Сохранить .
Город Мертвых [] Сергей Фёдорович Бельский
        Пришествие Странника (Класс - Нейтрал) #5
        Тяжелыми испытаниями встретила Алексея Халаэления. Проклятье поглотило город и продолжает мучить его жителей уже много лет. Но разве это способно остановить нового герцога? Конечно, же, нет. Собрав верных друзей и обретя новых могущественных союзников, Алексей решает захватить город мертвых. И даже Смерть не остановит Нейтрала на его пути к заветной цели.
        Класс-Нейтрал 5. Город Мертвых
        От автора
        ПЯТАЯ КНИГА ОБЕЩАЕТ БЫТЬ НЕ МЕНЕЕ ИНТЕРЕСНОЙ, ЧЕМ ПРЕДЫДУЩИЕ, А ТАКЖЕ НЕСКОЛЬКО БОЛЬШЕ, ЧЕМ ЧЕТВЕРТАЯ. В ОБЩЕМ, ПРИЯТНОГО ЧТЕНИЯ. :)
        П.С. Не забываем ставить лайки :)
        
        ПРОЛОГ
        - Добрый день, уважаемые телезрители, с вами снова я, Натан Мерхофф. Надеюсь, что вы по-прежнему рады меня видеть, - обратился ведущий одного из самых популярных каналов планеты к своей огромной аудитории. - Сегодня у нас в студии человек, который нечасто даёт интервью и уж тем более редко выделяет время для различных передач. Однако нам повезло, и в итоге этот человек принял предложение нашего канала. Первооткрыватель технологии полного погружения сознания в искусственные полностью моделируемые миры, один из трёх основателей крупнейшей корпорации планеты, человек с поистине впечатляющим списком самых престижных наград: Владимир Арконов.
        В студии вспыхнул свет, вырывая из тени довольно необычного на вид человека. Впрочем, те, кто знали его достаточно давно, были бы крайне удивлены увиденным.
        Причесанные волосы были уложены профессиональным стилистом, черный костюм был создан специально для него учёными из лаборатории Creator Studio, также как и элегантная обувь.
        Однако поверх пиджака был накинут необычный идеально белоснежный халат, который, если внимательно присмотреться, состоял из множества небольших гексов.
        Эта вещь была крайне необычной и вызывала у людей инстинктивное желание отойти подальше от её обладателя, поэтому ведущий чувствовал определенный дискомфорт, находясь рядом с Владимиром. Впрочем, он не был бы профессионалом своего дела, если бы обращал внимание на подобные мелочи.
        В итоге, можно было сказать, что Арконов выглядел достаточно необычно, и его коллеги, которые сейчас смотрели передачу через виртнет, не могли поверить своим глазам, привыкнув видеть босса совсем в другом виде. Единственное, что осталось без изменений, так это уставший взгляд.
        - Приветствую вас, Владимир Сельтович, - сказал ведущий и слегка кивнул. - Многие телезрители уже очень давно мечтают задать вам целую кучу самых разных вопросов.
        - Так пусть задают, - усмехнулся Владимир и добавил, - пока есть такая возможность.
        - Нам лишь нужно выбрать некоторые вопросы, заданные телезрителями на нашем виртуальном канале. Большинство будет выбрано случайным образом, но сперва я задам те вопросы, которые чаще всего встречались у жителей нашей большой планеты, - улыбнулся ведущий. - Итак, Владимир, вы готовы?
        - Безусловно, иначе даже не вылез бы со своего рабочего места, - вновь усмехнулся исследователь.
        - Тогда начнем с первого, - кивнул Натан и, задав вопрос, добродушно улыбнулся. - Вы женаты?
        - Нет, - ответил глава корпорации. - Всё никак не могу найти время для этого.
        - Что ж, вы явно обрадовали многих девушек мира подобным ответом. Думаю, что вам теперь прохода не дадут.
        - Это вряд ли, - вновь усмехнулся исследователь. - Доступ в главное здание имеет ограниченный круг лиц.
        - Полагаю, что наших прекрасных телезрительниц это не остановит, - шутка ведущего явно пришлась по душе зрителям, в итоге смех заполнил студию.
        - Теперь перейдем к следующему, не менее серьезному вопросу, который очень часто задают люди: почему вы всегда носите белый халат, даже сейчас?
        - Хе-хе, - усмехнулся Владимир, видимо ожидая чего-то подобного. - Вопрос действительно крайне серьезный, - едва сдерживая улыбку, ответил исследователь. - Но ответ на него найдете сами, если поищите в виртнете, - своим ответом он явно удивил ведущего, но потом улыбнулся и добавил. - А для самых нетерпеливых я всё же отвечу сейчас. Изначально, я носил халат для того, чтобы не испачкать одежду, потом уже как-то привык к нему и часто надеваю его просто по привычке, куда бы не вышел. Так что в этом нет какого-то тайного смысла, просто психологический фактор и ничего более.
        - О, весьма интересный вопрос наконец-то разрешен, - кивнул ведущий. - Но теперь приступим к тому, для чего и затевалось наше шоу. - Очень многих волнует вопрос, связанный с теми, кто настолько погрузился в ваш удивительный мир, что не может найти путь обратно и покинуть его. Как продвигаются ваши исследования в данной области?
        - Да, пожалуй, этот вопрос должен был стоять вначале, - начал говорить Владимир. - Не так давно, один из моих сотрудников, который исследовал феномен срыва, сам оказался в столь нелёгком положении. Однако, проведя в Рейнее не один месяц, он всё же смог вернуться обратно.
        - Не может быть! - удивился ведущий, попутно просматривая состояние рейтингов, которые резко скакнули вверх, после столь ошеломляющей новости. - Как же ему это удалось?
        - А вот этот вопрос уже является тайной, - усмехнулся Владимир. - Но исследования моего сотрудника принесли гораздо больший успех, чем мы полагали ранее. Ему также удалось вернуть из игры одного из игроков.
        - Феноменально! - воскликнул Натан. - Подобная новость в корне должна изменить отношение к играм полного погружения у значительной части населения нашего мира. Полагаю, что боязнь застрять в другом мире, многих останавливала от знакомства с удивительной Рейнеей. Признаю честно, что меня подобное никогда не останавливало, поэтому я уже неплохо продвинулся по стезе разбойника.
        - Я считаю, что радоваться ещё преждевременно, - не разделял веселого настроения ведущего Владимир. - Пока говорить о полном успехе рано, так как есть ещё много нерешенных вопросов в этой области. Начиная от технических и заканчивая психологическими.
        - Но причем тут психология? - удивленно спросил ведущий.
        - Далеко не все сорвавшиеся хотят возвращаться назад. Более того, таких свыше восьмидесяти процентов, - ответил Владимир.
        - Каковы же тогда основные причины подобного поведения? - вновь задал вопрос ведущий, ощутив весьма острую тему, которая может ещё больше увеличить рейтинг.
        - Думаю, что эти причины уже давно всем известны, - усмехнулся Владимир, поддержав игру Натана, ведь вся эта беседа была нужна не для населения, а для небольшого количества конкретных людей, которые понимали только язык силы. Поэтому следовало ударить по ним пока лишь таким безобидным способом, постепенно переходя к более мощному вооружению. - Низкая эффективность управления, коррупция, высокие налоги, подавляющая глупость среди чиновников высшего ранга и их нежелание делать хоть что-то полезное для своих людей.
        И подобная ситуация характерна для всех стран, расположившихся на нашей небольшой планете. И уж что я могу сказать точно, так это то, что честные люди среди чиновников всё же есть, но их менее одного процента.
        Ситуация в мире складывается не слишком приятная для большинства населения. Государства являются, по сути, паразитами, пьющими кровь из своих граждан и попросту не нужны в таком виде.
        Человечество вполне может жить и совсем при другой форме управления обществом, которая не потребовала бы от них столь многого, как нынешняя. Именно поэтому я и мои коллеги создали Рейнею. Мир, где люди могли бы почувствовать свободу и независимость.
        - Но постойте. Там ведь тоже не всё так радужно, как хотелось бы, - сказал ведущий, пытаясь выйти из-под удара высокопоставленных лиц.
        - Да, это действительно так, - согласился Владимир со словами Натана. - Однако ни у кого не получится взять тот мир под контроль, и поэтому у каждого игрока вне зависимости от класса, расы и способностей есть определенные шансы достичь всего, чего он пожелает.
        - Подобного также можно достичь и в нашем современном высокоразвитом обществе, - вновь заметил Натан.
        - Только не личными усилиями. Сейчас это не получится. Если вы обычный студент, только что окончивший один из университетов мира, то это далеко не значит, что вы в ближайшее время станете работником.
        В Рейнее же вы можете достичь всего. Да, придется постараться также как и в нашем мире, но там вы гарантированно добьётесь результатов, там не смогут вас достать правительства и их никчемные поборы. Главное, что вы можете в Рейнее, так это просто… жить.
        Глава 1
        НАПАДЕНИЕ. ВЛАДИМИР АРКОНОВ ПЕРЕХОДИТ В НАСТУПЛЕНИЕ. СТОЛКНОВЕНИЕ ИНТЕРЕСОВ.
        Владимир спускался по лестнице вместе с Натальей. Девушка была одета в черный костюм и средней длины юбку с глубоким разрезом слева. Сейчас она как никогда напоминала секретаря. Однако отточенные идеальные движения могли бы выдать в ней андроида.
        Интервью прошло в точности так, как и было запланировано. Мировое правительство, которое всё это время сидело в тени, получило звонкую оплеуху и сейчас явно расстроено, если не пришло в бешенство от подобной провокации. Впрочем, вряд ли их проймешь подобным, всё же эти… люди, хотя так их сложно назвать, слишком долго существуют в весьма жёсткой атмосфере интриг и подстав, так что уже ко всему привыкли. Ну ничего страшного, им полезно будет немного позлиться.
        - Владимир, не думаешь, что это был перебор? - спросила Наталья.
        - Думаю, конечно, но иначе их было не расшатать, - ответил исследователь. - К тому же я постарался всё учесть и подстраховался. Если в том мире я могу защитить тебя, то в этом всё наоборот. Но понапрасну не рискуй, у меня есть и другие козыри, которые позволят уйти даже от элитного отряда спецназа или нелегалов. Слишком некоторые вояки недооценивают учёных.
        - Всё равно это очень опасно, так что зря ты решил начать игру с такими опасными врагами, - нахмурилась девушка, прислушиваясь к окружающему пространству.
        - В любом случае это назревало уже достаточно давно, просто я немного форсировал события, по сути, обозначив свои дальнейшие действия, - ответил исследователь.
        - А разве нельзя было вести с ними войну без этого? - спросила девушка и добавила. - В главном здании было бы безопасно, сейчас же я считаю, что мы сильно рискуем.
        - Можно, конечно, но так мне не удалось бы внести в планы теневых хаос при помощи одного элемента, о котором они давно забыли. И сделать это можно было только через один из самых знаменитых каналов, - ответил Владимир.
        - И что же это за элемент? - недоуменно приподняла бровь Наташа.
        - Народ, - улыбнулся глава корпорации. - Они давным-давно забыли, что именно люди являются теми, за счёт кого они и живут, считая, что народ попросту не сможет взбунтоваться, а даже если это произойдет и погибнут пешки, сидящие в обычном правительстве какой-либо из стран, то их быстро можно заменить. Самих же их это не коснется, но они ошибаются.
        - Вы хотите их убить? - спросила девушка.
        - Я не люблю насилие, так что уже заранее подготовил для них более гуманные меры, - кровожадно усмехнулся исследователь. - Полностью в их стиле, так что они определенно оценят, а то больно расслабились они и думают, что достаточно хорошо скрылись, чтобы никто не смог их найти. Но следует им показать, как они ошибаются.
        - Берегись! - крикнула Наташа и оттолкнула в сторону Владимира, увлекая его за собой.
        В этот же самый момент, взорвав стекло небоскреба на лестничную площадку десантировались люди в специальном снаряжении. В их руках было необычное оружие, а черные экзоскелеты и шлем полностью закрывали тела.
        Наталья и Владимир очень быстро сориентировались в столь непростой ситуации и смогли вырубить первых трёх человек. Мощные удары девушки отбрасывали бойцов в стороны, и те уже не вставали. Исследователь же нанес несколько достаточно сильных ударов в торс, которые пробили внешнюю броню и погнули пару внутренних слоев материала, заставив Наташу удивлённо выгнуть бровь.
        - Не ты одна такая сильная, - пояснил Владимир, - просто тебе это даётся легче.
        - Опять сплошные тайны, - вздохнула девушка и закатила глаза.
        - Надо же мне хоть как-то поддерживать ореол таинственности, - усмехнулся Владимир и спешно пригнулся, чуть не получив прикладом в лицо. - Вот зараза!
        Наталья использовала несколько дротиков с транквилизаторами, когда проломила броню ещё нескольких человек, чуть не оторвавших ей голову. Повезло, что она была не человеком, иначе бы точно распрощалась с жизнью.
        Исследователь выхватил странный жезл с тонкой иглой на конце и моментально вырубил ещё двоих мощнейшим электроразрядом. Видимо, был дан приказ взять живыми, раз их старались спеленать аккуратно, тратя на это большие силы.
        А точнее, взять пытались Владимира, так как Наталью уже чуть второй раз не убили. Оставшиеся двое начали попросту отстреливаться и в отличие от киношных прототипов, эти не промахивались, пытаясь всадить пули в ноги и руки исследователя.
        - За меня! - скомандовал глава корпорации, и девушка моментально спряталась за своим создателем.
        Пули отлетали от белого халата, вспыхивая в месте соприкосновения с металлической тканью, заставляя вражеских бойцов перейти в ближний бой. Впрочем, и тут у них не было шансов.
        - Пеленай последнего, потом его хорошенько расспросим обо всём, - После слов исследователя, Наталья проломила шлем бойца-нелегала и отправила его в глубокий нокаут. - О, не ожидал увидеть девчонку среди таких бойцов, - удивился глава корпорации, сняв шлем с последнего бойца, а точнее воительницы.
        Открыв ей рот, он моментально выхватил две тонких ампулы с ядом, после чего прошелся с нейропарализатором по всем остальным поверженным врагам, чтобы стереть им память, так как этим людям совсем необязательно знать его секреты.
        - Узнаю методы Сергея Николаевича. Ампулы с ядом, это же прошлый век, - покачал головой Владимир, сетуя на такой допотопный метод. - Уж лучше дистанционную взрывчатку в мозг и то было бы куда серьезнее. Наташа.
        - Что?
        - Уши закрой, - попросил исследователь после чего подбросил в воздух сферу, испустившую мощный электромагнитный импульс, который выжег ближайшую электронику даже несмотря на экранирование.
        - Ты же просто сжёг электронику, зачем тогда уши закрывать? - недовольно спросила девушка, надув щечки.
        Она уже долгое время тренировалась вместе с Владимиром, чтобы не быть застигнутой врасплох в подобных ситуациях, поэтому прекрасно знала, что подобное устройство не причинит ей вреда, всё же она была больше человек, чем андроид, или лучше сказать искусственный синтетический организм.
        - Мало ли, я захотел бы нецензурно высказаться по поводу этой ситуации, - усмехнулся исследователь.
        - Ну ведь не высказался.
        - Просто хотел посмотреть на твою милую мордочку. Она у тебя получается просто замечательной, когда ты так делаешь, - продолжил смеяться Владимир. Всё же несмотря на заранее подготовленный план по встрече такого отряда, справиться с ними оказалось не легко.
        Если бы Сергей Николаевич приказал их устранить, то этот отряд с шестидесяти процентной вероятностью, а то и более, выполнил бы это задание без потерь. Впрочем, расчет на иной приказ полностью оправдался, иначе быть не могло, так как портрет одного из самых злобных теневиков был составлен безукоризненно.
        Но даже такому уверенному в своих силах человеку, как выдающийся исследователь, оказалось страшно, поэтому смех был достаточно неплохим инструментом для сброса психологического напряжения. Всё же план ещё не завершен и предстоит ещё вернуться в главное здание корпорации, до которого было очень далеко.
        - А не боишься, что я тебя ударю, как кого-нибудь из них? - прищурила глазки девушка и ехидно улыбнулась, но потом поджала губки и вздохнула. - Вижу, не боишься.
        - Быстро на выход, пока не подошёл второй и третий отряды, - скомандовал Владимир. - Сергей Николаевич тот ещё параноик и перестраховщик, так что бери эту поклажу, - указал он на лежавшую без сознания девушку, - и бежим.
        Послушно подхватив воительницу, Наталья устремилась вслед за Владимиром, который достаточно быстро преодолевал лестницы. В итоге, уже очень скоро они одолели оставшуюся дорогу и вышли на улицу, где неподалеку должен был ждать автомобиль.
        Владимир сделал несколько шагов и, прежде чем продолжить движение, резко остановился, после чего придержал свою подчинённую. Перед ним же об асфальт ударилась пуля.
        - Снайпер! - воскликнула Наталья, мгновенно пытаясь найти укрытие.
        - Думаю, что у нас есть время, чтобы поговорить, - раздался знакомый голос одного из членов мирового правительства. Голограмма появилась прямо из застрявшей в асфальте пули, а точнее специального прибора. - Владимир, твои люди не поймают моего снайпера, раз пропустили его сюда.
        - Да и пусть бежит, - махнул рукой Арконов. - Мне же больше интересно другое. Как вам моё интервью?
        - Укор в сторону правительств, призыв к революции и беспорядкам, - покачал головой Сергей Николаевич. - А вы мне казались благовоспитанным человеком, Владимир. Потом сопротивлялись при аресте, а также чуть не убили людей из спецподразделения. Сплошные нарушения, которые тянут на пожизненное заключение.
        - Замечательно, - кивнул глава корпорации. - Уже спешу запереться в своей башне.
        - Не нужно ерничать, Владимир, - хмыкнул член мирового правительства. - Чего вы добиваетесь на самом деле?
        - Свободы от вашего неэффективного управления, - ответил исследователь с усмешкой.
        - Что ж, тогда потом расскажете, если не хотите этого делать сейчас, - кивнул Сергей Николаевич.
        - Вы должны понять, что ваше теневое правительство не позволяет миру развиваться стремительными темпами. Если бы вы не лезли со своими взглядами всё это время к людям, то уже сейчас мы бы бороздили космос и имели базы на всех небесных телах нашей солнечной системы, если уже и не в других.
        Вы же сильно ограничиваете технологии и душите любое проявление прогресса, которое не можете понять или взять под контроль. Ваше теневое правительство есть анахронизм, как и религия, которую вы поддерживаете, чтобы не позволять населению познать мир.
        - О, значит и непоколебимого Владимира можно вывести из равновесия, - усмехнулся глава спецслужб. - Что ж, всё примерно так, как я и думал. Ты ведь любишь виртуальные миры, Владимир, тогда давай поиграем с тобой в игру.
        После слов Сергея Николаевича машина, к которой бежали Владимир с Натальей взорвалась мощнейшим взрывом, оглушившим всех вокруг. Подождав немного, теневик продолжил. - Было одно старое кино с очень знаменитым актером. В этом фильме была замечательная идея одного очень интересного шоу. Бегущий человек его название. Мне очень понравилась такая мысль.
        - Поздравляю, - хмыкнул исследователь, уже направив своих людей в указанные точки на карте.
        - Отнюдь, позволь мне поздравить тебя, ведь ты станешь первым участником этого шоу в реальности, - кровожадная улыбка возникла на лице Сергея Николаевича. - Только не забывай, этот мир не игра, и здесь у тебя всего лишь одна жизнь. Поехали!
        После слов теневика, из здания вышел трехметровый робот с четырьмя руками, который был просто напичкан самым разнообразным вооружением.
        - Дела плохи, - вздохнул Владимир, посмотрев на персональный радар, на экране которого высветилось ещё два десятка таких точек поблизости. - В общем, Сергей Николаевич, поговорим как-нибудь в другой раз.
        - Это вряд ли.
        Глава 2
        РЕЗУЛЬТАТ. ПОСЛЕДСТВИЯ. КАК ЖЕ ХОРОШО.
        О-о-х, как же мне плохо. Такое ощущение, что я умер. Хм… стоп, это ведь так и есть. Я же умер. Но где же я теперь? Темнота вокруг и тихий ветер с любопытством играет с моей шевелюрой.
        В принципе, хорошо, разве что скучновато. Всё же я уже немного отвык быть один. Приятно было находиться в компании прекрасных девушек и попадать в различные приключения вместе с ними. К тому же я ещё не выполнил все задания. Дел осталось невпроворот.
        После этих мыслей я ощутил сожаление, вот только оно было явно не моим. Удивленно почувствовав, как с меня кто-то слез и печально вздохнул, я вдруг резко открыл глаза и подскочил.
        Как и ожидалось, никого вокруг не было. Сложно сказать, кто именно это был, разве что точно девушка, так как я отчётливо ощущал, как она прижималась ко мне грудью.
        О, Совесть, рад тебя слышать. Логика, ты здесь? Замечательно. А чего тогда молчали всё это время? Хм… не могли до меня докричаться и не понимали, где находитесь. Интересная информация.
        «Да, всё и так ясно, - услышал я вздохи Акадии. - Всё вы мужчины одинаковые, так и норовите бросить девушку совсем одну и уйти с другой, причем, совершенно не смотря на то, что вас увлекает за собой Смерть. Эх-х, впрочем, ничего удивительного, за такими формами я бы и сама с ней отправилась».
        «Отставить плохое настроение, - усмехнулся я подобным словам артефакта. - Нечего тут разводить меланхолию мне и вас троих вполне хватает. Так что ещё одна мне в голову уже не влезет».
        «Ну коне-е-ечно, - ехидности в голосе Акадии была чуть ли не смертельная доза. - Если вспомнить остальных девушек, то ты чуть ли не каждой встречной уделил внимание и место в своей памяти. Подумать только, да ты даже на призрачную королеву засматривался. Вам, мужчинам, кроме вымени ничего больше и не нужно».
        Ясно, кто-то, проснулся слишком рано и теперь вымещает на мне зло. Но у меня сейчас хорошее настроение, которое так просто не испортить. Совесть, не нужно упоминать закон подлости, а то… в общем всё будет как обычно.
        «Это что? Ты меня игнорируешь что ли?» - с каким-то удивлением и обидой спросила Акадия.
        «Естественно, - ответил я. - Когда у тебя возникает подобное своеобразное состояние, характерное для некоторых прекрасных девушек, всегда буду так делать».
        «Да ты… ты-ы-ы… - подавилась возмущением Дия. - Неотёсанный мужлан».
        «Ну так ты вполне можешь это исправить», - усмехнулся я, но грубить всё же не стал, хотя потрошить ее все же было бы можно, но уж лучше как-нибудь потом.
        «Больно мне надо тебя обтесывать до приличного состояния, - усмехнулась она, явно обрадованная тем, что я не стал перегибать палку. - У меня силенок просто не хватит».
        «Я тебе не камень, чтобы меня обтесывать, - всё-таки я немного не удержался, поэтому добавил. - Ты только зацеловать можешь до смерти, что подействует гораздо лучше».
        «Без неё справлюсь, - фыркнула Акадия, явно повеселев. - Она и так слишком большое внимание на тебя обращает, я уже ревновать начинаю».
        «Ладно, повеселились немного, и хватит, - сказал я. - Пора бы уже возвращаться в лагерь».
        «Было бы еще чем целовать… - услышал я отголоски мыслей девушки, которые явно не предназначались для других, поэтому я лучше помолчу.
        Я осмотрелся по сторонам и понял одну очень нехорошую вещь. Я вообще не понимал, где нахожусь. Я сидел на большом резном круге из камня, который был испещрен сложными витиеватыми узорами.
        Ясно, значит, всё-таки эксперимент прошел удачно, и после очередной смерти я возродился на ближайшем круге возрождения, причем абсолютно живым и, кажется, невредимым. Хотя Логика подсказывала, что всё прошло, не совсем так гладко, как могло бы показаться на первый взгляд.
        И в этот раз Совесть не смогла отгородить меня от смерти. Верно, Логика, я ведь пошел на неё добровольно, поэтому у моей хранительницы ничего не получилось противопоставить Смерти, которая вновь лично явилась за мной. Правда в весьма благодушном настроении, будто не получала от Совести по рукам в прошлый раз и забыла всё обиды.
        Чего-чего, Логика?! Мне показалось, что я услышал что-то весьма странное, причем настолько, что у меня разум на миг помутился, не восприняв услышанную информацию должным образом.
        «Молчи! - крикнула Акадия. - Иначе я с тобой то же самое проделаю и уж поверь, я на такое способна, а Совесть тебе не поможет. Она поможет мне, хи-хи-хи».
        Так. Я встряхнул головой, чтобы разогнать всякие мысли и не думать, о чем попало и что за разборки там устроили жители моей головы. Пусть сами между собой разбираются, а я же пока поищу выход.
        Встав в полный рост, я ощутил все прелести жизни. Да уж все прелести Смерти я ощутил совсем недавно, и я бы сказал, что они у неё весьма солидные. Вот чертовки, своими разговорами сбили меня с нормальных мыслей.
        Тем временем у меня сразу же потемнело в глазах, и закружилась голова, из-за чего пришлось вновь присесть на гладкий камень круга возрождения. Да уж, ощущаю себя каким-то стариком. Скоро начну за сердце хвататься и всё забывать. Ах да, я ведь и так стал частенько всё забывать. Ну вот и что тут поделаешь, постареть в три с небольшим десятка лет. Эх-х-х.
        Передохнули и хватит, пора реабилитироваться. Осмотрев пространство вокруг, я понял одну очень важную вещь: мертвецов поблизости не было, что уже было очень хорошо. Ещё было положительным фактом то, что я по-прежнему нахожусь в Халаэлении, благо дворец был хорошо виден даже с этой небольшой площади.
        Достав карту, да я всё же вспомнил о её существовании, так что со мной ещё не всё потеряно, я посмотрел, где же я нахожусь. Всё оказалось не так плохо, как я полагал изначально.
        Я находился в северо-западном районе, что вселяло в меня определенные надежды на благополучный исход моего небольшого побега отсюда. Да вашу ж мать! Никаких надежд я подселять к вам не буду, так что угомонитесь уже. Или лучше присмотрите за окружением, пока я ищу выход.
        Город в этом районе несколько отличался от того, что я видел в северном. Здания были чуть ниже, впрочем, как и плотность застройки. Было больше площадей и свободных пространств. Разве что ближе к стене я помню, что было больше жилых домов, как и в другом районе.
        Хм… удивительно, но после моей смерти эльк-сохра не исчез, как я думал, а вполне нормально продолжал свое существование в этом мире. Интересная особенность. Это только у моего мухомора или подобное присуще всем питомцам и призывным существам в этой игре? Надо будет как-нибудь заняться изучением данного вопроса.
        Я внимательно огляделся по сторонам и направился в сторону стены, которая разграничивала северный и северо-западный районы. К сожалению, тропой мне воспользоваться не удалось, так как я не видел маяков вне стен города и заодно в отсеченном районе.
        Кротовые норы я пока берег на случай внезапного отступления, которое определенно может понадобиться в случае встречи высокоуровневых тварей, а я что-то совсем не сомневаюсь, что они есть и здесь.
        Потихоньку пробираясь к стене, я наткнулся на первую группу зомби, которые собрались на одной из площадей, мирно толкаясь друг с другом, будто ожидали выступления кого-то важного.
        Вот только мне до этого не было дела, поэтому я поспешил побыстрее убраться отсюда, а то мало ли что может случиться. Лучше избежать подобных ситуаций, так как за последнее время я уже достаточно получил по мозгам, чтобы успокоиться и не лезть в бои, а заодно теперь обойдусь без столь опасных экспериментов.
        Однако ближе к стене я всё-таки нарвался на группу гулей, черт бы их побрал. А я ведь так рассчитывал без проблем добраться до стены, но как видно не судьба.
        Тварей было пять и все сопоставимого со мной уровня. Ну хотя бы так, уже есть какие-то шансы на победу, но попотеть всё равно придётся. Главное, чтобы это не оказались какие-нибудь мутировавшие особи с бешеной регенерацией. Активировав умника на минуту, я моментально сформировал огненную сферу и запустил в тварей, а следом за ней полетел огненный шар.
        Сфера достаточно быстро пролетела разделяющее нас расстояние и окутала монстров волной жидкого пламени. Гули заверещали, но их визги утонули в грохоте взрыва второго заклинания.
        Тем временем я использовал удушение силой лешего и подбросил себя повыше, после чего активировал Прорастить древо и взобрался по стене наверх, благо опыт подобных восхождений уже был.
        - А вы что думали? - с усмешкой обратился я к тварям, которые со злобой в глазах смотрели на меня снизу. - Я с вами сражаться что ли буду? Ну уж нет, некогда мне этим заниматься, так что встретимся попозже, а пока ловите подарок на прощание.
        После этого я вновь последовательно метнул в них сферу и шар. Судя по визгам, им определенно понравились подарки. Усмехнувшись, я направился к противоположному краю стены. Посмотрев на северный район, я впервые осознал очень важную вещь.
        Теперь это моя земля и мой город, пусть всего лишь восьмая его часть, но всё же. А заодно в голову пришло сразу несколько неплохих идей, которые обязательно надо обсудить с остальными.
        Ещё немного насладившись открывшимся видом на город, я подумал: как же хорошо быть живым. После этого уже перешёл на тропу и вернулся к своему небольшому отряду.
        - Кхм… занятно.
        Глава 3
        ВОЗВРАЩЕНИЕ В ЛАГЕРЬ. ОБСУЖДЕНИЕ. ВСТРЕЧА.
        Первое, что я увидел, так это Пушистика, который бегал за моим эльк-сохра, пытаясь его поймать. И череп призрачной королевы был явно не доволен этим фактом.
        - Ушастая сволочь! - кричала королева. - Прекрати! Моя голова это не игрушка! И вообще не мешай мне думать, что делать дальше. Нас вообще теперь на тот свет отправят, если герцог не воскреснет. Я-то, конечно, не против, но мне бы всё же хотелось ещё некоторое время посмотреть на этот мир, изменившийся до неузнаваемости. Да что б тебя! Ох-х. Алексей, ну где же ты?
        - Я здесь, - усмехнулся я, наблюдая за этой картиной.
        - Что б ты к Ауркиории живым попал! Ай, больно, - вспышка света вновь окутала череп, напоминая, что богов не стоит упоминать просто так, особенно, когда они могут и ответить на твоё обращение, не то, что в нашем мире. - Что же ты так долго? - с какой-то жалобой и усталостью спросила Касель.
        - Думаю, тебя бы вряд ли смогли упокоить, так что не прибедняйся, - ответил я, подхватив череп вместе с эльк-сохра, останавливая тем самым эту весьма забавную, на мой взгляд, гонку. - Неужели вы так с самой ночи?
        - Представь себе, - ответила королева и спокойно вздохнула, будто запыхалась после длительного бега. Всё бы ничего, но призраки не могут дышать, на что я ей и указал. - Уже немного живой себя почувствовать нельзя, - немного возмутилась она, после чего продолжила. - После того, как глава замка убил тебя, нам пришлось покинуть стены дворца и вернуться в северный район.
        Правда, зайцу вдруг захотелось поиграть, поэтому пришлось от него убегать, так как мы с грибочком были против подобных игр. В итоге так и застряли на этом месте, а вернуться без тебя в твой лагерь мы не могли, так как нам не поверят, либо сразу же воспримут как убийц, что ещё хуже. И даже если бы потом всё вернулось в норму, нас бы всё равно воспринимали, как тех, кому нельзя доверять.
        - Что ж, ясно, - кивнул я, соглашаясь со словами Касель. - Тогда пройдемся немного пешком, заодно проверим, не осталось ли тут тварей.
        - А зачем нам самим это делать? - недоумевающе спросила королева.
        - А как иначе? - вопросительно приподнял я бровь.
        - Я прикажу проверить северный район своим призракам, - улыбнулись призрачные губы королевы. Смотрелось это очень странно и немного страшно, впрочем, удивительно, что она вообще смогла проявить своё лицо так подробно поверх черепа, как делал это Арк, хотя вроде бы говорила, что так делать не может.
        - Хороший вариант решения проблемы, действуй, - сказал я, после чего королева кивнула и прикрыла глаза.
        - Готово, - через несколько минут сказала она. - Призраки проверят каждый закоулок района.
        - Замечательно, - усмехнулся я, представив, что теперь можно сделать с городом при помощи призраков.
        - Только ты так не радуйся, - поспешила королева спустить меня с небес на землю, впрочем, я и не ожидал, что всё будет так уж хорошо. - Как бы ты там не представлял всю нашу мощь, она не так уж велика, как хотелось бы. Да и в этой форме я не очень-то и сильна. Больно признавать, но в итоге ты мало что получил, заключив союз с нами. Только ещё больше проблем.
        Мы с Арком сильны разве что в своей пещере. Наша же сила в городе весьма мала, разве что потягаться с парочкой разных чудищ. Призраки же сильно отличаются от тех, кто подчиняются Унгрону. Они по сути своей напоминают марионеток, а не самостоятельные личности, способные принимать осознанные решения.
        - Получил-то, может быть, и мало, но это ведь вполне можно исправить, - подмигнул я королеве, заставив ту удивиться. - А вот получу я гораздо больше, чем вы думаете. И не стоит себя недооценивать. Ваша помощь очень пригодится при захвате города, а потом и в дальнейшем. Ладно, идём в лагерь, сказал я и, схватив своих новых друзей, перешёл на тропу.

***
        Мы появились посреди лагеря, где устроили немалый переполох. Похоже, в этот раз девчонки, вместе с орками, каэддами и мастером Громвальдом выставили вокруг серьезные патрули, а также установили магические контуры, сообщающие о нарушителях.
        Поэтому вокруг нас моментально появился целый отряд из моих людей и мертвецов, которые помогали им. Меня мгновенно узнали, так что у всех сразу же сделался расслабленный вид, и появились улыбки на лицах.
        Я же тем временем еле держался на ногах, а потом всё же оперся на зайца, чтобы хоть как-то удержаться на ногах и не упасть от отката способности, черт бы её побрал. Когда уже это закончится? Я уже замучился её развивать. Как-нибудь всё же не выдержу и вложу сотню очков навыков в это чертовое умение.
        Хотя нет, меня тогда Совесть удавит, скорее я попросту привыкну к этим откатам и перестану обращать на них внимание, а пока же придется немного пострадать и терпеливо всё выдерживать, чтобы не упасть лицом в грязь перед своими людьми.
        - Не упал, - тихо добавил я и уже громче обратился к остальным. - Где командование?
        - В главном шатре, - ответил один из мертвецов.
        - Герцог, а вы уже опять живой? - удивилась одна из мертвых горожанок. - Как у вас это вышло?
        - Просто я договорился со Смертью, - улыбнувшись, ответил я.
        - Но каким же способом? - спросил кто-то из бывших пленников.
        - О, у меня есть свои методы, - ответил я и поспешил в шатер, не забыв прихватить и новых друзей.
        Там собрались уже все, планомерно обсуждая дальнейшие планы всей нашей небольшой компании, хотя уже и не такой небольшой, если учитывать присоединившихся к нам зомби северного района, скелетов и призраков. Правда, о последних основные силы ещё не догадывались.
        - Нам необходимо разработать тактику ведения боя с массивными отрядами бездушных, - сказал Фрим. - Так как эти твари опасны только когда их много, с одиночками можем разобраться и мы.
        - Не совсем, - покачал головой Ангор. - Лучше сперва вывести тварей из ближайших районов, после чего перекрыть доступ обратно, как сделал это лидер. Такая тактика ведёт к минимальным жертвам.
        Помимо этого стоит использовать возможности наших союзников. Они могут сдерживать бездушных, пользуясь тем, что большинство тварей не будут их атаковать, зато мы сможем справиться с такими противниками, которые будут скованы и относительно безопасны в уничтожении.
        Остальных же возьмут на себя самые высокоуровневые воины нашей армии: Элсифиоль, Весфеланария, Сильверия. Орианна, Элейя, Эвелетта при поддержке Нарилны, Катты и Кохи, которые смогут их прикрыть, если что, смогут добиться очень многого. Я же хоть и не такой сильный, зато смогу заняться разведкой, приманиванием монстров и отвлечением внимания от основных воинов.
        - Звучит-то всё, конечно, неплохо, но это крайне опасное мероприятие, - сказала Катта. - У нас нет возможностей Алексея, которые позволяют ему достаточно быстро перемещаться на большие расстояния.
        - Думаю, что с этим и я могу помочь, - сказала Орианна, заставив всех немного удивиться. - Только придется израсходовать много зелий маны. За счёт использования артефакта, который мне отдал Алексей, я могу перемещаться на значительные расстояния.
        Теоретически его можно использовать и на отряде людей, только при увеличении массы сильно сокращается расстояние, поэтому тут нужно смотреть каков будет отряд и какое расстояние необходимо преодолеть, а также сколько раз. Всё же я тоже человек и меня может попросту стошнить от такого количества зелий, либо от последствий многократного использования способности зеркала.
        - Хм… это интересная способность, - задумалась Кох Ра и выдала весьма неплохую мысль. - Возможно, стоит использовать это зеркало для прорыва в замок и освобождения Алексея. Думаю, если мы вместе атакуем врага, то он не выстоит против нашей совокупной мощи.
        - Поддерживаю! - добавили одновременно сестры-оборотни.
        - Алексей не хочет рисковать нами, - сказала Мелли. - Но другого выхода нет. Он помогал каждой из нас, а также всем людям, которые собрались здесь, теперь пришел наш черед помочь ему.
        - Здравая мысль, - усмехнулась Акарна. - А то что-то мы здесь засиделись. Неплохо было бы размяться и заодно освободить нашего лидера. Не так ли Фенрор? - толкнула она локтем заклинателя, который чуть не упал после этого.
        - Да, - буркнул он в ответ, потирая ушибленный бок.
        - Вот и замечательно, - старалась поддерживать бодрый вид Акарна, хотя я видел, что ей это даётся очень нелегко, и что-то всё же беспокоит воительницу, но понять было сложно, что именно.
        - Необходимо быть аккуратными, - голос Сильверии казался тихим ручейком по сравнению с голосом дочери Крассуса, однако её все услышали. - Мы с Нарилной в этот раз пойдем впереди. Пусть её могущество и неподконтрольно в той мере, в которой бы хотелось, но всё же это божественная мощь, которую в данном случае просто необходимо использовать, чтобы освободить хозяина… то есть Алексея, - как и Весфеланария, она пока ещё часто называла меня именно так. Я уже не раз успокаивал бывших рабынь Святого ВАСДа, чтобы они не обращали на это внимания, и что всё это само пройдет со временем, но их это всё равно сильно беспокоило. Хотя, стоит признать, иногда подобное обращение, мне даже нравилось.
        - Нам нужно поторопиться, - Нарилна явно была взволнована, сильно взволнована. Её руки тряслись, будто от страха. - Я чувствовала его боль и… смерть.
        - Тогда он должен был уже давно воскреснуть, - сказала Орианна. - Всё же он бессмертный.
        - Но не такой, как остальные странники, - вновь сказала Нарилна. - Я ощущаю, как ему постоянно бывает очень больно и не только физически. Его сильно мучают старые раны.
        - Это какие? - спросила Эвелетта.
        - Душевные, - пояснила Нарилна. - Он пережил очень много тяжких событий в том мире. И складывается такое ощущение, будто тот мир сам пытался причинить ему боль любыми средствами.
        - Но такого не бывает, чтобы сам мир противостоял одному человеку, - нахмурилась Катта.
        - Я помню, - перебила девушку Акарна. - Когда мы путешествовали по Междумирью, а потом и по Роще Черных Меллорнов, Алексею постоянно снились кошмары.
        - Их можно преодолеть, - ответил орк. - Ведь это всего-навсего ночные чары.
        - Если бы они были обычными, то да, - кивнула воительница. - Вот только обычные кошмары не оставляют реальных ран.
        - Такое попросту невозможно, - удивилась Кох Ра. - Иллюзии ночных кристаллов не способны причинять вред.
        - Однако это было именно так, - вздохнула Акарна.
        - Алексей часто кричал во сне, и мы замечали сияющие вспышки света, постоянно окутывающие его, - добавил Фенрор. - Какая-то необычная сущность пытается защитить его от кого-то очень могущественного, но у неё ещё мало сил, чтобы отбросить непонятные силы.
        - Мы пытались хоть как-то помочь, но даже не знали как, разве что, пробуя разные чары, которые лопались, словно стеклянные игрушки северных народов, которые они развешивают на елях зимой, - сказала воительница.
        - Юн Рисей сказал нам, что мы не сможем помочь Алексею сейчас, но без нашей поддержки он не выстоит, - добавил заклинатель.
        Весьма интересная информация. Получается, что тогда Хранитель Мира успел поговорить не только со мной, но и с другими учениками хранителей тоже. И когда это он успел провернуть?
        Впрочем, он мог остановить время буквально на долю секунды каждый раз, когда говорил с кем-нибудь из нас, а может быть просто ускорил восприятие, чтобы казалось, будто остановилось само время. Хотя я думал, что заклинатель с воительницей попросту вырубились. Или он успел всё это провернуть раньше? В общем ладно.
        - Это, конечно, приятно, что вы решили вызволить меня, но всё же рисковать я вам не позволю, - усмехнулся я, мгновенно прервав совещание. Молчание длилось всего пару, мгновений. Могло даже показаться, что время остановилось, но тут до собравшихся, наконец-то, всё дошло, и я сразу же услышал несколько голосов, сказавших одновременно:
        - Алексей!
        Глава 4
        ОТДЫХ. СОВЕЩАНИЕ. МНЕ НУЖНО ПОДУМАТЬ.
        Увидев меня, все настолько удивились, что в их глазах читалось что-то вроде: «Это не иллюзия случайно?». Но этой мыслью не задались некоторые из моих красавиц. Элейя, Эвелетта, Нарилна и Мелли сразу же бросились ко мне и свалили на пол.
        - Да успокойтесь, я это, - улыбался я, обнимая девчонок, среди которых к своему большому удивлению обнаружил Сильверию. - Вы ведь меня задушите, и я снова помру.
        - Мы думали, что ты попал в плен! - плакала Эвелетта.
        - Вдруг ты опять пропадешь? - с печалью сказала Элейя.
        - Я не хочу, чтобы ты вновь покидал нас, - Нарилна еле сдерживала слезы, впрочем, нет, уже не смогла их удержать, так что они несколькими ручьями потекли по её щекам. - Я ощущала, что с тобой происходит что-то страшное, поэтому мы и решили идти к тебе на помощь, но не знали, как быть.
        - Не исчезай… больше… - попросила Мелли, вернувшись к своей старой манере общения, что было не очень хорошо.
        - Хозяин, я не хочу оставаться одна, - слышать подобное от Сильверии было в диковинку, всё же я не предполагал, что она так хорошо ко мне относится. Обычно она держалась более холодно.
        - Не переживайте за меня, по крайней мере так сильно, - улыбнулся я, ведь так приятно греет душу то, что есть кто-то, кто о тебе волнуется. Мне… этого сильно не хватало.
        - Ф-ух, - Орианна села на свой стул, видимо почувствовав, как гора слезает с её хрупких плеч.
        - Это хорошо, что лидер смог выбраться из лап врагов самостоятельно, - усмехнулся Ангор. - Так, что же насчёт плана и захвата следующего района?
        - Думаю, что это подождёт, - добавила Катта, отвернувшись.
        Надо же, так много девушек, и все эти красавицы переживают за меня. Хе-хе-хе, ощущаю себя сказочным султаном, окружённым прекрасными девами. Надо всё же как-нибудь заняться этим вопросом более серьезно, поговорить с каждой из них и узнать чуть больше о том, что они думают и чувствуют.
        - Я не сомневался в нашем вожде, - оскалился Фрим. - Так что зря только собирались. Нужно было продолжать тренировки.
        - Не согласен, - добавил Крэнг. - Мы решили много важных вопросов, и теперь лидер сможет узнать о том, что нам удалось решить и придумать, после чего решение станет принять гораздо проще.
        - Алексей, а кто это с тобой? - указала Фелла на череп, удерживаемый моим эльк-сохра.
        - Королева Касель Рошан, - ответил я и добавил. - Она лидер призраков и наш новый союзник, благодаря которому жить нам станет чуточку легче и немного дольше. А теперь неплохо было бы перекусить, а заодно узнать кое-что очень важное.

***
        Как же приятно было просто поесть. А ведь я сперва забывал это сделать, потом вообще превратился в зомби, которому хотелось только мяса ещё живых соратников, поэтому пришлось вообще забыть о еде, чтобы не сорваться. Так что теперь я оторвался по полной и наелся вдоволь. Хорошо-о-о.
        Пока я сидел со своими соратниками, то узнал очень многое. Они не сидели без дела и организовали совместные патрули, также отправили несколько отрядов на разведку и добычу еды в лесах.
        С голодом мертвых справиться оказалось сложнее, но вполне возможно. Им давали немного зелья маны, которое сразу же притупляло голод или вовсе избавляло от него.
        Логика подобного решения заключалась в том, что зомби чувствуют голод из-за нехватки энергии, в итоге их тянет к тем, кто источает противоположную им силу, то есть к живым. Однако если утолить их жажду энергии, то голод попросту исчезал.
        Но зелий маны было не так много, поэтому большая часть мертвецов организовала неподалеку ещё один лагерь. Им приходилось возвращаться на некоторое время в город, чтобы восстановить запасы энергии. А вот выпившим зелье этого не требовалось, так как голод после этого всё не возвращался.
        Эту идею придумала Нари, и она даже смогла объяснить, из-за чего так происходит.
        - Зомби, как и многие другие виды нежити, сильно зависимы от источника энергии, впрочем, как и мы. Вот только, если живые попросту поглощают пищу, то мертвым такая еда ничего не даст, так как они не в состоянии её переработать. В итоге они питаются либо энергией Смерти, либо энергией Жизни.
        - Но ведь Жизнь их сжигает и причиняет вред, - нахмурилась Эвелетта.
        - Да, но это в концентрированном виде, - пояснила молодая богиня. - Если они убивают живое существо, то часть его жизненных сил превращается в энергию Смерти, которую поглощают зомби, а остальную они съедают вместе с тем, что осталось от их жертвы, тем самым поглощая Жизнь через физическую оболочку жертвы. Ах да, ещё некоторые способны поглощать энергию Крови, и я сейчас говорю не о вампирах, так как они всё же живые, хотя некоторые странники всё равно по каким-то причинам причисляют их к нежити.
        То, что они смогли решить столь непростой вопрос без моей помощи, было очень приятно, так как я даже не подумал, что может возникнуть подобная проблема. Получается, что, не подумав об этом, я рисковал своими людьми.
        Как же тяжело быть лидером. Зачем я только сделал такую глупость? С другой стороны, ну не мог же я оставить пленников в шахте. Всё же я нормальный человек, если закрыть глаза на некоторые проблемы с головой.
        Ещё я не мог оторвать от себя Мелли, которая обняла меня и не желала разжимать объятия. Вот только никаких больше походов в город, так как смешанная божественная энергия оказалась подобна яду для девушки-элементаля.
        Элсифиоль и Орианна разговорились с Касель Рошан, с которой быстро нашли общий язык, что было очень хорошо. Я всё же надеялся, что призраки не ударят нас впоследствии в спину по каким-то непонятным причинам, ну и по понятным тоже. В общем, я рассчитывал на полноценных союзников.
        Ещё удалось поговорить с Акарной и Фенрором, а заодно расспросить их о разговоре с Юн Рисеем. Нехотя, но они всё же поведали мне так необходимую информацию.
        - Хранитель Мира со мной поговорил ещё за несколько дней до того, как мы добрались до того огромного портала, - сказала Акарна. - Тогда он рассказал очень многое, что поставило в ступор. Природа твоих кошмаров очень непроста.
        Они являются свидетельством не только твоих душевных ран, но и мощного воздействия извне. Юн Рисей знал тех, кто за этим стоит, но не раскрыл их имена, сказав, что тебе необходимо это узнать самому. Хранитель же не всегда может вмешиваться в жизнь других разумных без определенных последствий для них.
        - Мне он сказал, что если он всё расскажет, то так неинтересно будет жить, - добавил Фенрор. - Но со мной Юн Рисей поговорил чуть ранее. Хранитель заранее предусмотрел многие твои решения, но самым интересным для него было то, как ты поступишь с Мелли, так как этого он точно не знал.
        Вот жук! А мне помнится, этот Хранитель говорил совсем другое, и если учесть, что он без проблем читал мои мысли, то получается, что даже настолько могущественная высшая сущность далеко не так всесильна.
        - Кстати, он предусмотрел и тот вариант, что ты сможешь узнать эту информацию, хотя при этом он использовал какое-то заклинание, которое не позволяло нам рассказать тебе, - задумчиво сказала Акарна.
        - Я бы сказал, что вообще вспомнил об этом только на совещании в шатре, - почесал голову Фенрор.
        Интересно получается. То есть либо Хранитель немного поиграл с воспоминаниями моих друзей, зачем-то открыв их, когда я оказался в шатре, либо это кто-то из могущественных вражеских менторов, засевших в городе и только сейчас вступивших в битву с нами. Но тут возникает один вопрос: «А на кой черт им это надо?».
        Тут нет настолько уж важной информации, чтобы она могла хоть как-то на меня повлиять… стоп! Я думал, что за мной охотится только Смерть, с которой вроде бы получилось наладить более-менее нормальные отношения, причем такие, что она даже не злилась, уходя от меня с пустыми руками.
        Может, ей чего-нибудь подарим при следующей встрече? Что думаешь Совесть? А ты Логика? Хм… возможно вы правы и лучше бы обойтись без неё, но всё же. Если на меня ослабнет давление во время сна, то жить станет полегче, и останется найти только вторую сущность, которая надо мной издевается. Или этих сущностей больше?
        От подобных мыслей стало как-то не по себе. И чем я только приглянулся этим сущностям, что они решили наслать мне кошмаров? Или это обещанное внимание богов, о котором упоминали достижения «Уникум» и «Халява», и вроде бы «ХАРДКОР». Что-то мне такое внимание совсем не нравится. Лучше бы и не получал такие достижения тогда.
        Но тут уж ничего не поделаешь. Придется искать возможности, чтобы отгородиться от чужого влияния на мой разум во время сна. Кстати, а в городе на меня будет действовать нечто подобное или нет? Нужно будет провести эксперимент, чтобы всё узнать наверняка. Для этого правда придется поспать где-нибудь в охваченном божественной энергией районе, но это уже нюансы.
        Я ещё немало времени провел со своими друзьями, которым было очень интересно узнать всё, что со мной случилось, а заодно и о том, как я договорился с призраками и одолел оставшихся гулей и других бездушных северного района. Так что сидели мы ещё долго.
        Всё же было приятно вот так провести время за обычной беседой, никуда не гнаться и не думать об опасностях. Кажется, я стал понимать тех, кто выбирал на старте игры социальные классы и жил в городах, либо деревнях. Даже такая жизнь могла быть вполне интересной в этом удивительном мире.
        Но через некоторое время мне нужно было пойти в свой шатер, чтобы наконец-то разобраться с системками, а то количество непрочитанных сообщений стало каким-то совсем неприличным, так что мне было страшно открывать заблокированный лог. Но он так сильно ломился от информации, что того гляди лопнет и засыплет меня золотыми конвертами и рамками с красивым текстом. Я сел за свой стол и, глубоко вздохнув, облокотился на стул, прежде чем открывать доступ.
        - Алексей, - я услышал голос Феллы, которая незаметно пробралась в шатер и, обойдя стул, пристроилась у меня на коленях.
        Я посмотрел на девушку с такими симпатичными лисьими ушками и пушистым хвостиком, её прекрасное личико, часть которого скрывала повязка. Девушки вроде бы восстановили глаз лучнице, но требовалось ещё какое-то время, чтобы всё пришло в норму. И ведь эту рану она получила из-за меня.
        Весфеланария пристально смотрела на меня, и в её глазах, а точнее глазе, так и лучилось любопытство вместе с небывалым интересом. Я чувствовал, как быстро стало биться её сердце по неизвестным мне причинам. Да уж, с таким прекрасным грузом на коленях все мысли сбивались, разве только одна так и подмяла под себя остальные, но я не могу так поступить. Или всё же могу? Мне надо подумать.
        ХОТЕЛОСЬ БЫ УЗНАТЬ ВАШЕ МНЕНИЕ И ОТВЕТ НА НЕБОЛЬШОЙ ВОПРОС: «ЧЕГО ВЫ ЖДЁТЕ ОТ СЛЕДУЮЩЕЙ ГЛАВЫ?» :)
        НАПИШИТЕ ОБ ЭТОМ В КОММЕНТАРИЯХ ПОЖАЛУЙСТА :)
        Глава 5
        ДОВЕРИЕ. СИСТЕМНЫЕ СООБЩЕНИЯ. ПОВЫШЕНИЯ.
        - Хозяин, позаботься о нас с Сильверией, - попросила она, прижавшись ко мне. При этом девушка даже не обратила внимания на свое первое слово, от которого постоянно пыталась избавиться, исправляя себя каждый раз при его произношении. Но сейчас она думала о другом, поэтому такие мелочи отошли далеко на второй план. - Я старалась оставаться стойкой, но это оказалось очень трудно.
        Не знаю, как другие девчонки справляются с подобным чувством, но мне было невыносимо больно думать о том, что ты мог и не вернуться. Мир под ногами будто зашатался, и я не знала что делать.
        Мне хотелось самой броситься в этот проклятый город, но Элсифиоль остановила меня. Я была зла за это на эльфийку, но теперь понимаю, что она была права, говоря, что ты волнуешься за нас ничуть не меньше, и тебе будет очень тяжело, если кто-то из нас пострадает. Однако при этом ты постоянно рискуешь собственной жизнью, даже не думая о том, что она может быть последней.
        - Всё верно, и я знаю, что моя жизнь далеко не последняя, потому что я бессмертный, - хотя теперь эта фраза в моём исполнении не звучала столь пафосно, если учесть, что Смерть уже не раз показывалась передо мной, точнее крутилась вокруг меня, но при этом не позволяла на себя посмотреть. Умеет же притворяться скромницей эта Повелительница Душ Умерших.
        - Ты очень не похож на тех странников, которых мне доводилось видеть прежде, - продолжила открывать мне свою душу Весфеланария, что было очень приятно, ведь доверие самое ценное сокровище. - Те, что были в Святом ВАСДе, всё время думали о каком-то своём искусственном боге, и всё их сообщество нацелено на его появление в этом мире.
        Хотя иногда они обсуждали и тот мир, из которого пришли. Они говорили о какой-то работе, машинах, новых квартирах, капсулах и многом другом, что мне было совершенно непонятно. Но было странно видеть, как они так спокойно говорят о совсем другой жизни. Скажи, а это тяжело жить сразу в двух мирах?
        - Знаешь, тяжело жить даже в одном мире, в двух ещё сложнее, но у такой жизни есть свои плюсы, - ответил я. - Многие приходят в Рейнею, чтобы отдохнуть и получить то, чего не могут достать в том мире. Кто-то же ищет новых ощущений или опасностей. А есть и те, кто пытался попросту убежать от оков того мира.
        - А ты убежал? - посмотрела на меня Фелла безумно красивым серым глазом, отдаленно похожим на цвет моих, разве что у неё более глубокий, насыщенный и… живой.
        - Изначально я к этому не стремился, но потом, не сразу, но я обрадовался тому, что не смогу вернуться назад, - задумчиво ответил я, пытаясь понять то, что ощущаю при этих словах. - Ведь этот мир, каким бы он не был, намного лучше.
        - Тот мир настолько плох? - продолжила интересоваться кицунэ.
        - Не знаю, - честно ответил я. - Может быть он и не был так плох для всех, но у меня связано с ним слишком много плохих воспоминаний и горя. Да и по большей степени люди сами сделали его таким неприветливым, поэтому большая часть игр… странников стремится убежать от сплошного контроля со стороны наших правителей и от тотальной несправедливости, с которой не смог справиться даже научный прогресс.
        - А это что?
        - Что-то вроде высшей магии, которая позволяет путешествовать среди звёзд, спускаться глубоко под землю и воду, излечивать людей от любых болезней и достичь многих вершин и целей, - сказал я и вновь засмотрелся на неё. - Давай снимем твою повязку?
        - Я пока ещё плохо вижу новым глазом, да и он слишком чувствителен, но раз ты просишь, - девушка улыбнулась и развязала повязку, прикрывающую часть лица.
        На всякий случай я активировал Исцеление лешего, чтобы снять возможную боль кицунэ. На её лице осталась едва заметная сеточка шрамов, которые вскоре должны исчезнуть. Она открыла второй глаз, и я обомлел.
        Удивительно, радужка стала тёмно-серая с вишнёвым оттенком с едва заметными чёрно-серыми прожилками. Очень красиво, но я вижу, что ей всё ещё мешает свет, что хорошо было видно по возникшим слезам.
        - Выглядишь прекрасно, - сделал я девушке небольшой комплимент.
        - Спасибо, - улыбнулась она, вновь надевая повязку.
        Не знаю, то ли на меня так повлиял этот мир, то ли предыдущий слишком сильно нарушил психику, а может лисица использовала свои женские чары, но в этот момент я не смог сдержать себя и крепко обнял девушку, которая совсем не возражала против такого жеста.
        Почему-то мне стало очень одиноко и больно. Хотелось отбросить это куда-нибудь в сторону, но я не должен забывать о своих родных. Папа, мама, брат, любимая… все погибли.
        Я знаю и понимаю, что я не виноват в их смертях, но… какое-то проклятое чувство не давало мне покоя, заставляя постоянно сомневаться в себе и ощущать боль, печаль и одиночество. Как вообще можно ощущать одиночество, когда рядом со мной столько друзей, когда ко мне прижимается такая девушка?
        К черту раздумья и сомнения! Хотя нет, нельзя так издеваться над чертями, а то от моих самокопаний они все с ума посходят и станут как я. Хе-хе-хе. Фелла долго смотрела на меня, пока я раздумывал, после чего впилась в мои губы страстным поцелуем, повалив меня вместе с креслом, что её не остановило.
        Сомнения и раздумья не пришлось никуда посылать, они сами куда-то ушли, исчезнув, пусть не навсегда, но какое-то время я смогу побыть счастливым. Так что я прижал к себе девушку посильнее и уткнулся в её длинные серебристые волосы, запах которых был подобен морозному лесу.

***
        Мы провели с Феллой немало времени. Хорошо хоть я успел закрыть шатер Удушающей плетью, а заодно поставил несколько колышков перед входом, давая понять остальным, чтобы меня не беспокоили.
        Так хорошо мне не было уже давно, и, судя по довольному личику кицунэ, она тоже была счастлива. Не знаю, что на меня нашло, что я вдруг так сорвался, но я ничуть не жалею.
        Губы сами растянулись в улыбке от этой небольшой радости. А всё-таки хвостик у лучницы настолько приятный на ощупь, что так и гладил бы её всё время. А уж какой милой она становится, когда прижимает ушки с длинными кисточками к голове.
        Хотя Фелла была столь же скованной, как и я, видимо стесняясь или переживая за подобный шаг со своей стороны. Но я поспешил её успокоить, вновь прижав к себе хрупкую фигуру высокоуровневой лучницы, которая сейчас мало чем отличалась от самой обычной милой девушки, хотя нет, её невозможно было назвать обычной.
        Но помимо столь приятного время препровождения необходимо было заняться делами. И пока я лежал в обнимку с прекрасной кицунэ на своеобразной кровати, которая была сделана из соломы и чего-то вроде своеобразного матраса, вполне можно было заняться делами.
        Ну а уже потом, я вновь посмотрел на чарующе привлекательную красотку, и подумал о том, что можно было бы продолжить отдых, вновь отложив дела на потом. Эти мысли заставили меня усмехнуться, но так поступать было нельзя, поэтому я без сомнений разблокировал все оповещения, нажав на возникшую перед глазами кнопку.
        Ох, ты ж черт! Стоило мне только собраться с силами и нажать на разблокировку, как сообщения хлынули на меня, погребая под собой сплошным потоком. Их было так много, что мгновенно исчез обзор, а они всё не останавливались.
        Повышения навыков, умений, заклинаний и даже параметров сменялись цифрами урона, каким-то дебаффами, наложением положительных эффектов, отклонением урона. Вроде бы даже мелькнуло несколько достижений и ещё чего интересного.
        Хорошо, что я сидел на кресле, иначе уже упал бы от такого вороха проблем. Почему проблем? Точно не знаю, но я не сомневаюсь, что они определенно спрятались среди такого количества спама.
        Итак, с чего бы начать просмотр? Ах да, точно, с сортировки. Система отсортируй сообщения и распредели их по группам. Сперва выведи мне улучшение способностей лешего.
        УМЕНИЕ ПРОРАСТИТЬ ДРЕВО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 69(+14)
        УМЕНИЕ РЕГЕНЕРАЦИЯ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 44(+9)
        УМЕНИЕ УДУШЕНИЕ СИЛОЙ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 42(+5)
        УМЕНИЕ СОХРАНАРОХ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 29(+8)
        УМЕНИЕ ВЕЕР ЯДА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 29(+6)
        УМЕНИЕ ПРИЗЫВ ЭЛЬК-СОХРА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 59(+15)
        УМЕНИЕ ЗАМЕДЛЕНИЕ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 51(+12)
        УМЕНИЕ ТРОПА ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 60(+15)
        УМЕНИЕ ПОСТУПЬ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 52(+7)
        УМЕНИЕ ПОМОЩЬ ПРИРОДЫ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 12(+1)
        УМЕНИЕ ИСЦЕЛЕНИЕ ЛЕШЕГО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 74(+15)
        Ничего себе! Не хило так поднялись Прорастить древо и Тропа лешего, впрочем Исцеление также сделало заметный скачок. Да о чем я говорю, все способности лешего выросли, даже Помощь природы поднялась на единицу, хотя я что-то и не могу вспомнить, когда она мне помогала. Заметно выросли и Сохранарох с Веером яда, хотя, по сути, были бесполезны в большинстве случаев.
        Ещё весьма неплохо окреп эльк-сохра, повысившись аж на пятнадцать единиц. Хм… такими темпами постепенно можно увеличить за счёт моего мухомора туже мудрость, совершенно не расходуя на неё очки параметров.
        Теперь бы надо подумать, в какие модификаторы вложить свободные очки, у меня ведь помимо новых оставались ещё и старые, нераспределенные мною ранее. А это может значительно усилить меня. Так, а что там с заклинаниями?
        ЗАКЛИНАНИЕ УМНИК НА МИНУТУ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 58(+10)
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГОНЕК ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 86(+9)
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГНЕННЫЙ ШАР ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 84(+12)
        ЗАКЛИНАНИЕ ОГНЕННАЯ СФЕРА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 33(+13)
        Замечательно! Вот это я понимаю рост. Стоило только отключить сообщения на какое-то время, а не проверять их ежеминутно, как рост способностей на лицо. Вот только тут также самая ситуация: появилось много свободных очков навыков для модификаторов, а тут ещё и старых осталось не мало. Как все это распределять?
        Не ясно, так что нужно будет усиленно подумать, а заодно посчитать, чего я давно не делал и очень зря. Держу пари, что сейчас бы мне стало значительно легче игр… нет, жить, всё же игрой этот невероятный мир назвать сложно. А следующие у меня повысились пространственные заклинания.
        ЗАКЛИНАНИЕ ПРОВАЛИТЬСЯ СКВОЗЬ ЗЕМЛЮ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 48(+11)
        ЗАКЛИНАНИЕ КРОТОВАЯ НОРА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ:86(+12)
        ЗАКЛИНАНИЕ ПРИЗЫВ МЕЛЛИ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 90(+12)
        Ещё один пак основных моих способностей, поэтому совершенно не удивительно, что они так выросли. Пользовался я ими очень активно, особенно кротовыми норами. Призыв же рос, несмотря на то, что я, по сути, не использовал его, так как Мелли была постоянно в этом мире.
        Да и я немного боялся, а может и совсем не немного, боялся, что если с девушкой-элементалем что-то случится, то эта способность мне уже не поможет её вернуть. Не знаю, почему я так думал, но проверять подобное как-то совсем не хотелось.
        Уж лучше я сберегу Мелли, чтобы Смерть не прикоснулась к ней. Впрочем, у антипода Жизни уже есть за кем погоняться, поэтому надеюсь, что меня одного ей вполне хватит, и она не будет обращать внимание на одну необычную красавицу.
        Но помимо основных способностей и заклинаний росли и другие. Не все, конечно, но большинство, что тоже очень радовало, ведь рост любой способности делает меня хоть чуточку, но сильнее.
        СПОСОБНОСТЬ УКРЕПЛЕНИЕ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 47(+11)
        СПОСОБНОСТЬ УСТОЙЧИВОСТЬ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 70(+13)
        СПОСОБНОСТЬ МАСКИРОВКА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 46(+8)
        Хм… заметно выросло укрепление, даруя всё большую защиту, вот только как-то не особо заметно. Но думаю, что тут проблема не в слабости моей способности, а в наличии у меня постоянных высокоуровневых противников, которые сыплются на меня по воле Судьбы, как из рога изобилия, хотя нет, я бы даже сказал, как с Ниагарского водопада, если бы он был раз в десять побольше.
        На фоне огромной мощи противников, жалкие крохи защиты совершенно не заметны. Если бы не способности Тома и Джерри, то я улетал бы на перерождение после первого удара почти любого, с кем я столкнулся. А потом ещё корчился бы на респе, пока восстанавливалась эта проклятая кираса. О, кстати, что там с Наблюдательностью?
        НАВЫК НАБЛЮДАТЕЛЬНОСТЬ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 68(+9)
        А с ней все в порядке, так что когда разгребу все эти сообщения, обязательно посмотрю, что же там кроется такого в свойствах этой проклятой брони, которая совершенно не хочет сниматься. Я уже предвкушаю, что там будет что-нибудь о-о-очень интересное, что мне обязательно понравится. Надеюсь, это будет не смертельно.
        НАВЫК НАСМЕШКА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 31(+3)
        НАВЫК ПОЗНАНИЕ СУТИ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 26(+2)
        Насмешка прокачалась незначительно, хотя с её помощью мне удалось приманить достаточно большое количество существ. Несмотря на то, что эта способность в первую очередь заточена на танков, у меня в арсенале она оказалась определенно не лишней. Всё же с её помощью можно отвлечь внимание на себя и спасти девчонок, своих людей и союзников. А уж я сам убежать смогу от любого, наверное.
        А вот почему улучшился навык познания, я как-то даже не могу сказать. Что-то совершенно не припоминаю, чтобы я что-то познавал, или опознавал. Может, здесь идут в зачёт знания об Акадии и Совести с Логикой?
        Вполне возможно, но надо как-нибудь поискать более подробную информацию об этом навыке, чтобы знать наверняка. Чувствую, что эта способность мне ещё определённо пригодится.
        НАВЫК ЗОРКИЙ ГЛАЗ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 44(+6)
        НАВЫК ПОИСК СМЕРТИ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 45(+14)
        Зоркий глаз прибавил немало, но и не так много, как хотелось бы. Хотя и использую я его недостаточно. Надо бы почаще смотреть вдаль, как киношный герой, и щуриться от последних лучей заката, стоя на куче из тел поверженных врагов, хе-хе-хе. В общем, тоже будет не лишняя способность.
        А вот с Поиском Смерти я был сильно удивлен, всё же я особо ей и не пользовался, ну разве что пару раз, но что-то сомнительно, чтобы они её настолько прокачали, но потом до меня дошло, в чем тут дело.
        Я ведь сам, по сути, бросился в объятья Смерти, то есть я её вообще нашел, в чем и заключается смысл способности, вот только я обнаружил не эфемерный след от эманаций этой энергии, а саму Владычицу Садов, что заставляет несколько испугаться.
        Как-то я сомневаюсь, что кто-то раньше не догадался прокачивать этот навык, вызывая Смерть. Либо это крайне тяжело сделать, если учесть, что в Садах Смерти ещё никто из игроков не побывал, либо призывать Смерть просто чертовски опасно, поэтому никто не рискует, чтобы прокачать не особо-то полезный в бою навык. И что-то мне подсказывает, наверное, Логика, что второй вариант ближе к истине.
        Хм… даже интересно, а насколько возрастёт навык, если я её буду целенаправленно искать и найду? Не-е-е, так рисковать мне что-то не хочется, так как нет определенной цели, ну разве что подтверждение или опровержение эксперимента, не навык же прокачивать. Совесть, никакая Лень тут не причем, мне и вас двоих хватает в голове, а точнее троих, если считать Акадию.
        НАВЫК АТЛЕТИКА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 44(+6)
        Побегать и попрыгать мне за это время пришлось немало, так что я ожидал куда большей цифры, чем ту, что вижу сейчас. Так как до меня дошло осознание того, сколько ещё нужно пробежать, чтобы докачаться хотя бы до полусотни. Да уж, проще использовать кротовые норы и другие пространственные заклинания. С другой стороны мне не помешает дополнительная ловкость и скорость перемещения, а также выносливость.
        НАВЫК КРАСНОРЕЧИЕ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 45(+10)
        Вот здесь я, конечно, оторвался по полной. Сколько я произнес пафосных речей, сколько сердец я ими затронул, так что такая цифра совершенно несправедлива! Она должна быть раза в два больше! А то и в три. Не ценишь ты, Система, моего актерского таланта и искусства складывать слова в эпичную речь, своим пафосом способную проломить стены. В общем, мне мало прироста на какой-то десяток.
        НАВЫК ТОРГОВЛЯ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 32(+7)
        Вот торговался я маловато, а жаль. Но прирост весомый, наверное, это следствие того, что я выбил из древних предводителей призраков более хорошие условия задания. Хе-хе-хе, они даже не представляют, насколько хорошие получились условия… для меня, конечно.
        НАВЫК ГРАМОТА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 29(+2)
        Вот ещё один навык, который срочно необходимо прокачивать, причем как можно скорее, я ведь герцог, в конце-то концов, поэтому не могу быть безграмотным. А ещё нужно прочитать книгу Катты, чтобы узнать хоть какую-то информацию об одном уже старом задании, которое я до сих пор не выполнил.
        НАВЫК ДЕДУКТИВНЫЙ МЕТОД ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 54(+6)
        Этот навык также необходим любому, кто хочет прокачивать интеллект и хочет почувствовать себя Шерлоком Холмсом, главное только не наткнуться на какого-нибудь профессора Мориарти.
        НАВЫК АЛХИМИЯ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 27(+3)
        НАВЫК СБОР ТРАВ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 20(+4)
        О, об этих навыках я также старался не забывать, поэтому собирал некоторые ингредиенты по пути в Халаэлению и старался приготовить какие-нибудь зелья. Эх-х, жаль, что получалось не очень, так как я не знал тонкостей работы с новыми ингредиентами.
        Ну ничего, скоро вместе с Нарилной я быстро прокачаю алхимию, ведь без неё никуда. Ещё не стоит забывать, что я леший. А что это за будущий Хранитель, который не разбирается в травах и грибах для различных эликсиров?
        Вот и я так думаю, поэтому я не хочу быть посредственностью, да и Совесть правильно думает, что алхимия может приносить солидные средства, когда удастся создать какое-нибудь редкое и интересное зелье, полезное для игроков.
        НАВЫК КУЛИНАРИЯ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 24(+4)
        НАВЫК КАРТОГРАФИРОВАНИЕ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 34(+5)
        Обед и ужин я хоть и готовил, но не так часто, отсюда и такой скромный рост, а вот картографирование могло бы вырасти и больше, учитывая во скольких местах я побывал, отметив их на свою карту. Или оно качается только за счёт мест, которые до меня никто не видел?
        В общем, тоже придется всё тестировать, чтобы окончательно понять. Хм… как много информации, но это далеко не всё. Итак, что у нас там дальше? Достижения. Хм… Ничего себе!
        Глава 6
        БЕСПОКОЙСТВО АКАРНЫ. ДОСТИЖЕНИЯ. ПРЕДОСТЕРЕЖЕНИЕ.
        АКАРНА.
        НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ НАЗАД.
        Пока Алексей был в городе среди тьмы мертвецов, куда он по какой-то причине не взял меня, я бродила по округе. Вот как это называется? Я воительница. Мой меч жаждет новых врагов, кровь которых позволит ему стать сильнее и обрести новые свойства.
        Всё же мой эльк-сохра достаточно необычный. Даже Алексей ни за чтобы не догадался, что этот клинок совсем не деревянный, в отличие от такового орудия отца. Подобная мысль грела душу. Приятно знать что-то, чего не знает никто.
        Хотя теперь необходимо найти какой-нибудь артефакт защищающий разум, чтобы личности подобные Юн Рисею не могли видеть меня, как раскрытую книгу, переворачивая страницы которой лицезреть все мои воспоминания. Это весьма неприятно, мало ли что они там увидят. Да и нечего делать всяким магам разума в моей голове. Я ощутила, как щеки наливаются краской.
        Вот же проклятый Хранитель. Увидел же он что-то у меня, раз так смеялся во время нашего разговора. Вот и чего он там такого смешного нашел? У-у-у, зараза. Так бы и треснула ему своим эльк-сохра, чтобы неповадно было лазить в голове у доблестных воительниц.
        Сейчас же, вместо боев, приходилось заниматься скучной разведкой. Сперва мы осматривали ближайшие территории вместе с Элейей и Эвелеттой, но совсем недавно разделились. Мне хотелось немного побыть одной.
        Я долго размышляла, зачем же Хранители отправили нас путешествовать вместе с Алексеем, но так и не могла понять планы этих старых сморчков. Что они задумали? Ну не города же повидать отправили нас с Фенрором.
        Впрочем, за время, проведенное в компании Алексея, мы уже успели побывать даже в самом Междумирье, что было очень здорово, хотя и страшно поначалу. Всё же полное отсутствие леса, да и вообще каких-либо растений сильно било по самочувствию, будто то пространство вытягивало из нас силу.
        У Алексея же подобных проблем не было совершенно, что немало удивляло. А уж когда он стал создавать деревянные колья, то стало даже поспокойнее. А уж в Роще Черных Меллорнов тоже оказалось не менее интересно, всё же таких необычных деревьев я за свою небольшую жизнь припомнить не могу.
        Хотя удивительно было и то, как Алексей так просто общался со столь высокоуровневым Хранителем. Пусть он был и не в совете главных, но всё равно его сила была поистине огромна. А Алексей даже вздумал ему угрожать во время испытания, и что самое удивительное, так вполне успешно.
        Он очень необычный Хранитель. Интересно, каким он станет, когда обретёт могущество? Не изменит ли оно его так, как некоторых предшественников или как сына Сильвара? Хороший вопрос, ответ на который покажет лишь время, а в том, что Алексей станет поистине могущественным, я ничуть не сомневаюсь.
        Стоит только посмотреть, как его слушает аж тысяча человек, да и мертвецы тоже не пропускают ни единого слова нового герцога этих земель. Впрочем, его сила весьма необычна. Думаю, что я бы не смогла с ним справиться. Удары его, может быть и не слишком мощные, но вот возможности мгновенного перемещения в пространстве поражают.
        - О чем задумалась, доченька? - вдруг раздался знакомый голос совсем рядом со мной, заставив подпрыгнуть от неожиданности, после чего с усмешкой добавил. - Неужели нашла жениха и наконец-то сможешь порадовать нас с матерью внуками?
        - Отец! Ну что ты все заладил с этими внуками, - возмутилась я и вздохнула. Сколько не говори, что они пока не входят в мои планы, бесполезно. - Мне нужно обрести могущество и стать сильнее.
        - Зачем? - спросил у меня Крассус, поставив в тупик.
        Я как-то особо и не думала над этим вопросом, просто желая обрести силу. Но для чего именно… хороший вопрос, впрочем, я нашлась, что ответить.
        - Чтобы суметь защитить тебя и маму, чтобы стать достойным хранителем, и чтобы суметь одолеть любого врага.
        - Ох-х-х, - вздохнул отец и закатил глаза. - Ты неисправима. Ну и ладно, когда-нибудь всё равно нас с матерью поймёшь. Но я пришел не совсем ради этих слов, - Крассус стал очень серьезным, немного напугав меня столь резкой сменой настроения. - Бери с собой Фенрора и возвращайтесь в лес, где было последнее собрание совета хранителей. Желательно побыстрее.
        - Зачем? - я впала в ступор от такого заявления отца. - Как я могу оставить Алексея без помощи в тот момент, когда он помогает людям и пытается развеять божественную манну, накопившуюся в Халаэлении?
        - Да, нехорошо получится, но лучше уж так, - ответил отец. - Видишь ли, Добромир сейчас очень зол на Алексея и уже поцапался с Сильваром из-за этого. Слишком больная тема для главного хранителя всплыла спустя столько времени. Если сказать тебе честно, то я совсем уже не помню Ирию, тогда я был ещё совсем маленьким, когда она погибла.
        Но я хорошо помню как самый добрый из Хранителей, даже имя которого носит частицу добра, безжалостно убивал всё живое от нестерпимого горя, и сейчас я чувствую, что в нем вновь всплывают давно забытые эмоции. Мне было очень страшно в тот момент. Тогда Добромира остановили Сильвар и Леборави. Им удалось успокоить его, но боль хранителя никуда не делась, и время даже столь длительное не смогло её унять.
        Я боюсь, что Добромир считает, будто может вернуть Ирию. Даже если это будет возможно, то тут явно не обойтись без жертв, а точнее без воздействия на Нарилну. И вот тут начинаются серьезные проблемы.
        Алексей не оступится даже перед Добромиром, что явно задело нашего главу в прошлую встречу с учеником Сильвара. А если всё же наш глава решит использовать эту девочку для возврата Ирии, то Алексей ему этого не позволит, а его учитель поддержит своего ученика. Это может вылиться в серьезную междоусобицу, чего бы мне очень не хотелось.
        Так как ты находишься рядом с тем, кто вызывает злость в сердце Добромира, то тебе грозит немалая опасность, которой я бы хотел избежать. Мне не хочется рисковать тобой или Реей. Но неволить и решать за тебя я тоже не хочу, так что прими решение сама и… будь осторожна. Удачи, доченька.
        Мне ничего не удавалось скрыть от отца, вот и сейчас он всё увидел в моём взгляде. Я не отступлю, даже если главный Хранитель будет против нас. Тем более я должна быть рядом с Алексеем, чтобы не допустить непоправимого и помочь Добромиру не перейти черту. Не нужны этому миру темные Хранители.
        - Спасибо, папа, - улыбнулась я, смотря вдаль.
        АЛЕКСЕЙ
        Надо же, но я всё же успел получить достижения за время своего путешествия сюда. Да и не такие простые, как хотелось бы. Да-да, лучше получать обычные достижения, у которых нет второго, а то и третьего дна. А то ко мне и так уже слишком много внимания от всякого рода высших сущностей. И это внимание мне что-то совсем не нравится. Что делать, если оно ещё возрастёт?
        Эти небожители меня проклянут или, что ещё хуже, могут заставить работать, хе-хе-хе. Ну вот не хочется мне получить какое-нибудь зубодробительное задание, с которым никто не может справится, поэтому нашелся такой весёлый и беззаботный я, на которого можно все свалить. Ну уж нет, просто так я работать не стану. Без предоплаты за божественные задания не возьмусь.
        Со стороны это может показаться странным. Как это игрок может отказаться от задания божественного ранга. Очень просто, если меня не будет устраивать награда. А то я уже успел узнать этих представителей высших сущностей, и всё их чёртовы задания пусть идут куда-нибудь подальше.
        Правильно, Совесть? Во-о-от, и я говорю, что нечего стараться, если нет достойной награды. Логика, а ты что думаешь? Вполне логично, говоришь. Да, точно. Ну что, прочитали информацию о первом достижении?
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «ПРИРУЧЕНИЕ МУТАНТА»
        ОПИСАНИЕ: ВАША ЖАДНОСТЬ, А ТОЧНЕЕ СОВЕСТЬ, МОЖЕТ СЫГРАТЬ С ВАМИ ЗЛУЮ ШУТКУ, ЕСЛИ ВЫ И ДАЛЬШЕ БУДЕТЕ СЛУШАТЬ ЛИШЬ ЕЁ. СЛУШАЙТЕ ПОЧАЩЕ СВОЮ ВТОРУЮ СУЩНОСТЬ, ТО ЕСТЬ ЛОГИКУ, И ТОГДА ВСЁ МОЖЕТ БЫТЬ ЗАМЕТНО ЛУЧШЕ.
        ЛИШЬ КАКИМ-ТО ЧУДОМ МУТИРОВАВШИЙ ЗАЯЦ, К ГОЛОВЕ КОТОРОГО ПРИРОС НЕОБЫЧНЫЙ ЦВЕТОК, НЕ УБИЛ ВАС СРАЗУ ЖЕ. ЧЕРЕДА СЛУЧАЙНЫХ СОБЫТИЙ ПРИВЕЛА К ТОМУ, ЧТО ОН УЗНАЛ АМУЛЕТ, УСПЕВШИЙ ВПИТАТЬ В СЕБЯ ЧАСТИЦУ ЭНЕРГИИ ЕГО ХОЗЯЙКИ, КОТОРОЙ АРТЕФАКТ ДОЛЖЕН БЫЛ ДОСТАТЬСЯ ПО НАСЛЕДСТВУ.
        ОЧЕНЬ ДОЛГО ОН НЕ ОЩУЩАЛ ЕЁ, ПОСТОЯННО ЖЕЛАЯ ВЕРНУТЬ ТЕ ВРЕМЕНА, КОГДА ОНИ БЫЛИ ВМЕСТЕ, КОГДА ВОКРУГ НЕ БЫЛО МЕРТВЫХ, А ЛИШЬ СЧАСТЬЕ И РАДОСТЬ КРУЖИЛИ НАД ГОРОДОМ.
        И ВОТ, ЗАЯЦ, ИЗМЕНИВШИЙСЯ ПОД ВОЗДЕЙСТВИЕМ БОЖЕСТВЕННЫХ СИЛ, ВНОВЬ ПОЧУВСТВОВАЛ ЭНЕРГИЮ СВОЕЙ ХОЗЯЙКИ, ТОЛЬКО ТЕПЕРЬ АРТЕФАКТ ПРИНАДЛЕЖАЛ СОВСЕМ ДРУГОМУ ЧЕЛОВЕКУ. ВПРОЧЕМ, ЭТО БЫЛО УЖЕ НЕ ТАК ВАЖНО, ВЕДЬ ОСТАЛСЯ ЕЩЁ ХОТЬ КТО-ТО ИЗ РОДА ГРОВ.
        НАГРАДА: + 1 ЕД. К ПАРАМЕТРУ УДАЧА.
        + 3 ЕД. К НАВЫКУ ПРИРУЧЕНИЕ.
        НЕБОЛЬШОЙ ШАНС ПРИРУЧЕНИЯ ЛЮБОГО МОНСТРА.
        КЛАСС: РЕДКИЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: СЛУШАЙ ОБЕИХ, И СОВЕСТЬ, И ЛОГИКУ, ОНИ ПЛОХОГО НЕ ПОСОВЕТУЮТ, НО ДЕЛАЙ ВСЁ ТАК, КАК СЧИТАЕШЬ НУЖНЫМ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ШАНС ДЕЙСТВИТЕЛЬНО НАСТОЛЬКО НЕБОЛЬШОЙ. ЕСЛИ БЫ БЫЛО ПРИВЕДЕНО ЧИСЛО, ТО ТЫ БЫ НЕРВНО ПОСМЕЯЛСЯ ОТ НЕГО, ПОЭТОМУ НЕ ОБОЛЬЩАЙСЯ И ДАЖЕ НЕ РАССЧИТЫВАЙ НА ЭТУ ВОЗМОЖНОСТЬ. С ТВОЕЙ-ТО УДАЧЕЙ ТЫ НЕ СМОГ БЫ ПРИРУЧИТЬ ДАЖЕ МОНСТРА, У КОТОРОГО ШАНС ПРИРУЧЕНИЯ СТО СОРОК ШЕСТЬ ПРОЦЕНТОВ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: ХОТЯ ЕСЛИ СМОЖЕШЬ ЗАПОЛУЧИТЬ ДОСТИЖЕНИЕ ВЕЗУНЧИК VII, ТО ВСЁ БУДЕТ ГОРАЗДО ЛУЧШЕ, И ПРЕДЫДУЩЕЕ ЗАМЕЧАНИЕ СМОЖЕШЬ ВОСПРИНИМАТЬ КАК ШУТКУ, А НЕ КАК ДАННОСТЬ.
        Вот и я думаю, что весьма неплохое достижение, хотя плюсов у него не так много, а точнее один, и это прибавка к Удаче, которой мне не сказать, чтобы хватает. С другой стороны я могу показаться какому-нибудь стороннему игроку адским везунчиком, если взять всё, что мне удалось получить за эти несколько месяцев.
        А это, между прочим, легендарные артефакты, тысячи золотых монет, множество связей, а главное девушки. Вот последней части мне бы завидовали особенно, если бы кто-то из игроков знал о моем существовании. Хотя, некоторые знают и уже хотят убить.
        Что же касается повышения навыка, то тут всё не так хорошо, ведь навык не может повыситься на какое-то значение, если его нет. Шанс на приручение тоже бесполезное свойство, если верить примечанию системы.
        Кстати, в этот раз система к удивлению много толкового посоветовала в своих примечаниях. Прямо выросла в моих глазах. После этих мыслей перед глазами всплыло красивое сообщение с белоснежными узорами.
        ПРИМЕЧАНИЕ: СПАСИБО.
        А вот чужие мысли читать нехорошо без разрешения. И вообще у нас даже свободу слова не отменяли, а тут уже и свободу мысли нарушают. Как вообще разработчики это делают?
        Хотя… глупый вопрос, если они научились перебрасывать сознания десятков миллионов игроков в другой высокодетализированный мир огромного размера, то уж чтение мыслей, по сравнению с перечисленным, сущая ерунда.
        В общем, достижение весьма неплохое и даже полезное, так что все нормально, а вот следующее меня заставило немного призадуматься, всё же есть в нём что-то немного зловещее.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «ПРИЗРАЧНЫЙ СОЮЗ»
        ОПИСАНИЕ: КАК ОБЫЧНО, СУДЬБА КИДАЕТ ВАС ТАК, КАК НЕ КИДАЛА НИКОГО РАНЕЕ, ТОЧНЕЕ, КУДА НЕ КИДАЛА НИКОГО ДО ВАС, ХОТЯ… ОБЕ ФРАЗЫ ВЕРНЫ. ОЧЕНЬ МАЛО КТО СТАЛКИВАЛСЯ СО СТОЛЬ МОГУЩЕСТВЕННЫМИ И ДРЕВНИМИ ПРИЗРАКАМИ, ДА ЕЩЁ И УМУДРЯЛСЯ ЗАКЛЮЧИТЬ С НИМИ СОЮЗ, НО ТЕБЕ ЭТО УДАЛОСЬ, ПРИЧЕМ НА ВЫГОДНЫХ УСЛОВИЯХ, НО ЭТО УЖЕ В СЛЕДУЮЩЕМ ДОСТИЖЕНИИ.
        НАГРАДА: + 1 ЕД. К ПАРАМЕТРУ ИНТЕЛЛЕКТ
        + 5 ЕД. К НАВЫКУ ДИПЛОМАТИЯ.
        ВОЗМОЖНОСТЬ ДОГОВОРИТЬСЯ С РАЗУМНЫМИ ПОТУСТОРОННИМИ СУЩНОСТЯМИ ДАЖЕ В ТОМ СЛУЧАЕ, ЕСЛИ ОНИ СЧИТАЮТ ВАС ВРАГОМ.
        КЛАСС: ОЧЕНЬ РЕДКИЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: БУДЬ АККУРАТНЕЙ, СОЮЗЫ ИМЕЮТ СВОЙСТВА РАЗВАЛИВАТЬСЯ АЖ НА ПЯТНАДЦАТЬ ЧАСТЕЙ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ВОЗМОЖНОСТЬ, КАК И В ПРЕДЫДУЩЕМ ДОСТИЖЕНИИ, НЕ ОЧЕНЬ БОЛЬШАЯ, НО ВСЁ ЖЕ ОНА ИМЕЕТ МЕСТО БЫТЬ, ТАК ЧТО МОЖЕШЬ КАК-НИБУДЬ ПРИ ВСТРЕЧЕ С НОВЫМИ ПОТУСТОРОННИМИ СУЩНОСТЯМИ ВНОВЬ ПОПЫТАТЬ СВОЮ УДАЧУ.
        Обойдусь как-нибудь без пыток, она и так на меня за что-то зла, раз так долго обделяла своим вниманием. Так что Совесть с Логикой справятся лучше. Что же касается других бонусов, то они очень неплохие. Пусть Дипломатии у меня нет, но я ей как-нибудь обзаведусь, так как для герцога она определенно не лишняя. Ну единичка Интеллекта, как небольшая вишенка на тортике.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «НАГЛЫЙ ВЫМОГАТЕЛЬ»
        ОПИСАНИЕ: БУДУЧИ СИЛЬНО РАССТРОЕННЫМ НАГЛЫМИ УСЛОВИЯМИ ДРЕВНИХ ПРИЗРАКОВ И ВСЕЛЕНСКОЙ НЕСПРАВЕДЛИВОСТЬЮ, ВЫ РЕШИЛИ ЗАЩИЩАТЬСЯ ВСТРЕЧНОЙ НАГЛОСТЬЮ. ВОСПОЛЬЗОВАВШИСЬ СВОИМИ НАВЫКАМИ АКТЕРСКОГО МАСТЕРСТВА, КРАСНОРЕЧИЕМ И ТОРГОВЛЕЙ, ВЫ СМОГЛИ ДОБИТЬСЯ ДЛЯ СЕБЯ МНОГОКРАТНО БОЛЕЕ ВЫГОДНЫХ УСЛОВИЙ ПО СРАВНЕНИЮ С ПЕРВОНАЧАЛЬНЫМИ, ПРИ ЭТОМ УГРОЖАЯ НАМНОГО БОЛЕЕ ВЫСОКОУРОВНЕВЫХ СУЩНОСТЯМ.
        НАГРАДА: + 1 ЕД. К ХАРИЗМЕ
        + 5 ЕД. К НАВЫКУ УГРОЗА.
        КЛАСС: РЕДКИЙ
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: В ЭТОТ РАЗ ТЕБЕ ПОВЕЗЛО, НО ПОВЕЗЁТ ЛИ В СЛЕДУЮЩИЙ? ПОЭТОМУ ПРЕЖДЕ ЧЕМ УГРОЖАТЬ, ВСЁ ЖЕ ЛУЧШЕ ВОСПОЛЬЗУЙСЯ ДИПЛОМАТИЕЙ И КРАСНОРЕЧИЕМ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: БУДЬ ПРЕДЕЛЬНО АККУРАТНЫМ В РАЗГОВОРАХ С ТАКИМИ СУЩНОСТЯМИ, ВЕДЬ ОНИ МОГУТ ЗНАЧИТЕЛЬНО ОСЛОЖНИТЬ ТВОЮ ЖИЗНЬ ИЛИ ВОВСЕ ДОСРОЧНО ПРЕКРАТИТЬ ЕЁ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: НЕ РИСКУЙ.
        О-о-о, какая система стала заботливая. Неужто всё настолько плохо, что она решила меня больше не троллить? Да ну нет, о чем я только подумал. А то, что они досрочно могут прекратить её, так это не страшно, авось воскресну на ближайшем круге возрождения.
        НЕ ВОСКРЕСНЕШЬ.
        О-о, то есть как это? И что насчёт моего бессмертия? Каким образом они могут обойти это?
        РЕЙНЕЯ БОЛЬШАЯ, ТАК ЧТО ТУТ МНОГО ТАКИХ СУЩНОСТЕЙ, И У ВСЕХ СВОИ СПОСОБЫ, КАК ВОЗДЕЙСТВОВАТЬ НА СТРАННИКОВ И БОЛЬШЕ НЕ ПОЗВОЛИТЬ ИМ ВОЗРОДИТЬСЯ.
        Воу-воу, Система, полегче. Это ведь уже становится страшно. Но больше разговорить её не удалось, видимо, лимит доброты на сегодня исчерпан, но ничего, ещё есть завтра и даже послезавтра, так что ещё есть вероятность узнать необходимую информацию.
        НЕ-А, НЕТ.
        Хе-хе-хе, но разговорить её мне всё же удалось. В общем, мне теперь и впрямь стоит как-то подстраховаться на сей счёт. Я хоть вроде бы раньше и не слышал, чтобы игроки умирали в виртуальном мире, но это совершенно не значит, что подобных случаев не было.
        Корпорация вполне могла заткнуть все новостные каналы и тех, кто не захотел молчать, так что черт его знает. Может система так тонко меня троллит, заставляя поволноваться, а может и правда предостерегла по какой-то ведомой ей одной причине.
        В общем, передернувшись, будто от холода, я устремился к следующему сообщению, от которого мне чуть сразу же не стало плохо. Вот и как я до такого докатился?
        Глава 7
        СМЕРТЕЛЬНАЯ СВЯЗЬ. СВОЙСТВА АРТЕФАКТОВ. ТАКИЕ ВАЖНЫЕ ПРИМЕЧАНИЯ.
        А увидел я очень необычное сообщение, которое выделялось на фоне остальных, черным цветом с темно-фиолетовой дымкой и тонкими лентами вьющимися вокруг. Светящимися буквами там было написано следующее:
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ: «СВЯЗЬ СО СМЕРТЬЮ»
        ОПИСАНИЕ: ВОТ ЗДЕСЬ СЛОЖНО СКАЗАТЬ ХОТЬ ЧТО-ТО, ДА И КАК-ТО ШУТИТЬ ТОЖЕ ИЗЛИШНЕ. ПОДАВЛЯЮЩЕЕ БОЛЬШИНСТВО ЖИВЫХ СУЩЕСТВ ПЫТАЕТСЯ ЛЮБЫМИ СПОСОБАМИ ИЗБЕЖАТЬ СМЕРТИ. ДАЖЕ БЕССМЕРТНЫЕ СТРАННИКИ СТАРАЮТСЯ НЕ УМИРАТЬ И ВСЯЧЕСКИ ПЫТАЮТСЯ УДЕРЖАТЬСЯ В ЭТОМ МИРЕ. ОДНАКО ТЫ НЕ ТАКОЙ. НО И К ТОМУ МЕНЬШИНСТВУ, КОТОРОЕ ЖЕЛАЕТ СМЕРТИ РАДИ ЗАБВЕНИЯ И ПОКОЯ, ТЫ ТОЖЕ НЕ ОТНОСИШЬСЯ. ТЫ САМ ЖЕЛАЛ С НЕЙ ВСТРЕЧИ И ПРОСТО КИНУЛСЯ В ЕЁ ОБЪЯТИЯ, ОБОЗВАВ ПОДОБНОЕ ЭКСПЕРИМЕНТОМ.
        СМЕРТЬ БЫЛА СИЛЬНО ОШАРАШЕНА ТАКИМ ОТНОШЕНИЕМ. ОНА БЫЛА ОЧЕНЬ ЗЛА ДО ЭТОГО НА ТЕБЯ И ТЕ СУЩНОСТИ, КОТОРЫЕ ТЕБЯ ЗАЩИЩАЮТ, ТАК КАК ДАВНО ХОТЕЛА В СВОЮ КОЛЛЕКЦИЮ ДУШ КОГО-ТО СТОЛЬ УНИКАЛЬНОГО. ВОТ ТОЛЬКО ОНА НЕ ПРИВЫКЛА, КОГДА ЕЁ ИГРУ С ЖИЗНЬЮ КТО-ТО ПРЕРЫВАЕТ ТАКИМ ОБРАЗОМ, ПОПРОСТУ ЖЕЛАЯ ВСТРЕЧИ С НЕЙ.
        НО ТЕБЕ УДАЛОСЬ НЕ ТОЛЬКО ДОБИТЬСЯ ЭТОЙ ВСТРЕЧИ, НО И ЗАИНТЕРЕСОВАТЬ СТОЛЬ ОПАСНУЮ СУЩНОСТЬ, КОТОРУЮ БОЯТСЯ ДАЖЕ БОГИ, ПРАВДА, НЕ ВСЕ.
        ОНА С РАДОСТЬЮ ОБНЯЛА ТЕБЯ И ПОНЯЛА, ЧТО ЭТО ОЧЕНЬ ПРИЯТНО. ЭНЕРГИЯ ТВОЕЙ ДУШИ ЗАИНТЕРЕСОВАЛА ЕЁ, И ОНА РЕШИЛА ПОЛУЧИТЬ БОЛЬШЕЕ. ДА, ТЫ ВСЁ ПРАВИЛЬНО ПОДУМАЛ. СОЧЕТАНИЕ ВЫСОКОЙ ХАРИЗМЫ, ОТМЕННОЙ УДАЧИ, А ТАКЖЕ НАЛИЧИЯ ДОСТИЖЕНИЙ «ЛЮБИМЕЦ ПРИНЦЕСС» И «ЛЮБИМЕЦ БОГИНЬ», ПРИВЕЛИ К НЕОЖИДАННОМУ ЭФФЕКТУ.
        У САМОЙ СМЕРТИ ПОЯВИЛОСЬ ЖЕЛАНИЕ, КОТОРОЕ ЕЙ БЫЛО СОВЕРШЕННО НЕ СВОЙСТВЕННО, ВЕДЬ ОНА ЗАХОТЕЛА ЖИЗНИ, НО НЕ ЧУЖОЙ, А СВОЕЙ. ПОНИМАЙ ЭТО КАК ХОЧЕШЬ, ЛИБО МОЖЕШЬ ПОГОВОРИТЬ С НЕЙ САМОЙ, ТЫ ВЕДЬ КАК-НИКАК УСТАНОВИЛ С НЕЙ НЕПЛОХИЕ ОТНОШЕНИЯ И НАЛАДИЛ, ТАК СКАЗАТЬ, КОНТАКТ. В ИТОГЕ, ПОЛУЧАЙ ТО, ЧТО ЗАСЛУЖИЛ.
        НАГРАДА: + 1 ЕД. К УДАЧЕ
        + 15 ЕД. К «МАГИИ СМЕРТИ».
        -??
        КЛАСС: #[email protected]#$&!+#@* ОШИБКА!
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: Я ДАЖЕ НЕ ЗНАЮ, КАК КЛАССИФИЦИРОВАТЬ ДАННОЕ ДОСТИЖЕНИЕ. ОНО ВЫХОДИТ ДАЖЕ ЗА РАМКИ ВНЕРАНГОВЫХ. НИКТО ЕЩЁ НЕ ПОЛУЧАЛ ПОДОБНОГО, ДА И НЕ СТРЕМИЛСЯ ДАЖЕ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: КАЖДЫМ СВОИМ ШАГОМ ТЫ ВСЁ БОЛЬШЕ ЗАСТАВЛЯЕШЬ ОБРАЩАТЬ НА СЕБЯ ВНИМАНИЕ СИЛЬНЫХ МИРА СЕГО. ДАЖЕ НЕ ЗНАЮ, ПОЗДРАВИТЬ ТЕБЯ ИЛИ ПОСОЧУВСТВОВАТЬ, НО СКЛАДЫВАЕТСЯ ВПЕЧАТЛЕНИЕ, ЧТО ТВОЁ ЛЕГЕНДАРНОЕ ДОСТИЖЕНИЕ, ОТ КОТОРОГО ТЫ С НЕИМОВЕРНЫМ ТРУДОМ ИЗБАВИЛСЯ, ПРОДОЛЖАЕТ ИГРАТЬ С ТОБОЙ ДАЖЕ ПОСЛЕ ИСЧЕЗНОВЕНИЯ, ПОПУТНО ПОЛЬЗУЯСЬ ПОМОЩЬЮ «ВЕЗУНЧИКА». ГРАНЬ МЕЖДУ УДАЧЕЙ И НЕУДАЧЕЙ В ТВОЁМ СЛУЧАЕ ИСЧЕЗЛА, И ЧТО ИЗ НИХ ЕСТЬ ЧТО, ТРУДНО СКАЗАТЬ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: НЕ ЗАБЫВАЙ СЛЕДИТЬ ЗА СВОИМИ ДЕЙСТВИЯМИ И СТАРАТЬСЯ БЫТЬ АККУРАТНЫМ. ХОТЯ Я ТЕБЕ ОБ ЭТОМ УЖЕ ГОВОРИЛА. В ОБЩЕМ, ОСТАЛОСЬ ТОЛЬКО ПОЖЕЛАТЬ ТЕБЕ УДАЧИ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 4: КСТАТИ, ЕСЛИ КТО-ТО ПОЖЕЛАЕТ ТЕБЕ СМЕРТИ, ТО ВОСПРИНИМАЙ ТАКОЕ ЗАЯВЛЕНИЕ ПОЗИТИВНО, ТЕПЕРЬ ОНА ТЕБЕ ПЛОХОГО ТОЧНО НЕ СДЕЛАЕТ.
        Это что же получается, до того как побыть с Феллой, я ещё и со Смертью пообжимался? Да ну нет. Тогда почему я ни черта не помню всего процесса? Так нечестно! Несправедливо! Я требую повторения банкета!
        Совесть, Логика, почему вы так удивляетесь? Думали, я по этому поводу переживать буду? Правильно думаете, как я мог всё пропустить, точнее забыть. Судьба, какая же ты сволочь.
        «Вот, а я говорила, что ему надо было сразу рассказать», - влезла в мои мысли Акадия.
        Логика от такого заявления подавилась праведным гневом, а Совесть пригрозила Акадии претворить ту угрозу, которой она остановила мою вторую хранительницу.
        «Знаешь, Дия, я как-нибудь специально и тебе создам тело, если это возможно, а если нет, то получу ещё одну степень достижения ХАРДКОР. Сделаю это для того, чтобы повторить всё, что делал со Смертью», - мысленно сказал я и дождался того, чего и желал.
        «Да ты… - такой поток эмоций я не ощущал ни от кого ранее. Словно цунами эти эмоции обрушились на меня. Здесь смешались удивление, растерянность, радость, стеснение, неверие и многие другие. - Тогда ты будешь просто лучшим хозяином».
        Вот называется, пошутил, так пошутил, да и Дия ещё взяла и поверила. Ну вот кто меня за язык тянул? Врезать бы ему как следует, чтобы молчал почаще. Эх-х, да только лицо жалко. Ладно, разберусь с этим позже у меня ведь осталось ещё несколько предметов, свойства которых я до сих пор не посмотрел.
        Подарки Элиориль выглядели впечатляюще, только вот наверняка я не смогу их использовать какое-то время из-за требований. Или всё не так плохо? Ну-ка что же там такое?
        ПОСОХ ГНЕВА
        ОПИСАНИЕ: НАРОД, КОТОРЫЙ С РОЖДЕНИЯ ВЛАДЕЕТ МАГИЕЙ, ВСЕГДА БЫЛ ИСКУСЕН В СОЗДАНИИ САМЫХ РАЗНООБРАЗНЫХ АРТЕФАКТОВ. ИСКУССТВО И МАСТЕРСТВО БУДТО ПОСЕЛИЛИСЬ В КРОВИ ЭЛЬФОВ, ЧТО НЕ МОГЛО НЕ ОТРАЗИТЬСЯ НА КАЧЕСТВЕ ИЗГОТАВЛИВАЕМЫХ АРТЕФАКТОВ, НО ДАЖЕ ПРИ ТАКИХ УСЛОВИЯХ ПОЯВЛЯЛИСЬ МАСТЕРА, КОТОРЫЕ НА ГОЛОВУ БЫЛИ ВЫШЕ ВСЕХ ОСТАЛЬНЫХ.
        ИХ ЗНАНИЯ, УМЕНИЯ И ОПЫТ ПОЗВОЛИЛИ ИМ СОЗДАТЬ ВЕЛИКОЛЕПНЫЕ УНИКАЛЬНЫЕ ШЕДЕВРЫ, ЧАСТЬ ИЗ КОТОРЫХ СТАЛА ЛЕГЕНДАРНЫМИ, И ДАЖЕ БОЖЕСТВЕННЫМИ. ОДИН ИЗ ПОДОБНЫХ АРТЕФАКТОВ ВЫ ДЕРЖИТЕ В СВОИХ РУКАХ.
        ГОВОРЯТ, ЧТО ЭЛЬФАМ НЕ СВОЙСТВЕННА ТАКАЯ ЭМОЦИЯ, КАК ГНЕВ, ТАК КАК ЭТО САМЫЙ УРАВНОВЕШЕННЫЙ НАРОД, ОБЛАДАЮЩИЙ ВЕЛИКИМ ТЕРПЕНИЕМ И СПОКОЙСТВИЕМ, ОДНАКО ЭТО НЕ СОВСЕМ ТАК.
        МАСТЕР КАХАТАРАКС ДОЛГО ПЫТАЛСЯ ПОСТИЧЬ НАУКУ СОЗДАНИЯ РАЗЛИЧНЫХ АРТЕФАКТОВ, НО ПОЛУЧАЛОСЬ У НЕГО ПЛОХО, ПО КРАЙНЕЙ МЕРЕ, В САМОМ НАЧАЛЕ ПУТИ. ЕМУ ТЯЖЕЛО БЫЛО СДЕРЖАТЬ СВОИ ЭМОЦИИ, И НЕРЕДКО ВСЁ ЗАКАНЧИВАЛОСЬ РАЗРУШЕНИЕМ АРТЕФАКТА И ДАЖЕ ЛАБОРАТОРИИ. В ОДИН ИЗ ТАКИХ МОМЕНТОВ, ПЫЛАЯ НЕУДЕРЖИМЫМ ГНЕВОМ, ЕМУ ВСЁ ЖЕ УДАЛОСЬ С НИМ СПРАВИТЬСЯ И СОЗДАТЬ НЕЧТО ОЧЕНЬ ИНТЕРЕСНОЕ.
        ЭФФЕКТЫ: «ГНЕВ».
        КЛАСС: УНИКАЛЬНЫЙ
        ТРЕБОВАНИЯ: 150 ИНТЕЛЛЕКТА, 150 ВЫНОСЛИВОСТИ, 150 СИЛЫ, 10 ЛИДЕРСТВА, 10 ПАФОСА, ГНЕВ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ЭТА ВЕЩИЦА ДОСТАТОЧНО НЕОБЫЧНАЯ И СЛОЖНАЯ В ИСПОЛЬЗОВАНИИ, НО ТЫ СПРАВИШЬСЯ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ЭТО ВТОРАЯ РАБОТА МАСТЕРА КАХАТАРАКСА, ТАК ЧТО ЦЕНИ ДОВЕРИЕ КОРОЛЕВЫ ЭЛИОРИЛЬ, КОТОРАЯ ОТДАЛА ТЕБЕ БОЛЬШУЮ ЦЕННОСТЬ. ВЕДЬ КОЛЛЕКЦИОНЕРЫ ПРЕДЛАГАЛИ ЗА НЕЁ МНОГО ЗОЛОТА И НЕ МЕНЕЕ ЦЕННЫЕ АРТЕФАКТЫ. ВОТ ТОЛЬКО ЭЛЬФЫ ПЫТАЮТСЯ САМИ СОБРАТЬ РАБОТЫ СВОЕГО МАСТЕРА, КОТОРЫЙ ПРОДАВАЛ ИХ, ЧТОБЫ ВЫЖИТЬ.
        ИЗГОТОВЛЕНО МАСТЕРОМ КАХАТАРАКСОМ.
        Ничего себе посох мне достался. Совесть, оценила вещицу? Да, ты права, она очень дорогая, но продавать мы её, конечно, не будем. Такая вещица нужна самому. Только вот требования немного смущали.
        Хм… если сто пятьдесят умножить на три и разделить на пять, то примерный уровень предмета можно оценить как девяностый, то есть чуть меньше моего. И если Выносливости и Интеллекта у меня хватало за счёт прибавок, то вот Силы было недостаточно.
        Наличие в требованиях Лидерства и уж тем более Пафоса тоже непонятно, а последний я вроде бы вообще первый раз вижу в требованиях. Честно говоря, я вообще думал сперва, что Система меня так тонко троллит. Ан, нет, оказывается это нужный параметр. А вот, что значит Гнев?
        Неужели здесь прямое значение и это не какой-нибудь параметр? В общем, если надо немного позлиться, чтобы его активировать, то это я могу. Раньше я мог разозлиться так, что большой зелёный великан, который любит все крушить и ломать, и для которого многие мелковаты, даже рядом побоялся бы стоять.
        Что же касается примечания, то мне приятно видеть, что система считает, что у меня есть шансы на успех при использовании посоха. А вот второе примечание поинтереснее. Что-то вроде и знакомое имя, но никак не могу припомнить, где его слышал. Вот вылетело из головы и всё. А что поделать, когда я уже пару раз успел лишиться своей бедной головушки, вот поэтому и появились проблемы с памятью.
        Ой, Совесть, помолчи и ты, Логика, тоже. Да, появился отличный предлог, на который можно спихнуть свою забывчивость без всяких зазрений с твоей стороны, Совесть. Лучше бы подсказали, если сами такие умные. Вот же две умницы, такие умные, что сами не помнят. Хе-хе-хе, помните, но говорить не хотите. Ну-ну, так я и поверил. Такие же, как и я, забывчивые, поэтому никаких шуток про память.
        Так что там у нас дальше? Остался ещё один подарок прекрасной эльфийки. И я думаю, что он даже более ценный, чем первый, причем вне зависимости от его эффектов.
        ПЛАЩ КОРОЛЕВЫ ЭЛИОРИЛЬ
        ОПИСАНИЕ: ОЧЕНЬ ЦЕННАЯ РУЧНАЯ РАБОТА, ПОЛУЧЕННАЯ ВАМИ ЛИЧНО ИЗ РУК ПРЕКРАСНОЙ КОРОЛЕВЫ. ЭТО НЕ ОБЫЧНЫЙ ЦЕРЕМОНИАЛЬНЫЙ КОРОЛЕВСКИЙ ПЛАЩ ЭЛЬФОВ, ЭТА ВЕЩЬ КУДА БОЛЕЕ ЦЕННАЯ И ВАЖНАЯ. АУРА МИЛОСЕРДИЯ ОКУТЫВАЕТ ЕГО И ПРОСТРАНСТВО ВОКРУГ, ИСЦЕЛЯЯ РАНЫ И УСПОКАИВАЯ ТЕХ, КОГО ОХВАТИЛИ ЯРОСТЬ И ГНЕВ.
        ЭТА ВЕЩЬ БЫЛА СОЗДАНА ИЗ АККУРАТНО СПЛЕТЕННОГО ВОЛОКНА САМОГО СТАРОГО ИЗ МЕЛЛОРНОВ КОРОЛЕВСТВА ЛИРИЭН СПЕЦИАЛЬНО ДЛЯ ПРИНЦЕССЫ ЭЛИОРИЛЬ. КОРОЛЕВА ЭНИОРИЛЬ ПОТРАТИЛА НЕМАЛО ВРЕМЕНИ И СИЛ, ЧТОБЫ СОЗДАТЬ ЭТУ ВЕЩЬ ДЛЯ СВОЕЙ ЕЩЁ НЕ РОДИВШЕЙСЯ ДОЧЕРИ.
        ТКАНЬ УСПЕЛА ВПИТАТЬ В СЕБЯ ЭНЕРГИЮ ПРЕДЫДУЩЕЙ КОРОЛЕВЫ И ЧИСТЕЙШИЕ СЛЕЗЫ ВЕРХОВНОЙ МЕЛЛАРИ, А ТАКЖЕ КРОВЬ. ЭТО ЛИШЬ УСИЛИЛО МАГИЧЕСКИЙ КОНТУР АРТЕФАКТА, СДЕЛАВ ЕГО ЕЩЁ БОЛЕЕ МОЩНЫМ. НО И ЭТО ОКАЗАЛОСЬ ЕЩЁ НЕ ВСЁ, ЧТО ЗАКЛЮЧЕНО В ЭТОЙ КОРОЛЕВСКОЙ НАКИДКЕ.
        БОГИНЯ ЖИЗНИ МИКРИДАРА И ЕЁ СЕСТРА БОГИНЯ ПРИРОДЫ ФОЛЬКАНА ВЛОЖИЛИ ЧАСТИЦЫ СВОИХ СИЛ, БЛАГОСЛОВИВ АРТЕФАКТ, КОТОРЫЙ ДОЛЖЕН БЫЛ СЛУЖИТЬ БУДУЩЕЙ КОРОЛЕВЕ. МАЛЕНЬКАЯ ЭЛИОРИЛЬ ОЧЕНЬ ПОНРАВИЛАСЬ ПОКРОВИТЕЛЬНИЦАМ НАРОДА ЭЛЬФОВ, ИМЕННО ПОЭТОМУ ОНИ РЕШИЛИ ОДАРИТЬ ЭТУ ВЕЩЬ СВОИМ БЛАГОСЛОВЕНИЕМ. ВОТ ТОЛЬКО И НА ЭТОМ НЕ ЗАКОНЧИЛОСЬ УСИЛЕНИЕ ПОДАРКА ЭНИОРИЛЬ.
        БОГИНИ СМОГЛИ ОБРАТИТЬ ВНИМАНИЕ ЭУСВЕРИИ БОГИНИ МИЛОСЕРДИЯ НА МАЛЕНЬКУЮ ЭЛЬФИЙКУ. В ИТОГЕ ЕЩЁ ОДНА МОГУЩЕСТВЕННАЯ СВЕТЛАЯ БОГИНЯ ПРИЛОЖИЛА СВОЮ РУКУ К ФОРМИРОВАНИЮ АРТЕФАКТА, КОТОРЫЙ СТАЛ ПОИСТИНЕ НЕВЕРОЯТНЫМ.
        ЭФФЕКТЫ: «ПОГЛОЩЕНИЕ КРОВИ», «ПОГЛОЩЕНИЕ ЭНЕРГИИ», «ПОГЛОЩЕНИЕ ЖИЗНИ», «ОБЪЯТИЯ ВЕТВЕЙ КОРОЛЕВСКОГО МЕЛЛОРНА», «КОНЦЕНТРАЦИЯ ЭНЕРГИИ ДРЕВА», «КОНЦЕНТРАЦИЯ ЭНЕРГИИ РАСТЕНИЙ», «КОНЦЕНТРАЦИЯ ЭНЕРГИИ ВОДЫ», «БЛАГОСЛОВЕНИЕ МИКРИДАРЫ», «ВЕЛИКОЕ ИСЦЕЛЕНИЕ», «БЛАГОСЛОВЕНИЕ ФОЛЬКАНЫ», «НЕРУШИМАЯ ЗАЩИТА ИЗУМРУДНЫХ ЛИСТЬЕВ», «БЛАГОСЛОВЕНИЕ ЭУСВЕРИИ», «АУРА МИЛОСЕРДИЯ», «МАГИЯ СТИХИИ ВОДЫ».
        КЛАСС: РЕЛИКВИЯ
        ТРЕБОВАНИЯ: 500 УРОВЕНЬ, 1500 ИНТЕЛЛЕКТА, 250 МУДРОСТИ, ДОСТИЖЕНИЕ «СПРАВЕДЛИВЫЙ ПРАВИТЕЛЬ», ДОСТИЖЕНИЕ «УНИКУМ V», ДОСТИЖЕНИЕ «УМНИК V», ДОСТИЖЕНИЕ «МУДРЕЦ III», ТИТУЛ «ПРАВИТЕЛЬ НАРОДА ЭЛЬФОВ», РЕПУТАЦИЯ С МИКРИДАРОЙ 5000, РЕПУТАЦИЯ С ФОЛЬКАНОЙ 5000, РЕПУТАЦИЯ С ЭУСВЕРИИ 5000. РЕПУТАЦИЯ С НАРОДОМ ЭЛЬФОВ 25000.
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ПОМИМО ПЕРЕЧИСЛЕННЫХ К СОЗДАНИЮ ЭТОЙ ВЕЩИ ТАКЖЕ ПРИЛОЖИЛА РУКУ СЕСТРА КОРОЛЕВЫ ЭНИОРИЛЬ ИВИРНЕЙЛА, ВЛОЖИВ В МАГИЧЕСКУЮ СТРУКТУРУ ИСТОЧНИК СТИХИИ ВОДЫ, КОТОРЫЙ ПОЗВОЛЯЕТ ОСВОИТЬ ЭТУ УДИВИТЕЛЬНУЮ СТИХИЙНУЮ МАГИЮ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ЭТО НАСТОЯЩЕЕ СОКРОВИЩЕ, ТАК ЧТО НЕ ПОТЕРЯЙ, А ТО ЗНАЮ Я ТЕБЯ. А ЕСЛИ НЕ ПОМНИШЬ, ТО ПОПРОБУЙ ПОДУМАТЬ, СКОЛЬКО РАЗ ТЫ ИСПОЛЬЗОВАЛ ЛЕГЕНДАРНОЕ АРКВЕЙСКОЕ ЗЕРКАЛО.
        Я был в шоке от такой информации. Элиориль отдала мне такую ценность в качестве награды за задание «Странности королевства Лириэн»? Не может быть. Эта вещица бесценна особенно для Элли, но тогда почему она отдала настолько ценный артефакт мне?
        Сколько же усилий было приложено для его создания и окончательного формирования даже представить страшно. А такого количества эффектов мне прежде видеть не доводилось. Их тут слишком много даже для божественного уровня.
        Хотя из того, что я успел узнать о классах артефактов, следует, что реликвии находятся на одном уровне с божественными предметами, так как они являются единственными в своём роде, о них есть легенды и им фактически поклоняются, так как это символ. И они выделены в отдельный класс, как раз из-за последнего пункта.
        И вот такую невероятную вещь она подарила мне. Немыслимо. О чём она только думала? Нельзя так поступать. Отдавать какому-то проходимцу один из символов своего народа.
        Нужно будет вернуть эту вещь, нехорошо, конечно, возвращать подарки, которые к тому же понравились, но мне важнее поддержать с Элиориль хорошие отношения. Хотя, подобный жест может этому и не поспособствовать, ар-р-гх! Что же делать?
        Кстати, требования тоже кошмарные, и данной вещицей я попросту никогда не смогу воспользоваться, так что для меня она, по сути, бесполезна. Полторы тысячи интеллекта можно набрать только в том случае, если триста уровней вкладывать очки только в этот параметр, ещё пятьдесят уровней вкладывать только в Мудрость, тогда удастся выполнить только первые два требования. Хе-хе. У меня невольно вырвался нервный смех.
        А вот как получить некоторые из указанных достижений, я даже не представляю. Репутация в принципе прокачивается, но сколько времени на это уйдет, ведь пять тысяч это достаточно большое значение, особенно для репутации с богами, а уж двадцать пять тысяч это… это слишком много. Если задаться целью, получить столько, то, наверное, придется выполнить все возможные задания во всем королевстве Лириэн.
        Насчёт Ивирнейлы тоже очень интересно, не просто же так она решила вложить часть своей силы. Вот только почему она не приведена в описании среди других? И почему Илиснейла не приложила своей силы для создания артефакта?
        А вот упрек по поводу Арквейского малого зеркала совсем несправедлив, ведь там не было моей вины. И вообще, что-то мне не верится в такое удивительное совпадение, что как только у меня появился легендарный артефакт, причем полезный и которой вполне можно было использовать, так сразу же на моем пути возник злобный ассасин из самой крутой гильдии.
        Таких совпадений попросту не бывает. Я, конечно, пожаловался на судьбу, поплакал от такой вопиющей несправедливости, но во мне появилась уверенность, что одна весьма необычная и последнее время разговорчивая Система приложила к этому руку, если так можно выразиться.
        Чего молчишь Система, подтверждаешь мою правоту? Хе-хе-хе, вот видишь, как легко тебя можно вывести на чистую воду. Впрочем, я не злюсь. Разве, что обидно вышло с реликвией. Крутой подарок, который я совсем не могу использовать, и ничего с этим не поделаешь.
        ТУТ ТАКОЕ ДЕЛО. В ОБЩЕМ, Я КОЕ-ЧТО ЗАБЫЛА.
        ПРИМЕЧАНИЕ 3: ЕСЛИ ЕДИНСТВЕННАЯ ХОЗЯЙКА ПЛАЩА ДОБРОВОЛЬНО ОТДАСТ ЕГО ТОМУ, КОГО ИСКРЕННЕ ЛЮБИТ ВСЕМ СЕРДЦЕМ, ТО ОГРАНИЧЕНИЯ ПО ТРЕБОВАНИЯМ СНИМАЮТСЯ ДЛЯ ИЗБРАННИКА.
        ПРИМЕЧАНИЕ 4: ТОЛЬКО СТОИТ УЧЕСТЬ, ЧТО ЭТИ ОГРАНИЧЕНИЯ БЫЛИ НЕСПРОСТА, ПОЭТОМУ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ВСЕ ВОЗМОЖНОСТИ АРТЕФАКТА ТЫ ВСЁ РАВНО НЕ СМОЖЕШЬ. ТОЧНЕЕ, СМОЖЕШЬ, НО КОГДА ДОСТИГНЕШЬ ПОКАЗАТЕЛЕЙ УКАЗАННЫХ В ТРЕБОВАНИЯХ К РЕЛИКВИИ. СЕЙЧАС ЖЕ ТЫ МОЖЕШЬ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЭТОТ АРТЕФАКТ, НО ЕГО СИЛА БУДЕТ ЗАМЕТНО СЛАБЕЕ И ВОЗРАСТАТЬ В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ВЫПОЛНЕННЫХ ТРЕБОВАНИЙ.
        И это называется кое-что? Да тут такое написано, что мне повезло, что я уже лежу, иначе бы попросту свалился на пол от подобных новостей. Искренне любит. Ещё раз прочитал я слова в примечании. И в этом мире это не просто слова, которые можно изменить или сказать просто так. Это поразило меня до глубины души. Даже то, что реликвия, по сути, оказалась совсем не бесполезной, поражало значительно меньше.
        Хм… а на что это так внимательно уставилась лежащая со мной Фелла? Твою же ж мать. Так она тоже прочитала всю информацию о накидке королевы Элиориль.
        Глава 8
        ИДЕАЛЬНАЯ ДЕВУШКА. ЧТО ЖЕ ЛУЧШЕ УЛУЧШАТЬ? ПРОГНОЗИРОВАНИЕ И АНАЛИЗ РАЗВИТИЯ.
        Эх-х, всё-таки Весфеланария прочитала описание реликвии эльфов. Почему я так волнуюсь, ведь здесь нет ничего такого, просто как-то нехорошо получилось на мой взгляд. По сути, одна девушка, с которой я нахожусь сейчас, увидела признание другой. Ох-х, не нравится мне эта ситуация.
        - Алексей, не делай такое лицо, - улыбнулась кицунэ, обнимая меня. - Извини, но внимание Элиориль к тебе было видно очень многим, кроме тебя одного. Я же прекрасно понимаю, что тягаться с королевой, принцессами или богиней я не могу.
        Во мне нет ничего уникального. Я самая обычная кицунэ, каких много. Мой отец был обычным охотником, впрочем, как и мама. То, что я смогла заполучить немало силы и неплохое снаряжение, ещё не делает меня достойной соперницей в сравнении с теми, кто питает к тебе интерес.
        Я прекрасно понимаю, что уделённое мне столь пристальное внимание с твоей стороны уже чудо, но… - в этот момент голос кицунэ дрогнул. Она хотела сказать что-то очень важное, отчего на её лице появлялось сомнение и испуг, однако потом продолжила, сказав явно не то, что хотела мне поведать изначально. - Я рада, что мне удалось заполучить хоть и совсем небольшую частицу, но всё же именно твоего сердца. Мне… этого… уже достаточно.
        - Не понимаете вы мужчин, - искренне улыбнулся я, прижимая к себе очаровательную девушку. - Сразу же представляя самый худший для себя вариант, но так делать не надо. Я не говорю, что надо биться с другими за свою цель, ведь может так быть, что эта цель окажется совсем не такой, какой вы её считали изначально, ослепнув от искренних чувств.
        В том мире, такое случается часто, особенно когда красавицы по каким-то своим причинам полагают, что мужчина, который им понравился, хороший, даже несмотря на то, что обращается с ними хуже некуда, использует их и даже смеет ударить. Это уже не мужчина.
        Я это говорю к тому, что не забывай о себе, не забывай, что себя тоже надо ценить, а страдания не нужны. Любовь должна приносить счастье и радость. Как думаешь, найдешь ли ты их рядом со мной, ведь я далеко не такой уж хороший. Я не люблю шумных вечеринок, совсем не такой уж весёлый, а ещё я раздражительный, вспыльчивый, жадный, хе-хе-хе, даже слегка сумасшедший, а может и не совсем слегка. За последнее время узнал, что я ещё и наглый, хотя никогда не любил эту черту у людей, но система меня обозвала так дважды.
        Как видишь, не самый лучший вариант для внимания таких прекрасных девушек, как ты. Да и все эти постоянные смешки у меня от нервов, а ведь будешь смеяться, хе-хе-хе, но изначально в этот мир я пришел, чтобы немного отдохнуть и разбавить свою серую жизнь бесконечной палитрой красок Рейнеи.
        И знаешь, несмотря на нервы, мне это удалось. Мой отец был инженером, мама - обычным учителем. И я пошел по стопам отца вместе с братом. Как видишь, никаких королей, великих чародеев или богов в моем роду не было, так что без всех этих способностей, да даже с ними, я так и остался самым обычным человеком.
        И то, что такая красавица как ты обратила внимание на такого обычного человека как я, уже огромное счастье для меня, - я продолжал добродушно улыбаться, хоть и всплывшие воспоминания о родных вновь кольнули сердце, после чего постарался повторить слова девушки. - Я рад, что мне удалось заполучить пусть и частицу, но всё же именно твоего сердца.
        В глазах кицунэ появились слезы. Девушка некоторое время смотрела мне в глаза, пытаясь удержаться, но всё же у неё это не получилось. Она уткнулась мне в грудь и тихо заплакала.
        Девушки очень чувствительны, так что не стоит играть с их чувствами, впрочем сердца большинства людей хрупки, как прозрачный горный хрусталь, так и норовящий треснуть от лёгкого прикосновения. Поэтому я погладил ее по таким приятным на ощупь длинным серебристым волосам, слегка пригибая её милые ушки.
        - Не частицу… - сквозь тихий плач шептала кицунэ. - Не частицу… а всё сердце…

***
        Успокаивать девушку пришлось немало, забыв на время обо всем остальном, но я воспользовался идеальным приемом от такого состояния, так что через какое-то время кицунэ попросту выдохлась и уснула. Ловкость у лучницы была прокачана до огромных величин, а вот с выносливостью была проблема, которой не было у меня, хе-хе-хе. Черт, опять я нервничаю.
        Нужно успокоиться и подумать о том, какие навыки развивать дальше и проанализировать свой дальнейший путь развития и свои слабые, а также сильные стороны.
        И на время надо забыть обо всех проблемах, которые у меня есть, ведь счастье тоже ходит рядом со мной и совсем не в одиночку. Теперь осталось посмотреть относительно немного сообщений. Так, что там у нас следующее?
        ВАША СИЛА ПОВЫШАЕТСЯ НА 2 ЕДИНИЦЫ. ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 56
        ВАША ЛОВКОСТЬ ПОВЫШАЕТСЯ НА 4 ЕДИНИЦЫ. ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 62
        ВАШ ИНТЕЛЛЕКТ ПОВЫШАЕТСЯ НА 4 ЕДИНИЦ. ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 142
        ВАША ВЫНОСЛИВОСТЬ ПОВЫШАЕТСЯ НА 3 ЕДИНИЦЫ. ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 134
        ВАША МУДРОСТЬ ПОВЫШАЕТСЯ НА 2 ЕДИНИЦЫ. ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 58
        О-о, а параметры поднялись немало, особенно интеллект. Хе-хе-хе, я последнее время много думал, так что вполне ожидаемо, хотя всё же прибавка аж в четыре единицы впечатляла.
        С силой тоже не всё понятно, так как я что-то не припомню, чтобы использовал данный параметр настолько, чтобы он вырос аж на две единицы. Ну да ладно, тут радоваться надо, ведь я стал сильнее, а ещё выносливее, ловчее и даже немного мудрее.
        Это не может не радовать, особенно если посчитать общий прирост базовых параметров. Ведь он фактически эквивалентен приросту трех уровней. О, кстати, как я мог пропустить одно очень важное сообщение.
        ВАШ УРОВЕНЬ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 92
        Эх-х, всего один уровень прибавился и если судить по количеству опыта, то тех бездушных, которых я отправил в Междумирье, система мне не засчитала, что весьма обидно. Впрочем, ничего страшного, ещё успею добраться до сотого уровня. Хм… вторичные параметры также выросли.
        ВАША ХАРИЗМА ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 20(+8)
        ВАШЕ ЛИДЕРСТВО ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 33(+11)
        ВАШ ПАФОС ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 26(+13)
        Пафос как всегда выделился даже на фоне других параметров, пафосно увеличив количество очков напротив себя вдвое. Да уж, и чего я такого пафосного успел наделать за это время, что система так расщедрилась на рост данного параметра? Хотя… вспомнив достижения, которые я получил, можно отбросить размышления на эту тему в сторону.
        Теперь же стоит подумать над тем, чтобы я улучшил, если бы стал тратить очки навыков и параметров. Но делать я этого, конечно же, не буду, по крайней мере, сейчас, так как подобный ход лишит меня серьезного тактического преимущества от способности Тома и Джерри. Однако мне всё равно необходимо видеть цель, к которой следует стремиться. Ведь нужно осознавать, как мне одерживать победы в схватках с монстрами и игроками.
        Боюсь, что с нынешними силами это будет весьма проблематично. Итак, начнем с параметров. Они стали более-менее выравниваться, но Интеллект и Выносливость всё же превалируют над остальными. В принципе, я бы, конечно, и оставил примерно такое же распределение, но есть определенные нюансы, которые не позволят мне этого сделать.
        Качать один лишь Интеллект, как я хотел того прежде, нельзя, ведь тогда я не смогу защитить девчонок и своих людей, так как не обладаю достаточным набором заклинаний, которые позволили бы мне нивелировать отставание по другим параметрам. Да и где их искать в данный момент? Хотя можно поговорить с Вильгердом, у него наверняка должны быть минутные заклинания и для остальных параметров.
        Наличие подобного минутного пака заклинаний позволило бы мне стать настоящим монстром и читером, правда только после их прокачки хотя бы до сотого уровня каждого заклинания, что было бы очень сложно, если учесть что Умника я прокачиваю уже больше месяца, но так и не прокачал до этого значения.
        Но для такого и нужны очки навыков, которые можно распределить между этими заклинаниями, правда делать это надо не сразу, так как до двадцать пятого уровня способности и заклинания прокачиваются достаточно быстро, не все конечно, но большинство уж точно.
        Подобная стратегия развития определенно поможет мне в схватках фактически с любым противником, но в результате я теряю возможность эффективного применения ультимативной способности Тома и Джерри, подбрасывающей меня на сотню уровней вверх и выгодно распределяющей очки навыков и параметров, позволяя на минуту использовать просто невероятные возможности.
        Я до сих пор помню, как в умника уложилось больше сотни очков разом, позволяя повысить интеллект далеко за тысячу единиц. Или как за счёт этой способности Огненный шар превратился в пылающее солнце и подорвал кабинет императора Кетриона, или когда я открыл огромный портал около дома Хранителя Рощи Черных Меллорнов.
        В общем, сделав так, я приведу свои параметры вровень, но потеряю очень серьезное преимущество, которое делает меня на минуту почти богом. Боюсь, что подобного не добиться даже при помощи минутного пака, который, хе-хе-хе, тоже на минуту сделает меня очень могущественным, но далеко не богом.
        Хотя кулдаун у минутного пака значительно меньше, чем у способности Тома и Джерри, если судить по умнику на минуту, конечно. Ведь я вполне предполагаю, что могут быть какие-то ограничения на изучение этих заклинаний, либо на их единовременное использование. А наличие подобной неопределенности на данный момент не позволяет с уверенностью выбрать данный путь развития.
        Но есть ещё другой вариант, можно прокачивать Силу и Выносливость. Используя тяжёлую броню, я смогу крушить врагов налево и направо, а недостаток скорости и ловкости можно нивелировать Кротовой норой и провалом сквозь землю, которые позволят мгновенно перемещаться по полю боя и сражаться с большим количеством противников. Интеллекта на это у меня вполне хватит. Хм, а ещё тут помогут способности лешего, которые помогут станить врагов, перемещаться и даже исчезать из поля их зрения.
        Кстати, насчёт способностей лешего. Это ведь тоже интересная стратегия развития. Если прокачивать их, то можно стать очень и очень могущественным. Чего стоит связка из способностей Прорастить древо и Тропа лешего.
        Если распределить между ними очки навыков в определенной пропорции, которую надо будет посчитать отдельно, то можно мгновенно перемещаться к врагу и убивать его чуть ли не одним касанием, разрывая тела мгновенно разрастающиеся деревом.
        Ух-х, жесть-то какая. А даже если не убью, то сильно покалечу почти любого противника, причем даже значительно превосходящего меня по уровню, если у меня, конечно, хватит возможностей пробить какую-нибудь эпическую или легендарную тяжёлую броню. А всех тряпочных магов, лучников и ассасинов в средних доспехах я точно одолею.
        В итоге получаем достаточно много путей, а ведь у меня есть ещё несколько неплохих идей для дальнейшей прокачки, которые могут быть не менее привлекательными. Правда у всех путей есть один большой недостаток на данный момент: неопределенность.
        Из-за кучи разных аспектов можно попасть в очень нехорошую ситуацию и загубить своего персонажа, а точнее себя, ведь для меня это совсем не игра. К тому же враги могут придумать стратегии противодействия каждому из возможных вариантов, кроме одного, хе-хе-хе. А именно нынешнего, так как он абсолютно непредсказуемый даже для меня, чего уж там говорить о тех, кто мне будет противостоять.
        - О, вижу, я не совсем вовремя, - услышал я голос королевы, появившиеся рядом со мной.
        Глава 9
        РАЗГОВОР С КОРОЛЕВОЙ. СОВЕЩАНИЕ. ПЛАН КОНТРОЛЯ ТЕРРИТОРИИ.
        Эльк-сохра с черепом королевы, окутанным призрачной плотью давно погибшей красавицы, сидел на небольшом столике. В голосе девушки была усмешка, но я чувствовал немного больше, так что ещё несколько чувств призрачной главы королевства Зелен Ра не ускользнули от моего внимания.
        Я очень явно ощутил грусть, не совсем понятно, чем вызванную, а также зависть. О, о-о-о, а вот это уже интереснее. Но о причинах вполне можно догадаться, если рассуждать логически и принять во внимание то, что девушка просидела в пещере вместе со своим врагом огромное время.
        - Почему же? - ответил на её усмешку я и немного нагловато заявил. - Самое время, чтобы присоединиться, - а что? Нечего меня подкалывать, можно нарваться на не менее ехидный ответ.
        - А, а, что-о-о? - королева от возмущения чуть не подавилась, хотя я и не представлял как это возможно, если учесть, что она призрак. - Да как ты… эх-х, впрочем, ладно, как-нибудь позже, когда смогу выбраться из ловушки целиком, - быстро вернув себе самообладание, вновь с ехидством ответила Касель. - А-то, знаешь ли, с одной головой как-то неудобно.
        Теперь настало моё время смущаться, всё же у неё навык красноречия развит лучше, или за подобные словесные баталии отвечает что-то ещё? Например, какой-нибудь «Троллинг» или «Боевая техника применения слов в повседневной речи», хе-хе-хе.
        - В общем, ладно, пошутили, и хватит, - сказал я, обозначая своё тактическое отступление и прекращение словесной баталии.
        - О, так это была шутка, - с такой долей печали вздохнула Касель, чем вновь ввергла меня в ступор. - Нет, я определенно счастлива, что ты свалился на нашу голову. Столько эмоций не испытывала за последние… эм… тысяч… а не важно.
        Итак, мои призраки прошлись по всей площади северного района и обнаружили остатки гулей и некоторых других бездушных, а также жителей Халаэлении, которые до сих пор спят.
        Уровни монстров колеблются в районе сто двадцатого, достаточно сильных противников нет. Что же касается жителей, то это те, кто впали в отчаяние из-за наложенного на них проклятья.
        Тут ничего не поделать, всё же они были обычными людьми, у которых не было столь мощной воли, чтобы противостоять свалившимся на них непреодолимым обстоятельствам, так что их можно не опасаться. Так что же мы теперь планируем делать дальше?
        - Тоже, что и всегда, Касель, попробуем завоевать мир, - усмехнулся я, заставив призрачную девушку вздернуть брови вверх. - Но начнем с соседнего района Халаэлении.
        - Захватить мир… - нахмурилась королева. - Мысль, конечно, интересная, но у нас слишком мало сил для этого, да и к тому же Рейнея очень большая, я даже не уверена, есть ли у неё край.
        - Нет у неё края, конечно, - улыбнулся я, заставив девушку удивиться. - Ведь она такая же круглая, как и луна, которая светит ночью среди звёздного неба, словно маяк у высоких прибрежных скал. А вот насчёт размеров, или лучше сказать площади поверхности, то это весьма хороший вопрос, ответ на который мне неизвестен.
        - Тогда с чего ты взял, что она круглая? - задала вопрос Касель.
        - Хм… вот здесь просто поверь мне на слово. В нашем мире всё это доказано и грамотно изложено, вот только я не смогу воспроизвести доказательство дословно. А мне не хотелось бы вводить тебя в заблуждение. Когда выдастся такая возможность, я найду того, кто сможет тебе все объяснить, либо сам попробую это сделать, если отыщу точную информацию по этой теме, хорошо?
        - Это было бы интересно узнать, - кивнула девушка. - Так какие будут распоряжения?
        - Собери пока командование в главном шатре, я скоро прибуду и объясню дальнейший план, - ответил я.
        - Давно мне не приходилось подчиняться кому-либо, кроме родителей, - горько усмехнулась королева, вспомнив что-то. - Но если приказываешь ты, то я возражать не буду, - после этого королева быстро удалилась. А неплохо они спелись с мухомором, если судить по тому, что мой эльк-сохра понимает призрачную девушку без слов.
        - Фелла, - легонько толкнул я девушку в плечо.
        - Алексей, я уже больше не могу. Дай мне немного отдохнуть, - сонным голосом сказала она, заставив меня смутиться. Да уж, я был немного несдержанным, раз так вымотал девушку.
        - Фелла, у нас через некоторое время будет небольшое совещание, и нам надобно туда явиться, - ласково сказал я, проводя рукой по её гладким и таким приятным на ощупь серебристым волосам.
        - А может, пропустим? - с надеждой в голосе спросила она.
        - Да тут есть одна проблема, которая мешает это сделать, - с искренней печалью ответил я.
        - Какая? - удивлённо спросила кицунэ, повернувшись ко мне лицом.
        - Я главнокомандующий, - улыбнулся я, заставив засмеяться такую красивую и добрую девушку, которая оказалась очень ранимой и нежной. Хе-хе, она просто идеал.

***
        Через некоторое время мы уже были в главном шатре, где собралась только половина командования, так что остальных пришлось некоторое время подождать. Хорошо, что мы явились не последними, всё же мне бы пока не хотелось говорить об одном факте остальным. И судя по взгляду королевы, она это прекрасно понимала, так что взглядом показала, что меня не сдаст, я же мысленно отправил ей благодарность.
        - Итак, у меня есть предложение по дальнейшему захвату города, - сказал я, когда все собрались.
        - Сразу захватим замок? - вопросительно приподняла бровь Кох Ра.
        - Пожалуй, это немного рановато, - покачал я головой. - Сперва необходимо захватить все районы, после чего двери в замок должны открыться, и мы сможем попасть внутрь. Но перед этим нам необходимо закрепиться в северном районе, затем захватить соседние, планомерно создавая оборону на случай нападения извне, либо неожиданных нападений из других районов, либо замка.
        - Лидер, - обратилась ко мне призрачная королева и добавила. - Я позабочусь о разведке не только в стенах города, но и на ближайшей территории, так что можете не волноваться на этот счёт. Ничего внезапного быть не должно.
        - Судьба уже не раз успела показать мне обратное, - усмехнулся я. - Всегда внезапно может произойти всё, что угодно, причем не обязательно плохое, но и очень хорошее, - после этих слов я посмотрел на Феллу, заставив её смутиться. - Но твоя помощь, Касель, будет неоценима в плане поддержки основных сил.
        - А возможна ли личная помощь? - спросила Орианна, смотря на королеву.
        - От меня будет мало толку, - печально вздохнула Касель. - В данный момент от меня здесь только одна черепушка, в которой даже мозгов не сохранилось. И, несмотря на свой уровень, я очень слабая в данной форме, разве что смогу иногда отвлечь врагов простенькой магией, которая не причинит им особого вреда.
        - Даже это уже будет очень неплохо, - кивнула Катта.
        - Возможно, удастся запугать некоторых противников колоссальным уровнем королевы Касель, - добавила Сильверия.
        - Я думаю, что если противники увидят в отряде Касель, Весфеланарию, Сильверию и Элсифиоль, то сразу же поднимут вверх лапки, - улыбнулась Эвелетта, и, честно говоря, у меня тоже мелькали подобные мысли, хотя я прекрасно понимал, что всё так легко не может быть.
        - Эх-х, если бы всё было так легко, девочка, - вздохнула призрачная королева, после чего добавила, - то я давно бы уже обрела покой.
        - Я не девочка, - нахмурилась Эвелетта, которой не нравилось быть самой младшей, так как она считала, что её из-за этого не воспринимают всерьёз.
        - О, а кто успел это сделать? - наигранно удивилась Касель, мельком глянув на меня, как бы спрашивая: «уж не ты ли?», но я вновь ответил выразительным взглядом, что шутить на эту тему больше не надо.
        И королева, усмехнувшись, кивнула в знак понимания. Хм… а с ней неплохо общаться. Умеет понимать других даже без слов и без мысленной речи, лишь по взгляду и эмоциям. Удивительно.
        - Да это… - младшая из сестер-оборотней запнулась от возмущения и покраснела. Элейя же обняла сестренку, поддерживая её. - Я целовалась-то всего один раз, - тихо ответила она, и ещё тише добавив. - Ну, может быть, два.
        - Итак, мне нужно сформировать несколько отрядов из самых сильных наших последователей, - вмешался я в разговор, возвращая его к исходной теме. - Призраки Сель покажут места скопления бездушных, которые ещё остались в северном районе. Они не опасны для некоторых из вас. Никаких сюрпризов быть не должно, но в этот раз я предусмотрю и подобные неблагоприятные варианты.
        Поэтому в город сперва направятся самые сильные отряды, которые возглавят Фелла, Элсифиоль и Сильверия. Остальные распределятся между ними. Вашей задачей является уничтожение оставшейся нежити. Далее, - я посмотрел на Элкаруну, которую попросила позвать Фелла. Впрочем, я и сам думал об этом, всё же с этой девушкой-зомби вполне неплохо можно общаться. - Элкаруна, организуй отряды из жителей, после чего перекройте выходы из канализации и любые другие проходы, которые могут использовать гули, чтобы пробраться в северный район.
        Герцог Унгрон, - обратился я к ещё одному призраку, который всё же явился сюда. Я был на него несколько зол, но его помощь тоже пригодится, так что я не могу ей не воспользоваться. - Раз уж вы здесь, то организуйте прикрытие всем нашим отрядам, а заодно неплохо было бы поискать возможные точки прорыва в наш район, чтобы предотвратить любые попытки вторжения.
        - Что ж, сделаем, - кивнул призрак.
        - После выполнения плана, необходимо сделать следующее…
        Глава 10
        ПОРА ПРОДОЛЖАТЬ ЭКСПАНСИЮ. ОБОРОНА ТЕРРИТОРИИ. ВТОРЖЕНИЕ В СОСЕДНИЙ РАЙОН.
        Как я и полагал, без проблем дело не обошлось. Несколько раз я перемещался между отрядами за счёт заранее выданных деревянных маячков, которых в этот раз я создал достаточно много, на случай их потери, уничтожения или какого-либо другого события, которое могло привести к потерям среди моих людей.
        Гули и другие бездушные стали объединяться в более крупные отряды, с которыми справиться было уже не так-то просто из-за возросшей численности монстров. Поэтому мы использовали все доступные средства.
        Огненные шары раскидывали тварей взрывами, сферы поджигали их, стрелы мешали нормально передвигаться, клинки воинов не позволяли приблизиться к остальным. Все действовали более слаженно, чем в первый раз, поэтому пока удавалось избегать даже раненых.
        Мне удалось увидеть во всей красе, как сражается Элси. О, пепельноволосая эльфийка была прекрасна, а её способности как нельзя, кстати, были идеальны против здешних монстров.
        Стихия Смерти позволяла парализовать тварей, а стихия Жизни буквально выжигала их, заставляя верещать. Заклинания девушки были очень сильны, и сильно впечатляли, но был кое-кто ещё, чьи способности впечатляли не меньше.
        Сильверия будто танцевала, рисуя вокруг себя узоры из энергии Жизни. Удивительное магическое искусство складывалось в невероятные заклинания этой удивительной стихии. Волны Жизни исцеляли наших людей, которые всё же начали получать ранения, и буквально превращали в пепел врагов.
        Сияющие волны белоснежной и золотистой энергий сплетались воедино, чтобы после пройтись по скачущим повсюду гулям, а затем распасться на мириады ярких частиц, добравшихся до некоторых тварей и создавших защиту вокруг отряда.
        Святая дева оказалась великолепной волшебницей и целительницей, хотя нужно будет у неё уточнить особенности столь необычного класса, чтобы понимать, как использовать её способности в дальнейшем.
        Фелла же справлялась и без меня. Она использовала много различных способностей. Сперва застанила особенно быстрых тварей, потом вешала дебаффы кровотечений на наиболее толстых, затем добивала мощными сияющими стрелами третьих, вымещая некоторую злобу, которая осталась после битвы с тем необычным монстром, сумевшим так сильно ранить девушку.
        Удивительно, но в этот раз, несмотря на возникшие поначалу неприятности, мы смогли относительно быстро расправиться с бездушными тварями. Затем я приказал своим людям взять телеги и начать вывоз тел монстров за пределы города.
        Нужно будет поговорить с Нари, чтобы сформировать небольшой отряд алхимиков и собрать ингредиенты с гулей, так как у меня это не получалось, а Совесть была уверена, что у них что-то да есть. А её чутье ещё никогда не подводило.
        Тем временем жители Халаэлении запирали люки тяжеленными ящиками, плитами и другими подручными вещами, которые были достаточно тяжёлыми, чтобы не позволить другим тварям прорваться через канализацию. А я серьёзно опасался, что какая-нибудь высокоуровневая нечисть небольшого размера все равно сможет пролезть, так как обладает колоссальной силой.
        Но вот незамеченной у неё это сделать не получится, а всё потому, что я использовал целую кучу деревяшек, которые являлись индикаторами. О да, я ощутил себя настоящим специалистом по безопасности. Никогда бы не подумал, что деревяшки можно использовать таким образом.
        Пробираясь вперёд, твари обязательно их сломают, и я сразу же узнаю об этом и смогу переместиться к месту возможного прорыва через ближайший маячок, установленный чуть в стороне от деревяшек, чтобы его не повредили.
        Но были и те проходы, которые пришлось заваливать камнями от разрушенных домов, чтобы уж точно перегородить возможный доступ на нашу территорию. Это заняло много времени, но мы все же справились.
        После этого я стал раздавать новые команды, готовясь к следующему этапу выполнения плана. Когда проходы были перегорожены, и район окончательно зачищен, осталось только взять его под полный контроль.
        - Необходимо проверить здания с погребами, которые могут быть соединены тайными или не очень проходами с канализацией. Касель? - вопросительно посмотрел я на королеву.
        - Справлюсь, - ответила она. - Но потребуется немало времени, чтобы проверить все дома.
        - Думаю, что я смогу значительно его сократить, - сказал подошедший к нам Унгрон, после чего открыл карту и стал поочередно указывать на те дома, которые явно соединялись с подземельями города.
        - Но откуда у вас эта информация? - решил поинтересоваться я.
        - Ещё в детстве я облазил весь город и подземелье вместе с друзьями, так что запомнил всё досконально. Именно так я и нашел призраков двух древних правителей - усмехнулся герцог, чуть тише добавив. - А заодно видел планы города.
        - Нарилна, Орианна, собирайте людей в лагере и ведите их в город. Задача распределиться на более мелкие отряды, объединиться с жителями Халаэлении, которые примкнули к нам, и занять свободные дома.
        После этого вместе сделать из жилищ оборонительные рубежи на случай появления врагов. Выделить десяток человек на охрану внешних врат, а также врат ведущих к замку. Ещё по пятерке человек к вратам, ведущим в соседние районы. Не забудьте дополнить отряды союзниками.
        - Хорошо, - кивнула Нари.
        - Выполним! - бодро ответила Орианна.
        - Касель, добавь в отряды, которые сформируют девчонки, своих призраков, - сказал я, на что королева лишь кивнула, стараясь не отвлекаться от предыдущей задачи.
        - Отлично, - кивнул я и принялся за другие дела.

***
        На выполнение моих указаний в этот раз ушло значительно больше времени. Зато люди, орки, каэдды, зомби и призраки работали сообща, что было очень важно для реализации одного из моих планов.
        Мне было необходимо, чтобы между ними не было неприязни, чтобы все мои последователи относились друг к другу как равные, чтобы никого не гнобили и не унижали. И я этого добьюсь, можно даже сказать, что уже добился, если судить по тому, как эффективно начали работать мои последователи.
        Все они распределяли задачи так, чтобы эффективно их исполнить. Призракам проблематично было таскать грузы, зато они обладали большими возможностями перемещения в пространстве, будучи нескованными рамками материального мира, поэтому в основном занимались разведкой, люди и зомби могли работать вместе, сообща перетаскивая тяжёлые грузы и заступая в патрули.
        Я был очень доволен проделанной работой, ведь теперь район был не просто захвачен, он был под полным нашим контролем. Казалось, что я предусмотрел все варианты нападения на нас, но я все равно был настороже.
        Лагерь переместили в город, где уже заняли ряд зданий, выделив одно из них для командования. С крыши этого высокого дома открывался отличный вид на город и на мои будущие владения.
        Пока зомби и люди старались пробудить оставшихся жителей этого района, мы уже вновь собрались вместе, чтобы обсудить дальнейшую экспансию, благо теперь есть плацдарм для этого.
        Правда пока я считал, что внешние врата закрывать нельзя, потому что была вероятность полной активации магической защиты города. Как следствие в таком случае мы окажемся в ловушке. Пусть у меня и была пара идей и заготовок на случай подобной ситуации, но мне бы очень не хотелось, чтобы что-то такое произошло.
        Для избегания столь неприятной ситуации, я врастил несколько кольев перед дверью, так что придется немало постараться, чтобы их сломать. Помимо этого оставил ряд кольев на стене.
        Если что, то сбросим веревку и спустимся вниз, так что в любом случае будет нормально. Хотя это может и не сработать, и тогда придется думать. Стоп, не нервничать. Думать буду, если такое произойдет, сейчас же надо сконцентрироваться на другом.
        Нужно захватить ещё один район и открыть в нем внешние врата, тогда такая ситуация будет маловероятна. А уж если три района окажутся под моим командованием, то всё будет вообще замечательно. Вот только сперва их надо захватить.
        - Итак, мы оперативно выполнили задачу и обрели контроль над северным районом, - начал я свою речь. - Однако на этом мы не должны останавливаться. Ведь ещё очень многим требуется наша помощь, да и нельзя оставлять под боком бездушных.
        Сейчас перед нами стоит новая и достаточно сложная задача: захват второго района. Вот только мне хотелось бы узнать ваше мнение по поводу одного вопроса. Какой из двух районов будем захватывать?
        О, мой вопрос поставил собравшихся в тупик. А пока они думали, я внимательно наблюдал за Мелли. Вроде бы божественная энергия рассеялась в достаточной мере, так что на мою энергетическую красавицу ничего не воздействовало, и теперь она могла спокойно находиться на этой территории.
        Однако мы все равно за ней присматривали, чтобы в случае возникновения каких-либо проблем быстро их решить, не подвергая жизнь моей энергетической красавицы опасности.
        - Я бы предложила сконцентрироваться на захвате северо-западного района, так там был торговый квартал, а значит много товаров, которые нам могут понадобиться. Возможно, мы сможем найти дополнительное оружие и доспехи, чтобы полностью снарядить нашу армию, - предложила принцесса Орианна, и в её словах была логика. Ведь за счёт снаряжения людям будет легче сражаться с тварями и нивелировать определенный разрыв в уровнях.
        - Поддерживаю, - сказала Кох Ра. - Нам нужно дополнительное снаряжение, иначе не избежать потерь.
        - Я думаю иначе, - нахмурилась Фелла. - Определенное снаряжение можно найти и здесь, а вот без еды мы воевать не сможем. Припасов хватит ещё на некоторое не такое уж большое время.
        Зомби питаются энергией, которой ещё полно в городе. Но что будет потом, если захват города затянется? Или наоборот, если мы его захватим, то наши союзники не смогут существовать, а многие из них уже изменили свое отношение к смерти и хотят ещё немного пожить, пусть и в таких телах.
        Поэтому я считаю, что нужно в первую очередь захватить северо-восточный район, где расположены обширные поля и целый ряд алхимических лабораторий. Там должны быть припасы.
        - Весфеланария мудра не по годам, - улыбнулась Элсифиоль. - Она всё сказала верно.
        - Есть правда небольшая проблемка, - вздохнул Ангор.
        - Какая? - спросила Эвелетта.
        - Часть монстров северного района мы заманили именно туда, - ответил диверсант. - И боюсь, что они не разбежались, а просто жаждут вернуться обратно.
        Фелла всё сказала верно, и той же мысли придерживался и я. К тому же в северо-восточном районе находится вход в пещеру призраков, и мне бы хотелось, чтобы мы имели к нему непосредственный доступ.
        Помимо этого нужно действительно предусмотреть проблему нехватки продовольствия. Надеюсь, что там мы сможем его найти, благо в этом мире есть множество охранных заклинаний, оберегающих ингредиенты, продовольствие и многое другое.
        - Проблем намного больше, но я согласен с Феллой. Изначально я придерживался такой же позиции, так как проблема с припасами может встать перед нами в ближайшее время.
        Помимо этого, северо-восточный район является стратегически важным для нас. И если принять во внимание разницу между количеством жилищ между соседними с нашим районами, то выгоднее и легче будет захватить северо-восточный.
        Я же займусь выведением бездушных в восточный район, после чего необходимо будет сделать так…
        Глава 11
        АТАКА НА СЕВЕРО-ВОСТОЧНЫЙ РАЙОН. ПРОРАБОТАННЫЙ ПЛАН. БЕЗ ПРОБЛЕМ НЕ ОБОЙТИСЬ.
        Я сразу понял, что немного переоценил свои силы, когда увидел, сколько тварей скопилось по ту сторону стены. Все, как и говорил Ангор, бездушные чувствовали жизнь и даже не пытались уйти.
        Такое ощущение, будто они хотели пройти сквозь стену, и их совершенно не волновало, что у них это совсем не получалось. Скорее можно было начать волноваться о том, выдержит ли стена их напор.
        Если судить по её непоколебимости, то наверняка, но большое количество тварей сильно пугало. Стоило только посмотреть на уродливые морды гулей, полуразложившиеся тела бездушных зомби и прочих ужасных монстров, как сразу же становилось не по себе, а еда желала выпрыгнуть обратно.
        Да уж, ну и отвратительная же здесь картина. Впрочем, ничего страшного, скоро я их уродливые рожи-то подправлю. Сразу станут заметно красивее, хе-хе-хе, просто исчезнув из этого мира.
        Мы стояли с Ангором и ещё частью командования на стене, внимательно осматривая обширную толпу разнообразных тварей. За ними же было поле укрытое переливающимся золотистым ковром пшеницы. Чуть южнее виднелся парк, в котором росло много фруктовых деревьев. А я этого даже не заметил, когда убегал от зайца. Кстати, а где он?
        Что-то я давно не видел Пушистика. Надеюсь, что он в порядке. Хотя… Фуюми вполне могла его замучить. А я ему говорил, что он слишком много ей позволяет, вот она и думает, что он всего лишь большая мутировавшая плюшевая игрушка. Но зайцу нравится возиться с ней, потому что она напоминает ему маленькую дочку Треффа.
        - Командир, как-то их тут слишком много, - нахмурился Ангор. - Может, стоит попросту залить всех огнем, жизнью и всем остальным?
        - Боюсь, что даже у наших главных ударных сил не хватит маны на всю эту огромную свору, - отрицательно покачал я головой.
        - Так мы ведь никуда не спешим, - заметил диверсант.
        - Это как посмотреть, - не согласился я. - Проще будет немного рискнуть собой и увести этих тварей подальше, чем долго и планомерно их выжигать, опасаясь задеть поля.
        - Алексей, но ведь нам всё равно придется с ними сражаться, - добавила Фелла.
        - Да, просто я как можно дальше откладываю генеральное сражение со всеми бездушными, - улыбнулся я и передал лучнице стрелу.
        - Будь аккуратнее, - после того как выстрелила, сказала она, переминаясь с ноги на ногу. Хе-хе-хе, девушка не могла скрыть смущения, явно желая меня поцеловать, но всё-таки сдержала себя.
        - Ангор, присмотри за остальными. Я скоро буду, - пафосно сказал я, открыв одну кротовую нору рядом с диверсантом, а вторую около основных сил внизу, после чего толкнул его, заставив при этом сильно удивиться. - Думаю, мы остановились на самом важном, - вновь пафосно усмехнулся я и поцеловал девушку, прижимая к себе, затем сразу же уйдя к стреле через тропу, где меня встретил давний знакомый, которого я именно в этом месте совсем не ожидал увидеть. Он же в свою очередь был недоволен моим появлением, впрочем, у нас это взаимно.
        Фелла стояла на краю стены и никак не могла прийти в себя. Сердце безумно стучало, чувства обострились, и почему-то было так хорошо, как никогда не бывало прежде. Как же это приятно любить и быть любимой.
        ВЛАДИМИР АРКОНОВ
        Уклонившись от очередного лезвия, пролетевшего в паре сантиметров от левой руки, Владимир оттолкнул в сторону Наталью, как раз успевая вывести девушку из-под выпада робота, который намеревался отсечь ей голову длинным клинком.
        Исследователь выхватил плазменный разрядник и одним мощным выстрелом прожёг насквозь титановый сплав брони боевого робота. Наталья подхватила, всё ещё не пришедшую в сознание девушку из спецподразделения и вновь продолжила бег.
        Никак не получалось оторваться от двух десятков роботов напичканных холодным оружием похлеще какого-нибудь музея. Огнестрельного, энергетического или любого другого оружия дальнего боя у этих здоровых махин не было, но им оно особо и не было нужно.
        Эти злобные механические твари обладали впечатляющей по прочности бронёй и не менее впечатляющей скоростью. И так навскидку и не скажешь, как инженеры смогли добиться подобных пропорций данных параметров, разве что использование столь необычного сплава на основе титана и чего-то ещё плюс мощные двигатели с каким-то импульсным действием.
        - Ты погляди-ка, Наташа, Сергей Николаевич решил поиграть и отправил против нас совершенно новые игрушки, - усмехнулся Владимир, вновь уйдя из-под удара.
        Обычный человек не был бы способен на подобный трюк, но Владимир был далеко не таким уж обычным, и от большинства людей его отличал не только интеллект, но и ряд других не менее важных параметров.
        - Как-то мне совсем не хочется играть с такими роботами, - вздохнула Наталья, продолжая бежать впереди вместе с потерявшей сознание девушкой на плече, совсем не замечая ее веса. - Я бы предпочла кукол в платьицах.
        - Вот только попрошу без упрёков, - наигранно возмутился глава корпорации. - То, что я создал тебя сразу взрослой, совсем не значит, что я забрал у тебя детство, просто оно было очень коротким. Уп-с, какие назойливые роботы. Жаль, что плазма закончилась, как-то я совсем не рассчитывал на такое количество игрушек. Очень щедрым стал Сергей Николаевич.
        - Думаю, что в этот раз он решил с тобой окончательно разобраться, - сказала Наталья, после чего использовала портативный световой излучатель, выстреливший тонким белым лучом в приблизившегося робота.
        - Лучше поэкономь, аккумулятор там мелкий, - скривился Владимир. - Не пойму, как инженеру Гарину удалось запихнуть в ручку столь энергоёмкий источник энергии. Уже всю голову сломал данным вопросом.
        - Не забывай, что это была всего лишь книга, - сказала девушка, резко отпрыгивая в сторону, чтобы не попасть под удар, неожиданно выскочившего из-за угла боевого робота. - И там много домыслов.
        - Это вызов для инженера, - усмехнувшись, не согласился исследователь. - Ты ведь используешь световой излучатель, а он почти такой же, как и ручка инженера Гарина. Да черт бы побрал этих роботов! Наташа беги к точке встречи номер три, я тебя скоро догоню.
        - А как же ты? - взволнованно спросила девушка.
        - Вот откуда в тебе столько чувств и эмоций, которые я в тебя совсем не вкладывал. По мне так это более фантастично, чем какая-то лазерная ручка, особенно, когда я этого совсем не понимаю, - ответил Владимир и покачал головой. - Главное сама выживи. Вторую Наталью я создать не смогу, ты ведь чудо, которое случается всего лишь раз в жизни. Так что береги себя.
        - Буду ждать на месте, - улыбнулась девушка и, махнув рукой, будто они были на обычной пробежке, а не в смертельной опасности, на огромной скорости понеслась в сторону оговоренной места встречи в случае возникших проблем.
        - Да уж, так повезти не могло, - усмехнулся глава корпорации. - Будто кто-то помог мне при её создании. Но вышло и впрямь чудо, - он развернулся в сторону приближающихся роботов, после чего размял шею, несколько раз хрустнув ею, а затем бросился к ним навстречу.
        Со стороны это могло бы показаться сумасшествием, однако Владимир обладал куда большими возможностями, чем любой из подчинённых теневого правительства, правда не мог развернуться на полную, пока рядом была Наталья, так как боялся задеть девушку.
        После активации одного из приборов, все звуки исчезли, а роботов стянуло к центру образовавшейся вокруг исследователя сферы. Черные перчатки исследователя сверкнули швами между гексагональными структурами, из которых они состояли. После чего кулак врезался в титановый корпус боевой машины и расколол его, будто тот был сделан из стекла.
        Удар локтем отбросил робота, прилетевшего с другой стороны. Атака ладонью разнесла голову ещё одному. Стальной штырь меха столкнулся с белой поверхностью халата и с ужасным скрежетом оставил на его поверхности длинный черный шрам.
        Всё же роботов было многовато, поэтому от всех ударов уклонятся не получалось, приходилось принимать их на личную защиту, которая может и не выдержать такой мощи боевых машин.
        Звон, скрежет и разлетающийся вдребезги металл сопровождал схватку главы корпорации и целого отряда роботов, созданных для его уничтожения. Несмотря на разницу в технологическом оснащении, Владимир не смог выбраться из схватки без повреждений.
        Его халат не выдержал нескольких особо мощных атак, потеряв целостность структуры, после чего частично осыпался с рукавов, а также левого плеча. Многочисленные черные шрамы испещрили его белоснежную поверхность, превращая прекрасную вещь в некое подобие лохмотья.
        На лице появились многочисленные кровоточащие порезы, среди которых был один особенно серьезный, потребовавший применения портативной аптечки и обезболивающего. Впрочем, левая рука тоже требовала обезболивающего, так как была сломана. А ещё пара ребер.
        - Черт бы побрал этого параноика, - глубоко вздохнул Владимир, столкнувшись с одной неприятной функцией боевых роботов. Некоторые из них вновь вставали, словно зомби, другие взрывались или активировали электрическое поле высокой напряжённости. Всё это было весьма неприятно. Хорошо хоть на клинках и пилах не было яда, видимо так просто Сергей Николаевич не хотел убивать главу корпорации, желая его помучить подольше, причем не только физическую оболочку, но и разум. - Сейчас бы полежать немного, но нельзя.
        Владимир побежал на огромной скорости к месту встречи, где его уже ждала Наталья, главное, чтобы с ней ничего не случилось, иначе… иначе все эти теневые твари захлебнутся своей кровью.
        Добраться до точки встречи удалось на удивление быстро. Бегать в принципе даже приятно, если пара десятков боевых машин не следуют по пятам. Впереди стояла Наталья, которая уже заметила его и помахала. При виде совсем невредимой девушки даже от сердца отлегло, и дышать стало легче.
        - Да уж, за неё волнуюсь больше, чем за кого бы то ни было, в том числе и за свою жизнь, - Владимир расслабился и направился к Наталье, которая явно была рада видеть его живым.
        Но стоило ей сделать всего пару шагов, как из ее головы брызнула кровь и девушка отлетела в сторону, упав прямо на пленницу, всё вокруг заливая кровью. В её открытых глазах так и застыло удивление.
        Владимир не мог понять, как же так произошло. Ведь его люди должны были обезвредить снайперов Сергея Николаевича и вскоре подойти сюда. Руки опустились от бессилия. Исследователь был способен на очень многое, чего не умел никто в мире, но возвращать к жизни умерших так и не научился.
        - Наташа, - Владимир, пошатываясь, направился к лежащей в луже крови девушки. - Мозг и сознание… теперь не восстановить…
        Эмоции бурлили в его душе, подобно магме в жерле вулкана. Наталья была самым близким человеком для Владимира, даже ближе, чем самые лучшие друзья, вместе с которыми он и основал корпорацию. Поэтому принять её смерть было невозможно.
        - Будь ты проклят! - закричал Владимир, прекрасно зная, что адресат его замечательно слышит. - Скоро я приду за тоб…
        Однако договорить исследователю не позволили. Вторая пуля пробила ему голову, пролетев насквозь, почти не замедлившись. Владимир ещё некоторое время стоял на ногах, поддерживаемый экзоскелетом и целым рядом систем, которые пытались хоть как-то помочь, но что они могли, когда полголовы как не бывало. Тело одного из глав самой крупной корпорации пошатнулось, и он упал, оставляя на асфальте темное постепенно растекающееся кровавое пятно.
        Глава 12
        СТАРЫЙ ЗНАКОМЫЙ. ЧЁРТОВЫ ЗОМБИ! Я ВАС ВСЕХ ПРИБЬЮ!
        Передо мной стоял тот отвратительный зомби, состоящий из большого количества сросшихся друг с другом тел, которого я встретил в северном районе. Эта тварь сразу же потянулась ко мне многочисленными руками, на которых успела отрастить внушительные когти. Ага, ну конечно, так я и позволю себя сожрать какой-то твари.
        - Обойдешься, гад! - крикнул я и, подгадав момент, бросил огненную сферу прямо в открывшуюся пасть монстра. Пусть он и выше меня по уровню аж на две с лишним сотни, но это не значит, что я не смогу сделать ему больно. Будет знать, как переходить дорогу герцогу.
        Сфера быстро преодолела разделявшее нас расстояние и исчезла в большой пасти. Через мгновение раздался глухой звук, и из носа твари полилось жидкое пламя, заставившее его заверещать поистине нечеловеческим голосом, привлекая тем самым других бездушных. Судя по их страшным мордам, запах прожаренной мертвечины им пришелся по душе. Ну что ж, сейчас я поддам жару.
        Несмотря на то, что моя атака наложила целый ряд дебаффов на врага, она отняла совсем чуток жизней, а если быть точнее, то ровно одну единицу, что было очень печально, если учитывать, что у бездушных тварей есть уязвимость к огню.
        - Лови второй подарок, - усмехнулся я, отправляя в верещащую тварь огненный шар, который был успешно проглочен.
        В следующий миг раздался глухой взрыв, монстра слегка тряхнуло и немного раздуло, после чего в меня полетел целый поток черной крови вперемешку с жидким пламенем и обугленной плотью.
        - Твою мать! - скривился я, думая, что не успею увернуться. - Всё же успел, - вновь усмехнулся я, стоя в нескольких десятках метров за спиной твари. Всё же Провалиться сквозь землю очень полезное заклинание, особенно для уклонения от самых разнообразных и весьма неожиданных атак.
        Пока тварь заливала пространство вокруг темной кровью и огнем, с жадностью пожирающим ее, остальные бездушные решили посмотреть поближе на нового гостя. Мне же с ними знакомиться как-то совсем не хотелось.
        Поэтому я бросил на них замедление, а потом применил Сохранарох и Веер яда. Как показала практика, даже если способности не эффективны в данный момент, это совсем не значит, что их не нужно прокачивать.
        Удушающая плеть остановила очень прыткого зомби, который хотел вцепиться мне в руку, и свернула ему шею. О-о, сработал крит. А всё потому, что я вновь повесил себе на шею амулет удачи.
        Если всё же кто-то до меня дотянется, то очнусь в северо-западном районе, где остался активированный круг возрождения. И, похоже, он был единственным в городе, так что этот район будем захватывать следующим, ведь это будет большое тактическое преимущество, пусть только и лично для меня. Хотя я вполне могу ошибаться, а тот круг был просто ближайшим к месту моей гибели.
        Огонёк отправился ещё в одну тварь, а там уже откатилась ещё парочка заклинаний. Огненная сфера направилась первой, за ней следом полетел огненный шар, правда немного в другом направлении, чтобы охватить как можно большее число зомби, вызывая у них агрессию.
        Впрочем, Веер яда и Сохранарох, несмотря на кажущуюся бесполезность, работали с привлечением внимания ничуть не хуже, а может даже лучше огненных заклинаний, которые пугали некоторых мертвецов.
        Я уже собрал определенную толпу тварей, так что мне осталось провернуть небольшой трюк, который уже успел показать себя с лучшей стороны. Я активировал способность Тома и Джерри.
        Мой уровень взлетел на сотню единиц. Свободные очки параметров целиком ушли в силу, повысив её аж до семисот с лишним очков. Очки навыков же распределились между Насмешкой и Кротовой норой, доведя первую до трехсот с лишним единиц, а вторую до полутора сотен.
        Не став медлить ни мгновения, я активировал Насмешку. После этого у меня мурашки побежали по спине, когда мертвецы вдруг забыли обо всем на свете и повернули головы в мою сторону. Пламя жадно пожирало некоторых из них, но они не обращали на это внимания, голодным взглядом уставившись на меня.
        Совесть, Логика, вы без меня ко мне в голову подселили тупость? Нет, она там никогда не жила, и вам ли это не знать. В общем, как видите, всё плохо, так что если что, рассчитываю на вашу помощь.
        Бездушные зарычали, заверещали и издали множество самых ужасающих звуков, на которые только были способны, а потом помчались прямо ко мне. Ну я же не настолько дурак, чтобы стоять на месте, поэтому… я помчался к ним навстречу!
        - Чёртовы зомби! Я вас всех прибью! - кричал я, словно берсерк, несущийся в одиночку на армию, а, ну да, всё так и есть. Лучше обозвать себя берсерком, чем дураком или сумасшедшим.
        С точки зрения моих людей, а точнее той части, которая могла меня видеть при помощи Зоркого глаза или других подобных способностей, я совершал откровенную глупость.
        Логика по этому поводу уже упала в обморок и подняла вверх лапки, ужасаясь от нелогичности моих поступков. Но всё было не совсем так, а точнее, совсем не так, как могло показаться.
        Даже у такого моего поступка была логика и четкое обоснование. Я уже заранее предусмотрел данный шаг, поэтому и среагировал так быстро, чтобы наиболее эффективно использовать каждую секунду способности бессмертных героев.
        Мне необходимо было прокачиваться и как можно быстрее, чтобы хотя бы достичь сотого уровня для получения одной приятной ачивки, которая хоть немного, но всё же увеличит мою мощь.
        Для этого нужно убивать врагов. Поэтому я подумал, а почему бы не соединить приятное с полезным. Ну да, сомнительно, конечно, что в моих действиях присутствуют эти слова, тут бы больше подошли: жесть и сумасбродство.
        И всё же подобная рискованная прокачка могла принести много пользы, а также была наиболее эффективной при выполнении моего плана по захвату этого района.
        Я выхватил свинцовый щит и Акадию, после чего поставил большую кротовую нору на пути следования наиболее крупного отряда высокоуровневых тварей, которые уже начали падать туда.
        Да, вот этот жест был весьма неэффективный с точки зрения личной прокачки, так как опыта за отправленных в Междумирье монстров мне не давали, но подобное действие было очень эффективно в плане быстрого сокращения численности врагов.
        Я влетел в толпу врагов, моментально убив щитом какого-то зомби сопоставимого со мной уровня. О да, огромная сила это нечто, а уж вместе с тяжеленным свинцовым щитом, так вообще.
        От любого удара врагов перекореживало, разрывало на части, либо отрывало голову. Акадия грозилась мне всеми возможными карами, попутно рассекая тварей сразу по несколько штук, раскидывая при этом их в стороны и сбивая с ног остальных.
        О, девушку при этом ещё и тошнило, что меня просто поражало. Она периодически отплевывалась энергией Смерти, которая казалась ей такой горечью, что даже мне становилось плохо.
        Черная кровь разлеталась по сторонам, и я уже насквозь был пропитан ею, но у меня было ещё много времени, секунд сорок наверное. Я бросил в толпу врагов, которых ничуть не убавилось за время моего безумства, огненный шар.
        Мощнейший взрыв разбросал несколько десятков среднеуровневых тварей в разные стороны, а одного гуля подбросил метров на двадцать вверх. Огненная сфера вгрызлась в других монстров, охватывая их жидким пламенем.
        Замедление сковало многочисленную нежить, которая тем временем горела вместе с возникшими из-под земли лианами. Попутно я ещё использовал исцеление лешего, обжигая сразу нескольких монстров и испепеляя часть их тел белым светом.
        Кротовая нора отправилась под ноги моего старого знакомого, но он оказался таким толстым, что даже не смог провалиться в возникшую дыру. Вот ведь чертов толстяк, худеть надо.
        Используя Прорастить древо, я нанизал на деревянный колышек сразу несколько тварей, после чего отбросил в сторону зомби, сбивая с ног десяток других.
        Постепенно тикали последние секунды моей любимой способности, поэтому я перешёл на ближний бой и в очередной раз стал кромсать тварей при помощи тяжеленного щита и древней Акадии.
        «Я не древняя!!! - услышал я её гневный возглас, который немного меня оглушил. - И уж я всё тебе припомню. Изверг! Деспот! Мучитель! Изменник!»
        «А последнее с какой стати?» - удивился я.
        «То есть три предыдущих слова ты не отрицаешь?» - вдруг резко сбавила она обороты и ехидно спросила.
        «Нет», - коротко ответил я, заставив её поперхнуться. Вот и как она так умудряется, если у неё даже лёгких нет?
        «Каков нахал, - вот здесь эмоции девушки было немного трудно понять, но мне показалось, что она это сказала с каким-то восхищением, смешанным с обидой, издёвкой, ехидством и весельем. Ох уж эти девушки. Даже без своего тела они всё равно такие. - Ладно, потом поговорим».
        Я осыпал ударами всех окружающих меня врагов, несмотря на их уровень, благо с такой огромной силой я мог позволить себе немного побесчинствовать. Удар щитом разнёс челюсти ближайшего зомби, который хотел вцепиться мне в руку, резкий свист Акадии, и голова ещё одной твари улетела куда-то ввысь.
        Здорового гуля я отпихнул ногой, и он отлетел на десяток метров в сторону. Огненный шар отправился влево, сфера - вправо, огонёк - в морду ближайшей твари. А ведь я всё это делал под эффектом умника и эльк-сохра.
        Ох, черт, как же приятно ощущать себя таким сильным. Все эти зомби кажутся просто боксерскими грушами или мешками с костями и черной кровью. Эхе-хе-хе, сдохните, твари! Так вам!
        Однако очередной мой удар древним посохом вдруг как-то сильно ослаб, и вместо того, чтобы наискось перерубить какого-то здорового мутанта, артефакт попросту воткнулся ему в плечо. Следом за этим свинцовый щит стал резко неподъемным.
        Вот же черт! Я немного не рассчитал время. Ох, гули напали на меня как раз в тот момент, когда мне не чем было ответить. Хрупкая рука укрытая необычным рукавом платья из белоснежных кружев, похожих на снежинки, возникла на мгновение в воздухе, высунувшись из небольшого портала.
        Она сделала лёгкий изящный взмах, и голова гуля улетела куда-то высоко в небо и далеко за стену города. Хе-хе-хе, моя любимая Совесть, всегда обо мне заботишься. Ну да, я знаю, что это корыстный интерес и в случае, если мне будет плохо, то некому будет добывать так любимые тобой ценности, но мне всё равно приятно.
        Я резко отступил, используя тропу лешего и маяк, которым являлась стрела. Открыть лог. О, замечательно. Неплохо я так навоевал за минуту. Ну ведь могу же, если захочу. Однако стоило взглянуть в сторону, как моё настроение резко испортилось, а потом я услышал голос.
        - Ну и как прошел план?
        Глава 13
        НЕПРИЯТНОСТИ. ПРИМАНКА. ОСТАЛОСЬ НЕМНОГО.
        Голос принадлежал королеве Касель, которая появилась рядом со мной, по-прежнему пользуясь услугами эльк-сохра. Она явно не опасалась того, что к нам движутся сотни мертвецов.
        - Не так гладко, как хотелось бы, но опыта я получил немало, - ответил я. - А заодно немного привык к толпе тварей, которые пытаются меня сожрать. Так и кажется, что если хоть на миг остановиться, то монстры сразу же разорвут меня на кусочки. В итоге, получаешь просто непередаваемые ощущения.
        - Думаю, пару-тройку десятков сражений, и ты привыкнешь к подобным мероприятиям, а спустя ещё сотню битв, они тебе уже будут нравиться, - с усмешкой сказала королева. - Но всё же проще было бы попросту расстрелять нежить со стены и залить пламенем.
        - Но не быстрее, да и мне нужно было проверить, смогу ли в одиночку выстоять против толпы примерно равных по уровню врагов, - сказал я.
        - Если заметить, то ты на сотню превосходил большую часть бездушных, - ехидно заметила Касель.
        - Это нюансы, - усмехнулся я. - К тому же у меня не было времени, чтобы выискивать тут союзников, поэтому я приманил сразу всех. И вот среди той толпы, - указал я направление постепенно приближающейся нежити, есть много вполне разумной неагрессивные нежити.
        - Так я тебе об этом говорила, - сказала королева. - Мои призраки всё заранее посмотрели.
        - Без их разведки я бы даже не решился на такой безрассудно выглядящий со стороны план, - улыбнулся я и добавил. - Спасибо.
        - Признайся, ты ведь совсем не ради опыта шел на этот риск, - прищурила свои призрачные глаза Касель. - Ты просто не хотел рисковать людьми. И это после того, как ты заинтересовал саму Смерть, которая даже коснулась тебя.
        Да уж, за столько тысячелетий люди ничуть не изменились, но ты, конечно, выходишь за все возможные рамки, - восхищённо произнесла королева, после чего тихо добавила. - Жаль, что я уже давно мертва.

***
        Как я уже говорил, настроение у меня испортилось, так как помимо бездушных к преследованию присоединилось достаточно много разумных, которых задела Насмешка. Вот уж не думал, что они так обидятся, какие тонкие натуры, однако, хе-хе-хе.
        Королева же беззастенчиво взобралась мне на плечо вместе с эльк-сохра и, пользуясь тем, что мне некогда было останавливаться или сбрасывать ее, решила поговорить.
        - Вот всё же сказал ты мне далеко не всё, - она явно догадывалась о ещё одном слое моего плана, который можно даже было частично назвать стратегическим. - Ты ведь попросту решил покрасоваться перед своими девушками, прикрываясь риском и четко проработанным планом, - констатировала она, фактически попав в точку. - Хотя план-то всё же имелся и достаточно неплохой.
        Помимо своеобразной игры мускулов, устроенной для своих девушек, ты ведь решил запугать шпионов, чтобы те даже не думали переходить на сторону врагов, опасаясь твоей безграничной силы. Весьма умно. Но совсем безрассудно.
        - Может быть и так, зато всё сделано почти так, как надо, - ответил я. - Заодно завершим выполнение своей части плана, после чего потребуется твоя помощь.
        - Ну бежать тебе придется ещё долго, так что я успею поспать, - наигранно зевая, ответила королева.
        - А разве тебе надо? - также наигранно удивился я, уже прекрасно зная природу призраков.
        - Нет, конечно, - усмехнулась Касель Рошан. - Но ты зря думаешь, что приведениям не требуется отдых. Ещё как требуется, просто значительно реже, так что и мы все же иногда спим, причем наш сон может длиться очень много времени. Думаю, что если бы мы с Арком не впадали в такое состояние, то уже давно бы сошли с ума.
        - Мне кажется, что вы и так немного… - усмехнулся я, не став продолжать мысль, всё же королева прекрасно способна продолжить логическую цепочку.
        - А ты весьма дерзок, вот только рядом с Арком лучше не стоит шутить и даже делать намеки на какие-либо шуточки не надо. Он вспыхивает, словно факел в темной пещере, после чего очень долго не может успокоиться, - сказала королева. - В общем, моё дело предупредить, так что будь аккуратнее, пока я отдыхаю.
        - Эй, постой, - я хотел расспросить королеву о многих вещах, но та уже действительно спала, оставив лишь небольшую частицу энергии внутри черепа.
        По разговорам и не скажешь, что ей особенно много лет. Если прикинуть, то я бы даже сказал, что она младше меня, по крайней мере, внешне. Надо будет узнать как-нибудь её историю, благо я знаю достаточно людей, у кого может быть хоть какая-то информация о королевстве Зелен Ра и Арквейской империи.

***
        А пока королева отдыхала, я бежал в сторону восточного района. И как раз на этом пути появились новые неприятности. Из-под земли вылезло несколько разумных зомби, которые сразу же потянулись ко мне. Вот эти неожиданные мертвецы меня знатно испугали, заставив подпрыгнуть чуть ли на два метра вверх. Такому прыжку позавидовал бы даже Марио.
        Хотелось приложить гадов огненным шаром, но я все же сдержался. Сам же хотел помочь жителям Халаэлении, а тут уже хочу их прикопать обратно, только за то, что они испугали меня.
        Да и вообще, немного не ожидал я, конечно, что Насмешка заденет столько разумных, но теперь уж ничего не поделаешь, так что придется действовать с учётом нынешних условий.
        Дальше мне всё чаще стала помогать одна из моих способностей, которая позволяла избежать ненужных боёв. Замедление лешего исправно выполняло свою работу, останавливая как бездушных, так и разумных. А вот Насмешка, активированная мной чуть ранее, слишком уж перевыполнила свою работу, поэтому агрессия у нежити никак не желала пропадать.
        Тропу я использовать не мог, так как преследователи должны меня видеть, иначе они вновь разъедутся по району и мне не удастся их вывести отсюда. Надеюсь, мы справимся и ничего необычного, а точнее неприятного, не случится.
        Поле, укрытое золотистым покрывалом пшеницы, было великолепным. Отражая часть солнечных лучей, оно переливалось магическими искорками. Интересно, а какой у нее ранг? Обычный, магический или редкий?
        Хм… думаю, что всё-таки магический, всё же расти в черте города и в условиях отравления божественной энергией как минимум не просто. И раз уж мысли вспомнили об отравлении, то сразу же возникает вопрос: а её есть то можно?
        Ладно, выясним это потом. Сейчас же стоит сконцентрироваться на побеге и уклонении от любых боёв. Я, конечно, не против ещё немного сразиться с мертвецами, но займусь этим тогда в северо-западном районе.
        Впереди показался парк, в котором я впервые встретил Пушистика и в котором меня ждали неприятности. С чего я это взял? Всё просто: у меня был такой замечательный навык, как Поиск Смерти.
        Обнаруживать нежить с его помощью одно удовольствие, правда, отличить бездушных от разумных им не получается. Либо это связано с его низким уровнем, либо с невозможность применения данной способности в таком контексте.
        Так вот сейчас она мне показывала, что в парке её достаточно много, так что необходимо увести и этих тварей за собой. Но мне было немного страшно. Да и Логика говорила о неприятностях, ещё до использования способности, а также о том, что лучше этот лес обойти, но и с моими доводами она была согласна, ведь друзей надо беречь.
        Поэтому она сказала решать самому, хотя я отчётливо ощущал, что Логика также как и я, хочет сберечь моих людей. Хорошо, когда ты действуешь заодно с Логикой, без неё гораздо хуже, а уж без тебя, Совесть, жить вообще невозможно, хотя некоторые и умудряются.
        Черт! Вот тут оказались уже более серьезные твари. Как я только в прошлый раз на них не наткнулся. Опять какая-то мутировавшая живность. На этот раз видоизмененный гуль, из которого росли многочисленные листья. И вот непонятно, то ли эти цветочки для маскировки, то ли это истинные хозяева тела. Но главное стало ясно сразу: это, безусловно, бездушный.
        А ещё эта тварь оказалась чертовски быстрой, так что мне пришлось немало повертеться, пока я не свалился на голову ещё одному обитателю парка. Большой замшелый мишка трехсотпятидесятого уровня был крайне не рад моему появлению, а вот мутировавшего гуля встретил крепкими объятьями, заставив кости монстра затрещать, как тонкие сухие ветки.
        Я же тем временем использовал тропу и ускользнул подальше от них. Теперь осталось немного подождать, пока сюда придет побольше тварей, а потом подать сигнал своим друзьям.
        О, у нас вышел весьма неплохой план, осталось только всё грамотно сделать, чтобы можно было вздохнуть спокойно. А пока же приходилось сохранять предельную концентрацию.
        Этому мишке только не хватало рядом непослушной Маши, как в стареньком мультфильме, который я как-то встретил на задворках виртнета, хотя нет, даже этого злобного монстра мне всё равно жалко, так как такой кошмарной Маши даже Атт Халару не пожелаешь.
        Так время пришло, остался последний рывок к цели, и всё будет нормально. Самую сложную часть я уже выполнил, ну почти, так что осталось всего-ничего. Довести тварей до стены, а потом…
        Додумать я попросту не успел, получив мощнейший удар по голове, который гарантированно бы её расколол и превратил в кровавую кашу с костями, однако меня охраняли древние герои, даровавшие мне частичку своих необычайных возможностей и защитивших меня от неминуемой гибели. Способность Тома и Джерри ушла в откат, а я взглянул на то, что меня ударило, а точнее на того. Или на ту? В общем, на что-то.
        Глава 14
        СЕРЬЕЗНЫЕ НЕПРИЯТНОСТИ. ЧТО ЭТО? ДА ПОЧЕМУ ЖЕ ВСЁ ТАК СЛОЖНО?
        Я внимательно посмотрел на появившуюся из ниоткуда тварь. Вот же жесть какая. И откуда здесь взялось некое подобие робота? Или это какой-то магический доспех? Нет, вряд ли. Что же ты такое?
        АСХ ДРИАР, -??, -??, -?? УРОВЕНЬ
        На меня смотрел довольно странный монстр. Я даже приблизительно не мог понять, откуда тут подобное существо взялось? Живое оно, мертвое или ещё какое совершенно неясно.
        Чем-то это тварь напоминала некое подобие исхудалого оборотня. Высокое, тощее тело из сверкающего металла. Голова с удлиненной мордой, в которой виднелись сияющие зеркальными поверхностями зубы треугольной формы, как у акулы. Уши чем-то напоминали таковые у овчарки, хотя нет, скорее это существо было больше похоже на Анубиса, только выглядело гораздо страшнее.
        Длинные руки, заканчивающиеся массивными и крайне острыми когтями, очень близкими по размеру к коротким клинкам, внушали страх к этой твари. Этот чертов Дриар, да он танк вскроет как консервную банку, что уж тут говорить обо мне.
        А если он вскроет мою броню, то она потом отыграется на мне, с адской болью впитывая силы. Даже удивительно, что я каким-то образом достаточно длительное время умудрялся избегать серьезных повреждений своего доспеха, но ту боль, которую он вызывает при собственном восстановлении, я не забыл. И испытывать её вновь я совсем не хочу.
        Тонкие изогнутые ноги имели по три мощных когтя, значительно более коротких, чем на руках, но, несомненно, не менее опасных. Если предположить, что это какой-то механизм или голем, то у него ещё должна быть целая куча скрытого оружия, что совсем уж нехорошо.
        Ещё меня сильно смущали знаки вопроса, которые так и вопили о сумасшедшем уровне этой непонятной твари. Боюсь, там где-то полтысячи минимум. Откуда только лезут эти твари? Сперва Альсавир, теперь этот Асх, какой уберный монстр будет дальше? Нет, лучше не представлять, иначе появится кто-то совсем уж, хе-хе-хе, невообразимый.
        Так, что делать? В бой вступать как-то не хочется, так как можно закономерно предположить, что от меня останется лишь фарш. Ничем ультимативным мне сейчас по нему не ударить, разве что применить свой любимый посох и украсть энергию у монстра.
        Можно, конечно, попробовать один из клинков Атт Халара, но я пока побаиваюсь это делать, мало ли этот лысый старикашка сможет до меня дотянутся через свои артефакты. Или, что более вероятно, меня увидит кто-то из своих и может неправильно понять, рассмотрев в моих руках кинжал темного бога.
        Я же потом век не смогу оправдаться, да меня и слушать вряд ли кто будет. Поэтому я поступлю по старинке, разве что оставлю небольшой подарочек, который мне подарил Ангор.
        Открыв позади твари кротовую нору, я создал ещё одну около себя, после чего метнул в монстра огненный шар, прыгнул в ближайший портал и оказался у него за спиной, почти мгновенно затолкнув бомбу в раскрытую пасть монстра, сразу же провалившись под землю после этого.
        Уйдя на сотню метров, я всё равно услышал мощный хлопок и злобный металлический рев. О, мой подарок ему, несомненно, понравился. Хе-хе-хе, а как ему понравятся ещё три бомбы побольше, которые я прикрепил к шее, торсу и руке. Наверное, всю жизнь меня помнить будет.
        Я же не стал испытывать судьбу, зная, как она любит пытать меня, поэтому использовал тропу лешего и перешёл прямо к толпе зомби почти добравшихся до стены. Хорошо, что я прорастил небольшое деревце в одном из них.
        У меня даже более любопытная идея возникла, чем обычный передвижной маяк, но для этого потребуется прокачать одну из любимых способностей лешего до более значительных величин.
        Зомби радостно встретили меня, словно хорошего знакомого задолжавшего им много денег и исчезнувшего на много лет. Хе-хе-хе, хорошо, что я денег в долг никогда не брал, да и не отдавал. Вот такая жадная у меня Совесть, а не я сам. Как же хорошо, когда есть на кого свалить вину.
        Да и вообще, не такой уж я и жадный, и Совесть моя на самом деле та ещё скромняшка, просто скрывает это за золотой маской. Без неё я бы мало чего добился, а уж когда у меня появилась Логика, которая быстро нашла с Совестью общий язык, то всё стало заметно лучше.
        Они вместе смогли защитить меня от очень многого, я почти не сомневаюсь, что именно благодаря их помощи Смерть всё же не забрала меня с собой, но я даже не представляю, каким образом они этого добились.
        «Акадия, может, ты что-то знаешь об этом и совершенно искренне хочешь рассказать?» - решил я поинтересоваться у ещё одного жителя моей бедной головы. Хорошо хоть крыша достаточно солидная, так что пока ее на всех хватает.
        «Вообще-то я живу в посохе, а точнее моё сознание прикреплено к этой материальной оболочке, - фыркнула девушка. - Упаси меня, ну пусть будет, Лекрат, от подобных мыслей. Я ещё не сошла с ума настолько, чтобы соваться к тебе в логово. Какая благовоспитанная девушка полезет в обитель мужчины так рано».
        «Помнится, ты вместе с Совестью уже успела поспорить, проиграть Логике в карты, потом чуть не устроили у меня драку, - вспомнил я не такие уж и давние события. - Хочешь сказать, что это мне приснилось? Тогда Совесть и Логика могут тебе это напомнить».
        «Да я одним глазком всего лишь заглянула, - вновь фыркнула девушка. - Это не считается».
        «Ага, ну коне-е-ечно, - усмехнулся я. - Значит, кое-кто у нас не такая уж благовоспитанная».
        «Ой, всё, - разнервничалась Акадия и, добавив ещё пару фраз, отключилась от мыслесвязи. - Злой ты и нехороший. Даже не угостил ничем. До чего же люди пошли… жадные».
        «Впрочем, мне это даже нравится, - добродушно сказал, зная, что она всё равно подслушивает. И улыбнулся, когда ощутил, как ей стало приятно от этих слов.
        В этот раз мне нельзя было применять свой убойный арсенал, так как к бездушным уже примкнули разумные. Удивительно, но нежить ещё не утратила своей ярости, сразу же кинувшись ко мне обниматься.
        Вот только мне сейчас было не до подобных фамильярностей, поэтому отпугнув ближайшего исцелением, я вновь создал кротовую нору и переместился сразу же в восточный район.
        Затем, я достал из инвентаря большой шар. Бросив вверх деревяшку как можно выше, благо сил у меня для этого было хоть и не много, но вполне достаточно. Я дождался, когда колышек или лучше сказать небольшое копьё достанет до максимальной высоты, после чего активировал тропу лешего.
        Мгновенно оказавшись на высоте, у меня сердце ёкнуло от такого перемещения и резких объятий гравитации, которая моментально потянула меня назад, вот только я использовал огонёк и метнул его в шар, который мгновенно вспыхнул ярким пламенем, ослепляя и дезориентируя меня.
        Вот же черт, я ожидал подобного, но как же всё-таки ярко. Правда был один минус у этого плана, я рассчитывал на бессмертие от Тома и Джерри, которого сейчас нет, так что меня ждёт весьма неприятная встреча с землёй и гравитацией, за спинами которых уже спряталась очаровательная фигурка Смерти, так и зовущей меня к себе, чтобы прижать к пышной груди.
        - Да почему же всё так сложно!
        Глава 15
        НЕПРИЯТНОСТИ. ПРИМАНКА. ОСТАЛОСЬ НЕМНОГО.
        Шар являлся специальным сигналом для моих людей. Теперь они должны быть готовы к появлению здесь и последующему захвату подъемных механизмов. Только справиться придется без меня. Впрочем, я уверен, что у них всё получится.
        В следующий миг я ощутил резкий рывок. Эй, до земли ещё далеко! Но, похоже, что удача сегодня на моей стороне, так что это оказалась совсем не земля, а кое-кто гораздо лучше.
        - Не соскучился ещё бегать от такого количества поклонников? - спросила подхватившая меня Орианна.
        - С такими фанатами не соскучишься, - ответил я и задал очень важный, на мой взгляд, вопрос. - Вот только как мы теперь приземлимся, пока способность зеркала в откате?
        - О, об этом можешь даже не беспокоиться, - улыбнулась Орианна, удерживая меня на руках, будто принцесса тут совсем не она. - Я заранее предусмотрела такой вариант, так что можешь по этому поводу не волноваться.
        Тем временем мы уже почти достигли поверхности. Нас окутала плотная оранжевая аура, после чего последовал удар. Ну, должен был последовать, а получилось так, как будто спрыгнул на пол с дивана. Неплохая эта энергетическая защита.
        - Аура крушителя идеальна во многих ситуациях, - улыбнулась Орианна, ставя меня на брусчатку. - Так что рядом со мной можно быть спокойным.
        - Вообще-то я должен был так сказать, - усмехнулся я и добавил. - Спасибо за помощь, теперь начинай переброску остальных. Сразу на стену их доставляйте и берите под захват механизмы. Закрывайте их только тогда, когда вся собравшаяся тут толпа тварей окажется в восточном районе.
        - Всё сделаю мой герцог, - продолжала пребывать в прекрасном настроении Орианна, совершенно не обращая внимания на то, что в нашу сторону уже потянулись твари. Тут принцесса всё же не удержалась и сжала меня в своих крепких объятиях до хруста моих бедных костей или это кираса. Пока я собирался уже поругаться на девушку, она, радостно подпрыгивая, уже исчезла, активируя телепорт малого арквейское зеркала.
        Пока она занимается переброской людей, мне же нужно заняться своим основным делом, а именно отвлечением внимания нежити и выведением ее из этого района.
        План был именно таков, я ведь вспомнил о наличии у принцессы замечательного артефакта древней империи, который я же ей и отдал. Так вот нельзя было не воспользоваться им. Но было и кое-что ещё.
        Несмотря на то, что с его помощью можно перемещаться на значительные расстояния, в городе это было делать опасно, поэтому я придумал такую схему с сигналом. В таком случае принцесса могла более подробно рассчитать расстояние и прыгнуть сюда без каких-либо проблем.
        Вот только, как она увидела, что я нуждаюсь в помощи? Может Фелла подсказала, так как у неё самая развитая способность Зоркого глаза, позволяющего приблизить цель и всё внимательно рассмотреть.
        - Эй, сюда! - крикнул я и метнул в воздух огненный шар, разорвавшейся на высоте мощным взрывом.
        Зря только делали ту штуку, можно было бы обойтись и без неё. Хотя яркости, конечно, не достаёт, поэтому разве что кицунэ могла всё это заметить. В общем, ладно, что сделано, то сделано.
        Пока я убегал от зомби, мне уже не раз в голову приходили мысли о том, чтобы развернуться, выхватить свой меч, перехватить поудобней Акадию и нашинковать всю эту нежить без всякой магии.
        Откуда возникла такая кровожадность, мне совсем не ясно, но с этим нужно будет разбираться, так как я не хочу навредить своим людям, да и не нравится мне что-то подобное.
        Нежить, толкаясь, словно люди в старом метро, видео с которыми я видел в виртнете, пыталась пролезть через открытые врата, совершенно не обращая внимания друг на друга.
        Такими темпами они сами забьют проход, и даже врата не получится закрыть, но нет, я ошибался. Монстры всё же просочились сквозь проход, хоть и потеряли часть своих, которые изломанными куклами остались лежать на брусчатке.
        Заманивая их в восточный район, я совсем позабыл об одном очень тонком моменте плана: в этом районе тоже есть нежить! Хорошо, что я почувствовал приближение тварей заранее, ну как заранее, я в последний момент успел провалиться сквозь землю и уйти чуть подальше.
        Над одними из врат взлетела сияющая стрела Феллы. Отлично Орианна уже успела перебросить часть наших, так что скоро начнем отсечение второго района от основной магической защиты города.
        Тем временем твари стали уже значительно настойчивей. Они всеми мыслимыми и немыслимыми способами пытались меня сожрать. Вот же черт! Скрежет от зубов, прошедших по металлической поверхности кирасы, заставил меня передернуться.
        Я активировал замедление, после чего создал деревянный колышек и бросил его в сторону чуть позже. Используя его как маяк, я ушел тропой лешего подальше от столь гостеприимных хозяев района.
        Такими темпами сюда могут подтянуться твари наподобие того металлического голема-оборотня, чего бы мне очень не хотелось. Ну где же там Ангор, он уже давно должен был подать сигнал. Почему диверсант медлит? Неужели появились какие-то серьезные проблемы? Тогда почему он не ломает деревянную ветку, которая покажет мне, что ему требуется помощь?
        Черт, черт, черт! Я начинаю нервничать, и свой план уже не кажется таким уж хорошим. Почему такое чувство не возникло, ещё когда я находился на совещании в главном шатре, а появилось только сейчас?
        Когда очередной зомби чуть не вцепился мне в руку, я наконец-то увидел что-то вроде фейерверка, который использовал диверсант. Отлично! Фух, заставил он меня поволноваться.
        Так, теперь можно отводить тварей вглубь района. Быстро побежав прямо в центр этой территории, где дома выглядели более внушительно, чем в северном, и как-то побогаче. Многие были украшены узорами и фресками. Какие-то имели ряды колонн сделанных зачастую из мрамора. Неплохо так здесь жили. Это что за район такой?
        На этот вопрос я уже вскоре получил неплохой ответ. Увидев впереди разрушенное здание, я остановился и сразу же наткнулся на появившегося из-за соседнего дома человека в когда-то белой мантии, сейчас покрытой сажей и пылью.
        Иссохшей рукой он потянулся в мою сторону, и с его пальцев сорвалось серое марево какой-то необычной энергии, вот только меня там уже не было. Логика заранее предсказала, что меня не ждёт в этом районе ничего хорошего, поэтому необходимо постоянно быть начеку.
        Именно это меня и спасло, так как я вновь провалился сквозь землю, бросив в жреца, а именно его напоминал зомби, огненный шар. Ничего страшного с этим высокоуровневым мертвецом не случится, но звон в своей пустой голове он ещё долго не сможет унять.
        Будет знать, как атаковать мирных странников, пытающихся захватить город и спасти всех его жителей, часть из которых этого совсем не желают, по причине утраты человеческого сознания.
        Теперь всё встало на свои места: я находился в храмовом районе. Да, в Халаэлении было много храмов, причем в самых разных районах города, но здесь их было больше всего, в том числе и большой храм всех богов. Там, конечно, были далеко не все боги, но назывался он именно так. Сейчас же от него остались одни руины.
        Сюда Мелли определенно нельзя, так как концентрация скверны тут значительно больше, чем в предыдущих районах, причем настолько, что жизни начали отниматься даже от меня. Хм… как-то я не подумал раньше о подобном. Придется вносить корректировки в план захвата города и потом что-то делать с этим районом.
        Ладно, а сейчас пора давать сигнал. Я бросил в воздух огненный шар, который взорвался где-то высоко над городом. Осталось совсем немного, и район будет захвачен. Теперь нужно посмотреть, что там случилось у Ангора. Я перешёл на тропу лешего и устремился к его маячку.
        - Черт! - воскликнул я и сразу же уклонился. - Твою же ж…
        Глава 16

«ИМЯ ГОЛЕМА». ТЯЖЁЛЫЙ БОЙ. HASTA LA VISTA.
        Тварь, от которой я смылся совсем недавно, решила меня найти. Похоже, мои подарки ей всё-таки не понравились, а жаль, надо было больше дарить, чтобы уж точно оторвало руки.
        Сейчас же этот чертов Асх Дриар забрался по стене и атаковал моих друзей. Ангору досталось больше всего. Сейчас он безуспешно зажимал обширную кровоточащую рану на боку. Надо бы его спасать, а то уже целая лужа крови натекла.
        Помимо этого поганый робот ранил Орианну и Элси, вместе с Сильверией, которая в данный момент исцелила свои раны и принялась за Ангора. Это какой же у него уровень, если он смог доставить хлопот моим высокоуровневым девушкам?
        - Влево! - услышал я возглас проснувшейся призрачной королевы. - Откуда тут эта тварь? Мы же их всех уничтожили.
        - Что это такое? - спросил я, попутно раздавая команды. - Рассредоточится по стене, не подпускать тварь близко. Орианна, прикрой Сильверию и Ангора. Фелла, Элси берите гада в клещи, попробуем продавить.
        - Всё потом, - оборвала связь Касель, и её череп вновь утратил призрачную плоть.
        Вот же черт, если эту тварь так серьезно восприняла призрачная королева со своим заоблачным уровнем, то, значит, нам тут делать нечего. Врата мы уже закрыли, так что задерживаться здесь нет смысла.
        Сражение с неизвестным наверняка высокоуровневым противником ни к чему хорошему не приведет. Да, с него может упасть интересный лут, а может и не упасть. Из-за такой ерунды рисковать жизнями девчонок я не собираюсь. Что значит не ерунда, Совесть? Мы ещё наберём тебе этого лута причем без всякого риска для остальных, так что не ворчи.
        - Орианна, выводи наших. - Сказал я и активировал замедление лешего, которое очень не понравилось твари, запутавшейся в лианах и грохнувшейся об стену. Пока Асх пытался выпутаться из никак не поддающихся лиан, что-то я раньше не замечал за ними подобной прочности, я решил действовать. - Сильверия, атакуй голема, бери Ангора, и быстро покиньте стену вместе с Орианной.
        Святая дева даже не стала ничего спрашивать и сразу же сформировала что-то вроде светящегося октаэдра, который острой гранью направила в голову твари. Даже не дождавшись, пока магический снаряд преодолеет разделявшее их расстояние, она развернулась, использовала какое-то заклинание на диверсанте, схватила его и обняла принцессу, сразу же исчезнув вместе с ней.
        Я был поражен столь стремительным исполнением своей просьбы. Подобная расторопность девушки меня очень порадовала. Я же наблюдал за тем, как мощное заклинание соприкоснулось с головой твари и… полностью рассеялось, передав Дриару мощный импульс, который опрокинул монстра назад, ударив затылком о камни.
        Ясно, значит, Жизнь на него не действует, следовательно, это не какая-нибудь нежить или зомби в необычном доспехе. Теперь нужно найти то, что будет действовать против этой твари, при этом не давая в обиду девчонок.
        - Фелла, Элси используйте разные типы атак, попробуем узнать, как ранить эту тварь, - сказал я, так как нужно было что-то делать, пока Орианна не вернулась. - Но не рискуйте.
        - Сделаю, - отозвалась кицунэ, сразу же выпустив в тварь мощную стрелу.
        - Сейчас он у меня окончательно отправится к Смерти, - усмехнулась пепельноволосая эльфийка, став колдовать над каким-то уж особо мощным заклинанием этой стихии.
        Я же постарался использовать все свои способности, чтобы удержать гада на месте. Сразу же использовал удушение силой лешего. Толстая лиана обвилась вокруг шеи твари и сдавила её, но без какого-либо ощутимого результата, впрочем, я ни на что особо и не надеялся, ну разве что чуть-чуть.
        Подскочив поближе, сразу же попытался прорастить в голову Асха дерево, но металл, из которого он состоял, оказался слишком прочным, поэтому ничего не вышло. Однако я не расстроился, сразу же став приращивать руки гада к каменной поверхности стены. Корни моментально находили лазейки между камнями, укрепляясь и превращаясь в достаточно крепкие оковы. Подобное я повторил с его руками и ногами.
        Удивительно и совершенно непонятно, как мне удалось сдержать такого монстра, то ли помогла удача, и способности сработали, многократно превысив собственный предел возможностей, то ли что-то ещё, что я совсем не учел, но факт остаётся фактом.
        Пока монстр пытался меня укусить, я подгадал момент и сформировал огненную сферу прямо у него во рту, после завершения закрыв твари пасть и заключив её в плен из корней.
        Спустя мгновение, глаза Дриара несколько увеличились, а жидкое пламя нашло лазейки и полилось из стыков между зубами, глаз и ушей, что привело монстра в ярость. По крайней мере, мне так показалось.
        Я резко отскочил в сторону. Асх разом разорвал все путы и снял их даже с пасти, попросту разорвав деревянный намордник, сформированный моей способностью, челюстями. Из его рта продолжало литься пламя.
        - В сторону! - крикнула эльфийка и метнула свое заклинание в цель.
        Я еле успел уйти с линии удара переливающейся темно-фиолетовой сферы с бездонно черным центром. От этой магической конструкции повеяло такой жутью, что я был благодарен удаче, что этот шар не встретился со мной. Боюсь, в таком случае, объятий Смерти было бы не избежать, хотя, если честно, то мне они понравились… ну да, именно объятия.
        Дриара оторвало от пола и швырнуло обратно в северо-восточный район. А пока монстр летел, Фелла осыпала его стрелами, всё дальше отталкивая тело металлической твари.
        Я же тем временем продолжал ужасаться. Несмотря на наше явное превосходство со стороны, на самом деле мы оказались в очень непростом положении. Всеми этими мощными атаками мы отняли не так уж много здоровья у этой твари, что очень пугало, если учесть достаточно высокие уровни Элсифиоль и Весфеланарии. Надо срочно сматываться.
        Стоило мне только так подумать, как монстр посмотрел в мою сторону и открыл пасть, в которой загорелся оранжевый кристалл.
        - Он что, серо собирается использовать? - вспомнил я название схожей атаки из старого мульта, после чего крикнул девчонкам. - В стороны!
        Элсифиоль неожиданно замешкалась, видимо, на ту атаку ушло немало энергии, поэтому девушка едва держалась на ногах. Фелла подхватила ее и прыгнула в сторону, что было сил. Я же выхватил Акадию и резко уклонился.
        «Дия, нужна твоя помощь!» - мысленно крикнул я.
        «Вижу, - предельно серьезно ответила девушка, даже не став ерничать, как она это обычно любит делать. - Сейчас будет не очень приятно».
        Я хотел спросить что именно, но в следующий миг мир покачнулся, в глазах на мгновение потемнело, а от боли у меня чуть голова не разлетелась на кусочки. Вокруг меня замерцал бирюзовый едва видимый щит, самого края которого коснулся яркий оранжевый луч твари.
        Магический барьер моментально исчез, мои же ноги подогнулись, и я еле смог сохранить равновесие, в последний миг припав на колено. Из носа потекла кровь, голова закружилась, и меня чуть не стошнило.
        Я посмотрел назад. Черт бы побрал эту тварь. Часть стены испарилась, камень превратился в жидкость, словно магма стекая вниз и постепенно остывания. Сердце билось как сумасшедшее, я искал взглядом девушек, опасаясь самого худшего, но потом гора слезла с моих плеч: они лежали чуть в стороне, а рядом с ними уже стояла Орианна, часть платья которой успело обгореть, похоже, она первоначально немного неудачно телепортнулась.
        - Ори, забирай их и быстро отступайте! - приказал я, дрожащим голосом.
        - Но как же… - принцесса попыталась возразить, но сейчас было не время для споров, так что я лишь махнул рукой, останавливая её.
        И у меня по-прежнему раскалывалась голова, так что говорить не хотелось. Наконец-то поняв, что со мной сейчас нельзя спорить и еле пересилив себя при этом, Орианна кивнула и, взвалив на плечи высокоуровневых соратниц, побежала подальше от меня.
        «Дия, я просил помощь, твою мать, а не того, чтобы ты меня грохнула вместо этого монстра, - высказал я частичные претензии к её действиям, приправив их молчаливой благодарностью.
        «Пожалуйста, - усмехнулась девушка и продолжила. - Надо было кое-что проверить, но твоих сил по-прежнему мало для использования даже части моих возможностей, - вздохнула девушка. - С моей помощью можно сражаться и с такими противниками, но для этого носитель должен иметь более высокие базовые параметры.
        Пришлось создать зеркальный щит, но он вышел слабым, но даже несмотря на это пробный удар твари мы выдержали, вот только следующий уже будет в полную силу. Если есть идеи, то самое время нам отсюда сваливать».
        «Ну раз уж даже ты так говоришь, то так и сделаем, Но сперва нужно проверить кое-что, хе-хе-хе», - мысленно усмехнулся я, повторив фразу девушки.
        Совесть, тут без твоей помощи не обойтись. Я смотрел на то, как продолжавший падать монстр вновь накачивает энергию в кристалл. Несмотря на то, что, казалось, будто времени между выстрелами прошло много, на самом деле это было совсем не так.
        Хотя Орианна оказалась достаточно быстрой бегуньей, успев убежать на достаточное расстояние даже с двумя девушками на плечах. Ну что ж, это хорошо, Совесть, держи деревяшечку. Твоя задача кинуть её в пасть монстру. Сделаешь?
        Она даже не стала что-либо спрашивать. Появившаяся из воздуха изящная рука аккуратно взяла небольшой деревянный колышек. Она оказалась очень приятной на ощупь. Ух-х, Совесть, да ты та ещё штучка.
        Но не успел я ещё что-либо добавить, как она уже бросила снаряд в монстра. С меткостью у Совести было все в порядке, поэтому колышек аккуратно вошёл в пасть и застрял в ней, не позволяя сомкнуться челюстям.
        Ну что, Совесть, в этот раз нам придется расстаться с одной ценностью. Жалко, конечно, но ты не плачь, уж лучше так, чем жизни девушек. Орианна как раз смогла телепортироваться.
        Я достал титановый шар. Размер идеальный. Жалко, очень жалко столь редкую вещицу, но нужно как-то навредить этой твари, а уж регенерацией она точно не обладает, что уже хорошо. Я создал одну кротовую нору, используя колышек в качестве поверхности, вторую создал рядом с собой.
        - Ну же шар, действуй, - сказал я, поцеловал гладкую поверхность артефакта и положил в портал.
        Шар моментально появился на другой стороне и перекрыл глотку твари, которая явно была не готова к подобному. И судя по задергавшимся конечностям, отменить выстрел у монстра не получится.
        - Hasta la vista, baby, - козырнул я на прощание и перешёл на тропу лешего, в последний миг заметив интересное сообщение.
        Глава 17
        НЕУДАЧА. РАСШИРЕНИЕ ПОДКОНТРОЛЬНОЙ ТЕРРИТОРИИ. ЗАВЕРШЕНИЕ ПЛАНА.
        АСХ ДРИАР
        Цель демонстрирует все признаки наличия искры. Зарегистрированы нехарактерные способности изменения пространства и времени. Обнаружено воздействие на локальную область. Идёт оценка действий.
        Действия недопустимы. Угроза максимальная. Необходимо полное устранение цели и маяка привязки души. Выработка тактики противодействия. Зарегистрирован пространственный пробой. Объекты покидают локальную область действия.
        Необходимо использование дезинтеграции. Задействовать кристалл преобразования энергии. Активировать дезинтегратор локального уровня ДЛУ-9. Цель определена, до уничтожения объекта осталось…
        Обнаружено воздействие на локальное пространство. Образование энергетической защиты неопределенного типа. Требуется повторный анализ цели для выявления слабых мест. Отмена действия. Причина: исчезновение защиты. Повторная активация дезинтегратора.
        Обнаружен источник энергии. Уровень и тип энергии не поддаются анализу. Перенести обнаруженный источник в список исключительных объектов. Присвоить класс объекту «Внекатегорийный». Опасность!
        Повреждение структуры механизма ближнего боя и переработки вещества. Невозможность изменения положения механизма. Опасности не выявлено. Причина: дезинтегратор уберет органическое вещество при активации.
        Внимание! Зарегистрирован локальный пространственный разрыв. Наличие опасности отсутствует. Причина: портал перенесет энергию к цели. Зарегистрировано перемещение вещества.
        Опасность! Повреждение механизма креплений, повреждение излучающего кристалла, дополнительные повреждения механизма ближнего боя и переработки вещества. Дальнейшее использование дезинтегратора недопустимо. Прекратить подачу энергии.
        Опасность! Обнаружен источник энергии внекатегорийного класса. Повреждение схемы контроля и управления кристалла. Деактивация дезинтегратора ДЛУ-9 невозможна. Симуляция повреждений внешней оболочки. Тотальное уничтожение.
        Поиск способа сохранения центрального ядра. Способ найден. Изъятие кристалла невозможно. Нарушение целостности внутренней структуры. Повреждение компонентов программы. До уничтожения осталось…
        Металлический монстр, падая, уже прекрасно знал, что сохранить функциональность при нынешнем уровне способностей не представляется возможным, поэтому принял решение, недопустимое в обычных ситуациях, да и в необычных тоже.
        Металлические когти окутал оранжевый свет, после чего они вошли в тело, словно оно состояло не из прочнейшего металла, а из воды. Мгновение прошло, и в лапе робота оказалась сверкающая сфера.
        Металлический монстр посмотрел на своё сознание потухающим взглядом, после чего направил его на восток. Лапа чудища, аккуратно сжимая ядро острыми когтями, утратившими яркое свечение, отделилась от тела и, используя мощный импульс, отправилась в полет. Остальные лапы и хвост отлетели в стороны, после чего яркий свет затмил оптические приборы исследования мира.
        Сфера из оранжевой энергии мгновенно расширилась до пяти метров в диаметре и просуществовала совсем недолго, прежде чем исчезнуть без следа. Там, где только что был специализированный боевой робот, не осталось ничего.
        АЛЕКСЕЙ
        СЕВЕРО-ВОСТОЧНЫЙ РАЙОН ЗАХВАЧЕН!
        Это была первая надпись, которую я увидел, и она меня очень порадовала. Теперь площадь захваченной территории значительно увеличилась. Вот только радоваться было преждевременно, ведь несмотря на то, что район захвачен, он ещё не взят под полный контроль.
        Я абсолютно уверен, что там ещё остались бездушные, впрочем, как и разумные. Поэтому сейчас следует перейти к выполнению плана по установлению полного контроля над районом, Но сперва необходимо узнать, как там девчонки и диверсант.
        ВАШ УРОВЕНЬ ПОВЫШАЕТСЯ! ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ: 97(+5)
        Ох, ты ж! Всё-таки удалось упокоить эту тварь! Теперь с этим районом будет полегче. Но какого же всё-таки уровня был этот робот, если мне дали пять уровней, каждый из которых требует более десяти миллионов опыта.
        Даже с учётом того, что часть девяносто второго уровня была заполнена, а девяносто седьмой едва достиг половины шкалы заполнения, это получается что-то в районе пятидесяти миллионов опыта. Просто сумасшедшая цифра.
        Ведь помимо этого запас очков навыков и параметров увеличился на двадцать пять и пятнадцать единиц соответственно, что значительно увеличивает эффективность способности Тома и Джерри. Это, конечно, замечательно, но сейчас меня интересует немного другое.
        - Девчонки, вы как? - спросил я у своих спутниц, которым явно было нелегко после такого боя, однако на первый взгляд с ними все было в порядке.
        - Не очень, - слабым голосом ответила Элси.
        - Сейчас бы немного отдохнуть, - вздохнула Фелла.
        - Этот противник оказался слишком силен, - покачала головой явно уязвленная своей слабостью принцесса, которой очень не понравилось чувствовать свою беспомощность.
        - Сильви, как там Ангор? - спросил я у целительницы.
        - Хорошо, - прокряхтел диверсант.
        - Уже лучше, но всё равно плохо, - ответила на мой вопрос святая дева. - Ему нужно будет некоторое время на то, чтобы прийти в норму.
        - Я уже могу продолжать выполнение плана, - диверсант явно попытался подняться с каменной поверхности, но я его уложил обратно.
        Он старается изо всех сил, опасаясь, что я не стану помогать вытаскивать его семью из лап герцога Горонэра. Вот только я держу свои обещания и вижу, как этот человек выкладывается ради своих родных, вот только у меня есть серьезные опасения, что герцог уже давно продал жену и ребенка Ангора или убил их. Я не знаю, что случится, если мои предположения окажутся верными, но я всё же надеюсь на то, что я ошибаюсь.
        - Ангор, отдохни пока немного, ты мне нужен живой, так что выполняй приказ, - усмехнулся я. - Район и так уже наш, осталось только взять его под полный контроль, что должно быть легче, чем с предыдущим, ведь так, Касель.
        - Всё верно, - кивнула появившаяся королева. - После уничтожения… Асх Дриара это сделать станет намного легче. Мои призраки уже проверили район. В нем осталось не так много врагов, а разумные уже успокоились, после использования твоей способности.
        - Замечательно, - улыбнулся я, уже ощутив, как увеличивается моя власть. Совесть, ты ощущаешь наживу? Вот и я тоже ощущаю, что нам достались богатства. Жаль, конечно, что лута после взрыва того оранжевого кристалла, скорее всего, не будет, а если даже он и выпал, то как его найти? - Касель, потребуется помощь твоих призраков.
        - Что нужно сделать? - задала вопрос глава давно исчезнувшего королевства.
        - Найди место, где мы сражались с этой металлической тварью и поищи, осталось ли от неё что-нибудь, - объяснил я то, что мне хотелось от нее и её призраков.
        - Хм… если от… Дриара что-то осталось, то я это найду, - сказала королева.
        - Кстати, мне бы хотелось узнать, что это такое, - сказал я, внимательно глядя в сияющие огоньки призрачных глаз.
        - Хорошо, но чуть позже, - ответила Касель, намекая на то, что хочет мне всё рассказать наедине. И что там такого секретного? Ну да ладно, если уж ей так хочется.
        - Элкаруна, - обратился я к мертвой девушке, только что подошедшей к нам вместе с несколькими другими командирами моих людей и нежити. - Вместе с Легреном попытайтесь переманить на нашу сторону оставшихся в северо-восточном районе разумных.
        Берите с собой столько жителей Халаэлении, сколько потребуется, и с их помощью постарайтесь удерживать бездушных. Мастер Громвальд, Фримраг поддержите наших союзников и доберитесь до бездушных. Однако этот приказ вступает в силу только после того, как Касель разведает обстановку и даст добро на вход в район. Ясно?
        - Сделаем, вождь, - сказал седовласый орк. - Орки жаждут новых сражений.
        - Мы за всеми присмотрим, - кивнул Легрен.
        - Вернём надежду гражданам, - улыбнулась Элкаруна.
        - Орианна, - обратился я к принцессе, заставив ту вздрогнуть. - Нашей с тобой задачей является открытие внешних врат.
        - Х-хорошо, - как будто не веря в мои слова, ответила принцесса.
        - Сильверия, присмотри за всеми и не позволяй слишком сильно увлекаться нашим людям, - попросил я святую деву, заметно удивив её при этом. И чего они так удивляются?
        «Да потому что ты, дурень, слишком мало уделяешь внимание девушкам, которым этого очень хочется, - влезла в мои размышления Акадия. - Тебя окружают столько красавиц, а ты будто слепой, не обращаешь на них внимания, поэтому они и удивляются. Будь более галантным и уделяй своим соратницам должное внимание, и тогда такого удивления не увидишь, зато радости будет целое море».
        «Вот любишь же ты влезть, - мысленно вздохнул я. - Да знаю я это… просто мне пока ещё тяжело это делать. Я достаточно долго был один и боялся, что мое проклятие перекинется ещё на кого-нибудь, кто может стать мне близким.
        Поэтому я уже инстинктивно старался ни с кем не сближаться. Но сперва Нарилна помогла мне немного ощутить себя вновь живым и… одиноким, потом Фелла смогла избавить меня от этого одиночества и помогла открыть глаза, а затем и ты».
        «Вот видишь, не всё так плохо, как могло бы показаться на первый взгляд, - усмехнулась душа артефакта. - Так что срочно налаживай контакт с окружающими тебя красотками, а уж о всяких проблемах я позабочусь».
        «Спасибо», - улыбнулся я. Мне было очень приятно слышать слова поддержки именно от Акадии.
        Я обнял Орианну, сердце которой забилось так сильно, что я ощутил её сердцебиение даже через доспехи. Лицо девушки слегка покраснело. Вот уж не думал, что бойкая принцесса уже несколько раз без каких-либо проблем огревшая меня латной рукавицей, такая стеснительная. Впрочем, я и сам недалеко от неё ушел. После этого я перешёл на тропу лешего по заранее установленному Феллой маячку-стреле.
        - Принцесса, не соблаговолите ли мне немного помочь, - улыбнулся я, вежливо обращаясь к девушке, которая продолжала волноваться. - Ори, не волнуйся ты так, я ведь тебя не укушу.
        - Почему? - вот этот вопрос поставил меня в тупик и заставил вопросительно поднять бровь. Это такой тонкий троллинг, или она и в самом деле хотела подобного.
        - К-хм, Ори, помоги мне открыть дверь, - попросил я, после чего девушка встала рядом со мной и надавила на створку.
        В одиночку с нынешней силой мне было бы проблематично это сделать, но принцесса была гораздо сильнее меня и совсем не пострадала в прошедшем скоротечном сражении.
        Именно поэтому мой выбор пал именно на неё, но принцесса, судя по всему, чего-то себе навоображала, поэтому я уже ощущал будущие проблемы, которые желательно предотвратить заранее. Вот только как это сделать?
        А пока я размышлял, створки постепенно расходились в стороны, а за ними… за ними нас ждал очень необычный гость. Да уж, всё становится очень необычным. Мне хотелось повторить фразу Алисы, которая путешествовала в одной очень необычной стране, руку к которой наверняка частично приложил Шиогорат.
        - Ну что, закрываем обратно? - нервно усмехнулся я.
        Глава 18
        ГОСТЬ. МОДИФИКАТОРЫ. КОНТРОЛЬ НАД СВОЕЙ ТЕРРИТОРИЕЙ.
        На той стороне стоял самый обычный, ну хорошо, не самый обычный, но медведь. Он был достаточно большим и выглядел до жути грозно. Такому монстру даже удар Акадией или моим мечом показался бы не мощнейшее комариного укуса.
        Зубки у монстра были с палец, так что он без особых проблем бы перекусил лошадь. Черно-бурая шерсть, словно надёжная кольчуга, прикрывала его тело. Впрочем, я полагаю, что уж его шкуру точно вряд ли кто-то пробьет. Остался только один весьма важный и серьезный вопрос: «Что здесь забыл этот чертов медведь?!»
        - Давно тебя не видела, - добродушно похлопала медведя по спине принцесса. Вот этого-то я точно не ожидал. Не хватает только ещё одного медведя, а заодно Златовласки, чтобы собрались все персонажи этой сказки. - Это мой учитель по борьбе, - заявила Орианна, а я уже перестал удивляться. Медведь-учитель боевых искусств… где-то я подобное уже видел, ах да, там он был учеником и воином-драконом.
        - Так зачем вы здесь, мастер? - спросил я с усмешкой. Ну вот тяжело мне представить сцену, где медведь бы всех колошматил как Брюс Ли.
        - Он часто сюда приходил, так как не мог протиснуться через северные врата, а открыть их побольше не получалось. В городе осталась его медведица, которая жила в парке, - сказала принцесса.
        О как все оказывается. Да уж, а я полагал, что это просто мутант. С другой стороны у меня возникал вопрос, откуда в городе вообще взялся медведь, впрочем, ответа я так и не нашел.
        - Она была призванным питомцем друида, который здесь жил, - сказала мне принцесса и сразу же поспешила добавить. - По крайней мере, я слышала такую версию от одного из людей Арнса. Кажется, его звали Зорге.
        - Тогда пусть следует в парк, его возлюбленная до сих пор ждёт его там, - продолжал я находиться в каком-то перманентном удивлении от этой ситуации, поэтому так и говорил.
        После моих слов медведь аж присел. Ничего себе! Он ещё и человеческую речь понимает. Интересно, а сам говорить может? В общем, ладно, можно и проводить этого большого плюшевого мастера боевых искусств, который учит принцесс бить своих спасителей при первой встрече, чтобы не наворотил бед. А то, судя по виду, силищи у косолапого очень много. Кстати… у меня появилась хорошая идея.

***
        Пока мы шли в сторону парка, свободно прогуливаясь по небольшой тропинке, пересекающей поле золотистой пшеницы, я уже успел раза два или три заметить призраков королевы Касель, которые исследовали район.
        Тем временем, я вспомнил одну, а точнее даже несколько очень важных вещей. Во-первых, я, оказывается, забыл о модификаторах способностей. А их появилось сразу несколько, после финальных повышений.
        Хотя признаться честно, что я ожидал куда большего количества. У Огненного шара появился ещё один модификатор после достижения им семьдесят пятого уровня. И его описание выглядело следующим образом.
        КОЛИЧЕСТВО.
        ОПИСАНИЕ: КАК ВЫ ПРАВИЛЬНО ДОГАДАЛИСЬ, ДАННЫЙ МОДИФИКАТОР ПОЗВОЛЯЕТ УВЕЛИЧИТЬ КОЛИЧЕСТВО ЕДИНОВРЕМЕННО СОЗДАННЫХ ШАРОВ, ОДНАКО У НЕГО ЕСТЬ ВЕСЬМА НЕПРИЯТНАЯ ЗАВИСИМОСТЬ: ПРИ УВЕЛИЧЕНИИ КОЛИЧЕСТВА ОДНОВРЕМЕННО СОЗДАННЫХ ШАРОВ, ИХ МОЩНОСТЬ УМЕНЬШАЕТСЯ ВДВОЕ С КАЖДЫМ НОВЫМ ШАРОМ.
        ПРИМЕР: ПРИ СОЗДАНИИ СРАЗУ ЧЕТЫРЕХ ШАРОВ ВЫ ПОЛУЧИТЕ ТОЛЬКО ЧЕТВЕРТЬ МОЩНОСТИ ИЗНАЧАЛЬНОГО ЗАКЛИНАНИЯ.
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ОДНАКО СТОИТ ПОМНИТЬ, ЧТО ДАННЫЙ МОДИФИКАТОР НЕ ПРИЗВАН СДЕЛАТЬ ВАС ВСЕМОГУЩИМ ВОЛШЕБНИКОМ, ЕГО ОСНОВНАЯ ЦЕЛЬ: ПОЛУЧЕНИЕ ТАКТИЧЕСКОГО ПРЕИМУЩЕСТВА.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: ВПРОЧЕМ, НЕ СПЕШИТЕ РАССТРАИВАТЬСЯ. ЕСЛИ ВЫ, КАК И ПРЕЖДЕ, БУДЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ОГНЕННЫЙ ШАР, ТО ЕСТЬ ВЕРОЯТНОСТЬ ПОЛУЧЕНИЯ ЕЩЁ ОДНОГО МОДИФИКАТОРА, КОТОРЫЙ ПОЗВОЛЯЕТ СОХРАНИТЬ ЭФФЕКТИВНОСТЬ ИЗНАЧАЛЬНОГО ЗАКЛИНАНИЯ У ВСЕХ СОЗДАВАЕМЫХ ЗАКЛИНАНИЙ. А ВОТ ТЕПЕРЬ МОЖЕТЕ РАССТРАИВАТЬСЯ: ВЕРОЯТНОСТЬ ПОЛУЧЕНИЯ ДАННОГО МОДИФИКАТОРА КРАЙНЕ МАЛА.
        Ах, ты ж сволочь! Нахмурился я брови в праведном возмущении. Сперва так обнадежить, потом расстроить, затем успокоить и под конец разрушить все надежды. Чертова Система, а ты очень жестока. Ладно, показывай, что там дальше.
        УВЕЛИЧЕНИЕ ИНТЕЛЛЕКТА
        ОПИСАНИЕ: НАКОНЕЦ-ТО МОДИФИКАТОР ПОЯВИЛСЯ У СПОСОБНОСТИ, У КОТОРОЙ ВЫ ЭТОГО СОВСЕМ НЕ ОЖИДАЛИ. ДЕДУКТИВНЫЙ МЕТОД СМОГ ОБРЕСТИ ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ ОТВЕТВЛЕНИЕ ВОЗМОЖНОСТЕЙ ТОЛЬКО ПОСЛЕ ДОСТИЖЕНИЯ ПЯТИДЕСЯТОГО УРОВНЯ.
        НО ВЫ УЖЕ ДОЛЖНЫ БЫЛИ ПОНЯТЬ ПО НАЗВАНИЮ, ЧТО ЭТО КРАЙНЕ ПОЛЕЗНЫЙ ДЛЯ ВАС МОДИФИКАТОР. ДАННЫЙ МОДИФИКАТОР УВЕЛИЧИВАЕТ ВАШ ИНТЕЛЛЕКТ НА 0,1% ЗА КАЖДОЕ ВЛОЖЕННОЕ ОЧКО НАВЫКОВ.
        ПРИМЕЧАНИЕ: ПРИБАВКА НЕБОЛЬШАЯ, НО ЭТО КАЖЕТСЯ ТОЛЬКО НА ПЕРВЫЙ, И, МОЖЕТ БЫТЬ ДАЖЕ НА ВТОРОЙ ВЗГЛЯД, А ВОТ НА ТРЕТИЙ… ВСЁ РАВНО МАЛОВАТО
        Ох, Система, ты неисправима. Да, прибавка очень маленькая, но всё же модификатор крайне полезный. Потому что уже сейчас, при вложении полусотни очков он будет прибавлять пять процентов интеллекта.
        При сотне интеллекта прибавка составит пять единиц, а вот при двухстах уже десять, что достаточно неплохо. Если использовать Умника и эльк-сохра, да ещё активировать способность Тома и Джерри, то данная способность может дать и более пятидесяти единиц Интеллекта, что уже впечатляет. А ведь она будет постепенно прокачиваться, и на сотом уровне прибавка составит уже плюс десять процентов.
        В общем, несмотря на своё, казалось бы, мелкое влияние данный модификатор может значительно меня усилить. Да, возможно появление ещё модификатора у данной способности, ведь она всё же эпического ранга, но что там ещё толкового может появиться? Лучше стоит вложить очки прямо сейчас.
        Хотя нет, не буду я этого делать, особенно когда мне так советуют сделать Совесть и Логика. Эти две плохого точно не скажут, так что так и поступим, мало ли Дедуктивный метод на семьдесят пятом или сотом уровнях действительно меня сможет удивить какими-нибудь ещё более эпичными модификаторами. А без этой небольшой прибавки я жил достаточно долго, так что и дальше проживу.
        А вот в новый модификатор для огненного шара я всё же вложил одно очко. Пусть мощность каждого из сформированных заклинаний будет лишь половинной, зато я смогу швыряться ими намного чаще без всяких кулдаунов. Если бы ещё мощность не падала, то я бы очков пятьдесят вложил бы в это заклинание и сразу бы стал уберчитером, который заваливает врагов взрывами и пламенем.
        Логика, ну вот зачем ты разрушаешь мечты? Знаю я, что даже в таком случае у меня не хватит на всё это маны, но я уж что-нибудь придумаю, мало ли в этом мире водятся какие-нибудь накопители, расширители или мощные артефакты-восстановители маны. Логично? Во-о-от. Так что не надо раньше времени меня расстраивать, хе-хе-хе, и раздваивать тоже.
        Так вот, теперь можно переключиться на остальные способности и распределить наконец-то свободные очки каждого умения, где они имелись, в модификаторы. А скопилось там немало, так что, выполнив данную процедуру, я определенно стану сильнее.
        У способности Прорастить древо скопилась уже двадцать одна свободная единица. В принципе, здесь с распределением нет особых проблем, так как я уже заранее продумал тактику развития данной способности и в данный момент отходить от неё не собираюсь.
        Восемнадцать очков вложил в скорость роста, доведя данный модификатор аж до сорока девяти единиц. Оставшиеся три очка перешли в максимальную длину. В итоге первый модификатор увеличил скорость роста аж до полуметра в секунду. Ну теперь я точно стану как Т-1000 и смогу убивать острым деревянным колышком некоторых монстров.
        Максимальная же длина колышка теперь составляет сто восемьдесят сантиметров. То есть четыре секунды потребуется, чтобы вырастить подобное, а если учесть, что у меня пять направлений роста, то я смогу выращивать достаточно большие веера, которые можно использовать наподобие противотанковых ежей, способных сильно замедлить врагов.
        В общем, эта способность меня, как всегда радует, теперь посмотрим, что там с остальными. Вот только мне немного помешали, так что придется совсем на ненадолго отложить распределение параметров.
        - Алексей, мы кое-что нашли, - сказала появившаяся рядом со мной призрачная королева, которая по-прежнему сидела на шляпке у моего эльк-сохра.
        С одной стороны это выглядело забавно, с другой мне даже как-то жалко было девушку. Надо будет обязательно придумать, как бы ей помочь выбраться из той пещеры, чтобы она могла своими ногами пройтись по земле, где не была так много времени.
        Ко мне подошёл скелет в доспехах, заставив меня немного удивиться, а заодно насторожиться, всё же выглядел он достаточно грозно. В его костлявых руках было кое-что интересное.
        - Арк тоже решил немного помочь с поисками, - объяснила королева присутствие скелета. - В итоге мы нашли всё, что ты просил.
        В руках скелета оказались несколько пар конечностей дриара с очень острыми когтями: восемь длинных похожих на кинжалы на верхних лапах и шесть более массивных и коротких на нижних. О, это весьма неплохая новость.
        - Также передам слова Элкаруны, - продолжила Касель Рошан. - Она докладывает об успешном выполнении задания, но его выполнение ещё не окончено. В данный момент к нам присоединились уже больше сотни тех, кто раньше работал в полях, и как я поняла до сих пор здесь работают.
        Так вот почему пшеница до сих пор здесь растет. Я полагал, что это магия продолжает поддерживать высококачественную зерновую культуру, но это делали люди, которые даже после смерти не перестали заниматься своим делом. Похоже, не только Трефф был столь ответственным, но и некоторые граждане его города. Такие люди определенно воодушевляют.
        - Но есть и проблемы, - призрачная королева несколько остудила меня.
        Глава 19
        ПРОБЛЕМЫ . ПРОКАЧКА СПОСОБНОСТЕЙ. НЕПРОСТАЯ СИТУАЦИЯ.
        - Хм… серьезные? - решил я немного уточнить.
        - Достаточно, - кивнула королева. - Помимо магов земли и воды, которые ухаживают за этими территориями, тут ещё есть алхимики, занимающиеся выведением новых культур.
        - Даже так, - кивнул я. Вот уж и, правда, совсем не то, что я представлял. Я полагал, что тут работают крестьяне, а тут аж целые маги и алхимики, и впрямь весьма удивительно.
        - Да, и они хотят поговорить с новым герцогом, - добавила Касель. - Ни с кем другим они больше говорить не хотят. Можно было бы конечно всех отправить на тот свет, потом дождаться их возрождения и уже поговорить по-другому, но ты запрещал убивать разумных.
        - Спасибо за информацию, Касель, ты отлично выполнила дело, - улыбнулся я королеве, заставив улыбнуться и её.
        Выглядело это, конечно, жутко, если учесть, что через призрачную плоть проглядывают кости черепа, но всё же мило, если в этот череп не вглядываться. Вот такой я противоречивый.
        - Это ещё не весь доклад, лидер, - последнее слова она выделила каким-то уж больно приятным голосом. - Уничтожено несколько отрядов бездушных, а также гулей. В данный момент союзные жители Халаэлении перекрывают канализационные входы в северо-восточный район. Тем временем в основном нашем районе всё в норме. Снаружи также всё спокойно.
        - Замечательно, тогда, доведём нашего нового друга, который уже давненько обучает Орианну боевым искусствам, и сразу же идём к алхимикам, - сказал я, заставив теперь удивиться королеву.
        - Медведь может быть учителем? - переспросила она.
        - И очень хорошим, - ответила Орианна.
        - Да, я тоже был удивлен, но потом мне довелось испытать удары принцессы на себе, в результате чего можно сделать один единственный вывод: с этим медведем шутки плохи, - усмехнулся я, потирая щеку и нос.
        Нужно придумать что-нибудь, что помогло бы от подобных атак. Ну не шлем же мне надевать в конце-то концов. Хотя… почему бы и нет? Правда, нормальных шлемов мне совсем не попадалось, но я думаю, что в этом городе можно без проблем найти подходящий.
        - Ох, ты, никогда ни о чем подобном не слышала, - удивилась Касель и принялась расспрашивать Орианну о боевом медведе. Замечательно, а я пока распределю очки навыков между оставшимися модификаторами некоторых способностей.
        Так, для начала можно рассмотреть все способности лешего, а потом уже перейти к остальным. Регенерация лешего очень полезная вещь, но прокачивается крайне медленно. Сейчас имелось четырнадцать свободных очков навыка у данного умения.
        Тут есть всего один модификатор, так что и выбора какого-то нет, поэтому очень удивительно, что я до сих пор не вложил все имеющиеся очки способности в этот модификатор.
        Поэтому я исправил данное упущение и вложил четырнадцать свободных очков в данный модификатор, доведя его значение до сорока четырех. Тем самым получая плюс пять целых четыре десятых процента восстановления ХП в минуту. Ага, замечательно. Получается, на общее восстановление полного значения здоровья мне потребуется где-то восемнадцать с половиной минут.
        Если прокачать регенерацию хотя бы до сотни, то уже за девять с небольшим минут можно будет восстанавливать ХП, но это крайне сложно без использования свободных очков навыков, выдающихся системой за получение нового уровня.
        Так что читером с неимоверно крутой регенерацией мне увы не стать. Хотя если увеличить здоровье до какого-нибудь невообразимо большого уровня, например до миллиона единиц, то даже с нынешним уровнем способности здоровье будет восстанавливаться по пятьдесят четыре тысячи единиц в минуту.
        Это просто невероятное значение, но для обычных игроков здоровье даже значение в сотню тысяч единиц невероятно труднодоступно, если вообще возможно, о миллионе в таком случае даже думать не стоит.
        Впрочем, как и раньше, я особо и не думал вкладываться в регенерацию, так как мне совсем не хотелось стать бессмертной и трудноуничтожимой грушей для битья. Теперь можно заняться эльк-сохра, который стал неотъемлемой частью в моих сражениях, а заодно и перевозчиком королевской особы, а точнее её головы.
        Имелось аж двадцать два свободных для распределения очка у данного умения. По одному очку направил в повышение Силы, Ловкости, Выносливости и Интеллекта. Почему? Всё просто. Меня раздражали прибавки в десять с половиной процентов, поэтому теперь напротив каждого параметра стояло целое число одиннадцать.
        Оставшиеся восемнадцать единиц перешли в Мудрость, в соответствии с заранее принятой тактикой развития этого умения. Теперь эльк-сохра аж на тридцать пять с половиной процентов увеличивал Мудрость, что было очень круто.
        Жаль только не осталось ещё очков, чтобы выставить целое число процентов мудрости, но придется с этим смириться на некоторое время, так как тратить общие очки навыков было жалко.
        Так-с, теперь последняя способность лешего, у которой остались нераспределенные очки навыков. Исцеление. Сейчас оно меня очень выручило, хоть и было гораздо слабее способностей Элсифиоль или Сильверии. Здесь также имелось двадцать два доступных для распределения очка.
        И в отличие от призыва эльк-сохра, с этой способностью я совершенно не знал что делать. Вдумчивой и просчитанной тактики развития для неё не было. С одной стороны хорошо увеличить непосредственно исцеляющие способности, но с другой не помешает рассеивание негативных эффектов, так как в этом городе это особенно актуально. И я уж молчу об исцелении травм.
        В итоге я решил сделать так: восемь очков отправилось в улучшение исцеления, три - в рассеивание негативных эффектов, а оставшиеся одиннадцать перешли в исцеление травм. Да, я посчитал, что умение исцелять травмы сейчас наиболее важно, так как они могут очень сильно ослабить любого, исцеление же увеличит мои тактические преимущества в случае наличия повышенного шанса на быстрое восстановление после травмы прямо во время боя. Да и своим людям я смогу помочь, так как многие постоянно получали самые разнообразные травмы, в большинстве случаев лёгкие, но всё же.
        О, осталось не так уж много, что очень радует. Не люблю возиться со всеми этими таблицами и расчетами, мне этого и на работе хватало, но тут уж ничего не поделаешь, ведь от этих циферок и грамотного их распределения зависит не только моя жизнь, но и жизни многих других.
        Вот ещё раз я подумал, что зря вообще за всё это взялся. Хотя… если вспомнить время, проведенное с девчонками и особенно с Феллой, то нет, не зря. Но за всё, как говорится, нужно платить.
        Теперь рассмотрю заклинания огненной магии, которая выручала меня на всём протяжении времени жизни в этом мире. Без неё я бы точно помер и не один раз. Совесть, злая ты не хорошая. Не такая уж я живучая тварь, которая выживет и без огненной магии и без большинства имеющихся артефактов.
        Да, я могу выдержать первый удар от любого противника, будь он хоть богом, хоть дьяволом, хоть ещё какой-нибудь высшей сущностью, и даже второй, если использую амулет жизни, но потом-то.
        Потом, я могу только убегать, провалиться сквозь землю, использовать кротовую нору, или тропу лешего и делать всё это под маскировкой и под камуфляжем Мелли, попутно шагая поступью лешего на всякий случай.
        Ладно, если бег тоже считать средством выживания, то я и впрямь получаюсь достаточно живучим. Но ведь не тварью же. От тебя это прозвучало очень обидно, могу ведь совсем впасть в меланхолию и перестать добывать редкие артефакты и золото.
        О, раз ты обещаешь меня поцеловать, то это меняет дело, хотя нет, пусть тогда и Логика целует тоже. Не надо возмущаться, и в этом решении вполне себе есть логика. Можно сказать, что это своеобразное желание наладить отношения с тарак… то есть с красотками в своей голове. Да-да, навык Красноречия у меня прокачан изрядно.
        - Алексей, тут требуется твоя помощь, - подергала меня за рукав Орианна, вырывая из разговора с Совестью и Логикой. Две жительницы моего подсознания немного разошлись с небольшим троллингом меня. Ну я им ещё устрою.
        - Что такое? - вопросительно уставился я на принцессу.
        - Вон там, - она повернула мою голову чуть в сторону.
        - Вот это да, - вздохнул я, осознавая, что сегодня мне наверно вряд ли позволят закончить разбор полетов со своими способностями.
        Глава 20
        БОЙ . НЕОЖИДАННЫЙ ПОВОРОТ. МЕДВЕДЬ-МАСТЕР.
        Каково же было мое удивление, когда я увидел Пушистика, который вовсю сражался с медведицей. Предложили бы мне сделать ставку на то, кто победит, заяц или медведь, раньше, я бы поставил на второго, а точнее на вторую, но помня на что способен заяц-мутант, поставлю на него.
        Совесть, что думаешь? Да, думаю, ты права наш Пушистик всё равно сильнее, так как имеет целый ряд тактических преимуществ. Логика, а ты как считаешь? Какие вы у меня солидарные стали, во всем друг с другом соглашаетесь. Впрочем, здесь всё логично.
        Пушистик немного уступает медведице в силе, но зато превосходит в ловкости. Полагаю, что и шипастая защита зайца куда крепче прочного меха мишки. Помимо этого у мутанта есть ещё целый ряд весьма полезных свойств наподобие большой выносливости, но тут уже спорно, так как у медведицы её тоже не мало. Но всё равно, Пушистик победит.
        Ставлю сотню золотых. Совесть, ты увеличиваешь ставку, У-у-у, весьма азартно с твоей стороны. Логика, ты поддерживаешь мою ставку? Как всегда осторожна и логична, хе-хе-хе.
        «А вот я ставлю сотню на проигрыш этого кролика», - вмешалась в наш разговор Акадия.
        «Это ещё почему?» - удивился я.
        «Не скажу, сам скоро увидишь», - усмехнулась девушка.
        «А если проиграешь? - ехидно спросил я. - У тебя ведь нет сотни золотых».
        «Ой, нашел проблему, - я бы сказал, что она махнула рукой, если бы она у неё была. После этого не менее ехидно добавила. - Я красивая девушка, поэтому могу расплатиться натурой».
        Я чуть не поперхнулся от подобного заявления. Вот же чертовка. И вот что меня все троллят. Неужели не боятся, что я изучу какой-нибудь навык троллинга, прокачаю его до сотого уровня и стану просто невыносимым.
        «Да ты и так невыносим, так что никакой навык тебе не нужен», - продолжала мерзко так хихикать девушка-артефакт. Хотя не совсем уж мерзко, всё-таки смех у неё довольно приятный.
        «Знаешь, если бы я представлял тебя страшной, то после твоего заявления, поспешил бы помочь Пушистику одолеть медведицу», - вновь ехидно ответил я.
        «О-о-о, а ты, значит, меня представляешь, - искренне удивилась Акадия, едва сдерживая смех, после чего ещё более ехидно добавила. - А в каком виде и в каких позах?»
        Ах ты ж… у меня просто не было слов. Похоже, её навык троллинга слишком высок и мне ее в этом не победить, по крайней мере, в ближайшее время, но стараться я всё равно буду, а то ведь есть ещё один наиэпичнейший тролль, которого не сможет одолеть даже Дия.
        «Это какой же? Уж не моё ли отражение ты имеешь в виду?» - с искренним интересом спросила она, подозревая, что я пытаюсь продолжить перепалку.
        «Нет, - отрицательно покачал я головой. - Это мой учитель Сильвар. Иногда мне казалось, что после его шуточек я живым не выберусь из очередного приключения».
        «О, да, тогда это и впрямь достойный соперник, - Акадия уже предвкушала схватку с Хранителем Леса Арин. - Правда я бы советовала тебе уже помочь своему ушастику, иначе тебе всё же придется расплачиваться со мной, а я золото не беру. Принимаю только… натурой, их-хи-хи».
        - Алексей! - наконец-то дозвалась меня Орианна и сразу же спросила, указывая в сторону боя. - Что нам делать?
        - Хороший вопрос, - заметил я, посмотрев в сторону схватки. Хотя какой это бой, это избиение.
        Медведь-мастер яростно мутузил зайца образцовыми ударами из какого-нибудь кёкусинкай, джиу-джитсу и тхеквондо, размахивая лапами как Брюс Ли и Стивен Сигал одновременно, добавляя к этому удары задними лапами, которые напоминали вертушки Чака Норриса, разве что не заставляли врага распадаться на атомы. Если медведь ещё как-нибудь по-хитрому кинет зайца в стиле кого-нибудь из рейстлинга, например как Халк Хоган, то я совсем с ума сойду.
        И будто ожидая моих слов, медведь подхватил Пушистика, совсем не обращая внимания на его колючую шерсть с острыми шипами, покрутил в воздухе и со всей силы обрушил на спину.
        Твою же ж мать. Да этот медведь опаснее всех, кого я когда-либо видел. Может он и мертвяков помутузит заодно? Впрочем, насчёт сумасшествия, я ведь и так сошел с ума, так что всё нормально.
        А вот Пушистика и впрямь надо выручать, так как медведь уже приготовился использовать прием из рейстлинга под названием наковальня. Боюсь, что если он его реализует, то заяц точно будет трупом.
        Открыв нору рядом с Пушистиком, я слегка сдвинул его в сторону, в результате чего медведь промахнулся и попал в мой портал, с удивлением вылетев прямо рядом со мной. Я же тем временем деактивировал заклинание, и мастер боевых искусств больно шмякнулся о землю. После чего резко подскочил и начал на меня рычать, попутно размахивая лапами, как недалёкий водитель, попавший в аварию и решивший что-то доказать кулаками.
        - Г-р-р-а-а! - зарычал я на него в ответ, отпустив себе острые деревянные клыки. Медведь от такого немного опешил, явно не ожидая, что я могу не менее громко рычать. - А… кх-кх, нечего меня злить, - сказал я, деактивировав способность. - А то вновь отращу себе такие челюсти и откушу от тебя кусочек побольше. Ух-х.
        Мир несколько раз перевернулся, и я грохнулся на землю, после чего мгновением спустя с глухим хлопком рядом шмякнулся медведь. Это что сейчас было? Вроде не смертельно, если судить по тому, что способность Тома и Джерри не откатилась, но всё равно больно и очень неожиданно. А мастер боевых искусств же заревел, прислонив лапу к глазам.
        - Не нужно драться, - попросила Орианна, уже после того, как опрокинула каждого из нас.
        - Да мы как бы и не дрались, а вели высокоинтеллектуальную светскую беседу на повышенных тонах, - сказал я и, повернувшись к медведю, спросил, раз уж он понимает человеческую речь. - Она ведь не в первый раз так тебя опрокидывает?
        - У-у… - проревел медведь и махнул лапой.
        - Сочувствую, - вздохнул я. - Зайца только не трогай, он был не виноват и всего лишь пытался показать, что здесь находится его жилище. Так что без обид.
        - Э-э… - вновь проревел медведь, что можно было перевести примерно так: «Да чего уж там, но в следующий раз грохну».
        - Так-с, теперь нам нужно в другое место. Касель, покажи, куда именно, - попросил я призрачную королеву, а потом повернулся к медведю. Было странно, что такой уникальный монстр не имел своего имени. - Мастер, кхм... - вот и что бы придумать. - Мастер Кум По, в общем, нужна будет ваша помощь.
        Медведь был несколько поражен, но всё равно кивнул. Вот если бы и в нашем мире звери понимали человеческий язык, то была бы жесть. Стоит только представить стаи матерящихся на всю округу голубей, своры собак и котов, как становится страшно. Нет уж, пусть все там будет, как и раньше. А здесь? А здесь другое дело.
        - И чего вы на меня так все уставились? - спросил я, увидев, как принцесса с королевой, а также животные замерли. - На мне ничего не нарисовано, так что идём.
        - Вообще-то нарисовано, - сказала Орианна, а я опять глубоко вздохнул. Ну и что на этот раз?
        НЕБОЛЬШОЙ ВОПРОС. КАК ДУМАЕТЕ ПО КАКОМУ ПРИНЦИПУ АЛЕКСЕЙ СОСТАВИЛ ИМЯ ДЛЯ МЕДВЕДЯ-МАСТЕРА ИЛИ, ЛУЧШЕ СКАЗАТЬ, ПОЗАИМСТВОВАЛ? :)
        ВОЗМОЖНО, ВОПРОС ЛЁГКИЙ, ОСОБЕННО ДЛЯ ТЕХ, КТО ИГРАЛ В PLAYSTATION И СМОТРЕЛ НЕКОТОРЫЕ МУЛЬТЫ, НО ВСЁ ЖЕ ИНТЕРЕСНО УВИДЕТЬ ВАШИ ОТВЕТЫ В КОММЕНТАРИЯХ.
        П.С. Свой ответ напишу в конце следующей главы :)
        Глава 21
        НЕОЖИДАННЫЙ ПОДАРОК . ГЕШТАЛЬТ ПО РАСПРЕДЕЛЕНИЮ ОЧКОВ. ЛЮБОВНАЯ УГРОЗА.
        Я посмотрел на свою кирасу и увидел весьма необычное явление: её покрывал странный витиеватый узор с лёгким изумрудным свечением. Никакой угрозы ни я, ни Совесть с Логикой от него не ощущали. А уж надпись, высветившаяся после, вообще расставила всё на свои места и позволила вздохнуть спокойно. Любопытно.
        НА ВАС ИСПОЛЬЗОВАНО «МАЛОЕ БЛАГОСЛОВЕНИЕ ФОЛЬКАНЫ»!
        Богиня природы и одна из покровительниц эльфийского народа по какой-то причине выделила мне небольшой бафф. Хм… и насколько же полезен этот эффект богини природы?
        ЭФФЕКТЫ: ???
        ПРИМЕЧАНИЕ: ПОТОМ УЗНАЕШЬ.
        У-у-х, Система, доберусь я до тебя когда-нибудь. Ух-х, что я устрою, век не забудешь, а может и дольше. Нет, точно дольше, а то слишком уж ты наглая стала за последнее весьма непродолжительное время.
        ЖДУ НЕ ДОЖДУСЬ.
        А-а-а... О-о-о… я отчётливо услышал смех, тихий, едва различимый, но всё же смех. Это Система что ли смеётся надо мной? Ой, зря ты это делаешь, я ведь принципиально тебя найду.
        УСПЕХОВ ТЕБЕ И ОСОБЕННО УДАЧИ.
        Ну ничего, собрались тут вокруг эпичные тролли. Вы у меня все попляшете, когда я стану посильнее, а я стану.
        ОЙ, БОЮСЬ-БОЮСЬ. ТЫ СПЕРВА РАЗБЕРИСЬ С НЫНЕШНИМИ ПРОБЛЕМАМИ, А УЖ ПОТОМ БЕРИСЬ ЗА НОВЫЕ, К ТОМУ ЖЕ ТАКИЕ ВНЕРАНГОВЫЕ ЗАДАЧИ КАК ЭТА. ТАК ЧТО СТАНОВИСЬ СИЛЬНЕЕ, ЕСЛИ ХОЧЕШЬ ВЫПОЛНИТЬ СВОИ УГРОЗЫ. Я БУДУ ЖДАТЬ.
        В общем, больше не буду препираться с Системой, до её уровня я ещё не дорос, а вот Акадию я за пояс заткну и совсем не в буквальном смысле. Ладно, нужно переключиться на другую тему для раздумываний, чтобы отвлечься.
        - Идём, - позвал я всех за собой и направился в сторону, которую указывала Касель.
        Итак, наконец-то я приступлю к последним заклинаниям, требующим распределения очков параметров. Огненный шар накопил аж девятнадцать свободных очков, но распределить их всё же чуть проще, чем у сферы и некоторых других заклинаний.
        По два очка я вложил в поджог и уязвимость к огню, а оставшиеся пятнадцать направил во взрыв. Теперь напротив первых двух модификаторов стояла цифра семнадцать, а напротив последнего - пятьдесят, что значило огромный взрыв, а точнее с диаметром в пятьдесят метров. Хорошо, что я могу регулировать данный модификатор, отправляя более мощный шар с меньшим радиусом взрыва, чтобы не задеть своих.
        Со сферой, как я и говорил, всё оказалось куда сложнее. Мало того, что у неё имелось аж четыре модификатора, так все ещё были очень нужными. У этого заклинания не было распределено двадцать два очка, что заставляло задуматься.
        Скорость, наверное, самое важное преимущество данного заклинания, но без дальности эта величина почти бесполезна, следовательно, придется развивать их вместе.
        Объем сферы тоже неимоверно важен, ведь если бы он был маленьким, то фактически это заклинание было бы ничуть не страшнее фейерверка. Это не тяжёлая пуля, так что кинетическая энергия такого небольшого, считай невесомого, разогнанного снаряда не нанесет особого вреда цели.
        И последняя величина также важна, ведь она показывает, на какую площадь может разлиться жидкое пламя, которое бурлит внутри огненного заклинания. Параметр весьма нужный, но не такой как первые три. Поэтому поступлю так.
        Восемь очков уйдет в объем, и по семь отправится в скорость и дальность. Замечательно, теперь у первого модификатора стояла цифра десять, а второго с третьим имелось по одиннадцать очков.
        В итоге я теперь могу создать сферу объемом в пятнадцать сотых кубического метра, которая может лететь со скоростью в шестьдесят пять метров в секунду на такую же дальность. Замечательно. Я счастлив.
        Теперь это заклинание станет ещё мощнее и смертоноснее, позволяя мне оперировать сферой в куда больших пределах. Теперь осталась только Кротовая нора. Одна из самых полезных моих способностей, которая позволяет не только перемещаться в пространстве, но ещё и атаковать.
        Правда, пока не так эффективно, как хотелось бы. Но ничего страшного, надеюсь, на сотом уровне способности я смогу, наконец, создавать эти дыры под живыми существами, тогда это точно будет чит.
        Хотя даже при активации способности Тома и Джерри и перекачке очень большого количества свободных очков навыков в это заклинание, когда я разбирался с теневыми мышами, всё равно у меня не получилось создать нору под кем-нибудь.
        Возможно, необходимо появление какого-нибудь модификатора, а может подобное вообще недопустимо для этого заклинания, но надежду я терять всё равно не собираюсь, хотя это может быть и глупое чувство.
        Кротовая нора имела аж восемнадцать свободных очков, но тут особо нечего думать. Дальность у меня и так прокачана неплохо, разве что ещё стоит вложить шесть очков до ровного числа, а вот оставшиеся двенадцать я вложил в диаметр.
        Итого получилось шестьдесят очков у модификатора дальность, который теперь позволял формировать кротовую нору на расстоянии в тысяча двести двадцать метров. Второй прокачанный модификатор теперь имел семнадцать очков, что означало, что диаметр норы теперь мог составлять аж двести двадцать сантиметров. Впечатляющая величина. Можно будет обчищать склады врагов куда быстрее и эффективнее.
        Неужели всё? Нет, не всё: есть ещё Призыв Мелли, но я до сих пор не знаю, как правильно улучшать эту способность и какие именно модификаторы сделать приоритетными. Вот здесь надо всё будет обсуждать с энергетической красавицей, а может и с другими девчонками.
        Можно сказать, что гештальт по способностям закрыт. С остальной ерундой разберусь после окончательного приватизирования данного района. А для этого придется поговорить с алхимиками и убедить их перейти на нашу сторону. А перед этим надо узнать поближе магов Земли и Воды.
        - Орианна, я тут вспомнил одну важную вещь, - действительно, вдруг в голову ударила одна мысль, которую я хотел озвучить ещё до прибытия в этот город, но потом запамятовал. Логика или Совесть мне напомнили об этом, за что обеим красавицам большое спасибо.
        - Эм… что? - робко поинтересовалась принцесса.
        - Если ещё раз меня ударишь, то я сниму с тебя твою броню и отшлепаю, как следует. Ремень у меня знатный, так что долго будешь это помнить, - наигранно пригрозил я девушке. Всё же я считаю, что женщин бить нельзя ни при каких условиях, однако и себя в обиду давать тоже нельзя.
        - Я… - Орианна будто язык проглотила, вся покраснела, и попыталась скрыть лицо руками.
        Похоже, она представила что-то не так или не то, раз ей стало настолько стыдно. Или это я такой испорченный, и принцессе попросту стыдно из-за того, что она необдуманно ударила меня уже не в первый раз? Да ну, нет. Вряд ли. Хотя… кто поймет этих девушек, может и впрямь она до сих пор винит себя по такой ерунде.
        - В общем, не бери в гол… - хотел сказать я, но принцесса меня перебила.
        - Можно я тебя ударю? - сгорая от стыда, попросила она, добавив. - Я не сильно.
        Я аж поперхнулся от такого заявления. Это что с ней такое? Судя по её реакции на свои же слова, она вполне нормальная девушка, но тогда почему говорит подобное, зная, что за этим последует.
        Неужели ей настолько не хватает моего внимания, что она переступила через себя, чтобы хоть через такое испытание побыть со мной подольше? Ох-х, каким я умным стал, просто жуть, или просто стал больше чувствовать? Нет, и то, и другое.
        - Алексей, алхимики забаррикадировались в своем здании, снаружи же расположились маги, - прервала мои мысли Касель.
        - Я уже вижу, - кивнул я, внимательно рассматривая весьма необычных чародеев.
        Итак, вы оказались весьма проницательными и правильно ответили на поставленый мною вопрос. Все знают кунг-фу панду по имени По, но немногие вспомнили медведя Куму из игры Tekken 3 на PS, таких читателей оказалось трое, а может и больше, просто написали только они (Дима Семенюк, Григорий Дятлов и rmx)
        Глава 22
        ТЯЖЁЛЫЕ ПЕРЕГОВОРЫ . РЕЗУЛЬТАТЫ. РАЗМЫШЛЕНИЯ.
        Перед весьма большим зданием сейчас собралось достаточно много мертвецов, и моих союзников среди них не было даже половины. Хм… всё же в этом районе также имелось жилье, однако его было значительно меньше, чем в северном районе, впрочем, как и жителей.
        АРХОНД, ГЛАВА МАГОВ ЗЕМЛИ, 395 УРОВЕНЬ
        КСЕЛЕРА, ГЛАВА МАГОВ ВОДЫ, 397 УРОВЕНЬ
        Замечательно, приплыли. Да откуда в этом городе так много столь высокоуровневых персонажей. О чем вообще думали Эллеон и Трефф, когда посчитали, что я смогу с этим справиться?
        Хотя, я ведь не люблю сдаваться, однако попричитать немного я тоже могу. Так, теперь нужно сосредоточится, так как очень тяжело говорить с теми, кто превосходит тебя и числом и силой. Даже удивительно, как мои люди смогли уговорить магов не атаковать нас. Или они не уговорили?
        Я внимательно смотрел на группы нежити в разных мантиях. Вот и как они в них в поле работают? Что-то я смутно представляю подобное. Вот если бы им косы раздать, тогда получилось бы куда лучше.
        Магов земли оказалось немного больше, нежели их коллег, обладающих водной стихией. Все носили темные и серые мантии, чем-то похожие на каменный покров. Выглядело большинство этих магов не очень хорошо, хотя имелись и такие, кто почти не отличался от живых.
        Так вот их глава был как раз из таких. Достаточно высокий и при этом мускулистый маг, прокачанные мышцы которого не могла скрыть даже мантия. Короткая треугольная бородка, острый прямой нос, глубоко посаженные карие глаза и хмурый взгляд. Весьма тяжёлый человек, наверное, как камень, то есть прямое олицетворение своей стихии.
        Никакой шляпы он не носил, как полагается уважающим себя магам из многочисленных прочитанных мною книг. Коротко постриженные волосы с проседью не могли скрыть ряд глубоких шрамов. Похоже, этот маг когда-то был военным, точнее побывал на поле боя и, скорее всего, не раз.
        Вторая группа сильно отличалась от первой. Мало того, что выглядело большинство превосходно, причем если сравнить со мной, то меня даже в живом состоянии можно было бы приписать к мертвецам, а уж если вспомнить каким я приходил домой после нескольких лет работы без отпуска, то я среди зомби без особых проблем сошел бы за своего.
        Среди магов воды преобладали девушки. Нарядам каждой могла бы позавидовать любая красотка из моего мира. На каждой была уникальная мантия самых разных оттенков синего цвета с обязательными белыми узорами. У многих одежда была приталена и больше походила на платья, выгодно подчёркивающие достоинства каждой красавицы.
        Но были среди них и мужчины, которые выглядели грозно даже на фоне магов земли. Все носили тёмно-синие или почти черные мантии, но также с белыми узорами. И их одежда больше была похожа на доспехи, а если судить по тому, что у каждого на поясе висел меч, то становилось ясно, что они ещё и в ближнем бою могут настучать любым монстрам. Неправильные маги какие-то.
        Я вновь посмотрел на магов земли. Нет, не показалось: оружия у них не было, разве только у главы имелась солидная булава, которая была достаточно тяжёлой на вид и наверняка требовала весьма высокий параметр силы.
        Теперь я перевел свой взгляд на главу обладателей водной стихии. В отличие от своего коллеги, управляющего магами Земли, девушка была значительно ниже ростом, если быть более точным, то она казалась ниже Архонда на две головы.
        Впрочем, если учесть что я ниже этого здоровяка примерно также, то всё нормально. Ну, разве что Кселера не на много, но всё же уступала в росте и мне, посматривая любопытным взглядом снизу вверх.
        Голубые глаза сверкали, словно сапфиры на бледном лице, светлые волосы рассекали многочисленные белоснежные пряди, что смотрелось весьма необычно. Хотя ее взгляд был достаточно тяжёлым, несмотря на присутствующее в нем любопытство. Сапфиры на фоне черных белков смотрелись очень необычно, но немного жутковато, если учесть какая сила в них плескалась.
        Небесно-голубое платье, обнимало миниатюрную фигуру с достаточно немалой грудью и плавно спускалось ниже, открывая бока и талию, после чего слегка расширялось и заканчивалось, не доходя до колен.
        Весьма необычная мантия-платье с весьма смелыми вырезами. Впрочем, фигура у девушки была очень хороша, так что выбор такого наряда был вполне неплохим решением.
        Но я всё равно не мог нормально представить таких чародеев и чародеек за работой в поле. Как тут вообще собрался такой контингент? Впрочем, если вспомнить, кто входит в мою армию, то все вопросы сразу же отпадут.
        - Так ты и есть новый герцог, - констатировал Архонд своим басом.
        - Надо же и правда живой, - немного удивилась Кселера. - Я уже думала, что не увижу в нашем городе живых.
        - Я вижу, что вы несколько расстроены, - по их голосам это было вполне понятно, хотя Орианна вопросительно подняла бровь, как бы спрашивая, с чего я это взял? - Я понимаю. Вы ожидали увидеть кого-нибудь сопоставимого с королем уровня, а лучше вообще не видеть никаких чужаков и с радостью встретить Треффа Грова.
        - Всё верно, чужак, - ответил глава магов земли, выделив последнее слово. М-де, переговоры будут тяжёлыми и не только с алхимиками, но и с магами.
        - Хотя стоит признать, что несмотря на твою слабость, ты не обделён проницательностью, - добавила глава магов воды. - После разговоров с жителями северного района нам стало интересно на тебя посмотреть, так как ещё никто до тебя не смог избавить часть города от проклятья.
        А ты уже смог отгородить и наш район от остального города. Ещё я ощущаю, как постепенно уменьшается концентрация скверны. Неужели ты смог открыть внешние врата?
        - Да, и теперь ваш район спустя некоторое время вернётся в норму, - ответил я. - Несмотря на свою слабость, я всё же достаточно умён, вынослив и хитёр, а ещё очень скромен.
        - Хм… а ты забавный, - усмехнулась Кселера и с кровожадной ухмылкой добавила, обнажив острые зубки. - Тебя съем последним. Быстро, схватить всех! - скомандовала она, и её приказ выполнили не только маги воды, но и маги земли.
        - Никого не отпускать, - добавил Архонд. - Его слуги не должны ничего узнать.
        - Всех убить, если он двинется с места без моего дозволения, - через некоторое время решила Кселера, подойдя ко мне почти вплотную. Она провела своим тонким пальцем мне по шее. - А ты хорош, люблю таких высоких, но не настолько здоровых, как этот истукан, - указала она взглядом на главу магов земли. - Ты же в самый раз для меня. Алхимики идеально сыграли свою роль, заманив всю вашу делегацию. С остальными мы разберемся чуть позже, так что всё будет нормально.
        - Не совсем, - покачал головой Архонд. - Всё равно не вижу смысла в этом плане Сэра. Зачем тебе всё это понадобилось?
        - Опять ты начинаешь, - вздохнула девушка. - Мне надоело работать в поле, ещё когда нами правил Трефф, хотелось чего-то большего, чем судьба крестьянки. Зачем мне тогда такое могущество?
        Вот, а теперь можно и самой повоевать с этим управляющим за герцогский титул, заодно посмотрю и узнаю поподробнее у нашего герцога, как он им стал, - она прижалась ко мне и облизала шею. - Какой же ты вкусный, я еле сдерживаюсь. Знаешь ли, одной энергией сыт не будешь, нужны живые.
        - Госпожа, но он ведь весьма симпатичный, - обратилась к Кселере кто-то из её чародеек, которую поддержали остальные девушки.
        - Ну ладно, - сдалась глава водных магов. - У меня и самой мелькали подобные мысли, но потом съедим.
        Я, честно говоря, не мог прийти в себя от подобного поворота судьбы. Я был настроен на небольшой разговор, а потом на отдых, но совсем не своеобразное уединение с толпой мертвых девиц в весьма соблазнительных платьях.
        Подобное положение дел меня крайней не устраивало. Нет, я, конечно, не против такого интересного предложения, вот только меня совсем не устраивало, что после этого меня хотят съесть. Но пока я не мог найти оптимального выхода из сложившейся ситуации, что заставляло меня сильно нервничать.
        - Лови небольшой поцелуй, симпатяшка, - вдруг отвлекла меня от мыслей Кселера и впилась в мои губы, слегка приподнявшись на цыпочках.
        Я был столь шокирован, что едва смог сообразить, что кто-то вновь дёргает меня за рукав. Хм… и кто же это? Я повернулся в сторону и встретился с обеспокоенным взглядом Орианны.
        - Алексей, ты чего молчишь уже минуту? - тихо спросила она.
        - Да, сейчас, - ответил я, мысленно утирая выступивший пот. Вот тебе и избавился от кошмаров.
        Да, они перестали приходить во сне, поэтому теперь случаются фактически наяву. Вот только заговорить с мертвыми магами я так и не мог, так как сложно было успокоиться. Сердце билось как сумасшедшее, дыхание не могло нормализоваться, а мысли собраться воедино.
        По косвенным признакам вполне можно было понять, что это кошмар. Я не сообразил, что рядом со мной не было королевы Касель, а также её призраков, которые кружили вокруг. Вот только даже осознание того, что всё увиденное ранее было кошмаром, как-то совсем не успокаивало, а даже совсем наоборот.
        Ведь получается, что я иной раз не могу сразу же отличить, где реальность, а где кошмар. Черт! С этим надо что-то делать, но вот что? И с кем можно поговорить по этому поводу?
        Может быть Элиориль что-нибудь сможет найти в библиотеке эльфов, или Вильгерд Горгор может также что-то знать, а может, стоит обратиться к великому оракулу или к ещё кому-нибудь очень могущественному?
        Нет, маг может быть на меня в обиде за то, что не отдал ему Акадию, оракул же вновь выдаст какое-нибудь зубодробительные задание-испытание, прежде чем ответить на мой вопрос, да и ответит какой-нибудь неразрешимой малопонятной загадкой, или вообще шуткой, как Сильвар. В них определенно есть что-то общее.
        В итоге остаётся последний вариант, а точнее первый: королева Элиориль. Кроме неё мне вряд ли кто-то сможет помочь. Ну разве что удастся самому во всем разобраться, в чем я совершенно не уверен.
        Итак, ладно, сейчас у меня совсем нет времени расклеиваться. Я ударил себя по щекам пару раз, после чего набрался побольше уверенности и решил приступить к переговорам. Расклеиться можно будет и попозже.
        Глава 23
        КСЕЛЕРА И АРХОНД . ВЛИЯНИЕ ДОСТИЖЕНИЯ. ПОИСК АЛХИМИКОВ.
        Единственное, что я не мог понять, на каком месте разговор уже перерос в кошмар, так что пришлось мысленно пройти эту ситуацию ещё раз, после чего выделить для себя предполагаемое место.
        - Несмотря на свой малый уровень, я справился со всеми опасностями, которые встали на моем пути. Используя свои способности, а также могущество своих друзей, мы вместе смогли избавиться от скверны. И я уверен, что мы сможем проделать подобное со всем городом, как бы кто не считал, - сказал я.
        - Хм… - ещё больше нахмурился Архонд.
        - А ты мне нравишься, - добродушно улыбнулась Кселера. - Люблю уверенных и высоких мужчин.
        Да уж, кошмар фактически повторил реальность или наоборот? Ох-х, опять я начинаю нервничать. Но надо не показывать это другим, иначе мы точно не добьемся перехода этих мертвецов на нашу сторону.
        - Но, несмотря на свою силу, мне бы не помешала ваша помощь, - сказал я. - Как вы помните, у живых много проблем, и одна из них решается за счёт этого, - я развел руки в стороны, указывая на обширное поле.
        - Да, мы помним, что людям надо что-то есть, - сказала Кселера.
        - Именно поэтому выполняли свою работу на протяжении всех этих лет, - добавил Архонд.
        - Мы выращивали пшеницу и собирали ее, вот только изготовить муку и хлеб уже было не для кого, так как никто из живущих в городе не нуждался в подобной пище, - вздохнула чародейка.
        - Алхимики вывели много разных культур, даже ту, что подходит таким мертвецам, как мы, - продолжал хмурится земной волшебник. - Вот только к жизни нам уже не вернуться.
        - Ну это как посмотреть, - усмехнулся я, вызвав заметный интерес у моих собеседников. - Но обещать ничего не буду, так как с этим есть определенные проблемы.
        - Умеешь же ты, странник, заинтриговать девушку, - Кселера, как и в кошмаре прижалась ко мне и посмотрела снизу вверх. - Вы весьма интересная компания. Герцог, принцесса и даже медведи с зайцем, не говоря уже о многочисленных жителях северного района и призраках.
        - Кстати о последних, - улыбнулся я, смотря в очаровательные сапфиры на черном фоне. - На нашей стороне и их предводитель. Королева Касель, не хотите поучаствовать в беседе? - Спросил я призрачную красавицу. И почему я сразу до этого не додумался. Один только уровень королевы был бы эффективным средством сдерживания всех врагов и некоторых союзников.
        - Думаю, что я правильно полагала, что нужно провести переговоры и познакомиться с новым герцогом, который мало того, что красавчик, так ещё его поддерживают королевские особы. Как мне поведал Унгрон, Трефф сам выбрал тебя, отдав амулет герцога, - продолжала что-то выискивать в моих глазах чародейка.
        - Нам бы хотелось на него взглянуть, - добавил Архонд.
        - Без проблем, - достал я амулет второй жизни из инвентаря.
        - Что ж, я на вашей стороне, герцог, - улыбнулась Кселера. - Только будьте с нами нежнее.
        - Мы также поддержим вас, - кивнул глава магов земли. - Осталась только проблема с Кальдом. Этот старый хрыч ничего не хочет слушать о происходящем вокруг.
        - Держу пари, что он даже не заметил, как помер во время работы, попросту не став отвлекаться на такую незначительную мелочь, - усмехнулась Кселера. - Так что он не любит отвлекаться, поэтому его тяжело заставить оторваться от своей любимой работы.
        - Хм… есть у меня пара мыслей, - немного подумав, сказал я.
        Тем временем мне в голову пришла ещё одна догадка. После разговора, да даже до него, было видно, что Кселера настроена ко мне благосклонно, а это значит, что на неё подействовала моя повышенная Харизма и достижение.
        Но ведь оно вроде для аристократов, то есть Кселера не просто крестьянка, но ещё и дворянка. Совсем у меня не вяжутся такие понятия как аристократ, чародей и крестьянин в одном лице. Вот ну никак.
        И теперь я понял, что достижение сыграло свою роль и во время переговоров с королевой Касель, сумев воздействовать даже на неё. Это удивительно полезное достижение, если в переговорах участвует девушка.
        Но думаю, что параметр Харизма также играет в этом немалую роль, позволяя привлечь внимание девушек и вызвать у них положительные эмоции, что я и увидел, когда прошел через ряды чародеек.
        - Какой интересный… - сказала одна из них.
        - Красавчик, - услышал я тихое восхищение ещё одной волшебницы.
        - Но он не обратит на нас своё внимание, - печально вздохнула третья.
        Подобное внимание со стороны прекрасных девушек, конечно, радовало, но это может привести к серьезным проблемам в будущем. Надо найти способ ограничивать действие Харизмы и достижения, иначе придется, хе-хе-хе, усиленно прокачивать Выносливость, чтобы самому не умереть. Правда, боюсь, что подобный нюанс их совсем не остановит, ведь им совершенно плевать, что сами они мертвы.
        А ещё я отчётливо слышал, как шипит Орианна, которой очень не нравилось наличие вокруг стольких красавиц, и в особенности поведение Кселеры, которая слишком многое себе позволяла. Принцессе жуть как хотелось побыть на месте главной водяной чародейки.
        Вот же, с этим тоже могут быть проблемы, так что придется всё же уделить больше внимания девушке, чтобы она не расстроилась и вновь стала добрее. Так, алхимики не желают как-либо общаться, но их определенно можно заинтересовать. И я даже знаю чем.
        - Алексей, что ты задумал? - спросила Касель.
        - Может, я помогу? - добавила Орианна.
        - Не волнуйтесь, я справлюсь, - ответил я и открыл кротовую нору в здании, а вторую создал рядом с собой. Удивительно, но через окно было неплохо видно одну из комнат, только благодаря этому мне удалось достаточно точно расположить контур заклинания внутри.
        Выглядело это, конечно, подозрительно, но я не подумал, что в этой комнате может быть смертельная ловушка. Зря не подумал. С другой стороны, я огляделся, внимательно посмотрел на всё, что показалось подозрительным, и убедился в том, что никакой ловушки тут нет.
        Хм… очень странно. Либо они столь хитры, что расположили ловушки через несколько комнат после этой, чтобы предполагаемые жертвы потеряли бдительность и прямиком отправились на тот свет, либо алхимикам попросту на всё наплевать, и никаких ловушек в этом здании нет.
        Как оказалось, верным всё же был второй вариант. Я прошел уже часть здания, оставляя за собой деревянные колышки, чтобы иметь возможность маневрировать внутри здания. Я всё же совсем не мог поверить в то, что здесь не было ловушек.
        Здание было большим, с множеством комнат, среди которых можно было бы плутать очень и очень долго. Но у меня были маяки, поэтому с ориентированием внутри незнакомого пространства я чувствовал себя вполне неплохо.
        А вот определить, где именно заседают алхимики, понять не мог. Логичнее всего было бы предположить, что они где-то ближе к верхним этажам, где проще было сделать вентиляцию, однако эта теория полностью провалилась, когда я обошел всё верхнее пространство. Ну не в подвале же они заседают. Или? Я прислонился ладонь к лицу и провел ей к подбородку.
        Сейчас этим алхимикам вообще наплевать на наличие вентиляции и прочих мер безопасности, а хотя какая вентиляция здесь вообще подобие средневековья. Впрочем, у Нари было нечто подобное. В общем, я не знаю, как к этому относиться, но подвалы всё же решил проверить. Как оказалось, не зря.
        По закону подлости: искомые личности оказались именно там, где их быть не должно. Правда и подвал немного не походил на то, что я себе представлял, как и его хозяева, которые сильно отличались от привычного алхимика.
        Хотя о чем я говорю, ведь из алхимиков я видел всего пару человек: Нарилну и Гинерта. Но эти были совсем не похожи ни на кого из них. А уж их глава так вообще выглядел очень… необычно.
        Глава 24
        ВНОВЬ ПЕРЕГОВОРЫ . РЕЗУЛЬТАТЫ. СИСТЕМНАЯ УГРОЗА.
        Я оказался в достаточно большом помещении с высокими потолками порядка нескольких человеческих ростов. Всё это помещение было заставлено разнообразными колбами, пробирками, ретортами, шкафами и ящиками с ингредиентами, а также чем-то странным.
        Невдалеке от меня расположилось нечто вроде гидропоники, где прямо в воде росли какие-то травы. Чуть дальше имелись клетки с какими-то тварями. В противоположной стороне имелись садки с разными типами пшеницы и других зерновых культур.
        Несколько десятков алхимиков занимались своими делами и совершенно не обращали на меня внимание. Каждый из них казался весьма необычным и совсем не похожим на других.
        Я заметил девушку, на кончиках волос которой росли колосья пшеницы. Старик с рогами и весьма грозным взглядом выглядел весьма впечатляюще, при этом из его ноздрей периодически выходил темно-фиолетовой дым.
        Какой-то парень, похожий на типичного хиппи, колдовал с какими-то ингредиентами пытаясь получить что-то странное. Но я не хотел бы узнать, что именно. Если судить по его безумному выражению лица, то это определенно что-то страшное. Но больше всех выделялся один необычный дедуля.
        КАЛЬД, ГЛАВА ГИЛЬДИИ АЛХИМИКОВ ХАЛАЭЛЕНИИ, 405 УРОВЕНЬ
        А всё же по уровню этот необычный дед уступал Гинерту. А вот видок у него был такой, что мне пришлось пару раз похлопать себя по щекам, чтобы проверить, не надышался ли я местных испарений. Но вроде нет, так что этот дедуля и впрямь такой.
        Розовая борода росла многочисленными завитушками, прическа же напротив оказалась ровной и похожей на выточенный из камня взрыв вулкана. Нет, не так, как будто розовые колосья пшеницы выросли у него прямо на черепушке и ровными рядами устремились вверх. Впрочем, описать подобное крайне сложно. Помню, что в турнире железного кулака был боец по имени Пол, так вот его прическа была очень похожа на ту, что имелась у старика.
        Глаза скрывали очки с круглыми темно-зелеными стеклами. Плотная рубаха прикрывала тело от различных химических реакций, о чем явно свидетельствовали многочисленные пятна от химических препаратов и зелий.
        На руках имелись частично обугленные перчатки с несколькими заплатками. И весь этот образ дополняла белоснежная трубка, из которой в воздух поднимался такой же белоснежный дым.
        В данный момент этот колоритный старичок создавал какую-то смесь из различных зелий. Вот только всё пошло немного не так, как должно было. Старик чихнул, что весьма удивительно для зомби, и в результате вместо пары капель в раствор плюхнулось значительно больше зелья.
        Громкий хлопок разворотил котел и оторвал старику руку, швырнув её куда-то в сторону. Никто на этот инцидент даже внимания не обратил. Девчонка с волосами-колосьями ловко поймала руку и вернула старику.
        - Дьявол тебя побери, чертов насморк! Чтоб тебя Эбрис покарала, а потом… - а потом старик заметил меня. - Поди-ка сюда парень. Ты кто такой и откуда тут взялся? Из отряда Архонда?
        Не-е-е, слишком хиленький для мага земли, значит, Сэра нашла новенького фаворита. Вот чертовка, уже лет… даже не помню сколько, никого к себе не подпускала, а тут нашла прямо по своему вкусу. Чертовка, - как-то ласково сказал дед, после чего вновь стал серьезным. - Ну, так чего приперся-то, или тебя к нам послали?
        - Дедуль, я и сам кого хочешь послать могу. Архидемона послал, и он отправился обратно в бездну. Атт Халара и Кафара послал аж дважды, первого раза не хватило, место оказалось недостаточно далёким, даже несколько гильдий странников послал, за что они до сих пор дуются на меня как дети. Так что старик и тебя могу послать в такие дали, где ещё о человеке даже не слышали, в Междумирье например.
        - О, бесплатные путевки я очень люблю. Когда отправление в Междумирье? Там весьма неплохие ингредиенты есть, - сразу же взбодрился Кальд, а дым из его трубки стал ещё более густым. Да такую трубку можно применять в качестве прибора для создания дымовых завес. - Только надобно знать на какое время.
        - Я выписываю билеты в один конец, - с усмешкой ответил я. А этот дедуля хорош, навык троллинга у него прокачан знатно, но у меня уже есть частичный иммунитет после общения с личностями подобными Сильвару. - Хотя возможны варианты с целым круизом по самым дальним местам, но опять же без обратного билета.
        - Варианты, конечно, неплохие, но меня не устраивают. На кого я лабораторию оставлю, если больше не вернусь? На этих оболтусов что ли? Ну, разве, что лапочка справится, но она ещё мала, - с добротой он посмотрел на девушку с волосами-колосьями. - А теперь давай перейдем к делу. Кто такой? Что надо?
        - Новый герцог. Помощь, - также коротко ответил я.
        - О как, - мои слова явно удивили старика. - Так ты живой что ли? Ох, дьявол меня забери, и вправду! Но как ты стал герцогом?
        Пришлось, уже даже не знаю, в какой раз кратко изложить всю историю. Жаль, здесь нет что-то вроде диктофона, или какого-нибудь записывающего артефакта. Один раз сказал, а остальным можно просто включить эту запись, не думая каждый раз, что кому можно говорить, а кому нет. Эх-х, но чего нет, того нет.
        - Хм… действительно ощущается, как божественная энергия рассеивается. Неужели выходит, что врата открыты? Так это… это же значит, что… что… - старик явно расчувствовался, а я уже хотел спросить: да что же дьявол тебя задери?! - Это значит, что наконец-то можно организовать поставки новых ингредиентов!
        - … - у меня просто не было слов. И это всё, что его волнует? И после этого я сумасшедший. Ну-ну. Да по сравнению с этим дедом я самый нормальный человек в этом герцогстве.
        - Если сможете организовать поставки новых ингредиентов, то мы на вашей стороне, ваше величество, - усмехнулся Кальд.
        - Для того чтобы организовать поставки, необходимо захватить весь город, то есть каждый его район, - ответил я.
        - Значит, мы это сделаем, - кровожадно усмехнулся дед, пожав мне руку. - Так как никто не смеет стоять на пути науки, даже сам Властитель Адской Бездны. Муа-ха-ха-ха!
        Да этот дед ещё более чокнутый, чем я считал ранее, но такой подход мне нравится. Переговоры можно считать успешно завершенными. Следовательно, Система, где сообщение: Вы изучили новый навык! Дипломатия.
        ВЫ НЕ ИЗУЧИЛИ НОВЫЙ НАВЫК! ДЛЯ ЭТОГО ТРЕБУЕТСЯ БОЛЕЕ УСЕРДНАЯ РАБОТА И МЕНЕЕ ВЫСОКИЙ ПОКАЗАТЕЛЬ ЧУВСТВА СОБСТВЕННОГО ВЕЛИЧИЯ.
        Оу, а вот сейчас обидно было. Я ведь не страдаю звездной болезнью и уж тем более манией величия, так что какое-то неправомерное обвинение. Я ведь знаю, что ты специально так сказала, а всё равно обидно, досадно, ну ладно.
        КОНЕЧНО, СПЕЦИАЛЬНО. НУЖНО БЫЛО ВНЕСТИ СВОЮ ЛОЖКУ ДЕГТЯ В ТВОЮ БОЧКУ МЕДА И НЕМНОГО ПОДПОРТИТЬ ТЕБЕ НАСТРОЕНИЕ, ЧТОБЫ ЭТОГО КТО-НИБУДЬ НЕ СДЕЛАЛ РАНЬШЕ МЕНЯ.
        Вот же стервочка. И что с тобой делать?
        ЛЮБИТЬ. КОРМИТЬ И НИКОГДА НЕ ОБИЖАТЬ.
        Ты сама кого хочешь обидишь, любить тебя из-за этого крайне сложно, к тому же у меня уже и так много девушек, а вот кормить, по-моему, как раз самый невыполнимый пункт. Неужели ты можешь есть?
        ПРЕДСТАВЬ СЕБЕ.
        То-то я думаю мои мозги кто-то кушает втихаря, и голова кажется слишком уж пустой и лёгкой. Я всё винил Совесть, а она оказывается невиновна.
        Я ЗДЕСЬ НЕ ПРИЧЕМ. НАХАЛ! ЖДИ ТЕПЕРЬ ВЕСЕЛЬЯ.
        Эй-эй, я же просто пошутил. Ну что ты в самом деле, это же всего лишь безобидная прокачка троллинга. Эй, ну не надо. Пожалуйста. Я хочу немного отдохнуть.
        ОТДОХНЁШЬ НА ТОМ СВЕТЕ. УЖ ДЛЯ ТЕБЯ Я НАЙДУ БИЛЕТ. О, ТАМ ТЕБЯ УЖЕ ДАЖЕ ЖДУТ. ХИ-ХИ-ХИ.
        И противно так засмеялась весьма чудным голоском. Да уж, вот кто тянул меня за язык? Черт. В общем, ничего нового, просто буду ожидать новых неприятностей.
        Глава 25
        НЕБОЛЬШОЙ ОТДЫХ. СОМНЕНИЯ. СЛОЖНОСТИ.
        Совещание длилось достаточно долго. Все предлагали свои способы решения поставленной задачи захвата третьего района, и у всех были свои плюсы и минусы, которые нужно было учесть, чтобы разработать уже не тактику, а стратегию захвата, так как сражение тут будет далеко не одно.
        Всё именно так, противников в северо-западном районе оказалось так много, что мне пришлось прикрыть глаза, стараясь понять, каким образом нам всех их одолеть.
        По докладу призраков королевы всё выходило предельно скверно. Район был напичкан нежитью, как большой улей пчелами. Проблем оказалось ничуть не меньше, чем нежити, а я полагал, что их количество значительно превосходит не только вражескую нежить, но и совокупный состав обеих сторон конфликта.
        Всё потому, что имелся ещё западный район, который являлся торговым. А что это значит? А это значит, что количество наших проблем увеличилось как минимум втрое. Почему так?
        Всё просто: в торговом районе нежити было ещё больше, и она постоянно курсировала между внутренними вратами двух этих районов. Это крайне серьезная проблема, поэтому все же нужно будет отсекать этот район заранее.
        Помимо этого среди нежити оказалось немало высокоуровневых тварей, с которыми возникнут проблемы. Да, они были не настолько высокоуровневые, но это не отменяет того факта, что они могут положить большую часть нашей армии даже не заметив. Разве, что мои высокоуровневые девчонки смогут их одолеть, но постараться придется немало.
        У меня, конечно, вырисовывается определенная картина противодействия бездушным в этом районе, но всё зависит от слишком большого количества параметров, чтобы можно было хоть что-то предсказать.
        А терять своих людей я не намерен, даже несмотря на то, что Нарилна уже начала частичное освоение своих способностей. Выходило у неё достаточно успешно, но вот воскрешать она по-прежнему не могла. Океан Жизни оказался весьма своеобразной способностью, которая ни в какую не желала подчиняться своей новой обладательнице.
        В итоге выходило так, что было совсем непонятно, как действовать, чтобы избежать потерь или, если этого не получится, свести их к минимуму. Но меня всё равно корежили подобные мысли, ведь мне не хотелось никого терять, для меня важен каждый, кто последовал за мной.
        Фелла пропустила совещание, что несколько меня взволновало. Элсифиоль постаралась успокоить меня, но получалось не очень. Эльфийка говорила, что кицунэ ещё не до конца восстановилась после травмы полученной в бою с Алсавиром, при этом использовав много энергии в схватке с Асх Дриаром. В результате чего усталость вновь крепко сковала девушку.
        Ещё Мелли куда-то подевалась, но Нарилна говорила, что видела энергетическую красавицу где-то поблизости, однако и за неё я сильно волновался, так как переживал, что она может обидеться на меня.
        А ведь я и впрямь маловато внимания стал ей уделять. Хотя она единственная, кто всё время выступал на моей стороне, да и надо бы с ней поговорить насчёт развития способностей, как её, так и моей, которая может усилить девушку-элементаля. Вот только найти её я так и не смог.
        Помимо этого на меня злилась Орианна, которая это тщательно скрывала, понимая, что я и так немного раздражен, от кучи всяких проблем, неожиданно свалившихся на мою голову. Вот только принцесса не учла, что я все очень хорошо стал чувствовать и понимать. Это как своеобразное прозрение, правда, работало не всегда как положено.
        Сестра короля злилась на то, что ей всё всячески мешали побыть со мной наедине, чего ей так хотелось. И тут мне всё же придется пойти ей на уступки, чтобы не получить конфликт внутри армии, да ещё и с Эллеоном.
        Вот ведь чёртово лидерство, как было хорошо, когда от меня никто не зависел и любое своё действие мне не приходилось продумывать настолько тщательно. А теперь от этого сплошная головная боль.
        Хорошо хоть с остальными всё более-менее в порядке. Хотя я ощущал, как грустит Ангор, переживая о своей семье. Ему очень хотелось мне напомнить о том, что я обещал помочь, но в тоже время он понимал, что в данный момент я не смогу этого сделать, так как от меня зависят уже тысячи жизней, если так можно выразиться о наших мертвых союзниках. Вот только я не забыл о его семье и обязательно помогу ему, даже если герцог продал их или убил.
        Кох Ра скучала по месту, которое не могла вспомнить должным образом, и всячески пыталась выплеснуть свои эмоции на бездушных, осыпая их ударами, но легче ей не становилось. Так что в данном моменте тоже назревает проблема.
        Разве что с королевой пока не было проблем, так как ей всё было интересно. И её можно было понять, ведь просидеть столько лет в относительно небольшой пещере со своим злейшим врагом: страшное наказание. Ну и ещё сестры-оборотни радовали тем, что у них всё хорошо.
        Черт, ещё и с Элсифиоль что-то не так. Пепельноволосая красавица была явно чем-то расстроена, не сильно, но всё же. Однако скрывала это столь умело, что даже я не мог понять причин этого самого расстройства, но кажется это вновь связано со мной.
        Ох-х-х, похоже, у этой чертовой Харизмы и достижений, прибавляющих ко мне внимание красавиц, есть оборотная сторона, причем не самая приятная. Нужно срочно искать способы контроля воздействия данных параметров на своё женское окружение, иначе мне это сильно аукнется в будущем.
        Мне бы очень не хотелось, чтобы девчонки передрались между собой из-за моей способности. Да и воздействие на других также нужно снизить, а то, как показала практика, на меня смотрели все чародейки из отряда Кселеры, включая их главу, и даже Оцеллия проявила какой-то интерес. Такими темпами меня возненавидит вся мужская часть моей армии и города. Да уж, одна сплошная головная боль. Нужно немного отдохнуть, а то уже голова кипит.
        На верхних этажах этого отеля или гостиницы, я не совсем помню, что именно мне сказали жители Халаэлении по поводу этого здания, но это не так важно, в общем, здесь были большие комнаты. Одну из таких я и выбрал, чтобы немного побыть одному, подумать и поспать немного.
        Всё равно решили дать отдых людям как минимум на сутки. За северо-восточным районом присмотрят отряды Кселеры и Архонда. Надо будет подумать об их привлечении к предстоящей битве, думаю, что они не откажутся от грядущей заварушки.
        Самое удивительное в этой комнате было то, что она была больше моей квартиры и гораздо комфортнее. Здесь имелось всё, что было мне необходимо, а именно хороша оказалась двуспальная кровать с пышным одеялом.
        О, а ещё тут был душ, причем с горячей водой. О-о, шикарный сервис. Совесть, ты уже тоже ощутила запах прибыли? Во-о-от, мы с тобой думаем одинаково. Нужно будет подумать, как выгодно использовать такие вот гостиницы, она ведь, скорее всего, не одна такая.
        В общем, обдумаю позже. Сразу после душа, я наконец-то лег в кровать и чуть не вырубился. Нет, стоп! Пришлось похлопать себя по щекам, чтобы ещё немного удержаться в этом мире.
        Я ведь там ещё целый ряд сообщений не посмотрел, которые оставил на потом. Итак, что же там такого осталось?
        ХРАНИЛИЩЕ: 250 000 000 ОПЫТА!
        ПОТРАЧЕНО 2 350 000 ОПЫТА
        …
        ПОТРАЧЕНО 1 750 000 ОПЫТА
        ПОЛУЧЕНО 4 500 000 ОПЫТА
        …
        ПОЛУЧЕНО 1 500 000 ОПЫТА
        Ох ты ж мать! Сколько высыпалось сообщений об оперировании опытом в Хранилище способности Нейтрала. Как я вообще этот опыт применял? Я ещё могу понять, откуда я его получал, так как часть уходила именно сюда от любого действия. Но вот как тратил? Ответ на этот вопрос оставался для меня загадкой, как и смысл этого хранилища.
        Какие-то процессы с ним идут без моего полного или хотя бы частичного понимания данной ключевой темы. Происходит своевольная трата опыта из хранилища, причины данного явления не ясны, а система молчит, похоже, ещё дуется на меня, а может быть это начало обещанных проблем.
        С одной стороны, этот опыт из хранилища как-либо существенно на меня не влияет. Я не замечаю ни роста в нем опыта, ни трат. Такое ощущение, что воздействия происходят как-то рандомно и без какого-либо закона.
        То есть получается, что траты происходят во время каких-то действий с моей стороны, то есть не совсем произвольно. Либо какие-то условия складываются нужным образом, после чего выполняется какое-то действие или даже целая процедура действий, на что и уходит опыт, в зависимости от сложности или количества действий в процедуре.
        Да, я чувствую, что близок к разгадке этой наверняка очень важной способности, но дальше что-то ничего придумать не смог. Поэтому переключился на следующие сообщения.
        РЕПУТАЦИЯ С КАХАТАРАКСОМ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 10 ЕДИНИЦ!
        РЕПУТАЦИЯ С КАХАТАРАКСОМ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 13 ЕДИНИЦ!
        …
        РЕПУТАЦИЯ С КАХАТАРАКСОМ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 15 ЕДИНИЦ!
        РЕПУТАЦИЯ С ИЗУМРУДНОЙ АМЕБОЙ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 17 ЕДИНИЦ!
        РЕПУТАЦИЯ С ИЗУМРУДНОЙ АМЕБОЙ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 13 ЕДИНИЦ!
        …
        РЕПУТАЦИЯ С ИЗУМРУДНОЙ АМЕБОЙ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 19 ЕДИНИЦ!
        РЕПУТАЦИЯ С ПОЖИРАТЕЛЕМ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 22 ЕДИНИЦЫ!
        РЕПУТАЦИЯ С ПОЖИРАТЕЛЕМ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 34 ЕДИНИЦЫ!
        …
        РЕПУТАЦИЯ С ПОЖИРАТЕЛЕМ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 26 ЕДИНИЦ!
        Так, стоп. Я остановил систему. Лучше группируй однотипные сообщения о репутации вместе, чтобы мне было проще их читать, а то так слишком много.
        Хотя по этим отчётливо видны безуспешные попытки Ядерной головы вернуть себе шахту. Интересно, что даст эта репутация? Монстры Междумирья перестанут на меня нападать? Или я получу что-то ещё?
        РЕПУТАЦИЯ С ЭЛЕЙЕЙ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 450 ЕДИНИЦ!
        РЕПУТАЦИЯ С ЭВЕЛЕТТОЙ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 500 ЕДИНИЦ!
        РЕПУТАЦИЯ С ЭЛЕЙЕЙ УМЕНЬШАЕТСЯ НА 150 ЕДИНИЦ!
        РЕПУТАЦИЯ С ЭВЕЛЕТТОЙ УМЕНЬШАЕТСЯ НА 250 ЕДИНИЦ!
        Воу-воу, система полегче. Первые повышения это суммарное повышение с учётом последующих вычитаний? Если да, то показывай повышения и понижения в одной строчке с соответствующими знаками.
        И вообще, чего это так сильно репутация понизилась с сёстрами-оборотнями? Хотя я всё прекрасно знаю, я ведь почти не уделял им время, не разрешал вступать в бои, да и ничего не дарил.
        РЕПУТАЦИЯ С КАТТОЙ ИЗМЕНЯЕТСЯ НА +200, -100 ЕДИНИЦ!
        РЕПУТАЦИЯ С ОРИАННОЙ ИЗМЕНЯЕТСЯ НА +600, -400 ЕДИНИЦ!
        Ну приплыли. Всем не угодил. Да что же такое! Лучше б не смотрел эти чёртовы сообщения, только настроение испортил. Эх-х, как мне уделить внимание каждой? Может изучить какую-нибудь технику теневого клонирования, если в этом мире есть такая.
        А что? Это решило бы очень много проблем. Но такое всё же страшно представить, ведь я почти гарантированно набью себе же морду, причем далеко не один раз. Это будет самое эпичное сражение, и что-то я совсем не уверен, что после такого выживу.
        Ох-х, что-то уже глаза слипаются. Остальное посмотрю, наверное, потом. Я уже не разглядел то, что высветилось перед самым погружением в царство снов.
        РЕПУТАЦИЯ С ФЕЛЛОЙ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 4500 ЕДИНИЦ! СТАТУС: ИСКРЕННЯЯ ЛЮБОВЬ!
        Глава 26
        ПРИЯТНОЕ ПРОБУЖДЕНИЕ. РАЗГОВОР. АТАКА СЕВЕРО-ЗАПАДНОГО РАЙОНА.
        Я наконец-то выспался. О, Нарилна, как хорошо! Надо бы почаще упоминать травницу, думаю, что это может ей хоть как-то помочь в развитии божественных способностей, либо накоплении каких-нибудь очков веры. А вообще надо бы узнать, как вообще устроен интерфейс бога.
        Нужно поговорить с Нарилной по этому поводу, а если у неё ещё пока обычный интерфейс, то ничего страшного. Или он у богов точно такой же? Ладно, нечего гадать, просто спрошу чуть позже.
        Как же здорово я поспал в этой замечательной кроватке. А ведь так сразу и не скажешь, что так замечательно отдохнул в городе мертвых. И какое же мягкое и приятное одеяло, такое ощущение, что оно ещё и с подогревом. Хм… может заклинание какое? А что, тот, кто это придумал, мог бы озолотиться на патентах.
        Кстати, и вновь кошмары обошли меня стороной. Спасибо тебе Смерть, что больше меня ими не мучаешь, а вот с теми, кто всё же продолжает их на меня насылать, я разберусь, когда найду.
        Всё же что-то слишком сильно греет одеяло. Я слегка приподнял его, чтобы снять и немного охолодиться. И каково же было моё удивление, когда я увидел следующую картину.
        - Ты уже проснулся, - констатировала Мелли, смотря на меня своими большими глазами наполненными добротой и любопытством.
        На её лице появилась лукавая улыбка, которой я прежде у неё не видел. Она скользнула чуть выше, выбравшись из-под одеяла, и легла мне на грудь. Хм… а она стала немного тяжелее, а ещё менее прозрачной. Но это не так важно, так как я был рад её видеть, а ещё я был очень рад, что с ней всё в порядке, и она на меня не злится. Ну хоть кто-то на меня не злится из девчонок.
        Кстати, только сейчас вспомнил, что не видел на собрании Акарну, хотя Фенрор присутствовал, правда, всё время молчал и выглядел довольно угрюмо. Надо будет узнать у него, что случилось, и за что на меня обижается ещё и Акарна. Я ведь думал, что она давно наладила отношения с Фенрором.
        - Я… соскучилась, - сказала девушка-элементаль, продолжая смотреть мне в глаза. - Ты уже много дней не берешь меня с собой. Я понимаю, что этот город для меня опасен, и таким образом ты защищаешь меня. Но я всё равно хотела бы тоже помочь в предстоящем бою. К тому же я смогу дать тактическое преимущество при закрытии врат, скрывая тебя от врагов.
        - Прости меня Мелли, - обнял я красавицу прямо вместе с одеялом. - Я последнее время сильно вымотался, и не мог уделять должное внимание тебе и другим. Я сильно беспокоюсь за тебя, ведь эта скверна плохо на тебя воздействует, убивая, словно сильный яд. Как я могу взять тебя с собой, если знаю, что ты можешь не вернуться назад вместе со мной?
        - Я это… понимаю, - вновь стала немного запинаться девушка, что свидетельствовало о её волнении. Она всё больше и больше походила на человека. Интересно, а она может и впрямь стать человеком?
        И не потеряет ли при этом способности элементаля? Хотя о чем я только думаю, в любом случае я её защищу от любых невзгод. - Но со мной не случится ничего… страшного. Я ведь… то есть, ты же можешь призвать меня через сутки, если я… погибну. Поэтому ничего страшного не… случится.
        - Даже если бы я твердо был уверен в этом, то мне бы очень не хотелось, чтобы ты ощутила то, что чувствует умирающий. Это очень неприятно, - сказал я.
        Вот только я понимал, что мои слова здесь мало на что смогут повлиять, всё же никакое Красноречие и Убеждение не помогут, если в глазах девушки видна Решимость. Эх-х, и Мелли хотела мне помочь, не взирая ни на что.
        - Я бы всё равно хотела помочь, - решимости в голосе энергетической красавицы ничуть не убавилось.
        - Я знаю, - вздохнул я. - Поэтому возьму с собой, чтобы быть полностью уверенным в том, что с тобой всё будет в порядке.
        - Ура! - обрадовалась Мелли, а я заметил, как кто-то резко отскочил от двери и тихо убежал, после чего перед глазами всплыла надпись.
        РЕПУТАЦИЯ С ОРИАННОЙ ПОНИЖАЕТСЯ НА 300 ЕДИНИЦ!

***
        Твою же ж мать! Мысленно воскликнул я. Вот надо же было так совпасть, я ведь думал, что так только в фильмах бывает, ан нет, в реальной жизни тоже вполне возможны подобные весьма неприятные ситуации, влекущие за собой большие обиды, проблемы и недопонимание.
        Теперь придется подумать, как налаживать отношения с принцессой, иначе это выльется во что-то очень нехорошее и крайне опасное. И я очень надеюсь, что такое понижение репутации не будет возникать каждый раз, когда одна из девушек заметит меня рядом с другой. Я наивный?
        ДА.
        Ну хоть кто-то перестал на меня обижаться, явно оставшись довольной сложившейся со мной непростой ситуацией, либо просто успокоившись, после недолгой обиды. А я что? А я пошел готовиться к атаке на северо-западный район.

***
        На подготовку ушло ещё примерно три часа. В это время вошло и пояснение тактики и стратегии боёв, а также дополнительные проверки всех участвующих лиц.
        С одной стороны всё казалось очень простым, по крайней мере, в изложенном мной варианте, с другой - от передового отряда, который возглавил я, зависимо слишком многое.
        Нам предстоял очень сложный бой, по сути, битва на уничтожение с толпами бездушных, которых здесь оказалось гораздо больше, чем мы рассчитывали. Хмурилась даже призрачная королева, которой тоже очень хотелось поучаствовать в бою, но с этим также имелись проблемы, причем очень серьёзные.
        Так уж случайно вышло, что Эвелетта нечаянно наступила в своем боевом облике на мой эльк-сохра, на котором всё это время каталась королева. Коготь оборотня пропорол шляпку гриба, как острый нож лист бумаги, но помимо этого оставил длинную царапину на черепе королевы.
        Всё бы ничего, но к удивлению Эвелетты, Элейи и моему, это выбило больше половины здоровья у высокоуровневой аристократической особы из давно исчезнувшего королевства. При этом повесив на неё достаточно серьезный дебафф, а может раскрыв скрытый всё это время.
        Касель даже не знала о существовании подобного, но то, что было в нем написано, испугало её. Хотя я думал, что подобная информация девушку наоборот обрадует. А написано там было следующее.
        УЯЗВИМОСТЬ ПРИЗРАКА
        ОПИСАНИЕ: КАК ИЗВЕСТНО МНОГИМ, У ПРИЗРАКОВ ОЧЕНЬ МАЛО СЛАБЫХ МЕСТ, ЧТО ДЕЛАЕТ ИХ КРАЙНЕ ОПАСНЫМИ ВРАГАМИ ВНЕ ЗАВИСИМОСТИ ОТ РАЗНИЦЫ МЕЖДУ ВАШИМИ УРОВНЯМИ. И ЧЕМ ВЫШЕ УРОВЕНЬ ПРИЗРАКА, ТЕМ БОЛЕЕ НЕУЯЗВИМЫМ ОН СТАНОВИТСЯ, ОДНАКО И У ДРЕВНИХ ЭНЕРГЕТИЧЕСКИХ СУЩНОСТЕЙ ЕСТЬ СВОИ СЛАБОСТИ.
        НЕТ, УБИТЬ ИХ, ПРОСТО СРАЖАЯСЬ С САМОЙ ЭНЕРГЕТИЧЕСКОЙ ОБОЛОЧКОЙ, КОТОРАЯ, ПО СУТИ, ЯВЛЯЕТСЯ ДУШОЙ, ПОЧТИ НЕВОЗМОЖНО. А ВОТ ЕСЛИ ВЫ СМОЖЕТЕ НАЙТИ ОСТАНКИ ИХ ТЕЛ, ТО ВСЁ СТАНОВИТСЯ СОВСЕМ ИНАЧЕ.
        ПРИЗРАК, КАКИМ БЫ МОГУЩЕСТВЕННЫМ ОН НИ БЫЛ, СТАНОВИТСЯ КРАЙНЕ СЛАБЫМ, ЕСЛИ В РУКАХ ЕГО ПРОТИВНИКА ПОЯВЛЯЮТСЯ КОСТИ ИЛИ ПРАХ. В ТАКОМ СЛУЧАЕ МОЖНО РАНИТЬ ДАЖЕ МОГУЩЕСТВЕННУЮ СУЩНОСТЬ, ПРОСТО ПОВРЕДИВ ТО, ЧТО ОСТАЛОСЬ ОТ ЕЁ ТЕЛА. НО ЕСЛИ К ПРОТИВНИКУ ПОПАЛ ЧЕРЕП, ТО ПРИЗРАКА МОЖНО НАВСЕГДА УПОКОИТЬ. ДОСТАТОЧНО ПРОСТО РАЗРУШИТЬ ЧЕРЕП.
        Только после этого Касель поняла, как сильно рисковала, когда сражалась со мной в пещере. Ведь я мог разрушить её кости и отправить ее на тот свет даже при такой колоссальной разнице в уровнях.
        Подобный факт несколько подкосил могущественную королеву, которая хотела умереть очень много лет, но стоило появиться лишь отголоску Смерти, жажда жизни вновь проснулась в правителе давно исчезнувшего королевства.
        - Прости, я не специально, - жалобно попросила прощения Эвелетта, хотя гриб уже вцепился в её ногу зубами, разве что яд не использовал, тем самым просто обозначая своё недовольство данным поступком.
        - Мы же столько лет сражались с Арком уже после смерти, но не могли навредить друг другу, тогда как? - королева не могла принять данный факт, поэтому ей помогла система.
        ТОЛЬКО ЖИВОЙ МОЖЕТ НАНЕСТИ ФАТАЛЬНЫЙ УРОН ЭНЕРГЕТИЧЕСКИМ СУЩНОСТЯМ НАПОДОБИЕ ПРИЗРАКОВ.
        - Вот значит как, - Касель прикрыла глаза, после чего взбодрилась. - Значит, я тоже смогу поучаствовать в сражении. И… - она повернулась в сторону жалобно прижавшей к голове уши Эвелетты, - спасибо тебе девочка. Я снова ощутила, что такое жизнь.
        Ну что ж, несмотря на такой вот небольшой, но очень важный казус, необходимо было приступать к атаке. Мы быстро добрались до собравшихся на ближайшей относительно небольшой площади отрядов.
        - В этот раз не будет длинных речей и напутствий, - сказал я. - Вы уже и так успели многое увидеть и почувствовать за столь малое время. Жизнь и Смерть всегда идут рука об руку, а наша армия наглядное тому подтверждение. Так что, выполним свою работу и захватим следующий район.
        После моих слов объединенные отряды людей и мертвецов направились в указанные точки. Мелли обняла меня за плечи, а друзья встали рядом. Да, отвечать за кого-то кроме себя тяжело, и эта ответственность приносит много головной боли, но всё же есть и приятное чувство: чувство поддержки.
        Среди своих друзей и последователей я ощущал себя гораздо более сильным и могущественным даже несмотря на свой далеко не такой уж высокий уровень и не такие уж большие цифры в параметрах. Не знаю, с чем это связано и как правильно объяснить подобное, но мне это нравится.
        - Мы одолеем врагов, - усмехнулся я и посмотрел в сторону западного района, где среди многочисленных построек скрывалось нечто.
        Глава 27
        РЕАЛИЗАЦИЯ ПЛАНА. НАКЛАДКИ. СРАЖЕНИЕ.
        Призраки уже расставили в ключевых точках района маяки для моей способности, так что определенная маневренность у меня будет. Таким образом, я гарантированно смогу помочь отрядам, которые будут сражаться среди многочисленных зданий района.
        Я использовал тропу лешего и перешёл к дальним от замка вратам, разделявшим северо-западный и западный районы. До ближних же уже должен был добраться Ангор. Диверсант пробрался в город, ещё до того как мы собрались. Его путь пролегал ближе к стене замка, так как там было меньше всего нежити, да и спрятаться там было проще.
        После того как ему удастся закрыть врата, он сломает одну из выращенных мною веточек, подав тем самым мне сигнал. Тогда к выполнению своей задачи смогу приступить я.
        Я перешёл в указанную точку, выйдя рядом с дальними от замка вратами. Замечательно. Всё было тихо и спокойно. Помимо этого я был невидим благодаря камуфляжу Мелли. Но стоит помнить, что лучше бы весь этот район захватить побыстрее, чтобы с моей энергетической красавицей ничего не случилось.
        Посмотрев вниз со стены, можно было сразу же поседеть. Тут оказалось много жутких тварей, которые копошились неподалеку, однако никакой особой активности не проявляли, что уже радовало. Но, черт возьми, как же их много! Подобное количество пугало и вызывало сомнения в собственных силах. Как же победить такую орду бездушных?
        Как-нибудь победим, главное сперва захватить этот район, а дальше будет немного легче, надеюсь. По другую сторону стены, а именно в районе, который мы собрались захватывать, всё было ничуть не лучше, разве что…
        Додумать я не успел, так как ощутил сигнал Ангора. Отлично! У него всё получилось! Иначе бы он сломал другую веточку. Ф-ух, теперь осталось выполнить свою часть.
        Я быстро спустился в комнату с поворотным механизмом, регулирующим врата. Хорошо, что диверсант мне показал как тут что работает, чтобы можно было без особых проблем разобраться в будущем.
        Заодно потренировались на одних из врат между северным и северо-восточным районами. Так что теперь я был готов к любым неожиданностям. Но как оказалось, не совсем к любым.
        Два звена цепи были скованы массивным замком, не позволяющим сдвинуть цепи и опустить врата. И всё бы ничего, но замок оказался необычным. К такому жизнь меня не готовила. Хотя погодите-ка, готовила.
        Этот гад на меня зарычал, как весьма злобная псина. Ясно, ещё одна игрушка Эбрис, либо её последователей. Найду того, кто оставил тут этот дружелюбный замочек и познакомлю этого человека или мертвеца с таким же дружелюбным и не менее зубастым капканом.
        Пнув замок посильнее, я активировал способность Прорастить древо, деревяшкой не позволяя цапнуть артефакту меня за ногу. Совесть, хватит спать, перед тобой ценность, которую надо забрать. После моих слов замок вдруг перестал рычать и настороженно смолк, а затем исчез. Вот так-то лучше.
        Надавив на рычаг, я активировал механизм регулировки врат, и они достаточно быстро отгородили северо-западный район. Замечательно. Первый пункт выполнен почти без эксцессов. Теперь пора приступать к следующему шагу. Я вновь использовал тропу лешего и переместился к следующей точке.
        - Ф-ух, - вздохнула принцесса, увидев меня, и улыбнулась. Похоже, несмотря на хранимую обиду, она всё равно хочет поддерживать со мной хорошие отношения. - Хорошо, что ты цел. Сейчас я это исправлю.
        Чего? Только и успел подумать я, как моментально получил латным кулаком в нос. Хруст, вспышка боли, и непродолжительный полет последовали далее. В голове, будто что-то разорвалось. Из глаз хлынули слезы и кровь.
        Вот же черт! Что на неё нашло так не вовремя?! Вот только не успел я подняться, как получил латным сапогом по ребрам. Вновь кости не выдержали подобного, а кираса прогнулась, сразу же принеся с собой ещё больше неприятных ощущений.
        - Прекрати, Орианна! - голос Мелли дрогнул.
        - Это не твоё дело, Мелли, - с лёгкостью отодвинула в сторону энергетическую красавицу принцесса. - Это наши проблемы, которые для тебя пока сложноваты. Поэтому даже не задумывайся над этим, и всё будет в порядке.
        - Но так нельзя, - Мелли попыталась хоть что-то сделать. - Мы должны помочь людям и выполнить план. От нас зависит слишком много жизней, чтобы начинать ссору сейчас. И драться было не нужно, ведь для решения… споров есть… слова.
        - Ты ещё мала, Мелли, - вновь вздохнула Орианна. - Ты ещё не слишком развитая, чтобы всё понимать. Чуть позже, когда твоё тело станет ещё ближе к человеческому, ты меня прекрасно поймёшь. А сейчас мне нужно поговорить с Алексеем, только поговорим мы на языке кулаков.
        - Орианна, прекрати, - попросил я, так как даже не собирался драться с девушкой. Вот только и себя бить я не позволю. - Что на тебя нашло?
        - Что на меня нашло! И ты ещё смеешь спрашивать?! - латный кулак чуть не оторвал мне голову. Тем временем регенерация уже принялась за раны, а активированное мной исцеление помогало ей в этом. - Ты… ты совсем не обращаешь на меня внимания.
        Я столько старалась, подбирала моменты, но всё без толку. Ничего не получалось, и ты будто нарочно не видишь во мне девушку, а лишь рыцаря с кулаками. Это… обидно, - по лицу девушки потекли слезы, - очень.
        Слезы она уже не могла остановить, поэтому хотела выплеснуть свои эмоции, попросту побив того, кто заставил ее страдать. Вот же черт! Первая ласточка воздействия достижений и Харизмы. Что же будет потом? Я ведь сдохну, если каждая девушка, которая находится в моём окружении, будет реагировать на все именно так.
        Уклоняться от ударов принцессы было проблематично, но гораздо проще, чем от клинков призрачной королевы, вот только от этого было не легче, если учесть невероятную силу девушки. Пришлось защищаться.
        Замедление лешего значительно снизило маневренность девушки. Удушение силой лешего сковало ее руку. Она вырвала лиану вместе с корнем, но потом больше ничего сделать не успела. Я уже был рядом и обнял её. Принцесса подняла руку, но потом будто потеряла все силы.
        - Это… - слезы из её глаз потекли ещё сильнее, - не честно, Алексей, - принцесса повисла на мне и зарыдала. Слишком много чувств её переполняло, и, видимо, она не совсем понимала как с ними быть.
        - Ничего, всё будет хорошо, - я гладил её по волосам, а потом слегка отстранил от себя и посмотрел в глаза. Я знаю только одно средство, которое может помочь в данной ситуации.
        Поэтому я крепко обнял ее и поцеловал. Я долго держал её так, стараясь унять её боль и показать, что она мне тоже не безразлична, что я ощущаю по отношению к ней, а также выложить ей свои чувства и эмоции.
        Девушка слегка отстранилась после долгого поцелуя, и посмотрела мне в глаза. Слезы ещё продолжали капать из её красивых глаз, но гнева в них больше не было. Лёгкая улыбка возникла на её лице, и она сказала всего несколько слов:
        - Это… нечестно.

***
        В следующий миг я будто моргнул, и мир немного изменился. Принцесса продолжала удивлённо смотреть на меня, а от её слез не осталось и следа, как и от моих ран, которые ни за что бы не успела вылечить регенерация и исцеление.
        Это что кошмар такой? Вот уж… у-у-х… цензурных слов у меня не было. Впрочем, и нецензурных тоже. Чёртовы иллюзии. Я так понимаю, что это как раз часть тех проблем, которые обещала мне система.
        Вот только это не просто проблемы. Это очень страшно, ведь я отчётливо чувствовал мощнейшие удары Орианны, собственную боль, а также тот долгий поцелуй. Нужно что-то делать, иначе спустя какое-то время я перестану различать реальность и кошмары.
        - Ори, мне нужна твоя помощь, - мне потребовалось немало сил, чтобы сказать это, не выдав в себе волнение. - Давай-ка ещё раз откроем врата вместе.
        - С удовольствием, - улыбнулась девушка и налегла на створку.
        План был предельно прост. После перекрытия района, я решил открыть внешние врата. Бездушные вырвутся наружу, почувствовав много жизни, а там их будет ждать сюрприз.
        Там стояла большая армия, состоящая из мертвецов и живых людей, каэддов и орков. Первые ряды заняли союзники. Таким образом, они смогут остановить тварей, которые смогут добежать до армии. В случае смерти кого-то из них, тела нужно отнести в город, где они и возродятся спустя какое-то время.
        С флангов стояли маги земли и воды, под предводительством Архонда и Кселеры. Маг земли был счастлив, услышав о битве. Ему просто не терпелось обрушить свою мощь на чью-нибудь голову, и судя по горящим глазам, совсем не важно на своих или нет.
        Чародейка же была более сдержанна, но было видно, что и она хочет показать свои способности, чтобы не ударить в грязь лицом, а заодно утереть нос главе земляных волшебников. Все отряды волшебников объединяла одна общая черта: они очень хотели повоевать с бездушными.
        Возможно, именно так они желали сбросить напряжение, а заодно выплеснуть эмоции, накопленные за десяток лет отчаяния и боли. И всех их можно было понять. Они должны были задерживать тварей при помощи магии и любыми способами не подпускать их к рядам основной армии.
        А пока часть бездушных отвлечется на мои основные силы, небольшие смертоносные отряды будут уничтожать особо сильных и опасных тварей, которых им подсветят призраки, уже обнаружившие достаточно много тех, кто попадал в эту категорию.
        Мы вместе налегли на створки, и врата неохотно поддались. Замечательно, теперь только осталось привлечь внимание тварей, а дальше они уже сами выберутся.
        - Алексей! - вырвала меня из размышлений Орианна.
        - Что? - спросил я, но потом увидел, что проблемы продолжаются. - Да что ж такое!
        Глава 28
        ТРЕТЬЯ СТОРОНА. ОСЛОЖНЕНИЯ. НЕ ОТСТУПАТЬ!
        За вратами уже был хаос. В спину моей армии ударила ещё одна, что б её. Это были люди, поэтому мне необходимо было вступить в битву, дабы не допустить смертей своих людей и союзников.
        - Ори, береги себя, защищай магов и по возможности атакуй, - обратился я к принцессе и добавил более нежно. - Я не могу себе позволить потерять тебя.
        - Я знаю, - улыбнулась она, заметно приободрившись, и кинулась к врагам, которых уже осыпали большими камнями.
        - Кселера, Архонд, вы на флангах! Часть отрядов пусть будет готова к прорыву из города, - скомандовал я. - Атакуйте тварей!
        - Есть! - крикнул в ответ чародей, кулаком проломив голову вражескому солдату, которого не спас даже массивный шлем.
        - С радостью! - выкрикнула водная волшебница.
        Пока армия смотрела в сторону врат, им в спину вышла армия кого-то из врагов. Я пока не видел, кому принадлежит знамя, так как оно было слишком далековато. Но враг допустил просчет.
        Армией командовали Фенрор, Акарна, мастер Громвальд, а также Фримраг. Видимо, они уже сталкивались с подобной ситуацией, поэтому расположили ловушки позади. Пусть они были и простыми, но вражеской коннице, вырвавшейся вперёд, их вполне хватило, чтобы прочувствовать всю боль от тяжёлого падения, а заодно всю тяжесть массивных камней, которые обрушил на противников Фенрор.
        Заклинатель по-прежнему на что-то или кого-то злился, из-за чего действовал основательно, накрыв тылы армии каменным дождем, не позволяющим основным силам врага атаковать со спины.
        Так что всё оказалось не настолько плохо, как выглядело на первый взгляд. К тому же после того, как камни перемололи ровное поле, они покатились в сторону врагов, так как здесь был небольшой уклон, но этого оказалось вполне достаточно, а может Фенрор научился лучше обращаться с камнями.
        Акарна с лёгкостью выбивала из седел оставшихся в строю всадников, которые никак не могли побороть высокую воительницу с деревянным мечом. Фримраг прорычал какой-то клич и вместе с несколькими отрядами орков, мертвецов и людей, бросился в сторону приближающихся врагов.
        С точки зрения вражеского командира это наверняка выглядело до боли глупо, да ещё помогал один стереотип: многие, причем не только игроки, считали, что орки не способны в полной мере просчитывать тактику.
        В принципе, здесь имелась значительная доля правды, однако они не учли, что Фриму помогал Громвальд, который оказался достаточно умелым полководцем. Хотя это и не удивительно, если учитывать, что ему уже приходилось командовать большими отрядами воинов, а также воевать.
        Как итог, вышедший из боя отряд деревенского старосты под градом камней смог обойти большой отряд врага, сконцентрированного на бое и ударить в спину. Как же хорошо, что у этой своеобразной армии, которая нас атаковала, тоже были явно видимые проблемы со снаряжением, по крайней мере, у части отрядов.
        Лучники моей армии забрасывали облаками стрел вражеских воинов, сами же при этом прячась за земляными полусферами, которые создали маги земли. Маги воды же залили землю водой, превратив её в просто непроходимое болото.
        В итоге вражеская армия не смогла в должной мере воспользоваться эффектом неожиданности и теперь сама заняла оборонительное положение. Вот только мне некогда было со всеми этими тварями возиться.
        Эллеон мне такой помощи не обещал, да и не стали бы его люди нападать в спину армии, видя перед ней герцога и принцессу, которые открывали врата города. Хотя, картина получается не очень, вот только они атаковали до того, как мы показались. Значит, это кто-то из местных предателей, которые до сих пор являются сторонниками Рагана. Всё вполне логично.
        Я же не стал отдавать приказ на закрытие врат, так как в таком случае на наши элитные отряды, которые сейчас находятся внутри города пойдет усиленная нагрузка, следовательно, повышается вероятность смерти кого-нибудь из самых близких мне людей. Такого я допустить не мог, именно поэтому оставил магов приглядывать за вратами.
        - Эй, не лапай мою грудь! Нахал! - услышал я возглас Кселеры, после чего раздался мощный шлепок. Честно говоря, я думал, что после такого у вражеского воина голова улетит на орбиту или зубы, но нет, он просто улетел на десяток метров и потерял сознание.
        Я использовал кротовую нору и выпрыгнул рядом с вражеским лидером. Достаточно массивный мужик с пивным брюшком, пристально смотрел на мою армию. Его доспехи выглядели весьма солидно и крепко, а золотая корона на голове свидетельствовала о глупости. Вот дурень надо было шлем надеть. Хотя, сам ведь не ношу таковой.
        ГАРР ГЕЛЛ, БАРОН, ГЛАВА ПЯТОЙ АРМИИ СТОРОННИКОВ РАГАНА, 115 УРОВЕНЬ
        Ну всё понятно, вот только меня смущало, что это аж пятая армия. Сколько же ещё тварей на стороне у этого дохлого узурпатора? Как-то весьма неприятна такая информация.
        - И как вы сюда добрались? - спросил я у него и его советников.
        - Пешим ходом, - машинально ответил барон, даже не обратив на меня внимания.
        Гр-р-р, вот же нашелся тут тролль без могущества. Уж разрыв меньше чем в двадцать уровней для меня не проблема, если учесть превышение параметров за счёт прокачки и влияния экипировки. Сейчас я тебе покажу, как надо с герцогом разговаривать.
        Я размахнулся и со всей силы ладонью шмякнул лошадь, на которой он сидел, по крупу. Кобыла аж подскочила от подобного и сразу же скинула аристократа на землю. Стоит отдать ему должное, барон извернулся в полете, несмотря на свою не слишком складную комплекцию и почти идеально приземлился на землю, вот только рядом была небольшая ямка, куда он и угодил ногой. Резко потеряв опору, он как следует навернулся.
        - Атт Халар тебя забери! - выругался барон. - Ты ещё кто такой?
        Меня уже больше ничего не интересовало, хватало и того, что он предатель. Акадия быстро оказалась у меня в руках. Всё же это не зомби, так что у нее не возникало омерзения.
        Как бы мне не хотелось сохранить способность Тома и Джерри для более важных моментов, которые обязательно возникнут в самое ближайшее время, пришлось воспользоваться возможностями древних героев сейчас, чтобы сэкономить время и силы своей армии.
        Все очки параметров перешли в силу, которая сразу же перевалила за семь сотен единиц. Колоссальное значение, при котором действительно ощущаешь себя кем-то похожим на сверхчеловека, причем настолько, что всяким Халкам или Таносам и не снилось.
        Мой удар был столь стремителен и силен, что барон попросту не успел его отразить. Острый кристалл Акадии вошёл ему под подбородок, пробил шею, затем череп, после чего вышел из затылка. Умер этот предатель почти мгновенно, а жаль. Таким тварям надо помучиться перед смертью.
        - Посто… - попытался что-то произнести советник, но лишился половины головы раньше, чем смог продолжить говорить.
        Второй же сподвижник барона оказался поумнее, поэтому сразу же рванул с места пришпорив коня. Но от меня не уйдешь. Я размахнулся и бросил Акадию в сторону твари. Хорошо, что он убегал прямо, почему-то забывая делать резкие повороты в стороны, чтобы не позволить мне прицелиться. В итоге посох угодил ему в спину. Скорость оказалась таковой, что его вышибло из седла, оторвав при этом лямки и приподняв коня.
        Совесть вернула мне Акадию, после чего я посмотрел на ошарашенную армию предателей, пошедших против своего герцога. Я смотрел на них и не видел людей.
        Не знаю, то ли я был очень зол на них из-за опасности, которую они несли моим последователям и девушкам, то ли просто вышел из себя из-за самого факта наличия таких вот предателей, непонятно почему перешедших на сторону узурпатора. Но в итоге я сказал следующее:
        - Кселера, Архонд, разворачивайтесь в сторону врат, приближается первая партия врагов. Берете часть армии под свое управление. Фенрор, обрушь свое могущество на наших врагов. Пусть твои камни превратят их в кровавую кашу.
        - Есть.
        - Но женщин не трогать, - поспешил добавить я. Злость, злостью, а принципы важнее. - Остальных предателей убить.
        После этого я бросился в гущу врагов и превратился в металлический веер, шинкующий их, как капусту. У меня совсем немного времени, пока силы не иссякнут и не придется отступать. Я хоть и примерно сопоставимого уровня с противникам, если считать без способности, но всё же они не менее сильны.
        Странно, но враги всё равно не побежали. Вот же упертые, или они сумасшедшие? Я ощущал себя каким-то монстром. Кровь уже заливала меня полностью, Акадия фыркнула, но продолжала крушить врагов и вытягивать из них энергию.
        Фенрор давил всех камнями, Акарна раскидывала в стороны противников, всё же она была не менее сильна, чем Орианна. А вот принцесса стояла на месте и дрожала. Хм… чего это она так?
        А потом я услышал возглас среди врагов, который заметно всколыхнул армию погибшего барона. Это кто у нас тут такой смелый, что решил выступить против такого монстра, как я?
        - Не отступать!
        Глава 29
        ЧЕЛОВЕЧНОСТЬ. МОНСТРЫ. НЕОЖИДАННАЯ ПОМОЩЬ.
        Парень в обычной на вид броне пытался организовать людей, которые всё же дрогнули и начали покидать поле боя, спасаясь от меня, будто я сам Властитель Адской Бездны, прямиком выбравшийся прямо оттуда.
        На самом деле мне сильно повезло, что среди этой армии не было никого выше ста пятидесятого уровня, что значительно облегчает мне задачу. Сестры-оборотни очень быстро сшибали с ног людей и ранили их.
        А вот убивать людей им было тяжело, всё же Элейя до сих пор прекрасно помнила, что совершила непростительно ошибку, убив невиновного, что её постоянно гложило. Эвелетта же была слишком доброй, и иной раз даже некоторых монстров ей было проблематично добить. Вот и какие из них воительницы? Хотя иногда бывает, и они показывают свою звериную натуру.
        Маги тем временем уже встретили монстров мощнейшими заклинаниями. Лучники присоединились к ним чуть позже. Вот же черт, чудищ оказалось слишком много. Гр-р-р, каким бы я не был кровожадным, но нужно использовать момент.
        - Я новый герцог этих земель. Вашего Рагана я отправил прогуляться по Садам Смерти и, как видите, могу проделать это с каждым из вас, но… - я выдержал небольшую паузу. - Но тем, кто поможет мне в борьбе с бездушными, будет объявлена амнистия. Решайте: скрываться всю жизнь среди лесов и болот, постоянно живя в страхе, что вас найдут, или жить свободно и доказать свою преданность мне.
        Мои слова сбили предателей, и они явно не знали что делать. Ну же, черт бы вас побрал, решайте быстрее! Я же вернулся к магам, сразу же вступив в схватку с крупным гулем.
        Акадия опять начала плакать, и фыркать от отвращения, но успешно кромсала тварей. Я прикрывал Орианну, а принцесса меня. Хорошо, что Мелли заранее отлетела в сторону и изредка бросалась энергетическими стрелами, которые стали заметно мощнее, в монстров, иначе бы Акадия могла её задеть, причем наверняка специально.
        В какой-то момент способность Тома и Джерри исчезла, а я чуть не упал от столь огромного оттока сил. На миг показалось, что Акадия стала весить как огромная гора из вольфрама.
        «Я не толстая!» - возмутилась девушка праведным гневом.
        «Ты стройненькая и худенькая, как тростинка», - ответил я, так как совсем не хотел троллить девушку в данный момент, а так даже сказал истинную правду.
        «Вот умеешь ты засмущать девушку, - игриво ответила Дия, втыкаясь кристаллом в глаз очередному врагу. - Поцеловала бы тебя, как другие девчонки, если было бы чем».
        Я ничего не стал отвечать на столь провокационные фразы, так что предпочел сконцентрироваться на бое. Было чертовски тяжело, так как монстров было слишком много. Я старался исцелять ближайших раненных, чтобы хоть как-то увеличить наши шансы на выживание. Черт, а ведь я думал, что нас много.
        - Нам не зачем больше следовать за преступником, - услышал я возглас того парня, который пытался организовать армию.
        - Ты всегда был против своего дяди, Галар, - выкрикнул тот.
        - Заткнись, он всё верно говорит, - возник ещё чей-то голос. - Когда монстры сожрут нового герцога то примутся за нас, а от них нигде не скрыться, да мы и не успеем.
        - Ты только погляди на эту жуть.
        - Почему ты тогда велел нам не отступать?
        Хм… а вопрос одного из армии предателей был и впрямь хорош, так как внятного объяснения я придумать не мог. Ну, разве что он пытался спасти свою шкуру, пока остальные сражались, но я видел, что парень не отступал, значит, всё заключалось в чем-то другом.
        - Да, я всегда был против кровопролития, но я не мог допустить хаоса, в котором вас бы всех и убили, поэтому отдал такой приказ. Какими бы вы не были, но вы люди барона Гелл, моего дяди, так что я не мог допустить вашей бесславной смерти.
        Сейчас же у нас есть возможность очистить своё имя от метки узурпатора, которого поддержал барон Гарр, а также заставил это сделать и вас. Так сделайте же верный выбор сами.
        Хорошая речь, но вряд ли многие за ним пойдут, так как этот выбор сделали уже давно. Поэтому я совсем не удивился, когда часть вражеской армии понемногу стала рассредоточиваться, чтобы разбежаться в разные стороны.
        - Катта, Ангор, - обратился я к своим людям, на некоторое время отойдя в сторону и уступив место оркам и Архонду, который внушал уважение даже этим клыкастый воинам.
        Воительница и диверсант уже добрались сюда, так что я мог задействовать их для решения очень важной проблемы. - Возьмите своих людей и проследите за этими тварями, желательно всех их убить, а также найти другие армии наших врагов. Мелли, пойдешь вместе с Каттой и прикроешь её. Спасибо, что помогла мне.
        - Алексей, но как же ты останешься без нас? - спросила девушка, посмотрев мне в глаза.
        - Я без вас не останусь, поэтому даже не вздумайте умереть, - ответил я. - И даже не думайте рисковать.
        - Будет сделано, лидер, - кивнул Ангор.
        - Не волнуйся, Алексей, - улыбнулась Катта, и они вместе поспешили за спасающимися бегством предателями. Попутно за моими людьми помчались их отряды.
        Последнее время Катта больше тяготеет к способностям и классу ассасина, хотя и свои способности воина у неё никуда не делись. Она стала заметно более ловкой и грациозной, за счёт многочисленных тренировок и повышения основного параметра.
        Ну что ж, значит ей это больше по душе. Надеюсь, что с ними ничего не случится, а мне же нужно сконцентрироваться на отражении нападения тварей, которых будет не мало.
        Моя армия всё равно пострадала в столкновении с противником, даже несмотря на то, что сумела отразить все атаки. Без жертв не обошлось, более сотни мертвецов упокоились, но они уберегли многих живых, в результате чего потерь среди бывших пленников было гораздо меньше, но они всё равно были, что заставило меня скрипеть зубами.
        Я старался исцелить тех, кого только мог, но энергии у меня было не так уж и много, а девчонки же сейчас активно сражались с высокоуровневым тварями в северо-западном районе.
        Армия предателей, точнее, та её часть, что захотела получить прощение, встала с левого фланга. Мне нужны были живые люди, чтобы навсегда убивать тварей, так как их было слишком много.
        Поэтому пришлось воспользоваться таким методом. Возможно, мне это ещё аукнется в будущем бунтами предателей, но тут уж ничего не поделаешь, мне важно сохранить своих людей.
        За ними же наблюдали призраки, которые доложат мне о самых доблестных из них, кто действительно ошибся на своем жизненном пути и решил рискнуть жизнью, чтобы вернуться обратно.
        Битва становилась все тяжелее, количество тварей всё никак не хотело уменьшаться. Мы с Орианной сражались на передовой, среди многочисленных последователей и даже солидных отрядов племянника барона.
        Принцесса была счастлива и выкладывалась на полную, что её и подвело. Я еле успел вызвать клинок, чтобы всадить его твари в голову, и оторвать от укушенной шеи Ори.
        Мгновенно перенеся ее подальше от боя при помощи Кротовой норы, я использовал исцеление по откату, помимо этого противоядие и зелье жизни. Мои руки дрожали от нервного напряжения, но я всё же спас принцессу. Целуя девушку от счастья.
        - Я очень рада, - слезы текли из её глаз, словно совсем не от счастья. - Что встретила тебя.
        - Я тоже, - ответил я, хотя прекрасно помнил свои чувства, когда хотел от неё сбежать ещё при выходе из Каварнака. Эти воспоминания заставили меня улыбнуться. - Ты уже достаточно навоевалась, раз даже аура отключилась. Теперь не спорь со мной и отдыхай.
        - Хорошо, - очень редко принцесса не спорит со мной и ведёт себя так послушно. - Только если ещё раз так меня расцелуешь.
        Ох уж эти женщины. Я вернулся обратно и как раз вовремя, спасая из-под удара Галара. Впрочем, я уже тоже начал выдыхаться, поэтому сам чуть не получил когтистой лапой какого-то мутанта, остановленного мощным ударом Архонда.
        Маги земли и воды сражались так, что воодушевляли остальных, но они начали получать ранения, да и энергия была далеко не вечной. Поэтому мы понемногу стали отступать.
        - Да когда они уже закончатся?! - в сердцах выкрикнул кто-то и выругался.
        - Рано сдаваться! - смеялся орк, облитый черной кровью с ног до головы. Впрочем, я и сам был такой, только крови было ещё больше, да ещё и алой.
        - А мы и не сдаёмся, - усмехнулся кто-то из отряда племянника барона. - Лишь перешли на сторону победителей, так что ни за что не проиграем.
        Мастер Громвальд орудовал клинками так, что можно было залюбовался. Никогда не видел ничего столь же искусного в плане обращения с клинками. Он действительно был мастером, хотя сейчас он больше напоминал блендер, шинкующий всё, что в него попадет.
        Кселера резала тварей водой вместе со своими чародейками, замедляла их, разрушала плетями и даже утапливала в грязи. Сейчас было совсем не до того, чтобы отдавать последний удар живым. На это просто не было времени, поэтому приходилось просто сокращать численность тварей любыми способами.
        Я даже открывал кротовую нору, но в нее падало не так много монстров как хотелось бы. И сразу же пожалел, что использовал способность во время сражения с бароном. Надо было подождать, черт.
        Было чертовски тяжело сдерживать напор тварей, при этом отводя раненных в тыл. Перед глазами всё мелькало и кружилось. Архонд вновь помог мне, укладывая на плечо истратившую все силы Кселеру.
        Часть отрядов уже отступила, часть отправилась на перерождение, но были и потери, проклятые потери! Но в одиночку я бы попросту не потянул весь этот район. О, Рейнея, как же тяжело. Система, прости, что тебя троллил, я больше не буду, только не посылай больше таких неприятностей и проблем.
        В какой-то момент поток тварей резко иссяк, а я от усталости повалился на землю, как и многие другие, а вот маг земли, словно скала, возвышался над всеми и тяжело дышал. Надо же даже этому брутальному дядьке было нелегко. Раздавив голову последнему бездушному, которого он держал одной рукой, гигант тоже присел.
        - Как же хорошо, что всё закончилось, - сказала Элейя, которая уже не раз успела спасти жизни очень многим. Вот только не успел я вздохнуть, как ощутил сигнал. Сломалась деревяшка!
        - Нет! Фелла!
        Глава 30
        ТОРЖЕСТВО. СМЕРТЕЛЬНАЯ ОПАСНОСТЬ. КАК ЖЕ ТЯЖЕЛО.
        СЕРГЕЙ НИКОЛАЕВИЧ
        Не может быть. Всё же получилось. Даже не верится. Я сполз по креслу от волнения, словно был не одним из членов теневого правительства всей планеты, а жалким лейтенантом, которым был так много лет тому назад, сразу после окончания академии.
        Этот проклятый исследователь оказался не в меру необычным. Фактически в одиночку положить спецотряд. Боюсь, что даже мне такое сейчас не по плечу, а он при этом не вспотел.
        Также его эта механическая девка была не меньшей занозой. Жаль, конечно, что её тоже пришлось убрать, было бы весьма интересно посмотреть, как она функционирует в неповрежденной форме. Что Владимир Сельтович использовал для её изготовления, какие материалы, какие схемы и устройства?
        Он даже не понял, что именно сделал, чертов мальчишка. Создать искусственного человека, да это настоящий прорыв, а он занимался какими-то бесполезными играми с полным погружением. Глупая растрата собственного потенциала. Подобные его механической кукле люди смогли бы решить много проблем, моих проблем.
        Я думаю, что они вряд ли могли болеть. Они смогли бы выдерживать значительно большие нагрузки, да и обучить их было бы проще, чтобы закрыть все самые важные точки.
        Вот уж надо мной бы посмеялся наставник, ведь я так и не смог искоренить коррупцию среди подчинённых. Чёртовы людишки! Стоит им только добраться до власти, так сразу же сходят с ума, и их уже не пугают ни расстрелы, ни пытки, ни что-либо ещё.
        Нет, естественно пугают, просто они стараются мысленно отрешиться от этого, думая как-то так: «Коррупционеров много, Сергей Николаевич на меня не обратит внимания», «Я совсем немного переведу себе средств через пару счетов и проверну такую схему, что этот старый упырь ни за что не догадается», или «Эти деньги и власть помогут мне пробиться выше, и я смогу заменить этого злобного дядьку, который уже всех достал», «Я смогу отлично заменить его или даже занять ещё более высокий пост».
        Последнюю фразу сказал один из весьма перспективных сотрудников, вот только, кто был выше теневого правительства… да никого никогда и не было.
        В итоге приходилось постоянно воспитывать необходимых специалистов чуть ли не с самого их рождения, что было очень долго и накладно. Потеря даже одного такого человека сильно била по многочисленным планам. Ведь их не заменить, по крайней мере, быстро. Ну не на таких же… упырей менять достойных людей.
        А вот он обладал возможностью создавать искусственных людей, а не каких-нибудь роботов, которых не получалось сделать хоть сколько-нибудь близкими к людям. По крайней мере, в социальной области этими роботами не воспользуешься, они разве что убивают хорошо, и на производстве трудятся лучше людей.
        Тела этих двоих нужно будет изучить. Возможно, получится сделать объемные модели, а заодно получить интересные технологии, но с корпорацией Владимира будет сложно, ведь есть ещё Рейнхард, пусть и исчезнувший непонятно где, либо скрывающийся. Но ведь и помимо этого ещё остался о…
        - Босс, мы не смогли заполучить тела, - раздался голос одного из подчинённых в приборе дистанционного общения. - Люди Владимира смогли опередить нас.
        - Забирайте роботов, приберите за собой и возвращайтесь, - пришлось отдать такой приказ.
        Вот же чёртов исследователь, натренировал людей так, что они всё равно остаются лояльными несмотря ни на что. Даже пробились сквозь заслон, чтобы не отдать тела руководителей врагам. Что делать, похвально. Но рано или поздно я заполучу технологии Владимира и его корпорации.
        Вымещать же злобу на подчинённых… это не про нас. Эмоции необходимо контролировать, так как они сильно мешают при принятии решений. Но всё же, даже такие монстры, как мы, не смогли полностью искоренить их в себе.
        В руке одного из самых жестоких членов теневого правительства была зажата фотография с красивой улыбающейся девушкой.
        АЛЕКСЕЙ
        Я перешёл тропой лешего к элитному отряду, собравшему самых сильных и умелых моих последователей. Причем я сделал это настолько быстро, что раньше у меня так никогда не получалось. Всё же я сильно волновался за хвостатую лучницу, которая стала мне очень близка.
        Я оказался прямо позади монстра, который наступал на моих людей. Я посмотрел на эту тварь исподлобья уничтожающим взглядом. Если бы он имел хоть какую-то силу, то я бы точно его испепелил. Ай, черт! Глаза что-то заболели. Никак способности прорываются наружу.
        АРГ ГРАХ ХАРРОК, СТРАЖ ГРОБНИЦЫ, 413 УРОВЕНЬ
        Эта тварь напоминала большого, даже не так, здоровенного скорпиона. Его тело будто бы состояло из отполированного серого камня, на острых лапах имелись заточенные металлические наконечники. Огромные клешни также имели металлические лезвия. Как и здоровый хвост с длинным и острым шипом, с которого уже капала кровь.
        Я внимательно посмотрел на слегка побитый отряд моих друзей. Фелла была ранена в бок, и, похоже, хвост монстра сломал мой деревянный амулет, а девушка же при этом совсем не хотела звать меня, даже находясь в такой непростой ситуации.
        Если судить по здоровью твари и моих друзей, то заклинания Элси плохо действуют на скорпиона, у Сильверии тоже не получалось ничего сделать и разве что Фелле удавалось пробить броню твари, поэтому Харрок и выбрал её приоритетной целью.
        Кох Ра пыталась отвлечь скорпиона на себя, используя весьма неплохую скорость, чтобы уклоняться от его атак. Кобольд отправилась вместе с остальными, чтобы, используя свою чувствительность, предупреждать отряды об опасности и выискивать монстров до того, как они заметят отряд. Помимо этого девушка могла неплохо помочь при уничтожении более низкоуровневых тварей, чтобы высокоуровневые соратники не тратили энергию.
        Нарилна также была в отряде и выступала дополнительной защитой для всех окружавших ее людей, с мертвецами всё было чуть сложнее, так как иногда сила молодой богини распространялась и на них. А мощь её была такова, что не всегда удавалось вернуть над этой ужасающей силой контроль. В результате союзники старались держаться от травницы подальше, чтобы не попасть под раздачу.
        «Акадия, нужно вдарить по этой твари чем-нибудь мощным, - сказал я и спросил. - Сможешь?»
        «Я-то смогу, - ответила девушка. - А вот касательно тебя я не уверенна. Мощный удар потребует всю твою энергию и половину жизненных сил. Как ты понимаешь, это будет неприятно, очень неприятно. Особого урона мы не нанесем, но определенные весьма неприятные ощущения подарим даже этой твари. Всё что нужно, чтобы его отвлечь и временно отступить».
        «Замечательно, тогда действуем, - согласился я со словами девушки. - Вперёд!»
        «Я предупреждала, так что потом не плачь», - ответила она.
        Вот ещё, да я подобным не занимаюсь. Поэтому поудобнее перехватив Акадию, я бросился на монстра. Попутно использовал замедление, заставив при этом тварь споткнуться. Высоко подпрыгнув, я направил нерушимый кристалл артефакта в одно из сочленений брони скорпиона.
        В какой-то момент я ощутил такую слабость, что Акадия чуть не вылетела из моих рук. Ох-х-х, мать, это и впрямь оказалось больно, но всё же вполне терпимо, так что получай тварь!
        Кристалл вошёл между пластинами брони, пробил мембрану между ними и ушел вглубь металлического тела монстра. Харрок дернулся, пытаясь сбросить меня, но у него ничего не вышло, как и не вышло достать меня клешнями.
        Как и говорила Акадия, урона мы нанесли совсем чуть-чуть, даже несмотря на столь мощный удар, но мы сделали главное: монстр отвлекся от моих людей, давая им возможность отступить.
        Этот чертов скорпион уже несколько раз чуть не сбросил меня, но в какой-то момент до его металлической головы наконец-то дошло, каким образом разобраться со мной. Он использовал клинок на своем загнутом хвосте.
        Пришлось резко вырвать Акадию, после чего спрыгнуть в сторону, огрызнувшись при этом огненным шаром. Взрыв огненного заклинания отбросил меня в сторону и даже протащил монстра несколько метров.
        Ловкости мне не хватило, чтобы нормально приземлиться, да и сил уже не было, так как Акадия выпила меня чуть ли не досуха. Я стоял-то еле-еле, куда уж тут использовать какие-нибудь акробатические трюки. В итоге я больно приложился о брусчатку, получив несколько травм. Встать я уже не мог, лишь приподняться. Совесть, мне нужно зелье маны и исцеления.
        Арг Грах Харрок направился в мою сторону, постепенно набирая скорость. Вот же сволочь. Пока Совесть возилась с инвентарем, выискивая среди многочисленного эпического и легендарного хлама обычные зелья, я пытался придумать, как выбраться из сложившейся непростой ситуации.
        После боя с управляющим замка, мне как-то совсем не хотелось умирать. Поэтому я сделал одну важную вещь, которая могла мне помочь. Я активировал кротовую нору с максимальным радиусом, да так удачно, что скорпион угодил в нее сразу двумя правыми лапами, сразу же завалившись на бок.
        Вот только хватило моей энергии ненадолго, в результате чего нора попросту исчезла, а вместе с ней и лапки скорпиона. Вот что со мной не так? Стоило совсем недавно похвалить себя, что я такой, видите ли, умный, как уже спустя совсем немного времени доказал обратное.
        Я совсем забыл в этом бою, что можно использовать кротовую нору, которая может неплохо так резать любой материал. Разве что под монстрами их открыть не получится, чтобы он целиком смог туда провалиться.
        Однако заманивать тварей мне никто не мешал. В результате даже такой низкоуровневый я смог нанести монстру существенный вред, а ведь эта способность даже урона по описанию не наносит и вообще не является боевой и предназначена для экстренного перемещения.
        Но монстру было плевать на потерю конечностей, он всё равно доковылял до меня и уже приготовил свой хвост, чтобы показать насколько острое его лезвие. Совесть, твою мать, ну неужели так трудно найти проклятое зелье в инвентаре.
        Что значит у тебя нет матери. И проклятое как раз легче найти, да. Эх-х-х, с тобой не поспоришь, сложно найти в инвентаре то, чего там нет. Ну бывает, закончились зелья. Ты только прибереги меня от Смерти, а то я пока совсем не хочу умирать окончательно. Я можно так сказать, только жить начал.
        В следующий момент я услышал звон металла, после чего меня кто-то подхватил, и на большой скорости понес в сторону. Это кто же мне помог?
        Сегодня посмотрел Мстителей. Замечательный и весьма интересный фильм, пропитанный эмоциями, хотя и не без огрехов. В общем, советую к просмотру :)
        Глава 31
        СРАЖЕНИЯ. ВЫСОКОУРОВНЕВЫЕ МОНСТРЫ. СЕВЕРО-ЗАПАДНЫЙ РАЙОН.
        Я был сильно удивлен. Но, оказывается, спасать могу не только я. За момент до удара меня попросту подхватили, тем самым уводя с линии атаки скорпиона. И кто же это сделал?
        - Кох Ра, - усмехнулся я, стараясь удержаться за девушку покрепче, но получалось плохо из-за ряда возникших дебаффов.
        - Не беспокойся, я держу, - улыбнулась бывшая пленница Ядерной Головы. - Ты пока отдохни, а с остальным мы справимся. Теперь справимся.
        Я оглянулся назад и удивился ещё больше. Так вот откуда был звон. Металлический хвост твари столкнулся с клинком. Этот клинок принадлежал Унгрону. Удивительно удачно появился этот призрачный го… герцог, который ведёт какую-то свою игру.
        Сложно было понять, что же движет этим человеком, умершим многие столетия назад и возродившимся относительно недавно. Каким герцогом он был раньше? Что ему могло прийти в голову сейчас? И чего он хочет достичь?
        Уж не возродиться ли каким-нибудь хитрым образом? Что-то я сильно сомневаюсь, что воскрешать может лишь способность Нарилны. Рейнея большая, так что способов воскрешения умерших может быть великое множество, а вот доступность их реализации уже совсем иной вопрос.
        В общем, окончательно доверять ему я не мог, к тому же я не забуду, что он косвенно виноват в том, что пришлось пережить Фелле.
        - Коха, с Феллой всё в порядке? - спросил я кобольда.
        - Да, не волнуйся ты так, она очень сильная, - ответила девушка, неумело улыбнувшись, как будто забыла, как это надо делать. - Сейчас сам с ней поговоришь.
        Уже спустя совсем немного времени она донесла меня до основного отряда. Сильверия уже почти исцелила Феллу, на боку которой красовалось кровавое пятно. Одежда сильно пропиталась кровью, отчего у меня заскрипели зубы. Опять ей досталось.
        - Фелла, с тобой всё в порядке? - взволнованно спросил я у сидящей на земле девушки.
        - Не беспокойся, Алексей. Со мной все хорошо, - бодро ответила она, хотя я видел, что это было совсем не так. Зачем тогда спрашивал? Чтобы быть полностью уверенным в своих предположениях.
        - Ох-х-х, Фелла, - вздохнул я, показывая тем самым, что всё прекрасно понимаю, и меня не обманешь.
        - Я не хотела тебя беспокоить, ведь мы прекрасно видели, как много монстров направилось к вам. Очень хотелось помочь, но я понимала, что мы не можем атаковать, так как нарушим весь план, что может привести к большим потерям.
        В итоге просто смотрели, как к вам направлялась целая армия, - в речи девушки было много печали, а в глазах появились слезы. Она чуть тише добавила. - Но я рада, что ты пришел.
        - Алексей, не шевелись, - попросила меня Сильверия. - Тебе тоже необходимо исцеление, так что расслабься, я буду аккуратной.
        Святая дева положила свои тонкие хрупкие ладошки мне на голову. Спустя каких-то пару мгновений вся боль исчезла, стало хорошо и как-то легко. Голова перестала кружиться, и вновь появились силы. Я ощущал, что сейчас смогу бежать весь день без остановки, причем с Феллой на руках.
        - Благодарю, - кивнул я девушке и уже хотел встать.
        - Куда это ты собрался? - она положила свои хрупкие ладошки мне на плечи и усадила обратно.
        М-де, а силищи у неё не мало, что совсем не вязалось с её хрупкой внешностью, но если вспомнить об уровне, то всё вставало на свои места. Правда, её основным параметром должен быть Интеллект, а не Сила. Хотя я ведь до сих пор не знаю особенностей её класса. Всё никак не было времени с ней нормально поговорить и уделить ей время. Но я обязательно исправлюсь.
        - Прогуляться решил и подышать свежим воздухом, - ответил я.
        - Сделаешь это потом, когда я закончу, - сказала она и прислонила руки к торсу.
        Оу, больно. Оказывается, у меня было много ран и сильных ушибов. Странно, что я их особо и не замечал. Энергия Сильви равномерно растекалась по телу, успокаивая меня и принося приятное тепло. Это заняло некоторое время.
        - Жаль, что в бою с этим чудищем от меня нет особого толка, - вздохнула целительница, закончив меня исцелять. - Этот скорпион слабо восприимчив к магическому урону, в особенности от стихии Жизни.
        - Он достаточно сильно защищён, - добавила Элсифиоль. - Энергия Смерти тоже не оказывает на него особого влияния.
        - Это существо не живое, - добавила Нарилна. - Мы смогли одолеть немало мертвых существ, но этот к ним не относится. Я не знаю, как с ним бороться.
        - Этот скорпион очень похож на Альсавира и Асх Дриара, но всё же несколько отличается, - добавила Фелла. - Мои стрелы его пробивают, но всё же не так хорошо, как хотелось бы. Алексей, потребуется твоя помощь. Сможешь отпилить ему ноги кротовыми норами?
        - Не знаю, - ответил я. - У меня много ограничений с ними, но я постараюсь.
        - Отлично, тогда давай отправим и этого гада на тот свет, - улыбнулась Фелла. Было видно, что девушке стало полегче, ведь сейчас ее поддерживали сразу три целительницы, одна из которых ещё и богиня. Хотя, я заметил, что просто моё присутствие повлияло на неё чуть ли не больше этого. Удивительно и очень приятно. - Я знаю, как его одолеть.

***
        Даже несмотря на разницу в уровнях, а также на призрачную нематериальность, Унгрон еле сдерживал монстра. Я не понимаю, почему этот чертов скорпион настолько силен.
        Хотя нет, понимаю. Высокий резист к магии, огромная мощь и не менее отличная защита от физического урона. Единственный минус был в маневренности, да и то за счёт отсеченных лап, иначе бы он продолжил вертеться как волчок, не позволяя атаковать себя со спины.
        Призрачный герцог атаковал его, пробуя найти любое слабое место, но получалось плохо, так как призрачный клинок попросту отскакивал от брони с мелодичным звоном. Даже представить сложно, сколько усилий вложили в него создатели, что сотворили такую машину смерти. А это была именно машина или, проще говоря, робот.
        Похоже, в этом городе есть ещё одна фракция и, судя по тому, что Унгрон не знает, как им противодействовать, они появились в городе недавно. Но вот откуда? Я надеюсь, что какой-нибудь Атт Халар тут не причем.
        Я вновь использовал Акадию, которая показывала отличные результаты по противодействию броне робота. Был бы я только уровней на триста выше, тогда бы точно справился, выдавая солидные цифры урона, а не жалкие единички и двойки. Так его можно ковырять до конца тысячелетия. И это при условии, что он не регенерирует.
        Но мне это было и не нужно. Вместе с Унгроном и Кохой мы крутились вокруг твари, сбивая ей цель. Я же подгадал отличный момент и создал кротовую нору, однако монстр, потеряв точку опоры, резко дёрнул свое тело в сторону, не позволяя отсечь ему лапу.
        - Ох ни черта себе! Да он ещё и обучается, - я был сильно поражен данным фактом.
        - Причем достаточно быстро, - печально вздохнул призрачный герцог.
        Наверное, это у призраков всё же остаточный рефлекс, который сохранился после смерти, иначе мне сложно было понять для чего ещё и как они дышат.
        Однако пока монстр переворачивался, ему в брюхо вошло сразу несколько энергетических стрел Феллы, неплохо сократив при этом здоровье твари. Удивительная сила у лучницы, которой ничего не смогли противопоставить резисты механического чудища. А может быть брюхо оказалось слабым местом, и в результате вылетел критический урон.
        Я подскочил с одного края, Унгрон с другого, и мы вместе нанесли несколько быстрых ударов, после чего я еле успел отпрыгнуть в сторону, избегая взмаха хвоста. Вот только целью был не я, а призрак, которого отбросило метров на двадцать, при соприкосновении с лезвием хвоста.
        Я же воспользовался моментом и, прислонив руку к сочленениям брони, активировал прорастить древо, однако громкий треск и сильная боль остудили мой пыл.
        Черт, его броня не пробивается этой способностью. А ведь раньше я не получал от неё урон. Надо будет запомнить, чтобы в следующий раз не прилетел фатальный дамаг при соприкосновении с особо бронированными врагами.
        Впрочем, от меня было мало толку, но и от призрака тоже. А вот Кох Ра смогла меня удивить. Пока мы отвлекали монстра, девушка-кобольд кружила вокруг него, явно надеясь найти более уязвимое место, чем брюхо, и в результате нашла.
        В принципе, это было логично, но я не понимал, почему не мог догадаться сразу. Кох Ра ощутила кристалл в голове твари. Черт, черт, че-е-е-рт! Этот гад может также как и другие встреченные нами необычные боевые механизмы, стрелять лазером изо рта.
        Однако это и впрямь было единственное слабое место, которое бы позволило его гарантированно убить. Так как даже стрельбой по брюху, на которое нам его больше не удалось перевернуть, пришлось бы долго сносить такое количество ХП. Он даже в кротовую нору не попался больше ни разу. Вот же гад!
        - Фелла, отойди чуть в сторону, и когда я скажу, приготовься к мощному выстрелу. Нари, Элси, Сильви, помогите ей с энергией. Её нужно много, - отдал я приказы, а сам врубил насмешку. - Унгрон, Коха, отходите!
        После этого я вновь вломил монстру и побежал в сторону. На меня Арг Грах Харрок был обижен больше всего, видимо, сам факт того, что я мог нанести ему урон, был оскорбителен для механического чудища, поэтому он сделал то, что я от него и ожидал.
        У скорпиона появилась пасть, которая раскрылась примерно также как и у Альсавира. Среди тьмы возникло свечение оранжевого кристалла, которое свидетельствовало о буквальном накапливания проблем.
        - Фелла, стреляй в кристалл! - крикнул я.
        Кицунэ, видимо, заранее поняла, что я хочу сделать, поэтому даже несмотря на то, что я забыл отдать команду, приготовила мощную энергетическую стрелу, которая моментально сорвалась, после моих слов.
        Вот только монстр, как я уже упоминал ранее, слишком быстро учился и обладал немалым интеллектом. Он резко пригнулся, и стрела прошла мимо, сильно задев хвост. Похоже, что и этот робот неизвестных создателей не идеален.
        «Акадия, вся надежда на тебя», - обратился я к девушке.
        «Знаю, - с готовностью ответила она. - Постараюсь его разбить. Но с тебя потом услуга».
        «Без проблем, если я вообще смогу её реализовать», - ответил я, явно обрадовав при этом душу артефакта.
        Я поудобнее перехватил древко посоха и замахнулся посильнее, и когда уже был готов отпустить Дию в стремительный полет, рука резко пошла вниз, и кристалл посоха воткнулся в брусчатку.
        «Да как ты посмела?!» - возмутилась Акадия праведным гневом.
        Совесть, ты чего? Сейчас совсем не время показывать свой гонор. Эта тварь нас убьет, так что мы должны дать девчонкам возможность его добить, ну или хотя бы сломать кристалл, чтобы тварь подорвалась.
        Ты чего?! Мы не сможем заполучить кристалл в целом виде. Совесть, в этот момент твоя жадность переходит все границы. Логика, ты то зачем встала на её сторону? Кристалл не сделает нас сильнее. Что значит, не посмотрим - не узнаем. Ах вы! Да меня же сейчас грохнут!
        В какой-то момент я услышал громогласный рев и синхронно со скорпионом повернулся в сторону источника столь громкого звука, который напоминал рев реактивного двигателя.
        - Да что б вас?! - выругался я, увидев, кто нас ждёт в этом районе ещё. Система, если с девчонками что-то случится, я ведь найду способ до тебя добраться.
        ТАК НАЙДИ.
        Глава 32
        СРАЖЕНИЯ. ВЫСОКОУРОВНЕВЫЕ МОНСТРЫ. СЕВЕРО-ЗАПАДНЫЙ РАЙОН.
        А ожидали нас весьма необычные твари, которых явно привлекло наше сражение со скорпионом. Девчонки сразили уже очень многих высокоуровневых монстров в этом районе, но видимо далеко не всех.
        РАГХАС, МУТИРОВАВШИЙ ДИКИЙ КОТ, 378 УРОВЕНЬ
        СЕХМЕЛЛА, МУТИРОВАВШАЯ КАМЕННАЯ ЗМЕЯ, 417 УРОВЕНЬ
        НАКК ХАТРАН, БЕЗДУШНЫЙ НЕКРОМАНТ, 446 УРОВЕНЬ
        И ещё меня удивило то, что монстры явно хотели отправить на тот свет не только нас, но и скорпиона, что было весьма необычно. Получается, эти странные роботы также являются целями тварей. Тогда почему они нас атакуют?
        Первый монстр представлял собой достаточно здорового кота, а точнее некое подобие льва, у которого была такая же колючая шерсть, как и у Пушистика, только шипы были заметно больше.
        Длинный хвост вообще как будто состоял из одних лезвий, что не добавляло желания подойти и погладить этого кота. Здоровенная морда с огромными челюстями могла бы напугать бегемота, а уж зубки этого мутировавшего котика были такими, что мегалодон обзавидовался бы.
        Всё в этом необычном монстре говорило о том, что в ближний бой с ним вступать не стоит, так как шансов на победу в таком случае не будет никаких. Я вообще не видел способов победить эту пушистую тварь.
        Тут нужен какой-нибудь рыцарь или паладин полностью закованный в тяжёлые латы эпического ранга, а лучше целый отряд подобных воинов. Либо отряд магов, которые смогли бы накрыть его какими-нибудь отборными заклинаниями высших рангов, которые заодно сожгли бы и двух оставшихся тварей. Я же могу покрыть этого монстра только отборной бранью, и то не уверен, ведь я культурный человек и не стану ругаться в присутствии девушек, хе-хе-хе.
        Второй монстр выглядел не настолько видоизмененным и представлял собой змейку метров в двадцать размером. Может я, конечно, немного преувеличиваю ее размеры, но явно не намного.
        Её серая чешуя напоминала собой камни. Пасть также была усыпана крупными зубами, которые были заметно меньше и тоньше, чем у кота. Полагаю, что эта тварь не ядовитая, что уже могло хоть немного, но порадовать. Тёмно-серые глаза внимательно нас изучали.
        А вот последний был самым обычным на вид человеком. И судя по этому внешнему виду, помер этот некромант достаточно давно. Правда, одного я понять не мог. Помнится, что восставшие из мертвых некроманты становились личами, тогда почему этот остался некромантом? Или тут, как обычно в этом городе, не всё так просто?
        Седые волосы свисали с его головы. Мертвенно-бледное лицо рассекали несколько шрамов. Во взгляде не читалось никаких эмоций. Темную мантию сплошь покрывала пыль. Но несмотря на такой неприглядный вид его сила впечатляла.
        Вихри энергии Смерти крутились вокруг него, создавая весьма зловещую картину. А если учесть его далеко немалый уровень, то будет очень проблематично справиться с этим магом смерти.
        Проанализировав всё это достаточно быстро, я принял единственно верное решение в сложившейся очень непростой ситуации. На мой взгляд, по-другому поступить совершенно нельзя.
        - Отряд, отступаем! - приказал я. - Пока твари разбираются между собой, перегруппируемся.
        Спорить никто не стал, так что это было уже хорошо. Теперь только осталось сберечь своих последователей, а уже потом продумывать тактику противодействия оставшимся в районе высокоуровневым тварям. И у меня уже было несколько идей.
        Жаль, конечно, я потратил способность Тома и Джерри на армию тех предателей. Нужно было натравить на них призраков. Ну вот иногда я бываю тем ещё тугодумом, так что интеллект надо усиленно прокачивать.
        Кот и змея даже не обратили на нас внимания, когда мы отступали, впрочем как и скорпион, который посчитал появившихся гостей куда более опасными противниками, чем мы. А вот некромант же не отводил от нас взгляда и в какой-то момент напал.
        Вот же чертов упырь. Накк решил напасть на кобольда. В этот же миг я метнул в него Акадию с небольшим упреждением. Кох Ра, даже несмотря на свою скорость, еле смогла уклониться, буквально упав на спину, пропуская летящего некроманта над собой. А вот Акадия, которую распирала злоба, с большим удовольствием встретилась с мертвецом, чтобы выместить её на нем.
        Некромант закричал каким-то потусторонним криком, словно некое подобие банши, когда посох пронзил его тело. Вот только особого вреда это не принесло, разве что артефакту удалось выпить часть энергии.
        Кох Ра не успевала отпрыгнуть из неудобного положения от второй атаки, а я уже бросил вслед за Акадией огонёк. Но помощь пришла откуда не ждали: Унгрон вновь вовремя подоспел, атаковав некроманта со спины.
        Однако призрачный клинок со звоном ударился о черный посох, окутанный темно-фиолетовыми миазмами энергии Смерти. Некромант явно не желал допускать ещё ошибок, поэтому использовал всю свою силу.
        Того времени, пока он отвлекся на блокировку атаки как раз хватило девушке-кобольду, чтобы отпрыгнуть в сторону и чуть ли не мгновенно разорвать дистанцию между ними.
        В следующий миг в некроманта врезался огонёк, на который он даже не обратил внимания, правда урона не нанес, а вот летящие сгустки энергии Жизни, прячущиеся за огненным ореолом моего заклинания, влетели в высокоуровневого мертвеца чуть ли не одновременно. И вот они-то показали мастеру Смерти всю мощь противоположной стихии.
        Энергия Жизни от заклинаний Сильверии, Элсифиоль и даже Нарилны, что меня сильно удивило, окутала некроманта целиком, будто сжигая его тело. Но этого явно было маловато, чтобы справиться с таким противником.
        Тем временем не так уж далеко от нас, кот вместе со змеёй атаковали скорпиона. Удары тварей были мощны. При соприкосновении когтей Рагхаса с панцирем Арг Грах Харрока раздался столь мерзкий скрежет, что казалось проняло и мертвого некроманта, утратившего душу.
        Каменная змея пыталась перевернуть скорпиона, но тот остановил её хвостом, попутно отбиваясь клешнями от кота, что ему весьма неплохо удавалось. Такое ощущение, что несмотря на чуть меньше уровень, чем у змеи, скорпион имел куда более высокие параметры.
        Ловко уклоняясь от ударов своих противников Харрок всё же подловил одного из них и отсек коту хвост с лезвиями, заставив того зашипеть и увеличить длину шерсти чуть ли не вдвое, после чего активировал какую-то способность. В следующий миг он превратился в шипастый вихрь.
        Страшный визг металла от столкновения заглушил всё вокруг, а от столь резкого звука слезы брызнули из глаз. Вот черт. Я бросил в их сторону огненную сферу, надеясь хоть как-то остановить подобное издевательство над моими барабанными перепонками, то же самое проделала Элси, используя какое-то мощное заклинание стихии Смерти. Но помогла в итоге змея, отбросив скорпиона в сторону мощным ударом хвоста.
        И вот тут-то Арг Грах Харрок воспользовался своим главным козырем, успешно подгадав момент. Прямо в полете он выстрелил ярким оранжевым лучом так, что от кота ничего не осталось, а змея потеряла свой хвост, став заметно короче. Помимо этого луч пропахал брусчатку на несколько метров вглубь, попутно расплавив камень.
        Накк использовал какое-то мощное заклинание защиты и сбросил с себя магию жизни, распространяя вокруг волну чистой энергии. После этого он метнул в Унгрона темно-фиолетовый шар, а в нас целую россыпь мелких кристаллов.
        Призрачный герцог отбросил заклинание смерти в сторону скорпиона, который с лёгкостью отбил его хвостом в воздух. Я же прикрыл собой Элси. Все кристаллы были предназначены девушке и, боюсь, что даже ей пришлось бы нелегко после этой атаки. Было страшно, но я ощущал всю мощь заклинания, поэтому рассчитывал на свою способность и не прогадал.
        Том и Джерри защитили меня от ожидаемого смертельного урона, но было жуть как страшно, так как от этого заклинания отчётливо повеяло моей знакомой, которая не хотела отпускать меня с того света. Да сколько же энергии у этого некроманта?!
        В следующий миг этот Мастер Смерти применил сразу несколько заклинаний. Помимо этого страж нацелился на нас своим главным калибром. Но в этот раз ему придется чуть дольше накачивать энергию. Правда, от этого совсем не легче. Вот же змеюга подколодная и драный кот не могли подольше задержать эту консервную банку.
        Темное облако окутало близлежащее пространство, и сразу с десяток темно-фиолетовых лучей ударил в разные стороны. Концентрированная энергия Смерти с лёгкостью преодолевала любые препятствия, разрезая брусчатку и близлежащие дома, попутно с этим ранив несколько моих людей.
        Целительницы сразу же бросились помогать раненным, вот только святая дева решила действовать иначе. Видя, что некромант готовится к новому созданию следующего заклинания, сила которого, судя по всему, будет ещё мощнее предыдущего, она активировала какую-то свою способность.
        Девушка засветилась белым светом, окутавшим её хрупкую фигуру, зависшую невысоко над землёй и стала собирать такую мощь, что теперь страшно было не только всем окружающим, но и герцогу Унгрону с некромантом. Похоже, Сильверия решила применить что-то очень мощное, а у таких заклинаний всегда есть серьезный откат.
        Кажется, подобное понял не только я. Поток чистейшей и такой приятной энергии хлынул в сторону Сильверии и охватил ее, сливаясь с её собственной силой. Нарилна заметила, что девушке не хватает своей энергии, что могло бы привести к непредсказуемым последствиям и возможной смерти святой девы, поэтому отдала ей часть своей силы.
        Удивление Сильверии было столь велико, что я ощутил его целым потоком эмоций. Ничего себе! Либо я стал лучше ощущать чувства других, либо девушка испытала настолько сильные чувства, что они так ясно ощутились мной, а может быть и то, и другое вместе.
        Накк Хатран решил нарушить контур создающегося заклинания своей способностью, но не успел. Яркая энергии Жизни и, кажется, Света резко распространилась вокруг, затопив всё ближайшее пространство.
        Энергию Смерти мгновенно смело вместе с некромантом, испепелив тварь в один миг, попутно исцеляя всех живых, попавших в зону активации способности.
        - С вами помереть второй раз можно несколько раз за сутки, - вздохнул и нервно усмехнулся призрачный герцог, успевший покинуть зону поражения, ещё до момента столкновения энергий.
        - Я бы сказала, что чаще, - добавила Кох Ра и улыбнулась, показав клыки. - Но зато так веселее жить.
        - Когда мы уже отд... - договорить фразу я не успел, так как среди клубов пыли заметил яркий оранжевый огонёк.
        Твою мать! Я не успеваю ничего сделать. Спустя мгновение остальные также обратили на него своё внимание и уже готовы были разбежаться в стороны, вот только времени не было. И в последний миг произошло то, чего никто не ожидал
        Откуда-то выползла каменная змея и с такой скоростью ухватила скорпиона за пасть и голову, что никто не успел понять, как она так быстро это сделала. Но не только это ей удалось.
        Змея попала одним из клыков в рану, которую я оставил Акадией. Похоже, это привело к каким-то неприятным последствиям для внутренней системы робота, и оранжевый луч сорвался чуть раньше, не выдав полной мощности.
        Змея тотчас же лопнула, словно вареное яйцо в микроволновке, обдав окружающих своими внутренностями и кровью. Меня чуть сразу же и не стошнило, вот только это был ещё не конец. Скорпион по-прежнему был активен.
        Оранжевый кристалл вновь начал сиять, но в этот раз у нас уже было больше времени и, несмотря на шок, так как не каждый день увидишь, как взрывается с одного удара монстр более чем четырехсотого уровня.
        Но вновь, никто не дал нам времени, чтобы сообразить, что же произошло дальше, только кто-то насквозь пробил скорпиона, используя рану и окончательно добивая боевого робота, с грохотом рухнувшего на брусчатку. Впрочем, одно очень хорошее сообщение, заметно подняло мне настроение.
        СЕВЕРО-ЗАПАДНЫЙ РАЙОН ЗАХВАЧЕН!
        Глава 33
        ПОМОЩНИК. НЕБОЛЬШОЙ ОТДЫХ. ТАКТИКА ЗАХВАТА ОСТАВШИХСЯ РАЙОНОВ.
        Когда клубы пыли рассеялись, я увидел весьма необычную картину. На поверженном боевом роботе стоял мой эльк-сохра, на шляпке которого лежала голова призрачной королевы. Её волосы были сплетены в очень необычную косу, чем-то напомнившую мне кнут принца из Персии, а точнее его злой ипостаси.
        Она улыбалась, смотря на нас. И что это на неё нашло? Стоп. Она же говорила, что может лишь немного нас поддержать заклинаниями, а не грохнуть высокоуровневого противника, одолевшего двух других не менее сильных тварей, одним ударом. Чите-е-ер!
        - Спасибо, - поблагодарил я девушку, всё же она нас спасла.
        - И вам тоже, - продолжала радоваться Касель. И сразу же ответила на ещё не высказанный мною вопрос. - Та волна энергии Жизни меня сильно взбодрила, так что даже вновь захотелось жить.
        - Но энергия Жизни вредит любой нежити, - верно заметил герцог Унгрон. - Тогда как? - похоже, он был удивлен не меньше остальных.
        - Значит я не нежить, - радостно ответила призрачная королева.
        Вот уж ещё одна неплохая загадка, ведь я совершенно не мог понять, каким образом она смогла не только избежать урона от столь мощного заклинания, хотя в принципе это можно объяснить какими-нибудь резистами или разницей в уровнях, но и восполнить свои жизни, после того, как Эвелетта нанесла ей урон.
        Каким образом это произошло? Как подобное можно использовать для исцеления другой нежити? Да и можно ли использовать вообще? Или… или Касель и впрямь не нежить? Но тогда кто? Или тут произошло что-то иное?
        - Хорошо, что с тобой всё в порядке, - сказал я. - Но ты все же будь поаккуратнее, так как уровень ещё далеко не панацея от смерти.
        - Ты не забыл, что и я, и Арк, как раз и ищем путь к ней? - с ехидной ноткой в голосе произнесла королева, но я отчётливо ощущал, что ей было очень приятно, что о ней хоть кто-то побеспокоился. Уже тише она добавила, думая, что её никто не слышит. - Вот только мне больше искать не хочется.

***
        Спустя пару часов мы вновь собрались в нашем штабе в северном районе. Призраки уже вовсю прочесывали захваченный район и сообщали об оставшихся там небольших отрядах тварей, с которыми справлялись мои люди. Их поддерживали многочисленные мертвецы, которые заодно устанавливали контакты с разумными.
        Многие из живущих тут мертвецов были сильно удивлены тем фактом, что кто-то хочет вернуть город к жизни. А уж когда им говорили о возвращении в эти земли герцога и освобождении уже трёх районов города, то многие сразу же присоединялись к нам.
        Даже удавалось расшевелить отчаявшихся жителей, которых многие годы сковывала апатия и которые вели полузакрытый образ… жизни. Да, тут у меня заминочка вышла, потому что жизнью это назвать было нельзя, разве что существованием, и то с натяжкой.
        Часть моих людей направилась на склады и теперь могла вооружиться по полной программе, впрочем, как и некоторые из мертвецов. В скором времени моя армия будет представлять уже весьма серьезную угрозу любым врагам.
        Так что потом можно будет разобраться с армиями повстанцев, рассредоточившихся по моему герцогству. А после я разберусь с их предводителями и скажу что-нибудь вроде: «Люк, я твой отец. П-ф-ф, х-х-х». Забавно получится, для меня, по крайней мере.
        Впрочем, что-то я размечтался, а ведь всего три района из восьми захватил, даже не половину города, а уже строю далеко идущие планы. В общем, сперва надо разобраться с внутренними проблемами, а потом идти и бить морды мятежникам, вдалбливая в их скудные мозги правду, которой они упорно не хотят видеть.
        Ну не всех же мне отправлять на тот свет. Наверняка среди них есть и вполне нормальные люди, наподобие племянника мятежного барона, который встал лагерем с оставшимися вместе с ним людьми.
        Они доказали свою полезность в бою, но верить им так быстро я не смогу, если смогу вообще. Да, звучит весьма противоречиво, но мне просто не хочется убивать людей, всё же каким бы злым я не казался, я достаточно добрый человек.
        - Итак, мы с вами вместе смогли взять под наш контроль уже три района Халаэлении, - начал я свою небольшую речь. - И весьма непростых района. Один из них был жилым, где размещалось очень много граждан, вставших на нашу сторону и показавших нам свою честь и доблесть.
        Впрочем, тысяча человек, которые пришли со мной из Забытья, также отважно сражались, чтобы обрести свой дом. Теперь мы уже видим его отчётливые границы. Осталось только захватить оставшиеся районы, чтобы окончательно снять проклятье с города и вернуть сюда жизнь.
        Сейчас мы захватили ремесленный район, который позволит снарядить воинов куда более хорошим снаряжением, а также наладить производство различных товаров, которые были бы крайне полезны нам в дальнейшем.
        Также под нашим влиянием находится аграрный район, способный обеспечить пищей значительное число людей. Но не только припасы были важны для нас. Маги Воды и Земли встали на нашу сторону и присутствуют сейчас здесь, - я кивнул в сторону Архонда и Кселеры. - А кое-кто ещё согласился обеспечить нас зельями, чтобы нам было полегче воевать, - теперь добродушно улыбнулся Оцелии, которую выбрал представителем алхимиков Кальд.
        Хитрый дед заметил, что я заинтересовался этой необычной девушкой и специально подослал её сюда, ведя свою игру. М-да, со всеми надо держать ухо востро. Но это я так, преувеличиваю немножко.
        Ведь прекрасно ощущал, что старик совсем не хотел её отпускать опасаясь каких-либо опасностей, но девушке было очень интересно поговорить с новыми людьми и узнать что-то новое.
        Да и Кальд явно знал, что я за ней пригляжу и позабочусь. Но всё же он хитрющий дед, каким бы странным при этом не казался. Или у него подобная своеобразная маска сумасшедшего?
        Нет, сейчас я такими темпами до какого-нибудь вселенского заговора дойду, так что не буду дальше рассуждать на эту тему, всё в этом мире получше, чем в нашем и точка. А люди особо не носят маски, по крайней мере, обычные.
        Логика, ну вот зачем? Зачем ты напоминаешь мне, что этот чертов алхимик совсем не обычный? Вот подселю к вам ещё кого-нибудь, и будете ютиться в моей голове, а места там не так уж много.
        Знаю, обещал никого не подселять, но вы тоже много чего обещали и как-то плоховато сдерживаете свои обещания. Совесть, я не придираюсь. Ничего плохого делать не буду, так как в отличие от некоторых стараюсь держать своё слово. Это я всё к тому: ну вы поняли, да? Ведите себя хорошо. Так, со всеми разобрался теперь можно вновь вернуться к совету.
        - И теперь, зная всё это, перед нами встал новый вопрос: «какой следующий район мы будем атаковать?». Впрочем, надо ещё определить и как атаковать, потому что нам ещё предстоит много дел помимо захвата Халаэлении. А вы что думали? Проблем в герцогстве много, а в одиночку я просто помру всё это решать.
        - А какие районы ещё остались? - спросила Эвелетта.
        - Торговый район, который граничит с недавно захваченным. Этот район, как можно догадаться являлся одним из ключевых в экономике города, но там очень много разнообразных тварей, к тому же пришлых. Правильно, Элкаруна? - спросил я у мертвой девушки, которая мне всё это рассказывала. Я хотел дать ей слово и закрепить за ней определенный вес, среди остальных. Всё же мне не помешают хорошие и верные люди.
        - Да, всё так, - улыбнулась она. - Только там помимо пришлых и бездушных, также немало обычных жителей, а ещё бывшие сторонники Рагана.
        - Как я помню, они не несут основной опасности, - сказал Громвальд.
        - Да, но только некоторые из них. Фанатики же могут быть опасными до сих пор, - добавил Легрен.
        - Тогда отправим их на суд предков, - оскалился седовласый орк.
        - Это будет нелегко, всё же среди них есть достаточно сильные личности, - заметил герцог Унгрон. - К тому же часть из этих людей можно использовать в благих целях, подарив им взамен прощение.
        - Я об этом подумаю, - кивнул я, понимая, к чему клонит призрачный герцог. Он ведь явно хотел, скажем так, извиниться, что по его вине пострадала Фелла и часть моих людей. - Далее идёт ещё один аграрный район. Только в отличие от северо-восточного, тут располагаются леса из фруктовых деревьев. Элкаруна, расскажи остальным более подробно.
        - С удовольствием, - вновь улыбнулась девушка, которой нравилось внимание остальных. А может быть она радовалась, что вновь способна жить, а не существовать, как прежде.
        Надежда, которую моя небольшая армия подарила мертвым жителям, очень сильное чувство, и не такое уж глупое, как утверждают некоторые. - Этот район является не только своеобразным и достаточно большим садом, но и, по сути, уголком почти нетронутой природы в черте города, по крайней мере, так было раньше.
        Там собирают фрукты, ягоды, некоторые травы, а также разводят… разводили некоторых животных. Помимо этого в лесу очень много грибов, которые растут только здесь. Возможно, герцог Унгрон сможет рассказать об этом более точно, так как я не знаю этого момента.
        - На самом деле, я тоже не очень хорошо об этом знаю, - нахмурился призрачный герцог. - Вроде бы бабушка Халаэления, когда-то давно привезла с собой из далёких мест множество редких ингредиентов, которые она выращивала в своем саду. Именно этот сад и стал целым районом города, где почти нет жилых домов, разве что небольшое поселение охотников и собирателей.
        - Я полагаю, что там теперь много мутантов, - сказала Орианна, и я был полностью с ней согласен. - Это значит, что будет очень сложно всех одолеть.
        - А так ли это необходимо? - робко и очень тихо спросила Оцеллия.
        - Как же тогда нам действовать? - спросила у неё Кох Ра.
        - Можно попробовать установить с ними контакт, как вы это сделали с Пушистиком и медведями. Возможно, другие звери также могут быть наделены интеллектом, учитывая возможности развития мозга за счёт мутаций, - ответила она, поле чего потупила взгляд и замолчала, явно сгорая от смущения.
        Да она же просто няшка. Так, хватит засматриваться на девчонок, у меня их и так много. Я ведь ещё со всеми своими не разобрался, чтобы смотреть на других. Да и при таком раскладе мне никакой выносливости не хватит, хе-хе-хе. Прямо ощущаю себя мужиком.
        - Идея весьма неплохая, - заметила Кселера. - Мы же с Архондом сможем частично повлиять на этот район и взять его под контроль при помощи нашей магии. Тут бы конечно не помешал маг природы, деревьев или растений, а ещё лучше все трое, но чего нет, того нет, - развела она руками.
        Кхм… я внимательно посмотрел на информацию об Оцеллии, и не увидел в ней того, что видел прежде. Ясно, старик для чего-то решил скрыть эти данные об этой удивительной робкой девушке, значит не стоит остальным знать то, чего не нужно.
        - Ещё остался южный район, который является почти точной копией северного. А это значит, что захватить его будет целой проблемой, так как народа там ещё больше, чем в торговом или ремесленном районах. - И очень надеюсь, что без таких высокоуровневых мастодонтов, которые мне попадаются здесь везде, где только можно и особенно там, где нельзя.
        - Его лучше оставить на потом, - сказал Архонд. - Возможно, удастся переубедить часть жителей сразу поддержать нас.
        - Пространственная магия на нашей стороне, так что мы захватим и этот район, - сказал Фенрор. - Но сейчас бы не помешал чуть более продолжительный отдых, всё же, как бы ни печально было это признавать, сражение мне далось нелегко.
        - Как бы это было не странно, но сейчас я соглашусь с нашим угрюмым заклинателем, который ходит хмурым слишком долго, а всё потому, что не нужно воспринимать слова некоторых слишком уж серьезно и действовать на своё усмотрение.
        - Тебе легко говорить, - ещё больше нахмурился заклинатель.
        - Ну конечно, - усмехнулась Акарна. - Получить дубовым клинком по своей голове определенно легче.
        Так-с, воительница только что всё это затеяла, чтобы пояснить весьма важные вещи. Похоже, меня опять ожидают проблемы, о которых моих соратников предупредили их учителя. А вот меня никто не предупредил.
        С чего бы это? Совесть, вот только не надо столько иронии в этот вопрос вкладывать, сама хотела врезать этому старику. И заметь, ты была согласна, что он это заслужил. Ну вот мы теперь тоже заслужим проблем.
        Ох-х, Логика, ну вот от тебя стилета под ребро и ножа в спину не ожидал. Но Акарна меня предупредила, так что буду более осторожным. Совесть, Логика, а вы меня прикройте, если что.
        - И осталось всего два района… - начал было я, но меня кое-кто перебил.
        - Кстати, об одном из них, - ухмыльнулся призрачный герцог. - С вами как раз хотел кое-кто поговорить.
        Глава 34
        ЮГО-ВОСТОЧНЫЙ РАЙОН. ЗАТЯНУВШЕЕСЯ СОВЕЩАНИЕ. КАК ЖЕ ТАМ МОИ ДЕВЧОНКИ?
        Только я уже хотел спросить с кем именно, как вопросы сразу отпали сами собой, но затем вместо них возникли новые. Почему этот чертов герцог не предупредил меня о гостях? Что он себе позволяет, гад? И, например, что же делать дальше?
        Вопросов, конечно, было больше, но не все из них были столь же простыми и цензурными, поэтому я попросту закатил глаза, не став говорить их вслух, и уставился на гостя. А тип этот был весьма примечательным.
        РАНКАР ТЕРОН, ЗАМЕСТИТЕЛЬ КОМАНДИРА ГАРНИЗОНА ХАЛАЭЛЕНИИ, 415 УРОВЕНЬ
        Этот мужик выглядел достаточно грозно, чтобы напугать целую толпу хулиганов прошлого. У такого человека они бы вряд ли смогли отобрать нейровизион, ах да, раньше вместо него был смартфон, и получили бы от него таких оплеух, что скорая помощь уже бы не смогла помочь.
        Ростом под два метра. Широкие плечи, пудовые кулаки, размером чуть ли не с мою голову. Двуручный меч за спиной вместе с массивным щитом. На поясе висело ещё несколько клинков попроще, а также несколько кинжалов. Также имелись многочисленные кармашки с зельями.
        Тяжёлые латные доспехи несколько потемнели, правда, непонятно от времени или от воздействия божественной энергии. Все доспехи были покрыты рунами, от которых веяло немалой энергией.
        И несмотря на столь грозный вид, у него было весьма добродушное лицо. Я чувствовал, что этот человек чуть ли не счастлив, и у него очень хорошее настроение. Интересно, почему?
        - Рад, что мне довелось, наконец, увидеть нового герцога, - добродушно улыбнулся заместитель командира и протянул руку, которую я пожал. Хм… простой жест, но уже располагает к себе собеседника. Похоже, не просто так ко мне отправили заместителя, а не самого командира. Этот… солдат совсем не глуп.
        - Юго-восточный район полностью занят гарнизоном, - продолжил Унгрон как ни в чем не бывало. - Он объединяет в себе функции многих районов. Жилой район, ведь там живут не только солдаты, но и их семьи.
        Ремесленный район, так как ряд кузнецов также являются солдатами и занимаются производством доспехов и оружия, а также их починкой. Но тут стоит отметить, что основные поставки, конечно, шли из северо-западного района, гарнизонные кузнецы необходимы для поддержания автономности района в случае осады и прочих бед.
        Также там имеется тренировочный полигон, где все солдаты проходят обучение владению клинками и обращению с некоторыми другими видами оружия, а также боям на улицах города и в составе строя. Разве что нет здесь своего производства припасов.
        - Ну не совсем, - продолжал улыбаться Ранкар. - Без еды было бы тяжело, поэтому вопрос был решен, причем достаточно давно. Правда сейчас она не так уж и нужна. Мы старались патрулировать город первое время после случившегося и пресекали беспорядки, но потом это стало бессмысленно.
        В итоге мы остались в своем районе, отгородившись ото всех. Лишь изредка наши группы вновь объявлялись на территории других районов, но ничего хорошего мы не видели, как не смогли найти способ выхода из города. Точнее, выход-то мы нашли, вот только пройти через него не получалось. Мы попросту упирались в невидимую стену.
        - Стоп, - прервал я заместителя командира. - Если все внутренние врата были закрыты, то как вы смогли выбраться в другие районы?
        - Всё достаточно просто, - начал отвечать Ранкар. - Сперва мы перекрыли врата в восточный район, так как он являлся эпицентром распространения смешанной божественной энергии.
        Так мы пытались защититься от её влияния, но потом заметили, что это бесполезно, ведь её было слишком много. Но вновь открывать врата не стали, так как среди некоторых разрушенных храмов бродили такие твари, что страшно становилось даже нам. И совсем не хотелось, чтобы подобные создания пришли в наш район.
        Врата же ведущие в жилой район, перекрыли лишь одни, чтобы проще было контролировать перемещение бездушных и пришлых. Оставшийся проход был свободен, в меру допустимости этого слова.
        Так как врата опустили лишь наполовину, чтобы в случае чего закрыть их почти мгновенно. Помимо этого целый отряд стражей присматривал за проходом в наш район. В итоге о своей безопасности мы смогли позаботиться, а вот свой долг перед жителями выполнить не получилось.
        Если бы мы предотвратили действия сторонников Рагана, а ещё лучше: смогли бы их всех вычислить, то всё было куда проще, да и наш город по-прежнему был бы неприступной крепостью для врагов и прекрасным цветком для королевства.
        - Ясно, - кивнул я. - По идее, если вы закроете все врата, то сможете открыть внешние и покинуть город.
        - Хм… - недоверчиво посмотрел на меня рыцарь с кучей оружия.
        - Именно так сделал я, в результате отключив управляемые мной районы от системы защиты города, в которой произошел частичный сбой.
        - Эту информацию нужно доложить командиру, - кивнул он.
        - А теперь позвольте ещё вопрос. По какой причине вы хотели меня увидеть? - спросил я. Информация, которую выложил Ранкар, конечно, полезная, но к чему мне всё это?
        - Командир Родгард хотел понять какой вы человек, для этого и отправил именно меня, потому что я смог бы сделать правильный выбор и принять решение, полезное и эффективное для Гарнизона, - ответил заместитель. - Я долгое время наблюдал за вашими действиями, а также за вами в частности, чтобы понять, что вы за человек.
        Думаю, что Трефф сделал правильный выбор, и я полностью согласен с герцогом Унгроном, который считает также. Я лично убедился в верности их решений, поэтому принял своё: Гарнизон желает присоединиться к армии нового герцога.
        После весьма неожиданных слов Ранкара перед глазами всплыло сообщение с достаточно интересной информацией. Помнится, что раньше подобных сообщений мне видеть не доводилось, разве что в одной очень старой игре, фанаты которой даже спустя столько лет до сих пор спорят какая часть игры лучшая: третья или пятая, ну, по крайней мере, уж точно не седьмая.
        ГАРНИЗОН ЖЕЛАЕТ ПРИСОЕДИНИТЬСЯ К ВАМ!
        ПРИНЯТЬ ПРЕДЛОЖЕНИЕ?
        ДА / НЕТ?
        Конечно, принять, а как может быть иначе. Мне не помешает подготовленная и обученная армия бойцов, которые долгое время до этого поддерживали порядок в городе и очень хорошо его знают. Это поистине бесценные люди, даже если их осталось и не так много, как мне бы того хотелось.
        Единственное, что мне несколько беспокоило, так это связь Гарнизона и герцога Унгрона. Вот что-то мне не верится, что это просто совпадение. Как бы Гарнизон не атаковал моих людей, после тотальной зачистки города от бездушных и агрессивных пришлых с мутантами, ну и возможно роботами.
        Вот не могу я слепо доверять этому призраку. Не знаю почему, но не могу. Хотя нет, знаю. Он слишком скрытен и носит своеобразные маски, даже после смерти оставаясь таким же аристократом.
        А это значит, что интриги у него в крови, пусть я и не знаю, в чем именно они заключаются, и что именно затеял призрачный герцог. И он явно что-то затеял, и совсем не факт, что хорошее. Поэтому нужна будет страховка на случай форс-мажора или иных особых обстоятельств.
        А пока я раздумывал, появилась ещё одно не менее приятное сообщение, которое обозначило один очень важный момент: теперь ровно половина районов под моим контролем.
        ЮГО-ВОСТОЧНЫЙ РАЙОН ЗАХВАЧЕН!

***
        Осталось не так много захватить, если учесть, что с присоединением гарнизона моя армия значительно возросла. На данный момент, если верить словам Ранкара, то в рядах стражей города состоит более пяти тысяч подготовленных солдат, но из них можно будет задействовать лишь три четверти, так как остальные охраняют свою территорию.
        А если выражаться точнее или лучше сказать правильно понять слова заместителя командира, то несмотря на присоединение к моей армии, мне ещё не до конца доверяли. За это им большой плюс, так как подобные действия показывают, что стражам есть, что защищать, а точнее кого, всё же семьи намного важнее каких-то стен, хоть и очень древних и к тому же родных.
        - На мой взгляд, восточный район наиболее сложный для захвата, следовательно, его лучше оставить напоследок, - спустя какое-то время сказал Ранкар. - Концентрация божественных энергий там наиболее высока, и там небезопасно находится даже многим мертвым, не говоря уже о живых.
        Поэтому я предлагаю оставить большую часть вашей армии в других районах, а при атаке храмового района использовать элитных бойцов гарнизона, так как и среди наших не многие могут долгое время находиться там.
        Как уже упоминали ранее, лучше использовать тактику выманивания противников, нежели сражение непосредственно на территории района. Подобное позволит значительно минимизировать количество потерь при столкновении со Скверной.
        - Только вначале мы откроем внешние врата, - сказал я, смотря на карту. - Это позволит избавиться от части божественных эманаций, которые рассеються значительно быстрее при соприкосновении с энергиями внешнего мира.
        - Но твари ломанутся сплошным потоком, когда врата будут открыты, - добавил Громвальд. - А если они настолько сильны, как ты говоришь, то мы попросту не выстоим в таком бою.
        - Орки разобьют любого врага, - усмехнулся Фримраг, но потом нахмурился. - Но с этими будет сложно… справиться.
        - После того, как часть из них пересечёт врата, их можно снова закрыть, добивая таким образом тварей небольшими порциями, - внесла принцесса Орианна весьма рациональное предложение.
        А пока мы обсуждали планы по захвату каждого района, я мысленно отчитывал себя за то, что отпустил Катту, Мелли и Ангора на разведку. Прошло не так много времени, а я уже места себе не находил.
        Вот и на кой черт я их отпускал, раз теперь не могу успокоиться. У-у-х, дал бы я себе по шапке, только вот во времени перемещаться не умею… пока. Совесть, Логика, если я ещё захочу принять какое-нибудь глупое решение, ударьте меня как следует, но только не слишком сильно, а то знаю я вас: улетит моя голова на орбиту, как мне её доставать. Эх-х, как же там мои девчонки?
        Глава 35
        ПЕРЕРЫВ В ВОЕННЫХ ДЕЙСТВИЯХ. КАК Я ЛЮБЛЮ СПАТЬ. ВНОВЬ ТРЕВОГИ.
        Совещание действительно затянулось, причем настолько, что устали уже все, в том числе и наши живые мертвецы. Но стоит признать, что мы достаточно эффективно потратили время, благо успели обсудить целый ряд очень важных тем.
        Была проработана тактика освобождения от скверны каждого района, а также очередность их захвата. И подобные планы казались достаточно неплохими и хорошо проработанными. Хотя я прекрасно понимал, что по факту будет все не совсем так, как мы запланировали, так как имелось ещё немало переменных, которые сложно было учесть.
        Призраки королевы Касель разведывали обстановку и искали особо сильных врагов, которых было немало в оставшихся районах. Я уже даже больше не злился на Эллеона за подобное столь сложное задание, так как и на моей стороне уже имелись не столь многочисленные, но всё же высокоуровневые последователи и союзники, которые могли бы доставить немало хлопот даже топовым гильдиям Рейнеи.
        У меня уже даже появились мысли, как правильно использовать появившуюся у меня власть, чтобы защитить своих людей от всяких человекоподобных тварей, пришедших сюда из того же мира, что и я.
        После окончания столь затяжного испытания я запланировал для своих людей двухдневный отдых, да и самому мне было не очень хорошо, после битвы у внешних врат ремесленного района.
        Насколько бы я не был сильным, а ведь это далеко не так, я тоже устаю и больше даже не физически, а морально или лучше сказать душевно. Из многочисленных сражений у меня не получалось выйти без ранений, весьма болезненных кстати, но это не шло ни в какое сравнение с тем, что я постоянно волнуюсь за своих самых близких.
        Вот эти переживания бьют по мне похуже укусов Совести, которая вновь показала свой норов и цапнула меня за макушку, чтобы не задумывался настолько, что даже на неё внимания не обращал.
        Да ещё были потери, которые пока что, да кого я обманываю, совсем не пока что, они были невосполнимыми. У Нарилны не получалось активировать Океан Жизни, да и не факт, что эта способность поможет, скорее она добьет оставшихся мертвецов, а этого бы мне сильно не хотелось.
        Ещё нужно было разобраться с целым рядом вопросов связанных с магами земли, воды и природы. Мне нужны были последние, а таковых в моей армии не было. Тут, конечно, помогла бы Элиориль, но мне не хотелось отвлекать королеву эльфов от её дел. Но к ней я как-нибудь определенно наведаюсь.
        Неожиданно оказалось слишком много самых разнообразных дел, требующих моего внимания. Ох-х, мне всё больше надоедает быть главным. Приходилось решать самые разные проблемы, начиная от небольших ссор между мертвыми и живыми и заканчивая нравоучениями для всяких излишне агрессивных медведей и зайцев, а ещё распределение снаряжения, продовольствия и прочее.
        Я понял, что мне срочно нужен отдых, а ещё опыт, чтобы стать более эффективным управленцем. И требовалось распределить задачи между своими приближенными, чтобы хоть немного уменьшить нагрузку на себя, однако и это была весьма непростая и задача. Но мне помогли.
        Орианна показала себя с самой лучшей стороны. Девушка на редкость умела разбираться в задачах, с которыми я иной раз сильно тормозил, о чем не преминула сообщить система своими ехидными замечаниями.
        Принцесса быстро организовала распределение снаряжения, приказав раздавать его наиболее сильным воинам и магам. Казалось бы, самое простое решение, но я думал долго, пытаясь сделать всё справедливо.
        Но, видимо, подобной справедливости сейчас было не место, а следует руководствоваться Логикой, которая начала себя показывать во всей красе. А вот Совесть снова на меня обиделась, так как её слушать я не стал из-за весьма эгоистичного и жадного даже для неё желания оставить всё найденное снаряжение нам.
        Зачем тебе столько? В руках людей снаряжение принесет больше выгоды, чем просто собирая пыль на складе. Послушай, даже для таких жадин, как мы с тобой, предложенное тобой решение слишком уж жадное. Думай наперёд.
        С такой армией, которая будет полностью снаряжена, можно добыть намного больше артефактов и других сокровищ, а главное: дом в этом мире и верных людей. Последние дороже любого золота.
        Знаю, что ты не согласна, но тем не менее это так. Верные люди, да и вообще доверие, ценнее многих сокровищ. Вот знаешь, несмотря на все недостатки, тебя бы я не обменял ни на одно сокровище ни в этом, ни в других мирах.
        Похоже, моя искренность поставила Совесть в глубокий ступор. Она явно была в шоке от подобных слов, совершенно не представляя, как может быть дороже любого артефакта и любой ценности. Всё просто, глупенькая. Ты только моё сокровище, которое я никому не отдам.
        А пока Совесть пребывала в шоке, и Логика старалась привести её у чувства, я направился заниматься своим самым любимым делом: завалился спать. О, как же я люблю это делать. Это ещё одна вещь, которую сложно купить за деньги, и она нужна абсолютно всем.
        Сперва из-за учебы, потом из-за работы я всегда маловато спал, а потом обычные сны сменились кошмарами, которые снились особенно часто, когда я остался совсем один. Но сейчас, я мог вновь нормально отдохнуть и сбросить с себя груз всяких переживаний.

***
        За этими размышлениями о любимом деле, я совершенно не заметил, как уснул. Сегодня я спал крепко, благо Логика находилась на дежурстве и в случае опасности меня разбудит.
        За это время кто-то успел отдохнуть, кто-то начал заниматься своими делами, но всё без исключения готовились к тяжёлым боям. Мертвые жители Халаэлении хотели спасти других горожан, которые находились сейчас в оставшихся районах.
        Они знали, что некоторых не удастся вытащить из лап Смерти, так как они уже давно утратили душу, но остальных спасти можно, а каждый спасённый житель это плюс к общему количеству моих людей.
        Мои красавицы несколько раз заходили ко мне, чтобы посмотреть все ли со мной в порядке. Такая забота была очень приятна, но в какой-то момент произошло что-то странное.
        Уже ночью, я услышал лёгкий звон. Внутри моего шатра, за ширмой, где тускло горела свеча, сумевшая забрать у тьмы лишь небольшой кусочек пространства, я заметил темный силуэт.
        Достаточно грозный силуэт постепенно становился куда менее солидным. С лёгким стуком на деревянный стол легли латные перчатки. Целым рядом глухих щелчков разошлась броня и ремень, после чего легли вместе на стул. С шорохом было отстегнута тяжёлая юбка, защищающая от ударов.
        После этого силуэт стал очень худеньким, но по движениям можно было определить, что этот человек очень сильно устал. Спина слегка сгорбилась, будто по-прежнему ощущала тяжесть доспехов.
        Девушка распустила длинные волосы, рассыпавшиеся по её плечам и спине. После чего она потянулась с лёгким стоном, выставляя вперёд хорошую подтянутую грудь. Если судить по силуэту, то явно обнаженную.
        Девушка вздохнула и вновь поникла, словно на неё вновь нагрузили тяжестей. Она стянула сапоги с тонких ножек, после чего отодвинула ширму и направилась ко мне.
        Всё это я воспринимал словно во сне. Логика не ощущала какой-либо опасности, поэтому не стала окончательно меня будить. Девушка подошла ко мне, залезла под одеяло, пробралась через него и, поднырнув под моей рукой, положила голову на мою подушку. Я ощутил какое-то небывалое полное чувство счастья, исходящее от неё.
        Её руки обняли меня, приятно согревая. Девушка уткнулась мне в грудь, после чего несколько раз глубоко вздохнула и со счастливой улыбкой уснула. Ну не прогонять же такой чудесный сон.

***
        А пока я спал в своем шатре, который поставили в северо-восточном районе, неподалеку от золотистого поля пшеницы, лагерь кипел жизнью. Ну вот понравилось мне в этой необычной большой палатке, особенно когда сюда принесли кровать получше.
        Маги готовились к боям, сражаясь друг с другом, а также с отрядом гвардейцев из гарнизона. Их командир уже выполнил то, что я ему предложил, и теперь юго-восточный район также был отсечен от магической защиты города и через открытые внешние врата избавлялся от скверны, которая вытекала оттуда концентрированным потоком.
        Мертвые жители старались поговорить друг с другом, чего многие из них не делали уже очень давно, но больше всего в этом им помогали живые. Те, кто пришел со мной, были своеобразным катализатором восстановления стабильного эмоционального состояния у мертвых союзников, которые постепенно сбрасывали с себя пелену отчаяния, отправляли к чертям апатию с меланхолией и наконец-то начинали радоваться своей жизнью.
        Все постепенно восстанавливались после вчерашнего нелегкого сражения, но теперь мы стали сильнее, мы обрели новых союзников и экипировку, которая частично позволит сократить разницу в уровнях и разрыв в параметрах.
        Всё это меня радовало, однако после сна имелись и свои волнения. Я задумался о ещё одной очень важной вещи: внешних силах мятежников. Даже если у них пять армий, а я полагаю, что намного больше, то это очень плохо.
        Сколько времени займет сражение с ними и поиск выживших предателей? Сколько людей погибнет в сражениях с повстанцами? А они погибнут, так как я не смогу защитить всех или выступить против врагов в одиночку, так как я ещё слишком слаб, да и вряд ли когда-нибудь буду силен настолько, чтобы крушить вражеские армии единолично.
        А ещё я задавался другим не менее важным вопросом, который был предельно логичен. Почему так много сторонников набралось у проклятого узурпатора, если Трефф был замечательным герцогом, которого любят все мертвые жители самого главного города герцогства?
        Это был очень хороший вопрос, ответ на который я побаивался узнать. Или даже не хотел, потому что это могло несколько разрушить ту картинку этого мира, которую я создал у себя в голове.
        - Кох Ра, постой, - услышал я голос Элейи снаружи. - Алексей ещё спит. Нарилна сказала, что он истратил много сил за последнее время, поэтому ему требуется длительное восстановление, которое он никак не может завершить, постоянно вступая в новые бои.
        - Это может привести к серьезным последствиям, - добавила Эвелетта с нотками мольбы в голосе.
        - Я знаю, - вздохнула девушка-кобольд. - Просто появились важные новости, которые принес с собой Ангор.
        После этих слов у меня аж сердце на миг остановилось. Почему новости только от Ангора, где Катта и Мелли?
        Глава 36
        ПРИЯТНОЕ ПРОБУЖДЕНИЕ. ИСТОРИЯ. СЧАСТЬЕ ДЛЯ ХРУПКОЙ ДЕВУШКИ.
        Я очень хорошо поспал. По крайней мере, мне так казалось, да и в кои-то веки меня не только не мучили кошмары, но я увидел сон, хороший сон, замечательный сон. Похоже, проведенное время с Феллой сказалось на мне куда лучше, чем я думал.
        Надо будет поговорить с кицунэ, а то мне это почти не удавалось из-за слишком плотного графика и чуть ли не перманентной усталости. А когда чувствую себя более-менее бодро, то сразу же вновь наваливается куча дел, не позволяя уединиться с лучницей и погладить ее по серебристым волосам, потрогать её длинные ушки с кисточками и пушистый хвостик. Хм… что-то не так.
        Со мной под одеялом кто-то лежал. Хм… может это Фелла? Я был бы очень рад, но нет, иначе бы я ощутил касание ее хвоста, но его не было. Тогда кто? Этот вопрос заставил моё сердце биться чаще.
        Я ведь вроде бы один ложился спать, разве что сон мог быть совсем не сном. Не… может… быть… по слогам произнес я и медленно стал стягивать одеяло с моей ночной компаньонки. Меня терзают смутные сомнения. Совесть уже делает крупные ставки, Логика помалкивает и лишь тихо смеётся, предвкушая грядущие события.
        Если вспомнить соблазнительный силуэт обнаженной девушки, скрытой за ширмой, звон брони, перчаток, тяжёлой полуюбки и сапог, то у меня была всего лишь одна кандидатура. Я резко распахнул одеяло и пораженно замер.
        - Касель?! - я был просто в шоке. Но как? Это же почти нереально.
        - Ох-х, - зевнула полупрозрачная обнаженная девушка, демонстрируя свою прекрасную фигуру с весьма соблазнительными достоинствами. - А ты кого ожидал увидеть? - игриво спросила она.
        Королева лежала прямо на мне, положив голову мне на грудь. Сейчас она была в своей призрачной форме, но без скелета внутри. Её корона лежала у меня на тумбочке, а остальные вещи так и остались за ширмой, где виднелись полупрозрачные едва видимые тени.
        - Это не так важно, - ответил я на вопрос девушки.
        - Вот и хорошо, - улыбнулась она в ответ, смотря на меня своими прекрасными бирюзовыми глазами. Думаю, что она и при жизни, когда обладала материальным телом, была не менее прекрасна, чем сейчас. Совесть, раз уж проиграла, то готовься отрабатывать.
        Не знаю почему, но королева мне приглянулась, ещё когда я впервые увидел её в пещере рядом с императором. Наверное, из-за того, что я почувствовал от неё что-то доброе и нежное, скрытое призрачной броней и магией Льда, а может, увидел больше, чем смог осознать.
        Вот только несмотря на своеобразную взаимную симпатию у нас с ней всё же была одна проблемка: она ведь призрак. Я её даже коснуться не могу, вроде бы, а она лишь делает вид, что спокойно лежит на мне, как самая обычная девушка, используя слабую магию холода, чтобы имитировать касания.
        Я аккуратно и с какой-то затаенной надеждой или страхом, вот до чего дожил, не могу разобраться в собственных эмоциях, попытался положить руку на её гладкую спину.
        Каково же было мое удивление, когда у меня это получилось. Впрочем, удивился не только я. Касель слегка дернулась, будто её слабым током ударило, и удивлённо уставилась на меня, как бы спрашивая: как ты это сделал?
        Я провел рукой по её спинке, оказавшейся такой приятной на ощупь, с удивлением заметил мурашки на коже призрачной девушки, после чего коснулся ее гладких и очень мягких волос, от которых слегка веяло холодом.
        Интересно, а при жизни они были бирюзовыми? Наверное, это выглядело весьма необычно, даже представить как-то сложновато девушку с длинными бирюзовыми волосами. На её мысленный вопрос, который до сих пор читался в её взгляде, я также мысленно ответил: я не знаю.
        Мы смотрели друг на друга, словно видели впервые. Я хорошо чувствовал смятение королевы, её волнение, лёгкую радость и… счастье. С каждым мгновением смотря на нее, я понимал, что она была слишком молода для королевы.
        Понимаю, что в этом мире многие не стареют, но тут было что-то иное, сложно объяснить точнее, но это было видно, да и чувствовалось хорошо. Казалось, что если бы у Касель было материальное тело, то её сердце давно бы выпрыгнул из груди от таких переживаний.
        Хм… кажется, я догадываюсь в чем тут дело, но лучше не спрашивать об этом в лоб, чтобы ни в коем случае не обидеть девушку. Несмотря на её нежность и кажущуюся хрупкость, не стоит забывать о её уровне.
        - Скажи, а почему ты решила прийти ко мне? - решил я её немного разговорить и узнать о ней чуть побольше, заодно подобный разговор поможет ей немного отвлечься и успокоиться.
        - Мне было… одиноко, - спустя какое-то время ответила она. - Я даже не знаю, сколько лет провела наедине со своим врагом, с которым сражалась, пока мы уже не устали от постоянных битв.
        Потом проходили десятки, сотни, тысячи лет. В какой-то момент мы просто сбились со счета. Вот только Арк, который, можно даже сказать, стал другом, ближе мне от этого не стал, да и мне самой было бы даже противно подумать о подобном.
        Позже к нам пробрался маленький мальчик, который решил спрятаться от старшего брата и, блуждая по пещере, наткнулся на двух древних призраков, запертых здесь.
        О, видел бы ты его лицо. Страх и радость. Такие разные чувства, возникшие вместе. Просто неописуемо, - улыбнулась королева, вспомнив этот момент. - Но, что самое удивительное, так это то, что я ему приглянулась.
        Мальчику понравилась древняя королева, погибшая целую вечность назад и запертая со своим убийцей. Которого впрочем, смогла унести с собой… ну почти.
        С тех пор он часто наведывался к нам, пообещав меня освободить. Мы с Арком на это лишь усмехнулись. Шло время, и мальчик подрос, превратился в настоящего мужчину и стал герцогом, но так и не смог выполнить своего обещания, что было вполне ожидаемо. Он так и не смог прикоснуться ко мне: его рука проходила сквозь мою. Потом дела герцогства поглотили его с головой, и ему было уже совсем не до нас.
        С тех пор прошло ещё какое-то время, и я вновь смогла увидеть того мальчика, правда он теперь тоже был призраком. Удивительно, но и в таком виде он не смог меня коснуться.
        И вот потом появился ты. Сила, которая окутывает тебя, заставила нас с Арком вздрогнуть. Что-то необычное, странное и очень могущественное защищает тебя. Мы решили немного тебя растормошить, поэтому повели себя именно так.
        Ты достойно сражался, несмотря на свой не такой уж большой уровень, и когда мы использовали сопоставимые силы, постепенно увеличивая их, ты всё равно был на высоте, но главное… во время поединка со мной ты смог меня коснуться. Ты вряд ли это заметил, но меня будто молнией поразило и стоило больших усилий не выдать этого.
        Это значило… это значило… я даже не знала, что именно, но почувствовала, что мир изменится, всё вокруг изменится. Даже поток божественных энергий, выплеснувшихся на город, не впечатлил меня настолько.
        Мне очень хотелось узнать, что же получится из твоей авантюры, в которую ты нас втянул и для этого было не жалко никаких сокровищ. Ну а ещё ты меня заинтересовал, заставив биться в груди давно исчезнувшее сердце, которое теперь, - она коснулась своей груди, приложив ладонь, - согревает меня, растапливая ледяные путы, намертво сковавшие меня за многие тысячи лет.
        - Весьма интересная история, - задумался я, но всё равно этой информации маловато. Хотелось бы ещё узнать о королевстве Зэлен Ра и Арквейской империи.
        - Но этого было недостаточно, - продолжила она. - Именно поэтому я решилась прийти к тебе, собрав побольше своих сил, чтобы удалось задуманное. Мне хотелось получить больше тепла, и… я его получила, - Касель радостно улыбнулась и придвинулась поближе к моему лицу, замерев всего в нескольких сантиметрах.
        Мы смотрели друг другу в глаза. Среди бирюзового свечения очей королевы плескалась радость. Она что-то искала в моих глазах и боялась, боялась переступить через черту и разрушить то, что вдруг образовалось между нами. Но в какой-то момент она всё же на это решилась.
        Королева впилась в мои губы, и я ощутил лёгкий холод. На меня нахлынула целая волна её чувств. Она боялась, очень сильно боялась, что я её отвергну, поэтому крепко меня обнимала, полагая, что так может избежать подобного. Девушка так сильно переживала, что из её закрытых глаз потекли слезы.
        Чувствовалось, что ей очень хотелось ощутить заботу, доброту и понимание. Прожитые тысячелетия страданий, одиночества и отчаяния начали выплескиваться вместе со слезами, разрушившими ледяную плотину невозмутимости призрачной королевы.
        Девушка обняла меня и положила голову на плечо. Ей не удавалось остановить потоки слез, и её трясло от еле сдерживаемых рыданий. Вот тебе и всесильная воительница заоблочно высокого уровня.
        Я обнял ее и начал гладить по волосам, которые заметно отличались от таковых у Феллы. Немного холодные и в тоже время теплые одновременно, они, словно ручейки, текли по её обнажённом телу.
        Сложно было воспринимать Касель, как призрака, после подобного. Просто ещё одна девушка с очень сложной и тяжёлой судьбой. Я воспринимаю этот мир как сказку, но и он бывает не менее жесток, чем тот, откуда я пришел.
        - Сель, можешь плакать, сколько хочешь, - тихо сказал я ей, - только пусть это будут слезы счастья.
        - Л… ладно, - вытирала слезы королева. - У-у-х.
        Я подхватил её и, развернувшись, упал вместе с ней на кровать. Теперь уже я впился в её губы, сразу же ощутив, как исчезает её страх, и его место занимают радость и счастье. По лицу девушки потекли уже слезы счастья, вот только на одних поцелуях я останавливаться был не намерен.
        Глава 37
        МЕЧТЫ И РЕАЛЬНОСТЬ. НОВОСТИ. СЛЕДУЮЩИЙ РАЙОН.
        - Алексей, - услышал я чей-то голос, после чего полог откинули в сторону, и ко мне зашла Кох Ра. - Алексей, есть важные новости от Ангора. Ой, кажется я не совсем вовремя. Извини!
        Девушка сразу выбежала из шатра, закрыв за собой полог. Не ожидал, что Коха может быть такой стеснительной и так покраснеть. И чего это она так отреагировала? Не голым же я сплю. А… о-о-о, здесь я немного ошибался.
        В самом что не наесть таком виде я и отдыхал, да причем не один. Аккуратно пристроившись, рядом со мной тихо сопела Орианна. Всё бы ничего, но она была без своих доспехов, да и без остальных вещей.
        Честно говоря, я первый раз видел её без доспехов и даже не думал, что она такая хиленькая на вид. Помнится, что даже когда она лежала в потайной комнате, на ней все равно были доспехи. И сейчас, видя её без них, у меня был своеобразный когнитивный диссонанс. Главное не говорить об этом девушке, иначе она может сильно обидеться и больно ударить.
        Слегка худенькая фигурка с плоским животиком и неплохой аккуратной грудью выглядела не так впечатляюще, как у королевы Касель, но всё же весьма и весьма соблазнительно.
        Королева… только тут я вспомнил то, что видел… во сне? Или она на самом деле тут была? Но тогда откуда тут взялась Орианна? Вот же черт! Опять я никак не могу понять, где была реальность, а где иллюзия. Хотя стоит признаться, что такие иллюзии мне очень даже по душе, особенно если сравнивать их с кошмарами.
        Но я бы предпочел повторить подобное в реальности. Правда, думаю, что это вряд ли возможно, ведь характер королевы я ещё не успел узнать, а в этой своеобразной иллюзии нафантазировал так, что самому не верится, что призрачная правительница давно исчезнувшего королевства может быть именно такой. Впрочем, нет, мне что-то не верится, что это была иллюзия.
        На лице Орианны даже несмотря на сон была улыбка. Похоже, она тоже была счастлива. Впрочем, посмотрев на худенькую красавицу, постоянно скрывающуюся за мощными доспехами, я невольно улыбнулся сам. А уж мои руки сами тянулись к женскому телу, обнимая и согревая его.
        Так, Система, где моё достижение? Я ведь стал гораздо более решительным, раз уже добился второй девушки. Так что достижение тут просится чуть ли не само. Хотя… на кой черт оно мне сдалось, когда у меня рядом столько прекрасных соратниц, каждая из которых так не похожа на других.
        Я бы с удовольствием ещё пролежал бы с принцессой целый день, а возможно и ещё ночь, но мне просто необходимо узнать, какие новости принес с собой диверсант, и почему только он один?
        Также не стоит забывать, что я не единственный уставший среди всех. Принцесса, похоже, настолько сильно вымоталась, что решилась прийти ко мне и отдохнуть вместе, а это многое значит.
        Например, то, что я взвалил на неё слишком много забот. Вот только не будет ли хуже, если я часть из них переложу на кого-нибудь другого? Боюсь, что она может это воспринять неправильно, думая, что я в ней разочарован. Ох-х, как всё сложно.
        И как же мне не хочется каждый свой жест или фразу заранее просматривать под разными углами и мысленно проговаривать, чтобы потом никого не обидеть, не задеть, учесть мнения всех заинтересованных, да ещё и не ударить в грязь лицом.
        Я ещё не приступил к обязанностям герцога, а мне уже перестало хотеться стать аристократом. Лучше быть просто сильным без всяких обязанностей, но такого не бывает, хотя… в общем ладно, сперва необходимо поговорить с Ангором.
        О, а кираса-то может исчезать при определенной необходимости, а я только сейчас обратил на это внимание. Вещи вновь оказались на мне, фактически мгновенно, всё же одеваться в игре гораздо удобнее.
        Я вышел из шатра и сразу же столкнулся с любопытными мордочками Элейи и Эвелетты, которые стояли рядом, но побоялись заходить в шатер вместе с кобольдом. Кстати, Кох Ра стояла рядом и совершенно невозмутимо смотрела на меня, как будто не сгорала от стеснения ещё пару минут назад.
        - В шатер не заходить и никого туда не пускать, - сказал я сестрам-оборотням. Пусть Орианна немного отдохнёт, может теперь она ещё и подобрее станет. После чего обратился к Кохе. - Веди к Ангору.

***
        Мы направились в северный район. В штабе нас уже ждал заместитель командира гарнизона, Элкаруна, Кселера и Архонд, остальные пока были заняты своими неотложными делами.
        Мне успели доложить, что Нарилна, Сильверия и Элсифиоль исцеляют живых, а заодно исследуют энергию Смерти и её проявления, а также взаимодействия со Скверной. Очень правильное стремление, мне было бы интересно узнать результаты подобного исследования.
        Фримраг, Громвальд и Легрен занимались снабжением и логистикой, продолжая распределять ресурсы и готовиться к атаке на следующий район. Герцог Унгрон вновь где-то пропадал, как и королева Кассель.
        Я мог бы увидеть ее, попросту посмотрев, где находится эльк-сохра, но делать этого не стал, так как она сможет уловить отголосок моей энергии направленной в её сторону. А мне бы этого не хотелось.
        Если бы то, что мне приснилось не было сном, то у меня могли бы быть серьезные проблемы с Унгроном, всё же несмотря на то, что у него была жена и дети, он всё равно испытывал какие-то чувства к призрачной королеве. И наверняка бы ему сильно не понравилось, что она мне уделила такое пристальное внимание.
        С одной стороны, с какой стати я вообще должен думать о подобном, так как сам вправе решать с кем и когда мне быть, но с другой стороны, мне не нужен враг, а вот помощь союзника пригодится.
        Помимо указанных людей тут ещё был Ангор, правда, вид у него оказался не очень.
        - Ангор, что случилось? - спросил я, присаживаясь на один из свободных стульев.
        - Всё оказалось несколько хуже, чем я думал, - вздохнул диверсант. - Армий врага оказалось десять, а может быть и больше, так что помимо захвата города, возникает серьезная проблема в случае внешнего нападения объединенной армии.
        Я не мог допустить подобного, поэтому согласно приказу отправил всех дезертиров на тот свет, по крайней мере, свою часть. Так что это на какое-то время отсрочит атаку на Халаэлению, но потом о нас всё равно узнают.
        - Что насчёт Катты и Мелли? - задал я вопрос.
        - Не знаю, - ответил он и добавил. - Через некоторое время мы разделились, и они решили догнать часть дезертиров, направившихся в юго-западном направлении от нас.
        - Необходимо предупредить командира, - постучал пальцами по столу Ранкар. - Нужно готовиться к вторжению предателей.
        - Согласен с Ранкаром, - кивнул Архонд. - В любом случае они нападут. Если мы будем при этом готовы, то это будет хорошее преимущество. Думаю, стоит возвести защитные сооружения и выкопать ямы. Это позволит заблокировать доступ к перемещению вражеской коннице и осадной технике.
        - Действуй, - кивнул я и обратился к девушке. - Кселера, помоги Архонду. Создайте болото на юго-востоке и юге. С севера от Халаэлении необходимо сделать сложно проходимые территории.
        Оставьте нормальный подход к городу только с восточной стороны. Ранкар, доложить командиру сведения от Ангора, если появится новая информация, я сообщу. Если потребуется помощь, то привлеките свободных жителей к данной задаче. Помимо этого нужно в скором времени атаковать следующий район.
        - Герцог, вы планируете атаковать именно тот район, о котором мы говорили ранее? - спросил заместитель командира.
        - Да, будьте готовы, скорее всего, атаковать будем ближе к ночи. Я подам сигнал к наступлению, - ответил я.
        - Так точно! - кивнул солдат и быстро покинул наш своеобразный штаб.
        - Мы также идём, - сказала чародейка и вместе с главой магов Земли направилась следом за рыцарем.
        - Ангор, есть что-то ещё? - спросил я, подозревая что-то неладное.
        - Я не уверен в том, что прощённые предатели не передали остальным информацию о нас каким-то образом. Из них не удалось выбить информацию о количестве армий и их численном составе.
        Да, они назвали некоторых командиров, но этого явно маловато, а мне что-то совсем не верится в честность их слов. Сам понимаешь, что предавший однажды предаст и второй раз, - ответил диверсант.
        - Да, сложно не согласиться с этим утверждением, поэтому предатели помогут нам в предстоящей атаке.
        - А какой район мы будем атаковать следующим? - приподнял бровь Ангор.
        - О, у меня есть хорошая идея, - усмехнулся я. - Атаковать мы будем…
        Глава 38
        АТАКА. ТАКТИКА. НУЖНО БЫТЬ ОСТОРОЖНЕЕ.
        Сразу два района, - закончил фразу я, заставив Ангора сильно удивиться. - Западный и Юго-западный районы так и просятся в наши владения. Но ещё я выбрал их совсем не поэтому.
        - Полагаю, что нам в будущем не помешает золото и многочисленные товары, а что же касается второго аграрного района, то… - диверсант немного задумался, но потом всё же озвучил свою догадку. - Ты хочешь испытать возможности Оцелии по контролю растений и заодно узнать, что она думает об этом месте в плане развития магии и алхимии. Хитро, таким образом можно со стороны поглядеть на магию девушки и подтолкнуть её к развитию своих возможностей оперирования магией Растений.
        - Верно, - кивнул я и спросил. - Откуда ты знаешь о её магических способностях?
        - Диверсант видит и подмечает несколько больше, чем другие, - ответил Ангор и добавил. - И я успел посмотреть информацию о ней еще до того, как она успела ее скрыть.
        - Ясно, - сказал я. - Отдохни немного и попроси девчонок привести тебя в порядок. Уже скоро мы атакуем. Раз уж такие новости, то нужно поторопиться с захватом.

***
        В этот раз мы атаковали уже вечером, но вначале пришлось доставить Ангора вместе с некоторыми его людьми, которые помогали ему во время дальней разведки, на стену между атакуемыми районами.
        Разведчики сильно устали, поэтому у них была самая лёгкая часть задания, которая не предполагала серьезной опасности. Однако это были далеко не все причины. В предстоящей операции у Ангора было больше всех опыта, так что именно на него я и мог положиться в этом деле.
        Диверсант должен был перекрыть врата, когда я скажу, и он это сделает несмотря ни на что, в этом я абсолютно уверен. Моя же задача заключалась в самом обычном, где серьезный опыт был уже у меня. Да-да, я как обычно играл роль наживки.
        В торговом районе было много тварей, поэтому их необходимо было немного разделить, чтобы войска смогли справиться. Теперь я собирался сражаться с бездушными далеко не в одиночку, для этого у меня имелась солидная армия.
        Надеюсь, что на стороне предателей народа поменьше, а если даже нет, то на их стороне не может быть столько высокоуровневых союзников, как у меня, так что, в крайнем случае, нивелируем численность врага ловушками, стенами города, магической защитой и союзниками.
        При таком раскладе должны быть существенные шансы на отражения штурма, а если уж учесть мои способности и возможности диверсанта, то мы с Ангором наведём немало шороху в стане врага. Ну да ладно, займёмся проблемами по мере их поступления.
        Сейчас уже все было готово, поэтому я активировал Насмешку и побежал в сторону ближайших врат в юго-западный район. Дальние врата между районами мы уже перекрыли, так что монстры пойдут только через одни врата, что позволит регулировать их количество и не пустить слишком многих сюда.
        Пробегая по району, я использовал Насмешку по откату, привлекая всё больше и больше существ. Сейчас было уже значительно легче, и высокоуровневые твари не пугали так сильно, как раньше, впрочем, слишком уж высоких уровней мне пока не попалось. Но минус всё же был: монстров тут было ничуть не меньше, чем в ремесленном районе.
        Убегая от уже достаточно большой толпы монстров, я ещё умудрялся разглядывать район, который заметно отличался от других. Дома тут были роскошными. С колоннами, барельефами, фресками и прочими украшениями. Каждое строение можно было назвать чуть ли не произведением искусства.
        Полагаю, что купцы привлекали так покупателей и показывали таким образом свой достаток. Даже банк тут имелся, что было очень и очень хорошо, ведь в нем наверняка есть немало золота, которое можно использовать для восстановления города.
        Широкие улицы, на которых встречались пустые повозки и кареты, одиноко стоящие рядом с некоторыми домами. Ничего, я ещё верну былую славу этому городу, а заодно укреплю его на всякий случай, а то мои враги могут быть пострашнее всякого Рагана, а уж об их количестве и говорить не хотелось.
        Я просто уверен, что среди них есть те, кого я ни разу не видел, но при этом они меня ненавидят и желают убить всем сердцем. С чего я это взял? Да тут даже думать не надо, система всё подстроит так, чтобы на меня повесили всех собак, для создания проблем эпических масштабов.
        Не знаю зачем это ей нужно, может просто веселится, может исследует что-нибудь, а может просто такая вредина, что решила выбрать кого-нибудь для своих издевательств, и тут как раз я появился в этом мире. Всё может быть, а тем временем я уже добежал до врат.
        Пересекая врата, я махнул Ангору, чтобы тот был готов закрыть их, и побежал прямо. Это было необходимо, чтобы монстры как можно дольше добирались до выхода из города.
        А ещё, как мы выяснили чуть ранее: мутанты, обитавшие в садовом районе Халаэлении, просто ненавидели бездушных и нападали на них сразу же, как ощущали поблизости. К обычным мертвецам же они относились вполне нейтрально, впрочем, как и к некоторым живым, что было весьма неплохо. Ведь в таком случае не всех из них придется добивать.
        Призраки Касель, которая почему-то не желала меня видеть, прочесывали эти районы и уже были готовы вступить в бой. Удивительно, но в этот раз нам решил помочь и Арк, призвав свою небольшую армию скелетов.
        Вот теперь мне стало гораздо спокойнее. А ещё я стал ощущать власть. Весьма странное чувство, как будто я стал сильнее, при этом не особо изменившись.
        Пробежав ещё какое-то расстояние, чтобы была возможность активировать кротовую нору, я стал ожидать тварей, забравшись на достаточно высокое дерево, с которого открывался отличный вид.
        Ждать пришлось не так уж долго, и когда толпа, на мой взгляд, стала приемлемой для реализации плана, я метнул вверх огненный шар, громко взорвавшийся в вышине. После этого я открыл две кротовых норы и перешел к Ангору, который уже активировал механизм и отсек тем самым западный район от магической защиты.
        Его люди сами выберутся, либо переждут всё сражение на стене, помогая остальным оттуда, так как прекрасно понимали, что от них в нынешнем состоянии будет мало толку, и что желание сражаться на передовой может привести к потерям с нашей стороны, которые я считал неприемлемыми.
        И вот здесь я узнал о ещё одном негласном параметре помимо лидерства. Не знаю, может, его тоже можно было как-то разблокировать, а может изучить подобно навыку, но, скорее всего, нет. В общем, я наглядно узнал, что такое авторитет.
        Зная мое отношение к некоторым вопросам, люди прониклись ко мне уважением, помимо этого они считали, что захват города в большей степени моя заслуга, что ещё больше подняло мой авторитет, как нового правителя, лично участвующего во всех операциях и уже несколько раз пожертвовавшего его собой, чтобы спасти своих.
        В итоге меня слушали очень внимательно и старались выполнять команды беспрекословно, что меня сильно удивляло. Ну вот не привык я к такому. Хотя скрывать не буду, это было очень приятно.
        Используя тропу лешего, я перенёсся на заранее установленный одним из скелетов Арка маячок в виде деревянного колышка. Мы с диверсантом вышли на стене разграничивающей Садовый и Южный жилой районы. Теперь требовалось отсечь от магической системы юго-западный район, а для этого необходимо было перекрыть врата.
        Оставив диверсанта здесь, я побежал в сторону дальних внутренних врат, сокращая расстояние и ожидая, пока откатится Кротовая нора. Вновь рывок при помощи одной из основных моих способностей. И прямо в объятия неприятностей. Чтобы я без них делал.
        Глава 39
        МОИ ЛЮБИМЫЕ… НЕПРИЯТНОСТИ. НЕ СТОИТ ШУТИТЬ. СРАЖЕНИЕ.
        Я выпрыгнул из Кротовой норы рядом с входом в комнату контроля механизма врат и сразу же огреб костлявой лапой с острыми когтями по мозгам, а точнее по торсу. Удар был столь силен, что меня отбросило на десяток метров.
        Благодаря доспехам, которые отвели часть удара, мои внутренности не превратились в фарш. Повезло ещё, что способность Тома и Джерри не ушла в откат, а то можно было бы сразу бежать.
        КОХОР, БЕЗДУШНЫЙ, 125 УРОВЕНЬ
        Монстр вроде бы и обычный, похож на мутировавшего зомби, каковым он, скорее всего, и является. Длинные, худые, но при этом жилистые руки украшали трехпалые кисти с острыми когтями. Здоровенная пасть уже раскрылась, хвастаясь целой коллекцией самых разнообразных, а главное многочисленных зубов, а морда имела не менее впечатляющую коллекцию глаз. Ужас какой.
        Насмотришься на таких вот монстров, и посреди ночи будешь просыпаться в холодном поту. Но это не в моём случае, у меня кошмары посерьёзнее, так что они таких монстров могут сжирать пачками, так что…
        - Н-на!!! - крикнул я, одновременно выхватив Акадию, которую мгновением позже я вогнал под подбородок этому монстру. - Жри свинец, тварь!
        «Я не свинцовая!» - возмутилась душа артефакта.
        «Да знаю я, просто хотел воспользоваться этой фразой, а всё не находил подходящего момента», - ответил я, проворачивая нерушимый кристалл в черепе твари.
        Судя по визгам, он оказался неприлично острым для этого монстра, но тут уж ничего не поделаешь, молока, чтобы побороть такую остроту, у меня с собой нет. Вот только несмотря на все мои старания, острейшую закуску из кристалла Междумирья и явно смертельное ранение, Кохор явно не желал умирать.
        Монстр вновь вломил мне, отправив в очередной полет, правда, на этот раз уж очень удачный: я полетел вниз со стены. Вот же черт! Пришлось спешно отращивать деревянные когти, которыми я и вцепился в стыки между камнями. Отправив Акадию за спину, я отрастил когти на второй руке и полез вверх.
        «Какой замечательный вид, - вдруг услышал я голос Акадии. - Может, прикупим тут домик, обзаведёмся хозяйством, детишками и будем нормально жить?»
        «Дия, прости! Я не буду больше бить тобой монстров, а то удары на тебе плохо сказываются», - усмехнулся я, заранее почуяв предстоящий троллинг в словах артефакта.
        «Ой, да ну тебя, - печально вздохнула девушка и уже тише добавила. - Я ведь совершенно серьезно говорила об этом. Было бы только симпатичное и живое тело».
        Выбравшись обратно на стену, я удивился тому, что Кохор направлялся обратно, повернувшись к нам спиной. Такого момента я упускать не намерен, поэтому метнул Акадию в тварь.
        Кристалл вошёл в череп почти без сопротивления, разве что слышались причитания красавицы, которую вновь начало тошнить. Такими темпами я ведь и впрямь поверю, что у кого-то могут появиться дети.
        Вот только от кого? Не, ну не от меня же? Это же… это же просто эпический самотроллинг. Система, где моя ачивка, а? Ты ведь оценила, что я уже даже сам над собой шучу. Вот ведь до чего довела честного человека.
        А сейчас было уже не до шуток, пришлось резко уклоняться от потерявшего над собой контроль монстра, который размахивал когтями так, будто воображал себя циркулярной пилой.
        К нему было не подобраться, разве что только использовать огненный шар. Взрыв от этого заклинания отбросил Кохора в сторону. Монстр задергался в конвульсиях, поэтому я смог быстро подскочить к нему и применить исцеление. Эта способность окончательно добила мертвую тварь.
        - Ф-ух, было нелегко, - вздохнул я, выдергивая Акадию из трупа чудища.
        «Уж кто бы говорил, - в голосе артефакта читалось недовольство. - Не ты тут в мозгах копаешься, причем в буквальном смысле. Я ведь никакая не зомби, и мне мозги ни к чему».
        «Погоди, сейчас запишу день и время, когда ты это сказала, - усмехнулся я. - Это ж надо, Дие не нужны мозги. Когда буду создавать тебе тело, стоит учитывать данное требование?»
        «Нет! - мысленно крикнула она и уже спокойнее добавила. - Не нужно, я ведь без них не смогу им нормально управлять. И ещё кое что. Ты злой и нехороший. Издеваешься надо мной, как только можно и нельзя, да и ещё так обидно подшучиваешь. Играя на больной теме, д… д… довел девушку до сле-е-ез, а-а-а…»
        «Дия, не плачь, - вот тут уже забеспокоился я, так как девушка и впрямь зарыдала и стоит учесть, что весьма правдоподобно. - Извини меня, я больше так не буду».
        «Хи-хи-хи, купился, - засмеялась Акадия. - Шутка засчитана и теперь у нас вновь равный счёт. Идём уже закрывать врата».
        Но несмотря на всю свою жизнерадостность, я прекрасно ощущал истинные чувства души артефакта. Девушка по-прежнему плакала, пытаясь скрыть слезы за смехом. Похоже, я действительно перегнул палку, так что надо заканчивать с этими подколами. Ни к чему хорошему они не приведут.
        Спустившись в комнату с механизмом, я наткнулся на кое-что ещё. Два монстра, отдаленно похожих на кохора, только значительно более мелких. Это что, дети? Ну нет, я на такое не подписывался. Пусть они и бездушные, мертвые мутировавшие зомби, но убивать их я не хочу.
        А вот мелкие монстры были иного мнения. Они почти сразу же атаковали меня, подпрыгнув и потянув в мою сторону длинные острые когти. В этот раз я не стал использовать Дию и выхватил клинок. Монстрам хватило одного взмаха, чтобы успокоиться навечно.
        Бросив клинок в инвентарь, я дёрнул за рычаг, отсекая юго-западный район, который многие стали называть просто Садовым, от магической системы защиты города.
        После чего направился обратно. Состояние на душе было паршивым. Я понимал, что это всего лишь монстры, и понимал, что поступил правильно, иначе они могли бы убить кого-нибудь из моих людей, вот только всё равно чувствовал себя не очень.
        «Алексей, сейчас не до самобичеваний, - мысленно обратилась ко мне Акадия. - Нужно завершить план, а уже потом можешь поплакать».
        «Ох-х, ты неисправима», - закатил я глаза и активировал тропу лешего, возвращаясь в лагерь, который сейчас был в поле юго-западнее атакуемых районов.
        Здесь уже давно всё было готово к встрече гостей. Кселера и Архонд создали ловушки и укрепления не только для защиты от атак извне, но и для предстоящей тактики противодействия многочисленным тварям.
        Всё войска стояли сразу после образовавшихся около врат грязевых болот. Скелеты, которые открыли внешние врата западного района, сейчас поспешно ретировались вдоль стены.
        Сразу видно, что Император давно исчезнувшего государства всё же не перестал заботиться о своих людях, пусть от них и остались лишь одни кости. Возможно, ему так попросту легче.
        Тем временем твари ломанулись вперёд. Гули, бездушные и какие-то странные мутанты, а также другие существа, полностью утратившие разум, понеслись вперёд, как только открылись врата. Сперва их поток был не так велик, но потом… потом болота, созданные магами, стали быстро заполняться врагами.
        Лучники пускали одну стрелу за другой, арбалетчики вовсю использовали свои орудия, постоянно перезаряжая тетиву специальным механизмом. Маги Земли вместе с Фенрором попросту закидывали тварей камнями.
        Мощь подобных атак поражала, впрочем, как и визги тварей, которые умирали под грудами камней. Удивительно, но предатели также подключились к сражению на передовой, встав прямо перед мертвецами.
        Длинными копьями и специальными ухватками, они сдерживали самых прытких тварей, не позволяя им пройти дальше. Лучники использовали такие моменты, чтобы нашпиговать врагов стрелами, что позволяло достаточно быстро упокоить злобных монстров.
        Количество тварей было просто огромным, и я уже устал удивляться насколько. Хорошо, что хотя бы часть я отправил в Садовый район, за который мы возьмёмся чуть позже. В спину моей армии также никто не сможет ударить, благо чародеи отлично выполнили свою задачу.
        Однако несмотря на все наши приготовления тварей было слишком много, и они всё же смогли перебраться через болота по трупам других. Трупов тварей вполне хватило, чтобы завалить неглубокие грязевые озера.
        Лучники с арбалетчиками сразу же отступили назад, а перед ними встали гвардейцы из Гарнизона во главе с Ранкаром. Эти воины оказались грозной силой. Элитные бойцы двуручными клинками шинковали всех встречных, превращая в кровавое месиво. Выглядело это впечатляюще, особенно, когда они использовали свои способности.
        Вот только и им понемногу приходилось отступать, так как монстры были слишком сильны. Уже были потери с моей стороны, но пока все они оказались вполне восполнимыми.
        К сожалению, с частью монстров придется столкнуться ещё раз, а может и два, так как их убивали мертвые, а это значит, что бездушные и прочие твари не обретут покой, а снова возродятся в своём районе.
        Кстати, а ведь многие из этих тварей могут быть из других районов. Получается, что часть моих людей находится в опасности. Такого допускать нельзя, поэтому придется воспользоваться помощью.
        - Передай Арку, пусть распределит скелетов по захваченным районам и организует патрули и охрану наиболее важных точек. Бездушные будут возрождаться и совершенно не понятно, где именно, поэтому необходимо все предусмотреть, - сказал я скелету в потёртых доспехах, на что тот лишь молча кивнул и направился исполнять приказ.
        Арка мне пока не удалось вытащить из пещеры, и было не совсем понятно почему. Но основной моей версией, с которой согласились призраки, было то, что внутри императора находится его скелет. И в таком виде он не сможет покинуть пещеру. Но если оставить часть костей там, то всё должно получиться.
        Вот только как бы мы не пытались, но отделить кости Арка от его призрачного тела не получалось. Но я не сдавался, поэтому что-нибудь определенно придумаю.
        С Касель тоже оказалось не всё так просто. Королева сперва долго меня избегала по непонятным причинам, потом пыталась скрыться, но видя, что я оказался слишком уж назойливым, всё же сдалась и больше убегать не стала.
        Каких-либо причин она не называла, и меня всё это сильно волновало. Я хотел попытаться сделать что-нибудь, чтобы позволить призрачной красавице выбраться из пещеры в полном виде, а не только в виде черепа.
        Но реализовать то, что мне посчастливилось увидеть во сне, не удалось. Тело королевы не желало появляться целиком, даже несмотря на то, что мы значительно увеличили объем энергии доступной ей в таком виде.
        Вот и сейчас королева сидела на шляпке моего эльк-сохра и с каким-то интересом, любопытством и ожиданием смотрела на меня. Вот и что она там надумала?
        - Касель, направь призраков в помощь скелетам Арка, - попросил я у призрачной красавицы.
        - Сейчас сделаю, - сказала она и вновь замолкла, искоса поглядывая на меня.
        Тем временем сражение продолжалось и, несмотря на все мои ухищрения и тактические ходы, потери возрастали, но монстры также потеряли немало, что не могло не радовать.
        Мертвецы доблестно сражались в парах с живыми, прикрывая их собой от вражеских атак и позволяя добить противников. Гвардейцы старались привлечь тварей к себе, позволяя сконцентрировать атаки магов на небольшой площади.
        Удивительно, но многие мертвые союзники совершенно не боялись смерти, либо не ценили свою своеобразную, но всё же жизнь. Они жертвовали собой, чтобы прикрыть живых. Я просто обязан найти способ помочь таким людям.
        - Алексей, - привлекла моё внимание Фелла и указала направление. - Посмотри туда.
        - Катта! Мелли! - воскликнул я и сразу же добавил. - Нам нужно им помочь. Вперёд!
        Глава 40
        КАТТА И МЕЛЛИ. ВРАЖЕСКАЯ АРМИЯ. ВЕЛИКИЙ ГЕРЦОГ.
        КАТТА
        Вот уже достаточно долго мы преследовали свою цель, которая на вид была более хилой, однако при этом бежала на удивление дольше остальных. Мои люди тем временем устремились за остальными, чтобы выяснить местоположение их баз и затем устранить предателей.
        Нескольких предателей я уже отправила на тот свет без какого-либо сожаления. Даже сами мысли этих людей были столь же черны, как и их сердца. Последнее время мне больше был по душе не прямой бой с монстрами, а ведение его в режиме скрытности.
        Обучаясь подобному искусству в Забытьи, я смогла достичь многого за сравнительно небольшой срок. Мастер Громвальд, несмотря на то, что использовал совсем иной стиль обращения с мечом, смог подсказать мне многое, и даже показать, что было очень удивительно.
        Изначально я считала его просто необычным стариком, которого выбрали на должность старосты, но потом я стала замечать, что он очень необычный. Неосознанно он ходит тихо и четко, будто всё время был готов к тому, чтобы нанести удар врагу. Он замечал любые мои удары, а однажды даже поймал выпущенную Эвелеттой стрелу. Этот человек просто не мог быть обычным.
        В итоге я попросила его помочь, и он неожиданно согласился. Громвальд смог значительно ускорить рост моих навыков и получение новых способностей, необходимых для такого стиля боя, который я хотела освоить, а ещё… мне помогла Рина.
        Эта лиса была самым удивительным существом, которое я когда-либо видела. Её так и хотелось прижать к себе и потискать, но я всё же не забывала, что она очень могущественный обитатель древнего магического леса, а не обычная домашняя зверушка.
        Она смогла научить меня навыку скрытности, который мне и требовался, а ещё нескольким интересным приемам, которые немало мне помогли. Даже в сражении с высокоуровневыми странниками из Ядерной Головы, которые пришли убить всех в деревне, я смогла удивить этих монстров. Да, мне не удалось никого из них убить из-за слишком большой разницы в уровнях и экипировке, но всё равно, я смогла их ранить.
        Теперь я стала ещё сильнее, поэтому смогу добиться многого и помочь Алексею, ведь в отличие от меня он обладает куда большей силой даже несмотря на свой небольшой уровень. Удивительно, но его слушают призраки столь заоблачной силы, что с ними находиться рядом страшно, но он спокойно с ними разговаривает, спорит и даже ругается.
        А ведь не только призраки пошли за ним, ещё эльфийская принцесса с не менее впечатляющей силой одновременного владения магией Смерти и Жизни, что считается чуть ли не невозможным.
        Святая дева, источающая столь мощную энергию Жизни, что даже бездушные твари боятся ее, а ещё хвостатая охотница, которая столь искусна в стрельбе из лука, что таких воинов мне ещё видеть не приходилось.
        И я уж не говорю о том, что его поддерживает король Эллеон, королева Элиориль, Хранитель леса и даже богини-покровительницы эльфийского народа. Ах да, а ещё очень много совершенно обычных людей и эльфов.
        Поэтому я должна быть достойна такого человека. Но что для этого сделать, кроме как стать сильнее, я не знала. Ничего особенного во мне не было. Обычная деревенская простачка, которая умела кое-как махать мечом. Но он взял меня с собой вместе с сестрами-оборотнями. Такую обычную и ничем не примечательную. Почему? Зачем ему нужна была такая бездарность как я?
        У меня нет особых способностей, как у Нари, нет возможности превратиться в грозного оборотня, я не владею Жизнью или Смертью, да даже из лука стрелять не умею, и у меня не было такой экипировки, как у принцессы.
        Как-то даже грустно стало, стоило только вспомнить обо всем этом. С другой стороны, я теперь неплохая разведчица и уже несколько раз доказала это, выполняя приказы Алексея. Вот это значительно улучшает настроение всякий раз, когда я снова начинаю немного завидовать остальным.
        - Катта, с тобой всё в порядке? - спросила у меня Мелли.
        - Да, всё хорошо, просто я немного задумалась, - ответила я энергетической девушке.
        Вот уж кто был чуть ли не самым необычным из всех, кого я знала. Но Мелли оказалась самой доброй душой. На неё даже злиться невозможно, ибо она была слишком обаятельной.
        Иногда она напоминала ребенка, которому до ужаса интересен окружающий мир. Сложно было охарактеризовать эту девушку, но одно я знала точно: за неё я отдам свою жизнь без раздумий.
        Энергетическая девушка сейчас прикрывала меня от взора неприятелей так, что даже пробегая рядом с ними, предатели нас совершенно не видели и не слышали. Такая маскировка поражала воображение.
        Но были у Мелли слабости: некоторое оружие и заклинания, которые могли поглощать энергию, причиняли ей неимоверную боль. Алексей просил беречь красавицу от этих опасностей и не рисковать при этом собой. Вот только как я могу оступиться, когда перед нами встала задача определить численность армии противника.
        - Думаешь, этот новый герцог никого за нами не отправил? - спросил один предатель у другого.
        - Нет, - покачал головой его соратник. - Этот новый герцог наивный юнец, которых сложно сыскать.
        - И, тем не менее, этот юнец разбил нашу армию даже в невыгодных условиях, - хмыкнул первый.
        - А я о его способностях ничего не говорил, лишь о его поступках. И, несмотря на всю свою силу, он слишком наивен, - ответил второй. - Отпускать врагов нельзя.
        - Как же ты прав, - усмехнулась я, уже успев убить двумя ударами предыдущего предателя. Мой клинок вошёл этому человеку в горло, выдав впечатляющий урон, не совместимый с жизнью. - Мелли, идем, они привели нас к нужному месту.
        Пробравшись немного через кусты, мы оказались на краю высокого обрыва. Ниже раскинулась большая долина, где сейчас собралось немало, а точнее очень много солдат.
        Многочисленные шатры, словно грибы после дождя, заполонили собой пространство. Я невольно прикусила губу, увидев как много у нас врагов. Как же их одолеть? Тут не хватит сил даже всех высокоуровневых союзников.
        Может, стоит пробраться туда и всё разведать самой, чтобы были все необходимые данные? Мелли сможет прикрыть меня от любого взора, так что это будет не так опасно. С другой стороны я не настолько глупая, чтобы не подчиниться приказу и пойти на поводу у собственных эмоций.
        Хотя очень хотелось как-нибудь отличиться, чтобы Алексей похвалил меня, и только ради этого я бы всё же рискнула. Но сейчас я не одна и от меня зависит жизнь Мелли, так как в одиночку ей пока действовать проблематично. Всё же она недостаточно знает о нашем мире, да и волновалась я за эту несколько наивную, но такую добрую и милую красавицу. Поэтому рисковать не собираюсь.
        - Мелли, возвращаемся, - сказала я, и мы отправились в обратный путь. К тому же просто так мы все равно не ушли, я ведь увидела тут воинов аж из тринадцати разных армий, а это значит что? Что собирается объединенная армия предателей.
        ГРАФ
        Сегодня какой-то странный день. Вчера перестала отвечать по дальней связи пятая армия. Причем не отвечал по амулету ни барон, ни его племянник, у которого был запасной артефакт.
        Что могло случиться в наших относительно спокойных землях? Неужели повстанцы вновь начали показывать отросшие клыки? Вот же дьявол их забери. Сколько уже можно сопротивляться моей власти в герцогстве? Никто уже нам не поможет. Даже этот чертов Раган перестал поддерживать связь.
        Но тут уж некого обвинять, сам я примерно такой же, раз решил забрать власть у Треффа. Вот только герцога уже давно нет в этих землях, а народ по-прежнему поддерживает его. Каким образом он добился такой преданности?
        Никогда его не понимал, впрочем, как и его отца с дедом. Весь этот странный род дель Гровов как не от мира сего. То ли дело мои предки, которые всегда правили твердой рукой, выстраивая экономику и взаимоотношения с другими землями по своим правилам. Хм… что-то странное случилось.
        - Ваше сиятельство, - обратился мой советник ко мне, вбежав в шатер. - Отслеживающий артефакт увидел несколько смертей неподалеку. Я приказал выслать отряд к месту происшествия.
        - Опять кто-то в драке шею свернул сопернику? Или девку кто не поделил? - было любопытно, если учесть, что подобные инциденты происходили, не особо часто, но всё же регулярно.
        - Никак нет, ваше сиятельство, - покачал головой советник. - Здесь что-то другое.
        - Хм… ну что ж, давай поглядим, - встал я с кровати и быстро собрался.
        Уже достаточно скоро мы добрались до искомого места, но трупы обнаружили далеко не сразу. Их замаскировали достаточно знатно, что заставило удивиться даже меня. Я бы сказал, что тут поработали эти чертовы длинноухие, если бы не знал, что в нашем герцогстве их точно нет.
        - Великий герцог, - мне нравилось, когда подчинённые обращались ко мне именно так, жаль, что пока не все так делают, но я не злюсь, так как остальные сами поймут, что перед ними именно герцог. Заставлять себя называть именно так я не собираюсь, так как от этого будет прямо противоположный эффект. - Это солдаты из пятой армии.
        - Хм… - а вот теперь всё стало интереснее. Похоже, кто-то позволил части солдатов уйти, после чего проследил за ними и, выяснив наше положение, устранил солдат, чтобы те не выдали ценной информации, и скрылся. - Артефакт поиска смерти взяли с собой?
        - Так точно, герцог, - доложил солдат.
        - Замечательно, дайте-ка мне его сюда, - сказал я и принял в руки весомую коробочку с большим темно-фиолетовым алмазом. Стоило мне только взять его в руки, как я увидел отчётливый след преступника. Ах-ха-ха. Думали, что так просто можно убить моих невинных людей. Вы об этом ещё пожалеете.
        Глава 41
        ВОЗВРАЩЕНИЕ. СРАЖЕНИЕ ПРОДОЛЖАЕТСЯ. НЕОЖИДАННОЕ ПРИЗНАНИЕ.
        Девушкам явно досталось, если судить по их внешнему виду, но я был очень рад, что они наконец-то вернулись, ведь люди Катты уже успели возвратиться ранее, и мы ждали только оставшихся двух красавиц.
        Используя кротовую нору, я переместился к воительнице и сразу же подхватил ее. Многочисленные порезы частично разорвали ее доспехи. Кровоподтеки явно свидетельствовали, что раны были крайне неприятными и болезненными.
        Мелли выглядела лучше, но уровень её энергии заметно снизился, что не самым лучшим образом сказалось на энергетической красавице, которая стала какой-то слишком тусклой.
        - Мятежный граф объединил предателей из тринадцати различных армий в одну и теперь движется сюда, - сразу же сказала Катта и еле сдержала слезы. - И всё из-за меня. Я считала себя сильной, но мне доказали обратное.
        - Не стоит беспокоиться, - обнял я ее. Было видно, что, несмотря на всю свою внешнюю стойкость, ей было тяжело. - Уже отправляя вас в разведку, я предполагал нападение вражеской армии на Халаэлению, так что ничего страшного не случилось. Сейчас мы как раз ведём сражение с тварями, и я надеюсь, что в скором времени его закончим. Сколько у нас есть времени до подхода врага?
        - За нами следовала только группа мятежного графа, которую удалось немного запутать. Сама армия сюда будет долго идти, но я полагаю, что максимум неделя им потребуется, чтобы добраться до нас, - ответила Катта.
        - Замечательно, - кивнул я. - То есть время есть, а, значит, мы сможем подготовить достойную встречу и не придется потом искать предателей по всему герцогству. Катта, бегом к Сильверии. Пусть она тебя немного подлечит, и потом отдыхай. Никаких возмущений, это приказ, - улыбнулся я и вместе с девушкой на руках направился к своей предыдущей дислокации.
        - Но… я… - девушка явно была смущена, хотя раньше подобного за ней не замечал.
        - Отдыхай, - сказал я, заставив её помолчать и успокоиться. - Мелли, тебя ждёт море энергии, так что готовься поглощать пламя.
        - Хорошо, - устало ответила красавица.
        - Спасибо, что присмотрела за нашей воительницей, - улыбнулся я, глядя на уснувшую прямо у меня на руках Катту. Она совсем не отдыхала это время, поэтому почувствовав себя в безопасности, сразу же потеряла сознание.
        - Пожалуйста, - также устало сказала Мелли, но в её голосе всё же читалась радость.
        А я тем временем уходил всё дальше под прикрытие призраков и армии, так как вдали увидел замаскированный отряд врагов, который преследовал Катту и Мелли. А они быстры, раз смогли угнаться за моей воительницей.
        Но увидеть я их смог, скорее всего, благодаря Помощи природы, потому что иного объяснения у меня не было. А враги ещё ответят за боль, причиненную моим девушкам.

***
        Тем временем схватка за западный район продолжалась. Моя армия хоть и теряла мертвецов, постоянно прикрывающих живых, всё же успешно противостояла врагам. Поток монстров понемногу становился всё меньше и меньше, но вот иссякать даже не планировал.
        Орианна сражалась на передовой, будучи в приподнятом настроении. Враги улетали от её ударов, как груша от взмаха профессионального боксера тяжеловеса. Принцесса была поистине счастлива, после того, как побыла со мной. А вот я был немного хмурым по этому поводу.
        Нужно будет поговорить с Феллой и Ори, так как я попросту не знал, что мне делать, а как-то скрывать всё друг от друга считал не самой лучшей идеей, которая может привести к фатальным последствиям, гораздо более ужасным, чем апокалипсис.
        И ведь они обе мне нравятся, а ещё мне очень нравится Нарилна, с которой у меня было слишком мало времени, чтобы пообщаться. Ну ничего, вот захватим весь город, и я обязательно поговорю с травницей.
        Но вот из врат показались особенно сильные твари, так что пора переходить к следующему этапу сражения, которое пока хоть и с натяжкой, но шло по плану.
        - Первые ряды, отступление, - скомандовал я, и сразу же заметил, как грамотно отступают гвардейцы, прикрывая при этом менее умелых соратников. Такая личная гвардия действительно заслуживает называться элитным подразделением. - Фелла, Элси, Сильви ваш выход. Обрушьте всю свою мощь на этих тварей. Кселера, Архонд не позвольте более слабым противникам прорваться. Остальные, защищайте магов. Вперёд!
        Мои девушки стали использовать по откату свои самые мощные способности. Высокоуровневые монстры улетали на тот свет один за другим, что не могло не радовать, учитывая, что пока не было новых потерь.
        Стрелы Феллы поражали цели с невероятной эффективностью, пробивая двух, а то и трёх врагов сразу. Волны Жизни, которые использовала святая дева неплохо пожирали энергию смерти, заставляя мертвых бездушных тварей успокоиться вечным сном. Элсифиоль же использовала обе свои стихии, которые отлично действовали против нежити.
        Спустя некоторое время к девушкам подключилась Нарилна. Травница хоть и не могла пока бороться со столь могущественными противниками, так как имела ещё недостаточно высокий уровень, всё же помогала всеми силами, которыми могла управлять. Нари передавала свою божественную энергию девушкам, многократно усиливая их и восполняя тем самым их собственные резервы.
        За счёт этого очень быстро удалось разобраться с огромным числом тварей. Жаль, что подобный метод нельзя было применить вначале сражения, так как у девушек даже с учётом Нарилны было не так уж много энергии, чтобы её хватило на всю вражескую армию. Поэтому пришлось поступить так, как мы и поступили.
        - Арк, Сель, направьте скелетов и призраков на зачистку района, - попросил я у главных призраков. - Остальным, приготовиться к встрече гостей из юго-западного района. Отдых три часа.

***
        За это время призраки и скелеты успели достать немало тварей и выгнать их из города, где их добивали мои люди. Многие уже успели восполнить энергию, так что с атакой второго района не должно быть проблем. По крайней мере, я так считал.
        - Алексей, - вдруг заговорила со мной призрачная королева. - Скажи, тебе ведь снятся сны?
        - К чему такой вопрос? - удивился я, и немного занервничал. Вот предчувствую я что-то очень необычное и далеко не факт, что хорошее.
        - Видишь ли, - вздохнув, начала отвечать королева. Меня сильно поражало подобное, так как дыхания у призраков как такового нет, но у всех сохранился подобный рефлекс. - За столь долгое время, что мы провели вместе с Арком в той пещере, ни мне, ни ему не удавалось хоть как-то поспать.
        Сон попросту не желал приходить к умершим на поле боя, что наложило определенный отпечаток на наше душевное состояние. Однако совсем недавно я, к своему удивлению, уснула.
        Вот тут я пораженно замер. Кажется, я догадываюсь, о чем она скажет, но даже представить подобное сложно. Нет, такого не может быть. Почему? Да потому что это же сон, всего лишь сон.
        - Представляешь, я и уснула, - королеву переполняли эмоции. - И если бы просто уснула, то это ничего настолько невероятного, но… я видела сон, очень необычный сон. Как бы тебе так сказать… - немного смутилась она, будто ей было не десяток, а то и более тысяч лет, а где-то восемнадцать или двадцать. - Как-то не привыкла я к подобным снам, но мне приснился ты. В общем, я хотела спросить, не воздействовал ли ты на меня какими-то чарами?
        Вот же черт. Если мои достижения и харизма так повлияли на королеву, то я не могу ответить нет. С другой стороны у меня ведь тоже был своеобразный сон, который я не мог отличить от реальности. Значит ли это, что данная ситуация сложилась из-за меня, или она произошла по вине кого-то другого, кто как и Смерть, обычно насылал на меня кошмары, а теперь вдруг решил действовать немного иначе.
        - Если да, то не мог бы ты применить свои чары ещё раз сегодня вечером. После сна вновь хочется жить, - улыбнулась она, а я всё прекрасно понял. Сель видела и чувствовала всё тоже, что и я. Полагаю, что это был не совсем сон. Но как такое возможно? Я в шоке.
        Много времени я ни на кого из девчонок не обращал внимания, боясь, что проклятье из моего мира заденет их ещё сильнее, как это произошло с Нарилной, но постепенно, находясь рядом с ними, я чувствовал, как мне становится легче.
        Уже не было такой боли, как прежде, и теперь она несколько притупилась. Сейчас же я уже за достаточно небольшой промежуток времени успел побывать наедине с Феллой, Орианной и Касель.
        Всё это было очень необычно, но каждая из них словно исцеляла мою душу, скрепляя глубокие раны своей энергией. Для меня это было удивительно, ощущать не постоянную апатию, а радость. Находится не в перманентной депрессии, а чувствовать счастье.
        - Я не знаю, как подобное произошло, но я был бы тоже не против применить такие чары, а ещё лучше обойтись и вовсе без них, - совершенно искренне сказал я, заставив при этом королеву удивиться так сильно, что она не нашлась, что и сказать. Возможно, зря я так сказал, но если бы не сказал, то жалел бы всю жизнь, а так всё нормально.
        Вот только сражение за юго-западный район не хотело нас ждать, и решило начаться заранее.
        Глава 42
        САДОВЫЕ ЗВЕРУШКИ. РАССУЖДЕНИЯ. САД ХАЛАЭЛЕНИИ.
        Ворота открылись сами, и из них хлынул поток разнообразных существ. Первым мимо нас пронесся здоровенный, просто гигантский, кот, который был настолько пушистым, что его непременно захотелось погладить, в особенности длинный хвост. Вот только он так быстро унесся вдаль, что мы даже сообразить ничего не успели.
        - Не атаковать! - крикнул я, так как заметил, что большинство существ даже и не подумало останавливаться, чтобы напасть на моих людей.
        Ещё несколько огромных котов разных расцветок вырвались откуда-то из толпы тварей и умчались вдаль, вслед за своим сородичем. Большие кабаны сразу же прыгнули в грязь, с визгом разбрасывая ее во все стороны.
        Олени, лошади и множество других существ радовались своей свободе. Хм… я чувствовал, что они были необычными, но также как и Пушистик, они были живыми.
        Мои люди, видя такую необычную картину, не знали, что и предпринять, постепенно опуская оружие. Я не препятствовал этому, потому что ощущал, что никакой опасности эти здоровые зверушки не представляют, по крайней мере, сейчас.
        - Герцог, что нам делать с ними? - спросил один из зомби.
        - Ничего, - ответил я. - Зверушки просто вышли погулять, так что лучше не трогайте их. Я попробую договориться с их хозяевами, возможно, удастся обойтись без лишней крови.
        - Алексей, ты видел, какие красивые существа пробежали первыми? - спросила Весфеланария.
        - Ты о котах? - немного удивился я.
        - Да, - кивнула лучница.
        - Они и впрямь красивые, - согласилась с кицунэ принцесса. - Но в дом такой не влезет, а если и влезет, то его же не прокормишь, - Орианна добродушно улыбнулась.
        - Потом обсудим домашних зверушек, - усмехнулся я. - После того, как захватим дом.
        Эта фраза заставила девушек замолчать и задуматься, а я же тем временем приказал армии ждать здесь, а части мертвецов помочь призракам и скелетам взять под контроль западный район. Ну что ж, а теперь меня ждали Хранители садов Халаэлении. Хм… а что, звучит.

***
        Я пробрался в садовый район, взяв с собой Феллу, Орианну и Элсифиоль на всякий случай, оставив Сильверию и Нарилну приглядывать за армией, а точнее за возможными атаками со стороны внешних врагов.
        За девчонками же приглядывали Кох Ра, Громвальд, Фримраг и Крэнг, так что можно за них не беспокоиться. Хотя я всё равно волновался, однако мне нужно было выполнить возложенную на меня миссию, которая обещала баснословное богатство в виде власти над всем городом и его сокровищами, а также большую армию сторонников.
        Всё это может сильно помочь при столкновении с Ядерной Головой или Святым ВАСДом, а также другими враждебными гильдиями и агрессивными игроками-одиночками.
        Полагаю, что одиночки тоже могут быть очень опасны, причем не только обладатели уникальных классов, но и самых обычных. Если вспомнить, что удается проворачивать мне, используя свои необычные способности для сражений с превосходящими по уровню противниками, то что могут сделать настоящие профессионалы, оттачивающие владение своими умениями годами.
        Вот такие личности могут действительно быть проблемой, а ведь за это время они наверняка смогли добиться высокой репутации в каких-нибудь королевствах, которые могут разозлиться уже на меня, в случае, если я убью такого игрока. Всё бы ничего, но я ведь теперь герцог, значит, у стороннего государства отношения могут ухудшиться ещё и с моим королевством, чего допускать нельзя.
        Именно для решения подобных деликатных проблем необходима тайная канцелярия. Хм… а ведь я являюсь членом такой канцелярии в Мерноре и даже побывал на посте главы некоторое время. Надо бы подумать о персональной организации для себя лично, и у меня даже есть идеи кого поставить во главе.
        Но что-то я немного отвлекся. Судя по карте, небольшое поселение охотников должно находиться ближе к центру территории, а точнее чуть севернее от этого места в стороне от стены с западным районом.
        - Я чувствую, что мы близко, - сказала Фелла.
        - А как ты смогла это сделать? - спросила Орианна.
        - Пахнет странным дымом, - ответила лисица.
        - Ничего не чувствую, - вздохнула принцесса.
        - Действительно, - подтвердила слова Весфеланарии Элсифиоль. - Я тоже ощущаю дым.
        Эльфы хорошо чувствуют себя в окружении деревьев, и в лесу с ними справиться почти нереально. Несмотря на то, что пепельноволосые владели Смертью, они также хорошо ощущали природу, хоть и не могли ей управлять в должной мере, как другие эльфы. А как показала практика, кицунэ была ещё более чувствительна. Зрение, обоняние и слух у неё были куда острее, чем даже у эльфов, что поражало не только меня, но и Элси.
        Глаза кицунэ видели даже то, на что сперва не обращали внимания глаза эльфийки, и это несмотря на травму, которая ещё давала о себе знать. Со слухом всё и так было ясно, так как у лисицы были солидные няшные ушки с кисточками. С такими симпатичными локаторами её никто не переплюнет по части слуха, а уж как мило она их прижимает к голове.
        Отличное обоняние она также частенько проявляла за время нашего совместного пребывания. И где только Телесфор нашел такую идеальную девушку? Делать такую красотку безвольной рабыней… глупое решение.
        Единственное, за что этому человеку можно выписать своеобразную амнистию от моей мести, так это то, что он никогда не издевался над Весфеланарией и Сильверией, и ни к чему их не принуждал, кроме собственной защиты.
        Но Святому ВАСДу определенно стоит всыпать, когда я, конечно, смогу это сделать, так как фанатиков я очень не люблю. Ещё когда по истории рассказывали об инквизиции, мне хотелось лично открутить головы подобным гадам, которые вздумали, что им кто-то свыше указывает убивать других людей, которые не похожи на них или имеют другие взгляды.
        Тут за такое сразу можно получить от высшего покровителя того или иного народа или страны, если таковые имеются. А я же в свою очередь могу немного побить фанатиков. Хм… заодно можно улучшить отношения с кланом Сомбра, которые придерживаются схожего с моим мнения.
        Помимо этого стоит попрактиковаться в интригах и попробовать столкнуть Ядерную Голову и Святой ВАСД. Будет весьма интересно понаблюдать за битвой двух титанов, а после её окончания добить победителя, тем самым обеспечивая защиту своих людей и многочисленных жителей других земель.
        Впрочем, помечтали немного, и хватит, я такое пока не потяну, так как это интриги высшего уровня, а я ещё в них дилетант, да и силенок маловато, чтобы успешно бороться с местной инквизицией. Сперва бы захватить город, а потом уже можно решать другие задачи. Так что сконцентрируюсь пока на захвате этого района.
        Мы пробрались в указанном лучницей направлении и уже вскоре увидели искомое. Небольшая деревушка расположилась прямо среди многочисленных деревьев, которые прикрывали дома пышными кронами. Отличное место, которое даже со спутника бы никто не заметил.
        Да и каждый дом представлял собой что-то необычное, словно тут лешие жили. Неплохо замаскированные, они не привлекали к себе особого внимания, и издали их заметить было бы крайне сложно без достаточно развитой наблюдательности, которой я не обладал. От каждого жилища этого небольшого поселка так и веяло какой-то сказочной атмосферой.
        - Здорово! - выразила свое восхищение увиденным принцесса. - Тут можно было бы плутать не один день, прежде чем мы натолкнулись бы на эти дома.
        - Если бы не вон тот костер с зелёным пламенем, - добавила Элсифиоль.
        И впрямь, неподалеку от большого дома горел костер, крайне необычный костер. Пламя играло сразу несколькими оттенками изумрудного и зелёного цветов, постоянно меняя их один на другой, изредка вспыхивая и сверкая.
        Полупрозрачный дым тонкими струйками расползающийся в стороны и стелющийся по земле, словно туман, пах еловыми шишками или чем-то очень похожим. Да, теперь этот запах почувствовал и я, ещё раз восхитившись Феллой. Как она только смогла учуять его за несколько километров?
        Но помимо этого было и ещё кое-что очень необычное, что привлекало внимание ничуть не меньше самого пламени и его странного дыма, а может даже больше, если учесть наличие у этого необычного имён и уровней.
        Глава 43
        ХОЗЯЕВА САДА. ПЕРЕГОВОРЫ. НОВЫЕ ТЕРРИТОРИИ.
        САХАЛ, ВОЖДЬ ПЛЕМЕНИ САЙЕН КАН, 427 УРОВЕНЬ
        РИУЛ, СТАРШИЙ СЫН ВОЖДЯ, ВОИН ЛЕСА, 379 УРОВЕНЬ
        РУАЛЛА, ДОЧЬ ВОЖДЯ, ШАМАН ЛЕСА, 355 УРОВЕНЬ
        Первым был достаточно здоровый мужик с красивыми оленьими рогами. Выглядел он молодо, но в тоже время грозно и уж юнцом такого назвать не получится, разве что Вильгерд Горгор бы мог. Ростом он был ничуть не ниже Архонда, а может и выше немного. Мускулы бугрились так, что любой спортсмен удавился бы от зависти.
        В руках этого странного человека был не менее впечатляющий посох, который даже Акадию заставил присвистнуть. Чёрное дерево служило основой, древко же оплели листья какого-то растения, а на вершине расположился сферический кристалл, удерживаемый цепкими черными ветвями.
        Часть тела прикрывали кожаные доспехи, накрытые здоровенной шкурой медведя или… брабона. Металлические наручи вполне бы могли защитить руки своего владельца даже от стародавних поездов, которые ходили по рельсам на металлических колесах. Наехав на подобные наручи, такой поезд бы сразу же слетел с рельс. А уж если учесть странные узоры и просто колоссальный магический фон, то сразу можно понять, что это очень могущественный артефакт.
        Второй человек немного уступал первому в росте, а также в размере рогов, но не сказать, чтобы уж сильно. А вот вместо посоха у него имелись мечи и щит, висевший за спиной. Доспехи на нем были куда более хорошие, чем на вожде и также являлись артефактом минимум эпического класса. И взгляд этого рогатого мужика мне не понравился. От такого так и жди беды.
        А вот третья же сильно отличалась от первых двух. Мало того, что она им даже до плеч не доставала, так ещё была худенькой, что сильно контрастировало с мускулистыми фигурами её отца и брата. Вот только и она была выше меня, правда всего на полголовы.
        Длинные каштанового цвета волосы свободно спадали на спину. Чуть выше лба красовались узорчатые рожки опять же меньше, чем у её родственников. Глаза у девушки оказались тоже очень необычными. Очень большая темно-вишневого цвета радужка выглядела весьма впечатляюще, впрочем, как и большие по сравнению с человеческими зрачки.
        Аккуратное и очень милое личико с вишнёвого цвета губками было подобно лику богини. А уж длинные ресницы могли сковывать мужчин своими чарами. Я даже невольно засмотрелся на эту девушку больше, чем хотел, вызвав некоторое недовольство со стороны Орианны и Феллы. Впрочем, девушки молчали, это просто я такой излишне чувствительный, раз смог уловить их эмоции.
        Фигура у Руаллы была под стать прекрасному лицу. Аккуратная и можно даже сказать идеальная для девушки. Впечатляющая грудь, наверное, четвертого размера неплохо гармонировала с узкой талией и бедрами.
        Девушку прикрывало необычное платье или мантия, честно говоря, я даже немного сбился с толку, думая, как бы назвать эту одежду. Словно накидка, она укутывала фигуру красавицы.
        Торс Руаллы прикрывала черная кольчуга, резко контрастирующая с каштанового цвета платьем. Кажется, её звенья были деревянными, так как я не слышал никакого металлического звона или скрежета при движении. Фелла тоже обратила на это внимание.
        Бедра и ножки уже прикрывало соблазнительное платье с несколькими глубокими вырезами по бокам. Вся эта одежда была усыпана весьма необычной… резьбой. Что-то я не могу понять этого. У неё одежда из дерева что ли? Это как так?
        За спиной Руалы прятался посох, значительно меньшего размера, чем у её отца. И вот тут я вновь удивился, ведь он был металлическим, с какой-то гравировкой. Увидь я такое в своем мире, то сразу бы сказал, что такие узоры только лазером можно сделать, тут же только какой-нибудь особой магией, с которой мне ещё не приходилось сталкиваться.
        Навершие артефакта украшал оранжево-желтый шар, который удерживали металлические лепестки. Удивительно похоже было свечение этого кристалла на таковое у Дриара, Альсавира и Харрока.
        О силе этого артефакта даже говорить не стоило, так как Акадия притихла в задумчивости, уже подумывая о том, что же противопоставить этой рогатой красотке в бою. А вот Совесть раздумывала над тем как бы раздеть Руалу и взять себе все её артефакты, а главное этот могущественный посох.
        В отличие от своих старших родственников, красавица смотрела на нас с явным интересом и любопытством, что заметно раздражало её брата. Боюсь, что этот агрессивный олень будет костью в моем городе, но нужно всё равно очень постараться не доводить дело до драки, так как мы не выстоим против таких противников, а ведь их тут далеко не трое, а уровни у остальных, я просто уверен выше ста пятидесятого или ещё больше.
        - Давно в нашем лесу не было живых извне, - голос у вождя оказался под стать его внешности, такой же мощный и сильный.
        - Я это слышу в каждом районе, - с лёгкой улыбкой ответил я, стараясь показать своё дружелюбие.
        - И что же тебя привело в наш район, чужак? - о, сын вождя решил показать мне своё недовольство. Ну что ж, я тоже умею играть в такую игру.
        - Толпа бездушных тварей, которые не могли найти свою смерть, - ответил я. - Поэтому они старательно выискивали смерти живых и в качестве подарка пытались её вручить всем.
        - Э… - похоже, я немного поставил его в ступор, а вот его отец всё прекрасно понял.
        - Значит, это вы перекрыли врата в соседние районы и привели часть бездушных к нам? - вождь и так всё понял, но решил меня немного проверить. Что ж, и здесь мне всё ясно.
        - Чтобы освободить город от проклятья требуется много сил, которыми я пока не располагаю, поэтому выкручиваюсь, как могу. А для этого необходимо было разгрузить немного западный район, чтобы поток тварей не смел мою армию, ведь я отвечаю за многих людей, большинство из которых жители этого города, - ответил я, стараясь не делать акцента на переброске тварей в этот район, потому что опасался негативной реакции со стороны вождя.
        Нет, я, конечно, понимал, а точнее Логика подсказывала, что ничего в этом страшного нет, так как врата были открыты долгое время. С другой стороны и чудовища через них не ходили такими толпами, так что это могло негативно сказаться на местных охотниках, которые могли понести потери.
        - Отец, я не понял, так это он привел к нам чудищ или нет? - почесал голову Риул.
        - Он, - ответила ему сестра. Голос у нее оказался немного более высоким, чем я предполагал, но при этом достаточно красивым и приятным.
        - Тогда надо ему всыпать, - заключил олень.
        - Но, - Руалла даже не обратила внимания, что её перебили. - Он является герцогом и сейчас пытается снять со всех нас проклятье. И как я вижу, вполне успешно это делает, раз часть жителей уже смогла выйти из города, впрочем, как и наши звери.
        - Да, давненько они не выбирались за пределы Халаэлении, так что успели соскучиться по большим долинам южных земель герцогства, - взял слово Сахал.
        - Получается, что бить его нельзя, - с печалью вздохнул Риул.
        - Думаю, что он сам тебя побьёт, брат, - ответила девушка, которая мне показалась достаточно умной.
        - Постой, сестра, - вздохнул сын вождя и приложил руку к глазам. - Если он новый герцог, то где же тогда Трефф?
        - Мертв, - коротко ответила она.
        - Но как же так? Почему? - опешил Риул, заставив удивиться уже меня.
        - Подумай сам немного, - предложила Руалла, а потом всё же сжалилась над братом и ответила. - Смотри, всё очень просто. Если дочь Треффа не унаследовала титул отца, следовательно, она тоже мертва, как и её мать.
        С большой вероятностью их убил Раган, а потом дотянулся и до Треффа, либо наоборот шантажировал нашего герцога, убил его, а потом его семью. В итоге появился новый герцог.
        Думаю, Раган бы не отправил сюда кого-нибудь для снятия с нас проклятья, следовательно, узурпатор тоже мертв, а значит, нового герцога нам отправил новый правитель, который, скорее всего, является законным, иначе бы многочисленные народные восстания не позволили бы отправить к нам столь необычного… - тут она немного запнулась, - человека. Поэтому можно сделать единственный логичный вывод, что сейчас Мернором правит Эллеон.
        - Но как ты до этого додумалась? - Риул был в шоке и я, честно сказать, тоже, впрочем, как и моя Логика, которая была сильно впечатлена умственными способностями девушки. - Или тебе кто-то сказал?
        - Он единственный, кто мог бы занять престол спустя столь долгое время, и насколько я помню, Трефф рассказывал мне, что Эллеон некоторое время до трагедии постоянно конфликтовал с отцом, поэтому мог всё же убежать до переворота. Это просто Логика, брат, - добродушно улыбнулась она и положила руку ему на плечо.
        - Ты родилась первой, и весь ум достался тебе, - вновь вздохнул сын вождя, заставив отца с сестрой улыбнуться.
        - Ничего подобного, просто кто-то слишком мало внимания уделяет тренировкам вот этого, - она ткнула его пальцем в лоб, заранее встав на пенек.
        - Череп я тренировал, - насупился Риул.
        - А надо тренировать то, что внутри, - усмехнулась она. - И это далеко не пустота.
        - Вот так и живём, - развел руками вождь. Впрочем, Руалла очень грамотно предотвратила конфликт, не позволив брату разозлиться и обидеть кого-нибудь из нас, в то же время сделав небольшие пояснения и добившись определенной информации по нашей реакции на её историю. Хм… она меня пугает. - Так что же ты намерен делать, новый герцог?
        - Как и говорил, спасти этот город, ведь именно Трефф доверил мне это, - ответил я, после чего увидел долгожданное сообщение.
        Глава 44
        РАЗГОВОР НЕ ОКОНЧЕН. НОВАЯ ПРОБЛЕМА. ПОДДЕРЖКА ГЕРЦОГА.
        О, да, давно я хотел увидеть это сообщение, жаль, что оно только одно. Видимо, западный район тоже придется посещать, чтобы как-то засчитался его захват, либо мы там не всех добили, что особенно пугает, если учесть этих чёртовых киборгов, которых непонятно сколько в городе. Откуда вообще взялись эти технологические твари? Или это всё же такие крутые големы? Нет, ни за что не поверю.
        ЮГО-ЗАПАДНЫЙ РАЙОН ЗАХВАЧЕН!
        - Я удивлена, что вы так быстро смогли додуматься до всего, - сказала Орианна.
        - Прошу меня простить, принцесса, что не узнала вас, - слегка поклонилась Руалла, но воительница остановила её.
        - Не нужно мне кланяться, - улыбнулась она. - Сейчас я полностью подчиняюсь герцогу, так что я наравне с другими жителями Халаэлении.
        - К тому же, я не поддерживаю все эти поклоны, - добавил я. - Но и запрещать ничего не собираюсь, так что поступайте в этом плане так, как вам будет удобно.
        - Спасибо, - внешне спокойно ответила рогатая красавица, однако я чувствовал, насколько она переволновалась. Она совсем забыла посмотреть информацию об Орианне, поэтому совсем не ожидала увидеть здесь принцессу, которая к тому же подчиняется герцогу.
        - Наш Алексей особенный, ведь ему подчиняются сразу две принцессы, - добавила Элсифиоль.
        - И ещё королева, - а вот это уже был голос Касель.
        Воины племени Сайен Кан повыскакивали из своих укрытий и закрыли собой вождя, хотя я чувствовал, как им было страшно. Впрочем, их можно было понять, ведь перед ними пылала призрачным огнем голова древней королевы, сидевшая на злобно рычащем мухоморе. Увидь кто такое в том мире, откуда я пришел, подумали бы, что именно этих мухоморов и наелись.
        - Постойте, - остановила оленей Фелла, как раз дав мне немного времени.
        - Как видите, у меня много разных союзников, располагающих огромной мощью, но сил всё равно не хватает, - сказал я. - Помимо большого количества бездушных в городе, да ещё киборгов и прочей высокоуровневой агрессивной нечисти, на наш город движется армия мятежников.
        - Киборгов? - заинтересовалась новым словом Руалла.
        - Мятежников? - явно был удивлен Риул.
        А вот их отец молчал, хотя я видел, что уж этот вождь обладает не только впечатляющей силой, но и немалым интеллектом, который перешёл по наследству его дочери.
        - Я не совсем в курсе, что происходит сейчас в землях герцогства, поэтому подробностей поведать не могу, но я знаю, насколько огромна вражеская армия. И чтобы выстоять в предстоящем сражении, мало будет даже тактических хитростей.
        Нам необходим город, а точнее контроль над ним, - ответил я на вопрос старшего сына вождя, и заметил в его глазах определенное понимание ситуации, что было очень хорошо. - Что же касается киборгов, то посох, что у тебя за спиной, скорее всего, принадлежал кому-то из них.
        - Я купил его у одного торговца незадолго до нашей трагедии, - сказал Сахал.
        - Мне бы хотелось узнать, как его звали и любую другую информацию, касающуюся данного человека, - сразу же выложил я свою просьбу, так как необходимо узнать, откуда здесь появились эти злобные технологические твари.
        - Я не говорил, что это был человек, - ответил вождь. - Это был ящер с восточных земель, которые лежат за великим болотом, что южнее нашей родной страны. Он не сказал, где нашел эту вещь, но взял за неё немного, так как использовать её как-либо иначе, чем дубину, не получалось ещё ни у кого. Поэтому торговец продавал подобные вещицы довольно дешево.
        Я просто в шоке от такого якобы купца. Ну как можно продавать товар, не разобравшись в нем? Мало того, что это потеря прибыли, так ещё и колоссальная опасность не только для жизней других, но и для собственной.
        И ещё, что не менее важно, потеря репутации. Впрочем, нет, это считай один из самых важных параметров. Вот и где теперь искать все эти артефакты, или хотя бы торговца? Ладно, это дело придется отложить на потом.
        - В скором времени, мы будем атаковать Южный район, так что если хотите, то можете присоединиться к моей армии. Ваша помощь мне бы не помешала, только отправьте кого-нибудь заранее к внешним вратам, оттуда хорошо виден временный лагерь. Вот туда и идите. Либо сообщите призракам об этом, кто-нибудь из них сопроводит вас ко мне. Посодействуешь, Касель?
        - Конечно, - с готовностью ответила королева.
        - Я заметил, что вы можете взаимодействовать с животными, - мне захотелось кое-что уточнить.
        - Да, мы можем общаться с ними, - ответила на мой вопрос Руалла.
        - Тогда на всякий случай укажите зверям не атаковать остальных, - попросил я.
        - Алексей, тут кое-что важное есть, - тихо сказала призрачная королева, чтобы меня не услышали. - В западном районе тебя ждёт ещё одна встреча.
        - Ещё? - переспросил я с немного расстроенным видом.
        - Времени с моей смерти прошло много, но жизнь аристократов осталась примерно такой же, так что привыкай, - усмехнулась девушка и добавила с лёгкой издёвкой. - А дальше всё будет только усугубляться. Тут можешь мне поверить, сама через все это прошла. Так что давай заканчивай дела здесь и пойдем туда.
        - А кто нас там ожидает? - спросила Орианна, и дальше разговор девушек я уже не стал слушать.
        - Я рассчитываю на вашу помощь, вождь Сахал. А пока, пройдитесь за стенами города, а то потом у нас может и не быть какое-то время данной возможности, - сказал я, после чего добавил. - Если для вас не составит труда, то я бы хотел услышать историю вашего племени и узнать, как вы оказались здесь, вдали от вашей страны.
        - Я поведаю вам об этом чуть позже, - кивнул вождь, а я же развернулся и направился в сторону врат ведущих к западному району.
        Однако перед тем, как окончательно покинуть место встречи со столь удивительной расой зверолюдей, я оглянулся и заметил кое-что необычное. Чуть ниже спины у Руаллы был симпатичный короткий олений хвостик. Он был почти таким же милым, как у Феллы, так что я его определенно должен погладить.
        САХАЛ
        Элебисы собрались около своего вождя, чтобы узнать подробности встречи с новым герцогом, так как услышали они далеко не все. Они находились на достаточном расстоянии от своего лидера, чтобы прийти ему на помощь, но в тоже время не позволяющим услышать подробности даже их чутким ушам. К тому же дочь вождя умела устанавливать специальный барьер, не позволяющий посторонним услышать беседу.
        - Отец, я всё равно не понимаю, зачем нам помогать этому маленькому человеку, - сказал Риул.
        - Ох-х, сынок, на кого я племя оставлю, - вздохнул вождь племени элебисов. - Мы не можем не подчиниться новому правителю всех этих земель и города. Когда-то давно Халаэления предоставила изгнанникам место, где мы можем жить, а потом и свой сад передала в наши руки.
        С тех пор многие поколения жителей города всегда были рядом с нами, и наше племя всегда выручало остальных, когда в наш общий дом приходила беда, так не подведем их и сейчас.
        Слова вождя были встречены криками радости и возгласами. Все же сидеть взаперти, не имея возможности побывать снаружи, было очень сложно. Поэтому племя отправилось посмотреть на внешние земли, по которым изгнанные элебисы не ходили уже долгое время.
        - Этот маленький человек обладает огромной силой, - ответила Руалла брату, когда все разошлись, кроме них. - Ты ведь все прекрасно понял, когда увидел рядом с ним принцессу из рода короля Мернора.
        - Не только это, - добавил Сахал. - Очень давно, лишь мельком я видел ту пепельноволосую женщину, но тогда она была куда более печальной на вид. Сейчас же эльфийская принцесса улыбалась, глядя на нашего герцога, что показывает его влияние даже среди лесного народа.
        - А та хвостатая красавица? - спросил Риул.
        - Кицунэ, - ответил ему отец. - Также как и мы, их раса относится к вилдари, или как говорят в землях ближайших королевств, зверолюди. Они жили северо-западнее от наших родных земель. Многие из них превосходные охотники, обладающие ещё более чутким слухом, чем наш.
        Также они способны хорошо видеть во тьме и передвигаться с недоступной для нас скоростью. Ловкостью кицунэ также не обделены, так что каждый из них очень опасный противник. А ещё они не менее закрыты, чем мы.
        - Отец, ты видел, как та сереброволосая девушка с красивыми ушками смотрела на герцога? - спросила Руалла. - Она ведь в него влюблена?
        - Да, - кивнул вождь. - Что, как я и сказал, показывает силу этого человека.
        - Но в чем же его сила? - почесал голову сын вождя.
        - Ты не обратил внимания на уровни лучницы и эльфийки? - задала встречный вопрос рогатая девушка.
        - Нет, - покачал головой Риул.
        - Они выше нашего, - ответила она. - Так что сам прекрасно понимаешь, чтобы с нами случилось, если бы что-то пошло не так. Не находишь, что было бы очень обидно, что мы смогли пережить ту трагедию, что произошла в Халаэлении, и погибнуть от рук того, кто ее непременно освободит.
        - Хм…
        - Помимо этого на его стороне даже королева призраков, а её уровень даже превышает таковой у архидемона, что само по себе впечатляет, - сказал Сахал.
        - Но как же он смог заставить следовать за собой таких сильных женщин, хотя сам настолько слаб? - задал достаточно умный вопрос рогатый воин.
        - Начинаешь умнеть, сынок, - усмехнулся вождь. - В этом то и кроется его сила.
        - К тому же женщины любят не сильных, а умных, - добавила Руалла. - Обычная гора мышц, с которой даже побеседовать иной раз не о чем, девушкам не интересна.
        - Но как же так? - поник здоровяк.
        - Поэтому садись читать книги, что как не чтение поможет тебе хоть немного поумнеть, ну а дальше я уже подскажу, - улыбнулась Руалла и обняла своего брата.
        - А та девушка с пушистым хвостом и красивыми ушками тогда мной заинтересуется? - с каким-то несвойственным ему страхом спросил воин.
        - Непременно, сынок, - вождь похлопал по плечу сына, после чего добавил. - И не только она, - а потом уже тише добавил. - Доченька, к герцогу пойдешь вместо меня. Думаю, ты понимаешь, как нам необходима его поддержка. Прости меня, но другого выхода у нас просто нет.
        - Я понимаю отец, но не волнуйся, - улыбнулась она и добавила. - Я не против такого решения.
        Глава 45
        САМОЕ ГЛАВНОЕ ЗДАНИЕ ТОРГОВОГО РАЙОНА. ВНОВЬ ПЕРЕГОВОРЫ. НЕОЖИДАННЫЙ РЕЗУЛЬТАТ.
        АЛЕКСЕЙ
        Пока мы направлялись в сторону западного района, я обдумывал кое-что очень важное. Я ведь ещё не все дела решил со своими девчонками, а уже засматриваюсь на ещё одну. Вот и что со мной не так?
        Меня просто окружают прекрасные девушки, а я засматриваюсь на ещё одну. Совесть, вот скажи, что так нельзя. Как это можно! Ты что говоришь-то?! Нельзя считать их собственностью, они тебе не золотые и уж тем более не артефакты.
        Они ведь живые, к тому же я против рабства, не забывай. Да знаю я, что ты шутишь, и просто пытаешься меня немного взбодрить перед очередными переговорами. Но всё равно не считай их собственностью.
        «А меня значит можно считать собственностью? - вдруг услышал я печальный голос Акадии. - Я ведь какой-то там артефакт и совсем не живая при этом».
        «Дия, ну что ты опять начинаешь? - вздохнул я. - У меня к тебе совсем иное отношение».
        «Это какое? - вдруг голос девушки резко изменился на заинтересованный. - Ах, ну да, ясно. Молю, не бей меня хозяин и не продавай меня другим, я сделаю всё, - она сделала акцент на этом слове таким голосом, что у меня мурашки побежали по спине, но совсем не от страха. Вот умеет же она вывести меня из равновесия. - Хозяин, я ваша рабыня. Прошу, будьте со мной нежны».
        «Будь у тебя тело, я бы тебя давно отшлепал», - пригрозил я ей и сразу же пожалел о своих словах.
        «Не знала, что вы любите такое, - печально вздохнула она и игриво добавила. - Только не нужно ремнем, как ты обещал ранее, у меня есть для этого плётка».
        «Да что ж с тобой делать-то?! - я закатил глаза от подобного мысленного разговора.
        «Любить такой, какая я есть, - добродушно ответила Акадия и вновь ехидно добавила. - Ну и можешь меня не только отшлепать, а то уже целый гарем вокруг себя собрал и даже успел уделить некоторым пристальное внимание, а меня не пригласил к себе. Вот обижусь на тебя и замолчу навсегда, если не уделишь мне столь же пристального внимания».
        «Что-что для этого нужно сделать?» - ехидно переспросил я.
        «Ах ты… нахал! Хам! И самый невоспитанный мужчина из всех, кого я видела, - тут она немного помолчала, а потом разревелась. - Ва-а-а!!! Злой-злой-злой!!! Ва-а-а!»
        «Ей, да ладно тебе, - попытался я пойти на мирное соглашение. - Не плачь, я ведь просто пошутил».
        Вот только мне никто даже и не вздумал отвечать, лишь где-то вдалеке слышался плач, который даже и не собирался останавливаться. Вот и что я такого сделал? Ох-х-х, вот и что теперь делать? Ладно, придумаю позже. Правда страшно даже представить, что будет, если все окружающие меня девушки поведут себя схожим образом. Это будет… катастрофа.
        Совесть, Логика, вы мне поможете? О, я знал, что уж на вас-то я точно могу положиться. Остальные думают, что мужчины и сами со всем могут справиться, но это далеко не так, без поддержки девушек нам никуда.
        - Алексей, с тобой всё хорошо? - взволнованно спросила Фелла. Чувствительная кицунэ раньше других ощутила изменение моего эмоционального состояния.
        - Не совсем, - со вздохом ответил я.
        - Что случилось? - удивлённо спросила Касель.
        - Я поругался с Акадией, - ответил я. - И ведь из-за ерунды.
        - Хм… лучше не ссорься со своим оружием, - нахмурилась Касель. - Именно по этой причине погибла моя… мама. Её корону я как-нибудь найду, если смогу выбраться отсюда и расплавлю.
        А вот со своей короной я бы с удовольствием поговорила, но она не реагирует ни на меня, ни на Арка. Видимо, в призрачном виде её не получится пробудить, либо с ней случилось что-то, а я ничем не могу ей помочь, своей… сестричке.
        Касель замолчала и, кажется, ушла в себя. Ничего себе информацию она выложила. Одушевлённое оружие встречается чаще, чем я думал. Но почему она назвала свою корону сестричкой?
        Вновь вопросов больше, чем ответов, а судя по состоянию Касель, она сейчас вряд ли что может рассказать, да и тема для неё судя по всему больная, так что не стоит лишний раз мучить и без того настрадавшуюся девушку.
        А тем временем мы уже добрались до торгового района и направлялись вслед за Касель. Улицы города были пустыми, и лишь изредка кто-то выглядывал из окон домов. Похоже, некоторые отчаявшиеся наконец-то начинали приходить в себя. Думаю, и тех, кто в себя пока не пришел, мы ещё растормошим.
        Я оглядывался по сторонам и с интересом смотрел на окружающие меня жилища. В этом районе они были ниже, чем в других, но многие являлись помимо торговых лавок ещё и жилищами для купцов и их семей.
        Также было много таверн и гостиниц, а ещё ресторанов, что было совсем уж удивительно. Хотя и в Каварнаке, и в Скаргене также имелись эти заведения, так что особо нечего удивляться, это просто я такой нецивилизованный тип, который только и делает, что шастает по лесам, другим мирам и прочим диким землям.
        Если судить по богатству и количеству зданий, то можно сделать вывод, что торговля в этом городе когда-то процветала. И надо бы её возродить. Я ведь верно говорю, Совесть? Вот, я знаю, что ты меня всегда поддержишь, впрочем, как и Логика, ведь развитие экономики за счёт торговли и обмена товарами вполне логично.
        - Нам сюда, - указала Касель на достаточно большое для этого района здание.
        Мраморные резные колонны были произведением искусства. Хорошо, что с ними ничего не случилось, иначе бы это было большой потерей. Каждая представляла собой целый набор разнообразных сюжетов. Я невольно загляделся, пораженный столь искусно выполненной работой скульптора.
        - Алексей, Фелла, вы чего остановились? - спросила у нас Орианна. Оказывается не только я, но ещё и кицунэ оказалась ценительницей отличного искусства.
        - Ничего, уже идём, - ответил я, после чего вместе с лучницей направился в это удивительное здание.
        И здесь мы с Феллой вновь пораженно замерли, увидев большой зал. Все насквозь здесь было пропитано роскошью. Золотые люстры были покрыты узорами, мраморные полы, частично накрылись темно-зелеными коврами, а стены и потолки были украшены фресками и живописью.
        Я как будто в музее оказался. Кстати, а может это и впрямь музей, просто я как-то не думал, что они тут есть. Знаю, может это и глупо, но я полагал, что музеи есть только, как бы так выразиться, в будущем.
        - Это главное управление банка Рейнеи в этом районе, - пояснила мне призрачная королева, будто прочитав мои мысли о музее.
        - Ясно, спасибо, - кивнул я.
        Мы направились к лифтам. Удивляться я уже устал, но можно было понять, что работают они за счёт каких-то артефактов. Нам пришлось подняться на верхний этаж, где пройдя через небольшой лабиринт коридоров, мы оказались в огромном кабинете.
        Боюсь, что он был даже более прекрасен и роскошен, чем главный зал этого здания. На стенах висели многочисленные портреты руководителей этого банка за все прошедшие годы с момента его основания.
        Пол был украшен весьма необычной живописью, представлявшей собой дождь из самых разных монет сыплющихся прямо на смотрящих с ясного и чистого неба. Очень красиво, Совесть особенно оценила эту удивительную работу.
        Чуть дальше, прямо около широкого окна с видом на дворец, расположился огромный стол, усыпанный аккуратными стопками документов. А вот за столом был весьма необычный горожанин, а точнее двое граждан этого города.
        МИАКР, УПРАВЛЯЮЩИЙ, 350 УРОВЕНЬ
        РУОНИЯ, ЗАМЕСТИТЕЛЬ УПРАВЛЯЮЩЕГО, 314 УРОВЕНЬ
        - Гном? - недоверчиво спросил я, хотя прекрасно видел ответ на свой вопрос, просто гномов зомби я ещё не видел, да к тому же худых и без бороды. Лишь изогнутые аккуратные черные усы.
        - Нет, просто ростом не вышел, - ответил управляющий, а потом усмехнулся. - Конечно, гном. Рад увидеть нового герцога, - банкир встал с кресла и протянул мне руку. Хм… крепкое рукопожатие, несмотря на достаточно худое телосложение.
        Я внимательно посмотрел на этого гнома. Невысокого роста, я бы сказал, что он был где-то в районе полутора метров, ну может чуток выше. Спокойный взгляд черных глаз выдавал сильную усталость. Черные волосы аккуратно причесаны, а усам бы позавидовал Эркюль Пуаро.
        Элегантный черный костюм с галстуком добавлял солидности. Каких либо украшений, наподобие запонок, брошей или каких-нибудь значков не было, лишь два простеньких на вид кольца, причем оба на левом безымянном пальце. В общем этот гном очень напоминал солидного банкира из того мира, откуда я пришел.
        А вот его секретарь, а точнее заместитель несколько выделялась. Она была чуть ниже своего босса. Светлые волосы с несколькими черными прядями с левой стороны были уложены в элегантную прическу, удерживаемую серебряной заколкой в форме свернувшегося дракона, который, словно живой, лежал у нее на затылке, обнимая хвост. Забавное украшение и сделано очень правдоподобно.
        Радужки также были весьма необычны. Голубые глаза, были чисты словно небо, за исключением двух необычных узоров, расположившихся слева и справа от каждого зрачка. Эти узоры напоминали серпы, которые узкими концами стремились дотронуться до зрачков. На фоне черных белков это выглядело очень необычно.
        Складная и радующая глаз фигурка, несмотря на малые размеры, могла похвастаться грудью второго размера, скрывающейся под строгой белой блузкой и элегантным черным галстуком.
        Черная юбка была не слишком длинной, но и не слишком короткой и оканчивалась на уровне колен. Кружевные черные чулки приковывали взгляд, впрочем, как и небольшие черные туфельки.
        За строгим выражением довольно симпатичного личика, скрывалась неуверенность и волнение, которые внешне никак не проявлялись. А она хороша, раз может настолько хорошо управлять своими эмоциями, а точнее мимикой, так как её истинные эмоции я прекрасно ощущал.
        - Так зачем же вы хотели меня видеть, управляющий? - я нехотя оторвал взгляд от девушки и вернулся к нашему разговору.
        - Я не обладаю такой властью, чтобы вызывать вас к себе, - гном слегка приподнял руки, показывая свое миролюбие. - Я лишь отправил приглашение, так как мне бы очень хотелось знать, что же мне делать дальше.
        За проведенное время вместе с работниками я уже успел провести аудит всего имущества банка, повторно пересчитать и рассортировать монеты по государствам и дате чеканки, даже протёрли хранилище от пыли.
        От этого безделья просто уже хочется сдохнуть, но не могу, уже пытался, но второй раз это сделать не получается. Я был счастлив, когда узнал, что в городе появился новый герцог, который уже успешно освободил несколько районов. Даже встал с кресла и стряхнул с себя пыль, после долгого пребывания в отчаянии. Поэтому я ожидаю ваших указаний, герцог.
        Хм… я думал, что тут придется кого-нибудь уговаривать присоединиться ко мне, искать определенные рычаги давления и проявлять свой навык Красноречия и силу, но здесь всё оказалось куда интереснее.
        Кто бы мог подумать, что управляющий аж целого банка просто устал от своеобразной стагнации и безделья, и моё появление вновь привело его к жизни.
        Впрочем, я был рад всплывшему сообщению, по крайней мере, пока его не прочитал. Что? Это как так получилось? Что за ерунда? Вот и кто мне теперь расскажет всё подробно? Может, ты, Система?
        Глава 46
        СООБЩЕНИЕ. ПРОДОЛЖЕНИЕ РАЗГОВОРА. ТАКТИКА ЗАХВАТА ПОСЛЕДНЕГО РАЙОНА.
        Вот и что же ты молчишь Система? Ты ведь явно причастна к этому. Или нет? Да ну, не поверю. Ох-х, ладно, ну и молчи дальше, сам всё выясню, но уже после переговоров.
        ЮЖНЫЙ РАЙОН ЗАХВАЧЕН!
        С одной стороны это хорошо, но с другой плохо, ведь я не знаю, каким образом мне это удалось, сколько потерь имеется, кто вообще атаковал район, да много каких вопросов, на которые придется найти ответы.
        - Ваша помощь мне очень пригодится, - улыбнулся я. - Сейчас мы пока справляемся сами, но потом нужно будет заново создавать экономику города и всего герцогства в целом. Кто как не вы сможет помочь мне в столь нелегкой глобальной задаче. Помимо этого потребуются средства на восстановление города и деревень, а также множества других целей.
        - Я с радостью возьмусь за это дело, - банкир был поистине счастлив, хотя старался внешне этого особо не проявлять. - Только потребуется некоторое время на сбор сотрудников. Я лично этим займусь, иначе людям будет сложно поверить в такие новости.
        - Позвольте вопрос, - попросил я, и чуткий гном сразу же догадался, о чем я хотел спросить.
        - Так уж вышло, что меня отправили в главное управление банка герцогства Гров. Предыдущий управляющий уже был очень стар и хотел отдохнуть, но преемников у него не было.
        Тогда мне удалось достичь серьезных высот в родной Монтерии. Как видите, воин из меня оказался не очень хороший, так как было недостаточно сил и выносливости, но таким уж я родился.
        Однако я оказался очень силен в банковском деле, хотя за прошедшее время и не имел особо развития. Король предложил направить меня сюда, чтобы продемонстрировать королевству Мернор мой ум и помочь герцогу Грову с укреплением экономики.
        Это был определенный вызов, если учесть не самое хорошее состояние экономики региона на тот момент, но всё было не так уж плохо, так что за несколько лет я бы со всем справился.
        Я отправился в Халаэлению вместе с дочерью, которая очень хотела поглядеть на легендарный город. Жена должна была прибыть через несколько недель, но вышло то, что вышло. Раган убил королевскую семью, а на нас из-за его сторонников пало проклятье.
        - Кхм-кхм, - покашляла Орианна, напоминая гному, что она из королевской семьи.
        - Я не хотел вас обидеть, принцесса, - слегка поклонился главный банкир. - Но на тот момент мы думали именно так, и я очень рад, что всё оказалось по-другому. В итоге мы застряли с дочерью здесь. Сперва я был счастлив, что жену миновало проклятье, но потом… в общем я до сих пор скучаю.
        - Думаю, что этот вопрос мы сможем решить, правда придется некоторое время подождать, так как вражеская армия является существенной проблемой, которая определенно не пропустит вас обратно, - сказал я. - Когда мы с этим справимся, то я отправлю вас в командировку в Монтерию. Но кто будет вместо вас?
        - Благодарю за столь обнадеживающие слова, герцог, - кивнул Миакр в знак признательности. - И прошу не волноваться, так как моя дочь ещё более хороша в банковском деле, чем даже я, и это несмотря на то, что у неё нет настолько многолетнего опыта, как у меня. Однако она справится. Я в ней не сомневаюсь.
        - Хм… - я взглянул на девушку, которая так сильно волновалась, что было удивительно, что она до сих пор не упала в обморок. При этом ни один мускул не дрогнул на её лице. Отменная выдержка. - Думаю, вы правы. Пока собирайте сотрудников банка и постарайтесь немного расшатать остальной народ, который ещё не до конца пробудился.
        - Сделаю всё, что будет в моих силах, - ответил банкир.
        - Рад это слышать, а теперь позвольте откланяться, меня ждёт Восточный район, - усмехнулся я и отправился на выход. А перед глазами висела такая приятная надпись.
        ЗАПАДНЫЙ РАЙОН ЗАХВАЧЕН!

***
        В итоге получалось, что теперь были захвачены почти все районы города, что говорило о скором завершении очень важного задания. Я не знаю, каким образом мне достался южный жилой район, который сам по себе был большой проблемой. Так как там, также как и в северном, было очень много жителей, а, следовательно, намного больше, чем в других районах, бездушных и прочей агрессивной нежити, пришлых и мутантов. Поэтому меня и удивляет подобная ситуация.
        Ну не может быть, чтобы мне повезло просто так и ничего при этом не случилось. Чем больше удачи на меня сваливается, тем больше за этим следует проблем.
        Может в том районе есть какой-нибудь сильный лидер среди жителей? И, возможно, именно из-за этого так легко всё и получилось, то есть фактически как с гарнизоном.
        - Алексей, ты уже заметил мой небольшой подарок? - спросила Касель и с заинтересованным видом посмотрела на меня.
        - Если ты о целом районе, то да получил и невероятно счастлив столь щедрому подарку, - ответил я и сразу же спросил. - Но у меня возник вопрос: как у тебя это получилось?
        - О, это не только моя заслуга, - с ухмылкой ответила призрачная красавица. - Многие жители города, а также твои живые последователи, решили пойти на такой шаг. План был составлен заранее и руководил всем Арк.
        Знал бы ты, как он был счастлив. Вновь стал похож на того мальчишку, каким я его очень хорошо помню. Ему бы только в войнушку и поиграть. Уже тысячелетия прошли, а он так и не изменился, впрочем, как и я.
        Но он опытный полководец и смог грамотно использовать не только своих скелетов, но и все остальные боевые единицы, включая моих призраков. Сейчас мы имели подавляющее большинство в численности, поэтому захват района был вопросом времени.
        Мертвые попросту хватали бездушных, сковывали гулей и агрессивных пришлых, после чего их добивали живые. Унгрон был глазами Арка и помогал остальным разобраться с особо сильными врагами.
        Да, люди, как живые, так и мертвые, сильно устали, но твоя богиня посодействовала в этом вопросе. Я была удивлена, но она использует энергию жизни таким образом, что та практически не причиняла вреда мертвым, частично восстанавливая повреждения их тел.
        Думаю, что Элсифиоль сможет рассказать подробнее, ведь она учила твою травницу. Впрочем, ей помогала Сильверия, сила которой как нельзя лучше подходит для уничтожения любой нежити.
        Святая вела себя очень самоотверженно, будто пыталась кому-то что-то доказать или заставить обратить на себя внимание, - Касель ехидно прищурила глаза. - Сестры-оборотни, Катта и Мелли также помогали при атаке.
        Также стоит отметить Коху, которая весьма необычная. Знаешь, я бы на твоём месте поискала какую-нибудь информацию о расе кобольдов, так как в своё время мне не довелось их повидать, поэтому ничего сказать не смогу.
        Кстати маги весьма сильны, так что всеми возможными способами береги их. Они просто отменный ударный отряд, да и ученица алхимика проявила себя как подобает воину и магу.
        У неё тоже очень необычное сочетание сил. Знаешь, вокруг тебя крутится много интересных личностей. Ты словно солнце притягиваешь их к себе и заставляешь танцевать в бесконечном танце, - в голосе призрачной красавицы плескалось целое море положительных эмоций. Она уже тише добавила, пытаясь немного сдержать свою радость, но получалось плохо, интересно, а у Руонии получится сдержать радость? - Как же мне хочется… жить.

***
        Мы направлялись в штаб, расположившийся в южном районе, где сейчас была моя армия. С одной стороны я рад, что всё так вышло, но в тоже время я сильно волновался. Если все могут действовать без меня, то в таком случае некоторые могут подумать, что герцог им не нужен, что меня пока не устраивает. Нет, я, конечно, буду рад, если мне не надо будет никем править, но только после того, как получу все награды.
        А ещё мне бы очень не хотелось, чтобы армия пошла против меня. Будь я уверен в собственной победе, то не волновался бы, но я пока не настолько силен, поэтому и имелись определенные причины для переживаний. Арк не сделает ничего плохого, так как ему и королеве выгоден рост моего могущества.
        Так, хватит быть неуверенным! Я хлопнул себя по щекам, чтобы немного прийти в норму. На моей стороне есть очень крутые полководцы, целые правители древних государств, так что я должен быть спокоен. Да и вообще нужно было больше с ними советоваться.
        В южном районе, который был сильно похож на северный, имелось схожее с прежней дислокацией здание с большим залом, где мы и устроили обсуждение по захвату последнего, но самого опасного района.
        - Стоит помнить, что изначально проклятье распространилось именно из восточного района, поэтому он наиболее опасен для живых, - сказала Элкаруна, уже успевшая показать себя в многочисленных схватках отличным воином. - Да и многим мертвецам там не место.
        - Призракам значительно проще находиться в храмовом районе, - сказал Унгрон, заставив меня несколько удивиться, ведь Мелли, так похожая на приведение, долго находиться в области поражения Скверной не могла. - Но и для нас там есть опасность в виде сошедших с ума жрецов, превратившихся в адептов Скверны. Они крайне опасны для всех разумных, так как владеют божественной энергией. Именно они и делают этот район таким… сложным для захвата.
        - Если их выманивать по одному? - спросила Эвелетта.
        - Всё верно думаешь, девочка, - кивнул Громвальд. - Но мы с Ранкаром уже выяснили одно очень важное свойство этих жрецов Скверны. Они крайне сильны даже в одиночку. Помимо этого их слишком много, так что несмотря на большую безопасность данной тактики противодействия этим противникам, мы потеряем на них очень много времени, и пропустим атаку самопровозглашенного герцога.
        Племянник барона многое рассказал о нем. Я потом изложу всё детально, после некоторой проработки и захвата последнего района, сейчас нужно сконцентрироваться на текущей задаче.
        - А если действовать по той же тактике, что и с западным и юго-западным районами? - спросила Фелла. - Мы могли бы открыть внешние врата и выманить их из города, а потом закрыть и не сражаться с ними вовсе, оставив на армию графа.
        - Идея и впрямь здравая, - кивнул Архонд.
        - Вот только город не будет захвачен до того времени и нам не удастся перезапустить магическую защиту, чтобы укрыться за ней от массовых заклинаний эпического уровня, - добавила Кселера. - А я особо не удивлюсь, если у них имеется несколько свитков с Огненным метеором, либо даже с Сияющей кометой. Как понимаете, нам тогда это не пережить. Разве что Алексей сможет, так как его живучесть просто поражает.
        - Думаю, что они вряд ли будут применять заклинания с большой площадью поражения, - вмешался Арк, который сейчас разговаривал через одного из своих скелетов. - Им ведь нужен город, а не руины.
        - Граф Гелл, очень жесток, - подала свой голос робкая и стеснительная Оцеллия. - Мне приходилось готовить ему зелья. Дедушка тогда чуть не оторвал ему голову, когда граф на меня закричал.
        - Да, он не терпелив и достаточно жесток, - подтвердил вождь Сахал, который решил нам помочь. - Но далеко не глуп и очень хитёр. Я не знаю, почему такой человек стал графом, когда этими землями правил мудрый герцог Трефф. Этот человек был недостоин находиться в этих землях.
        - Думаю, что тут частично есть и моя вина, - сказал Унгрон. - Ведь именно я даровал земли роду своего друга. Жаль, что у его потомка не осталось ни одной черты Галгора.
        - Сложно угадать, каков будет твой потомок, ведь даже у святого может родиться демон, - сказала Сильверия, заставив меня задуматься.
        - Так как же нам действовать в восточном районе, если многим там попросту нельзя было находиться, а остальные могут не справиться? - спросила Кох Ра.
        - Хороший вопрос, - сказала Касель, после чего улыбнулась. - И у меня есть отличное решение для данной проблемы.
        Глава 47
        БАНК. ВОСТОЧНЫЙ РАЙОН. ПРОТИВОДЕЙСТВИЕ СКВЕРНЕ.
        РУОНИЯ
        - Отец, - обратилась я, когда герцог покинул кабинет. - Ты хочешь оставить всё на меня?
        - Да, - он даже не сомневался, что пугало ещё больше, хотя куда уж. Если так продолжится и дальше, то моё сердце лопнет от страха.
        - Но как же так? Я ведь не смогу управлять банком, так же как и ты, - вздохнула я, понимая, что всё равно ничего не смогу изменить.
        - Всё верно, - кивнул он, заставив меня прикусить губу. - Ты не сможешь управлять таким крупным банком, так же как и я. У тебя получится гораздо лучше.
        Я была шокирована такими словами. Отец никогда не хвалил меня просто так, значит, он действительно считает, что я справлюсь. Вот только почему у меня нет такой уверенности?
        - Подумай сама, чего ты боишься? - спросил он и добавил, пока я обдумывала ответ на этот весьма нелегкий вопрос. - Ты перечитала все книги по банковскому делу, экономике, математике и другим наукам за всё время, что мы были здесь. Ты набралась опыта, хоть и не столь много, но вполне достаточного. Помимо этого я рассказал тебе обо всём, чего смог достичь я и как именно я это сделал. Ты подготовлена для этой должности как никто другой в этом городе.
        - Отец, как думаешь, с мамой всё в порядке? - спросила я, так как и по этому поводу тоже волновалась.
        - Она всегда была сильной женщиной и в отличие от меня имела могущество, недоступное многим воинам и чародеям. Я уверен, что с ней все в порядке, но не уверен, что она в Монтерии, - сказал Миакр, после чего немного задумался. - Я не стал тебе говорить, но я ощущал её энергию снаружи города. Она пыталась взломать его защиту. Она была у стен города минимум три раза, последний, где-то год назад. Думаю, что она вернулась в свою родную империю.
        - Полагаешь, что она всё это время искала возможность вытащить нас? - спросила я, ведь была сильно удивлена. Мама, как и я, часто волновалась по всяким пустякам. Вот и я также, только я не обладаю таким могуществом, как она.
        - Она наверняка сейчас закопалась в книгах в библиотеке императрицы Айселии, - задумчиво ответил отец, а потом добродушно улыбнулся. - Зная её, я с уверенностью скажу, что если не герцог, то она сама бы вскрыла защиту в ближайшее время.
        - Отец, а что мне делать с герцогом? Как себя с ним вести? - спросила я, вновь начиная паниковать.
        - Также как и с Треффом, - ответил Управляющий. - Не нужно волноваться, он вполне неплохой человек. Более того, я бы сказал, что он очень хороший человек.
        - Но с чего ты это взял? - вновь спросила я.
        - Ты, видимо, опять переволновалась, поэтому совсем не подумала о его весьма необычном окружении.
        - Я подумала, - поджала я губы.
        - Но немного не так, как надо. Верно? - усмехнулся отец, полностью угадав мои мысли.
        Я видела лишь могущественных союзников нового правителя этих земель. Их сила была огромна, и это сильно пугало меня. Ну и я немного позавидовала, глядя на красавиц рядом с ним, и испугалась, увидев череп призрачной девушки с заоблачным уровнем.
        - Вспомни, рядом с ним была принцесса этого королевства, хотя её точно убили. По крайней мере, все пришлые, которые появлялись в городе, утверждали это. Во время разговора я даже специально сделал так, чтобы возмутить её. Это, безусловно, принцесса Орианна, которую я помню на приеме у короля во время моего приезда в Каварнак. Только уровень у неё стал значительно меньше. Интересно, как так вышло, - отец задумчиво почесал голову, а я просто обомлела от такой информации.
        - То есть он её воскресил? - я немного пребывала в шоке. - Но как? Это… это ведь невозможно.
        - Может быть как в сказках. Поцелуем, - усмехнулся отец, заставив меня закатить глаза. - Тебе придется много общаться с герцогом и его окружением, так что можешь лично спросить у принцессы.
        Думаю, в этом не будет ничего плохого, и твой вопрос никак её не оскорбит. Но тут дело не только в ней. Рядом с герцогом ещё была эльфийка, а точнее сейра, но при этом крайне необычная.
        Ты ведь смогла ощутить в ней не только энергию Смерти, которой может управлять эта необычная раса эльфов, но и энергию Жизни, что в принципе невозможно, насколько я знаю. Помимо этого она ещё и принцесса.
        - То есть уже две принцессы следуют за ним, - я пораженно открыла рот, ведь я была слишком взволнована ее огромным уровнем, до которого я доберусь ещё очень нескоро. Даже свой нынешний уровень я ни за что бы не смогла заполучить без помощи отца, чего уж думать о достижении столь высокой планки самостоятельно.
        - Хе, - усмехнулся Миакр. - Ты слишком переволновалась, доченька. Неужели тебе так понравился герцог, что ты даже не прочитала доступную информацию о его спутницах?
        - Да я, - возмутилась я всем сердцем, но потом вздохнула и успокоилась. - Не знаю.
        - Выбор, весьма неплохой. Несмотря на его не такой уж солидный уровень, он очень силен, как подземный дракон в Бездне Хротгарда. Иначе бы такие девушки за ним не пошли, хотя есть у него, и какая-то ещё сила, которая подействовала и на тебя.
        Так что помни это и будь аккуратнее. Кстати, последняя его спутница, от которой в этом кабинете побывала только голова, верхом на достаточно злом грибочке, является королевой.
        Вот только королевства такого я не помню на современных картах. Оно либо далеко на востоке, либо на юге, либо на другом берегу западного океана. Впрочем, я что-то слышал о Зэлен-Ра, но сейчас не вспомню, а вот твоя мама наверняка сразу же прочитает об этом целую лекцию. В общем, готовься. В скором времени ты будешь помогать в управлении большой экономикой, а я просто уверен, что герцог Алексей добьется высот.
        - Я… постараюсь, - немного запнулась я. Нужно хотя бы чуть-чуть поспать, чтобы успокоиться, а уже завтра можно всё спокойно обдумать и понять действительно ли мне он нравится или же это просто какое-то наваждение.
        АЛЕКСЕЙ
        Мы обсуждали восточный район достаточно долго, и вариант Касель был весьма неплох, к тому же мы уже успели опробовать его в северо-восточном районе, прямо рядом с вратами, где ещё сохранялась высокая концентрация Скверны.
        Метод показал свою эффективность, но на его использование уходило немало сил. Помимо этого потребуется помощь Руаллы и Оцелии, чья сила могла дополнить мою и, как выяснилось, тоже способна в каком-то плане бороться со Скверной, пусть не так эффективно, как энергия Нарилны, Элсифиоль и Сильверии, но всё же.
        И если теперь было более-менее ясно, как действовать в восточном районе, то оставалась ещё одна не менее, а, скорее всего, более серьезная проблема, над которой мы ломали голову уже довольно долго.
        - Возможно, удастся вразумить Управляющего замком, - герцог Унгрон ходил из стороны в сторону.
        - А если нет? - спросил император.
        - То всё будет весьма печально, - покачал головой призрачный воин. - В данный момент мне с ним не справиться, ведь он использует магический резерв дворца. Следовательно, голой силой его не смогли бы одолеть даже вы с Касель, будь вы здесь в полном виде.
        - Как же тогда с ним должен справиться я? - задал я вполне логичный вопрос.
        - Ты не один будешь с ним сражаться, - ответила мне Элсифиоль. - Кто как не я способна помочь тебе в битве с мертвым бароном. Думаю, совмещённая энергия Жизни и Смерти способны на очень многое.
        - Мы тоже сможем помочь, - сказала Элкаруна. - Если мою энергию совместить с энергией Нари и Сильви, то мы справимся.
        - Хорошая идея, - кивнула пепельноволосая красавица.
        - А как мы попадаем в замок? - спросила Элейя. - Ведь все врата в центральный район закрыты.
        - Для этого нужно не так много, - ответил ей призрачный герцог. - Нужно открыть все остальные врата в городе. Без захвата восточного района это будет проблематично сделать.
        - Правда это несколько нарушает мои планы сражения с графом, - задумался я. - С другой стороны можно будет поступить немного иначе. Правда с восточным районом я все равно не уверен, что следует делать именно так.
        Оттуда может выползти какой-нибудь мертвый инквизитор с лопатой и обетом молчания ввиду отсутствия языка, и тогда нам придется несладко, если учесть, что все обитатели восточного района управляют Скверной. В разной степени, но всё же.
        Эта смесь божественных энергий слишком опасна даже в малых количествах. Я не хочу кем-либо рисковать, атакуя данный район даже по проработанному плану. Вот если бы можно было как-нибудь разделить божественные энергии, то всё было бы гораздо интереснее.
        После моих слов все как-то притихли. Честно говоря, никто даже не задумывался об этом, то есть о самой возможности разделения божественных энергий. Возможно ли это вообще? А если да, то как это сделать?
        - Боюсь, что у нас попросту не хватит опыта управления такого рода энергиями, чтобы провернуть нечто подобное, всё же мы не боги, - вздохнула Касель, а у меня начала зарождаться определенная мысль, но я всё никак не мог её сформулировать.
        - Как бы не было неприятно признавать, но Сель права, - согласился с призрачной королевой Арк Хар Карон, заставив её сильно удивиться. - На такое способны лишь боги.
        Вот мысль уже почти появилась. Ну же, мне нужна победная стратегия и желательно без потерь. Я лучше предпочту отступить, чем добьюсь Пирровой победы.
        - Возможно, Нарилна сможет что-то сделать, - аккуратно толкнула меня за плечо Фелла. - Она ведь богиня.
        Совесть, ну вот не надо а. Я уже давно сформулировал эту мысль, ещё до слов Касель, если быть точнее, просто немного над тобой подшутил, чтобы посмотреть, как долго ты будешь терпеть меня. И знаешь, ты меня удивила, я бы на твоём месте уже открутил бы мне голову после фразы королевы, чтобы посмотреть, не пусто ли там.
        - Всё верно, Фелла, - улыбнулся я, погладил лисичку по голове. - Но Нари пока что не освоила управление своей энергией в должной мере, а здесь она будет чужая и разнотипная. Я даже не представляю, как к подобной задаче подступиться.
        - Я… я справлюсь, - немного неуверенно произнесла молодая богиня.
        - Я не могу так рисковать, потому что сильно за тебя волнуюсь, - сказал я, немного смутив травницу. Её надо беречь, так как девушка уже и так много настрадалась и успела умереть уже дважды, причем оба раза достаточно жестокими смертями.
        - Как же тогда нам быть? - спросила Эвелетта.
        - Полагаю, что тогда можно открывать ворота и выпускать часть адептов Скверны, разбивая их на небольшие группы, после чего сражаться с ними уже за воротами. К тому же каждый раз после открытия внешних врат концентрация Скверны будет уменьшаться. Тем самым мы решим сразу несколько задач, - предложила Катта весьма дельную мысль.
        - Это и впрямь хорошая идея, но вижу, что Алексей придумал что-то ещё, - сказал Унгрон, потом пристально посмотрел на меня и вздохнул. - Что-то очень необычное.
        - О, да, - усмехнулся я. - Но сперва проведем небольшую разведку. Со мной пойдут…
        Глава 48
        ОТРЯД. РАЗВЕДКА. ОПАСНЫЙ ПЛАН.
        КАТТА
        Я попросилась выдвинуться первой, чтобы со стены осмотреть возможный маршрут отряда, а заодно и врагов, которые могли бродить по этому району. Светило солнце, дул приятный ветерок, особенно здесь на высокой стене.
        Сидя на выступе и придерживаясь одной рукой за каменную поверхность, я смотрела вдаль. Сейчас на мне был более удобный, чем мой предыдущий доспех, костюм, который как раз и был создан для подобных операций.
        Эту вещицу удалось найти среди того добра, которое взяли с собой мертвецы, позаимствовав очень редкое снаряжение в ремесленном районе. Костюм оказался очень удобным и совершенно не сковывал движения, а заодно позволял носить с собой много оружия, а также расходных материалов: зелий, ядов, сюрикенов, метательных ножей и игл.
        Правда пользоваться в должной мере я пока научилась только ножами, а вот до такой экзотики, как сюрикены и длинные стальные иглы, ещё не дошла. Но на это ещё будет время, надеюсь.
        Последнее время Алексей как-то изменился. Он начал обращать внимание на нас, и даже позаботился обо мне, что было очень приятно, учитывая, что долгое время он даже не замечал моего существования. Может, он нашел что-то в истории моего рода, что отвадило его от меня? Да вроде в той книге не было чего-то плохого.
        Хотя всё же это зависть играет во мне. Если посмотреть со стороны, то Алексей стал очень близок с Феллой. Я мысленно представила Весфеланарию и себя. М-да, по сравнению с лучницей я выгляжу как серая ворона.
        Не могу похвастаться такой безупречной фигурой, которая могла бы заставить оглянуться любого мужчину и приковать к себе взгляд мертвой хваткой. А какие у неё милые ушки и хвостик, да я бы сама с удовольствием их погладила, что уж говорить об Алексее. Эх-х.
        С Орианной он тоже стал вести себя немного иначе, хотя и не так как с Феллой. Впрочем, принцесса стала меньше спорить с ним, и только и делает, что пытается уловить каждое его слово. А как он смог заставить королеву следовать за собой, даже представить не могу, вообще нет никаких идей.
        Так, ладно, сейчас мне нужно сконцентрироваться на миссии. Я бы очень не хотела, чтобы кто-то из моих подруг расстался с жизнью, а ведь они мне стали очень близки. Даже Фелла и Орианна, которые с нами не так давно.
        Хм… Элси тоже очень и очень красивая, а также невероятно сильная. У неё такие красивые и длинные волосы, что свои кажутся какими-то прутиками от метлы. Так, стоп! Опять мысли не туда пошли. Хватит завидовать!
        Я постучала себя по щекам и спугнула нескольких белых голубей, улетевших со стены в сторону северо-восточного района. И как эти птицы тут выжили, если учесть, что здесь немалый уровень энергии Скверны?
        Или они тоже зомби, как и большинство жителей этого города? Веселенькое место, ничего не скажешь, хотя люди тут и вправду хорошие, по крайней мере, те, что были сейчас с нами.
        Я ещё некоторое время выглядывалась в переплетение улочек храмового района, но особенно опасных врагов не заметила. Что ж, надеюсь, Алексей знает, что делать и не просто так решил посетить разрушенные храмы.
        АЛЕКСЕЙ
        Но прежде чем идти в восточный район, мы обсудили ещё одну очень важную тему. Думаю, этот вопрос интересовал не только меня, хотя я вполне мог и ошибаться, но спросить всё равно было необходимо.
        - А храмы скольких богов находятся там?
        - В моё время их было трое, - ответил Унгрон. - Миродар, бог торговли и денег. Тот ещё жадина, но всегда держит своё слово, так как очень дорожит своей репутацией. В принципе, достаточно весёлый и умный мужик, к которому всегда можно обратиться.
        Он относится к тем немногим высшим сущностям, которые всегда откликаются на призыв, правда не следует дергать его по пустякам, так как можно понизить свою репутацию, которую не так то просто повысить вновь. Он относится к нейтральным богам, которые не входят в какой-либо из пантеонов.
        Второй бог, а точнее, богиня, это Хелла, темная богиня знаний. Весьма странная особа. Даже не спрашивай, почему она состоит в темном пантеоне, сам не раз задавался этим вопросом, но ответить на него никто не мог, а сама богиня отказывалась это делать.
        На обращения к ней реагирует редко, поэтому не пользовалась большой популярностью у народа. Её тяжело вытащить из собственного мира-библиотеки, где она и проводит большую часть своего времени, закрывшись от других.
        Весьма любопытно. Мир-библиотека… я хочу туда попасть. Хотя богиня-интроверт тоже весьма интересная личность, с которой я бы хотел пообщаться. Она начитанная, так что, возможно, сможет ответить на большое количество вопросов, которые у меня появились за время жизни в этом мире.
        - Хотя маги её очень любят, причем вне зависимости от основной стихии, да и нестихийные маги тоже преподносят ей в дар книги, свитки и амулеты. Она очень любит всякие необычные вещи, требующие изучения.
        И я даже знаю такую вещицу, которая её сильно заинтересует, впрочем, у меня много таких вещиц, но свойства найденного в лесе Арин меча мне бы очень хотелось узнать.
        - В общем, тебе как-нибудь стоит попробовать с ней поговорить, если хочешь улучшить свой интеллект или мудрость, а также обрести какие-либо знания, правда взамен придется поделиться своими, - продолжал рассказывать призрачный герцог, который явно сумел побеседовать с этой необычной божественной особой, если с такими эмоциями о ней рассказывает. - Третий бог тоже необычный. Милиор, бог храбрости, достаточно своеобразная личность.
        Он отзывается, только если будет чувствовать храбрость в том, кто его зовёт. Является светлым богом, который любит сражаться кулаками. Да, боги иногда устраивают поединки друг с другом, либо со своими последователями или теми, кто бросил им вызов и оказался достоин схватки.
        С ним лучше не общаться, если не любишь сражаться. Он хоть и светлый бог, но весьма неприятный. Хотя, можешь как-нибудь с ним поговорить, если уверен в себе, так для ознакомления с представителями светлого пантеона.
        - Знаю я этих… представителей, - фыркнула Касель. - Особенно их главу. Та ещё старая стерва. Ай! - в этот раз вспышка света была сильнее и обожгла даже меня. - О чем я и говорю.
        - Как я и говорил, ты вновь вырвалась вперед, по количеству божественных оплеух, - усмехнулся Арк.
        - Ничего, ещё сравняемся, - королева тоже усмехнулась, поставив в ступор императора.
        - Слушай, а ты головой не билась последнее время? А то что-то не вижу нормальной реакции на мою подначку, - почесал лысый череп скелет.
        - Можно сказать, что нет. Просто у меня настроение хорошее, - улыбнулась призрачная красавица и посмотрела на меня. Хм… неужели моё внимание настолько смогло изменить древнюю королеву?
        - Потом добавилось ещё два бога, - вдруг сказала Элкаруна. - Линсдейли, богиня защитница семей. Истинная светлая богиня, которая помогает семьям при возникновении каких-либо несчастий, а также благословляет тех, кто связал себя светлыми семейными узами.
        Хм… видимо, и, правда неплохая богиня, а если учесть как многие девушки вдруг задумались и начали витать в облаках, то это было для меня очень необычно. Они что, всё хотят обзавестись семьёй?
        Так Совесть, я же обещал тебя отшлепать, если будешь обзываться. Я не тугодум, а просто побаиваюсь того ответа, к которому пришел. И ты, кстати, прекрасно видишь мои мысли, поэтому просто не упустила своего шанса безнаказанно на меня поругаться.
        Видишь, Логика мне аплодирует, полностью признавая мою победу, ведь моя Логика неоспорима. Не вот ещё, а всё именно так.
        - А последний бог меньше всего пробыл в городе, и я никогда не понимала, зачем здесь был нужен именно он. Варган, бог войны. Он слишком злой, хоть и не относится к темному пантеону, а является нейтральным. Не знаю, почему так, но как по мне, он такой же, как Атт Халар или Кафар, но последний, в отличие от этих двух всё же является темным.
        - Что-то я таких не помню, - задумался Арк Хар Карон.
        - В наше время их точно не было, да и силы богов нам особенно и не нужны были, - дополнила императора королева.
        - Ведь мы и сами были многократно сильнее многих других, фактически как боги, - усмехнулся Арк, а потом уже более печально добавил. - Которых Смерть спустила на землю, а потом и прикопала немного.
        Сейчас я получил много очень важной информации, которая, как мне показалось, крайне важна. Мало того, что никто не понимал, зачем в городе нужен бог войны, так ещё и то, что темные боги, которым я уже дважды перешёл дорогу, отдавив при этом ноги, не такие древние, как другие высшие сущности.
        С одной стороны, да какая разница, с другой, это значительно меня приободрило. Мне сложно сказать, почему именно, но главное сам факт улучшившегося настроения. Ведь если им не так много лет, как я думал изначально, то и с ними всё же можно расправиться окончательно.

***
        Катта успешно разведала обстановку, и сейчас мы шли к храму Линсдейли, который был ближайшим от выбранного места старта. К сожалению, все храмы всё же не получится посетить, точнее не храмы, а их руины, потому что задерживаться в этом районе не стоило.
        В отряд кроме меня и Катты, также входили Элейя, Эвелетта, Фелла и Коха. Помимо этого нас прикрывал Ангор, правда, о том, что он направился с нами, знал только я. Диверсант шел с нами на всякий случай. Пусть понаблюдает со стороны, а потом расскажет, что видел.
        Для чего я всё это задумал? Все просто. Я боялся засады и использования на нашем отряде каких-нибудь специальных чар. В таком случае Ангора не зацепит, и он сможет вытащить отряд из западни. Разведчик успел заслужить не только моё доверие, но и доверие многих других, так что я на него рассчитывал.
        Пока удавалось пройти аккуратно, благо я неспроста подобрал именно такой состав. Впрочем, королева, император и герцог сразу же поняли мою задумку, как и некоторые другие. Я взял с собой самых чувствительных членов команды, разве что кроме Мелли, так как она слишком уязвима к этой энергии.
        Фелла видит и слышит лучше всех, сестры-оборотни могут учуять кого угодно, а Кох Ра ощущала металл и энергию. Катта же, несмотря на то, что постоянно считала себя бесполезной, была мне крайне необходима.
        Мы с Совестью и Логикой выяснили одну очень любопытную деталь, на которую никто не обращал внимания. У девушки крайне развита интуиция. Она чуть ли не инстинктивно обходила опасности, сама не придавая этому особого значения.
        Первой этой заметила Логика, вспомнив все подобные эпизоды и сделав логичный вывод. Потом её поддержала Совесть, после рассказа Катты о своей прогулке до стана врага.
        Мы сопоставили данные всех отправленных в погоню людей и выяснили, что только Катта не столкнулась с патрулями врагов. Это просто не могло быть случайностью, так как вероятность была крайне мала. Я, конечно, могу ошибаться в своих выводах вместе Совестью и Логикой, но что-то я в этом сомневаюсь. Таких случайностей не бывает.
        Хотя интуиция Катты не является панацеей, ведь оторваться от преследователей ей так и не удалось. Но я полагаю, что мелкие ошибки и оплошности воительницы связаны с отсутствием должного опыта и перехода от обычной мечницы к своеобразному классу разведчика-ассасина. Пройдет время, и она станет очень сильна. Надо будет все же разобраться со всеми делами и почитать историю её рода, а заодно прокачать грамотность.
        Нари, Элси и Сильви я брать не стал, так как их энергия только привлечет внимание тварей, поэтому на меня немного побурчали. Королеву Касель я также оставил около врат, так как энергия Скверны воздействовала и на нее и на её призраков. Видимо, концентрация этой отравы здесь опасна даже для приведений.
        Девушки внимательно прислушивались и глядели по сторонам. Я от них тоже не отставал, чтобы прокачать Наблюдательность и Зоркий глаз. Но подобная предосторожность значительно снизила нашу скорость, так как мы уже как-то долго идём и всё никак не можем прийти к храму Линсдейли. Ангор вроде молчит, так что всё нормально.
        - Мы пришли, - сказала Катта и резко остановилась.
        - Куда? - недоуменно спросила Эвелетта.
        - Я не вижу развалин храма, - взволнованно произнесла Элейя.
        - Катта, куда ты нас привела? - нахмурившись, спросила Фелла, активируя свой артефактный лук.
        - К месту вашей смерти, - без каких-либо эмоций ответила девушка, и повернулась к нам. - Хороший, хороший, - она гладила по волосам голову Ангора, а её тонкие и хрупкие ручки, не свойственные мечнику, были алыми от крови.
        Глава 49
        ПОЧЕМУ, КАТТА? ПРИЗНАНИЕ. КАК ЖЕ ТЯЖЕЛО.
        Я замер, видя столь ужасающую картину. Что случилось? Ведь совсем недавно было всё в порядке, никаких логических предпосылок к беде. Хотя я, конечно, не совсем прав, так как предпосылки были, ибо сам восточный район был одной большой бедой, но я не думал, что настолько.
        - Почему, Катта? Почему ты так поступила? - спросил я у девушки.
        - Мне он никогда не нравился. Ведь он шпион герцога Горонэра, который отправляет людей, а также представителей многих других рас в рабство. Неважно, кого. Женщин, детей, мужчин.
        Всех он рассматривает словно товар. Я долго ожидала момента, когда и ты увидишь истинную личину этого человека, но чем дальше, тем больше я замечала, что ты смотришь, словно сквозь туман, поэтому решила действовать, - совершенно спокойно ответила она и спросила. - Это ты хотел услышать?
        Так вот всё это не так. Он мне мешал остаться с тобой. А девчонки же. Жаль, конечно, Элейю и Эвелетту, но у меня нет других путей, чтобы остаться с тобой. А вот Феллу мне совсем не жаль.
        Она словно загипнотизировала тебя своим хвостом, который я отрежу ей вместе с ушами. И не надо на меня шипеть, Алексей тебя отпустил, но ты всё равно отправилась вместе с нами, чтобы отобрать его у меня. А я… я… его люблю.
        Вот уж не думал, что всё дойдет до такого. С одной стороны любовь прекрасное чувство, которое иной раз чуть ли не подавляет гравитацию, будто заставляя летать от счастья, но с другой приводит к бедам и трагедиям.
        Я думал о подобном, точнее полагал, что могут возникнуть конфликты между девчонками, и уже думал, как их решать, но вот к такому я не был готов. Я не был готов к тому, что дойдет до смертей.
        Неужели достижения и высокий показатель Харизмы привели к такому? Это как-то неправильно. Такого не должно быть. Они все мне очень дороги и мне хотелось оставить всё как есть, но, похоже, это не устраивает их.
        Я смотрел на Катту, которая не проявляла никаких эмоций, но её злоба чуть ли не лавиной выплескивалась наружу. Причем злоба была направлена на девчонок, а не на своеобразного виновника данной ситуации, то есть меня.
        - Даже не вздумайте сражаться, - остановил я лучницу и мечницу, которые уже были готовы разорвать друг друга, вот только прекрасно понимал, что кицунэ справится с воительницей.
        - Катта, зачем ты всё это делаешь? - вновь я задал вопрос, так как это был серьезный эмоциональный удар по моей и так уже расшатанный психике.
        - Потому что я тебя… люблю, - улыбнулась девушка и немного запнулась при ответе. - Мне невыносимо больно смотреть, как другие девушки становятся счастливыми, а обо мне ты уже начал забывать.
        Это… это очень тяжело, и ещё тяжелее понимать, что я не могу быть соперницей для Феллы. Ты только взгляни на неё и на меня, - Катта встала рядом с Весфеланарией. - Её фигура, волосы, ушки, хвостик, сила, способности. Ничего этого у меня нет. По сравнению с ней я посредственность, на которую даже не стоит обращать внимания. И я это прекрасно понимаю.
        Я знаю, что мне не искупить смерть Ангора. Просто я… я не смогла сдержать свою злобу и выплеснула её на него. Вот и сейчас хотела убить остальных, но я… я всё же не могу этого сделать. Мне нет прощения, и мне слишком тяжело находиться рядом, поэтому, Алексей, обними меня напоследок.
        Я даже не знал, что ответить девушке. Она попросту подошла ко мне, и я её крепко обнял. От осознания того, что я не хочу её отпускать даже несмотря на смерть диверсанта, становилось страшно. Девушка слегка всхлипнула и посмотрела на меня снизу вверх. По её красивому лицу текли ручейки слез.
        - Я не смогла… не смогла справится со своей завистью, с собой и со своими чувствами, - изо рта потекла струйка крови, которая испугала меня. - Прости меня, прости…
        Ноги девушки подогнулись, и она начала сползать по мне на землю, но я не дал ей упасть, подхватив на руки. В районе сердца было большое алое пятно, а кровь усиленно пропитывала собой черный костюм воительницы и капала на землю.
        - Я не могу… так жить… Алексей… - всё тише и тише говорила она. - Прости…
        - Это ты прости меня, - говорил я девушке и не мог остановить слез. - Это моя вина, моя…
        Элейя и Эвелетта не могли поверить в произошедшее и молча стояли, смотря на мертвую подругу. Фелла же несмотря на свою воинственность в произошедшем эпизоде не смогла сдержать слез. Она была тоже очень чувствительной и ранимой, и, наверное, прекрасно понимала Катту.
        У меня же словно земля ушла из-под ног. Мне было тяжело и совсем не из-за тела девушки, которая была лёгкой, будто её не кормили вовсе. Я не хотел её терять, я хотел, чтобы всё было хорошо у всех нас. По моему лицу текли слезы и капали на щеки уже мертвой девушки.
        - Почему, Катта?

***
        Меня кто-то подёргал со стороны, но я так и продолжал стоять, ощущая на руках мертвую девушку и кровь, капающую на землю. Её волосы игриво ласкал ветер, будто не замечая, что девушка уже этого не чувствует.
        - Алексей, ты чего застыл? - с взволнованным видом спросила Катта, а рядом с ней также взволнованно смотрели на меня Элейя, Эвелетта и Фелла.
        - Я… - мой голос сорвался. По лицу текли слезы, которые я не мог остановить.
        Я притянул к себе Катту и крепко обнял, вдыхая запах её волос. Безусловно, она была живая и Поиск Смерти ничего не показывал. Девушка явно была шокирована моим столь неожиданным жестом, если судить по её ускорившемуся сердцебиению, но вырываться из объятий не спешила, так как ей это очень понравилось. Я ощущал те замечательные эмоции, которые сейчас вспыхивали в её душе, словно новые звёзды на небесном полотне.
        - Никогда не думай, что ты мне не нужна, - сказал я. - Каждая из вас, будто часть моей души, и я вас никому не отдам. Даже Смерти. Если вас что-то гложет, то сразу же скажите мне об этом. Ничего не нужно держать в себе, чтобы не произошло трагедии. Я… я просто не смогу пережить, если кого-то из вас потеряю. Идите сюда.
        Мне не хотелось, чтобы кто-то из них посчитал несправедливым, что я обнимаю только Катту. В особенности могла заревновать Фелла, но кицунэ, к моему удивлению, очень близко к душе приняла мои слова. У девушки потекли из глаз слезы, и она сразу же обняла меня и Катту, ткнувшись лбом в воительницу.
        - Я ощущала, что тебе было больно, но ты всегда сохраняла свою невозмутимо красоту, поэтому я думала, что могла ошибиться, в результате не знала, насколько же больно тебе было, пока Алексей не обнял тебя, - сказала лучница. - Я всегда тебе помогу Катта, поэтому не бойся меня.
        Хе-хе-хе, вот тут кицунэ немного ошиблась, Катта не боялась ее, а сторонилась, так как считала себя хуже, но слова Феллы о красоте задели душу воительницы. Теперь уже она не могла сдержать слез. Я чувствовал, что ей было приятно признание её красоты именно от Феллы.
        Робко подошли ко мне и сестры оборотни, которых я тоже сумел обнять. Сейчас сестры больше напоминали кошек, чем грозных оборотней, так как эти объятия были им очень приятны. Кстати, о кошках.
        - А где Кох Ра? - спросил я, и моё сердце вновь сжалось от страха.
        Сейчас в группе проходил голосование за обложку к 6-й книге серии, если вас не затруднит, то проголосуйте за ту, которая вам больше понравилась, либо можете предложить свой вариант: belsky?w=wall-155151577 1839
        Глава 50
        КОХ РА. ПОБЕГ. НАЧАЛО РЕАЛИЗАЦИИ ПЛАНА.
        Однако несмотря на резко сжавшееся сердце, я не стал паниковать. Лишь несколько раз вздохнул, чтобы немного успокоиться. Получалось, конечно, не очень, но я старался.
        - Так девчонки, покрепче прижмитесь ко мне, - попросил я, что девушки охотно сделали, после этого я активировал кротовую нору, и мы упали прямо в неё, вылетев рядом с вратами, откуда и пришли.
        - Алексей? - удивилась королева Касель нашему раннему прибытию. - Что случилось и где Кох Ра?
        - Скверна гораздо опаснее, чем я считал, поэтому разведка отменяется. Сель, собери всех на дополнительное совещание, а я… скоро буду, - сказал я и нырнул в обратно в нору.
        Повезло, что мы отошли от врат менее чем на километр, иначе было бы сложно и пришлось бы использовать тропу лешего, что повлекло бы за собой серьезный откат. А получить откат за некоторое время до решающей битвы с бароном равносильно поражению, либо потере времени на восстановление.
        Пока я направлялся к источнику эмоций, который находился от меня не так уж и близко, но и не сказать, чтобы слишком далеко, в голове пронеслось немало мыслей.
        Я знал, что это был кошмар, пусть не с самого начала, но всё же. И всё равно мне было тяжело, слишком уж реальны эти кошмары. Возможно, здесь свою роль ещё сыграла Скверна, как-то усилив действие этого сна наяву, ведь даже после пробуждения я ощущал на руках кровь Катты и её тело. Это было… жутко.
        Сейчас мне нужно сконцентрироваться на поисках Кохи, которая незнамо как потерялась, пока мы шли. Вот только всё равно я не мог отделаться от мыслей об этом кошмаре, постоянно прокручивая его у себя в голове. Это было… очень тяжело, переживать одно и то же.
        Но с другой стороны я выделил для себя одну интересную вещь. Кошмары, словно моделировали реальность и иной раз показывали мне то, что я не знал о других, будто своеобразное ясновидение.
        Вот и сейчас я понял, что Катту сковывала ревность, от которой, я надеюсь, мы избавимся, чтобы эта ревность не мешала дружбе и любви. Помимо этого она завидовала Фелле, но и тут всё вышло как нельзя лучше благодаря словам кицунэ. Лучница заметно подняла самооценку воительнице и заслужила её расположение.
        Вот только эти кошмары вновь участились, и я всё равно не могу воспринимать их спокойно. Думаю, что это фактически невыполнимая задача, так как сердце разрывалось от боли, когда я видел, как страдает кто-нибудь из моих девушек. И я очень сильно боялся нового кошмара, который не смогу отличить от реальности, а главное я боялся остаться в подобном кошмаре навсегда.
        А ещё эта Скверна. Она явно негативно воздействует на всех нас, но на живых особенно. Девушки этого не замечали, но я отчётливо видел, как эта странная энергия опустошила их жизни, чего они, впрочем, как и я, сперва не заметили.
        Все мысли мгновенно ушли в сторону, ведь я увидел силуэт девушки-кобольда. Она стояла на рухнувшей стене какого-то большого строения и смотрела куда-то вдаль. Ох-х, хорошо, что с ней все в порядке.
        Я очень боялся, что на неё напали адепты Скверны или другие не менее опасные твари. Вот только сердце продолжало биться как сумасшедшее, опасаясь, что с девушкой может быть что-то не так, ведь она совершенно не двигалась.
        Вновь закралась в голову мысль, что я попал в кошмар, а потом возникла ещё более жуткая мысль, что все это явь. Вот уж не думал, что дойдет до подобного, что помимо кошмаров я стану бояться реальности.
        Я подошёл ближе и заметил, что Кох Ра прикрыла глаза. Она выглядела спокойно, изредка вздымающаяся грудь свидетельствовала о нормальном дыхании, ушки, которые не могли замереть на одном месте, также говорили об усиленной концентрации кобольда на окружающем пространстве.
        Белые ресницы девушки выглядели достаточно красиво, а раньше я как-то не обращал на это особого внимания. Впрочем, Коха и сама была очень красивой, но долгое пребывание в шахте не самым лучшим образом отразилась на ней. Она до сих пор не поправилась до конца и частенько уставала, хотя и пыталась это скрыть. А ведь с нее вроде бы сняли все дебаффы, или я что-то путаю.
        Ну да ладно, с этими вопросами можно разобраться потом, а сейчас нам следует вернуться обратно.
        - Коха, просыпайся, пора идти домой, - я положил руки девушке на плечи и немного потряс ее.
        - Не нужно меня трясти, - вздохнула она и соблазнительно потянулась. - Шея и спина немного затекли, но я кое-что узнала. Я смогла почувствовать три вида энергии, две из которых божественные и входят в образовавшуюся Скверну, а другая очень странная. Я не могу её понять, но чувствую, что она сопротивляется воздействию Скверны, причем достаточно успешно. Не знаю, что это, но оно находится вон там, - указала она в сторону центра района. - И при этом не двигается.
        - Боюсь, что это далековато, чтобы проверять, - сказал я. - Сейчас же нам следует вернуться обратно.
        - А как же разведка? - удивлённо спросила она.
        - Откладывается, - с улыбкой ответил я и добавил. - А сейчас обними меня.
        - Я… - она недоверчиво посмотрела на меня, а потом кивнула и, показав зубы в немного нелепой улыбке, сказала. - Хорошо.
        После этого девушка просто подпрыгнула и обхватила меня руками и ногами. Это было столь неожиданно, что я чуть не упал. Пришлось поддержать девушку, поставив руки под мягкую часть ее тела.
        Коха размахивала хвостом, а я ощущал, что её переполняла радость. Несмотря на своё спокойствие и постоянную уверенность, а также отсутствие переживаний, девушка изрядно переволновалась, обнаружив, что никого из нас поблизости нет.
        Кричать, чтобы позвать на помощь, здесь было нельзя, так как это могло привлечь внимание адептов или других тварей. А почувствовать нас Коха не смогла, видимо, излишня концентрация Скверны в этом районе значительно снизила возможности кобольда, с другой стороны она ведь ощутила какой-то источник энергии.
        Но тут, наверное, большую роль сыграла мощность этого источника, и если Коха не ощутила даже Феллу, то страшно представить, что же там такое находится, что, несмотря на концентрированную энергию Скверны, Коха всё равно ощутила его энергию.
        В итоге она решила подождать на месте, опасаясь возвращаться без нас и испортить тем самым миссию. Я поражался подобной ответственности и был сильно ей впечатлён, ведь игроки бы ни за что не стали париться в подобной ситуации, не все конечно, но большинство.
        Девушка была очень счастлива, что за ней хоть кто-то вернулся, так как постоянно ощущала какую-то отчуждённость из-за потери памяти, которая все не желала возвращаться. А ещё она очень устала.
        Коха положила мне голову на плечо и уснула, ничуть не ослабив при этом своей хватки. Всё же я был прав, что прервал нашу миссию. Улыбнувшись, я погладил девушку по голове и вместе с ней прыгнул в открывшуюся кротовую нору.

***
        Совещание провели быстро, и решили всё же поступить так, как предложил я, то есть следующим образом. Мы откроем все врата и направим в замок ударную группу элитных бойцов, включая меня.
        Для этого остальные откроют внешние врата в указанных районах. Часть призраков Касель и скелетов Арка, совместно с достаточно большим отрядом горожан охраняют западный район, так как в скором времени там начнут возрождаться бездушные, помимо этого охрана требовалась и остальным районам.
        Когда я отдам сигнал, то все откроют врата на небольшое время, за которое мы должны успеть пробраться в центральный район, после останется добраться до барона-управляющего и одолеть его.
        Тогда дворец перейдет в моё подчинение, а, следовательно, и вернется контроль над магической защитой. Вот только проблема с ней никуда не исчезла, без захвата восточного района её не удастся перезапустить в должной мере. Что было серьезной проблемой, ведь без защиты наш город сметёт объединенная армия мятежников.
        А ведь и помимо этого имелись проблемы, с которыми необходимо было справиться заранее, либо предусмотреть возможность их избежать, что было бы лучше всего. Для этого пришлось немало постараться, разделив часть армии на отряды и раздав их командирам изготовленные мной деревянные простенькие амулеты, которые сломаются, когда я отдам сигнал.
        Но тут ключевой вопрос заключается во времени, так как оно мне было необходимо для использования своей излюбленной тактики и повышения вероятности победы над бароном. Я, конечно, рассчитывал на друзей, но что-то, наверное Система, подсказывает мне, что герцог сам должен доказать право на свои владения.
        - Касель, Арк, мне нужна ваша помощь, попросил я у призраков древних правителей, после того, как совещание закончилось, и все разошлись. - Вот здесь, - я указал приблизительное место на карте. - В восточном районе, есть какой-то мощный источник энергии, который хорошо ощущается даже среди моря Скверны и успешно ей противостоит. Пусть скелеты и призраки пробегутся в этом месте. Если найти источник удастся, то принесите его мне.
        - Хорошо, - кивнула Касель.
        - Зачем он тебе? - спросил император, а потом махнул рукой. - Хотя какая разница, лишняя интересная безделушка в сокровище не помешает, сам таким был, поэтому могу тебя понять.
        - Замечательно, - улыбнулся я, посмотрел на время и добавил. - Что ж, тогда начнем захват Центрального района.
        Глава 51
        ПРОРЫВ. НАКЛАДКИ. ЦЕНТРАЛЬНЫЙ РАЙОН.
        Всё оказалось значительно сложнее, чем я думал, и чем мы прогнозировали. Бездушные будто ощутили, что в скором времени мы захватим дворец, перезапустим защиту и навсегда их всех упокоим, поэтому начали возрождаться во всех захваченных районах и оттягивать на себя значительные силы.
        Живых людей вновь не хватало, чтобы сразу же устранить всех врагов, поэтому мертвецам самим приходилось добивать бездушных, снова давая им возможность для возрождения. Но тут уж ничего не поделаешь, сейчас слишком важно время.
        Внутренние врата мы уже успели открыть заранее, по крайней мере, во всех районах, за исключением граничащих с восточным, с которым будет много проблем. Я ощущал это всем сердцем, заодно и Логика подсказывала.
        Вот только сейчас я не мог помочь своим людям, поэтому сильно беспокоился. Но моя задача заключалась в другом, и чем быстрее я её выполню, тем меньше будет потерь с нашей стороны.
        Мы собрались около врат замка в северном районе. Отряд, который мне удалось собрать, просто подавлял своей мощью. Два древних правителя: королева Зэлен Ра Касель Рошан и император Арквеи Арк Хар Карон.
        Пусть они и не могут воспользоваться даже полной мощью своих призрачных тел, не говоря уже о тех возможностях, когда они были живыми, но даже так они обладали огромной мощью.
        Один из предыдущих правителей этих земель: герцог Унгрон Дель Гров, который обещал помочь мне в битве с бароном. Он был также силен, как и его более старшие призрачные союзники.
        Руалла, дочь вождя Сахала и шаман леса, чья сила оказалась сродни управлению древом, или попросту можно было назвать её древесным магом. Её способности были очень похожи на мои.
        Прорастить древо весьма впечатлило девушку, однако я больше удивлялся её возможностям, ведь она могла очень быстро выращивать здоровенные деревья. Хотя энергии они поглощали прорву, так что у девушки были далеко не всемогущие способности. Видимо, она удивлялась не самой возможности прорасти древо, а малому энергопотреблению этого особого навыка леших.
        Руония также решила помочь. Она обладала солидным уровнем, огромной выдержкой и не менее огромной неуверенностью. Однако при всем при этом была магом металла, что меня привело в восторг.
        Ну как же, если она сможет вырывать из рук врагов мечи, как какой-нибудь Магнето, то это будет просто страшнейший чит. Совесть уже тоже предвкушала использование этой способности для сбора у врагов различного рода плюшек.
        Командир и Заместитель гарнизона Халаэлении также присоединились к отряду, и в их задачу входило принять на себя наибольший урон, чтобы остальным удалось расправиться с управляющим.
        Архонд, Кселера и даже Кальд, который уже давно не выбирался из своей лаборатории, решили поддержать меня. Маги и алхимики будут существенным подспорьем в битве с герцогом.
        Фенрор и Акарна не захотели остаться снаружи, впрочем, как и многие другие, поэтому мой отряд сейчас был самым мощным. Думаю, что сейчас мы представляли очень серьезную угрозу даже для подготовленного рейда высокоуровневых игроков.
        Нарилна, Элси и Сильви, отвечали за поддержку живой части нашего отряда, а также за атаку барона энергией Жизни. Фелла использует несколько своих самых мощных способностей. Элейя, Эвелетта и Кох Ра прикроют лучницу и магов. Катта, Орианна, а так же Пушистик и Кум По, прикроют меня от дворцовой стражи. Им помогут Громвальд, Фримраг, Легрен и Элкаруна.
        Управляющий банком тоже будет поддерживать нас. Несмотря на то, что он не являлся воином, гном был силен и хотел поддержать меня, тем самым быстрее приблизив избавление города от проклятья.
        Очень важную, если даже не самую важную роль должна будет сыграть Нарилна. Молодая богиня обладала той энергией и способностью, которая, возможно, могла бы помочь этому городу исцелиться от Скверны. Главное теперь научиться пользоваться ей так, чтобы удалось выполнить задуманное.
        Сейчас здесь собрались все самые близкие мои друзья и те, кто хотел мне помочь всем сердцем. Мы просто обязаны справиться. Я посмотрел на своих людей, усмехнулся и сломал амулет.
        В следующий момент произошло что-то странное. Я почувствовал сильный ветер, который взъерошил мне волосы, и сразу же стих. Однако врата так и не открылись.
        - Алексей, есть проблемы, - сказал Арк. - Как ты мог догадаться, они связаны с восточным районом. Мы не можем открыть внешние врата. На внутренних сейчас стоят люди и ожидают, когда адепты Смерти почувствуют отток энергии и двинутся к свободным проходам.
        - Что мешает выполнить задание? - спросил я.
        - Жрецы, - ответил император. - Они атакуют моих скелетов и призраков Сель.
        - Но почему они мешают? Впрочем, без разницы, - сказал я и отдал приказ. - Пусть скелеты используют деревянные колья, призраки пусть попробуют отлечь пораженных Скверной.
        - Что ж, проверим, насколько хороши копья, - кивнул император и прикрыл глаза, чтобы лучше сконцентрироваться на управлении своим мертвым войском.
        - Ангор, куда ты пропал в том районе, когда я всех оттуда вытаскивал? - спросил я у диверсанта, так как волновался за друга.
        - Нужно было провести разведку, призраки и скелеты, конечно, хороши, но они там долго не могут пробыть, на меня же скверна влияла меньше, поэтому мне удалось многое выяснить, - ответил Ангор.
        - Замечательно, но стоило ли ради этого рисковать? - спросил я, но наш разговор прервали.
        - Не получается, - злилась Касель. - Скверны слишком много, и она подавляет наши возможности. Вот же выродки Мрака!
        - Копья вытягивают энергию, - сказал император, не отрывая взгляда. - Всё как ты и говорил Алексей, но в том районе этого недостаточно. Помимо этого Скверна вновь отравляет ближайшие районы, чего нам нужно избегать.
        Что же делать? Черт, если я перейду туда тропой и остановлю жрецов, то могу потерять много времени на возвращение назад, если меня не убьют эти пораженные Скверной служители Храмов.
        Я спешно пытался придумать тактику противодействия, но не мог. Я слишком понадеялся на возможности армии призраков и скелетов, а также на то, что адепты не успеют так близко подойти к вратам. Но их как будто кто-то предупредил. Черт!
        - Хм… Алексей, ты отдавал ещё кому-нибудь приказ на открытие восточных врат? - спросил меня император.
        - Нет, - нахмурился я и сразу же задал вопрос. - А что такое?
        - Три здоровенных двуногих крокодила из Х’ак'Сар' тога пытаются открыть врата вместе. И ты знаешь, - кровожадно усмехнулся император, что выглядело довольно жутко, когда видишь очертания призрачного лица прямо поверх белого черепа какого давно погибшего воина. - У них получается. Хотя зря они туда сунулись, так как, скорее всего, помрут из-за Скверны. Но воинам каэддам доблести не занимать, это я хорошо помню.
        - Да, крокодилы всегда были сильными, - согласилась с Арком Касель. - Надеюсь, и эти воины выживут.
        Я не знаю, кто отдал им приказ, или Крэнг сам додумался до этого, полагая, что хиленькие скелеты не справятся с заданием, но он и его каэдды определенно поступили верно и довольно самоотверженно.
        А ещё я выделил для себя то, что королева и император знают о расе разумных прямоходящих крокодилов. Нужно будет расспросить их обо всем, что им известно, может они смогут рассказать больше о прошлом страны каэдоов, а заодно прольют свет на то, что за беда их поразила.
        Но это потом, сейчас же мне следует сконцентрироваться на выполнении своей миссии, самой главной на данный момент и самой сложной. При любом раскладе мне будет очень нелегко, так как я существенно уступаю барону в силе, но у меня есть несколько козырей, которые могут подарить мне возможность обрести победу и контроль над замком и городом.
        - У них получилось! - радостно крикнула Касель, и в следующий миг врата, ведущие в центральный район, открылись, и, словно там был вакуум, наш отряд затянуло внутрь.
        Вот же черт! От такого аттракциона у меня голова закружилась, да и я больно приложился об доспех командира гарнизона. Черт, какие мощные латы. Хорошо хоть ничего себе не сломал.
        - Здорово! - радостно воскликнула Эвелетта, прыгавшая на месте.
        Похоже, далеко не все приземлились так неудачно как мы с рыцарем-зомби. Многие использовали свою ловкость, способности или заклинания, чтобы успешно приземлиться. Ничего, я ещё прокачаю Акробатику или Атлетику, а лучше и то, и другое, тогда не буду так больно биться обо что-нибудь.
        Странно, но стражи вокруг не было. У меня возникло нехорошее предчувствие. Так, я отлично ощущаю маяки во дворце, значит с ними все нормально и никто их не убрал. Теперь осталось только добраться до барона.
        - Быстро же ты вновь смог вернуться во дворец, - голос раздался прямо рядом со мной.
        - Вот же черт, - уже в который раз за сегодня выругался я.
        Глава 52
        НЕОЖИДАННАЯ ВСТРЕЧА. ПРОБЛЕМЫ ЭПИЧЕСКОГО МАСШТАБА. ИСТОЧНИК ЭНЕРГИИ.
        Барон Гральд Дель Грон стоял рядом со мной, опираясь на свой злобный посох. Этот зомби был слишком силен, а я не могу сражаться с ним прямо сейчас, ещё не настало время. Мне нужно любыми способами отсрочить схватку. Но как это сделать?
        К тому же я не рассчитывал, что сражаться будем на открытой местности, впрочем, так даже лучше, ведь я буду иметь больше пространства для маневров. Хотя какие тут маневры, когда соперник так силен?
        - Давай-ка с тобой немного обсудим сложившуюся ситуацию, - сказал управляющий дворцом, после чего стукнул посохом о землю, и мощнейшие порывы ветра вынесли всех моих союзников за врата, которые сразу же захлопнулись, установив мощную защиту. Получается, внешние врата тоже захлопнулись?
        Так-с, ладно. Я в один миг лишился поддержки всех своих могущественных союзников. Этот барон, ещё до боя одолел всех. Как, спрашивается, я должен победить такого противника в одиночку?
        Я смотрел на барона и пытался найти выход из сложившейся ситуации, но у меня это совершенно не получалось. Более того, я начал паниковать, так как просто не видел выхода.
        - Знаешь, ты меня удивил, - вдруг заговорил Гральд, присев рядом со мной и положив свой грозный посох на ноги. - Сперва ты не побоялся войти в город мертвых, который заполонила Скверна, убившая здесь почти всех.
        Потом смог растормошить мертвецов в северном районе, пробудив в людях жизнь, и поставить их на свою сторону. Действовал ты достаточно успешно и крайне любопытно было то, что ты всячески пытался сберечь тех, кого не было возможности вернуть с того света.
        Трефф также всегда заботился о простых людях, ведь что такое герцогство или королевство без своих людей? Это всего лишь название и ничего больше. Именно люди и создают государство, и правитель никогда не должен об этом забывать.
        Задача аристократов заключается в заботе о людях, но почему-то не все это помнят, а точнее пытаются всячески забыть, считая себя высшими. Из-за этого разделения и происходит больше всего горя.
        И вот в тебе я увидел то, что не видел во многих других, кого присылал Раган, ведь за таким человеком, пойдут такие же твари, как и он сам. Значит, тебя прислал кто-то совершенно другой.
        - Король Эллеон, если быть точнее, - сказал я, несколько удивив барона.
        - Так сын Эренила жив. Удивительно, и как же это он додумался отправить в это гиблое место именно тебя? - слегка приподнял бровь зомби.
        - Он лишь попросил о помощи, ведь он сделал меня герцогом совсем неспроста. Я видел в прошлом то, как Раган расправился с королевской семьёй, а также с семьёй Гров. И ничего не мог сделать.
        Удалось лишь забрать корону Минкара, чтобы она не досталась узурпатору. Вот только у этой твари оказались очень длинные руки, и он всё же смог дотянуться до Треффа. Герцог отдал мне свой амулет, и именно тогда я узнал, что всё это время он был зомби, который постоянно сдерживал свой голод и контролировал себя, чтобы не напасть на кого-нибудь из своих людей.
        Я отомстил предателю, который убил герцога, а потом отправил Рагана в Сады Смерти. Думаю, что именно поэтому Эллеон и попросил меня помочь. Потому что я был попросту обязан помочь своим людям, - ответил я управляющему, который внимательно меня слушал и ни разу не перебил.
        - Это весьма интересная информация, - кивнул он и добавил. - Которую вполне можно подтвердить. Ещё в первую нашу встречу я видел, что амулет тебе отдал Трефф, причем сделал это добровольно. Ты весьма сильно удивил, когда смог пробраться в замок, минуя все защитные заклинания. Кто бы мог подумать, что питомец маленькой Эффирионы, станет тебе помогать.
        Я видел, что ты странник, поэтому отправил тебя обратно. Мне уже давно не было так интересно. Ты сумел перетянуть на свою сторону давно умершего герцога, заручился поддержкой призрачной королевы и императора, которые томились в своей пещере уже многие тысячелетия.
        Ты привел с собой более тысячи последователей, которых лично смог освободить из рабства. Что ты так удивляешься, у меня есть свои методы сбора информации. Помимо этого ты привел в город богиню, которая одновременно с этим является Хранителем. С тобой пришла законная принцесса нашего королевства, а также одна из принцесс Лириэна.
        Уже здесь на твою сторону встало племя Сайен Кан. А элебисы не часто кого-то поддерживали. Чародеи и алхимики северо-восточного района тоже не просто так присоединились к тебе, ведь каждый из них увидел что-то, что заставило их признать в тебе лидера.
        Гарнизон, который успел впасть отчаяние, увидев, чего ты смог добиться за столь малое время, вернулся вновь со вспыхнувшей надеждой. Именно поэтому они направились за тобой.
        Даже управляющий банком встал на твою сторону, а ведь я отчётливо помню, как он говорил Треффу, что не является воином, и в случае чего не сможет помочь, так как слишком слаб.
        Каждый из твоих последователей очень ценен, и я вижу, как ценишь их ты, предпочитая рискнуть собственной жизнью, вместо того, чтобы отправлять на смерть друзей.
        Это достойно истинного правителя, кто бы что не говорил. Ибо истинный правитель не будет понапрасну жертвовать людьми, а будет всячески заботиться о них и защищать, ведь именно это его основная задача.
        Думаю, что ты достоин стать герцогом, но… я просто не могу передать замок в твоё пользование просто так. Видишь ли, дворец Халаэлении не простое строение, он также является уникальным магическим артефактом. Каждый каменный блок, из которых состоит дворец, испещрен многочисленными магическими узорами и рунами.
        Все они создают поистине впечатляющий энергетический контур. Именно этот контур обеспечивает меня такой силой, а впоследствии будет обеспечивать могущество и тебе. В таком случае мало кто сможет одолеть тебя, пока ты находишься в пределах города.
        Мои полномочия не так широки, как у правителя, ведь я всего лишь управляющий, или Хранитель замка, поэтому не могу использовать всю его огромную мощь, лишь часть. Но и этого вполне хватило, чтобы выставить всех твоих союзников обратно за врата. Ну что, пришло время сразиться всерьёз, а не как в прошлый раз, - усмехнулся барон.
        Черт, да он же прекрасно знал, что я хочу использовать, так как видел применение этой тактики с моей стороны, и именно поэтому разговаривал со мной, чтобы дать мне возможность использовать то, что я и хотел. Ну что ж, спасибо.

***
        Гральд поднялся и перехватил посох поудобнее, приготовившись к бою. Я последовал его примеру и выхватил свой клинок. Надеюсь, что он поможет мне справиться с этим бароном. Время почти пришло, осталось совсем немного, и можно будет активировать способность.
        - Я был сильно удивлен и тем, что ты решил оставить эпицентр Скверны в восточном районе нетронутым, хотя я и предупреждал тебя не появляться здесь, пока не захватишь все районы.
        Но ты прекрасно увидел, что без значительных потерь этого не добиться. И я понял твою задумку, которую ты вздумал применить против мятежного графа. Я полностью разделяю такой план, в том числе благодаря этому и всей совокупности действий, совершенных тобой в городе, я и принял решение позволить тебе сразиться со мной и доказать свое право на столь высокий титул.
        - Спасибо, - кивнул я и активировал способность Тома и Джерри, после чего сделал это ещё раз, когда время перешло через полночь.
        Уровень повысился почти до трёх сотен. Все свободные очки параметров перешли в силу, возвысив ее почти до тысяча трехсот единиц, не хватило жалких двадцати пяти единиц до этого числа, но ничего страшного. Я выпил зелье силы, использовал свиток из запасов ремесленного района, после чего этот параметр ушел далеко за полторы тысячи единиц.
        Я почувствовал такую мощь, что все предыдущие достижения казались мне чем-то несерьёзным. Сейчас в моих руках имелась такая мощь, что её трудно было описать словами.
        Илья Муромец, Святогор и Микула Селянинович нервно курят в сторонке не говоря уже о всяких Халках и Суперменах. Да я стал даже круча Чака Норриса. Ну хорошо, может не совсем круче, но сопоставим.
        Очки навыков перешли в умение Прорастить древо, доведя его значение аж до восьми сотен единиц. Просто представить невозможно. Большая часть очков досталасть модификатору скорости роста, которая теперь достигла шести метров в секунду, а оставшаяся часть перешла в максимальный радиус распространения, который ушел за двадцать метров. Ну держись барон, надеюсь, что минуты тебе будет более, чем достаточно, чтобы попросить пощады.
        Я устремился к барону и если бы не мой удар мечом, который Гральд принял на посох, то я бы улетел куда-то очень далеко. Черт! К такой силе ещё надо привыкнуть, вот только у меня нет на это времени.
        Впрочем, проблемы были не только у меня. Барон, видимо, совсем не ожидал настолько многократно возросшей мощи своего противника, то есть меня, поэтому отправился в полет сам.
        Кувыркнувшись в воздухе, управляющий использовал посох, чтобы затормозить, попросту воткнув его в землю. Артефакт оставил в земле глубокую длинную борозду, но всё же остановил своего хозяина.
        Барон хрустнул шеей и, оттолкнувшись от земли, полетел обратно, формируя сразу несколько заклинаний. Я встретил его огненным шаром, потом сферой и огоньком. Да, я знал, что даже с активированным Умником на минуту они ни причинят вреда барону, но они нужны и не для этого.
        Пламя заполнило собой пространство, а я тем временем скрестил руки на груди и упал на спину, используя умение «Провалиться сквозь землю» и тем самым пропуская атаку Гральда над собой.
        Попутно я выскочил прямо за ним и сразу же нанес удар мечом. Вновь барон сумел отразить атаку, даже находясь в таком неудобном положении, попросту заведя посох за спину, вот только избежать он ее не смог.
        Посох не позволил мне его разрезать на две половинки, однако сильно приложил барона, передав ему полученный от моего оружия импульс. Будь Гральд живым, то сразу бы согнулся от страшной боли, а потом ещё неделю не мог бы лежать на спине из-за огромного синяка, но он был мертвецом, к тому же чертовски могущественным, поэтому пролетев два десятка метров, вновь поднялся на ноги и чуть ли не мгновенно вернулся в бой.
        Звон клинка и посоха, которые бились друг об друга с поистине ужасающей силой, мог бы отпугнуть даже архидемона. Я не понимал, каким образом мертвый барон выдерживает мои удары, но я знал другое: время стремительно заканчивалось, а я до сих пор не одержал победу и если не одержу ее в оставшиеся полминуты, то всё будет очень печально.
        Чертов слишком ответственный управляющий. И ведь я даже не почувствовал какой-либо лжи в его словах. Но тут у меня ещё маловато опыта, что бы утверждать подобное с абсолютной уверенностью.
        Прорастить древо я пока не использовал, так как просто не хотел показывать свои возможности и ожидал более удобного случая. Гральд начал применять магию, и мне пришлось совсем туго даже с таким заоблачным параметром силы.
        Я же в свою очередь сбивал его исцелением, пытался связаться ноги замедлением и удушающей силой лешего. Но всё без толку, этот гад был слишком хорош, чтобы на него хоть что-либо подействовало.
        Видя, что я начинаю выдыхаться, барон усмехнулся и явно подумал, что я уже проиграл, ведь времени осталось совсем немного, но именно эта уверенность его и подвела.
        Я бросил в его сторону острый деревянный колышек, подготовленный мною заранее, от которого он с лёгкостью уклонился. Я же усмехнулся в ответ и перешёл тропой лешего в точку, где сейчас был колышек.
        Коснувшись плеча барона, я использовал Прорастить древо и длинный острый кол мгновенно пробил плечо и руку с посохом, причем так, что удерживающие артефакт мышцы были повреждены. Пальцы разжались, выпуская смертоносный посох, который сразу же устремился к земле.
        Но теперь пришло моё время удивляться. Я думал, что этого будет вполне достаточно, и барон сдастся, но нет. Он резко крутанулся на месте, ломая деревянный кол, после чего нанес удар такой мощи, что даже моего нынешнего параметра силы не хватило, чтобы удержать свой клинок.
        Безымянный меч пролетел несколько десятков метров за одно мгновение и воткнулся в каменную стену, словно в масло. Он же волшебник! Как тогда он смог ударить настолько сильно?!
        И самое обидное заключалось в том, что время фактически истекло, а больше у меня нечего было противопоставить такому противнику. Разве, что сделать одну глупость, что я обычно и делаю, но сейчас всё же следует поступить немного поумнее.
        «Акадия, извини меня, - попросил я прощение у девушки. - Мне всегда приятно слышать твой голос и без тебя как-то плохо, будто лишился частички души и теперь ощущаю пустоту где-то глубоко внутри себя».
        «Так сходи и поешь», - услышал я ворчливый голос Акадии, которому был очень рад.
        «Я знаю, что обидел тебя, - продолжил я. - Но я постараюсь искупить свою вину и больше так не шутить. Но было в моих словах кое-что ещё, что было абсолютной истиной».
        «Что же?» - спросила она, попавшись на закинутый мной крючок.
        «Я ничуть не врал, когда говорил, что отношусь к тебе по-особенному, - начал отвечать я, попутно продумывая, что лучше сказать дальше. - Ведь никто из девушек кроме тебя не может читать мои мысли, поэтому ты мне близка, как никто другой».
        Я был не совсем честен в данный момент, ведь Совесть и Логика тоже читали мои мысли, но именно это упоминать не стал, сделав своеобразный акцент на особенности Акадии. И, похоже, мои слова всё же нашли отклик в её душе.
        «Всё же ты умеешь разговаривать с девушками, - вздохнула она, источая большую порцию счастья и радости, хотя по её голосу этого никто бы не заметил. - Так уж и быть, прощаю, но с тебя будет услуга. Точнее не скажу, так как ещё не придумала, какая именно».
        «Поможешь разобраться с бароном?» - спросил я.
        «А куда я денусь? - вопросом ответила она с изрядной долей усмешки. - Получай по мозгам, Гральд!»
        После возгласа Акадии, мои руки сами взметнулись вверх и ударились в грудь мага, однако не смогли пробить доспех. Барон лишь усмехнулся, а я надавил ещё сильнее. Могущество Тома и Джерри закончится через три секунды… ну же… две… дава-а-й!!! Одну… и в этот момент что-то произошло.
        Усмешка управляющего мгновенно слетела с лица, а кристалл венчавший мою Акадию, пробил грудь барона и мгновенно выпил всю его ману. Я даже понять этого не успел, как на меня навалилась мощнейшая усталость, а перед глазами начали всплывать сообщения.

***
        ЗАТРАЧЕНО 2500000 ОПЫТА ИЗ ХРАНИЛИЩА!
        ЗАДАНИЕ «ЗАХВАТИТЬ ЗАМОК ДИНАСТИИ ГРОВ» ВЫПОЛНЕНО!
        О, ну наконец-то. Хм… а почему опять на что-то ушел опыт из хранилища? Черт бы побрал это непредсказуемое хранилище. Хотя нет, обойдется, а то ещё лопнет от такого количества опыта.
        Ох-х было очень тяжело, так как после обладания столь высокой силой, нынешний её уровень я ощущал как слабость, очень сильную слабость, хе-хе-хе. Снова началось волнение.
        - Старик, я тебя не убил случайно? - спросил я у управляющего, который лежал в паре метров в противоположной стороне от меня.
        - Нет, но потрепал знатно, - прохрипел Гральд. - Совсем не ожидал подобного. Но ты доказал, что вправе называть себя новым герцогом этих земель раз способен выстоять даже против многократно превосходящего тебя врага. Ух-х.
        - А жаль, - тихо усмехнулся я, так как можно было бы обойтись без боя, но старикашка оказался слишком принципиальным.
        - Ты что-то сказал? - спросил у меня Гральд с каким-то подозрением.
        - Лишь восхищался вашей выносливостью, - не моргнув и глазом, ответил я.
        - Ох, хитёр, - усмехнулся он. - Правильно я затеял с тобой драку, так как в словесной игре ты слишком силен, настолько, что у меня не было никаких шансов на победу, раз даже древний император и др… - тут старик запнулся.
        - Продолжишь, и я тебя убью, - пообещала ему Касель. - Не такая уж я и древняя. Впрочем, такое не желаю слышать от старика.
        После захвата замка и территорий центрального района, врата открылись, за исключением тех, которые вели в восточный район. Все мои друзья уже успели вернуться назад, и теперь, деактивировав свои многочисленные атакующие способности, убирали оружие.
        Я был рад, что всё закончилось хорошо, но слишком устал, чтобы хоть как-то сопротивляться девушкам, часть из которых просто решила меня раздавить в объятиях, остальные же молча улыбались и продумывали планы, как обнять меня позже, а может я просто хотел так думать, но сейчас это не так важно, ведь мне было хорошо.
        «Дия, ты в норме? - спросил я девушку, но та вновь отказывалась отвечать, заставляя сердце биться чаще от волнения. - Дия, хватит шутить? С тобой всё в порядке? Я ведь волнуюсь».
        Вот только и потом девушка почему-то не отвечала, из-за чего у меня возникло нехорошее предчувствие. Но я всё же надеялся, что она попросту злится на меня за что-нибудь. Все же это лучше, чем если бы с ней что-то произошло.

***
        Пришлось отдать приказы друзьям, чтобы скелеты или призраки или кто угодно ещё помог каэддам продержаться, до подхода Сильверии. Остальные отправились в разные части дворца на разведку, хотя кому я вру, большинству девушек было просто интересно посмотреть на дворец.
        Разве что Фелла осталась неподалеку, осматривая окрестности, а ещё Нарилна, которая не хотела куда-либо идти по какой-то причине, впрочем, нет, знаю по какой: она хотела поговорить со мной о чем-то, но стеснялась ещё одну особу, стоявшую рядом со мной.
        - Алексей, есть одна неплохая новость, - сказала призрачная королева.
        - Мы нашли источник энергии, и он скоро будет здесь, - закончил за неё император.
        - Но что вас тогда взволновало, ведь не просто же так вы решили поговорить со мной именно на эту тему? - вопросительно приподнял я бровь.
        - Она весьма странная, - нахмурилась Касель.
        - Напоминает энергию тех тварей, с которыми вы уже успели столкнуться, - добавил Арк. - В общем, давайте вместе посмотрим, наш объединенный отряд как раз на подходе.
        Подождать пришлось совсем немного, прежде чем скелеты и призраки притащили не такой уж большой, но до боли знакомый шар, так похожий на оранжевый кристалл Дриара. Император и королева помогли мне увидеть полное описание артефакта.
        КРИСТАЛЛ СОЗНАНИЯ, КС-17 ДРИАР
        ОПИСАНИЕ: ПРИБОР НЕИЗВЕСТНОЙ РАСЫ ИЗ ИНОГО МИРА, НЕВЕДОМЫМ ОБРАЗОМ ОКАЗАВШИЙСЯ ЗДЕСЬ. В ДАННЫЙ МОМЕНТ КРИСТАЛЛ СОДЕРЖИТ ЛИЧНОСТНУЮ МАТРИЦУ МОДЕЛИ ТИПА ДРИАР. ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ БОЛЕЕ ПОДРОБНОГО ОПИСАНИЯ НЕОБХОДИМО СОЕДИНЕНИЕ С НОСИТЕЛЕМ ИНФОРМАЦИИ БЛОКА ДАЛЬНЕЙ РАЗВЕДКИ.
        ЭФФЕКТЫ: «СОХРАНЕНИЕ СОЗНАНИЯ»
        КЛАСС: -
        ПРИМЕЧАНИЕ 1: ДО САМОУНИЧТОЖЕНИЯ ОСТАЛОСЬ 3… 2… 1… СЕКУНДА.
        ПРИМЕЧАНИЕ 2: РАДИУС ПОРАЖЕНИЯ СОСТАВЛЯЕТ 4 КИЛОМЕТРА.
        Я смотрел на эту запись, а мозг действовал самостоятельно, либо Совесть с Логикой среагировали чуть раньше. Я уже открывал кротовую нору, чтобы отправить эту бомбу в Междумирье.
        Почему-то, лица императора и королевы исказились от… страха? Неужели им было страшно? Призракам со столь огромными уровнями. Но я разобрал их эмоции: им было страшно не за себя, они боялись вновь потерять всех вокруг, кто стал им дорог за последнее время, и остаться вновь в одиночестве друг с другом.
        Шар слетел с моей руки и начал падать в черный портал, ведущий в Междумирье. Весь мир будто замедлился, а сердце как будто совсем остановилось от страха, который сжимал его в своих нерушимых объятиях. Осталось совсем немного, всего лишь десяток сантиметров. Ну же! Падай, сволочь! Падай!!!
        Однако лимит удачи я на сегодня полностью израсходовал. Шар стал наливаться ярким светом. На его абсолютно гладкой поверхности стали появляться трещинки с нестерпимо яркими проблесками чистой энергии. Вот уже артефакт коснулся черного полотна портала и начал медленно в нем тонуть. Но в следующий момент меня резко оглушило, и всё вокруг затопил ярчайший свет.
        Эпилог
        ВЛАДИМИР АРКОНОВ
        Темнота вокруг приятно согревала, но валяться здесь уже хватит, надо ведь ещё поработать, раз затеял игру с мировым правительством. Хорошо хоть Рейнхард оставил определенные инструкции почти на все случаи жизни, а ещё подробные психопортреты почти всего состава теневых правителей. Да, в этих психопортретах имелись ошибки и некоторые неточности, но даже в таком виде они представляли огромную ценность.
        Несмотря на большое количество своеобразных личностных масок у каждого из членов теневого совета, всё равно имелись определенные общие черты, которые были проверены Системой. Так что можно было спрогнозировать определенное поведение в рамках заданных условий, что я и провел. А вот насколько хорошо это вышло, покажет время.
        Нажав на кнопку, я наконец-то услышал, как расходятся затворы капсулы, после чего крышка отъехала в сторону. Яркий свет немного слепил, но таким он казался недолго. Зрение достаточно быстро пришло в норму, так что можно не о чем не волноваться.
        - Владимир, ты чего так долго? - спросила Наталья, переодеваясь в нормальную одежду. Теперь некоторое время придется пожить в моих апартаментах и вообще никуда не выходить, так как легенду необходимо было поддерживать некоторое время. И чем дольше Сергей Николаевич думает, что я мертв, тем лучше. - Ау, ты чего молчишь? Случилось что-то? Владимир, ты в порядке? - вот здесь она уже забеспокоилась, и в её взгляде проскользнули искорки страха. Всё же она у меня получилась удивительной.
        - Да просто на тебя засмотрелся. Я ведь вполне нормальный мужчина, который не может пройти мимо столь прекрасной девушки, учитывая, что на ней сейчас совсем ничего нет.
        - Из-за такой ерунды вздумал меня пугать, - вздохнула Наталья и напрыгнула на меня, ещё больше растрепав мне волосы. - Твои волосы и так были, как у чучела, а теперь ты их вообще никогда не причешешь, - усмехнулась она и даже не подумала с меня слезать.
        - Ничего страшного, просто опять займусь какой-нибудь невыполнимой задачей и повырываю их от злости.
        - Какой же ты проницательный, - ехидство так и сквозило в её голосе. - Нас тут только что чуть не убили, а ты всё смеёшься.
        - Технически мы мертвы, и так думают все, - ответил я, заставив девушку нахмуриться. - Те тела были созданы по той же технологии, что и твоё, правда, конечно, до твоего уровня совсем не дотягивали, но этого хватит, чтобы всех обмануть, включая моих людей. Пока меня заменит мой друг, а наша задача будет совсем иной.
        - Какой же? - спросила она.
        - Видишь ли, теперь Сергей Николаевич сможет полностью сконцентрироваться на игре, где его уже ожидают трое коллег, даже четверо. Тем самым он не будет мешать мне здесь, что значительно упростит решения ряда важных вопросов. Помимо этого он переходит на мое поле, где уже я намного сильнее его.
        - Ясно, - кивнула Наталья. - А ты будешь ещё использовать эти капсулы удаленного управления телами?
        - Система Аватар показала свою эффективность, - усмехнулся я. - По своей сути эти капсулы мало чем отличаются от игровых, только погружение происходит не в другой мир, а в другое тело, которое находится в этом мире.
        Главная сложность была в установлении специального канала связи, на случай уничтожения тел. Вот здесь пришлось повозиться, и я решил далеко не все проблемы, поэтому потребовалось чуть больше открытого пространства. В общем, эту систему, как и ряд других, более сложных, я ещё доработаю.
        - О-о, то есть скоро будет готово тело для Лайлы? - удивилась моя ассистентка. И когда она только успела спеться с эльфийской, пожелавшей поучаствовать в моём эксперименте. Хотя, я уже предполагаю, что этот мир её расстроит. Но она сама захотела посмотреть на него, так что сама виновата.
        - Да, и не только её, - усмехнулся я, увидев небывалое удивление на лице девушки. - Но сразу говорю, что не скажу чье именно.
        - Злой ты, - поджала она губки.
        - И нехороший, - добавил я и притянул её к себе. - Я ведь тоже очень сильно волнуюсь, хоть особо этого и не показываю, так что иди-ка сюда. Будешь помогать мне в одном эксперименте прямо сейчас.
        Смех девушки был для меня лучшим подарком, ведь всё прошло не так хорошо, как мне того хотелось, так что обняв её, я скрыл некоторые раны на руке. Вот же черт, слияние оказалось излишне мощным, так что надо провести дополнительное моделирование подобных реакций сознания и проявление физических повреждений на расстоянии, а то это магией какой-то попахивает. А я не люблю… магию.
        ГИНЕРТ МАЛЕН
        Я сидел в кресле, которому было даже больше лет, чем мне. Это кресло мне нравилось ещё с тех времен, когда я был учеником Алирры, и сейчас я был несказанно рад, что оно до сих пор сохранилось.
        Я смотрел на троицу необычных странников и маленького беса по имени Ургнол, которого они притащили с собой. Погладив свою бороду, я продолжал обдумывать кое-что очень важное.
        Во-первых, я обнаружил, что у меня всё это время была семья, о которой я так мечтал и которую оставил на произвол этой дьявольской судьбы. Этот момент сильно сдавил моё сердце, как не могло это сделать ни одно из многочисленных заклинаний моих врагов, лично отправленных мной в Адскую Бездну и Сады Смерти. Ведь я никогда бы не допустил столь безответственного поступка, если бы знал, что учитель была беременна.
        Много лет я корил себя за ту ссору с Алиррой, но так ни разу и не решился вернуться и попросить прощения, сперва считая себя слишком гордым, а потом из-за страха, что она меня не простит. Сейчас на душе было тяжелее, чем прежде, особенно когда воспоминания о тех временах нахлынули сплошным потоком и сейчас никак не хотели отпускать из своих объятий.
        Во-вторых, всю мою семью много лет гнобили проклятые людишки, которые за все свои злодеяния ещё успеют поплатиться. Уж об этом-то я могу позаботиться, так как являюсь не просто алхимиком и чародеем, но ещё и членом одной очень скрытной гильдии, мало кому известной в Рейнее. И гильдия вполне может помочь мне в восстановлении справедливости, даже если врагами будут очень могущественные личности.
        В-третьих, несмотря на то, что мне не удалось подержать на руках дочь; посмотреть, как она растёт и постигает науку; увидеть внуков и понянчиться с ними, всё же кое-что я мог сделать сейчас, даже по прошествии столь долгого времени.
        Я мог помочь своей внучке, которая осталась совсем одна в этой чертовой деревне. Её гнобили, но она никуда не могла отсюда уйти, так как не знала, что у неё ещё есть один родственник, который бы с радостью принял её в любое время и отдал бы всё, что имел.
        От этих мыслей вновь потекли слёзы, демон их забери, хотя нет… не надо. Давно у меня не было столько сильных эмоций. Вновь ощущаю себя живым, эх-х-х. Как много времени упущено на эту чёртову алхимию и обретение могущества. Чего мне стоило попросту не начинать ссору? Да ничего, мог бы просто подавить в себе эту проклятую гордыню, и всё было бы совсем не так. Совсем… не так.
        Кулаки сжались сами собой, заставляя хрустеть кости. Такой ошибки не было допущено мной, ни до, ни после того момента, но именно она стоила жизни всей семье. Никто бы не посмел хоть как-то высказаться против Алирры и дочери, если бы я… Я! Был рядом. Но меня не было.
        - Значит, вы выполняете задание одного человека, который очень много знает об ингредиентах, о лесе Арин, его Хранителе и о Нарилне, - подвёл я итог нашего небольшого разговора. - А этот бес, также знает его и мою внучку.
        - Вашу внучку? - удивился гном.
        - Это весьма волнительно, - как-то странно отреагировал орк, глаза которого заблестели от слёз. Ну и мерзость, первый раз вижу сентиментального орка.
        - Но почему вы объявились здесь так поздно и ничего не сказали тогда? - спросил главный среди этой троицы.
        - Потому что это не ваше дело, - несколько злил меня этот человек, которого я уже видел раньше. - Меня интересует всё, что связано с Нарилной.
        - Думаю, что вы знаете, как работают странники, - усмехнулся гном.
        - Хорошо, сколько золота вы хотите за информацию? - спросил я, так как этот металл не был для меня проблемой. Просто желтый металл, у которого не было особенно нужных мне свойств, однако многие разумные почему-то его ценят.
        - Милли… - хотел что-то сказать Дваголд, но его толкнул в бок лидер группы.
        - Нам нужна ваша помощь в сборе ингредиентов, - сказал Каравел, заставив меня задуматься. - Насколько я знаю, а точнее мы знаем, есть очень важная связь нашего нанимателя и вашей внучки.
        - Он защитил её от других странников. Не совсем, конечно, но он использовал Сияние Алирры, чтобы вернуть её с того света, видимо, поэтому он попросил нас найти ещё этих цветов, - сказал Брафмапутра.
        Странный орк, всё больше убеждаюсь, что ведёт он себя слишком необычно даже для странников. Но его слова, стальными иглами ударили в моё сердце. Сияние… именно из-за него мы тогда и поссорились. Я должен был, обязан был поддержать Алирру!
        - Значит, странники её убили, ясно, - кивнул я, еле сдерживая гнев. - Вы знаете что-нибудь о них?
        - С тех пор они не появлялись в игр… в Рейнее, - сказал Дваголд.
        - Но в нашем мире говорили о трёх людях, которым переломали все кости и сейчас им очень плохо, - добавил Каравел. - Мы полагаем, что это сделал наш наниматель, и он был так зол на них, что повредил не только здешние тела, но и те, что остались в нашем мире.
        - Хм… - подобная информация заставляет задуматься. Стоит ли сообщать гильдии о подобном необычном эффекте? Нет, пока не стоит. Но этот человек, который заступился за мою внученьку, мне уже нравится. Не пожалеть легендарного цветка на возвращение к жизни стороннего человека. Это… необходимо иметь особенные качества характера. - Но почему вы решили ему помочь?
        - Я не буду врать, но частично из-за награды, а… - Каравелу не дал договорить орк.
        - Почему-то стало жалко его. В глазах этого человека чувствовалась боль, и ему хотелось помочь, - добавил Брафмапутра. Нет, надо будет выяснить информацию об этом нанимателе и лично с ним встретиться, а заодно и со своей единственной родственницей. Я надеюсь, что она не отправит меня обратно, ведь я смогу ей помочь и смогу… извиниться. Или хотя бы попытаюсь это сделать. - Бес, ты ведь запахи хорошо чуешь?
        - Д-да, Владыка, - быстро закивал головой мелкий демон, который также был необычным, раз смог ощутить часть той силы, которую я прятал.
        А с архидемонами мне уже бороться приходилось, так как на охотников в вопросе добычи с них ингредиентов нельзя было положиться, а гильдию для подобных мелочей привлекать не хотелось. - Тогда веди, - я поднёс кровавую сферу к носу беса, после чего тот принюхался и посмотрел через окно на восток. - Что ж, значит выдвигаемся. Я помогу вам в поиске ингредиентов и даже приготовлю то зелье, которое вы хотите сделать, но сперва вы поможете мне.
        Послесловие автора
        Вот уже финал аж пятой книги. Я очень надеюсь, что книга вам понравилась. Огромное спасибо за многочисленные лайки, комментарии и награды. Это греет душу автору, то есть мне, и позволяет печатать ещё больше, качественнее и быстрее :)
        АХ ДА, ЕСЛИ ВЫ ВДРУГ ПО КАКИМ-ТО ПРИЧИНАМ ЗАБЫЛИ ПОСТАВИТЬ ЛАЙК НА СТРАНИЦЕ АВТОРА, ТО ОБЯЗАТЕЛЬНО ЭТО СДЕЛАЙТЕ, А ЗАОДНО ПРОВЕРЬТЕ, ПОСТАВИЛИ ЛИ ВЫ ЛАЙКИ ОСТАЛЬНЫМ КНИГАМ СЕРИИ, ДЛЯМЕНЯ ЭТО ОЧЕНЬ ВАЖНО, ТАК КАК ЭТО ВЛИЯЕТ НА ОБЩИЙ РЕЙТИНГ АВТОРА И ЕГО МЕСТО В ТОПЕ АВТОРОВ САЙТА :)
        Шестую книгу можно найти тут:38058
        Ещё раз огромное всем спасибо, так как без вашей поддержки не было бы данной серии :)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к