Сохранить .
Подарок Судьбы Сергей Фёдорович Бельский
        Пришествие Странника (Класс - Нейтрал) #3
        Разговор с императором не заладился. Заклинание не сработало. Как же выбраться из сложившейся ситуации, если мешают не только непреодолимые обстоятельства, но и легендарное достижение? Собственные способности, верные друзья и удача помогут преодолеть любые преграды. Вот только чтобы навсегда избавиться от самого «полезного» достижения этого будет мало, для решения этой проблемы необходим Подарок Судьбы, однако для его обретения требуется отдать что-то взамен. Но готов ли ты расстаться с самым ценным ради достижения своей цели?
        Сергей Бельский
        ПОДАРОК СУДЬБЫ
        Пролог
        Ну вот, опять я чувствую себя плохо. Голова кружится, и перед глазами всё расплывается. Снова меня ждёт яростный откат от моей способности за то, что использовал её не только на себя, но и на своих друзей, утащив их в подпространство. Впрочем, я ведь никогда не задумывался, а куда в действительности отправляет меня способность «Провалиться под землю». Хотя какая разница.
        Но оставить своих друзей я там не мог. Я некоторое время пострадаю и оклемаюсь, наверное. В крайнем случае, я перерожусь и окажусь либо в точке привязки, либо в ближайшем круге воскрешения, а вот они бы уже не смогли воскреснуть.
        Только почему-то я никого не вижу рядом с собой. Где они? Неужели эти проклятые тёмные боги вновь дотянулись до меня? Нет, вроде пока меня никто не собирается мучить. Тогда что со мной такое? Стоило только над этим задуматься, как я почувствовал что-то странное, будто вынырнул из воды, долго не дыша.
        Жадно вдыхая воздух, я не видел и не слышал ничего вокруг. Это продолжалось не так долго, но, в конце концов, я смог отдышаться и вновь лёг на что-то мягкое. Теперь послышались странные звуки, но я ничего не мог разобрать.
        Посыпавшиеся на меня системные сообщения немного скрасили картину окружающей почти безмолвной тьмы, то жужжание на границе сознания не в счёт. Вот только мне сейчас не очень хотелось всё это читать, поэтому я одним движением свернул все сообщения.
        После этого мне в лицо ударила ледяная вода, и кто-то стал аккуратно растирать её. К моему удивлению, тьма очень быстро рассеялась, приобретя серый цвет. Я увидел перед собой Фенрора с флягой воды, а сверху на меня смотрела Акарна, на чьих коленях я и лежал. Они что-то говорили, но я не мог разобрать что.
        Тогда мне вновь досталось, и на этот раз вода попала в уши, заставив меня передёрнуться. Вновь помогла Акарна, и вскоре слух вернулся ко мне в полной мере, впрочем, как и зрение.
        - Алексей, ты меня слышишь? - взволновано спросила она, и, увидев мой кивок, сразу же меня подняла и обняла так крепко, что на миг я почувствовал, что тьма вновь вернёт себе всё потерянное.
        - Я ведь помру, - прохрипел я, пытаясь докричаться до девушки, сила которой просто поражала.
        - Ой! Прости, - она извинилась и опустила меня на землю. - Я просто очень переживала. Когда мы оказались здесь, у тебя из глаз и ушей полилась кровь. Ты упал и больше не шевелился. Мы достаточно долго пытались вернуть тебя к жизни при помощи зелий и навыков, но ничего не выходило. Ещё раз извини, - на миг мне показалось, что в карих глазах девушки появились слезинки.
        - Хм… а где это мы оказались? - спросил я, осмотрев чёрно-серое окружающее пространство и блёклую полупрозрачную дорогу, на которой мы и сидели.
        Если приглядеться повнимательней, то вдалеке виднелись многочисленные полупрозрачные пути разной степени яркости, но нельзя было разобрать, где у них начало, а где конец.
        Помимо этого мне показалось, что ещё дальше начали сверкать звёзды и чёрно-серые тона стали разбавлять другие тёмные цвета. Первым впечатлением было то, что мы оказались в космосе. Однако вспомнив, что мы можем нормально дышать, я отбросил этот вариант. Тогда где же мы оказались? Этот вопрос я, похоже, произнёс вслух.
        - Вы оказались в Междумирье, - ответил странный голос незнакомца, вдруг возникшего перед нами.
        Глава 1
        Ярость Императора. Планы Ядерной Головы. Странник.
        - Как этот проклятый смерд только посмел!!! - император был в ярости и ударил кулаком по столу. - Как он посмел украсть мой меч!!! Символ Империи!!!
        - Ваше величество, - обратился к нему дворецкий с длинными усами. - Не стоит излишне переживать по поводу потери столь могущественного артефакта. Клинок не позволит ему даже прикоснуться к себе и подаст нам сигнал о своём местоположении. Так что в скором времени он вернётся к Вам в целости.
        - Да, ты прав Арчибальд, - вздохнул Кетрион, опускаясь в мягкое кресло. - Но каков же наглец этот чертов герцог. Я не ожидал, что столь низкоуровневая личность окажется настолько сильной. Он смог убить двух ядерноголовых, а заодно разнёс мой кабинет, что ему ещё аукнется.
        - Прошу заметить, что Вы первым изъявили желание причинить вред нашему гостю, - дворецкий внимательно посмотрел на императора.
        - Значит, не замечай, - нахмурился правитель. - Он должен был согласиться, ведь я предлагал ему всё, но нет, этот герцог ведёт себя, словно Крин. Я сильно удивлён, что среди странников есть такие индивиды, ведь обычно они все алчны и продажны, словно жадные южные купцы. Я не могу его понять.
        - Данный…человек является крайне необычным, и один из безымянных уже попал в очень непростую ситуацию из-за герцога Мернорского, - заметил дворецкий.
        - Да, я помню это, - кивнул император. - Но это было большой глупостью убить герцога неподалёку от его собственных земель, так что пусть этот безымянный поплатится за свои поступки. Так что обвинений с него не снимать. Даже несмотря на то, что он убил этого честолюбивого герцога унесшего мой артефакт, этот человек недостоин снисхождения. Мы, аристократы, сами разберёмся в наших делах.
        - Вы не так меня поняли, Ваше величество, - Арчибальд невозмутимо посмотрел императору в глаза. - Я имел в виду совсем другое. Не стоит снимать обвинения с данной личности, но стоит обратить на него своё внимание. Раз безымянный смог убить герцога на территории его земель, то можно повторить подобное, заплатив ему за работу, а также приказать вернуть клинок. Думаю, что Альтаир будет в этом заинтересован, и Вы сможете разобраться с герцогом, не запятнав собственного имени. В крайнем случае, всю вину можно переложить на безымянных.
        - Хм… весьма не дурно, - кивнул Кетрион. - Тогда займись проработкой данного вопроса. Доложишь мне через три дня о результатах. Ах да, чуть не забыл. Распорядись, чтобы в новом кабинете установили улучшенную защиту от огненной магии.
        - Будет исполнено, - слегка склонил голову дворецкий и исчез.
        - Замечательная исполнительность, - усмехнулся Император. - Жаль, что подобных людей так мало.

* * *
        Грандмастер гильдии Ядерная Голова сейчас находился в своём кабинете. Было необходимо уладить множество дел, которые не требовали отлагательств. Гейгер, как самое доверенное лицо, помогал ему в решении всех вопросов гильдии.
        - Как думаешь, Гейгер, есть шансы поймать богинь? - спросил Цезий у своего двоюродного деда.
        - Если учесть, что одна из них уже была в наших руках, то вероятность повторной поимки не исключена, - ответил академик и добавил. - Однако теперь у неё достаточно серьёзная защита и младшую из богинь равновесия будет крайне тяжело вытащить из подземелья.
        - Хм… несмотря на то, что весь рейд возглавляемый Карсадаром лёг, всё же есть ряд положительных моментов в данном мероприятии, - грандмастер прислонил к подбородку кулак.
        - Не вижу особых плюсов от вайпа столь сильного рейда, - покачал головой Гейгер. - Разве что мы смогли выяснить много любопытных вещей, собрать часть лута, а также добраться почти до конца подземелья. Вот только подземелье так и осталось не пройденным и после столь громкого поражения вряд ли кто вообще туда сунется.
        - Возможно, того чародея полуторатысячного уровня там больше и не будет, но мне даже представить страшно, как можно тягаться с подобными НПС, - вздохнул Цезий. - Я пока не знаю, как нивелировать столь колоссальную разницу в уровнях и силе. Разве что наша бомба поможет расправляться с подобными сверхсильными личностями. Но если оценочный уровень богов колеблется в районе тысячного, ведь никто пока так и не смог увидеть истинный уровень кого-либо из них, то 1542-й этого чародея говорит о том, что он ещё сильнее. Отсюда вопрос: кто это вообще такой, и что он забыл в этом подземелье?
        - По записи, которую сделал Карсадар можно понять, что ему требовались те врата, что располагались на финальном уровне данжа, но вот личность этого мага действительно покрыта тайной. Разве что безымянные что-то могут знать, ведь именно их лидер появился в конце записи.
        - Чёртовы безымянные! - Цезий сжал кулак. - Вечно они нас обходят, а ведь их всего-то десятка полтора в их ничтожной гильдии.
        - Тем не менее, они обладают куда большей силой, чем располагаем мы, - заметил Гейгер. - Насчёт уровня богов ты не прав. Те расчёты, что ты видел, лишь теоретические и, скорее всего, ошибочные. Крайне сложно оценить уровень высших сущностей ввиду многих причин. Даже у их аватаров он может сильно колебаться, в зависимости от персональной силы медиума и количества божественной силы того или иного высшего, которую он передаст.
        Возвращаясь к вопросу о богинях равновесия. Лекрат нам точно не одолеть нынешними силами. Вспомни, как она поступила со мной. И ничто не смогло помешать этой девчонке растереть меня ровным слоем по всему залу. Не самые приятные ощущения. Даже в реальности потом всё тело болело.
        - Есть какие-нибудь предложения касательно богинь равновесия? - посмотрел на Гейгера Цезий.
        - Оставить их в покое, - ответил академик и, видя, что грандмастер ждёт продолжения, лишь вздохнул. - Я знаю, что ты никогда не откажешься от этой не самой лучшей идеи. Вот зачем тебе сдалась богиня?
        - Это дело принципа, да и к тому же ещё никто не смог и подумать, что богов можно пленить, - ответил Цезий. - Помимо этого, за счёт их энергии можно значительно усилить наш клан, а также перейти на крафт божественных артефактов. Боги в прямом смысле могут принести власть и богатство, послужив материалом. Хе-хе-хе.
        - Но богини равновесия слишком сильны.
        - Их ведь должно быть четыре, верно?
        - Да, - кивнул Гейгер.
        - Если предположить, что оставшиеся две находятся в состоянии, схожем с тем, в каком находилась младшая из сестёр равновесия, то у нас имеются все шансы схватить их, - усмехнулся Цезий, прикидывая план по поиску богинь.
        - Идея и впрямь имеет смысл, но Лекрат может вновь заявиться к нам и разнести к чертям весь дворец, - заметил академик.
        - М-да, - нахмурился Цезий. - С этим действительно придётся что-нибудь делать. Так что придётся сперва заняться этим вопросом, а потом уже всеми остальными связанными с высшими сущностями.
        - Стоит ли концентрироваться только на богинях равновесия? Ты ведь хотел сперва заарканить тёмных и светлых.
        - Эти планы также остаются в силе, - кровожадно улыбнулся Цезий. - Всех превратим в рабынь, а заодно в источники энергии. Хотя стоит признать, что будет очень тяжело, а значительно траты возрастут.
        - Хотелось бы избежать излишних затрат, так что это я возьму под личный контроль, что же касается улучшения защиты дворца, то тут пусть поработает Фон Барон. Заодно будем проверять возможности защиты при помощи Кафара и Атт Халара. С этими богами проще всего.
        - Да, - согласился Цезий. - Жадность и насилие контролировать проще, но эти в пленниках мне не нужны. Кстати, что там говорил Император Эренвара?
        - Он требует от нас помощи, а также содействия в вопросе поимки герцога Мернорского. Также присутствует длинный список пожеланий и улучшений касательно нашей шахты по добыче урана, - ответил Гейгер и отдал свиток главе клана.
        - Чего он хочет?! - вчитываясь в строки текста, вспылил Цезий. - Что, мать его, значит, не будет поставлять рабов?! Я ему лично устрою экскурсию по урановым шахтам и обеспечу лучевую болезнь. Кости этой твари будут фонить во всех диапазонах ещё миллион лет.
        - Кетрион крайне жадный для человека, - сказал Гейгер. - Он очень разительно отличается от Крина. По мне, так Империя Эренвар достигла бы больших высот, будь её правителем нынешний тайный советник. Так что не стоит пока избавляться от императора. Думаю, создание видимости помощи мы можем обеспечить без затраты излишних ресурсов.
        - Хотя постой, - вновь вчитался в лист Цезий. - Герцог Мернорский… хм… это не тот ли, который уложил аватаров Кафара и Атт Халара?
        - Ты прав, это он, - кивнул академик.
        - Тогда можно и помочь, - откинулся в кресле Цезий. - Поймаем этого игрока, вот только отдавать его императору не следует. Мне интересно лично с ним пообщаться и узнать каким образом он противостоял аватарам высших сущностей. Возможно, удастся найти в его лице нового союзника, либо инструмент для противостояния богам. Что ж, не всё так плохо, как мне показалось изначально, так что мелкие прихоти этого коронованного выродка мы сможем удовлетворить.

* * *
        Этот незнакомец, неожиданно объявившийся прямо перед нами, заставил наш отряд подскочить и приготовиться к бою. Акарна выхватила свой дубовый клинок, Фенрор приготовил посох и уже принялся читать заклинание, а я… даже не пытался встать. Я так устал от всего, что сейчас просто ничего не хотелось делать, так что даже какой-то непонятный незнакомец не заставит меня действовать. Я хочу отдохнуть!
        - Не стоит так переживать, - усмехнулся этот непонятный тип. - Если бы я хотел вас убить, то уже давно бы это сделал. У вас попросту недостаточно сил, чтобы как-либо противостоять подобным мне.
        - Тогда что вам нужно от скромного отряда странников? - поинтересовался я.
        - О-о-о, мне от вас ничего не нужно, только вот не похожи вы на странников, - ответил он. - Лишь едва тлеющие огоньки энергии и ничего больше. Так что на вашем месте я бы не назывался странниками.
        - Да кто ты такой?! - флегматичного обычно Фенрора было не узнать. Похоже, он несколько испугался этот непонятного типа.
        - Хм… странно, что вы до сих пор не посмотрели информацию обо мне, - слегка наклонил голову неизвестный странник. - Действительно, что-то я даже не подумал об этом, поэтому срочно улажу этот вопрос.
        Ошибка! Невозможно определить уровень!
        Ошибка! Невозможно определить уровень!
        Ошибка! Ошибка! Ошибка!
        - Что-то ни черта непонятно, - наклонил я голову в сторону и только сейчас стал обращать внимание на то, что из себя представляет наш таинственный собеседник.
        Это существо было очень похоже на человека. Его рост оказался чуть выше Фенрора, но до Акарны он всё же не дотягивал. Антрацитово-чёрная броня угрожающего вида пыталась поглотить те крохи света, что были в этом необычном пространстве.
        Голову закрывал идеально гладкий и такой же чёрный шлем обтекаемой формы. Несколько странных наростов по бокам образовывали нечто, напоминающее полы шляпы. Они были похожи на несколько лунных серпов расположенных параллельно земле и казались настолько острыми, что даже удивительно, что окружающее пространство до сих пор не покрылось ранами.
        Броню окутывал длинный плащ, будто состоящий из самой чёрной тьмы, какая только есть во вселенной. От этой вещи веяло лютым холодом, хотя до этого мне казалось, что тут вполне тепло.
        Руки незнакомца напоминали лапы какого-то монстра с невероятно острыми пальцами, чем-то похожими на лезвия кинжалов. Он, почесал подбородок, видимо забыв, что на нём шлем, однако это его ничуть не смутило.
        - Ах да, точно, - странник легонько ударил себя по шлему. Похоже, всё-таки вспомнил, что он у него есть. - Совсем забыл снять один из барьеров. Попробуйте ещё раз посмотреть информацию.
        Мне не нужно повторять дважды, так как мне было очень любопытно, кто же нам встретился в этом непонятном месте, из которого ещё предстоит выбраться. Я уже пробовал несколько раз активировать свою способность, но ничего не вышло. Хорошо, что мы встретили хоть кого-то, кто сразу же нас не отправил на тот свет. Впрочем, вполне вероятно, что мы уже неподалёку.
        Юн Рисей, Маг Рассвета, Хранитель Мира, Разрушитель Мрака,!!! уровень.
        С одной стороны я удивился, с другой не очень, так как восклицательные знаки мне уже были знакомы. Вот только почему они появились вместо вопросительных, которые обычно сопровождают столь сильных сущностей, не желающих афишировать свой уровень? Неужели этот гад владеет какими-то ментальными навыками, поэтому смог услышать мои мысли?
        - Да, владеет, и совсем я не гад, - ответил на мои мысленные вопросы Юн. - Я посчитал, что так будет немного веселее, ведь ты уже сталкивался с подобным.
        - Было дело, - согласился я. - Но контекст Вы явно не смогли увидеть, иначе поняли бы, что тогда надо мной немного поиздевались.
        - Почему же, - усмехнулся этот странный тип. - Я применил именно такую подачу информации с той же самой целью.
        - Хм… - я начинал злиться от всей этой непонятной ситуации и проклятого мага Рассвета, который вздумал надо мной издеваться. - Итак, с какой целью Вы заинтересовались нами? Вы случайно не из милиции? - усмехнулся я, вспомнив старый мульт, на который когда-то давно наткнулся в виртнете.
        - Междумирье не место для слабых, - вздохнув, ответил Юн Рисей. - Меня привлёк прорыв пространства с колоссальным всплеском энергии. Я даже подумал, что мой давний друг Энлетель не выдержал возложенной на него миссии и решил по-быстренькому скрыться здесь. Но всё оказалось куда интересней.
        - То есть Вас привлекло банальное любопытство? - уточнила Акарна.
        - Именно, - кивнул Хранитель Мира. - Но, увидев вас, я был несколько разочарован. Впрочем, мне всё ещё интересно, как вы будете отсюда выбираться, ведь наверняка вам это не удастся за счёт той способности, которая забросила вас сюда.
        - С чего Вы это взяли? - исподлобья посмотрел на нашего странного собеседника Фенрор.
        - О-о-о, тут всё как раз просто. У вас нет такого количества энергии для открытия прямого пути в Рейнею, - с усмешкой ответил Юн Рисей.
        - Тогда, возможно, Вы могли бы помочь нам вернуться обратно? - поинтересовался я с надеждой на лучший исход, но, похоже, моё легендарное достижение действует даже здесь.
        - Вот ещё, - махнул рукой странник. - Помочь вам и лишь себя столь небывалого зрелища, которое мне предстоит… нонсенс. Пожалуй, я лучше просто понаблюдаю за вашими действиями и посмотрю, есть ли у вас хоть какие-то шансы остаться в живых. Кстати, чтобы не выглядеть в ваших глазах совсем уж злодеем, который любит поиздеваться над невольными путниками, я кое-что расскажу об этом колоссальном мире.
        В пространстве, называемом Глобал, существует невообразимое множество миров. Они причудливым образом кооперируются друг с другом, сходятся и разлетаются в стороны, попросту дрейфуют через пространство или являются полностью статичными. Параметров для характеризации и определения миров много, так что не буду нагружать вас лишней информацией, которая вам не пригодится.
        Итак, как вы уже должно быть поняли, пространство между мирами так и назвали Междумирье. В нём не действуют привычные законы, однако оно достаточно гибкое, чтобы сохранить на определённое время вокруг вас законы мира, из которого вы сюда явились.
        Будь вы сильнее, то сами могли бы менять суть мироздания вокруг себя, по крайней мере, здесь, но, к сожалению, подобной силой вы не располагаете. Впрочем, подобный пустяк дело поправимое.
        - А что тогда за странные полупрозраные тропы? - спросил Фенрор.
        - Я как раз добрался до этого места, так что можно было и не спрашивать, - ответил Юн Рисей и покачал головой. - Впрочем, вы же не умете читать мысли. Есть в различных мирах личности, обретшие весьма интересные силы, которые помогают им открывать порталы в другие миры. Зачастую можно открыть прямой путь в необходимый мир. Но иногда выходит так, что некоторые оказываются здесь.
        Объясняя доступным языком, это сервер с данными, которыми является ваш мир. Правда подобное пояснение верно только при ряде допущений, хотя Ориону бы такое сравнение не понравилось. В общем, здесь каждый странник способен на большее.
        Тропы, которые вы видите, оставили многочисленные странники, путешествующие между мирами. Есть определённые плюсы и минусы путешествий через Междумирье, но опять же, эта информация вам ни к чему.
        По сути, тут нет времени, так что можно находиться здесь бесконечно долго. Вот только мне будет крайне скучно, если Вы вдруг решите здесь задержаться на столь длительное время, поэтому я немного изменю кое-что, - после этого он сделал несколько ловких движений рукой, будто что-то напечатал своими острыми пальцами на невидимой клавиатуре. А потом начертил какую-то невидимую фигуру. - Замечательно. Теперь семь дней, проведенных здесь, будут равняться одному дню в Рейнее.
        - А как Вы смогли провернуть подобное? - пораженно спросил Фенрор. - Это ведь не совсем магия.
        - О-о-о, ты совершенно прав, - кивнул Юн Рисей и сделал странный жест, проведя пальцем по шлему, будто поправлял очки. - Хранители Миров обладают рядом привилегий, которые даруют поистине невероятную мощь. Впрочем, и тут есть свои минусы, куда же без них.
        В общем, времени у вас вполне достаточно. Я вас никуда не тороплю, так что вы вольны делать всё, что пожелаете, хотя стоит всё же вас предупредить, - его тон вдруг стал предельно серьёзным. - В этой области Междумирья не так много монстров, но они всё же есть, так что стоит много раз подумать, прежде чем совершить непростительную ошибку. Помните, что здесь важны даже ваши мысли. Желаю приятной прогулки до Рейнеи. Проведите время с пользой, - после этих слов наш необычный собеседник растворился в… пространстве.
        - Вот и что нам теперь делать? - вздохнул я и закатил глаза от досады.
        Глава 2
        Задание Странника из Междумирья. Награды и достижения. Серьёзные раздумья.
        Впрочем, чего это я так убиваюсь? Этот вопрос стоял перед нами изначально, даже если бы мы не встретили этого Хранителя Мира, всё равно бы пришлось искать выход целую вечность, а так вокруг нас теперь течёт время.
        В голову прокрались мысли, что мне можно было бы просто самоубиться и воскреснуть в точке привязки, коей являлась моя землянка в лесу Арин. Вот только друзей бросать нельзя, поэтому придётся перенести все тяготы и лишения вместе.
        Итак, что же делать? Во-первых, мне определённо стоит успокоиться. Все живы, здоровы, и это хорошо. Во-вторых, мы не знает пути обратно, но он определённо есть, что тоже хорошо. В-третьих, у нас очень много времени, так что хватит на небольшую прокачку некоторых навыков, а также на обсуждение дальнейших планов и поиски пути. Вывод: всё оказалось не так уж плохо и подобную ситуацию можно рассматривать не как проявление моего легендарного достижения, а как подарок судьбы.
        - Есть какой-нибудь план, Алексей? - спросила Акарна с какой-то надеждой в глазах. Похоже, она была в растерянности и совершенно не знала, что предпринять в сложившейся ситуации.
        Фенрор же и вовсе молчал, глубоко задумавшись над чем-то. Если судить по его нахмуренному виду и предельно серьёзному выражению лица, то можно с уверенностью сказать, что ему страшно, и он хочет от нас это скрыть.
        - Хе-хе-хе, у меня есть ДВА плана! - усмехнулся я, произнеся эту фразу голосом мистера Фикса, и показал своим друзьям два пальца, образовав букву «V». - Так что не стоит волноваться.
        - Ты считаешь, у нас есть шансы выбраться? - спросил Фенрор, в глазах которого читалось отчаяние.
        - Несомненно, - абсолютно уверенно ответил я. - Что вы так растерялись, ведь в данной ситуации нет ничего плохого, а вы уже на грани отчаяния. П-ф-ф, я бывал в переделках и похуже.
        В углу я заметил золотой значок мигающего восклицательного знака, символизирующего о непрочитанных сообщениях. Действительно, я что-то позабыл, что натворил у императора, когда решил убежать из его кабинета. Надеюсь, меня врагом государства не сделали, а то это было бы крайне неприятно.
        - Итак, сперва я разберусь с сообщениями, а потом уже разберёмся с дальнейшими шагами, заодно я расскажу о своих планах, - сказал я и сел прямо на эту светящуюся полупрозрачную дорогу, которая была достаточно широкой, чтобы сойти за четырёхполосное шоссе.
        Вы приняли задание Юн Рисея «Путь из Междумирья»!
        Описание: Попав в неизвестное место, Вы умудрились встретить тут непонятное существо, оказавшееся странником, путешествующим между мирами. Вам явно удалось заинтересовать столь могущественную личность, которая решила немного помочь вам, но стоит быть предельно осторожным, ведь никто не знает, что у других в голове.
        Цель: Найдите путь в Рейнею.
        Награда: Вариативная.
        Класс задания: Персональное.
        Примечание: Поправочка к описанию. Никто, кроме этого человека.
        Замечательно. Ещё один любитель выдавать задания без подтверждения моего согласия. И опять странное примечание. Впрочем, я уже мог убедиться, что этот человек может читать мысли, но тут намёк на то, что Юн Рисей способен видеть воспоминания. Или я слишком уж себя накручиваю?
        Навык Дедуктивный метод повышается, текущий уровень: 26.
        Что и требовалось доказать. Я себя совсем не накручиваю, этот странный тип действительно умеет копаться в воспоминаниях. Возможно, он очень сильный ментальный маг, а значит способен играть с разумом своих противников. Лучше этого чародея не злить, так как никакой защиты от заклинаний разума у меня нет, да и если бы была, то против этого Хранителя Мира, она наверняка оказалась бы бесполезной. Ладно, что там дальше?
        Обнаружена новая локация! Открыта локация «Междумирье. Локальное пространство Рейнеи»!
        Получено достижение: «Первооткрыватель I».
        Описание: Будучи очень удачливым и любознательным, а также воспользовавшись помощью некоторых своих умений и достижений, Вы смогли попасть туда, где ещё не бывала нога странников из Рейнеи.
        Награда: + 1 ед. к навыку Наблюдательность.
        Класс: Обычный.
        Примечание: Будет очень удивительно, если Вы сможете выбраться из той дыры, в которую провалились в буквальном смысле.
        О как. Любопытная и весьма обнадёживающая информация. В самом названии локации мне сообщается о том, что мы находимся неподалёку от Рейнеи, так что наши дела не так уж плохи. Это не может не радовать, а вот на ехидные примечания системы я обращать внимания не собираюсь.
        Впрочем, мне досталась ещё и любопытная награда. Это второе достижение, которое повысило навык. Вот бы побольше таких достижений. Интересно, а есть какое-нибудь достижение, способное улучшить мой огненный шар? Надо бы поинтересоваться данным вопросом, да и вообще количеством всех достижений. Возможно, удастся узнать условия получения чего-нибудь крайне необходимого, а то мне что-то перестало везти на достижения. Легендарный неудачник не в счёт.
        Получено достижение: «Наглый похититель».
        Описание: Находясь в заведомо проигрышной ситуации, когда Вашей жизни и жизням Ваших верных друзей угрожала неминуемая гибель, Вы услышали голос Вашей совести и воспользовались её советом. Взять меч Императора прямо у него на глазах было поистине выдающейся наглостью.
        Награда: + 5 ед. к навыку Красноречие.
        Класс: Необычный
        Примечание: Теперь Вам следует быть предельно осторожным, ведь носителя одного из символов Империи Эренвар не оставят в покое, даже в том случае, если вернут утраченный артефакт.
        М-да, опять я огрёб проблем и в этот раз винить своё легендарное достижение не могу: сам виноват, ну и немного можно попенять на свою жадную совесть. Вот на кой мне сдался этот меч?
        Своих неидентифицированных хватает, но нет же, прихватил клинок императора. С другой стороны, теперь этот надменный главнюк будет знать, как обижать герцога и его друзей, хе-хе-хе. И не похититель я, этот меч является моральной компенсацией. Нечего угрожать хорошим людям.
        Единственная странность этого достижения заключается в том, что оно повышает Красноречие. Вот каким образом наглость может повысить данный навык? Я что-то ума не приложу. Никогда не любил наглых людей и, на мой взгляд, это достижение наоборот должно понизить данный навык.
        Примечание: Награда достижения «Наглый похититель» может быть изменена на -10 ед. к навыку Красноречие.
        Принять изменения: Да/Нет?
        Осталось времени: 00:00:10; 00:00:09… 00:00:05!
        Нет, конечно! Я спешно выбрал данный вариант. Вот ведь чёртова система! Так ведь и с катушек можно слететь. Хотя дарёному коню в зубы не смотрят, лучше посмотреть, что ещё там за сообщения мигают. Да сколько их вообще?
        Заклинание «Провалиться сквозь землю» повышается, текущий уровень: 19
        …
        Заклинание «Провалиться сквозь землю» повышается, текущий уровень: 23.
        Убит странник Гимриг! Получено 2100000 опыта!
        Убит странник Озверин! Получено 2350000 опыта!
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 50.
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 51.
        Хм… любопытно. Так много опыта всего за двух высокоуровневых игроков. Переключиться что ли на уничтожение всех, кто мне не понравится? Нет, слишком много мороки, да и не люблю я заниматься подобным. Мне больше интересно совсем другое.
        Я лучше поговорю с многочисленными жителями Рейнеи, исследую горы, леса, подземелья, моря, иные миры. Держу пари, что за некоторые квесты опыта может достаться и больше. А если заниматься убийствами игроков, то можно нажить себе кучу врагов, а мне двух богов и так хватит с лихвой. Хотя, теперь за мной по пятам будет следовать Император Кетрион и гильдия Ядерная Голова, что значительно осложнит жизнь.
        Может тогда проще будет посидеть тут годик-другой? Впрочем, это не вариант, ведь я не могу оставить Нарилну и остальных без защиты. А ведь я ещё обещал Кхаасу вернуть его сердце в Адскую Бездну. Может архидемон и не собирается исполнять договор, но вот я так не могу. Если я сказал, что сделаю, значит сделаю. Да и помимо этого у меня есть много дел в Рейнее.
        Хотя опыта дали всё же очень много. По сути, в десять тысяч раз больше их уровней. Тогда почему за монстров давали гораздо меньше? Что за ерунда творится с этим опытом? М-да… придётся поразмышлять над данным вопросом, благо времени полно.
        - Алексей, с тобой всё в порядке? - взволнованно спросила Акарна, вырвав меня из мыслей.
        - Да, всё хорошо. Осталось только решить, куда распределить очки и можем приступать к выполнению плана, - ответил я.
        Сейчас у меня десять очков параметров и сорок восемь очков навыков. Ни первые, ни вторые я не знаю куда вложить. Я по-прежнему хочу быть магом, всю жизнь мечтал бросаться огненными шарами, вызывать бури и творить волшебство, неподвластное обычным смертным.
        Но в тоже время мне не хватает сил, чтобы держать щит побольше и носить броню попрочнее, чтобы взять все удары на себя и защитить своих друзей. Мне не хватает ловкости, чтобы уклоняться от атак, да ещё некоторые легендарные достижения делают шансы уклонения весьма низкими.
        Я смотрел на свои параметры и не понимал, что мне делать. К чему мне стремиться? Что у меня вообще за класс такой? Чёртов Нейтрал. Даже непонятно в каком направлении тебя развивать.
        Я не танк, не ловкач, не лекарь, и дамаг у меня не самый сильный без баффов. Я словно по чуть-чуть от каждого нахватался. Эдакий кривой универсал. Нужно выбрать что-то одно, что помогло бы мне защитить друзей и исполнить свою мечту. Я понимаю, что подобный вариант труднореализуем, но всё же.
        Если рассуждать логически, то стоит вложиться хотя бы немного в силу, ведь у меня есть клинки, урон от которых поднимется с увеличением данного параметра. Но один меч у меня не идентифицирован, другой я использовать не могу.
        Щит Кроглодита конечно силен, но я уже фактически вырос из него, и он в скором времени станет бесполезен против врагов сравнимого со мной уровня. И вот новый щит будет совсем не лишним. Однако с щитом тяжелее создавать огненный шар и огонёк, впрочем и остальные заклинания кастовать тяжелее, разве что «Провалиться сквозь землю» это никак не затрагивает.
        В тяжелой броне тяжело двигаться и труднее ходить поступью лешего и использовать тропы. Однако без неё я любому врагу буду фактически на один зубок. Ну хорошо, первый удар я переживу в любом случае, а вот потом сразу же отправлюсь на тот свет, и все друзья умрут.
        Дилемма, однако. Мне бы всего и сразу. Чтобы было немерено силы, интеллекта и остальных параметров. Тогда будучи в тяжелой броне, со щитом и мечом, я смог бы прыгать по стенам не хуже принца Персии и бросаться заклинаниями как самый крутой маг, используя вместо посоха клинок. Получилась бы уберная машина для фарма опыта.
        Вот только я хорошо понимаю, что подобного ожидать не стоит, и Нейтрал совсем не убермашина и не читер. Эта проклятая боль, какая-то неправильная шкала опыта для набора уровней, из-за которой я слишком медленно расту, плохо сочетаются с данными понятиями, а может быть проблема и в чём-то другом. Плюс ко всему ещё множество неизвестных мне параметров данного класса, вот только несмотря на свою скрытость, они очень неплохо на меня воздействуют.
        В итоге получается, что я нахожусь на каком-то сверхкошмарном уровне сложности без множества необходимых для выживания знаний. Хотя если проанализировать свои предыдущие приключения, то можно с уверенностью сказать, что мне постоянно помогали, и в одиночку я бы ни за что не выжил и удалил бы персонажа ещё раньше, чем успел уйти в срыв.
        Сперва мне помог леший и Рина, потом Нарилна, Катта, Элейя, Эвелетта, Трефф, Орианна и многие другие. Иногда у меня даже были мысли, что сама Рейнея мне помогает. Впрочем, я всегда отбрасывал их, ведь кто я такой, чтобы сам мир помогал мне?
        Несмотря на многочисленные уникальные навыки, достижения и артефакты, я по сути ничего не могу в одиночку, что показала встреча с Альтаиром. И подобное сложно исправить даже всеми плюшками, которые я заработал. Единственное, что мне может помочь, так это связи.
        Хе, даже обидно немного. Но ничего страшного. Я стану сильнее в любом случае. Никакие обстоятельства мне не помешают обрести могущество, чтобы я мог защитить самых близких и дорогих мне людей. Вот только я по-прежнему глуп, несмотря на сотню с лишним интеллекта. Этого всё равно мало.
        Я прикрыл глаза и прислонил руку ко лбу, пытаясь ухватить, возникшую на задворках сознания мысль. Что-то я всё же могу сделать и сам. У меня ведь есть не только связи. Я обладаю множеством интересных и разнообразных навыков, умений и заклинаний. Всё это помогло мне, и всё это можно значительно усилить.
        Магия! Я всё же смог ухватить мысль за хвост. Она может позволить мне всё, чего я так хочу! Заклинание «Умник на минуту» позволяет поднять интеллект на необычайные высоты, пусть оно ещё не прокачано настолько, чтобы прибавка к параметру была серьёзной, но всё же пусть на минуту, но я становлюсь достойным магом.
        Наверняка есть и другие заклинания на остальные параметры. А если их активировать вместе? То я как раз таки смогу на минуту стать читером, ну может не совсем читером, но уж могущество-то я почувствую точно.
        Впрочем, не только на минутных заклинаниях стоит сосредотачиваться. Они сделают сильнее меня, но не моих друзей. Поэтому мне необходимо умение или заклинание защиты. Идеальным было бы использовать энергощит, как в каких-нибудь Звёздных Войнах. При помощи него я бы смог решить проблему с защитой и тогда бы только осталось научиться всех мгновенно исцелять.
        Хе-хе-хе, уж такое заклинание найдётся точно. В итоге осталось только как-то повысить сопротивляемости различным видам урона, уменьшить боль и научиться передвигаться в пространстве с более высокой скоростью и ловкостью. Впрочем, это-то как раз вопрос решаем быстрее остальных, достаточно совершенствовать тропу лешего, поступь лешего и «Провалиться сквозь землю».
        Значит, решено. Все очки вновь в интеллект. Очки навыков следует поберечь до изучения необходимых умений. Они помогут быстро усилить остальные минутные заклинания, если они, конечно, существуют, а также оперативно повысить умение Энергощита, которое ещё предстоит найти и изучить.
        - Подожди, - сказал Фенрор, опустив руку мне на плечо. - Я вижу, что ты решил распределить дополнительные параметры. Повремени пока с этим, так как я ощущаю в этом пространстве что-то странное, поэтому любые дополнительные характеристики могут пригодиться.
        - Хм… разумно, - кивнул я, прислушавшись к совету друга.
        - Итак, что же у тебя за план? - задал вопрос Фенрор и вместе с Акарной и огромным любопытством уставился на меня. Подождав немного для нагнетания обстановки, я сделал хитрющее лицо и начал излагать:
        - Что ж, мой план предельно прост… - вот только договорить не позволили.
        Глава 3
        Житель Междумирья. Поиски путей. Что же делать дальше?
        Какая-то странная субстанция, прыгающая по полупрозрачной дорожке, заставила меня отвлечься от разговора. Честно говоря, было крайне тяжело понять, что это такое. На вид это недоразумение больше напоминало какое-то переливающееся несколькими цветами желе. Оно целенаправленно прыгало в нашу сторону, так что в нехороших намереньях этого нежданного гостя я ничуть не сомневался.
        Малый энергетический элементаль, Обитатель Междумирья, 57 уровень.
        Теперь стало ясно, что это за чудо. Уровень не внушал особых опасений, но я прекрасно понимал, что с этим непонятным существом стоит быть предельно осторожным.
        - Никогда не видел ничего подобного, - удивился Фенрор.
        - Какая разница, - Акарна выхватила свой дубовый клинок. - Навернём ему как следует.
        - Постойте, - остановил я своих немного разнервничавшихся друзей. - Я, конечно, понимаю, что, скорее всего, ошибаюсь, но всё же не исключена вероятность, что это существо нам не враг. Поэтому сперва кое-что проверим.
        - Как-то заумно ты всё это сказал, - скрючил лицо Фенрор, заставив Акарну улыбнуться, впрочем, я тоже усмехнулся от такого вида.
        - Некогда размышлять над более простыми фразами, - пафосно высказался я и запустил вверх огонёк.
        Энергетический элементаль лишь прибавил хода, значительно увеличив свою скорость. Ясно, значит намерения у него всё же не дружественные, и это существо всего лишь неразумный монстр. Следовательно, необходимо отправить его на тот свет, если он не в Междумирье, конечно. В общем, пора грохнуть гада.
        - Акарна, прикрой Фенрора, если тварь подберется вплотную, и будь аккуратней. Фенрор, сосредоточься на своей способности. Нам нужны камни, которые раздавят нашего врага! А я же прожарю его хорошенько, - после этих слов, я отбежал на небольшое расстояние от своих соратников, чтобы ненароком не причинить им вред, если не удастся скастовать шар, и он взорвётся у меня в руках.
        Впрочем, всё вышло удачно. Огненная стихия сформировала в моих руках смертоносное заклинание, которому просто не терпелось встретиться с врагом, поэтому я не стал его сдерживать.
        На большой скорости заклинание улетело в эту переливающуюся зелёным и перламутровым цветом субстанцию, которая стала больше похожа на глубоководную медузу. Я усмехнулся, предвкушая скорую расправу над врагом, но меня серьёзно обломали.
        Едва коснувшись элементаля, мой мощнейший огненный шар легонько всколыхнулся и потух, словно маленькая свечка от лёгкого дуновения ветерка. Что это за ерунда такая?! Я скрючил рожу похлеще Фенрора, ведь подобного не ожидал. Впрочем, я немного привираю, какого-нибудь конфуза я ожидал из-за своей пессимистичной натуры и опыта игры, но чтоб настолько… нонсенс.
        Вот ведь чёртов Хранитель Мира, заразился странными словечками от него. Куда не плюнь, везде одни Хранители. Нужно срочно сокращать их популяцию, иначе всеми вместе они очень нехило сократят мою жизнь.
        Огонёк и огненный шар не работают, но не время паниковать у меня ведь есть ещё способности. Я активировал удушение и вновь почувствовал себя голым на сцене. Что за…?! В этот раз я еле сдержался, чтобы не выругаться. Плеть попросту не появилась. Это что, я не могу в Междумирье использовать способности лешего, так как тут нет растений и природы? Вот ведь напасть!
        Сохранарох и веер яда также не подействовали. Всё правильно, элементали ничего не боятся, и яд не может подействовать на энергию. Хм… а если использовать кротовую нору, то куда я перенесу эту тварь, уж не сюда ли?
        - Хьюстон, у нас проблема, - я уклонился от резкого скачка этого существа, грозившего меня убить.
        - Что случилось, Алексей? - взволнованно спросила Акарна.
        - Способности не действуют. Элементаль поглощает ману, следовательно, необходимо атаковать его иначе.
        - Не проблема, - ответил Фенрор и над элементалем открылся тёмный портал, из которого на него упал большой серый камень. Существо разлетелось многочисленными брызгами, едва не задев меня. - Хе-хе, это было легче, чем я думал.
        - Рано радоваться, - предупредила Акарна, указав на восстанавливающего, словно терминатор из жидкого металла, монстра. - Урон оказался крайне малым. Пора испробовать твари мой клинок.
        - Стой! - крикнул я, но было поздно. Воительница быстро сократила, разделявшее её с элементалем расстояние, и нанесла несколько мощных ударов.
        К моему удивлению, существо отпрянуло от девушки, будто обожглось. Как так вышло? Что за атаку она применила? Мы перегруппировались, вновь отойдя от монстра на некоторое расстояние.
        - Как ты смогла ему навредить? - поинтересовался я у девушки.
        - Не знаю, - растерянно ответила она. - Я просто ударила его, не применяя каких-либо умений или навыков.
        - Хм… тогда попробуем ещё раз, - сказал я и напал на монстра, точнее сделал вид, чтобы отвлечь элементаля от атаки Акарны.
        Девушка успешно провела атаку, выскочив с другой стороны. Вновь монстру досталось, но в этот раз она ранила этого жителя Междумирья чуть сильнее. Вот только как?
        Так-с, если магия на него не действует и никакие из своих способностей я не могу нормально применить, то стоит попробовать атаковать мечом. Именно это я и предпринял и чуть не угодил под камень Фенрора, который грохнулся прямо передо мной, но какого либо существенного вреда монстру не нанёс. Элементаль, словно жидкость, разлился по дороге, после чего собрался вновь.
        Мой удар как раз обрушился на него незадолго до полного восстановления. Удивительно, но и мой меч смог нанести вред, хотя, на мой взгляд, чуть меньший, чем дубовый клинок Акарны.
        Так мы возились некоторое время, понемногу отщипывая крохи здоровья у этого элементаля, не находя более эффективных мер противодействия. Как можно противостоять странной штуке, на которую не действуют наши способности, и лишь мечи способны хоть как-то навредить ей? Причём причина совершенно не ясна.
        Постойте-ка, элементаль же энергетический, значит, его здоровье, по сути, является энергией. Следовательно, клинки каким-то образом её поглощают, что пагубно воздействует на эту энергетическую сущность, поэтому, чтобы убить тварь, необходимо попросту забрать у неё всю энергию. Логика, конечно, железная, но ведь у меня больше сотни интеллекта, значит, соображалка просто обязана была придумать нечто эдакое.
        Решив проверить свою теорию, я предпринял нечто новое. Я не стал вспоминать о своём любимом легендарном достижении и применил одно из своих умений, подойдя вплотную к элементалю. Приложив к нему руку, я активировал «Прорастить древо». А вдруг подействует?
        - Хе-хе-хе!!! Подействовало!!! - обрадовался я, так как моя способность откусила весьма солидный кусок энергетического здоровья жителя Междумирья. Дереву для роста необходима не только моя энергия, но энергия из окружающего пространства. Именно поэтому оно поглотило часть сущности этого существа.
        - Ты что-то придумал, Алексей? - спросила Акарна.
        - Да, - кивнул я и скомандовал. - Зажимаем его в клещи. Фенрор, прегради ему путь к отступлению камнем.
        - Сделаю, - ответил заклинатель и принялся призывать свои пространственные камни. Интересно откуда он их берёт в Междумирье?
        Моя тактика сработала как надо, и после второго удара монстр нас явно испугался. Не знал, что у этих существ есть какие-нибудь инстинкты, кроме голода. Но, похоже, инстинкт самосохранения у них всё же присутствует, поэтому элементаль дал дёру от нас, набрав весьма значительную скорость. И даже камни Фенрора не смогли остановить его на достаточное для ударов время. В итоге он быстро восстановил свою форму и скрылся спустя пару минут.
        Преследовать его оказалось бесполезно, так как тропы тут не работали, либо мой навык был слишком низким, а ничего другого у меня не было. Разве что использовать умение «Кротовая нора» или «Провалиться сквозь землю», но мне пока страшновато использовать пространственную магию здесь. В итоге мы несколько вымотались и остались без лута, ну почти.
        - Нам удалось прогнать эту тварь, - радовался Фенрор.
        - Жаль убежала, - вздохнула Акарна, и я был полностью с ней солидарен.
        - Плохо, - немного приуныл я. - Ведь это был наш опыт для прокачки и увеличения собственной силы. Но всё же мы остались не совсем без лута.
        - Хм… и что же нам досталось? - вопросительно выгнул бровь Фенрор.
        - Как что? - усмехнулся я и постучал по упавшему камню. - Нам достались камни.
        - Ерунда, - покачал головой заклинатель. - Я их ещё призвать могу.
        - Ты меня немного не понял, - улыбнулся я. - Посмотри внимательно, эти камни отличаются от тех, которые ты вызывал прежде. Кстати, ты точно знаешь, откуда призываешь их?
        - Эм… - немного замялся Фенрор.
        - Ты вроде упоминал Междумирье, но получается, что твои предыдущие камни были откуда-то ещё, - я сделал небольшую паузу для нагнетания обстановки, после чего добавил. - Либо эти из нормального мира. Так что открывай свой портал. Сейчас будем проверять.
        - Хм… - мой друг сильно задумался. - Я не уверен, что смогу долго продержать портал открытым, поэтому тебе может угрожать опасность, если ты попытаешься залезть в него. Либо тебя ударит по голове камень, либо тебя расщепит на несколько частей. Но определённая логика в твоих мыслях всё же есть.
        - Открывай уже, - вновь усмехнулся я.
        - Если что, я вытащу тебя прежде, чем портал закроется, - с уверенностью сказала Акарна.
        Ну что ж, небольшая надежда на спасение у нас появилась, так что теперь осталось проверить, не ведёт ли портал заклинателя в Рейнею. Это был бы идеальный вариант, чтобы утереть нос этому магу, если он у него, конечно, есть.
        Фенрор активировал своё умение. Как только около меня возник горизонтальный портал, я немного пригнулся, чтобы пролезть под него и сразу же засунул голову в метровую чёрную воронку.
        - М-да, теория провалилась, - констатировал я факт, увидев вокруг себя примерно такое же пространство, что окружало нас здесь, только никаких путей видно не было. Лишь среди тёмно-зелёных туманностей с крапинками бирюзового цвета сверкали многочисленные звёзды. Хм… я о чём-то забыл, и это недоразумение неожиданно появилось над моей головой, решив напомнить о себе. - Акарна, тяни! - крикнул я, почувствовав, что портал не позволяет мне выбраться.
        Я думал, что в следующее мгновение метровой длины камешек отправит меня на перерождение, как почувствовал мощный рывок, после чего вновь увидел своих друзей. Камень же с грохотом упал на путь странника.
        - Ф-ух, - выдохнул я и провёл ладонью по лбу. - Что-то твой портал не хотел пускать меня обратно.
        - Это очень странно, если учесть, что камень пролетел без промедления, - погладил подбородок заклинатель, явно задумавшись над чем-то.
        А вот я, кажется, догадываюсь, как такое могло произойти. Тут есть два варианта: либо это проделки малого энергетического элементаля, либо, что более вероятно, тут постарался Юн Рисей.
        Совесть вдруг напомнила о себе, предложив осмотреть камни. Действительно. Раньше я как-то не задумывался, а есть ли что-нибудь ценное в камнях из Междумирья. Мало ли они являются какой-нибудь драгоценностью, тогда можно поставить их добычу на поток и благодаря Фенрору троица учеников леших станет миллиардерами.
        Серый камень.
        Описание: Совершенно обычный на вид камень, не имеющий никаких явных отличий от таких же камней в Рейнее. Разве что отсутствуют какие-либо признаки жизни на нём. Также можно обратить внимание на слишком гладкую поверхность и многочисленные острые грани.
        Примечание: Ничего необычного в этом камне нет.
        М-да, а второй, может он содержит что-нибудь интересное? Ну, пожалуйста.
        Чёрный камень
        Описание: Ещё один совершенно обычный на вид камень, не имеющий никаких явных отличий от таких же камней в Рейнее. Однако этот экземпляр не имеет гладкой поверхности и имеет пористую структуру. Цвет камня почти такой же, как у обычного угля, но таковым он точно не является
        Примечание: И в этом камне нет ничего необычного, как и в следующем.
        Г-р-р-р!!! Проклятая система, даже в этом странном мире надо мной издевается. А вот плевать мне на твои примечания. Я всё равно возьму с собой эти булыжнички, если они, конечно, поместятся в сумку. Потом буду откалывать кусочки, и продавать игрокам в качестве сувениров, либо бросаться во врагов, которых нам может встретиться тут достаточно много. Не думаю, что Юн Рисей позволит нам отдохнуть.
        Хоть легко разбогатеть и не получилось, но, к моему удивлению, сумка смогла без какого-либо сопротивления вместить в себя достаточно солидные булыжнички, которые я даже поднять оказался не в силах.
        - Куда теперь направимся? - спросила Акарна.
        - У нас всего два пути, - ответил ей Фенрор.
        - Не согласен, - отрицательно покачал я головой. - У нас их великое множество. Мы можем вообще спрыгнуть с этой дорожки. Либо найти способ перебраться на другую, либо воспользоваться пространственными заклинаниями, которые могут закинуть нас в неизвестность, либо вернуться обратно. Поэтому выбор у нас достаточно большой.
        Итак, теперь стоит решить куда двигаться. Как подобает умному человеку, можно было бы поразмыслить, что в стороне, откуда явился энергетический элементаль, есть и другие монстры, поэтому ходить туда не следует. Однако мне казалось, что этот монстр появился тут благодаря некоему страннику, встреченному нами ранее.
        Вероятно, Юн Рисей хочет, чтобы мы пошли в прямо противоположную сторону, руководствуясь логикой нормального человека. Вот только он явно не учёл одну деталь, даже несмотря на то, что умеет считывать мысли и память. Я ведь ненормальный, поэтому как лидер отряда, отдал такой приказ:
        - Идём за беглецом.

* * *
        Уже какое-то время мы шли вдоль этого пути, но пейзаж никак не менялся, и ничего не происходило. Я даже думал, что мы стоим на месте, и нам только кажется, что мы идём, но нет, один небольшой эксперимент опроверг моё предположение.
        Я выложил небольшой камешек из сумки, после чего мы шли некоторое время вдоль пространственного пути. Камень удалялся, а значит, мы всё же движемся, просто в этом скучном месте ничего фактически не меняется.
        - Чуть не забыл, - вдруг вспомнил я, что совершенно не рассказал о своих планах друзьям.
        - Что? - встрепенулся Фенрор. Похоже, он о чём-то задумался, и я невольно вырвал его из собственных мыслей.
        - Я так и не сказал вам о наших дальнейших планах.
        - Что тут думать? - пожала плечами Акарна. - Нам просто необходимо выбраться.
        - А зачем? - усмехнулся я, вызвав своим вопросом недоумение на лицах соратников. - Ну подумайте сами, Юн Рисей же сказал, что время здесь течёт иначе. Получается, что мы можем повысить навыки в этом Междумирье гораздо быстрее. Точнее не совсем так, навыки и умения будут прокачиваться с той же скоростью, что и прежде, вот только за семь дней прокачки в Междумирье, в Рейнее пройдёт лишь один день. Улавливаете?
        - Значит, мы сможем значительно усилить свои умения для встречи с людьми императора и прочими врагами, - ответила Акарна, улыбнувшись.
        - Но кто знает, что за враги могут нам попасться здесь? Вдруг откуда-нибудь вылезет элементаль сотого, а то и больше уровня? - нахмурился Фенрор. - Тогда настанет конец нашему усилению. Хотя может случиться и иной вариант: мы просто не встретим больше врагов, а, следовательно, не сможем усовершенствовать боевые навыки.
        - Логика в твоих словах есть, - воспользовался я словами Фенрора, сказанными в мой адрес чуть ранее. - Но всё же некоторые навыки мы увеличить сможем, а также прокачать основные параметры. Плюс мне ещё нужно почитать одну книгу. В общем, есть время для реализации многих задач. А также нам необходимо наладить взаимодействие для более слаженной работы команды.
        - Хм… но это место меня всё равно вводит в уныние, - вздохнул заклинатель, а меня словно током ударило.
        Точно! Что-то вели себя эти ученики леших несколько странно и как-то не так. Возможно данное место, в котором отсутствуют растения и нормальная жизнь, вызывает у них подобную реакцию. На меня же подобная ерунда не действует. Помнится, что у меня в сумке был один ингредиент, одну единицу которого я всё же решил оставить у себя, остальное же тогда отдал Нарилне.
        Уморка, это странное очень редкое растение, в увиденных эффектах которого было и сопротивление унынию. Но мои навыки в алхимии ещё недостаточно высоки для работы с подобными ингредиентами, поэтому высока вероятность, что я попросту испорчу ценное растение. Эти мысли заставили меня немного приуныть.
        Чёрт! Вот прям сглазил! Ничего на меня не действует! Некогда унывать!!! Так нужно просто время и желание, и тогда я всего смогу добиться. Я должен защитить друзей, и я это сделаю в любом случае.
        - Не стоит переживать, - усмехнулся я. - Пока пройдём немного по этой дороге, а потом уже будем прокачиваться.
        - Кстати, а что у тебя за второй план? - поинтересовалась Акарна, отвлекшись от окружающей тишины.
        - Какой план? - она немного выбила меня из колеи.
        - Ты же говорил, что у тебя два плана, - напомнила она.
        - Точно! Второй это даже не план, а целая стратегия действий, - я поднял указательный палец вверх для придания своим словам большего веса. - Моя совесть чует здесь просто колоссальную наживу, поэтому нам нельзя упустить свой шанс, чтобы обрести некоторое количество золотых, либо других богатств.
        - Хм… тут ведь ни черта нет, но раз уж это твоя совесть говорит, то здесь всё же может быть что-то припрятано, - погладил подбородок Фенрор, и на его лице появилась улыбка. - И знаешь, мне понравилось то чувство, когда у меня появился кошелек, в котором звенели эти золотые кругляши, которые можно обменять на всё что угодно.
        - Действительно, - немного преобразилась Акарна и скинула с себя вуаль печали. - Возможно, я даже смогу…
        - Что? - поинтересовался я, не выдержав паузы.
        - Ничего, - замялась Акарна и немного покраснела.
        - Сказала «А», говори и «Б», - сложив руки перед собой, с самым серьёзным видом сказал я, едва сдерживая смех. Уж очень удивлённо посмотрели на меня в этот момент друзья.
        - А зачем мне это говорить, и что это значит? - недоумевающее спросила дочь Крассуса.
        - Ох-х-х, трудновато с вами бывает, - вздохнул я. - Это значит, не мучай друзей и говори всё начистоту.
        - Я хотела обменять кругляши на платье, - тихо сказала она и вновь покраснела. - Отец всегда дарил мне броню. Я же видела девушек в деревнях, граничащих с нашим лесом, и всегда завидовала им. Они были так красивы в разноцветных платьях, длинные полы которых трепетали от дуновений ветра. Я тоже очень хотела примерить такое, но где же найдёшь платье для такой, как я.
        - А что с тобой не так? - я удивленно приподнял бровь. - По мне, так ты очень красивая девушка с прекрасными длинными волосами.
        - Тебя не смущает, что я тебя на голову выше? - столь же удивленно спросила она, не переставая краснеть. Похоже, я её слишком засмущал за последние минуты.
        - Ничуть, - моментально ответил я. - Я смотрю несколько с иной стороны. Доспехи на тебе смотрятся отменно. Следовательно, и платье на тебе будет смотреться не менее привлекательно. А уж платье для тебя я обязательно найду.
        - Обещаешь? - с какой-то надеждой спросила она.
        - Конечно, - ответил я и сразу же почувствовал себя бельём, которое выжимает стиральная машина. Акарна так сильно сдавила меня в объятиях, что я не мог дышать некоторое время, а здоровье просело на несколько пунктов.
        Репутация с Акарной увеличивается на 200 единиц! Статус: Симпатия.
        Удивительно. Давно я не видел сообщений с репутацией. Впрочем, девушки очень падки на любые обновки, хотя и не все. И если уж говорить честно, то мне приятно, что Акарна относится ко мне с симпатией.
        - А ещё… - услышали мы робкий голос Фенрора. - А ещё… у тебя ножки длинные.
        На некоторое время в ступор впала не только Акарна, но и я. Удивительно, но похоже раньше заклинатель не делал комплименты девушкам. Я, конечно, тоже сказал Акарне не самые красивые слова, но всё же на его месте я бы сделал несколько иной акцент на некоторых деталях. Впрочем, ножки у неё действительно замечательные.
        Акарна же сильно удивилась, не ожидая такого внимания к себе даже со стороны вечно угрюмого Фенрора. Неужели и она увидела в нём что-то привлекательное для себя? Вот уж не думал даже о подобном.
        - Эм… не хочу вас расстраивать, но, похоже, мы пришли, - вздохнул Фенрор и указал вперёд, сразу же отвечая на ещё невысказанные вопросы.
        - М-де, действительно пришли, - констатировал я факт и сильно задумался над тем, что же нам делать дальше.
        Глава 4
        Конец дороги. Как перебраться на другую сторону? Интерфейс и дальнейшая прокачка.
        Мы стояли напротив потрескавшейся полупрозрачной дорожки, которая через несколько метров рассыпалась и исчезала в некоем подобии окружающего космоса. Продолжение пути странника виднелось где-то вдалеке.
        - И каким образом элементаль смог преодолеть этот разлом? - поинтересовалась Акарна.
        - Сия загадка пока не имеет ответа, - сказал я, раздумывая над тем, что же нам делать дальше.
        - Похоже, придётся поворачивать обратно, - вздохнул Фенрор и развернулся, даже не попытавшись перебраться на другую сторону.
        - Ну уж нет, - сложил я руки перед собой. - Так дело не пойдёт, так что долой апатию и уныние. Мы преодолеем эту… преграду и вернёмся в Рейнею, но потом, не сейчас. А сейчас мы немного отдохнём, так как прошли достаточно долго и необходимо сделать привал.
        - Хорошо, - кивнул заклинатель и присел на край пути странника, свесив ноги вниз.
        Чего он так поник? Неужели его задело то, что Акарна не обратила существенного внимания на его слова? У меня складывается впечатление, что я попал в какой-то любовный сериал, где я являюсь главным злодеем-разлучником.
        Подобные мысли заставили меня усмехнуться. Уже давно бы мог показать своё внимание девушке, а не строить из себя невозмутимость. Не хватало мне проблем, так ещё и это свалилось. Ну ладно, придётся добавить в список проблем, который стал уже итак изрядно большим.
        Я воспользовался умением «Прорастить древо», чтобы сделать опоры для будущей палатки. К моему удивлению, небольшие деревца не смогли пробить корнями почти прозрачный путь странника, но всё равно закрепились. Каким образом такое может быть, я не знаю, но задумываться особо не хотелось.
        Впрочем, повозиться всё же пришлось, ведь деревца-то получались маленькие, поэтому необходимо было вырастить одно на другом, чтобы сделать опоры побольше. И вновь у меня всё получилось. Так что всё же не зря я тогда предпочёл именно это умение.
        Плащ Акарны использовали в качестве навеса, так что теперь в этой импровизированной и немного кривоватой палатке, вполне могли бы уместиться трое. Возникает, конечно, вопрос: а зачем собственно нужна палатка, если можно просто лечь на эту дорогу, которая была стерильно чистой, и даже пыли на ней не было.
        Скорее всего, ответ кроется в человеческих чувствах, ведь в каком-никаком убежище мы чувствуем себя в большей безопасности, нежели на открытом пространстве. А может мне просто захотелось сделать нечто подобное, чтобы поваляться вместе с Акарной? Вновь мысли заставили усмехнуться. Похоже, меня наконец-то стало отпускать то напряжение, которое давит на меня уже не первый год. Всё же эта игра одно из лучших событий, которые случились в моей жизни.
        - Ребят, вы пока отдохните, а я побуду караульным, - сказал я, дав возможность друзьям отдохнуть. К тому же, не буду же я идти поперёк друга, поэтому таким нехитрым образом немного помогу Фенрору.
        - Но как же… - заклинатель немного стушевался, поняв, что будет так близко с Акарной.
        - Не волнуйся, странники спят меньше, поэтому никто на вас не нападёт, пока я рядом, - я выпрямился и выдвинул грудь вперёд, чтобы выглядеть более уверенно и внушительно. - В общем отдыхайте.
        - Спасибо, - с улыбкой сказала Акарна, которая явно сильно устала, но не хотела показывать этого.

* * *
        Друзья улеглись в палатку и быстро уснули, похоже, устали они гораздо сильнее, чем я думал, либо на них так сказывается влияние этого места. Если это так, то слишком много времени здесь проводить нельзя, ведь им может стать плохо. Итак, как же нам перебраться на ту сторону?
        Я подошел поближе к разлому и, вглядевшись в видневшееся вдалеке продолжение пути, задумался. Появилось сразу несколько мыслей по способу преодоления данного препятствия. Во-первых, можно было бы применить заклинание «Провалиться сквозь землю», но в таком случае есть вероятность, что я попросту вернусь в Рейнею один, а подобное меня не устраивает, поэтому лучше не рисковать.
        Во-вторых, можно использовать заклинание «Кротовая нора» и создать пару порталов, через которые можно было бы как-нибудь протиснуться, особенно если улучшить данное заклинание. Но на практике всё вышло печально. У меня не получалось создать второй прорыв в пространстве на достаточном расстоянии от себя. По сути, слишком малое расстояние, на котором я могу создавать эти кротовые норы, является серьёзным минусом этого заклинания, а увеличить его нельзя. Возможно, это можно будет как-то исправить, но пока данная способность для таких задач бесполезна.
        Так-с, а что там в третьих? Ах да, можно же применить тропу лешего. Вот только мгновенно возникшую эйфорию от нахождения решения также мгновенно развеяли непреодолимые препятствия реальности, ну или того места, где мы находимся. И это не то, о чём можно подумать.
        Тропа попросту не желала возникать. Нечто подобное помнится было и в Каварнаке, но даже в том большом городе мне всё же удалось её отыскать, а вот тут совсем пусто. Никаких троп, кроме путей странников. Интересно, а можно как-то использовать тропу, чтобы проложить свой путь? Хм… дедуктивный метод молчит, значит, скорее всего, нельзя. Печально. Что ж, буду искать иной метод.
        Хм… может быть есть в-четвёртых? Пока нет. Я пролистывал свои способности и понял одну важную вещь: их хоть и не так много, но можно запутаться, так что надо срочно как-то изменить интерфейс для удобства восприятия. Впрочем, этим займусь потом. Сейчас же у меня появилась ещё одна идея.
        Я присел и коснулся разлома, после чего применил умение «Прорастить древо» и так несколько раз подряд. Создав почти десятиметровую переправу, а точнее лишь её начало, я убедился, что она вполне выдерживает мой вес. Хотя лучше сказать, что она его попросту не воспринимала и даже не прогибалась, что было удивительно. Возможно, это связано с неопределённостью законов этого странного мира.
        Что ж, таким образом, действительно можно преодолеть пропасть, вот только времени и сил на это уйдёт уйма. Однако стоит признать, что выросшее на две единицы умение всё же было приятной новостью, так что, построив переправу на ту сторону, можно неплохо прокачать данное умение.
        Ладно с этим вопрос фактически улажен, но сейчас строительством переправы заниматься не буду, так как не хочу оставлять друзей без присмотра, мало ли какая гадость из пространственных разломов объявится. Я не умник, но всё же и мне понятно, как от нас смылся этот энергетический элементаль. Это существо попросту открыло портал, либо имеет камуфляж покруче, чем у хищника.
        Мне стало скучновато сидеть тут в полном одиночестве, да и немного темновато здесь было, будто глубоким вечером и лишь тусклое белёсое свечение пути и многочисленные сияющие разными цветами звёзды, одаривали пространство своим скудным светом.
        Я не придумал ничего лучше, как разжечь костёр, благо всё необходимое для него у меня было. Я вновь использовал умение и вырастил себе дровишек, после чего применил заклинание Огонёк. Пламя вспыхнуло и принялось резво поглощать угощение, так что пришлось ещё немного поработать садовником и оперативно вырастить себе запасов.
        Стало теплее, и вокруг уже не так темно и жутко. Даже странная тишина этого непонятного Междумирья не раздражала. Треск дров же нарушивший её успокаивал меня, и настроение заметно улучшилось. Поэтому следует заняться интерфейсом.
        Первым делом я разделил это нагромождение умений и навыков на несколько таблиц, а именно на «Умения Лешего», «Другие умения», куда я поместил «Насмешку», «Познание Сути» и «Крылатый меч», а потом перешел к навыкам. Вот здесь пришлось поработать чуть дольше.
        Их разделил на «Общие», «Социальные», «Боевые» и «Ремесленные». В первую категорию внёс «Наблюдательность», «Зоркий глаз», «Поиск Смерти» и «Атлетику». Во вторую определил «Красноречие», «Торговля», «Грамота» и «Дедуктивный метод». С методом Шерлока Холмса пришлось повозиться, так как он в любой ситуации может себя проявить, но всё же я внёс его именно в эту категорию.
        К «Боевым» же причислил «Усиление», «Устойчивость», «Маскировка», «Следопыт». Да, не сказать, чтобы уж очень боевые навыки, но других категорий под них я не придумал, а дробить на большее число не стал, так как у меня хоть и много всяких способностей, но не настолько же.
        И если судить по последней категории, то из меня получится неплохой ремесленник, ибо там у меня расположились «Алхимия», «Сбор Трав», «Кулинария», «Кожевенное дело», «Шитьё», «Живопись», «Картографирование» и «Изобретатель».
        Плюс ко всему добавил цветовые метки, чтобы можно было быстро разобраться. Замечательно, теперь вкладка со способностями и заклинаниями выглядела куда понятнее и лучше. Также цвета прикрутил и к вкладке с достижениями. Эх-х, сколько воспоминаний, сколько эпических достижений и только Том и Джерри полезные. Ладно, теперь же следует качать навыки, так что пора приниматься за работу.

* * *
        Всю ночь, а точнее то время пока друзья спали, я только и делал, что использовал множество своих навыков и умений. Всё же не удержался и вырастил почти половину переправы на ту сторону, попутно проверяя окружающее пространство на наличие каких-либо опасностей.
        Помимо этого я немного прокачал заклинание Огонёк, занимаясь повышением Алхимии и Кулинарии. Вот уж кто бы мог подумать, но мне как-то захотелось поесть, поэтому я решил приготовить что-нибудь из припасов.
        Сковороды или котелка у меня не было, точнее был, но он настолько пропитался горечью, что использовать его для чего-либо другого попросту нельзя. Поэтому пришлось вновь использовать «Прорастить древо» и жарить мясо с лучком на деревянных шампурах.
        - А чем это так вкусно пахнет? - спросила Акарна, как только проснулась.
        - Шашлыком, - ответил я, потирая глаза.
        - Чем-чем? - она удивлённо уставилась на меня.
        - Жареным мясом, - вновь ответил я, сильно зевнув при этом. - Правда, специй у меня нет, поэтому пожарил его с луком, - возможно именно поэтому я не смог создать рецепт, но это не так важно, ведь я смог улучшить навык, а это сейчас самое важное.
        - А-а-а, - широко зевнул, проснувшийся Фенрор, и сразу же нахмурился. - Алексей, ты всю ночь… то есть всё это время нас сторожил? Ведь мы же договорились подменять друг друга.
        - Вы так мирно спали, что я не смог пойти против себя и выполнить столь жестокую просьбу, - картинно воздел я руку к небу.
        - Зато теперь ты постоянно будешь хотеть спать из-за накопившейся усталости, - вздохнул он.
        - Хватит хмуриться, лучше отведайте вкусного мяса, - я переключил внимание своих друзей на еду.
        Мясо получилось отменным, но после того, как мы поели, мне сильно захотелось спать. Даже вспомнилась фраза из старого мультфильма: «Поели, можно и поспать». Вот только спать было некогда, необходимо продолжить строительство переправы.
        - Ничего себе ты выдумал! - удивилась Акарна, когда увидела результаты моих ночных… пусть будет ночных, а то мне надоело уже стопориться, трудов. Когда будем спать, буду называть это время ночью, а остальное время днём, этому миру всё равно без разницы, а мне так удобнее. - Я не думала, что это способность можно применить именно так. Здорово!
        - Но эта переправа ещё не готова, - вздохнул я. - Так что предстоит ещё не слабо потрудиться.
        - Хм… а она нас выдержит? - спросил Фенрор, с некоторой опаской глядя вниз.
        - Выдержит. В этом мире немного нарушаются некоторые законы. Когда я создавал своё величайшее творение, то оно даже не прогибалось под моим весом, - усмехнулся я, произнося свою речь с некоторой долей пафоса. А что? Его тоже нужно прокачивать. Не знаю для чего, но нужно. - Мне потребуется ещё много времени, чтобы достроить её, так что пока подождите.
        - Хм… но что нам делать всё это время? - вздохнул заклинатель.
        - Улучшайте свои способности и заклинания, - ответил я. - Ведь Юн Рисей, по сути, подарил нам много времени, чтобы стать сильнее, поэтому не старадаем ерундой и набираем могущество.
        - Есть! - с энтузиазмом сказала Акарна и выхватила дубовый клинок, после чего принялась за тренировку.
        Отлично! Теперь друзья заняты собственной прокачкой, и я могу полностью сконцентрироваться на переправе. С каждой следующей активацией и повышением умения я чувствовал себя всё более уверенно и сам не заметил, когда очередное деревце упёрлось в противоположный край пути странника.
        Я с недоверием посмотрел на дальнейший путь, а потом развернулся. Друзья были в нескольких сотнях метрах позади и сейчас сражались друг с другом. Хм… неплохо так сражаются, хотя на месте Акарны я бы не стал применять столь мощных ударов против такого хлипкого Фенрора. Хм… что-то не так.
        Юн Рисей сказал, что мне не хватит энергии, чтобы заклинание «Провалиться сквозь землю» перенесло меня с друзьями обратно. Но это ведь не значит, что я не могу использовать его для перемещения в этом пространстве.
        Я больше не мог раздумывать и активировал свою способность, проваливаясь под землю, чтобы через некоторое время вновь оказаться в этом мире, но уже рядом с друзьями. Ф-ух, всё обошлось и меня не выкинуло где-то среди просторов Рейнеи. Но стоп! Тогда какого чёрта я делал эту переправу, если мог сразу же переместиться на другой край?! Ах да, точно. Чтобы не терпеть боль от отката этого заклинания, которое не рассчитано на переброску группы.
        - Акарна, перестань! - кричал Фенрор. - Что с тобой такое?!
        - Я не могу себя контролировать! - кричала она в ответ. Ну вот, нельзя оставить их одних на некоторое время, как что-то происходит.
        Я старался не волноваться, благо у Фенрора, если судить по его движениям, весьма неплохая ловкость. Поэтому сконцентрировал всё своё внимание на окружающем пространстве. Навык «Наблюдательность» у меня хоть и не особо большой, но и не маленький, а ведь ещё есть «Зоркий глаз», который и так подскочил на несколько пунктов, пока я строил переправу ночью и приглядывал за друзьями и обстановкой. Вот и в этот раз эти навыки меня не подвели.
        Я увидел тонкую белёсую нить из энергии вьющуюся в воздухе. Внимательно проследив за ней, я обнаружил место, где она заканчивалась. Там было абсолютно пусто и ничем особенным оно не выделялось, но я весьма недоверчивый человек, поэтому активировал умника на минуту, призвал эльк-сохра и отправил в то место огненный шар.
        Взрыв оказался достаточно мощным, причём настолько, что тепловая волна добралась и до меня, растрепав волосы и обдав жаром. Неплохо, но всё же этого мало. В том месте, где заканчивалась нить, и ещё мгновение назад ничего не было, появилось странное существо напоминающее медузу.
        Белёсое тело с фиолетовым источником свечения внутри было чуть больше меня. Многочисленные тонкие щупальца, которые я принял за нити, колебались в пространстве, будто на ветру. Странное существо, от которого веяло силой, выглядело опасным. Я внимательно посмотрел информацию о нём и нахмурился.
        Энергетический поглотитель, Монстр-кукловод, 65 уровень.
        Его уровень был весьма высок для нас, но мы справимся, если учесть то, что я нарушил планы этого существа и освободил Акарну. Наша группа сможет справиться с этим существом, а заодно получить необходимый опыт.
        - Фенрор, займись контролем и попробуй осыпать его каменным дождём, только используй маленькие камни. Акарна, ты мне нужна на передовой, так как магией эту тварь будет убить проблематично, - скомандовал я, внимательно наблюдая за монстром. Мой огненный шар снял с него камуфляж и оборвал нить, но вот урона совсем не нанёс. Значит с ним придётся действовать также, как и с энергетическим элементалем.
        Заклинатель принялся за дело и у него всё получилось. Над монстром открылось множество мелких порталов, из которых на большой скорости посыпались камни. Атака оказалась на удивление успешной, что заставило монстра потянуться в нашу сторону сразу всеми щупальцами.
        Выглядело это действие впечатляюще, но я был готов к подобному. Это как раз то, что нужно, ведь висел монстр над пропастью, где нам его не достать обычным оружием. Поэтому необходимо поступить иным образом. Мне ведь не нужно, чтобы эта тварь смогла убежать.
        - Акарна, не трогай щупальца! - крикнул я девушке, приготовившей перерубить щупальца. Я активировал Насмешку, и все щупальца потянулись в мою сторону, но я не собирался им мешать.
        Как только эта гадость коснулась сегментной брони, несколько щупалец вспыхнули, но остальные всё равно усилили напор, оплетая всё тело. В отличие от Акарны, этот гад не взял меня под контроль, а пропустил через меня разряд.
        - А-р-р-г-х!!! - я немного не ожидал подобного, но нужно выдержать. - Не тронь! - вновь пришлось крикнуть дочери Крассуса.
        - Но как же? - она с каким-то печальным видом смотрела на меня.
        Ну что ж, теперь пора действовать, иначе мне опять станет очень плохо, и я могу умереть, и тогда мои друзья останутся тут одни, а это нельзя допустить. Я создал кротовую нору под собой и высоко над дорогой странника. После этого сразу же свалился туда и вылетел из верхней.
        Щупальца твари потянулись вслед за мной, но теперь уже я не позволял монстру себя отпустить, получая усиленные разряды. Медуза потянулась вслед за своими щупальцами и уже была на дороге, когда я грохнулся с высоты о полупрозрачную поверхность.
        На миг всё перед глазами потемнело, а из лёгких выбило весь воздух. Было очень больно, но я свою задачу выполнил, так что друзья теперь смогут справить и без меня. Ух-х-х, как же надоела эта излишняя боль, но в этот раз она чувствовалась вроде бы чуточку, но меньше.
        Сил, чтобы поднять голову не осталось, или это дебаф какой-то, но я отчётливо слышал чавкающие звуки при ударах мечами. Так продолжалось не так долго, но вскоре я увидел долгожданное сообщение.
        Получено 35000 опыта!
        Мы справились, а это показывает, что мы всё же способны на многое, значит, и здесь сможем выжить. Хотя опыта как-то маловато дали, что несколько обидно. Ох-х-х, зря старался только и терпел всю эту боль. Впрочем, нет, не зря, ведь с друзьями всё в порядке.
        - Алексей, что с тобой?! - взволновано спросила Акарна, сев рядом со мной.
        - Оставь меня, старушка, я в печали, - произнёс я и глубоко вздохнул.
        - Похоже, атаки монстра не прошли без следа, и теперь он бредит, - выразил своё мнение Фенрор.
        - Ты держись! Сейчас! Сейчас я найду зелье, - растерялась воительница.
        - Да всё нормально. Живы будем - не помрём, - махнул я рукой и попытался встать, однако, к моему удивлению, мне это не удалось. Пришлось несколько раз активировать «Исцеление лешего». А ведь у меня ещё Регенерация есть, вот только почему она так плохо действует? - Ну так что, есть какой лут у этого монстра? - поинтересовался я.
        - Не-а, - радостно ответил Фенрор.
        - Печаль, - вновь вздохнул я и правильно сделал, ведь Акарна опять сдавила меня в своих объятиях.
        - Больше так не подставляйся, - весьма настойчиво попросила девушка.
        - Постараюсь, - сдался я. - Но ведь сработало же.
        - Вот только тебе очень больно и никакой особой выгоды нет, - сказала она. - Поэтому рисковать не нужно.
        - Выгода есть, - усмехнулся я и добавил. - Вы ведь остались живы. Остальное уже не так важно.
        Я встал и направился в сторону нашей переправы. Нужно собрать вещи и продолжить наш нелёгкий путь, ведь нам совершенно неведомо, сколько придётся идти, и кто ещё встретится на пути у нашего небольшого отряда.

* * *
        По странному узкому мосту, созданному одним из странников из непонятного материала, который в этом мире ещё не встречался и который больно ужалил, сейчас шло три странных существа, совсем не пожелавших хотя бы немного поделиться энергией. А ведь они так безрассудно тратили её на сражение с обычным энергетическим поглотителем, да и просто так, ради создания света.
        Как можно вообще так бездарно распоряжаться столь ценной энергией, без которой нельзя прожить? Впрочем, стоит признать, что столь необычных существ раньше видеть не приходилось. Так что стоит обязательно последовать за ними.
        Только сперва нужно перебраться через этот мост. Было боязно прикасаться к этому странному материалу, но так любопытно, что сложно удержаться. К большому удивлению, в этот раз эта непонятная структура не ужалила и не забрала часть энергии.
        Аккуратно пройдясь через созданную тремя странниками переправу, существо остановилось. Сейчас малый энергетический элементаль внимательно наблюдал за этими необычными формами жизни с такой невероятной энергией, которой так хотелось отведать ещё хотя бы разок.
        - Кто здесь? - раздался голос одного из них.
        - Алексей, ты кого-то заметил? - спросила вторая, которая была самой высокой.
        - Неужели ещё одна медуза? - третье существо держало палку, которая тоже может больно ужалить.
        - Нет, в тот раз чувствовалось иначе. Сейчас же что-то совсем иное, - нахмурилось первое существо. - Наверное, совести стало скучно, и она решила позвать свою подругу Паранойю. Идём дальше.
        Какие эти существа удивительные. Чувствовать присутствие даже сквозь специальный барьер ещё никому не удавалось, а этот странник с очень непонятным источником энергии, источающим нечто странное и такое притягательное, смог. Удивительно.
        Главы буду выкладывать по несколько штук в день, так что не забывайте ставить лайки:)
        Глава 5
        Раздумья Императора. Проблемы. Преследователь.
        - Итак, Арчибальд, прошло уже три дня. Каковы результаты? - император постучал пальцами по столу в своём новом кабинете с укреплённой магической защитой.
        - Герцог Мернорский по-прежнему не найден, несмотря на все прилагаемые усилия с нашей стороны. Он как сквозь землю провалился. Впрочем, тайный советник тоже пропал, и его следов нигде не обнаружено, - дворецкий провёл пальцем по усу.
        - Этот проклятый герцог именно это и сделал, - Кетрион сжал руку в кулак. - Но как ему удаётся скрываться от наших людей из тайного сыска? Он ведь не обладает необходимыми навыками, и достаточных связей у него нет. Г-р-р.
        - Возможно, что Вы ошибаетесь, либо нам неизвестно очень многое об этом герцоге, ввиду чего поиски затрудняются, - высказался дворецкий, по-прежнему не проявляя каких-либо эмоций.
        - Так поспешите и узнайте о нём больше, что поможет нам найти его как можно быстрее, - резко встал с кресла правитель империи Эренвар. - Кстати, что насчёт разговора с Альтаиром? Тебе удалось его найти?
        - Да, разговор с безымянным провести удалось, - кивнул дворецкий.
        - Ну и что же он сказал? Не томи, Арчибальд, - потребовал император. - Чего хочет этот безымянный за свою помощь?
        - Он отказался нам помогать и сказал, цитирую: «Не желаю бросаться в ваше дерьмо в своём элегантном костюме. Сами заварили свою ядовитую кашу, сами и разгребайте, а не просите врагов империи о помощи», - не проявляя эмоций, ответил слуга, из-за чего Кетрион не мог почувствовать всех чувств и иронии, которую вкладывал в свои слова Альтаир.
        - Вот щенок! - правитель ударил кулаком по столу. - Вы его убили?
        - Нет, - отрицательно покачал головой дворецкий. - Этот странник крайне не прост. То, что мы потребовали его помощи, не сняв с него обвинений, весьма сильно разозлило данного странника, однако он прекрасно понимал, что наш отряд гораздо сильнее и опытнее, чем он. Поэтому враг воспользовался какой-то способностью, либо артефактом достаточно большой мощности, который перенёс его на недосягаемое расстояние.
        - Г-р-р-ра!!! - император вновь ударил кулаком об стол, и в этот раз тот не выдержал силы правителя, развалившись на несколько частей. Кетрион вновь плюхнулся в кресло и, прикрыв глаза, чтобы успокоиться, глубоко вздохнул. - У нас есть какие-нибудь хорошие новости?
        - Да, Ваше Величество, - кивнул Арчибальд. - Ядерная Голова согласилась на большинство наших требований, так что Цезий окажет нам поддержку в полной мере, а также пришлёт дары. Хотя стоит признать, что решение грандмастера гильдии сильно не понравилось Гейгеру, однако позвольте предположить, что академик мог специально разыгрывать подобные эмоции.
        - Для чего ему притворяться? На его месте я бы тоже разозлился, если бы мне предъявили столь наглые требования. Честно говоря, я вообще удивлен, что Цезий решил всё же не спорить со мной, - император потёр подбородок. - На его месте я бы вышел из себя и сделал что-нибудь на эмоциях, но вижу, что его есть кому контролировать. Жаль не удалось спровоцировать, тогда можно было бы отобрать их шахту да ещё подключить другие гильдии и королевства для уничтожения данной гильдии. Эх-х-х, а теперь придется и дальше с ними сотрудничать. Что ж, это тоже неплохой вариант.
        - Позвольте выразить своё мнение, - попросил Арчибальд.
        - Будет интересно послушать, поэтому говори, - разрешил император.
        - Не кажется ли Вам, что не следует вести подобную игру против основной союзной гильдии странников? На мой взгляд, это может быть крайне опасно, ведь стоит учесть, что они в отличие от нас бессмертны. К тому же сотрудничество с ними окупается сполна, поэтому вырученные средства можно направить на развитие всей империи.
        - Весьма мудрые слова, но ты не находишь, что подобные шаги с моей стороны до боли предсказуемы. Если я буду выглядеть в их глазах, как некий властолюбивый лицемер, тот так будет гораздо проще прогнозировать их ходы. От меня же они не будут ждать чего-то достойного, поэтому расслабятся, после чего получат удар в спину, от которого уже не смогут оправиться, - усмехнулся император. - Что же касается денежных средств, то они должны быть только моими. Для чего людям богатства? Они не найдут сокровищам достойного применения, а если рассредоточивать деньги по империи, занимаясь её благоустройством для жителей, то я буду таким же, как и все остальные люди в стране. А быть обычным жителем своего государства я не желаю. Я хочу возвышаться над всеми. Что ж, мне надо обдумать ещё много дел, так что можешь быть свободен.
        - Будет исполнено, - сделал лёгкий поклон Арчибальд и удалился из кабинета, закрыв за собой дверь. Отойдя на приличное расстояние, он добавил. - Ты и есть властолюбивый лицемер. Жаль, что Крин не стал императором, - вздохнул дворецкий и направился к своим подчинённым.

* * *
        Уже двадцать один день мы идём по этому пути, попутно истребляя различных монстров, с которых по-прежнему падала всякая ерунда, либо мы оставались совсем без лута. Это ужасно бесило, но ничего поделать я не мог. Конца и края этой дороге видно не было и теперь уже не только мои друзья стали отчаиваться. Меня тоже стали посещать мысли о том, что мы, а точнее я, выбрали неправильное направление, либо наш отряд что-то делает не так.
        Единственное, что радовало, так это рост навыков и даже параметров. Магия не брала здешних монстров, которые все, как один, обладали оптическим камуфляжем, словно передовой отряд Хищников. Только физические атаки могли причинить им вред. Не знаю, почему так, может такие виды развелись в локальном пространстве Рейнеи, а может это специфика всего Междумирья.
        Поэтому приходилось использовать оружие ближнего боя и камни Фенрора. Только так удавалось кого-нибудь добить и заработать опыт. Впрочем, я зря преуменьшаю количество монстров, ведь их встретилось намного гораздо больше сотни, что оказалось не так уж и плохо, если учесть наши подросшие уровни. Однако меня постоянно не покидало ощущение, что нас кто-то преследует, вот только я никак не мог понять кто именно, и не кажется ли мне всё это.
        Впрочем, размышлять было некогда, настало время тренировки. Она оказалась относительно простой, но в тоже время очень сложной, но я готов был вытерпеть их, ведь эти упражнения прокачивали не только силу, но и выносливость. За придумку я даже получил единицу к интеллекту и две единицы к навыку «Дедуктивный метод».
        - Фенрор, бери-ка камешек и не отлынивай, - крикнул я отставшему заклинателю и увеличил скорость.
        - Я не отлыниваю! - возмутился мой соратник, прибавляя ходу.
        Бежать с большущим камнем на руках было очень тяжело, но я выжимал из себя всё возможное, что принесло свои плоды. Нехилые такие плоды. Сила выросла на девятнадцать единиц, а выносливость на пятнадцать.
        Это было просто невероятно, очень тяжело, но я всё же справился, а заодно со мной старался Фенрор, который хотел стать значительно сильнее меня, чтобы Акарна обратила на него внимание. Поэтому он прикладывал усилий ничуть не меньше, а уж мои постоянные подначки заставляли его выкладываться на двести процентов.
        Впрочем, Акарна тоже решила поддержать мою идею, поэтому тащила сразу три камня. Это было несколько обидно, всё же мужчина должен быть сильнее женщины, а тут… печалька. Поэтому и мне приходилось выкладываться.
        Но были у нас и серьёзные проблемы. Все припасы закончились где-то ближе к двадцатому дню, а ничего съестного мы в округе, а точнее на дороге, не нашли. Я как-то сперва не подумал о таком. Поэтому приходилось усиленно думать сейчас, ведь голод нарастал, заставляя силу и выносливость уменьшаться, но при этом параметры росли заметно быстрее, поэтому я могу потерпеть ещё пару дней. Вот только я волновался за друзей.
        - Эх-х, сейчас бы ещё попробовать тех варёных раков, которых тебе выдал староста Громвальд, - мечтательно произнёс Фенрор. - Хороши.
        - Я бы тоже не отказалась, - добавила девушка.
        - Когда вернёмся в Рейнею, я обязательно исполню вашу просьбу, так что не переживайте, ещё отведаем раков, - сказал я. - А может и креветок ещё найдём или лобстеров.
        - А это ещё, что за звери? - спросил Фенрор, флегматичность которого заметно ослабла. Впрочем, сейчас он был поглощен тем, чтобы привлечь внимание Акарны, так что его даже не волновало отсутствие припасов, природы и выхода из Междумирья.
        - Это такие морские раки, тоже очень вкусные, - ответил я, и тут мне в голову пришла неплохая мысль. - О! Есть идея!
        - По поводу? - поинтересовалась Акарна.
        - Вместо припасов можно использовать зелья исцеления по одному флакону один раз в день. - Ответил я, не став приплюсовывать зелья исцеления, сделанные Нарилной, и горькое исцеление, которое может не исцелить, а окончательно добить своим отвратным анальгиновым вкусом. - У меня в общей сложности двадцать семь флаконов различных зелий исцеления. Следовательно, нам хватит на девять дней, что достаточно неплохо.
        - Ты прав, это весьма неплохое решение в сложившейся ситуации, - кивнула девушка. - Хотя зелий всё же жалко, ведь в самый ответственный момент мы можем без них и не обойтись.
        - Хм… - я задумался, и в голову вновь пришла идея. - Тогда можно сделать несколько иначе. Когда дебафф от голода начнёт кушать наше здоровье, я вас попросту начну исцелять и…
        - Но как быть с маной, если она перестаёт выстанавливаться при наличии сильного голода? - сделал дельное замечание Фенрор.
        - Просто, - немного подумав, ответил я. - Перед использованием умения «Исцеление лешего», я буду пить зелье исцеления, тогда дебафф спадёт, либо уменьшится, и мана будет восстанавливаться значительно быстрее, что позволит удерживать вас.
        - Но тогда нам придётся весьма несладко, ведь несмотря на то, что ты будешь нас исцелять, голод никуда не денется и будет постоянно усиливаться и отнимать наше здоровье, причиняя ощутимую боль, - Акарна также сделала весьма важное замечание, вновь заставив меня задуматься.
        Хм… и вот тут я не нашелся что ответить. Каких-либо достойных идей больше не оказалось, разве что использовать амулет второй жизни, благо мой уровень уже несколько выше пятидесятого, да и в работниках тайного сыска я до сих пор числюсь. Но что потом?
        - Берегись! - крикнул Фенрор, и в следующее мгновение я почувствовал мощнейший удар, опрокинувший меня на землю, точнее на поверхность пути странника.
        Вот чёрт! Очередная голодная тварь, желающая отведать нашей энергии. На этот раз это оказалась весьма крупная гадость с солидной пастью, наполненной острыми зубами. Видимо, помимо энергии, это существо не против отведать и мясца.
        Только вот укусить себя за бочок я не позволю, хотя стоит признать, что монстр усиленно пытался это сделать и, если бы не удерживающая его Акарна, то ему бы это удалось. Но теперь меня уже так просто не одолеть. Я прикоснулся к его морде, и активировал «Прорастить древо». Существо взвыло и отскочило от меня, словно ужаленное.
        Жаль я пока не могу заставлять деревья расти без подпитки моей энергией, поэтому они переставали увеличиваться в размерах, как только терялся контакт с моей рукой. Существо отошло немного в сторонку, и теперь я мог немного перевести дух, а заодно посмотреть информацию о нём.
        Любитель мяса, Кровожадный охотник, 68 уровень.
        Вот уж ни за что бы не подумал, что так выглядят любители мяса. Большая пасть и слегка вытянутая голова без глаз. Средних размеров тело и шесть лап, оканчивающихся чем-то вроде присосок с когтями. Даже удивительно, что существо не использовало их против меня. Всё тело было покрыто серыми чешуйками, наверняка способными замаскировать своего владельца достаточно хорошо, чтобы никто его не заметил. Этим, скорее всего, и объясняется то, что никто из нас его не почувствовал.
        Похоже, этот монстр сидел тут в засаде уже очень давно, ожидая какого-нибудь странника или другого монстра, рыскающего в поисках энергии. Вот только он нарвался не на тех, так что мы быстро положим конец его страданиям. В это время я подумал о том, а как выглядят любители овощей? Страшно даже представить, ведь они наверняка чертовски голодные, хе-хе-хе.
        Фенрор обрушил камень на это существо, и оно не смогло уклониться, что позволило нам с Акарной быстро сократить дистанцию и нанести сразу несколько мощных ударов нашими клинками. Вот только потом монстр отбросил глыбу и плюнул в меня какой-то гадостью. Повезло еще, что я успел загородиться щитом, иначе из этого комка паутины не смог бы выпутаться. А так ничего страшного, потом избавлюсь от неё при помощи огонька.
        Я применил насмешку, привлекая внимание монстра к себе, и давая тем самым своим друзьям время для атаки со спины. Фенрор активировал свою любимую способность, и на монстра обрушился очередной камень. Вот только заклинатель подобрал неудачный момент, так как перед самым падением булыжничка, существо прыгнуло на меня.
        Не обладая нормальной ловкостью и из-за своего легендарного достижения не имея ни единственного шанса на уклонение, я принял монстра на щит. И вновь его удар сбил меня с ног, но в этот раз монстр прилип к собственной паутине.
        - Фенрор, кидай камень побольше! - крикнул я, и заклинатель лишь кивнул.
        Тем временем монстр пытался откусить кусочек щита и если заклинатель не поторопится, то у этой твари это вполне может выйти. Я же прорастил древо прямо на пути странника, а затем активировал «Замедление лешего». Лианы вырвались из деревяшки и сковали монстра. Сработало на удивление хорошо, а ведь этот эффект я обнаружил не так давно.
        - Осторожно! - крикнула Акарана, но и в этот раз я ничего поделать не успел.
        - Твою мать!!! - выругался я, ведь у Фенрора, похоже, сбился прицел и в результате камень придавил не только монстра, но и мою ногу. - Я говорил кинуть камень, но не на меня же!!! У-х-х, - в глазах аж потемнело от боли, будь проклята эта особенность нейтрала.
        Получено 38000 опыта!
        Но хотя бы мы смогли упокоить монстра и получить немного опыта. Хм… а это что такое? Я всмотрелся в паутину и не поверил своим глазам, увидев следующее сообщение:
        Паутина любителя мяса
        Описание: Весьма необычный ингредиент попал в ваши руки. Никто не знает, какими свойствами он обладает, так что остерегайтесь смешивать его с чем-либо без должного знания Алхимии.
        Эффекты:???
        Класс: Редкий
        Примечание: Стоит быть крайне аккуратным и убрать подальше эту паутину, так как пламя не поможет из неё выпутаться.
        С одной стороны можно наконец-то порадоваться, ведь нам достался лут, но с другой меня, похоже, опять умыли, ткнув носом в слишком малый уровень навыка Алхимии. Впрочем, вдвойне хорошо, что я всё же не вляпался в эту гадость. Пришлось немного повозиться, чтобы собрать паутину сумкой.
        - Хм… похоже с этой твари лута будет побольше, - усмехнулся Фенрор, на которого я смотрел хмурым взглядом. Ещё раз бросит на меня камень, и я его прицел быстренько поправлю. Но стоит признать, что лута было действительно больше.
        - Думаю, нам стоит попробовать этого мяса, - Акарна посмотрела на результаты нашей битвы.
        - Что ж, попробовать действительно стоит, - кивнул я и принялся собирать оставшийся лут.

* * *
        Таких существ нам попалось пять штук, в результате чего мы набрали солидное количество мяса, которого хватит на достаточное время. Поэтому теперь о припасах можно было не беспокоиться.
        Мы собрались около костра для создания очередного кулинарного шедевра. За время наших стоянок я умудрился прокачать не только Алхимию, но и множество других навыков, в том числе и Кулинарию.
        Соратники пока не жаловались, не кривили свои лица и вообще до сих пор живы, следовательно, можно с уверенностью сказать, что готовить у меня выходит неплохо. У Акарны нашлись травы, которые вполне сошли за специи, так что блюда получались великолепными. Впрочем, я и в реальности готовил неплохо и даже там считал, что хорошие специи, это одна из составляющих вкусного блюда. Нет, до какого-нибудь повара мне далеко, но всё же получалось неплохо.
        - Никогда бы не подумала, что этот странный монстр будет таким вкусным, - сказала Акарана, когда мы съели по несколько порций мяса.
        - Да, - кинул Фенрор. - Готовить у Алексея тоже выходит весьма достойно. Но сейчас возник другой вопрос: сколько нам ещё идти по этому пути?
        - Хороший вопрос, но, боюсь, некому на него ответить, - сказал я. - Но зато мы смогли значительно улучшить наши навыки и повысить уровни.
        - С этим не поспоришь, но всё же хотелось бы вновь вернуться в родной лес, - вздохнул заклинатель.
        - Не волнуйся, я верну вас обратно, а сейчас же пора дальше улучшать свои навыки. Акарна, подсобишь? - спросил я.
        - Без проблем, - ответила девушка и села поближе ко мне, заставив Фенрора нахмуриться.
        Всё объяснялось очень просто: я вдруг ни с того ни с сего решил прокачать навыки, которые изучил, но до сих пор ни разу не пользовался. Я начал прокачивать «Шитьё» и «Кожевенное дело». Как оказалось, дочь Крассуса вполне неплохо могла шить и обрабатывать шкуры, которых у неё был некоторый запас.
        В итоге шитьё меня стало несколько успокаивать, а заодно настроение повышал рост этих навыков. Может, они для меня фактически бесполезны, но меня раздражали единицы напротив данных навыков.
        Фенрор же отказался заниматься подобной ерундой, причём так и сказал, на что я лишь пожал плечами. Заклинатель лишь совершенствовал свою основную способность и старался придумать какой-нибудь способ, чтобы выбраться из Междумирья.
        Но это не все навыки, которые я улучшал. Помимо этого я ещё занимался прокачкой Картографирования. Можно было бы подумать: а то тут вообще картографировать? Но нет, это место оказалось идеальным для улучшения данного навыка и создания карты этого удивительного пространства.
        По пути мы встречали множество дорог странников, которые шли не только параллельно нашему пути, но и пересекали её сверху и снизу под разными углами и наклонами, образуя нечто вроде очень сложных дорожных развязок.
        Но это было ещё не всё, что находилось в этом пространстве. Раньше я этого не замечал, но пространство вокруг постоянно изменялось, в итоге идя по одной и той же дороге буквально десять минут, всё вокруг становилось иным. Менялись цвета, расположения сверкающих звёзд и каких-то предметов, возможно камней.
        Я даже провёл небольшой эксперимент. Мы засекли время, прошли определённое расстояние и вернулись обратно. В итоге смогли насладиться тремя разными пейзажами, а продолжив путь, Междумирье вновь удивило нас своей красотой.
        Этот мир поражал и постоянно менялся, никогда не повторяясь. Единственное, что оставалось неизменным, так это расположения путей странников. Не все пути, как оказалось, выглядели белёсыми полупрозрачными дорожками. Некоторые переливались радужными всполохами, другие окутывал мрак, третьи словно состояли из дыма. В общем, отличий было крайне много.
        Заниматься составлением карты оказалось весьма сложно, поэтому и этот навык рост достаточно быстро. Кстати, я ведь даже умудрился прокачать изобретателя. Первое повышение мне отдали, когда я соорудил переправу через дорогу, а остальные получал за созданные блюда и небольшие укрытия. Рост, конечно, не большой, но и то, что есть, значительно повышало настроение.
        Впрочем, стоит ещё улучшить очень большое количество навыков и умений, а также заполучить новые. Как я не пытался, но фехтование, которое значительно усиливало атаку холодным оружием, я никак не мог выучить, да и мне бы хотелось посмотреть на заклинания не только огненной, но и других магических школ.
        Ещё я никак не мог получить какого-нибудь нового достижения, что вообще не шло ни в какие ворота. Я как-то привык получать хоть и бесполезные, но какие-никакие достижения, а тут совсем всё пусто. Это сильно расстраивало и заставляло внимательно смотреть за окружением, что, как оказалось, помогло избежать проблем.
        Я давно подозревал, что за нами кто-то следит, но мне не удавалось убедиться в этом на протяжении всех трёх недель. Однако сейчас, на периферии зрения я, несомненно, что-то увидел, и это явно не Фредди Крюгер пытается к нам подкрасться. Поэтому я активировал Огненный шар.
        - Алексей, зачем тебе это заклинание? - спросила Акарна. - Мы же сейчас сконцентрировались на шитье.
        - Хочу кое-что проверить, - ответил я и, резко развернувшись, бросил шар в ту сторону, где мне почудилось движение.
        Одновременно я кинул туда же деревяшку, заранее созданную своей новой любимой способностью. Как я и предполагал, за нами следовал какой-то монстр. Огненный шар хоть и не причинил ему вреда, но зато смог сбросить камуфляж. Так-с, ну и кто же тут такой? Хм…
        Глава 6
        Реализация планов мирового правительства. Удивительные существа. Игра.
        Солнце уже было достаточно высоко. Его лучи приятно согревали землю. Лёгкий ветерок ласкал зелёное покрывало обширного луга, на котором собралось больше десятка человек.
        Лес окружал странников, скрывая их от других игроков. Расстояние, на которое было удалено это место, также способствовало тому, что сюда вряд ли кто заглянет, поэтому собравшиеся могли рассчитывать на фактически абсолютную конфиденциальность встречи.
        Десяток разнообразных участников выстроились напротив трёх весьма необычных игроков, которых явно опасались, но в тоже время уважали. Странники внимательно следили за обсуждающими что-то командирами.
        Кромвель, Дипломат, 11 уровень.
        Первым был обычный на вид человек в стандартной одежде, к поясу которого была прикреплена книга, сумка и несколько зелий. Выглядел он достаточно хило и не внушал какой-либо опасности, особенно если учесть, что никакого оружия при себе не имел. Однако не стоило спешить с выводами. Весьма серьёзный взгляд юриста, уже не один десяток лет являющегося членом мирового правительства, мог заставить стушеваться даже высокоуровневых персонажей.
        - Зря ты назвался таким именем, Оливер, - покачал головой профессор Мао. - Если вспомнить, как он закончил свои дни, то я бы тебе такого не пожелал.
        - Думаю, что тут нет ничего страшного, - пожал плечами юрист, взглянув на своего собеседника. - Впрочем, я больше удивлён вашим выбором персонажа.
        Цинь Маэль, Учёный, 14 уровень.
        - Сперва хотел назваться именем нашего великого полководца, но всё же решил не тревожить Сунь Цзы. Потом мне в голову пришло назваться именем первого императора, однако и этот вариант не стоило использовать. Пришлось всё же взять во внимание свою нынешнюю расу, имя великой династии и собственное, поэтому вышло именно так.
        - Как всегда, основываетесь на истории, профессор Мао, - слегка кивнул Оливер Кроу в знак уважения своему коллеге. - Хотя мне несколько проблематично видеть Вас в подобном облике, который я никак не могу соотнести с Вашим реальным.
        Перед юристом стоял молодой эльф с длинными тёмными волосами, которые были собраны в хвост, удерживаемый чем-то вроде небольшой медной короны в форме пламени. Тёмные глаза было крайне непривычно видеть у представителей этой прекрасной расы, впрочем, как и чёрную одежду, напоминающую мантию. Хотя, похожие наряды обычно носили мастера Кунг Фу. Но больше всего Оливера удивляло несоответствие возраста, ведь в реальности профессору было уже далеко за семьдесят.
        - Думаю то, как мы выглядим, совершенно неважно, - отозвался третий участник небольшого совещания, и его соратники синхронно повернулись в его сторону.
        Нобунага, Паладин, 19 уровень.
        Серый цвет кожи, чёрные глаза и короткие черные волосы выглядели несколько необычно, ведь раса тёмных эльфов обычно имела серебристые волосы, да и цвет кожи более тёмный. Идеальная выправка сразу же выдавала в нём военного. Ржавые доспехи, в которые был снаряжен паладин, могли заставить усмехнуться стороннего воина, однако на деле они обладали значительно более высокими параметрами, чем большая часть амуниции тридцатых уровней. Именно этим объяснялось, что японец сумел опередить своих соратников по уровням.
        - Весьма необычно видеть дроу-паладина, - задумчиво погладил подбородок Кромвель. - Вроде как этим классом необходимо играть светлыми расами: эльфами, ангелами, в крайнем случае, людьми, иначе имеется штраф на ряд параметров.
        - Ты, должно быть, запамятовал, Оливер, - обратился к дипломату учёный. - Ангелы недоступны для игроков, да и лишнее внимание нам не нужно, хотя твои слова верны и тёмный эльф с классом паладин будет несколько выделяться и может привлечь к себе ненужное внимание. Обычные игроки могут просто посмеяться, но кто-то из более осведомлённых обязательно запомнит этот факт.
        - Во время создания персонажа игра предложила мне подобный вариант, так что я не стал отказываться, - ответил Кисараги Котецу. - В любом случае, этот вариант оказался гораздо более эффективным, чем вы думаете. О чём свидетельствует, разница в уровнях.
        - Думаю это больше связано с тем, что у тебя боевой класс, но всё же Котецу, или лучше теперь называть тебя Нобунага-сан, - усмехнулся Оливер, - Что насчёт Устранителей?
        - Пока их немного, так что сейчас лишь этот небольшой отряд будет нам помогать, - указал японец на собравшихся на небольшом отдалении разношерстных странников.
        - М-да, но почему ты не собрал людей или хотя бы представителей одной расы? - задал вопрос профессор Мао.
        - Я могу лишь предположить, что Котецу руководствовался тем, что команда из разных рас будет несколько меньше привлекать внимания в этом мире и при этом её сложно будет связать с организованным спецподразделением, - сказал Кромвель.
        - Всё верно, Оливер, - кивнул японец. - Хоть многим и пришлось постараться, чтобы добраться до места сбора, но они всё же смогли это сделать. Я думаю, что пока нам не стоит организовывать клан, так как наш стремительный рост не останется незамеченным со стороны аналитиков ведущих гильдий этого мира.
        - Да, здесь с тобой можно согласиться, - кивнул профессор Мао. - Но не стоит забывать о нашей первоочередной цели. Наша задача узнать об этом мире как можно больше. Нам необходима информация, которая позволит обрести власть и увеличить наше могущество не только здесь, но и в нашем мире.
        - Кстати, Оливер, ты успел что-нибудь разузнать о местных государствах и политике? - спросил дипломата военный.
        - О да, такой информацией я уже располагаю, - ответил юрист. - Игра наградила меня социальным классом Дипломат, который имеет множество плюсов при взаимодействии с НПС, но боевые качества крайне слабые, так что меня придётся прикрывать на начальных этапах, пока я не устраню свои слабости. Однако я могу достаточно неплохо собирать информацию.
        В королевстве Лириэн, которое принадлежит эльфам, нам делать пока нечего, так как там обитают достаточно сильные монстры, да и сама раса эльфов устроена так, что нам ловить нечего. Своим лесом они прозомбированы так, что Сергею Николаевичу и не снилось.
        Королевство Мернор пережило несколько государственных переворотов. В результате последнего из них к власти вернулась предыдущая правящая династия, а регент был повержен вместе с его покровителями. Мернор ещё не успел восстановиться в должной мере, и игроки получают многочисленные задания на истребление расплодившихся монстров и восстановление городов и деревень. Мне совершенно не хочется заниматься всеми этими хозяйственными делами. Это поприще Джона и Идальго, но они пока заняты в нашем мире, так что в игру придут не так быстро, как хотелось бы. Впрочем, к их приходу мы должны создать плацдарм и заработать начальный капитал.
        Королевство гномов нам тоже не подходит, так как коротышки настолько же специфичны, как и эльфы. В итоге получим столько же проблем, сколько и с длинноухими. Про орков даже говорить не хочется. Данная раса меня раздражает, впрочем, как и их мировоззрение и излишняя воинственность. Можно было бы иметь дело с демонами, но для этого сперва нужно набрать уровней. Тёмных эльфов трогать не стоит, да и их подземное царство несколько не то, что нам нужно изначально. Большинство остальных государств далеко отсюда, так что остаётся единственный приемлемый вариант.
        - Хм… империя Эренвар, - высказался Цинь Маэль.
        - Вижу, Вы тоже успели ознакомиться с устройством мира Рейнеи, - кивнул юрист. - Да, Империя далеко не бедная, но правитель не имеет того контроля, который позволил бы удержаться правящей династии у власти. Император типичный любитель интрижек, а также самодур. Он часто ведёт себя очень странно, что у меня несколько не укладывается в голове при слове правитель. Кетрион является единственным представителем династии, так что если его устранить, можно захватить всю империю. Его тайного советника и единственного родственника недавно устранили. Кто конкретно сказать пока не могу, но это явно дело рук кого-то из игроков. Возможно, замешана Ядерная Голова, с которой сотрудничает император.
        Эта гильдия сейчас многим заправляет в столице государства и на некоторых территориях, так что их также придётся устранить. С игроками может разобраться Сергей Николаевич, всё же найти их в реальности вполне возможно даже несмотря на достаточно сложное шифрование данных. Они сами могут проболтаться о себе. А вот с пятисотуровневым императором будут проблемы, и здесь ещё необходима проработка плана и подробное изучение игровых возможностей по противодействию высокоуровневым сущностям.
        - Хм… и впрямь проблема, - нахмурился Нобунага. - Но мы никогда не отступали, и в этот раз тоже не отступим. Главное, что у нас есть цель.
        - Кстати, основные проблемы стоит ожидать от десяти топовых гильдий, - сказал Кромвель. - И если Ядерная Голова, Сомбра, Святой ВАСД и прочие меня мало волнуют, то гильдия NoName, занимающая первую строчку, весьма странная. По тем данным, что мне удалось найти, известно, что их численность не превышает двух десятков игроков. Вопрос в том, что никто не знает об этих участниках, либо информацией делиться не хочет. Скорее всего, они как-то связаны с администрацией Creator Studio, поэтому данных игроков пока стоит остерегаться.
        - Помнится, что игроки упоминали о присутствии в игре админов, как отдельных весьма сильных персонажей, - добавил профессор Мао. - Так что пока стоит поднабраться сил в этом лесу и на лугах, благо тут имеются монстры для успешной прокачки вплоть до семидесятых уровней.
        - Ясно, значит сперва усиление, потом выяснение всей необходимой информации и подрывная деятельность против Ядерной Головы и империи Эренвар, - кивнул японский военный. - Что ж, хорошо. Задача ясна.
        - Только подрывная деятельность не должна разрушить экономику Империи, так что это стоит учесть, - предупредил юрист и добавил. - И знаете что, мне тут поступила информация, что ядерноголовые нашли уран на территории империи и вовсю разрабатывают её при помощи рабов. Думаю, что данный ресурс сильно поможет нам в захвате этого мира.

* * *
        Уже достаточно долго я путешествую в этом бескрайнем мире, прячусь от более сильных и стараюсь собрать энергию при любом удобном случае. Но ещё никогда прежде мне не было так интересно существовать. Эти непонятные существа, идущие вдоль пути странника, прошедшего тут очень давно, мне очень понравились.
        У них не было зловещих барьеров впитывающих или развеивающих энергию, как у некоторых путников межмировых путей. От них не веяло опасностью, и они всегда оставляли мне достаточно много энергии, что было крайне необычно.
        Поэтому приходилось предпринимать некоторые меры, чтобы отвести внимание более сильных местных обитателей, ведь мне совершенно не хотелось увидеть, как светлая энергия этих существ иссякнет. С большинством противников они справлялись без проблем, но против некоторых также приходилось помогать, раскрывая камуфляж врагов и вытягивая из них крохи энергии, заставляя отвлечься.
        Моей целью было набрать большее количество энергии, пока это возможно и пока странники не покинули путь и не ушли в иной мир. Поэтому приходилось держаться неподалёку от них, хоть и главный из них постоянно оборачивался в мою сторону, словно чувствовал, что я их преследую.
        Вот и в этот раз он резко развернулся и запустил светлый огонёк обжигающе прекрасной энергии в мою сторону. Но помимо меня тут оказался ещё один житель Междумирья, которого не удалось почувствовать даже мне.
        Странники очень быстро разделались с ним, оставив мне даже больше энергии, чем обычно. Жадно выпивая остатки энергии, возникла мысль, что необходимо развиваться усиленными темпами для помощи этим существам. Раз они решили достичь главного мира этого локального пространства, расположившегося в конце этого пути, то следует усиленно помогать им.
        Следующие стоянки этих необычных и таких слабых странников, не ставящих вокруг себя барьеры, приходилось тщательно охранять и ставить барьеры вместо них, чтобы остальные жители Междумирья не почувствовали пламя, так расточительно используемое в этом мире.
        Каждый раз они тратили непозволительно много энергии, заставляя мою внутреннюю энергию кипеть внутри меня от чувства досады. Но всё же необходимо терпеть их расточительство, ведь их внутренняя энергия просто колоссальна, раз они так просто расходуют её в таких объёмах.
        То и дело происходили многочисленные схватки и помогать приходилось всё чаще, благо появились необходимые силы для боя с многими местными жителями. Камуфляж значительно усовершенствовался, причём настолько, что даже главный странник почти не оглядывался. Из-за этого даже грусть окутала меня впервые за очень долгое время. Было приятно, что кто-то постоянно оглядывался, и когда это стало прекращаться, приходилось подбираться поближе, чтобы вновь испытать радость.
        Моё поведение сильно изменилось, как и усилились различные эмоции, что было свойственно более высокоуровневым существам, но мне нравились эти состояния, когда энергия постоянно изменяется внутри меня.
        В какие-то моменты мне удавалось даже подобраться почти вплотную к горящему огню, чтобы испить столь прекрасной энергии и посмотреть, чем постоянно занимается странник, сидя на камне, который он постоянно доставал из личного пространственного кармана.
        В его руках был странный прямоугольный предмет, который он разделял на множество более тонких прямоугольников, постепенно накладывая их один на другой. Зачем он это делает? При этом его энергия постоянно изменялась, то становясь отпугивающей, то обжигающе прекрасной, что несколько раз невозможно было сдержаться, чтобы её не попробовать.
        Наблюдать за этими удивительными странниками оказалось крайне интересно и впервые за долгие годы одиночества мне хотелось пожить рядом с другими столь необычными существами.

* * *
        Я оказался прав, и огненный шар сбросил камуфляж с преследователя. Это оказалось какое-то странное существо похожее на небольшой октаэдр в полупрозрачной сфере. Что это такое, было крайне интересно, но вот информация не высвечивалась.
        Каким-то чудом нам удалось с ним справиться достаточно быстро, используя замедление. Этот странный монстр не отличался повышенной живучестью и, скорее всего, его лучшей стороной был камуфляж. Возможно, я ошибаюсь, и это существо гораздо опаснее, чем мне кажется, просто огненный шар несколько выбил его из колеи, поэтому победа вышла такой быстрой. Впрочем, лутом нас этот странный преследователь не обрадовал.
        А ведь я ожидал увидеть совсем иного попутчика, следовавшего за нами с самого первого дня пребывания в этом необычном мире. Но, похоже, я ошибался, и малый энергетический элементаль всё же скрылся в противоположной стороне. Хотя чувство, что за нами кто-то наблюдает, никуда не делось.
        С каждым следующим днём становилось всё сложнее сражаться с монстрами, поэтому всё же пришлось вложиться в некоторые характеристики. Скрипя сердцем, я перевёл пятнадцать очков параметров в Силу, после чего перед глазами появилось следующее сообщение:
        Получено достижение: «Силач ?»
        Описание: Путь силы - самый лучший путь, какой только можно придумать. Не нужно быть семи пядей во лбу, чтобы осмыслить, что нет ничего, что нельзя было бы добиться грубой силой. Только сила способна помочь Вам проложить свой собственный путь, несмотря на любые преграды, которые непременно Вам встретятся. Обладая достаточной силой, вы можете не опасаться за свою жизнь, пусть за свою жизнь трясутся другие, кто не обладает столь впечатляющим параметром.
        Награда: + 5 ед. к параметру Сила.
        Класс: Обычный
        Примечание: Данное достижение выдается только тогда, когда сумма вложенных очков параметров в параметр Сила достигнет 50 ед. Бонусы, полученные от достижений, экипировки и другими способами не учитываются.
        Благодаря этому неслабому достижению, после этой мысли я усмехнулся, теперь можно было накостылять всем монстрам, на которых не действовала магия. Я старался не забывать о навыках, поэтому продолжал прокачивать всё понемногу, а также, наконец, взялся почитать «Историю рода Рант».
        Вот здесь я как раз и столкнулся с одной крайне плачевной реалией: моего навыка Грамоты явно не хватало, чтобы без проблем читать эту увесистую книгу. Приходилось многократно перечитывать один и тот же абзац, чтобы понять всё, что там написано или хотя бы смысл написанного, так как некоторые слова упорно не хотели проявляться, будто умелый художник закрасил их. К сожалению, я не обладал навыками «Дешифровка» или «Криптоанализ», чтобы без проблем разбираться в некоторых символах, поэтому приходилось додумывать по смыслу.
        Впрочем, мои труды не остались без вознаграждений, поэтому сейчас я упорно повышал свою образованность, а точнее грамоту. Помимо этого несколько раз я видел следующие надписи, которые сильно грели душу и хотя бы на немного, но приближали меня к мечте о становлении Великим магом:
        Параметр Интеллект повышается на 1 ед.
        Хотя формат сообщений несколько изменился. Не знаю, с чем это связано, но мне было абсолютно без разницы, главное результат. А он определённо радовал. Если учесть, что мне удалось поднять интеллект на четыре единицы. Но я не оставлял наши тренировки с Фенрором.
        Мы продолжали таскать камни с собой, правда теперь не только бегали с ними, но ещё и прыгали, а также старались сделать какой-нибудь трюк. Все эти чудачества, над которыми Акарна очень старалась не смеяться, были необходимы для повышения ещё одного параметра, который магу обычно не нужен, но вот мне уже надоело падать, а вкладывать очки параметров было жалко.
        Как бы ни приятно было признавать, какая-никакая, но ловкость всё же должна присутствовать, иначе жить становится очень тяжело. Сразу представляешь себя слоном, который что-то забыл в посудной лавке. И все эти кривляния и прыжки с камнями не только отнимали здоровье и нервы, но всё же приносили свои плоды, поэтому ловкость выросла аж на пять единиц.
        В общем, всё шло своим чередом, хотя выхода так и не было видно. Но несмотря на это мы всё равно продолжали идти вперёд. Вскоре стали попадаться многочисленные пути, кое-где проломленные чем-то. В этот момент я вообще задумался, а как можно сломать этот путь, ведь никакими заклинаниями у нас это не получилось и даже «Кротовая нора» разрезавшая титановый шарик спасовало перед этой преградой. Да ещё и сломаны пути были как-то странно. Будто попали под один удар кого-то очень нехорошего межмирового вандала. Не хотелось бы встретиться с тем, кто может крушить неуничтожимые пути странников.
        Впрочем, в данный момент я думал совершенно о другом. У меня имелось почти сотня нераспределённых очков характеристик и сто восемь очков навыков. Как их грамотно распределить, чтобы не опростоволоситься в будущем и окончательно не загубить своего персонажа, а точнее себя?
        Сейчас я был уверен, что очки не сможет тронуть ни достижение «Неумехи», ни мой легендарный «Неудачник». Откуда была эта уверенность, я не знал, но твёрдо верил, что пока свободные очки можно не распределять. Знаю-знаю, жизнь меня ничему не учит, но всё же нельзя было распределять сейчас. Это звучит странно, но своим ощущениям я привык доверять.
        Постучав себя по щекам, я с энтузиазмом принялся за избавление от эффекта марафонца. Взяв ещё один камень, я побежал вперёд и не останавливался, несмотря на то, что этот чёртов эффект съедал здоровье и делал это крайне неприятно, будто изнутри тебя кто-то выжигает. Но я с упорством осла бежал вперёд.
        - Давай наперегонки, - еле отдышавшись, сказал я Фенрору.
        - Я тебя обгоню, - усмехнувшись, ответил заклинатель, который стал не таким меланхолично-флегматичным, как раньше.
        - А вот и ошибаетесь, я оставлю вас далеко позади, - Акарна взяла три камня и вновь побежала вперёд, выполняя своё обещание.
        Во мне помимо Совести и Паранойи, теперь взыграла Гордость, которую сильно уязвляло то, что девушка нас обыгрывает, а точнее обгоняет. Ну как так-то? Поэтому приходилось прикладывать много усилий, чтобы не позволить ей этого сделать. Эх-х-х, было бы у меня заклинание «Ловкач на минуту», «Силач на минуту» и «Здоровяк на минуту», то не пожалел бы очков и распределил бы их между ними. Вот тогда бы можно было бы посоревноваться. А так, а так я мог поздравить себя со скорым приходом Шизофрении, так как помимо перечисленных, мне не хватало только её.
        Чтобы не свихнуться и немного разбавить тишину этого мира, а заодно прокачать навыки, мы придумали игру. Это были обычные салки, но только бежать нужно с камнями и использование способностей и различных трюков для остановки соперников не ограничивалось.
        Вот тогда-то и началось самое настоящее веселье, позволившее нам немного отдохнуть. Сперва, как можно было догадаться, Акарна смогла убегать от нас некоторое время, но потом, лианы быстро показали ей, что стоит чаще смотреть под ноги.
        - Ай, Алексей! Сейчас я тебе, - прищурилась девушка.
        - Ну уж нет, я так просто не сдамся, - усмехнулся я, нырнув в кротовую нору.
        - Я тем более, - козырнул Фенрор и побежал в другую сторону, периодически вызывая за собой целый камнепад, чтобы осложнить путь воительнице.
        Однако Акарна оказалась не только сильной и выносливой, но и ещё очень удачливой. Она крутанулась на месте и кинула свой дубовый клинок в юркого заклинателя, оказавшегося не таким юрким, как мне казалось изначально. Оружие воительницы всей своей мощью обрушилось на повернувшегося на миг Фенрора, который решил посмотреть насколько оторвался от преследовательницы. В итоге мой друг сделал несколько сальто вместе с деревянным артефактом и рухнул на путь странника, встретивший его далеко не ласковыми объятьями. Пришлось использовать «Исцеление лешего», чтобы немного помочь, но за это время Акарна успела коснуться плеча заклинателя и побежала в другую сторону.
        - Ну уж нет, я не проиграю! - крикнул, поднявшийся с дороги Фенрор, и посмотрел не вслед убегающей девушки, а прямо на меня.
        - Предатель! - крикнул я и попытался скрыться в кротовой норе, но у этого заклинания были и свои минусы. Я не мог спрятаться в ней полностью, как в подпространстве заклинания «Провалиться сквозь землю».
        В итоге на меня обрушились солидные камешки. Убить-то не убьют, но вот проблем доставят изрядно. Пока мне удавалось уклоняться, один раз даже отклонил щитом булыжник заклинателя. Попутно отстреливался от него огоньками и огненными шарами, не забывая использовать веер яда и сохранарох. Однако заклинателя вместо страха поглотил азарт охотника, преследовавшего свою жертву, поэтому он не обращал внимания на большинство моих способностей. Вот уж не думал, что этот гад мне может доставить проблем.
        Я вновь почувствовал что-то странное и отвлёкся в самый неудачный момент, которым воспользовался мой друг. В итоге здоровенный камень попросту придавил меня, заставив скрючить такое лицо, что я был крайне удивлён, что не появилось какого-нибудь навыка вроде «Лицо Чаки» или «Ну и морда у тебя».
        - Живым меня не взять! - крикнул я, пытаясь выбраться из-под камня.
        - Тогда мы этот быстро исправим, - злобно усмехнулся Фенрор и, подбежав ко мне, коснулся плеча, после чего с громким злодейским смехом убежал в противоположную сторону.
        - Замуровали, демоны! - вновь поддался я своей злости и кротовой норой распилил камень на две равных половинки, после чего отправился в погоню. Но в этот раз они у меня попляшут, причём в буквальном смысле.
        Я начал создавать деревяшки, после чего закидывал ими всё пространство перед бегущими соратниками, а затем в одного направил огненный шар, а в другую огонёк. Деревяшки сразу вспыхнули и отрезали соратникам пути к отступлению.
        - Хе-хе-хе, - ответил я злобным смехом своим жертвам. - Карабас Барабас, пообедаю сейчас, - я потёр руки друг об друга, обдумывая над тем, кого бы поймать первым, а потом чуть не подпрыгнул на месте от лёгкого прикосновения к моему плечу. И услышал очень необычный голос:
        - Я тоже хочу поиграть.
        Глава 7
        Старый знакомый. Способность класса Нейтрал. Старый знакомый - хорошо, а два - лучше.
        После этого я чуть не подпрыгнул, и мне стоило огромных усилий, чтобы подавить возникший вдруг страх. Чем-то мне эта ситуация напомнила ту, что произошла со мной более десяти лет назад, когда я ночью играл в старенький хоррор, и моего плеча коснулся кот. Наверное, после этого пара седых волос должна была появиться на голове, даже несмотря на то, что я нахожусь в игре.
        С уверенным видом, не обращая внимания на убежавших достаточно далеко друзей, я обернулся через плечо, приготовившись атаковать всеми своими способностями и нырнуть в кротовую нору для быстрого побега.
        То, что я увидел, заставило меня удивиться. Хотя помимо удивления я испытал ещё целую гамму других чувств: радость, злость, недоумение и интерес. Позади меня, прямо над дорогой странника, висел давний знакомый. Радость как раз я испытал именно из-за того, что моя паранойя оказалась не напрасной. Всё-таки это существо было первым, которого мы встретили здесь, и изначально встреча немного не заладилась, тем более я не думал, что оно может разговаривать. Я внимательно посмотрел на элементаля.
        Малый энергетический элементаль, Обитатель Междумирья, 71 уровень.
        Хм… а уровень у этого странного монстра заметно поднялся, сравнявшись с моим. Даже непонятно, как он набрал столько опыта, при этом преследуя нас. Впрочем, я был не менее удивлён тем, что элементаль может говорить. В общем, неловкая пауза несколько затянулась, так что надо было что-то делать, поэтому я не нашелся сказать что-то лучшее чем:
        - Почему бы и нет, - после моей фразы существо несколько раз сверкнуло различными цветами, и я ощутил небывалую радость. Немного помедлив и даже не подумав, а знает ли это существо правила, добавил - Только водишь ты.
        - Хорошо, - ответило существо, а я тем временем уже активировал кротовую нору и нырнул в неё, переместившись на некоторое расстояние от нового водящего.
        Оглядевшись вокруг, я не заметил, что элементаля нигде нет, а друзья по-прежнему улепётывают в разные стороны. Уп-с, я ведь забыл предупредить их, что теперь нас стало немного больше. Что ж, значит надо успеть добраться до кого-нибудь из них, прежде чем это сделает наш бывший преследователь. Необходимо предотвратить ещё не возникший конфликт, всё же будет печально, если Фенрор или Акарна убьют разумного жителя Междумирья, который больше не хотел нападать на нас.
        Ну вот что мне стоило сперва поговорить с этим существом, а заодно позвать друзей, нет же поддался эмоциям и моменту. Теперь как обычно придётся исправлять всё самому и, полагаясь на свою «повышенную» удачу, решать возникшие из-за меня проблемы.
        Ближе к элементалю была Акарна, следовательно, сперва стоит догнать её, чем я и занялся. Хм… она бежит к тому месту, где я выкинул пару палок, значит удастся добраться до неё быстрее, при помощи моей способности.
        Я активировал тропу лешего. Раньше мне это не удавалось, так как этот мир делал что-то странное с большинством способностей лешего, совершенно не влияя на пространственную магию при этом. Однако я нашел, как обойти это ограничение ещё в конце первой недели, но специально скрывал это, чтобы сэкономить силы, всё же передвигаться по тропе здесь оказалось гораздо тяжелее.
        Чтобы использовать эту способность требовался маяк с природной энергией, которым и стали деревяшки, создаваемые умением «Прорастить древо». С одной стороны до этого можно было додуматься сразу, с другой - всё было не так просто, и до этого я дошел совершенно случайно.
        Я перешел на тропу и уже через десяток секунд вышел прямо перед Акарной. Девушка тем временем бежала на полной скорости, совершенно не смотря вперёд, пытаясь разглядеть меня позади.
        - Акарна, ст… - я даже не успел договорить фразу, как дочь Крассуса врезалась в меня на полном ходу, заставляя прокатиться чуть ли не десяток метров по полупрозрачному пути странника.
        Несмотря на то, что свою сегментную броню я крайне не любил из-за её умения восстанавливаться за мой счёт, причиняя мне достаточно сильную боль, всё же я был рад, что она сейчас на мне, иначе бы Акарна переломала мне все рёбра.
        - Вот же, - девушка слега надула щёчки. - Всё-таки поймал меня, - а потом усмехнулась. - Ну это ненадолго.
        - Постой, твою дивизию! - остановил я воительницу, используя «Замедление лешего».
        - Так нечестно. И что ещё за дивизия?
        - Выслушай меня! - когда я немного встряхнул девушку, всё же хорошо иметь хотя бы какую-то силу, которой у меня теперь было не так уж и мало.
        - Да что с тобой, Алексей? Надоело играть? - с недоумением уставилась она на меня.
        - Так, где же эта вещица? - я стал оглядываться по сторонам.
        - Что ты ищешь? - продолжала недоумевать Акарна.
        - Пульт, чтобы отключить тебе звук и спокойно объяснить ситуацию, но боюсь, что он на путях странника просто так не валяется, - ответил я и посмотрел девушке в глаза. - У нас стало на одного игрока больше.
        - Кто же к нам присоединился? - удивление на лице девушки отразилось ещё больше.
        - Старый знакомый, который преследовал нас уже три недели, - ответил я. - И сейчас наш новый водящий уже должен был бы добраться до нас. Сейчас-сейчас.
        - Леший тебя побери, проклятая Эбрис! - услышал я отдалённый возглас Фенрора, который находился в противоположной стороне. Не знаю, то ли я стал слышать лучше с увеличением навыка наблюдательности, то ли заклинатель заорал так громко, что я смог его услышать на таком солидном расстоянии.
        Быстро добраться у меня бы не получилось, так как деревяшек впереди я ещё не успел оставить, но у меня возникла одна мысль, которая бы позволила перебраться к Фенрору за достаточно малое время. Путь странника в этом месте изгибался, так что можно было сократить расстояние, минуя дугу, но для этого требовалась помощь:
        - Акарна, подсобишь? - спросил я.
        - А что нужно делать?
        - Когда я подпрыгну, используй умение на усиление и зашвырни меня мечом в сторону Фенрора, - ответил я.
        - Без проблем, - улыбнулась девушка, даже не поинтересовавшись о том, не сошел ли я с ума. Похоже, решила немного отыграться на мне. Ну ничего страшного. И уже спустя пару мгновений план начал воплощаться в жизнь. - Получай!!!
        Сил Акарна вложила столько, что на миг я почувствовал себя снарядом, выпущенным из пушки. Пространство на миг размылось перед глазами, даже удивительно, что я ноги не переломал от такого удара, да и здоровье просело совсем немного. Впрочем, у этого плана всё же имелись серьёзные минусы, благо я успел их предусмотреть.
        Даже силы воительницы не хватило, чтобы перебросить меня на две с лишним сотни метров, поэтому я использовал кротовую нору, причём несколько раз, чтобы преодолеть оставшееся расстояние.
        Всё, конечно, получилось хорошо, и я всё же достиг Фенрора, но, похоже, не все минусы предусмотрел. Чёртова гравитация! А точнее инерция. Она ведь никуда не делась, поэтому я сильно приложился о дорогу и, прокатившись с десяток метров, чуть не полетел вниз. Но здесь удача сжалилась надо мной, либо совесть смогла договориться с ней. В итоге я смог остановиться на самом краю.
        - Получай, тварь! - услышал я возглас Фенрора, после чего грохот камней прошелся по моим ушам, как каток по асфальту.
        - Фенрор, чёрт бы тебя побрал, прекрати атаковать!
        - Извини Алексей, похоже, тебя задело, поэтому ты не понимаешь, что говоришь, - на полном серьёзе сказал мой друг, заставив меня на миг впасть в ступор. От услышанного мне показалось, будто я камень проглотил.
        - Сейчас сам у меня камни жрать будешь! - я использовал кротовую нору и, вытащив камень из сумки, кинул её туда. Второй портал был открыт прямо над головой Фенрора и он лишь в последний момент успел уклониться.
        - Эй, ты чего?!
        - Ну наконец-то включил свой мозг, - выдохнул я. - А теперь не перебивай меня и внимательно послушай.

* * *
        - Ясно, - через некоторое время кивнул заклинатель. - Но что ж ты сразу не сказал?
        - Г-г-гх, - я как мог давил в себе злость.
        - Ну наконец-то я добралась до вас, - Акарна уже успела прибежать к нам. - Ну так что, Алексей, познакомишь нас с нашим новым другом?
        - Хм… - я немного задумался. Всё же Акарна значительно добрее Фенрора, уже даже считает это существо другом. - Думаю, вы помните нашу первую встречу, которая немного не задалась, но теперь всё гораздо лучше.
        - Да уж, - усмехнулась воительница, внимательно разглядывая переливающийся несколькими цветами сгусток.
        - Почему же ты на нас сперва напало? - спросил я у существа, не зная как к нему обратиться, ведь по голосу тяжело было определить, есть ли у него какой-либо пол, а имени не имелось.
        - Мне нужна была энергия, - ответил элементаль. - У вас её было много. Без неё не выжить.
        - Хм… - говорило существо короткими фразами, будто это давалось ему нелегко. - А как ты вообще разговариваешь и почему сразу с нами не поговорило?
        - Я не умело говорить, - ответил элементаль, заставив меня немного нахмуриться, так как оно приняло моё обращение и говорит о себе в среднем роде. Что несколько непонятно. - Я наблюдало за вами. Потом смогло выучить. Вашу форму общения.
        - А как же вы общаетесь между собой, - видя, или скорее даже чувствуя, что существо меня не совсем понимает, добавил. - То есть с другими обитателями Междумирья.
        - Мы не общаемся. Мы охотимся друг на друга. Сильные поглощают слабых. Слабые прячутся, - ответило существо.
        - Тогда почему ты решило с нами заговорить? - спросила Акрна, и я был вынужден согласиться, что вопрос весьма неплохой.
        - … - существо издало череду странных звуков, похожих на потрескивание электроразрядов. Похоже, вопрос заставил задуматься эту странную сущность. Хотя мне было также интересно, а как оно вообще думает? Но спустя какое-то время, элементаль всё же нашелся что ответить. - С вами безопаснее. Вы делитесь энергией. Мне не нужно сражаться. Я увожу с пути сильных. Вы идёте дальше. Я получаю энергию. Мне стало… интересно. Мне одиноко. Я смотрело, наблюдало за вами. Развивались новые способности. Развивались параметры. Не хотелось больше прятаться. Хотелось поиграть.
        - Удивительно, - погладил подбородок Фенрор.
        - Да уж, - почесал голову я. - Ну что ж, оставайся с нами.
        - Я только за, - кивнула Акарна, а вот Фенрор по-прежнему был задумчивым.
        В принципе у меня тоже крутилось в голове несколько мыслей. Что если это существо, по сути, ловушка? То есть к нам его подослал кто-то более сильный, чтобы усыпить нашу бдительность, а потом напасть в самый неожиданный момент? Ведь вполне имеющий право на существование вариант. Даже если тут не замешан Юн Рисей, это может быть какой-то сильный монстр способный контролировать иных существ.
        Хотя может быть и иной вариант. Существо действует само по себе и специально научилось разговаривать и как-то взаимодействовать с нами, пытаясь найти более эффективный способ добычи энергии. Если нас убить, этой энергии окажется не так много, как если её вытягивать из нас длительное время. Возможно, именно поэтому оно решило больше не сражаться с нами, а действовать именно так.
        Сложно поверить, что этим элементалем двигало давящее одиночество и интерес. Но не бывает всё так просто. Или я ошибаюсь? Что ж, думаю, ответы на все мои вопросы может дать только время.

* * *
        Уже некоторое время существо путешествовало с нами. Честно говоря, от элементаля была изрядная польза. Он обладал повышенной чувствительностью и ощущал врагов на большом расстоянии. Это позволяло подготовиться нам к предстоящим сражениям, ведь никому из монстров не удавалось застать нас врасплох.
        Несколько раз существо отлучалось, улетая далеко вперёд, чтобы увести сильных монстров подальше. В принципе здесь можно было поверить элементалю, ведь до сих пор мы не видели кого-нибудь, кто был бы выше нас хотя бы на десять уровней. Если вспомнить, то сила врагов, появлявшихся у нас на пути всё это время, постепенно возрастала с ростом нашего уровня. Действия элементаля как раз таки объясняли столь плавное повышение уровня врагов.
        На вопрос, какой уровень имели существа, которых уводил наш новый друг, поступил однозначный ответ: выше сотого. Если тут имеются такие сущности, то это очень плохо, так как противопоставить им было нечего. Ну почти.
        Я ведь мог использовать способность от достижения Том и Джерри и увеличить свой уровень на сотню пунктов. Но это решение не панацея. Можно было бы использовать Катарсис, но мне до него ещё расти и расти. А тот момент, когда я чуть не активировал это заклинание, когда находился под эффектом «Справедливая месть», до сих пор заставляет меня вздрогнуть. Слишком сильный откат и это притом, что я так до конца и не активировал заклинание. В общем, определённая польза от нашего нового друга была.
        Мы вновь остановились, чтобы передохнуть, и я, как и прежде, развёл костёр из созданных мною деревяшек. Друзья улеглись в палатке, которую по-прежнему делали из плаща Акарны. Я же остался приглядывать за ними вместе с энергетическим элементалем, которому сон был не нужен.
        Я наблюдал за этим странным существом так похожим на мыльный пузырь. Оно образовало нечто вроде конечностей и грело их около пламени. Я чувствовал какую-то радость, исходящую от него. Было интересно смотреть, как это существо ведёт себя с пламенем.
        - Твоя энергия чистая и очень вкусная, - фразы понемногу становились всё длиннее и более привычны. Думаю, через пару недель элементаль будет разговаривать неотличимо от нормального игрока или НПС. - Тепло.
        - Ты знаешь, куда мы идём? - задал я вопрос этому существу, которого-то и монстром теперь не могу называть, всё же за эти дни я начал воспринимать его как человека. А вот Фенрор с недоверием относился к нашему новому другу.
        - Далеко, - хе-хе, ну это и так понятно. - Далеко отсюда. Светящаяся дорога заканчивается. Большой разрыв пространства.
        - Хм… - теперь ясно, что идём мы всё же в нужном направлении. Стоп! А ведь не факт, я же не знаю, этот разрыв ведёт в Рейнею или в какой-то другой мир. Может быть, элементаль знает об этом? - Ты не знаешь, куда ведёт разрыв?
        - … - вновь вопрос поставил это существо в тупик. - Разрыв поглотит любого. Опасно. Но сильные существа любят. Поглощать энергию. Её много около разрыва.
        Ясно. Только похвалил за нормальную речь, как элементаль вновь стал говорить обрывками фраз. Но информация интересная. Однако ответ на свой вопрос я не узнал. Хотя если мыслить логически, то мы могли уже давно выйти из локального пространства Рейнеи и приблизиться к локальному пространству иного мира. В таком случае это будет тяжело, но придётся идти обратно. Хотя я готовился к подобному, поэтому и разбрасывал дровишки по всей дороге. Теперь при помощи тропы лешего можно будет вернутся почти к самому началу пути за день, а может и меньше.
        - Скажи, а что ты будешь делать, когда мы уйдём? - мне стала интересна судьба этого существа, когда оно вновь останется тут одно.
        - Не знаю, - спустя какое-то время ответил элементаль, озадачив меня. Похоже, об этом существо не задумывалось. Действительно, сейчас я ощутил грусть и печаль, исходящую от него. - Разрыв поглотит вас. Не ходите. Туда.
        - Не волнуйся, нас он не поглотит, - сказал я, хотя и не был в этом уверен, так как этот разрыв мог быть и чем-то иным, а совсем не порталом, как я предполагал изначально. Может это какая аномалия, которая способна вывернуть любого наизнанку. Так что надо будет первым идти мне. Если что, то я попросту возрожусь в землянке лешего. - Поэтому я и спросил тебя о твоих дальнейших планах.
        - … - печаль всё больше охватывала энергетического элементаля. - Не нужно уходить. Разрыв поглотит вас. Я останусь в одиночестве. Не хочу. Плохо. Тяжело.
        - Погоди, не стоит зацикливаться на этом. Лучше подойди ко мне поближе, я хочу кое-что посмотреть, - я пытался хоть как-то приободрить существо, а заодно хотел удовлетворить своё любопытство. Мне было очень интересно, какое же оно на ощупь. Совесть же всё хотела заполучить какой-нибудь лут, за что приходилось её мысленно отчитывать.
        Я протянул руку к этому существу, от которого ощутил лёгкий страх. Всё ближе я тянулся к элементалю. Поверхность его странного тела слегка дрожала. Мурашки пробежали по коже, а ведь и мне тоже немного боязно, но любопытство оказалось сильнее.
        Я прикоснулся к существу, ощутив слабое тепло. Его тело было похоже на мокрый воздух или на какую-то сухую воду. Даже не знаю, как правильно сказать. Очень необычное ощущение. Тепло было едва уловимым и будто пульсировало. Я погладил этого необычного монстрика и улыбнулся.
        - Не волнуйся, я что-нибудь придумаю. Лучше попробуй поглотить часть моей энергии, - сказал я и создал в руке огонёк, после чего с облегчением выдохнул. Всё же несмотря на легендарное достижение он не взорвался.
        - Спасибо, - поблагодарил меня элементаль, явно наслаждаясь энергией. - Вкусная.
        Удивительно, но я уже успел привязаться к этому монстрику, и, наверное, не смогу его теперь развоплотить, если элементаль всё же окажется предателем или лучше сказать инструментом для нашей поимки более сильными сущностями. Хотя какой к чёрту предатель. Стоит только посмотреть на это удивительное создание и почувствовать его радость от поглощения обычного огонька и подобные мысли отходят в сторону. Надеюсь, что это всё же не ментальное воздействие. А пока мой друг поглощает энергию, я просмотрю некоторые сообщения и разберусь кое с чем.
        Получено достижение: «Марафонец ? II»
        Описание: Вы продолжали терпеть боль и бежать дальше на пределе своих возможностей, постоянно увеличивая его. Пришлось пробежать очень много, но всё же Вы смогли сделать это. С каждым следующим достижением вам будет становиться ещё легче, и самые невероятные дистанции уже не будут так пугать вас. Однако уровни достижения станет получать ещё сложнее, гораздо сложнее.
        Награда: + 10% к длительности бега на пределе возможностей; +10% к объёму лёгких; +2% к параметру выносливость.
        Класс: Редкий
        Неужели? Неужели я не вижу тут одного очень важного пункта? Похоже, у меня что-то со зрением, либо легендарное достижение испортилось и перестало действовать. Как так-то вообще? Неужели наконец-то я освободился от одного из проклятий?
        Тут не было эффекта уменьшения здоровья за бег на пределе возможностей, что заметно подняло моё настроение. Наконец-то я смогу нормально бегать без потери здоровья и без усиленной боли, которая мне просто адски мешала. А ещё меня порадовали два процента к выносливости. Может, это не так много, но ведь в сумме от достижений я уже имею плюс пять процентов к выносливости, а это уже существенно. Ну, по крайней мере, будет существенно, когда цифры в параметрах будут побольше. Так, что там ещё?
        Получено достижение: «Спринтер ??»
        Описание: Продолжайте в том же духе и сможете бегать так быстро, что никто вас не сможет догнать. Впрочем, до этого ещё крайне далеко.
        Награда:
        + 4% к скорости бега.
        Класс: Обычный
        О, ещё одно весьма нужное достижение. Жаль только, что награда маловата. Хотя, как говорится, дарёному коню в зубы не смотрят. Что ж, раз уж это всё, то следует всё же подумать над тем, что у меня не так с опытом.
        Я уже давно заметил, что я набираю уровни медленнее своих друзей, вот и сейчас они уже восьмидесятые взяли, а мне ещё десяток уровней пахать. Вот где справедливость? С опытом что-то не так и мои расчёты показывают, что я должен был давно быть гораздо более высокого уровня.
        Ещё раз всё проверив, я стал размышлять. Если у меня по какой-то причине идёт неполный опыт, то с чем это может быть связано? Особенность класса Нейтрал так и навязывалась на это, но если бы я угадал, то она уже давно бы высветилась. Так в чём же проблема? Что не так с опытом?
        Он мне не достаётся, но при этом система не реагирует на то, что у меня что-то не так. Хорошо. Попробуем иначе. Если опыт мне всё же достаётся, то где он?
        Навык Дедуктивный метод повышается, текущий уровень: 37.
        Ясно, значит, я копаю в нужном направлении. Это повышение навыка заставило меня оживиться, всё же я давно не приближался к новым особенностям класса. Я уже понял, что особенность как-то связана с опытом, но вот как, пока ещё не придумал.
        Думал я достаточно долго, но в итоге всё в пустую. Чёртова особенность так и не поддалась. Знаю, я тот ещё тугодум, но я просто не представляю, что ещё необходимо сказать и понять, чтобы система засчитала мне выполнение части задания.
        - Вкусная энергия накоплена, - сказал элементаль и у меня в голове, словно лампочка загорелась, прямо как в старых мультфильмах.
        - Ну конечно! - я посмотрел на элементаля. - Опыт накапливается в каком-то буфере и никуда не пропадает.
        Раскрыта особенность класса Нейтрал!
        Опыт, получаемый за убийства монстров, накапливается в специальном хранилище.
        Хранилище содержит: 213755600.
        Это сколько тут? Хм… два, двадцать, двести. Двести миллионов опыта!!! Ни черта же себе! Так вот куда девался опыт. Хм… по сути здесь где-то двадцать уровней, ну может чуть меньше.
        Ладно, хорошо. Куда делся опыт понятно, но на черта мне нужна такая особенность? Какой смысл в том, чтобы накапливать опыт в какое-то там хранилище? Это же бессмысленно.
        Так-с, хорошо, стоит немного успокоиться. Я провел руками по волосам и вновь задумался. Здесь не бывает ничего бессмысленного. Если опыт накапливается и не идёт в уровни, то он нужен для чего-то другого. Тут, конечно, возникает мысль, что можно один раз использовать опыт как тактическое преимущество в битве с равным врагом. Вот только это было бы глупо с моей стороны. Ладно, подумаю об этом как-нибудь позже.

* * *
        С тех пор прошло несколько дней. Фенрор по-прежнему не доверял нашему новому другу, а вот Акарне нравился этот светящийся шарик, как она называла элементаля. Мы успешно боролись с монстрами, схожего с нами уровня, более сильных же уводил наш новый друг. Всё понемногу превратилось в рутину, разве что пейзаж постепенно стал изменяться.
        Окружающий мир стал ярче, а сияющих звёзд появлялось всё больше буквально с каждым шагом. У меня начинало складываться какое-то странное ощущение, будто путь скоро закончится. Но кое-что в окружающем мире пугало меня.
        Вокруг нас, как и прежде попадались пути, но большинство имели многочисленные повреждения, которых становилось всё больше и больше. Откуда столько разрывов? Да и кто вообще поломал эти нерушимые дороги неведомых странников? Сердце билось всё сильнее, и мои соратники испытывали схожие чувства.
        Туманности окружающего пространства насытились тёмно-зелёным светом, среди которого виднелось сиренево-фиолетовое облако, которое притягивало взгляд какой-то неведомой силой. Внутри облака вспыхнула яркая звезда, на миг ослепив нас.
        - Красота, - восхищенно сказала Акарна, и я был с ней полностью согласен.
        - Что это значит? - спросил элементаль.
        - Я чуть позже объясню, - ответил я.
        - Ребят, у меня есть новости, - вдруг подал голос Фенрор. - И, боюсь, что хороших нет. Посмотрите вон туда, - заклинатель указал вперёд, а мы с Акарной проследовали взглядами в указанном направлении.
        - Похоже, нас решила встретить Эбрис, - побледнела Акарна.
        - Вот чёрт, - я ударил себя по щеке. - Нам бы определённо не помешала помощь.
        - А я уж думал, что не позовёте.
        Глава 8
        Препятствие на пути к выходу. Параметры, умения, навыки. Выбор.
        От неожиданно возникшего за спиной голоса я чуть не подпрыгнул, а друзья же резко отскочили в стороны и приготовились к бою. Даже элементаль вдруг грозно засветился, хотя все прекрасно понимали, что возникшая сущность никому из нас не под силу.
        - Не хотел вас напугать, - пожал плечами Юн Рисей. - Просто так вышло. Вижу, что Вы хорошо постарались и наконец-то добрались до задуманной цели. Я не ожидал, что за вашим путешествием будет так увлекательно наблюдать. Так что признаю, что ваш небольшой отряд меня всё же удивил, только поэтому я здесь. Итак, какие у Вас идеи по преодолению данного препятствия?
        - Да какие тут могут быть идеи? - вздохнул Фенрор.
        - Словно тёмные боги лично постарались отрезать нам путь к выходу, - грусть охватила Акарну.
        - У них тут нет такой власти, так что с уверенностью могу сказать, что это обычное стечение обстоятельств, - Хранитель Мира показал перед собой какой-то жест, будто перечёркивал подобный вариант рукой. - Всё же новичок вашего отряда прав. Эти существа просто кормятся той энергией, которая циркулирует через пространственный разрыв.
        - Пожалуй, Вы правы, - согласился я с магом рассвета, не став обращать внимания на то, что он знает о моём разговоре с элементалем. Этот чародей в какой-нибудь абсолютной невидимости стоял неподалёку? И ведь даже на легендарное достижение всё не спишешь. М-да, он же мысли читать умеет, совсем забыл. Я вздохнул и внимательно посмотрел в сторону огромного разлома.
        Пожиратель энергии, Бич Междумирья, 289 уровень.
        Энергетическая амёба, Древняя странница Междумирья, 356 уровень.
        Кахатаракс, Заблудший в Междумирье,??? уровень.
        Энергетический поглотитель, Монстр-кукловод, 95 уровень.
        Энергетический поглотитель, Монстр-кукловод, 97 уровень.
        …
        Энергетический поглотитель, Монстр-кукловод, 103 уровень.
        Энергетический паразит, 92 уровень.
        Энергетический паразит, 93 уровень.
        …
        Энергетический паразит, 99 уровень.
        Я нахмурился, увидев столь огромное число разных существ, периодически конфликтующих между собой, но это были далеко не все обитатели этого места. Здесь вертелось ещё много различных видов местных жителей. Помимо этого я просто был уверен, что не меньшее количество находится под камуфляжем.
        - Тридцать четыре существа скрыты, - подтвердил мою догадку элементаль.
        Кстати, тут было много разных существ, но энергетических элементалей среди них не оказалось, да и кроме этого мы за всё время похода так и не встретили кого-нибудь ещё из них. Это казалось мне несколько странным, хотя какая разница. Сейчас необходимо думать, как пробраться через рой этих обитателей Междумирья.
        Более полусотни существ, превосходящих нас по уровню это совсем не шутка. Но на их фоне выделялась первая троица. Первый напоминал чёрную воронку с фиолетовыми всполохами энергии, постоянно пробегающими по контуру существа. Страшная штуковина, непонятно как появившаяся на свет.
        Второе существо напоминало нашего элементаля, только было чуть больше, и имело многочисленные короткие щупальца по контуру тела. Между щупальцами сверкали зелёные молнии, заставляя очень внимательно приглядываться к необычному монстру. Впрочем, было ещё отличие. Странный белёсый свет заставлял остерегаться этого существа даже больше чем молний, так как я ощущал в нём что-то непонятное.
        А вот последний чем-то напоминал призрака какого-то человека или, может быть эльфа. В общем, имел явную гуманоидную форму. Однако подробно рассмотреть его не получалось из-за плотной тёмной мантии с едва заметным красноватым ореолом.
        Ничего хорошего эта троица нам не предвещала. Думаю, что один удар любого из них, окажется смертельным для любого из нас. Ну хорошо, я выдержу два. Их не победить, это точно. Впрочем, Юн Рисей сюда явился не просто так.
        Я, прищурившись, посмотрел на чародея. Его уровень мне неизвестен, как неизвестно то, сможет ли он одолеть всех существ или хотя бы отвлечь. Но если он отвлечёт их и позволит нам уйти, то как будет выбираться сам? В таком случае получится, что мы его попросту кинем здесь, а я так поступать не привык и не собираюсь привыкать. Тогда как нам следует действовать?
        Однозначно необходимо избежать прямого столкновения, так как это приведёт только к смерти. Можно было бы конечно отвлечь тварей мощным всплеском энергии, но у меня не было уверенности, что огненный шар, даже под всеми баффами сможет перекрыть энергию излучаемую разрывом. Вот ведь чёрт! Ситуация складывается патовая.
        - Ну что, придумал что-нибудь интересное? - спросил чародей, и по его голосу нельзя было понять, была ли в нём усмешка.
        - Пока нет, - вздохнул я. - Слишком большие силы окружают портал.
        Ладно, может тогда окружающее пространство подскажет какие-нибудь варианты? Разрыв в пространстве был поистине огромным. Даже сложно представить на сколько километров он простирается. От этого даже странно становится, что увидели мы его только сейчас. Впрочем, это место изначально было не очень нормальным, так что не стоит удивляться и здесь.
        Я уже приглядывал путь обхода всей этой стаи копошащихся монстров, но моих способностей по-прежнему не хватало, чтобы перебраться на другие пути. А ведь их оказалось так много, что я даже приблизительно не брался назвать их общее количество, но явно больше тысячи. Вот только большинство были поломаны, а их осколки зависли в пространстве.
        Вид золотистого портала и светящихся путей многочисленных странников завораживал. Сверкающие звёзды, разноцветные туманности и странная энергия разлома создавали поистине впечатляющую картину.
        - Почему не хочешь воспользоваться моей силой? - спросил Юн Рисей.
        - Я не знаю пределов ваших сил, поэтому не могу оценить их в своём плане, - ответил я. - В случае, если Вы сможете задержать всех существ, а мы пройдём дальше, получится, что я оставлю вас здесь. Это будет некрасиво с моей стороны.
        - Хе-хе-хе, - лёгкий смех этого… существа заставил мурашки пробежаться по спине. - Твои слова не расходятся с мыслями, странник. Мне даже приятно, что за меня кто-то волнуется. Думаю, я смогу отвлечь некоторое количество, не привлекая в это место более опасных обитателей Междумирья. Но сперва я советую тебе оценить свои нынешние силы и закрыть один вопрос.
        Хм… я не стал спорить с чародеем и попросту полез в интерфейс. Я даже не удивился, когда увидел мигающий восклицательный знак, символизирующий о непрочитанных сообщениях. Так и ну что же там такое?
        Задание «Посетить город Скарген» выполнено!
        Получено 20000000 опыта!
        Репутация с Хранителями Лесов увеличивается на 1000 ед.!
        Получена дополнительная награда за соблюдение условий:
        Получено 10000000 опыта!
        Репутация с Риной увеличена на 100 ед.!
        Получить дополнительную способность Хранителя в Междумирье невозможно!
        Для получения награды вернитесь в Рейнею!
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 73.
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 74.
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 75(7035000/7750000)
        Невероятно! Я уже давно успел позабыть об этом задании, а оно так и весело. Странно, что я раньше не видел сообщения. Странности Междумирья или проделки Хранителя, только теперь уже не Леса, а Мира? Впрочем, неважно, главное, что я получил новые уровни, а вместе с ними дополнительные очки параметров и навыков. Теперь же стоит оценить свои возможности, а заодно вложить часть доступных очков, чтобы хоть на долю процента повысить наши шансы на успешное завершение задания.
        Аллон, 75 уровень
        Здоровье: 889
        Мана: 1025
        Опыт: 7035000/7750000.
        Базовые параметры:.
        Сила: 50 (71)
        Ловкость: 24 (39)
        Интеллект: 132 (160)
        Выносливость: 128 (171)
        Мудрость: 56 (71)
        Доступных для распределения очков параметров: 115
        Доступных для распределения очков навыков: 120
        Неслабо выросли параметры, хотя конечно получилась несколько странная раскачка в интеллект и выносливость. Если бы вместо магии можно было бы использовать жизнь, то я бы стал значительно сильнее, за счёт достаточно неплохого количества ХП. Так, что там дальше?
        Дополнительные параметры:
        Лидерство: 18
        Харизма: 9
        Пафос: 8
        Удивительно, но за время пребывания здесь, я смог значительно поднять лидерство за счёт взаимодействия с друзьями. К моему удивлению также подросли Харизма и Пафос, что было даже странно, ведь я вроде бы не вёл себя пафосно, да и харизматичным меня не назовёшь. Впрочем, системе виднее. Всё это конечно хорошо, вот только знать бы ещё, для чего необходимы эти дополнительные параметры. Ладно, что там с навыками и умениями?
        Умения Лешего:
        Удушение силой лешего: 38
        Сохранарох: 21
        Веер яда: 19
        Прорастить древо: 43
        Призыв Эльк-сохра лешего: 23
        Замедление лешего: 32
        Тропа лешего: 38
        Поступь лешего: 32
        Помощь природы: 5
        Исцеление лешего: 45
        Регенерация лешего: 24
        Неплохо прокачались способности лешего, но всё же по ним видно, что улучшал я в основном удушение силой лешего, которое использовал как удержание врага на месте, ибо задушить большинство из встреченных нами существ не представлялось возможным. Хотя если бы удалось, то наверняка бы получил очередной ранг достижения «ХАРДКОР».
        Сохранарох и веер яда почти не использовал, так как они оказались бесполезны против местных обитателей, однако я всё равно периодически их активировал, чтобы прокачать хоть немного.
        Эльк-сохра я не мог постоянно держать при себе, так как этот мухомор изрядно кушал ману, хоть и прибавлял аж десять процентов к основным параметрам. Надеюсь, что с улучшением он будет прибавлять гораздо больше и кушать при этом не так много, хотя на последнее рассчитывать не стоит.
        А вот без умения «Прорастить древо» я не обходился ни единого мгновения. Ведь оно за время нашего похода превратилось в ключевую способность, без которой не работало большинство других.
        Также неплохо выросла тропа, поступь и замедление, так как приходилось подкрадываться к некоторым существам, а также переманивать на себя всё их внимание.
        А вот ростом исцеления я совсем не удивлён, так как кроме меня исцелять никто не умел, а лечить приходилось много. Мы постоянно получали различные травмы, так как многие враги постоянно преподносили сюрпризы, причём даже те существа, с которыми мы встречались неоднократно.
        Другие умения:
        Насмешка: 28
        Познание Сути: 24
        Крылатый меч: 13
        Общие навыки:
        Наблюдательность: 43(44)
        Зоркий глаз: 30
        Поиск Смерти: 31
        Атлетика: 23
        Насмешку также приходилось использовать, но не так часто, как хотелось бы. Всё же не все монстры реагировали на это умение, что было несколько странно. Возможно, просто не хватало радиуса действия, а может быть, некоторые существа обладали иммунитетом к подобным воздействиям на их разум.
        Познание сути я тоже старался постоянно прокачивать, так как не терял надежды, что когда-нибудь мой меч наконец-то идентифицируется. Но видимо не в этой жизни. Умение улучшалось, но это не приносило никакого эффекта и параметры меча до сих пор не желали показывать себя. Обиднее всего было то, что даже название осталось прежним: «странный меч».
        «Наблюдательность» и «Зоркий глаз» также усиленно прокачивались, всё же я старался постоянно следить за окружающим пространством, чтобы вычислить невидимок, да и просто улучшить данные навыки.
        «Поиск смерти» работал также неплохо, всё же монстры нападали не только на нас, но и друг на друга. Зачастую я ощущал смерть на достаточно больших расстояниях и даже на других путях.
        А вот последний навык начал повышаться только тогда, когда мы начали тренировки. Благодаря этому мои движения стали значительно более плавными, хотя мне было крайне далеко до ассасинов и других ловкачей.
        Социальные навыки:
        Красноречие: 28(38)
        Торговля: 23
        Грамота: 27
        Дедуктивный метод: 37
        О, красноречие я прокачал не слабо, общаясь с Акарной и Фенрором. И если первой я частенько делал заковыристые комплименты, то со вторым приходилось улаживать небольшие конфликты. Заклинатель немного злился на меня за то, что воительница по-прежнему уделяла мне больше внимания.
        Торговля так и осталась на прежнем уровне, так как среди монстров не нашлось никого, кто хотел бы у меня что-нибудь купить или продать мне какую-нибудь вещицу. А вот грамоту приходилось усиленно качать, так как я не понимал большую часть книги «История рода Рант» отданную мне Каттой уже достаточно давно.
        Проводя ночи за этой книгой, навык постоянно улучшался и с каждым следующим разом я смог понимать чуточку больше этой удивительной истории древнего рода. Ну а дедуктивный метод само собой я продолжал развивать, когда это выходило. Но как показывают цифры, из меня вполне может вырасти достойная смена Шерлоку Холмсу… когда-нибудь.
        Боевые навыки:
        Усиление: 22
        Устойчивость: 38
        Маскировка: 18
        Следопыт: 11
        Усиление активировал нечасто, всё же этот навык требовался не всегда, хотя и был достаточно полезным. Однако у него имелся минус в виде небольшого отката, расходящегося болью во всех мышцах. Боль была не сказать, чтобы сильной, но из-за особенности моего класса она значительно усиливалась.
        А вот Устойчивость росла ещё медленнее. Несмотря на то, что боль я испытывал часто, но зачастую она была от тренировок. В бою же я хоть и огребал, но щит и броня спасали от ряда ударов. В итоге Устойчивость прибавила только пять единиц, незначительно уменьшив мою боль. Похоже, для более быстрой прокачки требуется вытерпеть значительно более сильную боль. Впрочем, я лучше подольше потерплю, так как весьма неприятных ощущений мне и так уже хватит.
        Маскировка прокачивалась тоже не ахти, всё же прятаться здесь без какой-либо невидимости оказалось проблематично, а этот навык требовал какого-то более разнообразного рельефа, чем сплошная дорога странника без каких-либо укромных мест. Следопыт же совсем не подрос, так как мне попросту некого было преследовать, ведь большинство существ не оставляло следов. Вздохнув, я перешел к следующему пункту.
        Ремесленные навыки:
        Алхимия:24
        Сбор Трав:16
        Кулинария: 20
        Кожевенное дело: 18
        Шитьё: 17
        Живопись:46
        Картографирование:29
        Изобретатель:7
        Вот с ремесленными навыками оказалось все заметно лучше. На стоянках, когда мы отдыхали около небольшого костра, я постоянно варил зелья из многочисленных ингредиентов, которые у нас скопились. Всё же оказалось, что не я один такой запасливый. Помимо этого из совокупных припасов я постоянно делал различные блюда и несмотря на изначально низкий навык кулинарии, моя стряпня очень понравилась друзьям. А уж с каждым следующим повышением навыка еда становилась всё лучше и лучше, периодически одаривая нас дополнительными эффектами.
        Вот тут я всё же задумался, а где та самая грань, отделяющая алхимию от кулинарии? Всё же, по сути это одно и то же. Разве что различную еду не распихиваю по стеклянным бутылочкам. Впрочем, будь у меня миксер, то можно было бы и попробовать. Или, например, сделать зелье исцеления на основе куриного бульона. Эти мысли заставили усмехнуться.
        Сбор трав, как и ожидалось, не улучшился ни на единицу. А всё просто: никаких растений тут не росло. Хм… а вот другие навыки, которые я взял у скорняка Пракса ещё в первые дни своего пребывания в игре заметно выросли.
        Шкур у воительницы и у Фенрора оказалось достаточно много и у моих друзей эти навыки оказались на гораздо более высоком уровне, чем у меня: всё же леший должен сам обеспечивать себя одеждой и уметь её изготавливать. Поэтому мне необходимо было устранить пробел в своих знаниях, и я прилагал достаточные усилие, которые не остались без награды.
        Теперь я вполне сносно мог обработать некоторые шкуры и сшить из них чего-нибудь. Хотя изделия получались не самого высокого качества, поэтому Акарне постоянно приходилось всё развязывать и отдавать мне материалы на повторное использование.
        Также приятно удивило то, что во время зарисовки нашего пути прокачивалось не только картографирование, но и живопись. Иногда мне удавалось зарисовать какой-нибудь понравившийся вид на скорую руку, в качестве небольшой иллюстрации. Интересно, а эти карты можно будет кому-нибудь продать? Изобретатель же вырос незначительно, всё же изобретал я не так много: мост, да парочку хитрых приспособлений. Что ж, теперь пора перейти к магии.
        Общая магия:
        Умник на минуту: 48
        Магия Огня:
        Огонёк: 62
        Огненный шар: 57
        Не определено:
        Провалиться сквозь землю: 18
        Кротовая нора: 41
        Катарсис: 2
        Магия занимала особое место во время боя, так как я всегда начинал бои с монстрами активацией заклинания «Умник на минуту». Таким образом, подарок Вильгерда Горгора значительно вырос.
        Каждое дополнительное очко я вкладывал в процент усиления интеллекта, так что теперь это заклинание увеличивало данный параметр аж на пятьдесят семь процентов, то есть на девяносто одну единицу, доводя общее значение интеллекта до умопомрачительного значения в двести пятьдесят одну единицу.
        Эта страшная цифра позволяла мне почувствовать значительную мощь собственных заклинаний, хоть всего лишь на одну минуту. Жаль, что откат не позволял использовать это заклинание достаточно часто, так что его удавалось активировать только один раз за бой. Но этого вполне хватало… в большинстве случаев. А если ещё добавить сюда баффы Акарны, усиление и помощь эльк-сохра, то я становился достаточно опасным монстром.
        Огонёк значительно вырос, но развиваться во что-то другое так и не хотел. Даже обидно как-то, поэтому очки параметров вкладывать в него не буду. Заклинание конечно полезное, но оно не имеет модификаторов и обладает весьма посредственной атакой даже на таком высоком значении. Впрочем, без него было бы значительно тяжелее, всё же атакующих заклинаний у меня очень мало, что необходимо было срочно исправлять. Так что надо поставить себе данную цель в одну из первоочередных.
        Огненный шар же меня наоборот радовал. Мало того, что он достиг столь весомой цифры, очки которой я распределил между поджогом, уязвимостью к огню и взрывом, так он и взорвался у меня в руках всего два раза за столь большое время. Последнее радовало больше всего, так что очки я распределил таким образом: по пять направил в поджог и уязвимость к огню, а оставшиеся семь - во взрыв. Логично было бы вложить во взрыв всё, но меня это немного пугало, ведь я мог задеть не только себя, но и своих друзей, чего бы мне крайне не хотелось.
        «Провалиться сквозь землю» и «Катарсис» же совершенно не прокачались. Первое я не мог использовать именно здесь из-за слишком низкого уровня заклинания, а второе - из-за банального несоответствия требованиям, ну и боялся я этого Катарсиса, если честно.
        А вот что я ещё прокачал, так это кротовые норы. Теперь заклинание имело более высокую дальность и кастовалось значительно быстрее. Впрочем, тут стоит заметить, что я попросту приноровился его использовать. Хотя я сильно надеялся, что на пятидесятом уровне появятся модификаторы и можно будет настроить заклинание под себя. Так-с, если судить по логам, то я что-то пропустил. И что же?
        Заклинание «Огненный шар» повышается, текущий уровень: 50!
        Данное заклинание можно развить в более мощную версию.
        Выберите путь развития заклинания.
        1)Огненная сфера
        Описание: Это очень необычное заклинание, которое может значительно расширить возможности любого мага Огня, который изучит его. Оно имеет определённое сходство с огненным шаром, но есть одно большое отличие. При попадании сфера не взрывается, а лопается и разбрызгивает повсюду жидкое пламя. Пламя способно охватить достаточно большую территорию при определённом умении чародея. Также можно модифицировать заклинание, что значительно расширяет рамки его применения. Вы ограничены лишь вашей фантазией и силами. Впрочем, при недостатке последних, заклинание отберёт у вас жизнь.
        Эффекты: «Ожоги», «Уязвимость к огню», «Паника», «Усиление боли».
        Длительность эффектов: вариативно и зависит от изначальных установок модификаторов.
        Модификаторы: «Объём сферы», «Дальность полёта», «Скорость полёта», «Площадь покрытия пламени».
        Примечание 1: Данное заклинание крайне хорошо подходит как для уничтожения одного врага, так и для тотального уничтожения вражеских армий. Однако стоит помнить, что применение данного заклинания в замкнутых пространствах часто граничит с суицидом. Будьте предельно осторожны при выборе данного заклятья.
        Примечание 2: Огненная сфера является заклинанием переменного уровня, и его сила зависит от количества вложенной маны, однако для создания требует минимальное количество маны в размере двухсот пятидесяти единиц.
        Примечание 3: Не обожгитесь!
        2)Цепь Шаров Огня
        Описание: Весьма необычная форма, а точнее модификация заклинания «Огненный шар». Как понятно из названия, за основу данного плетения взят стандартный огненный шар, соединенный яркой энергетической цепочкой позволяющей взорвать все шары одновременно. Разорвать цепь крайне проблематичное занятие для врага, впрочем, как и побег от этого заклинания. Крайне опасно использование данного заклинания с количеством шаров больше пяти.
        Эффекты: «Поджог», «Уязвимость к огню», «Взрыв», «Дезориентация», «Оглушение».
        Модификаторы: «Количество шаров», «Объём шаров», «Количество нитей между шарами», «Мощность взрыва».
        Примечание 1: Можно заранее настроить объём как всех шаров одновременно, так и каждого шара в отдельности.
        Примечание 2: При большом количестве нитей между шарами можно использовать их для уничтожения врагов.
        Примечание 3: Для активации требует триста единиц маны. При увеличении количества шаров требование к мане будут расти.
        Примечание 4: Дайте шарам улететь подальше, прежде чем активировать взрыв. Пожалейте хотя бы союзников, если вам не дорога собственная жизнь.
        Вот почему я не увидел это сообщение раньше? Да что за чёрт! Вот и как мне выбрать одно заклинание, если я хочу оба? Ар-р-р-гх!
        - Алексей, как нам прорываться? - спросила Акарна, заставив меня отвлечься от интерфейса.
        - Ох, - вздохнул я и повернулся в сторону девушки. - Сейчас расскажу, но нам будет очень сложно.
        Глава 9
        План. Неравный бой. Прощай Междумирье.
        Сейчас я не готов был выбирать между этими заклинаниями, так как время совсем неподходящее, да к тому же против местных существ оба варианта бесполезны. Лучше займусь выбором в более спокойной обстановке, когда вернёмся в Рейнею. Там уже можно потратить некоторое время на расчёт всех плюсов и минусов каждого из вариантов.
        К тому же, если судить по тенденции, то следующее заклинание мне может открыться либо на пятидесятом уровне одного из предложенных вариантов, либо прокачивать придётся до сотого. Надеюсь, у огненного шара и огонька есть ещё ветки развития, а то совсем печалька будет и придётся новые заклинания покупать, а я совершенно не знаю, сколько они стоят, но могу предположить, что много.
        - Итак, там достаточно много существ, которые поглощают энергию, исходящую от разлома, значит отвлечь их чем-то мощным, будет весьма проблематично, но всё же можно, - начал я излагать свой план. - Юн, отвлеки высокоуровневую троицу и отведи их подальше. Я опасаюсь, что они не позволят пройти нам даже при помощи моей пространственной магии. Поэтому это является самой важной частью плана. Остальные монстры полностью на нас.
        - Что-то мне не верится, что мы сможем им хоть что-то противопоставить, - с сомнением посмотрел на меня Фенрор.
        - А нам и не нужно им ничего противопоставлять, - усмехнулся я. - Наша цель - пройти через разлом, а не сражаться в безнадёжном бою. Ведь, как ты понимаешь, мы с одним-то монстром сможем справиться с большим трудом, а тут их целое море. По одному их не выманишь, а, следовательно, сагрив одного, на нас набросятся все, и мы отправимся на тот свет, чего бы мне крайне не хотелось. Но мы можем преодолеть это препятствие.
        - Не нужно ходить. Туда, - подал голос элементаль. Хм… а вот ему роли я не придумал, так что необходимо исправить это недоразумение. - Вы закончите. Своё существование. Разрыв поглотит вас. Как и многих других. Не хочу. Не хочу оставаться в одиночестве.
        Слова элементаля заставили меня задуматься. Я чувствовал страх этого существа. Наш новый друг видел непреодолимую опасность не только в окружавших разрыв существах, но и в нём самом. И раньше элементаль не упоминал, что кто-то уже проходил через портал. А вдруг он действительно поглощает всех и никуда не переносит.
        Я посмотрел на Хранителя Мира, но тот лишь пожал плечами, мол решать тебе. Вот ведь, не хочет подтверждать или опровергать слова элементаля, а может, просто не знает. Впрочем, в подобный вариант верится с трудом, но такое всё же не исключено.
        То есть получается, что мы можем погибнуть всем отрядом, даже если сумеем добраться до разрыва? Такой вариант меня совершенно не устраивал и на миг я растерялся. Хотя… я посмотрел на многочисленные пути странников.
        Почему они ведут в разрыв? Или они вели в то место, где потом возник этот пространственный разлом? Но получается, что странники всё равно путешествовали и не опасались этого места.
        Навык Дедуктивный метод повышается, текущий уровень: 38.
        Ясно, значит, несмотря на наличие опасности, через разрыв пройти можно. Но тут есть ещё один вопрос. Если странники проходили через разлом, то насколько же они были сильны, чтобы прорваться через стаю этих существ? А может они имели какую-то защиту, позволяющую им уберечься от пагубного воздействия не только местных обитателей, но и разлома? Г-р-р-р!
        Я провел руками по волосам, чтобы немного успокоиться. Придётся всё же рискнуть, ведь в Рейнее уже прошла неделя, а это много. Я просто обязан вернуться к Нарилне. Нужно будет поговорить с девчонками и найти место, где можно их спрятать от императора Кетриона.
        Так-с немного отвлёкся. Ладно, есть у меня идея. Всё же Том и Джерри постоянно меня выручают, думаю, и в этом деле они не откажутся помочь. Я прыгну в портал первым, если со мной что-то случится, то я, возможно, успею выбраться, а даже если и нет, то уберегу друзей от смертельной ловушки, а уж убежать от этой своры мы сможем в любом случае. В этом я не сомневался. Поэтому изложил свой план полностью.
        - Невероятно, - удивлённо смотрела на меня Акарна.
        - Это вполне может сработать, - кивнул Фенрор.
        - Не нужно. Не ходите. Туда, - элементаль продолжал излучать страх.
        - Не волнуйся, у нас всё получится, - я положил руку на этого странного монстрика, который вдруг начал волноваться за тех, кого ещё не так уж давно пытался убить. - Нам нужно действовать, так как в том мире нас ждут друзья.

* * *
        Вот только в первую очередь я решил немного рискнуть и частично распределить очки параметров. Мне хотелось проверить одну интересную идею. Был бы у меня доступ к форумам, я бы это знал наверняка, а так могу руководствоваться лишь логикой, ну и дедуктивным методом. Двадцать шесть очков я направил в ловкость доведя её до пятидесяти единиц и ожидаемо увидел следующее сообщение:
        Получено достижение: «Ловкач ?»
        Описание: Ловкость - самое лучшее качество для любого человека. Зачем переть напролом, используя силу или выдерживая град ударов. От любых опасностей гораздо проще уклониться. Не стоит лезть на рожон и подставляться под удары врагов. Их лучше всего избежать. Обладая достаточной ловкостью, вы сможете провернуть такое, на что не способен никто другой. Бегать по стенам, ходить по канатам, уклоняться от самых непредсказуемых ударов… всё это поможет вам провернуть лишь один параметр - Ловкость.
        Награда: + 5 ед. к параметру Ловкость.
        Класс: Обычный
        Примечание: Данное достижение выдается только тогда, когда сумма вложенных очков параметров в параметр Ловкость достигнет 50 ед. Бонусы, полученные от достижений, экипировки и другими способами не учитываются.
        Замечательно! Но не только это увидел я. Вслед за этим сообщением появилось следующее, полностью подтвердив мою догадку касательно данных достижений, а заодно увеличивая мою уверенность в себе. +1 к ЧСВ мало с чем можно сравнить, ну разве что со следующим достижением.
        Получено достижение: «Универсал ?»
        Описание: Каждый параметр по своему хорош. Сила позволяет вам сокрушить врагов и проложить свой собственный путь. Выносливость защищает от многочисленных ударов соперников, кто пытается сбить вас с верного пути. Ловкость же позволяет уклониться от слишком сильных атак и найти иной путь там, где никто бы его не заметил. Интеллект одаривает вас способностью использовать все предыдущие параметры и позволяет увидеть всё совсем с другой стороны. Мудрость же одаривает вас опытом и знанием всех сильных и слабых сторон любых ваших решений. Но когда вы не можете определить то, чего вам хочется больше и по какому пути идти дальше, выбирая сразу все параметры, вас можно назвать только одним словом - Универсал.
        Награда: + 5 ед. к параметрам Сила, Ловкость, Интеллект, Выносливость, Мудрость.
        Класс: Обычный
        Примечание 1: Данное достижение выдается только тогда, когда сумма вложенных очков параметров в параметры Сила, Ловкость, Интеллект, Выносливость, Мудрость достигнет 50 ед. Бонусы, полученные от достижений, экипировки и другими способами не учитываются.
        Примечание 2: Или другим словом - Дурак.
        Примечание 3: Или ещё одним - Жадина.
        Примечание 4: Передавайте привет вашей Совести.
        Это, наверное, одно из самых лучших достижений, которое я получал за всю игру. Даже несмотря на то, что оно всего лишь обычного ранга, оно определённо лучше, чем некоторые подарки легендарного качества. Плюс двадцать пять параметров - это, по сути, плюс пять уровней, что крайне неплохо. В принципе я теперь немного выправляюсь, но чистым магом уже не быть, с чем приходится смириться. Впрочем, всё решают не только параметры, но и экипировка. Так что на аукционе нужно поискать удобный сет с прибавками к интеллекту. Но это потом, сейчас необходимо реализовать план, не допустить смертей своих друзей и при этом не отправиться на тот свет самому. Пора применить все баффы и призвать эльк-сохра. Поехали!

* * *
        Юн Рисей мгновенно перенёсся прямо к троице высокоуровневых монстров, причём сделал это так быстро, что я совершенно не понял, как у него это вышло. Вроде не заклинание, но тогда что за умение такое? Хочу, хочу, хочу! Нужно будет попросить у этого Хранителя данное умение в качестве награды. Неуловимо быстрым движением он разбросал существ в разные стороны, создав нечто вроде силовой волны.
        Монстры вокруг всполошились в тот же миг и направились к магу вместе с тремя самыми сильными существами, которым явно не понравилось приветствие мага рассвета. Этого нельзя допустить. Юн Рисей дал понять, что всю толпу монстров не выдержит, а я не знаю, сможет ли он возродиться так же, как и я. Поэтому необходимо помочь чародею.
        - Акарна, действуй! - крикнул я. - Фенрор, камни! Много камней! Мелли, - только что придумал имя для этого монстрика, к которому не знал, как обращаться. А без имен нам, людям, проблематично. - Твой выход, - впрочем, элементаля рядом уже не было, а значит, он исправно выполнит свою часть плана. По крайней мере, я на это надеюсь.
        Фенрор использовал свою способность и над многочисленными монстрами, преследовавшими хранителя, открылись столь же многочисленные порталы, из которых хлынул град камней. В отличие от моей магии, заклинания моего соратника действовали на местных существ гораздо лучше, всё же здешние мобы не могли впитывать физический урон.
        Пока камни нещадно бились о преследователей, Акарна метнула целую вязанку дров в сторону пролома, попутно раскидывая выданные мной дровишки по всей дороге. Это значительно облегчит мне возможность перемещения и позволит обрести тактическое преимущество над многочисленными врагами.
        Пока воительница была занята своим делом, я проделал небольшой фокус, применив кротовую нору. Надеюсь, Юн Рисей не обидится на этот безобидный трюк. А сейчас же стоит ускориться.
        Я сформировал Огненный шар и бросил его в сторону разлома. Под всеми возможными баффами он был действительно силён даже на таком не слишком уж высоком уровне прокачки. Пока шар летел, я активировал тропу лешего и сразу же почувствовал, что могу использовать её по полной. Всё же идея с дровишками была неплохой.
        Преодолеть нужно было не так много, и всё вроде шло хорошо, почти как по маслу. Даже гордость берёт за то, что я предусмотрел, казалось любые варианты дальнейшего развития событий. Нужно только добраться до разлома, впрочем, осталось совсем немного.
        Шар взорвался так сильно, что ударная волна вместе с жаром добралась до соратников и даже на миг отвлекла монстров от Юн Рисея, но это заклинание нужно было по совсем другой причине. Взрыв проявил невидимок, скрывающихся за своими камуфляжами.
        А перед невидимками возник энергетический элементаль. Его фигурка казалась слишком маленькой на фоне громадного разлома и тучи проявившихся энергетических поглотителей и паразитов.
        Расстроенные фактом своего раскрытия они бросились в сторону Мелли. Элементаль же не стал ждать, пока его поглотят, и дал дёру далеко в сторону от портала прямо через бескрайнее окружающее пространство. М-да, всё же местным обитателям не нужны никакие пути странников, чтобы перемещаться в этом странном Междумирье.
        Но как раз в этот момент всё пошло не по плану. Пожиратель энергии заинтересовался мной. Чтоб его! Видимо почувствовал возмущения в пространстве, либо его привлекла моя тропа. Он воспользовался какой-то странной силой, и меня выбросило гораздо раньше, чем я успел достичь цели.
        Чёрная воронка с сиреневыми всполохами начала искажать пространство и мне стало плохо. Вот чёрт! Такое ощущение, будто меня сжимали и растягивали одновременно. Акарна и Фенрор бежали следом и пытались предпринять хоть что-то. Вот только против столь высокоуровневого врага всё было бесполезно: камни он поглощал, словно зритель кинотеатра попкорн, а воительница бы попросту не смогла до него дотянуться.
        Юн Рисей сделал круговой жест рукой, и я рухнул на белёсую дорогу. Маг Рассвета заблокировал действие пространственной магии и заставил монстров сконцентрироваться на нём.
        Я несколько секунд пораженно смотрел на то, что происходит неподалёку. Вокруг зависшего в безграничном пространстве чародея крутилось множество существ, пытаясь поглотить его энергию. Юн Рисей не обращал на них никого внимания, полностью сконцентрировавшись на трёх самых опасных противниках.
        Пожиратель что-то странное делал с пространством, заставляя его искажаться вокруг чародея. Амёба использовала яркие зелёные молнии, большей частью отражающиеся от антрацитово-чёрной брони, но всё же не все отскакивали от защиты странника. Помимо этого Кахатаракс использовал что-то странное, формируя вокруг чародея светящуюся белоснежную клетку.
        Часть существ возникла около бегущих ко мне соратников. Чёрт! Похоже, появились ещё монстры, которых приманили всплески энергии. У Мелли тоже всё складывалось не так радужно, как хотелось.
        Чёрт! Все совсем не так! Но методы противодействия подобному ходу событий у меня всё же были. Я активировал способность моего любимого достижения «Том и Джерри». Мой уровень скакнул на сто единиц. Параметры распределились поровну, видимо сказывалось получение достижения «Универсал I». А вот очки навыков распределились несколько иначе. За сотню уровней положено три сотни очков и ещё сто двадцать было у меня.
        По сотне единиц перенеслись в тропу лешего, в умение «Прорастить древо» и в кротовую нору, а оставшиеся сто двадцать очков распределились между атлетикой и удушающей плетью, доведя эти умения до небывалых высот. Я ощутил силу. Даже не так: СИЛУ!
        Вокруг сразу же стали ощущаться не только все возможные тропы на ближайших расстояниях, но и почти все мачки-деревяшки, которые я оставлял на пути сюда. Помимо этого, я стал чувствовать пути странников, и тут их оказалось гораздо больше, чем я считал. Но всё же и сейчас я не мог переместиться на них. Даже столь высокого навыка не хватало.
        Я использовал тропу и оказался около друзей. Древо в этот раз удалось использовать сразу с двух рук. Острые колья проткнули ближайших медуз, отняв у них часть здоровья. В следующий миг я провалился в кротовую нору, чтобы уклониться сразу от нескольких щупалец, после чего сделал сальто назад, кувырок в бок и высоко подпрыгнул. Никогда бы раньше не подумал, что я могу быть настолько ловким. Тело будто само реагировало на окружающие опасности и уходило с траекторий движения монстров.
        Акарна отбивалась дубовым клинком, больно жаля монстров. Фенрор отмахивался посохом, который впитывал энергию, попутно призывая камни. Друзья сражались несмотря ни на что, но наших сил было мало против такого количества превосходящих нас по уровню существ. Таймер неуклонно тикал, отсчитывая время действия способности. Чёрт, чёрт, чёрт!
        Я использовал прорастить древо несколько иным образом. Всё же часть очков перешла модификатору «Направление роста». Я поднял руку вверх, и от неё на огромной скорости выросло множество ветвей, пронзивших не меньше двух десятков медуз. Пока монстры не опомнились, я подхватил друзей и перешел на тропу.
        В этот раз было несколько тяжелее, но всё ж не так, как в предыдущий. Нас выбросило около разлома и теперь нужно успеть проверить его на опасность. Я должен нырнуть туда сам, но при этом не телепортнуться на другую сторону. Если он не уничтожит меня сразу, следовательно, можно считать этот разлом безопасным.
        - Ждите здесь, - сказал я друзьям и прыгнул в сверкающий и переливающийся золотистым сиянием разлом.
        Свечение поглотило меня. Юн Рисей говорил, что этот портал отличается от обычных и переносит не сразу, но он не знал, представляет ли разлом опасность для нас. Чародею энергия разлома гарантированно бы не причинила вреда.
        Изначально мой план основывался на том, чтобы использовать данную информацию. Чародей мог бы подхватить всех нас и переместиться в разлом, минуя всех чудовищ, по крайне мере так было в идеале. Но реальность оказалась куда более… реальной, если можно применить это слово к Междумирью.
        Чародея сковывали какие-то ограничения, о которых он не хотел говорить. Поэтому первоначальный план полетел в топку, заставив меня задуматься на некоторое время. Да насколько же было бы проще, но теперь приходится проверять все эффекты на собственной шкуре.
        Потоки энергии витали вокруг, закручиваясь в спирали. Сияющие вихри прикасались ко мне, и энергии в них было так много, что я боялся моментально испариться, но время шло, а ничего плохого не происходило. Энергия лишь ласково касалась меня и не причиняла никакого вреда. Вот только был единственный минус этого места. Оно словно гипнотизировало и заставляло веки потяжелеть. Захотелось спать, силы постепенно покидали меня, а способность от достижения по-прежнему не активировалась. Вуаль усталости окутала меня, постепенно погружая в сон.
        Но я не мог оставить друзей, без меня они все могут погибнуть. Ещё рано перемещаться в другой мир. Нужно вернуться к соратникам. Если я хоть немного задержусь здесь, то уже не смогу вернуться. Я ощутил маяк и потянулся к нему. Тропа приняла меня как родного и вырвала из цепких объятий энергии разлома, выбросив прямо к соратникам.
        - Не сработало? - поинтересовался Фенрор.
        - С тобой всё в порядке Алексей? - обеспокоенно спросила Акарна. - Тебя будто оттолкнуло.
        - Сколько меня не было? - спросил я, тряхнув головой.
        - Ты никуда не уходил, - ответил Фенрор. - Ты словно ударился о стену и отлетел.
        - Ясно, портал безопасен, но выбраться назад было сложно, - сказал я. - Ныряйте, встретимся на той стороне.
        - Ты уверен, что справишься? - спросила Акарна.
        - Уверен, - кивнул я и чуть не задохнулся от крепкого объятия воительницы.
        - Береги себя, Алексей, - улыбнулась девушка и, подхватив Фенрора, прыгнула в сияющий разлом.
        - Твою м-а-а-а-ать!!! - послышались слова заклинателя, которые сразу же исчезли.
        Надеюсь, с ними всё будет в порядке. А теперь пора помочь чародею и Мелли. Обоих уже облепили многочисленные жители Междумирья, которых стало ещё больше. Зачем они вообще нападают на Мелли? Почему не атакуют друг друга?
        Но кому помочь первым? Впрочем, глупый вопрос. Чародей всё же значительно сильнее маленького энергетического элементаля, поэтому Мелли нужно выручать в первую очередь.
        Монстрик успел отлететь на большое расстояние, отводя опасность от нас, но другие существа отрезали ему все пути к отступлению. Элементаль метался в живой постепенно сужающейся клетке и старался избежать многочисленных щупалец, тянущихся к нему, но получалось плохо.
        Я чувствовал его страх, чувствовал, как энергия медленно покидает моего соратника. Я открыл кротовую нору так далеко, как только было возможно. Но этого всё же оказалось мало. Пришлось импровизировать, ожидая отката способности.
        Создав огненный шар, я загородился щитом и подорвал его. Ударная волна понесла меня в сторону скопившихся чудовищ, но и её сил оказалось недостаточно. Хорошо, что Кротовая нора успела откатиться.
        Очередной прыжок, и я появился прямо над стягивающимися к моему другу щупальцами. Круговое движение разрубило тонкие щупальца энергетических поглотителей.
        Схватив элементаля, а ведь я даже не представлял, что его можно схватить, я активировал тропу и… к своему огромному удивлению, не смог переместиться в выбранную точку. Сердце на миг сжалось от возникшего страха. Не хотелось отдавать тварям моего соратника.
        Шар уже откатился? Замечательно. Тогда устроим небольшой фейерверк напоследок, чтобы эти проклятые медузы на всю жизнь запомнили к кому не следует тянуть свои щупальца.
        - Держись, Мелли! Сейчас будет весело! - крикнул я, обхватив элементаля покрепче.
        - Хорошо, - ответил монстрик тихим голосом, в котором ощущалась неимоверная усталость.
        Я отгородился вместе с соратником щитом и затем вновь создал огненный шар. Но моё легендарное достижение решило вспомнить обо мне в самый неподходящий момент. Огненный шар рванул во много раз сильнее, чем прежде. Нас отбросило с такой силой, что я на миг потерял сознание. Щит вырвало из руки и унесло куда-то в глубину этого бесконечного пространства. В следующий момент я увидел кучу выскочивших сообщений:
        Получена травма «Сотрясение»!
        Получена травма «Внутреннее кровотечение»!
        Получена травма «Разрыв мышечной ткани левой руки»!
        Получена травма «Перелом левой руки»!
        Получена травма «Разрыв левой барабанной перепонки»!
        …
        У-х-х, чёрт… но своё дело я сделал. Сегментная броня сгладила удар и защитила торс, но вот остальному телу пришлось тяжко. Со щитом пришлось попрощаться, но и он свою задачу выполнил, защитив меня и Мелли от яростного взрыва, разметавшего полсотни медуз в разные стороны и спалившего им щупальца.
        Таймер отсчитывал уже последний десяток секунд, а я ещё обязан помочь Юн Рисею, к тому же дела у него складывались не так хорошо, как мне казалось прежде. Неимоверным усилием воли я постарался отбросить, скрутившую меня боль и перешел на тропу.
        Нас выбросило около портала, и я сильно ударился об путь. Удар отдался звоном в голове и на миг погрузил окружающий мир во тьму. Вот только нельзя было тратить бесценное время.
        Я видел, как облепили почти парализованного зелёными молниями чародея, продолжавшего сдерживать пространственную магию пожирателя и Кахатаракса, а также неимоверное количество других более слабых, но слишком многочисленных существ.
        Если к элементалю я не мог попасть при помощи тропы, так как он побаивался деревяшек, да и попросту не мог взять с собой хотя бы одну, то с хранителем я поступил проще. В его плаще была парочка карманов, в один из которых я и положил небольшую деревяшечку, используя кротовую нору, чтобы чародей не заметил. Таким образом у меня появился маяк.
        Не обращая внимания на боль, я вновь перешел на тропу. Слишком много врагов вокруг. Пространство просто искрилось от энергии и молний амёбы. Таймер отсчитывал последние секунды.
        В левом верхнем углу возникла тройка. Я подхватил едва сопротивляющегося чародея. Теперь вместо неё появилась цифра два. Тропа ещё не откатилась, а следовательно придётся воспользоваться другой способностью, после которой гарантированно ждёт откат, причём не меньший, чем от тропы. Кротовая нора открылась позади и где-то поближе к пути странника. Единица.
        Мощный разряд ярко-зеленой молнии больно ударил в грудь, опрокидывая меня вместе с чародеем в кротовую нору. Как только мы показались на отдалении, я бросил в сторону преследователей огненный шар. Как же тяжело.
        Если бы не бессмертие Тома и Джерри, то я уже бы помер, но так мне удалось выжить, хоть я и почувствовал насколько устрашающе мощным был удар амёбы. Тропа вовремя откатилась, и мы без проблем оказались прямо около малого элементаля.
        Стоило только оказаться здесь, как кровь полилась изо рта. Очередным списком травм одарили сообщения. Перед глазами всё плыло, и лишь свет разлома манил к себе, заставляя преодолевать себя.
        Левая рука еле слушалась, а одной рукой было тяжело тащить чародея, ведь даже несмотря на все многочисленный баффы он казался мне крайне тяжелым. Ноль. Я рухнул на путь, придавленный Юн Рисеем, который, похоже отключился.
        Чёрт! Насколько же сильны те враги, что даже Хранитель Мира не смог с ними совладать? Получается, они обладают не только катастрофически высокими уровнями, но и невероятно прокачанными убойно-мощными умениями. Г-х-х, не хватает сил. Чёрт!
        Враги уже стремительно приближались, но даже вместе с Мелли мы не могли поднять чародея. Всё же элементаль не обладал большим количеством силы. Тогда остаётся только одно средство.
        «Провалиться сквозь землю» неоднократно выручало меня в самых различных ситуациях. Вот и в этот раз умение не подвело, хоть и было предназначено только для меня. Мы с чародеем провалились и оказались около разлома, то есть совсем недалеко от того места.
        Какого чёрта?! Мы должны были оказаться уже внутри разлома. Гр-а-а!!! Умение не смогло сделать так как я хотел, видимо имея какие-то скрытые ограничения. Исцеление лешего и регенерация слабо восстанавливали здоровье, а я не знал, что делать. Я не хотел проигрывать в шаге от спасения всех, но и не мог придумать выхода из сложившейся ситуации.
        «Нужно кинуть деревяшку в разлом и использовать тропу!» - запоздало пришла мысль, возможно совесть всё же докричалась с дельным предложением. Но из-за многочисленных неисцеляющихся травм, всё же моё умение не шло ни в какое сравнение со способностями настоящего жреца. Руки просто не слушались меня, а Элементаль попросту не сможет провернуть подобный трюк.
        - Мелли, беги в портал, - сказал я, уже отчаявшись спасти чародея, но всё же маленького элементаля выручить вполне мог. - Найди друзей и дождитесь меня. Всё им расскажешь, и они тебя не бросят.
        - А как же ты? - спросил элементаль и впервые его безэмоциональный голос приобрёл взволнованную и даже слегка паническую нотку.
        - Я бессмертный, так что не волнуйся. Встретимся на той стороне, - пафосно ответил я, сидя на пути и едва не сгибаясь от тяжести чародея.
        - Ты не успеешь, - как-то странно как будто со вздохом, произнёс элементаль. - Пожиратель убивает даже бессмертных.
        Я посмотрел в сторону. Пожиратель энергии значительно опережал всех существ, совершая микропрыжки через пространство, и уже спустя пару секунд будет здесь. Слова Мелли заставили меня внутренне похолодеть.
        - Спасибо, что заботился обо мне и даже подарил имя, - от маленького элементаля исходила небывалая уверенность, какое-то спокойствие и даже радость. - Прошу. Только. Не забывайте меня. Я хочу жить. В ваших душах.
        После этих слов Мелли окутался огромной вспышкой энергии. В следующее мгновение рядом с моим соратником возник Пожиратель, но уже ничего не успел сделать. Сильнейшая молния ударила в чародея, отбросив его вместе со мной прямо в разлом. Основной урон пришелся на мага, но он вполне его выдержал, а вот оставшаяся часть досталась мне, чуть окончательно не отобрав те крохи здоровья, что у меня имелись. Тело слегка трясло, и дрожащей рукой я потянулся к удаляющемуся силуэту маленького элементаля, чьё переливающееся несколькими цветами тело стремительно тускнело вблизи ужасающего пожирателя энергии.
        Глава 10
        Планы тройки. Новый мир? Благодарность древнего чародея.
        В лесу, вдали от многочисленных деревень и городов, сидели три человека, а точнее человек, эльф и тёмный эльф. Они использовали плоский, слегка накренённый камень вместо стола и делились собранной информацией. Необходимо было продумать дальнейшие планы и тактику действий в империи Эренвар.
        - Эта игра оказалась гораздо сложнее, чем казалась изначально, - нахмурился Кромвель.
        - Что ты ещё раскопал, Оливер? - спросил Цинь Маэль.
        - Уровень не самая важная характеристика в игре, - ответил дипломат.
        - Хм… - нахмурился японец.
        - Да, с каждым уровнем мы получаем пять очков параметров и три очка навыков. Это делает нас сильнее, однако у роста уровня есть минусы. Серьёзные минусы, на которые так сразу и не обратишь внимания, - сказал дипломат.
        - Кажется, я понимаю, что ты имеешь в виду, - кивнул учёный. - С повышением уровня приходится искать новые локации с более высокоуровневыми монстрами, так как старые будут приносить меньше опыта.
        - Верно, - щёлкнул пальцами дипломат. - Таким образом, мы не сможем задержаться здесь подольше. Это место на окраине империи как нельзя лучше подходит для постепенного развития, поэтому я стал искать пути выхода из сложившейся ситуации. Пришлось почитать форумы различных кланов и центральный. Впрочем, искать приходилось аккуратно, так как несмотря на мастерство специалиствов Сергея Николаевича, которые собаку съели на шифровании, нельзя недооценивать Владимира Арконова, поэтому поиск немного затянулся. Смена аккаунтов, дополнительное шифрование и небольшие подстраховки никогда не помешают, - после слов Оливера, его соратники кивнули в знак понимания. Дипломат выпил воды и продолжил. - Странно, что мы сами не додумались до подобного, но некоторые игроки искусственно удерживают свой уровень, стараясь не убивать монстров и не выполнять задания.
        - Как же тогда развиваться? - учёный погладил подбородок.
        - Всё очень просто, хотя и не совсем, - вздохнул Оливер. - Параметры и навыки можно улучшать естественным путём, то есть различными тренировками и использованием своих способностей. Постепенно способности будут расти, а уровень останется прежним.
        - Ясно, - японец взял слово. - Получается можно запутать противника малым уровнем, но иметь при этом параметры в пять-десять раз выше, чем у ровесников по уровню. Интересный вариант, дающий определённое тактическое преимущество.
        - Но стоит ли это того? - вопросительно выгнул бровь дугой Цинь Маэль. - Если рассуждать логически, то игроки не применяют подобный метод, так как он значительно тормозит развитие, что неприемлемо в нашем случае. Всё же у нас есть определённые сроки, чтобы подготовить плацдарм для экономических войн. Это в свою очередь позволит мне переключиться на свои исследования этого удивительного мира.
        - Да трудности у этого метода есть, но сроки всё же позволяют нам действовать с определённым риском. Этот метод позволит нам стать сильнее, не привлекая излишнего внимания. Никто ведь не будет ждать от персонажей тридцатых-пятидесятых уровней силы двухсотых и выше. Это развяжет нам руки, правда не окончательно, но всё же.
        - Что требуется для полной свободы действий в твоём понимании? - спросил Кисараги.
        - Полной свободы у нас не будет, пока Creator Studioне станет нашей корпорацией, - ответил Оливер. - А что касается Рейнеи, то нам нужно будет найти вещи, скрывающие имена и информацию о персонаже.
        - Но тогда твой план теряет всякий смысл, - нахмурился учёный. - Если у нас будут такие вещи, то не имеет смысла терять очки параметров от ненабранных уровней. Эти вещи просто скроют всю информацию о нас.
        - Да, подобное сперва пришло и мне в голову, но нас быстро раскроют, даже несмотря на скрытие уровней, однако низкие уровни могут отвлечь от нас ненужное внимание, ведь то, чем мы будем заниматься не под силу низкоуровневым персонажам, - сказал дипломат.
        - То есть ты хочешь отвести от нас подозрения. Пока мы будем проворачивать свои дела, никто не увидит информацию о нас, но без артефактов мы будем выглядеть лишь обычными нубами, - военный усмехнулся.
        - Но проблемы всё же остаются, - постучал пальцами по столу китаец. - Рост навыков и параметров слишком медленный.
        - Это не совсем так, - дипломат едва заметно улыбнулся. - Всё зависит от обстоятельств.
        - Переходи к сути, - попросил Кисараги.
        - То есть при большой вероятности смертельного исхода, параметры растут намного быстрее, - сказал Кромвель. - Да, тут придётся несладко, и наверняка каждый из нас умрёт далеко не один десяток раз, но это значительно сократит время улучшения персонажа.
        - Хм… - задумался учёный. - Но всё это необходимо продумать, а также посмотреть на цифры и время получения прибавки к тому или ному параметру или навыку.
        - Со способностями тоже не всё ясно, - сказал Котецу. - Непонятны ограничения на их количество и зависимость от классов. То есть я могу использовать «Владение мечами» и «Фехтование», но можете ли использовать данные навыки вы?
        - А какая между ними разница? - спросил Оливер.
        - Первое увеличивает атаку мечами, а второе любому оружию, хотя там есть определённые тонкости и нюансы, - ответил японец. - Но разговор сейчас не об эффектах от способностей, а том, как их развивать. Да и какие билды персонажей составить каждому из нас.
        - Будет сложно, так как и я, и Мао, имеем социальные классы, так что толку от нас в боевых действиях будет мало, - сказал Кромвель.
        - А вот тут ты ошибаешься Оливер-сан, - усмехнулся военный. - Я тоже кое-что узнал о ваших классах, так что у меня есть решение данного вопроса.

* * *
        Пожиратель энергии, используя свою немалую мощь, смог значительно увеличить собственную скорость в пространстве, чтобы быстрее других добраться до дерзкого похитителя. Как этот странник посмел забрать у них такой лакомый кусочек энергии. Не такой большой, как содержится в разломе, но в разы более… вкусный.
        Хотя стоит признать, что странник в коконе тьмы оказался очень силён. Даже древней пришлось постараться и потратить значительные запасы внутренней энергии и если бы не Кахатаракс, то странник бы смог поглотить остальных.
        Странников уже давно не было видно около разлома, а тут такая приятная неожиданность. Впрочем, остальные оказались обладателями не такого уж большого количества энергии, но весьма интересных способностей. До сих пор не ясно, как этот слабый источник энергии смог утащить тёмного странника прямо перед поглощением. Странное сжатие пространства, но всё же моя сила воздействует на это умение, поэтому убежать он так не сможет. Разве что прыгнет в разлом, чтобы отдать свою энергию ему. Ведь никто из странников ещё не возвращался оттуда, по крайней мере, пока я был тут.
        Нехорошо, странник всё же решил раствориться в безграничной энергии разлома и забрать остальные источники энергии. Нужно набрать скорости. Они не успеют, не смогут отдать свою энергию.
        Что? Жалкий сгусток энергии пытается преградить мне путь? Да что он может? Его источник слишком мал, чтобы противостоять мне, так что я успею поглотить всех, прежде чем остальные смогут добраться до пути.
        Хм… решил сам отдать мне энергии, даже предварительно структурировав её? Вполне похоже на подготовку древней к разрядам. Не может быть! Это моя энергия!!! Но чтобы я не делал, уже было поздно. Жалкий сгусток энергии пожертвовал большей частью доступных сил, чтобы отправить странников в разлом. Какая же глупая трата энергии. Разлому всё равно, а я уже так давно не встречал ничего подобного.
        Ну хорошо, тогда поглощу то, что осталось от сгустка, мало, но хоть что-то другое, а то энергия разлома уже давно кажется совсем пресной. Стоило только протянуть энергетические нити к своей жертве, как из разлома вылетело странное образование, напоминающее щупальца некоторых обитателей Междумирья. Обвившись вокруг сгустка, оно сильно дёрнулось и скрылось в разломе вместе с моей жертвой. Ещё никто не мог поглотить меня, но в этот раз это сделала злость. Х-х-х!!!

* * *
        После мощного разряда элементаля всё вокруг завертелось и расплылось. Золотистое сияние окутало нас будто тёплое одеяло, норовя отправить в царство снов, но я всё продолжал тянуться к удаляющемуся от нас Междумирью. Нельзя никого оставлять там. Я должен спасти всех. Нет. Я хочу спасти всех.
        Вытащив деревяшку из инвентаря, я активировал «Удушение силой лешего». Лиана вырвалась из кусочка древесины и потянулась в сторону дороги странника. Я не видел, смогла ли она сделать то, что было задумано, но я это почувствовал.
        Лиана потянулась назад, глаза закрывались, а я ведь так и не узнал, куда ведёт этот разлом. Эх-х-х, почему о столь важных вещах я вспоминаю так поздно. Ну ничего, главное, чтобы мы оказались там, где будет лучше, чем в Междумирье, там, где лёгкий ветерок будет прятаться среди зелёных листьев многочисленных лесных великанов, там…

* * *
        Я открыл глаза и первым, что я увидел, оказалось небо. Безбрежное синее небо и лишь небольшие белоснежные облака кучкой проплывали по нему, словно стайка рыбок. Легкий ветерок мчался по земле, играя с листьями и травой. Хорошее место. Стоп!
        Я резко подскочил и огляделся вокруг. Акарна была недалеко и ещё не очнулась. Фенрор оказался в другой стороне, облокотившись на старый пень, и похоже он ещё не пришел в себя. А вот рядом со мной стоял кое-кто ещё.
        - Долго же ты приходишь в себя, хотя и быстрее, чем твои друзья, - сказал парень лет двадцати пяти.
        Его лицо не было особо примечательным. Прямой нос, слегка уставший взгляд. Синие глаза смотрели куда-то вдаль сквозь прозрачные очки со слегка искривлёнными линзами. Не слишком длинные волосы были прикрыты чёрной шляпой. Лишь плащ остался тем же самым антрацитово-чёрным. Только теперь Юн Рисей поменял доспехи на чёрный костюм, а вместо сапог блестели достаточно крутые туфли, которым мог бы позавидовать любой миллиардер.
        - Честно говоря, я ожидал, что тебе будет значительно хуже, - совершенно искренне удивился я, ведь видел Хранителя Мира в не самом лучшем виде после боя с существами из Междумирья.
        - Да, вышел не самый приятный бой, но если учесть ряд наложенных на меня ограничений, то всё прошло куда лучше, чем я ожидал изначально, - улыбнулся Юн Рисей. - Но ведь ты забыл спросить меня ещё там, на пути странника, о кое-чём очень важном. Не хочешь исправить столь досадное упущение? - слегка прищурив глаза, он посмотрел на меня, ожидая ответа.
        - Хм… мы попали в Рейнею или это другой мир? - спросил я, ожидая, что ответ чародея мне не понравится.
        - Хе-хе-хе, всё же удача на твоей стороне, и даже твоё любимое легендарное достижение не стало как-либо влиять на данную ситуацию, чтобы позволить тебе вернуться в свой мир, - ответил Хранитель Мира, заставив меня удивиться, хотя в его словах было что-то немного жутковатое, ведь мой мир там, на Земле.
        - Хотя я полагаю, что легендарное достижение не сработало по несколько другой причине, и я даже могу сказать спасибо за это, - усмехнулся я, так как совсем не верил, что удача может мне помочь. Ну вот не могу я верить в свою удачу, когда мне на голову постоянно валятся неприятности.
        - А я могу сказать, пожалуйста, но ты всё же зря так скептически относишься к своей удаче. Всё же она помогает тебе. Пусть её доля на чаше судьбы не так велика, как помощь друзей и твои собственные поступки, но даже этих крох достаточно, чтобы склонить чашу судьбы в нужную сторону, - сказал Юн Рисей. - Сейчас мы оказались на самой границе королевства Лириэн. Земли эльфов покрывают сплошные величественные леса, пропитанные их магией и кое-чем ещё. Впрочем, как раз с этим вопросом ты, кажется, хотел заняться. Сейчас самое удачное время для реализации, поставленной перед тобой, задачи.
        Хм… задание «Странности Лириэна» висит уже достаточно давно. Правда сейчас награда, предложенная мне, кажется какой-то уж слишком маленькой, что даже обидно. Но ничего поделать нельзя, ведь мне не нужны враги среди эльфийского народа, особенно такие сильные как Илиснейла и её семья.
        Хотя у меня ведь есть ещё одно задание. Вернуть прежний облик маленькой эльфийке судя по всему будет куда сложнее, чем разобраться с основным заданием. А последствия невыполнения могут оказаться куда страшнее. В общем, если Иринейла убьёт меня сотню раз, то это будет самым благоприятным исходом в случае провала, но я ведь не тряпка, чтобы позволять себя убить напыщенной эльфийке.
        Скорее она у меня сама огребёт ремнём за такие наезды на тех, кто выше, хе-хе-хе, то есть старше. Впрочем, всё же по возрасту она старше меня, но в таком теле её невозможно так воспринимать, так что нужно подготовиться к встрече и постараться выглядеть серьёзно. Возможно, подросший показатель пафоса поможет мне в этом.
        Заодно, выполняя задание эльфов, можно будет на некоторое время укрыться от императора и его людей, но перед этим необходимо связаться с Нарилной, чтобы предупредить её и девчонок о возможной угрозе.
        - Кстати, спасибо, что помог, - вдруг прервал мои размышления чародей. - Ты действительно обладаешь светлой душой. Считая меня значительно сильнее, ты всё равно протянул мне руку помощи и помог вытащить из весьма непростой ситуации. Значит, своё задание ты выполнил.
        Задание «Путь из Междумирья» выполнено!
        Получено 25000000 опыта!
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 76.
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 77.
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 78. (7985000/8200000)
        Совсем немного не хватило до семьдесят девятого уровня. Впрочем, я и так набрал сразу три уровня, что случается не так часто.
        - Это не так много, поэтому у меня есть для тебя кое-что ещё. С одной стороны можно было бы осыпать тебя золотом, подарить какой-нибудь артефакт или научить интересному уникальному умению, но ведь это было бы не так интересно. Правда? - усмехнулся Хранитель Мира. - Я подарю тебе тактическое преимущество, которое ты сможешь использовать в любое удобное время. В общем, решишь сам, а теперь держи, - Юн Рисей протянул мне антрацитово-чёрный свиток, будто состоящий из тьмы. Яркие белоснежные крепежи резко контрастировали с ним. С обратной стороны небольшого тубуса был знак в виде алого солнца с двенадцатью лучами, чем-то напоминающими наконечники копья. Я прикоснулся к этой невероятной вещи и увидел следующее:
        Свиток призыва мага Рассвета
        Описание: Крайне необычная вещь досталась Вам. Вроде бы обычный свиток, но сколько же всего он способен изменить в этом или любом другом мире. Внутри него скрыта невероятная магия и сила, являющиеся маяком для магов Рассвета. Стоит только развернуть свиток и капнуть каплю крови, как заложенное в него заклинание начнёт действовать. Только используйте его в самом крайнем случае, когда никакого другого выхода совсем не будет
        Эффекты: «Призыв мага Рассвета».
        Длительность эффекта: Неизвестно.
        Класс: Внеклассовый
        Примечание 1: Прислушайтесь к предостережениям.
        Примечание 2: Эта вещь крайне опасна и её использование нежелательно
        Примечание 3: Будьте предельно аккуратны и осторожны, а также старайтесь избегать любых ситуаций, способных привести к активации данного свитка!
        Примечание 4: Пожалуйста.
        Глава 11
        Внеклассовый подарок. Невероятная награда. Ещё один выбор.
        Ни черта себе вещица! Внеклассовая! Впрочем, удивляет даже не это. Первый раз я вижу, чтобы система так реагировала на вещь. Она даже стала вежливой. Это вообще нонсенс. Похоже, новое словечко войдёт в повседневный лексикон.
        Совесть крепко обняла меня, сжимая так сильно, что стало трудно дышать, но её радость понятна, ведь теперь у меня… то есть я хотел сказать у нас есть сила. Пусть не своя, но есть. И даже не только сила, а рычаг давления на систему, который может сделать её хотя бы чуточку повежливее ко мне. Шуточки это конечно хорошо, но всё же когда они сыплются чуть ли не в каждом достижении и описании, пытаясь уязвить и задеть за живое, делает их весьма неприятными.
        - Только постой радоваться, - вновь прервал мои мысли Юн Рисей. - Эта вещь, безусловно, может являться козырем, но она может быть и водородной бомбой с большой красной кнопкой активации, которую ты нажмёшь сам. Свиток, конечно, определился внеклассовым, так как эта вещь действительно опасна, но главная опасность, которая в нём заключена, так это случайность.
        - То есть как это? - нахмурился я, уже чувствуя, что мёд в бочке, которую я наполовину опустошил, оказался дёгтем.
        - Всё просто, он может призвать не только меня. Ты уже наверняка понял, что я намного сильнее, чем мог показаться тебе в бою с обитателями Междумирья. Вот только в следующий раз, если, конечно, тебе удастся призвать именно меня, ограничения не будут сковывать мои силы. Впрочем, вероятность моего призыва, как ты мог понять, равна одной двенадцатой.
        - Хм… то есть магов Рассвета ровно столько же, сколько лучей у алой звезды? - спросил я, чтобы уточнить.
        - Можно сказать и так, - сделав небольшую заминку, ответил Юн Рисей.
        - Но чего мне тогда опасаться? - поинтересовался я, чтобы заранее быть готовым к любым последствиям.
        - Понимаешь ли, среди магов Рассвета есть весьма неординарные и разносторонние личности. Далеко не каждого можно уверенно назвать добрым. Некоторые имеют весьма специфическое чувство юмора, которое не всегда благоприятно сказывается на жизнях тех, кто их слабее. К примеру, если бы ты активировал свиток и после этого на призыв ответит Энлетель, то можешь сразу ставить крест на всём. Это та самая водородная бомба, которая способна уничтожить всё вокруг. Хотя нет, бомба сделает это быстро, а вот мой напарник любит ещё и поиздеваться. Так что лучше уж бомба.
        Если ты будешь в подобном лесу и откликнется Эфиальтия, то плохо уже придётся не окружающим, а в основном тебе, так как она очень не любит яркие краски. Лучше всего было бы призвать Ауру, но, увы, это невозможно. Она смогла бы решить любую проблему так, что всё в итоге закончилось хорошо для каждой из конфликтующих сторон.
        Хорошо, если ответит на призыв Орион, тогда ты сможешь многому научиться у него и при этом не пострадать. Всё же он превосходно владеет множеством различных заклинаний и артефактов, которые и представить себе мало кто может.
        В принципе если удача будет благоволить тебе и на зов явится Эвелейн, то она поможет тебе устранить любое зло, правда методы у неё будут носить кардинальный характер. Так что всё же призови Астерию, она бы тебе точно приглянулась, да и её характер самый что ни на есть ангельский, впрочем, как и внешность, эх-х-х, жаль, что она далековато от Рейнеи. Впрочем, помни, с Деймианом старайся держать под контролем свою речь, он часто злится, но на самом деле не такой уж плохой. Есть и ещё весьма любопытные личности, но с ними всё сложно, и всё будет зависеть от обстоятельств призыва.
        Твои друзья уже приходят в себя, так что я в скором времени покину вас и отправлюсь на небольшую экскурсию по этому миру. Всё же время удивительный параметр любого из миров, который вносит столь существенные изменения в окружающее пространство, что его становится совершенно невозможно узнать.
        - Спасибо, - поблагодарил я Хранителя Мира, который оказался нормальным мужиком, совершенно не походящим на некоторых злобных троллей, по недоразумению обзывающих себя Хранителями Лесов.
        - Не благодари, так как я и сам не знаю, насколько эта вещица может изменить твою жизнь. Так что только удача способна определить дар я отдал тебе или проклятье, - ответил Юн Рисей, поправив очки средним пальцем.
        Хм… что-то не так, и я это понял только сейчас. Я уже увидел Акарну, Фенрора и даже Юн Рисея, но где же Мелли? Где элементаль? Я ведь должен был его спасти. Неужели план не сработал? Руки непроизвольно сжались в кулаки. Но в тот же миг я резко их разжал.
        В моих руках был небольшой, переливающийся шар, чем-то напоминающий слизь или лучше сказать медузу, вытащенную на берег. Свет его стал тусклым и каким-то безжизненным, словно жизнь в маленьком тельце угасала. Не может быть! Это всё, что осталось от Мелли?
        Нет! Не дам умереть своему соратнику. Я активировал «Исцеление лешего», сначала в первый раз, потом во второй и так раз за разом по откату, но толку фактически не было: энергия попросту не усваивалась элементалем и стекала с него, как утренняя роса с лепестков лилии.
        - Алексей, ты где? Что случилось? - Акарна сразу же выхватила клинок и уже была готова к бою, хотя очнулась всего пару секунд назад и ещё не воспринимала окружающее пространство в должной мере.
        - Где мы? - Фенрор провёл ладонью по лицу, словно не спал пару дней из-за постоянных вечеринок.
        - Все ответы потом, - отмахнулся я от ненужных вопросов и обратился к Хранителю. - Юн, ты можешь помочь спасти нашего соратника?
        - Этого элементаля? - совершенно искренне удивился Хранитель. - Зачем?
        - Эм… - своими вопросами он сбил меня с толку. - Он ведь помогал нам всё это время, так что я не могу оставить его умирать, но у меня ничего не выходит, поэтому я и попросил твоей помощи.
        - А ты всё ещё захочешь ему помогать, если я скажу, что у этого хе-хе, монстрика, постоянно крутились мысли о том, как бы побольше получать энергии от вашей троицы, чтобы вы при этом не обращали на это внимания? - Слегка прищурив глаза, посмотрел на меня маг Рассвета из-за изогнутых линз своих необычных очков. - Он стал, по сути, паразитом, который незаметно вытягивал из вас энергию на протяжении всего путешествия с самой первой вашей встречи.
        - Не паразитом, а симбионтом, всё же других чудищ он отгонял от нас, - парировал я, на что чародей лишь усмехнулся.
        - А из благих ли побуждений он это делал? Элементаль просто не допускал к своей добыче других, вот и всё, - ответил маг, и вот здесь парировать было крайне сложно. Вот только мне всё равно не верилось в подобное. Слишком уж добрым мне казался тот элементаль. Мне не верилось, что Мелли мог нам говорить неправду или руководствоваться мыслями, изложенными Хранителем. Такого просто не может быть, ведь у Мелли чистая душа. Вот только я так и не высказал этого чародею, так как перед глазами всплыла надпись.
        Награда ожидает своего обладателя!
        Идёт обработка способностей Хранителей Лесов!
        Обработка завершена! Определена способность Хранителя для дарования!
        Предлагается к изучению способность Ирии Элизиель Хранителя Райских Лесов «Океан Жизни»!
        Океан Жизни
        Описание: Одна из трёх самых сильных способностей сильнейшего Хранителя лесов Рейнеи и Райских лесов. Ирия Элизиель была первым и единственным Хранителем, которого создала сама Рейнея. Она входила в первое поколение высших сущностей этого мира и являлась одной из сильнейших, на ряду с Сёстрами Равновесия, богиней Арин, главами двух пантеонов богов, Ру Сорроу и некоторых других невероятных созданий.
        Не было никого добрее Ирии среди всех высших сущностей, но именно эта доброта и стала её самой большой уязвимостью. Её сила оберегала свою хозяйку и создателя на протяжении многих миллионов лет, но не смогла защитить от бреши в неуязвимой броне.
        Океан Жизни способен окутывать огромные пространства первородной энергией Жизни, исцеляя не только все попавшие в зону воздействия организмы, саму землю и воздух, но и восстанавливая саму суть пространства.
        Легендарная способность постоянно использовалась Ирией. Будучи Великим Хранителем, она оберегала саму жизнь во всём мире. Многим враждебным силам приносила постоянные проблемы данная способность, ставшая идеальной даже в противостоянии с Мраком. Удача на Вашей стороне, раз Вы смогли получить шанс обрести давно утерянные знания.
        Эффекты: «Океан Жизни».
        Длительность эффектов: вариативно и зависит от изначальных установок модификаторов.
        Модификаторы: «Недоступно», «Недоступно», … «Недоступно».
        Требования: %@^$^@& ошибка!
        Класс: Божественная
        Примечание 1: Не упустите свою возможность заполучить столь невероятную и многогранную способность, обладатели которой на данный момент отсутствуют в этом мире.
        Примечание 2: Не часто удаётся изучить способности в обход требований. Один раз Вам уже это удалось, и судьба вновь преподносит Вам подарок, одаривая подобной возможностью во второй раз.
        Примечание 3: После этого даже не вздумайте ругать своё легендарное достижение!
        Желаете изучить данную божественную способность?
        Да/Нет?
        А… а… эм… у меня просто не было слов, после прочтения полотна этого текста. Я никак не мог прийти в себя от подобной информации. Это просто невероятно. Невообразимо! Вот только Юн Рисей вновь отвлёк меня от мыслей, в которых я ощущал себя равным богам.
        - Раз уж ты не передумал спасать Мелли, то я всё же смогу немного помочь, - сказал чародей, и в следующее мгновение перед глазами появилось ещё одно сообщение.
        Призыв Мелли
        Описание: Весьма необычная способность, которая может сохранить сознание и энергетическую структуру маленького монстрика за счёт персональной привязки к Вам. Древний чародей использовал необычный контур для формирования данного умения, за счёт чего Вы сможете делиться собственным опытом с призванным энергетическим элементалем. При смерти призванного существа потребуется 24 часа на его восстановление в Вашем персональном подпространстве.
        Эффекты: «Призыв Мелли».
        Модификаторы: «Камуфляж», «Поглощение», «Энергощит», «Энергетическая стрела».
        Класс: Уникальная
        Примечание: Стоит ли маленький монстрик божественной способности?
        Желаете изучить данную уникальную, но такую простую и бессмысленную способность?
        Да/Нет?
        Я был вновь удивлён, хотя казалось, куда уж больше. Видимо это подарки от мироздания за все мои страдания и превозмогания. Ну наконец-то. Как же долго я этого ждал. Однако голос Юн Рисея опустил меня с небес на землю.
        - Но учти, что ты можешь выбрать только одну способность из двух, - На молодом лице древнего чародея появилась кровожадная ухмылка. - Так какой же ты сделаешь выбор?
        Глава 12
        Окончательное решение. Способность. До встречи, маг Рассвета.
        Ну почему опять выбор? Почему нельзя просто взять и выбрать обе способности? Что за проклятые ограничения? Ар-р-р-г-х!!! Вот всегда так. А ведь я ещё даже не определился с выбором нового огненного заклинания.
        Ладно, необходимо успокоиться. Пока ничего страшного не случилось. А-а-а!!! Чёрт! Не могу успокоиться! Вдох-выдох, посчитать до десяти. Следует немного порассуждать, только так я смогу привести мысли в порядок и определиться с выбором.
        Первая способность относится аж к Божественному классу, и что-то мне подсказывает, наверное, логика, а может быть и совесть, да, скорее всего, она, что я бы и за десяток лет честной игры не подошел бы по требованиям к данному умению. Следовательно, его нужно брать не раздумывая, раз можно миновать пункт с требованиями, о чём говорится в одном из примечаний.
        Вот только в таком случае, Мелли умрёт и уже не возродится. Есть вариант вызвать Нарилну, но пройдёт слишком много времени, прежде чем мы сможем встретиться, да ещё и не факт, что её воскрешающая способность подействует на элементаля. Гр-р-р!
        Так-с, нужно внимательно изучить информацию. Во-первых, в качестве награды мне досталась способность погибшего Хранителя Райских Лесов. Кто бы мог подумать, что Хранителем была девушка. После упоминания о Хранителе Райских Лесов Добромиром, я представлял его как ещё одного старика с длинной бородой и в белых одеждах с каким-нибудь необычным грибом.
        Во-вторых, какого чёрта я вообще должен делать выбор? Это наверняка проделки Юн Рисея. Вот только зачем ставить меня перед столь жестоким выбором? Это что-то вроде компенсации за свиток, чтобы мне не досталось слишком много крутых возможностей?
        - Ты прав, - прервал мои мысли Хранитель Мира, - но лишь отчасти. Способность полагалась тебе в качестве награды за одно из заданий, но долгое время ты не мог её получить, так как награда могла быть выдана только в этом мире.
        Как ты помнишь, я наблюдал за вами с самого начала вашего путешествия. Поэтому сделал определённые выводы. Например, что элементаль для тебя стал важен. К сожалению, у меня сейчас нет достаточного количества энергии, чтобы помочь твоему соратнику, именно поэтому я позаимствовал её во время определения награды.
        Я смог найти выход из сложившейся ситуации и за счёт полученной энергии сформировал дополнительную способность, которая бы гарантированно спасла монстрика. Однако я не вправе делать выбор за тебя, поэтому и предоставил его тебе. Энергии хватит лишь на одну способность, именно поэтому необходимо сделать выбор.
        В случае выбора первой способности вся изъятая энергия вернётся к «Океану Жизни» и ты обзаведёшься первой божественной способностью, причем достаточно мощной, чтобы влиять не только на этот мир. Если выберешь вторую, то вся энергия достанется элементалю. Это восстановит его структуру или, проще говоря, исцелит. Вот такие дела.
        - Хорошо, - кивнул я, продолжив размышления.
        - Но лучше бы тебе поторопиться, так как твой соратник долго не протянет, - добавил Юн Рисей, заставив меня прикусить губу от досады. Вот и не понятно, врёт он или нет. Хотя зачем ему врать? Это ведь бессмысленно.
        Ладно, ещё раз пройдёмся по информации. Описание способности предоставляет весьма любопытные сведения, которые ценны сами по себе. Думаю, что дополнительную информацию об Ирии Элизиель я смогу получить у Сильвара и других Хранителей. Впрочем, мой учитель ещё может рассказать о богине Арин, которая также упоминается здесь. Осталось узнать, что это за главы пантеонов, и какие собственно пантеоны они возглавляют, а также Ру Сорроу. Мне кажется, где-то это имя мне уже встречалось, но вот припомнить не могу. Возможно, я чего-то напутал.
        Ирия была крайне сильной, но всё же её каким-то образом убили, несмотря на неуязвимость и прокачанные божественные способности. И всё из-за какой-то доброты. Правильно говорят, доброта страшная вещь и всегда боком выходит. Необходимо всё об этом разузнать.
        А сама-то способность просто невероятна. Причём не только из-за своего эффекта. Подумать только, у неё девять скрытых модификаторов. Девять! Это сколько же её прокачивать нужно?
        Каждое примечание так и вопит, что «Океан Жизни» необходимо брать, но, похоже, легендарное достижение всё же нашло, как подложить мне свинью даже в таком случае. Ничего-ничего, я ещё избавлюсь и от этого достижения и от свиньи. Хе-хе, у меня возник весьма неплохой план, который позволит мне получить все причитающиеся мне самой судьбой плюшки.
        - Не получится, - отрицательно покачал головой Юн Рисей, одновременно с этим водя рукой перед собой, видимо, чтобы удвоить эффект того, что мой план навернулся медным тазом, даже не успев начаться. Как же бесит этот читальщик мыслей. - Я понимаю, что ты хотел изучить первую способность и с её помощью спасти элементаля, но придётся тебя расстроить. Этот понемногу испаряющийся монстрик, как бы так сказать, в общем, не совсем живой, поэтому данная способность попросту не подействует на него. Именно поэтому твой план не удастся, так что я тут не причём. Не нужно меня считать злодеем, я ведь уже пояснил причину того, почему перед тобой стоит такой выбор. И я не вру, подобное мне претит.
        Вот и что теперь делать? Никаких больше идей, как заполучить сразу обе способности, нет. Мне так хочется изучить божественное умение, но всё же меня что-то останавливает. К своему удивлению, я понял, что это Совесть. Несмотря на свою огромную жадность, она всё же советует мне отказаться от первого варианта. Хотя я ощущаю лёгкую грусть.
        Хм… каждое примечание будто заставляет изучить первую способность, причём даже примечание второго умения. Этот как-то странно выглядит. Тут неплохо было бы посоветоваться с друзьями.
        Я посмотрел на своих посерьёзневших соратников, молчаливо следящих за нами, и понял, что этот выбор только мой. Мне самому необходимо выбрать. Казалось бы, что сложного в данном выборе? Разве можно сравнивать какую-либо способность с божественной, да к тому же такой могущественной? Но дело было в другом.
        Если я изучу «Океан Жизни», то элементаль умрёт. А ведь это мой соратник, который без особых раздумий принял мой план по отвлечению монстров, а потом спас меня и Юн Рисея от Пожирателя. Мелли готов был умереть, оставшись в Междумирье, лишь бы спасти нас. А я же чего-то раздумываю. Даже стыдно стало. Но как же жалко терять божественную способность. Эх-х-х, решено.

* * *
        Слабость, усталость, боль. Всё сплелось воедино, будто пытаясь сдавить меня и превратить в небольшой шарик. Пожиратель выпил много энергии, хотя её оставалось уже не так много, после использования разряда.
        Когда тот необычный странник, который делился со мной своей энергией, вдруг скрылся в сияющем разрыве пространства, что-то внутри сжалось, принеся с собой странную боль, которой раньше никогда не было.
        А действительно ли они могли преодолеть разрыв без последствий? Хоть они и устроены несколько иначе, чем мы, но всё же после столкновения с другими обитателями пространства, энергии у них осталось тоже немного. Но они обязаны выжить, иначе будет… обидно.
        От пожирателя мне не уйти, он слишком быстр и слишком могуществен. Будь у меня даже вдвое больше энергии, это всё равно было бы крайне мало, чтобы убежать от него, не говоря уже о сражении со столь невероятным противником.
        Не хочу… не хочу исчезать. Я хочу увидеть тот мир, о котором говорил этот странник, почувствовать ту энергию, которая исходит от него, но это невозможно. Разлом поглотит меня ещё быстрее пожирателя. Впрочем, враг не позволит мне даже сдвинуться с места, так что существовать осталось не так уж долго.
        Странное щупальце появилось из разлома и, обвившись вокруг меня, потянуло за собой. Что это такое? Страшно. Но энергия, исходящая от этого отростка знакома, хоть и пропитана энергией разлома. Нет сомнений, это тот странник. Неужели он решил взять меня с собой и узнал, как это сделать так, чтобы моё существование не завершилось при соприкосновении с разрывом в пространстве. Впрочем, это не так уж важно. За мной вернулись. Меня не оставили пожирателю. Это… приятно. Поэтому даже если моё существование завершится, мне не будет… грустно.

* * *
        - Ну и как ты? - я посмотрел на всё ещё небольшого элементаля.
        - Не… знаю, - голос его был тихим, но в нём чувствовалось удивление.
        - Не волнуйся, теперь тебе ничего не угрожает, так что посмотри на окружающий мир, - я указал в сторону леса и поля покрытого безбрежным ковром изумрудной травы. - Он сильно отличается от Междумирья, не находишь?
        - Да, - ответил элементаль. - Только мне… нужно немного… времени. Слабость, пока ещё сильна.
        - Отдыхай, здесь твоя энергия восстановится гораздо быстрее, - ответил я, попутно рассматривая всплывшие до этого сообщения.
        Изучено такое простое и бессмысленное умение «Призыв Мелли»!
        Примечание: Потеряна возможность изучения божественной способности «Океан Жизни»!
        Ой, да иди ты к чертям, Система. Мне было сложно сделать выбор, но теперь стыдно, что я его не сделал сразу, поддавшись сомнениям. А всё же моя Совесть, несмотря на огромную жадность, исправно выполняет свои первоочередные обязанности.
        - Честно говоря, я удивлён, - сказал Юн Рисей, вновь поправив свои очки. - Всё же выбор был крайне тяжелым: могущество или верный соратник. Обычно все выбирают первое и только спустя время осознают, что могущество стоит слишком дорого, и та цена, казавшаяся в момент выбора не такой уж большой, давит после многотонным грузом. Подарком к могуществу, как правило, идёт одиночество, если добиваться его, идя по головам своих соратников. Но ты же поступил иначе.
        Своим выбором ты сохранил белый свет, который окутывает только самые чистые души. Я рад, что ты оказался действительно тем, кого можно назвать достойным человеком. Что ж, возможно ещё увидимся, Алексей. Спасибо и до встречи, - махнул рукой маг Рассвета и исчез в яркой вспышке света, не оставив после себя и следа.
        - И тебе спасибо, - сказал я. Всё же этот чародей не такой уж плохой. Хотя и немного странный. Хорошо будет, если свиток всё же сможет призвать именно его, так как слова Юн Рисея меня несколько пугали.
        Кстати, возможно Хранитель Мира немного ошибся с вероятностью призыва. Если одного из магов Рассвета призвать нельзя, то вероятность получается равной одной одиннадцатой, а не одной двенадцатой. Или этих чародеев тринадцать, и сломанный луч его амулета, указывал как раз на то, что что-то случилось с одним из них? Впрочем, сейчас это не имеет особой разницы, так как в ближайшее время использовать свиток я не планирую.
        - Алексей, куда делся Юн Рисей? - спросила Акарна, глядя на меня с каким-то беспокойством.
        - Без понятия, - пожал я плечами. - Но есть вероятность, что мы ещё его встретим.
        - Меня больше интересует, что произошло в Междумирье и как ты смог перенести сюда элементаля, если он говорил, что не выдержит соприкосновения с Разломом? - почесал голову заклинатель.
        - Ох-х… - я глубоко вздохнул и начал свой рассказ. - В общем, слушайте.
        Глава 13
        Небольшой отдых. Плюсы и минусы огненных заклинаний. Непростой аукцион.
        - Ясно, - кивнул Фенрор, выслушав мой рассказ, и замолчал.
        Ни у него, ни у Акарны больше не было слов, так как они были просто шокированы. Оказалось, что информации о Хранителе Райских Лесов не было даже у них. Удивление охватило их, и тяжело было поверить в столь невероятную способность, которой могут обладать Хранители Лесов.
        Но ещё тяжелее было поверить, что я отказался от божественной способности в пользу спасения Мелли. С другой стороны соратники были согласны с моим выбором, так как своих бросать нельзя. И несмотря на небольшое расстройство, особенно со стороны заклинателя, от упущенной возможности заполучить столь огромное могущество, друзья явно были рады, что я сделал именно такой выбор.
        Я не чувствовал какого-либо злорадства от них по данному поводу, так что радость, скорее всего вызвана тем, что они ещё больше уверились во мне и поняли, что никого из них я не обменяю даже на столь невероятное могущество. Почувствовать доверие было очень приятно.
        - Но я всё равно поражен, - спустя некоторое время, всё же сказал Фенрор. - Никогда не слышал о подобной способности. Учитель говорил лишь об огромной силе, которой обладал Хранитель Райских Лесов.
        - Меня больше удивляет, что она была женщиной, ведь я полагала, что первой стану я, - вздохнула Акарна. - Но кто же смог её убить?
        - Понятия не имею, - пожал я плечами. - Думаю, что об этом может знать Добромир. Однако мне бы пока не хотелось беспокоить старика, да и встретиться с сущностью, способной одолеть столь могущественного Хранителя мне бы встречаться не хотелось, если эта сущность ещё жива, конечно.
        - Ладно, с этим вопрос решен, - размял шею заклинатель и посмотрел на меня. - Но что мы будем делать дальше? По идее нам необходимо встретиться с Хранителями, всё же задание мы выполнили.
        - Может, стоит исследовать ближайший лес, пока Мелли отдыхает? - предложила Акарна.
        - Пока не стоит, - отрицательно покачал я головой. - К эльфам мы пойдём вместе, но сперва необходимо некоторое время отдохнуть здесь. А также запастись кое-какими припасами. Думаю, нам не помешают ягоды и мясо нормальных животных.
        - За этим полем в западной стороне, есть ещё лес, - сказал Фенрор, поднявшись с камня и как-то настороженно посматривая в указанную сторону. - Ничего не чувствуете странного?
        - Да, действительно, какое-то необычное ощущение исходит оттуда, - подтвердила Акарна.
        - Хм… и впрямь что-то необычное, - нахмурился я, почувствовав какую-то тяжесть, будто кто-то сдавливал меня со всех сторон. - Отдохнём немного и проверим, что там такое.
        - Алексей, мы займёмся припасами, а ты отдохни, - сказала Акарна. - Всё же тебе досталось больше всего. А уж мы справимся со всем остальным.
        - Хорошо, - я не стал спорить с девушкой, так как у меня были и другие дела. - Я пока организую небольшой лагерь, - добавил я вслед удаляющимся фигурам друзей, вскоре перешедших на тропы леших.
        Сделать лагерь не составило большого труда. В небольшой шалаш я положил отдыхающего элементаля, с которым также необходимо было разобраться, раз мы теперь связаны способностью. Надо будет подумать, как ему помочь, вкладывая очки навыков в умение призыва.
        Правда, прежде чем заниматься данным вопросом, мне необходимо было сделать одну крайне важную вещь. Выбрать заклинание, так как дополнительная атакующая способность определённо не будет лишней. Но выбор предстоял не из лёгких.
        У сферы есть огромное преимущество при сражении с большим количеством игроков, шанс поджога должен быть несколько выше, чем у огненного шара, впрочем, как и урон. А ещё мне нравились модификаторы, особенно тот, который отвечал за скорость полёта сферы. Если вкладываться именно в скорость, то среагировать или отбить заклинание будет крайне проблематично.
        Хотя и цепь шаров огня была тоже интересной, и можно было бы нехило поэкспериментировать в соотношении количества и объёма шаров. А если учесть, что нити сами по себе наносят урон, то можно использовать это заклинание и против одиночных целей даже без учёта взрыва.
        Если посмотреть на модификаторы сферы, то можно понять, что это заклинание настраивается достаточно гибко, что безусловно позволит использовать её в самых разных ситуациях, контролируя тот или иной параметр.
        Конечно, было бы интересно посмотреть на цифры, чтобы всё посчитать и решить насколько она хороша, но чего нет, того нет. На форум я выйти не могу, а ведь там наверняка есть информация о данном заклинании, всё же оно относится всего лишь к редкому классу, значит множество других игроков уже изучило данную способность и просчитало различные варианты прокачки. Мне же всё нужно считать самому.
        Со вторым заклинанием всё тоже не так уж просто, ведь можно регулировать точно такое же количество параметров, и в принципе оба заклинания фактически равноценные, по крайней мере, на мой взгляд. Впрочем, способов применения Цепи Шаров Огня может быть даже больше, за счёт нитей и количества шаров.
        Хотя у каждого из этих заклинаний есть существенный минус, причём связанный не конкретно с ними, а со сложившейся ситуацией. Мы идём в лес к эльфам, а значит, сжигать деревья крайне не рекомендуется, чего я не могу гарантировать, ведь в битве с монстрами может случиться всякое. Однако вряд ли эльфам будут интересны мои оправдания.
        Этот гордый народ очень не любит, когда сжигают окружающую их природу, и совершенно неважно случайно это произошло или нет. Не хотелось бы понизить свою репутацию с ними, всё же, как известно, эльфийки одни из самых красивых существ в Рейнее, так что будет весьма прискорбной ситуация, в которой мне не повезёт познакомиться с ними поближе. Ладно, что-то я отвлёкся.
        Возвращаясь к плюсам и минусам способностей можно отметить также существенное превосходство сферы в скорости. Цепь Шаров Огня не имеет модификаторов дальности и скорости, следовательно, они статичны, и изменить их нельзя, а вот Сфера же имеет скорость и дальность. Это позволяет предположить, что данное заклинание можно будет использовать с куда большей эффективностью и при высоком показателе скорости крайне сложно будет уклониться от сферы.
        Но тут правда меня терзают смутные сомнения насчёт дальности. Что-то мне подсказывает, что изначально этот параметр не будет слишком высоким, хорошо, если метров пятьдесят, а потом уже по плюс один или два метра за каждое вложенное очко. Хотя всё может быть иначе.
        В итоге получится, что при скорости, допустим метров пятьдесят в секунду, а при дальности равной тридцати метрам, я не смогу реализовать весь потенциал заклинания, и его эффективность значительно снизится. Так что наличие прокачиваемой скорости может быть не только плюсом, но и минусом данного заклинания. То ли дело цепь.
        Каждый модификатор направлен на увеличение поражающего эффекта заклинания. Хотя можно было бы прокачивать только количество и мощность взрывов, а уж объём и количество нитей не так важны, если конечно, изначальный шарик не размером с кулак или того меньше.
        В общем, для детального анализа этих данных явно недостаточно, так что необходимо прокачивать Наблюдательность и Познание Сути, чтобы в следующий раз, когда может возникнуть подобный выбор я смог выбрать наиболее эффективный вариант.
        Можно, конечно, с этим не париться и подождать, пока я смогу видеть больше, но мне уже попросту не терпится посмотреть на одно из этих заклинаний. И честно говоря, я уже сделал для себя выбор. Одно из этих заклинаний всё же будет мне полезно. Так что я считаю, что поступаю правильно, выбрав именно это заклинание.

* * *
        В небольшом городке Карганте, что располагался к северу от столицы Империи Эренвар, было достаточно людно. Многочисленные игроки сновали по всему городу, занимаясь своими делами.
        Кто-то проводил время в храмах, пытаясь заполучить какой-нибудь интересный и уникальный квест, кто-то занимался выполнением социальных заданий, либо просто слонялся по городу. Некоторые фармили монстров в ближайших локациях, а также исследовали многочисленные подземелья, но всё же самым главным достоянием данного достаточно крупного города являлся аукцион, который фактически ничем не уступал таковому в столице, только народа тут было несколько меньше.
        К стойке регистрации лотов направлялась пара весьма необычных личностей. Высокий тёмный эльф с двуручным мечом смотрелся достаточно грозно даже несмотря на ржавые доспехи. Вот только некоторые игроки неосознанно сторонились его, будто ощущали угрозу. Идеальная выправка, и достаточно тяжелый взгляд заставили часть воров на улице найти себе менее опасную добычу, но нашлись и те, кто воспринял подобное как вызов.
        К большому сожалению последних паладин обладал не только высокими значениями параметров силы и выносливости, но и ловкости за счёт зелий и баффов. Также тёмный эльф с весьма несоответствующим ему именем Нобунага имел несколько навыков для борьбы с подобными личностями. Вследствие чего на его счету было уже три смерти местных воришек, у которых он отрубил правые руки.
        Как и в любом другом городе империи, с преступниками тут не церемонились и даже попытка воровства жестко каралась. Любой игрок, схвативший вора, имел права нанести ему травму, отдать страже, либо убить на месте. Чаще всего воришек отдавали местным блюстителям правопорядка, которые изредка отводили одного из «счастливчиков» к палачу. Обычно после подобного у игрока напрочь пропадало желание играть за данный класс.
        - Опять ты привлёк ненужное внимание, - хмурился шедший рядом с ним дипломат. - Я ещё могу понять про отрубание рук, всё же подобная мера наказания часто пользовалась популярностью в нашем мире лет пятьсот назад. Вот только заставлять воров делать харакири… это уже слишком.
        - Подобное заставит их пересмотреть свои взгляды на жизнь, - ответил Нобунага. - Не люблю воров.
        - Ох-х, - провёл рукой по лицу Кромвель. - Эта игра заставляет часто ошибаться, что совсем не похоже на нас. Слишком много эмоций возникает здесь, что приводит к дестабилизации мышления и, как следствие, к ошибкам. Это можно было бы списать, если бы работали какие-нибудь юнцы, но подействовать подобным образом на нас… это как минимум странно.
        - Оливер-сан, скорее всего это связано с тем, что все мы достаточно давно попросту не отдыхали. Пешки могут позволить себе отдых, пока строят из себя правителей различных государств, но мы об этом забыли уже достаточно давно. Скопившееся напряжение, нарушенная психика и сбои в работе организма привели к подобному эффекту, - ответил паладин. - Эта игра заставляет нас расслабиться, поэтому мы теряем концентрацию и действуем несколько не так, как хотелось бы.
        - Да, ты прав, - кивнул дипломат. - Это разумное предположение, но всё же стоит прилагать больше усилий для предотвращения любых ошибок, так как это чревато самыми серьёзными мерами. Также не стоит излишне задерживаться в игре, чтобы не остаться тут навсегда. Всё же феномен срыва вполне реален. Профессор Мао мне наглядно продемонстрировал ряд застрявших тут личностей. Впрочем, есть достаточно много информации об этом не только среди наших источников, но и в общедоступном сегменте виртнета.
        - Профессор Мао исследует сейчас всё, что с нами происходит, - сказал японец. - Он отмечает тот факт, что игра благотворно сказывается на наших реальных телах.
        - Вполне возможно, что это вызвано банальным отдыхом и действием наших высокотехнологичных капсул, - сказал дипломат.
        - Нет, Мао-сан утверждает, что это влияние Рейнеи, и что игра Рейнхарда и Арконова действительно чудо, которое не в силах кто-либо повторить, - добавил Нобунага. - Что ж, продолжим разговор чуть позже.
        - Вижу, - кивнул дипломат, подходя к окошку, за которым сидел мужчина с длинными седыми усами и несколько недовольным видом. Он поправил белоснежную рубашку и тёмную жилетку с золотыми узорами по контуру.
        - Чем могу помочь? - вежливо спросил старик.
        - Лучше не связывайтесь с этим старикашкой, - сказал стоявший рядом рыцарь в сверкающих доспехах. - Этот гад любит облапошить игроков.
        - Ты кого гадом назвал, банка консервная? - прищурил один глаз старик и добавил. - Мне даже консервный нож не нужен, чтобы вскрыть твои доспехи и сожрать содержимое.
        - Ой, боюсь-боюсь, - картинно воздел руки рыцарь в примиряющем жесте. - Дедуль, я не хотел тебя обидеть. Ничего страшного, выйдешь на пенсию чуток позже, а пока придётся потерпеть таких как я, это ведь твоя работа.
        - Это я тебя на территории города не могу так просто тронуть, щенок, - размял кулаки дед. - Но стоит нам пересечься за стенами, и я тебя прикопаю аккурат неподалёку от моста. Там есть хорошее местечко, даже цветочек принесу.
        - К-хм, к-хм, - тактично прервал разговор дипломат. - Позвольте всё же отнять у вас время, уважаемый брокер, - обратился он к дедуле. - Мне необходимо узнать ряд вопросов касательно целого списка товаров.
        - Да зачем он вам нужен? - покачал головой рыцарь. - Давайте лучше я немного вас проконсультирую, причём совершенно бесплатно.
        - Постойте, - Кромвель остановил жестом старика, собирающегося вступить в новую перепалку с самодовольным рыцарем. - Что ж, думаю, что я могу уделить время и Вам, так что я охотно Вас послушаю.
        - Старик частенько не говорит основных вещей. Первое, что должен помнить любой игрок, так это то, что класс вещи или артефакта совершенно не важен. Да, здесь можно поспорить, но практика показала именно это. Бывают вещи обычного качества, которые намного лучше редких и магических. А бывают и уникальные, вся уникальность которых состоит в каком-нибудь нелепом свойстве, делая такие вещи мусором. Однако по непонятным причинам весьма дорогостоящим, но всё же бесполезным.
        Каждый класс вещей заставляет обращать на себя различное внимание. Многие гонятся за очень редкими, эпическими, уникальными, и даже легендарными и божественными артефактами, но зачастую обычные, редкие и магические вещицы, стоящие сущие копейки для обычного игрока, бывают гораздо лучше.
        Старик не говорит об этом, так как имеет определённый процент от каждой сделки. Ему выгодно продавать людям всякую уникальную дорогостоящую муть, вместо нормальных вещей.
        - Щенок, я не продаю вещи, а всего лишь открываю доступ к аукциону. Ты сам купил ту ерунду, никто тебя не заставлял это делать. Каждый разумный сам хозяин своим деньгам и сам решает, куда их тратить. Если ты потратил их неблагоразумно, то в этом нет моей вины, - старик начал понемногу успокаиваться, а вот рыцарь же наоборот скрипел зубами. - Сам купил эту сковородку, сам виноват.
        - Так мог бы хоть предупредить, что бывают подобные лоты, - игрок сжал кулаки. - Никогда не слышал, чтобы на аукционе были подобные лоты.
        - Ты покупал этот товар у другого странника, следовательно, разбирайся с ним, - сказал старик.
        - Так мне и нужна от тебя эта информация, - немного просветлел рыцарь.
        - Конфиденциальная информация, - безапелляционно заявил старик. - Клиент пожелал выставить лот анонимно. Аукцион не имеет права раскрывать информацию о своих клиентах.
        - Ар-р-р-гх! - прорычал рыцарь и глубоко вздохнул. - В общем, не стоит покупать уникальные вещи с подозрительно низкой ценой, так как описание таких предметов может отличаться от реального. В результате, потеряете деньги и можете получить проклятье.
        - Хм… спасибо за информацию, - кивнул Оливер. - А сейчас у нас дела.
        - Не хотите купить сковородку? - спросил рыцарь.
        - Нет, - ответил японец, которого раздражал излишне говорливый игрок. Однако внешне военный был абсолютно спокоен.
        - Эх-х-х, - вздохнул рыцарь и направился в сторону выхода. - Никто не купит эту чёртову проклятую сковороду.
        - Думаешь, соглядатай воровской гильдии? - спросил дипломат.
        - Уверен, - кивнул японец.
        - Впрочем, я с тобой соглашусь, всё же слишком пристально он отслеживал реакцию, когда зондировал наличие в наших инвентарях предметов высших классов, - Кромвель внимательно смотрел вслед удаляющемуся рыцарю. - Если будет за нами шпионить, пусть Устранители с ним разберутся.
        - Уже отправил все указания, так что в случае двух засветов поблизости от нас, мои люди с ним разберутся. Думаю, что можно продолжить изучение аукциона и узнать списки основных товаров, так что снимай полог молчания, - сказал Котецу.
        - Но всё же этот рыцарь говорил нам правду, - погладил подбородок Кромвель. - Так что с аукционом действительно необходимо быть настороже, но всё же не думаю, что кто-то будет тратить достаточно дорогостоящий свиток подмены на распространенные товары, интересующие нас в первую очередь. Старик, нам необходимо знать цены на следующие товары…
        Глава 14
        Применение заклинания и его модификаторы. Расчёты. Проблемы.
        Всё же я изучил сферу. Огненный шар у меня и так уже был, так что цепь этих шаров мне не нужна. Сфера же обладала куда более любопытными свойствами. Теперь я мог посмотреть на цифры различных модификаторов.
        Сейчас она была первого уровня, и единственное доступное очко развития было вложено в площадь покрытия пламенем. Этот параметр равнялся двадцати пяти квадратным метрам, что в принципе не так много, но и не так мало. Скорость полёта сейчас составляла всего десять метров в секунду. Маловато. Впрочем, расстраивало не только это, но и дальность полёта, которая составляла всё те же десять метров.
        Получается, что сфера мгновенно выстреливает на дистанцию в десять метров и взрывается, разбрызгивая пламя на небольшой площади. Но охватить группу врагов вполне хватит даже при столь небольших начальных цифрах. Надо бы поглядеть, на какое значение будет прибавляться каждый параметр при вкладывании очков развития. Но это немного позже.
        Объём сферы составлял всего пять сотых кубического метра. Хм… как-то слишком уж мало. И сколько это в литрах или лучше сказать в миллилитрах. Так-так, надо бы вспомнить, как перевести. Стоп, в одном кубометре же тысяча литров, следовательно, в пяти сотых аж пятьдесят литров. Не так уж и мало. Это какой же тогда диаметр у сферы?
        Так, вот теперь сложнее. Вспомнить бы формулу объёма, она вроде не сложная. Через диаметр не помню, но вот через радиус. Да-да, как раз можно найти именно его, но придётся посчитать кубический корень. Хотя, что меня пугает, инженер я или кто?
        После небольших раздумий и расчётов, я бы сказал, что радиус равен немногим больше двадцати сантиметров, что опять показалось мне маловатым. Ну где там уместится пятьдесят литров жидкого огня? Скорее всего, я где-то ошибся. Впрочем, ладно, лучше просто активировать заклинание и посмотреть. Так нет же, решил немного потренировать мозг.
        Я активировал заклинание и поразился. Полуметровая сфера зависла над рукой. Какая она здоровая, хотя сияет не так ярко, как огненный шар, но вот размеры внушают уважение, а ведь это начальный уровень.
        - Какая чистая энергия, - услышал я голос Мелли. - Можно мне поглотить немного?
        - Конечно, - улыбнулся я и поднёс сферу к элементалю.
        Монстрик внимательно поглядел на сферу с нескольких сторон, после чего из неё потянулась полупрозрачная светлая энергия. Мелли впитал часть её и немного подрос, сфера же наоборот уменьшилась.
        - Спасибо, - поблагодарил элементаль, зависнув передо мной.
        - Обращайся, - усмехнулся я и запустил сферу в небольшую яму, примеченную мной чуть ранее.
        Сфера разорвалась взрывом и выплеснула пламя. Да, она была не такой, как изначально, но даже несмотря на это внушала уважение. Огонь бушевал ещё некоторое время, но потом всё же успокоился.
        Хм… по идее, можно посчитать какой слой жидкого пламени заполнил область в двадцать пять квадратных метров, чтобы знать, можно ли будет полностью утопить врагов в жидком пламени.
        Предположим, что область заполнения пламенем идеально ровная, тогда нужно всего лишь вычислить высоту параллелепипеда. Это весьма просто, благо и здесь, к своему удивлению, я вспомнил формулу и достаточно быстро вычислил необходимое значение, поделив объём на произведение сторон квадрата.
        Выходит два миллиметра. Пф-ф-ф, утопить в таком слое никого не получится. Печаль. Хотя, впрочем, зря я всё это рассчитывал, так как слишком много допущений, ведь жидкость может разлиться неравномерно и не обязательно в каком-то определённом квадрате.
        Ваш интеллект увеличивается на 1 ед.
        Похоже, я всё-таки не зря немного поработал мозгами. Надо делать это почаще. Так-с, необходимо проверить насколько улучшаются модификаторы при вкладывании очков навыков. У меня их всё равно достаточно много, так что можно потратить всего-то три единицы для удовлетворения своего любопытства и проведения дальнейших расчётов.
        Сперва вложил единицу в объём сферы и увидел, что теперь там было значение шесть сотых кубометра. Ясно, значит, каждое вложенное очко навыков даёт плюс десять литров к объёму. Очень и очень неплохо. Сейчас у меня почти сто тридцать очков навыков, если их все вложить в объём, то получится более тысячи литров. Это же осточертеть можно! Страшно даже представить радиус такой сферы. Впрочем, в таком объёме можно действительно кого-нибудь утопить, просто поместив врага внутрь сферы. Захлебнуться в жидком пламени… страшная смерть.
        Хотя в таком случае наверняка огребу ещё и я, так как дальность не высока. Поэтому сразу вложу одну единицу именно в неё. Итак, сколько там получилось? Пятнадцать метров. Неплохо, выходит по пять метров к дальности за единицу, то есть, чтобы достигнуть значения в сотню метров, придётся вложить ещё семнадцать очков. В принципе не так много, а эта дальность будет оптимальной для дальнейших планов.
        Теперь самое интересное: скорость полёта. Как только я вложил единицу в данный модификатор заклинания, скорость подросла на пять метров в секунду. Ясно, скорость и дальность растут одинаково. В принципе логично, так как бессмысленно прокачивать лишь одну скорость, забыв о дальности. Или нет?
        Прокачав скорость, скажем до километра в секунду и, оставив дальность в пятнадцать метров, что я получу? Если принять во внимание действие законов физики, какие-никакие, но часть из них всё же действует вполне нормально, хоть и подвержена влиянию Системы, то на выходе я получу колоссальную кинетическую энергию.
        Возможно, при таком использовании сферы мне даже не потребуются остальные модификаторы. Я смогу попросту отбрасывать от себя любого врага. Хотя, если учесть массу и плотность сферы, то ещё не факт.
        В общем, до подобной скорости мне потребуется вложить почти две сотни очков в данный модификатор, а если точнее, то сто девяносто семь. Это не так уж много, но всё же мне кажется не стоит того.
        Гораздо выгоднее будет вложиться в умника на минуту. Данное заклинание способно повысить интеллект на колоссальное значение и как следствие увеличить мощь всех заклинаний, даже не смотря на их модификаторы. Так что всё необходимо обдумывать крайне тщательно, чтобы выбрать наиболее эффективные пути.
        - Ал… Алексей, где мы? Что это за место? - элементаль вывел меня из задумчивости. Что ж, теперь необходимо разобраться с ним и со способностью призыва.
        - Пройдя через разрыв, который поглощал энергетические сущности, мы вернулись в мир, из которого нас забросило в Междумирье. Этот мир очень большой, не такой большой, как Междумирье, но значительно интереснее того полупустого и достаточно печального пространства. Этот мир называется Рейнея, - ответил я на вопросы Мелли, чувствуя неимоверное удивление, радость и какой-то страх.
        - Я чувствую так много разной энергии, что мне страшно, - элементаль впервые выдал столь длинную фразу, которая была насыщенна эмоциями. Это заставило меня крайне удавиться и даже обрадоваться. Возможно, удастся помочь Мелли стать нормальным человеком, то есть я хотел сказать элементалем… в общем сущностью. - Но что-то меня пугает. В той стороне, - монстрик слегка изменил свою форму, образуя нечто вроде небольшого отростка, напоминающего скрывающуюся под покрывалом руку, которой указал направление. - Что-то страшное.
        - Хм… - в указанном направлении почувствовали что-то странное и мы. Что же там такое? Странно, что эльфы не разбираются с этими странностями. Либо эти странности появились совсем недавно, поэтому длинноухие жители лесов ещё не успели заняться данным вопросом.
        В этот момент в моей голове возникла одна смутная догадка. Уж не эти ли странности происходят в королевстве Лириэн, и на выяснение информации о которых у меня имеется задание. Да не может такого быть. Я скептически посмотрел на лес и на противоположное направление, в котором и происходили странности. Или может? Всё же это уже не территория эльфов.
        - Ф-ф-х-х, - шумно выдохнул я. Потом с этим разберусь, сперва элементаль. - Подойди поближе Мелли, - впрочем, надо было сказать подлети. Я взглянул на информацию о монстрике.
        Мелли, малый энергетический элементаль,75 уровень.
        Ясно, никакой дополнительной информации, несмотря на изученную способность, с которой, кстати, тоже не всё понятно. Сейчас в неё было вложено всего одно очко навыков, которое досталось модификатору «Камуфляж». Однако никакого подробного описания, как у модификаторов сферы тут не было, точнее не описания, а цифр. Непонятно, насколько улучшает каждая вложенная единица тот или иной модификатор.
        Впрочем, здесь нельзя жадничать, так что я выделил ещё три очка навыков и вложил по единице в «Поглощение», «Энергощит», «Энергетическая стрела». Стоит подумать, все ли это способности Мелли, или у элементаля имеется что-то ещё?
        Вполне возможно, так как моим питомцем он не является, и способность просто позволяет его призвать, либо отозвать при повторной активации. Хотя я склонен верить, что монстрик всё же может сам развиваться, следуя по какому-то своему пути, а часть его способностей я могу усиливать за счёт модификаторов.
        То есть, тратя свои очки навыков на прокачку данной способности, я, по сути, увеличиваю мощь элементаля, что в принципе неплохо, но всё же тогда я ослаблю себя. Эх-х-х, почему я не могу получить чего-то такого, что было бы без двойного дна и при этом всегда полезно? Вот, например я не отказался бы от модификатора «Энергощит», только в качестве отдельной способности. Вот на это умение я точно не пожалел бы и полусотни очков навыков. Всё же с его помощью можно было бы не только защитить друзей, но и прикрыть себя от боли.
        - Мелли, а какими способностями ты обладаешь, и каковы твои параметры? - спросил я у элементаля. Раз не могу узнать из интерфейса, проще спросить.
        - Не знаю, - удивил меня монстрик. - Я могу скрываться от других. Поглощать энергию. Защищать себя… небольшим количеством энергии и… использовать её… для атаки.
        Хм… надо переставать хвалить элементаля. Опять он перешел к несколько сбивчивой речи. Но, похоже, мои изначальные мысли были верны. Модификаторы способности соответствуют всем умениям, которые есть у монстрика. А вот почему он не видит своих параметров, это странно. Возможно, Мелли имеет специфический интерфейс, который значительно отличается от моего, поэтому и не может понять о каких параметрах идёт речь.
        С другой стороны я могу предположить, что у элементаля нет выносливости как таковой, ведь он состоит из энергии. Ловкость… тоже вряд ли. Мудрость и Интеллект вполне вероятно, но их значения не велики, хотя здесь я могу и ошибаться. Что же касается силы, то и тут всё сложно.
        - У меня есть только энергия, - ответил мне элементаль, заставив нахмуриться.
        Получается, один единственный параметр заменяет все остальные? Да не, ну бред же какой-то. Или всё же нет? Похоже, так просто, как я думал изначально, разобраться с ним не получится. Поэтому необходимо понаблюдать за Мелли и посмотреть на реакцию монстрика на те или иные аспекты окружающего пространства.
        Можно использовать разный урон и смотреть на разницу, между наносимым и полученным. В принципе, так можно вычислить сопротивляемости. Потом можно попробовать снарядить Мелли какой-нибудь экипировкой с разными параметрами. Таким образом можно установить, есть ли у монстрика такие же параметры, как у меня, и измерить их величину.
        Кстати, а можно выбрать класс для элементаля? Вопрос также крайне интересный и если учесть, что у Мелли семьдесят пятый уровень, то он уже может быть, просто монстрик не понимает что это. Впрочем, ладно. Вопрос с экипировкой натолкнул меня на одну мысль. Хотя и не только он.
        Я частенько думал, как мне вообще воспринимать это существо. Всё же считать его чем-то вроде среднего пола как-то проблематично. Поэтому надо определить к какому полу себя относит элементаль, если у них вообще есть нечто подобное.
        - Слушай Мелли, а ты «он» или «она»? - спросил я, не зная как бы сформулировать вопрос поточнее.
        - Не знаю, - вновь расстроено ответил элементаль. И ведь даже по голосу не определишь к кому он ближе.
        - Ладно, тогда давай попробуем определить, - у меня как раз появилась идея, когда я увидел вышедших с тропы друзей. - Посмотри на меня и на Акарну, ты видишь разницу между нами?
        - Да, - ответил элементаль, заставив меня улыбнуться. Так и знал, что наглядный пример может сработать. Уж отличить мужчину от женщины сможет любой.
        - Отлично, но в чём заключаются различия? - спросил я, пока Акарна и Фенрор складывали припасы в сторонке. Среди припасов я успел заметить грибы, ягоды и несколько тушек каких-то лесных зверьков, вроде бы зайцев.
        - Твоя энергия светлее и больше… словно маленькая звёздочка, - Мелли меня вновь заставил удивиться. - Энергия Акарны похожа на… кипящее вещество. Как это, - монстрик указал на кипящий перед нами котел с водой, который я подвесил над огнём ранее. - А энергия Фенрора… как… - элементаль явно не мог подобрать слов, завертевшись на месте, будто выискивая подсказки вокруг. - Камни, только покрытые водой.
        - Хм… - выдохнул я, видя, что моя затея провалилась и элементаль нас вообще воспринимает совершенно по-разному. Вот как объяснить о разделении на пол тому, у кого его нет? Весьма нетривиальная задачка и пока мне несколько проблематично её решить. Вот и что делать, мне ведь тяжело считать, что Мелли это «оно».
        - Алексей, в том направлении что-то нехорошее, - сказал Фенрор, указав в туже сторону, что и Мелли немногим ранее.
        - Мы немного прошлись в ту сторону, и через некоторое время встретили странных существ. От них разило каким-то проклятьем, так что трогать не стали, мало ли что, - добавила Акарна. - Вполне возможно, что в той стороне живёт какой-нибудь сумасшедший чародей, а вокруг бродят его эксперименты. Я опасалась, что если мы кого-нибудь убьём, то он почувствует это. А лишнее внимание нам сейчас ни к чему, так как надо немного отдохнуть.
        - И где же вы достали зайцев? - спросил я, уже представляя, что ответит воительница.
        - В эльфийском лесу, - сказала Акарна.
        - У-у, - схватился я за голову и глубоко вздохнул. Эльфы определённо уже направляются в нашу сторону. Так что нам осталось лишь одно - Бежать!!!
        Глава 15
        Новая форма Мелли. Эксперименты. Навстречу новым проблемам.
        - Успокойся Алексей, мы ведь далеко не дураки, чтобы убивать зверьё в эльфийском лесу. Не забывай, что мы всё же лешие и лес наш родной дом. Мы попросту поймали этих зверюшек, а шеи свернули им уже вне границ леса, так что длинноухие не увидят проявление энергии смерти на их землях, - сказала Акарна, заставив меня немного успокоиться и удивиться их смекалке. Всё же я действительно недооценил своих друзей, за что мне стало немного стыдно. - И учти, что маскировка и поступь у нас развиты гораздо лучше, чем у тебя, так что даже опытному следопыту будет достаточно тяжело нас вычислить, не говоря уже о том, чтобы пройти по следу.
        - Впрочем, эльфы не враги лешим, - добавил Фенрор, заставив меня нахмуриться. - Ведь мы с ними на одной стороне, на стороне природы.
        - И почему же ты раньше об этом не сказал? - спросил я.
        - Просто было забавно смотреть, как ты излишне перестраховываешься по данному поводу. Твою логику можно было понять, и мы с Акарной хотели обо всём рассказать сразу. Но увидев блеск в твоих глазах не стали ничего предпринимать, - пояснил Фенрор. - Так что извини.
        - Ничего страшного, - вздохнул я. Блеск они увидели, ага ну конечно. Просто хотели заставить меня немного поволноваться, когда ситуация этого не требовала.
        - Но в указанной стороне действительно что-то странное, - сказал заклинатель, попутно ставя на огонь мясо. - Эльфы ничего не предпринимают, так как эта аномалия находится всё же на значительном расстоянии от границ леса. И если они направятся туда, то это будет считаться вторжением в империю Эренвар. Всё же мы находимся именно здесь.
        - Кстати, как чувствует себя наш соратник? - спросила Акарна.
        - Хорошо, - ответил ей элементаль. - Только этот мир очень странный.
        - И что же в нём странного? - спросил Фенрор, вопросительно приподняв бровь.
        - Всё, - ответил Мелли с лёгкой радостью. - Так много разных видов энергии. Так много разных существ и… жизни. Это необычно.
        - Кстати, Мелли, мы остановились на очень важном вопросе, - вернулся я к тому, что хотел объяснить элементалю. - Видишь ли, большинство существ в нашем мире воспринимают других по внешнему облику. Поэтому вновь взгляни на нас с Акарной и основываясь на этом определи различия, - сформулировал я задачу для монстрика. Всё же при решении каких-либо необычных вопросов и задач, мозг любого разумного развивается. Заодно попробуем увеличить интеллект элементалю, если у него есть такой параметр.
        - Это… сложно, - ответил монстрик. Ну ещё бы. Для того, кто больше воспринимает нас как источники энергии, тяжеловато обращать внимание на внешний облик. Хм… а ведь я не заметил глаз у элементаля. Он больше походил на переливающийся несколькими цветами полупрозрачный сгусток какого-то вещества, а точнее энергии. - Ты меньше. Что-то странное закрепилось на тебе, словно защита, - наверное, это о сегментной броне. - Ещё я чувствую небольшое пространство около тебя, - возможно, это об инвентаре, либо о подпространстве, куда можно отозвать Мелли. Правда, элементаль немного отклонился от темы. - Акарна больше. Её длинные отростки пропитаны энергией. Но не так сильно… как у поглотителей энергии. Её защита отличается. От неё не ощущается того же… что и от твоей. И она зачем-то изогнута.
        - Уже ближе, - кивнул я, подбадривая немного уставшего элементаля.
        - Ваши тела отличаются.
        - Да и несколько сильнее, чем ты считаешь, - сказал я. - В общем, мне хочется понять, можешь ли ты изменить свою структуру и стать похожим на меня или Акарну? И если да, то кто тебе ближе? Какая форма тела тебе больше по душе?
        - Я не знаю, - растерянно произнёс монстрик. - Я попробую.
        Элементаль забурлил, и его тело начало меняться, словно внутри заплескалась вода. Мелли старался и прикладывал немалые усилия, но как-либо изменить форму не мог. Возможно, нет какого-то необходимого навыка, а может быть элементаль попросту не понимал как принять иную форму.
        - Хорошо, тогда я немного тебе помогу, - сказал я и поднялся с земли. Размяв руки, я принялся лепить из элементаля свою копию. По крайней мере, старался это сделать.
        Тело монстрика было очень необычным, но легко поддавалось, так что буквально за десять минут я сделал его антропоморфным. А вот потом всё шло несколько тяжелее. Эх-х-х, всё же я не художник и не скульптор, так что получилось хоть и похоже на человека, но всё же до Рафаэля мне далеко, очень далеко.
        - Тяжело поддерживать такую форму, - сказал элементаль. - Не могу её стабилизировать. Большие потери энергии, - после этих слов тело элементаля будто взорвалось и приняло свою прежнюю аморфную форму.
        - Будет сложнее, чем я считал, но остался ещё один вариант, - я вновь размял руки. Надеюсь, что женское тело подойдёт, всё же я не верил, что нельзя придать элементалю антропоморфную форму. С другой стороны это несколько эгоистично переделывать кого-то так, как тебе хочется. Впрочем, главное не причинить вреда, а уж остальное Мелли решит сам, и если гуманоидная форма ему не подойдёт, придётся смириться с выбором нашего соратника.
        В этот раз мне удалось придать форму телу элементаля гораздо быстрее. Я бы даже сказал, что у меня получилось красиво. В принципе, вышло сделать длинные волосы, правда как общую структуру. Тело получилось достаточно хрупким на вид, и весьма женственным. Хотя и выглядело крайне необычно из-за серебристого цвета, а также белых и синих всполохов энергии.
        - Тяжело, - вновь сказал элементаль. - Но всё же легче предыдущего. Потери меньше, но я не понимаю… как удержать такую форму. Нужна информация.
        - Хм… - я задумался, пока Фенрор и Акарна удивлённо смотрели на некое подобие девушки, замершей в воздухе. Правда выглядела она больше похожей на статую. Информация… где же я её найду? Стоп! Озарение снизошло на меня, и я повернулся к воительнице. - Акарна, нужна пара твоих волос, а ещё кровь.
        - Э-м-м, - немного замялась девушка, но потом всё же выполнила мою просьбу. Порезав себе ладонь, она капнула немного крови на тело Мелли, после чего положила волосы.
        - Необычная энергия, - сказал монстрик и добавил. - Концентрированная. Стало легче. И я… кажется, понимаю, как стабилизировать… структуру нового тела. Но мне нужно больше энергии.
        Я взял за руку Акарну и Фенрора, после чего мы образовали круг вокруг Мелли. Если нужна энергия, то нашей совокупной мощи должно хватить. Надеюсь, друзья на меня не обидятся за эту небольшую грубость.
        - Понемногу можешь вытягивать энергию из нас, однако делай это в равной доле, - сказал я и добавил. - Если у кого-то останется больше, то бери долю у этого человека, чтобы уменьшить нагрузку на остальных.
        - Хорошо, - кивнула Мелли. Удивительно, но элементаль уже начал копировать жесты.
        Постепенно энергия стала покидать наши тела, и вокруг Мелли закрутилось сразу три разных типа энергий. Тёмно-серая энергия принадлежала Фенрору, золотистая с тёмно-зелёными всполохами, так похожими на листья какого-то дерева - Акарне, а моя же напоминала белый свет, который вёл себя как жидкость.
        Удивительное представление полностью поглотило нас, окутав своей неповторимой красотой. Энергия закручивалась вокруг тела девушки и впитывалась в неё. Мелли явно что-то выстраивала и создавала внутреннюю структуру, вот только нынешних значений Наблюдательности и Познания сути оказалось явно недостаточно для полного понимания происходящего процесса.
        Не знаю, сколь это длилось, но уже достаточно скоро, по крайней мере, на мой взгляд, резкая вспышка света разорвала наш круг, слегка оттолкнув в стороны. К моему удивлению, я даже не чувствовал усталости, видимо энергии потребовалось не так много, как думала Мелли. Итак, что же у нас получилось?
        - Невероятно! - восхищенно воскликнул Фенрор.
        - Красавица! - добавила Акарна
        - … - я был полностью согласен со своими друзьями, но не находил слов, чтобы передать свои эмоции. Удивление, восхищение и даже облегчение, всё же я несколько волновался, что что-то может пойти не так из-за моего легендарного достижения. Но похоже на меня свалилось и так достаточно, так что в этот раз оно решило меня пощадить.
        Сейчас перед нами, на высоте чуть более полуметра над землёй парила очень хрупкая худенькая красавица. Её тело уже не было полностью прозрачным, как прежде, а налилось энергией. Белоснежная структура её тела слегка светилась. Серебристые всполохи и небольшие разряды энергии проходили по всей поверхности нового тела элементаля.
        Мелли за счёт крови Акарны значительно доработала мою изначальную работу, так что теперь выглядела божественно. Однако пока, элементаля всё же нельзя назвать полноценной девушкой. Скорее это тело больше напоминало куклу. Но всё же основную задачу я считаю выполненной. Так что в нашем небольшом отряде теперь будет ещё одна девушка.
        Возможно, изначально я дал именно такое имя элементалю, потому что хотел воспринимать монстрика, как девушку. А теперь, по сути, вынудил принять подобную форму. Это несколько эгоистично, но слишком сложно было поступить иначе, всё же воспринимать Мелли, как существо среднего рода мне было тяжело. Или это всего лишь отговорки? В общем, что сделано, то сделано, а если что не так, то элементаль мне вполне может всё это высказать и вернуть свою изначальную форму. Надо будет поговорить с ней об этом.
        - Как ты себя чувствуешь? - спросил я у Мелли, которая не торопилась что-либо делать, заставив нашу троицу заволноваться.
        - Отлично! - радостно ответила красавица, открыв свои необычные глаза. Золотистое свечение образовывало радужку и сильно выделялось на фоне тёмно-серых белков, зрачки же светили белым светом. - Это очень необычно! Я… я… не нахожу слов!
        Мелли закрутилась, оставляя за руками шлейфы белой энергии. Её взгляд был устремлён в небо. Она подняла свою хрупкую ручку и посмотрела на неё, несколько раз сжав и разжав кисть.
        - Как это необычно. Мне очень нравится, - добавила красавица. - Не знаю, почему Вы захотели изменить моё тело. Но мне… оно нравится. Теперь мир воспринимается по-другому. Я совсем иначе чувствую его. Теперь мне видна не только энергия, но и что-то другое. Я так раньше никогда… не видела.
        Я был сильно удивлён тем, что речь элементаля значительно улучшилась и даже, несмотря на редкие паузы, стала почти такой же, как и у обычного человека. А столько хороших эмоций я не ощущал уже очень давно.
        - Только вот одеть бы теперь её, - сказала Акарна, поправив волосы.
        - Мне кажется, что итак вполне нормально, - усмехнулся Фенрор. - Любого врага собьёт с толку.
        - В твоих словах есть истина, - кивнул я заклинателю. - Но всё же Акарна права. Нужно выяснить какая экипировка требуется Мелли, и какие параметры мы можем ей увеличить за счёт снаряжения.
        - А ещё бы узнать какой у неё класс, - добавила воительница.
        - Если у Мелли нет класса, то может пусть возьмёт танцовщицу? - предложил Фенрор заставив нахмуриться Акарну. - А что я не так сказал? Я уже видел такое в Скаргене. Они могут одаривать баффами союзников и раздавать проклятья врагам.
        - Если вспомнить уязвимость Мелли к физическому урону, то на передовую её пускать нельзя, - всё же кое-что из мыслей заклинателя я уловил. Мелли нужен какой-нибудь класс поддержки. Интересно, а хила из неё сделать можно? Это было бы крайне интересно, ведь хил с невидимостью это уже круто, так как боссы не смогут на неё агриться, когда она будет в режиме скрытности. А ведь это ещё не все навыки Мелли. Ещё же есть поглощение, энергощит и энергетическая стрела. - Ладно, теперь надо всё вместе обсудить. После этого отдохнём и отправимся в путь.
        - Хорошо, - улыбка так и светилась на миленьком личике Мелли.

* * *
        Эксперименты продолжались несколько часов, в результате чего нам удалось кое-что выяснить. Во-первых, никакое оружие Мелли не могла использовать и даже держать. Для элементаля большинство вещей оказались слишком тяжелыми, на основании чего можно было сделать вывод о параметре «Сила». Если он у неё есть, то находится на крайне низком уровне.
        Во-вторых, ни одна из имеющихся у нас экипировок для Мелли не подошла, и тут было много вопросов, на которые пока не было ответа. Надо вернуться в Забытьё и вместе с Нарилной подумать над этим вопросом. Заодно травница наверняка сможет сказать о Мелли значительно больше, ведь у неё достаточно неплохо прокачаны необходимые навыки.
        В-третьих, класса у элементаля всё же не было. Мелли использовала свои базовые умения, но никогда не выбирала никакого класса. Возможно, энергетические элементали и не могут его взять, но тут же опять необходимы эксперименты.
        Помимо этого, я был крайне удивлён самим телом девушки. Она стала немного использовать мимику, стараясь повторять за нами, но получалось у неё пока не так хорошо. Также Мелли решила немного улучшить свою форму, а заодно научиться ей управлять.
        Немного посовещавшись всеми вместе, мы решили выяснить сопротивляемости различным видам урона, который могли бы создать сейчас. Мелли была не против, хотя по её словам можно было понять, что она очень волнуется. Впрочем, мы решили применять только самые слабые атаки, а дальше я уже мог сравнить параметры логов.
        В итоге вышло, что пламя не смогло нанести урон девушке, но при этом оно нарушало циркуляцию энергии внутри её тела, что приводило к срыву камуфляжа и созданию энергетических стрел. Используя энергетический щит, красавица вполне могла ничего не бояться.
        Яд также не действовал на неё, так как элементали не совсем живые существа. Сохранарох, то есть внушение ужаса, аналогично предыдущим умениям отказалось воздействовать на Мелли. На основе этого можно предположить, что у девушки есть сопротивляемость, а возможно и иммунитет к ментальной магии.
        Баффы Акарны действовали как надо, так что здесь я был приятно удивлён. А вот пространственная магия Фенрора, да и мои заклинания сильно пугали девушку. И здесь было не совсем понятно. Вроде никаких сопротивляемостей или уязвимостей для пространственной магии не существовало, хотя я могу и ошибаться. Впрочем, Мелли была уязвима к любым умениям и навыкам, способным забирать энергию, что было вполне логично. А вот исцеляющая магия и способности совершенно на неё не действовали. В итоге выходило следующее:
        Воздействие Огня: частичная сопротивляемость
        Воздействие Яда: полный иммунитет
        Ментальные воздействия: частичная сопротивляемость
        Воздействие физического урона: уязвимость 100%
        Воздействие Света: Необходимо изучить
        Воздействие Жизни: Скорее всего, иммунитет
        Воздействие пространственной магии: вероятна уязвимость
        Воздействия остальных видов магии требуется проверить.
        Получается достаточно любопытная информация. Точную цифру удалось узнать только у воздействия физического урона. Здесь достаточно было взять самый обычный нож с минимальной атакой, такой имелся у Акарны, и дать возможность Мелли легонько провести пальцем по лезвию.
        В итоге урон прошел фактически двухкратный. Отсюда следует, что её необходимо оберегать как зеницу ока, ну или как гномы оберегают свои банковские сейфы с золотом. А вот магов, скорее всего, она может не опасаться. Впрочем, для полной уверенности необходимы эксперименты с другими стихиями. Также следует беречь Мелли и от ассасинов.
        Самое плохое заключалось в том, что мы так и не придумали способ исцеления элементаля, а зелья на неё не действовали. Либо это происходило как-то не так, либо требуются более мощные варианты эликсиров. Хотя мы испытали лишь зелья исцеления и увеличения параметров. Возможно, какие-то другие могут и подействовать, но тут нужна Нарилна.
        После этого пришлось немало отдохнуть и нас совершенно не волновало, что сейчас был день. Мелли осталась нас охранять, сразу скрывшись в камуфляже. Думаю, за неё можно было не волноваться, всё же даже Пожиратель не смог увидеть её под камуфляжем. Куда уж тогда здешним обитателям, которые даже не достигли сотых уровней.
        Отдохнуть удалось неплохо, разве что мы проснулись глубокой ночью. Мелли подкидывала дровишек в костёр, которые я заранее создал при помощи способности «Прорастить древо». Девушка немного обожгла деревяшку и тоненьким концом то-то рисовала на земле. Всё же она просто удивительное существо.
        Сборы не заняли много времени, так что уже совсем скоро мы направились в сторону загадочного места, где по предположениям моих друзей мог обитать какой-нибудь не самый добрый чародей. Возможно, это не самый лучший вариант и следовало бы направиться к эльфам для выполнения задания, но совесть подсказывала, что нас может ожидать нажива, а я не привык ей отказывать, да и любопытство терзало соратников похлеще моей совести.
        Мы бежали в выбранном направлении, изредка переходя на тропы леших. Всё же скорости Мелли можно было позавидовать, так как она была минимум вдвое быстрее любого из нас.
        Поле пронеслось перед глазами очень быстро, хотя расстояние вышло более чем в три десятка километров. Даже не ожидал, что смогу столько пробежать за пару часов. Всё же получение достижения «Марафонец III» избавило меня от большой проблемы.
        Изначально ровное поле оказалось на деле больше похожим на поверхность волнующегося моря. Невысокие холмы внезапно вырастали на пути, а потом также внезапно превращались в небольшие углубления. Невысокая, чуть выше колен, трава покрывала всё доступное пространство, вплоть до нового леса, возникшего у нас на пути.
        Этот лес совсем не походил на эльфийский и казался нам каким-то мрачным, словно впереди нас ждало что-то страшное. Голос Разума уже вовсю вопил: «Бегите, глупцы!!!», но совесть, заручившись поддержкой любопытства, была гораздо сильнее. Впрочем, неприятности не заставили себя ждать. Стоило только немного пробежаться по лесу.
        - Это что ещё за ерунда? - как ошпаренный отскочил от чего-то странного Фенрор. М-да, похоже, этот лес преподнесёт нам ещё не мало сюрпризов.
        Глава 16
        Житель леса. Странные земли. Злобный монстр.
        Перед нами стоял двухголовый волк, только головы были сросшимися. Выглядело это не самым приятным образом, меня аж передёрнуло от такого зрелища. Так мало того, эта скотинка была в холке метра два и имела здоровенные когти на лапах, а мех, казалось, состоял из колючек. И вот это чудо повернулось в нашу сторону и зарычало, предвещая нам крайне неприятное знакомство.
        Двухголовый волк-мутант, житель леса Кириимкат, 79 уровень.
        Уровень не такой уж высокий, так что должны справиться. Впрочем, я немного опешил. Как я буду танковать без щита, ведь он меня сожрёт? Чёрт-чёрт-чёрт!!! Что же делать? Впрочем, чего это я разволновался так, у меня ведь новые умения есть, которые нужно прокачивать. Щит мешал нормально использовать магию, а теперь я могу развернуться на полную катушку.
        - Фенрор, прикрывай Мелли, Акарна, поможешь мне, - раздал я приказы и чуть не забыл одну важную вещь. - Мелли, будь аккуратнее и действуй на своё усмотрение, но с врагом не сближайся.
        Чего ждать от этой твари совершенно не ясно, но ничего хорошего это уж точно. Очень сильно мне не нравилось слово «мутант», за ним может скрываться целая куча крайне неприятных сюрпризов.
        Волк бросился на нас. Сила его так и распирала. Земля летела во все стороны. Огромная пасть уже готовилась оторвать от меня кусочек, а точнее половину тела. Ну уж нет, я так просто не сдаюсь. Сформировав в руке огненную сферу, я бросил её в приближающего монстра и нырнул в открывшийся подо мной портал, используя умение «Провалиться сквозь землю».
        Вернулся в нормальное пространство я неподалёку от Акарны и внимательно смотрел на то, что у меня получилось. Хм… а неплохо волчара горит, но видно, что урон не такой большой, и пламя его больше отвлекает, чем калечит.
        - Акарна, баффы, - сказал я, одновременно с девушкой активируя заклинание «Умник на минуту». После этого сразу же призвал ещё и эльк-сохра. Всё же увеличенные на десяток процентов параметры лишними не бывают. - Отлично, а теперь по откату.
        Пока волк не выбрался, я скастовал на него замедление лешего, но к своему удивлению, лианы сработали только на третий раз. Видимо, волчара имел какую-то защиту от замедляющих заклинаний. Мелли бросалась в монстра энергетическими стрелами, которые серебристыми росчерками оставляли следы в пространстве. Фенрор обрушил на волка каменный дождь, а я уже использовал огонёк и огненный шар.
        Повторив данную процедуру несколько раз, я убедился в том, что волк не сможет выбраться, благо замедление лешего я кастовал по откату, так что лианы попросту не успевали сгореть. Хотя выносливость данного моба поражала, ведь он мало того, что горел, так ещё и находился под градом камней и других заклинаний, он ещё пытался выбраться, да и ХП ещё не все сняли.
        Так что надо бы его добить вблизи. Однако стоило взглянуть в окровавленные глаза монстра, как подобное желание у меня сразу же отпало. В итоге мы использовали все дальнобойные заклинания по откату. Всё же против слаженной команды монстр примерно нашего уровня будет слабоват.
        Получено 50000 опыта!
        Эх-х-х, как-то маловато, впрочем, и так губу раскатал. Бой был достаточно лёгким, а как я успел узнать, что за сложные бои его дают намного больше. Интересно, какой лут есть у этого моба?
        Стоило мне только подойти поближе, чтобы это проверить, как волчара неожиданно воскрес и вцепился мне в руку своей чудовищной сдвоенной челюстью. Боль пронзила мозг многочисленными шипами.
        - А-а-ар-хг!!! - перед глазами на миг всё потемнело. Я стучал кулаком по носу чудища, так как схватил он меня аккурат за ту руку, которой я сжимал меч, вот только всё без толку.
        Достав камень из инвентаря, я принялся бить по голове эту тварь, пытающуюся вырвать из меня кусок мяса, и что ему, к моему удивлению, не удавалось. Акарна рубила тварь своим дубовым клинком, Фенрор использовал новое заклинание, которое я раньше не видел: он метал острые каменные иглы, которые с лёгкостью пробивали шкуру монстра, но тот продолжал удерживать руку, пытаясь зубами перепилить кость. Как же это больно! Чёрт бы побрал эту особенность моего чёртового класса!!! Мелли также старалась изо всех сил, посылая энергетические стрелы в мутировавшее чудовище одну за другой.
        Когда я подумал, что всё же придётся распрощаться с рукой, мой следующий удар камнем выдал крит, и тварь отпустила руку. Вот только я был крайне зол. Мгновенно сформировав огненную сферу, я бросил её в пасть твари и захлопнул ее, активировав способность «Удушение силой лешего».
        Глаза монстра вспыхнули, и жидкое пламя полилось из его закрытой пасти, ушей, глаз и живота. Я еле успел отскочить от столь яростного пламени, вгрызшегося в тело врага похлеще чем этот монстр в мою руку.
        Получено 50000 опыта!
        Да уж, не лёгкий противник, даже опыта накинули ещё раз. Как же он смог воскреснуть, сволочь? Это какая-то особенность этого волка, вида или вообще всех мутировавших монстров этого леса, название которого упоминали Хранители на собрании. А я не сомневаюсь, что таких тварей тут много. Я рухнул на траву от сильной усталости и боли.
        - Алексей, с тобой всё в порядке? - обеспокоенно спросила Акарна, опустившись рядом со мной и выискивая в инвентаре зелье исцеления. Я же не хотел отвечать на глупый вопрос. Всё же и так видно, если учесть, что мне руку почти отгрызли, поэтому вчитывался в череду всплывших сообщений.
        Заклинание «Огненный шар» повышается! Текущий уровень: 58!
        Заклинание «Огонёк» повышается! Текущий уровень: 63!
        Заклинание «Огненная сфера» повышается! Текущий уровень: 6!
        Ну весьма неплохо, сфера даже на два уровня поднялась. Сразу вложу очки в дальность и скорость, они сейчас важнее.
        Умение «Замедление лешего» повышается! Текущий уровень: 34!
        Умение «Регенерация лешего» повышается! Текущий уровень: 25!
        Доступны новые возможности развития данного умения! Уменьшено негативное влияние ядов во время действия способности. Получен модификатор «Восстановление здоровья».
        Получена травма «Разрыв мышечной ткани правой руки»!
        Получена травма «Внутреннее кровотечение»!
        Получена травма «Трещина лучевой кости»!
        Получен негативный эффект «Действие яда???»!
        - Тамбовский волк мне не товарищ, - сказал я, увидев последнюю строку. Мало того, что мутант, так ещё и зубы не чистит, зараза. Моя регенерация должна справиться, впрочем, ей стоит помочь, поэтому я активировал способность «Исцеление лешего». Надо будет ещё как-нибудь разобраться, что это за модификатор такой прибавился к Регенерации.
        - Похоже, он бредит, - весьма уверенно сказал Фенрор, взглянув на меня. - Акарна, есть какое-нибудь противоядие. Я думаю, это эффект яда.
        Хм… всё же я действительно недооцениваю своих друзей. Надо бы больше полагаться на их силы и знания, так как в одиночку я всё же не настолько силён, что и продемонстрировал мне этот монстр, подчистую уделав меня одним укусом. А ведь он всего лишь на уровень выше меня. Так, что там ещё за сообщение мигает?
        Навык Устойчивость повышается, текущий уровень: 39
        …
        Навык Устойчивость повышается, текущий уровень: 41
        О, сразу на три уровня выросло умение. Неужели так больно было? Вроде мне бывало и больнее, впрочем, системе всё виднее. Хотя я очень рад, ведь боль должна уменьшиться ещё на три процента.
        - Акарна, посмотришь, что там выпало из этой твари? - приподнявшись, спросил я, после того как выпил противоядие. - Только будь осторожнее, мало ли эта тварь воскреснет ещё раз.
        - Вот теперь вроде бы всё в порядке. Узнаю нашего Алексея, - усмехнулся заклинатель.
        - В нём больше не осталось… энергии, - добавила Мелли, подлетев поближе.
        - Вот и хорошо, теперь будем знать, как проверять притворщиков, - вздохнул я. - Если они, конечно, умеют воскрешаться больше одного раза.
        - Хм… пожалуй ничего брать с этого монстра не стоит? - поднявшись, сказала воительница и сразу же ответила на невысказанный вслух вопрос. - От всех ингредиентов, которые можно собрать с этого волка веет какой-то странной энергией. При перемещении в инвентарь её влияние не пропадает.
        - Любопытно, - я погладил подбородок, задумавшись над странным явлением. Что же это за яд такой, что действует даже из пространственного кармана инвентаря? Взяв в руку большой клык монстра, я оглядел его с разных сторон, после чего выскочила надпись:
        Получен негативный эффект ??? Длительность: 10сек.
        Замечательно. Неизвестный негативный эффект, который отнимает здоровье. Немного, но весьма неприятные ощущения. По завершении эффект появлялся вновь на десять секунд, а через минуту, его длительность увеличилась вдвое, так что я решил положить зуб на землю. Пожалуй, в этот раз обойдёмся без лута.
        - Теперь мы знаем, каковы обитатели данного леса, так что стараемся избегать битв, раз лута нам не достать, - сказал я, и наш небольшой отряд продолжил свой путь.
        Мелли активировала камуфляж и исчезла. Её способность просто поражала и с моей маскировкой не шла ни в какое сравнение, впрочем, как и с поступью, которая хоть и скрывала звуки, но всё же не так эффективно, как камуфляж энергетического элементаля. Хотя стоит отметить также и Акарну с Фенрором, всё же воительница говорила правду и их навыки скрытности были развиты гораздо лучше моих.
        Осторожность изрядно замедлила наш отряд, но зато несколько раз спасала от ненужных схваток. Всё же в лесу водились не только мутировавшие волки, а ещё лисы, кабаны и медведи, размеры которых поражали и даже доисторический пещерный медведь несколько раз подумал бы, стоит ли связываться с данным существом.
        Впрочем, стоит отметить ещё один крайне любопытный факт: мы ни разу не встретили двух одинаковых мобов. У каждого была своя мутация, причём степень мутаций сильно разнилась. Попадались особи, как и сильно мутировавшие, например заяц, покрытый серебристыми игольчатыми наростами, так и относительно несильно изменившиеся, такие как забавная лиса с большими милыми ушками. Впрочем, мы всё же наткнулись на кое-кого нормального в этом лесу, хотя это относительно, если судить по названию.
        Тролль,??? 80 уровень
        Я усмехнулся, вспомнив старые шуточки ещё времен начала века, которые ещё можно было встретить в виртнете. Вот только связываться с этим существом мне не хотелось, даже несмотря на голос Совести, которая хотела посмотреть на лут с этого монстра.
        Вглядевшись в громадину, которая превышала размерами даже медведя, я как-то скептически отнёсся к возможному поединку. Да, размер это не главное, но вот мозг говорил обратное и так и кричал «Не верю! Это ловушка!!!»
        С одной стороны, тролль почему-то не мутировал. Следовательно, магу он мог оказаться не по силам, а это значит, что он не по силам и нам. Да ещё эти чёртовы знаки вопроса сильно смущали. Они частенько скрывают за собой что-нибудь страшное и, видимо, нужны для того, чтобы беречь психику игроков, скрывая от них что-то особенно жуткое.
        Помнится, подобные твари водились на одном древнем острове, где прятались драконы, был орден паладинов и даже башня могущественного тёмного мага. Как же там назывался этот остров? Хар… Хари… Хорин…? Нет, не помню. Ну да ладно, лучше вспомнить, как таким противостоять.
        - Что думаете, ребята? - спросил я у своих соратников.
        - Ты по поводу: раскатываем его или нет? - уточнил Фенрор.
        - Я бы сказал, что-то между: бежим очень быстро или ещё быстрее, - усмехнулся я.
        - Тролль всего лишь восьмидесятого уровня, - заметила Акарна. - Следовательно, мы имеем все шансы на победу. С другой стороны, если он не мутировал, то можно разойтись миром, всё же не каждого встречного следует отправлять на тот свет.
        - Толстая шкура, огромная сила, вполне вероятно, что превышает две сотни единиц, остальное вложено в выносливость, но что-то мне подсказывает, что по одной, а то и две сотни очков у тролля имеется за счёт расовых бонусов, - сказал Фенрор о том, что предполагал и я.
        - Помимо этого полагаю, что имеются какие-нибудь пакостные умения способные доставить кучу неприятностей, - сказал я. - В ближний бой вступать смерти подобно. С учётом, что у меня нет щита, да и ловкости недостаточно.
        - Думаю, что у него ловкость и того меньше, а передвигаться быстро этот монстр не способен, всё же он слишком здоровый. Честно говоря, даже не знаю чем такого взять, - заклинатель призадумался, поглаживая подбородок. - Можно было бы конечно грохнуть его огромным камнем.
        - А ты можешь? - удивилась Акарна.
        - Пока нет, - отрицательно покачал головой Фенрор. - Но думаю, что я не так далеко от подобной способности. Сейчас же нам просто нечего противопоставить такому противнику даже несмотря на то, что мы фактически равны по уровням. Поэтому здесь стоит согласиться с Акарной: лезть к этому троллю не следует.
        - М-да, - почесал голову я. - Будь тут поблизости высокая и крепкая скала, можно было бы оттуда стрелами добить гада, либо закидать огненными заклинаниями, ведь огонь на этих существ должен действовать достаточно эффективно.
        - Очень странная… энергия, - голос Мелли, которая молчала всё это время, заставил нас резко оборвать обсуждение. - Я не могу понять точно. Но мне… кажется, что я ощущаю сразу три разных вида. Одна мощная, чистая, болотно-зелёного цвета. От неё пахнет… как от тех колючих деревьев, - девушка-элементаль указала в сторону ели. - Вторая отталкивает. Она противная, даже Пожиратель не стал бы поглощать подобное. И она… смердит, - Мелли скорчила смешную рожицу, заставив меня улыбнуться. - А третья окутывает весь лес. Эта энергия слаба, но с каждым нашим шагом она становится сильнее и окутывает всё вокруг, оседая на нас ровным слоем. Она пытается пронизывать тела насквозь, но пока этого не выходит. У тролля… вся шкура… окутана этой необычной энергией. Она тоже очень… странная, но от неё не смердит, как от предыдущей.
        - Любопытно, - задумался я. - Что же с этим троллем не так?
        - А ты пойди и спроси, - усмехнулся Фенрор.
        - Хм… а что, вариант, - ответил я усмешкой заклинателю и увидел, как у него расширяются глаза от страха.
        - Ты чего, Алексей, это же была шутка, - сказал мой друг.
        - Не волнуйтесь, я ведь бессмертный, - ответил я. - В крайнем случае, встретимся через денёк на месте нашего лагеря около леса эльфов. Кстати, без меня, если помру, к чародею не ходите.
        После этого я приступил к исполнению своего безумного плана, который мысленно назвал «Смертельный разговор», хотя «Разговор с троллем» тоже подходит, но звучит не так пафосно.
        Медленно подкрадываясь к шагающему между деревьями монстру, я уже несколько раз подумал о том, какой же я дурак. Нечего было слушать Совесть и стараться выглядеть крутым лидером, который ничего не боится. Кулак тролля был настолько чудовищным, что его обладателя вряд ли кто-то стал бы вычислять по айпи, чтобы набить морду не найдя достойного аргумента для победы в холиваре.
        Монстр что-то рычал, иногда грыз стволы деревьев, и, казалось, болел как минимум бешенством, а может и парочкой других генетических заболеваний с переизбытком хромосом.
        Пахло от него тоже не очень, так что можно было понять Мелли. Вот только как она учуяла запах на таком расстоянии? Надо будет потом разобраться с данным вопросом. Так как если девушка-элементаль обладает каким-то умением, то оно способно будет оградить наш отряд от множества неприятностей.
        - Эй, тролль, ты как? - не нашелся я сказать чего получше, видя, что монстру, похоже, не очень хорошо.
        - Ай! - тролль резко развернулся, возможно, испугавшись меня. Ну тут не мудрено, ведь я использовал поступь лешего и маскировку. Так что подобный монстр вполне мог меня не заметить. Хотя сориентировался он быстро и уставился на меня. Я же смотрел на монстра, пытаясь понять, чего ожидать дальше. Выпишет он мне билет до хижины лешего или ещё куда? Однако реальность оказалась куда более непредсказуемой. - Странник, поговорить нужно.
        Не успел я удивиться ещё больше, как увидел кое-что крайне любопытное, и это определённо стоит внимательно изучить и обдумать.
        Глава 17
        Задание. Сражение. Неожиданная награда.
        А увидел я достаточно интересное и необычное сообщение, оповещающее меня о возможных проблемах:
        Тролль предлагает вам задание! «Помощь жителю леса»
        Описание: Уже много дней тролль бродит по лесу, пытаясь избавиться от обрушившихся на него проблем. Вспышки ярости периодически затуманивают разум и приводят к неконтролируемому буйству. Причина временной потери контроля над телом неизвестна, но уже многие успели убедиться, что ярость тролля всегда ведёт за собой смерть.
        Условия выполнения:
        1)Найдите причину буйства тролля.
        2)Избавьтесь от проблемы и помогите троллю вернуться к нормальной жизни.
        Дополнительно:
        Данные условия нужно выполнить менее чем за 24 часа, иначе тролль окончательно потеряет над собой контроль и начнёт убивать всё живое, что увидит.
        Награда: + 10000000 опыта, + 100 репутации с Хранителями леса, Книга заклинания???
        Примечание: Возможна дополнительная вариативная награда.
        Класс задания: Очень редкое.
        Штраф за отказ: Нет
        Принять задание: Да/Нет?
        Хм… любопытно. Опыта хватит на один уровень, что крайне неплохо. Помимо этого есть увеличение репутации сразу со всеми Хранителями Лесов, следовательно, отказываться нельзя.
        Я думаю повышение репутации вызвано тем, что сами Хранители хотели разобраться с проблемами в лесу Кириимкат, но, видимо я добрался сюда раньше их. Ещё, конечно, привлекает книга с неизвестным заклинанием. Надеюсь, это не окажется какая-нибудь ерунда. И ещё вариативная награда. В общем, я принимаю задание, хотя тут и так понятно, что я уже буду жалеть об этом. С чего я это взял?
        А всё просто: в меня летел кулак тролля. «Провалиться сквозь землю»! Я вовремя успел уйти из-под чудовищного удара этого монстра, сотрясшего округу. С деревьев посыпались листья, отовсюду зазвучали странные крики птиц или ещё какой-то живности. Как будто в Чернобыле оказался. Главное, чтобы кровососов тут не было, они всегда меня пугали, сволочи. А гранат для их ликвидации или хотя бы калаша у меня нет. Хорошо хоть удалось сэкономить особенность достижения «Том и Джерри», поэтому я могу выдержать одну адскую плюху от этой огромной твари.
        - Что случилось? - спросила Акарна.
        - Переговоры провалились? - добавил Фенрор.
        - Ну как сказать, - ответил я. - Переговоры прошли успешно, так что нужно помочь троллю, но убивать его нельзя, он ещё книжку не вернул. В общем…

* * *
        Я подробно рассказал отряду о задании, заставив Акарну и Фенрора нахмуриться. Всё же было совершенно неясно, как помочь монстру, а ведь это требовалось сделать в течение этого дня. Возможно, я поспешил с принятием задания, но с другой стороны уж слишком хороша награда. Да и Совесть явно не ошибалась, чувствуя наживу. Интересно, а что за вариативная награда: пара шишек с ближайших елей или, может быть, дополнительный удар по голове? В общем, раз принял задание, то нужно помогать.
        - И что делать? - спросил Фенрор, посматривая на впавшего в ярость тролля, который вырвал достаточно большое дерево вместе с корнями. - Как помогать этому буяну?
        - А чёрт его знает? Но так как спросить его не можем, то придётся подумать самим, - ответил я.
        - Неплохо было бы как-нибудь связать этого тролля, а потом можно отдать ему часть зелий исцеления. Возможно, это сможет помочь устранить проблемы, - предложила Акарна, хотя идея немного сомнительная, ведь нам совершенно нечем спеленать такого большого монстра. Хотя…
        - Я думаю, что действовать необходимо немного не так, - начал я излагать пришедшую в голову идею. - Мелли упоминала о каких-то энергиях. Если первая принадлежит троллю, третья - непонятной лесной отраве, то вторая, если рассуждать логически, источник проблем. Мелли, ты сможешь локализовать местонахождение источника этой смердящей энергии?
        - Да, но мне нужно подойти ближе, - кивнула девушка. - Мне ещё сложно ориентироваться в этом пространстве.
        - Хорошо, но действуй с использованием камуфляжа и в бой не вступай. В случае опасности, отступай. Никаких геройств, как в Междумирье, - сказал я, строго посмотрев на девушку-элементаля, преданно смотрящую на меня красивыми золотистыми глазами. - Всё же вы не должны забывать о том, что у вас всего одна жизнь. Нашей же задачей будет отвлечение внимания. Так что… поехали!

* * *
        Всё не заладилось с самого начала. Мало того, что ловкость у этого монстра оказалась на высоте, так ещё и скорость перемещения поражала. Он двигался совсем не так, как полагается обладателю подобного столь большого тела. Тролль крутился вокруг деревьев, словно какой-нибудь орангутанг, бил по земле кулачищами, словно Кинг Конг, и рычал, как разбуженный вулкан, после многотысячелетнего сна.
        Я чуть сразу не помер, но легендарное достижение вдруг решило мне помочь: я попросту поскользнулся на скользком от мха камне, поэтому удачно разминулся с большим кулаком сломавшим ближайшее дерево.
        Фенрор обрушивал камни на голову тролля. Честно говоря, камни стали несколько больше, и даже этот монстр не мог их игнорировать. Такими темпами заклинатель через пару месяцев сможет строить пирамиды не хуже, чем египтяне. А может, стоит поставлять его камни скульпторам? Хм… а ведь это весьма любопытный источник дохода. Что только не придёт в голову в самый разгар сражения. Возможно защитная реакция мозга при большой концентрации адреналина, а может что-то ещё.
        Очередной камень оказался просто неприлично больших размеров. С громким стуком он плюхнулся на тролля, врезавшись в его лицо. У меня начало складываться впечатление, что Фенрор хочет грохнуть тролля даже несмотря на задание. Впрочем, удар был не смертельным, хотя и очень сильным, причём настолько, что выбил троллю здоровенный клык. Нужно запомнить местечко, чтобы потом подобрать трофей.
        Акарна же вся сияла от многочисленных баффов, часть из которых досталась и нам. Её дубовый клинок наносил чудовищные удары по коротким ногам лесного жителя. Тролль ревел и пытался раздавить девушку огромными кулаками, но он всё же не поспевал за ней. Воительница значительно усилилась, и было видно, что наши тренировки в Междумирье не прошли даром.
        Я же отвлекал монстра, когда девушке становилось сложно уклониться от многочисленных ударов. Умение «Насмешка» работало идеально, а «Исцеление лешего», которым я периодически восстанавливал здоровье Акарне, лишь добавляло масла в огонь.
        Без щита мне было страшно. Я понимал, что щит кроглодита не выдержал бы подобный удар, но ничего не мог с собой поделать. Видимо, человеческая психика такова, что даже за слабенькой защитой мы себя чувствуем хоть и немного, но всё же уверенней.
        Сейчас я был не тем слабаком, что явился в игру чуть больше месяца назад. Я слабак, для которого прошло тут два месяца, хе-хе-хе. А если серьёзно, то возросшие параметры, баффы Акарны и эльк-сохра делали меня поистине смертоносным, а уж умение «Умник на минуту» поистине позволяло ненадолго ощутить небывалую мощь.
        Я кидал в тролля огненный шары, оглушающие округу яростными взрывами. За ними летели огненные сферы, поливающими тролля жидким пламенем. Но его шкура была слишком прочна, и даже магическое пламя не могло долго существовать, быстро затухая среди чёрно-серой шерсти.
        Сохранарох и веер яда ожидаемо не действовали. Как-то меня всё больше разочаровывают данные умения. Может, я их неправильно использую или уровни развития слишком малы для использования их в более серьёзных делах, например как это? «Удушение силой лешего» справлялось немногим лучше, помогая замедлению удерживать тролля на месте. Но эти умения могли это сделать не больше пяти секунд, а иной раз ещё меньше, всё же сила этого монстра была и впрямь чудовищна.
        Возможно, тут помогло бы умение «Прорастить древо», но издали его использовать не выйдет, а ближе мне было попросту страшно подходить. Этот тролль, несмотря на свой восьмидесятый уровень по всем прикидкам был гораздо сильнее брабона. И постепенно его становилось всё тяжелее и тяжелее сдерживать. Где же там Мелли? Почему так долго? Стоило только подумать об элементале, как я услышал её голос.
        - Нашла! Источник на шее среди длинной шерсти.
        Вот только я не вовремя отвлёкся, так что следующий удар чудовища попросту вбил меня в землю. Том и Джерри вновь спасли меня, а я использовал своё любимое пространственное заклинание для отступления и перенёсся к Фенрору.
        - Фенрор, запускай мелкие камни ему в лицо, необходимо временно его ослепить, - сказал я. - Мелли, помогай Фенрору. Можешь обстреливать тролля энергетическими сферами. Акарна, мне потребуется твоя помощь. Необходимо повторить трюк из Междумирья.
        - Хорошо, - кивнула воительница, уходя подальше от чудища и подбегая ко мне.
        - Ну сейчас ты у меня попляшешь, - Фенрор завернул рукава и принялся кастовать многочисленные призывы.
        Мелли же отправляла в глаза троллю серебряные росчерки энергетических стрел, которые ему очень не понравились. Мы же с воительницей побежали в обход, для реализации задуманного плана.
        - Ну что ж, давай! - крикнул я, выдохнув перед этим.
        Акарна швырнула меня с такой силой, что на миг я подумал, что получу достижение «Космонавт» за первый полёт в космосе в этом мире. Воительница кинула меня не так метко, как хотелось, но главное что попала в тролля.
        Удар вышиб из лёгких весь воздух, и я чуть не потерял сознание. Всплыло несколько сообщений о получении травм, а ещё эти чёртовы доспехи добавили боли, восстанавливая небольшие повреждения. Нужно залезть на шею троллю, а для этого требуется преодолеть ещё пару метров. Интересно достижение «Древолаз» мне поможет в этом деле?
        Меч пришлось спрятать в инвентарь, так как взбираться было проблематично. Тролль крутился, ревел от боли и пытался отмахиваться от многочисленных камней Фенрора и энергетических стрел Мелли, но у него это плохо получалось.
        Отлично! Вот я и добрался до нужного места, но среди длинной шерсти не было видно источника непонятной энергии и проблем лесного жителя. Придётся немного постричь тролля мечом.
        И вот я наконец-то увидел, что за ерунда скрывалась в густой длинной шерсти монстра. Я увидел странный серый гриб с узкой конусовидной шляпкой тёмно-серого цвета. Хм… что за ерунда. Этот какой-то паразит что ли?
        Впрочем, какая разница, сейчас я его отсеку мечом, а потом прижгу рану огнём, чтобы выжечь корни. Надеюсь, не помру. Я выхватил клинок и уже приготовился к удару, как легендарное достижение вновь проявило себя. Энергетическая стрела Мелли особенно удачно попала троллю прямо в глаз. Монстр взревел, словно сумасшедший, и резко дёрнулся. Я ударился об его лопатку с такой силой, что клинок вылетел у меня из руки, и лишь каким-то чудом мне удалось удержаться.
        Вот ведь чёрт. Я решил попробовать вырвать гриб силой, но куда там. Мало того, что моих силёнок было явно недостаточно, так мне показалось, что гриб был ничуть не менее прочен, чем титановый лом. И чем его теперь отсечь?
        У меня было несколько легендарных кинжалов, но один не может причинить вреда, а второй наоборот мучает, так что его использовать не стоит. Кинжал обмана смерти я попросту боюсь использовать, мало ли убью ещё тролля и провалю задание. Есть Сверкающий звёздным светом сумрак ночи, но я его даже поднять не могу, поэтому из колюще режущих предметов у меня остаётся только один вариант. Ох-х-х, использовать его мне бы не хотелось, но деваться некуда.
        Я достал из инвентаря злобного стража Эбрис, и пока капкан не успел меня цапнуть, направил его челюсти на гриб. Артефакт явно был зол на меня и хотел отведать моей кровушки, однако не имел возможности этого сделать, поэтому от досады цапнул первое, попавшееся на пути, а именно гриб-паразит.
        Мало того страж вцепился в гриб и рванул его на себя изо всех сил. Сил у артефакта оказалось столько, что подобного паразит не выдержал, отлетев вместе с грибницей и кровью тролля в сторону, правда, не в одиночку, а вместе со мной.
        Пока мы летели, и артефакт не успел опомниться, чтобы цапнуть меня, я быстро кинул его вместе с грибом в инвентарь. Сам же, сделав кувырок, плавно приземлился на землю. Хе-хе-хе, всё же ловкость решает. Стоило только об этом подумать, как «Неудачник» решил вновь напомнить о себе, поэтому в самый последний момент я оступился и чуть не ударился головой о камень.
        Мою голову от встречи с весьма острым камнем уберегла Мелли, успев остановить моё падение за миг до фатальной встречи. Тролль же замертво упал, заставив меня глубоко вздохнуть и приготовиться к последствиям провала задания. Похоже злобный страж Эбрис, рванув на себя гриб, повредил что-то лесному гиганту, и это что-то оказалось несовместимо с жизнью.
        Я уже некоторое время боялся даже взглянуть на мигающий восклицательный знак. Но надо всё же преодолевать собственные страхи. Всё же я смог исполнить то, что обещал, хоть не самым изящным способом. Итак, что же там такое?
        Задание «Помощь жителю леса» выполнено!
        Получено 10000000 опыта!
        Репутация с Хранителями Лесов увеличивается на 100 ед.!
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 79.
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 80.
        Параметр Ловкость повышается на 1 ед.
        Навык Атлетика повышается, текущий уровень: 24
        Хм… неужели удалось выполнить? Даже удивительно, но где же книга заклинания? Кстати, в голову только сейчас пришла мысль, что я зря так рисковал, и надо попросту было использовать кротовую нору, чтобы отсечь этот проклятый гриб. Вот и почему хорошие идеи приходят только после решения проблемы?
        - Ты как, Алексей? - спросила Мелли, заставив меня удивиться, ведь её голос стал немного выше и несколько тоньше, чем раньше. Всё же элементалю удаётся постепенно вживаться в новое тело. Такими темпами в скором времени её никто не сможет отличить от обычного человека, по крайней мере, по голосу.
        - Вроде нормально, - улыбнувшись, ответил я. - Спасибо за помощь. А сейчас постараемся помочь троллю. Акарна, подсоби.
        - Сейчас, - кивнула воительница и, размяв руки, начала кастовать баффы.
        - Ну что ж приведём в чувство этого гиганта, - я хрустнул шеей пару раз и начал использовать Исцеление лешего по откату. - Фенрор, используй пока зелья исцеления, возможно, они помогут несколько уменьшить нагрузку на нас и быстрее приведут в сознание тролля.
        - А может не стоит? - задал вопрос заклинатель, скептически посмотрев на здорового мохнатого гиганта, упавшего между деревьев.
        - Может и не стоит, - ответил я. - Но если не приведём его в сознание, то я не получу книгу.
        - Ох-х, - глубоко вздохнул Фенрор, но всё же принялся за зелья.
        Спустя полчаса работы, нам всё же удалось пробудить тролля, а заодно исцелить большую часть его ран. Теперь необходимо получить награду, а также выяснить кое-какую информацию. Вполне возможно, что житель леса Кириимкат не откажется нам помочь. Всё же мне хотелось бы узнать достаточно много о том, что творится в этом лесу.
        - Г-х-х, - с кряхтением поднялся тролль. Сейчас в его взгляде не было ярости, лишь огромная усталость. - Вижу, что вам всё же удалось разобраться с этой странной сущностью, которая появилось незнамо откуда. Хорошо, что вырвали этот поганый гриб вместе с грибницей, иначе бы он достаточно быстро смог вернуться на место. Ах да, я ведь обещал тебе книгу, так что держи, - на большой лапе этого крайне необычного жителя леса, книга в болотно-зелёной обложке с чёрным силуэтом тролля выглядела похожей на мелкую монету в руке баскетболиста.
        Книга заклинания «Шкура Тролля»
        Описание: Достаточно любопытное заклинание попало вам в руки. Шкура тролля способна значительно уменьшить, не только физический, но и магический урон. Однако не стоит всецело полагаться на данное заклинание, ведь несмотря на защиту, оно не убережет вас, если силы врага окажутся несравнимо больше ваших.
        Эффекты: «Шкура Тролля».
        Класс: Редкая
        Примечание: Это заклинание, конечно, хорошее, однако стоит помнить, что во время его активации вы покроетесь чёрной шкурой тролля. Красавчиком она вас точно не сделает.
        М-да, вот теперь придётся сотню раз подумать, прежде чем изучать это заклинание. Нужно будет как-нибудь наконец-то добраться до аукциона и продать всё ненужное. А заодно поискать какие-нибудь книги умений, навыков, заклинаний. Наверняка купить их проще, чем найти. Правда стоит поискать информацию об ограничении способностей у игроков. Есть ли они вообще?
        - Хм… - несколько задумался я, а тролль с интересом уставился на меня.
        - Если ты ждёшь дополнительной награды, то она у тебя уже имеется, - сказал монстр своим низким голосом и пояснил. - Тот гриб, от которого ты меня избавил, является достаточно редким алхимическим ингредиентом. Вполне возможно, что мастер-алхимик сможет приготовить из него какое-нибудь интересное зелье, либо ты можешь его просто обменять на золотые кругляшки. Ещё раз спасибо за помощь, но мне пора, - тролль поднялся с земли и потянулся. - Необходимо восстановить свои силы, чтобы привести лес в порядок, всё же я как-никак присматриваю за этим небольшим уголком живого океана.
        Я задумался после слов тролля. Наверное, я ожидал какой-нибудь эпичной награды вместо какого-то паразита. Впрочем, не стоит так уж расстраиваться, сперва стоит посмотреть, что там за гриб-то такой?
        Глава 18
        Паразит. Информация. Основные проблемы леса Кириимкат.
        Доставать из инвентаря я его не стал, поэтому просто посмотрел в меню, чтобы оценить насколько полезен может быть данный ингредиент. Но меня ждало кое-что крайне любопытное.
        Видоизменённый Кордицепс
        Описание: Крайне необычный и невероятно редкий гриб подвергся таинственному проклятью леса Кирииимкат, в результате чего смог обрести невиданные свойства. Данная особь отличается повышенным влиянием на сознание любого существа. Сумев непостижимым образом пробить шкуру тролля, гриб обрёл силу достаточно могущественного в этих землях существа, однако для чего грибу-паразиту потребовалась мощь тролля неясно.
        Эффекты: «Управление Сознанием».
        Класс: Не определён
        Примечание 1: Будьте крайне аккуратны с данным грибом, ведь все его свойства неизвестны из-за проклятья изменившего его суть. Возможно, его удастся использовать в составе какого-нибудь яда, зелья или приготовить отличный грибной суп.
        Примечание 2: Возможно использование данного гриба в качестве эльк-сохра. Однако есть вероятность полной потери контроля над телом. Для полного подчинения Кордицепса требуется выполнить определённые условия.
        Вот уж не ожидал подобного. Это же невероятно! Ещё один эльк-сохра! Стоп. Хм… помнится мне, что сыночек Сильвара уничтожил свой предыдущий гриб, чтобы заполучить подарочки от Смерти. Что-то меня такой путь не устраивает, так что пусть этот паразит полежит пока в инвентаре до лучших времен. К тому же этот гриб может быть крайне опасен. Возможно, Нарилна может знать об этом чуть больше, а если не она, так Рина или Сильвар-то уж точно.
        Последнее время я всё чаще вспоминаю травницу. Честно говоря, я очень скучаю без неё, всё же она такая… необычная и… красивая. Но сейчас не время об этом думать, тролль хочет уйти, а меня это не устраивает.
        - Постой, - остановил я жителя леса Кириимкат.
        - Чего тебе, странник? - несколько недовольно спросил тролль. - Я бы хотел побыстрее покинуть это место, чтобы не наткнуться на подобные грибы и вновь не лишиться контроля над собственным телом.
        - А что, тут ещё есть? - удивлённо спросил я.
        - Не знаю, - пожал плечи монстр и добавил. - Но проверять это я не хочу. Мне нужна помощь Хранителей, чтобы справиться с напастью. Стыдно признать, но я оказался слишком слаб для решения свалившейся на эти земли проблемы, - вздохнул тролль.
        - Что же тут случилось? - спросил, подошедший к нам, Фенрор.
        - Я не совсем понимаю этого, но на лес обрушилось какое-то проклятье. Оно появилось не так давно, но уже успело натворить дел. Зверьё, птицы, насекомые, даже растения и грибы начали видоизменяться и сходить с ума, нападая на всех вокруг. Я не смог справиться с этим и решил найти источник проблем, что оказалось крайне непросто. Мне потребовалось немало времени, пока проклятье не усилилось. Только по его усилившейся мощи я нашел то место, но вот подойти не успел: чёртов гриб каким-то непостижимым образом пробил мою шкуру и попытался подавить моё сознание. К моему удивлению, гриб стремился в ту же сторону, - рассказал тролль. - Не знаю, что Вы забыли в этом проклятом лесу, но лучше бегите отсюда пока можете, странники.
        - Разве могут лешие убегать от проблем? - спросил я у тролля введя его в полный ступор.
        - Вы лешие? - удивился монстр.
        - Да, - ответила Акарна.
        - Тогда бегите отсюда ещё быстрее, так как вы слишком слабы для решения данной проблемы. Лучше сообщите настоящим Хранителям о том, что здесь происходит. А мне пора.
        Тролль больше не останавливался и побежал в прямо противоположную сторону от нашей изначальной цели. Неужели его напугал этот гриб и видоизменившееся зверьё. Что-то это странно. И всё же информации кот наплакал. Эх-х-х, маловато удалось выпытать у этого монстра.
        Тролль, Страж леса Кириимкат, 80 уровень
        Какой-то плохой из него страж вышел. Покачал я головой. Убегает из того места, которое призван защищать. Но нужно решать, что делать дальше. Следует ли продолжать путь, или вернуться к эльфийскому лесу?
        - Алексей, мы идём вперёд или возвращаемся? - спросила воительница с несколько взволнованным видом. - Если тролль так боится, то это неспроста. Похоже ситуация в здешних местах действительно серьёзная, так что нам следует благополучно уйти отсюда.
        - К тому же, ты не заметил кое-чего странного? - спросил Фенрор.
        - Чего же? - я был несколько удивлён, так как ничего странного не замечал.
        - Мы уже давно получили дебаффы, которые накапливают своё действие и увеличивают мощность воздействия на наши организмы.
        - Да, пока они не столь сильны, но меня это тоже беспокоит, - сказала Акарна.
        - Хм… - задумался я.
        - Что такое?
        - У меня нет никаких дебаффов, - ответил я. - Пока не знаю в чём проблема, но думаю, что нам следует поступить несколько иначе. Акарна, Фенрор, отойдите на безопасное расстояние и ждите меня там. Мы с Мелли разведаем обстановку и вернёмся.
        - Но как ты собираешься скрываться? - взволнованно спросила Акарна. - Ведь твоя маскировка ещё на недостаточно высоком уровне.
        - У меня есть интересная идея, - с улыбкой ответил я. - Так что мы мигом. Но если что случится, то за нами не ходите. Через два-три дня возвращайтесь в лагерь около эльфийского леса, если мы так и не появимся. Там подождите не больше недели. Если и тогда нас не будет на месте, то идти в лес к ближайшему Хранителю.
        - Хорошо, - кивнул Фенрор. - Но лучше всё же не рискуйте.
        - Не будем, - махнул я рукой и вместе с девушкой-элементалем направился в сторону источника проблем этого леса.

* * *
        Лес действительно становился каким-то мрачным и угрюмым, будто неведомая сила давила на всё вокруг. Некоторые деревья сильно искривились, трава потеряла свой ярко-зелёный цвет, превратившись в блёкло-коричневый ковёр из растительности. Деревья и растения увядали из-за таинственного проклятья, которое надо развеять, так как мне больно смотреть на страдания местной живности и леса. Интересно, что же это за чародей такой натворил?
        - Эта энергия усиливается, - предупредила меня Мелли. - Она невкусная.
        - Хе-хе, - усмехнулся я. - Всё же ты весьма удивительное существо.
        Интересно, что же это за энергия, и почему она не действует на меня? Ещё интереснее узнать об её источнике. Древний артефакт, неудавшийся эксперимент могущественного чародея или ещё что-нибудь?
        - Этот мир очень необычный, - сказала девушка-элементаль. - Он не такой, как Междумирье. Здесь так много разных энергий и не так… пусто. Свет такой тёплый и приятный, совсем не тот, которым сверкают звёзды Междумирья. Тот свет было крайне тяжело поглотить, он был холодным и заставлял дрожать. Тут есть… земля. Она тоже пропитана энергией, такой любопытной и многогранной, будто в ней переплелось сразу много других видов. И даже пространство вокруг пропитано не только энергией, но и материей. Акарна, сказала, что это воздух, и что он нужен для дыхания. Зачем вы дышите?
        - Хм… - я был удивлён столь длинными фразами от элементаля, да и вообще её интересом к окружающему миру, ведь раньше Мелли вела себя несколько иначе. Но вот вопрос она задала хороший. - Знаешь… я не совсем понимаю все процессы, происходящие внутри организмов, но дыхание нужно для выработки энергии внутри нас. Всё у нас внутри построено на взаимодействии с кислородом, именно поэтому мы дышим, - ответил я, не став разводить философию.
        - Надо мне тоже научиться… дышать, - задумчиво произнесла Мелли. - Можешь меня научить?
        - Возможно, - почесал голову я, даже не представляя, как это сделать. - Ты можешь видоизменить свою форму?
        - Могу.
        - Тогда создай внутри себя небольшое пространство и соедини его с носом и ртом. Вероятно, какие-то подсказки можно извлечь из крови Акарны. Так что попробуй, - сказал я и принялся наблюдать за действиями элементаля.
        - Мне нужен более развитый навык, чтобы суметь воспроизвести внутреннюю систему… человека. Сейчас я не знаю, как извлечь информацию об этом. Я смогла узнать только о форме тела, но внутренняя структура для меня пока скрыта.
        - Ясно, - кивнул я. - Тогда попробуй сделать так, как я советовал изначально.
        - Сейчас, - сказала девушка и добавила. - Это… трудно.
        Интересно, если она не может дышать, то как она разговаривает с нами? Что-то раньше я об этом совершенно не задумывался. Может ментально, используя нечто вроде телепатии?
        - А… х-х, - изо рта девушки вырывались странные звуки. Она прижала руки к груди и слегка согнулась.
        Я подбежал к Мелли, испугавшись за неё, и сразу же активировал умение «Исцеление лешего», совершенно забыв его бесполезности в данной ситуации. Вот надо мне было говорить об этом дыхании. А что если с Мелли могли произойти какие-то необратимые изменения?
        Девушка никак не реагировала, лишь продолжая издавать какие-то странные звуки. Я слегка приподнял почти невесомую Мелли и удивился. Она смеялась, по крайней мере, это было больше всего похоже именно на смех. Девушка-элементаль улыбалась и пыталась что-то сказать.
        - Это… щекотно, - вдруг услышал я её речь. - Пока слишком тяжело контролировать лёгкие. Нужно учиться, так что пока хватит, - она смотрела на меня своими золотистыми глазами, не понимая, что меня так взволновало. - Что такое?
        - Да так… ничего, - вздохнул я и опустил красавицу на землю. Это просто удивительно, но я фактически не чувствовал её веса. Такая хрупкая и чистая, что даже удивительно, как такое создание появилось среди той оравы монстров, блуждающих в почти бесконечном Междумирье. - Кстати, ты можешь превратиться во что-то похожее на плащ Акарны, чтобы скрыть меня целиком?
        Пора бы уже реализовывать свою идею по усилению маскировки. Думаю, всё же необходимо кое-что проверить. Возможно, это будет наилучшим выходом, а там посмотрим, может, удастся использовать некоторые способности Мелли.
        - Сейчас, - вновь улыбнулась Мелли. Она стала чаще использовать мимику, что делало её всё больше похожей на человека. Девушка обняла меня со спины, и я ощутил, как меня обволакивает что-то почти невесомое. - Готово.
        Удивительно, но сейчас на мне поверх доспехов красовалась полупрозрачная мантия с глубоким капюшоном. Я вытянул руку вперёд и увидел едва заметную перчатку. Интересно, а в рыцарский сет Мелли может превратиться? А что если ей поглотить энергию металла? Станет ли она непробиваемой после этого?
        - Круто, только измени слегка капюшон на некое подобие шлема, но оставь несколько тонких отверстий, чтобы я мог дышать, - попросил я девушку, что она сразу и сделала. На мой взгляд, шлем получился очень похожим на тот, что был у Юн Рисея, разве что не было горизонтальных гребней. - Замечательно. А теперь активируй камуфляж.
        - Готово, - услышал я радостный голос Мелли, осталось только убедиться в его эффективности. Я посмотрел на зеркальную гладь небольшого пруда и теперь не мог себя разглядеть.
        Улыбка поселилась на моём лице. Мелли даровала мне целый ряд тактических преимуществ над врагами, которыми теперь можно будет пользоваться постоянно. Интересно насколько эффективен её камуфляж против топов? Впрочем, можно сперва проверить на этом неизвестном чародее. Я уверен, что его уровень должен быть достаточно высок, раз он смог наложить проклятье на весь лес.
        - Что ж, давай посмотрим, что скрывается в центре источника, - сказал я и, используя тропы лешего, направился в сторону цели.
        И вновь я не мог не удивиться, ведь с Мелли я без каких-либо проблем и последствий преодолевал тропы, будто её и не было рядом со мной. Возможно, это как-то связано с тем, что она сейчас имеет форму экипировки, а возможно система не воспринимает её как полноценного члена отряда. Впрочем, какая разница, главное, что я на полную могу использовать свою способность для быстрого перемещения по лесу.
        Добрались мы до источника проблем уже через пару часов. Сказать, что я ожидал совсем не этого, значит, ничего не сказать. Вот уж не думал я о подобном. М-де, теперь нужно вновь думать о своих дальнейших шагах.
        Глава 19
        Источник проблем. Разведка. Тактика шпиона.
        Перед нашими глазами открылась достаточно большая территория свободная от леса. Всё тут было вырублено подчистую, лишь множество чёрных пеньков так и остались на серой земле. Да уж, почти лунный пейзаж, разве что кратеров не хватает. Впрочем, на луне нет десятиметровых каменных стен с кучей стражи.
        Вот теперь мне стало ещё интереснее, что же это за люди, и что они скрывают за столь солидной стенкой? Совесть подсказывает, что там есть что-то весьма ценное, но ещё она ощущает запах смерти и колоссальных неприятностей.
        - Впереди я ощущаю странную энергию в земле и над ней, - сказала Мелли, прежде чем я сделал шаг вперёд.
        - Хм… возможно впереди есть ловушки, - выразил я своё предположение. - Правда, какие конкретно не ясно, но думаю, что это не так важно. При деактивации какой-либо из них велика вероятность нашего обнаружения. Логично было бы отступить и вообще сюда не лезть, но я так просто не могу уйти. Мелли, ты ведь чувствуешь энергию каждой ловушки?
        - Думаю, что да, - с небольшой заминкой сказала девушка. Вполне возможно, что тут есть ловушки, которые она всё же не может ощутить, так что необходимо быть настороже в любом случае.
        - Тогда будем двигаться предельно аккуратно, так что указывай путь, - я размял руки и направился по серой земле в сторону десятиметровой стены, которую я смогу преодолеть без особого труда.
        Чтобы не обходить все ловушки я хотел использовать тропы леших, но не тут-то было. Казалось, что неведомый враг знал о подобных способностях, поэтому уничтожил вокруг своего убежища всё живое. В итоге моя способность оказалась абсолютно бесполезной, так как тропы отсутствовали.
        Я хотел было использовать умение «Следопыт», которое бы позволило мне пройти по следам стражей, но и тут меня ждал полный облом: ни единого следа вокруг. Впрочем, есть ведь ещё «Кротовая нора» и «Провалиться сквозь землю». Однако при их использовании всплывала следующая строка:
        Использование пространственных заклинаний ограничено!
        Требуется более высокий уровень владения пространственной магией!
        Что-то мне это совсем не нравится. Эти люди предусмотрели фактически любой вариант проникновения в их крепость. Даже становится страшно немного. От кого они так оберегают сокрытое за стенами. И главное: что это? Не видят ли они нас сейчас? Вдруг они ждут, когда мы ступим на тропинку сквозь многочисленные ловушки?
        Я внимательно смотрел за мелкими фигурками стражников вдалеке, но никто не обращал на нас внимания. Впрочем, я специально выждал ещё некоторое время и совсем не зря: навык «Зоркий глаз» повысился на единицу, что весьма неплохо. Глубоко вздохнув, я сказал девушке-элементалю:
        - Идём вперёд, Мелли.

* * *
        Наш путь длился уже более получаса, хотя расстояние от кромки леса, до стен было не такое уж и большое: всего-то около километра, может чуть меньше. Вот только ловушек оказалось крайне много. Хотя здесь имелась явная тропа, с которой, впрочем, тоже было не всё так просто.
        Мелли смогла подсвечивать ловушки, поэтому я мог действовать предельно осторожно. Однако в некоторых местах дорога мне казалась слишком лёгкой, так что я заподозрил неладное. На этот раз моя Паранойя оправдала себя. Стоило только пройти чуть дальше, как с другого ракурса я сумел увидеть ловушку, не замеченную Мелли и никак не выдававшую себя в энергетическом фоне.
        Этот факт слегка расстроил девушку, однако ненадолго. Она решила больше тренироваться, чтобы усовершенствовать своё владение способностью обнаружения ловушек, точнее Сенсор.
        Это необычное умение позволяло определять любую энергию вокруг себя, что позволяло его обладателю очень быстро реагировать на атаки и возможные ловушки. Впрочем, спектр её использования куда более велик. Ведь, можно заранее ощущать врагов на большой дистанции, правда, это на более высоких уровнях владения способностью, а также чувствовать монстров, что позволило бы без проблем на них охотиться.
        Это очень неплохое тактическое преимущество, словно в средневековье у меня появился радар, тепловизор и прибор ночного видения вместе взятые. Мелли вообще кладезь преимуществ, так что я совсем не зря выбрал именно её вместо «Океана Жизни». Э-х-х, мне становится стыдно, стоит только подумать, что я промедлил при этом чёртовом выборе.
        Её камуфляж и моя внимательность пока что спасали нас от лишних глаз, так что мы успешно двигались к стене. Помимо внимательного осмотра тропинки, по которой мы шли, приходилось думать о том, как преодолеть стену, если нельзя использовать пространственные заклинания. Это весьма нетривиальная задача, и пока я не знаю, как с ней справиться.
        - У-п-с, - я чуть было не угодил в крайне коварную ловушку с каменными шипами на дне. Никакой энергии она не содержала и, видимо её создавал кто-то очень умелый. Как я её заметил? А всё просто: мне помогло моё легендарное достижение. Я упал прямо перед ней и слегка сдвинул верхний слой земли с её края.
        - Как много ловушек, которых я совсем не могу ощутить, - с грустью вздохнула девушка. - Как же так?
        - Не переживай, ещё научишься, - улыбнулся я. - У нас ведь пока всё получается, верно? Значит, нам просто не надо спешить и быть ещё более внимательными. Только так мы сможем добраться до этого замка, ну или что там скрывается за стенами.
        Ох-х-х, сколько же нервов у меня заняло преодоление столь серьёзного препятствия и если бы не Мелли вместе с удачей и моим «любимым» достижением, то нас бы определённо заметили.
        Камуфляж девушки скрывал не только моё тело, но и любые звуки, а также помогал не оставлять глубоких следов на земле, либо это просто земля здесь такая плотная. Возможно, нечто подобное использовали и местные стражи, заранее запомнив тропу для прохождения и все сюрпризы на ней, призванные справиться с более умелыми противниками.
        Вот только расслабляться ещё рано, ведь впереди стена и её надо преодолеть. Ночь, с одной стороны скрывала нас в своих ласковых объятиях, но с другой несколько усложнила наш путь. Но жаловаться всё же нельзя, ведь плюсов у данного времени намного больше.
        - Я что-то слышал с серого поля, - услышал я голос одного из стражников, который подошел к зубцу стены и, положив на него руки начал всматриваться вдаль.
        - Фейрлан, у тебя ведь «Ночное зрение» и «Зоркий глаз» прокачаны даже лучше меня, - с усмешкой сказал второй. - Посмотри внимательно и ты увидишь абсолютную пустоту, как и прежде. Ну сам подумай: какой дурак сюда может сунуться? Никто не захочет оказаться в Кос-листе нашей гильдии. Таких суицидников попросту не существует.
        - Ага, то-то же наших раскатали в том эпичном подземелье, совсем не побоявшись ни грандмастера не всю верхушку топов. Говорят, что главе досталось от админов, но это не точно. Так что в любом случае необходимо хорошо выполнять свою работу и не пропустить ни единого чужака. Я чувствовал волнение антимагического барьера для сброса невидимости с наших врагов.
        - П-ф-ф, да опять лесные жители Чернобыля бастуют. Ну поменяем пару-тройку ловушек, так что ничего страшного, - махнул рукой второй. - Расслабься, давай лучше в картишки перекинемся, мне навык поднять нужно…
        Я не стал вслушиваться в их дальнейший разговор, так как обдумывал всё услышанное. Получается, тут был ещё какой-то дополнительный барьер и лишь каким-то чудом, а точнее благодаря особому камуфляжу Мелли, мы всё же добрались до стены. Ну ничего, осталось только её перелезть, а там посмотрим, что же тут творится.

* * *
        Идея для преодоления препятствия не заставила себя ждать. Всё же мой интеллект достаточно высок, ну может не совсем достаточно, но его вполне хватает для обдумывания некоторых планов.
        Сперва я хотел использовать удушающую плеть, чтобы зацепиться за зубец стены и таким образом её преодолеть. Но так возникало опасение, что стражники всё же смогут нас заметить, ведь Мелли не могла скрыть плеть целиком. Но у меня имелась не менее полезная способность, а именно «Прорастить древо».
        Приложив руку к стене, я создавал небольшой кол, используя только одно направление роста и только часть длины. Этого вполне хватало, чтобы получить опору и повторить процедуру, закрепившись чуть выше.
        Мелли с лёгкостью скрывала активацию и любые следы, продолжая улучшать свои умения, а я же старался действовать предельно аккуратно, чтобы никто не смог заметить каких-либо повреждений в стене, даже через пару дней.
        Этот метод полностью оправдал себя, так что до верха мы смогли добраться достаточно быстро. Оглядевшись по сторонам, я прямо-таки ощутил себя каким-то шпионом или диверсантом, который под покровом ночи пробирается на вражескую базу с целью её уничтожения. Только я хотел засмеяться злобным смехом, как моё сердце чуть не остановилось от страха.
        На стене, где ещё мгновение назад никого не было, вдруг появился кто-то закутанный в чёрные бинты или ленты. Глаз у этого существа видно не было, а вот два чёрных кинжала с локоть длинной, можно назвать такие короткими клинками, выделялись даже на фоне ночи.
        Фигура странного игрока или НПС, сложно определить, возникла буквально в полуметре от меня. Я не стал испытывать судьбу и надеялся, что легендарное достижение уже достаточно поработало на сегодня и больше не будет мне мешать. Поэтому удерживаясь на едва выступающем из стены колышке, спрятался за зубцом.
        Существо внимательно смотрело по сторонам в течение пары минут, заставляя моё сердце биться через раз. Мелли же ощущала моё напряжение, поэтому молчала и старалась концентрироваться на камуфляже, чтобы вероятный враг уж точно не обнаружил нас. Ещё спустя немного времени таинственная фигура растворилась.
        Я глубоко вздохнул, и тут вновь сработало то, от чего я хочу непременно избавиться, как только подвернётся такая возможность. Поганое достижение!!! От стены откололся малюсенький кусочек и с едва слышимым звуком упал на землю. Ничего не произошло, что заставило меня удивиться и улыбнуться, но стоило только вновь повернуться в сторону стены, как я нос к носу столкнулся с исчезнувшим существом.
        - Ах ты ж ё… - я не сдержался немного, но вовремя успел закрыть свой рот, чтобы Мелли не пришлось тратить лишнюю энергию для подавления шума.
        Существо смотрело на меня, а я смотрел на него. Два тускло светящихся бирюзовых глаза сверлили пространство из-под черных лент, обволакивающих лицо. Выглядели они крайне жутко. Это странное создание не видело меня, но что-то ощущало. Я вглядывался внимательнее, пока не всплыла подсказка:
        -????????? уровень
        Ох, ты! Как информативно! Как познавательно! Приятно познакомиться мистер или миссис энигма. Ну а как ещё назвать неведомую хр… ерунду, которая непонятно что забыла здесь. Вот ни в жизнь не поверю, что это существо караулит эту базу и как-то связано со стражниками. Да если бы они увидели это, то моментально произвели солидное количество кирпичей. Хотя я могу ошибаться и насчёт стражников, и насчёт этого существа. Оп, и когда оно успело исчезнуть?
        Я огляделся вдоль стены, но так ничего и не увидел. Вот же чёрт! После этой небольшой вылазки у меня явно прибавится седых волос на голове. Выждав ещё минут десять, ведь небольшая перестраховка ещё никому не вредила, я быстро перешел на стену и, сделав минимальное количество шагов, перебрался на другую сторону.
        Вновь замерев на месте, я снова стал выжидать, после чего медленно спустился на землю. Итак, что же меня ожидает в столь охраняемом месте, где бродят высокоуровневые стражи и непонятные существа?

* * *
        Ничего хорошего, как оказалось, меня не ждало. Крепость была достаточно большой, впрочем, территория внутри стены также имела приличные размеры, где вполне бы уместился стадион. Повсюду сновали стражи, маги засели в невысоких башнях на стенах вместе с лучниками.
        Всех прикрывали жрецы, дополняя многочисленные отряды. Что тут вообще происходит? И ведь судя по тому, что здесь достаточно много зданий, то стражей должно быть ещё больше, и сейчас попросту ночная смена, которая не такая многочисленная. Интересно, а им не вредит проклятье?
        Судя по тому, как они бодро разговаривают, то проклятье им совершенно не вредит. Хм… это крайне любопытно. Если меня защищает Мелли, то что защищает их? Какое-то контрзаклинание, артефакты, специальные зелья или что-то ещё? Надо бы выяснить этот вопрос. Кстати, у меня появилась кое-какая мысль, которая требует дополнительной информации.
        - Мелли, я изначально не спросил, - что было крайне неосмотрительно с моей стороны и непрофессионально. Всё же крутым игроком не стать за пару месяцев. - А как долго ты можешь поддерживать камуфляж?
        - В Междумирье мне удавалось скрывать себя очень долго, но я не знаю точно, сколько это занимало времени, - ответила девушка-элементаль. - В поле я смогла бы продержаться совсем недолго. В этом мире непросто удерживать энергию. Он пытается её отобрать, - она с какой-то обидой произнесла это. Впрочем, её можно понять. - Сейчас же проклятье подпитывает меня своей энергией. Она невкусная, но за её счёт я могу поддерживать камуфляж неограниченно долго, пока мы не так далеко от источника.
        Вот это да! Это же сущей воды чит! Постоянная невидимость высокого ранга, которая позволяет укрыться от кучи следящих заклинаний и взора врагов. Неплохо, очень неплохо. Правда действовать камуфляж будет только здесь, либо в схожих областях с постоянными эманациями магической энергии, которую сможет поглотить Мелли.
        Впрочем, нельзя терять бдительность, всё же ловушки могут располагаться и здесь. Если присмотреться, то можно увидеть, что стража не подходит к центральной крепости, имеющий достаточно странный вид, для подобных сооружений. Я бы сказал, что это что-то вроде… тюрьмы, нежели какое-то защитное сооружение, хотя я могу ошибаться и на самом деле это защищенная лаборатория какого-то мага. Что ж, надо это выяснить.
        - Но с тобой тяжелее, - прервала мои мысли Мелли. - Когда я одна, то камуфляж потребляет меньше энергии. Сейчас же её требуется раз в пять больше, и это очень тяжело перенести. Мы сможем скрываться только до того момента, когда яркая звезда, что освещает этот мир и согревает его своими тёплыми и мягкими лучами, будет прямо над нами.
        Я был сильно удивлён столь сложной для элементаля речью. Возможно, это сказывается её развитие за счёт насыщения энергией, либо она попросту становится умнее при взаимодействии с другими существами. Хотя помимо новых сил у неё стали появляться более сильные эмоции, что в принципе очень хорошо. Но сейчас главное немного не это. Если я правильно её понял, то она даже несмотря на подпитку извне, сможет продержаться в таком режиме только до полудня, то есть чуть больше десяти часов.
        Хм… вроде бы кажется, что времени навалом, но что-то я сомневаюсь в этом. Почему я так думаю, и откуда взялись сомнения? Честно говоря, не знаю. Может быть знание того, что легендарное достижение действует постоянно и будто норовит меня свести в могилу, а может быть просто логика. Впрочем, нет, исключено.
        Я с логикой дружу не так часто, а если судить по слегка просевшим ХП, то мне подсказывает Совесть, которая обиделась на меня за то, что не вспомнил о ней сразу. Откуда у меня вообще такие галлюцинации - не знаю, тем более, почему я считаю её кем-то вроде Мелли, но одно ясно точно - обижать Совесть не стоит. Такой вывод можно было сделать по вновь уменьшившимся пунктам здоровья. Вот уж прямая иллюстрация того, что шизофрения, прикидывающаяся Совестью, упрямо гробит моё здоровье.
        Ай! Чёрт бы тебя побрал! Ай! Да всё-всё, больше не буду обзываться. М-да, тяжело жить, когда Совесть такая зубастая и ещё она сво… хорошая… наверное девушка. А ещё хорошо, что я вовремя проконтролировал свои мысли. Вот ведь беда свалилась на голову. Как научиться скрывать свои мысли от Совести? Даже идей никаких нет по этому поводу, разве что лишний раз не думать, уж это-то я умею.
        - Но мне всё равно лучше, - Мелли вновь отвлекла меня от мыслей и вывела из этой задумчивости. Что-то я последнее время много зависаю, словно старая операционная система ещё времён начала века. - Мне лучше с тобой, чем… чем вновь… окунуться в пустоту Междумирья.
        М-да, одиночество явно подкосило элементаля. Видимо поэтому она тогда и увязалась за нами. Я отчётливо ощущал страх девушки, которая боялась остаться одна, и этот страх был очень сильным. Складывалось ощущение, что она боится одиночества намного больше окончательной смерти.
        - Не стоит переживать Мелли, - улыбнулся я. - Никто не оставит тебя одну. Когда закончим наши дела в этом месте и после леса эльфов вернёмся в Забытьё, то я познакомлю тебя с другими людьми. А потом побываем в Мерноре, Карибальде и обязательно сходим к демонам. Думаю, что их мир тебя тоже изрядно удивит.
        А ещё мне кажется, что Мелли сможет защитить меня от эманаций Адской Бездны и от её токсичной атмосферы. Правда, пока я не знаю, как противостоять высокоуровневым противникам, которых, скорее всего, уйма во владениях Кхааса Кахалара.
        - Сейчас же давай посмотрим, что же скрывается в этой крепости, - сказал я и побежал вперёд.
        - Давай, - ответила девушка-элементаль с явными нотками радости. Ну вот и хорошо, а то слишком уж она задумалась об одиночестве.
        Я бежал крайне аккуратно, стараясь увидеть ловушки, но ничего подобного не было. Даже сенсорные способности Мелли ничего не могли уловить, что с одной стороны радовало, а с другой пугало. Получается, что тут ловушек либо нет, либо их устанавливали настолько крутые профи своего дела, что мы их попросту не видим.
        Несколько раз я уже думал, что мы попадёмся, но всё обходилось. Патрули, с одним из которых мы чуть не столкнулись, даже не замечали нас, а ловушек всё же не оказалось. Я стоял около крепости, а точнее трёхметровой стены расположившейся перед ней. Вот зачем столько стен строить?
        Небольшие колышки будут слишком заметны, если перелезать ее, как и предыдущую стену. Просто перелезть я её не мог, так как имел недостаточно высокие показатели силы и ловкости, поэтому у меня возникла ещё одна любопытная идея.
        Я разбежался и, не добегая до стены, активировал удушающую плеть, которая появилась из-под земли и подбросила меня вверх. Пока я перелетал через стену, мне удалось вновь поместить плеть под землю, так что теперь её никто не заметит.
        Совершив кувырок, я прокатился по земле и быстро прижался к стене здания. Внимательно осмотрев округу, я понял, что остался незамечен. Похоже, здесь не имелось каких-либо дополнительных препятствий. Интересно, что же в этом здании и как туда попасть?
        Окон было не так много и все какие-то узкие, так что через них пройти не получится. Лезть по стенам также не имело смысла, так как я не знаю, есть ли наверху какой-нибудь люк. Ну и как же туда попасть?
        Ответ на мой вопрос показался совсем скоро, стоило лишь немного обойти это здание. Там имелся вход, который охранялся парой рыцарей. М-де, с такими шкафами мне точно не справиться. Да у них каждая кираса больше меня весит. Вот зачем тут вообще стражники, если даже через стену ещё нужно постараться, чтобы перелезть? Лишняя перестраховка?
        Стоило мне только задуматься о том, как преодолеть это препятствие и забраться внутрь лаборатории, как я ощутил тропу. Не может быть! Внутри имелось живое растение, которое так и манило к себе.
        Ловушка? Вполне возможно, но я думаю, что настолько крутым создателем разного рода смертельных сюрпризов быть просто невозможно. Совесть тоже считает, что в этом растении нет ничего страшного, и это всё же не ловушка. Ну ладно, рискнём, в крайнем случае, можно понадеяться на камуфляж и на способность Тома и Джерри. Залью всё огнём и подорву к чертям всё здание огненным шаром, если получится.
        Я перешел на тропу лешего и очень быстро очутился в относительно небольшой комнате, будучи готовым ко всему, но то, что я здесь увидел, повергло меня в шок.
        Глава 20
        Люди. Фея. Осмотр крепости.
        Вокруг меня были люди. Всё бы ничего, но они выглядели столь измотанными, что на них было страшно смотреть. Старики, мужчины, несколько женщин и пара детей. Люди выглядели исхудалыми и похожими на скелетов. Уставившись в пространство перед собой, они просто сидели на холодном полу.
        Я не заметил здесь какой-либо мебели, просто пространство, словно квартира в только что построенном доме, разве что нет строительного мусора. Зачем они здесь? Подопытные? М-да, логичнее всего предположить, что чародей ставит эксперименты над людьми. Ясно, значит можно с ним и не разговаривать, как я хотел изначально. А теперь стоит посмотреть: где же то растение, что меня звало сюда? Как смогло тут вырасти, несмотря на проклятье?
        - Фуюми, давай съедим твой цветок? - услышал я голос мальчика лет десяти на вид.
        - Нет, - тихо ответила девочка примерно того же возраста. - Нам нельзя.
        - Почему? - удивился он.
        - Иначе мы умрём, - сказала Фуюми, прижимая к себе небольшой свёрток. - Неужели ты, не понимаешь Касай? Кхе-хе-кх… - она закашлялась, после чего не решалась больше говорить.
        - Какая разница, всё равно умрём, - расстроено произнёс малец. - Никакой удачи он всё равно не приносит. Только воду на него тратить. Есть ведь всё равно нечего, а так… хочется.
        - Много говоришь, значит не голодный, - произнёс кто-то из взрослых, и мальчик сразу же притих.
        - Он всё равно принесёт удачу, - очень тихо говорила Фуюми, я никогда бы не расслышал, если бы не подошел поближе. - Мама никогда не врала, значит, нам должно повезти. Прошу тебя, цветок, помоги нам. Помоги нам, пожалуйста, уже очень тяжело… ждать.
        Она смотрела на маленький цветок с пятью широкими белыми лепестками. Было бы их четыре, и я бы с уверенностью сказал, что он похож на мальтийский крест, разве что немного поникший. Впрочем, я не мог его распознать, поэтому просто обозвал ромашкой, так как определённое сходство с данным растением всё же имелось.
        Фуюми кажется, плакала, но слёзы почему-то не текли. Хм… вот и как помочь этим людям? В принципе, дверь хоть и толстая, но я не думаю, что для меня она составит серьёзное препятствие, разве что какая-нибудь ловушка может мне помешать или сообщить о нарушении целостности структуры этой тюремной камеры.
        Обратно тропой мне не уйти, так как поблизости не было маяка, а так далеко, как Сильвар, я прокладывать тропы не умею. Ладно, раз уж я решил наведаться к магу, узнать о причинах наложения проклятья и о самом неизвестном заклинании, то можно заодно и помочь пленникам.
        Хотя совсем не представляю, как их вытащить за пределы этой базы. Так что опять придётся думать и очень быстро, так как времени у меня не так много. Похоже, проклятье всё же действует и на Мелли, хотя она и не говорит об этом.
        Я взглянул на ребёнка. Длинные чёрные волосы с несколькими седыми прядями, впалые щёки, неестественная белизна тела и многочисленные раны, но какие-то странные. Их оставили явно не оружием, возможно, это результат каких-то опытов, либо действие проклятья. Потухший взгляд смотрел куда-то в пустоту, у меня даже сердце кольнуло от такой картины.
        Может быть, я действительно смогу им помочь, но этот цветок явно приносит не удачу своему обладателю, а неудачи окружающим. Иначе сюда пришел бы какой-нибудь рыцарь в сияющих доспехах, который своим пафосом и бликами от идеально отполированной брони поразил бы злого чародея до глубины души и тот бы удавился. Но сюда пришел мужик, который не знает, кем он является, имеет легендарное достижение, приносящее сплошные неудачи, да к тому же скрывается от чужих взоров. Ну что ж, попытаем немного удачу, если она не будет особо сопротивляться.
        - Кто же держит вас здесь, маленькая Фуюми? - тихо прошептал я на ухо девочке, чтобы не привлечь внимание других. Сейчас мне узнать хотя бы минимум информации, чтобы понять, как действовать дальше.
        - … - девочка дёрнулась, будто от удара кнутом, но потом огляделась по сторонам в поисках меня и очень тихо спросила. - Кто здесь?
        Ясно, мужской голос только напугал ребёнка, которому итак плохо, тут нужен иной собеседник. И у меня даже есть идея, какой именно. Восхитившись своей сообразительностью (сам себя не похвалишь - никто не похвалит), я обратился к Мелли, которая ограничивала распространение звуков внутри её барьера. Только благодаря тому, что девушка-элементаль немного ослабила барьер в выбранном месте, девочка смогла меня услышать.
        - Мелли, говорить с девочкой будешь ты.
        - Но я… ещё… не… - немного растерялась она, заставив меня улыбнуться.
        - Не волнуйся, просто повторяй то, что буду говорить я, тогда всё будет нормально, - сказал я. По крайней мере, я на это надеюсь, но о возможной неудаче лучше не сообщать ей, чтобы не допустить излишних переживаний.
        - Это я, твоя крёстная фея, - произнесла Мелли своим тонким голоском, делая так, чтобы слышать нас могла лишь Фуюми.
        - Я… я… хочу выбраться отсюда, - вновь заплакала девочка, но слёзы по-прежнему отказывались появляться на её лице.
        - Хорошо, раз ты смогла сохранить мой цветок, то мне нужно помочь тебе, - ответила Мелли. - Скажи, есть ли ловушки около двери?
        - Не знаю, - немного растерялась девочка. - Но внутри шахты и… кх-кх… помещений никогда не ставили ловушек. Стражи говорят, что это… кх-кх… опасно.
        Хм… шахты? То есть все эти люди что-то добывают здесь, но что? Правда выглядят они словно заключенные на урановой шахте. За что же их сюда отправили? Впрочем, не вижу смысла отправлять на шахты детей и стариков. Что-то тут стало попахивать совсем уж скверно.
        Если имеется опасность расстановки ловушек, то и мне нужно остерегаться в использовании огненного шара и других заклинаний с большим массовым уроном. Боюсь, что мои самые сильные огненные заклятья просто убьют всех в этой комнате, если я попытаюсь их использовать здесь, поэтому действовать необходимо аккуратней.
        Тогда у меня есть отличное решение проблемы. Я подошел к массивной двери и приложил руку к её шершавой поверхности. Грубоватая работа, я бы сказал. Такая дверь мне определённо не нравится, так что следует избавиться от неё.
        Я активировал умение «Прорастить древо», используя пять направлений роста. Дверь начала скрипеть и трескаться, будто невидимый пресс сдавливал её. Какое же это всё-таки полезное умение, спасибо тебе Совесть и Удача, что я выбрал тогда именно его.
        - Только не бейте! - крикнул кто-то из взрослых, и люди сразу же отскочили от двери и прижались к дальней от неё стене.
        - Не надо!
        - Мы будем работать лучше.
        Как же их всех запугали. Никогда не любил тех, кто издевается над другими. Ну ничего, уж я пройдусь по мозгам этих тварей, главное, чтобы их уровни были не слишком высоки, а то придётся мне очень тяжко.
        - Не бойтесь, - Фуюми встала перед остальными. - Это моя фея смогла сломать дверь. Цветок… кх-кх… призвал её.
        - Не может быть, - удивился Касай и многие другие.
        - Вы знаете путь к выходу? - спросила Мелли, передав мою просьбу. Пора разговаривать с остальными и немного привести их в чувства.
        Вообще было бы логичнее обследовать всю базу, а уж потом освобождать пленников, но смотреть на них оказалось слишком больно. Я всё же самый обычный человек, который хоть и столкнулся с множеством самых тяжких бед, всё же не утратил при этом свою человечность и чувство сострадания. Вполне вероятно, что я совершил тактическую ошибку в сложившейся ситуации, но я не крутой суперкомпьютер, способный просчитывать каждое своё действие, я могу ошибаться. Но риск всё же необходимо минимизировать.
        - Да, - сказал один старик. - Но там стоят стражи, и нам будет… кхе-кхе-кхе, - старец сплюнул кровь и продолжил, - тяжко. Они не такие сильные, как те, что бродят в пределах главной стены, но нам хватит и их.
        - Мне нужно знать, где располагается глава этого здания и склады, - сказала Мелли.
        - Я не знаю, где находится главный. Но он явно… кхе-кхе-кхе… - тут старику пришлось отдышаться, так что вместо него продолжил мужик с большими шрамами на руках.
        - Он явно далеко от этого проклятого места, где все мы гниём в рабстве.
        Гр-р-р!!! Больше всего ненавижу рабство. Как людям вообще в голову пришла подобная мысль? Уничтожу всех тварей! Убью гада, который возглавляет местных стражей.
        - Мы добываем проклятый металл, засевший глубоко в земле. Это очень тяжело и этот… кхм-кхм… металл кхм-кхм… выпивает наши жизни похлеще любого вампира.
        - Эта зараза уничтожает землю, лес и даже воздух, обращая любую жизнь в нечто ужасное, - сказала женщина, так как мужик тоже выдохся. Даже удивительно, что Фуюми смогла так долго со мной разговаривать.
        - Покажите мне склады, саму шахту и путь к стражам, - попросила Мелли.
        - А как же остальные? - спросила Фуюми. Хм… хороший вопрос.
        - Сколько всего тут людей?
        - Больше двух сотен разумных, - ответил старик, который говорил с нами первым, после девочки. - В основном из Империи Эренвар, так как император Кетрион продал нас.
        Вот же ублюдок, а я ещё переживал, что из-за моей выходки могут возникнуть неприятности у Эллеона, всё же я герцог Мернорский. Но теперь я жалею о том, что не упёр у него ещё и щит с короной. Теперь ясна одна из моих крайне важных целей, а именно убить императора. Я сразу же занёс её в журнал.
        Эту тварь надо отправить в Сады Смерти на постоянное место жительства, может тогда он хотя бы осознает, что натворил. Как вообще можно продавать своих подданных? Цензурных слов у меня не было, поэтому пришлось успокоиться.
        - Но тут есть и другие: орки, эльфы, гномы, пара каэдротов и даже кобольд, кхе-кхе-кхе, - добавил старик. - Люди же самые слабые, поэтому живём мы недолго. Проклятый металл убивает нас намного быстрее остальных.
        - Ясно, тогда сперва я узнаю всё необходимое для вашего освобождения, а потом поможем остальным. Но сперва, - я подошел к девочке и активировал «Исцеление лешего»
        - Ох-х, - её глаза постепенно наполнялись жизнью, а потом из них потекли слёзы радости. - Неужели мы сможем выбраться отсюда?
        Вот чего уж я точно не знаю, так ответа на этот вопрос. Всё же силы врагов слишком велики, и если из этого здания ещё есть вероятность выбраться, то перелезть через вторую стену вряд ли. В одиночку бы я выбрался точно, но оставить тут этих людей я не могу. Может быть, кому-то подобное показалось бы проявлением глупости, но я по-другому не могу. Вот такой уж я человек.
        - Сможем, но сперва нужно подготовиться, - сказала Мелли таким успокаивающим голосом, как я бы никогда не смог. Похоже, девушка начинает больше понимать людей, ощущая самые разные их чувства.
        Далеко не от каждого из них веяло радостью. Я ощущал также страх, настороженность, недоверие и какое-то злорадство. Жаль не могу понять, от кого исходит подобная эмоция. Да и вообще раньше я не ощущал настолько чётко чувства людей. Откуда у меня вообще подобная способность, которая даже не высвечивается в списке талантов? Очередная особенность Нейтрала? Эх-х-х, нет, иначе бы и «Дедуктивный метод» подрос и новые плюшки бы посыпались, но ничего такого не было.
        Здесь пришлось ненадолго задержаться, чтобы немного исцелить людей при помощи умения, всё же мне было жалко использовать зелья исцеления. Во-первых, они могут понадобиться в бою, а во-вторых, Совесть пообещала меня сожрать вместе с пленниками, если я так сделаю. Подобные аргументы оказались куда весомее эфемерной удовлетворённости от доброго поступка. Поэтому пришлось разменивать время, чтобы сохранить зелья и помочь людям своей способностью. Впрочем, даже у такого варианта имелся существенный плюс: я помогу людям, одновременно прокачивая свою способность.
        Мне удалось нормализировать здоровье всех находящихся в этой комнате, но вот постоянный дебафф уменьшающий ХП и приносящий людям боль у меня убрать не получилось. Похоже, моя способность для подобных действий прокачана недостаточно.
        - Я отведу тебя к складам, - сказала Фуюми, аккуратно взявшись за мою руку. Я даже несколько удивился, ведь совершенно не ожидал, что девочка сможет меня найти.
        - Хорошо, но остальные пусть сидят здесь, чтобы пока не привлекать внимания стражников, - сказала Мелли. - Мне потребуется время на исследование внутренних помещений.
        Вместе с девочкой мы направились в сторону выхода, но при этом я ощущал чей-то наполненный злобой взгляд, направленный мне в спину. Вот уж не думал, что благодарность за доброе дело может содержать столько недовольства, зависти и злобы. Потом поищу, от кого исходят столь негативные эманации, а пока же сконцентрируюсь на самом важном. На исследовании помещений и наживе.

* * *
        Здание оказалось достаточно большим, но в основном тут были помещения, где содержались пленники. Воздух проходил сюда через многочисленные узкие прямоугольные отверстия, составляющие местную систему вентиляции, так что здесь было достаточно свежо.
        Впрочем, у меня начала побаливать голова, непонятно из-за чего. Я бы конечно всё свалил на дебафф, но его значка я по-прежнему не видел, а значит проблема в чём-то другом.
        Мы спускались всё ниже и ниже по каменным лестницам, сделанным без излишков, но зато добротно, такую не так-то просто будет уничтожить даже огненным шаром. Все коридоры выглядели пустынно и однообразно, мне даже стало немного скучно.
        Интересно, почему стражей не поставили напротив каждой двери? Дефицит кадров или сложные условия проведения работы? Вполне вероятно. А может попросту экономия средств или нецелесообразность использования дополнительных рубежей охраны. В принципе логично, ведь кому тут противостоять, на всех людях висел какой-то необычный неидентифицирующийся дебафф, процентно режущий большую часть их параметров. Пленники попросту не способны оказать заметного сопротивления. Как же они тогда добывают металл?
        Такой труд был бы крайне неэффективен. Зачем это вообще нужно? На мой взгляд, выгоднее было бы использовать наёмных работников. Прокачанные шахтеры, укомплектованные по полной программе, смогли бы разрабатывать рудник гораздо быстрее, нежели рабы. Тогда смысл в этих издевательствах? У меня даже не было идей, разве что мучения пленников доставляют какое-то извращенное удовольствие главному затейщику всего этого действия.
        - Осторожно здесь, - слегка подёргала меня за руку девочка, чтобы я обратил на неё внимание. - Стражники и выход в той стороне, - указала она на ровный коридор, который не был освещён, в отличие от остальных. В конце коридора виднелся слабый огонёк. Наверное, там кто-то сидит и читает книгу при свете свечи. - Сейчас же нам туда, - добавила Фуюми и уверенно указала направление. - Только придётся спуститься глубже.
        Пришлось ещё немного попетлять по немногочисленным коридорам, после чего мы наконец-то добрались до искомого места, однако вход нам преградило очередное препятствие. Хм… в принципе ничего такого, с чем я не смог бы справиться.
        - Ой! Я ведь совсем забыла, что склад закрывают на ночь, чтобы проклятый металл не смог распространять своё проклятье так сильно, - сказа девочка и сразу же добавила. - Только меня туда не пускают взрослые. Они говорят, что я сразу же умру там, поэтому стоит быть очень осторожным.
        - Хорошо, - кивнул я, забыв, что ребёнок меня совершенно не видит. Впрочем, всё равно мои слова передаёт Мелли. - А теперь Фуюми, отойди подальше. Мне проклятье не должно сильно навредить, а вот о тебе я такого сказать не могу.
        Девочка отбежала подальше за угол коридора и выглянула оттуда, с интересом наблюдая за металлической дверью, преградившей путь на склад. Я лишь усмехнулся по этому поводу.
        Хм… эта дверь выглядит достаточно солидно, чтобы остановить любого вора, хотя, наверное, профессионалов лишь раззадорит своей кажущейся неприступностью. Я даже не знал, как подступиться к этой преграде, так как даже умению «Прорастить древо» не хватит сил, чтобы разломить такое препятствие, проще сломать стену. Кстати, а это мысль.
        Впрочем, стоило только немного постучать по стене, чтобы понять, что тут камня на несколько метров. Да я замучаюсь проламывать такую толщу породы. Хм… есть ещё одна идея.
        Раз использовать пространственные заклинания нельзя, то следует вернуться к использованию самой полезной моей способности. А именно к умению «Прорастить древо». Но использовать столь полезный навык следует немного иначе.
        В двери была замочная скважина, значит вполне можно покопаться в замке и открыть его. Держу пари, что до такого бы вряд ли кто догадался, поэтому вряд ли поставил какие-нибудь ловушки.
        Однако на деле всё оказалось не так радужно, как мне виделось изначально. Всё же колышек нельзя было подстроить под ключ, либо мне не хватало уровня навыка для подобных манипуляций с деревом. Деревяшка просто вросла в замок, окончательно отрезав путь к его пролому. Впрочем, у меня возникла ещё одна идея.
        Спустя несколько минут, я уже находился за дверью, даже не открывая её. Хе-хе-хе, экий я хитрец. А всего-то стоило вложить побольше энергии в умение и прорастить колышек насквозь. Дальше же я активировал тропу лешего и переместился на ту сторону. Хотя всё же не совсем понятно, как работает данная способность лешего, если она, по сути, тоже является пространственной магией, но в отличие от кротовой норы и провала сквозь землю используется без каких-либо проблем, если вокруг есть какие-нибудь растения или деревья. Ладно, сейчас не хочу забивать этим голову.
        Вместе с совестью мы приготовились реквизировать всё содержимое данного склада. Она аж облизывалась, видя моими глазами многочисленные ящики с тёмными слитками металла. Я подошел к ближайшей стойке и взял слиток в руку. Тяжелый гад. Вес ощущается даже с моей силой, которая не такая уж и маленькая. Хм… и что же это за металл? Спросил я и посмотрел на всплывшее описание.
        - Ух, ни черта ж себе!
        Глава 21
        Проклятый металл. Маленькая девочка. Начало проблем?
        А удивиться тут было чему, всё же я совершенно не ожидал увидеть такое в этом мире. Ну вот как-то у меня подобное не вязалось со средневековьем, эльфами, гномами и прочими мифическими представителями. Даже мурашки пробежали по спине от осознания того, что я держу в руках.
        Слиток урана
        Описание: Всего лишь проклятый металл, оказавшийся в этом месте очень давно, так давно, что многие уже и забыли о давнем инциденте, вызвавшем немало проблем Хранителям этого мира. Но благодаря их силе, большой метеорит, который был способен принести немалый вред всей планете, оказался остановлен, а проклятый металл погребён под многометровым слоем земли и камней.
        Способность Хранителя Райских Садов «Океан Жизни», от которой вы так поспешно отказались, исцелила окружающие земли и заблокировала проклятье пораженного скверной металла, который должен был медленно разрушаться под землёй, окутанный силой Ирии. Но она погибла, и её барьер ослаб с течением времени.
        Странники смогли обнаружить оставшийся метеорит и начали добывать проклятый металл, который словно взывал к их разумам, чтобы выбраться из удерживающей его клетки и отравить мир вокруг спустя многие миллионы лет. Именно частицу этого проклятья вы держите сейчас в руках.
        Эффекты: ???, «Проклятье», «Искажение Жизни»…
        Дополнительные эффекты: Неизвестно…
        Класс:?№%?*№ ошибка….
        Примечание 1: Следует обратиться к Хранителям Лесов, чтобы решить вопрос с этим проклятым металлом.
        Примечание 2: Необходимо быть предельно осторожным, ведь данный металл крайне опасен не только своим проклятьем, но и огромной энергией, содержащейся внутри него.
        Примечание 3: Данный металл лучше вновь запечатать за мощным барьером, спрятав его от многочисленных странников, не думающих об окружающем их мире.
        Примечание 4: Или лучше выбросить это, чтобы ненароком не выросла ещё одна рука.
        Примечание 5: Хотя, может быть, Вам и Вашей жадной Совести она и не помешает.
        Вот тебе и раз. Вновь много информации для обдумывания проблемы. Никакой это не проклятый металл. Это всего лишь уран. Уран, мать его! Я стал понемногу вспоминать разговор на совете Хранителей, а на всякие подколы системы я не обращаю внимания.
        Прошло всего-то чуть больше месяца… может немного больше, но я уже смутно помню те события. Что со мной не так? Это ведь было недавно. Почему я чуть не забыл это и, кажется, даже припоминал, когда шел сюда. Похоже, у меня с головой действительно что-то не так, а может это Междумирье смогло повоздействовать на мой разум таким образом. Как-то мне… нехорошо.
        - Не думай о плохом, - голос Мелли вновь вывели меня из раздумий, за что я был ей очень благодарен. - От тебя повеяло холодом, таким ужасным, словно от тех… чудищ, что питались энергией разлома. Не надо… не превращайся в монстра. Прошу!
        - Не волнуйся, Мелли, - успокоил я девушку, хотя тяжело это говорить, не смотря в глаза собеседнице. - Я просто слишком сильно задумался и немного закопался в себе. - Может быть, просто шизофрения прогрессирует, а может меланхолия отбирает у Совести и остальных чуток сознания и тянет одеяло на себя, проявляясь подобным образом. Впрочем, это совершенно не важно. - Не превращусь я ни в какого монстра, - усмехнулся я и оскалился ещё сильнее. - Я и так, монстр, эхе-хе-хе! Не бойся, я тебя не оставлю, а если помру, то Акарна и Фенрор позаботятся о тебе, пока я не вернусь. Всё же я бессмертный.
        - … - похоже, мои слова несколько поразили девушку-элементаля, и она совершенно не знала, что и ответить, но я ощущал исходящую от неё радость, а значит всё хорошо. - Хорошо, но я не могу не волноваться. Это ощущение такое необычное и заставляет что-то сжиматься внутри, что сложно отказаться от этого. - У неё ведь нет сердца, так что же тогда сжимается внутри энергетического элементаля? Или это своеобразное проявление души? - Только давай поторопимся. Мне плохо. Эта энергия отравляет меня и заставляет мир вокруг кружиться.
        - Мелли, ты сможешь немного передохнуть в подпространстве, пока я пройдусь по этому складу, - всё же волновалась не только она. Я тоже переживал за девушку, так как совершенно не знал, как ей можно эффективно помочь.
        - Нет!!! - Мелли вложила в это слово столько чувств, что я совершенно не ожидал такого проявления эмоций от элементаля. Страх, ужас, переживание и даже немного обиды. Казалось та невидимая накидка, в которую она превратилась, обняла меня гораздо крепче, чем раньше, я бы даже сказал, что немного сдавила. - Я не хочу оставаться одна. Не хочу возвращаться в пустоту Междумирья.
        - Хорошо, тогда попробуем немного иначе, - кивнул я и использовал «Исцеление лешего». Да, способность не могла воздействовать на девушку прямым путём, так как она, по сути, не была живой. Впрочем, с этим утверждением ещё можно поспорить, поскольку девушка-элементаль намного лучше многих странников, но энергии Жизни было откровенно наплевать на мои доводы, и она упорно не желала помогать Мелли. - Эх-х-х, не получается передать тебе больше энергии данным способом, а использовать здесь огненные заклинания нельзя. Я, конечно, не специалист по ядерной физике, но, кажется, не следует передавать урану энергию, которая может привести к цепной реакции. Впрочем, я ведь даже не знаю, обогащённый это уран или нет.
        Эм-м… слиток… то есть они его плавили что ли? Я прикусил губу и посмотрел на предмет в руке. Взрываться он вроде бы не собирался, следовательно, можно с этим не париться, но всё же применять магию огня не стоит. Мало ли что может случиться.
        Так, из того, что я вспомнил, можно сделать определённые выводы. Во-первых, у меня память как у рыбки, либо с разумом что-то не так и необходимо срочно что-то делать, чтобы окончательно не свихнуться.
        Во-вторых, я нахожусь в том самом руднике, где рабы Ядерной Головы добывают уран. Как символично получилось: ядерноголовые первыми нашли самый распространённый радиоактивный металл. Они что, ядерную бомбу хотят сделать что ли?
        Навык Дедуктивный метод повышается, текущий уровень: 39
        Да ладно! Такое разве возможно в этом мире? Но зачем им тут такое оружие, когда есть магия? В общем, это неважно. Такое оружие не должно попасть в руки людей, особенно тех, кто поддерживает рабство. Надо бы разрушить эту шахту. Вот только как это сделать, она ведь такая большая?
        В принципе можно попробовать подорвать всё тут к чертям, используя способность Тома и Джерри, а затем Огненный шар под множеством баффов. Думаю, этого вполне может хватить, чтобы начать цепную реакцию. Но в таком случае погибнут все пленники, и в отличие от меня они не смогут возродиться. Помимо этого пострадает солидная часть империи Эренвар, а может и вся Рейнея, если учесть, сколько тут металла.
        В таком случае, не прижмут ли меня разработчики за нарушение игрового процесса, ведь наверняка в их сторону посыплются многочисленные жалобы. Впрочем, плевать на них, ведь Нарилну они мне не помогли защитить от тварей, прикидывающихся игроками.
        Но, пойдя по данному пути, я могу навредить ей, чего бы мне совсем не хотелось. Да и в этом мире мне теперь судя по всему жить придётся не мало, а точнее до тех пор, пока не найдут возможность вернуться в своё тело, если, конечно, будет куда возвращаться.
        Хотя и мир мне этот слишком уж понравился, поэтому я не могу навредить Рейнее, а, следовательно, поступить по этому плану. Значит необходимо придумать другой, вот только заниматься этим нужно не здесь, ведь Мелли здесь тяжко находиться.
        - Мелли, продержись ещё немного, я соберу металл и руду, после чего возвращаемся, - сказал я спутнице.
        - Хорошо, - ответила она с какой-то болью в голосе. Необходимо поторопиться, чтобы не заставлять её терпеть боль.
        Я очень быстро пробежал по складу и собрал только самое нужное. Хотелось бы забрать больше, но всё же пришлось отказаться от данной затеи даже несмотря на угрозы Совести.
        Во-первых, у меня заканчивалось место в инвентаре, а во-вторых, нужно отсюда побыстрее убираться. Последний раз, взглянув на оставшиеся стеллажи со слитками и рудой, я глубоко вздохнул и, используя тропу лешего, вернулся на другую сторону.
        Необходимо было разобраться с экспроприированным имуществом и посмотреть, сколько осталось свободного места в инвентаре. Хм… но помимо этого у меня возник ещё один вопрос: где Фуюми?

* * *
        Вот же чёрт. Куда могла подеваться девочка? Ну не к стражникам же она пошла, чтобы рассказать о невидимой фее. Или они её как раз поймали, пока она находилась тут? Что ж, стоит вернуться обратно и всё проверить самому, заодно посмотрю, сколько всего я набрал.
        А набрал я немало, но инвентарь меня несколько ограничил, поэтому удалось набрать всего двадцать семь слитков урана и двадцать три куска руды. Не так много, как хотелось бы, да и Совесть явно была не довольна, судя по её бухтению. Там металла было гораздо больше, и оставлять его здесь жалко.
        Можно было бы использовать кротовые норы или способность «Провалиться сквозь землю», чтобы выгрести склад подчистую, но эти умения я не мог активировать из-за какого-то артефакта, либо из-за самого урана. Правда, на это я смотрел как-то скептически.
        Всё же версия с артефактом более жизнеспособна, так как пространственной магии плевать почти на всё, она не может работать только из-за влияния другой более могущественной магии. Держу пари, что если бы мои умения были развиты на три или пять сотен пунктов, то меня бы вряд ли остановил и этот артефакт.
        В общем, нужно найти Фуюми, потом проработать план освобождения пленников из этой тюрьмы, найти ограничивающий мои способности артефакт и полностью очистить склад от других богатств. Ах да, чуть не забыл. Надо ещё как-то по-тихому и без излишнего ущерба для природы уничтожить шахту.
        Что же касается урана, то даже если его и не продавать, то наверняка есть какой-нибудь интересный способ его использования. Может, кузнец Тарн из Забытья сможет мне рассказать что-то интересное об уране. В общем, я найду ему применение, не выкидывать же столь ценное приобретение.
        В своей задумчивости, я ничего не замечал вокруг, поэтому чуть не налетел на препятствие. Хорошо, что Мелли внимательно следила за окружающим пространством, поэтому вовремя смогла меня остановить.
        - Фуюми, зачем ты убежала? - спросила у неё девушка-элементаль.
        - Там опасно находиться длительное время, - ответила девочка. - Поэтому я решила дождаться в коридоре. Честно говоря, мне было очень страшно, ведь я слышала впереди чьи-то шаги.
        - Ясно, но если там так опасно, то зачем ты вызвалась меня проводить? - мне был крайне интересен ответ на этот вопрос.
        - Другие всё равно не верят в твоё существование, - ответ девочки заставил меня несколько опешить.
        - А как же исцеление и сломанная дверь? - привёл я вполне убедительные аргументы, которые озвучила вместо меня Мелли.
        - Остальные считают, что у меня появились какие-то ментальные способности. Люди думают, что эти умения порождают гал… глю… - Фуюми никак не могла выговорить слово, так что я уже хотел ей подсказать его произношение, но немного опоздал, - галлюцинации. А цветок смог и, правда принёс не только удачу, но ещё и исцеление.
        - Но ведь они разговаривали со мной, - похоже, здесь всё же есть весьма недоверчивые люди, которые готовы придумывать целую кучу различных объяснений, лишь бы не видеть правду. Вот только для чего им это? Что-то я даже теряюсь в догадках. Хотя всё же парочка весомых аргументов есть.
        - Не злись на них, пожалуйста, - попросила маленькая Фуюми, крепче сжав мою руку. - Они боятся. Боятся поверить в то, что появился шанс выбраться отсюда. Стражники уже не раз забирали у нас надежду на побег, устраивая внутри бунты и позволяя пленникам выбраться наружу, где нас встречали отряды высокоуровневых воинов, магов, лучников и жрецов. Больше никто уже не верит, что мы когда-либо сможем выбраться отсюда. Разве что смерть заберёт нас и избавит от мучений.
        Честно говоря, я не мог некоторое время ничего ответить ей. Подобные слова никак не могли принадлежать маленькой девочке. Ну не может, на мой взгляд, ребёнок рассуждать именно так. Да и речь её была излишне спокойной, словно у бездушного робота. Впрочем, с последним я явно поспешил, всё же судя по мимике, девочке больно и обидно, что никто не верит в то, что я могу им помочь.
        - Не беспокойся, уж в этот-то раз мы наведём тут шороху. Просто раньше на вашей стороне не было волшебной феи, - усмехнулся я, подбодрив девчушку. - У меня много сил, но меня ограничивает какой-то артефакт.
        - Это Акадия Громхольда, - ответила девочка, заставив меня вновь удивиться.
        - А как выглядит эта Акадия и где её найти? - спросил я.
        - Не знаю, - с какой-то грустью вздохнула Фуюми. - Я лишь слышала разговор стражников, когда они менялись, и на смену пришел маг. Он тогда и упомянул именно это, а также сказал, что она расположена на самой вершине крепости.
        - Больше и не нужно, - с добротой ответила вместо меня Мелли, слегка коснувшись волос девочки своей изящной ладонью.
        - Тепло, - улыбнулась девочка и замерла. - Это Касай, - указала она на развилку, правый проход которой вёл прямиком к стражникам. - Он пошел туда. Его надо остановить, иначе он всё расскажет.
        - Не волнуйся. Я что-нибудь придумаю, - попытался я успокоить маленькую пленницу, хотя сам сжимал кулаки от досады. Если сюда прибегут высокоуровневые игроки и будут искать лазутчика, то они гарантированно меня обнаружат. Вот ведь чёрт!
        Глава 22
        Стражник. Информация. Конец приключениям?
        - Вернись к остальным, чтобы, в крайнем случае, тебе не досталось от стражей, - продублировала мою просьбу Мелли.
        - Не стоит волноваться, стража нас не убьёт, они ведь прекрасно знают, что рабы стоят денег. Если кто-то из нас умрёт, то они лишатся своего жалования, которое пойдёт на возмещение потерь и покупку новых рабов. В случае если у стража не будет необходимых средств, в расход пойдёт его имущество, а уж если и этого будет недостаточно, то страж превратится в ещё одного пленника, - девочка, будто лекцию нам с Мелли прочитала, всё больше заставляя воспринимать себя как более взрослого человека. Всё же у меня продолжался лёгкий когнитивный диссонанс от столь необычной пленницы, разговаривающей совершенно не по возрасту.
        - И много было таких среди них? - решил я поинтересоваться перед тем, как пойти к стражнику. Всё равно уже было поздно. Быстро перемещаться без пространственной магии я не умею, да и устранить предателя бы не получилось бесшумно. Впрочем, там ведь тоже ребёнок, а атаковать детей… это как-то слишком. Подобное даже представить сложно, поэтому стоит подготовиться к встрече, хотя посмотреть на то, как отреагирует страж всё же стоит.
        - Ни одного, - улыбнувшись, ответила девочка. - Даже несмотря на то, что среди стражей одни странники, которые зачастую соображают недостаточно хорошо, мозгов на то, чтобы не стать рабами, им хватает.
        - Всё же будь осторожна и не попадись, - сказал я и направился в коридор, медленно продвигаясь в сторону места, где обитали стражи. Интересно, кого же сюда поставили на охрану?
        Девочка кивнула и аккуратно перебралась на другую сторону, быстро минуя открытое пространство прохода. Ну что ж, теперь ей не должно ничего угрожать. Разве что постоянно вытягивающее жизнь радиоактивное излучение. Так что нужно ещё будет придумать метод излечения от лучевой болезни, а я уверен, что это именно она была в строке дебаффов у каждого пленника. Интересно, как же стражники справляются с подобными негативными эффектами?
        Медленно проходя по коридору, я внимательно изучал пространство, помогая Мелли найти ловушки. Но, к своему удивлению, я обнаружил, что здесь их совершенно не было. Местные рабовладельцы настолько самонадеянны или подвох кроется в чём-то другом? Я услышал голоса и поспешил к их источникам. Подбежав к стене, я аккуратно выглянул, чтобы изучить скрывающееся за ней пространство.
        Небольшая комната освещалась тускло-горящей свечой, пламя которой маленьким огоньком усердно выгрызало пространство у тьмы. Средних размеров деревянный стол стоял посередине. На нём лежал блёклого вида небольшой нож, который вряд ли имел хоть какую-то ценность. Вокруг стола располагались массивные стулья грубой работы, также выполненные из дерева. На одном из них находился весьма любопытный страж.
        Багувикс, Страж урановой шахты, Ядерная Голова, 89 уровень.
        Это был человек с весьма уставшим видом. Я даже удивился, ведь настолько уставших игроков я здесь ещё не видел. Похоже, подобная работа его явно не радовала и, видимо, в игре он находился очень долго и при этом не спал. Неужели у него нет смены? Или эти ядерноголовые настолько скупердяи, что мучают даже своих людей?
        Впрочем, ладно, меня больше заинтересовали его доспехи, выполненные из какого-то тёмного металла. Вид у них оказался не особо презентабельным из-за многочисленных царапин и потёртостей, но что-то в них было не так. Что именно я так и не понял, так что выясню потом.
        Около стражника, одиноко сидящего на дальнем от меня стуле, стоял мальчик, которому я помог совсем недавно и который хотел съесть цветок Фуюми. Взъерошенный мальчуган явно побаивался грозного стража, который, стоит признать, выглядел весьма внушительно даже несмотря на свою усталость. Ох, ты! У него и щит имеется!
        Я обрадовался, как ребёнок, увидевший заветную игрушку на витрине магазина. Мне как раз необходим щит, ведь свой я потерял в бою. Думаю, что теперь я обязательно обзаведусь обновкой. Уровень у стражника в принципе небольшой, но убивать его явно не стоит, так как я автоматически поставлю в известность о своём существовании всю Ядерную Голову. Хотя какая разница, раз это сделает этот мелкий предатель. Вот и чем я заслужил подобное?
        - Ох-х-х, что-то бок болит, - наигранно скорчился я.
        - Что с тобой, Алексей? - в голосе Мелли явно почувствовалось беспокойство.
        - Ничего страшного, - прокряхтел я. - Просто это добро, - девушка-элементаль явно меня не поняла, поэтому пришлось добавить. - Оно всегда боком выходит.
        Однако это не помогло, а Мелли ненадолго сформировала из части мантии руку и ощупала мой бок. Ну ничего страшного, сам пошутил, сам посмеялся. Может, как-нибудь попозже объясню ей.
        Касай, Раб, Ядерная Голова, 14 уровень
        - Рикт… простите, - промямлил мальчишка. Вот как бы его заставить замолчать, не причиняя вреда при этом и не привлекая к себе внимание стражника? Весьма нетривиальная задача, решить которую не представлялось возможным на первый, на второй и даже на третий взгляд. Поэтому я махнул на это рукой и продолжил наблюдать за крушением всех своих планов.
        Да, логично было бы смыться отсюда подальше или устранить предателя, невзирая на его возраст, но я с логикой дружу не часто и вообще больше предпочитаю с совестью общаться: она плохого не посоветует. Ну так как же ты будешь рассказывать обо мне?
        - Что тебе, мелкий? - зевнув, спросил стражник, даже не поинтересовавшись каким, собственно, образом этот самый мальчик тут оказался. Видимо логика сегодня не в тренде и её не пригласили на вечеринку. Может мне всё же стоит с ней наладить дружбу? Не-е-е, тогда станет жить не так интересно, возможно как-нибудь позже.
        - В нашей камере… п… появилась фея, - сказал Касай, а я еле сдерживал смех, взглянув на зависшего, как операционная система времён начала века при недостатке оперативной памяти, стражника. Однако он вовремя воспользовался диспетчером задач и убрал зависшие процессы. - Какая к чёрту фея?! Вы там грибов, что ли галлюциногенных наелись? Сколько раз я уже говорил этим… чтобы они повывели всю эту гадость. Какие ещё феи в шахте, ну ты сам подумай. Возвращайся обратно, завтра принесу вам двойную порцию еды, только не ешьте грибов, которые тут растут.
        - Эм… я…
        - Ну что ещё? - вздохнув, недовольно спросил Багувикс.
        - Я бы не смог выбраться из камеры, если бы фея не сломала дверь. - Привёл вполне неплохой довод мелкий предатель, но удача была явно не на его стороне, либо лень и усталость стражника, которые выступили против них тандемом, оказались куда сильнее.
        - Ох-х-х, как хоть она выглядела? - поинтересовался Багувикс.
        - Не знаю, она была… невидимой, - похоже, Касай и сам стал понимать, что его слова звучат весьма неубедительно, поэтому его голос заметно стих, и сам мальчик как-то поник. - И голос у неё был сперва низким, а потом стал звонким и добрым.
        - Похоже, с грибами придётся разбираться самому, но потом, не сейчас, - ударил кулаком по столу рыцарь. - В общем, возвращайся, завтра мои подчинённые со всем разберутся. Давай-давай, побыстрее иди, пока я не передумал и не всыпал тебе за враньё.
        - Ну… как же… награда, - запричитал Касай, но видя, что стражник больше не обращает на него внимания, совсем поник и направился обратно.
        Зато теперь мне стала ясна его мотивация. Похоже, здесь поощрялась любая информация о побегах и нарушениях, поэтому мальчик хотел сдать меня, но слишком уж обрадовался и не подумал, как будут звучать слова о невидимой фее, появившейся в урановом руднике из ниоткуда.
        В общем одна большая проблема меня соблаговолила миновать даже несмотря на моё «наилюбимейшее» легендарное достижение. Вот бы все проблемы решались таким образом. Не жизнь была бы, а сказка. Что ж, а теперь можно посмотреть повнимательнее на щит и экспроприировать данную вещицу. Однако моим планам серьёзно помешали.

* * *
        Проблем оказалось две, и они появились столь неожиданно, что я чуть не упал со стула, на который сел чуть ранее. Хорошо, хоть не потянулся за щитом, а то сразу бы его выронил.
        - Ну как тебе ночная смена вторые сутки подряд? - усмехнувшись, спросил ещё один рыцарь, броня которого была немного попроще. Итак, кто же это у нас? Я вгляделся в появившегося гостя, чтобы получить ответ на свой вопрос.
        Хесоям, Страж-воин урановой шахты, Ядерная Голова, 85 уровень
        Хм… получается, что это вар, но что-то двух мечей у него не видно. В инвентаре что ли держит? Как непредусмотрительно. Надо как-нибудь научить Совесть экспроприировать различные вещи из других подпространственных карманов. Как раз у меня в отряде не хватает вора. Подобный соратник бы очень пригодился, так как этот класс специализируется на разведке, обезвреживании ловушек, поиске тайников и защите своих друзей от других воров.
        - Что ж вы так долго? - вздохнул рыцарь. - У меня уже в игре глаза закрываются, чего раньше никогда не было. Вот уснул бы я прямо здесь, перенёсся бы в игру. Что мне тогда делать? Кто жене и детям будет объяснять, что папа теперь живёт в игре безвылазно в прямом смысле? Петь, я, конечно, многое могу понять, но вы изрядно задержались.
        - Извини, Володь, мы просто хорошо провели время, которое пролетело как-то уж слишком быстро, - около воина появилась девушка.
        Аезакми, Страж-убийца урановой шахты, Ядерная Голова, 87 уровень
        Эта особа носила среднюю броню с многочисленными вставками из всё того же металла, что и доспехи её соратников. Серая форма не позволяла взгляду зацепиться за данную девушку, а вот весьма солидный кристалл на поясе, очень даже. Впрочем, выглядела она также достаточно красиво, не сказать, что идеал красоты, но всё же. Я бы дал ей баллов восемь с половиной по десятибалльной шкале красоты.
        На пояснице висели два изогнутых кинжала, поблёскивающих ядовитыми зелёными отблесками. Похоже, оружие это весьма серьёзное, так что сражаться против этой троицы можно только в дальнем бою, постоянно используя «Замедление лешего». Без стана они меня быстро разделают на сотню маленьких леших.
        - Эх-х, да всё я понимаю, - усмехнулся Багувикс. - Пока вы друг с другом, вам кажется, что всё остальное совершенно неважно. Сам таким был, поэтому не сержусь.
        - Ну тогда иди, отдыхай Вов, мы же постережем, - сказала девушка и села на ближайший стул, повезло, что он был с противоположной от меня стороны стола.
        - Ага, разбежались, - фыркнул стражник. - До конца смены осталось чуть меньше четырёх часов, так что смогу получить зарплату сразу за двое суток. А вы же вступите на дежурство в семь часов, а пока же можете быть свободны, как птицы в полёте.
        - Заманчивое предложение, - многозначительно посмотрел на девушку воин, заставив ту улыбнуться.
        - Думаю, мы с тобой не расплатимся за такие уступки, - сказала Аезакми стражнику.
        - Вы нет, а вот начальство вполне, - усмехнулся Владимир. - Так что идите уже.
        - Ладно, мы пойдём, но сперва послушай новости. Мы ведь не только расслаблялись, а ещё кое-что узнали, - сказал Пётр.
        - Ты в курсе, что сюда заявился Горонэр? - спросила девушка и, видя нахмуренный взгляд собеседника, продолжила. - Вижу, что нет. Так вот слушай. Этот чудик очень опасен. Его не хотели сюда пускать, но на нём завязаны поставки рабов. Император Кетрион всё больше начинает вставлять палки в колёса, поэтому нашему клану необходим союзник с возможностью давления на императора. И так продлится до тех пор, пока у нас не будет достаточно сил и возможностей для безопасного свержения Кетриона. Горонэр крайне жесток, поэтому мы и решили срочно предупредить тебя.
        - Явись вы раньше, то этого бы не потребовалось. В общем, не переживайте, - махнул рукой стражник. - Мне без разницы, кто он такой и какие у него заскоки. Свою задачу я выполняю, а значит, всё будет нормально, так что тоже отдохните.
        - Спасибо, Вов, - улыбнулась Аезакми и растаяла в воздухе.
        - Я твой должник, - кивнул Хесоям и также исчез.
        - А ведь я не намного старше их, - вздохнул стражник. - А говорят со мной, как с отцом, у которого отпрашиваются погулять вечером. Эх-х-х.
        Я старался не двигаться некоторое время, чтобы дождаться, пока стражник окончательно уйдёт в свои раздумья, и пока он там будет находиться, я возьму себе его щит.
        - Вот же чёртова работа, - тихо говорил Багувикс, стуча пальцами правой руки по столу. - Я понимаю, что охранять куски цифрового кода не так уж тяжело, когда превосходишь их на много уровней и имеешь отличную экипировку, но они какие-то слишком живые. Да ещё и дети с женщинами здесь. Вот и зачем? Что за дурни у верхушки сидят? Так погано становится иногда. Чувствую себя каким-то вивисектором. Да ещё это чёртов герцог, будь он не ладен, хочет посмотреть значит, как нашим рабам тяжело, чтобы удовлетворить свой тронувшийся разум. Вот ведь убл…
        Пока стражник разговаривал сам с собой, видимо пытаясь себе что-то доказать, я встал со стула и аккуратно обошел Багувикса, чтобы взглянуть на этот замечательный щит, что так маняще беззащитно, хе-хе неплохо сказал, стоял около стула. Так, что же там такого интересного нам скажет система о данном артефакте?
        Свинцовый щит
        Описание: Треугольной формы щит, что покоился около ножки массивного деревянного стула, оказался не таким уж обычным. Он сделан из достаточно редко встречающегося в Империи Эренвар металла, полную монополию на который имеет гильдия «Ядерная Голова». Однако именно этот металл помогает подавлять излучение другого более опасного металла, который добывают рабы.
        Эффект: +150 к Защите, «Защита от радиации», -??.
        Дополнительный эффект: «Тяжесть».
        Класс: Очень редкий
        Требования: Уровень 80, Сила 300.
        Ни черта себе! Увеличивает защиту на полторы сотни единиц, это же крайне много, по сравнению с щитом кроглодита. Плюс ко всему защита от радиации. Теперь понятно, как многочисленные члены гильдии «Ядерная Голова» обитают вблизи шахты без каких-либо особых последствий. Хоть тут и не написано, но я уверен, что даже свинец не может сдерживать радиацию достаточно долго, поэтому над стражником висел дебафф и именно поэтому необходимо каждый раз придерживаться графика смен.
        Скорее всего, доспехи тоже сделаны из свинца, но если я ещё могу понять, что воины, рыцари и прочие носители тяжелой и средней брони выдерживают подобную ношу, то как же защищаются маги и жрецы. Они ведь в большинстве своём носят тряпки. Или их мантии из свинцовой нити делают? Эти мысли заставили лишь усмехнуться. Похоже, у магов есть какая-то другая защита, и неплохо бы выяснить какая именно.
        А вот требования удручают. Я так хотел этот щит, а тут шестьдесят уровней необходимо посвятить лишь прокачке силы. Да как так-то? Вот ведь зараза. Так обидно, что чуть слезу не пустил. Ну и ладно, а щит всё равно сопру. Только я потянулся к щиту, как услышал:
        - Кто здесь? - стражник поднялся со стула и схватился за клинок. Вот же гад, я чуть не подпрыгнул от его слов. - Я знаю, что ты здесь. Покажись. - Ага, как же, знает он. Если бы знал, то не оглядывался по сторонам. - Стул был отодвинут, хотя я отчётливо помню, что задвигал его и после этого никто туда не садился.
        Вот же внимательный гад! Возмутился я излишней внимательностью, казалось бы, сонного стражника. И что мне теперь делать? Если промедлю немного, он наверняка сообщит, что обнаружил что-то странное и сюда заявятся высокоуровневые игроки, а я совсем не уверен, что камуфляж Мелли поможет от них скрыться. Чёрт, чёрт, чёрт!!!
        Глава 23
        Наглый план. Разговор. Игра.
        Ничего не осталось, кроме как воспользоваться наглостью, красноречием и своими способностями, так как сражаться было нельзя, а так имелся хоть и небольшой, но всё же шанс на благополучный исход.
        - Нарушаем устав гильдии, Багувикс, - самоуверенно сказал я, заставив стража несколько растерять свою уверенность. Он хотел ещё что-то сказать, но всё же прикрыл свой рот, а я же продолжил, чтобы не дать ему время на раздумья. Всё же стоит пользоваться тем, что человек давно не спал и соображает не так хорошо, как будучи бодрым. - Не думал же ты, что вас тут оставят одних без присмотра.
        Хорошо, что я предупредил Мелли, что сейчас не нужно заменять мой голос своим, иначе бы всё было только хуже, ведь слова Касая обрели бы доказательства. Впрочем, у меня уже сформировался план того, как обойти столь досадный просчёт.
        - Эм… - Багувикс немного замялся. Неужели поверил, что я проверяющий? Тогда нужно его сейчас добивать, чтобы выбить почву у него из-под ног.
        - Думаю, что начальство не оценит критику в свою сторону, - Да! Это подействовало! Хе-хе-хе. Я уже ощущал себя злобным гением, обхитрившим свою первую жертву. - Но вижу, что ты хороший человек и достойно выполняешь свою работу, так что ни к чему начальству знать больше, чем положено, - после моих слов, страж заметно выдохнул, а я же присел обратно на стул. Что ж, можно немного и поговорить, ведь ещё есть ряд информации, которую мне хотелось бы знать, но при этом всё нужно сделать так, чтобы охранник не понял, что я у него что-то выпытываю. - К тому же, это проклятый Горонэр не нравится не только тебе, но и начальству, а также нескольким ближайшим королевствам.
        - Эх-х, - как-то немного приуныл страж, вновь садясь на место. - Не знал, что за нами кто-то присматривает. Думал, что начальство доверит эту работу нам, но, видимо, они никому не доверяют. Хотя, что я отсюда могу унести? Уран? Да кому нужен этот проклятый металл.
        - У руководства работа такая, поэтому не могут полностью довериться кому-либо, - сказал я и, усмехнувшись, добавил. - Они и себе-то иной раз не доверяют, чего уж говорить о нас, смертных.
        - Ну вообще-то мы бессмертные, - слегка улыбнулся стражник. Что ж, вроде вывел его немного из подавленного состояния и сделал необходимый настрой, а заодно втёрся в доверие. Даже не думал, что вообще смогу провернуть нечто подобное. Возможно, это сказывается усталость Багувикса, а может, я действительно способен на гораздо большее, чем просто убегать от врагов.
        - Верно подмечено, но умирать здесь всё равно неприятно.
        - Этого не отнять, - кивнул страж и решил у меня спросить. - Так это Вы открыли дверь рабам?
        - Да, - коротко ответил я, не став увиливать.
        - Но зачем? - недоумевающе спросил охранник. - Ведь они же всё равно не смогли бы выбраться из этой тюрьмы, - он развёл руки в стороны, будто пытался охватить всё пространство вокруг себя.
        - Иногда людям просто необходимо подарить надежду, или хотя бы её маленькую частичку, - вздохнув, ответил я. - Я понимаю, что это жестоко, но иначе им было бы ещё тяжелее. К тому же не только тебе жаль женщин и детей. Самому тошно, что приходится заниматься этим, вместо разведки новых подземелий и зачистки сокровищниц других кланов. Впрочем, не стану увиливать и добавлю, что мне было скучно. Уже столько времени прошло без каких-либо серьёзных происшествий, что пришлось организовать одно самому, только ничего у меня не вышло: люди совсем потеряли боевой дух.
        - Я удивлён, что Вы расслышали мой шепот, - вздохнул страж. - Но это тяжело видеть, как медленно умирают женщины и дети. Я понимаю, что это всего лишь цифровой код, который приспособили под добычу цифрового ресурса, но вот слишком всё тут реалистично, чтобы просто закрыть на это глаза. Однако я получаю деньги за эту работу и от них я не могу отказаться, так как я должен обеспечивать свою семью. В итоге я ощущаю себя гражданином времён начала века. Просто живу, пытаясь смириться с тотальной несправедливостью, которая меня окружает, да при этом сам поддерживаю её. Это бесит и заставляет всё внутри сжиматься от злости на себя и на своё бессилие. А ведь это всего лишь игра. Извините, что-то я разговорился слишком, - Багувикс совсем поник и уставился на стол, разглядывая его неровную деревянную поверхность.
        - Вся жизнь игра, а люди в ней актёры, то есть игроки, - сказал я, пытаясь найти какие-нибудь слова. Всё же этот стражник оказался неплохим человеком. - Просто тот мир, в котором мы родились, тоже, по сути, игра, только без интерфейса и более сложная. И единственное существенное отличие заключается в том, что здесь каждый может достичь намного большего, чем там. В общем, пока особо не задумывайся над этим, иначе совсем тебе придётся тяжко.
        - Я стараюсь, - сказал Багувикс. - Но получается плохо.
        - Кстати, знаешь что-нибудь интересное, а то я тут безвылазно сижу уже порядком времени, да сплю всего пару часов в день. Вроде обещали скоро мне замену прислать, но вот конкретного срока не сказали, - вздохнул я, пытаясь выстроить свой дальнейший диалог со стражем и, наконец-то, вытянуть из него хоть какую-то полезную информацию.
        - М-да, работа у Вас тоже не ахти. А если не секрет, то сколько платят, и как Вы умудряетесь так долго здесь находиться? Насколько я помню, воры, убийцы и ряд смежных с ними классов не могут носить такие доспехи, которые бы позволяли им находиться здесь безвылазно более суток. Или вы уник? - стражник смотрел на меня и по-прежнему пытался разглядеть хоть что-то.
        А я же улыбался, получив первую необходимую информацию. Замечательно, значит, тяжи могут находиться здесь больше суток, середнячки - ровно двадцать четыре часа, и, если верить логике, то маги и прочие тряпочники и того меньше. А что ещё за уники? Это уникальные классы что ли? Вполне возможно. Буду работать исходя из данной версии.
        - В точку, - подтвердил я догадку стража. - Правда мой класс весьма специфический и требует дорогостоящей экипировки, которую было достаточно тяжело раздобыть, но зато теперь я могу выдерживать весьма агрессивные окружающие условия. Даже в вакууме просидеть могу полдня, чего уж мне какая-то радиация.
        - Жесть, не знал, что у нас есть настолько крутые ребята в составе клана. Лидер вроде крут и имеет почти самый высокий уровень среди всех игроков, но ведь он такой один, а вас должно быть не меньше полноценного отряда.
        - Всё верно, только в отряде у каждого свои способности и только мои идеально подходят для данной работы. Если бы не весьма приличная оплата, то я ни за что бы сюда не пошел, - сказал я, слегка отклонившись на стуле. Люблю иногда покачаться на табуретках.
        - Есть у меня один хороший метод, как развеять скуку, - Багувикс улыбнулся. - В одиночку им тяжеловато воспользоваться, но когда поблизости есть соратники, то вполне возможно, - после этого он достал из кармана обычную игральную кость в виде кубика с шестью гранями. - Может, сыграем в двоечку на золотые? Заодно я расскажу пару интересных, на мой взгляд, новостей и своих размышлений по поводу действий клана, если Вы, конечно, не сдадите меня начальству.
        - Хм… - задумался я. Всё же азартные игры это не моё, но так стражнику будет легче, так что можно и поиграть, благо золотых у меня предостаточно. - Что ж, давай сыграем. Что же касается начальства, то можешь не переживать, так что говори всё как есть без утайки. Но сперва… расскажи мне правила. Всё же раньше мне играть не доводилось.

* * *
        Багувикс несколько удивился, похоже, не поверил моим словам, хотя это выглядит с моей стороны очень странно, если учесть, что страж поверил во всё предыдущее. Впрочем, люди они такие… нелогичные, так что нас сложно понять даже друг другу.
        - Алексей, вокруг того маленького артефакта есть непонятная энергия, - предупредила меня девушка-элементаль.
        - Спасибо, Мелли, - поблагодарил я её и задумался. Получается, либо страж меня хочет обмануть, используя какой-то эффект игральной кости, либо это часть игры. В общем, стоит сперва послушать правила.
        - Честно говоря, я удивлён, что Вам не известны правила. Впрочем, эта игра в основном популярна среди простых игроков и многих НПС. Правила у неё не сложные, и их особо не нужно запоминать. В общем, правило всего одно: нужно выбросить две двойки подряд, - сказал Багувикс и принялся объяснять более подробно. - Игральная кость здесь используется стандартная с шестью гранями. На каждой грани от одной до шести восьмиконечных звёздочек.
        Признаться честно, это не совсем стандартная. Эту я выкупил у одного из наших. Он её украл у кого-то из Каскада Звёзд, правда идентифицировать по-нормальному так и не удосужились. Как-то многовато запрашивают за идентификацию.
        Но, мы уже не раз играли именно ей, и ничего плохого не случилось, так что можно по этому поводу не волноваться, - стражник зевнул и протёр глаза. - Вначале игры определяем того, кто будет ходить первым, путём броска этой кости. У кого будет больше звёзд за бросок, тот и ходит первым. Дальше игрок должен бросать кубик один раз, если выпадает что-то кроме двойки, то он пропускает ход и передаёт кость сопернику. Иначе, бросает второй раз и если вновь выпадает двойка, то игрок побеждает, и игра заканчивается, в противном случае - передаёт ход сопернику. - Как видите, ничего сложного.
        - Да, правила вполне просты и понятны, - кивнул я.
        - Ну что ж, тогда начнём, - стражник размял руки и достал из инвентаря металлическую кружку, сразу же пояснив. - Я привык использовать кружку, чтобы бросать кость, но вы можете кидать, как пожелаете, правилами это не обговорено. Так как Вы первый раз играете, то первый бросок Ваш.
        - Хорошо, - сказал я и взял в руку кость. Стражник с любопытством смотрел на то, как игральная кость зависла в воздухе. Даже удивительно, что он не просит показать своё имя. Да и вообще уж слишком он доверчивый.
        А не ловушка ли это случайно? Вдруг он уже сообщил своим о неизвестном в шахте и решил потянуть время, пока дожидается подкрепления? Вот же чёрт! Откуда такие мысли? Ладно, продолжу играть, в крайнем случае, спрячусь на складе, возможно, его они проверять не будут, так что там шанс на благополучный исход увеличивается.
        Я внимательно посмотрел на кубик. Тёмно-синего почти чёрного цвета, словно ночное небо со множеством мелких ярких звёздочек, роль которых исполняли мелкие алмазы или драгоценная бриллиантовая пыль. А среди них выделялись золотые восьмиконечные звёзды.
        Весьма занятная вещица, и даже не проявляется информация о ней. Интересно, почему? Надо бы попросить у Совести, чтобы она незаметно уволокла эту кость, когда мы закончим играть. Аккуратно бросив этот кубик, я ожидал, какое же число звёздочек выпадет мне.
        - У Вас четыре звезды, теперь мой бросок, - Багувикс ловко забрал кость и бросил её в кружку. Немного ей позвенев, он выкинул кубик на стол. Прокатившись немного по деревянной поверхности, куб остановился и показал грань с пятью звёздами. - Что ж, значит, начинать игру выпало мне, - усмехнулся стражник и повторил бросок. К удивлению Багувикса, выпала двойка. - О-о-о, мне сегодня везёт. Ну же, теперь ещё один бросок, - однако в этот раз удача была не на его стороне. - Эх-х-х, теперь ваш ход.
        С одной стороны игра выглядит достаточно простой, но с другой… всё не так однозначно. Всё-таки Мелли, скорее всего уловила какой-то особый эффект кости, который наверняка позволяет выигрывать владельцу. Впрочем, всё надо проверить, благо золота у меня много для такого рода экспериментов.
        А пока я буду его тратить, узнаю что-нибудь у стража и продумаю план спасения пленников. Время ещё есть, но его нельзя тратить необдуманно. Хе, игру в кости, конечно, можно было бы назвать необоснованной растрой ценного ресурса, коим является время, но я придерживаюсь иного мнения. Всплыл у меня в памяти один разговор с Риной, так что нужно проверить не только честность стражника, но и кое-что ещё.
        Итак, вероятность выпадения двойки равняется одной шестой, так как она одна из шести представленных чисел. Получается, что вероятность её выпадения чуть больше шестнадцати процентов. Ага, а вот как посчитать вероятность выпадения двойки два раза подряд?
        Так-так, вроде теория вероятностей ещё в университете была, только я фактически ничего не помню. Хотя… как её там… формула Бернулли. Нет, она вроде не для этого. Стоп! Ну я и дубина, тут же просто нужно перемножить вероятности. Одна шестая на одну шестую итого одна тридцать шестая. М-де, печалька. Получается где-то чуть меньше трёх процентов шанса выпадения. Игра-то долгой получится. Ну что ж, продолжим.
        Глава 24
        Ставки. Везунчик. Задание для стражника.
        Я немного ошибался, когда говорил, что игра будет долгой. Этому Багувиксу чертовски везло, и я уже благополучно спустил пятнадцать золотых. Уже окончательно стало ясно, что меня обманывали, но вот подловить стражника я пока не мог, хотя очень старался.
        Кубик явно подыгрывал ему, в результате Багувикс заканчивал игру после порядка тридцати-сорока бросков, а иногда и ещё меньше. В общем, он явно не вписывался в рамки посчитанных мною вероятностей.
        Хотя, тут возможно влияние параметра «Удача» и достижений. Вполне возможно, что моё легендарное достижение «Неудачник» помогает обыгрывать меня сопернику. В общем, я вполне могу проиграть все свои золотые. Но так просто сдаваться я не хочу. Нет, это явно был не азарт, так как я желал не выигрыша. Мне хотелось уличить врага в обмане.
        Впрочем, пока мы кидали кость, стражник рассказал много интересных новостей. Сперва он спросил меня, не участвовал ли я в недавнем рейде на эпическое подземелье и когда я ответил отрицательно, он обрадовано принялся рассказывать.
        - Все уже некоторое время обсуждают, что же произошло в подземелье. Говорят, что сперва разбили нашу элитную группу ещё неподалёку от входа, причём во главе группы был сам грандмастер. Цезий столкнулся с непреодолимыми препятствиями в лице админа. Хотя могут и привирать, всё же что админу делать в такой глуши. Но вот следующая информация верна. Легендарный рейд-лидер Карсадар лёг на финальном боссе вместе с сотней игроков рейда.
        - М-да, - я мысленно присвистнул от уберсложности подземелья, которое не смогли пройти топы и сотня человек во главе с командиром, которого называют легендарным. Это что же там прячется такое? - В элитную группу я не входил, но немного информации мне всё же известно, - не моргнув глазом, сказал я и вновь бросил кость. Зараза! Опять не выпала двойка.
        - Позвольте всё же рассказать. Говорят, что несмотря на собранную кем-то информацию и грамотный расчёт, оказалось, что подземелье может несколько измениться. В итоге отряд ожидал некто, превосходящий по уровню финального босса чуть ли в не в три раза. То есть уровень твари зашкаливал далеко за тысячу. Только представьте подобного монстра. Тысячный уровень! Это… это фактически недостижимая величина, - стражник вновь плюхнулся на стул и бросил кость. - Ох ты! Опять повезло. Давайте ещё раунд?
        - Давай, - буркнул я и принялся слушать дальше.
        - Хотя это ещё не всё, - как-то помрачнел стражник. - В рейд входили многие элитные кланы. Вместе с нашими была ещё Сомбра, Святой Васд, Чёрный Флаг, Сияние Сердца, Амазонки, Викинги, но не было Технократа. Они бы наверняка смогли перевесить чашу весов даже в таком безнадёжном случае, но всё же отказались участвовать в рейде.
        Но несмотря на междоусобные конфликты между указанными гильдиями, они всё же достойно сражались вместе, как единая сплоченная команда. Только Карсадар мог сплотить непримиримых врагов и заставить их действовать сообща, при этом используя самые сильные стороны имеющихся команд из разных кланов. Удивительный игрок, нам бы в клане такой не помешал, но он по-прежнему не желает вступать в какой-либо клан. И, видимо, у него имеются какие-то причины.
        В общем, у людей жизнь кипит, и только мы прозябаем в этой глуши, получая смертельные дозы радиации. Если бы не эта чёртова тяжеленная броня, то все мы давно уже бы сдохли. И потом не одну неделю сидели под неснимаемым дебаффом этой проклятой лучевой болезни, которую нельзя исцелить стандартной магией, а нестандартную на нас никто тратить не будет, так как это стоит немалых денег. Руководству проще подождать, пока всё пройдёт само, мы ведь не элитные группы и не можем приносить такой же доход, да ещё и не прокачаешься тут нормально. Эх-х-х, опять я взболтнул лишнего, - вздохнул Багувикс и с печалью посмотрел на меня, напоминая, чтобы я не сдавал его начальству.
        Похоже, этот страж сильно скучал, сидя тут неделями в одиночестве. В итоге он захотел выговориться, найдя во мне заинтересованного слушателя. Впрочем, его вполне можно понять. Хотя его пасмурное настроение не смогла поколебать даже очередная победа. Но кое-что важное он всё же взболтнул. Все дебаффы от радиации всё же со временем проходят, и их можно снять при помощи особых способностей.
        В общем, за время нашей игры я смог узнать немало информации, хотя большая часть оказалась абсолютно бесполезной. Теперь бы надо поскорее избавляться от стражника и вызволять пленников, но сперва всё же раскрою его махинацию. Я бросил кубик и в кои-то веки выпала двойка.
        - О-о, прям с первого броска выбили двойку, - присвистнул стражник.
        - Всего лишь случайность, - пожал я плечами, хотя знал, что страж меня всё равно не видит, после чего бросил кубик второй раз.
        - Ничего себе! - воскликнул Багувикс. - Давненько я ничего подобного не видел. Чтобы первые два хода завершали игру. Я даже не успел походить, - охранник хотел почесать голову от изумления, но наткнулся на шлем. - Играем ещё раз, пока удача на вашей стороне? И может, увеличим ставки до пяти золотых?
        Я молчал, так как был удивлён не меньше. Сперва я подумал, что меня продолжают разводить, видя, что я теряю интерес от постоянных проигрышей. Всё же подобная схема вполне логична, но вот сообщение, выскочившее перед глазами, опровергало данную теорию.
        Получено достижение: «Везунчик I»
        Описание: Невезение часто сопровождало Вас в путешествиях, осложняя жизнь не только Вам, но и окружающим, однако подобное не могло продолжаться вечно. В конце концов, удача обратила на Вас свой взор и устыдилась того, что слишком часто обделяла Вас своим вниманием. Так что она решила исправить свою ошибку.
        Награда: + 1 ед. к параметру Удача.
        Класс: Обычный
        Примечание: Раз удача обратила на Вас своё внимание, то спешите воспользоваться данным моментом, так как её внимание всегда мимолётно.
        На моём лице появилась злобная ухмылка. Похоже, параметр удачи равный пятнадцати единицам, большую часть из которых составлял бонус от амулета, подаренного Риной, наконец-то заставил удачу обратить на меня свой взор. Совесть, не нужно меня ревновать, нам немного везения не помешает, так что это будет лишь на пользу.
        Когда я уладил дела с Совестью, можно было продолжить игру и попытаться получить следующую ступень достижения, если повезёт, конечно. Несмотря на то, что Везунчик был всего лишь обычным достижением, в отличие от того же Неудачника, которого ещё стоит сильно постараться получить, я был очень счастлив. Ведь один шаг на пути к тому, чтобы нивелировать действие легендарного достижения, уже сделан. Так что необходимо прокачать удачу по максимуму.
        - Да, на оба вопроса, только есть одно но, - я уже мысленно предвкушал свою победу. - Только ставку поднимем до сотни золотых.
        - Хм… многовато, - нахмурился стражник, но потом посветлел. - Впрочем, ладно, когда ещё удастся так поиграть.
        Багувикс кидал первым, и в этот раз ему удалось выбить двойку первым же ходом, что заставило нахмуриться уже меня. Я сидел как на иголках, когда следил за вторым броском кубика. Но всё же повторить мой рекорд и победить за два броска у него не получилось. Фу-у-х.
        Вот только и мне в этот раз также не повезло. Даже первым броском не выкинул двойку. Что за ерунда, где же ты удача? Так повторялось достаточно долго. Эта партия игры оказалась крайне изматывающей. Уже больше восьмидесяти бросков, а никто так и не мог победить. Багувикс стал напряженно всматриваться в полёт кубика, и всю его расслабленность, как ветром сдуло. Однако я тоже не понимал происходящего, так как до сих пор не мог победить.
        - Бинго! - обрадовался страж, когда смог выбить вторую двойку. - Играем ещё?
        - Конечно, - не моргнув и глазом, сказал я. Вот же стерва эта удача. Совесть, разберись с ней, если мы будем продолжать проигрывать.
        Дальнейшая игра складывалась опять же не в мою пользу, так что я уже потерял пять сотен золотых, сильно обрадовав постоянно зевающего стража. Глупо продолжать игру ради достижения. Похоже, система попросту меня протроллила, чтобы изъять золотишка. М-да, весьма обидно, если честно.
        - Неплохая игра, но может быть, вы хотите отыграться? - спросил Багувикс.
        - Непременно, - весело ответил я, заставив своего соперника нахмуриться.
        - Предлагаю ставку пять сотен золотых.
        - Идёт, - сказал я стражнику, а потом обратился к девушке-элементалю, внимательно наблюдающей за нашей игрой. - Мелли, у тебя есть мысли, как перебороть его «удачу»?
        - Думаю, что смогу повлиять на кубик, не раскрывая тебя, Алексей, правда будет немного сложно отрастить ещё одно энергетическое щупальце, - ответила девушка.
        - Пока не стоит, Мелли. Всё же я не люблю жульничать, - сказал я. - Но если совсем уж будем проигрывать, то воспользуемся твоим планом.
        - Хорошо.
        Вновь выпал первый ход Багувиксу и вновь первым же делом появилась двойка. Но в этот раз продолжить свою серию побед стражник не смог, и ход перешел мне. К своему удивлению, я тоже выбил две звезды. Ну же, удача, давай, работай! Я бросил кубик вновь, но вместо двойки выпала тройка. Чёрт!
        Так продолжалось ещё некоторое время, пока Багувикс не выбил две двойки подряд. Ну что ж, минус тысяча золотых. Замечательная удача. Однако я не собирался так просто отступать, нужно что-то придумать, а пока погляжу-ка я ещё разок на этот кубик.
        - Повезло мне сегодня не слабо, так что спасибо за честную игру, - сказал ухмыляющийся стражник, а я впал в ступор.
        «Ложь»!
        Перед глазами всплыла именно такая надпись. А я что-то уже и забыл, откуда у меня подобное. Немного покопавшись в менюшках, я понял, что у меня имелся десяти процентный шанс определения лжи благодаря достижению Мизантроп. Эффект сработал в первый раз, несмотря на свой не такой уж малый шанс. Впрочем, теперь всё окончательно ясно и, похоже, удача решила искупить свою вину именно таким образом.
        Ну что ж, я кровожадно ухмыльнулся. Пора переходить в наступление, и устроить этому стражу весёлую жизнь. Ну не мне же одному страдать от постоянного невезения, сейчас удача на моей стороне. Иначе Совесть её придушит.
        - Знаешь, Багувикс, - с лёгкой ленцой я произносил свои слова, словно дон Вито Корлеоне. - У меня есть предложение, от которого невозможно отказаться.
        - Эм… - на лице стражника появилось смутное беспокойство.
        - Я может быть и не из элитной группы, но всё же не из последнего эшелона, как подобные тебе. Знаешь, я специализируюсь на убийствах, - сказал я зловеще и добавил с усмешкой. - И не только в игре.
        - Я… - стражник явно растерялся и не знал, как реагировать. Однако я не дал ему времени на осмысление ситуации.
        - Мне было интересно, насколько же велика твоя наглость. Мало того, что ты нарушил расписание смен, пытаясь прикрыть влюблённую парочку, так ещё и обманываешь вышестоящего офицера. Я понимаю, тысяча золотых, это сущая ерунда, но тут дело принципа, - я постучал пальцами по столу, смотря на игральную кость. - Думаешь, я не знаю, что делает эта безделушка? Ошибаешься.
        - Это же просто недоразумение… - промямлил охранник, но я вновь его перебил.
        - Недоразумение неправильное слово для данной ситуации. Это обман, - спокойно сказал я и решил окончательно напугать стража, придав веса своим словам. Я достал из инвентаря третий ритуальный кинжал Атт Халара и открыл описание Багувиксу. Мне очень понравилось его выражения лица, когда он среди эффектов увидел слова: «Мучение» и «Сильная боль».
        - Как и у лидера… - прошептал он. - Простите меня, я не специально. Просто даже тысяча золотых для меня хорошие деньги. Я всё верну.
        О да, наконец-то легендарное оружие пригодилось. Надо же, не знал, что и у лидера Ядерной Головы есть такой кинжал. Замечательно. Можно продолжить собирать коллекцию ритуальных кинжалов этого проклятого тёмного бога. Совесть мигом экспроприировала кубик, который перенёсся в мой инвентарь.
        - Как у тебя это получилось, Алексей? - с удивлением спросила Мелли, увидев, что кубик исчез.
        - Не знаю, - честно признался я, так как очень сложно воспринимать то, что собственная шизофрения, а точнее Совесть, воздействует на окружающий мир. Может это особенность моего класса? Хм… дедуктивный метод не повысился, значит это не так, и Совесть является моей персональной особенностью.
        - Этого недостаточно, деньги это всего лишь никчёмная пыль, не представляющие особой ценности для таких людей как я, - флегматично произнёс я. - Меня больше интересуют различные уникальные ценности, которых тут нет. У тебя тоже вряд ли найдётся хоть что-то, что может меня удивить. Поэтому слушай моё предложение. Ты оставляешь в комнате всё лишнее и идёшь пешим ходом до Акадии Громхольда. По дороге говоришь, что ты пингвин и несёшь ценности. Думаю, подобное будет вполне адекватным наказанием для мелкого обманщика вроде тебя.
        - Я всё сделаю, - кивнул стражник, развернулся к неприметной двери, которую я совсем не заметил и принялся искать ключ. Он смог достаточно быстро найти его, после чего открыл дверь и побежал по лестнице с криками. - Я пингвин! У меня есть ценности!
        Хе-хе-хе, всё это нужно было, чтобы посмотреть, где вообще находится эта Акадия. Заодно погляжу, что это такое. Но сперва… я с кровожадной улыбкой уставился на оставшийся около стола щит. Однако стоило только его коснуться, как…
        - Больно! - закричала Мелли, и я сразу отпрянул от свинцового щита.
        - Мелли, что случилось? - взволнованно спросил я, так как не мог понять, что же произошло.
        - Этот артефакт забрал часть моей энергии, - ответила девущка-элементаль. - Больно.
        - Ясно, теперь будь аккуратней, я же пока… - стоило только подумать о Совести, как щит переместился в инвентарь. Поразительно. Но то, что свинцовые вещи крайне опасны для Мелли стоит учитывать, так как я не хочу потерять свою соратницу, которая даже мир ещё не успела толком повидать. Так что надо быть предельно осторожным. А теперь бегом за Багувиксом.
        Глава 25
        Акадия Громхольда. Невезунчик. План освобождения.
        За дверью оказалась винтовая лестница, уходящая далеко вверх. Правда, перед тем, как направиться за стражником, неподалёку от двери я вбил в землю парочку деревянных колышков.
        Схватившись за перила, я как можно быстрее старался преодолеть пролёты, чтобы поспеть за довольно резвым стражем. Даже удивительно, как он так быстро перемещается в столь тяжелых доспехах. Впрочем, помимо этого Багувикс невольно вызывал улыбку своими возгласами о пингвине.
        Высота оказалась немалой, в реальности я бы выдохся, пока сюда залез. Вскоре я догнал стража, и мы вместе оказались около массивной двери, покрытой рунами и защитными заклинаниями. У неё не было замочной скважины, так что пробраться туда не представлялось возможным, используя мои способности.
        Багувикс вытащил какой-то квадратный ключ с несколькими рунами и специальным креплением для удобного ношения в руке. После этого он приложил его к квадратной выемке в двери.
        Многочисленные символы засветились ярким белым светом. Спустя совсем немного времени послышались многочисленные щелчки, после завершения которых, дверь беззвучно отворилась, явив нашему взору не такую уж большую комнату.
        Странное помещение было круглым. Каменные плиты, исписанные древними знаками, покрывали стены, пол и потолок. Удивительное и красивое место, но самое главное располагалось в середине комнаты.
        Прямо в центре нескольких сияющих белым светом кругов расположился солидных размером посох. Рукоять была выполнена из чёрного металла, сверкающего на фоне белого сияния рун. Но взгляд приковывал невероятный кристалл.
        Прозрачный камень каплевидной формы остриём был устремлён вверх. Внутри него будто застыли белоснежные молнии, пронизывая кристалл, словно множество белых нитей. Можно днями рассматривать столь небывалое великолепие этого необычного камня, но у меня не было столько времени. Сперва бы посмотреть, какие у него свойства, а потом деактивировать эту гадость, чтобы иметь полную свободу действий внутри крепости. Ну и что же это за посох такой?
        Акадия Громхольда
        Описание: Древний артефакт был создан великим архимагом Громхольдом многие тысячелетия назад. Его основная часть была выкована из чёрного металла теневого мира лично королём гномов Хротгардом. Величайший кузнец того времени смог создать невероятную заготовку для будущего посоха. Сам же Громхольд покрыл рукоять древними рунами, сила которых должна была усилить возможности артефакта.
        Но всё же венцом посоха, олицетворяющим всю его невероятную мощь, стал Портальный кристалл из Междумирья. Его невероятную энергию до конца не смог постичь не только архимаг, но и несколько его учеников, включая величайшего учёного-архимага Вильгерда Горгора.
        Словно капля застывшей энергии, остановившейся во времени, кристалл мог замораживать пространство на короткий промежуток времени, однако на это требовалось много сил. Не каждый обладал подобным объёмом внутренней энергии, чтобы использовать столь мощный артефакт.
        Но у посоха обнаружилось ещё одно необычное свойство: он мог заблокировать пространственную магию вокруг владельца, однако радиус сферического антипортального поля зависел от внутренней энергии, и чем она больше, тем мощнее барьер.
        Не раз Акадией пользовались для заточения высших демонов и тёмных богов, не позволяя им убежать при помощи пространственной магии. Что же случилось с самим архимагом Громхольдом неизвестно. Но говорят, что посох по прежнему тянется к своему хозяину, вот только артефакт не желает никого приводить в то место, где нашел своё пристанище древний чародей.
        Эффект: «Блокировка пространства», «Заморозка пространства», «Разрушение порталов».
        Дополнительный эффект: «Негативное поле энергии».
        Класс: Легендарный
        Требования:???
        Примечание 1: Данный артефакт, несмотря на всю свою мощь, имеет крайне серьёзный недостаток, проявляющий в виде дополнительного эффекта. Негативное поле энергии вытягивает из владельца все силы, пока они не закончатся, поэтому его часто применяют в связке с накопителем силы, так как человеку или любому другому разумному крайне тяжко совладать с данной вещицей.
        Примечание 2: Совершенно непонятно, как Громхольд управлялся с Акадией и смог при этом выжить, ведь известно, что он постоянно носил её с собой.
        Примечание 3: Этот посох можно использовать и как достаточно острое копьё. За кристалл можно не волноваться, так как он нерушимый.
        Примечание 4: Этот артефакт обладает сознанием, так что будьте с ним как можно более осторожны.
        Ох ни черта себе вещица! Да я просто на седьмом небе от счастья. Только вот примечания и знаки вопросов в графе «Требования» смущают. В общем, подведя итог, мне досталась очередная бесполезная легендарная ерунда, да ещё и с тараканами в голове, то есть с сознанием. Ладно, сейчас с ней лучше не вступать в диалог и разобраться потом. Ну всё, теперь можно устранить препятствие и приступать к выполнению плана.
        Что же случится со стражником? Скорее всего, он неслабо огребёт, но вот нечего было меня обманывать. Думаю, что он вряд ли будет на меня стучать, но ведь есть ещё та парочка. Следовательно, времени у меня до семи утра, а это значительно меньше, чем хотелось бы. Впрочем, не исключена вероятность того, что он всё же напишет о случившемся, поэтому действовать необходимо оперативно.
        - Я пингвин! У меня есть ценности! - кричал стражник, прыгая вокруг посоха. Со стороны он смотрелся так, что любой психопат бы позавидовал. Хорошо, что в этом мире нет санитаров из Кащенко, иначе они бы с радостью уволокли данного клиента в больницу для душевнобольных. Слишком уж этот Багувикс усердствует. Неужели я его так напугал? Впрочем, без разницы.
        Дождавшись момента, когда стражник окажется к посоху спиной, я прикоснулся к артефакту и упал на одно колено от невероятной усталости, свалившееся на меня. Казалось, что я оказался в очень тёплой воде. Откатилась способность Тома и Джери, защитившая меня от смертельного урона.
        - А-а-а!!! - закричала Мелли, и я моментально пришел в себя. - Совесть мгновенно переместила поганую Акадию в инвентарь, а я рванул к выходу и захлопнул за собой дверь.
        - Мелли, что с тобой? - девушка-элементаль потеряла сознание и сейчас вернулась к своей нормальной форме, больше не скрывая меня. Чёрт, придётся справляться самому. Похоже, посох выпил много не только моей энергии. Так, что же делать? Как ей помочь?
        Стоп! Багувикс же сейчас выберется, ведь ключ остался у него. А я слишком испугался за Мелли, чтобы успеть умыкнуть эту вещицу у стражника. Однако странное чувство, резко прекратило начинавшуюся разгораться панику. Такое ощущение, что меня кто-то заставляет посмотреть в инвентарь. Ну что ж, хорошо. Я пожал плечами и заглянул в свою сумку.
        Моему удивлению не было предела. Ключ от этой двери лежал в моей сумке. Не может быть! Неужели Совесть постаралась? Она, родимая. Хорошо, что у меня есть столь умелая Совесть, которая может не только грызть своими остренькими зубками мою голову и душить, словно жаба, переживая за мои ценности, ой, хорошо-хорошо, извини, но и умыкнуть важные вещички у моих врагов.
        Какие-то сообщения посыпались, но сейчас их некогда было читать. Сперва необходимо завершить задание, которое я выдал сам себе. А уже потом буду разбираться с тем, что там мне пишет система.
        Так, сейчас придётся попробовать кое-что другое, раз исцеление не действует на Мелли. Я активировал Огонёк и понемногу приближал его к девушке-элементалю, которую держал одной рукой.
        Голова соратницы была запрокинута, заставляя моё сердце биться чаще от страха, что с Мелли могло случиться что-то непоправимое, и что я мог лишь усугубить её состояние огненным заклинанием. Но я помнил, что ей нравилось пламя, а значит это должно подействовать. Просто обязано.
        Стоило огоньку лишь коснуться её груди, как заклинание исчезло, но ничего при этом не случилось. Хм… разве что Мелли стала не такой прозрачной. Ладно, буду считать, что всё подействовало, нужно лишь использовать Огонёк по откату, чтобы насытить энергией тело девушки-элементаля. Огненный шар и сферу я боюсь использовать, так как они слишком опасны, особенно в помещениях. Аккуратно прижав девушку к себе, я активировал тропу.

* * *
        Хорошо, что цветок по-прежнему находился в руках у девочки, поэтому я его хорошо ощущал и смог быстро преодолеть разделявшее нас расстояние. Я оказался прямо около девочки, заставив её вскрикнуть от неожиданности.
        - Кто ты такой? Что здесь делаешь? - спросила она, смотря по сторонам в поисках укромного места, где смогла бы от меня спрятаться.
        - Ты уже со мной разговаривала, - ответил я, введя ребёнка в ступор. - Я раздобыл Акадию.
        - Что ты сделал с феей?! - Фуюми посмотрела на Мелли, которую я прижимал к себе, и в её глазах появились слёзы. - Отойди от неё!
        - Её ранила Акадия, я же достал Мелли из другого мира. Так что помолчи и послушай, - я резко прервал девочку, так как мне некогда тут разглагольствовать. - Времени очень мало, так что быстро возвращайся обратно и скажи, чтобы помогли выбраться остальным, так как в одиночку всех освобождать мне придётся долго.
        - Хорошо, - неожиданно резко кивнула Фуюми и побежала к своей камере, хотя слёзы всё равно текли по её щекам. Я же немного потряс головой. Как вообще можно так быстро переключаться с одной ситуации на другую? Ладно, с детьми мне всегда было тяжеловато.
        Первым делом я активировал кротовую нору, которая без каких-либо промедлений возникла передо мной. Замечательно, значит, кроме Акадии больше ничто не сдерживало пространственную магию. Хе-хе-хе, похоже, Ядерная Голова оказалась слишком самоуверенной, думая, что можно обойтись без подстраховки. Впрочем, может, просто других столь мощных артефактов не было.
        Слишком уж они понадеялись на все свои рубежи защиты. Даже странно, что к ним не наведался кто-то более серьёзный, раз даже такой дилетант как я смог преодолеть все их препятствия. Хотя на мой стороне есть Мелли и способность «Тропа лешего», на которую по каким-то причинам запрет пространственной магии барьера древнего артефакта не распространяется.
        Используя кротовую нору, я ровно разрезал ближайшую дверь. На меня с каким-то испугом уставились люди, словно за ними смерть пришла. Я ведь вполне нормально выгляжу, чего меня так бояться? Но сейчас не время выяснять, необходимо всех спасти.
        - Освободите других, скоро отсюда отправляется экспресс, - сказал я и, видя, что моим словам не вняли, уже более резко добавил. - Быстрее!
        Вот после этого дело пошло. Я же быстро направился к следующей двери. Вот же чёрт, как их тут много. Неужели тут и, правда, всего несколько сотен человек? По мне так в таком здании смело могло бы располагаться не меньше тысячи разумных.
        Кротовая нора ровно разрезала одну дверь за другой, люди постепенно превращались из забитых рабов в жаждущие справедливости машины. Они разбрелись по зданию и принялись помогать остальным.
        Я заранее сообщил, чтобы никто даже не думал выходить наружу, иначе все умрут. Я, конечно, преувеличил, но лишь совсем немного. Всё же, если нас не сдаст, застрявший в той комнате стражник, и никто пока не узнает о том, что тут творится, то у нас есть неплохие шансы на то, чтобы выбраться.
        Я вновь разрезал дверь, за которой меня ждал сюрприз. Я был крайне удивлён тому, что увидел, ведь это несколько не вязалось со словами девочки. Похоже, что и насчёт общей численности она всё же могла ошибаться.
        На меня уставился целый десяток орков, которым я сильно проигрывал в росте. Наверное, даже если бы прыгнул, то максиму достал бы до плеча. Однако это были не все обитатели просторной камеры.
        Чуть в стороне от орков сидели три каэдрота ещё более солидных размеров, сразу вспомнился Хакс, правда эти несколько отличались от него. Вся троица выглядела достаточно злобно и в отличие от людей, никто из находящихся в камере до сих пор не сдался. Они уже явно подумывали о том, как бы прибить меня побыстрее, чтобы выбраться отсюда.
        Впрочем, взгляд заметил ещё одного пленника. С подобной расой я ещё не сталкивался. Пленник был прикован цепями к стене, причём так, чтобы руки были выше головы. Всё тело неизвестно покрывала короткая серо-чёрная шерсть. На тонких руках имелось всего четыре пальца, но зато с солидными когтями. Ноги совершенно не походили на человеческие, а больше напоминали кошачьи или собачьи.
        Голова пленника невольно свисала, не позволяя разглядеть лицо, лишь треугольные ушки сильно выделялись среди тёмных длинных волос. Тело неизвестного прикрывали какие-то бесформенные лохмотья, не позволявшие определить пол данного существа. Впрочем, какая разница, всё равно надо спасать всех.
        - Новенького что ли к нам приставили? - спросил у меня один из орков.
        - Ага, - усмехнувшись, ответил я. - Хороший из меня стражник. Режу двери пространственными заклинаниями, похищаю древние сторожевые артефакты, и освобождаю пленников.
        - Гы-ы, - усмехнулся ещё один орк.
        - Может, просто очередная проверка на предателей? - как-то косо посмотрел на меня самый здоровый каэдрот.
        - Тогда какая-то странная, - ответил ему орк с седыми волосами. - Что-то раньше стражники не вламывались с полупрозрачными девками на руках.
        - И то верно, - кивнул каэдрот.
        - Пока вы тут болтаете, наше время уходит, а его крайне мало. Помогите остальным и ни в коем случае не покидайте пределов крепости, - сказал я.
        - И как же мы тогда выбираться будем? - спросил первый орк.
        - Это уже моя проблема, а вообще я выступаю в роли межпространственного экспресса, - ответил я и добавил. - Сможете разломать цепи того пленника?
        - Кобольда что ли? Нет, не сможем, - ответил орк с седыми волосами. - Они зачарованы, чтобы магией не пользовался.
        Я кивнул и подошел к существу, которое орк назвал кобольдом. Ясно, именно о нём говорила Фуюми. Впрочем, как уничтожать всякого рода нерушимые вещи я знаю. Усмехнувшись, я создал кротовую нору прямо в одном из звеньев цепи. Но меня ждал жестокий облом. Кротовая нора треснула и раскололась на множество мелких осколков, которые моментально исчезли.
        - Хе-хе-хе, ты не думай, что ядрёные такие дураки. Это путы Эбрис. Для такого пленника не пожалели даже подобную вещицу. Они защищены от всего.
        - Ну это мы ещё посмотрим, - я размял шею. Несмотря на мою самоуверенность, я даже не представлял, чем можно разорвать цепи, раз их не берёт кротовая нора, которая с лёгкостью режет титановые шарики.
        Можно конечно попробовать поковырять замок легендарным ритуальным ножом. Но боюсь, что орки меня просто не поймут и сразу же грохнут на месте, если увидят в моих руках оружие Атт Халара. Вот и чем, спрашивается поломать цепи? Может капкан попробовать, он ведь тоже творение этой Эбрис, вполне возможно, что сможет перекусить эту цепь.
        Хотя есть другая мысль. Раз я не могу поломать цепи и крепления, прибитые к стене, то стоит действовать проверенным методом. Нужно разломать стену. Поочерёдно создав несколько кротовых нор прямо в стене, я смог вытащить небольшие каменные кубы с креплениями, так что теперь ноги, а потом и руки кобольда оказались свободны.
        - Хе-хе-хе! А ты не промах! - усмехнулся орк.
        - Ещё… - договорить я не успел, так как кобольд крепко ухватил меня за запястье и посмотрел мне в глаза.
        Твою ж мать! Пронзительный взгляд бирюзовых глаз с вертикальными зрачками был наполнен такой яростью, что казалось, меня сейчас разорвут на кусочки. У кобольда оказалось очень любопытное лицо.
        Оно было слегка вытянутое, словно кошачья или собачья мордочка, во рту виднелись клыки, всё лицо было испачкано сажей и грязью. Непонятно откуда взялось столько сил у пленника, но он продолжил сжимать свою мою руку и смотреть мне в глаза. А потом его хватка резко ослабла, а взгляд ярких бирюзовых глаз будто стал терять свой блеск и меркнуть, словно лампа накаливания лишенная энергии.
        - Светлый, - голос пленника был тихим. Возможно, он хотел сказать что-то ещё, но потерял сознание.
        - Возьмите кобольда с собой и приглядите, скоро начну отправлять всех в безопасное место.
        - Будет сделано, вождь, - сказал один из орков, заставив меня усмехнуться. Тоже мне Ленина нашли, хотя было приятно видеть, что во взглядах пленников теперь читалась не злость, а искренняя радость. Ну что ж, а теперь пора начать отправку пленников на свободу. Главное, не ошибиться со своими возможностями.
        Глава 26
        Выбраться из западни. Задание. Опять неприятности.
        - Стой, - кобольд схватил меня за рукав. Его голос был тихим и хриплым, будто он очень давно не пил воды. - Внизу, в шахте… помоги найти их.
        - Кого? - не понял я, но измождённый кобольд вновь потерял сознание, оставив меня в недоумении. - Может, кто из вас знает, о чём говорил кобольд?
        - Нет, - покачал головой орк с седыми волосами. - Кобольды весьма своеобразная раса, а этот так в особенности, так что ни о чём нам не говорил. Даже удивительно, что он о чём-то попросил неизвестного ему человека.
        Кобольд??? предлагает вам задание! «Найди их»
        Описание: Измождённый кобольд, освобождённый вами из цепких объятий оков тёмной богини Эбрис(ну почти, ведь путы вы всё-таки не сняли), попросил вас о помощи. Пленник попросил вас найти что-то, расположенное в шахте, но вот что именно, сказать не успел.
        Условия выполнения:
        1)Выясните, что пытался найти кобольд.
        2)Найдите их.
        Дополнительно:
        Данные условия нужно выполнить менее чем за 2 часа, иначе цель будет совершенно бесполезно искать.
        Награда: + 15000000 опыта, + 1000 репутации с кобольдом??? +1000 репутации с Хранителем Лесов Рейнеи Добромиром,???
        Класс задания: Скрытое.
        Штраф за отказ: -1000 репутации с Хранителем Лесов Рейнеи Добромиром, - 1000 репутации с Хранителем Леса Арин Сильваром, Проблемы.
        Примечание 1: Точнее серьёзные проблемы. Так что лучше бы вам выполнить это задание как можно быстрее, чтобы вместо проблем обрести достойную награду.
        Примечание 2: Возможна дополнительная вариативная награда.
        Принять задание: Да/Нет?
        Ар-р-рг-х!!! Зачем я вообще полез в эту крепость? Как обычно, стоит только захотеть помочь кому-нибудь просто так, сразу на меня валятся сплошные проблемы. Вот и с чем они связаны? Не выполнять это задание и проверить что ли? Не-е-е, мне и так хватает различного рода проблем, чтобы добавлять ещё и новых.
        Судя по всему, системе прекрасно известно то, о чём говорил кобольд, но она не хочет помогать, сволочь. Да ещё и кинула камень в мой огород. Не смог я, видите ли, разорвать оковы Эбрис. Тьфу. Ладно, найду то, незнамо что, затем, знаю зачем. Чтобы не огрести ещё больше проблем. Хе-хе-хе.
        Как же мне вывести всех из этого плена? Я, конечно, рассчитывал на пространственные заклинания, но здесь слишком много пленников, чтобы я смог быстро вывести всех за малое время. «Провалиться сквозь землю» даст серьёзный откат, который я попросту не выдержу и отправлюсь на точку возрождения, а вместе со мной и надежда на спасение всех пленников. Подобного допустить нельзя, поэтому остаётся два варианта: «Тропа лешего» или «Кротовая нора».
        Однако первую я не могу использовать для того, чтобы вывести за собой большое количество людей, да и без меня они не смогут по ней пройти. В итоге придётся мотаться незнамо сколько раз туда-сюда. Но и с кротовой норой не всё так просто.
        Мне не хватает сил, чтобы перекинуть людей на большое расстояние. Будь у меня Арквейское малое зеркало, это бы решило все проблемы, но его нет из-за этого чёртового Альтаира, которому я ещё верну должок.
        Кротовая нора поднялась на несколько пунктов и сейчас напротив этой способности красовалась цифра сорок три. Мне нужно всего семь очков, чтобы достигнуть необходимого пятидесятого уровня. Наверняка на нём откроются какие-нибудь модификаторы. Не знаю, точно ли это именно так, но проверить я просто обязан. Всё же всего семь очков потрачу. Сказано - сделано.
        Заклинание Кротовая нора повышается, текущий уровень: 50
        Внимание! Доступны три модификатора способности: «Предельная дальность», «Количество», «Диаметр кротовой норы»! Используйте распределение очков грамотно!
        Фух, не зря потратил очки. Впрочем, не из-за очков я вздохнул так облегчённо. Теперь у меня действительно имеется возможность спасти всех. Так, сейчас главное правильно распределить эти пятьдесят очков между модификаторами.
        По идее, если немного увеличить расстояние, а остальное спустить в количество, то можно очень быстро переместить толпу пленников, активировав за раз несколько десятков кротовых нор.
        Примечание: Диаметр кротовых нор, их количество и предельная дальность взаимосвязаны. При активации более двух кротовых нор дальность уменьшается вдвое с каждой следующей открытой кротовой норой. Аналогично с диаметром. Он уменьшается вдвое при открытии более двух кротовых нор.
        Ф-ф-ф-х! Я злобно выдохнул. Приехали. Так, спокойствие, только спокойствие. Сперва необходимо выяснить базовые значения модификаторов, так как изначальные возможности заклинания оказались сброшены, и теперь всё придётся настраивать самому.
        Базовое значение в двадцать метров казалось каким-то слишком маленьким, аж до слёз. Поэтому вложил одну очко именно в этот модификатор. Заодно выясню, сколько метров получу к максимальной дальности за одно вложенное очко. Оказалось, что плюс двадцать метров.
        Таким образом, если вложить все пятьдесят очков в данный параметр, то я получу немногим более километра дальности, что вполне покроет необходимое расстояние. Хотя со стен всё равно могут что-нибудь да заметить, г-р-р. А ведь ещё есть диаметр, и что-то мне подсказывает, что каэдроты и орки, а также здоровые мужики попросту не влезут в кротовую нору с базовым диаметром. Кстати, какой он там?
        Всё как я и предполагал: печалька. Всего полметра. Вложил единицу и понял, что она прибавляет к диаметру жалкие десять сантиметров. Г-р-р-р!!! Что там с количеством? Базовое значение единица, что явно недостаточно, так как я не представляю, куда тогда буду отправлять людей, поэтому вложил сюда ещё единицу. Ясно, здесь всё просто: количество очков, вложенных в модификатор, соответствует количеству кротовых нор. Понятно.
        Значит так. Первым делом вложил ещё четыре очка в диаметр, доведя его до метра. В принципе все должны пролезть, в крайнем случае, попросту руки вверх поднимут и нырнут в нору солдатиком. Осталось ещё сорок два очка, которые я сразу же положил в дальность. Итого восемьсот восемьдесят метров. Хорошее значение, но этого недостаточно. Вздохнув, я вложил ещё одиннадцать очков навыков в данный модификатор, доведя расстояние до тысячи ста метров, что уже могло успокоить.
        Сейчас заклинание стало выглядеть солидней, но увеличилось время отката, что заставляло нахмуриться. Впрочем, теперь Том и Джерри могут гордиться мной, и в самый жаркий момент схватки с каким-либо крайне сильным противником я смогу оказаться от него на расстоянии превышающим километр всего за секунду. Так что моя выживаемость явно вырастет, а сейчас необходимо начать отправку.
        - Будешь командиром, - обратился я к седовласому орку, который выглядел достаточно харизматично, чтобы его послушали остальные пленники, которых сейчас столпилось немало около меня. И чего они ждут?
        - А я и так командиром был, - усмехнулся орк и поспешил развеять мои планы, о которых явно смог догадаться без особого труда. - Только вот меня всё равно не послушают. Люди не верят тебе.
        - Замечательно, - вспылил я, так как уже хотел поскорее приступить к исцелению Мелли, благо появилась кое-какая мысль, да и огоньки я продолжал создавать. - На кой чёрт я вообще сунулся сюда?
        - Вот и мы задаёмся тем же вопросом, - усмехнулся седовласый.
        - Гы-гы-гы, - поддержали его остальные орки.
        - Так уж вышло, что мой отряд выбрался из Междумирья неподалёку от границ королевства Лириэн. Мы ощутили нечто странное и решили проверить, что же это такое. Так как мне помогала Мелли, которая прикрывала меня от чужих взглядов и которая сейчас лежит у меня на руках, я смог пробраться на эту базу. Правда мне помог ещё и вот этот цветок, - указал я на растение в руках Фуюми, которая уже успела вернуться. К своему удивлению, я увидел, что рядом с ней стоял Касай, виновато поглядывая в мою сторону. - Так как я являюсь учеником Хранителя Леса, то у меня есть особая способность.
        Именно за счёт неё я и оказался здесь. Я не знал, что тут вообще есть пленники, мне было любопытно, что же здесь находится, вот я и забрался внутрь. Ну а дальше я уже успел немного разведать обстановку, забрать Акадию Громхольда и теперь собираюсь вас отправить…
        - На тот свет! - сказал кто-то, не дав мне закончить. Так и знал, что среди пленников найдётся какой-нибудь шпион, который докладывает представителям Ядерной Головы, всю необходимую информацию. Честно говоря, я боялся подобного и думал, что излишне пересмотрел в своё время детективов и шпионских боевиков.
        - Ну не на тот, а на этот, только в километре подальше от этого места, и до рассвета мы должны управиться, иначе всё будет плохо, - добавил я.
        - Что ж ты сразу молчал? - воодушевился орк. - Если ты ученик лешего, то мы пойдём первыми.
        - Но где гарантии, что он не отправит нас в преисподнюю? - задал вопрос кто-то.
        - Потому что я этого не умею, - глубоко вздохнув, ответил я. - Поверьте, мне некогда. Нам некогда, ведь пока мы здесь, мы остаёмся уязвимыми для тех, кто заковал вас, для тех, кто сделал вас рабами. Неужели вы упустите единственный шанс, дарованный вам за столько времени и не сбросите с себя оковы несправедливости? - я произнёс немного пафосную речь чуть ли не на одном дыхании. И к своему удивлению, я понял, что она затронула многих.
        - Мамин цветок удачи призвал его, - сказала Фуюми, заставив других резко замолчать. - Поэтому я ему верю.
        - Не может быть, что они побывали в Междумирье, - скептически сказал кто-то.
        - С нами был Хранитель Мира, который помог нам в этом нелёгком деле, - парировал я.
        - Это невозможно, - с удивлением сказал старший из каэдротов. - В наш мир Хранители Миров давно не заявлялись.
        - Я могу исправить это дело, - усмехнулся я и достал чёрный свиток. Вполне возможно, что я пожалею о том, что показал его кому-то, но необходимо было убедить людей следовать за мной.
        - Эта сила… - каэдрот разинул пасть от удивления, и выглядело это зрелище несколько жутковато.
        - Итак, сейчас я открою портал, и вы окажетесь неподалёку от базы. Дальше вам нужно будет идти прямо, пока не наткнётесь на небольшой лагерь, где встретите высокую воительницу с дубовым клинком и злобного на вид парня с посохом. Расскажите им обо всём, что здесь произошло и скажите, что Алексей попросил их показать вам путь в деревню Забытьё и немного сопроводить ваш отряд. Пусть потом возвращаются в лагерь, - объяснил я алгоритм действий пленникам и открыл кротовую нору.
        - Будет сделано, вождь, - бодро сказал седовласый орк и тихо добавил. - Много эта воительница деревянным мечом не навоюет.
        - А почему портал чёрный? - спросил Касай, заставив меня сжать кулаки от злости. Маленьким предателям слова не давали.
        - А я… откуда знаю? - смог я погасить излишнюю злость, так как не знал ответа на вопрос. Но говорить, что я особо не разбираюсь в пространственной магии, не следует, иначе никто туда не полезет. Однако требуется показать на собственном примере, что всё безопасно.
        Я уже открыл второй портал, поэтому не нашел ничего лучше, как засунуть голову в первый и поглядеть в то ли место он ведёт. Мир вокруг меня резко изменился, и я увидел лес. Немного высунувшись из портала и поглядев в обратную сторону, заметил в отдалении базу Ядерной Головы. Отлично.
        - Всё в порядке. После выхода идите прямо. Орки с каэдротами всех организуют, так что слушайте их. Если сделаете так, как сказал я, то до вас не доберётся не только Ядерная Голова, но и Император Кетрион, - сказал я. - Поспешите, портал долго не продержится.
        Ману он кушал изрядно, так что придётся всё-таки пить зелья. Хорошо ещё не стал призывать эльк-сохра, иначе бы никаких запасов не хватило на поддержание заклятья.
        - Вперёд, - сказал орк и, подавая остальным пример, нырнул в портал солдатиком, высоко подняв руки.
        Люди, продолжая тихо обсуждать между собой сложившуюся ситуацию, направились следом. Вскоре орк вынырнул вновь и, осмотрев всех пленников, добавил:
        - Ну и где вас носит? Нас уже заждались.
        - Кто же? - задал вопрос кто-то из толпы.
        - Свобода, - ухмыльнулся орк и, несмотря на выпирающие острые клыки, его улыбка выглядела радостной и миролюбивой.

* * *
        Люди ныряли в портал один за другим, но процесс их переброски на ту сторону оказался недостаточно быстрым, как мне казалось изначально. Орки собирали людей в отряды по двадцать и сразу же направлялись в указанном направлении, чтобы не терять время на общий сбор и чтобы быть менее заметными. Думаю, что они смогут себя защитить от лесных мобов, благо уровни у многих оказались выше пятидесятого.
        Тем временем я активировал один огонёк за другим по откату и подносил к Мелли. Их энергия понемногу поглощалась телом девушки, но этого было слишком мало. Она по-прежнему была без сознания, и я не знал, как привести её в чувства.
        Я решил испробовать ту идею и прокачать способности Мелли. К своему удивлению я обнаружил, что призыв элементаля у меня поднялся аж до девятого уровня, однако я посчитал, что этого недостаточно, поэтому вложил в умение ещё шесть очков, доведя его до пятнадцатого уровня.
        Я не знал, в какой из двух модификаторов вложить очки. Почему из двух? Всё просто. Камуфляж и Энергетическая стрела вряд ли чем-то помогут в данной ситуации, а вот Поглощение и Энергетический шит вполне.
        Логика подсказывала, что Поглощение больше подходит под данный вариант, но я опасался, что щит тоже может пригодится и если все очки я вложу в первый параметр, то из-за отсутствия нормального уровня второго, Мелли не сможет сохранить энергию внутри себя, и она попросту рассеется.
        Поэтому я поступил следующим образом: девять очков направил в Поглощение, а оставшиеся два достались щиту. И вновь этого, на мой взгляд, было мало, поэтому ещё два очка досталось щиту благодаря моим очкам навыков.
        Теперь всё пошло значительно лучше, и энергия девушки стала восстанавливаться быстрее. Но она всё равно не приходила в себя, несмотря на все мои ухищрения и старания, заставляя меня сильно волноваться.
        - Лидер, - прервал мои размышления один из каэдротов, который с некоторым… смущением хотел что-то сказать. Обычно так смотрят на учителя школьник, не выполнивший домашнее задание.
        - Что случилось? - я помог каэдроту вопросом, так как он почему-то боялся продолжить.
        - Мы это… не можем пролезть в портал, - виновато закончил говорить каэдрот.
        - Хе-хе, - усмехнулся я, ну это не такая уж серьёзная проблема. Я с облегчением вздохнул, так как боялся, что случилось что-нибудь серьёзное. В принципе я предполагал подобное. Всё же каэдроты были достаточно большими. Странно, что орки смогли протиснуться в эту не такую уж большую, как я считал изначально, дыру. Выпив зелье маны, я сразу же перевёл пять очков навыков в модификатор кротовой норы для увеличения диаметра. Портал вырос ещё на полметра, и теперь его диаметр составлял аж полтора метра, что вполне хватало.
        - Теперь туда влез бы даже мой давний друг Х'аксар'раткаг, - я не поленился и вспомнил полное имя Хакса, уж очень мне было любопытна реакция каэдротов, да и хотелось узнать кое-что о подземелье, ну или чем там является этот Х'ак'Сар тог. - Он мне даже подарил этот ключ за помощь, - я продемонстрировал заветный ключик каэдротам, которые не сводили с него глаз.
        - Х'куун хлегг, не может быть, - выдохнул главный каэдрот, произнеся слово, вроде бы упоминаемое Хаксом, но вот значения я что-то не могу вспомнить. - Лидер, когда вы закончите все дела, прошу, найдите нас. Нам нужно с вами поговорить.
        Каэдрот К'хакор'рэнг предлагает вам задание! «Встреча с каэдротами»
        Описание: Каэдрот, имя которого вы даже не удосужились посмотреть, был столь сильно поражен показанным вами артефактом, что захотел поговорить с вами, когда вы закончите все ваши дела.
        Условия выполнения: После завершения текущих заданий, найдите троицу каэдротов во главе с К'хакор'рэнгом и поговорите с ними.
        Награда: + 100000 опыта, +1000 репутации с??? +1000 репутации с К'хакор'рэнгом.
        Класс задания: Необычное.
        Штраф за отказ: Нет.
        Примечание: Не затягивайте слишком с этим заданием.
        Принять задание: Да/Нет?
        - Непременно поговорим, Крэнг, - кивнул я каэдроту и усмехнулся, так как сокращенное имя этого здоровяка напомнило мне о давнишнем злодее, похожем на живой мозг со щупальцами и глазами, который помогал Шредеру. Правда этот прямоходящий крокодил легко бы уделал четвёрку ниндзя-черепашек, и никакой Сплинтер бы им не помог. - Надеюсь, что достаточно скоро, если не случится ничего непредвиденного.
        - Это хорошо, - каэдрот пожал мне руку и нырнул в портал, оставив своих соратников присматривать за порядком.
        - Что такое? - я повернулся в сторону, почувствовав, что кто-то дёргает меня за рукав.
        - А фея проснётся? - с надеждой спросила у меня Фуюми, смотря на Мелли глазами полными слёз.
        - Конечно, просто злая Акадия отняла у неё много энергии, но ты не волнуйся, основной удар я взял на себя, так что Мелли обязательно очнётся, - бодро ответил я девочке, стараясь скрыть свои переживания за судьбу девушки-элементаля. - Я как раз передаю ей свою энергию. Думаю, что это поможет исцелить её раны.
        - Вы не правильно делаете, - покачала она головой.
        - А как надо? - с любопытством посмотрел я на маленькую девочку.
        - Вы ведь принц, правда? Тогда поцелуйте её. В сказках это всегда помогало, - своим ответом Фуюми чуть не заставила меня упасть. Эх-х-х, дети, если бы всё решалось так просто. Впрочем, если вспомнить себя, когда я первый раз пытался поцеловать девушку, то это было совсем нелегко. Преодолеть какой-то внутренний страх я смог далеко не сразу. Впрочем, а почему бы и нет?
        - Только я всего лишь герцог, - ответил я на её вопрос.
        - Всё равно попробуйте, может этого фее хватит, - сказала она, всматриваясь в закрытые глаза полупрозрачной красавицы-элементля.
        Только я приготовился к реализации данного плана, как почувствовал, что оставленные мной многочисленные деревца, которыми я перегородил вход в крепость, начинают погибать под яростными ударами мечей.
        Вот чёрт! Стражник всё-таки не стал раздумывать слишком долго и позвал сюда подкрепление. Наивно было с моей стороны рассчитывать на его молчание. Но ничего, главное я знаю, что неприятности уже оказались в этой тюрьме. Осталось их только встретить.
        Глава 27
        Дать отпор проблемам. Неприятный сюрприз, да не один. Ответный подарок.
        - Так, Фуюми, слушай внимательно, времени совсем нет, - я посмотрел в глаза девочки. - Сейчас я могу рассчитывать только на тебя. Я оставлю Мелли с тобой, так что присмотри за ней, а за тобой присмотрят каэдроты. Держись рядом с ними, - сказал я, а прямоходящие крокодилы понимающе кивнули.
        - Я позабочусь о ней, - с непоколебимой уверенностью в глазах, сказала маленькая девочка. Думаю, так будет лучше, для девушки-элементаля. А мне же предстоит дать отпор ядерноголовым.
        Я моментально перенёсся в комнату, где располагался стол стражников и в коридоре со стороны входа увидел, как сюда направляется отряд. К сожалению, я не мог разглядеть их уровни. Впрочем, это даже хорошо, бояться буду меньше.
        Вполне логично предположить, что я сошел с ума, выходя в бой против отряда стражников элитного клана. Да, это вполне может быть, всё же нормальные люди не разговаривают со своей совестью(а зря), да и каким-то демоническим голосом не пугают королей, но тем не менее я всё же был в здравом уме.
        Ну не дурак же я, в конце концов, чтобы думать о том, что со всеми врагами справлюсь в одиночку и чисто своими силами. Нет, я не питал иллюзий, что смогу что-то противопоставить слаженной группе врагов из своего арсенала. Мои способности попросту не развиты до таких уровней, когда ими можно без проблем отправлять на тот свет высокоуровневых бойцов в полном сете крутых доспехов.
        Однако я всё же был не беспомощным. Активировав «Умника на минуту», я сразу же призвал эльк-сохра, потом выпил зелье маны. Ощутив прилив энергии, я сразу же использовал Замедление лешего. Поле этого, не медля, послал в замершую на месте группу(хотя не всех удалось застанить), огненный шар.
        Я, конечно, понимал, что зря это сделал, но иного выхода попросту не было. Шар шандарахнул так, что взрывной волной меня отбросило на десяток метров и приложило о стену. Сразу же посыпались дебаффы.
        Перед глазами всё кружилось, в ушах звенело, но верная броня, которую я с самого первого дня её приобретения мечтаю снять, выручила в этот раз. Ещё когда сидел за столом, я прекрасно видел, что балки были сделаны так, чтобы их можно было легко обрушить. Наверняка это было сделано для того, чтобы предотвратить массовый побег пленников в случае вооруженного восстания, и такое явно было рассчитано на более высокоуровневых рабов, так как мне не верится, что подобные меры предосторожности хотели применить против нынешних обитателей шахты.
        Вполне возможно, что ядерноголовые полностью полагались на Акадию, считая, что с ней ничего нельзя сделать и что даже в случае проникновения в комнату с древним артефактом, она попросту убьёт похитителя. Но я спутал им все планы. Надеюсь, они не додумаются использовать пространственную магию. Впрочем, на территории базы таких магов быть не должно, так как до изъятия мной Акадии, их пребывание здесь было бы абсолютно бессмысленным.
        В итоге, балки обвалились и погребли под собой вражеский отряд. Я же бросил им ещё и огненную сферу, которая в этой ситуации показала себя на высоте. Мало того, что лопнув, она добавила хлопот погребённым, так ещё выпустила свою главную особенность на свободу. Жидкое пламя было вишенкой на торте моей небольшой тактической победы. Оно просочилось сквозь многочисленные щели между тяжелых камней, и из-под завала послышалась нецензурная брань вперемешку с криками.
        - Гори-гори ясно, чтобы не погасло, догорай костёр дотла, будет пепел и зола, - пропел я песенку двенадцати месяцев, подкидывая в полыхающее пламя дровишек.
        - Ты покойник! - раздался приглушенный голос из-под завала.
        - Убью, студент! - вторил ему ещё один.
        - Ребята, давайте жить дружно, - усмехнулся я и, подбросив ещё дровишек, поспешил вниз, на выполнение задания кобольда, сказав напоследок. - Аревуар, аривидерчи, селяви, и как там ещё… совсем забыл, - я почесал голову и добавил. - Ах да, вспомнил, алягер ком алягер. В общем, адьюс, а то надоесть боюсь.
        После этого я сразу же переместился при помощи тропы лешего к складу, где моё деревце проросло через замок. Вот и где искать то, незнамо что? Да ещё и очень быстро, так как ядерноголовые оказались не лыком шиты и, несмотря на то, что застряли под завалом, никто из них до сих пор не сдох, что весьма печально. А помимо этого на базе наверняка поднялась тревога. Так что нужно пробежаться по громадной шахте за десять минут, а лучше за две. Однако стоило мне сделать шаг вперёд, как ноги подкосились, и я рухнул на колено. Изо рта и носа полилась кровь. Не успел я подумать, что же такое свалилось на меня, как перед глазами появилось сообщение.

* * *
        Получен негативный эффект «Лучевая болезнь I стадии»!
        Получен негативный эффект «Усталость»!
        Получена травма «Кровотечение»!
        Только этой ерунды мне ещё не хватало. Без Мелли я сразу же получил достаточную дозу радиации для возникновения дебаффов. Благо я здесь не намерен задерживаться, так что успею уйти и вылечиться.
        С кряхтеньем я встал и направился вглубь шахты, придерживаясь стены, всё же голова продолжала кружиться. Периодически приходилось использовать исцеление лешего. Не знаю, как пленники это терпели, но меня эта боль доконает.
        Чем глубже в шахту я спускался, тем сильнее тут фонило, и тем быстрее улетало моё здоровье. В принципе эта шахта не слишком большая и глубокая, но мне бы этого хватило на полдня минимум.
        К сожалению, у меня нет столько времени, поэтому необходимо придумать какой-нибудь алгоритм поиска. Но чёрт бы побрал этого кобольда, я даже не знаю с какой стороны подступиться к подобной задаче. Вот как найти то, о чём совсем не знаешь?
        Теория вероятностей тут не поможет. Возможно, следует применить неявную логику? Не-е-т, это тоже не то. Похоже, я слишком сильно зацикливаюсь, и проблема решается куда проще, чем кажется.
        Впрочем, первый шаг я уже могу сделать. Я вырастил деревяшку и поджег её огоньком, чтобы не тратить ману на его поддержание. В темноте я не могу видеть достаточно хорошо, а уж в такой кромешной, которая стояла тут, и подавно.
        Я уже минут пять бродил по тоннелям, используя Наблюдательность и Зоркий глаз по полной программе, но ничего не мог найти, кроме урановой руды. Гр-р-р, не хочу испортить репутацию с хранителями, но Мелли мне дороже. Поэтому медлить больше нельзя.
        Ядерноголовые могут откопаться в любой момент, так что следует возвращаться и приступить к уничтожению шахты. Да, спасение пленников было не единственной моей целью. Ведь даже если я их спасу, а шахта останется на месте, то они просто купят новых рабов, а вместо Акадии найдут ещё какой-нибудь артефакт и уберут все уязвимости своей базы. Тогда уже никто не сможет помочь другим.
        Подобного допустить нельзя, поэтому я решил уничтожить это место, ну или хотя бы заблокировать его для Ядерной Головы. Взрывать тут всё нельзя, так как, помня рассказ Добромира, можно предположить, что вместе с этим урановым астероидом в воздух взлетит и вся Империя, а может и все ближайшие королевства. За такое мне явно не скажут спасибо, ну если будет кому говорить конечно. Поэтому я придумал совсем иной план.
        Да, у него последствия могут быть тоже не самые хорошие, но всё же вероятность благополучного исхода более высока, чем в первом случае. Правда перед его исполнением мне очень хотелось выполнить задание кобольда, так как потом это сделать не удастся, да и просто проверить, что же хотел представитель этой столь необычной расы, было очень любопытно. Но видимо не судьба.
        Хм… я на миг остановился, почувствовав что-то странное. Непонятное чувство было сильнее в боковом тоннеле прямо недалеко от выхода. Тут ведь нет монстров? Вроде не было, иначе бы они попросту сожрали всех рабов. Тогда что это такое?
        Я шел вперёд, и не Наблюдательность, и не Зоркий глаз не смогли помочь мне в поисках источника непонятного ощущения. Зато помог навык Сбор Трав и, наверное, ощущение какой-то очень слабой энергии природы. Стоило немного повертеться, как я обратил внимание на странные наросты на стене. Они были покрыты пылью, которую я сразу же сдул и увидел следующее.
        Повреждённая Грибница Кордицепсов
        Описание: Непонятно как попавшая сюда грибница, долгое время сопротивлялась воздействию радиации, но ей осталось существовать совсем недолго. Пыль долгое время скрывала её, не позволяя людям найти грибы. Однако Кордицепсы желали выбраться, вот только их возможностей оказалось недостаточно, чтобы взять под контроль рабов, да и бессмысленно, ведь никто из них всё равно не смог бы вытащить грибницу наружу. Поэтому грибница попросила помощи, которая так и не пришла сюда. Лишь необычный кобольд смог заметить странные грибы, но вот помочь также не успел.
        Эффекты: «Управление Сознанием».
        Класс: Не определён
        Примечание 1: У грибницы уже давно не хватает сил, чтобы взять кого-либо под контроль, так что можно её не опасаться.
        Примечание 2: Решайте, стоит ли вообще брать с собой грибницу столь опасных грибов.
        Не стоит, конечно, но куда мне деться? Понижение репутации всё же хотелось бы избежать. Хорошо хоть навык Сбор трав вообще подсветил эту грибницу. Правда, я немного не понимаю, почему именно этот навык сработал, грибы же не растения. Может просто в игре не имеется навыков по поиску именно грибов? По крайней мере, логично.
        Но вот уровень моего навыка явно не велик для обнаружения подобных ингредиентов, так что у меня сразу три варианта того, что мне вообще удалось найти грибницу. Первый самый банальный: только благодаря заданию я смог найти нечто подобное. Второй вариант заключался в моей повышенной удаче за счёт достижения «Везунчик», ну а третий самый простой: способность сработала только потому, что других растений и грибов тут нет, поэтому она подсветила единственное, что тут было.
        Совесть моментально поместила грибницу в инвентарь, и мы вернулись к складам при помощи тропы. Теперь предстояло исполнить план, после реализации которого у меня останется совсем немного времени на побег из этого места.

* * *
        Я прошелся по складу и с грустью поглядел на многочисленные слитки урана. Как же жалко терять столько добра, ну или зла, если учесть, что этот металл здесь называют проклятым. Я, конечно, не знаю, куда бы пристроить этот уран и можно ли из него что-нибудь скрафтить, но мне всё равно было жалко его тут оставлять. Впрочем, у меня есть идея.
        Кротовую нору сейчас применять нельзя, так как пока ещё держится предыдущая. Поэтому стоит попробовать перекинуть весь этот уран в Междумирье при помощи заклинания «Провалиться сквозь землю». Да, затея опасная, но там он точно будет в сохранности, и даже не нужно арендовать у банков дополнительные пространства за хранение и платить никаких налогов, хе-хе-хе. Ну что ж, поехали.
        - Ф-ух, - выдохнул я, когда мне удалось вновь очутиться в Междумирье на некотором удалении от разлома. Тут совершенно ничего не изменилось, а монстры меня совершенно не видели, всё же я находился на достаточно безопасном расстоянии. Положив слитки прямо на путь странника, я направился обратно.
        Замечательно. Всё пошло как по маслу. Мало того, что достаточно быстро удалось переместить большое количество урана за счёт инвентаря, так ещё и прокачивал заклинание, которое тоже неплохо было бы довести до появления модификаторов.
        Ну что ж, а теперь пора выяснить могу ли я начать представление для Ядерной Головы. Вновь использовал тропу и потянулся в сторону цветка, который я без особых проблем ощущал даже в шахте. Надо бы узнать, что же это за цветок такой.
        - Фуюми, - я только успел появиться и произнести имя девочки, как увидел, что случилось неладное. - Г-р-р! Если не хочешь, чтобы я из тебя вытащил душу, не тронь Мелли и отпусти Фуюми.
        - Нет, - самоуверенно ответил Касай, который прижимал мелкую заточку к шее девочки, а во второй руке держал свинцовый нож. Вот и где он его взял? Хотя, кажется, знаю. Когда я вернулся в комнату стражника, то на столе ножа уже не было. Вряд ли этот мелкий предатель знает, что свинцовые вещи наносят повышенный урон девушке-элементалю, но, тем не менее, следует быть аккуратным, чтобы он не причинил, вредя красавице. Впрочем, девочку тоже стоит защитить. - Я расскажу всё стражам и отдам фею им, тогда они отпустят меня и я, наконец-то… смогу увидеть маму.
        Чем бы он ни оправдывался, но уже дважды предать за столь короткий промежуток времени может не каждый. Как назло, людей почти не осталось, лишь в тени прятался каэдрот, который явно не ожидал подобных действий от мальчишки. Что ж, Огненный шар тут явно не подойдёт и необходимо использовать точный удар. И у меня есть подобное, правда этой способностью я так ещё не пользовался. Я направился поближе к мальчишке.
        - Стой! - закричал он, явно опасаясь меня.
        - Что такое? - наигранно удивился я. - Совесть вдруг с тобой заговорила?
        - Нет, отойди подальше, - потребовал мальчишка, но я не прощу мелкому гаду того, что он посмел угрожать беззащитной Мелли. Можно было бы использовать крылатый меч, чтобы отправить на тот свет предателя, но я не был уверен в том, что брошу клинок достаточно точно, чтобы не задеть при этом и Фуюми.
        - Касай, но как же так? - из глаз девочки потекли слёзы. - Ты ведь прошел… с нами всё это.
        - Нет никого важнее мамы, - ответил мальчишка, не сводя с меня взгляда.
        - Я могу отдать тебе десять тысяч золотых. Тогда ты сможешь выкупить вашу с мамой свободу, и даже останется на безбедную жизнь, - в моей руке появилась горсть золотых монет, заставив паренька замереть, видимо сбив немного с толку. Такого момента нельзя упускать.
        Я бросился вперёд и потянулся рукой к Касаю. Я активировал «Прорастить древо», и тонкий деревянный ствол с острием на конце вырос из указательного пальца и вонзился в плечо мальчишки, пробив его насквозь и заставив вскрикнуть.
        Я всё же не смог пересилить себя и убить предателя. Хотя мне всё же удалось провернуть с моей самой любимой способностью фактически тот же приём, что не раз применял терминатор из жидкого металла. Мальчик выронил свинцовый нож, но вот заточку я перехватить не успевал. Сердце на миг сжалось, ведь этот мелкий не собирался щадить Фуюми.
        Однако он всё же ничего не смог сделать. На миг я увидел две тонкие и хрупкие руки, окутанные прозрачными невероятно сложными кружевами, чем-то похожими на снежинки, скрепленные друг с другом.
        Эти призрачные руки держали кисть мальчика с заточкой так крепко, что Касай не мог пошевелить ею. В следующий момент мальчишка вновь вскрикнул и заточка выпала из разжавшейся руки. На запястье предателя был виден отчётливый укус совсем не человеческих зубов. Если судить по ране, то я бы сказал, что это острые треугольные зубки.
        Каэдрот подхватил паренька за шкирку и поднял над землёй. Впрочем, мелкий уже не сопротивлялся, и в его глазах тоже появились слёзы. Я пытался рассмотреть того, кто всё же помог спасти Фуюми, но расслышал лишь приятный девичий смех, который быстро исчез.
        Неужели Совесть? Да ну нет. Не может такого быть. Она ведь по сути лишь в моём воображении существует. Как это не совсем? М-да, опять я начинаю сходить с ума. Так, некогда мне сейчас с ума сходить, я ещё не выполнил свою миссию.
        - Твоя мама умерла два месяца назад, - сказал каэдрот. - Она не вынесла проклятья этого места. Но я думаю, что так даже лучше, ведь она не видела, что её сын предал тех, с кем делил тяготы рабства, и того, кто помог выбраться всем пленникам.
        - Я знаю, - всхлипнул мальчишка. - Но как ещё я смог бы встретиться с мамой? Только человек со светлой душой мог бы отправить меня к ней в Сады Смерти. Я должен был заставить его ненавидеть себя, чтобы мне удалось встретиться с мамой.
        У меня холодок пробежал по коже от слов мальчишки. Откуда он это узнал? Как он вообще решился на то, чтобы умереть? Это просто ужасно. Я несколько по-другому посмотрел на паренька, однако разбираться с ним было некогда. Потом поговорю при следующей встрече, а заодно выясню, откуда у него такая информация.
        - Вот они! - услышал я за спиной возглас одного из стражей. Понабрали неопытных дилетантов. Ну кто же предупреждает врага своим возгласом, лишая себя эффекта неожиданности и тактического преимущества.
        - Хватай их и следуй за остальными, - быстро сказал я. Каэдрот кивнул и почти мгновенно исполнил мой приказ. Подхватив детей вместе с Мелли, нырнул в кротовую нору, которую я спустя мгновение закрыл щелчком пальцев. - Ух, ядерноголовые, вы мне за всё ответите, - вот только пафосных речей я разводить не собирался и, метнув огненную сферу в отряд стражей, переместился к складу при помощи тропы. Скоро ко мне помимо ядерноголовых может прибежать белый полярный зверёк, причём достаточно полный, чтобы застрять где-нибудь в проходе. Хе-хе-хе.
        Ну теперь я без зазрений Совести, а точнее с её одобрения, приступил к выполнению плана. Набрав в лёгкие побольше воздуха, я активировал «Провалиться сквозь землю» и моментально оказался в Междумирье, прямо около разлома.
        Быстро оглядевшись по сторонам, я заметил искомую троицу высокоуровневых обитателей, откормившихся энергией разлома. Ну что, вам пора на новое место жительства. Как не хотите? А вас никто не спрашивает.
        Пришлось активировать Умника на минуту, потом призывать эльк-сохра, и только после этого использовать огненный шар, чтобы привлечь к себе внимание. Полыхающий пламенем шар быстро полетел в сторону монстров и рванул так, что на миг заложило уши, а глаза на несколько секунд утратили зрение.
        Вполне ожидаемо вокруг троицы обрисовались те, кто укрывался камуфляжем, вот только их было на этот раз так много, что я бы предположил, что их не меньше двух-трёх сотен, а может даже и полтысячи. Ну ничего страшного. Я должен пережить, впрочем, Том и Джерри мне сейчас не помощники… хотя почему же. Я усмехнулся, и мой уровень сразу прибавил сотню единиц.
        Параметры распределились между основными боевыми заклинаниями, так что вслед за шаром полетела сфера. Это стало последней каплей в чаше терпения здешних обитателей, и они все разом бросились ко мне навстречу, чтобы прочитать нравоучения нерадивому гостю о том, как необходимо вести себя в чужом доме.
        Но я ведь не стал просто дожидаться своей смерти. Подождать, конечно, пришлось, так как я боялся, что порталы могут немного напугать монстров, если вспомнить, как они шарахнулись от разрыва, опасаясь того, что он поглотит их.
        Я ждал и смотрел на то, как куча самых разнообразных монстров окружает меня. Зрелище не для слабонервных, если честно, так как от каждого я ощущал нечто вроде злости и желания отведать необычной энергии.
        Они быстро приближались ко мне, и мне становилось страшно, ведь покинуть это место я не мог, так как способность ещё не откатилась. Секунды медленно текли, а Пожиратель нёсся ко мне, опережая всех остальных.
        Ну нет, слишком уж он быстро приближается, такими темпами мне не удастся переместить достаточное количество существ, а одного Пожирателя Ядерной голове явно будет недостаточно, всё же у них есть игроки и с более высоким уровнем. Главное, чтобы в ловушку попала именно эта троица, так как вместе они сражаются ещё лучше. Особенно если учесть, что им фактически удалось справиться с Хранителем Мира, неважно, что на того были наложены какие-то ограничения.
        Я активировал кротовую нору где-то в полукилометре от себя, чтобы Пожиратель смог нагнать остальных именно в нужный момент. Вторую нору я смог активировать прямо перед этой тёмной воронкой, окутанной фиолетовыми всполохами энергии. Как я и ожидал, Пожиратель не смог уклониться и влетел прямо в неожиданно возникшее препятствие.
        Оказавшись дальше, чем основная волна монстров, Пожиратель на миг увеличился в размерах, и я ощутил настолько мощную волну ярости, что захотелось убежать в тот же момент. Но я всё же выдержал, ведь от этого зависели жизни будущих рабов. Если рудник окажется недоступен для гильдии, то не будет новых рабов. Пожиратель ускорился, а я обратил внимание на остальных монстров, закрыв кротовые норы.
        Время, пока у меня на сотню уровней больше, чем имеется, постепенно заканчивалось, так что хотелось немного ощутить свою мощь. Я использовал большинство своих способностей по откату. Да, по большему счёту они не могли нанести серьёзного вреда местным обитателям, но таким образом я мог немного их прокачать.
        Огненные шары, сферы и просто огоньки летели во все стороны. Взрывы разбрасывали в стороны многочисленных монстров, жидкое пламя зависало в воздухе сотней ярких огоньков, Стихия окружала меня со всех сторон множеством огней, образуя нечто вроде сферического щита. Жаль, что я не могу всем этим управлять и сформировать нечто подобное.
        Создав небольшое деревянное копьё при помощи способности «Прорастить древо», я метнул его в одного из ближайших монстров. К своему удивлению, я увидел, что копьё полетело так быстро, что расстояние до врага оно преодолело чуть ли не мгновенно, пробив того насквозь. Однако даже этого оказалось недостаточно, чтобы убить монстра.
        Интересно, как я смог так быстро запустить импровизированный снаряд. Сейчас проверим. Быстро пробежавшись взглядом по менюшкам, я обнаружил кое-что интересное. Параметр силы подскочил почти до семи сотен. У-х-х, ни черта себе. Похоже, способность все доступные параметры очков отправила в силу. Удивительно, но я ничуть не расстроился подобному финту системы. Однако вместо копья, я решил использовать нечто другое.
        Создав небольшой деревянный меч, правда, получилось корявенько, но всё же похоже, я метнул его в очередного монстра при помощи способности «Крылатый меч». Вышло заметно лучше, чем с копьём. Правильно, для копья-то у меня нет способности.
        Такими темпами я смог дождаться, когда все монстры подойдут поближе. И заметил всполохи. Чёрт, чёрт, чё-ё-ё-рт!!! Амёба активировала свою молнию. У меня ведь нечем защититься. Неужели это конец?
        Ну уж нет, я не могу сейчас умереть! Я активировал перед собой кротовую нору, и зелёная молния утонула в черноте портала. Не может быть! Я выжил!!! А-ха-ха-ха!!! Несмотря на то, что монстры уже чуть ли не облепили меня, я радовался, найдя такой необычный способ защиты. Как же я раньше о подобном не додумался?
        Но прежде чем монстры смогли мной полакомиться, я активировал умение «Провалиться сквозь землю» и прежде чем вернулся обратно, смог активировать ещё одну кротовую нору с другой стороны. Правильно, не буду же я использовать «Провалиться сквозь землю» для переброски монстров, иначе получу такой откат, что помирать буду несколько месяцев подряд. Поэтому я и использовал кротовую нору, заодно защитившись от зелёной молнии амёбы. Эх-х-х, сколько же мыслей пронеслось, прежде чем меня окутала тьма. Надеюсь, у меня выйдет теперь выбраться и из крепости.
        Глава 28
        Переполох на базе. Диверсант. Ловушка.
        Стражники были крайне недовольны появившимся на базе диверсантом. Но сказать, что командование было в ярости, значит, ничего не сказать. О том, что все пленники исчезли, Акадия Громхольда похищена и опустошен фактически весь склад, стало известно Цезию. Грандмастер уже в скором времени лично прибудет на базу, чтобы разобраться с поганым шпионом какого-то слишком обнаглевшего вражеского клана. Почему так решили стражники? Всё просто: никому из одиночек попросту не удалось бы пробраться через столько рубежей защиты.
        Запертый в комнате, где располагалась Акадия, страж, не мог внятно объяснить, что случилось. Да и ловушки вне стен тоже не реагировали на кого-либо. Никто среди многочисленного контингента не видел диверсанта.
        Оставался главный вопрос: как он пробрался в шахту, которая была под защитным барьером Акадии, не позволявшим использовать пространственную магию? Подобное попросту не укладывалось в головах членов клана.
        Они обыскали уже почти каждый квадратный метр, надёжно заперев наружный ход, и установили дополнительные ловушки, но диверсанту по-прежнему удавалось скрываться. Но выбраться с территории базы было попросту нереально, ведь теперь все знали о лазутчике и так просто его не отпустят.
        Интересно, каков уровень навыка Скрытность у этого шпиона? Вполне возможно, что далеко за третью сотню, раз никто не может его вычислить. Или ему помогает какой-то артефакт или особое зелье невидимости? А может заклинание?
        Стражи внимательно осматривали склад, по сути, единственное место, где мог бы теперь спрятаться проклятый вражеский лазутчик. Вот где тут вообще можно спрятаться? Ну не в ящиках же с оставшейся рудой. Без свинцовой брони он сдохнет быстрее, чем его найдут.
        Однако от мыслей стражей отвлекла чёрная воронка, проявившаяся прямо в воздухе. Из неё вылетела изумрудно-зелёная молния и моментально убила одного из стражей, пробив всю защиту и баффы. Вместо тела осталась лишь пыль.
        - Что за ересь?! - выругался один из охранников базы и увидел, как в следующее мгновение из чёрного портала вылетел человек в необычной чёрной кирасе футуристического вида. Но самым удивительным было не это: на его плече сидел мухомор.

* * *
        Я вновь оказался на базе и, к своему удивлению, обнаружил здесь стражников. Вот ведь заразы, уже успели оказаться здесь. Как не вовремя то. Я схватил ближайшую серую палку, опирающуюся на стену, и врезал ближайшему воину, который сразу же полетел в дальний конец склада.
        А эта палка оказалась тяжелее, чем я думал, и её вес был весьма ощутим даже несмотря на почти семь сотен единиц силы. Второй рукой я выхватил свинцовый щит и сразу же принял на него удар ещё одного противника.
        Хм… а мне нравится ощущение силы и казавшийся доселе неподъёмным щит сейчас даже особо не чувствовался. Он позволял избежать значительных повреждений, а заодно и бить им было удобно.
        Теперь нужно сдержать стражников, дождаться монстров, закрыть портал, а потом на всей доступной скорости улепётывать отсюда. Помирать я всё-таки не намерен, ведь мне ещё необходимо встретиться с кобольдом и каэдротами, а также узнать у мальчишки всю необходимую информацию.
        От одного выпада я уклонился и ощутил, как вокруг всё затряслось. Похоже, мои планы вновь летят к чертям. Того и гляди я этих чертей полностью завалю своими планами, да причём так, что в Адской Бездне свободного места не будет.
        Из кротовой норы показался первый гость. Честно говоря, я не ожидал, что это будет именно он. Видимо разозлил я его очень сильно, раз он вновь обогнал остальных, чтобы первым разделаться со мной. Всё, надо бежать.
        Пожиратель энергии окутался тёмно-фиолетовым свечением, и я отчётливо ощутил ярость, направленную в меня. Совесть моментально поняла меня и убрала щит в пространственный карман, а я же схватил ближайшего стражника и бросил его в Пожирателя. Прямо ощутил себя персонажем одной давней игры, где я бегал в экзоскелете и, врубая режим силы, убивал всех обычной шапкой. Но сейчас было не до воспоминаний о Крайзисе.
        С диким воплем стражник полетел в сторону монстра заставив того на миг опешить. Эта злобная воронка в один миг поглотила стражника, и я почувствовал слабое удовлетворение и какую-то радость. Ярость пропадала стремительными темпами. Неужели мне ещё и с Пожирателем удастся подружиться?
        Ан, нет. Я еле успел уклониться от яростного тёмно-фиолетового протуберанца, вырвавшегося из тела Пожирателя и разрезавшего металлическую стойку. Чёрт, похоже он ещё на меня зол, значит надо его задобрить. Я осмотрелся по сторонам и кровожадно улыбнулся, уставившись на одного из стражников.
        - Нет, я не хочу, - он явно опешил от моего взгляда.
        - Надо Федя, надо, - усмехнулся я и, схватив стражника за шкирку, вновь швырнул его в Пожирателя.
        - Не-е-е-ет!!! - закричал воин, а остальные бросились врассыпную. Пф-ф-ф, тоже мне стражи, нашли кого испугаться, я ведь всего-то восьмидесятого уровня только леший, а не тролль, хе-хе-хе.
        Вот только и мне не следовало тут задерживаться. Стражника, которого я кинул Пожирателю, подхватила, вырвавшаяся из портала энергетическая амёба. Так, дело пахнет керосином. Я не стал медлить и, использовав тропу лешего, убрался подальше.

* * *
        Невероятно! Этот необычный разрыв в пространстве пропустил меня и не поглотил даже сотой части энергии. Как необычно. Что это за мир, куда привёл меня странник? Как тут странно.
        Хм… ещё странники, но их энергия сильно отличается от того, кто увёл у меня добычу и привёл сюда. Хотя выглядят они весьма необычно и… вкусно. Вот только сперва разберусь с юрким странником.
        Что же он здесь такой прыткий? Кажется, в этом мире действуют иные законы, к которым ещё необходимо приспособиться, так что нельзя тратить слишком много энергии. Хм… странник кинул мне другого. Как необычно. Зачем тогда он защищал других, тогда? Странные всё-таки эти… странники.
        М-м-м, энергия этого существа мне понравилась, но это не значит, что я забуду то, что у меня увели добычу в прошлый раз. Но в этот раз так уж и быть, выпью не всю энергию. О, он мне ещё одного двуногого кинул. Хороший странник, замечательный. Если так пойдёт и дальше, то можно и оставить всю энергию ему, а он приведёт сюда других двуногих вкусных существ. А заодно выясню, почему он не позволил испить энергии тех других.
        Вот пустота! Только этой изумрудной распылительницы энергии тут не хватало. Взяла и съела моего двуного. Так, а куда это побежали остальные? А ну стоять! А вот и остальная свора пришла.
        Если бы мог Пожиратель бы глубоко вздохнул, так как в следующий миг из портала посыпались многочисленные самые разнообразные существа из Междумирья, а за ними не спеша вышел Кахатаракс. Только в этот момент Пожиратель ощутил постоянную очень необычную и очень вкусную энергию, хотя и немного странную. Она окружала всё вокруг, заставив ощутить радость не только его, но и остальных обитателей Междумирья, которые никогда прежде не поглощали что-либо подобное.

* * *
        Я нёсся по коридору крепости, попутно ведя обратный отсчёт. Три, два, один! Всё, теперь кротовая нора закрыта, теперь осталось лишь подождать, отката способности и можно будет провести небольшую диверсию на базе, чтобы привлечь внимание Ядерной Головы.
        Тропу Лешего использовать стоит только в крайнем случае. Мало ли какие способности имеются у здешнего контингента. Ещё не приведи Хранитель, скопируют мою способность, и тогда меня ждёт большая печалька. А вот пространственная магия более распространена, поэтому особого внимания на два моих пространственных заклинания не обратят, по крайней мере, я на это надеюсь.
        Пожиратель энергии заставил меня сильно призадуматься. Он поглотил стража в свинцовых доспехах и даже глазом не моргнул, хотя и моргать в принципе нечему, хе-хе-хе. Но сам факт остаётся, ему это никак не навредило, что мне непонятно. Почему же тогда Мелли так обожглась? Может, имеется что-то особенное, помимо разницы в уровнях? Ладно, выясню чуть позже, а сейчас нужно бежать дальше.
        Я активировал кротовую нору и выбрался из шахты, оказавшись на крыше невысокого строения. Не став медлить, ведь остался последний десяток секунд до окончания действия способности, я сразу же запустил огненный шар в небольшой отряд противников, а сферу направил в тот, что был побольше.
        Грохот взрывов и вспыхнувшее пламя, привлекли внимание всего гарнизона. Многие чуть ли ни синхронно повернулись в мою сторону. У меня аж мурашки по спине пробежали. Такое ощущение, что они это репетировали всё предыдущее время пребывания в этом месте. Попутно кинул замедление лешего, веер яда, сохранарох и даже воспользовался удушением силой лешего.
        Да, все эти атаки никого не смогли убить, да каких-либо серьёзных повреждений не нанесли, но мне это и не требовалось. Стражи сильно разозлились на излишне дерзкого диверсанта и решили схватить меня.
        Попутно неподалеку прямо на земле появилась здоровая магическая печать, и спустя мгновение на ней уже стоял отряд высокоуровневых воинов. Стоило только взглянуть на них, как мне сразу же поплохело.
        Цезий, Грандмастер гильдии «Ядерная Голова», 402 уровень
        Гейгер,??? академик гильдии «Ядерная Голова»,??? уровень
        Агр, Рыцарь, Ядерный Удар, Ядерная Голова, 349 уровень
        Кирдык, Убийца, Невидимая смерть, Ядерная Голова, 342 уровень
        Гендел, Маг Огня, генерал гильдии «Ядерная Голова», 370 уровень
        Зурил, Маг Пространства, учёный гильдии «Ядерная Голова», 362 уровень
        Джек Торренс, Убийца-потрошитель, Жрец Атт Халара, 341 уровень
        …
        Горонэр эр Ринемор, Герцог Эренварский, Глава работорговцев, 269 уровень
        Киркан эр Строг, Маркиз империи Эренвар, 247 уровень
        Гранк, гвардеец герцога Горонэра, 215 уровень
        Пранк, гвардеец герцога Горонэра, 213 уровень
        Фрэнк, гвардеец герцога Горонэра, 214 уровень
        …
        У-х-х, чёрт! Надо срочно сваливать! Впрочем, я успел заметить важную личность, которую необходимо будет устранить чуть позже. Не люблю работорговцев. Компания тут подобралась знатная, один Цезий чего стоил.
        Этот высокий человек был одет в серебристые доспехи, частично покрытые жидким металлом золотого цвета. От них исходила столь огромная мощь, что сложно было представить, откуда подобные артефакты взялись у игрока.
        В правой руке он сжимал необычный клинок чем-то похожий на плоскую каплю, вот только с такого расстояния я не мог определить материал, из которого он был сделан. В левой руке сверкнул полупрозрачный щит, от которого ощутимо повеяло не менее чудовищной силой, чем от клинка.
        А ведь другие были не менее сильны, и их тут было много. Чёрт, похоже, они смогут грохнуть всех обитателей Междумирья, которых я сюда призвал. Надо будет придумать новый план уничтожения шахты. Эх-х-х, а ведь мне хотелось сделать так, чтобы никто сюда уже не отправлял рабов.
        Сжав руки так сильно, что побелели костяшки на пальцах, я хотел разобраться тут со всеми, но прекрасно понимал, что моих сил, мягко говоря, недостаточно для воплощения подобного желания в жизнь. Я ещё слишком слаб.
        Цезий посмотрел на меня, и в тот же миг я использовал заклинание «Провалиться сквозь землю», чтобы с его помощью переместиться в противоположную сторону от той, куда ушли пленники. Так я им выиграю время, а может, и отвлеку большую часть гарнизона на себя. Главное не попасть в их руки живым. Теперь только бег и Тропа лешего помогут мне убежать от подобных соперников.

* * *
        - За ним! - скомандовал Цезий, которому пришлось срочно сворачивать все дела и телепортироваться в отдалённый гарнизон. Кто бы мог подумать, что кто-то решит напасть на его владения. Этого самоубийцу придётся наказать так, чтобы не только он, но и любой другой игрок даже не думали связываться с Ядерной Головой.
        - Грандмастер, Акадия похищена, а пленники исчезли, - сказал один из стражей, заставив Цезия скривиться.
        - Это не все плохие новости, - добавил ещё один, опасаясь продолжать.
        - Говори, - прорычал Цезий.
        - Рудник захвачен непонятными монстрами, уровни большинства колеблются в районе сотого - сто пятидесятого, - ответил второй воин.
        - Так в чём проблема? - раздраженно спросил лидер. - Уничтожьте их и всё.
        - Проблема в троице главных монстров. Они работают сообща за счёт чего с ними попросту нереально справиться. Да и уровень у одного из них скрыт, но, похоже, что он выше пятисотого, - ответил воин и вжал голову в плечи, опасаясь попасть под горячую руку главы клана, характер которого был весьма вспыльчивым.
        - Кирдык, Торренс, догоните диверсанта, - приказал Цезий. - Остальные, за ними.
        - Я помогу вам, - голос герцога Горонэра всегда раздражал Цезия, но поделать с ним ничего нельзя, всё же доверенное лицо Императора и главный поставщик рабов, который имеет серьёзное влияние на теневом рынке этого мира.
        - Как хотите, - сплюнул Цезий и вновь обратился к воинам. - Проверить все направления в радиусе пяти километров от базы. Вполне вероятно, что шпион вражеской гильдии уводит нас от нужного направления. Пленники не могли уйти далеко. Найти и вернуть. Выполнять.
        - Да, мастер, - откликнулись многочисленный соклановцы и быстро разошлись в разные стороны.
        - Зурил, организуй портал к нашим убийцам через пять минут. Гендел, пока подумай, как справиться с монстрами, а потом готовь клетку. Агр… - хотел сказать Цезий, но не успел договорить.
        - А-а-а!!! - раздались крики с разных сторон, заставив рейд-лидера нахмуриться.
        - Что за на…? - грандмастер смотрел на стены и не мог поверить своим глазам.
        - Лес… атакует! - крикнул один из воинов.
        - Какой к чёрту лес! Что здесь происходит?!
        Людей стали хватать вырывающиеся из-под земли лианы. Некоторых убивали сразу, сминая вместе с тяжелыми свинцовыми доспехами, другим откручивали головы, кому-то же везло больше и защитные артефакты смогли выдержать обрушившийся удар, но это было лишь начало.
        Частокол насытился жизнью, и старые стволы деревьев вновь начали расти, взмывая в небо раскинувшимися зелёными кронами. Земля стала покрывать травой, среди которой стали мелькать странные желтые цветы.
        - Ядовитые цветы Лидириулии! - крикнул один из тех, кто знал алхимию. - Нужно срочно сматываться.
        - Проклятый диверсант! - злобный оскал поселился на лице Цезия. Грандмастер сжал кулаки и отдал новый приказ. - Зурил, портал немедленно!
        - Есть, мастер, - кивнул маг и принялся за активацию заклинания.

* * *
        Достаточно быстро портал был сформирован, и элитная группа игроков перенеслась к своим разведчикам, которые преследовали диверсанта. Игроки обладали поистине впечатляющими характеристиками, поэтому направлялись вслед за врагом просто с ужасающей скоростью, не обращая внимания на препятствия в виде монстров, деревьев и даже ландшафта.
        Цезий никак не мог понять, какой из кланов решил лишить его урановой руды и как вообще узнал об этом месте. Секретность была на достаточно высоком уровне, все игроки подписали специальные контракты, и за всеми шла слежка через виртнет. Никто не подставился и даже не заставил усомниться в своей лояльности клану. Тогда как? Как, чёрт побери, этот диверсант смог пробраться через все ловушки незамеченным и проскользнуть в шахту, обойдя барьер легендарной Акадии, за которую пришлось повоевать в своё время.
        Святой Васд так не работает, впрочем, как и большинство других основных кланов из топ десять. Можно было бы подозревать Технократовцев, ведь они явно смогли бы обнаружить шахту даже несмотря на все ухищрения Ядерной Головы, но они работают куда более тонко. Помимо этого за ними тоже приглядывают. Остаётся только один клан, который мог бы провернуть подобное.
        - Сомбра, - прорычал Цезий. Только эта сволочь Лориэль могла направить своего человека сюда. Вот только почему я раньше никогда не слышал о ком-то подобном. Как ей удалось так долго скрывать элитного бойца от разведки Ядерной Головы. Или это её заместитель Валионетта постаралась? Две чёртовых вампирши. Хотя они чудо как хороши. В общем, необходимо будет с ними разобраться.
        - Мастер, мы никак не можем его догнать, - обратился к Цезию Кирдык. - Не пойму, каким образом этому диверсанту удаётся нас опережать.
        - Какого он уровня? - спросил глава гильдии.
        - Никто не заметил, но если судить по донесениям стражников, которые столкнулись с ним в шахте, то можно предположить, что его уровень в районе двухсот пятидесятого-трёхсотого. Всё же он поднимал наших бойцов одной рукой, не обращая внимания на свинцовые доспехи, а значит, что у него параметр силы превосходит пять, а то и шесть сотен, - ответил убийца.
        - Помимо этого неплохо развит интеллект, раз он использует портальную магию такого уровня, что не справился барьер легендарной Акадии, впрочем, маны у него, видимо ещё больше, чем должно быть, если он смог прикоснуться к ней и не отправиться на тот свет. Впрочем, у него могли иметься эпические или даже легендарные эликсиры и артефакты, - добавил Гендел, которого нёс вместе с Зурилом здоровенный красивый ковёр, летящий невысоко от земли. - Я бы предположил, что у него в районе семисот, может быть восемьсот очков Интеллекта, или даже ещё больше.
        - Мне докладывают, что у него был замечен необычный пет, а именно мухомор, - сказал Агр.
        - Что? - удивился Цезий. - Мухомор?
        - Да, я тоже подобного раньше не встречал, - подтвердил рыцарь. - Но это ещё не всё. Этот ублюдок призвал монстров непонятно откуда. Информация о них пока не пробивается. Скоро на базу явятся несколько людей Кирдыка и посмотрят, что это за твари такие. Но всех наших внутри шахты они уже сожрали. Наружу по непонятным причинам не лезут.
        - Хм… получается, что мы имеем во врагах весьма необычного человека с уникальным классом. Если судить по примерным очкам параметров, то имеем шестьсот силы, девятьсот интеллекта, где-то две-три сотни ловкости, в районе сотни выносливости и столько же мудрости. Получается, что его уровень где-то в районе трёхсот пятидесятого - четырёхсотого, - сказал лидер. - Весьма сильный соперник.
        - Тогда почему он убегает? - задал вопрос Джек Торренс.
        - Могу предположить, что он истратил большую часть маны, а с низкой мудростью восстанавливаться она будет очень долго. Вполне вероятно, что эликсиров маны у него также осталось немного, либо не осталось вообще, ну может быть он слишком жадный чтобы тратить оставшиеся, - ответил Зурил, поправив воротник мантии.
        - Тут скорее проблема в Выносливости. С учётом таких параметров она не должна быть слишком высокой. Видимо, он имеет класс, чем-то похожий на Диверсанта, но явно не он. Так как там несколько иная раскачка должна быть, - сказал Гендел. - Впрочем, у него могут иметься и иные причины.
        - Думаю, что мы как раз встретили эти причины, - Цезий вместе со своим отрядом резко остановились. - Это ловушка.
        - Замечательно, - раздался голос старца. - Теперь можно начинать.
        Глава 29
        Погоня. Неожиданная встреча. Кодекс Тьмы.
        Я бежал, как сумасшедший, и вот не надо шутить, я ещё не совсем такой. Ну да, только разговариваю сам с собой частенько, а также с Совестью. Приходилось использовать кротовые норы и провал под землю по откату, впрочем, не только их. Я немного переоценил свои возможности, посчитав, что смогу оторваться от элитной группы во главе с лидером клана.
        Они бежали за мной очень быстро, и я с каждой минутой ощущал, что расстояние между нами стремительно сокращается. Вот же чёрт! Не хотелось бы попасться им, так как до отката Тома и Джерри ещё достаточно много времени, впрочем, и они мне не помогут. Уровни преследователей слишком высоки.
        Я никак не мог понять, каким образом они вообще вычисляют меня, ведь я постоянно использовал максимальную дальность кротовой норы, да и при помощи троп усердно петлял. Вот только они всё равно не отставали.
        Сердце билось, как сумасшедшее, ощущая приближение смерти. Вот что-что, а умирать мне совсем не хотелось, даже зная, что воскресну целым и невредимым. Уж очень это больно. А если не умереть, то может быть ещё хуже, так как пытки ещё никто не отменял, а если учесть особенность моего наиуникальнейшего класса, то лучше сдохнуть самому, только чтобы не попасть в лапы противников.
        Но и такой вариант меня не устраивал, ведь я могу потерять какие-нибудь ценности, а с учётом моего легендарного достижения выпадут все легендарки. Поэтому Совесть однозначно дала понять, что сама устроит мне такие пытки, что палачи Ядерной Головы покажутся мне самыми наидобрейшими разумными.
        В итоге приходилось бежать так быстро, как я только мог, и даже немного больше. Здоровье уменьшалось от излишне просевшей выносливости. Мана тоже была фактически на нуле, а тратить оставшиеся флаконы тоже не позволяла моя жадная Совесть. Но в какой-то момент, я почувствовал, что преследователи остались где-то далеко позади и больше не гонятся за мной.
        - Не… ужели… всё? - прерываясь на вдох каждый слог, спросил я. Пришлось некоторое время постоять, опираясь на ствол высокого дерева. Да уж, таких погонь лучше избегать. Теперь следует вернуться в лагерь и узнать все новости, а заодно просмотреть целую кучу всплывших сообщений, которые я заранее свернул, чтобы не мешали. - Ну что ж, в путь. Надеюсь, с друзьями всё в порядке.

* * *
        Отряд Цезия резко остановился, увидев кое-что необычное. Вокруг росли многочисленные древесные исполины, раскинув свои огромные ветви широко в стороны. Перед тремя самыми огромными деревьями и застыла элитная группа Ядерной Головы.
        На камне, что лежал в центре, будто сбросив оптический камуфляж, появился необычный старик. Добродушное простое лицо было неприметным. Хотя аккуратная седая борода и усы делали похожим этого старика на какого-нибудь аристократа. На нём была простенькая рубаха белого цвета, воротник которой был обрамлён толстой красной полосой украшенной узорами, изображающими различные растения. На рукавах также имелись такие полосы, только чуть меньше. Чёрные штаны, казались такими же простенькими, как и одежда любого другого жителя глухой деревни, а ноги прикрывали лапти.
        Старик спокойно сидел на камне, сложив руки в замок, а по нему, прыгали две сыроежки. Одна с тёмно-розовой шляпкой, а вторая с желтой. Несмотря на его вполне обычный и не особо впечатляющий вид, от него веяло такой силой, что даже Атт Халару и не снилась. Цезий всмотрелся в надпись над головой старика и сжал кулаки.
        Добромир , Хранитель Лесов Рейнеи,??? уровень
        Вот только проблем было несколько больше. Одна из них, показалась на ветви правого дерева. Там, словно сотканный из тьмы, появился старик с длинным носом. На его бледном лице отчётливо выделялись чёрные провалы глаз, покрытых мраком. Голову этого необычного волшебника прикрывала чёрная как уголь шляпка какого-то гриба. Длинная чёрная борода напоминала поверхность камня из горного ручья, ведь казалась настолько же гладкой. Мантия, сотканная из многочисленных чёрных листьев, прикрывала тело, а среди её тёмной поверхности вспыхивали и тут же исчезали яркие огоньки. В руке он держал белоснежный посох из мрамора, на верхушке которого сидел прозрачный гриб, будто выточенный из алмаза.
        Перьерат , Хранитель Сумрачных Лесов,??? уровень
        На ветви левого гиганта же показался ещё один лесной чародей. Его взгляд был наполнен усмешкой и предвкушением веселья. Прямой нос, длинная серебристая борода и злобная ухмылка делали этого старца похожим на какого-нибудь злого волшебника из сказок.
        Его одежда постоянно перестраивалась, одни растения сменяли другие, чтобы вновь возвратиться на место и в тот же миг исчезнуть. Он стоял, сложив руки на груди, а на его голове прыгал здоровый красный мухомор.
        Сильвар , Хранитель Леса Арин,??? уровень
        Вот же чёрт! Мало того, что это Хранители Лесов, которые по силе не уступали богам, так их ещё тут трое. Но они явно не на тех напали. Цезий усмехнулся, ведь у него имелась целая куча различных артефактов против столь сильных сущностей, повсеместно встречающихся по всей Рейнее просто в неприличных количествах.
        - Хм… а когда это Горонэр успел улизнуть? - спросил Агр, осмотревшись по сторонам и не заметив работорговцев, которые изъявили желание помочь элитной группе.
        - Он исчез, ещё когда мы не преодолели и половины пути, до этого места, - ответил Джек Торренс.
        - Вот ведь жалкая крыса, - сплюнул Гендел.
        - Мы и без них справимся, - размял шею Кирдык.
        - Но что же нам делать? - спросил Зурил.
        - Умереть, - произнёс Добромир, посмотрев на отряд. Один глаз был тёмно-розовым, а второй желтовато рыжим и каждый был просто переполнен ненавистью. Сыроежек сперва стало четыре, потом восемь, а спустя десяток секунд, они уже волной надвигались в сторону отряда.
        - Кто здесь умрёт, так только вы! - прорычал Цезий и активировал артефакт.

* * *
        Совсем в другой части леса вдали от шахты Ядерной Головы стояли две сущности. Они скрывались в тени исполинов, росших в этой части леса так близко, что закрывали своими ветвями солнце, застилая землю листвой и мраком.
        Мало кто ходил в такие дебри, ведь здесь можно было встретить самый разные кошмары, какие не привидятся даже во сне. Но даже подобные существа обходили место, где появились сущности, стороной, стараясь двигаться как можно тише, чтобы они не обратили на них своё внимание.
        Одно существо было закутано в чёрные ленты, словно сотканные из самой чёрной тьмы. Два ярких бирюзовых глаза виднелись из-под многочисленных повязок, скрывающих лицо. Пара чёрных кинжалов, выделяющихся даже на фоне ночи, сейчас мирно покоились, прицепившись к поясу своими рукоятями, словно летучие мыши к потолку тёмной пещеры.
        Второе же существо носило чёрную мантию с капюшоном, из-под которого выглядывали три белых глаза. К массивному чёрному поясу крепилось множество одинаковых антрацитовых кинжалов излучающих ледяную ауру.
        Вместо информации над каждым существом расположился целый ряд вопросительных знаков. Даже члены одного клана не знали имён и способностей друг друга, постоянно скрывая всю информацию о себе. Разве что иногда, они брали себе различные кодовые имена, заменявшие им не только реальные, но и игровые ники.
        - Люсьен Ластшанс, - произнесло существо укутанное лентами. - Значит именно тебя назначили руководящим. Ясно.
        - Да, Агат, - голос второго существа был похож на шелест листьев. - Как видишь, я немного продвинулся по карьерной лестнице. Но опустим детали.
        - Хорошо, - ответило существо, словно порыв ветра. - Цель и впрямь очень странная. Всё, как и говорил потенциальный клиент. Он использовал неизвестный тип камуфляжа, который даже я не смог полностью пробить. Природа подобной иллюзии неясна, как и принадлежность к какому-либо типу магических дисциплин. Скорее всего, это уникальное умение, либо древний артефакт, так что необходимо поработать с легендами. Возможно, в свитках будут подсказки о предмете, используемом данным магом или его умении. Имеет крайне высокую наблюдательность.
        - Основания?
        - Было любопытно наблюдать за ним, когда он обходил обманные ловушки Ядерной Головы, - ответил Агат.
        - Ясно, продолжай, - кивнул обладатель трёх белых глаз.
        - Использует магию огня и пространства. Правда, заклинания отличаются от стандартных. Причины не ясны. Возможно версии заклинаний с модификаторами, как у огненных магов. Пространственные заклинания не поддаются классификации. Ранее не встречались. Есть ещё необычные способности, природа которых неясна.
        - Хм… много загадок с, казалось бы, обычным игроком, - голос второго существа был тих. Посмотрев куда-то наверх, будто выискивало там что-то, оно продолжило. - Похоже, Альтаир неспроста заинтересовался им. Каков уровень?
        - Меньше сотого, но точно определить нельзя, - ответил Агат, словно дует ветер.
        - Камуфляж настолько силён?
        - Да.
        - Что ж, необходимо приглядеть за целью и узнать, что она из себя представляет, - сказал Люсьен Ластшанс.
        - Ясно, - кивнул Агат. - Цель и дальше будет на мне, но согласия Альтаиру давать не стоит. В отличие от предыдущих целей, эта обладает кое-чем ещё.
        - Чем же?
        - Светлой душой.
        - Хм… - Люсьен сильно задумался.
        - Камуфляж не смог этого скрыть от моей способности, - добавил закутанный в ленты силуэт. - Ты помнишь кодекс, Люсьен. Тьма всегда оберегает свет…
        - И никогда его не тронет, - закончил фразу второй. - Альтаир решил нас подставить, а даже если нет, то это однозначный отказ.
        - Не спеши, Люсьен, - сказал Агат, подойдя к дереву. - Мои люди поищут этого игрока в нашей реальности, ты же займись второй целью. Я присоединюсь к тебе позже, руководящий. Позже решим, что делать с Альтаиром и выясним причину его заинтересованности данным игроком, а также узнаем самого игрока поближе. Мне он стал интересен.
        - Не рискуй, Агат, - с волнением в голосе произнёс Люсьен, но рядом уже никого не было. - Всегда ты так, словно истинная тень, исчезающая во мраке ночи. Кодекс всегда будет хранить тебя, - прошептал ветер и силуэт растворился во тьме, не оставив ни единого упоминания о себе.
        Глава 30
        Лагерь леших. Могущество Хранителей. Кошмар.
        Преодолеть пришлось немало. Постоянно приходилось быть начеку, чтобы не попасться на глаза всякого рода монстрам, с которыми у меня не было никакого желания сражаться. Хватит, мне пора отдохнуть. Спать хотелось очень сильно, так что стоит поспешить к своим друзьям.
        Я был очень удивлён тем, что мне всё же удалось уйти от группы Цезия. Всё же они так быстро нагоняли меня, а потом резко прекратили преследование. Неужели столкнулись с каким-либо серьёзным монстром. Да ну, нет. Подобных существ тут не должно быть, вроде бы. Скорее всего, действие какой-то способности по выслеживанию прекратилось, а потом меня не смогли найти. Да, этот вариант более правдоподобный.
        Вновь использовав тропу, я наконец-то выбрался к месту нашего лагеря, где уже меня ждали Акарна с Фенрором, приготовившись к бою при этом. Если судить по их силе, то набафлены они были под завязку.
        - Это вы так рады меня видеть? - спросил я с толикой обиды в голосе.
        - Фух, мы уже думали, что Ядерная Голова нашла наш след, - вздохнул Фенрор.
        - Рада видеть тебя, Алексей, - улыбнулась Акарна, опустив свой дубовый клинок. - Никогда бы не подумала, что в той стороне есть шахта проклятого металла.
        - Как Мелли? - прервал я друзей, так как ответ на этот вопрос меня очень волновал.
        - Лежит в палатке, но в себя ещё не пришла, - покачал головой Фенрор.
        - Мы не знаем, как ей помочь, - в голосе Акарны чувствовалась грусть. - Мы уже всё перепробовали, но ничего так и не вышло.
        - Сейчас, я что-нибудь придумаю, - сказал я, присаживаясь неподалёку от палатки, но так, чтобы мог дотянуться до Мелли. Создав очередной огонёк, я понемногу приближал его к девушке-элементалю, чтобы та могла его поглотить. Пока я повторял данную процедуру, продолжал узнавать всю необходимую информацию у друзей. - Вы помогли пленникам?
        - Да, сопроводили их часть пути, отдав карту с проложенным маршрутом. Где-то за неделю, может чуть больше, они должны будут добраться до Забытья, - ответил заклинатель.
        - Но зачем ты отправил их именно туда? - спросила Акарна.
        - Там они будут в безопасности, и Ядерная Голова туда не дотянется, - ответил я.
        - Как знать, - скептически сказал Фенрор. - Всё же эта гильдия странников очень сильна, так что я бы не говорил так однозначно.
        - Возможно, Забытьё одно из лучших мест, которое только можно было выбрать, - не согласилась с заклинателем Акарна. - Земли, на которых расположена деревня, не входят в состав какого-либо королевства, да к тому же простираются на многие дни пути на восток, где также нет каких-либо людских поселений.
        - А есть другие? - приподнял я бровь, зацепившись за слово «людских».
        - Да, вроде бы дальше, за болотом были чьи-то поселения, но я не помню, чьи именно, - ответила воительница.
        - Ладно, - кивнул я, активируя ещё один огонёк. - Последите немного за округой и за нами, - попросил я. - Мне нужно отдохнуть, а то этот день был слишком длинным.
        - Не беспокойся, - улыбнулась Акарна и, прижав к себе покрепче Фенрора, который в этот момент был похож на котёнка, которого подхватила под лапы маленькая девочка. - Мы присмотрим за вами, так что отдыхайте.
        Прикрыв глаза, я решил разобраться с сообщениями, которых накопилось уже не мало. Конечно, лучше их смотреть сразу, чтобы потом не скапливалось столько, но тогда мне было просто некогда каждый раз на них отвлекаться. Итак, что у нас там такое?
        Навык Маскировка повышается! Текущий уровень: 19
        Навык Маскировка повышается! Текущий уровень: 20
        …
        Нет, так слишком долго читать. Мне не нужно столько сообщений. Система, выведи финальное сообщение и количество, на которое повысился тот или иной навык, умение или заклинание.
        Навык Маскировка повышается! Текущий уровень: 38(+20)
        Вот так гораздо лучше, и меньше сообщений, и проще для восприятия. Правда я как-то и не думал раньше, что можно настолько тонко настраивать интерфейс. Странно, что додумался сейчас. Может интеллект подрос.
        Навык Дедуктивный метод повышается! Текущий уровень: 43(+4)
        Это за что это он повышался аж четыре раза? Так-так, надо бы поглядеть логи. Хм… значит во время разговора со стражником, плюс пока обдумывал кучу всякой ерунды в шахте. Небольшое повышение, но всё равно приятно.
        Ваш интеллект увеличивается! Текущий уровень: 137(+4)
        Похоже, в моей шутке была лишь доля шутки. Но почему так сильно вырос интеллект? М-да, на этот вопрос не смогли ответить даже логии. Ну и ладно. Какие ещё параметры выросли?
        Ваша ловкость увеличивается! Текущий уровень: 58(+7)
        Ваша выносливость увеличивается! Текущий уровень: 131(+3)
        Ваша сила увеличивается! Текущий уровень: 54(+4)
        Только мудрость никак не отличилась, оставшись на прежнем уровне. Ну ничего страшного. Ловкость увеличилась благодаря постоянным перемещениям в лесу, а также в шахте. Выносливость видимо росла за счёт сопротивления постоянным дебаффам. А сила скакнула после использования свинцового щита и той тяжелой палки, ну и от швыряний в монстров вражескими солдатами.
        Навык Атлетика повышается! Текущий уровень: 30(+7)
        Здесь тоже всё понятно, всё же прыгать бегать и постоянно уклоняться от кучи вражеских атак мне приходилось очень часто. Так что такое повышение данного навыка совсем неудивительно. Разве что совсем наоборот, ведь могла бы эта атлетика вырасти и побольше.
        Навык Наблюдательность повышается! Текущий уровень: 52(+9)
        Доступны новые возможности навыка. Теперь вы сможете видеть замаскированные объекты, уровень Маскировки которых меньше вашего уровня Наблюдательности.
        Повышение шанса на нахождение и опознание каких-либо предметов.
        Навык Зоркий глаз повышается! Текущий уровень: 38(+7)
        Вот это действительно хорошие новости. Похоже, именно это повышение и помогло мне найти грибницу кардицепсов, да и ту тяжелую палку я увидел неспроста. Всё же, там было не так уж светло, чтобы всё разглядеть. В общем, повышение данных навыков есть однозначный плюс.
        Навык Торговля повышается! Текущий уровень: 25(+2)
        Навык Красноречие повышается! Текущий уровень: 35(+7)
        Вот это тоже весьма неожиданно. Когда это я успел поторговаться? Хм… похоже система зачла изменения ставок во время игры со стражником, а может и саму игру тоже зачла. Красноречие тоже сперва повысилось в разговоре с Багувиксом, а затем во время разговоров с пленниками. Неплохо-неплохо.
        Ваш Пафос увеличивается! Текущий уровень: 13(+5)
        Ваше Лидерство увеличивается! Текущий уровень: 22(+4)
        Ваша Харизма увеличивается! Текущий уровень: 12(+3)
        А вот это уже точно сюрприз. Как же это он увеличился? Так-так, и вновь сперва в разговорах со стражником, а затем после речи, которую я произнёс пленникам, чтобы их немного воодушевить. Лидерство также увеличилось благодаря пленникам и особенно после разговора с каэдротами и орками. А Харизма повысилась благодаря людям. И несмотря на столько сообщений, осталось не меньше. Эх-х.
        Умение Крылатый меч повышается! Текущий уровень: 17(+4)
        Навык Усиление повышается! Текущий уровень: 27(+4)
        Доступны новые возможности навыка. Получен модификатор «Защита».
        Так-с, что это за модификатор такой? О-о-о, совсем забыл, у меня ведь ещё модификатор имеется у регенерации лешего. Так, в общем, необходимо сейчас всё сразу выяснить, пока окончательно не отрубился. С другой стороны, решать подобные вопросы, когда я в таком состоянии не самая лучшая идея.
        Умение Прорастить древо повышается! Текущий уровень: 48(+5)
        Умение Регенерация лешего повышается! Текущий уровень: 30(+5)
        Умение Призыв эльк-сохра лешего повышается! Текущий уровень: 28(+5)
        Доступны новые возможности навыка. Получены модификаторы «Повышение Силы», «Повышение Ловкости», «Повышение Интеллекта», «Повышение Выносливости», «Повышение Мудрости»!
        Ух-х, тут и у мухомора прибавилось новых возможностей. Ничего себе! Целых пять модификаторов! ПЯТЬ! А ещё думал, почему это умение эпическое. Но в этих новых аспектах ещё надо будет разбираться. Регенерация же и древо выросли из-за частого их использования, так что ничего удивительного.
        Умение Замедление лешего повышается! Текущий уровень: 30(+3)
        Умение Поступь лешего повышается! Текущий уровень: 40(+8)
        Умение Исцеление лешего повышается! Текущий уровень: 52(+7)
        Доступны новые возможности навыка. Получены модификаторы «Повышение эффективности исцеления», «Рассеивание негативных эффектов», «Исцеление травм»!
        Умение Помощь природы повышается! Текущий уровень: 8(+3)
        Похоже, мне наконец-то стало везти. Либо это сказывается влияние нового достижения, повышающего удачу, либо уровни развития некоторых способностей наконец-то дошли до начальных этапов появления модификаторов, как это изначально закладывалось в игре. И я вынужден склоняться ко второму варианту. И если с первыми тремя умениями мне всё ясно, то вот почему повысилась «Помощь природы»? Вот это для меня остаётся загадкой и даже логи не смогли помочь найти ответ на данный вопрос. Теперь можно перейти к следующим сообщениям.
        Заклинание «Огонёк» повышается! Текущий уровень: 72(+9)
        Заклинание «Огненный шар» повышается! Текущий уровень: 65(+7)
        Заклинание «Огненная сфера» повышается! Текущий уровень: 11(+5)!
        Огненная магия неплохо подросла, жаль, что огоньку не хватило самую малость до очередного рубежа. Может и у него бы появились какие-нибудь модификаторы. У огненного шара сразу все семь появившихся очков вложил во взрыв, а вот с Огненной сферой стоит повременить. С ней всё не так просто как хотелось бы. Ну что, много там ещё сообщений, а то я уже хочу, наконец, отправиться в царство снов. Вот только нельзя бросать дела незаконченными. Попутно я создал ещё один огонёк и отдал его Мелли, которая так и не приходила в себя.
        Заклинание «Провалиться сквозь землю» повышается! Текущий уровень: 29(+6)
        Заклинание «Кротовая нора» повышается! Текущий уровень: 68(+7)
        Заклинание «Призыв Мелли» повышается! Текущий уровень: 24(+9)
        Странно, но у «Провалиться сквозь землю» так и не появилось каких-либо модификаторов. Вполне возможно, что они появятся как и у кротовых нор, после преодоления рубежа пятидесятого уровня развития заклинания. А вот то, что меня действительно удивило, так это рост призыва. Я ведь не призывал Мелли. Тогда как растёт данная способность? Может быть от времени призыва. То есть, пока Мелли со мной, способность понемногу прокачивается? Весьма вероятно.
        Фух, со способностями всё, но осталось ещё несколько сообщений, и как бы мне ни хотелось, но их я всё же посмотрю завтра. Усталость уже давно заставляла мои глаза слипаться. Да ещё и тело болело, ведь дебафф даже и не думал пропадать. Проклятая радиация. Лёгкие дуновения ветра, а может быть прикосновения Совести, успокаивали меня, и я даже не заметил, как провалился в мягкие объятия сна.

* * *
        - Какая занятная вещица, - Перьерат стоял неподалеку от страшного побоища и с разных сторон смотрел на артефакт, которым их пытался пленить Цезий. Он представлял собой чёрный куб, будто бы заключенный в сплошную серебряную решетку покрытую древними письменами, которые, к удивлению хранителей, были им незнакомы.
        - Да потом изучишь, - ухмыльнулся Сильвар, посмотрев на Хранителя Сумрачных лесов.
        - Брось ты эту гадость, - покачал головой Перьерат, смотря в ответ укоряющим взглядом.
        Сильвар сидел на окровавленном теле воина в серебристых доспехах, по которым медленно плавал золотой жидкий металл. Оторванные руки воина лежали в разных частях поляны, по-прежнему продолжая сжимать легендарные щит и меч, которые не смогли даже ранить Хранителя лесов Арин.
        Хранитель же держал в руке голову Цезия и смотрел в открытые глаза воина, видя в них страх и ненависть. Вот только воин ничего не смог противопоставить столь могущественным сущностям.
        - Быть или не быть, вот в чём вопрос, - произнёс леший с пафосом, слегка воздев руку перед собой.
        - Вы ещё пожалеете, - прохрипела, непонятно как говорившая, голова.
        - О-о-о, любопытно, - усмехнулся Сильвар. - Кого нам жалеть? Атт Халара твоего что ли? Пф-ф-ф, думаю, что в нашей жалости он не нуждается. Хотя, - старик погладил бороду, - можно пожалеть его бедную голову, полностью лишенную волос. Может подарить ему божественную тряпочку?
        - Поганый старикашка, - прорычал Цезий.
        - Слушай сюда, странник, - Сильвар стал мгновенно серьёзным. - Ты вёл себя отвратительно в нашем мире, обрушивая свою и без того не самую лучшую репутацию. Неужели ты думал, что это не понесёт за собой определенных последствий. Так вот ты ошибался. Репутация, это не просто циферки, которые видите вы, странники, это показатель того, как мир относится к вам. Когда вы существенно понижаете репутацию, особенно с нами, и не пытаетесь это исправить, то приходит возмездие.
        - Плевать, я всё равно вас всех… закопаю, - гримаса ненависти охватила лицо грандмастера, превратив его в злобный оскал животного.
        - Значит, ты всё потеряешь, ибо нас не победить, - глаза Сильвара сверкнули таким могуществом, что на миг Цезий испугался, как никогда раньше. Рука Хранителя сдавила череп, и раздался мерзкий хруст, а кровь разлетелась во все стороны, даже не задев лешего.
        - Удивительно сильные странники, несмотря на столь малые уровни, - Добромир хмуро смотрел на залитую кровью поляну и останки элитного отряда.
        - Мне больше интересно, откуда у этого бессмертного данная вещица, - Перьерат был весьма удивлен, поэтому продемонстрировал куб остальным. - Посмотрите внимательно.
        Арвиенгейс
        Описание: Странная вещица обнаружилась в закромах Ядерной Головы. Очень необычный артефакт попал Вам в руки, требующий детального изучения, ибо он не из этого мира. В нём заключена огромная сила, способная пленить богов. Кто только мог отдать такую ценность грандмастеру гильдии странников?
        Эффекты: «Клетка для высших сущностей».
        Класс: Внеклассовый
        Примечание 1: Среди странной энергии этого артефакта ощущается энергия Атт Халара.
        Примечание 2: И чья-то ещё, но понять сложно.
        - Занятно, - ухмыльнулся Сильвар. - Лысому ублюдку надо начистить морду, ну и лысину заодно, чтобы дважды не заглядывать в гости. У меня и тряпочка есть.
        - Пожалуй, я исследую эту вещицу, так как мне крайне не нравится её появление в нашем мире, - сжимал посох Хранитель Сумрачных лесов. - Думаю, что мне понадобится помощь Хидена.
        - Да, он разбирается в пространственной магии лучше всех нас, а именно она была применена при создании данной вещицы, - сказал Добромир. - Но нам ещё придётся присмотреть за учениками. Сильвар, ты был прав, твой ученик оказался не просто силён, но ещё и достаточно умён, а также, к моему удивлению везуч, несмотря на своё легендарное достижение. Он сможет обрести могущество Ирии, но ему потребуется немало времени, чтобы его заполучить и освоить.
        - Мы ему поможем, - ответил Хранитель Леса Арин. - Главное защитить его и других от странников.
        - Но убивать их в больших количествах не получится. Всё же полномасштабную войну гильдиям мы объявить не можем, - скривился Перьерат.
        - А жаль, головы бы я поотворачивал минимум половине этих чёртовых странников, - с грустью вздохнул Сильвар.
        - Ирия смогла бы решить многие из наших проблем, - вздохнул Добромир. - Но сейчас, нам необходимо сконцентрироваться на выполнении нашей задачи. Кстати, Сильвар, ты ведь не рассказывал своему ученику о Подарке Судьбы?
        - Нет, - покачал головой Хранитель лесов Арин. - Я бы никогда не пожелал такой судьбы своему единственному ученику.
        - Это радует, - кивнул Добромир. - Иначе бы он точно сломался, а мне бы не хотелось терять столь способного юношу, который когда-нибудь станет великим Хранителем. Слишком уж неподъёмная цена у этих… подарков, - Хранитель лесов Рейнеи посмотрел на небо, где проплывали белоснежные облака. На миг показалось, что он увидел среди них лицо Ирии. Промелькнувшие воспоминания скатились по щеке вместе с одинокой слезой сильнейшего Хранителя.

* * *
        Вокруг расплывалась серая пелена густого тумана, медленно сковывая пространство. Ничего не получалось разглядеть за этой мглой, лишь сердце стало биться чаще, будто опасаясь того, что за ней скрывается.
        Лёгкий и какой-то слишком холодный ветерок больно жалил своими касаниями, но не мог рассеять туман. Своей плотной пеленой он что-то скрывал, что-то очень важное, отчего сердце билось чаще. Дыхание стало прерывистым, будто после длительной пробежки.
        Я шел вперёд и пытался сбросить эту серую вуаль, не позволявшую взору проникнуть за туманный барьер, но ничего не выходило. Я бежал вперёд, использовал огненную магию, чтобы уничтожить мглу, активировал пространственные заклинания и умения лешего, чтобы обойти её, но ничего не получалось. Лишь спустя какое-то время я стал слышать едва различимый шепот голосов.
        Они говорили что-то, кричали, плакали и рычали. Казалось, каждый шепот был насыщен множеством эмоций, уловить которые мне не удавалось, разве что тихий плач привлёк моё внимание. Чем-то он заставил меня отвлечься от других звуков.
        Но боль сжимала сердце с каждым сделанным шагом в его сторону, будто кто-то совершенно не хотел, чтобы я увидел источник столь глубокой печали. Честно говоря, мне и самому было тяжко, казалось, что смерть медленно сжимает свои руки вокруг моей шеи, заставляя задыхаться.
        Я опустился на колено, пытаясь расцепить невидимую хватку её цепких рук, но у меня не выходило этого сделать. В какой-то миг, я подумал, что уже задохнусь, но всё резко прекратилось, будто кто-то ударил смерти по рукам, заставив её отступить. Она явно затаила на меня обиду и что-то едва различимо прошептала о скорой встрече, прежде чем окончательно исчезнуть в серой мгле.
        Теперь же я ощутил лёгкие объятия. Тонкие и хрупкие руки укрытые невероятным белоснежным одеянием, состоящим из сложнейших кружев, нежно обнимали меня, но не позволяли повернуть головы, чтобы увидеть их обладательницу. Не может быть! Это же Совесть!
        Однако теперь всё моё внимание отвлёк громкий, но едва различимый возглас, который сложно было разобрать, будто до него было ещё достаточно долго добираться. Кто же пытается до меня докричаться?
        - Ал…й! А… ле…й!!!
        - Спасай сестру и убегай! - голос вдруг стал настолько отчётливым, что я резко дёрнулся в сторону. Силуэт девушки окутанной туманом, тенью предстал передо мной. Невозможно было разобрать лица, лишь видно фигуру в некоем подобии доспехов или каких-то странных одежд. Понять было крайне сложно, будто находился в театре теней. - Я задержу его.
        - Не уходи, - сказал я, поддавшись какому-то моменту. Сердце заныло от сильной боли, будто кто-то вставил в него острый ледяной осколок.
        - Ты же знаешь, что это мой долг. Долг старшей, защищать остальных. Поэтому бери её на руки и беги, пока ещё есть время, - неведомый голос был насыщен нежностью, добротой и заботой.
        - Я… я не могу, - слова тяжело давались мне, а по лицу почему-то текли слёзы. Вдруг такая печаль, горе и безнадёга сковали меня. Уныние и грусть вцепились в мою душу, заставляя слёзы капать ещё сильнее.
        - Я знаю, но всё же… беги, - произнёс такой приятный, такой нежный и такой родной голос. - Беги!!!
        Весь туман вдруг резко изменил свой цвет. Серая мгла исчезла, сменив свои мрачные одеяния кровавым плащом. Весь туман превратился в облака алой крови, в которой я начал захлёбываться.
        - Беги!!! - слышал я всё раздававшийся где-то вдалеке голос. Кровь заполняла лёгкие, и мир вокруг погружался во тьму, но я всё так же отчётливо слышал голос полный отчаяния. - Беги!!!
        Глава 31
        Распределение свободных очков. Королевство Лириэн. Неприятности.
        - А-а-а!!! - я подскочил, разломав палатку, и, запутавшись в плаще Акарны, вновь рухнул на землю.
        - Что такое, Алексей? - вновь я услышал голос, но на сей раз, я знал, кому он принадлежит.
        - Всё… нормально, Акарна, - ответил я слегка дрожащим голосом и медленно выбрался из плаща.
        - Опять кошмары? - спросил Фенрор, на что я лишь кивнул. - Последнее время они часто тебе снятся. Может быть, это сказывается излишнее переутомление и постоянные испытания, а также недостаток отдыха?
        - Всё возможно, - покрутил я рукой, думая, что такой вариант не исключен, но уж слишком реальным мне показался нынешний кошмар.
        Сердце до сих пор сильно билось в груди, словно птица в клетке, из которой хотела выбраться всей душой. Я прижал руку к груди и согнулся, зажмурив глаза. Однако сердце никак не хотело восстанавливать свой ритм.
        Мне было страшно, больно и невыносимо грустно, будто я потерял нечто настолько важное, что без него нельзя прожить, но я по какой-то ошибке, а может по недочёту смерти, который она пыталась исправить, жить продолжал.
        - Успокойся, Алексей, - Акарна присела рядом со мной и с тревогой посмотрела на меня.
        - Не нужно поддаваться… унынию, - услышал я ещё один такой знакомый и приятный голос, заставивший меня обернуться. Мелли стояла неподалёку и, улыбаясь, смотрела на меня. - Спасибо, что отдал мне всю свою энергию. Теперь я стану сильнее. Я смогу защититься и защитить тебя.
        - Ох-х-х, - я с трудом поднялся с земли и, подойдя к Мелли, аккуратно обнял её, боясь навредить. - Как же я рад, что с тобой всё в порядке, - гора, точнее одна из, упала с моих плеч. Всё же мне удалось исцелить красавицу. Мелли была теплой и приятной на ощупь, а её волосы оказались очень мягкими. Я чуть крепче прижал её к себе, боясь, что она истает, как и тот силуэт во сне, растворившийся в кровавом тумане.
        - Я тоже, рада, - девушка добродушно улыбнулась и прижалась ко мне. А я же застыл на месте от страха, ведь увидел в начищенном до зеркального блеска щите, непонятно как оказавшимся здесь, своё отражение. На моей шее отпечатались небольшие ладошки, душившие меня во сне.

* * *
        Немного отойдя от кошмара, я слегка приподнял воротник, чтобы друзья не видели следов удушения. Лучше не стоит заставлять их волноваться. Сев около костра, я взял кусок мяса и с аппетитом принялся за еду, попутно изучая оставшиеся сообщения, которые я так и не разобрал вчера. Хм… а после чуть ли не суток сна, я чувствовал себя заметно отдохнувшим.
        Задание «Найди их» выполнено!
        Получено 15000000 опыта!
        Репутация с кобольдом??? увеличивается на 1000 ед.!
        Репутация с Хранителем лесов Рейнеи увеличивается на 1000 ед.!
        Изменение статуса! Текущий статус: Заинтересованность.
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 81(7635000/9000000)
        Задание засчитано, что весьма неплохо. Хотя, чувствуется мне, что это ещё не всё, и кобольд должен ещё кое-что мне объяснить. Не нравится мне, когда меня буквально вынуждаю выполнять задание, особенно те, кто обязан мне жизнью, так что я с этого чёртового кобольда ещё спрошу. Обидно ещё, что никакой дополнительной награды не обломилось. Ну вот как так-то?
        Получено достижение: «Везунчик II»
        Описание: Вы явно заинтересовали госпожу Удачу, раз её внимание по-прежнему приковано к вам. Нечасто бывает так, чтобы кто-то так быстро стал везунчиком дважды, но если учесть то, через что вам пришлось пройти ради этого, то мало кто захочет обрести удачу таким образом. Постарайтесь и дальше радовать госпожу Удачу, ведь она всё ещё следит за вами и вашими деяниями. Кто знает, может, вы так сильно сможете приковать взор её изумрудных глаз, что станете везунчиком и в третий раз.
        Награда: + 2 ед. к параметру Удача.
        Класс: Необычный
        Примечание: Помните, что не всегда удача может спасти вас от разъярённых артефактов, желающих убить наглецов, посмевших к ним прикоснуться.
        Получено достижение: «Уникум III»
        Описание: Долго вы шли к этому достижению, и непростым был этот путь. Кто знает, стоило ли оно того, но, тем не менее, вы его обрели.
        Награда: + 3% к шансу получения уникальных заданий, + 3% к шансу получения уникальных предметов и навыков в качестве награды за выполнение заданий.
        Класс: Редкий
        Требования к получению достижения: Собрать более 20-ти уникальностей.
        Примечание 1: Боги могут заинтересоваться вами, остерегайтесь их. Впрочем, помимо богов есть и много других могущественных сущностей чьё внимание вы привлекли. Их остерегаться стоит не меньше.
        Примечание 2: Думайте, каждый раз, прежде чем обрести или получить какую-нибудь уникальность, ведь таким образом через какое-то время вы сможете дотянуться и до четвёртой степени достижения. Тогда внимания к вам будет ещё больше, что не всегда хорошо.
        О-о, достижения я люблю, особенно такие хорошие. Ничего, что классы у них невысокие, зато сами достижения очень полезные. А ещё я узнал о том, что у Удачи есть физическое воплощение с изумрудными глазами. Может, удастся с ней поговорить? У меня много вопросов к этой Удаче, впрочем, как и у Совести, которая уже разминает руки для встречи.
        А вот Уникум вновь настораживал. Я ведь уже успел позабыть о цепочке этих достижений. Если третью степень я получил за двадцать уникальностей, то логично предположить, что следующая степень будет за пятьдесят. Да я столько никогда не соберу, так что можно особо не париться с вниманием богов и прочих сущностей. У меня и без них проблем хватает. Вроде бы осталось совсем немного сообщений, так что скоро могу приступить к распределению очков между модификаторами. Итак, что же там осталось?
        Репутация с Пожирателем энергии увеличивается на 100 ед.!
        Репутация с Изумрудной энергетической амёбой увеличивается на 100 ед.!
        Репутация с Кахатараксом увеличивается на 100 ед.!
        Аха-ха-ха-ха!!! Я просто не мог не засмеяться. Вот так вот взять и поднять репутацию с теми, кто ещё совсем недавно хотел поглотить нас. Сейчас же эта троица чем-то обрадована. И если Пожирателя и Амёбу ещё можно понять, ведь я их немного покормил стражниками, то почему с Кахатараксом репутация повысилась? Вот это был хороший вопрос, ну да ладно.
        Стоп, а почему тут указано, что амёба изумрудная, раньше ведь ничего подобного в её описании не имелось и даже пресловутых вопросительных знаков в имени? Похоже, с этой игрой связано гораздо больше загадок, чем я думал изначально. Значит отсутствие вопросительных знаков ещё не показатель того, что всё хорошо. Чёрт! Хотя последняя запись, которая осталась среди сообщений приятно грела душу.
        Репутация с Мелли увеличивается на 500 ед.!

* * *
        Теперь стоит перейти к распределению доступных очков между модификаторами умений, к тому же последних стало несколько больше. Вполне возможно, что по мере прокачки, способностей с модификаторами станет больше. Сперва стоит повнимательней изучить, что же там у Регенерации лешего, которую я так и не посмотрел.
        Итак, имеется всего один единственный модификатор «Восстановление здоровья». Его базовое значение равнялось одному проценту ХП. То есть, по сути, умение не качалось, пока не появился модификатор на двадцать пятом уровне развития. Хотя от одного модификатора толку, по сути, мало, но для чего-то же он появился. Стоит проверить.
        Я вложил одну единицу очков навыков в данный модификатор. Хм… прибавка к восстановлению здоровья составила одну десятую процента, что крайне скудно. Проведя нехитрый расчет, получаем, что необходимо прокачать способность до девятисот девяностого уровня, чтобы восстанавливать сто процентов ХП за минуту. Колоссальные возможности по регенерации, но они требуют слишком большого количества очков навыков, что очень печально. Ладно, выбора всё равно нет, поэтому вложу все очки в данный модификатор.
        Итого вышло четыре процента здоровья в минуту. Кажется, что не так много, но прирост всё же колоссальный. Ведь раньше мне требовалось сто минут на полное восстановление здоровья, а теперь всего-то двадцать пять. Весьма и весьма неплохо. А ведь потом это время можно значительно уменьшить. Доведя до сто десятого уровня развития способности, мне потребуется всего лишь десять минут на полное исцеление. Такими темпами я могу стать очень трудноубиваемым. Всё бы ничего, если бы не боль. Она меня доконает быстрее, чем поможет регенерация.
        Теперь необходимо перейти к призыву эльк-сохра. Чувствуется мне, что тут будет всё крайне сложно. Итак, стоит посмотреть на базовые значения модификаторов. И меня всё ещё ошеломляет их количество. Целых пять! Больше ни у одного моего умения столько нет.
        Итак, как я и думал, а точнее предполагал, все модификаторы имели базовое значение в десять процентов, на которые изначально и увеличивал параметры призванный мухомор. Теперь же можно было использовать накопленные очки навыков и распределить их между всеми способностями, либо между несколькими, или вообще ориентироваться только на одну. Но сперва необходимо выяснить, сколько даёт единица умения к каждому из параметров. Ну что ж, попробуем немного прокачать интеллект.
        Я вложил одну единицу в данный параметр и обнаружил, что теперь прибавка от способности составляет десять с половиной процентов. Ясно, всего полпроцента за одно очко навыков. Выходит при вкладывании ста восьмидесяти единиц в данный модификатор Интеллект вырастит вдвое. Пх-х-х!!! Это же лютый чит. Хотя нет, ну то есть не совсем. Выгоднее прокачивать Умника на минуту, так как за одно очко навыков там выходит плюс процент.
        С другой стороны, если попросту прокачивать данное умение, не вкладывая собственные очки навыков, получаемые за переход на новый уровень, то это дополнительная прибавка к параметрам, которая станет очень существенной в будущем.
        В принципе, так и хочется использовать накопленные очки навыков, но всё же стоит себя удержать от столь безрассудного шага, так как мне нужна защитная способность. На неё и буду использовать свободные очки, а точнее их часть. Оставшиеся распределю между самыми необходимыми способностями, но это как-нибудь потом, когда совсем прижмёт.
        Ещё осталась огненная сфера, но тут всё просто: по два очка вложил в дальность и скорость, оставшееся очко навыков направил на увеличение объёма сферы. В итоге вышло тридцать метров дальности, такое же значение было у скорости, только измерялось в метрах в секунду, а объём составил семьдесят литров. А теперь осталось всего два умения с модификаторами, которые я ещё не посмотрел.
        Вот тут выбор тоже оказался непростым. Вот и что лучше? Исцелять больше, рассеивать негативные эффекты или лечить травмы? М-де, выбор не из лёгких, вроде бы всё нужно. Ведь травмы достаточно долго сохраняются и очень тяжело лечатся, поэтому не помешал бы эффект их исцеления или хотя бы большую вероятность избавления от них. Да и негативные эффекты было бы неплохо уметь снимать, всё же дебафф от радиации ещё окончательно не прошел.
        В общем, я сперва вложил по единице в каждый модификатор, чтобы посмотреть на цифры, но тут меня ждал большой сюрприз: никаких цифр и базовых значений я так и не увидел. Похоже с этим умением всё не так просто, ну и ладно. В итоге я попросту вложил по семнадцать очков в первые два модификатора, а оставшиеся восемнадцать в исцеление травм.
        Пришлось раза четыре активировать и, о чудо, радиация, наконец-то, от меня отвязалась, забрав свой проклятый дебафф. Жить стало заметно легче и даже дышалось свободнее.
        Последнее умение с модификатором, это Усиление, и оно могло обеспечить защиту, так что здесь особо нечего думать, поэтому все очки вложил в единственный модификатор, увеличив защиту почти на три десятка. Ф-ух, наконец-то со всеми способностями разобрался, теперь можно и к эльфам отправляться, ну а потом уже в Забытьё. Как раз поговорю с Нарилной, а также с пленниками, заодно всё выясню.
        - Итак, ребята, нам пора отправляться в путь, эльфы нас определённо заждались, - сказал я с небольшой толикой пафоса.
        - Точнее эльфийки, - усмехнулся Фенрор. - Вот с такими формами, - он со смехом попытался изобразить с какими именно, но получил локтём от Акарны. - В общем, как у Акарны, - в этот раз заклинатель уклонился и пустился наутёк от воительницы.
        - Почему они бегают? - с недоумением спросила Мелли.
        - Устали сидеть на одном месте, вот и решили немного размяться перед походом, - ответил я с улыбкой.

* * *
        Спустя совсем немного времени мы пересекли границу эльфийского леса и направились вглубь изумрудного моря древних исполинов. Стоит отдать должное длинноухому народу, ведь их лес, в отличие от того, который окружал урановую шахту Ядерной Головы, был просто перенасыщен жизнью.
        Все оттенки зелёного нам встретились тут. Несмотря на солидные кроны, которые загораживали небо, внизу всё равно было светло почти как днём. Каким образом это происходило, мне было непонятно. Возможно, это особая эльфийская магия природы, а может быть, листья у этих исполинов росли под каким-то особым углом, чтобы пропускать солнечные лучи, ну или какой-то другой эффективный метод.
        Но главное: мне тут нравилось. Пока шли по лесу, на душе становилось всё легче, будто гравитация постепенно ослабила свою хватку, позволяя почувствовать себя древним китайским мастером Кунг Фу или японским шиноби. Я даже прыгал с дерева на дерево, отталкиваясь от массивных стволов и ветвей.
        И почти не приходилось использовать кротовые норы и тропы для подстраховки. Но я всё же несколько раз умудрился свалиться и в последний раз чуть не сломал шею, вовремя успев провалиться сквозь землю.
        Однако периодически встречались монстры. Да, они не были какими-то уж слишком особенными, но как-то не хотелось, чтобы меня сожрал олень сто двадцать второго уровня. Вполне возможно, что вчетвером мы бы его осилили, но мы немного опасались гнева лесного народа, который крайне не любил, когда без их ведома убивают животных.
        Впрочем, на мой взгляд, местные звери могли и сами о себе позаботиться. Нам же постоянно приходилось прятаться, благо мне помогала Мелли, укрывая меня своим камуфляжем, а Акарну с Фенрором выручала хорошо прокачанная Маскировка. В итоге они практически всегда умудрялись скрыться от моего взора. Почему практически? Потому что Мелли несмотря на все ухищрения соратников, прекрасно определяла их местоположение, правда не всегда.
        - Хм… Алексей, а ты знаешь, куда нам нужно идти? - вдруг неожиданно спросил Фенрор. И от этого вопроса, я чуть не упал, поскользнувшись на траве.
        - Нет, - честно ответил я.
        - А как же тогда нам определить направление? - спросила Акарна, поправив волосы.
        - Думаю, что это совсем необязательно, ведь оно само нас определит, - ответил я с усмешкой.
        - Это как? - задала вопрос Мелли, уставившись на меня своими большими золотыми глазами.
        - Моё легендарное достижение наверняка проявит себя в любой момент, так что мы определённо наткнёмся на чей-нибудь след, ну а дальше всё пойдёт как по маслу: неприятность за неприятностью, проблема за проблемой, пока мы не огребём по полной программе, - ответил я.
        - Замрите, - раздался тихий голос откуда-то сверху, но я ничего там не увидел, лишь ощутил, как что-то обожгло щёку. В следующий миг, в землю передо мной воткнулась метровая стрела с зеленоватым оттенком. Такое ощущение, что меня пытались прикончить произведением искусства. Ну а как ещё сказать о ней. Странный материал, вместо оперения нечто вроде завитушек и узоров, а остриё хищно сверкало, угрожая отобрать чью-нибудь жизнь. - Больше повторять не буду.
        - Ну вот, я же говорил, - пожал плечами я и заметил летящую в меня стрелу.
        Глава 32
        Страж леса. Странности. Новая цель.
        Вот только одно дело заметить, и совсем другое уклониться. Моей нынешней ловкости было явно недостаточно, чтобы избежать встречи с этой чёртовой стрелой. Как не крутись, но мне бы не помешало заклинание энергощита, ну или артефакт со схожим свойством. Из инвентаря я не успевал достать свинцовый щит, впрочем, у меня не было уверенности, что он выдержит подобный удар, да и сил для использования не хватало.
        Вот почему всё складывается против меня? Или это вновь проявило себя легендарное достижение, которое не смогли сдержать Везунчики? Хотя какая разница. Враг сейчас прячется где-то в кронах деревьев, и его необходимо победить, иначе мои друзья пострадают.
        Нельзя позволять всяким длинноухим проходимцам безнаказанно нападать на нас. Честно говоря, я думал, что уж в этих-то лесах не будет разбойников, но видимо я ошибался.
        Что ж, раз я не успеваю как-либо уклониться, то следует хотя бы позаботиться об остальных. Я быстро оттолкнул Мелли себе за спину, вернув ей прежний облик, и… больше ничего не успел сделать.
        Я сильно опасался, что противник намного выше нас по уровню и имеет при этом какое-то артефактное оружие, ну не могут же такие стрелы быть обычными, а, следовательно, этот выстрел бы гарантированно отправил девушку-элементаля на тот свет. Этого мне сильно не хотелось, поэтому пришлось сделать именно так.
        Метровая стрела очень быстро преодолела разделявшее нас расстояние и изящным острием прикоснулась к чёрной поверхности сегментной брони в области сердца. Вот только в следующий миг отлетела на землю, будто ударилась о нерушимую стену, а я в ответ направил огненную сферу, шар и огонёк.
        Точно! Том и Джерри уже давно успели накрыть меня своей защитой, позволив тем самым пережить смертельное попадание. Я же в свою очередь решил надавить эльфу на больное. Если сможет отклониться, то огонь вцепится в так любимые ими деревья. Или эльфийские разбойники не так щепетильно относятся к природе, как их цивилизованные сородичи?
        К моему удивлению, одна стрела прошла сквозь огонёк, полностью забрав его энергию. Вторая уткнулась в огненный шар, заставив тот взорваться, вот только взрыв не успел натворить бед, ударившись о стенки возникшего сферического барьера. Третья пробила сферу насквозь и чуть не убила меня, благо я успел провалиться сквозь землю. Жидкое пламя разлетелось во все стороны, и я моментально ощутил волну страха.
        Похоже, эльф не сталкивался с таким заклинанием и допустил ошибку, посчитав, что обойдётся без барьера, а теперь же понял, что натворил. Вот только в бой вступили мои соратники, непонятно чего ожидавшие всё это время.
        Фенрор обрушил на эльфа град камней, Акарна активировала баффы и использовала тропу, чтобы перейти в ближний бой, Мелли атаковала энергетическими стрелами, которые отнимали у неё жизни, а точнее энергию, что заставило меня нахмуриться. Я уже хотел было использовать злобного стража Эбрис, чтобы пленить эльфийского разбойника и допросить. Мало ли он знает, что за странности есть в этом лесу.
        Вот только эльф, почему-то не стал ждать, пока мы сможем провернуть мой план, и принял активные меры противодействия. В дубовый клинок Акарны воткнулось сразу две стрелы, заставив воительницу отступить, так как сила их удара была столь велика, что даже соратница не смогла справиться с ней.
        Уклонившись от камней Фенрора и сделав сальто назад, пропуская энергетические стрелы под собой, эльф использовал какое-то умение, и одна стрела разделилась на три, вспыхнувшие ярким изумрудным светом. Я сбил с ног Мелли, уводя её из-под атаки и, использовав удушение лешего, я отбросил заклинателя в сторону.
        Вот же чёртов эльф. Он умудряется уклоняться от всех наших атак, контратаковать своими чёртовыми стрелами, да ещё и понемногу тушить разгорающееся пламя. Но с последней задачей он справлялся всё же плохо, что его явно тяготило, поэтому он попытался сконцентрироваться на ней и допустил при этом несколько существенных ошибок.
        Стоило только лесному разбойнику отвернуться в сторону особо крупного источника пламени, которое он намеревался сбить стрелой, как я активировал Умника на минуту, призвал эльк-сохра, после чего использовал Сохранарох и Веер яда.
        Усиленные способности явно не понравились эльфу, он уклонился от ядовитых капель, но вот волна страха всё же задела его, заставив споткнуться. О таком я даже и мечтать не мог, но всё же надеялся на такой исход.
        - Не убивать гада! - на всякий случай предупредил я, заранее активировав замедление лешего. Мало ли соратники захотят прихлопнуть разбойника, который чуть не убил некоторых из нас по нескольку раз.
        Лианы с распростёртыми объятьями встретили упавшего разбойника, который успел ловко приземлиться на тянувшееся к нему растение. Однако стоило ему посмотреть на меня, как он споткнулся и, вскрикнув, рухнул прямо в объятия злобных лиан, которым явно не понравилось, что их заставили ждать своей цели.
        - Вот же Эбрис вас побери! - голос эльфа резко изменился. - Раньше нельзя было сказать, что вы хранители? Лес тушите! Чего стоите?!
        Хм… не думал, что в его положении командовать нами, но я всё же попросил Мелли посодействовать в данном вопросе, благо она могла с лёгкостью управиться с огнём, а заодно восстановит себе потерянную энергию. Надо бы выяснить, почему она теряла своё здоровье, а то я как-то особо не обращал на это внимания раньше. А я же пока мог сконцентрироваться на общении с эльфом.
        Тот сделал несколько лёгких взмахов изящным слегка изогнутым клинком, увидев который все эльфы Средиземья расплакались бы от зависти, и освободился от лиан. Хе-хе-хе, мне бы тоже такое клинок не помешал, но, к сожалению, его нынешний владелец явно не собирался с ним расставаться, по крайней мере, в ближайшее время, поэтому вернул его в заспинные ножны.
        Освободившись, он встал и, видя, что мы не проявляем больше агрессии и даже наоборот помогаем в устранении небольшого пожара, успокоился. После этого он стянул капюшон, и я опешил, особенно от информации, всплывшей над головой этого необычного разбойника.

* * *
        Элиориль, Страж Леса, 108 уровень
        Сбросив плащ, сразу же исчезнувший в воздухе, девушка потянулась и предстала во всей красе. Кажется мне, что она и без всякой магии могла бы разжечь неслыханный пожар лишь своей красотой.
        Невероятные изумрудные глаза с небывалым интересом смотрели на нас. Изящное, чарующее лицо, не уступавшее ликам богинь, а может и превосходящее их в своей необычной красоте, которую мало с чем можно сравнить. Прямой носик, алые губки, длинные золотистые ресницы. Сложно было оторвать взгляд от них.
        Её золотистые, словно свет утреннего солнца, волосы спускались почти до талии, нежно обнимая хрупкую шею и плечи. Даже здесь под обширными кронами эльфийских меллорнов лучи света будто пытались прикоснуться к изящным волосам лучницы, заставляя их сверкать словно золото.
        Руки почти до самых плеч покрывали наручи, сделанные из тёмно-изумрудной ткани. На запястьях красовались невероятные и крайне необычные браслеты из зеркального металла, напоминающего отполированное серебро. Их узоры напоминали стебли и листья растений и, казалось, что они шевелились от лёгких дуновений игривого ветерка, что блуждал среди лесных исполинов.
        Элегантная и хрупкая на вид фигура, заставляла сердце биться быстрее. Даже глаза не желали моргать, лишь бы подольше смотреть на столь невероятную эльфийку. Изумрудные одежды с серебристыми полосами по контуру нежно обнимали торс и укрывали собой внушительную грудь, оставляя открытым плоский живот. Наверное, именно о такой красавице в тайне мечтает абсолютно каждый мужчина.
        К чёрному поясу, немного выбивающемуся из общего стиля, крепилось нечто вроде длинной юбки с несколькими вырезами. Хотя подобная одежда ещё напоминала полы плаща, свободно развевающиеся на ветру и открывая взгляду тонкие ножки.
        Сверху на полах юбки расположилось несколько украшений, напоминающих ремни, выполненные из плотно прилегающих серебряных монет разной формы. Только изображены на каждом круге были древние руны, от которых веяло весьма ощутимой магией.
        На ногах же красовались средней длины сапожки, также сделанные из материала изумрудного цвета. Эта обувь выглядела необычно, так как на ней совершенно не было складок. Да и сделаны сапожки были так, словно делал их какой-нибудь синтезатор материи, с ювелирной точностью подгоняя атомы друг другу.
        В руках девушки был внушительный лук, чуть ли не с неё ростом. Сделан он был из чёрного дерева, едва отбрасывающего блики. Несколько изгибов заканчивались изящными узорами, напоминающими завихрения холодного морского ветра. А вот колчана я не видел.
        - И что же хранители забыли в заповедной Роще Чёрных Меллорнов? - спросила она таким голоском, словно небольшая речушка бежала по камням.
        - Хм… то же самое я бы хотела спросить и у Вас, - посмотрела на неё Акарна с ноткой зависти. - Вы же страж леса, а не Рощи Чёрных Меллорнов.
        - Это не отменяет того факта, что вы нарушили границу запретных земель моего народа, - слегка прищурилась эльфийка, а у лука вдруг появилась белоснежная тетива, испускающая тусклый свет.
        - У нас имеется задание от Илиснейлы, великого воплощения Доблести. Она говорила мне, что в лесу есть странности, с которыми не может справиться лесной народ. Именно поэтому мы здесь. Чтобы помочь, - ответил я на изначальный вопрос красавицы, заставив её захлопать ресницами так, будто она хотела взлететь с их помощью.
        - Почему же вы и этого не сказали мне сразу? - она была сильно удивлена. Я же уже немного начал сомневаться в адекватности данной красавицы и, кажется, у меня даже появилось предположение, почему столь чарующую девушку отправили в какую-то заповедную глушь в одиночку.
        Или она тут не одна? И где-то прячется отряд лесных спецназовцев, который уже взял нас в кольцо и только ждёт сигнала от своей изумительно прекрасной предводительницы, чтобы напичкать нас стрелами. Хотя даже странно, что я решил, будто бы она может быть предводительницей. Слишком слабая, хрупкая и я бы не сказал, что слишком умная. Хотя первое впечатление вполне может быть обманчиво.
        - Боюсь огорчить Вас, но мне всё же придётся напомнить, что именно Вы первой запустили в нас стрелу, даже не позволив что-либо сказать, поэтому мне немного неясно ваше удивление, - выразил я свои сомнения в том, что мы могли бы ей что-то сказать.
        - Ой! - после этого возгласа девушка смутилась и покраснела. Мне кажется, что сейчас она сгорала от стыда и хотела провалиться сквозь землю, но не могла. Впрочем, я могу ей помочь, а заодно провалиться вместе с ней. - Я просто немного переусердствовала. Всё же вы первые нарушители за последнее время.
        - Поэтому тебе захотелось накормить нас метровыми стрелами, вместо фруктов и ягод. Вот она эльфийская щедрость, - хмыкнул Фенрор и попытался немного скопировать меня. - Боюсь, что мы уже по горло, сыты вашим обедом, и время неуклонно зовёт нас вглубь лесов.
        - Но куда вы направляетесь сейчас? - спросила эльфийка.
        - Конкретную цель Илиснейла не обозначила, поэтому мы хотим пройтись по всем лесам и городам королевства Лириэн. Возможно, нам удастся понять, что за странности здесь творятся, - ответил я.
        - Здесь всё тихо, - как-то печально вздохнула длинноухая красавица. - Но в остальном королевстве действительно происходит много странностей, с которыми ничего не могут поделать.
        - Какие, например? - поинтересовался заклинатель, продолжая рассматривать изумительную фигуру эльфийки, но так, чтобы Акарна этого не замечала.
        - Эльфы пропадают по ночам, а потом появляются вновь, не помня, где были, а бывает и не возвращаются, растворяясь в ночи навсегда. К северо-востоку от столицы нашего королевства, прекрасного города Миэнлор, появляются какие-то странные создания и растения. В юго-восточной части появилась непонятная энергия частично блокирующая магию природы и жизни.
        На северо-западе постоянно происходят столкновения неизвестных сил, и эльфы периодически впадают в какую-то ярость, что, как вы понимаете, нам не свойственно, в отличие от тех же орков. А здесь на юго-западе… всё спокойно, - вновь вздохнула девушка, видимо ожидая какой-нибудь крупной битвы.
        Её слова заставили меня нахмуриться. Что-то и впрямь много странностей, причём с которыми никто ничего не может сделать. Помнится мне, что у эльфов есть аж две богини покровительницы.
        - Неужели ваши богини не могут помочь? - спросил я.
        - Наверное, могут, но боги тоже не всесильны, и у них есть свои ограничения, - ответила Элиориль. - К тому же они итак постоянно оберегают лес и тратят огромное количество энергии на защиту нашего королевства извне. Но с внутренними проблемами нам нужно разобраться самим, так как… в общем самим.
        Хм… и вновь что-то неладное. Боги обычно не вмешиваются в дела странников, а точнее гильдий, когда у них идут войны. Поэтому можно предположить, что часть местных странностей связана с какими-то игроками. По крайней мере, я так полагаю. А ещё боги не вмешиваются, если не могут этого сделать, а если они не могут этого сделать, то значит, с ними что-то случилось, хотя об этом даже подумать страшно.
        Навык Дедуктивный метод повышается, текущий уровень: 44
        Вот же чёрт! Такого я точно не ожидал. По крайней мере, часть странностей как-то связана с богами. У меня после таких мыслей аж мурашки по коже прошлись, не хотелось бы мне повторения того, что было в Каварнаке. До сих пор чувствую эту боль. Чтоб у этого Атт Халара волосы на голове выросли в стиле «афро». И что же делать?
        - Думаю, стоит поговорить с великим оракулом. Он может подсказать ответ на этот вопрос, - ответила эльфийка, видимо, свой вопрос я произнёс вслух.
        - И как до него добраться? - спросила Акарна.
        - О, я вас провожу, - обрадовалась девушка, которой явно наскучило пребывание в Роще Чёрных Меллорнов. Вот только из-за неё мы можем сильно замедлиться, ведь на тропу я её взять не смогу без ущерба для себя, а рисковать собой в совершенно обычной ситуации я не собираюсь. - Кстати, а что за защитный барьер ты использовал, чтобы скрывать своё присутствие? - спросила длинноухая красавица, с прищуренными глазами посмотрев на меня.
        - Барьер? - усмехнулся я, вглядываясь в её раскрывающиеся от удивления глаза. Изумруды, малахиты, александриты и другие драгоценные камни даже сравниться не могли с переплетением зелёных красок её радужки. В её чарующих больших глазах будто застыл древний могучий лес, состоящий из множества лесных великанов, маленьких кустов и мягкой травы. Тёмно-зелёные ленты сплетались с изумрудными и вместе вращались в танце с ярко-зелёной листвой. Таких необычных глаз мне прежде видеть не доводилось, разве что необычные глаза Мелли могли посоревноваться в красоте с чарующими и просто гипнотическими очами Элиориль. - Мне помогала Мелли.
        - Хм… - смешно нахмурилась длинноухая красавица.
        - Это я, - Мелли показалась из-за моей спины, где всё это время и пряталась.
        - Я никогда не видела прежде никого столь красивого, разве что бо… в общем, кто же ты такая? - эльфийка явно была поражена.
        - Не знаю, - ответила девушка-элементаль, ещё больше заставив захлопать глазами эльфику.
        - Меня больше интересует, как ты меня заметила? - поинтересовался я, и мои соратники тоже очень хотели услышать ответ.
        - Всё просто, - чарующе улыбнулась красавица, продемонстрировав белоснежные зубки. - У меня наблюдательность развита на очень высоком уровне. Ну и ещё ты траву приминал, когда шел.
        - Вот чёрт, - хлопнул я себя по лбу. Следует учитывать подобное в будущем. Всё же Мелли может скрыть звуки, но ей не хватает сил, чтобы держать меня на лету, благодаря чему можно было бы не оставлять следов на траве и песке.
        - Идёмте за мной. Мне нужно собрать вещи, а потом я провожу вас до оракула. Видят богини, не просто так вы встретились мне, - девушка вновь улыбнулась и направилась куда-то в сторону с такой скоростью, что я еле успел перейти на тропу, взяв за руку Мелли. Похоже, у эльфийки нет никаких проблем со скоростью. Ну что ж, пусть ведёт нас. Но всё же следует помнить, что не стоит излишне доверять, даже… особенно таким невероятным красоткам.
        Глава 33
        Нелёгкий путь. Ядерная Голова не прощает обид. Не всё так просто в роще эльфов.
        Мы добрались до жилища эльфийки за каких-то пару часов. Однако я чуть не выдохся от такого темпа, и мне стоило больших усилий не показывать этого. Впрочем, друзья тоже выглядели не лучше. Да уж, и как она научилась так перемещаться без каких-либо особенных затрат энергии, или это какой-то артефакт, а не умение?
        - Мне потребуется некоторое время, чтобы взять с собой необходимые вещи, так что можете отдохнуть в главной комнате, - сказала девушка и нырнула в одну из комнат.
        - Ничего себе местечко, - восхитился Фенрор.
        - Никогда бы не подумала, что можно так жить в лесу, - удивлялась Акарна.
        И я полностью был согласен с друзьями. Эльфийка жила внутри огромного дерева. Это необычное жильё было скрыто от глаз посторонних не только естественной маскировкой, но и какими-то чарами, а возможно ещё и артефактами.
        Мы расположились в центральном помещении, где можно было лечь на некое подобие дивана, что сразу же и сделала Акарна. Вот только вся мебель здесь была такой же необычной, как и само жильё. Диван рос прямо из стены, и за счёт магии было сделано так, чтобы толстый слой листьев, покрывающих изогнутую ветвь, служил чем-то вроде матраца.
        Чуть дальше ещё несколько ветвей срослись, образуя плоскую поверхность. Ага, это такой стол. На нём имелась деревянная тарелка с фруктами. Фенрор сразу же взял себе какое-то странное синее яблоко. Стоило ему лишь откусить фрукт, как на его лице появилась блаженная улыбка.
        Но больше этого меня удивило другое. Во всю стену тут был изогнутый, чтобы плотно прилегать к стволу, шкаф, полностью заполненный самыми разнообразными книгами. Это сколько же тут добра? Хотя нет, интереснее другое, сколько же времени тут сидит эльфийка? Она вроде бы говорила, что её сюда только направили, но, похоже, что она живёт здесь достаточно давно.
        Я присел на удобное кресло, также сделанное из толстой ветви дерева растущей из стены, и, немного облокотившись, принялся за чтение книги. А тут ничего, удобно. Вот только стоило открыть первую попавшуюся книгу, как грусть вновь охватила меня.
        Рукопись была написана на эльфийском, впрочем, как и другие книги. Печаль, хотя, чего я ожидал, когда и на языке людей-то не могу нормально книжки читать из-за низкого уровня Грамоты. Как же тяжело быть неграмотным. Эх-х-х.
        Ещё раз вздохнув, я посмотрел на своих друзей. Акарна уже успела уснуть, закутавшись в свой плащ, а Фенрор же ел второе синее яблоко и думал о чём-то хорошем, если судить по улыбке. Возможно, его мыслями завладела эльфийка, или яблоко оказалось несвежим, хе-хе-хе, ну или ядовитым. В общем, у них всё нормально, значит можно немного поизучать эльфийский язык, ну или хотя бы попытаться.
        Я вглядывался в изящный текст, написанный изумрудными чернилами поистине каллиграфическим почерком. Думаю, что если бы я в начальной школе умел так писать, то мне бы присудили какую-нибудь награду, а может и посчитали бы гением.
        Буквы эльфийского алфавита казались такими, будто их придумала сама природа. Каждый вензель, изгиб, переход и точка, напоминали различные растения. Это выглядело необычно, но радовало глаза. Даже не понимая текста, можно насладиться его красотой.
        Подобным мыслям я лишь усмехнулся, после чего зевнул, прикрывая рот ладонью. Да уж, вроде и немного за книгой сижу, а уже как-то утомился. Даже странно, что все так сильно устали, хотя недавно чувствовали себя вроде бы неплохо, впрочем, какая разница, когда можно спокойно поспать в таких приятных условиях.

* * *
        Щит перелетел весь зал дворца в мгновение ока и воткнулся в толстую каменную стену, которая будто состояла не из крайне редкого чёрного камня из глубоких шахт Монтерии, а из самого обычного деревенского масла.
        Цезий был в ярости. Очень давно он носил маску самовлюбленной сволочи, смотрящей на людей сверху вниз и втаптывающей их в грязь, но сегодня ему показали место тех, на кого он смотрел как на жалких насекомых. Из-за того, что в игре маску с себя он снимал редко, часть её сущности прижилась и в обычной личности.
        Многочисленные неудачи и провалы за последнее время также добавили масла в огонь, бушевавший в душе грандмастера. Один из самых сильных игроков Рейнее был раздавлен в пух и прах вместе со всей элитной группой, ну хорошо, многие отсутствовали в тот момент, но это ничего не меняет.
        Ядерная Голова получает уже не первый подзатыльник от высших сущностей, с которыми надо было что-то делать, ведь это единственное, что мешает захватить абсолютный контроль над целым рядом обширных территорий. И вот, казалось бы, решение найдено. В руки гильдии после удачной разведки в далёких землях юга попала крайне ценная вещица. Среди песков Великой пустыни был найден невероятный артефакт.
        Арвиенгейс мог сковать любого противника определённой клятвой, и это можно было использовать в своих целях. Но это не единственная особенность данного артефакта. Он также являлся особой подпространственной клеткой, способной выдержать силу бога неограниченное время. Сюда как раз можно было бы поместить эльфийских богинь и тогда бы, помимо империи Эренвар, под контролем Ядерной Головы оказалось бы и королевство Лириэн, но нет.
        Чёртов странник обнаружил урановую шахту и каким-то непостижимым образом прошел через целую гору ловушек самых разных уровней сложности. Причём имелись даже особые импровизированные экземпляры, которые игра не определяла как ловушки, да даже обычные уловки «на дурака», в которые иной раз попадают и профи, не сработали. Каким образом это получилось у данного игрока, не может сказать никто из гильдии, и даже сторонние топы, сотрудничающие с Ядерной Головой.
        Но поражало не только это. Эта диверсантская сволочь преодолела барьер Акадии Громхольда, этой чёртовой вреднющей стервы, которая отказывалась подчиняться. Подумать только, удалось найти легендарный артефакт с сознанием, а он, точнее она, отказывается работать, морда грандмастера ей, видите ли, не понравилась. Тварь. Бесполезная. Цезий аж сплюнул от воспоминаний о проклятом посохе. Однако раньше она никогда не подводила и необходимо разобраться, как этот игрок преодолел нерушимый барьер, блокирующий пространственную магию.
        Стражник говорил, что этот чёртов диверсант был невидимым и обладал достаточно неординарными способностями актёрского мастерства, благодаря которым развёл того, как фокусник доверчивого зрителя. Но стоит отдать должное, идея отслеживания других игроков через невидимость весьма неплоха. Жаль, что она не пришла в голову раньше. Хотя без весомой награды проблематично будет заставить некоторых топов тратить своё время не на арены и данжи, а на слежку за жалкими нубами.
        Но и это ещё не всё, чем одарил топовую гильдию этот проклятый игрок. Жалкий выкормыш Адской Бездны. Как он смог призвать ораву столь сильных монстров, которые несмотря на свой не самый сильный уровень умудрились оккупировать шахту, да теперь ещё и кормятся ураном. Ураном, мать его!
        И этот проклятый металл увеличивает их силы и исцеляет поганых тварей из какого-то Междумирья, о котором вообще нет никакой информации. Что за новая локация такая, раз о ней не знают даже источники среди разрабов? Похоже, Владимир Арконов очень осторожен, раз держит всё в такой тайне даже от своих сотрудников. Крайне опасный человек, ярость которого больше видеть бы не хотелось.
        Из-за грамотного взаимодействия между тремя основными монстрами, победить их не удалось. Да ещё чёртово ограничение на использование особо мощных заклинаний, которые попросту подорвут шахту, а вместе с ней и всю империю, да ещё и парочку ближайших королевств.
        Поганый трус Горонэр тоже поплатится за своё бесчестие, герцог недоделанный. Это надо так умело кинуть. Как только он почувствовал поджидающую нас засаду? Возможно, у некоторых работорговцев есть особое чутьё на серьёзные неприятности.
        - Будь прокляты эти Хранители! - Цезий ударил кулаком по каменной ручке трона, заставив ту треснуть. - Чёртовы заросшие дедки, обожравшиеся своими галлюциногенными грибами.
        - Не стоит, Дмитрий, - успокаивал его Гейгер. - Шахту мы вернём, главное подобрать верный алгоритм. У меня есть несколько идей противостояния тем монстрам из Междумирья. К тому же портала, из которого могли бы подойти подкрепления тварям, нет, значит всё не настолько уж плохо. По сути это лишь локальный призыв, а не полноценный прорыв тварей из иного плана.
        - Да, ты прав, дядя, - кивнул Цезий и облокотился на спинку трона. - Но как же тяжело проигрывать. За последний месяц на нас обрушилась целая череда грандиозных провалов, значительно пошатнувших нашу великую гильдию.
        То чёртов герцог отправил наших соратников на тот свет и разнёс кабинет Императора, из-за чего у нас возникла куча проблем. То сорвался план поимки богини и потерян доступ к подземелью эпического уровня. То Арконов впадает в ярость и грозится просто неимоверными карами в случае повторения схожих ситуаций с его подчинёнными. А слова этого человека мне бы не хотелось проверять на деле. Думаю, что он без особых проблем не только нас найдёт, но и раскатает вместе со всей охраной. То Лекрат лично заявляется к нам и устраивает здесь бардак.
        - Зато весело жить, не находишь? - добродушно улыбнулся Гейгер.
        - Не нахожу, - нахмурился Цезий и продолжил. - Ремесленники и некоторые нубы стали покидать нашу гильдию, что весьма печально, ведь с них нам капал неплохой доход, однако авторитет пошатнулся, да и более серьёзные игроки бухтят, мол я расслабился. Так и помнится фраза из того давнего мультфильма, который ты мне показывал. Так и слышу: «Акелла промахнулся!». Словно часть стаи моих волков, грызущих иные гильдии, превратилась в шакалов, и это явно не работа вражеских диверсантов, тут постарались мы сами.
        - Хранители слишком сильны для любой гильдии, просто вам не повезло нарваться на них.
        - Да, ты даже не представляешь насколько прав, дядя, - сжал кулаки Цезий, а потом потрогал свою шею. - Этот гад оторвал мне голову так, словно на мне не было целого сета легендарок. Даже несколько эпических баффов ему не помешали проделать это с лёгкостью и изяществом. Они слишком сильны, даже против одного у нас не было и шанса, разве что использовать Арвиенгейс, но я не успел этого сделать, за что и поплатился прощанием со столь невероятным артефактом. Хоть волком вой от такой потери. Боюсь, что даже Атт Халар не сдюжил бы этих противных заросших грибами и травой дедков.
        - Не беспокойся, мы продумаем меры противодействия всем свалившимся на наши головы неприятностям, главное сдерживай свои эмоции. Холодный расчёт побеждает всё и всех, эмоции же отправят тебя на тот свет гораздо быстрее твоих врагов, - сказал Гейгер.
        - Это тяжело, дядя. Сдерживать их стало всё труднее, особенно на фоне всех тех неприятностей, что свалились на нашу голову и ещё свалятся в ближайшее время. Сомбра вплотную подбирается к нам, уже обойдя Святой ВАСД и оставив всех далеко позади. Проклятые вампиры нашли что-то крайне интересное, либо придумали какую-то особенность для столь быстрой прокачки. Разве что гильдия NoName стабильно недосягаемые.
        - Грандмастер! - в зал вбежал Фон Барон в своих роскошных тёмно-синих доспехах. - Прошу прощения, что прервал ваш разговор, но у меня есть важные сведения.
        - Насколько?
        - В крайней степени.
        - Докладывай.
        - Мы выяснили, что за игрок подложил нам свинью в виде монстров из Междумирья, а заодно украл всех рабов, - лицо Фон барона буквально светилось и не только от радости. Цезий же скрипнул зубами, совсем забыв добавить к перечисленным невзгодам ещё и потерю рабов, о которой напомнил этот чёртов Фон барон. - Это герцог Мернорский. Он отправил наших ребят на тот свет, а заодно украл у императора Кетриона имперский клинок. Реликвию Эренвара, без которой он не сможет воспользоваться всей своей мощью.
        - Замечательно! - кровожадно ухмыльнулся Цезий. - Выясните его нынешнее местоположение, а заодно способы как его побольнее ужалить, чтобы он понял, какого это терять что-то крайне ценное.

* * *
        Голова раскалывалась, перед глазами всё плыло и никак не хотело приходить в норму. Такое ощущение, что я напился, хоть и никогда подобного не испытывал в реальности, но если судить по описанному давними знакомыми, то было достаточно похоже.
        Комната упорно не желала останавливаться, вращаясь вокруг меня, и будто насмехалась, заставляя вновь плюхнуться в кресло, что я и сделал. Пришлось снова прикрыть глаза, чтобы хоть немного отойти от этого. Из-за головных болей, я не сразу додумался, что можно использовать некоторые свои способности для приведения себя в норму.
        Исцеление лешего сработало на ура, так что после пятого использования способности я стал чувствовать себя вполне сносно, а голова перестала кружиться и болеть. Вот теперь жизнь стала заметно лучше.
        Неужели такой эффект оказывают эльфийские тексты? Как будто пыльным мешком из-за угла ударили. Чёртова грамматика, чёртовы эльфийские буквы, чёртовая грамота. Я злился на себя за то, что раньше усердно не прокачивал данный навык, за что приходилось страдать сейчас. Хорошо хоть весь обед не вылез из меня обратно.
        Единственным оставшимся напоминанием о столь нелёгком пробуждении служила излишняя слабость. Руки казались тяжелыми, будто к ним прикрепили по паре десятков килограмм грузов, а к ногам пару тонн, так что встать с кресла я так и не смог.
        Немного протерев глаза, я глубоко вздохнул и повернулся в сторону, где кушал яблоки Фенрор. Каково же было моё удивление, когда вместо него я увидел нечто иное, что заставило мурашки пробежаться по коже.
        - Я уж думала, что ты не проснёшься, как и твои друзья, но ты меня удивил. Мало того, что я успела ранить тебя стрелой с ядом нэттэра, так ты ещё целый час дышал чёрной пыльцой и не окочурился, как та здоровая хранительница. И сейчас сумел проснуться, когда я думала, что ты подох, как раненный в сердце волк, трусливо убежавший от охотников и отдавший душу Фолькане в какой-нибудь канаве.
        Удивительная живучесть. Твои друзья не смогли похвастаться чем-то подобным, - усмехнулась прекрасная эльфийка и поправила свои длинные волосы. - Знаешь, с этим хилым чудиком, оказалось, разобраться проще всего. Это насколько же надо быть тупым, чтобы самолично кушать Отбирающие жизнь, вот же дурень. Впрочем, сейчас это не важно, его голова украсит мою коллекцию, - девушка заставила обратить внимание на свою руку. Она удерживала за волосы голову моего друга, с которой на пол тяжелыми тёмно-алыми каплями капала кровь.
        - Ах ты тварь!!! - зарычал я и дёрнулся всем телом, пытаясь призвать огненную сферу. Однако ничего не получилось, как и не желали отзываться Том и Джерри. Что такое? Почему так?
        - Хе-хе-хе, успокойся, с тобой я разберусь потом, - эльфийка положила голову Фенрора в глубокую тарелку. - Ваши тела представляют собой кладезь ценных ингредиентов. Так что не пропадёт ни одна частичка. Каждая капля вашей крови пригодится для моих эликсиров. А сколько любопытных экспериментов можно провести.
        Думаю, благодаря твоей особой живучести удастся испытать на тебе много, очень много эликсиров, а то на себе всё испытывать уже надоело. Это ведь не всегда заканчивалось благополучно, хи-хи, - красавица прикрыла рот рукой и игривым взглядом уставилась на меня. - Знал бы ты, как давно у меня не было гостей, к тому же таких необычных.
        Подумать только, что вы мне так быстро поверили. Очень сложно было сдерживать собственное ликование, когда вы так просто согласились последовать за мной. Доверчивые, словно юные и невинные агнцы, не разглядевшие оборотня в шкуре овцы. А уж как быстро поверили в мою ложь. Ну подумай сам, ну какой страж леса может быть у Проклятой Рощи Чёрных Мелллорнов?
        Это моя тюрьма, где эти две проклятые фурии заперли меня на многие тысячелетия. Проклятые богини. Злая я, видите ли, слишком. Подумаешь тоже. Ну разбирала я на органы других длинноухих, так в чём проблема?
        - Сдохни! - крикнул я, пытаясь придумать, как выбраться из пут этой ведьмы и вернуть своих друзей. Я сделаю это во чтобы то ни стало и разберусь с проклятой тварью.
        - Вот и я говорю, - кивнула ведьма, соглашаясь со мной. - Так они ни в какую, но ведь органы богинь должны иметь иные свойства, а они, представляешь, не захотели поделиться ими со мной. Две стервы. Ну вырвала бы я у каждой сердце, так для них нет особой проблемы, чтобы вырастить новые, но нет, они слишком жадные, будто заразились у Кафара столь печальной и ненужной чертой характера. Вижу, ты немного устал, но не беспокойся, у меня есть отличное средство, - эльфийка подошла ко мне с небольшой пиалой, изящно покачивая бёдрами. - Выпей вот это.
        Мне не хотелось подчиняться твари и пить её проклятую бурду, но тело отказывалось слушаться, будто невидимые путы сковали меня прочными цепями. Она легко разжала мои челюсти и влила мне в рот тягучую тёмную жидкость, которая обожгла горло и заставила откашливаться и сплёвывать неведомое зелье. На глазах невольно выступили слёзы, словно съел свою нелюбимую манную кашу, будь она неладна.
        - Ну и каков тебе вкус твоего друга? - задала она вопрос и посмотрела на меня своими большими глазами, выискивая одобрение.
        - Иди к чёрту, - сплюнул я, передёргиваясь от отвращения к этой твари.
        - Ну не знаю, а мне понравилось, - мигом погрустнела красавица. - А я ведь так старалась, смешивала ингредиенты, чтобы тебе не пришлось пить одну лишь кровь. Ну да ладно, тогда у меня есть другое предложение.
        Она отошла куда-то в сторону, заставив моё сердце биться чаще от страха, ведь в той стороне лежала Акарна. Она махнула рукой, и голова невольно повернулась в её сторону. От следующего зрелища сердце пропустило несколько ударов, после чего сжалось в тугой комок от ярости и боли.
        Акарна, лежала на своём плаще, с которого стекали многочисленные струйки крови, капая в огромную лужу на полу. В глазах воительницы застыло непонимание и удивление. Эльфийка подошла к ней поближе и присела на колени, чтобы поравняться с телом воительницы. Она не обращала внимания, что стоит в луже крови, и сейчас её интересовало что-то иное. Она посмотрела на меня, после чего облизала кровь, стекающую по щеке Акарны.
        - Замечательно! Словно мёд и сладкое прекрасное вино, - эльфийка зажмурилась от удовольствия, облизывая свою окровавленную руку. - Жаль, что убила её. Нужно было оставить в живых, чтобы пить её кровь на протяжении веков. Ну время не повернуть вспять, так что можно насладиться её замечательным вкусом сейчас, - она улыбнулась кровожадной улыбкой, обнажив острейшие треугольные зубки. - Откуси кусочек, - добавила она и вцепилась в кишки.
        - Не-е-ет!!! Тварь!!! - закричал я и, сорвав тяжелую пелену ведьминских чар, выхватил клинок.
        Глава 34
        Кошмар наяву. Роща Чёрных Меллорнов. Встреча.
        Сбив ведьму с Акарны, я повалил её, ударив головой об пол, и постарался придавить сверху. Она явно не ожидала от меня подобной прыти, и в её глазах явно застыло удивление вперемешку со страхом.
        Не знаю как, но она успела выбить меч из моих рук, а потом меня будто сковали невидимые путы, вновь парализуя тело. Я хрипел, сопротивлялся и рычал, пытаясь вырваться из оков неведомой эльфийской магии. И в какой-то момент у меня это вышло, однако от того, что магия резко потеряла свою силу, я плюхнулся прямо на эльфийку, заставив её вскрикнуть.
        - Алексей, ты чего! - пробивались сквозь мысли голоса.
        - Что на тебя нашло?
        Меня кто-то легко приподнял, и тут я посмотрел в глаза поваленной на пол эльфийки. В них отпечатались невероятное удивление, страх, грусть и обида. Я явно застал врасплох Элиориль. Смотря в её необычные глаза, я вдруг заметил, что часть её волос окрасилась в алый цвет, а на полу растекается лужица крови.
        - Слезь с меня странник, - попыталась сбросить меня красавица, но параметр силы у неё явно был развит слабо, так как она не смогла этого сделать. - Это так ты отвечаешь на гостеприимство. Мало того, что ложью пробрался в моё жилище, так ещё хочешь взять меня силой.
        Я был настолько ошарашен подобным исходом, ведь ещё буквально минуту, а может и меньше, назад, красавица прямо у меня на глазах ела кишки Акарны и пила кровь Фенрора, а теперь ещё и обижается на меня.
        - Алексей, что с тобой? - нежный и тоненький голосок Мелли вывел меня из ступора. И я понял, что все происходящие до этого события лишь являлись глупым кошмаром, основанным на моих опасениях.
        - Я знаю, что поступил сейчас не лучшим образом, но позволь мне объяснить своё поведение и задать несколько вопросов, чтобы окончательно убедиться в собственной неправоте, - сказал я, поднимаясь на ноги. Акарна и Мелли подошли ко мне поближе, а воительница помогла мне сесть в кресло. Всё же голова немного кружилась.
        - Хотелось бы послушать тебя ученик Хранителя, который нарушает законы гостеприимства, - длинноухая красавица явно не желала меня слушать, но всё же осталась. Часть её прекрасных волос окрасилась в цвет крови, и у меня от такого сердце кольнуло. Как я только мог так с ней поступить? Я использовал Исцеление лешего, и кровь перестала капать, а удивления в глазах эльфийки лишь прибавилось, впрочем, как и недоверия. Ведь она не понимала, зачем я хотел сперва навредить ей, а потом исцеляю. - Спасибо, теперь мне немного легче.
        - Скорее всего, опять кошмар, - вздохнул Фенрор.
        - Только в этот раз всё как-то серьёзнее, - покачала головой Акарна.
        - Я слушаю тебя, леший, - Элиориль грациозно опустилась на соседнее кресло и легла на спинку, прикрыв глаза и держась за затылок.
        Я пересказал всем свой кошмар в подробностях, наблюдая, при этом как изменяются лица друзей и эльфийки. Кажется, длинноухую красавицу несколько напугал этот кошмар, причём страха в её глазах сейчас оказалось даже больше, чем в тот момент, когда я свалил её, заставив почувствовать собственное бессилие.
        - И у меня возник вопрос: эти синие яблоки действительно называются Отбирающими жизнь?
        - Нет, - покачала головой и прищурилась от боли эльфийка. - Это Синь Кахатаракса. Весьма редкие, но очень вкусные фрукты, растущие не так часто, как хотелось бы. Но откуда ты узнал о плодах Смерти?
        - О чём? - спросили мы почти одновременно.
        - Как же странно. Ты знаешь название почти легенды, если не вымысла, но не знаешь, что это такое, - вздохнула Элиориль. - Отбирающие жизнь, это чёрные яблоки, растущие только в Садах Смерти. Их также часто называю плодами Смерти, потому что они способны убить всё живое. От их яда, хотя может это и не яд, а слишком концентрированная энергия смерти, умирает всё живое, и от этого нет спасения и противоядия. Но это всего лишь легенда, ведь Садов Смерти не существует, а все эти легенды о целом мире, принадлежащем Смерти, слишком уж похожи на обычные выдуманные сказки. В общем, готовьтесь, мы скоро отправляемся в путь. Только сперва приведу себя в порядок, чтобы кровь не привлекала животных.
        Длинноухая красавица грациозно покинула комнату и скрылась за одной из дверей. Но стоило ей только скрыться с глаз учеников леших, как она прислонилась к стене и сползла по ней, оставляя на дереве алые следы. По её лицу текли слёзы горечи от собственной слабости, сильного головокружения и боли. Огромных усилий ей потребовалось, чтобы сдержать всё это.
        - Не плачь, - услышала она приятный голос странной девушки, путешествующей вместе с учениками Хранителей Лесов. Никогда прежде Элиориль не встречала подобных существ, но она чувствовала, что незнакомка не причинит ей вреда. - Я постараюсь помочь.

* * *
        Уже через несколько часов мы выдвинулись в путь. Не знаю, что там набрала в свой инвентарь эльфийка, но мне казалось, что собраться можно и побыстрее. Впрочем, все девушки долго собираются, так что тут можно лишь пожать плечами и просто продолжать путь.
        Однако от моего взгляда не укрылось то, что Элиориль и Мелли подружились, а даже если и нет, то они явно нашли общий язык. Хотя на меня красавица смотрела весьма хмурым взглядом, а один раз даже надула щёчки, что выглядело очень уж забавно и чем-то напомнило мне Иринейлу, разве только подросшую.
        Эльфийский лес ничем не походил на любой предыдущий, который мне доводилось видеть. Здесь чувствовалась какая-то энергия, буквально пропитывающая пространство вокруг. Может быть, это было только в этой Роще Чёрных Меллорнов, а может и во всех владениях эльфом, мне неизвестно.
        Повсюду росла изумрудная трава, застилающая землю мягким ковром, среди которого изредка попадались разнообразные грибы. Вот бы остановиться и собрать тут ингредиентов. Даже если они и не особо редкие, то я всё равно бы набрал побольше, чтобы немного прокачать навык сбора, а заодно удивить Нарилну, когда вернусь в Забытьё. Она ведь сильно обрадуется новым ингредиентам.
        Также попадались и цветы с ягодами, часть из которых мы обходили по широкой дуге. Я посчитал, что это связано либо с тем, что они были ядовитыми, либо на их запах могли прийти монстры. Странно, что мы вообще никого из них не видели.
        Стоило мне только сказать об этом, как эльфийка резко остановила отряд. Сейчас она была впереди, и я временно уступил ей лидерство, всё же этот лес она знает лучше, поэтому может вовремя предупредить об опасности, что и случилось в этот раз.
        Элиориль молча указала куда-то в сторону. Мелли накрыла меня своим камуфляжем, а друзья словно слились с окружающей их природой, притворяясь ветвями и камнями. Плащ эльфийки также способствовал отличной маскировке, подстроившись под окружающее пространство. Вскоре мимо нас прошли удивительные существа, которых я никогда не видел прежде.
        Гах-Аххар, Вожак изумрудных волков, 155 уровень
        Улух-Аххар, Изумрудная волчица, 139 уровень
        Изумрудный волк-страж, 105 уровень
        …
        Изумрудный волк-разведчик, 95 уровень
        Целая стая волков, насчитывающая чуть больше дюжины особей, проследовала мимо нас, даже не обратив внимания. Похоже, маскировка у всех оказалась на высоте. Вблизи, можно было подробно рассмотреть каждого монстра.
        Первым был здоровенный вожак метра под три в холке. Отдалённо он напоминал обычного волка, но всё же это было не так. Длинная морда могла похвастаться сверкающими изумрудными зубами, которые даже на вид казались настолько острыми, что страшно представить, во что превратятся доспехи, если подобное создание решит попробовать меня на зуб. Тёмно-малахитовые глаза с чёрными прожилками внимательно изучали пространство вокруг, чтобы заранее определить любую опасность.
        Шкура же вместо меха была покрыта изумрудными волосками, представляющими из себя острые колючки, по которым изредка пробегали электрические разряды. Вот уж с кем явно не хотелось сражаться. Средних размеров хвост оканчивался тремя особо крупными изумрудными кинжалами, которые с лёгкостью бы могли пробить щит кроглодита. Когти на лапах тоже внушали уважение.
        Остальные же волки несколько уступали в размерах вожаку, но были на него похожи. Единственной, кто немного выделялся, так это волчица. Она обладала значительно более светлым окрасом и не столь ярко выраженным покровом из острых волосков-колючек. Её необычная шерстка казалась более мягкой.
        - Давно я не видела вожака изумрудных волков в этих местах. Они не должны были в ближайший месяц куда-либо уходить со своей территории, - сказала эльфийка, когда монстры ушли. Девушка хмурилась и о чём-то размышляла. - Не нравится мне это. Очень не нравится.
        Слова эльфийки несколько напрягали, особенно если учесть следующие несколько часов перехода через Рощу Чёрных Мелорнов. По пути постоянно приходилось огибать целое море самых разнообразных монстров, основной уровень которых колебался в пределах от девяностого до сто двадцатого, иногда попадались и значительно выше. С подобными экземплярами совершенно не хотелось вступать в бой. Впрочем, главная задача: разобраться со странностями, а не сражаться с монстрами. Хотя уровень и навыки с умениями поднять бы не помешало, а без нормального боя это сделать значительно сложнее.
        - Гр-е-е-е!!! - услышали мы странный рёв, после которого раздался треск ломающихся деревьев и топот копыт.
        - Быстрее, сюда, - скомандовала эльфийка и прыгнула на ветви деревьев, постепенно забираясь повыше и идя чуть в сторону. Мы же последовали за ней, используя тропы, а я периодически использовал кротовые норы, чтобы немного их прокачать.
        Вскоре, шум и грохот стали постепенно приближаться и в какой-то момент, вдалеке, среди небольшого клочка свободного от деревьев пространства появился весьма необычного вида зверь.
        Грее-Эрр, Лесной Асхаран, 205 уровень
        П-х-х. Что-то тенденция роста уровней встречаемых монстров мне сильно не нравилась. А если учесть, что это чудище окутывала аура страха, то даже страшно представить, от кого он убегает. Впрочем, не только он, я ведь прекрасно понял, что мы встречали всех этих монстров неспроста. Они все от кого-то убегали, а наш путь, волей судьбы, пролегал именно в то направление, откуда и бежали монстры.
        Это существо по размерам превосходило даже изумрудного волка, и мне было крайне тяжело понять, как оно тут перемещалось. Больше всего этот монстр был похож на помесь быка с каким-нибудь лесным хищником вроде волка.
        С одной стороны массивное тело и не менее внушительные ноги с чёрными копытами были в точности, как у быков, с другой - пасть, напичканная острейшими зубами, была, чуть ли не страшнее акульей. Рога отсутствовали, и вместо них по спине шел костяной гребень из шипов. Длинный хвост оканчивался тонким и острым шипом, скорее всего ядовитым.
        Он пронёсся мимо нас и ударился о массивный меллорн. Всё вокруг задрожало от мощного удара. Этот лесной бык лишь немного встряхнул головой и помчался дальше, не обратив на нас внимания.
        - Да уж, весело тут у вас, - фыркнул Фенрор, провожая быка взглядом и оценивая разрушения, оставляемые столь сильным монстром.
        - Такого ещё не было, - эльфийка всё сильнее хмурилась, будто ощущала нечто, что было нам неподвластно.
        - Алексей, это дерево какое-то стран… - обратилась ко мне Мелли но не успела договорить.
        - А-а-а! - закричала Акарна, когда её резко схватила массивная ветвь дерева.
        - Не двигайся, - попросила Элиориль. - Сейчас всё постараюсь уладить. Главное не используйте огонь, а лучше вообще уберите агрессию, и сохраняйте спокойствие.
        Я сделал так, как сказала длинноухая красавица, всё же рука-ветвь слегка сжавшая воительницу в своей ладони, больше не сжималась, так что Акарна могла вполне нормально дышать, но не двигаться, что её нервировало. Я посмотрел повнимательней и вновь удивился.
        Роен-Ноон, Молодой лесной энт, 231 уровень
        Вот тебе и ещё один житель леса. Странно, что Акарна и Фенрор как-то напряглись. Они же вроде лешие намного дольше, чем я, а точнее всю жизнь ими являются, неужели они ни разу не встречали энтов?
        - Представь себе, - ответил Фенрор на высказанный вслух вопрос. - В том месте, где я вырос, энты не водятся, а если они там есть, то не показываются даже хранителю. Хотя я могу и ошибаться. Но, в общем, я их никогда не встречал.
        - У меня всё то же самое, только отец всё же рассказывал мне об этих существах и сказал, что они весьма своевольные, особенно молодые энты, поэтому зачастую не слушают даже хранителей.
        - Мудрый Роен, - обратилась эльфийка к странному жителю леса. - Отпусти мою подругу, что направлялась вместе со мной к великому оракулу.
        - Нет, - прокряхтело дерево на неизвестном языке, но по его голосу вполне можно было понять отрицательный ответ.
        - Она является ученицей хранителя, поэтому не стоит портить с ними отношения, - эльфийка тоже перешла на неизвестный язык, который я ни черта не мог понять, впрочем, как и мои друзья.
        - Её энергия поможет мне усилиться, - в голосе энта было полно недовольства.
        - Слушай меня сюда, мелкий недоросток. Если не хочешь превратиться в трухлявый пень, то выполняй мой приказ, - глаза эльфийки хищно сверкнули изумрудным огнём с примесью ярко-зелёного света.
        - Сейчас, - несколько испуганно ответило дерево.
        Не знаю, что сказала энту эльфийка, но это явно подействовало. Акарна теперь свободно стояла на ветке, а энт же старался вообще никак не показывать своего проявления, что не укрылось от сенсорных способностей Мелли.
        - Вот так-то, - усмехнулась эльфийка и повернулась к нам. В следующий миг её лицо побледнело, и я увидел страх в её глазах.
        - Дрянь, - выругался я, когда посмотрел в туже сторону, что и эльфийка. Неужели именно от этого монстра бежали все остальные?
        Глава 35
        Ужасный монстр. Побег. Поражение?
        Я вглядывался в ту странную тварь, от которой, по идее, убегали столь высокоуровневые противники и даже энт прикидывался обычным деревом, и думал. То ли моя шизофрения прогрессирует, то ли она заразна, и все вокруг посходили с ума. Ну и как от этого можно вообще убегать, это же всего лишь…
        - Ты чего так пугаешь, это же всего лишь мышь, - озвучила мои мысли Акарна.
        - Правда, какая-то странная, - нахмурился Фенрор.
        - Я не чувствую энергии в этом существе, - обеспокоенно произнесла Мелли.
        Теневая мышь, Уровень: Не определён!
        Хм… информация весьма любопытная. Вместо уровня не пресловутые вопросительные знаки и даже не восклицательные. Вполне возможно, что это какой-то квестовый монстр, либо существо, попавшее в наш мир из другого. Впрочем, ничего опасного в нём я не увидел, так что не мог понять страха лесных обитателей.
        Перед нами была объёмная тень обычной мыши, ну может быть, чуть больше кулака размером с большими круглыми ушками. Два чёрных круглых провала глаз слегка прищурились, будто отражая ехидство и предвкушение маленького монстра. Мышь медленно направилась прямо ко мне.
        - Беги! - крикнула эльфийка.
        - От этой мелкоты? - удивлённо спросил я, но на всякий случай достал клинок. Я, конечно, понимаю, что это необычная, но всё же мышь. Ну что может сделать такое маленькое создание? Впрочем, я не спешил подходить.
        - Ты не понимаешь, - Элиориль продолжала со страхом смотреть на приближающегося к нам монстрика. - Береги свою т…
        Длинноухая красавица не успела договорить, как мышь резко бросилась в мою сторону. Вот только она хотела прыгнуть не на меня, а на мою тень. Однако врезалась в тень клинка и отскочила. Мышь удивлённо потрясла головой и попыталась откусить от тени клинка кусочек.
        Вот теперь по моей спине пробежали мурашки, ведь эта тварь укусила тень, а я ощутил это так, как будто в лезвие вцепился как минимум медведь. Разве что вырвать меч из пасти твари оказалось значительно легче.
        Мои соратники уже вовсю улепётывали от мыши, а я присоединился к ним. Мелли сразу же обернулась вокруг меня, накидывая камуфляж. После этого, мышь явно сбилась с толку, пытаясь обнаружить нас.
        Но мы не стояли на месте. Я использовал тропу несколько раз, а также кротовые норы, прежде чем догнал друзей. Когда Мелли обернулась вокруг меня, то моя тень пропала. Видимо именно отсутствие тени и привело к тому, что мне удалось так просто уйти от этого монстра. Похоже, камуфляж девушки-элементаля значительно круче, чем я представлял раньше.
        - Что у тебя за меч такой? - спросила Элиориль где-то через час длительного забега через лес.
        - Хм… самый обычный неопознанный меч, - пожал плечами я.
        - Можно мне посмотреть?
        - Держи, - я передал клинок девушке, держа его за лезвие.
        - Хм… очень необычная работа. Он явно не эльфийский, но и у людей я подобного оружия не встречала. Демонической или божественной энергии в нём также нет. Какой-то слишком обычный клинок, и в тоже время очень странный. Что-то с ним не так, но я не могу понять что именно, - произнесла эльфийка. Ну это я и без неё знаю, так что ничего нового она не сказала. - Отнести бы его в королевскую лабораторию, да отдать бы его мудрецам, уж они бы точно всё определили. Впрочем, можно и у оракула спросить. Возможно, он даже ответит.
        - А что, может и не ответить? - спросила Акарна.
        - Да, у него весьма скверный характер, - скривившись, ответила Элиориль. - Всё знает, а говорит об этом крайне редко и всегда разным эльфам, да ещё его испытания… изрядно раздражают. В общем, всё сами поймёте, когда доберёмся до его дома, - она вернула мне меч и чуть тише добавила. - Обычно, когда теневая мышь откусывает кусочек тени, то исчезает и часть реального объекта. Учти, если не хочешь помереть довольно жуткой смертью.
        - Хорошо, - кивнул я, всё же подобная информация несколько пугала, так как не хотелось бы быть съеденным мышами. Однако я взглянул на свой меч несколько иначе. И раньше он мне казался достаточно необычным: то Атт Халар не смог его вытащить из камня, то никто не может его опознать, а теперь ещё и теневая мышь не смогла его повредить. Да уж, надо бы выяснить, что же за свойства такие у моего клинка, а заодно поискать какого-нибудь нормального некроманта, чтобы поговорить со скелетом, чьи останки до сих пор покоятся в моём инвентаре.
        - А откуда взялись эти твари? - решил поинтересоваться Фенрор.
        - В том-то и дело, что никто не знает, - ответила эльфийка, продолжая внимательно осматривать окрестности. - Известно лишь то, что периодически они появляются в Роще Чёрных меллорнов, хотя до меня доходили слухи, что нечто подобное видели далеко на севере и в одном подземелье, но времени, чтобы проверить это у меня не было.
        - Может быть они из Междумирья, как и я? - предположила Мелли. - Хотя раньше я никого подобного не встречала.
        - Мелли, никогда не рассказывай другим, что ты из Междумирья, - покачала головой длинноухая красавица. - Не все в этом, да и в других мирах такие добрые, как и те, кого ты встретила. Многие захотят убить тебя ради ингредиентов, которые невозможно найти в других мирах. И твои друзья не смогут защитить тебя от некоторых личностей, так что забудь о Междумирье и говори, что ты из страны Снежных Ветров.
        - Я не знала, - немного расстроилась девушка-элементаль.
        - Не печалься Мелли, таков уж этот мир, но в нём помимо зла существует и добро, не забывай об этом, - улыбнулась Элиориль.
        - Хм… но с ними можно как-то бороться? - Акарна задала весьма неплохой вопрос, ответ на который хотелось бы знать и мне.
        - Да, их можно убить заклинаниями средних и высших уровней магии Тьмы. Тени в ней растворяются, - ответила красавица, после чего добавила. - Хотя некоторые умельцы умудрялись прожигать их светом. Пригнись!
        Пригнулись все и как раз во время, мышь чуть было не откусила кусочек от моей тени. Вот же чёртова тварь. Да подобралась как незаметно-то. Наши похождения на базе Ядерной Головы просто меркнут по сравнению с этим мелким монстриком.
        - Бежим! - вновь крикнула Элиориль, и мы устремились вслед за ней.
        - А почему бежим? Может вломим этой мыши? - спросил Фенрор.
        - Ты умеешь использовать атакующие заклинания Света или Тьмы, а может, умеешь вообще управлять тенями? Нет? Вот и беги молча, умник, - съязвила эльфийка.
        - Алексей, я не могу их почувствовать, - в словах Мелли сквозил страх.
        - Их? - переспросил я.
        - Да, за нами направляются сразу две мыши, - ответила девушка-элементаль.
        - Вот же проклятье, - прикусил я губу.
        - А сколько этих тварей в этом лесу? - поинтересовался я у бегущей рядом эльфийки.
        - Я у них не спрашивала, - было видно, что длинноухая красавица не настроена на диалог. Ну и ладно. - Нам нужно успеть добраться до дома Великого Оракула, там точно будем в безопасности.
        - Долго бежать-то? - Фенрор перепрыгнул ветку и решил в это же время отправить в мышь камень.
        - Не долго, - ответила Элиориль. - Где-то час на максимальной скорости, если у вас, конечно, не завалялся свиток телепорта, или, может, вы обладаете особыми умениями, которые способны перенести весь отряд на почти сотню километров.
        П-х-х, она явно нас переоценивает, раз считает, что мы можем бежать с такой скоростью. Хотя нет, она явно язвит. Даже непонятно, откуда в ней столько… язвительности или это как-то иначе называется? Впрочем, неважно, сейчас главное выжить.
        В следующее мгновение мне пришлось толкнуть эльфийку в бок. Элиориль сердито посмотрела на меня, но ничего не сказала, так как позади осталась весьма расстроенная мышь, которая явно хотела укоротить длинные ушки красавицы.
        Спустя немного времени, когда мы вновь почувствовали себя в безопасности, мышь чуть не откусила ногу Акарне, но тут вмешался Фенрор, отсекая монстра камнем. В итоге мелкий монстрик откусил кусочек от тени булыжника. К моему большому удивлению, впрочем, как и к удивлению моих соратников, на камне отразился укус. Да мечом не отколешь кусочек, а тут какая-то мышка укусила. Хорошо, хоть не теневой волчок и не за бочок.
        Пришлось бежать ещё быстрее. Сотню раз я поблагодарил удачу, что мне удалось получить Марафонца III, иначе бы сдох от второго гораздо раньше. Постоянно приходилось использовать тропу, кротовые норы, а также ряд других заклинаний.
        Сперва думал, что вспышки от огненных шаров и пламя сферы смогут замедлить теневых тварей, но эльфийка запретила использовать эти заклинания в священной роще. Вот откусят ей уши, и она ещё пожалеет о подобном решении, но в чужой монастырь со своими правилами не ходят, так что пришлось подкармливать мышей деревяшками, а Фенрор разбавлял их рацион камнями.
        Ах да, чуть не забыл, за нами бежало уже десять мышей, а может и больше. Вот и что они в нас нашли? Ну хоть Атлетика прокачивалась и то уже плюс. Тем временем деревья проносились с такой скоростью, что Тарзан бы помер от зависти. Постоянно приходилось уклоняться от выскакивающих отовсюду тварей, вот только не всегда так везло.
        Всё же одна мелкая гадость умудрилась откусить малюсенький кусочек от тени моей брони. Вот всё бы хорошо, но есть одно «но». Броня вполне отчётливо передала, что ощущает тот, кого укусила мышь, восстанавливая себя за счёт моего здоровья.
        Несколько раз эльфийка стреляла из лука. К моему удивлению, стрелы приковывали тварей, но лишь временно. Странно, звуков я от мышей не слышал и иной раз даже не видел, но вот злобу некоторых тварей вполне ощущал.
        - Проклятье, - выдохнул Фенрор, прижимая к себе руку с небольшим ровным укусом. Из раны усиленно закапала кровь. Она капала на ветви, листья, землю и тут же исчезала, стоило только мышам добраться до нас.
        Друзья выдыхались и я, честно говоря, тоже, но конца и края нашему пути и марафону не было видно. Я не понимаю, как эльфийка так отменно держится, даже не показывая признаков усталости. Такое ощущение, что она где-то прячет термоядерный реактор, который и даёт ей энергию.
        - Ай, чёрт! - крикнул я, когда очередная тварь откусила кусочек брони, но на этот раз и меня смогла зацепить.
        Хорошо, хоть Мелли пользуется камуфляжем, так что она не отбрасывала тень, поэтому находилась в полной безопасности. Наша же маскировка не действовала совершенно.
        Мышей становилось всё больше, силы же уменьшались, а расстояние до дома оракула, похоже, решило не меняться, будто назло. Вот же чёрт! Как же это обидно. Пройти через Междумирье, через урановую шахту, битву с аватарами богов, встречи самыми страшными монстрами и быть съеденным мышами.
        Ну ладно я, мне не так страшно помирать, хотя и жутко больно, но вот соратники умрут окончательно, чего я не могу им позволить. Мало того, что я их стал считать одними из самых близких друзей в этом мире, ведь вместе мы прошли через многое, так я ещё просто не представляю, как я буду смотреть в глаза другим хранителям, если потеряю их. Поэтому я резко остановился.
        - Бегите дальше! - крикнул я и так посмотрел на друзей, когда они хотели возразить, что они дёрнулись, будто от удара электрошокером. Эльфийка же подтолкнула соратников вперёд, не позволяя тратить время на ненужные в данной ситуации размышления. - Я ведь бессмертный, - добавил я вслед и улыбнулся. - Ну что ж твари, я не буду просто так стоять и ждать, когда вы меня сожрёте.
        Я пытался ударить клинком обступивших меня мышей, но это оказалось не так-то просто. Теневые твари ловко уклонялись от моего оружия, не желая, чтобы тень неопознанного меча соприкоснулась с ними. Стараясь не подпускать их к собственной тени, постоянно крутясь среди ветвей деревьев и их стволов, и сливался с их тенями.
        Подобный трюк явно озадачил тварей, хе-хе, не на того напали. Но вот порадовался я зря. Всё же уместиться полностью в тени дерева у меня не выходило, так что в какой-то момент одна наглая тварь откусила мне мизинец целиком. Твою ж мать, как же это больно! На миг ощутил себя провинившимся якудзой.
        Ударив наотмашь клинком, я отрубил твари хвост. Хе-хе-хе, один-один. Но долго радоваться опять не получилось, так как хвост очень быстро вернулся к своему законному владельцу, так что проклятой мыши, в отличие от бедного Иа, не пришлось его искать.
        Тем временем я стал допускать всё больше ошибок. Ещё одна мышь вцепилась в мою тень, но резко расхотела откусывать её, опасаясь встречи с тенью энергетической стрелы, выпущенной моей соратницей.
        - Мелли, я же сказал убегать.
        - Я так не могу, - ответила девушка-элементаль. - Пока я в камуфляже, мыши не увидят меня, так что я помогу.
        - Но ведь это уменьшает твоё здоровье, - я волновался о Мелли. Чёрт, даже усиленную боль терпеть легче, чем видеть, когда причиняют боль тем, кого ты считаешь близким, тем, кто тебе не безразличен. Проклятье.
        В этот раз откусили часть сапога. Потом вновь пострадала перчатка с частью ладони. А потом на меня накинулась такая орава поганых мышей, что их уже не страшили мои удары мечом.
        Боль была адской, но рука по-прежнему сжимала клинок. Я не хотел умирать, мне это сильно не понравилось ещё в прошлые разы, так что я держался, используя исцеление лешего, а также зелья маны и здоровья. Но такое не могло продолжаться вечно, всё же я не какой-нибудь неуязвимый супермен.
        На теле было множество ран, из которых лилась кровь. Слишком много боли перенёс я за столь малое время. Перед глазами всё плыло. Надеюсь с Мелли всё в порядке и даже, несмотря на мою смерть, она не переместиться в подпространство.
        Я опустился на колено. Можно было бы попробовать переместиться кротовой норой или провалиться сквозь землю, но у меня просто не хватало на это сил, да и многочисленные дебаффы с травмами сильно мешали. Вот же твари, всё-таки сожрали меня, как какой-нибудь сыр.
        - Знай, Джерри, я всегда был на стороне Тома! - только и смог высказать я свое негодование этим мышам, заставив усмехнуться упомянутых мной бессмертных.
        - Какое замечательно самопожертвование, - услышал я весьма необычный голос и провалился в темноту, не услышав окончания фразы. - Только его не требовалось.
        Глава 36
        Великий Оракул. Разговор. История эльфа.
        Пробуждение моё было не самым приятным. Всё болело, будто меня продырявили из минигана. Ах да, мыши ведь и впрямь успели прогрызть меня парочку раз, будь прокляты эти мелкие твари.
        - Мелли! - я резко подскочил с кровати, вспомнив, что девушка-элементаль была тогда со мной и могла пострадать. Вот только из-за боли я вновь рухнул на кровать.
        - Я здесь, - нежный голос девушки было приятно слушать. Всё же она выжила, а это успокаивало.
        - А где это, здесь? - спросил я с лёгкой улыбкой. Всё же, если я не помер сразу, то вероятно и друзья смогли спастись. Вот только теперь необходимо выяснить наше местоположение и причину, по которой мыши нас не сожрали.
        - В моём доме, - услышал я голос и посмотрел в сторону, где располагалась дверь.
        Оттуда вышел весьма колоритный дядька в сером балахоне или мантии. Она выглядела так, будто её только что создали. На серой ткани переплетались многочисленные растения, образуя невероятные узоры из листьев, ягод и грибов. Удивительно, словно часть леса переместили прямо на мантию.
        Цепкий взгляд серых глаз с зелёными прожилками был достаточно тяжелым. В нём читалась мудрость и знания веков. Прямой нос, уточнённые черты лица и длинные уши. Да, это был эльф с длинными седыми волосами. Вполне возможно, что ему очень много лет, и, несмотря на его молодой вид, его хотелось назвать дедушкой.
        Его рука сжимала весьма любопытный посох. Изумрудное древко обвивали вьюны и плющ, бережно удерживающие алмазную сферу больше кулака размером. М-да, даже страшно представить, сколько бы стоил подобный камень в реале. Но больше всего меня поразило совсем другое, а точнее информация, всплывшая у него над головой.
        Тероксиэн, Великий Оракул, 1380 уровень.
        Сперва я был удивлён тем, что передо мной, наконец-то, первый могущественный человек, а точнее эльф, без знаков вопроса вместо уровня. Но потом меня поразила цифра, обозначающая уровень. Да вы, наверное, шутите. Тысяча!!! Он перевалил почти на четыреста уровней за тысячу. Это же просто… невероятно! Насколько же силён этот старикан? Как он смог достичь таких высот и что у него за класс?
        - Как я уже тебе говорил, первый раз вижу столь бессмысленное самопожертвование. Стоило пробежать ещё всего-то полсотни шагов, и защита моего жилища отреза бы вас от любых монстров, - сказал эльф. - А в результате пришлось потратить на тебя ценное зелье.
        - Так не тратили бы, - пробурчал я, несколько недовольный таким началом диалога.
        - Вот ещё, - возмутился оракул. - И тогда бы упустил такого любопытного странника, которого так и окутывает целый сонм разнообразных энергий, столь необычных и непохожих друг на друга, что за многие тысячелетия своей жизни никогда не встречал ничего подобного.
        - Алексей не напрасно жертвовал собой, - услышал я голос Мелли. Честно говоря, её слова немного грели душу. - Он оберегал меня и остальных.
        - Да, и вот о ней я тоже хотел бы поговорить, - улыбнулся старик, присев на стул, выросший прямо из пола. - Видишь ли, в отличие от тебя, энергетических элементалей мне встречать доводилось не раз и не два. Семь, если точнее. Так вот ни один из них даже близко не стоял с этой барышней. Как же вы так умудрились её изменить?
        - А мы её и не меняли, - почти честно ответил я. - Её сознание осталось неизменным, и изменилась лишь форма.
        - Ну да, - с важным видом кивнул старик. - А кровь двух необычных леших, плюс к этому твоя, да ещё и эльфийская. Это, наверное, так… ерунда. Хотя получилось весьма занятно, а уж способности у неё так совсем неординарные, особенно оптический камуфляж, подавляющий звуки и частично скрывающий следы.
        В принципе, при определённом развитии, её мало кто вообще сможет обнаружить. Помимо этого ей ещё необходимо расширять свой запас энергии, чтобы не просто исполнять роль мантии-невидимки, но и быть боевой единицей в отряде способной прикрыть соратников в самый необходимый момент. Либо пробраться незамеченной к вражескому лидеру и суметь убить его.
        Как видишь, развиваться ей предстоит немало, но всё вполне возможно. Хотя, как вижу, вы пришли ко мне совсем не за этим, что весьма печально. Вам потребовался мой дар оракула для решения собственных проблем.
        - Поправочка, - возразил я, будучи не согласным с такими словами старика. - Для решения проблем королевства Лириэн.
        - О да, ну конечно, - усмехнулся Тероксиэн. - Как будто твоей жизни ничто не угрожает, если ты не выполнишь задание маленькой оборванки.
        - Это задание поручила мне Илиснейла, великое воплощение Доблести, - ответил я.
        - Я говорю не об этой несносной девчонке, а об её внучке, что ты и так понял, - улыбка так и не сходила с лица этого молодого деда, а мне хотелось чем-нибудь его треснуть. Ведь тут и дураку понятно, что этому эльфийскому кренделю от меня что-то нужно. Только вот что? Если учесть его уровень, то в этом мире он может получить всё, что захочет.
        - В своих рассуждениях ты оказался немного не прав, - прервал старик мои мысли. - Что ты на меня так смотришь? У тебя все мысли на лице написаны, так что можешь не удивляться. Даже в вашем мире странников есть подобные мастера, чего уж говорить обо мне. Видишь ли, у меня есть свои ограничения связанные с этой Рощей и моим классом. Оракул это не только дар, но и своего рода проклятье. Я не могу выбраться отсюда из-за этого, так бы я уже давно разобрался лично со всеми этими странностями.
        Но как видишь, это оказалось не в моих силах. Персональный дар удерживает здесь похлеще нерушимых оков Эбрис, поэтому мне просто интересно послушать истории странников, которые изредка появляются в моих краях. Так что расскажи мне свою историю, пока я буду окончательно исцелять твои раны. Мне особенно интересен тот момент, где ты умудрился встретить Хранителя Мира.

* * *
        Истрия вышла не такой короткой, как мне хотелось изложить её изначально. Всё же слишком много событий произошло в моей жизни всего за несколько последних месяцев. Да и эта игра оказалась куда реалистичнее и интереснее той серой жизни, что была у меня в реальном мире. Стоит ли вообще туда возвращаться?
        Уже много раз, сидя перед костром в Междумирье, и до этого, я пытался дать ответ на этот вопрос, но так и не мог. С одной стороны там меня никто не ждёт, ну разве что начальство, которое хватится меня через месяц, когда я не смогу выйти на работу, а больше никого у меня и не было. Тот мир намного страшнее, нежели Адская Бездна или даже Сады Смерти, которые я видел лишь мельком.
        С другой… вот здесь надо подумать. Но сколько бы я не думал, причин возвращаться туда так и не находил. Может оно и к лучшему, что игра оставила меня здесь?
        Вот же проклятый старик. Историю рассказывал ему, а на философию развело меня. Слишком много ненужных мыслей всплыло, так что надо перевести тему на что-нибудь другое. Я, конечно, о многом умолчал, ибо доверять какому-то странному лесному чародею столь высокого уровня не собирался, даже, несмотря на то, что он меня вроде бы спас, да ещё и раны исцелил, но мой рассказ заставил его задуматься.
        - Интересная история, необычная, - погладил подбородок эльф с седыми волосами. - Значит, это был не тот Хранитель Мира, с которым я бы хотел поговорить.
        - А зачем вам сдался этот Хранитель? - решил спросить я, но, как и ожидал, старик мне тоже не особо-то и доверял.
        - Думаю, что для тебя проблемы старого эльфа не так уж и важны, - усмехнулся он, по сути, попав в точку. Вот раздражал меня этот эльфийский дед и ничего тут не поделаешь. До боли он мне напоминал моего учителя с мухомором на голове. - Впрочем, ты ведь хотел задать ещё один мучающий тебя вопрос, ведь так?
        - Вы весьма прозорливы, - усмехнулся я в ответ. Понятие не имею, каким образом разработчики реализовали подобное. Всё же читать мысли у игроков… это нечто. Немного подумав, я всё же решил задать вопрос. - Вы не знаете, кто такой Нейтрал?
        На миг глаза Тероксиэна сверкнули, но также быстро потухли, словно и не было той вспышки невообразимой мощи, будто она мне почудилась лишь на долю мгновения. Но я точно знал, что это было не так. Старик что-то знал.
        - Точного ответа на этот вопрос я тебе дать не смогу, всё же мне известна очень малая часть информации. Раз уж ты рассказал мне о Хранителе Мира и наверняка не откажешься помочь старику в одном небольшом задании, то я могу кое-что рассказать, - эльф выжидающе посмотрел на меня.
        Видят все боги этого мира, что я ещё пожалею о своём решении, но мне просто не терпелось узнать хоть что-то о своём проклятом классе, который непонятно для чего возник в этой игре. Кроме боли он мне ничего не принёс.
        - Хорошо, я помогу Вам, - кивнул я.
        - Не забудь своё обещание, странник, - Тероксиэн одарил меня крайне тяжелым взглядом, после чего продолжил. - Видишь ли, ты первый Нейтрал, которого я видел за свою очень долгую жизнь, - сказать, что я почувствовал себя обманутым, значит, ничего не сказать. Вот же тролль эпического масштаба! Да Сильвар по сравнению с ним нервно курит в сторонке. - Но не спеши клеймить меня знаком обманщика. Я немного не так сказал. Ты первый Нейтрал, которого я вижу в этом мире, - и вот тут опять настало моё время удивляться, а проклятый старик лишь скалился своей белозубой улыбкой.
        - Хм… - у меня не было слов, чтобы выразить свои мысли. Слишком много их возникло после такой любопытной информации.
        - Вижу, что ты сильно удивлён, - погладил подбородок старик. - Когда я ещё не был оракулом, мне довелось посмотреть на иные миры, которые прилегают вплотную к Рейнее. Я как-то взял у отца книгу, к которой мне даже прикасаться было запрещено. Да, получил я потом не слабо, да и откат от защитных чар потом ещё целый месяц мучил, но это того стоило. Там были мощные заклинания призыва.
        Ритуал был сложным и очень энергозатратным, поэтому пришлось использовать накопители и формировать схему несколько суток. Однако я что-то напутал в слишком сложном энергетическом контуре. Возникший портал оказался нестабилен и попросту затянул меня в иное измерение, после чего закрылся.
        Как ты понимаешь, пути назад я не знал. Впрочем, на тот момент я даже не знал, где оказался. Лишь прозрачная тропа, уходящая в обе стороны и исчезающая где-то вдалеке. Я был испуган, как энт, оказавшийся в жерле вулкана. Ситуация была безвыходной.
        Так я провёл чуть больше недели, по крайней мере, мне так казалось. Было тяжело. Магия работала не так, как хотелось бы, энергии вокруг было мало, и она казалась какой-то странной и своевольной. В общем, тогда я первый раз испытал, что такое отчаяние и понял, что следовало слушаться отца. Но когда я уже вспоминал своих предков и постепенно видел путь к их дому, то я встретился с ними.
        На прозрачном пути, где мгновение назад ещё никого не было, стояло два крайне необычных существа. Их сила была столь велика, что даже могущество наших богинь меркло на их фоне.
        Первый странник будто был облачен в саму тьму. Его доспехи и чёрный плащ с двойным воротником, казалось, с какой-то жадностью поглощали тот скудный свет, что испускали многочисленные звёзды. Его антрацитово-чёрный шлем с двумя гребнями на затылке внушал трепет. Энергия этого странника хоть и светилась белым светом, но пугала меня даже больше, чем существа из Садов Смерти.
        Вторым странником оказалась женщина. В противовес первому, она была облачена в белоснежные одежды, прекрасно подчёркивающие её изумительную фигуру. Облегающие доспехи, словно состояли из многочисленных многоугольников. Поверх них ласково обнимая талию, красовалось очаровательное платье с ветвистыми чёрными узорами. У неё также имелся шлем, только гребни напоминали длинные женские волосы, собранные в причёску.
        Единственным, что роднило две эти фигуры, были амулеты в виде красного солнца с двенадцатью лучами, похожими на наконечники копья. И у каждого амулета один луч был сломан.
        Эта встреча определила мою дальнейшую судьбу. Странники оказались необычными, но вполне себе добрыми людьми, либо они специально так подстроили свою внешность, но это не суть. Некоторое время я путешествовал с ними и прошел чуть ли не через десяток миров. Мне удалось побывать в Райских Садах, в Адской Бездне, в Кархарадантаре и даже в Садах Смерти. Об остальных мирах как-нибудь сам узнаешь.
        Теперь перехожу к главному. В Кархарадантаре мы встретили очень любопытное существо, и тогда тёмный странник первый раз удивился. Он назвал это существо Нейтралом. Оно обладало поистине впечатляющей силой, поэтому опрометчиво напало на нас.
        Чёрный странник никогда не убивал просто так, даже не отвечал на атаки многочисленных монстров и, казалось, был неуязвим. Он просто перехватил Нейтрала, ничем особенным не отличающегося от представителей одной из основных рас того мира. Это странное существо пыталось что-то сделать, искажая пространство вокруг и даже само время, но это никак не действовало на лидера нашего маленького отряда.
        Нейтрал полыхал злобой и ненавистью, совсем не оправдывая своё имя. Тёмный странник сказал, что это существо может быть очень опасно для Кархарадантара, а впоследствии и для других ближайших миров, поэтому захотел уничтожить его, но просьба светлой странницы остановила его невероятное могущество.
        Нейтрал попросту исчез, переместившись в безопасное место, где он не смог бы навредить не только другим, но и себе. Я помню ту чудовищную силу, которая бушевала внутри него, и как легко эту силу подавил тёмный странник.
        Спустя много лет, мы встретили ещё одного Нейтрала, но в этот раз не в каком-либо из миров, а между ними. На очень широком пути странника, краёв которого даже видно не было, отчего казалось, будто мы идём по бесконечной белёсой плоскости, шло существо, отдалённо напоминающее человека.
        Прижимая свои руки к лицу, оно постоянно плакало. Его белые одежды стелились по идеальной поверхности пути и бережно укутывали тело, так что точно разглядеть этого путника мне не удалось.
        Тогда Орион, так звали чёрного странника, сказал мне, что этот нейтрал потерял свой мир и теперь не может обрести покой. Мне хотелось как-нибудь помочь ему, но Эвелейн, белая странница, лишь покачала головой, сказав, что у меня не хватит сил для этого. Они же помогать этому существу отказались.
        Ну а третьего Нейтала ты знаешь даже лучше, чем я, ибо сейчас он внимательно смотрит на старого эльфа и слушает его рассказ.
        Вот ведь хитрый старикашка. Да, рассказ был достаточно интересным, и из него я узнал о ещё двух Хранителях Мира, но вот какой-либо внятной информации об особенности класса так и не услышал. Всё-таки я остался в дураках.
        - Ох-х-х, спасибо, конечно, - вздохнул я и посмотрел прямо в глаза старику. - Так какое у вас имеется задание для меня?
        Глава 37
        Задание старика. План Алексея. Как же всё тяжко даётся.
        - О, оно очень простое для такой команды авантюристов как ваша. Думаю, что вы сможете справиться с заданием достаточно быстро. Просто меня сковывает тёмными богами проклятый дар оракула, поэтому я не могу его выполнить сам, - сказал старик и внимательно посмотрел на меня. Ох, чую я, что он говорит не совсем правду, но деваться некуда.
        - И в чём оно заключается? - спросил я, уже подозревая, что ни в чём хорошем.
        - Как я уже сказал, всё просто и банально, - ответил старик и позвал кого-то. - Мурзик, иди сюда.
        - Ох-х-х, ты ж чёрт! - я несколько опешил от того, кто пришел в комнату. Проклятый старикашка!
        Мурзик, Теневой кот, Уровень: Не определён!
        Передо мной прямо на пол уселась объёмная тень достаточно большого кота, которого я бы сравнил с мейн-куном. Большие уши с кисточками, длинный пушистый хвост и здоровенные лапы делали его очень похожим на представителя этой породы. Но этот кот меня пугал.
        В чёрных провалах глаз, которые были темнее самой тьмы, тускло сияли две маленькие звёздочки. Он не издавал звуков и вел себя… как тень, правда, которая ходит сама по себе. Но ещё меня пугал этот неопределённый уровень. Получается, что по каким-то причинам система не может этого сделать, а значит, кот может быть опасен не только для таких низкоуровневых авантюристов, как наша команда, но и для этого высокоуровневого старикашки.
        Тогда почему он так спокоен в присутствии этого существа? И почему Мурзик? Не самое подходящее имя для такого создания. И вообще, зачем он позвал кота? Неужели, чтобы меня немного попугать?
        - Итак, вижу, что у тебя много вопросов ко мне, но с ответами на большинство из них стоит подождать, - усмехнулся Тероксиэн. - Для начала, мне просто необходима помощь вашей команды в одном небольшом дельце, - он взмахнул рукой, и перед моими глазами появилось сообщение. - Читай.
        Тероксиэн предлагает вам задание! «Теневые мыши»
        Описание: Вот уже не один год Мурзик ловит мышей среди многочисленных лесных исполинов Рощи Чёрных меллорнов. Но теневой кот никак не успевает переловить такое большое количество мелких тварей, прорвавшихся в Рейнею из теневого мира. Многие обитатели рощи страдают от этих неистребимых обычным и даже необычным оружием существ.
        Словно рой мошкары они могут сожрать любого, невзирая на его броню, характеристики, умения и заклинания. Столь опасных тварей стараются обходить все существа, кто хоть раз сталкивался с ними ранее и сумел при этом выжить. Однако вам предстоит столкнуться с ними напрямую и выполнить данное задание.
        Условия выполнения:
        1)Помогите Мурзику поймать всех теневых мышей в Роще Чёрных Меллорнов.
        Награда: + 30000000 опыта, + 1000 репутации с Хранителями леса, + 1000 репутации с??? Помощь в поиске и устранении странностей в королевстве Лириэн,
        Примечание: Возможна дополнительная вариативная награда.
        Класс задания: Уникальное.
        Принять задание: Да/Да?
        А что мне оставалось делать, кроме как принять данное задание? Правильно, ничего. Я ведь уже пообещал старику помочь в обмен на информацию о Нейтрале. Пусть он и не сказал чего-то очень важного и действительно ценного для меня, но я держу своё слово. Хм… а ещё меня привлекла строчка в награде о репутации с Хранителями леса. Получается старикашка как-то связан с ними, иначе бы ничего подобного тут не высветилось.
        - Рад, что ты всё же согласился, - усмехнулся седой эльф. Как будто я мог отказаться от этого задания. Может он с Сильваром общался, раз так умело меня троллит? Очень на это похоже. - Мой Мурзик никак не успевает переловить всех мышей, а они прячутся, как только видят его. Думаю, что ты вполне сможешь справиться с этой задачей, а Мурзик тебе поможет.
        Будто понимая слова, а может, так оно и было, теневой кот подошел ко мне поближе, после чего запрыгнул на кровать. Мелли была поражена этим существом и невольно потянулась к нему.
        Полупрозрачная тонкая ладошка красавицы коснулась головы коты, и я ощутил лёгкую вибрацию. Хе-хе, кот не издаёт звуков, но умеет мурчать, вот это поворот. Мелли же с каким-то детским восторгом гладила теневого кота. Вот интересно, а как она прикасается к тени? Наверное, просто не знает, что это, по идее, невозможно.
        - Вижу, что вы поладите, - добродушно улыбнулся старый эльф. - Только не обижайте его, пожалуйста. Мурзик мне очень дорог. И всё же будьте осторожны, так как мыши опасны в больших количествах.
        - Кстати, а сколько их всего? - задал я самый важный вопрос, от ответа на который зависело очень многое. Если их там больше тысячи, то проще пристрелиться, хотя нет, не проще, пистолетов-то в этой игре я ещё не видел.
        - Должно быть около семи десятков, но точной информации у меня нет, - пожал плечами Тероксиэн.
        - Тогда как я узнаю, что задание выполнено? - ещё один весьма важный вопрос вырвался у меня.
        - А мне почём знать? - удивился старик, и вот опять я не мог понять, троллит он меня или нет. - Если зверьё перестанет шугаться от каждой тени и перестанет получать урон от них, то можно сказать, что задание ты выполнил, а Мурзик подтвердит.
        - Хорошо, - кивнул я, получив хоть какую-то дополнительную информацию о задании. - А есть что-нибудь, что может этих мышей привлечь?
        - Хм… - задумался оракул и погладил свой подбородок. - Я думаю, что их привлекают тени, правда, в основном они любят тени от живых существ, но не брезгуют и остальными, когда голодны. Полагаю, что их интерес зависит от плотности тени. То есть, например, тень от облаков они есть не будут, так как она слишком прозрачная для них, а вот от камня могут и откусить кусочек.
        - Ясно, - задумался я, и в голову пришла замечательная идея. Уж очень не хотелось мне гоняться за проклятыми грызунами по всему лесу, да ещё и рисковать при этом жизнями моих друзей. Меня-то сожрут - не страшно, просто воскресну и всё, а вот с ними так не выйдет. - Кстати, а мышам можно как-либо нанести урон? Если нет, то чего они боятся?
        - Урон нанести можно некоторыми заклинаниями света, а вот опасаются они школу магии пространства и тьмы.
        - Но ведь они и сами из неё состоят, как она им может причинить вред? - немного недоумевал я.
        - Да не удивляйся ты так, - усмехнулся эльф. - Вы, странники, часто путаете тень и тьму, но это совершенно разные вещи. Тьма - это не отсутствие света, это противоположная ему энергия, которую некоторые вполне неплохо способны контролировать. А вот тень, как раз и есть недостаток света. Отличие живых теней от обычных заключается в определённом количестве энергии пространства, тьмы и тени, которая насыщает этих странных существ из иного мира.
        - Хорошо, - ответил я не менее кровожадной ухмылкой и вскочил с кровати, взяв за руку Мелли. - Мурзик, нам предстоит много дел. Чем быстрее выполним задание, тем быстрее сможешь отдохнуть.
        - … - тень ничего не ответила, но было ясно, что она поняла мои слова. Интересно, а как они слышат? Хотя вибрации же издают, видимо, и принимать их они тоже могут. Впрочем, это даже хорошо, что кот не говорящий, а то я уже лису говорящую знаю, а ещё Совесть, так что кота мне только не хватало.
        - Куда это ты собрался? - удивился Тэроксиэн.
        - Выполнять ваше задание, - ответил я и скрылся от старика за дверью.

* * *
        Дом у этого старика оказался очень большим, так что пришлось немного попетлять по многочисленным коридорам. Впрочем, Мелли указала верную дорогу, и вскоре мы уже были около выхода. Мы оказались на широкой площадке, оканчивающейся загородкой из переплетённых ветвей дерева. Отсюда открывался шикарный вид на безбрежный лес.
        - Алексей! - услышал я радостный голос Акарны, которая стояла чуть в стороне вместе с Фенрором. - Как же я рада, что с тобой всё в порядке.
        - Вот только не надо было так рисковать, - пробурчал заклинатель. - Этот дедуля успел нас извести, постоянно утверждая, что ты не пробудишься, и нам нет смысла тебя ждать. Но я уже достаточно общался с подобными старыми… личностями, чтобы определить ложь. В общем, я рад, что всё обошлось.
        - У нас есть небольшое задание, - сказал я, немного поразившись разговорчивостью заклинателя. Видно, что друзья переживали. Это даже приятно, когда о тебе волнуются.
        - Когда хоть ты успел взять ещё задание? - спросила Акарна.
        - Мне сделали предложение, от которого нельзя было отказаться, - вздохнул я.
        - И в чём его суть? - Фенрор вопросительно выгнул бровь дугой.
        - Нам нужно поймать всех теневых мышей, - честно ответил я.
        - П-х-х, - заклинатель издал несколько малопонятных звуков и выругался.
        - … - Акарна отреагировала более сдержанно, но по её виду можно было понять, что она полностью разделяет слова заклинателя.
        - Не стоит переживать, - усмехнулся я. - У меня есть одна идея, которая вполне может сработать, а вот этот кот нам поможет.
        - Ох ты ж… - Фенрор аж подпрыгнул при виде Мурзика и вновь выругался.
        - Ты не перестаёшь удивлять, - Акарна поправила прядь волос.
        - Мне бы тоже было любопытно взглянуть на то, что ты придумал, - сказал появившийся рядом с нами оракул. - Ну так как же ты собрался поймать все эти тени?
        - Очень просто, - усмехнулся я и, хрустнув шеей, принялся за реализацию плана.

* * *
        Я рассказал друзьям о своём плане и заметно успокоил Фенрора тем, что от них ничего не требуется, разве что посмотреть за нашим триумфом. А ещё я хотел посмотреть, как удивиться этот оракул, когда увидит с какой лёгкостью я изловлю всех мышей. Не думал же он, что я буду бегать по этим лесам и выискивать каждую тень.
        Активировав особую способность Тома и Джерри, я сразу же ощутил мощь. Уровень подскочил на сотню, а все доступные очки параметров направились в интеллект, очки же навыков, как я и хотел, перешли в кротовую нору.
        Уровень способности подскочил почти до пяти сотен, если быть более точным, то до четырехсот восьмидесяти единиц. Четыреста двенадцать очков перешли в модификатор «Диаметр», в котором было всего пять очков. Теперь я мог создать портал более сорока метров в диаметре. Эх-хе-хе. Но этого было недостаточно, поэтому я активировал эльк-сохра и умника на минуту.
        Только после этих манипуляций я скастовал пространственное заклинание на километровой высоте. Таким образом, я хотел ещё немного увеличить тень за счёт законов оптики и положения солнца.
        Пространство неподалёку от нас накрыло чёрной почти непроницаемой тенью, такой плотной, что казалось её можно потрогать. Замечательно, теперь только осталось подождать пока все эти грызуны прибегут отведать столь вкусной и плотной тени. И вот тут-то и вступит в свою игру кот.
        - Хитер, - усмехнулся старик. - Даже я не додумался до подобного. Хотя использовать портал для таких целей… не слишком надёжно. Впрочем, главное, чтобы твоя затея удалась.
        - Удастся, если ваша информация была верна, - сказал я, продолжая всматриваться вдаль.
        Кстати, а где эльфийка. Неужели ушла обратно? Честно говоря, от подобной мысли даже стало немного грустно. Всё же такую красоту встретишь не так часто. Хотя и эльфиек я встречал не так часто.
        - Посмотрите в ту сторону, - сказала Элиориль, спрыгнувшая к нам откуда-то сверху.
        - Твою мать! - выругался я, проверив указанное эльфийкой направление. - Старик, ты же говорил, что мышей где-то семь десятков… а остальная тысяча это что?
        - Это погрешность, - не моргнув глазом, ответил эльф.
        - Какая-то слишком большая погрешность, - нахмурился я, спешно обдумывая как решить проблему.
        - Всё относительно друг мой, - пожал плечами оракул.
        С одной стороны я совершенно не представлял, что можно сделать с целой тысячей мышей. Мурзик с ними явно не сможет разобраться, поэтому коту необходимо помочь. С другой стороны, а чего бояться, когда тут находится НПС с уровнем превосходящим тысячу. Впрочем, если судить по самодовольно ухмылке старика, он и пальцем не пошевелит, чтобы нам помочь.
        Следовательно, необходимо решить данную проблему как-то иначе. А как это сделать, если против этих тварей, презирающих броню, уровни и защиту, нет эффективного оружия?
        - Думаю, что нам пора бежать, - Фенрор стучал пальцами по перилам. - Лучше куда-нибудь в Междумирье, чтобы они не смогли нас найти.
        Точно! Как я сразу-то не додумался об этом. Эх-хе-хе, ну теперь только осталось дождаться, когда все эти твари начнут кушать тень.
        - Как бы мне не хотелось признавать, но в словах ученика хранителя есть смысл, - сказала Элиориль. - Оракул, теневые создания могут причинить вред и вам.
        - Не стоит за меня волноваться, - добродушно улыбнулся седовласый эльф с молодым лицом, которого я упорно называл старикашкой. - Я не настолько слаб, как могу показаться.
        В общем решено. Он ещё один старый тролль, который будто так и ждал гостей, чтобы немного над ними поиздеваться. Но у меня свой план, который я намерен реализовать, и никакие мыши мне не помешают, даже если их тысяча, ну или две. Хотя я совру, если скажу, что мне совсем не страшно.
        Мыши всё пребывали и пребывали. Откуда их столько взялось? Уже тысячи две, а то и больше, собралось около плотной чёрной тени от портала. Или просто кажется, что их так много? И первые твари уже вцепились в чёрную тень кротовой норы, как крокодил в свою добычу. Жрали они очень быстро, но всё же тень была слишком большой, чтобы её смогла съесть даже такая огромная толпа тварей.
        - Что же ты предпримешь? - спросила у меня эльфийка.
        - Скоро увидишь, - ответил я, продолжая ждать, когда все мыши подтянутся. Прошло немного времени, и я понял, что больше теневых тварей не осталось, а если всё же не все явились сюда, то Мурзик справится с остальными.
        Прежде чем я начал реализовывать свой план, в чёрном провале кротовой норы мне почудились странные непонятные очертания какого-то существа и три тусклых звёздочки образовывающих небольшой треугольник.
        Что-то мне это слишком не нравится, поэтому я сжал кулак, а вместе с ним стал сжиматься и портал. Мыши недовольно последовали за всё уменьшающейся кротовой норой, надеюсь, я оттуда никого не выпущу.
        Осталось не так много места и мыши взбирались друг на друга, пытаясь оттолкнуть ближайших тварей. Подгадав идеальный момент, я резко опустил дыру на землю и закрыл её. Каково же было моё удивление, когда кротовая нора так окончательно и не исчезла.
        Из оставшегося небольшого портала торчала рука с тремя чёрными ужасающими когтями. И из-за неё я никак не мог закрыть эту чёртову дыру. Кто это ещё рвётся из Междумирья?
        Приложив просто неимоверные усилия, я несколько раз сжимал и разжимал портал, пока он, наконец-то, не схлопнулся, прибрав с собой десяток метров леса. Я плюхнулся прямо на пол и глубоко выдохнул. Из носа потекла кровь, и ряд всплывших сообщений оповестил меня о дебаффах. Однако я радовался, ведь перед глазами мигало ещё одно окошко с весьма приятной информацией.
        Задание «Теневые мыши» выполнено!
        Глава 38
        Награда. Загадки Великого Оракула. Тяжелый выбор.
        И спустя совсем немного времени, появились и сообщения о награде. Не такой большой, как хотелось бы, но всё же.
        Получено 30000000 опыта!
        Репутация с Хранителями Лесов увеличивается на 1000 ед.!
        Репутация с Элиориль увеличивается на 1000 ед.! Статус: Заинтересованность!
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 85(+4).
        Замечательно! Сразу четыре уровня поднял за такое малое время, хотя за столько дней до этого все шло совсем туго. Стоп! Я только что подумал немного о другом. Если я получил опыт только за задание, то где же опыт за мышей, а?
        Ясно, опять я остался без опыта, а то неведомое чудище из Междумирья, которое заинтересовалось моим порталом, получило подарочек, надеюсь смертельный, хе-хе-хе. Что ж, теперь пора разбираться со странностями этого длинноухого королевства.
        - Как ты это сделал? - эльфийка была крайне удивлена, а смотреть в её невероятные глаза было одним удовольствием. Уж не специально ли она так строит глазки, чтобы меня заинтересовать.
        - Всё просто, Элио. Если с этими мышами ничего нельзя сделать без тьмы и света, я просто выбросил их в Междумирье. Пусть теперь попробуют там кого-нибудь сожрать, - ответил я.
        - Хе-хе-хе, здорово ты с ними справился! - радовался Фенрор.
        - А нам даже работы не оставил, - улыбнулась Акарна.
        - А мне немного их жалко, - сказала Мелли, гладя Мурзика.
        - Как, как ты меня назвал? - прищурилась эльфийка, но я сделал вид, что не обратил на это внимание.
        - Что ж, весьма не дурно, но всё же очень рискованно, - покачал головой оракул. - Хорошо, что та тварь не успела пролезть в наш мир. Надо ведь маскировать порталы в пространстве, куда ты его открываешь, чтобы с обратной стороны никто не пролез, а лучше попросту сделать его односторонним.
        - А разве он у меня не был односторонним? Я же вроде один портал открыл, - немного не понял я слова оракула.
        - Нет, не был. Необходимо блокировать возможность доступа к порталу извне, тогда всё было бы нормально, правда, энергии потребовалось бы значительно больше. Но в таком случае значительно повышается его надёжность. Думаю, ты ещё научишься правильно использовать пространственную магию, - сказал старый эльф и передал мне небольшой сверток. - Что ж, возьми ещё вот это, а то я смотрю, твоя одежда немного потрепалась.
        - Спасибо, - я принял несколько вещиц из рук Тероксиэна и осмотрел себя. М-да, что-то я и не заметил сразу, что некоторые мои вещи пришли в полную негодность и, похоже, уже не подлежат восстановлению. Впрочем, их особо не жаль, всё же они были совершенно обычными. Перчатки, сапоги и поножи теперь необходимо заменить. Итак, что же мне отдал оракул.
        Простые поножи эльфийского оракула
        Описание: Вполне обычные на вид штаны с небольшими вставками из плотного материала усиленные магией эльфийского народа. Защищены от износа и прослужат вам достаточно долго. Крайне удобны для передвижения в лесной местности.
        Эффект: +50 к Защите, +10 к Интеллекту.
        Дополнительный эффект: «Средняя аура защиты».
        Класс: Магический
        Требования: Уровень 85, Сила 50, Интеллект 100,
        Примечание: Непонятно как, но эти штаны действительно способны увеличить ваш интеллект. Хотя подобное свойство связано не с магией, а с тем, что вам не придётся думать о сохранности некоторых особо важных частей собственного тела.
        Ну а что, вполне нормальные серые штаны с легкими вкраплениями тёмно-зелёного цвета. То, что они прибавляют интеллект, это плюс, и мне совсем не важно, каким образом этого достигается, а уж отсутствие прибавки к остальным параметрам я уж как-нибудь переживу. Главное бегать в штанах, а не без них.
        Простые сапоги эльфийского оракула
        Описание: Эти сапоги являются частью простого комплекта эльфийского оракула. Тёмно-серые сапоги неплохо защищены от магии и различных внешних воздействий и способны сберечь ваши ноги даже от удара молота, но лучше таковые всё же избегать, благо для этого есть все возможности.
        Эффект: +50 к Защите, +10 к Ловкости.
        Дополнительный эффект: «Средняя аура защиты».
        Класс: Магический
        Требования: Уровень 85, Ловкость 50, Интеллект 100.
        Хм… сапоги прибавляют ловкости и столько же защиты, сколько и поножи. Это весьма неплохо. Всё же средняя броня достаточно неплохая вещь, но мне нужно надевать сверхтяжелую, да ещё и энергощитами обвешаться, чтобы уж точно боли не чувствовать. И осталась последняя вещица.
        Простые перчатки эльфийского оракула
        Описание: Тёмно-серые перчатки из весьма приятной на ощупь кожи, покрывают узоры из листьев меллорна, значительно усиливающие вашу мощь. Теперь вы сможете держать ваш клинок и щит намного крепче, чтобы ни один взрыв не унёс их в безбрежные просторы Междумирья.
        Эффект: +50 к Защите, +10 к Силе.
        Дополнительный эффект: «Средняя аура защиты».
        Класс: Магический
        Требования: Уровень 85, Сила 50, Интеллект 100.
        Неплохо, и совсем неважно, что система вновь напоминает мне о том, что я потерял свой щит. Эх-х-х, ну ничего, зато свинцовый выручит, надеюсь. Причём им и ударить можно достаточно сильно.
        - Ну что ж, вижу теперь ты готов, так что начнём испытания, - сказал эльф и хрустнул пальцами. Впрочем, дополнительная награда неплоха, но можно было бы ещё мне шлем какой-нибудь подарить. Ладно, не буду излишне жаловаться, и так всё хорошо вышло, так что теперь осталось только пройти испытания и узнать о странностях. Тероксиэн посмотрел на Мелли, которая держала в руках теневого кота, и передумал забирать Мурзика у девушки-элементаля. - Итак, с первой задачей, я думаю, вы справитесь достаточно быстро.
        - Что за задача? - спросил заклинатель, не выдержав небольшой паузы.
        - Не торопись, - усмехнулся седовласый эльф и щёлкнул пальцами.
        После это простого жеста перед нами появилось три прозрачные чаши, зависшие в воздухе. Первая была достаточно большой, две других намного меньше, но тоже отличались друг от друга.
        Второй щелчок пальцами заставил самую большую чашу наполниться водой почти до краёв, оставив лишь небольшое пространство. Хм… даже становится интересно для чего всё это нужно.
        - Мне что, её выпить что ли? - с каким-то недоверием произнёс Фенрор.
        - Хе-хе-хе, всё гораздо проще, - вновь усмехнулся старик и в очередной раз щёлкнул пальцами, сформировав четвёртую чащу, немного превосходящую две малых. - Самая маленькая чаша, вмещает три литра воды, та, что побольше, пять. Мне нужно, чтобы вы с их помощью отмерили четыре литра воды, которые должны оказаться в последней появившейся чаше.
        - Хм… - задумалась Акарна. - Это не так-то просто, как кажется.
        - Использовать можете только две самых малых чаши, - добавил Тероксиэн и присел на выросшее прямо из пола кресло.
        - Пять и три литра, - почесал голову Фенрор. - Если набрать обе чаши, и поделить их общий объём на два, то получим искомый вариант.
        - Но как ты его отмеришь? - задала вопрос воительница и добавила. - Я имею в виду точно.
        - Эм… - немного замялся Фенрор.
        Я же принялся рассуждать. Если вылить пять литров воды в чашу, а потом выгрести маленьким «ведёрком» обратно, то в сосуде останется два литра. Потом стоит повторить данную процедуру, в результате получаем искомые четыре литра. Именно это я и изложил эльфу.
        - Нет, так не пойдёт, - покачал головой эльф. - В своём алгоритме ты задействуешь, и последнюю чашу выливая из неё воду, что недопустимо.
        - А я бы не догадался даже до этого, - нахмурился Фенрор.
        - Хорошо, - кивнул я и принялся обдумывать иной метод.
        Вот и как поступить иначе? Так-с, если я заполню водой пятилитровую чашу, то что я смогу с ней сделать? Хм… можно перелить в трёхлитровый сосуд. В итоге в пятилитровой останется два литра, которые я могу перелить в последнюю чашу и повторить алгоритм. Стоп. Это получится почти то же самое, что и в предыдущем варианте. Тогда следует поступить иначе.
        Я взял трёхлитровую чашу, наполнил её водой, после чего перелил в пятилитровую, затем повторил процедуру. В итоге получил трёхлитровую чашу, заполненную всего одним литром воды. Его я перелил в последний сосуд, после чего вновь наполнил чашу и добавил к предыдущему литру воды, получив необходимое значение.
        - Что ж, неплохо, хотя я ожидал, что ты справишься быстрее, - сказал эльф, явно чтобы немного задеть меня, но на мне такие трюки не работают - мне это безразлично… обычно. - Теперь переходим ко второму испытанию, которое также достаточно простое. Это загадка. Итак, слушайте внимательно.
        Нет прочнее её в мире,
        Не разрушит её сталь,
        Пламя, яды, эликсиры,
        Не развеют её шаль.
        Свет и даже само время,
        Ждёт лишь тёмная печаль.
        А она, всё, как и прежде,
        Часто смотрит одна вдаль.
        По пути идёт не глядя,
        Прячась прямо за тобой
        Лишь объятья тьмы помогут,
        Принести её покой.
        - Я бы сказал, что это богиня, - выразил свою мысль Фенрор. - Тела богов могут быть прочнее стали и обладать сопротивлениями почти ко всем видам урона. Живут они также несравнимо долго, а огромная сила вешает на них печать одиночества.
        - Вот только объятья тьмы не принесут покой богиням этой стихии, - усомнилась Акарна. - Да и часто за тобой богини ходят?
        - Одна, каждый день, - усмехнулся Фенрор, заставив смутиться ученицу Крассуса.
        - Любопытная загадка, - немного задумалась Элио.
        В принципе, в словах заклинателя есть определённая логика, но я полагаю, что это всё же не богиня. Прочность, сопротивления урону, одиночество и объятья тьмы… м-де, не так-то просто. Хотя удивительно, что может быть сопротивление времени. Что же это может быть или кто?
        - Тогда бы подошло пространство, - вновь высказался ученик хранителя. - Если полагать, что загадка намеренно обращает наше внимание на женский род ответа и принять это за отвлекающий манёвр, то ответ может иметь любой род. Плюс ко всему пространство нельзя уничтожить указанными элементами и если вспомнить Междумирье, то тьма обнимает всё пространство, которое лишь пронизывали алмазные россыпи звёзд.
        - Вот здесь и возразить сложно, - нахмурилась воительница.
        - Может, ты поможешь своим друзьям? - спросил хранитель, обращаясь к Элиориль.
        - Я… - эльфийка немного удивилась, сперва посмотрев на хранителя, а потом на нас, но затем что-то решила для себя и кивнула. - Может быть это метель? Само проявление холода, что замораживает любую жизнь. Никакое пламя не сможет с ней справиться, впрочем, как и яды, и свет, и даже время. Она любит ходить за одинокими путниками, постепенно отбирая у них жизни.
        - Вот только она может утихнуть со временем, да и тьма против неё не поможет, - покачала головой Акарна.
        А мне же показалось, что эльфийка знает верный ответ, но почему-то не хочет его называть. Интересно, почему? Мне кажется, что это достаточно лёгкая загадка, но я почему-то ищу в ней подвох. Может как обычно, я ищу подвоха там, где его нет?
        Я посмотрел на своих друзей, и мой взгляд остановился на Мелли. Девушка держала на руках Мурзика и гладила его. Удивительно, но коту очень нравилось её внимание. Хм… стоило посмотреть на деревянный пол, как всё встало на свои места. Мои глаза встретились с изумрудными глазами Элиориль.
        - Тень, - ответила длинноухая красавица.
        - Верно, - ухмыльнулся оракул. - Ну а теперь ещё одна, немного посложнее.
        - Хе-х, надо прокачивать интеллект, - нахмурился Фенрор. - Давай уже следующую загадку.
        - Хорошо, - усмехнулся старик, и я понял, что в этот раз будет что-то зубодробительное.
        Меч, кинжал, секиру, молот,
        Ждёт при встрече только голод.
        Ветер, пламя, лёд, земля,
        Всё исчезнет для тебя.
        Свет и Тьма сольются вместе,
        Напоследок уходя,
        И махнут в прощальном жесте,
        Оставляя лишь тебя.
        Всё, как я и думал. Вообще не понимаю, о чём речь. Видимо, недостаточно я развивал дедуктивный метод. Ладно, стоит разбирать по порядку. Почему оружие ждёт голод? Возможно потому, что оно не может поразить свою цель. Так, хорошо, теперь дальше.
        Ветер, пламя… это элементы, и они по каким-то причинам исчезнут. Причём то же самое произойдёт со светом и тьмой, в итоге они оставят после себя что-то интересное, что и является ответом на данную загадку.
        - Это душа, - сказал Фенрор, заставив меня удивиться и мысленно согласиться с заклинателем. - Нельзя поразить её оружием, нельзя её тронуть элементами. Даже свет с тьмой этого не могут.
        - Тут ты не прав, - покачала головой эльфийка. - Всё зависит от того, кто использует свет или тьму, так что это не душа.
        - Но что же тогда? - посмотрела на длинноухую красавицу Акарна.
        - Пока не знаю, - пожала плечами Риль.
        Седовласый эльф лишь ухмыльнулся, наблюдая за нами. Его можно понять, ведь так приятно смотреть за теми, кто пытается узнать информацию уже давно известную тебе. Как же мне хочется его отправить куда-нибудь на север, как раз на встречу с метелью. Пусть попьёт его жизненных сил. У нас нет времени, чтобы тратить его на какие-то загадки. Стоп! Вот оно!
        - Пространство, - ответил Фенрор, и я не нашелся, что же сказать после этого. - Оно идеально подходит в качестве ответа на вашу загадку. Думаю, что ту даже объяснять ничего не нужно.
        - Несмотря на то, что оно и впрямь идеально подходит к ответу на загадку, но это всё же не оно, - усмехнулся Тероксиэн, заставив печально вздохнуть заклинателя. - Но вы явно развиваетесь в правильном направлении.
        - Тогда это… - вот только договорить я не успел.
        - Время, - ответила эльфийка. Вот опять она мне портит игру и забирает всю славу себе. И ведь всё она прекрасно знала, но тогда почему молчала?
        - Ну что ж, вы неплохо справляетесь, так что думаю, не стоит вас особо мучить, поэтому скажу, что осталось всего два испытания, - эльфийский дедушка размял пальцы, после чего вновь щелкнул ими. В результате его манипуляций перед нами появилась чаша с небольшими серебристыми шариками, а также две неглубокие тарелки, под которыми располагалась плоская подставка. - Это своеобразные весы, - пояснил Тероксиэн. - Ваша задача состоит из двух этапов. Среди этих девяти шариков есть один неправильный, который легко можно отличить по более тяжелой массе, однако без помощи весов это сделать проблематично. Задача заключается в нахождении неправильного шарика за два взвешивания. О второй части задания я скажу после того, как вы справитесь с этой.
        - Хм… - задумался Фенрор. - В принципе это совсем не сложно. И в чём подвох?
        - Да, взвесить все шарики не проблема, но вот если всего два взвешивания, - Акарна нахмурилась. - Это уже не так просто.
        Я взял в руку небольшой шарик, где-то сантиметр в диаметре и внимательно на него посмотрел. Он был заметно тяжелее, чем казался на первый взгляд. В принципе и мне уже в голову пришло пару идей, как выполнить это задание, но мне, как и Фенрору, чудился здесь некий подвох.
        - Я знаю, какой шарик неправильный, - тихо сказала Мелли, подойдя ко мне вплотную. - От него исходит другая энергия.
        - Спасибо, Мелли, - кивнул я и поспешил добавить. - Но нам нужно решить эту задачу с условием двух взвешиваний. Главное потом, проверь меня.
        - Хорошо, - кивнула девушка.
        - Подсказать? - спросила эльфийка, с лёгкой улыбкой смотря на меня.
        - Не стоит, Риль, я сам справлюсь, - ответил я.
        - Опять мне новое имя придумал, - поджала губки длинноухая красавица и демонстративно отвернулась в сторону. Ну а что я могу поделать, если у неё сложноватое имя, конечно, попроще, чем у Оракула, но всё же.
        Итак, если разделить все шарики на две кучки по четыре штуки, а один оставить у себя, то у меня имеется шанс один к девяти, кто в руках будет неправильный шар. Таким образом, можно определить его и за одно взвешивание. Ведь, если весы покажут равновесие между двумя кучками шаров, то неправильный соответственно будет у меня в руках. Но если это не удастся, то потом в два взвешивания я попросту не уложусь. Да и к тому же необходимо определить точно.
        Хорошо, тогда логично разделить шарики на три равных группы по три штуки в каждой. Таким образом, я взвешу две группы, и если они будут равны, то искомый шар в третьей группе, но, а дальше уже дело техники.
        Я вновь подошел к чаше и, набрав в каждую руку по три шара, положил их на весы. К моему удивлению левая чаша весов накренилась. Хм… ясно, значит неправильный среди этой троицы. Отлично!
        Переложив верные обратно в чашу, я положил два шара на весы. В итоге они оказались одинаковой массы. Мелли легонько кивнула, показав, что я действительно нашел искомый шар. Удивительно, но это был тот, который я взял в самом начале. С чего я это взял? Всё просто, на идеальной поверхности просматривался мой отпечаток.
        - Хорошо, - старик посмотрел на шарик в моей руке. - Я, правда, ожидал, что вы справитесь побыстрее, ну да ладно, - опять он начинает меня бесить. Тем временем эльф злобно ухмыльнулся, и его кровожадная ухмылка мне совсем не понравилась. - Теперь вторая часть задания. Этот шарик содержит в себе яд, одному из вас нужно попросту его съесть. Можете разгрызть или проглотить целиком, это уже не имеет значения. Ну так, кто же хочет попробовать на вкус этот яд?
        Вот же чёрт! Так и знал, что без подвоха не обойтись. Вот только как же нам теперь действовать? Впрочем, я знаю ответ на этот вопрос.
        - Постой, - поспешил остановить меня Тероксиэн. - Всё не так просто, как ты считаешь. Бессмертие тебе не поможет. Если ты съешь эту пилюлю, то потеряешь доступ в этот мир. Так что решай, что тебе дороже. Друзья или этот мир, который ты любишь намного больше своего родного, - вот теперь ухмылка седовласого эльфа была столь кровожадной, что я начинаю подозревать этого длинноухого в связи с демонами.
        - Алексей, не нужно, - попросила Акарна. - Мы что-нибудь придумаем.
        - Давай уже сюда эту… пилюлю, - угрюмо сказал Фенрор. - От меня всё равно особой пользы нет, так хоть здесь пригожусь. Я слышал, как ты говорил во сне, так что никому бы не пожелал вернуться в мир, из-за которого у тебя такие кошмары.
        - Думаю, что мы обойдёмся без лишних смертей, - усмехнулся я. Не думал же этот старик, что бессмертие это мой единственный козырь. А кошмары, я не знаю из-за чего они у меня появились, но несмотря на мою нелюбовь к собственному миру, в плохих снах я обвинять его не могу. Том и Джерри помогут мне избежать смертельного яда.
        - Не помогут, - продолжал улыбаться оракул, а я чуть не поперхнулся. Вот же великий обломщик.
        Как же тогда действовать? Если яд гарантированно убьёт любого из нас, то надо что-то решать. А может быть послать к чёрту этого оракула? И без него справимся. Но взглянув в глаза старика, я понял, что так просто нам не уйти. Вот же чёрт, со столь высокоуровневым дедком не поспоришь.
        Стоп! Я посмотрел на девушку-элементаля. На неё ведь не действуют яды, следовательно, она сможет съесть эту пилюлю без особого вреда для себя. Но с другой стороны мне не хотелось ей рисковать. Вроде бы и призвать её заново смогу, в случае смерти, вот только так действовать нельзя.
        - Правильно думаешь, - кивнул Тероксиэн. - Это не совсем яд, природа этого вещества куда более удивительна, поэтому оно развеет элементаля очень просто, и призвать её снова ты уже не сможешь никогда.
        - Что же ты предпримешь? - спросила эльфийка.
        - А что я могу? - пожал я плечами. Не люблю, когда меня припирают к стенке. Выхода нет, но лучше сдохнуть самому, чем мучиться от угрызений совести, видя, как умрёт кто-то из моих друзей. А уж моя Совесть настолько зубастая, что долго после её острых треугольных зубиков я не проживу. Поэтому я попросту закинул пилюлю в рот и разгрыз.
        - Стой! - крикнула Элиориль.
        Я ожидал анальгиновой горечи, взрыва головы, давящей тьмы и даже адского пламени, но не того, что было дальше. Ничего не произошло. А на вкус эта смертельно ядовитая пилюля оказалась как отменная конфета с жидким шоколадом с орехами. Такого мне пробовать не доводилось.
        - Всё же я немного удивлён, - произнёс старик. - До последнего думал, что ты пожертвуешь своей Мелли, либо используешь Элиориль, так как она была с вами мало и по логике, её должно быть не жалко.
        - Да ты что, - весьма злобным взглядом посмотрел я на Тероксиэна. - Да как я мог причинить вред столь прекрасным девушкам как Мелли и Элиориль. Я даже думать об этом не мог. Красивые девушки - это самое большое сокровище.
        - Вот как, - уважительно покивал оракул. - Любопытный взгляд на мир и на женщин. Но тогда бы ты мог пожертвовать заклинателем, ведь он мужчина и ничего особенного в нём нет.
        - Здесь ты ошибаешься, - сказал я.
        - Да ладно, - эльф совершенно искренне удивился, да причём так, что я никогда бы не поверил. После чего сплюнул. - Никогда не видел столь некрасивой женщины. Это ж надо так походить на мужика.
        После этой фразы Акарна и Элиориль засмеялись, причём смех длинноухой красавицы казался похожим на перезвон небольших колокольчиков или лёгкий стук маленьких кристалликов друг об друга. Фенрор же обозлено смотрел на оракула.
        - Вы меня не так поняли, - еле сдерживая смех, сказал я. - Фенрор не женщина, он мой друг, а я не привык жертвовать друзьями и привыкать не собираюсь.
        - Что ж, такое решение достойно уважения, - произнёс старик, не обращая внимания на пышущего злобой заклинателя. - Поэтому приступим к пятому испытанию. Оно будет ещё проще всех предыдущих.
        - Какое же это испытание? - я слегка прищурил глаза, ибо совершенно не верил, что финальное испытание может быть легче предыдущих. Впрочем, правильно сделал. Услышав слова оракула, мне поплохело.
        Глава 39
        Финальное испытание. Странности королевства Лириэн. Путь к новой проблеме.
        - О-о-о, вам не нужно делать ничего особенного, просто используйте свой самый сильный удар на мне, - старик вновь показал свои белые зубы в кровожадной ухмылке. - Ничего сложного. В общем, используйте всё что угодно, чтобы пробить мою защиту. Если сможете меня ранить, то я, так уж и быть, поведаю всю необходимую вам информацию.
        Вот и чего он добивается? Или этот оракул просто решил поиздеваться над нами? Из нашего отряда лишь эльфийка перевалила за сотый уровень, а мы ещё даже до девяностого недокачались. Как нам вообще навредить кому-то, у кого уровень превосходит наш более чем на тысячу?
        - Может, я в него плюну, - усмехнулся Фенрор.
        - Думаю, после этого от тебя даже мокрого места не останется, - выразил я своё предположение. - Лучше подумайте, каким образом можно ранить его, невзирая на разницу в уровнях.
        - Да это невозможно, - вздохнула Акарна. - Он слишком силён. Но я всё же постараюсь что-нибудь придумать.
        Я же открыл список способностей и принялся внимательно его разглядывать. Может, что дельное и придумаю. Способностями лешего его явно не достать, по крайней мере, не на их уровнях. Умение Тома и Джерри я уже израсходовал, а ведь с их помощью могло бы и получиться. Огненная магия мне не помощник, да и пространственная тоже.
        Чёрт! Стоит быть честным с самим собой: у меня нет ничего, что смогло бы поразить этого старикашку. Может и впрямь использовать что-нибудь деморализующее? Хе-хе-хе, напомню ему, что он отшельник в лесу, на задворках королевства. Думаю, что подобные аргументы пробили бы даже мою защиту, будь я на его месте. А если серьёзно, то можно было бы использовать Катарсис, но я пока не подхожу по требованиям, чтобы это провернуть, следовательно, способности мне не помогут.
        Раз они не помогут, то стоит поискать что-нибудь в инвентаре. Может быть, попробовать использовать один из кинжалов Атт Халара? Не-е-т, боюсь, что меня неправильно поймут, поэтому это оружие перед эльфом лучше не светить. Остаётся клинок императора Эренвар и Акадия Громхольда.
        Первый артефакт лучше не вытаскивать, иначе тот может связаться с императором, впрочем, второй тоже не стоит трогать, но учитывая его возможность по поглощению энергии, есть вероятность нанести урон старику.
        Фенрор активировал какое-то заклинание. Будучи пробафлен Акарной, он стал гораздо сильнее, но вот портал из Междумирья открылся очень небольшой. Из него вылетел маленький камень, очень похожий на наконечник копья. Хм… ничего особо необычного в нём не чувствуется, однако старик достаточно серьёзно воспринял эту атаку и перехватил каменный наконечник двумя пальцами, не позволив коснуться своей защиты.
        Ударная волна сбила всех с ног. Разве что Мелли устояла на месте, так как её прикрыл кот, используя теневую ауру или щит. Удивительно. Впрочем, атака Фенрора была не менее удивительной, ведь я совершенно не знал, что он может быть настолько силён.
        - Весьма похвально, но всё же недостаточно, чтобы пробить мою защиту, - сказал Тероксиэн. - Так что следующий.
        - На-а-а!!! - крикнула Акарна и в следующий миг обрушила засиявший золотым светом дубовый клинок на голову оракула, однако и в этот раз он остановил атаку. Причём опять сделал это двумя пальцами. М-де, какая же у него огромная мощь. Впрочем, ударная волна опять заставила нас упасть. Да откуда вы понабрались такой мощи?
        - Тоже неплохо, - уважительно покачал головой седовласый эльф и добавил несколько слов, сильно удививших не только Акарну, но и Фенрора. - Но всё же слабее, чем заклинатель.
        - Тогда попробую я, - сказала Риль, и её лук окутало изумрудно пламя, языки которого удивительным образом напоминали листья меллорнов. Она выпустила столь огромную мощь, что стрела засияла ярче солнца. Мощнейший удар поразил оракула, заставив того прочертить чёрные полосы прямо на деревянном полу. Какая-то защита прикрыла нас от последствий атаки нашей длинноухой соратницы. Честно говоря, не хотелось бы мне ссориться с такой опасной девицей, которая заставила напрячься даже этого монструозного дедка.
        - Не дурно, - улыбнулся Тероксиэн и сделал вид, что отряхивает пыль, хотя было отчетливо видно, что он совсем не пострадал.
        - Вот же тёмные боги его забери! - длинноухая красавица забавно надула щёчки.
        - Я смогу, - сказала Мелли.
        - Ну уж нет, - остановил я девушку-элементаля. - Если ты используешь слишком сильную атаку, то можешь потерять всю энергию, а, следовательно, умереть. Лучше предоставь всё мне.
        - Хорошо, - немного подумав, ответила Мелли.
        - Дедуль, давай всё уладим по-хорошему, - я подошел к старику поближе, заставив того прищурить один глаз, подозревая нечто неладное. Он ведь оракул, его сложно обмануть, так что заодно поэкспериментирую, насколько та вещица получилась убойной. Я достал из инвентаря отвар концентрированной горечи и показал описание эльфу.
        - Да, пожалуй, я с тобой соглашусь, - уважение ко мне со стороны дедули явно подросло. Похоже, я и впрямь сварил такую жесть, что не только архидьявол испугался, но и великий оракул. Может мне ещё и богов удастся этой штукой испугать? Муа-ха-ха. Буду всех шантажировать этой горечью. - Что ж, можете считать, что вы прошли мои испытания.
        Честно говоря, я был очень рад это услышать, а то, зная этого старика, ожидал очередного подвоха.
        - Ф-ух, - я глубоко выдохнул и понадеялся, что теперь-то уж можно будет выведать всю необходимую информацию и свалиться отсюда побыстрее, так как этот старик мне уже надоел.

* * *
        - Что ж, раз уж награда была обещана за выполнение задания, то следовало вам рассказать всё сразу, но я просто не мог удержаться, чтобы не придумать вам каких-нибудь весёлых испытаний, а то вы выглядели какими-то уж слишком серьёзными.
        Сказать, что в этот момент я был зол, значит, ничего не сказать. Ух, как мне хочется треснуть этому эльфу по его седой башке. Никакой он не оракул, он эпический тролль. Да от такого задохнулись бы от зависти все сетевые тролли виртнета. Это ж надо было, провернуть целую череду испытаний, чтобы обрести и так уже полученную награду. Знатно он нас развёл. Пять ноль не в нашу пользу, что тут ещё сказать.
        - Каждое испытание проверило ваш ум, силу, мудрость, решимость, дружбу, честь и многое другое. Эти качества определяют достоинство того или иного разумного. Честь, справедливость, взаимовыручка. Всё это необходимо каждому, жаль только не все это понимают и ценят. Одиночество - самый страшный враг любого разумного, так что научитесь ценить тех, кто вам дорог.
        Ну что ж, а теперь перейдём к тому, что вы и хотели услышать изначально. Последнее время в нашем королевстве действительно появилось много странностей. К сожалению, даже я не могу точно определить, есть ли между ними взаимосвязь, но если основываться на своём опыте, то она определённо есть. И за всеми странностями стоит одна фигура, но вот какая, сложно сказать.
        С первой странностью вы мне уже помогли разобраться, что определённо будет учтено Илиснейлой. Всё же мало кто отважится противостоять особым тварям теневого мира. Ну а вы что думали, обычных теневых мышей ловите? Хе-хе-хе, эти были необычными. Но вот как они здесь появились, это отдельный вопрос, на который я вам точно ответить не смогу. Могу лишь поблагодарить вас за помощь.
        Вторая странность связана с периодическими исчезновениями эльфов на северо-западе королевства. В этом определённо замешаны странники, которые готовятся к чему-то, возможно к нападению или к защите. С ними всё будет очень непросто и с этой проблемой можно будет разобраться разными путями, так что не спешите выбирать самый очевидный. Посмотрите на проблему под разными углами, возможно, тогда вы сможете заметить нечто, что значительно упростит ваш дальнейший путь.
        Ещё одна странность находится в юго-восточной части. Она связана с теми, кого ты уже знаешь, Алексей, так что ты вполне можешь разобраться с данной проблемой, но стоит быть очень осторожным, ведь в твоём отряде бессмертным являешься только ты. Однако помни, что даже твоё бессмертие не панацея от всех возможностей некоторых существ.
        А вот самая серьёзная проблема находится в северо-восточной части нашего прекрасного королевства. Необычные создания и растения появились в том регионе. Я не могу понять точно, с чем это связано, но моё сердце сжимается от боли, когда я пытаюсь обратить свой взор на те земли, так что будь предельно осторожен, когда направишься туда.
        - Ясно, спасибо, мы пошли, - сказал я и уже развернулся в сторону выхода, однако старик остановил меня.
        - Не стоит так спешить, - улыбнулся Тероксиэн. - И не стоит держать на меня обиду. Ты ведь и сам прекрасно понимаешь, что эти испытания лишь пошли вам на пользу и показали каждому из вас, что у вас есть сила, есть ум и очень необычные способности. - Тут он посмотрел на Мелли, которая по-прежнему держала на руках теневого кота и спокойно его гладила. - Возьми вот лучше конфеток. Используй их, когда тебе станет очень горько и тяжко, либо сможешь вылечить кого-нибудь с их помощью, - старик передал мне трёхлитровую чашу из первого испытания, которая была доверху заполнена необычными шоколадными конфетами в виде шариков. Кстати, и здесь было много разных штук.
        - О, спасибо, - ну да, я люблю вкусняшки. Всё же старик нашел, чем сгладить свой излишний троллинг. Главное, чтобы тут не было конфет со вкусом ушной серы, как в наборе конфет с любым вкусом из одного старого произведения.
        - Заходите ещё как-нибудь, даже если не соскучитесь, - старик махнул нам рукой, а я уже на всех парах нёсся навстречу новым приключениям, и моя команда сопровождала меня. Я только не заметил отсутствие эльфийки.

* * *
        - Весьма необычные странники мне попались, дедушка, - сказала Элиориль, смотря вслед убегающей компании авантюристов.
        - Ты ведь хочешь побежать с ними, верно? - внимательно посмотрел на эльфийкку оракул.
        - Верно, - кивнула она.
        - Так чего ты стоишь на месте, как вросшая в дерево? Ты ведь уже давно ждала исполнения моего пророчества, так оно уже начало сбываться потихоньку, - взмахнул руками старик.
        - Не может быть, - глаза красавицы округлились. - Так это он Нейтрал?
        - Да, паренёк ещё слаб для тех сил, которые ему предстоит контролировать, но уже достаточно силён, чтобы претендовать на тебя. Думаю, что он наиболее достойный кандидат для тебя. И знай, что если ты выберешь его, то я благословлю твой выбор, - сказал Тероксиэн.
        - Я подумаю, дедушка, - улыбнулась эльфийка, но потом слегка погрустнела. - Ты ведь видел, какая рядом с ним красавица? Куда мне тягаться с такой необычной девушкой, подобной богине.
        - А ты думала, что будет легко? Рядом с ним всегда будет много красавиц, главное - действуй.
        - Хорошо, дедушка, до встречи, - эльфийка махнула рукой и бросилась вслед занебольшим отрядом, крикнув напоследок. - Не скучай дедуль, и спасибо тебе за всё.
        - Ну, наконец-то, - раздался ещё один голос, которого оракул не слышал уже очень давно.
        - О, кого я вижу, - кровожадно ухмыльнулся Тероксиэн. - Я уж думал, что ты помер, Сильвар.
        - Ага, не дождёшься, - усмехнулся Хранитель леса Арин. - Ну и как тебе мой ученик?
        - Чем-то напоминает тебя, - ответил седовласый эльф.
        - Он бы сказал, что это ты напоминаешь меня, - продолжал улыбаться Сильвар.
        - И был бы, безусловно, прав, всё же у нас один учитель, - ответил оракул.
        - И то верно, - кивнул Хранитель. - Кстати, вижу, Мурзик поживает неплохо.
        - Да, хотя никак не могу понять значение придуманного тобой имени.
        - Не задумывайся об этом, я и сам не знаю, - усмехнулся Хранитель леса Арин. - Впрочем, у меня есть ряд весьма важной информации для тебя, а заодно нужна будет твоя помощь в расшифровке неизвестного языка на одном артефакте, который мы позаимствовали у очень злых игроков.
        - О-о, что-то настолько интересное?
        - В крайне степени, - кивнул Сильвар. - Это как раз по твоей стезе, Хранитель Рощи Чёрных Меллорнов.
        Глава 40
        Северо-западные земли. Топовый клан. Война Света и Тьмы.
        Бежали мы достаточно быстро, попутно используя весь арсенал способностей леших. Сперва Элиориль немного отстала, но потом быстро догнала нас и даже решила помочь. Честно говоря, это очень хорошо, ведь благодаря её способностям и знаниям перемещаться в лесу было значительно легче. И теперь я точно знал, что мы не собьёмся с верного пути.
        Бежать пришлось быстро, так как мне хотелось побыстрее разрешить все проблемы и вернуться в Забытьё. Потом поговорю с Нарилной, выясню, кому принадлежат кости в моём инвентаре, займусь опознанием целой кучи накопленных артефактов, и ещё много чего. В общем, дел невпроворот.
        Это ж надо было забыть спросить у оракула про кости. Эх-х-х, справлюсь со всеми проблемами и обязательно к нему ещё вернусь, если, конечно, не выясню всю необходимую информацию к тому времени.
        Периодически попадались монстры, с которыми мы почти не вступали в схватки, чтобы сэкономить время. Я же тем временем обдумывал всё, что с нами произошло. Всё же, эльфийский дедок оказался не таким уж плохим, если учесть его замечательный подарочек.
        Но он явно нам многое не договаривал. Всё же ни за что не поверю, что великий оракул, который мысли читает, мог ошибиться с количеством теневых мышей. Готов поспорить на сотню щелбанов, что он знал всех мышей, чуть ли не поимённо, но специально всё умалчивал, чтобы его испытание было потяжелее.
        Разговаривали мы между собой мало, так как все погрузились в свои мысли. Друзья тоже скрывали свои силы, но теперь я знаю, что они намного сильнее, чем казались раньше. И это хорошо, так как я просто уверен, что предстоящая проблема будет крайне непростой.
        Потребовалось два с лишним дня, чтобы преодолеть расстояние разделявшее Рощу Чёрных Меллорнов и Великий Лес Изумрудной Листвы. Место оказалось невероятным. Вокруг всё казалось сказочным.
        Изумрудно-зелёные растения превращали эти земли в нечто настолько прекрасное, что сложно себе представить подобное место. Невиданные птицы летали где-то в кронах, периодически издавая целый сонм разнообразных звуков. Ягоды и грибы росли повсюду вместе с фруктами, так что я не упустил возможности попробовать их.
        Грибы пожарили на костре со специями. А потом съели ягод и фруктов. Пока мы отдыхали около костра огромная бабочка, каждое крыло которой превосходило длину локтя, приземлилась на затылок эльфийки, сделав ту похожей на первоклассницу с пышным бантом.
        Фенрор поражался множеству огоньков, появившихся ночью. Светлячки, ночные бабочки и какие-то необычные существа светились разнообразными цветами, разрывая ночную тьму и превращая окружающий мир в невообразимую игру красок.
        Однако куда идти дальше мы не знали: оракул как-то не указал конкретное место, где искать виновников странностей. Впрочем, долго волноваться не пришлось, неприятности сами нашли нас, причём достаточно быстро.

* * *
        Стоило нам только выйти на край поляны, как мы увидели крайне любопытную картину. Несколько игроков пытались поймать изворотливую девушку, весело ускользающую от них. Она периодически била кого-нибудь из них посохом по спине, чтобы мгновенно уклониться и повторить процедуру. Остальные три игрока пытались достать её оружием и заклинаниями, но ничего не получалось.
        - Ха-ха-ха, увальни, - смеялась девушка, прежде чем нанести весомый удар рыцарю по голове.
        Ну вот кто в здравом уме будет гоняться за ловкачом, да к тому же в тяжелых доспехах. Это же ведь неразумно. Единственный из троицы, кто мог бы поймать девчонку, был воин с двумя клинками, но он всё же не поспевал за ней. Маг, совершенно не попадая по девчонке, закидывал пространство огненными шарами, что изрядно разозлило Элиориль.
        Девчонка выглядела весьма необычно. По крайней мере, я таких ещё ни разу не видел. Ростом где-то полтора метра, возможно немного ниже. Милое личико, словно у куколки. Большие фиолетовые глаза, длинные ресницы, русые волосы, завязанные в две косички, которые в свою очередь образовывали кольца. Два фиолетовых бантика, удерживающие необычную причёску, скорее всего, являлись артефактами.
        Весёлая улыбка и несколько острых клыков показавшихся на миг. М-да, прямо вампир какой-то. Остренькие ушки были очень похожи на эльфийские. Неужели это всё-таки эльфийка?
        Хотя нет, вряд ли, слишком фигура отличается. Она была хоть и достаточно привлекательной, но какой-то маленькой. Небольшая грудь, тонкая талия и относительно широкие для такого роста бёдра. Необычное одеяние, чем-то похожее на аристократическое, к сожалению, я даже не знаю, как такое называется, прикрывало её фигурку. А ещё короткая чёрная юбочка с белыми рюшечками смотрелась достаточно интересно.
        Высокие чёрные сапожки прикрывали хрупкие ножки. Алые рубины, чем-то напоминающие капли крови, украшали её обувь. Чуть выше выглядывали чёрные кружевные чулки с изящной подвязкой на левой ножке.
        В тоненьких ручках скрытых элегантными чёрными перчатками она удерживала небольшой золотой посох с четырьмя острыми зубцами в навершии похожих на лезвия секиры. От этой вещицы веяло немалой энергией, впрочем, как и от амулета с буквами «L» и «S», причём вторая была расположена чуть выше. А с обеих серебряных символов будто стекала кровь, сделанная из целой россыпи тёмных рубинов.
        Тирриэль, Кровавый жрец, Сомбра,??? уровень
        М-де, интересная девчушка со скрытым уровнем, даже предположить сложно какого именно уровня. Хотя нет, если её не может поймать троица сто десятиуровневых персов, то она несколько выше их по уровню, максимум двухсотый.
        - Ой, - вдруг резко остановилась она и прижала ладошку ко рту, после чего тихо сказала своим нежным голоском, каких я никогда раньше не слышал, разве что голос Мелли был чем-то похож на её. - Кажется, у нас гости. Извините ребята, но я вас оставлю. До встречи.
        Она махнула рукой ошарашенной троице и поспешила куда-то в сторону на достаточно большой скорости. Пожалуй, мне её будет проблематично догнать, а что-то мне подсказывает, что эта мелкая девчонка может привести меня к основной проблеме.
        - Элли, - обратился я к эльфийке, которая уже устала просить меня не коверкать и не сокращать её имя. - Сможешь догнать?
        - Смогу, - кивнула лучница.
        - Мелли, помоги эй камуфляжем, но энергию расходуй бережно, - сказал я девушке-элементалю. - В общем, сами договоритесь, потом расскажите нам, куда направилась мелкая.
        Однако отвечать уже было некому, так как соратницы поспешили вслед за маленькой вампиршей, ну или кто там она такая. В общем, теперь надо узнать у этих людей какую-нибудь информацию.
        - О, вы откуда в наших краях? - спросил воин с двумя клинками.
        - Да вот, из леса пришли, - ответил я, возвысив себя до звания капитана. - Вы лучше скажите, что это за девчонка была?
        - Какая? - как-то недоумённо посмотрел на меня маг, а потом до него дошло. - А-а-а, так ты о меллари?
        - О ком? - а вот теперь пришла моя очередь удивляться. - Так это не вамприша?
        - Вампирша, конечно, - кивнул рыцарь. - Меллари это её раса, ну ещё их мелларийками кличут. Неужели раньше никогда не видели?
        - Не доводилось видеть подобных существ, - немного нахмурился я.
        - Ребят, - тихо обратился маг к своим друзьям, думая, что мы его не слышим. - Это странствующие НПС, возможно они смогут нам дать какой-нибудь ещё квест, а то с этим мы замучаемся.
        - И то верно, - также тихо ответил рыцарь.
        - Да вряд ли они дадут нам квест просто так, а даже если и выдадут это задание, так придётся повышать репутацию, чтобы дождаться нормальных наград, - сказал воин с двумя клинками.
        - А что у вас за задание? - спросила Акарна.
        - Вы, наверное, не знаете, но в этих землях стали пропадать эльфы. Да, они периодически возвращаются, но ничего определённого поведать не могут, поэтому все игроки, то есть я хотел сказать странники, получают квест на определение причин подобного, - сказал маг, и за ним продолжил воин с двумя клинками.
        - Большинство странников полагают, что в этом замешан один из топовых кланов, а именно Сомбра, - после чего принялся объяснять причины подобных подозрений. - Они недавно обогнали Святой ВАСД и уже вплотную подошли по рейтингу к Ядерной Голове, которая последнее время потерпела целый ряд поражений. Многие считают, что вампиры обнаружили что-то интересное и копят тела эльфов для ритуалов, чтобы сделать мощный рывок и выйти на второе место в мировом рейтинге кланов.
        - Но пока никому не удаётся найти явных доказательств того, что во всём замешаны именно они, - вздохнул рыцарь в тяжелых латах. - Вполне возможно, что это делает ещё кто-то, но других кандидатов пока нет.
        - Спасибо за информацию, - кивнул я и, немного подумав, остановился. - Если у вас появится какая-нибудь важная информация, то найдите нас. Думаю, что мы сможем договориться, - после этого я достал книгу заклинания «Шкура Тролля». - Думаю, для начала вам хватит подобного заклинания. А уж потом, может быть, и дослужитесь до вот этого, - а теперь я открыл описание книги заклинания «Катарсис».
        Уже от первой книги троица округлила глаза, видимо, несмотря на то, что она была всего лишь редкой, игрокам экземпляры доставались не часто. А уж когда я показал легендарное заклинание, так эти игроки просто впали в ступор и не могли оторвать взгляда от столь большой ценности.
        - Если вы подключите к поиску информации друзей, то это будет большим плюсом к вашей репутации, - добавил я.
        - Да-да, мы всё сделаем, - кивнул рыцарь и вместе с воином помчались куда-то в лес. Интересно, зачем? Неужели ловушку хотят подготовить, чтобы отобрать книгу? Ну пусть попробуют. Я же успел остановить мага.
        - Мне нужно в ближайший город, не покажешь нам дорогу? - спросил я и добавил. - Заодно неплохо было бы узнать о Сомбре и Святом ВАСДе.
        - Без проблем, тут недалеко, максимум полчаса пешком, просто за лесом всё скрывается, - улыбнулся маг, явно рассчитывая получить какую-нибудь плюшку. Надо бы придумать, что ему подарить. Впрочем, всё будет зависеть от информации.

* * *
        Пока мы шли в ближайший город. Маг рассказал очень много интересной информации, причём такой, что ему всё же придётся подарить что-нибудь несмотря на свою Совесть, которой было жалко банального зелья исцеления. Но даже она была вынуждена согласиться, что информация мага поможет получить большую прибыль.
        - Клан Сомбра очень необычен. В него крайне сложно попасть со стороны и, как известно мне, шпионы других кланов там долго не живут. Хотя может и есть те, кого до сих пор не раскрыли, ведь информация о Сомбре имеется, а вот о NoName нет, из чего и можно сделать выводы о шпионах.
        Этот клан часто называют тёмным, так как все его члены являются самыми разнообразными вампирами. Да, видов вампиров много, тут даже, если вспомнить, где-то на западе от Великого Леса Изумрудных Листьев живёт аж целый граф, который является вампиром. Кажется, его зовут Фелрин.
        В общем, вернёмся к Сомбре. Его глава очень известна. Она выглядит как богиня и разбила уже не одно мужское сердце, впрочем, как и многие другие девушки клана. Вампиры крайне мстительны, так что с ними лучше не связываться.
        - Тогда зачем вы пытались поймать ту девчонку? - задал я вполне логичный вопрос.
        - Нужно было кого-то привести к эльфам, чтобы те смогли допросить сомбровца, а она не выглядела такой уж сильной. Да, я понимаю, что звучит несколько коряво, но, а что поделать, этих меллари тяжело воспринимать всерьёз. Такова психика человека, существ немного напоминающих детей мы не воспринимаем как опасность, а она, раз сразу не убила всех нас, не намного нас опережает по уровням.
        Да и имеется у нашего отряда специальный артефакт, который смог бы побороть вампиршу в случае её нападения на нас, но эта чертовка будто всё знала, поэтому использовала лишь слабые тычки своим посохом, которые не могли нанести хоть сколь-нибудь серьёзного урона для активации артефакта. А завидев вас, она вообще решила убежать.
        Уровни бойцов Сомбры могут сильно разниться. Помнится, что у Лорриэль, так зовут главу клана, далеко за трёхсотый. И ещё у них, как у любого из клана, входящего в десятку ведущих гильдий мира, есть особые способности, правда их суть неясна, - тут маг печально пожал плечами.
        Что-то плохое о них сложно сказать. Они хоть и пвпшники, но всё же не отморозки и с некоторыми вполне можно поговорить. А вот их основные оппоненты это совсем другое дело.
        Святой ВАСД состоит из больных ублюдков, ну не все там поголовно такие, но многие. Видимо там собрались те, кому нравится отыгрывать религиозных фанатиков. Придумали себе бога здесь в игре, и мечтают его создать. Точнее наделить его аватаром, или даровать тело. Я не особо разбираюсь в их заморочках.
        Зато особые способности у них весёлые. Они перекрещиваются, будто последовательно нажимают ВАСД на клавиатуре в разных комбинациях, благодаря чему получают определённые баффы. Чем выше в иерархии клана игрок, то есть странник, тем большим перечнем баффов он владеет. За счёт этого их часто берут в какие-нибудь данжи.
        Они ярые поклонники света и инквизиции. Любят сжигать тёмных, и тех, кто им не понравился, объявляя заранее тёмными. В общем, типичные фанатики. И ещё они просто ненавидят вампиров. На фоне чего между Святым ВАСДом и Сомброй идёт постоянная война.
        - А вот и город, - усмехнулся Фенрор, которому явно надоело слушать болтливого мага. Впрочем, город оказался просто удивительным.
        От Автора. Небольшая просьба. Если не затруднит, ответьте в комментариях на мини-опрос, мне хотелось бы понять, на что делать дальнейший упор. На сюжет данной книги это не повлияет, но зато позволит расставить приоритеты в продолжении. Что вам больше всего интересно читать в этой книге и в целом в LitRPG?Возможно, это статистика, описания способностей, достижений и др., расчёты, формулы и логи? Сцены PVP? Сцены PVE(фарм монстров, прохождение данжей)? Необычные задания, NPC, легенды о мире? Кланы, мировое правительство, админы? Турниры или арены? Торговля, сбор плюшек или крафт новых предметов и завоевания? Путешествия, исследования, древние загадки? Боги, демоны и прочие высшие сущности? А, может быть, гарем?:)П.С. Очень бы хотелось узнать ваше мнение по этому вопросу:)
        Глава 41
        Эйрентар. Эльфы королевства Лириэн. Сомбра.
        - Город Эйрентар всегда был великолепным, - улыбнулся маг, посмотрев на открывшийся вид.
        Удивительно, но этот город был совсем не похож на то, что я ожидал увидеть у эльфов. Он находился вдали от леса, среди огромного поля. Чуть вдалеке на юго-востоке виднелись горы. Великий Лес Изумрудной Листвы взирал на город с почтительного расстояния.
        Белые высокие стены были усыпаны башенками, в которых расположились многочисленные лучники. Множество домиков причудливым образом были разбросаны вокруг необычного замка. Даже отсюда было видно, что на Эйрентар не раз нападали монстры, либо вражеские армии.
        Честно говоря, не представляю, как эльфы, любящие деревья и прочую зелень, живут здесь. Возможно, в этом мире эльфы больше похожи на людей, чем в других, и считают, что каменные здания намного лучше выращенных из деревьев.
        - По лору… то есть я хотел сказать по легендам, этот город был построен древней расой, которая покинула это место по неизвестным причинам. После Эйрентар пустовал долгое время, сохраняемый магией прародителей расы карсар, пока его не нашли эльфы, - начал объяснять маг, пока мы шли в сторону города. - Эйрентар находится в стратегически важном месте и отсюда можно добраться до моря, а также в Империю Эренвар и в Союз трёх графств. Поэтому эльфы были вынуждены привыкнуть к новой жизни. Спустя время они немного привыкли к стенам и сейчас вполне спокойно относятся к каменным домам.
        - Хм… а все эльфы Лириэна такие? - спросил я, указывая в сторону двух высоких стражей, рост которых был под два метра.
        - Нет, в королевстве живёт четыре разные расы эльфов, которых объединяет королева и её семья, - ответил маг.
        - Постойте, - остановил нас один из стражей. Он долго смотрел на нас, немного хмурился, но всё же пропустил. - Можете войти в город.
        - Думаешь, стоило пропускать чужаков? - тихо спросил у первого стража второй, думая, что я его не слышу.
        - На нём была печать… - ответил первый, а вот дальнейшую часть их разговора мне услышать не удалось, так как мы уже отошли на значительное расстояние.
        - В этих землях живут Эйрентарские эльфы, или Эйрентарцы. Они обладают большой силой, а также значительно могущественнее обычных эльфов. Их легко отличить по бледной коже и высокому росту.
        На востоке королевства живут Сейры, или проще говоря, пепельноволосые, они обладают природной склонностью к магии смерти. Удивительно для эльфов неправда ли? Правда, сейры слабее других эльфов физически. Остальную территорию населяют обычные эльфы, со склонностью к магии природы, и жизни. Хотя они ещё подразделяются на магов Дерева и магов Растений.
        Ещё среди них бывают друиды и особые сильные сущности, а также повелители энтов. Ну и напоследок осталась самая малочисленная раса - Высшие эльфы. Почти все они живут в столице королевства, городе Минэнлор. Королевская семья принадлежит этой расе, а также многие стражи и маги.
        Они могут обладать более широким спектром магических возможностей, но если сравнивать физическую силу, то они всё же уступают эйрентарцам. Есть ещё очень любопытная информация. Любая эльфийка может родить высшего эльфа. Это объясняется тем, что изначально в этом мире была только одна раса эльфов - Высшие эльфы.
        - Ты поведал нам много любопытной и очень важной информации. Держи небольшой подарок, - я отдал магу зелье болотного исцеления и десять золотых. Как я и ожидал, золото мага не впечатлило, а вот зелью он обрадовался. - Акарна, даруй своё благословение этому страннику.
        - Конечно, - улыбнулась воительница и активировала несколько баффов.
        - Любопытно, никогда подобного не видел, надо на аукционе посмотреть, - проговорил он, разглядывая флакон, а потом с радостным выражением на лице сказал. - Классные эффекты. Спасибо.
        - Найдите нас, если что-то выясните о странностях этого места, - напомнил я ему и махнул рукой игроку.
        - Какие у нас дальше планы? - спросил Фенрор.
        - Может, немного отдохнём где-нибудь и поедим? - предложила Акарна, и я был с ней согласен. - Мне хочется посмотреть этот город. И вы заметили, какие красавчики стояли около ворот?
        - Эльфы, как эльфы, - пожал я плечами, хотя их серые доспехи из чешуек с золотой окантовкой и шлемы, как у древних русских богатырей выглядели впечатляюще, впрочем, как и изящные полуторные клинки за спинами и каплевидные щиты.
        - Нет, не заметили, - буркнул заклинатель.
        Город был не таким большим, как Скарген или Каварнак, но всё же достаточно крупным, чтобы уместить в себе всю ту ораву игроков и НПС, которые находились здесь. Хотя в основном среди игроков попадались лишь вездесущие люди и эльфы нескольких рас.
        Здесь было относительно спокойно, и никто не орал на всю улицу в поисках группы для прохождения данжей или продажи ненужных вещей. Возможно, это связано с местными порядками, а может и с удалённостью города от основных трактов и некоей обособленностью королевства Лириэн.
        Никто не пытался нас ограбить, как это было в Скаргене, никто не дёргал и не лез. Этот город мне определённо нравился. Тихий, чистый, спокойный. Теперь понятно, почему эльфы смирились с каменным жильём. Пожалуй, я бы тоже прикупил здесь домик, если это возможно, но боюсь, моих денег на это не хватит. Впрочем, была и ещё причина.
        Я и Фенрор смотрели по сторонам, заставив Акарну дуть щёчки. Повсюду ходили великолепные высокие эльфийки. Причём такой красоты, что супермодели современности могли бы удавиться от зависти или захлебнуться в собственных слезах.
        Каждая эльфийка обладала изящной фигурой, невероятно прекрасным лицом, длинными волосами, причём у большинства они образовывали самые разные причёски. Но было кое-что, что притягивало взгляд. Все эльфийки обладали поистине выдающей грудью пятого размера, которая не казалось слишком большой из-за их роста.
        Вскоре мы наткнулись на двухэтажный трактир. «Белый лист» - гласила изящная вывеска с нарисованным листом меллорна, только белого цвета. Внутри оказалось не так много народа, видимо сказывалось раннее время, так что наш отряд без проблем нашел столик. Спустя пару минут, к нам подошла эльфийка в симпатичном светлом платье.
        - Могу я узнать, что вы хотите отведать, странники? - спросила она приятным голосом. Светло-карие глаза, золотистые волосы и просто невероятная красота. Я просто ничего не мог сказать некоторое время, еле сдерживаясь, чтобы не сказать «тебя». Но я не такой грубиян, чтобы говорить подобное.
        - Жареного мяса, пожалуйста, и картошки, - сказала Акарна, продолжая обижаться на нас.
        - И какого-нибудь вина, - добавил Фенрор.
        - Три порции, - я тоже опомнился, но потом чуть не подпрыгнул от возникшего, будто из ниоткуда голоса.
        - Четыре…

* * *
        Бежать за маленькой меллари было тяжко даже для Элиориль, но она старалась не использовать способностей, чтобы не ненароком не привлечь внимания вампирши. Мелли умело скрывала длинноухую красавицу, дополняя и без того прокачанные навыки маскировки и тихого шага.
        Меллари, почему-то смеялась своим нежным голоском и прыгала по деревьям, будто танцевала. Она бегала за бабочками, гладила зайцев и иногда собирала ингредиенты. Непонятно, чего она добивалась и видела ли эльфийку, но Элиориль пыталась не отставать и всячески скрывалась даже несмотря на камуфляж девушки-элементаля.
        Постепенно Великий Лес Изумрудной Литвы отступал, и его место занимал более мрачный. От этого места холодок прошелся по спине красавицы, однако она не останавливалась и бежала вслед за вампиршей всё дальше и дальше. Благо ориентировалась она очень хорошо, и дорогу назад найдёт без особых проблем.
        Какое-то время Элиориль задумывалась, почему вообще исполнила приказ этого странника, но потом отбросила эти мысли, так как ей и самой было очень интересно узнать, кто же стоит за этими странностями.
        Спустя ещё какое-то время ей наконец-то удалось добежать до цели. Посреди леса, на утёсе, около большой широкой расщелины, на дне которой текла река, стоял дворец. Изящное здание, выполненное в готическом стиле, казалось мрачным и угрюмым, но это не отменяло его красоты.
        Тонкие башенки, словно острые шпили, устремлялись в небо на добрую сотню метров. Многочисленные статуи драконов и прекрасных дев стояли в самых разных местах, украшая и без того шикарное здание. Размеры сооружения тоже впечатляли. Внутри здания вполне могло уместиться себя не меньше нескольких тысяч человек.
        Маленькая Тир остановилась перед дверью и приложила к ней руку, после чего створка вспыхнула багровым свечением и отворилась. Элиориль в последний момент успела проскочить прямо за вампиршей. Внутри пришлось немного попетлять, прежде чем она вошла вместе с вампиршей в невероятный тронный зал. Главное всё запомнить, чтобы суметь вернуться назад.
        О, это место поражало своей небывалой роскошью. Белый мрамор покрывал пол и стены, многочисленные колонны также были сделаны из него. Везде стояли статуи прекрасных полуобнаженных дев-ангелов и демониц. На потолке из камня вырезаны сцены баталий между войсками тьмы и света. Широкий алый ковёр вёл к изящному трону, на котором сидела она.
        Лорриэль, Чёрная Пантера, Глава клана Сомбра, 399 уровень
        Невероятной красоты девушка слушала доклад ещё одной красавицы. Тёмно-рубиновые глаза с интересом смотрели на эльфийку. Длинные ресницы выглядели очень красиво, Элиориль даже немного позавидовала.
        Чёрные волосы водопадом спадали на плечи и спускались ниже талии. На голове имелась пара элегантных слегка изогнутых рожек размером чуть больше ладони. Алые губки были изогнуты в лёгкой улыбке.
        А вот наряд её отличался излишней открытостью. Чёрные одежды обнимали грудь и плечики, а также талию, оставляя свободным плоский живот и спину. Кожистые чёрные крылья были чуть больше нескольких метров каждое и сейчас пребывали в сложенном состоянии.
        Элегантные чёрные сапожки украшали серебряные узоры. Длинные кружевные чулки же наоборот украшало золото. Оружия видно не было, но Элиориль понимала, что здесь не стоит торопиться и, скорее всего, артефактное оружие главы клана вампиров, сейчас было скрыто.
        Валионетта, Кровавый маг, заместитель главы клана Сомбра, 397 уровень
        Эльфийка принадлежала расе Эйрентарцев, однако отличалась несколько более бледной кожей. Она была высокой, не ниже метра девяносто, а может чуть выше. Выдающаяся фигура была полностью скрыта изысканным чёрным платьем, украшенным причудливой вязью сложнейших узоров. На тонких пальцах красовались кольца с рубинами, изумрудами и алмазами.
        За спиной висел странный диск, выполненный из серебристого металла. Невероятно сложная форма и могущественная аура выдавала в нём артефакт легендарного класса. Серебряные браслеты, состоящие из каких-то причудливых фигур, также не уступали в мощи боевому артефакту.
        Лица видно не было, но Элиориль была уверена, что эта девушка не уступает красоте главе гильдии, а может быть, и превосходит её. Длинные золотистые волосы сейчас были уложены в прекрасную и сложную причёску, удерживаемую артефактной серебряной заколкой усеянной крупными рубинами. Но помимо этих девиц в зале находились ещё несколько весьма необычных персонажей.
        Миратиэль, Кровавый рыцарь, глава рыцарей клана Сомбра, 383 уровень
        Найти, Ночное желание, глава разведки клана Сомбра, 391 уровень
        Эллечка, Нежная красотка, воин клана Сомбра, 389 уровень
        Первая была человеком в серебряных доспехах с массивным зеркальным клинком и здоровенным щитом. Её броню также покрывали уже знакомые узоры, похоже, являющиеся какой-то особенностью этого необычного клана. Доспехи были сделаны специально для этой девушки, явно подчёркивая её неплохую фигуру. К металлической юбке были прикреплены полосы чёрной ткани с какими-то алыми символами.
        Русые волосы, светло-голубые глаза, уставшее, но очень красивое лицо, сейчас пребывающее в каком-то печальном выражении, создавали весьма приятное впечатление о девушке.
        Вторая, как и глава гильдии, принадлежала расе карсар. Тёмно-фиолетовые волосы спадали чуть ниже плеч, а такого же цвета глаза смотрели куда-то вглубь зала. На прекрасном лице застыла маска скуки. На голове, словно волнистые кинжалы расположилась пара рогов.
        Небольшую грудь прикрывало лёгкое тёмно-фиолетовое платье. Широкий белый пояс с чёрными узорами нежно обнимал талию девушки. Чуть ниже платье слегка расширялось и переходило в более светлые тона, постепенно становясь бело-розовым. Белоснежные листья меллорна покрывали всё доступное пространство ниже пояса, будто падали с высокого лесного исполина.
        Чёрные колготки плотно облегали тоненькие ножки, а тёмно-фиолетовые туфельки с высоким каблуком придавали девушке некое очарование и делали её немного выше. На спине карсарийки также висел диск, будто состоящий из дерева, усыпанного розовыми лепестками сакуры.
        Последняя же принадлежала расе меллари и по росту была сопоставима с Тир. Белые волосы спадали почти до лопаток. Длинные ушки напоминали эльфийские. В игривых розовых глазах так и застыл смех. Миленькое личико с невинной улыбкой могло провести любого, но за этой улыбкой скрывались острые клыки.
        Красивое бело-розовое платьице умело подчёркивало необычную фигурку мелларийки. Белые кружевные чулки обнимали хрупкие ножки и заканчивались розовыми подвязками. А маленькие розовые туфельки дополняли образ этой девушки.
        А вот два хищного видна полуторных клинка, от которых исходила жажда крови, заставляли отшатнуться от красавицы. Аура этого оружия минимум эпического ранга просто поражала.
        Демоницы-карсарийки были заметно ниже эльфиек, но всё же на голову выше представителей расы меллари. Но несмотря на различия между собой, всех представителей клана Сомбра объединяла одна общая черта: амулеты с буквами «L» и «S».
        - В итоге получается, что собрано необходимое количество крови, - услышала часть доклада Валионетты Элиориль.
        - О, Тирри, ты сегодня задержалась, - улыбнулась маленькой девушке глава гильдии. - Всё в порядке?
        - Да, - ответила она нежным голоском. - Всё как всегда, мелкие гильдии и группы обычных игроков пытаются сдать наших эльфам, но, как понимаете, ничего не получается. Хотя некоторые уже притащили занятные артефакты, так что лучше не атакуйте просто так. Если их побесить, то они отстанут быстрее.
        - Да чего церемониться с этими охотничками, которые лишь добавляют нам хлопот? - спросила Миратиэль. - Лучше грохнуть всех сразу и захватить этот чёртов Эйрентар.
        - Так нельзя, иначе вся наша репутация с королевством Лириэн провалится, - сказала Валионетта.
        - Да она и так ни к чёрту, - продолжала девушка-рыцарь. - Всё время падает. И как же обидно-то. Наверняка ядерноголовые постарались, чтобы мы их не догнали, либо васдовцы занимаются саботажем.
        - Думаю, что здесь всё может быть куда сложней, - задумчиво произнесла глава клана, постучав пальцами по трону. - Вполне может быть, что они работают на одну идею независимо друг от друга, и помимо них есть кто-то ещё.
        - Я заметила весьма необычный интерес к нашему клану не только со стороны Ядерной Головы и Святого ВАСДа, есть ряд других организаций, которые тщательно скрывают свою слежку и грамотно переводят все следы слежки на первых подозреваемых. Однако в этом деле ещё замешан Технократ, - сказала Найти и добавила. - Остальное озвучу, когда будут конкретные доказательства, мои размышления пока озвучивать не вижу смысла.
        - Что ж, буду ждать подтверждений твоим словам, - кивнула Лорриэль.
        - Мне кажется, что всё же стоит послушать Миратиэль, - сказала Эллечка. - А то и впрямь становится немного скучновато, разве что сходить в какой-нибудь данж или развеяться на арене.
        - Думаю, что веселье ещё будет в самом разгаре, - ответила ей Тирри. - Я встретила троицу необычных людей. Не смогла понять их силу и фракционную принадлежность. Возможно, они здесь как раз по нашу душу.
        Эльфийка внимательно осмотрелась и, посчитав, что послушала достаточно, решила уйти, однако всё оказалось не так просто. Чья-то рука опустилась на её плечо, и она услышала приятный женский голос:
        - Подслушивать не хорошо.
        Глава 42
        Встреча. Вампирша. Ингредиент.
        Вместе с нами за стол села прекрасная эльфийка. Лёгкая усмешка плескалась в её красноватых глазах. На чарующем лице появилась лукавая улыбка, слегка обнажающая острые клыки.
        Её тело прикрывала необычная броня из золотых чешуек, которая оставляла открытыми бока и часть бёдер. Длинные сапожки сверкали золотыми вставками. Интересная броня, но я не мог понять, почему она прикрывает не всё тело и оставляет открытые места.
        Бомбалейла, Кровавый инженер, клан Сомбра, 387 уровень.
        - И что же надо от нас столь прекрасной девушке? - спросил я, как ни в чём не бывало. Спешно обдумывая, как бы нам, в крайнем случае, смотаться от столь грозного противника. Мы вроде бы ничего не сделали их клану, и переживать не о чем, но всё равно, как-то неуютно чувствую себя рядом со столь сильной девушкой.
        - О-о, мне очень интересно, что же забыли в наших краях столь необычные странники, - она продолжала улыбаться, глядя мне прямо в глаза. - Раз уж вы приглянулись Тирри, то и мне стало интересно, что же она увидела в вас. Ведь я вижу лишь низкоуровневых воинов.
        - А что же ты у неё не спросила? - Акарна, прищурившись, посмотрела на эльфийку. А я подумал, что она единственная, кто может потягаться в росте и формах с эйрентарскими эльфийками.
        - Действительно, - покивала Бомбалейла и добавила. - Потому что, она лишь смеётся в ответ, настаивая на том, что лучше посмотреть самой. Вот я и решила… посмотреть сама и пока ничего необычного не вижу.
        - Ваш заказ, - пришедшая эльфийка-официантка поставила на наш стол четыре порции отменных блюд и несколько бутылок вина вместе с красивыми стаканами. М-м-м, как же вкусно пахнет.
        - Благодарю, - кивнул я девушке.
        - Сандри, - обратилась к эльфийке Бомбалейла. - Будь добра, принеси чего-нибудь сладкого.
        - Конечно, Лейла, - улыбнулась в ответ девушка и поспешила выполнить заказ.
        - Откуда вы пришли в Эйрентар? - спросила вампирша, съев кусочек мяса и картошки.
        - Из далёких земель, - ухмыльнулся Фенрор, запив мясо вином.
        - Мы пришли из Рощи Чёрных Меллорнов, - честно ответил я, пытаясь по реакции понять, что же известно о нас эльфийке, и не притворяется ли она. Мне не понятно, почему нами заинтересовалась Сомбра, так что я постараюсь выяснить истинные причины у этой красотки.
        - Вот как, - она явно пыталась скрыть своё удивление, но всё же не получилось. - Наверное, и у оракула побывали?
        - Побывали, - кивнула Акарна, съев свою порцию мяса и картофеля. - И больше к этому дедушке приходить в гости не хочется.
        - Теперь ясно, - чарующе улыбнулась красотка. - Всё же вы и впрямь интересные.
        - Лейла, как обычно, твоё любимое вишнёвое мороженное, - Сандри вновь появилась около нашего столика с большим стаканом в руках, заполненным вкусно пахнущим мороженным оформленным так, что даже я поразился.
        - А мне можно такое же? - спросила Акарна, с небольшой завистью смотря на кушающую мороженное эльфийку.
        - Конечно, - улыбнулась официантка.
        - Три порции, - сказал я.
        - Четыре, - добавила Бомбалейла. - Одного стаканчика мне маловато.
        - А как же вы нашли нас в городе? - спросил Фенрор, отпив немного вина.
        - Всё просто, - Лейла игриво посмотрела на заклинателя. Её глаза, обрамлённые длинными ресницами, могли бы стать идеальным оружием против мужчин. - У нас повсюду глаза в этом городе. А уж найти троицу необычных странников, впервые оказавшихся в наших землях, не составляло труда. И ещё мне очень интересно, как вы попали в запретную Рощу Чёрных Меллорнов?
        - Ясно, - кивнул я, принимая из рук официантки свою порцию мороженого. - Это всё, что ты хотела узнать?
        - Я - да, а вот наша глава хочет знать намного больше и даже готова делиться доступной ей информацией в ответ, - Бомбалейла сделала предложение, от которого мы не могли отказаться. Хотя, конечно, можно увести всех при помощи способности «Провалиться сквозь землю», но откат будет весьма неприятным.
        - М-м-м, как вкусно, - Акарна будто забыла обо всём на свете, а на её лице отразилось блаженство. - Никогда не ела ничего подобного.
        - Я тоже, - улыбнулся заклинатель.
        - Хм… а если у нас нет желания следовать с вами? - спросил я, съем немного мороженного. Оно и впрямь оказалось отменным. Я такое никогда не пробовал даже в моём мире.
        - Ну, значит, можете не идти со мной, - улыбка эльфийки стала ещё более кровожадной. А я нахмурился, так как не понимал её. Что она задумала? - И тогда ваш отряд так и останется всего лишь из трёх персон.
        Вот же тварь! Неужели она намекает на то, что Элиориль и Мелли поймали? Чёрт! Но как?! Я продолжал изучающе смотреть на вампиршу соблазнительно облизывающую ложечку с мороженным, как ни в чём не бывало. В таком случае у меня не оставалось выбора.
        Если Мелли я по идее могу отозвать, а потом призвать рядом с собой. Ей это, конечно, не понравится и может быть серьёзным потрясением, но так всё же можно её спасти. Однако в таком случае лучница останется одна, и вампиры могут её убить. Но если мы пойдём с ней, то могут убить ещё и Фенрора с Акарной. Как же поступить?
        - Я пойду с тобой, но мои друзья останутся здесь, - сказал я.
        - Так не пойдёт, - отрицательно покачала головой эльфийка, поставив на стол второй опустевший стакан из-под мороженого. И теперь она была абсолютно серьёзна. - Мы не причиним вам вреда ни прямо, ни косвенно. Если бы наш клан хотел вас убить, то уже давно это сделал, всё же в этом регионе у нас достаточно сил. Но мы всего лишь хотим с вами поговорить. Клянусь своей жизнью, - вампирша чиркнула ножом по ладони, и рана, вспыхнув золотистым светом, исчезла.
        - И что это было? - с сомнением посмотрел на эльфийку Фенрор.
        - Клятва на крови, - ответила она. - Весьма действенная вещь даже для странников. Жалко, что в нашем мире такого нет. Сандри, держи, - вампирша отдала десяток золотых подошедшей официантке и добавила. - Сегодня вечером к тебе зайду, и получишь чаевые.
        - Буду ждать, Лейла, - улыбнулась официантка и принялась убирать со стола, а мы же покинули таверну.
        - До встречи, - Бобмалейла послала эльфийке воздушный поцелуй.
        Выйдя за территорию города, мы отошли подальше в поле. Лёгкий ветер заставлял траву танцевать. Свежий воздух наполнял лёгкие. Тихо, хорошо и для полного спокойствия не хватало рядом только Мелли и Элиориль. Всё же я начал считать эту необычную и немного странную лучницу частью отряда.
        - Ну что? Готовы к путешествию? - спросила вампирша и, не дожидаясь ответа, активировала заклинание. Я ничего не успел сказать, как мир вокруг окутало яркое сияние.

* * *
        Троица странников уже не первую неделю бродила по лесу Арин в поисках многочисленных ингредиентов для какого-то очень сложного зелья, необходимого длябезымянного странника, которого жители деревни звали Алексей.
        Пришлось натерпеться много жути в этом лесу, ведь тут оказалось всё не так спокойно, как хотелось бы. Лес, где уровни большинства существ не превышал пятидесятых-семидесятых, вдруг решил подарить троице игроков встречу с куда более удивительными созданиями.
        Брафмапутра целую ночь не спала после встречи с костяным верещельником, который заорал во всё своё горло прямо на ухо девушке, вылезшей из кустов на поляну к созданиям смерти. Если бы у неё было тело эльфийки или человека, то голову разорвало бы как спелый арбуз, на который упал здоровенный камень, а так удалось отделаться разрывом барабанных перепонок, сотрясением и лопнувшими глазами.
        Повезло, что Каравел и Дваголд быстро оттащили её и смогли вместе убежать от этих высокоуровневых существ, на которых их вывела совершенно обычная тропинка, так и предвещающая что-нибудь интересное. Впрочем, интересное и, правда, было, ведь убежав от одних существ, они наткнулись на других.
        - Демоны! - крикнул Дваголд и выхватил топор.
        - Быстрее, пей! - Каравел вливал зелья исцеления и регенерации Брафмапутре в рот.
        Гном принял удар огненного шара на щит, повезло, что заклинание было развито недостаточно, чтобы пробить броню рыцаря. Впрочем, этих демонов особо сильными противников не назвать, но их было трое.
        - Как же больно, - плакала Брафмапутра, что выглядело очень необычно, если учесть, что у девушки было тело здорового орка.
        - А что поделать, никто не знал, что тут такие твари есть, - сказал гном и пригнулся, так как тройной удар гарантированно пробил бы его блок.
        - Вот же чёртовы бесы, - размял руки Каравел и активировал навык мечника.
        - Мне оставьте кого-нибудь, - прорычала девушка, доставая здоровенный молот и зло смотря новыми глазами на противников. - Сейчас отправлю их обратно в ад!
        Спустя совсем немного времени троица уже собирала немногочисленный лут, оставшийся от пяти бесов. Да, демонов оказалось немного больше, остальные появились чуть позже.
        - Ф-ух, справились, - вздохнул Дваголд и улыбнулся. - Но зато смотрите насколько мы стали сильнее. Втроём справились с пятью превосходящими нас по уровню демонами. Это значительно повышает уверенность в себе.
        - Эх-х, почесал голову Каравел. - Ещё бы, конечно, найти хотя бы один ингредиент из списка безымянного, тогда всё стало бы значительно интересней.
        - Да ладно вам, - усмехнулась Брафмапутра. - Мы ведь столько всяких ингредиентов набрали в этом удивительном лесу, что сможем заработать немало золота на аукционе.
        - И то верно, - заметно повеселел гном. - Золото я люблю.
        - К тому же информация из книг Нарилны указывает на множество самых необычных ингредиентов, которые мы ещё не встречали в этом лесу, и о которых нет никакой информации на форуме. Главное, ничего не сообщать о наших находках, чтобы другие игроки не заполонили лес Арин, - сказала Александра. - Так что необходимо помочь Нарилне всем, чем только сможем, ведь нас она и так уже одарила бесценной информацией и подарками.
        - Да, - кивнул гном, понимая, что тут жадничать не стоит и лучше иметь хорошие отношения с жителями столь необычной деревни и Нарилной в частности, ведь по разговорам многих жителей Алексей отправил на тот свет трёх странников, которые больше не появлялись в этих местах.
        Говорят, что странник переломал одному из них все кости, впрочем, и других не обделил своим вниманием, причинив такую боль, что страшно было даже жителям деревни. Вот только по новостям показывали очень любопытную информацию.
        Схожие травмы получили несколько человек, которых отправили в реанимацию. Эти события могут быть совершенно не связаны между собой, но вот похожесть травм крайне сильно пугала гнома, и он уже несколько раз жалел, что они вообще связались с этим странником.
        - Вань, я ведь знаю, о чём ты думаешь, - сказала Брафмапутра. - Но мы не могли отказать в помощи тому страннику.
        - Почему? - гном выгнул бровь дугой.
        - Вспомни, как он печально выглядел, - Брафмапутра была сама не своя. - У меня сердце сжалось в комок от его взгляда.
        - Это называется любовь, - усмехнулся Каравел.
        - Да иди ты, Федь, - пробурчала Брафмапутра и указала на себя. - Ну какая любовь в этом теле? Я уже и сама жалею, что не выбрала какую-нибудь грудастую эльфийку. Но к администрации обращаться страшно, вдруг они скажут, что я нарушила правила или ещё что-нибудь. Да и жалко мне достигнутый прогресс терять.
        - Думаю, что с этим вполне можно что-то сделать, поинтересуйся у Нарилны, - предложил Каравел.
        - Хм… хорошая идея, - кивнула девушка. - Так и сделаю.
        Путь к дому травницы занял немало времени, всё же они забрались достаточно далеко. Даже удивительно насколько огромным был этот лес. А сколько тут было сокровищ и опасностей, так вообще не счесть. Странно, что такая орава игроков, которая населяет Рейнею, до сих пор сюда не заявилась, чтобы всё разграбить.
        - Возможно, это связано с тем, что локация здесь с относительно невысокими уровнями, поэтому топы не обращают на неё внимания, а для мелкоты и большинства других игроков неинтересно переться в такую глушь без реальной награды, - высказался гном, когда отряд уже подходил к дому травницы.
        - Вполне логично, хотя всё может быть и несколько иначе, - сказал Каравел, постучав в дверь.
        - Иду, - услышали они приятный голос травницы. - Всё же решили немного отдохнуть?
        - Да, - с грустью вздохнул гном, проходя внутрь.
        - Как успехи? - спросила Катта, достаточно сильная мечница, сильно приглянувшаяся Каравеллу, что очень хорошо видела его родная младшая сестра.
        - Как обычно, - вздохнул Федор. - Ничего не нашли.
        - Но в этот раз всё было куда инте… - Брафмапутра недоговорила, ведь заходя в дом, что-то мелькнуло недалеко от двери, приковывая к себе цепкий взгляд девушки. Стоило лишь немного приглядеться, как среди травы она увидела нечто крайне интересное. Всплывшая подсказка заставила сердце на миг пропустить удар.
        Изумрудный волос лисы
        Глава 43
        Разговор. Информация. Предложение, от которого невозможно отказаться.
        Яркое сияние пропало столь же быстро, как и появилось, однако не успел я проморгаться, чтобы избавиться от дебаффа ослепления, как ощутил серьёзную опасность для нашего небольшого отряда. Неужели всё-таки вампирша увлекла нас в ловушку. Вот чёрт, это будет весьма неприятно, но я знаю, как нам выбраться даже из такой ситуации.
        - Вот же поганец, - цыкнула эльфийка в броне и в её руке появилась здоровенная пушка. Нет, это больше похоже на элегантное ружьё весьма необычного вида с несколькими ручками с разных сторон, за которые можно удерживать оружие второй рукой.
        Этот необычный артефакт выглядел весьма впечатляюще и напоминал футуристического вида плазмоган или какой-нибудь портативный проектор сингулярных точек.
        Белоснежное оружие покрывали чёрные ветвистые узоры, чем-то отдалённо похожие на стебли растений. По бокам расположились в ряд сверкающие алмазы. Золотые орнаменты добавляли оружию солидности и делали его ещё более крутым. Впрочем, куда уж круче такой здоровенной пушки в руках прекрасной эльфийки. Но когда она сделала мощнейший выстрел, избавившись от монстра, на которого я даже взглянуть не успел, это побило все границы крутости.
        - Вот и нет всякого надоедливого зверья, не побоявшегося пройти через наш барьер, - эльфийка перекинула пушку за спину, и оружие свободно зависло над каким-то сильно приплюснутым полусферическим прозрачным кристаллом, расположившимся на спине девушки в районе лопаток. - Что это вы так на меня смотрите? Инженеров никогда не видели? - вопросительно уставилась на нас вампирша.
        - Не-а, не видели, - ответил я за всех и ничуть не соврал, если судить по лицам своих друзей. Эта пушка им также явно пришлась по душе.
        - Любопытно, - легкая улыбка появилась на лице эльфийки. - Этот класс доступен далеко не всем, но я удивлена, что вы до сих пор не встретили ни одного инженера или канонира. Впрочем, есть и другие классы, использующие магическое или огнестрельное оружие подобное моему.
        - Хм… - раздался ещё один голос, в котором чувствовалось удивление и досада. - Это ты Лейла. Эх-х-х, я-то думал, что васдовцы решили напасть.
        - Монстр оказался на нашей территории, а, как ты понимаешь, так просто это не может случиться, - ответила эльфийка, появившемуся из ниоткуда согильдийцу весьма необычного вида.
        Харлор, Кровавый берсерк, клан Сомбра, 359 уровень.
        Этот берсерк был выше двух метров. Массивная фигура бугрилась мышцами, покрытыми чешуёй. Голова напоминала драконью: усыпана острыми наростами и с несколькими солидными рогами. В пасти виднелись такие клыки, что мне стало несколько неуютно, даже несмотря на то, что Том и Джерри без проблем бы защитили меня даже от укуса подобного существа. Карие глаза с вертикальными зрачками взирали на меня сверху вниз. Из ноздрей вырывался холодный пар.
        Торс был прикрыт массивной тяжелой бронёй подходящей под цвет его кожи, однако руки были полностью открыты, разве что массивные наручи лучились огромным могуществом. Похоже, они значительно увеличивали силу воина. Впрочем, с такими руками и когтями на пальцах, думаю, ему и не нужна секира, выглядывающая из-за плеча. Широкое лезвие оружия украшали драконы и многочисленные узоры, а почувствовать силу оружия легендарного ранга смог бы любой.
        - Да, ты права Лейла, - кивнул воин-дракон. - Я пройдусь по землям клана вместе со своей группой. А вас же уже заждалась госпожа Лорриэль, так что я бы поспешил на вашем месте, - Харлор усмехнулся и направился в сторону леса.
        - Если уж наша гора мускулов забеспокоилась, то действительно не всё хорошо, так что поторопимся, - обеспокоенно сказала Бомбалейла, и мы направились за ней в сторону весьма необычного, но не лишенного красоты и изящества дворца.
        Побродить внутри пришлось немало, и, боюсь, запомнить путь было проблематично, так что в крайней случае придётся уходить кротовой норой или провалом под землю даже несмотря на откат.
        Спустя какое-то время мы наконец-то добрались до тронного зала, который внушал трепет. Подобное я испытывал, когда побывал во дворцах одного северного города в моём мире, который был построен на болотах.
        - Я дожидалась вас, - голос хозяйки этого места был довольно приятным, а уж когда я её увидел, так вообще впал в ступор. Да она чуть ли не раздетая сидела на троне, так как одеждой это можно назвать лишь с большим трудом. Впрочем, мне такой вид весьма понравился.
        На лице девушки необычной расы была лукавая улыбка, а в глазах плескался интерес. Да, перед такой красоткой мало кто мог бы устоять, но мне довелось встретить немало девушек ничуть не уступающих ей в красоте, так что меня не взять подобными чарами.
        - Госпожа Лорриэль, эти люди явно не шпионы Святого ВАСДа, я всё проверила, - сказала Бомбалейла, заставив меня немного удивиться. Похоже, она наблюдала за нами всё время, пока мы бродили по городу, а может и до этого.
        - Это хорошо, но я и так это увидела, - усмехнулась демоница, ну или кто она такая.
        - Как же вы это увидели? - спросила Акарна, немного надув щёчки. Похоже, её несколько расстраивало, что она оказалась в окружении прекрасных вампирш.
        - Всё очень просто, - улыбнулась демоница, переложив одну ножку на другую. - В ваших глазах нет ненависти ко мне. Я бы даже сказала, что совсем наоборот, - карсарийка хихикнула, прикрыв рот ладошкой. - Ни один шпион Клавдия так и не смог скрыть свою ненависть, что меня всегда удивляло, а сторонних они ещё ни разу не привлекали. Слишком гордые.
        - А как же вы пропускали шпионов в клан? - удивился Фенрор.
        - Так это же забавно, - усмехнулась Лорриэль. - Каждый день они говорят со всеми нормально, еле сдерживаясь, чтобы не напасть на кого-нибудь. За подобным поведением весело наблюдать. Но обычно их надолго не хватало. Заодно они являлись источником крови, без которой вампирам несколько проблематично.
        - Но зачем мы вам понадобились? - спросил я, так как немного не понимал интереса главы топового клана к небольшому отряду.
        - Хороший вопрос, который я переадресую вам, - сейчас девушка стала гораздо серьёзнее, а несколько красавиц стоявших рядом с троном явно приготовились к бою. - Зачем вам необходима информация о нас?
        Драгонна, «Дракоша», Кровавый жнец, клан Сомбра, 391 уровень
        Тикалли, Не та, кем кажется, Кровавый жнец, клан Сомбра, 393 уровень
        Оззель, Ночная смерть, Кровавая убийца, клан Сомбра, 390 уровень
        Первая принадлежала к расе меллари. Очень необычная девушка с белыми волосами, которые были собраны в две пышные косички, украшенные чёрно-красными бантами. На прекрасном кукольном личике не было видно ни единой эмоции, а в красных глазах лишь читалась готовность убить.
        Готическое чёрно-красное платье с многочисленными рюшечками прикрывало необычную и весьма привлекательную фигуру девушки, которая, в отличие от других увиденных мной представителей расы меллари, могла похвастаться грудью третьего размера. Чёрные перчатки и чёрные сапожки дополняли образ этой девушки. Её хрупкие ручки держали две короткие косы с хищного вида лезвиями, которые так и жаждали крови врагов.
        Вторая девушка, несмотря на то, что имела такой же класс и расу, сильно отличалась от первой. Она была весёлой, и эта ситуация её явно радовала. Тёмно-русые волосы свободно спадали ей на плечи и устремлялись чуть ниже. Голубые глаза с каким-то любопытством смотрели на нас, и в них определённо читался интерес, а не жажда крови. Слегка приоткрытые губки обнажали острые клыки.
        Короткое голубое платье было усыпано белыми цветочками по краям. Белые туфельки и перчатки создавали весьма симпатичный образ. В её руках также были косы, только чуть длиннее, чем у первой красавицы, более прямые и светлые, с чёрными древками рукоятей.
        А вот третья девушка принадлежала расе карсар и на голову возвышалась над своими подругами-жнецами. Демоница даже не стала доставать свой двуручный клинок, который у меня никак не вязался с хрупкой фигурой красавицы и с её классом «убийцы».
        Чуть выше висков росли элегантные немного напоминающие серпы рожки острием направленные прямо на нас. Русые волосы были уложены в аккуратную причёску, Простой чёрный костюм с белой рубашкой резко контрастировал с роскошью нарядов других вампирш. Никаких особых украшений, кроме обязательного амулета с буквами «L» и «S», на ней не было.
        На её красивом лице отпечаток оставила усталость. Сонные синие глаза явно намекали на то, что девушке неплохо было бы отдохнуть, но она явно была неплохим бойцом, так как у других не бывает столь высокого уровня.
        - Так как многие эльфы стали пропадать и нам необходимо выяснить, кто за этим стоит, - честно ответил я, так как не видел какого-либо смысла врать.
        - И вы подумали, что это мы ответственны за пропажу эльфов, - кивнула Лорриэль.
        - Вампирам требуется кровь, поэтому вы похищаете эльфов и используете их в качестве ёмкостей с кровью, - сказала Акарна, высказав и мою версию.
        - Хм… вполне логично, но вынуждена вас разочаровать, это не так, - усмехнулась глава гильдии.
        - То есть вы не пьёте кровь эльфов? - нахмурившись и будто обвиняя, спросила воительница.
        - Почему же? Пьём, но мы никого не похищаем для этого, - сказала глава клана Сомбра. - Многие из нас нашли себе тех, кто готов с ними делиться кровью за деньги, какие-либо возможности или просто так… из-за любви. Да, у нас в клане есть и не вампиры, в задачу которых входит предоставление крови остальным членам клана, но это нужно далеко не для всех.
        - Но ведь правитель Эйрентара считает именно вас ответственными за всё, - сказал Фенрор.
        - Да, и его логика тоже ясна, - согласилась Лорриэль. - Это нам не нравится, так как подобные подозрения понижают с трудом заработанную репутацию с королевством Лириэн. Мы хотели сами доказать свою непричастность к данному инциденту, но так и не смогли. У главы разведки есть кое-какие предположения, но пока она не хочет раскрывать свои наработки ввиду своей неуверенности в них. Что ж, теперь перейдём к делу, - сказала она и позвала кого-то ещё. - Настенька, подойди сюда, - после её слов около нас появилась Тирри, обворожительно улыбнувшаяся мне.
        - Я здесь, - произнесла девушка своим нежным голосом.
        - Это ведь те люди, которых ты видела, правильно?
        - Да, - ответила меллари.
        - Их, было трое?
        - Нет, - отрицательно покачала головой девчушка.
        - Тогда где же остальные? - усмехаясь, вопросительно приподняла бровь Лорриэль.
        - Вон там, - улыбнулась ей в ответ Тир и указала на балкончик в стороне.
        На нём обнаружилось несколько фигур, рядом с которыми стояли Мелии и Элиориль. Похоже, мы серьёзно влипли. Но как же они смогли раскрыть камуфляж девушки-элементаля и суметь поймать их? А ещё мне не понравились те, кто стоял рядом с членами нашего отряда.
        BlackFox, Кровавый маг, клан Сомбра, 397 уровень
        Эвелейн, Рыцарь Рассвета, Великий маг, клан Сомбра,??? уровень
        Первый был высоким эльфом в белом плаще с черными узорами и металлическими вставками. Пепельного цвета волосы прикрывала чёрная корона с двумя выделяющимися длинными зубцами похожими на рога. Чёрный костюм скрывался под плащом, излучая мрачную ауру.
        Серые глаза смотрели на нас с безразличием, либо эльф умело скрывал свою жажду крови. Около него завис в воздухе сверкающий полупрозрачный диск, будто созданный из алмаза. Великолепный артефакт без каких-либо излишних узоров, и в нём ощущался предмет легендарного ранга.
        А вот девушка была очень необычной. Мне казалось, что я уже где-то слышал это имя, но что-то не могу припомнить. Вот же память проклятая. Впрочем, к чёту её. Девушка принадлежала человеческой расе и явно не была вампиром. По крайней мере, так сразу не скажешь.
        Бирюзовые радужки с белыми и синими прожилками выглядели весьма завораживающе, создавая красочные водовороты в её прекрасных глазах. Светлые золотистые волосы свободно падали на спину и немного не доходили до талии.
        Изумительную фигуру с грудью третьего размера и осиной талией прикрывал чёрный пиджак, элегантная чёрная юбочка, не доходящая до колен и черные, плотно прилегающие к её стройным ножкам, колготки с многочисленными узорами. Поверх них красовался белый плащ очень похожий на тот, что был у эльфа.
        Элиориль попыталась дёрнуться, увидев нас, но её остановила рука девушки, которую она положила на плечо длинноухой красавицы.
        - Не забывай, что ты обещала не использовать свою истинную силу, - тихо прошептала ей Эвелейн. - Сейчас ни тебе, ни мне не выгодно, если о ней узнает кто-то ещё. Да и не поможет она тебе в бою против меня. Ты ведь и так уже это поняла.
        - Да, - вздохнула эльфийка и сразу же поникла. - Просто мне не нравится ощущать себя слабой. Давно я подобного не испытывала и вновь испытывать не желаю.
        - Я тебя прекрасно понимаю, но тут уж ничего не поделаешь, - ответила ей великий маг.
        - Зачем такая могущественная волшебница служит вампирше? - не понимала мотивов девушки Элиориль.
        - Я лишь помогаю ей, да и не совсем я волшебница, - с какой-то грустью ответила Эвелейн. - По крайней мере, не сейчас.
        - Не стоит слишком много ей рассказывать Эви, - сказал Фокс. - Доступ к этой информации должен быть предельно ограничен. Никого, кроме нас.
        - Ну раз ты так говоришь, то ладно, - усмехнулась девушка и вновь обратилась к эльфийке. - Теперь посмотрим, что скажет твой муженёк.
        - Му… муже… нёк? - еле произнесла по слогам эльфийка.
        - А разве нет? - наигранно удивилась Эвелейн. - Вы бы хорошо смотрелись вместе.
        - Правда?
        - Конечно, - подтвердил Фокс.
        - Как вы уже поняли, - сказала Лорриэль, - нам нужна ваша помощь. Игрокам доверять мы не можем, впрочем, не буду вам лгать. Никто так и не смог вывести ответственных за эти беспорядки на чистую воду, так что мы попросту отчаялись найти толковых помощников на стороне. Кодекс Тьмы подключать для этих задач было бы слишком накладно, поэтому пытались справиться сами. Но раз уж подвернулась возможность воспользоваться сторонней помощью столь любопытных путешественников, которые побывали в Роще Чёрных Меллорнов, а возможно и в империи Эренвар неподалёку от одной шахты, то упускать её определённо не стоит.
        Вот же чёрт. Она копнула о нас информацию и, похоже, сложила два плюс два и поняла, что один из промахов Ядерной Головы, как раз моих рук дело. Только поэтому она решила поговорить с нами, а не прихлопнуть сразу. Главное держать себя в руках и не подтвердить её слова своей реакцией на них.
        - Хм… я всё ещё не уверен, что вы говорите правду, - как ни в чём не бывало сказал я, а потом добавил. - Но вам удалось пошатнуть мою уверенность. Мне бы хотелось получить всю имеющуюся информацию о деле, а также гарантию безопасности со стороны вашего клана для своего отряда.
        - Деловой подход, - улыбнулась глава клана. - Что ж, тогда слушайте.
        Глава 44
        Святой WASD. Предположение Лорриэль. Исчезнувшие эльфы.
        Клавдий был в центре большого круглого зала абсолютно один и взирал на пространство перед собой, где среди белых мраморных стен расположились массивные золотые блоки в виде кнопок старой клавиатуры. На них были изображены символы, которые больше полусотни лет помогали людям управлять игровыми персонажами, но с появлением виртнета и нейроинтерфеса надобность в стандартной клавиатуре фактически отпала. Это сильно злило.
        - О, Великий ВАСД! - произнёс святой Клавдий. - Ниспошли мне своё благословение и даруй свою мудрость, ибо я слишком слаб, чтобы справиться со столь многочисленными врагами.
        Патриарх гильдии коснулся сперва своего белоснежного головного убора, чем-то похожего на тот, что носил глава католической церкви. Золотая кнопка с символом «W» расположилась чуть выше лба и именно её коснулись пальцы святого.
        Потом он прикоснулся большим пальцем к правому плечу, где находился символ «A», затем двумя указательным и средним пальцами дотронулся до левого плеча, с расположившимся на нём символом «D», после чего ударил себя по груди.
        На золотой цепочке висела золотая кнопка с символом «S», которая вспыхнула ярким золотистым сиянием, охватившим тело патриарха. Некоторое время Клавдий стоял неподвижно, будто наслаждаясь эффектом божественного проявления.
        - Благодарю великий ВАСД, - слегка поклонился золотым кнопкам на стене патриарх. - Эта мудрость будет направлена на твоё становление в этом мире.
        - Ваше святейшество, - обратился к нему один из согильдийцев, зная, что сейчас можно говорить с патриархом, ведь ритуал завершен. - Есть срочная информация из Эйрентара.
        - Говори, кардинал Ментельглад, - сверху вниз посмотрел на него Клавдий и слегка поправил свои белые одежды. Золотой посох с золотыми кнопками в навершии обрамлёнными кругом из этого же металла ярко вспыхнул, показывая, что не стоит злить патриарха.
        - Да, конечно, ваше святейшество, - поклонился кардинал в красных одеждах. - Наши послушники продолжают наблюдать за вампирами тени и заметили кое-что весьма любопытное.
        Они связались с какими-то странниками, которых быстро отсекли от взора наших наблюдателей. Нам неведомо, что за странные личности появились около города, но они явно могут представлять опасность для нашего клана.
        - С чего бы? - скривился Клавдий от самой мысли, что какие-то личности могут ему помешать. - Никто не может помешать нам в борьбе с этими тёмными чертовками, которых мы непременно очистим от проклятой скверны в жарких объятиях священного пламени.
        - Боюсь, что у нас в таком случае могут быть серьёзные проблемы, - вздохнул кардинал. - У вампирш слишком много поклонников. Даже эта небольшая война, что постоянно идёт между нашими кланами, бьёт в основном по нам. Лорриэль же со своими чертовками всё время избегают любых неприятностей. А за счёт глупых игроков ещё и богатеют за счёт нас.
        - Золото лишь жалкий желтый металл, пока на нём нет нашего символа, и его мы ещё успеем у них отобрать вместе с их жизнями, но сперва отправим весь их клан в пыточную, чтобы Святой ВАСД смог лично насладиться их стонами, - Клавдий поднял руки, смотря на золотые кнопки. - Если странники будут мешать, то убейте их. Вампирш брать живьём, возьмите из запасников дополнительные сковывающие артефакты и раздайте проверенным людям. А теперь иди.
        - Слушаюсь, Ваше святейшество, - поклонился Ментельглад и покинул зал, глубоко вздохнув, ведь предстояло ещё немало работы.
        Чёртова Лорриэль. Иногда она заставляет сбиться с мысли одним своим появлением. Да ещё её одежда, а точнее то, что пыталось ею прикинуться, почти не скрывая изящной фигуры и достоинств девушки. Тяжело играть в игру, где повсюду такие сногсшибательные красотки. О, как она двигается. Каждое движение заставляет дыхание сбиться, а сердце пропустить удар.
        И ведь она далеко не одна такая. Все вампирши в клане Сомбра прекрасны. Даже мелкие чертовки меллари и то могли приковать к себе взгляд, хоть и не особо нравились Клавдию. Впрочем, без вампирш не пробудить Святого ВАСДа и как же хорошо, что они этого не знают.

* * *
        - Эти странности начались не так давно, и что послужило их причиной мне неизвестно, - начала свой рассказ Лорриэль. - Эльфы, живущие в Эйрентаре и на всей территории принадлежащей городу, стали пропадать. Мы пытались найти закономерность, но её не было. Единственное, о чём можно говорить с полной уверенностью, так это то, что эльфы в основном пропадали в той части леса, которая расположена между Эйрентаром и нашим дворцом. Это явно похоже на дело рук инквизиторов-интриганов из ВАСДа, которые не любят женщин, - презрительно фыркнула Лорриэль. - Правильно я говорю, Настенька?
        - Да, они меня сжечь пытались, но я их всех отправила на тот свет, да ещё посмертных проклятий накидала на каждого, - ответила Тирри своим нежным голоском. - Теперь они не хотят со мной связываться.
        - И вот так они пытаются поступить с большинством членов нашей гильдии. Но здесь идёт самое интересное. Мы ведь не объявляли войну этим васдовским фанатикам. Клавдий просто сказал, что наше существование в этом мире есть ошибка недальновидных богов, которую может исправить лишь Святой ВАСД, - усмехнулась глава гильдии, явно довольная собой, что смогла спародировать вражеского лидера. - Нам и сейчас они фактически безразличны, но всё же их возня на нашей территории меня не устраивает.
        Да, некоторых мы поймали и преподали им урок вежливости, - она провела пальцем по своим алым губкам, слегка обнажив клыки, намекая на то, как они разобрались с врагами. М-де, не хотелось бы мне, чтобы из меня выпили всю кровь. Для этих дел у меня есть Совесть, которая постоянно любит меня погрызть и попить моей родной кровушки. - Но сейчас они стали действовать более тонко, и мы не можем найти их, однако жители Эйрентара и окрестных земель продолжают пропадать.
        Я вижу, что вы не доверяете мне. Да, частично, мы тоже ответственны за эти странности, всё же большая часть тех, кто делился с нами кровью ушли из города и сейчас живут в нашем замке, опасаясь исчезнуть. Многие из них взяли с собой родных. Как вы понимаете это достаточно большое количество эльфов, поэтому князь эйрентарцев забеспокоился.
        Вот только прежде чем мы успели что-либо объяснить, нас объявили врагами города, и наша репутация стала снижаться. Вот только снижается ещё и репутация со всем королевством Лириэн, которую наш клан зарабатывал не один год.
        Возможно, стоило попросить помощи у союзников, но уж слишком дорого она может обойтись. В итоге я пока вынуждена признать, что Клавдий меня обыграл в данной партии, именно поэтому мне нужна помощь сторонних людей.
        Маскировка твоих подружек просто поражает, - Лорриэль улыбнулась и указала на Мелли и Элиориль. - Даже я в своём замке не смогла их заметить, а это говорит о многом. Мурашки пробежались по моей коже в тот момент, когда я узнала о твоих девчонках и подумала что будет, если нечто подобное появится у Клавдия.
        - Но способность Мелли уникальна, - возразил я. - Так что у главы ВАСДа просто не может быть ничего подобного, я полагаю.
        - Я понимаю это, но всё же вероятность не нулевая, поэтому единственный способ обезопасить себя и свой клан это создать Клавдию такие проблемы, которые полностью захватят его внимание и отвлекут от нас, - ответила карсарийка. - Если бы не Эвелейн, то я бы даже не узнала, что в моём дворце побывали шпионы.
        - Тогда в чём проблема? - спросил Фенрор. - Вы просто можете оставить в замке эту волшебницу, и никто в него не сможет зайти без вашего ведома.
        - Хи-хи-хи, если бы всё было так просто, - сказала Тикалли, убрав свои косы.
        - Но Эвелейн не может быть в замке сутки напролёт, у неё есть свои дела, - добавила Драгонна, развеяв своё оружие. - Поэтому подобный вариант нам не подходит.
        - Лорри, я могу уже пойти отдыхать? - зевнула Оззель, спешно прикрывая ротик ладонью. - Я так устала.
        - Иди, отдыхай, Оззи, тебя никто не побеспокоит, - ответила глава клана.
        - Спасибо, а то уж думала, что прямо здесь и свалюсь, а это было бы не вежливо по отношению к нашим гостям. Ладно, ещё свидимся, - махнула девушка нам рукой и развернулась в сторону выхода, где и скрылась немного времени спустя. А за ней последовала Драгонна.
        - Итак, раз уж вы теперь поняли, что я от вас хочу, то ловите, - Лорриэль щёлкнула пальцами, и перед моими глазами появилось сообщение.
        Лорриэль предлагает вам задание! «Исчезнувшие эльфы»
        Описание: С недавних пор жители Эйрентара стали пропадать по неизвестным причинам. Часть пропаж связана с деятельностью клана Сомбра, о чём вам поведала её глава, но вот кто стоит за остальными исчезновениями неизвестно. Лорриэль предполагает, что за исчезновениями стоит Святой ВАСД, который похищает эльфов с целью понижения репутации клана Сомбра, либо по какой-то иной причине.
        Условия выполнения:
        1)Найдите пропавших эльфов и верните их в город.
        2)Выясните, кто стоит за похищениями.
        Награда: Гарантии безопасности вам и вашим соратникам, Содействие клана Сомбра по любым вашим вопросам и проблемам, Информация.
        Примечание: Возможна дополнительная вариативная награда от госпожи Лорриэль.
        Класс задания: Персональное.
        Штраф за отказ: Вам очень не понравится, если Вы откажетесь.
        Принять задание: Да/Нет?
        Надо же, какой любопытный штраф за отказ. Так и манит моё любопытство, чтобы проверить, что же за ним скрывается. Но Совесть явно дала понять, что отказываться не стоит, так как наши цели совпадают, а за это задание ещё и награда есть. Причём возможно и дополнительное вознаграждение. Так что смысла отказываться нет.
        - Рада, что ты всё же согласился, - обворожительно улыбнулась Лорриэль. - Я рассчитываю на вас, - после этого она повернулась в сторону магов. - Эвелейн, Фокс, отпустите наших гостей.
        - Хорошо, - кивнула великий маг и уже тихо обратилась сперва к Элиориль, а потом к Мелли. - Будь аккуратнее, в королевстве всё не так хорошо, как кажется, и проблем гораздо больше. Посмотри на Лириэн лично и взгляни, как живут обычные эльфы, как ведут себя странники и подумай, как можешь помочь этим землям ты. Твоя сила позволит тебе многое, но далеко не всё. В одиночку ты не справишься, так как силы, которые будут противостоять тебе, намного могущественнее. Поэтому лишь вместе с друзьями ты справишься.
        Мелли, ты удивительное создание. За время своих путешествий, я не встречала таких же как ты. Твои друзья отдали частички себя, чтобы сформировать твоё новое тело, в результате чего появилось удивительное волшебство. Не понимаю, как такое получилось, ведь никто из твоих друзей не был способен на магию такого уровня, но это уже мои проблемы. Живи и развивайся, а также оберегай свой разум. Думаю, что мы с тобой ещё встретимся. А теперь можете идти, - искренне улыбнулась девушка, посмотрев на красавиц.
        - Спасибо, - сказала Элиориль, чувствуя от этой волшебницы огромную мощь, которая превышала даже обладателей пятисотого уровня. Страшно представить, на что она способна, если покажет всю свою мощь. Даже удивительно, зачем клану Сомбра требуется помощь, если среди них есть такой монстр.
        - Я буду ждать встречи, - улыбнулась Мелли. Эта девушка казалась очень необычной, и почти не с кем было сравнить её невероятную энергию. Разве что с Юн Рисеем, да и то не совсем.
        После этого, эльфийка ловко спрыгнула с балкончика, а вслед за ней плавно спланировала по воздуху Мелли. Я был очень рад, что с девушками всё в порядке. Теперь же надо было спешно покинуть замок, пока вампирши не передумали нас отпускать. Что-то мне подсказывает, что Лорриэль так же просто может взять назад всякие гарантии о нашей безопасности.
        - Да не дрейфь, - усмехнулась Бомбалейла, положив мне руку на плечо. - У нас хорошая глава, и чтобы о ней не говорили, но она всегда держит своё слово.
        - А я нет, - усмехнулась Тикалли, приложив косу к моей шее, правда обратной стороной. После чего обворожительно улыбнулась, обнажив клыки, и убрала своё оружие. - Шутка. Просто ты мне понравился.
        - Мелочь, свали в туман, - слегка прищурилась Лейла. - И лучше так не шути.
        - А то что? - с таким же ехидством спросила представительница расы меллари.
        - Отшлёпаю тебя так, что даже сесть не сможешь, - усмехнулась Бомбалейла и, видя надменный вид мелкой меллари, которая совершенно не поверила её словам, быстро подхватила девчонку. Вскинув её на плечо, она звонко её шлёпнула.
        - Кья! - растерянно крикнула Тикалли, которая была шокирована действиями своего соратника. - В капусту порублю тебя, дылда.
        - В общем, следуйте за мной, - сказала эльфийка-инженер, не обращая внимания на извивающуюся на плече меллари. - А тебя ждут незабываемые уроки воспитания. Только ремень найду сперва.
        - Вот, - отдал Фенрор кожаный ремень. Судя по схожести с его основным поясом, этот, похоже, был запасным.
        - О, спасибо, - кровожадно усмехнулась Лейла.
        - И тебя… порублю… - чуть ли не плача сказала Тикалли, смотря на заклинателя.
        - Постойте, - остановила нас хозяйка этого замка, а по моей спине пробежали мурашки, предчувствуя что-то нехорошее. - Знаешь, Аллон, я немного голодна и подумала, что ты можешь мне немного помочь с этим. Позволь выпить немного твоей крови. Обещаю, что не причиню тебе вреда, а потом ещё и поблагодарю.
        Вот и что делать? Ведь как знал, что всё будет как-то так. Чёрт! Если откажусь, то они покромсают моих соратников, что и продемонстрировали в виде шутки с показательным наказанием мелкой меллари, а если соглашусь, то эта полуголая демоница грохнет уже меня. Впрочем, выбора-то особо и нет. Но добираться придётся долго, хотя какая разница, если сроки выполнения задания не обозначены. Я ещё раз посмотрел на своих друзей, после чего слегка сдвинул воротник с шеи и сказал:
        - Пей.
        - О, я удивлена, что ты согласился, - совершенно искренне удивилась Лорриэль, заставив меня нахмуриться.
        - А разве я мог отказаться? - скептически спросил я.
        - Вполне, - кивнула карсарийка. - Это же ведь добровольно. Никого принуждать я не собиралась.
        - Это не наш метод, - усмехнулась Бомбалейла.
        - Когда забираешь кровь силой, - сказала Тирри нежным голосом, - она пропитывается злобой и ненавистью, становясь совсем невкусной. И ещё дебаффы вешает.
        - Ясно, - вздохнул я, поражаясь с этих неправильных вампиров. Хотя я могу ошибаться и меня попросту ещё раз развели, как наивного пенсионера в банке.
        Лорриэль подошла ко мне и, обняв за шею, посмотрела мне в глаза. Её тёмно-рубиновые глаза сверкали, словно драгоценные камни в глубоком подземелье. Редкие яркие точечки на радужке напоминали маленькие звёздочки, расположившиеся среди безбрежного полотна багровой туманности. Девушка смутилась, отведя взгляд. Её белые щёчки немного покраснели, что мне казалось удивительным, если учесть, что она вампир.
        - Ты не мог бы немного присесть, или приподнять меня, а то я не достаю, - продолжая смущаться, сказала глава гильдии. И я совершенно не понимал, она надо мной смеётся, или действительно стесняется. Впрочем, я только сейчас понял, что девушка ниже меня на голову.
        Я слегка приподнял её, совершенно не почувствовав вес. Похоже, она весит очень мало, либо моя сила прокачалась достаточно неплохо, либо и то, и другое. Она крепко обняла меня и вонзила клыки в шею.
        Хм… а не так уж и больно, как я думал изначально, но только сейчас дошло, что можно было ей и руку дать вместо шеи. Что поделать, влияние старых фильмов про вампиров оставило свой след.
        - Какая у тебя вкусная кровь, - девушка выпила совсем немного, после чего прислонила губы к ране и та прямо на глазах исчезла. Она сильнее прижалась ко мне, будто не хотела отпускать и вновь посмотрела в глаза. - Спасибо, - после этого глава клана поцеловала меня и легкой походкой вернулась к трону.
        Эльфийка смотрела на это столь широко раскрытыми от удивления глазами, словно увидела подобное в первый раз. Мелли же смотрела с интересом, а Акарна лишь усмехнулась, впрочем, как и Лейла.
        - Я надеюсь, что вам удастся выполнить это задание, - улыбнулась Лорриэль, изящно опустившись на трон. - Я уже знаю, какую награду тебе подарю, - при этой фразе её глаза так сверкнули, что мне стало нехорошо.
        - Кстати, а почему у вас амулеты с буквами «L» и «S», хотя клан называется Сомбра? - решил поинтересоваться я.
        - Потому что наш клан должен был называться La Sombra, но с этим названием вышел небольшой конфликт, так что амулеты, это дань уважения истинному имени нашего клана, - ответила Лорриэль.
        - Ладно, глава, успеете ещё с ними поговорить, а сейчас у вас ещё дела, - напомнила ей Лейла и повела нас в сторону выхода, по-прежнему удерживая на плече брыкающуюся и стучащую своими хрупкими кулачками по броне, маленькую меллари.
        - Серьёзными какими все стали, - вздохнула глава клана, и перед ней появились Эвелейн и Фокс.
        - Лорри, открой-ка рот, - попросила главу клана великий маг, и в её руке появилась пробирка.
        - За-а… - спросить она не успела, так как Эвелейн поднесла пробирку к первому клыку, не позволив закрыть рот карсарийке. Волшебница активировала какое-то заклинание, и с клыка упало несколько капель крови, после чего чародейка повторила процедуру со вторым клыком.
        - Извини за грубость, но ты потом ещё и спасибо мне скажешь, - усмехнулась волшебница, смотря на пробирку с кровью.
        - Думаешь, его кровь особенная? - спросил Фокс.
        - Она такая вкусная, что даже высшие эльфийки рядом не стояли, - ответила Лорриэль. - Так зачем тебе его кровь?
        - Думаю, она нам ещё пригодится, - Эвелейн улыбнулась и протянула пробирку с кровью главе клана. - Посмотри на её свойства. Что скажешь?
        - А… а… - округлила глаза Лорриэль, уставившись на пробирку. - Не может быть.
        Глава 45
        Противостояние. Кто же похититель? Травница и лиса.
        Бомбалейла вывела нас из замка и, махнув рукой, вернулась обратно, продолжая удерживать Тикалли, которая уже осознала всю тщетность своих попыток освободиться, поэтому просто лежала на плече со скучающим видом.
        Мы шли обратно в Эйрентар. Слова вампирши меня сбили с предположений, да ещё эти её взгляды в мою сторону. Ишь надумала меня соблазнить, хотя отрицать не стану, всё же она хороша, и я бы был не против встретиться с ней ещё разок.
        - С вами всё в порядке? - решил я поинтересоваться у парящей невысоко над землёй Мелли и у шедшей в раздумьях Элиориль.
        - Да, - ответила девушка-элементаль. - Нам не причинили вреда. Эвелейн сказала, что они всего лишь хотели встретиться с тобой, и просила передать, что извиняется за подобные действия. Вроде бы, правильно сказала, - улыбнулась красавица, став ещё более человечной. - Но зачем Лорриэль выпила твоей крови? Она тоже хочет стабилизировать тело?
        - Нет, - улыбнулся я в ответ. - Видишь ли, есть такие существа как вампиры. Ими может стать представитель любой расы. Так вот для их жизнедеятельности им необходима кровь. Именно поэтому она и выпила у меня немного.
        - Я бы сказала, что причина была не только в этом, - взгляд Акарны говорил гораздо больше, чем произнесённые ею слова. - Ты ей понравился, и кровь была лишь предлогом, чтобы сблизиться с тобой и забрать немного места в твоей душе.
        - Но как? - запаниковала Мелли и со страхом посмотрела на меня. - Как же теперь вернуть кусочек души? Не надо было нас спасать.
        - Нет-нет, - поспешил я успокоить девушку. Даже воительница удивилась подобной реакции. - Акарна имеет в виду, что Лорриэль пыталась мне понравиться и оставить о себе след в памяти, чтобы я не забыл о ней.
        - Кажется, я понимаю, - немного задумалась Мелли. - Значит и я тоже забрала кусочек твоей души?
        - Конечно, и намного больший, - ответил я с улыбкой, и мой ответ явно обрадовал девушку.
        - Это… приятно, - зажмурилась Мелли и закружилась в танце. - И стало так легко.
        - Элли, - обратился я к эльфийке. - Что с тобой такое?
        - Я не понимаю, зачем эта волшебница помогает вампирам, - лучница на миг сбилась с шага, но потом всё же мне ответила. - Она намного сильнее даже королевы эльфов, не говоря уже о противниках вампиров, но почему-то не использует всю свою силу.
        - Возможно, у неё есть какие-то ограничения, - предположил Фенрор. - Вспомните того же Юн Рисея. Он ведь тоже говорил о чём-то подобном. Вероятнее всего у сильных странников или существ есть какие-то серьёзные ограничения, которые не позволяют им творить всё, что вздумается.
        - Логично, - кивнул я.
        - Но мне кажется, что здесь что-то другое, - задумалась Акарна. - И боюсь, что ограничения распространяются далеко не на всех.
        - А что ты думаешь по поводу Святого ВАСДа и других возможных похитителей? - спросил я у Элли.
        - Сложно сказать, - эльфийка поправила волосы, положив прядь за своё необычное ушко. - Но Лорриэль точно не лгала. Всё, что она сказала, было правдой. И это меня пугает, так как я совершенно не думала, что мой… народ эльфов находится в такой опасности. Я не понимаю, почему все эти странники решили похитить жителей Эйрентара в одно и то же время, и кто за всем этим стоит.
        - Да, это действительно сложно, ведь Сомбра никого не похищала, а лишь установила близкую связь с некоторыми жителями, которые согласились делиться кровью с ними. Возможно, Лорриэль права и Святой ВАСД похищает эльфов, чтобы подставить Сомбру, но вот остальные. С этим и впрямь всё намного сложнее, - задумался я.
        - Алексей, - Мелли обняла меня со спины и обратилась ко мне уставшим голосом. - Можно ли мне немного отдохнуть. Я очень устала поддерживать невидимость, которая выпила у меня много энергии. И ещё… я хочу увидеть сон.
        - Хорошо, - кивнул я, всё же вокруг не было радиации, которую аккумулировала девушка-элементаль во время нашей диверсии в шахте Ядерной Головы. - Тогда организуем небольшой привал.
        - Да, мне бы тоже не помешал отдых и немного времени, чтобы обдумать информацию, полученную от Лорриэль, - сказала эльфийка, начав активацию каких-то своих способностей.
        Несмотря на то, что до вечера было ещё далеко, многие захотели отдохнуть. Хм… даже я не прочь был немного поспать. В этот раз обошлись без караула, всё же мы находились в землях клана Сомбра, который гарантировал нам безопасность. Однако Элли всё равно использовала свои способности, которые непременно сообщат о нападении на нас заранее и даже защитят от первых атак.
        Я достал пару шкур из инвентаря и улёгся прямо на них. Акарна и Фенрор собрали палатку, и Эльфийка поступила также. Стоило мне только прилечь, как усталость взяла своё, и я моментально провалился в мягкие объятия сна.

* * *
        В этот раз я спал так крепко, будто до этого неделю бегал без сна. А ещё мне неимоверно повезло, что никакие кошмары не терроризировали меня. Так что я проснулся полным энергии и сил. Хм… и от чего-то ещё, от какого-то странного чувства лёгкого тепла.
        Стоило только открыть глаза, как меня заполнило удивление. Мелли лежала на мне и смотрела на меня своими большими прекрасными глазами. Золотистое свечение радужки постоянно меняло свою яркость и позволяло увидеть разные тона столь удивительного и необычного для глаз цвета. Ярко-белые зрачки лучились любопытством и радостью, сильно контрастируя с тёмно-серыми белками.
        Девушка-элементаль смотрела на меня, будто пыталась увидеть что-то недоступное ей, что-то, что так и манило её любопытство. Её взгляд словно гипнотизировал меня, заставив замереть.
        Мелли приближалась ко мне, и вскоре её губы коснулись моих. Я поразился подобному жесту со стороны девушки и почувствовал лёгкое тепло и необычную слабую энергию, наполняющую её тело. Это было на удивление приятно, поэтому я попросту обнял её и аккуратно прижал к себе.
        - Чем это вы тут занимаетесь? - ехидно спросила Акарна, выглядывая из палатки.
        - Чем хотим, тем и занимаемся, - также ехидно ответил я, крепче прижимая к себе Мелли. Не думала же воительница, что я подпрыгну и закраснею, как какой-нибудь школьник, застуканный родителями с девушкой.
        - Мне хотелось понять, зачем Лорриэль сделала так, - сказала Мелли, положив мне голову на грудь. - И теперь я, кажется, понимаю её.
        - Хе-хе, - усмехнулся Фенрор. - А ты быстро развиваешься Мелли. Такими темпами ты обретёшь большую силу, а заодно научишься каким-нибудь умениям.
        - Так, всё, - сказал я, слегка приподнимаясь и оглядываясь вокруг. Уже начало темнеть, так что стоило бы разжечь костёр. - И где Элли?
        - Хм… и, правда, где она? - Акарна заглянула в палатку длинноухой красавицы и, никого там не обнаружив, нахмурилась.
        - Я знаю, - Мелли неохотно отпустила меня и, поднявшись, указала на дерево.
        - Хм… - удивлённо проследил я за взглядом девушки и активировал кротовую нору.
        Уже в следующий момент я оказался на ветви дерева, где и увидел пропажу. Длинноухая красавица спала, облокотившись на тонкую веточку, крепко удерживая свой лук. Это смотрелось очень мило, пока я не заметил, что её руки трясутся. Я подошел к девушке и аккуратно положил руку ей на плечо.
        В следующий миг небо и земля поменялись местами, а я полетел вниз. Меня спасло только то, что я активировал умение «Провалиться сквозь землю», в результате чего спокойно выбрался из подпространства чуть в стороне. Хотя я бы не успел активировать способность, но тогда как? Неужели опять Совесть помогла?
        Что? Правда, ты? Удивительно. Чтобы я без тебя делал? Правильно, тащился бы к этому месту от дома лешего в лесу Арин, либо от ближайшего круга возрождения. Ведь со сломанной шеей особо не побегаешь, а целителя, чтобы воскресить меня, в нашем отряде сейчас не было.
        - Что случилось? - взволнованная эльфийка грациозно спрыгнула с дерева и уставилась на меня обеспокоенным взглядом слегка красноватых глаз. Хе-хе, смотрелось очень контрастно, если учесть, что её радужки переливались изумрудными всполохами энергии.
        - Да ничего страшного, просто одна длинноухая красавица, вдруг решила угробить лидера отряда, - пробурчал я и отправился разводить костёр, чтобы приготовить что-нибудь вкусненькое.
        - Извини, - явно смутившись, тихо прошептала девушка.

* * *
        Достаточно быстро я приготовил нам ужин из запасов, которые имелись у Акарны и Фенрора. Элли немного помогла мне, всё же её навык кулинарии оказался на достаточно высоком уровне. Боюсь, что даже нам с воительницей и заклинателем не потягаться с ней втроём, поэтому в следующий раз будет готовить она. Мелли же с интересом смотрела за процессом приготовления пищи, а потом разговаривала с лучницей. Возможно, девушка-элементаль тоже хочет обрести этот навык.
        Пока мы кушали жаренное на костре мясо со специями и варёную крупу, приготовленную в котелке с грибами и травами, я размышлял о том, как найти похитителя, основываясь на информации Лорриэль.
        Могут ли вампиры нас обманывать? Хоть Элли и сказала, что Лорриэль говорила искренне, но ведь она могла ошибаться. Причём тут может быть неправа, как эльфийка, так и вампирша, которая излишне уверенна в этой информации. В реальности же всё может быть не совсем так.
        Допустим, что вампиры нас не обманывают, и часть жителей действительно по доброй воле перебралась в замок Сомбры. Тогда как быть с ВАСДом? Куда они девают эльфов, если их база где-то далеко? И неужели тут всё кроется только в ухудшении репутации Сомбры с королевством Лириэн? Ну не может быть всё столь примитивно. Вот ни за что не поверю.
        Хорошо, если это не так, то стоит задать вопрос иначе. Что случится после понижения репутации? Эйрентар могут изгнать клан Сомбра со своих земель. Так, уже интереснее. Если изгнать клан вампиров, то эти земли могут занять васдовцы. Теперь ещё один вопрос. Зачем им эти земли?
        Неужели тут есть что-то интересное, что необходимо фанатикам и до сих пор не найдено вампирами? Интересная версия. Сокровища, артефакты или какое-нибудь крутое оружие вполне могут являться истинной целью инквизиторов. Но теперь вопрос в другом. Что тут забыл Технократ?
        Насколько мне известно, эта гильдия также входит в топ десять мировых гильдий и является одним из двух кланов, чьи штаб-квартиры не были найдены. Возможно ли, что Святой ВАСД или Сомбра как-то подступились к их территориям и теперь угрожают технократовцам раскрытием базы? Возможно, именно поэтому они столкнули одних с другими, чтобы те забыли о Технократе, сконцентрировавшись на борьбе друг с другом. Тоже любопытная версия.
        А если тут больше действующих лиц? Например, ещё несколько кланов странников, либо фракций НПС. Что тогда? Впрочем, кто тут может быть? Эйрентарцы и их князь. Может быть, какие-нибудь служители местных храмов, которые я заметил в городе и какая-нибудь сторонняя организация. А из кланов Лорриэль упоминала Кодекс Тьмы, который хотела задействовать для решения данной проблемы, но это оказалось слишком накладно.
        Может быть такое, что Кодекс Тьмы подстроил похищения и натравил Святой ВАСД на вапмиров, чтобы те их наняли для разрешения данной проблемы, виновниками которой являются они сами? А что, очень даже логично и весьма хитро.
        Впрочем, и князь тоже мог провернуть нечто подобное с целью шантажа Сомбры. Он мог заставить часть жителей куда-нибудь спрятаться, а потом понижать репутацию с вампирами и заставить местных эльфов их ненавидеть, чтобы те не делились кровью с сомбравцами. Однако тут не совсем ясна мотивация князя.
        Если бы он хотел золота, то не ограничивал бы доступ вампиров в свой дворец. Может тогда ему заплатили васдовцы за реализацию подобного плана или технократовцы? А-а-а-а!!! Голова кипит уже от подобных версий.
        - Алексей, всё в порядке? - спросила Мелли, поближе подвинувшись ко мне.
        - Да, всё нормально, - ответил я и вдруг встрепенулся. - Кстати, я ведь тебе не восстановил энергию. Сейчас, подожди, сформирую заклинание.
        - Не стоит, - ответила девушка, ласково посмотрев на меня. - Я её уже восстановила.
        - Но как? - я был крайне удивлён, ведь раньше она могла восстанавливать энергию быстро только за счёт огненных заклинаний.
        - Также как и Лорриэль, - улыбка Мелли выглядела чарующе. - И я хочу…
        - Ложись! - я услышал крик Элиориль, и в следующий миг нас с Мелли что-то сбило с ног, повалив на землю. Вот же чёрт! Что происходит?

* * *
        Солнце уже скрылось за горизонтом, и тьма накрыла деревню своим тёмным покрывалом. Лишь множество маленьких звёздочек разорвали его яркими огоньками света. Послышалось стрекотание сверчков, уханье филинов и лёгкий треск дров в камине.
        - Ох-х, как же здесь хорошо, - потянулась на кресле Катта, положив меч сбоку. - Только вот немного устала.
        - Верно, но завтра у нас будет хороший обед и ужин, - улыбнулась Эвелетта, смотря на несколько тушек зайцев, которые держала в руке.
        - Я приготовлю их, а сейчас и впрямь неплохо было бы отдохнуть, - сказала Элейя, убирая мясо в специальный сундук, где оно могло находиться достаточно долго. - Нарилна, Алексей ещё не связывался с тобой?
        - Ещё нет, - с грустью ответила травница и, вздохнув, легка на свою кровать.
        - Очень жаль, - печаль поселилась на прекрасном лице Элейи.
        - Так, нечего грустить, - подскочила с кресла Катта. - Лучше помогите мне немного. А то самой тянуться до этих ремешков не охота.
        - Сейчас, помогу, - Эвелетта подошла к мечнице и с лёгкостью стянула с неё кирасу, которую сразу же положила в угол.
        - У-у-х, вот теперь ощущаю себя настоящим человеком. Будто гору с плеч сняли, - Катта немного размялась. - А Алексей ещё вернётся, так что не переживайте. Нарилна, ты ведь знаешь его даже больше чем мы.
        - Но мы уже соскучились, - Элейя села на стул и уткнулась лбом в стол, вытянув руки перед собой.
        - Так ведь прошло совсем немного времени, - закатила глаза Катта. - У нас и тут приключений хватает.
        - Не хватает! - резко ответила Эвелетта. - С Алексеем интересней.
        - Ты лучше бы силу и ловкость так улучшала, как спорила со старшими, - покачала головой мечница.
        - У-у-у, вредина, - состроила рожицу Эвелетта и пошла в другую комнату. - Пойду спать, всё равно заняться больше нечем.
        - А вот это правильное решение, - поддержала её Катта и направилась следом. - Сон - лучшее лекарство от скуки.
        - Как думаешь, он ещё вернётся? - тихо спросила Элейя, когда девушки ушли.
        - Вернётся, - также тихо ответила Нарилна. - Но не знаю когда.
        - Вот бы поскорее, - вновь печально вздохнула Элейя и пошла вслед за мечницей, сказав напоследок. - Спокойной ночи, Нари.
        - Спокойной ночи Лея, - травница задула свечу, погрузив комнату во тьму. Лишь блёклые лучи лунного света пробивались сквозь занавески, не позволяя ночи полностью окутать мир своей чёрной мантией.
        Сильно хотелось спать, но сон как назло не спешил приходить к девушке. Алексей был так близок сердцу, что затянувшееся больше чем на неделю расставание отдавалось почти физической болью. А ещё страх терзал травницу.
        Она вспомнила всё, что с ней произошло. Как мучили её странники, как Алексей пытался помочь и его лицо, когда она не смогла вспомнить даже его имя. Он потратил на её воскрешение сказочный цветок, в существование которого не верил никто, кроме неё. Душа разрывалась, стоило только вспомнить, какую боль она увидела в глазах одинокого странника. Видимо, даже боль от мучений тех странников оказалась не столь сильна.
        Хотелось повернуть время вспять, чтобы исправить все ошибки, чтобы не допустить такого и не заставлять его страдать, но на такую магию не был способен никто. От этого бессилия сердце сжималось в груди, а слёзы невольно вырывались из глаз, чтобы ручейками пробежаться по гладким щекам и упасть на подушку.
        Послышался шорок и скрип открывающегося окна. Страх вдруг на миг сомкнул свои лапы на горле девушки, заставив её задержать дыхание. Неужели опять кто-то из странников захотел забраться в её дом, чтобы помучить.
        - Нарилна, это я, - послышался тихий голос Рины, после чего страх неохотно выпустил девушку из своих цепких объятий, позволяя ей вдохнуть. - Ты ведь ещё не спишь?
        - Нет, - травница села на кровати и вновь зажгла свечу. Пламя радостно вспыхнуло и всколыхнулось от дыхания девушки. Перед ней сидела крупная лисица с пушистым и очень мягким хвостом и изумрудными волосками, образующими на голове нечто вроде короны. - Что случилось?
        - Пока ничего, - ответила Рина. - Но я стала ощущать что-то странное. Будто над нами сгущаются тучи, и тьма протягивает свои руки к нашим душам. Ты ведь помнишь, что я могу чувствовать различного рода беды, ибо они противоречат моей природе. И вот сейчас я ощущаю такую, но не пойму с чем она связана. Моих сил слишком мало, чтобы определить всё точно и понять, кому грозит беда.
        - Алексей в опасности? - встрепенулась Нарилна, а её сердце забилось ещё быстрее от беспокойства.
        - И да, и нет, - покачала голой лиса. - Не знаю. Но мне кажется, что в большей степени опасность грозит нам и мне… мне страшно.
        Это признание очень сильно удивило Нарилну, ведь никогда раньше она не видела лисицу в таком состоянии. Она всегда казалась травнице похожей на какую-нибудь королеву, которая всегда знала, что делать и никогда не паниковала. Но сейчас Рина была в растерянности, и даже её сковывал страх. Лисица ничего не могла с этим поделать, поэтому и решила прийти к тем, кто стал ей близок впервые за многие-многие годы.
        Нарилна похлопала по кровати, и Рина, будто этого ожидала, прыгнула к девушке. Травница обняла лису и почувствовала её лёгкий и такой пушистый мех. Какой же он мягкий. Этот простой жест успокоил Нарилну, но вот лисица пока не могла вернуть самообладания, пытаясь прижаться к травнице сильнее, слово искала защиты.
        Девушка гладила её по голове. Лисица же прижала уши и уткнулась головой в грудь травницы. Мягкая, пушистая и такая тёплая лисица успокаивала девушку, но вот сама излучала страх.
        - Я рассказала… Алексею то, что не должна была, - тихий голос Рины слегка дрожал, будто она плакала. - Я не должна была этого делать, ведь это лишь заставит его страдать ещё больше.
        - Но тогда зачем? - не могла понять травница.
        - Только пройдя через испытания судьбы, только столкнувшись с невероятными трудностями, только заполучив необходимые достижения и заплатив огромную цену, можно рассчитывать на подарок от судьбы. Но эта цена, - Нарилна почувствовала, как её ночное платье слегка намокло от слёз лисицы. - Она слишком высока. Она не должна была быть настолько большой. Ведь если я это почувствовала, то Алексея ждёт что-то ужасное, что-то, что может разорвать его душу и уже никакой подарок ему будет не нужен. Я… я…
        Со стороны леса послышались шорохи, а потом и речь трёх странников, что уже почти неделю помогали жителям Забытья, ходили по лесу и искали ингредиенты для зелья Алексея. Когда Нарилна вновь хотела погладить лису, чтобы её успокоить, то никого не обнаружила рядом с собой, лишь услышала тихий голос, похожий на дуновение ночного ветра:
        - Спасибо.
        - Я открою, - услышала она голос Катты из соседней комнаты. - Опять не дают поспать эти неугомонные странники.
        Глава 46
        Нападение. Необычные противники. Проблемы вампиров.
        Я не сразу понял, что сбила нас эльфика, уводя из-под удара противника. Светлый серп пролетел над нами, чуть не укоротив меня с Мелли. Что за ерунда? Кто додумался напасть на нас?
        - Ну держитесь, - Элиориль резко подскочила, уклонилась от белой стрелы и отправила в ответ свою, стрельнув из лука в такой позе, что мне сложно было понять, как у неё это получилось.
        Вот только некогда было раздумывать и засматриваться на изгибы тела длинноухой красавицы. Я сформировал огненный шар и отправил его в то место, где предположительно засел враг.
        - Мелли, камуфляж, - сказал я, и девушка-элементаль послушно обняла меня, понемногу превращаясь в мантию-невидимку и скрывая меня от этого мира. - Акарна, Фенрор, левый фланг ваш. Элиориль, отвлекай противника.
        - Есть, - бодро сказала воительница, размяв руки, и достала клинок.
        - Всех нашпигую стрелами, - ответила эльфийка, а в её голосе чувствовалась какая-то злость. Интересно, почему она злится?
        Тем временем мне пришлось быстро ретироваться с поля боя и через правый фланг зайти противнику в тыл. Элиориль слишком сильно подставлялась, заставляя меня сжимать зубы от злости. Ну вот зачем она рискует в той ситуации, когда риск не нужен? Вот же длинноухая непоседа. Я её за уши оттаскаю, если не погибнет, а если с ней что-то случится, то я разберусь со всеми виновными и навечно выпровожу их из этого мира. Нет, отправлю их к Кхаасу, пусть демон поразвлекается с ними.
        - С-ш-ш, - зашипела эльфийка, спрятавшись за дерево. Её руку пробила белоснежная стрела, от которой пошел дымок.
        - Не трогай её! - крикнула Акарна и подскочила к раненой Элиориль, рана которой начала дымиться. - Сейчас будет больно, - сказала воительница и, переодев перчатки, сломала стрелу, после чего резко выдернула её из раны.
        Слёзы брызнули из изумрудных глаз эльфийки, и та моментально потеряла сознание, выронив лук и повиснув на воительнице. Чёрт! Надо поторопиться, иначе враги могут перейти в ближний бой. Я пробрался с другой стороны и быстрым шагом приближался к врагам. Аккуратно раздвинув листву, я увидел наших противников. Вот же сволочи!
        Весфеланария, Лучница Истинного Света, клан Святой ВАСД, 389 уровень.
        Телесфор, Жрец Святого ВАСДа, 377 уровень.
        Сильверия, Святая дева, клан Святой ВАСД, 385 уровень.
        Первый враг был весьма необычной женщиной с отменной фигурой. Честно говоря, я думал, что в гильдии Святой ВАСД одни мужчины, по крайней мере, такое мнение сформировалось на основе рассказов Лорриэль, но сейчас вижу, что это не так.
        Эта девушка принадлежала к расе, которую я ещё не встречал в этом мире, хотя видел много артов в виртнете с подобными персонажами. Серо-стального цвета глаза смотрели в сторону лагеря, выискивая цели. Прекрасное лицо с утонченными чертами было настроено убивать, поэтому не выражало каких-либо эмоций. Длинные белоснежные волосы развевались на ветру, а среди них были большие лисьи ушки.
        Белый костюм с чёрной окантовкой прижимался к среднего размера груди и сужался в районе талии, где слегка видоизменялся, чтобы дать свободу хвосту. Да, у этой девушки был пушистый и такой же белоснежный хвост, кончик которого казался темнее самой тьмы. Хе-хе, забавно, надо будет потрогать этот хвост. Интересно, он такой же мягкий, как у Рины?
        В её руках был большой белый лук, от которого исходило яркое свечение. Стрелы, так же как и у оружия Элиориль появлялись из воздуха, только были чуть меньше. Она вдруг резко отскочила в сторону, пропуская стрелу эльфийки, и стрельнула в ответ. Хорошо, что с длинноухой красоткой всё в порядке, раз она очнулась и даже может продолжать сражение.
        Вторым врагом был мужчина в белой мантии с золотыми буквами «W», «A», «S», «D» вышитыми везде, где только можно в различных вариациях. Капюшон скрывал его лицо, оставляя возможность увидеть лишь гладко выбритый квадратный подбородок.
        В его руках был посох, в навершии которого вновь сверкали те же символы, распложенные полукругом. Его окутывало тусклое свечение. Подобное оружие излучало огромную мощь.
        А вот третий противник был человеком, но не совсем обычным. Эта девушка с длинными золотыми волосами о чём-то пыталась поговорить со своими соратниками, но говорила излишне быстро, чтобы я мог хоть что-то разобрать из её слов.
        Большие голубые глаза лучились радостью и весельем. Тонкие губки постоянно удерживали улыбку. Приятное личико радовало взгляд. Она была чуть пониже кицунэ, и тяжело было воспринимать её, как врага, ведь никакого оружия она не имела.
        Худенькая элегантная фигурка скрывалась за белоснежным платьем и плащом, укрывавшим её. Несколько чёрных символов расположились на плечах и спине. Вокруг них была причудливая вязь узоров. Вот только было кое-что, что приковывало к себе взгляд и просто поражало: грудь, наверное, шестого размера. Неужели такое можно сделать в редакторе персонажа? М-де, но сейчас меня всё же интересовал ответ на другой вопрос: как мне победить трёх противников, если каждый из них превосходил меня по уровню почти в пять раз?
        Можно было бы применить Катарсис. Думаю, что он мог бы помочь? Но я до сих пор побаиваюсь его активировать и даже не знаю, способен ли я на это. Поэтому необходимо придумать что-то другое.
        Отвар горечи использовать на них я не хочу, так как потеряю рычаг давления на Кхааса Кахалара, а этого допускать нельзя. Да и весьма полезным оказался этот отвар, раз удаётся с его помощью запугивать высших сущностей.
        Прибавка сотни уровней за счёт способности Тома и Джерри тоже не поможет, разница слишком велика. Кротовую нору против живых объектов я пока ещё не могу использовать, а больше ничего и не остаётся. Впрочем, есть у меня кое-что любопытное, главное использовать красноречие и харизму.
        - Зачем вы вторглись в мои владения, светлые? - тихо прошептал я на ухо святой девы, заставив ту вскрикнуть от страха. Девушка моментально оказалась рядом с лучницей, спрятавшись за её спиной
        - Что за чёрт? - выругался жрец. - Тебя пчела, что ли ужалила? Зачем людей пугаешь?
        - Я… там кто-то… есть, - девушка явно испугалась моего шепота. Хе-хе, даже удивительно. Ох, знала бы она мой уровень. Думаю, тогда бы размазала меня по всем землям клана Сомбра ровным слоем.
        - Хм… ничего не ощущаю, - нахмурилась лучница. А личико у неё ещё симпатичнее, чем казалось изначально. - Ты уверена, что тебе это не почудилось?
        Она внимательно смотрела по сторонам, прекратив стрелять в моих соратников. Что ж, на моей стороне лишь красноречие и смекалка, ну и ещё Мелли. Победить васдовцев я не смогу, но вот отвлечь могу попробовать, а уж остальные, надеюсь, догадаются, что нужно возвращаться к вампирам.
        - Д-да, - слегка заикаясь, сказала святая дева. И что я такого ей сказал, что она так испугалась? Хм… попробовать, что ли ещё?
        - Я всё ещё жду ответа, - очень тихо сказал я прямо на ухо Сильверии, чтобы не услышала ушастая кицунэ.
        - Кья! - девушка подпрыгнула и влезла на лисицу.
        - Да что с тобой такое Сильви? - кицунэ убрала лук и сняла с себя, испугавшуюся девушку.
        - Дай-ка я посмотрю, - жрец сжал свой посох и активировал какую-то способность, заставив святую деву засиять. - Странно, я думал, что это высокоуровневый морок, либо эффект ужаса, но не вижу снятие данного проклятья. Что-то сомнительно, что великое очищение не сработало, такого не бывает.
        - Ты уверен? - спросила лучница, и тоже подпрыгнула. - Ай!
        - Что такое? - встрепенулся жрец.
        - Что-то прикоснулось к моему хвосту, - взволнованно ответила лучница.
        Я не смог удержаться и всё же прикоснулся к девушке. Её хвост оказался очень приятным на ощупь и таким мягким, словно пушистое облако. Так-с, атаковать их нельзя, так как тогда они обратят внимание на цифры урона и поймут, что меня не следует бояться.
        - Святой ВАСД, озари сиё пространство своей силой и освети наш путь, - помпезно произнёс жрец, и от его посоха во все стороны разошлась мощная волна энергии.
        Вот же чёрт! Вдруг невидимость спадёт при соприкосновении с ней? Чёрт, чёрт, чёрт!!! Если меня обнаружат, то всё пропало. Я ушел тропой лешего на некоторое расстояние от троицы противников, а потом кротовой норой вернулся обратно, спрятавшись за деревом.
        - Всё чисто, - ответил жрец. - Чертовщина какая-то.
        Ну что ж, продолжим. Я аккуратно подобрался к жрецу и стянул с него капюшон. Ох, зря я это сделал. Ну и рожу создал себе этот игрок. Я бы себя в зеркале испугался, если бы увидел. Железный Арни нервно курит в сторонке. Этому жрецу надо было в военные идти.
        - Покажись! - крикнул он, вновь активируя какую-то способность.
        Так-с, мне это начинает нравиться. Меня боятся персонажи, многократно превосходящие меня по уровню и способностям. Непередаваемые ощущения. Нужно продолжить. Кстати, у меня появилась неплохая мысль, как избавиться от жреца, заодно кое-что протестирую. А с девчонками разобраться будет сложнее.
        - Почему ты молчишь? - прошептал я, понравившейся мне Сильверии. Ну что поделать, если её реакция на мой голос просто божественна.
        - Мелли, помоги мне немного, - обратился я за помощью к девушке-элементалю. - Можешь изменять мой голос, а иногда говорить вместе со мной? Если сможешь, то тоже меняй свой голос.
        - Хорошо, - ответила красавица и спросила. - Но зачем это нужно?
        - Хе-хе-хе, сейчас увидишь, - усмехнулся я, предчувствуя веселье. Мой страх ушел куда-то далеко, сменившись интересом.
        - Кто вы? - прошептал я с одной стороны.
        - Зачем вы здесь? - уже сказала Мелли, когда я переместился.
        - Кто вас сюда отправил? - здесь мы произнесли вместе.
        - Как вы посмели нарушить наш покой, смертные? - у-ху-ху, здесь мой голос вышел столь зловещим благодаря Мелли, что у самого мурашки прошлись по коже.
        - Проклятье! - сжал кулаки Телесфор и использовал ещё несколько способностей, создав вокруг их отряда полупрозрачный щит из белого света. Хм… у меня разыгралась зависть. Тоже хочу такую способность.
        Я специально сломал ветвь на дереве, и лучница моментально направила туда сразу несколько стрел, чуть не попав в меня. Ф-ух, опасно вышло. Обидно, что эти васдовцы не хотят поддержать разговор. Уж ответили бы что-нибудь, а то я вопросов больше придумать не могу. Ладно, перехожу в атаку. Пока они озирались по сторонам, я подобрался к святой деве со спины и, обхватив её, приподнял.
        - А-а-а!!! Пусти, пусти меня!!! - закричала она, осыпая молниями пространство вокруг. Твою мать! Ничего себе силища!
        Молнии разрывали деревья, словно те были жалкими спичками, а не лесными исполинами, оставляли дымящиеся воронки на земле, откалывали куски от камней, и чуть не убили соратников девушки.
        Я немного добавлял хаоса, крутясь с Сильварией на одном месте. Васдовцам пришлось уклоняться от атак запаниковавшей девчонки, так что я успел посмеяться зловещим смехом. Сжав её посильнее, я вновь приблизился к ней и произнёс:
        - Ты мне понравилась, дева. Я заберу твоё тело и душу.
        - Кья!!!
        В следующий момент пришлось резко выпустить красавицу из своих цепких объятий, а ведь мне этого не хотелось, всё же было приятно подержать такую красотку на руках. А уж какие мягкие… чёрт, кицунэ вновь чуть не попала по мне. Ну держись, сейчас и тебе достанется.
        Я резко обогнул лучницу и, дёрнув её за хвост, перекатился в другую сторону. В то место, где я был ещё мгновение назад, уже воткнулось три стрелы. Весфеланария, какое сложно имя однако, спешно пыталась определить моё местоположение, но стоит отдать должное Мелли, её камуфляж не позволял лучнице этого сделать.
        Так, мне очень хотелось потрогать её ушки, что я собственно и сделал, подгадав удачный момент. Я провёл руками по белоснежным волосам девушки, заставив её слегка поджать ушки к голове. Она резко остановилась, больше не предпринимая попыток меня выследить. Такое ощущение, что я задел её за живое.
        Впрочем, больше не буду, а то с ещё одной свихнувшейся девушкой я не справлюсь, теперь настала очередь отправить на тот свет жреца, который крутился во все стороны. Совесть, нужна твоя помощь. Как какая награда? Давай потом обсудим, сейчас как бы не время. А-а-а, чёрт, ну хорошо, что-нибудь обязательно сопрём и у этих святош, и у вампиров. Довольна? Хорошо, тогда помогай.
        Я создал небольшую кротовую нору чуть позади Телесфора. Теперь нужно плавно его туда подвести и реализовать свой план. Я поближе подошел к жрецу и, состроив рожу пострашнее, попросил Мелли на миг убрать маскировку с лица.
        - Мне нужна твоя душа! - прорычал я голосом, которому бы позавидовал архидьявол и сразу же исчез, закашлявшись. Немного переборщил, кхе-кхе.
        Жрец отшатнулся от меня, и его нога провалилась в кротовую нору. Жаль отсечь её не могу, так как деактивация не работала, но ничего я на это и не рассчитывал. Совесть, действуй.
        - Держи, - доброжелательно сказала Мелли и около Телесфора появилась Акадия.
        - Спасибо, - машинально ответил жрец и схватился за посох. - Ах ты ж…
        Васдовец орал как сумасшедший, пытаясь отпустить посох, но ничего не выходило. От Акадии исходила такая ярость, что мне стало страшно, не говоря уже о лучнице и святой деве, которые не знали, как помочь своему соратнику.
        Артефакт постепенно вытягивал всю энергию и выискивал меня, но не мог найти. Хе-хе-хе, замечательно, раз даже легендарная Акадия села в лужу в данном вопросе. Отличная способность, надо будет поблагодарить Мелли. Ладно, Совесть, возвращай стерву обратно. Мгновение спустя жрец рухнул на землю, а посох исчез.
        - Мне нужны ваши души, - сказал я, лишь слегка приоткрывая лицо.
        - Ну уж, нет, хватит с тебя и старикашки, - услышал я голос Бомбалейлы, которая появилась прямо позади девушек из Святого ВАСДа. - Этих я тебе не отдам, слишком жирно для тебя будет, - сказала вампирша и схватила моих противников. - Даже не пытайтесь выбраться, сил вам всё равно не хватит, а я ведь ещё и укусить могу. Помните же, что квест на излечение от вампиризма очень сложный, а жрец вас сейчас не сможет исцелить.
        - Не честно, - заплакала святая дева, а лучница лишь вздохнула, убрав лук в инвентарь.
        - А кто говорил, что всё должно быть честно? - усмехнулась эльфийка-инженер. - На войне все средства хороши. И не напомнить ли вам случайно, что не мы её начали.
        - Я тебя молнией сожгу, вампирша, - всхлипывая, сказала Сильверия.
        - О, ну попробуй, - эльфийка-инженер кровожадно улыбнулась и облизала девушке шею, едва прикоснувшись к коже клыками. - Вмиг превращу в вампира, так что веди себя спокойно.
        - Что ж вы так долго, - сказал я, по-прежнему находясь в невидимости. Честно говоря, я всё же не ожидал помощи со стороны Сомбры, но и не исключал её, всё же мы находились в их владениях. - Нехорошо было использовать нас, как наживку. Могла ведь отправить нас в город тем же способом, что и привела сюда.
        - Могла бы, но тогда не было бы такого шикарного улова, - она слегка потрясла свою добычу, заставив нахмуриться лучницу.
        - Вот вечно ты такая, - из тени дерева появилась фигурка Тикалли. - Забираешь себе самых вкусненьких. А мне теперь что, пить кровь этого старикашки, объевшегося стероидами?
        - Я бы лучше не стала этого делать, - покачала головой ещё одна девушка, которую мне прежде видеть не доводилось.
        - Найти, и ты решила с нами пройтись? - улыбнулась Тикалли. - А я уж думала, что тебя не вытащим прогуляться в компании.
        - Нужно допросить этих двух. Старикашку в темницу, - ответила глава разведки клана Сомбра, а потом обратилась к пленницам. - Вы же ведите себя смирно, иначе не выберетесь из игры и просидите у нас в замке очень долгое время. Будете работать емкостями с кровью.
        - Кто ещё у кого будет работать, - вывернулась лучница из захвата эльфийки-инженера и сорвала с шеи медальон. - Посадим тебя на пирамиду, и посмотрим, как ты запоёшь, вампирша.
        В следующий миг вокруг нас появился десяток белых огней, из которых материализовались люди. И их количество мне очень не понравилось. Вот же чёрт! Ну почему неприятности не хотят меня отпускать, я ведь вроде бы немного нейтрализовал своё легендарное достижение везунчиками.
        Ментельглад, Кардинал клана Святой ВАСД, 390 уровень
        Бальтазар Косса, Кардинал клана Святой ВАСД, 392 уровень
        Новациан, Святой маг, клан Святой ВАСД, 386 уровень
        …
        Гиберт, Святой рыцарь, клан Святой ВАСД, 372 уровень
        - Эх-х, - печально вздохнула Лейла, продолжая удерживать святую деву, уже переставшую всхлипывать. - Что ж так не везёт? Только собрала плюшки, как посыпались невкусные святоши. Что будем делать?
        - Убьём их всех, - усмехнулась глава разведки.
        - Чур, рыцарь мой, - улыбнулась Тикалли, обнажив свои острые клыки, после чего вампирши бросились в бой.
        Глава 47
        Нападение. Непростой соперник. Ловушка с двойным дном.
        Бомбалейла как-то по-хитрому ударила святую деву, моментально лишив её сознания, после чего выхватила пушку и отбросила ей лучницу. Затем она активировала свою самую мощную атаку. Кардиналам пришлось спешно покинуть зону поражения, но успели не все. Двух васдовцев как не бывало. Остальные принялись активировать свои способности и спешно контратаковать.
        Главу разведки моментально окутал чёрный дым, заменив её красивое платье чёрным облегающим костюмом. Вместо диска, в руках появились два кинжала, чем-то похожих на клыки вампира. Она уклонилась от нескольких шаров света, после чего растворилась в тенях.
        Тикалли же попросту наплевала на всё и кинулась в лобовую атаку. Маленькая меллари не выглядела серьёзной угрозой, но так могло показаться лишь неопытным наблюдателям, которые ни разу не сталкивались в бою со жнецами этой расы. Служители ВАСДа таковыми не являлись, поэтому сразу два рыцаря перекрыли ей дальнейший проход к кардиналам, связав боем.
        Две косы крутились в руках маленькой красавицы, словно лезвия мясорубки, однако броня рыцарей оказалась слишком крепкой. Жнец пыталась хоть как-то задержать врагов, давая возможность Лейле восстановить свои силы, ведь после её атаки требовался небольшой отдых. Однако врагов было слишком много для одной меллари.
        Клинок вошел ей в спину и пробил маленькое тельце насквозь, заставив девушку сплюнуть кровью. Она попыталась отбиться несколькими умениями, но не смогла избежать второго удара.
        - Я так просто не помру, вы же знаете, - усмехнулась Тикалли, изо рта которой текла кровь.
        - Знаем, - ответили рыцари и приготовились сжечь маленькую вампиршу, но не успели.
        Клинки воткнулись в щели шлема и пробили голову рыцаря, моментально убивая высокоуровневого воина одним невероятным критическим ударом. Второй воин успел уклониться и выхватил клинок, заставив меллари вскрикнуть.
        - Получай, - выстрел из футуристического вида пушки сшиб васдовца сгустком кровавой плазмы.
        - Спасибо, - приподнялась Тикалли и моментально оказалась в гуще врагов. Её косы несколько удлинились и завращались со страшной скоростью, кромсая противников, не сумевших защититься.
        Васдовцы пытались противостоять маленькой воительнице, но её способность оказалась очень сильна, причём настолько, что заставила отступить даже кардиналов. Вот только служители Святого ВАСДа тоже были топовыми бойцами. Белая стрела в один миг преодолела расстояние до жнеца и пробила ей сердце.
        - Ай! - вскрикнула девушка и упала на землю, где в следующий миг ей в спину воткнулось три клинка, обрывая жизнь.
        - Чёртово отродье! - закричал кардинал, в его голову воткнулось два клинка главы разведки, но удар союзника отбросил девушку, с силой приложив о дерево. - Поганые клинки, - Бальтазар Косса с силой вытащил оба орудия карсарийки из черепа. Из раны хлынула кровь, но это его совсем не волновало. Кардинал даже махнул жрецу, чтобы тот не отвлекался на него и поднимал погибших.
        Выстрел Лейлы заставил скривиться от злости лицо кардинала, ведь он не успевал уклониться от мощной атаки инженера, однако на пути вражеского выстрела встал его друг. Ментельглад сформировал перед атакой щит. Кровавый сгусток плазмы разбился о полупрозрачную энергетическую стену и, шипя, сполз на землю, растворяя её.
        - Я верну тебе твои клинки стерва, - оскалился Бальтазар и, перехватив орудия главы разведки клана Сомбра, воткнул клинки под рёбра девушке, приподняв её на них.
        - К-х-х, - захрипела карсарийка и выхватила какой-то артефакт. - Мне одной страшно уходить. Не проводишь? - она усмехнулась, и в следующий миг яркая вспышка ослепила всех присутствующих, заставив лучницу упасть на землю и заплакать. Видимо у неё была активирована какая-то способность, усиливающая зрение. Мне её даже жалко стало.
        Чёрт, похоже, я тут слишком задержался и нужно спешно отступать, так нет же, думал, как помочь вампиршам. Ну что, придумал, умник? Я задал вопрос самому себе и хмыкнул. Но мне не хотелось бросать Лейлу, так как эти святоши меня раздражали больше. Никогда не любил всякую религиозную муть. Пусть они всего лишь отыгрывают фанатиков, но стоит признать, у них это хорошо получается.
        Я активировал Умника на минуту, потом призвал эльк-сохра и перешел к созданию заклинаний. Знаю, что они не причинят особого вреда врагам, но всё же смогут их немного отвлечь и дать несколько секунд Лейле на передышку.
        Огненный шар подорвался среди кардиналов. Рыцари даже не сдвинулись с места, а вот святоши в рясах и мантиях попадали на землю, как кегли. Хе-хе, забавно полетали, но вот урона серьёзного я им так и не нанёс, поэтому в следующий миг туда же упала огненная сфера, расплескав жидкое пламя.
        Удивительно, но вот тут проняло одного из рыцарей, который заорал так, что мне стало страшно за сохранность собственных барабанных перепонок. Впрочем, огонь приносил боль, но жизни отнимались как-то неохотно.
        Противники не видели меня, поэтому оглядывались по сторонам в поисках противника. Лучница по-прежнему лежала на земле, прижимая руки к глазам, и плакала кровавыми слезами.
        Волна жара прошла рядом со мной, сжигая всё, что попадало на её пути. Это что за заклинание такое? Молнии прошли в противоположной стороне, а землю затрясло, заставляя меня спешно опереться о дерево.
        Лейла отбилась пушкой от ближайшего рыцаря, заблокировала удар второго, бросила в священника нечто вроде гранаты. Затем она стрельнула в ближайшего противника, перекатом ушла от очередной волны жара, избежала удара клинком, после чего выстрелила в рыцаря и заслонилась пушкой от ярко-белого шара света, отбросившего эльфийку в сторону.
        Девушка моментально поднялась и вскинула пушку в направлении Ментельглада, но выстрелить своей мощной атакой не смогла. Я пытался помочь ей, но не успел. Позади девушки появился воин и его клинок вошел под ей лопатку, проткнув её насквозь.
        - Ах-х-х, - выгнулась Лейла от боли и усмехнулась. - Не так надо с девушками. Плохой мальчик.
        - Так надо с вампирами, - сплюнул рыцарь и пробил грудь инженера клинком, оставляя ей крохи жизни. Девушка упала на землю и потянулась рукой в сторону, где лежала Тикалли.
        - Лорри, ты долго, - произнесла она с окровавленной улыбкой на лице.
        В следующий миг в ряды васдвовцев ворвалось несколько десятков высокоуровневых вампиров. Здесь были все увиденные мной ранее и даже те, кого мне не довелось увидеть в первый раз. Без колебаний вампиры начали вырезать ударный отряд врага.
        Честно говоря, я был поражен могуществом Фокса, который использовал заклинания, усиливая их диском. При этом он периодически защищался собственным энергокуполом, заодно прикрывая друзей.
        Эллечка танцевала с двумя полуторными клинками, успешно уклоняясь от множества противников. Вместе с Миратиэль она планомерно теснила рыцарей Святого ВАСДа подальше от своих соратников. Оззель же, используя свой двуручный клинок, уже успела прикончить несколько жрецов, и выискивала новую жертву.
        Харлор орудовал своей секирой, не позволяя вражескому рыцарю активировать свои способности. Драгонна использовала нечто похожее на приёмы Тикалли и успешно прокладывала себе дорогу к кардиналам, вот только кое-кто успел быстрее добраться до вражеского лидера. Только Эвелейн видно не было.
        - О, сама заместитель решила сразиться со мной, - усмехнулся Ментельглад, готовя атаку.
        - Давно хотела преподать тебе урок и готова поделиться секретами, - ответила прекрасная эльфийка в чёрном платье. - Но думаю, что всё же придётся отложить обучение.
        - Нечего общаться с такими мужчинами Валионетта, - раздался голос Лорриэль из-за спины кардинала. Тот попытался ударить по вампирше заклинанием, но ничего не вышло. Карсарийка впилась острыми клыками в шею врага, а ей помогла заместитель. Очень быстро они выпили из командира отряда васдовцев всю кровь и тот рухнул иссохшей куклой на землю. - Я никому не отдам своего заместителя, - глава Сомбры пнула кардинала и повернулась к своим соратникам. - Бой был непростым, и мы потеряли нескольких наших соратников, однако смогли устранить элитный отряд врага. Стоит признать, что без наших новых друзей мы могли бы потерять гораздо больше. Настенька, подними пока наших совушек, хватит им спать, - попросила глава гильдии у миленькой меллари.
        - Без проблем, - ответила она своим нежным голоском, уже занимаясь воскрешением соратников.
        - Остались ли живые? - спросила Лорриэль.
        - Да, есть две симпатяшки, - ответила Эллечка, удерживая обречённо вздохнувшую лучницу и указывая на лежащую без сознания святую деву.
        - Замечательно, - обворожительно улыбнулась глава гильдии. - Алексей, ты ведь здесь?
        - Здесь-здесь, - показался я вампиршам, деактивируя камуфляж.
        - Думаю, что теперь мы у тебя в долгу, всё же я использовала тебя в качестве наживки. Также придётся наградить и троицу своих подчинённых, они справились на отлично, исполнив роль для рыбок покрупнее. Теперь придётся осыпать золотом Тикалли, Найти от всего, как обычно откажется, а вот Лейле придётся дать выпить своей крови. Твои соратники тоже показали себя на высоте, - сказала Лорриэль, указывая на вышедших из леса моих друзей. Они были целыми и невредимыми. - Мы ожидали нападения, но не так скоро, поэтому были неподалёку.
        Элиориль как раз сумела вовремя добраться до нашего основного отряда. К сожалению, двое наших разведчиков были убиты этой лучницей, поэтому вовремя нас не оповестили, а выйти из игры и отправить сообщения в гильд-чат эти тугодумы не додумались. В общем, сейчас поступаем так, идём обратно в замок, допрашиваем пленниц, а дальше Лейла переправит вас в город, и вы сможете продолжить выполнение задания.
        - Отлично, - улыбнулся я и добавил. - Как раз у нас есть время, чтобы обговорить награду.
        - Ох-х-х, - Лорриэль закатила глаза.
        Глава 48
        Допрос. Князь Эйрентара. Расследование.
        В замок Сомбры мы вернулись достаточно быстро, однако о награде так и не смогли договориться. И стоит признать, что вина была не в жадности вампирш, они наоборот оказались весьма щедрыми, а во мне: я банально не знал, чего от них хочу, и тут даже Совесть разводила руки.
        Я не понимал, почему мы не можем телепортироваться в замок сразу же, но это мне нехотя пояснила Миратиэль. Девушка-рыцарь сказала, что с пленниками из Святого ВАСДа так не получится, так как на них висит какое-то благословение их псевдобога. Именно поэтому пришлось идти пешком. Впрочем, чего можно было бояться в этом мрачном лесу, когда рядом с тобой целая орава трёхсот уровневых вампиров вместе с главой клана.
        Через врата проходили по одному, чтобы заклинания могли проверить каждого на предмет иллюзий и прочей ерунды, ну и заодно, чтобы невидимки не смогли пролезть. Хотя Лорриэль сильно сомневалась, что у васдовцев есть кто-то вроде Мелли, а я сомневался, что защита сработает. Потом отряд уже распределился на небольшие группы, так что в темницу мы спускались в заметно поредевшем составе.
        Здесь было весьма необычно. Свет изливался из факелов, сделанных из чёрного металла и украшенных узорами. В них сверкало ярко-бирюзовое пламя, освещая длинный спуск, а после и целый ряд темниц. Думаю, при желании тут можно поместить больше сотни пленников.
        - В укреплённую камеру для гостей, - указала Лорриэль на какую-то темницу в отдалении.
        - Сейчас организуем им заселение в номер люкс, - усмехнулась Бомбалейла, которая решила пройтись с нами.
        За массивной дверью оказалась достаточно просторная комната с парой кроватей, столом и стульями. Вроде бы больше ничего не было. М-да, спартанские условия, но тут было чисто и сухо, что уже неплохо.
        - Заселяйтесь, - сказала эльфийка-инженер, выпуская девушек из рук. - Теперь это ваш номер на некоторое время.
        - Садитесь, мы хотим задать вам несколько вопросов, - сказала Лорриэль, элегантно сев на простенький стул.
        - И что же хочет узнать достопочтенная глава клана вампиров? - устало спросила Весфеланария.
        - Кто вас сюда направил? Каковы ваши цели? И что забыли в лесу? - задала вопросы глава разведки клана Сомбра.
        - Как не трудно догадаться, отправил нас Клавдий, приставив к мастеру Телесфору, - сказала Фелла, буду звать её так. - Цель была простой: схватить пару сомбровцев и уходить с территории, по возможности проверить неизвестный отряд и захватить пару пленных. А в лесу мы забыли умереть, чтобы уже, наконец, отмучиться, - закатила глаза кицунэ. - А то уже всё надоело.
        - А что не так? Маленькое жалование в Святом ВАСДе? - усмехнулась глава разведки. - Не забудьте, вам стоит отвечать честно, так как вернуться в наш мир вы не сможете, пока находитесь в этой камере.
        - Мы и так не сможем, - вздохнула святая дева.
        - Поясни, - попросила Лорриэль.
        - Мы не странники, - ответила вместо подруги кицунэ. - Поэтому мы не можем переместиться в их мир.
        - Хочешь сказать, что Клавдий начал принимать в клан жителей Рейнеи? - недоверчиво посмотрела на девушку Найти.
        - Не совсем, - покачала головой Фелла. - Видите на нас знаки их священного бога? Во-о-от. Потому что мы недостойные. Если говорить проще, то мы всего лишь рабы для исполнения подобного рода заданий.
        - Что-то мне не верится, - скептически посмотрела на них глава разведки.
        - Ну а как я ещё могу доказать? - вздохнула кицунэ. - Можете меня убить и убедиться, что я не воскресну, и ваши жрецы не смогут меня вернуть. Только не мучайте после этого Сильверию, ей и так досталась не самая лёгкая судьба.
        - Всё равно я не верю, - покачала головой карсарийка. - Лейла, выпьешь её?
        - Да успокойся ты Найти, ну ты посмотри какая красотка. Как я могу её убить? - возмутилась Лейла.
        - Хорошо, тогда я сама, - без каких-либо эмоций ответила глава разведки.
        - Постой, - а вот тут уже вмешался я. Если бы это были игроки, то я бы ещё подумал, но вот НПС я убивать не позволю, особенно если они говорили правду. И вот мне плевать, если кто-то считает это глупостью и излишним проявлением бессмысленного геройства. Оно не бессмысленное, хотя и цели подобного спасения совершенно чужих для меня личностей, которые ещё недавно пытались меня убить, пока не придумал. - Есть у меня одна способность, которая позволяет определить ложь. Я могу применить её.
        - Хм… ну что ж, попробуй, - пожала плечами карсарийка, а Лорриэль слегка задержала на мне свой взгляд.
        - Скажи: «Я никогда не являлась рабом кого-либо из клана Святой ВАСД», - попросил я девушку и добавил. - Повторяй, пока не остановлю.
        - Хорошо, - кивнула она и начала говорить фразу. К сожалению, везунчики не спешили мне помогать, поэтому особенность достижения Мизантроп сработала лишь на девятом повторении.
        «ЛОЖЬ»!
        Ага, замечательно, значит она действительно рабыня, служащая этому клану. Как любопытно.
        - Хм… до этого она говорила правду, - ответил я, заставив Найти задуматься.
        - Хорошо, тогда как давно вы служите ВАСДу? - спросила Лорриэль.
        - Мы служим не их богу и не клану. Мы подчинялись только мастеру Телесфору. Около двух лет, - ответила Фелла.
        - Как добрались до наших земель? - задала вопрос глава разведки.
        - В клане имелись свитки телепорта в Эйрентар. Дальше уже связались с живущими там шпионами, и те незаметно провели нас к исходной точке, - кицунэ слегка облокотилась на спинку стула.
        - Хорошо, тогда почему сразу же не напали на отряд Аллона? - спросила глава клана, внимательно смотря в серые глаза лучницы.
        - Мы не знали уровней членов отряда, а от этой эльфийки ощущалась достаточно серьёзная угроза, - Фелла указала в сторону Элиориль. - Мы должны были выманить кого-нибудь из ваших, кто был в засаде. Ловили вас так же, как и вы нас: на живца. Нас было не жалко, а мастера Телесфора могли воскресить. Но никто не предположил, что и ваша вторая группа была не просто надсмотрщиками за первой, а всего лишь ещё одна наживка. И мне не хватило ума понять, что убитые мной разведчики являлись глазами другого более крупного отряда противника, - кицунэ вновь вздохнула.
        - Вы похищали эльфов? Где они? - спросил я, видимо немного опередив Лорриэль со схожими вопросами, если судить по её улыбке.
        - Да, думаю, что несколько сотен жителей на счету Святого ВАСДа, - кивнула Фелла. - Для их содержания сделали специальное убежище неподалёку от города. Если быть точнее, то к юго-востоку, около гор.
        - Ловушка, - хмыкнула глава разведки.
        - Вполне возможно, - не стала отрицать Весфеланария. - Клавдий наверняка знает, что мы попали в плен, так что из нас выбьют всю информацию, поэтому вполне мог подготовить ловушки. Честно говоря, - она посмотрела в глаза Лорриэль и слегка сжала руки, - я думала, что нас будут пытать.
        - Девочка, - усмехнулась глава клана. - Не знаю, что там о нас говорили в твоём клане, но пытками в отличие от ВАСДа мы не занимаемся. Убить можем, но мучить - никогда.
        - Это странно, - нахмурилась Фелла. - Нам говорили, что лучше убить себя, чем попасть к вампирам.
        - Ладно, кое-что мы узнали, - кивнула Найти. - Вторую пленницу допросим завтра.
        - Здесь вас никто не тронет, так что можете вон книжечки почитать, - сказала Бомбалейла и щёлкнула пальцами, после чего около стены появился шкаф с целой кучей книг. - Это чтобы не было скучно, - пояснила эльфийка и улыбнулась.
        Когда уже почти все вышли, кицунэ остановила меня, аккуратно взяв за руку. Девушка посмотрела на меня серыми глазами, в которых чувствовалась такая смесь эмоций, что сложно было разобрать все. Страх, надежда, заинтересованность и многие другие.
        - Можешь… ещё раз меня погладить?

* * *
        Да уж, всё оказалось не так просто с этими пленницами. Пришлось попросить у Лорриэль не трогать их, пока я не разберусь с квестом. Допрашивать Силверию было бесполезно со слов Феллы, впрочем, я был с ней согласен. Нехотя согласилась и Найти, которая перекинулась с большегрудой пленницей парой фраз.
        Я попросил у главы Сомбры не причинять вреда девушкам, не кусать их и не пить кровь. К моему удивлению, главная вампирша лишь пожала плечами и согласилась с такими условиями, обещая присмотреть за васдовскими рабынями.
        Не знаю, почему же я всё-таки решил помочь им. То ли меня привлекли достоинства одной красавицы, то ли ушки и пушистый хвост другой. Но гладить Феллу было очень приятно, а она, казалась не лисицей, а кошкой. С чем связано подобное поведение, девушка отказалась рассказывать. Ну и ладно, потом всё равно узнаю.
        Сейчас же мы шли во дворец князя. Бомбалейла доставила нас прямо к стенам города, после чего направилась в трактир за мороженым, предоставив нам полную свободу. Хотя, честно говоря, я бы предпочёл, чтобы она пошла с нами, о чём ей и сказал. К моему удивлению, это заставило эльфийку-инженера улыбнуться и сказать, что она за нами присмотрит, если что.
        Дворец князя казался более крепким на вид и подготовленным к любым атакам. А ещё я ощущал магическую защиту, плавно оплетавшую всё здание. Высоченные стены замка впечатляли, впрочем, как и главные врата, которые всё время были закрыты. Людей же пропускали через небольшой проход.
        Сперва стражник, охраняющий покой дворца, не желал пускать нас внутрь, но стоило ему лишь увидеть эльфийку, как он выпрямился по струнке и открыл дверь. Внутри не было какой-то особой роскоши, но назвать обстановку бедной было нельзя. Повсюду были гобелены, картины, узорчатые светильники, изысканная деревянная мебель.
        Нас вела за собой Элиориль, уверенно поворачивая на развилках, как будто уже была здесь. Впрочем, я не лез к девушке с расспросами, если захочет, сама всё расскажет, мне же нужно сконцентрироваться на разговоре с князем. Всё же в моих предположениях, он является одним из подозреваемых.
        Вот наконец-то мы добрались до кабинета главы города, пройдя через несколько постов стражи и магических щитов. М-де, о безопасности этот эльф явно заботится. Интересно, чего он так опасается в своём городе?
        - Рад вас видеть моя… - за массивным столом с кучей бумаг и каких-то золотых безделушек сидел достаточно высокий эльф. Его весьма тяжелый взгляд был направлен на нашу компанию и ничего хорошего в нём я не ощущал. Он осёкся на своей фразе, посмотрев на эльфийку. Может он ждал кого-то другого? - Чем могу быть обязан компании путешественников?
        - У нас есть несколько вопросов, на которые может ответить лишь глава города, - ответил я и всмотрелся в информацию, всплывшую над головой эльфа.
        Кайн Рагнал, Князь Эйрентара, 439 уровень
        Весьма странное имя для эльфа. Впрочем, уровень у этого князя был высок, так что в бою против него мне бы выступать не хотелось. Этот эльф выглядел весьма солидно, особенно в серо-изумрудной броне. На голове среди длинных тёмных волос красовалась серая корона без драгоценных камней, лишь вязь причудливых узоров украшала поверхность металла. Я ощущал огромную мощь, исходящую от этого эльфа.
        - Я полуэльф, - ответил он на невысказанный мною вопрос, касательно его имени. - Поэтому немного отличаюсь от истинных Эйрентарцев не только внешностью, но и именем. От них мне достался лишь высокий рост и сила. Что ж, можете задавать любые вопросы. Я отвечу на все, на которые смогу.
        - Тогда меня интересуют пропадающие эльфы. Вы что-нибудь знаете об этом? - спросил я, внимательно отслеживая его реакцию.
        - Да, проклятые вампиры убивают моих граждан, чтоб им провалиться в Адскую Бездну, - скривился Кайн. - Но я ничего не могу с ними поделать. Они слишком сильны, и силами города не получится уничтожить их обитель. К тому же в их лесу у нас нет преимуществ. Королева сейчас не может выслать дополнительных сил, ведь только недавно она обрела часть своей пропавшей семьи. Госпожа Илиснейла, родная сестра её бабушки, а также госпожа Ивирнейла и её дочь Иринейла вновь воссоединились с Королевой, поэтому она не может обратить своё внимание на нас.
        Впрочем, я могу её понять, если уж на рубежах королевства появилось столько странностей, то столицу и центральные земли необходимо защищать с удвоенной, а лучше с утроенной, силой.
        - О каких странностях речь? - я решил немного выпытать информации у князя, мало ли он знает то, что неизвестно мне.
        - Переполох в Роще Чёрных Меллорнов, с которым Великий Оракул ещё не разобрался, причем, если судить по его силе и с тем, что он достаточно долго не мог разобраться с вопросом, с этой проблемой больше никто не сможет разобраться кроме богинь. Но с ними что-то не так. Служители храмов не говорят, но я-то знаю, что они не отвечают на призывы.
        - Такого не может быть, - Элиориль была явно не своя. - Богини просто не могут не ответить.
        - И, тем не менее, это так, - без каких-либо эмоций продолжил князь.
        - Но… - мне пришлось немного пихнуть в бок эльфийку, чтобы она помолчала. Грубо, конечно, но я потом извинюсь.
        - Я не знаю, с чем связано такое поведение, но если судить по времени, то я бы сказал, что одновременно с этим в северо-восточных землях королевства стало происходить что-то странное. Какие-то видоизменения организмов и необычная магия. Большего я не знаю, не хотелось рисковать своими подчинёнными, - сказал Кайн и продолжил. - И какие-то странные тёмные существа появились на юго-востоке, так что проблемы появились и у пепельноволосых. В итоге имеется много проблем, но решений от Королевы нет, что не есть хорошо. А без её помощи мы не можем разобраться.
        - Я бы хотел услышать о местной проблеме, - попросил я, положив руку на хрупкую ладошку эльфийки, которая сжала её в кулак. Видимо она переживает за королеву и ей не нравится позиция князя Эйрентара. Мой жест подействовал, и она немного расслабилась, разжав кулачок и сжав по крепче мою руку. - Всё же Илиснейла не зря отправила меня разобраться с этой проблемой. Благо несколько странностей я уже исключил из разряда проблем. До решения вашей задачи мне также осталось всего ничего, - немного поблефуем. Бинго! Эльф не смог скрыть вспыхнувшего в глазах удивления. Ну и немного добью его и помогу успокоиться Элиориль. - Сама королева попросила посодействовать в решении данной проблемы, так что я намерен разобраться в этом вопросе как можно быстрее.
        - Вот как, - невозмутимо произнёс князь и поинтересовался. - И как, есть успехи?
        - Есть, но о них я скажу чуть позже, - ответил я, продолжая наблюдать за Кайном. Фенрор и Акарна почему-то напряглись, будто приготовились к бою, но потом атмосфера резко разрядилась.
        - Что ж, желаю вам удачи и не смею больше задерживать, - дал понять князь, что не желает продолжать разговор.
        - Всего хорошего, - усмехнулся я и вышел из кабинета, после чего тихо обратился к Мелли, которая всё это время находилась в невидимости. - Присмотри за ним, и если что, свяжись со мной.
        - Сделаю, - еле слышно ответила девушка-элементаль, и мы направились обратно в город. Надеюсь, ей удастся что-нибудь узнать. А то пока больше и нет подозреваемых, а я не уверен, что за всем стоит лишь Святой ВАСД.
        - Извини, - сказал я эльфийке, когда мы вышли из замка.
        - Не стоит, - покачала головой девушка. - Всё же я сама виновата, и понимаю, что следовало держать себя в руках. Я рада, что ты мне помог, и спасибо за королеву.
        - Ну раз всё хорошо, то пойдём в трактир, мы тут такое классное место нашли, - улыбнулся я, взяв её за руку и заставив при этом смутиться, но она не выхватила свою ладонь, продолжая удерживать меня.
        - Там такое мороженное, - мечтательно зажмурилась Акарна.
        - А мне вино больше понравилось, - добавил Фенрор.
        Уже совсем немного времени спустя мы сидели за столом и заказывали еду. К нам опять подошла Сандри, и стала принимать заказ. На этот раз от мороженного Фенрор отказался, поэтому мне опять пришлось сказать:
        - Три порции мороженного, - и меня опять перебили.
        - Четыре.
        Глава 49
        Новый подозреваемый. Информация от шпионов. Похищенные эльфы и виновник.
        К нам за стол сел весьма необычный мужик. Длинные чёрные усы были самой примечательное его особенностью, а вот во всём остальном этого человека можно было спутать со многими сотнями игроков, которые находились в этом городе.
        Обычный чёрный костюм с несколькими серыми кожаными заплатками, простой меч и средневековая шляпа. Хе-хе, ну почти как шпион. Впрочем, кто это, и зачем он подсел к нам мне неизвестно, так что стоит его подслушать. Как там его зовут?
        Пуаро, Житель Эйрентара, 121 уровень.
        Любопытный ник. Ну что ж, Эркюль расскажи же нам, откуда ты такой вылез.
        - Обожаю местное мороженное, - потёр руки мужик и посмотрел на нас. - Впрочем, вам оно тоже пришлось по душе, раз вы вновь решили посетить это место. Итак, не буду ходить вокруг да около. Мы за вами следили, да и игроки неплохо так начали всех доставать, выспрашивая информацию о пропавших эльфах.
        Тоньше надо работать, ведь даже такой дилетант, как я, смог легко выявить того, кто был причиной лихорадки. Зачем предлагать книги с легендарными заклинаниями всяким проходимцам? Впрочем, это ваше дело. Главное, что нам пришлось обратить на всё это внимание и выяснить всю необходимую информацию.
        Честно признаться, я удивлён, что нас посетил герцог Мернорский с его отрядом. Впрочем, по ним у нас информации нет. Я полагаю, что несколько ваших спутников как-то связаны с заданием, а эльфийка… возможно новая… к-хм… спутница.
        Вы очень помогли нам, убрав Рагана и вернув королеве эльфов её родных. Да, у нас много связей в самых разных королевствах и гильдиях. О, я ведь до сих пор не представился.
        Все зовут меня Пуаро, но вы же понимаете, что это не настоящий ник, а только псевдоним на время работы в Эйрентаре. Я представляю клан Технократ в этих землях. Мы заинтересованы в сотрудничестве с вами, так как предполагаем, что ваши принципы схожи с теми, которых придерживается и наша гильдия.
        Урановая шахта, отобранная вами у Ядерной Головы, больше не сможет функционировать ввиду весьма необычных монстров, поселившихся там. Цезий рвёт и мечет, так что я на вашем месте в ближайший год даже не совался бы в земли империи Эренвар. В общем, вы и в этом вопросе сыграли нам на руку.
        Я не перебивал мужика, так похожего на знаменитого сыщика, всё же говорил он очень любопытную информацию, а также дал понять, что за мной ведётся пристальное наблюдение. Чёрт, похоже, о шахте знают уже все топы. Впрочем, у меня всё же есть один вопрос.
        - Вам известно что-нибудь о пропавших эльфах?
        - О, конечно, - кивнул Пуаро и съел ложку мороженого. - Для начала скажу так, что всё началось не из-за Сомбры. Вампиры и впрямь никого не похищали, что, на мой взгляд, было весьма удивительно. Но как оказалось, они вполне адекватные и с ними можно вести диалог, а вот Святой ВАСД… сборище фанатиков. На их счету почти полтысячи эльфов, может чуть больше, сложно сказать более точно.
        Есть неподалёку убежище, но опять же расположение неизвестно. Если хотите знать моё мнение, то я бы сделал убежище для эльфов где-нибудь в горах, что к юго-востоку от города. Там много пещер и укромных мест, так что много сил не потребуется.
        Также похищением занимались некоторые одиночные игроки, работа которых проплачена святошами и кем-то ещё. Но в том случае работали профи, поэтому все концы пущены в воду, так что никого конкретного. Но на такую тонкую игру мало, кто способен.
        Возможно, лорд вампиров поручил кому-нибудь из герцогов набрать ему рабынь из эйрентарских красавиц, может кто-то из демонов шалит, что вряд ли, учитывая защиту города, а может и ещё какие организации имеют свою прибыль в этом деле.
        Также есть предположение, что замешан князь, но доказательств не найдено. Думаю, на этом можно завершить наш разговор. Если что-то заинтересует, или всё же решите посетить нашу гильдию, то направляйтесь в королевство Карибальд. У вас всё равно назначена встреча с королём, может быть, найдёте время встретиться и с нашим представителем.
        - Но как его найти? - спросил я.
        - О, не беспокойтесь, он сам вас найдёт, - ухмыльнулся сыщик и вышел из трактира. Эльфийка и Акарна выбежали следом.
        - Никого, - удивлённо сказала воительница. - Первый раз подобное вижу.
        - Слишком осторожный и высокоуровневый странник, - вздохнула эльфийка. - У него класс разведчика или диверсанта. Они не особо сильные, но мороки с ними много.
        - Это не так важно, давайте лучше продолжим трапезу, - сказал я, чтобы немного успокоить соратников. Сам же спешно обдумывал сказанную информацию.
        Получается, что технократовцы очень опасные люди, раз узнали обо мне так много. Встретиться с ними определённо стоит, а заодно расспросить поподробнее об их клане и изобретениях. У меня давно был этот пункт в журнале. Так что определенно следует навестить Велспара и гильдию Технократ.
        Здесь же ситуация не самая приятная. Лорри проверит убежище васдовцев вместе со своими людьми, а точнее вампирами. Думаю, что они могут освободить эльфов. Главное, чтобы Сомбра потом не превратила их в ёмкости с кровью. Стоило только задуматься, как в трактире появился наш давний знакомый маг и, попросив разрешения, сел за стол.
        - Господин Аллон, мы собрали кое-какую информацию. Возможно, она покажется вам интересной, - маг выглядел очень довольным, видимо рассчитывая на награду. Ну что ж посмотрим, что он мне расскажет интересного. - Сомбра лишь частично ответственна за похищения, и некоторые из игроков заметили, что эльфы сами шли в сторону их владений. Удивительно, правда?
        А ещё некоторые заметили присутствие людей из Святого ВАСДа, непонятно что забыли тут святоши, но там где они появляются, всегда происходит какая-нибудь ерунда. Держу пари, что они в этом тоже как-то замешаны, но вот как именно неизвестно.
        Ещё некоторые из наших сознались, что под шумок тоже похищали эльфов, а точнее эльфиек. Ради награды и к-хм… личных целей. К сожалению, с ними ничего не поделаешь, они даже не обращают внимания на уменьшение репутации с королевством, да и то это не всегда происходит, особенно если использовать специальные скрывающие артефакты.
        - Гр-р-р, - весьма угрожающе прорычала эльфийка, заставив меня удивлённо уставиться на неё, а маг лишь вжал голову в плечи.
        - Извините, но я ничего не могу поделать с вольными странниками, - попросил прощения маг, хотя и не был обязан, всё же это не его вина, что среди людей есть такие мрази. - Говорят, что некоторые артефакты попали нам в руки неспроста и за этим стоит Святой ВАСД. Я полагаю, что они зачем-то хотят поймать вампиров, именно поэтому организовали всё так, чтобы пойманных сомбровцев приводили в город.
        - Постой-постой, - остановил я мага и в моей голове что-то щёлкнуло. Твою мать! - Держи, это тебе за старания, - я отдал магу книгу заклинания «Шкура Тролля». Мне она всё равно не нужна, уж слишком не понравилось мне примечание, а вот маг засиял от радости. - Я проверю информацию и, думаю, что тебе и твоим соратникам эта помощь ещё зачтётся, - после чего обратился к официантке. - Сандри, держи, - я передал ей пятнадцать золотых. - А чаевые потом отдам.
        - Алексей, куда ты так сорвался? - спросила Акарна, вместе со всеми следуя за мной по улицам города.
        - Ох-х, хорошее вино, - икнул Фенрор и спрятал бутылку в инвентарь. Надо будет с ним поговорить, чтобы заканчивал с этим.
        - Ты что-то понял со слов того мага? - удивилась Элиориль, и в её голосе чувствовалось волнение.
        - Да, теперь я знаю, кто истинный виновник, осталось только вывести его на чистую воду. Лейла, - крикнул я, ибо так от меня не скрыться. - Хватит прятаться и иди уже сюда, без твоей помощи не обойтись.
        - Как ты меня заметил? - удивлению на лице эльфийки не было предела. - На мне ведь специальный артефакт был, который подавлял шум брони и оружие. Ещё один артефакт не позволял найти по тепловому и магическому следу, ещё… в общем ладно. Ты просто позвал меня и ждал, когда я раскроюсь. Ясно, а я купилась, - вздохнула девушка. Поняв мою хитрость. - Злой, какой ты и хитрый. Мне такие нравятся. Ну, так что же ты придумал?
        - Давно за нами следишь? - поинтересовался я, чтобы узнать, сколько успела выведать вампирша.
        - С самого нашего расставания, только во дворец не забиралась. Потом последовала за вами в трактир. Не пойму до сих пор, зачем вы четыре порции заказали, если никто последнюю есть не стал, да и с магом тем не поделились, - ответила девушка, заставив меня задуматься. Похоже, Пуаро оказался куда более изощренным шпионом, чем я думал, раз сумел как-то скрыть себя от взора эльфийки-инженера. Ну не глюк же я видел, ведь так?
        - Замечательно, значит, придётся меньше объяснять, - кивнул я и вновь задал вопрос. - Лорри уже атакует убежище васдовцев?
        - Как ты узнал? - пораженно спросила вампирша, а потом покачала головой. - Впрочем, это ведь ты. Ладно, продолжай и говори, что я должна сделать?
        - О, всё просто, - кровожадно ухмыльнулся я, заставив, поёжится не только своих соратников, но и вампиршу, которая уже успела пожалеть, что ввязалась в авнантюру и решила мне помочь. - Для начала мне нужно тебя связать.
        - Нет, я не такая! - резко отстранилась Бомбалейла. - Я стеснительная и не могу так сразу приступить к подобному.
        - Так, слушаешь меня, и не перебиваешь, - выдохнул я, так как мне и так хватало приколистов, чтобы ещё и с ней терять время.

* * *
        Спустя немного времени мы уже почти добрались до замка. Лейла со связанными за спиной руками, закатив глаза, шла впереди нас. Фенрор строил и себя злого рабовладельца и обсуждал с Акарной, как он переловит всех вампиров и сожжет их в святом пламени. Элиориль же с безучастным выражением лица плелась за нами и не понимала, зачем вообще связалась с такой странной компанией.
        - Ах, - вздохнула эльфийка-инженер, специально чуть не упав. Я резко поднял её, дёрнув за верёвку. - Не так грубо, мне же… больно, - из её глаз потекли слёзы. Какая актриса пропадает. Да ей нужно вручить достижение «Дездемона», ну или хотя бы Оскар.
        - Даже не вздумай упасть снова, иначе на осиновый кол посажу, - выругался я, состроив рожу пострашнее.
        - О да, то есть я хотела сказать, только не это, - эльфйка еле сдерживала смех. - Впрочем, я запомню.
        Выстраивая такую комедию для следящих за нами шпионов, мы наконец-то оказались внутри главной городской крепости. Спокойно пройдя через все посты стражи, мы добрались до кабинета князя.
        - Вновь вы, - князь внимательно посмотрел на наш отряд, а потом его лицо приняло благодушный вид. - Впрочем, вижу, в этот раз вы с подарками.
        - Э-э-э, нет, - отрицательно покачал я головой. Тоже нашел мне альтруиста. - Я пришел за наградой.
        - И сколько же ты хочешь за эту потрёпанную вампиршу? - слегка прищурил один глаз Кайн.
        - Это кт… - взбунтовалась было Лейла, но получив от меня лёгкий тычок в бок, моментально повалилась на пол.
        - Прошу, хозяин, не надо больше меня мучить, - жалобно посмотрела она на меня.
        - Десять тысяч золотом, - нагло ответил я.
        - Чего так дёшево? - сквозь зубы процедила эльфийка, но так, чтобы этого не услышал князь
        - Всего-то, - ухмыльнулся эльф.
        - И пятьдесят тысяч чуть раньше, - также ухмыльнулся я, заставив эльфа зависнуть на несколько секунд.
        - Х-хорошо, - немного неуверенно проговорил эльф, а эльфийка явно одобрила такой шаг, но всё равно осталась недовольна, взглядом показав, что мог бы хотя бы до сотни тысяч дотянуть, а лучше до миллиона. Но я не настолько наглый, хотя опять ступил, надо было на аукционе посмотреть, сколько стоят рабы, да и продают ли их вообще.
        - Держи, но покрепче, - отдал я конец верёвки эльфу. - Она у меня буйная. А я пока схожу в убежище за следующей. Вы всё же сумели вместе с обычными эльфами захватить и пару вампирш, так что для меня получилось очень выгодно продать вам ваших же рабов.
        - Не может быть, мы же всех проверили… - а вот сейчас князь явно взболтнул лишнего из-за охватившей его на мгновение ярости на мою наглость. - Проклятый человечишка!
        - Слушай сюда, полукруглоухий, - не знал, как правильно обозвать полуэльфа, поэтому использовал первое попавшееся слово. - Не хорошо торговать своими гражданами и продавать их налево и направо всяким проходимцам. Знаешь, он всё равно не ценит своих последователей, - я решил немного поблефовать, заодно пытаясь выяснить, кто стоит за этим эльфом.
        - Не знаю, как ты нашел эльфов в запечатанных катакомбах под городом, но тебе это так просто с рук не сойдёт, - разозлился глава города и дёрнул за верёвку. - Идёшь со мной!
        - Ну уж нет, - моментально выпуталась девушка, благо она смогла научить меня как правильно завязать такой узел, который выглядел бы достаточно крепким, но при этом легко самоустранялся. Не знаю, откуда у неё такие познания, но это нам пригодилось. Эльфийка-инженер воткнула клинок в спину князю, но тот лишь усмехнулся в ответ.
        - Неужели ты думал, что я не подготовлюсь к возможному провалу. Меня уже предупреждали о возможной угрозе с твоей стороны, так что это всего лишь клон. Поэтому просто умри!
        Что-то стало происходить с эльфом, и я понял, что надобно по-быстрому покинуть помещение, вот только этого делать нельзя.
        - Мелли, быстрее за дверь! Остальные тоже!!! - закричал я и рванул на себя двух эльфиек, спешно забрасывая их за дверной проход, а сам достал свинцовый щит.
        Оглушительный взрыв раздался следом, больно ударив по барабанным перепонкам. Он оказался настолько сильным, что свинцовый щит больно приложил меня по лицу, и вдобавок взрывной волной меня отбросило в сторону. Первый удар отнял больше половины жизней, а второй гарантированно бы убил, если бы не способность Тома и Джерри.
        Множество дебаффов посыпалось на мою голову, и они не позволяли мне встать. Вот же чёрт. Похоже, из горящей комнаты мне уже не выбраться. Ну ничего, от городской точки воскрешения бежать недолго. Надеюсь, стражники не нападут на моих соратниц. Но стоило только мне подумать, от чего я быстрее сдохну: от огня или от дыма, как меня кто-то подхватил и выволок наружу, поставив на место слетевшую с петель дверь.
        - Ну ты даёшь, - усмехнулась Лейла. - Как хитро придумал вывести гнуса на чистую воду. Но как ты догадался, что это именно он, ведь никаких доказательств не было.
        - Давай потом, - кое-как ответил я, так как голова сильно кружилась, а в ушах ещё шел звон, мешающий нормально расслышать речь друзей, которые вроде бы не пострадали.
        - Акарна, быстрее, зелье, - что-то прокричал Фенрор.
        - Сейчас, - взволнованно откликнулась воительница.
        - У меня есть великого исцеления, - а это уже голос Элли.
        - Давайте все, - вновь сказал заклинатель, после чего мою голову приподняли и если судить по латным перчаткам, то это явно помогала Лейла.
        А потом я ощутил очень приятный вкус какого-то зелья с лёгким вишнёвым оттенком, моментально сменившимся на что-то ещё более удивительное. М-м-м, никогда не пробовал такого вкусного зелья исцеления. А затем уже почувствовал воровскую радость, противоядие и какой-то ещё эликсир.
        - Ф-ух, жить будет, - сказал Фенрор и стёр со лба пот.
        - Мелли, ты тут? - спросил я. - С тобой всё в порядке?
        - Да, - послышался голос моей энергетической красавицы.
        - Хорошо. Все целы? - теперь спросил у остальных.
        - Да, хором ответили две эльфийки, заклинатель и воительница.
        - Вообще замечательно, теперь можно и поспать, - сказал я, так как сильно устал. Такое ощущение, будто целый товарный состав в одиночку разгрузил. - Хотя нет, иначе стража всех убьёт.
        - Нарушители! - послышался голос стражника. Ну вот, стоит только вспомнить, как они тут, как тут.
        - Стоять! - пророкотал я командным голосом так, что даже мои соратники послушно вытянулись в струнку, словно только что призванные из университетов рядовые. - На князя совершено покушение гильдией Святой ВАСД. Мы пытались спасти Кайна, но у нас не вышло. Клан Сомбра смог выяснить местоположение всех похищенных, о чём мы и докладывали князю. Всех представителей Святого ВАСДа заточить в темницы. Выполнять!
        - Есть, - козырнул стражник и спешно удалился.
        - Слушай, может, ещё раз меня свяжешь, - сказала эльфийка-инженер. - Да ты похлеще Лорри оказывается.
        - Мелли, князь говорил об убежище под городом?
        - Да, - кивнула девушка.
        - Сможешь провести туда сомбровцев так, чтобы они как можно большим составом добрались до цели.
        - Можно попробовать, - неуверенно ответила она, становясь всё более человечной. - Меня же срочно несите в трактир. Необходима ударная порция мороженого и… эльфиек.
        Глава 50
        Награды. Небольшой отдых. Отправление к пепельноволосым.
        Ох-х-х, я наконец-то позволил себе немного отдохнуть, устроив в трактире пир. Благо заработанных средств вполне хватало, впрочем, Совесть напомнила, что бюджет на вечеринку сильно ограничен, так как золото лучше не тратить.
        Повезло, что князя эльфов ослепила алчность, именно поэтому он и не раскусил моей ловушки. Либо вампирша ему была нужна до такой степени, что он ни на что не обращал внимания. Вот только зачем? И кто вообще его предупредил обо мне?
        Чувствуется мне, что этот гад мне ещё подкинет свинью. Впрочем, я продолжал ощущать, что проблемы по-прежнему ходят вокруг меня, и было совершенно непонятно вина ли это легендарного достижения, или я сам такой притягательный для всякого рода неприятностей. Хотя, и приятности я тоже привлекаю.
        Я взглянул на окружающих меня девушек. Мелли веселилась, кружившись невысоко над полом в танце. Она создала себе вкусовые рецепторы и смогла попробовать мороженое, которое привело её в восторг. Лейла присоединилась к нам и бросала на меня такие взгляды, что мне становилось не по себе. Акарна же радовалась, что нам всё же удалось разобраться с этой проблемой достаточно быстро, и вскоре мы сможем отправиться к следующей цели.
        Помимо этого тут ещё была Лорриэль, которая успешно смогла выполнить поставленные задачи и освободила похищенных эльфов не только из убежища васдовцев, но и из подземелья князя.
        Репутация Сомбры с королевством Лириэн скакнула до небывалых высот, и глава гильдии прекрасно знала, кто ей в этом помог. Стоит отдать должное вампирам, они не присвоили всю славу себе, так что моя репутация также скакнула вверх аж на тысячу единиц с жителями Эйрентара и на пять сотен со всем королевством. Теперь их глава казалась похожей на кошку, видимо идея соблазнения меня, не покинула её голову.
        Мелли успешно провела отряд сомбровцев через городские подземелья и помогла обезвредить большую часть ловушек. Этот факт заметно обрадовал главу разведки клана вампиров, и она также уговаривала Лорри любыми способами заставить меня вступить в их клан. Всё это мне доложила девушка-элементаль, которая научилась использовать свой камуфляж для сбора информации.
        Фенрор обдумывал то, как стать сильнее. Всё же мой разговор с ним не прошел даром, и он больше не заказывал себе вино. Заклинатель хотел стать сильнее, несколько завидуя мне. Думаю, что теперь он станет больше внимания уделять своему развитию.
        - И кто же теперь будет новым князем Эйрентара? - спросила Бомбалейла, почему-то у меня, как будто я должен был решить вопрос. К моему удивлению, все остальные посмотрели в этот момент на меня, заставив поёжиться от такого внимания.
        - Ну не я же, - закатил я глаза.
        - Почему же? - приподняла бровь Лорри. - Это был бы весьма неплохой вариант.
        - Потому что я тут всего несколько дней. Правитель же должен знать город, знать его жителей и быть одним из них, - ответил я, заставив признать свою правоту. - Пусть лучше королева решает данный вопрос, ведь ей это положено по статусу.
        - Думаю, что в данном вопросе, всё же ты можешь принять решение, - неожиданно удивила меня Элиориль. - Королева не будет против, если главу города назначит человек, спасший более полутысячи её подданных.
        - Хм… - я задумался, пока другие продолжили праздновать.
        Я в таком вопросе некомпетентен, всё же я не знаю местных раскладов сил, даже имён заместителей. Элли это прекрасно понимает, но тогда почему она сказала именно так? Неужели хочет, чтобы власть в городе сменилась основательно, используя подобный предлог. Вот только думаю, что королева меня по голове не погладит за самоуправство. С другой стороны Элиориль тоже не так проста, как хочет казаться. Возможно, всё же стоит кого-то назначить и в принципе, у меня есть идея.
        - Вижу, ты что-то придумал, - удовлетворённо посмотрела на меня Элли и улыбнулась.
        - Хорошо, у меня есть одна кандидатура, - усмехнулся я, уже представляя лица окружающих. - Пусть будет Сандри.
        - Я, - поразилась официантка.
        - Она, - а вот здесь уже удивились почти все остальные, полностью оправдав мои ожидания касательно удивлённых лиц.
        - Но почему? - непонимающе уставилась на меня свысока эльфийка.
        - Нам бы тоже хотелось узнать причины, - добавила Лорриэль.
        - Всё очень просто. Шпионы этой девушки следили за нами от самого входа в этот город, умело вели нас по пути и привели в этот трактир, где уже сама владелица заведения решила посмотреть на необычных странников. Могу предположить, что кто-то предупредил её о нашем прибытии, и если немного подумать, то единственный, кто это мог сделать, так это Тероксиэн, - ну и ещё Сильвар, конечно, но об этом мне не хотелось думать, всё же этот тролль-хранитель итак излишне за мной следил и всё предусматривал. - Вижу, что я угадал. Помимо этого есть ещё кое-что, подойди, - попросил я девушку.
        - Ох-х-х, - вздохнула она, но всё же подошла ко мне поближе.
        - Ты ведь и с технократовцами заодно, иначе Пуаро не смог бы незаметно покинуть трактир, - прошептал я ей на ухо, чем вновь заставил её вздохнуть.
        - Но как давно ты это узнал?
        - С самой первой встречи, - улыбнулся я, немного приукрасив действительность. - Ну не могла та девушка, на которую обратила своё внимание Лейла, быть обычной.
        - А-ха-ха-ха!!! - засмеялась эльфийка-инженер. - Ты мне определённо нравишься. Может, всё-таки останешься в нашем клане?
        - Я пока не могу, - отрицательно покачал я головой. - На мне ещё много разного рода заданий висит, которые не терпят отлагательств, а для вступления в клан требуется подумать. К сожалению, пока у меня нет достаточно времени, чтобы это сделать, поэтому пока отложим этот вопрос.
        - Ну так как, Элли, одобряешь мой выбор? - спросил я у эльфийки, которая продолжала удивляться.
        - А… да, конечно, раз даже деду… Оракул знаком с этой девушкой, - немного сбившись, ответила Элиориль.
        - Ох-х-х, - маскирующуюся под официантку эльфийку окутало золотой свечение, после чего информация о ней немного изменилась.
        Сандриаль, Княгиня Эйрентара, 405 уровень
        Вот тебе и раз. А ведь у неё был совсем другой уровень. Неужели какой-то артефакт его скрывал, как и у Пуаро? Получается, что цифрам некоторых персонажей доверять нельзя. Вот же чёрт. Ну не могло же простое назначение на пост главы города, дать такой прирост к уровню.
        - Благодарю за оказанное мне доверие, - упала на колено эльфийка и склонила голову.
        - Не надо так делать, поднимись, - я поднял девушку, будто она ничего не весила. - Не люблю, когда заставляют кланяться. Это нужно делать только перед самым близким человеком, каковым я не являюсь.
        - Мой отец, жрец Эйрентарского храма Микридары, много лет хотел наладить здесь порядок, и теперь я смогу воплотить его мечту, - улыбнулась девушка, а потом тихо добавила. - Но всё же почему я?
        - Ты умна, красива, возглавляешь серьёзный отряд эльфов, помогающих тебе собирать информацию. Я вижу, что ты сама пыталась разобраться с проблемой, и, несмотря на то, что она оказалась куда более запутанной, ты всё же не сдалась, - начал я говорить то, что и послужило ключевыми моментами в принятии данного решения. - Ты хорошо ладишь с Бомбалейлой, которая представляет Сомбру, у тебя есть связи с Технократом и, возможно ещё несколькими гильдиями. Даже поддерживаешь связь с Великим Оракулом. А ещё, - я улыбнулся, смотря на растерянное прекрасное лицо девушки, - Мелли сказала, что ощущает в тебе тёплую и очень приятную энергию.
        - Спасибо, - поблагодарила она, улыбнувшись.
        Повеселились мы знатно, но всё же нельзя было тратить время, поэтому я попросил Лорри и Бомбалейлу доставить меня одного в их дворец, попросив подождать остальных здесь. Это несколько удивило вампирш, но они всё же выполнили мою просьбу, а затем проследовали за мной до темницы. Хе-хе-хе, и здесь мне удалось их удивить, всё же я смог запомнить сюда дорогу.
        - Я определился, что хочу в качестве награды, - сказал я.
        - И что же? - тактично спросила глава Сомбры, хотя и так уже знала ответ на свой вопрос.
        - Их, - указал я на сидящую за столом лучницу-кицунэ и спящую святую деву.
        - Но зачем тебе эти рабыни? - недоумевала Лейла. - Тебя же васдовцы тогда не оставят в покое.
        - Они меня в любом случае не оставят в покое, да и серьёзно упавшая репутация с королевством Лириэн несколько свяжет им руки, - ответил я.
        - Зря ты так думаешь. Клавдий не отыгрывает роль, он настоящий фанатик, - предупредила Лорриэль, а потом вздохнула. - Но вижу, что ты тоже. Лейла помоги снять ошейники.
        - Сейчас, - кивнула эльфийка-инженер и позвала продолжающую не понимать, что происходит, кицунэ. - Подойди сюда.
        Та послушно встала и подошла к вампирше. Эльфийка-инженер активировала какую-то способность, и её руку вместе с латной рукавицей окутало алое свечение. Она приблизилась к шее девушки и слегка оттянула появившийся на ней чёрный ошейник, состоящий из причудливых узоров. - Твою мать! - присвистнула Лейла. - Лорри тут нужно что-то из божественных вещиц, другие не справятся.
        - Рабская печать Эбрис, любопытно, - погладила подбородок Лорриэль. - Придётся идти в сокровищницу.
        - Думаю, не стоит, - ответил я и обратился к Совести. Нужно помочь, заодно, что-нибудь возьмём у вампиров, да и приручим кое-кого. Хорошо? Замечательно, тогда доставай гада.
        - Ох-х, - отскочила Бомбалейла, когда из моего инвентаря появился злобный рычащий капкан.
        Я схватил его за цепь и несколько раз ударил об пол и стену. Совесть добавила, заставив недовольный предмет заметно успокоиться, хотя рычать он всё же не перестал, но итак сойдёт.
        - Итак, слушай меня, железка, - я посмотрел на капкан, а сам отвесил себе мысленную оплеуху. Ведь со стороны я теперь покажусь сумасшедшим, раз разговариваю с капканом. Эх-х-х. Впрочем, ничего не поделаешь. - Если будешь слушать мои приказы, то всё будет хорошо, иначе отправлю тебя в Междумирье, где ты никогда никого не встретишь и исчезнешь среди бесконечных просторов этого места.
        Похоже, моим словам вняли. Капкан чуть ли не вздохнул и не заскулил. Я был сильно удивлён таким поведением артефакта, впрочем, как и молчавшие всё это время девушки. Но своё удивление, что так легко удалось запугать артефакт тёмной богини, я умело скрыл, по крайней мере, постарался это сделать. Совесть, но ты всё равно следи за этим гадом.
        Я аккуратно взял капкан и уже когда собирался с его помощью перекусить ошейник, этот злобный артефакт попытался меня цапнуть. Вот только Совесть была настороже, поэтому захлопнула ему пасть быстрее, чем тот успел вцепиться в меня своими металлическими зубами.
        - Вот же сволочь непонятливая, - раздраженно сказал я и активировал небольшую кротовую нору.
        Да, зря конечно я это сделал, так как лучше не светить своими способностями, но сейчас без этого обойтись было нельзя. Мне нужен послушный артефакт, а не злобный монстр. Ну и ещё я давно хотел протестировать, можно ли приручать одушевлённые артефакты, так как в инвентаре у меня ещё лежало два таких.
        В общем, я схватил артефакт посильнее и окунул в кротовую нору. Подержав его там некоторое время, понял, что теперь капкан не посмеет меня цапнуть, по крайней мере, в ближайшее время.
        Вновь оттянув ошейник, я поднёс к нему капкан и тот, как можно аккуратнее, перекусил рабскую печать. Удивительно, что делает Междумирье со злобными артефактами. Лучница непонимающе смотрела на рассыпающийся в пыль ошейник, после чего заревела, словно маленькая девочка.
        - Спасибо, спасибо, - повторяла она, а потом посмотрела на свою подругу. - Помогите и ей, пожалуйста, я сделаю всё, что угодно.
        - Да я и так собирался это сделать, - усмехнулся я и проделал туже самую процедуру со святой девой, после чего Совесть убрала капкан обратно в инвентарь.
        - Хм… - Сильверия ощупала свою шею, после чего радостно плюхнулась на кровать и потянулась. - Свобо-о-ода, - радость отразилась на лице девушки.
        Как удивительно по-разному они отреагировали на одно и то же. Всё же я думал, что лучница менее эмоциональна и больше ожидал подобной реакции от святой девы. Ну что ж, теперь пора возвращаться.
        - Алексей, - остановила меня Лорриэль. - И много у тебя таких игрушек?
        - Много, - честно признался я. - Многие бы я с удовольствием выкинул, но боюсь, что они в таком случае принесут гораздо больше бед, поэтому по привычке ношу с собой. А может мне просто жалко выкидывать легендарные и божественные вещицы, - я специально решил сказать о столь ценных вещицах, ну и немного приврать о божественных, чтобы проверить, смогут ли вампирши преодолеть свою алчность. Ведь у них вполне может получиться отобрать у меня хоть что-нибудь, если я не успею скрыться в другом измерении раньше.
        - Ты меня поражаешь, - улыбнулась Лорриэль, сняла кольцо с пальца и протянула мне. - Ты всегда сможешь рассчитывать на помощь клана Сомбра, и наши двери для тебя всегда открыты.
        - И не только в замок, но и в спальни, - усмехнулась Бомбалейла, которую сразу же толкнула в бок глава гильдии. - В общем, приходи ещё.

* * *
        После мы вернулись в Эйрентар чуть большим составом. К сожалению, мне не удалось остановить праздник, поэтому к нему подключились и бывшие пленницы, которые никогда подобного не видели. Их приняли, как своих давних друзей, даже несмотря на то, что ещё недавно они были в Святом ВАСДе, однако после снятия ошейников привязка к клану исчезла.
        Только ночью мне наконец-то удалось собрать свой возросший отряд и отправиться к кругу телепортации. Да-да, первый раз их вижу, хотя они были в Каварнаке и в Скаргене, вот только стоимость переброски в Карналун, это главный город пепельноволосых, стоила сотню золотых за человека. Ы-ых, как же жалко. Совесть чуть ли не плакала от подобных грабительских цен, а ведь это ещё с учётом скидки, которая мне сразу досталась от новой главы, иначе бы пришлось платить две сотни.
        Смирившись с жадностью пространственных магов и, успокоив Совесть тем, что мы заработали гораздо больше, так что можно и потратить каких-то жалких семь сотен золотых, мы направились к активировавшемуся кругу.
        Сперва мне хотелось перевоплотить Мелли в невидимку, чтобы не платить за девушку. Потом подумал, что можно было бы и себя спрятать, тогда бы сэкономил две сотни золота. Но затем решил, что всё же не стоит быть таким мелочным и отринул подобные мысли, даже накинув ещё пятьдесят золотых удивлённым магам, как бы извиняясь за подобные нехорошие мысли.
        - Возвращайтесь поскорее, - сказала Сандриаль.
        - Не забудь, предложение ещё в силе, - усмехнулась Лейла.
        - Мы будем ждать, - улыбнулась Лорриэль и помахала нам рукой, после чего Эйрентар исчез в яркой вспышке света, чтобы смениться совершенно другим незнакомым городом. Ох-х, надеюсь, здесь будет не так тяжко. Но надеждам как обычно, не суждено было сбыться.
        Глава 51
        Жаркий приём. Помощь. Серьёзные проблемы.
        Не успели мы выйти из круга, как на нас напал самый настоящий зомби. Твою ж мать! Я резко отпрыгнул в сторону от метрового эльфа, и в него ударились белая и изумрудная стрелы вместе с ярким шаром света.
        Этого вполне хватило, чтобы отправить монстра на тот свет во второй раз. Но их тут было много. Чёрт бы побрал это легендарное достижение! Весь город заполонила нежить, с которой сейчас сражались жители Карналуна. К сожалению, игроков среди них было как-то уж слишком мало. Возможно, из-за своей удалённости это место не пользуется особой популярностью, а может, есть и другие причины.
        Большая часть разнообразной нежити была ниже двухсотого уровня, что значительно упрощало жизнь многочисленным жителям города и другим защитникам. Но всё равно, мертвецов было слишком много.
        - Сдохни! - крикнул Фенрор и здоровенный камень свалился на скелета, скорее всего какого-то тролля или огра. Этого вполне хватило твари, и она разлетелась на части.
        Хм… когда это заклинатель успел так поднять свой навык? Впрочем, сейчас это было не столь важно. Главное выжить и разобраться во всём. И, кажется, я знаю, в чём заключается местная странность.
        - Лови! - весело засмеялась святая дева и бросила световой шар, прямо в раскрытую пасть зомби. Заклинание попросту взорвало голову монстру, разбросав её содержимое вокруг.
        Хорошо, ещё, что на меня не попало, так как я находился чуть дальше, а вот святую деву защитила едва видимая световая плёнка, окружившая девушку за мгновение до удара. Остальным повезло чуть меньше.
        - Фи, - скривилась лучница-кицунэ, стряхивая с себя ошмётки твари.
        - Лучше смотри по сторонам, - сказала ей Элиориль и её изумрудная стрела не позволила ещё одной твари впиться в шею Феллы.
        - Спасибо, - кивнула Весфеланария и принялась награждать стрелами многочисленных врагов беснующихся в городе.
        Акарна своим дубовым клинком весело рубилась в авангарде, прокладывая путь нашей группе к дворцу местного князя, лучницы осыпали тварей стрелами. Мне и Фенрору приходилось добивать тех, кто смог улизнуть от клинка воительницы. Сильверия же брала на себя самых опасных тварей, ослабляя и нанося огромный урон светлыми заклинаниями. Как же мне повезло с этими девушками. Не встреть я их, мне бы пришлось заметно тяжелее. А сейчас мы уверенно пробивались через орду нежити.
        Периодически приходилось применять Замедление Лешего, по откату активировал Умника на минуту, бросался огненными заклинаниями налево и направо, но конца и края этим тварям видно не было.
        Постепенно к нам прибивались эльфы. Сейры были весьма необычными на вид и действительно пепельноволосыми. Их рост оказался значительно меньше, чем у Эйрентарцев, но всё же они были выше карсариек и меллари. Я бы сказал, что большинство из них было чуть выше моего подбородка.
        Однако сейры обладали большой, очень большой магической мощью. Они активировали такие заклинания магии Смерти, что становилось страшно не только Элли, которая, заметно дрожала, но и мне. Впрочем, бывшие пленницы также казались предельно собранными, и по их виду можно было понять, что магия Смерти не нравится и им.
        Портальный зал оказался достаточно далеко от дворца, поэтому нам потребовалось не меньше часа, чтобы добраться сюда. Количество нежити заметно уменьшилось, что соответствующе повлияло на защитников города. Тут и там на лицах сейр появлялись улыбки. Но без потерь всё же не обошлось.
        Не все жители могли похвастаться высоким уровнем и крутым набором способностей или артефактов, поэтому гибли десятками. Мне было больно смотреть на тела прекрасных эльфиек и гордых стражей даже после смерти не выпускавших своё оружие из рук. Нежить катком прошлась по городу, оставляя за собой отчётливый след смерти. И мне это очень не нравилось.
        Откуда тут вообще взялись эти зомби, скелеты, гули и прочая ерунда. Хорошо хоть нет высокоуровневых созданий из Садов Смерти. Я даже поёжился от одной мысли о подобных существах, так как не знаю, смогли бы мы с ними справиться. А если вылезло бы что-то вроде Костяного нечто, то проще было бы попросту сдохнуть, так как я предполагал, что уровень той твари далеко за пятисотый. Хотя, может князь сможет с ней справиться, ведь Кайн был достаточно высокого уровня, значит, и здешний владыка должен обладать сопоставимым уровнем, надеюсь.
        - Спасибо, странники, - обратился к нам один из эльфов. - Уже совсем достали эти проклятые твари, даже наших сил еле хватает, чтобы сдерживать их.
        - Но раньше не было настолько сильных нашествий, - вздохнул ещё один.
        - Страшно представить, какой силы будет следующая волна, - вытерла кровь эльфийка. - Если бы на нас ещё действовал яд зомби, то уже бы отправились все в Сады Смерти.
        - И не говори.
        - А где я могу найти князя? - спросил я у отряда пепельноволосых.
        - Хм… скорее всего он сейчас сражается за стенами, чтобы не пустить высокоуровневых тварей в город, и если мы их не увидели, значит у него и его отряда всё прошло гладко, - ответила эльфийка.
        - Лучше подожди его во дворце, это самое надёжное место в городе и большинство жителей сейчас там. Возможно, князь успеет вернуться даже раньше, чем вы успеете туда попасть, - сказал парень с седой шевелюрой.
        - Но почему вы не ответили туда всех жителей? - недоумевающее спрос