Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Космос Юли Чайкиной Татьяна Д Белоусова-Ротштеин
        Вначале летних каникул сестры Чайкины прилетают наЧако, загадочную планету-заповедник, из-за которой двадцать лет назад чуть неначалась первая космическая война.
        Межпланетная корпорация «Сильвер Стар» очень хочет захватить Чако, ноникому неизвестно, что так привлекает корпорацию наэтой планете.
        Мама девочек бесследно исчезает, войдя взагадочное святилище местных туземцев. Ачерез несколько минут напланете начинается бомбардировка космических сил «Сильвер Стар».
        Космос Юли Чайкиной
        Татьяна Белоусова-Ротштеин
        
        ISBN978-5-4490-4719-9
        
        Глава 1. Исчезновение, первый полёт, шпиономания
        2312годн.э.Планета Чако. Район космопорта
        - Думаешь, эти «туристы» неопасны? - Эвелина спросила, кажется, всотыйраз.
        - Хм, - отозвалась Юлия имрачно задумалась. Прилетевшие вчера незнакомцы ей тоже совсем ненравились.
        Сестры Чайкины, Юля иЭля, сидели нажёлтом валуне недалеко оттуземного святилища инаслаждались краткой утренней прохладой. Климат Чако напоминал земные тропики, ноеще более жаркие. Люди могут здесь работать без специальных термокостюмов только вутренние ивечерние часы.
        - Они невыглядят очень уж опасными, - наконец, произнесла Юля, скорее чтобы только успокоить сестру, которая итак неввосторге отподобного начала каникул.
        - Тогда что они, вообще, здесь делают?
        - Вероятно, тоже, что имы - любопытствуют.
        - Итоже незаконно?
        - Похоже.
        Эля неодобрительно хмыкнула, откинула наспину свои длинные белокурые локоны иполезла всумочку закремом отзагара. Все три дня, что они уже провели напланете, она сэтим средством нерасставалась.
        Юля украдкой наблюдала засестрой. Они - близнецы, но, как часто бывает ублизнецов, совсем-совсем разные. Настолько, насколько могут быть разными начинающая актриса ибудущий пилотВКС.
        - Знаю, тебе здесь ненравится, - спритворной бодростью добавила Юля, - понимаю, тут неБразилия-3. Номаме очень нужно здесь поработать, анам так редко удаётся её видеть. Устроим экзотический праздник.
        Эля лишь еще раз хмыкнула. Унеё было своё мнение онужности маминой работы ионецивилизованной экзотике.
        Самой-то Юле наЧако нравилось. Кадеты гагаринского военно-космического училища кспартанским условиям привычные, аэкстратропический климат только закаляет тело идух.
        Носамое главное - здесь, наЧако они вовсе непосторонние. Здесь все помнят ичтят память их деда, двадцать лет назад спасшего местных жителей отистребления. Для Юли это идеальное место, чтобы побыть ссемьёй иотметить своё четырнадцатилетие. Жаль только, что отец несможет кним присоединиться, он вообще будет очень недоволен, когда узнает про их «экспедицию»…
        Атеперь ещё эти странные типы. Их корабль - старенький транспортник минимального класса - день назад опустился накосмодром Чако. Просто сели, без всякого предупреждения туземцу-диспетчеру. Видать, тоже проскочили мимо орбитальных «глазков», апротивовоздушной защиты наЧако никогда инебыло.
        Вообще, космопорт наЧако многим кажется совсем смешным, новсёже поправилам межпланетных сообщений без разрешения плюхнуться напланету можно разве что ваварийной ситуации.
        Сидевшие тутже Кирилл иЛейла, Юлины однокашники, тоже были неввосторге отновоприбывших.
        - Это, скорее всего, «черные» археологи, влучшем случае, - высказал версию Кирилл, мрачно глядя всторону святилища, - аскорее всего, пираты. Или сектанты. Или ито идругое.
        - Порядочные люди сюда точно неполезут, - язвительно заметилаЭля.
        - Оружия уних нет, - зачем-то возразилаЮля.
        - Ты чтоли их обыскивала? - хмыкнул парень.
        Резонное замечание. Нормальный погранпост наЧако упразднили еще пару лет назад, заненадобностью.
        Нонабраконьеров-пиратов чужаки непоходили. Вовсяком случае, поинфосети обычно показывают совсем других пиратов, аэти иневооружены иразговаривают вежливо. Весь «экипаж» - два человека. Сказали, что они - всего лишь путешественники сЗемли, проводят отпуск «впоисках экзотических уголков вселенной».
        Представились как Фебос иЛюций. Имена наверняка ненастоящие, впрочем, кто их знает. Фебос, свиду младший, казался совсем мирным, даже напоминал одного измаминых аспирантов. Авот старший, Люций, выглядел куда внушительнее - высокий, широкоплечий, словно бывший десантник, авзгляд тяжелый, пронизывающий. Исамое приметное - налбу татуировка ввиде перевернутого треугольника. Острый угол врезается досередины переносицы, два других расходятся над бровями, авцентре - еще один треугольник, ноперевернутый наоборот.
        Анастасия Алексеевна выслушала их короткую историю и, как показалась Юле, тоже неочень-то поверила. Номама нестала поднимать шум, так как сами они здесь… несовсем легально.
        Сегодня сутра «туристы» раньше всех ушли всвятилище. Проходя мимо камня, накотором сидели ребята, вежливо поздоровались. Очень спокойные. Очень сосредоточенные. Никакой праздной болтовни, никакого пива. Простые отпускники так себя неведут!
        - Надо уматывать сэтой планеты, - процедила Эля, отмахнувшись откакого-то мелкого насекомого, - акак сейчас хорошо наБразилии-3, ни комаров, ни пиратов, никаких других паразитов. Особенно всеверном полушарии!
        - Особенно впятизвездочном отеле, - усмехнуласьЮля.
        - Можно ивтрехзвездочном, - Эля уже была согласна налюбые жертвы, лишьбы побыстрее улететь сЧако, - посравнению сэтим «турпоходом» - что угодно курорт!
        Она торопливо убрала всумочку средство отзагара идостала средство отнасекомых. Этикетка утверждала, что оно эффективно навсех открытых человечеством планетах.
        - Лично я согласен, - добавил Кирилл, - извини, Юль, носейчас нелучший момент для экскурсий. Конечно, я твоего деда уважаю, ты знаешь…
        Юля всвою очередь неохотно кивнула. Она знает, что все её друзья уважают покойного генерала Чайкина. Аеще она знает, что Кир поехал сними впервую очередь ради Юлиной сестры, ауж вовторую - ради Юлиного деда. НоЭвелину сей факт мало волнует.
        Юля редко когда соглашалась ссестрой, спорить они могут буквально обо всём, нонасчет незнакомцев Эля права. Что-то сэтими типами нетак, инадо держать ухо востро.
        Наслаждаться долгожданными каникулами пока неполучалось.
        - Странно, что они оказались здесь именно сейчас, одновременно снами, - тихо заметила Лейла.
        Лейла обычно мало говорит, больше молчит ислушает, ато ивовсе думает освоих компьютерах. Нокогда говорит, то очень точно ипосуществу. Она первым делом посмотрела виртуальный справочник пиратских татуировок, ноненашла там ничего похожего надвойной треугольник.
        - Считаешь, они шпионы Эдема? - насторожился Кирилл.
        - «Сильвер Стар», анеЭдема, - раздраженно вставила Эвелина.
        - Ну, это почти одно итоже, - замялся Кир, спорить сЭлей ему вовсе нехотелось.
        - Тогда тем более, надо отсюда убираться! Если вСовете узнают, что мы здесь, будет скандал, правильно?
        - Правильно, - Юля шумно вздохнула ивзъерошила свои волосы, такиеже светлые, как усестры, носовсем коротко подстриженные. Эля вечно ругает её заэту привычку - лохматиться.
        Так странно быть тут нелегалами, после всего, что сделал для планеты их дед! Впрочем, это его заслуга, что Чако признана заповедником. Стех пор ни один военный, дипслужащий или ученый-исследователь ни одного земного государства неимеет права высадиться наэту планету без специального разрешения отСовета земных цивилизаций.
        Только Эдем, аточнее - «Сильвер Стар», себя кземным нациям неотносит иврядли просто так отЧако отступится.
        Юля вдруг вспомнила про Андрея, их старшего брата. Он - прирожденный пилот - потерял близкого друга илишился права служить вВКС. Иедва ненасмерть разругался сотцом. Формально та трагедия произошла из-за пиратов, новсе, иАндрей впервую очередь, понимали - запиратами стоит «Сильвер Стар». Как, впрочем, ивсегда.
        Послышалось шуршание крупного песка натропинке, икним подошла Анастасия Алексеевна Чайкина, доцент Кафедры искусствоведения имузейного дела Дальневосточного института культуры.
        - Доброе утро, - мама, как обычно, выглядела бодро иуверенно.
        - Там эти типы! - воскликнулаЭля.
        - Какие шустрые, - спокойно присвистнула мама, - вот ипосмотрим, чем они там интересуются, познакомимся поближе.
        - Аесли они незахотят? - осторожно заметила Юля, почувствовав неприятный холодок поспине. Это при такой-то жаре!
        - Неволнуйтесь, Таисия сейчас меня догонит, - возразила Анастасия Алексеевна, переложив свой чемоданчик вдругую руку.
        - Тоже мне, подмога, - заныла Эвелина, - мам, давай отсюда улетим!
        Поначалу Элю раздражали только жара икрохотная гостиница при космопорте, переделанная изказарм. Атеперь добавился еще совсем непривычный для неё страх незащищенности. Юля отлично её понимает.
        - Скоро, милая, - заверила её мама, хотя, конечноже, неподдалась напровокацию, - знаете, почему мы здесь? Потому, что девиз музейщиков такойже, как успецназа: никто, кроме нас! Придется потерпеть, - ибодро пошла ксвятилищу.
        - Да тут уже все донас побывали, задвадцать лет! - всплеснула руками Эля, когда мама уже скрылась извиду. - Каждый уголок изучили иотсняли, всё винфосети есть. Зачем еще сюда переться?
        Юля только вздохнула. Задвадцать лет планету, может, иизучили, ноникто несмог точно сказать, из-за чегоже началась вся история двадцать лет назад. Никто неможет понять, чего наЧако есть такого, что так сильно понадобилось «Сильвер Стар»? Неастромитже, которого здесь, как оказалось, никогда небыло. Иуж точно нечакские персики, какиебы вкусные те ни были. Может, сильвер просто ошибся? Нотакие организации неошибаются…
        Несколько минут они сидели молча. Эля отмахивалась отместных комаров, Кирилл старательно делал вид, что несмотрит наЭлю, Лейла опять очем-то задумалась.
        Юля тоже задумалась. Она, Кирилл иЛейла спервого курса дружат, асовторого их поставили водну учебную группу для совместных занятий, Юля - будущий пилот, Кир - навигатор, аЛейла - бортовой программист. Если повезет, может, ислужить потом будут вместе, Юлебы очень хотелось. Ноэто, как назначат, небудетже она просить отца, чтоб способствовал сраспределением!
        - Доброе утро всем! Анастасия Алексеевна уже там, да? - мимо них, находу настраивая что-то впланшете, промчалась Зайка.
        Точнее сказать, Таисия Зайка, журналистка газеты «Приморье». Она нашла Анастасию Алексеевну через каких-то общих знакомых иувязалась вместе сней наЧако. Поеё собственному признанию, Тая хочет написать «серьезную книгу обисследовании Чако», идля этого ей непременно надо всё увидеть своими глазами. Еще Таисия утверждала, что фамилия её настоящая, даже предлагала всем посмотреть её паспорт, ноей итак поверили.
        - Там уже все, только тебя ждут, - уточнила вслед Эвелина, - я вот непойму, если наша прогулка здесь такая секретная, зачем мы потащили ссобой репортера?
        Как иположено восходящей звезде, Эля была невысокого мнения ожурналистах вообще.
        - Она обещала ничего непубликовать без согласия мамы, - ответила Юля, - просто, если мы что-то найдем, то нужен независимый свидетель.
        Эля лишь поморщилась:
        - Если мы тут нелегально, то как будем рассказывать освоих открытиях?
        - Мама, наверное, знает, что делает, - быстро отмахнулась Юля, нозамечание было более чем справедливое.
        Конечно, Анастасия Алексеевна могла запросить иполучить разрешение наработу здесь, нонаэто, учитывая бюрократию СЗЦ, ушлобы несколько недель. Амаме нужно срочно взглянуть наместное святилище, иначе они винституте неуспеют вовремя выполнить очень важную работу. Так она сказала. Ребята изастали-то её уже вкосмопорте, буквально заполчаса довылета. Там ирешили лететь всем вместе.
        Лейла тихо заметила:
        - Вы уверены, что свидетель независимый? Усильвера где угодно могут быть свои агенты.
        - Ну, это уже шпиономания! - отмахнуласьЭля.
        Юля вновь неответила. Внешностью, манерами идисциплиной Таисия напоминала студентку-недотепу. Ашпионку величайшей межпланетной корпорации она ненапоминала ничем. Хотя, кто их знает, шпионов «Сильвер Стар»… Да, так можно заподозрить кого угодно вчем угодно!
        - Эта планета сводит сума! - простонала Эля, возводя взгляд кбледно-голубому небу.
        - Дедаже несвела, - сухо возразилаЮля.
        Сестра неответила, только счувством прихлопнула какую-то мошку. Почему-то кней они липли больше всего. Может, как раз из-за хваленого средства противних?
        Местное солнце раскалялось скаждой минутой. Пора было уходить куда-нибудь втень. Можно вернуться вгостиницу или посидеть вкрохотном кафе при космопорте, съесть пару сладких лепешек изместного персика. Или просто поболтать сМаки, сыном туземца-диспетчера. Или еще раз сходить вздешний музей Ивана Чайкина, тутже, при гостинице.
        Носначала они дойдут досвятилища ипосмотрят, как там дела.
        Только Юля хотела это высказать, как из-за широких листьев опять показалась Таисия. Выглядела она растерянной.
        - Ребята, Анастасия Алексеевна точно уже ушла туда? - спросилаона.
        - Ну да, ачто? - насторожилась Юля. Солнечный жар вдруг резко схлынул.
        - Её там нет, - сообщила Зайка, - там вообще никогонет.
        ***
        Главное святилище Чако представляло собой очень простую конструкцию: прямоугольный «ангар» высотой примерно десять метров, шириной впять идлиной втридцать. Передней стены нет вовсе, так, что вовремя рассвета солнце затопляет всё внутреннее пространство.
        Сложен храм изогромных плит песочного камня, все стены, пол ипотолок сплошь испещрены узорами изнаками. Эти-то росписи исобиралась изучать Анастасия Алексеевна.
        - Здесь никого небыло, - растерянно повторила Таисия, когда они вошли внутрь.
        Воцарилась напряженная тишина.
        Солнце всё еще отлично освещало каждый уголок каменной коробки. Никаких внутренних стен иперегородок там неимелось. Сразу становилось ясно - храм пуст.
        Ксвоим четырнадцати годам Юля знала про Чако всё, что только было всвободном доступе.
        Туземцы Чако обожествляют деревья. Большая часть планеты покрыта многоярусными тропическими лесами, итуземцы верят, что их предки когда-то «родились» изгигантских плодов Древа Жизни, чакского персика. Восновном, этому событию, аеще сложному устройству тропического леса ипосвящен храм.
        Юля, первым делом, быстро прошла кдальней стене. Возможно, они открыли какой-то тайный ход… Кирилл иЛейла, неговоря ни слова, принялись тоже осматривать стену. Новсе понимали, что это бессмысленно, задвадцать лет храм сотни раз сканировали иточно установили - это всего лишь каменные плиты. Здесь нет никаких внутренних или подземных помещений. Есть только камни иузоры наних. Авнутри - ничего.
        - Что это значит? - первой воскликнулаЭля.
        Юля оглянулась насестру. Та стояла встороне, нервно обхватив себя заплечи инепонимая, что теперь делать.
        Все остальные тоже почему-то уставились наЮлю, будто она тут застаршего.
        - Надо осмотреться вокруг, - Юля старалась дышать ровно, аслова произносить твердо иуверенно. Ведь им вучилище уже читают курс поповедению вэкстремальных ситуациях! - Если они ушли вджунгли, мы увидим следы.
        Все быстро вышли изсвятилища ипошли понеширокой тропе вдоль стены.
        - Мам! Мам, ты здесь? - дрожащим голосом выкрикнулаЭля.
        - Анастасия Алексеевна, где вы? - подхватила Таисия.
        Юляже лихорадочно соображала, стоитли выдавать своё присутствие. Если пираты - если это всё-таки пираты! - захватили маму, иесли они всё еще где-то поблизости… Что тогда делать?
        Шли меж двух стен: содной стороны каменная плита, сдругой - непроглядное переплетение лиан илистьев. Зеленая стена была гораздо выше каменной, чакские джунгли росли вверх ивстороны, образуя нечто вроде подвесных троп. Вторгнуться вэто растительное кружево инеоставить следов просто невозможно.
        Ноникаких следов небыло.
        Наземную тропу протоптали многочисленные ученые, журналисты ипрочие любопытствующие. Она аккуратно огибала храм, нигде несклоняясь ккромке леса. Дорога вджунгли, достаточно широкая для вездехода, шла откосмопорта, аздесь вней небыло никакой необходимости.
        Они обошли вокруг ивновь оказались увхода. Солнце поднялось выше, часть храма уже была втени.
        - Так мы никого ненайдем, - резко заявила Юля, недожидаясь вопросов. Все смотрели нанеё еще более испуганно, особенно Эля, - надо возвращаться впорт иподнимать тревогу.
        Жара всё усиливалась искоро станет просто нестерпимой.
        - Идемте быстрее! - воскликнула Эвелина, хватая сестру залокоть.
        - Да,да…
        Новэтот момент они недвинулись сместа - земля под ногами ощутимо дрогнула. Еще через мгновение поверхушкам деревьев пронеслась сильная воздушная волна, взметнулась стая пестрых птиц.
        Аеще через секунду Юля увидела, как вдали, над деревьями вздулся большой огненный шар. Кадету второго курса военно-космического училища несоставило труда определить, что это - бомбардировка изверхних слоёв атмосферы.
        ***
        Некоторые остряки нацентральных планетах любят говорить, что откосмопорта наЧако - одно название. Теперь, пожалуй, нет итого, вместо ветхого здания свышкой осталась только пылающая покраям воронка.
        Когда они выбежали изджунглей, кажется, Эвелина иТаисия завопили, ноЮля их неслышала. Наплощадке перед бывшим портом валялись догорающие обломки. Асфальтное покрытие проседало под ногами, словно превращалось вболото.
        Ибыло ужасно жарко, гораздо жарче, чем влесу.
        Юля замерла, совершенно незная, что теперь делать. Она снова вспомнила деда. Что он чувствовал идумал, когда эта земля горела наего глазах? Чтобы он предпринял сейчас?
        - Ю, очнись, надо выбираться! - Кирилл сильно тряхнул её заплечи.
        - Как?
        Единственный способ покинуть планету - связаться с«Витусом Берингом», кораблем Академии наук, который их сюда доставил, ивызвать катер. Такбы они исделали, когда мама закончилабы свою работу… Иеслибы центр связи непревратился вогненную яму. Атеперь уних связи нет. Да ивзлетно-посадочная полоса почти вся разрушена.
        Через плечо Кирилла Юля заметила вдалеке еще два огненных шара. Кажется, втой стороне деревня.
        - Маки!
        Вродебы, первой его заметила Эльвира. Маленький чаконец бестолково метался среди горящих обломков, словно что-то искал. Точнее, кого-то.
        Кирилл быстро его поймал иподтащил костальным. Бледно-зеленая кожа ребенка была сильно перемазана копотью икакой-то грязью, «лимурьи» глаза безумно распахнуты, редкая для чаконцев ярко-синяя радужка теперь стала почти черной.
        - Маки, что здесь произошло?! - теперь Кирилл тряс заплечиего.
        Зачем он спрашивает, подумала Юля, итак ясно. Точнее, Маки ничего неясно, он-то родился гораздо позднее Чакской Обороны.
        - Огонь! Огонь снеба! - просипел Маки, взмахивая когтистыми ручонками. Почеловеческим меркам ему лет двенадцать. - Отец! Отец!
        Он махнул всторону догорающей воронки. Если его отец был насвоём рабочем месте, то отнего неосталось даже пепла. Маки порывался опять броситься кместу взрыва, ноКир его удерживал.
        Рядом кто-то громко захныкал, Юля непоняла, Эвелина или Таисия. Ноточно неЛейла, она-то неизплаксивых. Усамой Юли глаза тоже слезились, ноона старалась думать, что это отдыма. Еще она старалась понять, что теперь делать. Нужно уходить, найти укрытие, может быть, идти вближайшую деревню. Ноестьли еще та деревня? Исколько они протянут вджунглях без спецкостюмов иводы?
        - Бот пиратов! - воскликнул Кирилл. - Они незахотели ставить его впортовый ангар, спрятали под деревьями.
        - Точно, - быстро кивнула Юля, уже понимая, кчему он клонит.
        Пираты, наверно, думали, что втени деревьев их суденышко небудет нагреваться. Многоли они знали оклимате Чако?
        - Он может взлететь без полосы, - добавил Кир, - бежим кнему!
        Они побежали, Маки бежал вместе сними.
        Дотех деревьев еще недобрался огонь, ибот непострадал. Хотя, он ибез того выглядел неважно. Старый транспортник, обшивка даже кое-где помята. Все опознавательные знаки давно стерты, значит, наверняка угнанный.
        Кдвери первой приникла Лейла. Кодовый замок там имелся, но, оказалось, пираты им непользовались. Шлюз открылся отодного нажатия команды «открыть».
        Как иследовало ожидать, внутри оказалось еще жарче, чем снаружи. Пахло перегретым пластиком, самопальным топливом, синтетической едой, потным тряпьём иеще чем-то едким, чем-то пиратским.
        Единое вытянутое пространство, без переборок, два пилотских кресла, да фиксирующие ремни вдоль стен для закрепления грузов. Ноникаких грузов тут небыло, только небольшой ящик счакскими персиками. Отжары персики уже начали подгнивать.
        Наверное, это самые неудачливые пираты вовсей галактике.
        - Выбирать нам неизчего, - заметил Кирилл, угадав мысли Юли, - доберемся донаших, расскажем, что тут творится… ивернёмся затвоей мамой.
        - Если эта жестяная бочка неразвалится ватмосфере, - вдруг заметила Лейла, уже садясь вкресло штурмана.
        - Спасибо, Лей, ты, как всегда, излучаешь оптимизм. Как атомный реактор, - Юля решительно тряхнула головой, - Кир, помоги всем пристегнуться кстенам, как можно надежнее!
        - Давайте скорее! - Кирилл захлопнул шлюз ипринялся разбираться сремнями.
        Юля села вкресло пилота. Иуставилась наштурвал.
        Заштурвалом космического корабля она сидела впервые вжизни. То есть, сидела-то, конечно, невпервые. Посидеть вкабине настоящего флугера-истребителя ей доводилось, когда ездила сотцом набазы, икогда еще Андрей служил. Носамой вести что-то межпланетное, отаком кадет-второкурсник неможет идумать! Их еще даже ктренажерам недопускают. Несчитатьже летным опытом компьютерные игры.
        - Это простейшая модель, - удивительно спокойно заметила Лейла, уже осваивая бортовой компьютер, - даже я, пожалуй, смоглабы вести.
        - Ага, попробуй, - буркнула Юля, настраивая кресло под свой рост истараясь унять дрожь вруках.
        - Нет, лучше ты, ая пока покопаюсь вих бортовике, - отмахнулась подруга, - и, когда поднимемся, попробую наладить связь с«Берингом». Хотя, передатчик тут такойже убогий, как ивсё остальное.
        Юля еще раз оглядела всю панель управления. Да, система тут несложная, она знает боты такого типа, много раз видела их всправочниках иучебных фильмах. Он взлетает вертикально, потом набирает разгон ватмосфере ивыходит наорбиту. Главное, правильно запустить систему, апотом просто рулить. Втеории.
        - Я знала, что всё так кончится! - неожиданно вскрикнула Эвелина.
        Кто-то продолжал хлюпать носом.
        - Эля, помолчи, - процедила Юля сквозь зубы. Аккуратно, стараясь неспешить, она переключала нужные тумблеры инажимала кнопки. Руки всё еще дрожали, - вот будет смешно, если уних пустойбак…
        Лейла молча ткнула пальцем всоответствующий датчик. Топлива было достаточно.
        - Атыбы вкого хотела переродиться? - спритворной беспечностью поинтересоваласьЮля.
        Лейла, наполовину индийка, потомок брахманов, лишь презрительно фыркнула:
        - Вкого-нибудь, кто летает получше тебя.
        - Ясно. Нотебя, наверное, перепишут нажесткий диск ипоселят винфосети.
        - Возможно.
        Ужас, какие глупости им вголову лезут!
        - Ну, что тут увас? - резко спросил Кирилл, встав между креслами.
        - Строим планы наследующую жизнь, - пояснила компьютерщица.
        - Акакие планы наэту?
        - Для начала - пристегнись сам, - посоветовала ему Юля, берясь заштурвал.
        Кораблик окончательно ожил. Под днищем завибрировали подъемные двигатели, дрожь прокатилась повсему корпусу ипередалась Юле. Как будто ей своих нервов мало! Она вдруг вспомнила, кто-то ей объяснял, что пилот должен чувствовать весь корабль, как продолжение своего организма, чувствовать, где укорабля начинается нос изаканчивается хвост. Иневажно, ведёшь ты маленький катер или целый крейсер.
        Юля глубоко вдохнула горячий кислый воздух ипотянула штурвал насебя. Бот подпрыгнул ирезко задралнос.
        - Нежнее давай! - рявкнул Кирилл, едва неотлетев назад.
        Кто-то изпассажиров испуганно взвизгнул.
        - Нежность - немоя стихия, - огрызнулась Юля, ноштурвал потянула более плавно.
        Корабль продолжил подниматься. Насекунду постеклу хлестнуло зеленью, иони оказались над лесом. Движки плавно перешли вгоризонтальное положение.
        - Теперь можно лететь поширокой дуге, пока комп недаст сигнал «скорость достаточная», - невозмутимо пояснила Лейла.
        - Угу, я вкурсе, - Юля чуть привстала скресла, стараясь разглядеть, что происходит вокруг.
        Над джунглями метались перепуганные стаи птиц. Столбы дыма поднимались встороне ближайшей деревни итопливных хранилищ. Юля пыталась разглядеть, откуда велся огонь, новнебе кроме них никого небыло.
        - Вы-то что думаете? - пробормотала она. - Что это может быть?
        - Вернее, кто, - хмыкнул Кир, - лично уменя вариантов немного.
        - Эля права, - неожиданно произнесла Лейла, - мы наЧако. Ичто-то такое следовало ожидать.
        - Вовсе нет! - невольно воскликнула Юля иосеклась.
        Чако - слишком загадочна, чтобы её оставили впокое. Особенно после того, как пять лет назад ведущего учёного поэтой планете убили неизвестные пираты. АЮлин брат несмог его спасти.
        Нельзя поддаваться панике. Прежде всего - добраться добольшого корабля, связаться сотцом испасти маму. Он сможет, онже генерал.
        Бортовик подал сигнал «готовность квыходу изатмосферы». Юля опять потянула штурвал, наэтот раз аккуратнее. Почувствовала легкую перегрузку. Стекло кабины обдавали воздушные потоки. Ивдруг серо-белая пелена исчезла, перед крохотной железной коробочкой разверзлась бесконечность космоса.
        - Получилось, - выдохнул Кирилл. Удивительно, как он удержался наногах.
        Юля отпустила штурвал иглубоко вдохнула. Похоже, она непереводила дыхание всё время вылета изатмосферы… Ивдруг опять судорожно вцепилась в«руль».
        Наорбите стоял военный крейсер сяркой эмблемой «Сильвер Стар» вдоль борта.
        Глава 2. Дипломатия, сестра ибрат
        Планета Вавилон. Посольский квартал
        Вот уже более двухсот лет Вавилон - это планета дипломатов, торговцев икосмоисториков.
        Всамом начале Эры Освоения Вавилон открыла совместная экспедиция «Сильвер Стар» ияпонской Императорской корпорации «Фудзивара». Посути, то было первое успешное испытание сверхдвигателя, первая пригодная для колонизации планета отдаленного космоса.
        Но«Сильвер Стар» наВавилоне незадержалась. Апозднее все земные цивилизации стали использовать эту планету как общую промежуточную базу для дальнейшего продвижения вкосмос. Аеще позже она превратилась вцентр астрополитики имежпланетной торговли. Вавилон заполнили посольства ипредставительства почти всех земных государств, офисы крупных корпораций, биржи, банки, деловые центры.
        И, конечноже, здесь находилась штаб-квартира Совета земных цивилизаций. Территория права изакона. Нейтральная территория.
        - Прошло уже почти сутки! - воскликнула Юля, даже непоприветствовав отца, когда тот вошел вкабинет. - Почему вы ничего неделаете?
        Точнее сказать, прошло почти двое суток, если считать время, пока они добрались до«Витуса», пока связались спосольством наВавилоне, пока долетели до«планеты дипломатов». Ипока из-за возникшей суматохи ждали аудиенции угенерала Чайкина.
        Александр Иванович оглядел дочерей быстро истрого, какбы убеждаясь, что сними всё впорядке, покрайней мере, внешне. Юля вдруг заметила углаз отца темные круги. Иморщин, кажется, прибавилось. Можно было несомневаться, вэти двое суток он неспал.
        Эвелина тихо всхлипнула иторопливо обняла отца.
        Юле стало немного стыдно засвою резкость. Онаже всё понимала: освоенный космос награни войны, экстренный совет Земных цивилизаций, но… Двое суток они сЭлей ничего незнают осудьбе мамы. Они просто сидят впосольстве, исними никто неразговаривает, кроме одного изсекретарей дяди Гри. Дядя Гри, разумеется, тоже очень занят.
        - Мы-то как раз делаем все, что должны, - сухо, очень сухо ответил генерал ВКС Чайкин, - авот еслибы вы делали то, что должны, или хотябы неделали то, что недолжны, этогобы неслучилось.
        - Но, папа, - опять вскинулась Юля изакусила губу.
        Конечно, им нельзя было прилетать наЧако без разрешения, это нарушение закона СЗЦ. Нотеперь, посравнению стем, что устроили сильверы, их короткая прогулка ничего незначит. Ведь незначитже!
        - Расскажи нам, что происходит, - произнесла Эля вдруг окрепшим голосом, - сейчас винфосети чего только непишут! Будет война?
        Юля задержала дыхание. Как тогда, напиратском боте.
        - Нет, - отец произнес это быстро ипросто, нотутже резко уточнил, - довойны недойдет, если мы все поведем себя правильно.
        - Как это - правильно? - тихо переспросила Эвелина. - Ты ведь спасешь маму?
        Отец молча раскрыл свой планшет. Юля ничего неспрашивала, просто ждала, что он скажет дальше.
        Посольский кабинет напоминал уютную обитель старого писателя: массивная деревянная мебель, пестрый ковер, одна стена полностью занята настоящими бумажными фолиантами. Номожно только гадать, какая электронная прослойка скрыта здесь встенах, потолке иполу.
        - Я прочитал запись вашего рассказа, - седая прядь остро пересекла лоб генерала. Александр Иванович был намного старше своей второй жены, - вот что, при иных обстоятельствах вамбы полагался пожизненный домашний арест, - он произнес это без малейшей улыбки, - носейчас скажу только, что вы молодцы, нерастерялись. Особенно ты, Юля. Первый самостоятельный полет, стало быть.
        Да, при других обстоятельствах Юля былабы очень довольна. Отец весьма скуп напохвалы комубы то ни было, аособенно своим детям. Это былобы лучшим подарком надень рождения. Нотолько нетеперь.
        - Ичто все это значит? - нервно поторопила его Эвелина. Ей-то тем более недокомплиментов. - Где мама?
        Отец еще больше посерьезнел ирезко вздохнул, будто перед прыжком свышки. Всвоё время он занимался плаваньем, сам дочерей научил, тогда им удавалось выбраться вотпуск всей семьей…
        - Вы уже здесь? - дядя Гри - Григорий Иванович Чайкин, спецпосланник Евразийского Союза при Совете Земных цивилизаций вошел всвой кабинет бодрой походкой.
        Дядя Гри хоть ивыглядел энергичнее, можно было несомневаться, прошедшие пару суток он тоже неотдыхал. Просто Григорий Иванович небрезговал современной медициной ифармацевтикой. Аего старший брат - брезговал.
        Отец бросил нанего суровый взгляд, инеподумав уступить кресло.
        - Вооруженные силы «Сильвер Стар» оккупировали Чако, - твердо ировно произнес Александр Иванович, будто делал доклад для вышестоящих чинов, - они объясняют свои действия тем, что их разведка обнаружила напланете крупную базу незаконного вооруженного формирования, якобы угрожающего безопасности кораблей Эдема.
        Вкомнате повисло молчание. Стало слышно даже слабый гул аэромобилей заокнами.
        - Пиратская база - наЧако? - наконец произнесла Юля внезапно севшим голосом.
        Конечно, отсильвера можно всего ожидать, нотакого!…
        - Да. Именнотак.
        - Что забаза? - вскричала Юля. - Где они её нашли? Почему несообщили вСЗЦ? Где доказательства? Что забред?
        - Вот ия сразу так сказал, полный бред, - мрачно добавил дядяГри.
        - Тоже мне, дипломат, - хмыкнул отец. Итутже резко добавил: - Никто недолжен узнать, что вы там были.
        - Всмысле? - Юля непонимающе мотнула головой.
        - Чако находится под опекой Совета земных цивилизаций, - отец закрыл планшет слегким хлопком, - находилась, покрайней мере. Если сейчас выяснится, что там, без соответствующего разрешения, были наши ученые, особенно моя жена, «Сильвер Стар» непреминет этим воспользоваться, особенно учитывая, что они, якобы…
        - Они там всё сожгли, амы теперь должны молчать? - Юля непомнила, когдабы она позволяла себе перебивать отца. Новэтот раз неудержалась. - Даже ту самую деревню. Ту самую…
        Александр Иванович неизменился влице. Смотрел наних прямо, икак-бы изучая, что всестрах изменилось заэти двое суток. Юле вдруг очень захотелось узнать, нравятсяли ему эти перемены?
        - Какое это имеет отношение кмаме? - тихо произнеслаЭля.
        - Разумеется, мы так это неоставим, - резко ответил отец, хлопнув ладонью постолу, - атеперь сядьте уже иизвольте выслушать.
        Девочки неохотно уселись накожаный диванчик слева отстола.
        Юля сжала кулаки испрятала их между коленями. Отец сказал, что войны небудет, он несталбы вэтом их обманывать. Юля мечтала стать пилотом ВКС, сколько себя помнила. Ноникогда вжизни она немечтала участвовать внастоящей войне, даже ссильвером! Разве только спиратами, ноникак нессобратьями поЗемным цивилизациям.
        Ведь Эра Освоения когда-то началась именно для того, чтобы навсегда покончить сглобальными конфликтами наЗемле. Космос велик, вкосмосе всем хватит иместа иресурсов. Покрайней мере, хватало досихпор.
        - Итак, во-первых, - вновь заговорил отец, - там действительно есть что-то… похожее набазу. Довольно крупную базу.
        - Нокак? - опять несдержалась Юля. - Ведь это закрытая планета, там установлены спутники слеженияи…
        - Однако, вас они неостановили, - язвительно заметил отец, - для СЗЦ Чако неимеет особого значения, её защищали формально, только лишь ради соблюдения устава.
        - Нодед…
        - Он выполнял приказ, выполнял, как должно. Атеперь Эдем заявляет, что СЗЦ невсостоянии обеспечить безопасность на«ничейной» планете, которая, видители, превратилась врассадник бандитов. Так что они берут Чако под свой протекторат.
        - Как изначально ихотели, - очень мягко добавил дядя Гри, - аСЗЦ, значит, им всё мешал, неразрешал, препятствовал. Особенно мы, - он плавно обвел рукой кабинет, - понимаете, девочки, кчему клоню?
        - ЕАС обвинят всвязях спиратскими триадами, - кратко припечатал отец, - посути, уже обвиняют. Ивесь Совет теперь выглядит весьма…
        - Некомпетентным, - быстро вставил дядяГри.
        - СЗЦ нехочет обострять конфликт из-за незначительной планеты. Особенно теперь, когда явно начинается кризис пределов Освоения ивозможный дефицит астромита.
        - Незначительной? - Юля вскочила сдивана. - Тогда зачем она сильверу, зачем они так упорно её добивались? Неверю я впиратскую базу!
        - Некричи, - отец напряженно потер переносицу, - мы пока сами толком неразобрались вситуации, втом-то идело. Нужно время.
        - Время? - тихо переспросила Эвелина. - Нокакже…
        - Конечно, мы так это неоставим, - повторил отец ирезко встал из-за стола, - нужно дождаться какого-то официального отчета отЭдема, потом инициировать здесь разбирательство повопросу незаконности захвата планеты…
        - Водиночку, без поддержки большинства вСовете, против сильвера выступать мы неможем, - быстро добавил Григорий, перехватив взгляд Юли - номы отправим туда диверсионно-поисковую группу, как только появится возможность. Чтобы ни было наэтой планете, мы найдем вашу маму.
        Последнее он произнес непривычно жестко, будто приговор врагам вынес. Юля знала, дядя Гри редко так выражается, иэто неспроста.
        Она нервно провела рукой поволосам. «Водиночку против сильвера», неприятно повторялось вголове.
        - И, надеюсь, вы понимаете, что мы неможем вам всего рассказать, - добавил отец, явно давая понять, что разговор заканчивается, - просто делайте, что я говорю. Официально, если кто-то будет спрашивать, мама находится наЗемле, внашем доме под Владивостоком, работает над новой монографией. Авы остаток каникул проведете наЦиолковском. Погостите уАндрея, побудете наприроде, подышите. Ему я сообщу туже версию.
        - УАндрея? - тупо переспросила Юля. - Это что, ссылка?
        - Это - достаточно безопасное расстояние, - отрезал отец, - аты, Юлия, можешь считать это распоряжением высшего командования. Если надеешься вбудущем летать еще начём-то, кроме той жестянки без номеров.
        Юля хотела было что-то возразить, нововремя поняла, что возразить тут нечего. Совсем нечего. Как иАндрею тогда…
        Эвелина тоже больше ничего неспрашивала. Сидела молча, неподвижно глядя впол.
        - Вот уж Андрюша обрадуется, - присвистнул дядя Гри иосторожно взял Юлю заплечо, - идемте, девочки. Я сам вас отвезу впорт.
        Сестра вдруг резко вскочила и, неглядя ни накого, воскликнула:
        - Нехочу я лететь кАндрею! Он нас терпеть неможет! Инашу маму!
        - Что зачушь! - вскричал отец, нотутже усилием воли сбавил тон ипоинтересовался: - Кудаже, втаком случае, ты хочешь?
        - Обратно наЭдем, ктёте Карине, - выпалила Эля, - буду готовиться кследующему семестру.
        - НаЭдем? - судорожно переспросил генерал. - Это втакой-то момент?
        - Или я останусь здесь, - запальчиво добавила Эвелина, - всё лучше, чем вто захолустье!
        - Это незахолустье, астратегический…
        - Кхм, - дипломатично кашлянул Григорий Иванович, - возможно, сие нетакая уж дикая мысль. Внашей ситуации это продемонстрирует спокойствие иоткрытость. АКарина уж присмотрит заней.
        Отец только поморщился. Ктете Карине, сестре Анастасии Алексеевны, он никогда непитал особого доверия. Иэто было взаимно.
        Юле такая затея тоже непонравилась:
        - Эль, по-моему, нам лучше сейчас неразделяться, - заметила она. Акроме того, Юле совсем нехотелось демонстрировать сильверу «спокойствие иоткрытость».
        - Так летим сомной! - всплеснула руками сестра. - Ну что нам делать уАндрея? АнаЭдеме мы сможем сразу узнавать все новости.
        - Новости изинфосети можно узнавать где угодно, - неуверенно возразила Юля. Ей-то как раз будет, чем заняться наавиакосмическом заводе, вотличие отбогемного общества тёти Карины - директрисы школы актерского мастерства. Ипоговорить сбратом ей будет очем, внезапная идея заронила новую надежду.
        - Я иду собираться, - твердо сказала Эля, необратив внимания наеё возражения, - папа, - она быстро обошла стол иеще раз обняла отца, - обещай, что сделаешь всё возможное… Мама говорила, что «никто, кроме нас».
        - Возможное иневозможное, - отец осторожно погладил её поспине, - наша мама - умная исмелая, вэкстремальной ситуации нерастеряется. Возможно, скоро она сама даст нам сигнал. Возможновсё.
        «Возможно всё», мысленно повторила Юля. Даже то, очем страшнее всего думать.
        Эля порывисто чмокнула отца вщеку ивыбежала изкабинета.
        Юля стревогой посмотрела сестре вслед. Ей вдруг показалось, что Эвелина сейчас что-то недоговаривает. Как-будто дело нетолько вАндрее иинфосети. Тоже что-то задумала?
        - Аты что скажешь, Юля? - устало спросил отец, подходя кней.
        - Я нехочу наЭдем, - бесцветно ответила она, всё еще глядя надверь.
        - Былобы неплохо тебе засестрой присмотреть, - добавил отец, впрочем, неособо напирая.
        - Мы сейчас поговорим ивсё решим, - отозвалась Юля итоже обняла отца, - обещай имне…
        - Обещаю, - быстро ответил Александр Иванович, - инатебя надеюсь особо, натвою ответственность.
        Юля быстро кивнула ивзглянула надядю Гри. Тот был невозмутим, как всегда:
        - Думаю, если она сейчас наЧако, ивоенные сильвера её найдут, то они уж точно нестанут это скрывать, растрезвонят навесь космос, - заметил Григорий Иванович.
        Девочка еще раз кивнула. Неочень-то приятный вариант, нокуда лучше этой неизвестности.
        - Я сейчас поговорю сЭлей. АЛейла иКир? - последний раз Юля видела однокашников на«Витусе» и, вродебы, впосольство они непереселялись.
        - Насколько я знаю, они всё еще натом корабле, он наспецстоянке впорту, - ответил тот, - наверное, теперь они отправятся наЗемлю. Хочешь сними увидеться?
        - Незнаю, - тяжело протянула Юля. Она очень сомневалась, стоитли втягивать друзей вэти межпланетные интриги. - Агде Зайка?
        - Какая еще зайка? - поморщился отец.
        - Та журналистка, - равнодушно напомнил дядя Гри, - насколько я знаю, она дала подписку онеразглашении иуже улетела наЗемлю.
        - АМаки? - Юля, кстыду своему, только сейчас вспомнила омаленьком туземце. Вродебы он тоже остался на«Витусе». - Куда вы его дели?!
        - Неволнуйся, он сейчас здесь, вгоспитале при посольстве, - совздохом заверил Григорий Иванович.
        - Его можно увидеть?
        - Нестоит. Сама понимаешь, вкаком он сейчас состоянии. Он поживет здесь до… выяснения всех обстоятельств.
        - Понятно.
        «Довыяснения всех обстоятельств». Юля строго выпрямилась ипошла вслед засестрой.
        - Буду ждать вас вмашине, - сказал ей вслед дядя Гри, - обеих или одну.
        ***
        Юля тихонько вошла вих комнату. Эля сидела накровати иторопливо заплетала белокурые локоны вкосу. Маленький чемоданчик, уже упакованный, стоял рядом. Им исобирать-то было особо нечего, впоездку наЧако они почти небрали вещей, да ите почти все оставили на«Витусе». Думали, долго там непробудут. Особенно Эля наэто надеялась.
        - Я готова, - сказала она, едва заметивЮлю.
        Пальцы Эвелины быстро иловко укладывали пряди. Новтоже время руки двигались как-то резко, нервно. Значит, сестра начто-то окончательно решилась итеперь неотступится.
        - Ты уверена, что нам стоит теперь быть наЭдеме? - спросила Юля, ни начто особо нерассчитывая.
        - Ачто толку нам сидеть уАндрея? - вскинулась сестра. - Он только злорадствовать будет. АнаЭдеме… ну, понимаешь…
        - Что? - насторожиласьЮля.
        - Ну, там ведь центр этого всего, - Эля немного стушевалась, нотутже опять заговорила сжаром, - там мы моглибы попробовать сами что-то выяснить! Хотябы попытаться!
        - Укого? - Юля болезненно прикусила губу. При всех различиях, как они ссестрой иногда похоже мыслят! - Усветских подружек тёти Карины? Или просто заявимся вголовной офис «Сильвер Стар» ипотребуем объяснений? Можно еще в«Стратег» кМаргарет…
        - Ничего смешного! Итётя Карина вовсе нетак проста, как вы все оней думаете.
        Да уж, смеяться Юле совсем нехочется. Ноиплакать никак нельзя.
        - Как раз Андрей может помочь. Унего наверняка остались связи вкосмофлоте и, может быть, еще где, - возразила Юля, как могла, уверенно, - ион ведь дружил стем ученым, Альбертом Меером, помнишь? И, я слышала, уАндрея потом остались какие-то материалы, и, вродебы, он досих пор общается сомногими исследователями…
        Она сама понимала, какой это зыбкий шанс. Новсёже лучше, чем салонные сплетни.
        - Какие там связи? - фыркнула Эвелина, заканчивая косу. - Чтоже они ему тогда непомогли? Да, влюбом случае, Андрей неможет знать больше, чем папа идядя Гри, скембы он там ни дружил.
        Это замечание было справедливо, давно уволенный изВКС пилот неможет знать больше, чем вся разведка. Юля нервно сунула руки вкарманы, еще один жест, который Эля считает неприличным для девушки.
        - Ивообще, он нестанет нам помогать, - выпалила сестра.
        - Неперегибай, он всё-таки наш брат, - Юля решительно мотнула головой.
        Характер уАндрюши, конечно, несамый милый, ноненастолькоже! Апри том, что случилось из-за пиратов исильвера сего матерью исним самим, он просто неможет остаться равнодушным!
        - Только поотцу, - отмахнулась Эля ибыстро добавила, - да всё равно, даже если он захочет помочь, то несможет, он давно неудел. Надо лететь наЭдем, там хоть какой-то шанс.
        Сестра вскочила скровати, подбежала икрепко обнялаЮлю:
        - Летишь сомной?
        Юля почувствовала знакомые иродные запахи шоколадного молока илюбимых элиных духов. Очень нехотелось отпускать сестру одну, «оставлять без присмотра», как говорит отец. НоЮля должна хотябы попытаться поговорить сАндреем. Если, иправда, сбратом ничего неполучится, можно попроситься переехать наЭдем.
        Как знать, может быть, всё это инезаймет много времени. Может быть, маму скоро найдут. Немоглиже они просто исчезнуть спланеты!
        - Сейчас неполечу, - мягко ответила Юля, - давай, ты меня там подождешь, я поговорю сАндрееми…
        - Еще подождать? - Эля испуганно отстранилась. Юле вдруг стало резко холодно. - Юль, мама пропала непонятно куда, отец ничего неможет поделать, аты говоришь - еще подождать.
        - Папа делает, что может..
        - Да, да, я понимаю, - Эля заметалась покомнате, подбирая оставшиеся мелочи: коммуникатор, косметичку, шарф, - имы должны сделать, что можем!
        - Алучше неделать, чего недолжны, - заметила Юля, носразу прикусила язык.
        Эвелина только хмыкнула, давая понять, что пустой спор окончен. Юля вдруг почувствовала себя очень виноватой, ведь она оставляет сестру втакой жуткий для них обеих момент! Нотутже разозлилась, Эвелина бросает её неменьше, чем она Элю! Просто та непонимает, как лучше действовать.
        - Надеюсь, ты неиз-за своего приятеля - пси-хакера так торопишься наЭдем? - вырвалась уЮли еще одна глупость.
        Нехватало только поссориться напрощание!
        Эвелина посмотрела нанеё очень спокойно. Холодно иневозмутимо. Втакие моменты она гораздо больше похожа наотца, Юле даже становится непосебе.
        - Нет, неиз-за него, - произнесла сестра, глядя прямо ей влицо. Юля тоже вглядывалась веё лицо, точно такоеже, как унеё, азапоследние дни совсем изможденное ибледное, - когда навидаешься сбратом, знай, я утёти Карины, - Эля живо подхватила чемодан ипрошла квыходу.
        Юле нехотелось вот так расставаться, ноона просто незнала, что еще сказать.

***
        Юля вышла изздания посольства иогляделась. «Вавилонское столпотворение» шумело исновало, кажется, небольше, чем обычно. Как будто ничего особенного инепроизошло.
        Многоярусные проспекты, утыканные небоскребами, как дикобразы, вереницы аэромашин, расцвеченное неоновыми бликами небо. Климатна
        Вавилоне довольно холодный и, вообще-то, мало пригодный для жизни, поэтому сельское хозяйство ипрочее производство здесь почти неразвито. Всё необходимое каждый день привозят крейсера сдругих освоенных планет. Поуставу Совета земных цивилизаций, каждое государство, корпорация или другое сообщество, имеющее наВавилоне своё представительство, обязано вносить долю вбюджет планеты. Эдем и«Сильвер Стар» тоже выполняют это правило.
        Юля вдруг подумала, как это всё хрупко иненадежно. Как легко разрушить этот вековой оплот межпланетного человеческого братства!
        Девочка решительно подхватила свой тощий рюкзак ивлезла назаднее сиденье посольской машины. Зарулем сидел сам дядяГри.
        - Поссорились? - осторожно спросил он, заводя мотор.
        - Нет, - решительно ответила Юля. Но, немного помолчав, добавила: - ида, инет.
        - Худой мир лучше доброй ссоры, - как истинный дипломат заметил Григорий Иванович, - остаётся место для маневра.
        Юля только вздохнула, равнодушно глядя напроплывающие заокном машины. Какие теперь предстоят маневры, страшно идумать. Ох, зря она ляпнула про элиного приятеля.
        - Вы невыяснили, что мама искала наЧако?
        - Увы, - дядя Гри плавно повернул руль, переходя наспецлинию докосмопорта, - мы навели справки наеё кафедре, чем она занималась последнее время. Ничего особенного, то есть, ничего такого, что требовалобы немедленного посещения Чако, она неделала. Свою монографию почакским орнаментам она уже закончила. Еще они готовили выставку народных ремесел, нодля неё тоже всё уже собрано.
        Пожалуй, этого Юля неожидала. Такая срочность ссамого начала показалась ей подозрительной, нодевочка несомневалась, маме это нужно для научной работы.
        - Похоже, обэтом её исследовании знала только она, - добавил Григорий Иванович, - капитан «Витуса» тоже ничего конкретного непоказал. Он исогласился вас туда везти только потому, что уже много раз сотрудничал скафедрой иповерил наслово про такую срочность.
        Юля вдруг сообразила, что мама вообще-то несобиралась брать их ссобой. Просто они прилетели домой надень раньше, чем планировали, изастали её буквально вкосмопорту. Исразуже напросились лететь сней. Напрашивалась, восновном, Юля, аЭля хотела домой.
        - Ты извини, что так получается, - вдруг сказал Григорий Иванович, - что мы пока ничего неможем поделать. Этот проклятый кризис Освоения, астромита добывается всё меньше именьше. Ипиратские Триады скаждым годом усиливаются… Любой конфликт между Земными цивилизациями будет очень выгоден сильверу, - взгляд дяди Гри, усталый, ножесткий, отразился взеркале заднего вида, - нанас уних особый зуб, сама понимаешь. Поверь, я тоже переживаю занеё.
        - Я верю, - механически кивнулаЮля.
        Она, действительно, верит. Ипонимает. Иэто самое тяжелое.
        - Ачто пиратский бот? Внем нашли какие-то зацепки?
        - Нет, ничего, - сухо ответил он, - похоже, они угнали его недавно итолько для одного перелета.
        - Понятно, - Юля еще раз бессмысленно кивнула.
        Заокнами показалась стеклянная цитадель дипломатического космопорта, точнее, малая её часть - евразийский сектор.
        - Я слышал, что сегодня Маргарет Голдфилд лично посетит Чако, - осторожно добавил дядяГри.
        - Значит, всё так серьезно?
        - Более чем. Понимаешь, уних есть свои люди вСовете, которых мы неможем выявить. Инетолько вСовете.
        Юля ничего неответила. Вот вам и«шпиономания»!
        Она вдруг представила, как блистательная Маргарет Голдфилд, глава эдемской разведки, обозревает догорающие руины той деревни, недалеко отчакского космопорта. Той самой деревни, где была могила Юлиного деда, защитника Чако.
        Это нельзя просто так оставить!
        Аэромобиль подъехал прямо навзлетную полосу кастролайнеру согромными буквами наборту: «Евро-азиатский Союз. Россия». Григорий Иванович проводил Юлю досамого трапа, при этом зачем-то неся её легонький рюкзак.
        - Слушайся там Андрея, - неловко пошутил он, отдавая племяннице багаж, - покрайней мере, неслишком его мучай.
        - Постараюсь, - Юля шагнула напервую ступеньку трапа. Вот чего она больше всего нелюбила, так это долгих итяжких прощаний, - выходит, ему тоже нерассказывать?
        - Нестоит, - мягко сказал дядя Гри, - пока чем меньше людей знают, тем лучше, так нашим спецам удобнее работать.
        - Ноонже, - осторожно заметила Юля, - дружил стем ученым, Альбертом Меером, ивообще… Может быть, он что-то знает про Чако?
        - Врядли он знает больше нашего, - Григорий Иванович равнодушно пожал плечами, подтверждая мнение Эвелины.
        Юля отвела взгляд, тихо вздохнув. Отец недоверяет Андрею после того, что случилось пять лет назад. Конечно, несчитает его предателем, нет! Просто ненадежным. Неуравновешенным.
        - Вылет через час, пока располагайся вкаюте, - дядя Гри, кажется, хотел еще что-то сказать, нокак-будто немог вспомнить, - что передать друзьям?
        - Пусть летят домой, - решительно ответила Юля, - осенью увидимся. Ну, я пойду?
        - Да, - быстро кивнул он, - иповерь, всё будет хорошо! Иеще, - Григорий Иванович сунул руку вовнутренний карман пиджака идостал небольшую плоскую коробочку вкрасной обертке, - вот, сДнем рождения. Всё небыло подходящего момента сказать.
        Юля взяла коробочку. Аведь точно, унихже сегодня День рождения. Она уже забыла. Интересно, Эля помнит?
        - Рассмотришь, пока летишь. Такойже будет иусестры, - добавил дядяГри.
        - Спасибо! - Юля струдом улыбнулась ибыстро зашагала поступеням трапа.
        Глава 3. Друзья, Эра Освоения, Маргарет Голдфилд наЧако
        Посольский астролайнер
        Каюта напосольском лайнере напоминала купе поезда. Узкое пространство, вкотором помещалось только две откидные койки иоткиднойже столик под прямоугольным иллюминатором вполстены. Одно изправил строения межпланетных кораблей - окна должны быть, насколько возможно, большими. Космический корабль - это неподводная лодка.
        Юля отложила дядин подарок настолик, забросила рюкзак вящик под кроватью исама растянулась нажестком пластволоконном матрасе. Ивпервые запоследние трое суток почувствовала себя чуть лучше.
        Эта каюта напомнила комнату вих кадетском общежитии. Правда, вкомнатах общежития еще имелось два шкафа идва нормальных письменных стола, ноитолько. Ничего лишнего. Нозато можно повесить над кроватью что угодно, уЮли, например, висит большая карта Освоенного Космоса иплакат споследней моделью астроистребителя. АуЛейлы - изречение Махатмы Ганди «Цивилизация вподлинном смысле слова состоит невумножении потребностей, авсвободном ихорошо продуманном ограничении своих желаний».
        Вот они, долгожданные каникулы! Предательски защипало вносу, иЮля резко села. Чтобы всё-таки незареветь, она принялась разворачивать подарок дяди. Вкоробочке оказался серебристый кулончик ввиде земного шара. Тонюсенькая вязь выводила очертания континентов илинию экватора.
        Тутже вкоробочке лежала записка, написанная затейливым подчерком дяди: «Это - специальное парное устройство связи. Если повернуть верхнюю часть поэкватору натриста шестьдесят градусов, отправится сигнал навторой кулон, который будет усестры. Если сама получишь сигнал, поверни два раза, верхняя часть отсоединится, кулон можно будет подключить кИнфосети иопределить местоположение Эвелины. Сигнал передаётся поспециальному каналу КСБ. После прочтения съешь эту записку!».
        Юля невесело усмехнулась. Последнюю фразу, пожалуй, дядя мог написать всерьез.
        Лететь доЦиолковского нетак уж долго, часа четыре, нопредстоит пара гиперпрыжков. Хватит времени подумать. Чтоже такое есть наЧако, очем еще незнают земные ученые, но, похоже, давно знает «Сильвер Стар»?
        Двадцать лет назад Чако открыл исследовательский зонд аналитического агентства «Стратег» - разведслужбы Эдема. Эдемское правительство немедленно заявило освоём праве первооткрывателя, а«Сильвер Стар», недожидаясь реакции СЗЦ, начали разработку астромитовых залежей.
        Совет вынужден был вмешаться. Право первооткрывателя, конечно, никто неотменял, ноэто право давно уже дополнено обязанностями перед СЗЦ. Новооткрытая планета должна быть обследована учеными изКомитета поОсвоению, тщательно описана ивнесена вобщий реестр. Только лишь тогда первооткрыватель может официально числить её засобой иначинать любые работы.
        Если, конечно, напланете необнаружено то, что вСЗЦ называется «особые элементы мира».
        НаЧако обнаружилась уникальная туземная цивилизация, иСовет потребовал от«Сильвер Стар» приостановить разработки. Хотя, формально, Эдем иневходит вСовет земных цивилизаций, новынужден был отступить. НаЧако отправили международную группу ученых имиротворцев под командованием генерала Чайкина. Очень скоро выяснилось, что астромита тамнет.
        Аеще очень скоро планету атаковала пиратская армада.
        - Водиночку против сильвера, - вслух произнесла Юля недавние слова дядиГри.
        Аведь дед тогда иоказался, посути, водиночку. Чтобы он сделал сейчас?
        Раздался подозрительно деликатный стук вдверь. Юля подошла инажала открывающую кнопку.
        - Почему-то я неудивлена, - констатировала она, увидев перед собой Кирилла иЛейлу.
        - Ипочему-то нерада, - заметил Кир, отодвигая её всторону ипо-хозяйски располагаясь навторой кровати.
        - Рада, - хмыкнула Юля, опять запирая створку, - ноесли ты надеялся идальше тусоваться смоей сестрой, могу тебя огорчить.
        - Да, меня уже огорчил дядя Гри, - ответил Кир, - ктебе уменя только два вопроса: как ты могла её туда отпустить икак ты могла подумать, что мы отпустим тебя?
        - А, - Юля только махнула рукой иплюхнулась насвою кровать, - это дядя вас подговорил?
        - Скорее, мы - его, - уточнила Лейла, садясь поближе кстолику идоставая свой планшет, - он рассказал нам, вобщих словах. Мы немного подумали ирешили, что кадеты своих небросают, это вредно для кармы.
        - Скажи уж прямо, вам стало очень любопытно.
        - Одно другому немешает… Аэто что? - подруга осторожно взяла кулон.
        - Подарок дяди, - Юля быстро пересказала инструкцию.
        Лейла снедоверием сама перечитала листок.
        - Он подарил вам «жучков»? - присвистнул Кирилл сявным уважением.
        - Это не«жучки», - надулась Юля, - они настроены только друг надруга.
        - Будь я наместе твоего дядюшки, - глубокомысленно сообщил Кир, - ябы сделал еще итретий, иоставил его усебя. Так, навсякий случай.
        Юля презрительно скривилась. Нопредположение друга её неприятно кольнуло, она сама инеподумала отаком. Аведь дядя Гри может, иэто сего стороны былобы весьма разумно.
        - Кстати, мы тоже тебя поздравляем, - совздохом произнесла Лейла, - всё-таки День рождения.
        - Спасибо.
        Повисло молчание. Друзья отлично понимали, теперь уже всем недопраздников, инезнали, что еще сказать.
        Где-то внедрах лайнера послышалось глухое урчание, словно просыпался огромный кот. Значит, включились движки, начался взлет.
        - Так почемуже меня разлучили ствоей более удачной версией? - деланно усмехнулся Кирилл.
        - Она нехочет кАндрею, - сухо ответила Юля, всё еще прислушиваясь кзвукам двигателей, - думает, он нам необрадуется, представляете? Иеще думает, что сможет что-то разузнать наЭдеме.
        - Аты что думаешь? - поинтересовалась Лейла, глядя впланшет.
        Юля только вздохнула иневпопад сказала:
        - Этот кризис пределов Освоения… Возможен межпланетный конфликт, сильверу былобы выгодно.
        Они опять замолчали.
        Эра Освоения началась вовторой половине двадцать первого века. Иначали её, посути, «Сильвер Стар». Точнее, началось всё соткрытия японской корпорации «Фудзивара»: их зонд доставил наземлю неизвестное вещество, собранное накрупном астероиде. Вещество оказалось очень энергоёмким.
        Примерно втоже время частная космическая корпорация изСША «Сильвер Стар» разрабатывала новый вид космических двигателей, предположительно, сверхсветовых. «Сильвер Стар» перекупили образцы вещества, назвали его астромит, иналадили свою добычу наастероидах.
        Иуже через десять лет состоялся первый подпространственный перелет ипередача данных. Ктому времени все космические державы вели свои разработки, связанные састромитом. Недавно образованный Совет цивилизаций составил программу «Освоение» - поиск ресурсов наотдаленных планетах.
        Этот план сработал. Началась такая долгожданная космическая эра - Эра Освоения. Необходимых для цивилизаций ресурсов обнаружилось достаточно. Было достаточно, допоследнихлет.
        - Проведем своё расследование, - неожиданно твердо сказал Кирилл.
        Юля нервно фыркнула. Кир просто высказал вслух ту идею, которую она старательно гнала изсвоей головы. Икоторая, похоже, застряла вголове уЭвелины.
        - Как вы это представляете? - даже разозлилась она. - Все спецслужбы земных цивилизаций, все дипломаты немогут справиться, амы просто так возьмём иразоблачим величайшую вистории астрокорпорацию?
        - Главное начать, атам верный путь найдется, - беспечно пожал плечами парень.
        - Странная мысль для будущего навигатора!
        - Говорят, хороший навигатор должен доверять своей интуиции.
        - Никто так неговорит, - отмахнулась Юля. Изних троих Кир главный любитель всяческих авантюр…
        Понятно, что друзья просто хотят её как-то поддержать, новыходит только хуже. Нельзя себя обманывать, нужно трезво оценивать ситуацию, отец идядя Гри правы. Наверное, это иозначает «быть ответственным».
        - Нокакой-то план утебя есть, - серьёзно спросил Кирилл, - тыже летишь туда незаради навестить любимого родственника.
        - Инавестить тоже, - насупилась Юля, - всё-таки он наш сЭлей брат ия обязана…
        - Изображать сестринскую любовь? Лицемерие, недостойное офицера.
        - Ну, ты-то всемейных делах нелицемеришь, - огрызнуласьЮля.
        Намек был наотношения Кирилла сотцом, очем друзья обычно неговорили. Кир совсем возможным пренебрежением хмыкнул иуставился виллюминатор. Затрехслойным пластстеклом уже проносились клочки вавилонской атмосферы.
        Быстро поняв, что уже сама взболтнула лишнего, Юля поспешила вернуться кглавной теме:
        - Никакое расследование мы проводить небудем, это невозможно ипросто глупо, - сказала она, - я хочу только порасспрашивать Андрея про… Ну, помните, онже много общался стем ученым иего группой?
        - Альбертом Меером? - скептически переспросил Кирилл. - Это который из-за него погиб?
        - Неиз-за него, наних напали пираты, - запротестовала Юля, нотутже неохотно добавила, - ну да, Андрей тогда ошибся, повел себя глупо.
        - Итеперь ты хочешь сним обэтом поговорить?
        Альберт Меер был, пожалуй, главным специалистом поЧако вовсем ученом мире Земных цивилизаций, занимался ею почти смомента открытия. Он дружил спокойным генералом Чайкиным, слыл чудаком иназывал себя «гражданином Вселенной», даже жил иработал наВавилоне. Но«нейтральное» гражданство неспасло его. ИАндрей неспас, хотя старался, даже слишком… Вообще, то была очень странная история.
        Юля понимала, говорить сАндреем наэту тему будет крайне сложно. Дело нетолько взагубленной карьере пилота ВКС. Меер был для Андрея особым другом, ведь брат тогда интересовался загадками Чако неменьше, чем все ученые. Аможет ибольше. Идосих пор интересуется, Юля несомневалась.
        - Нопри этом тебе нельзя рассказывать ему, что случилось? - подытожил Кирилл.
        - Нежелательно, - буркнула Юля и, решив, что теперь нет смысла что-то скрывать отдрузей, добавила: - тогда, пять лет назад, как случилась та катастрофа, я дома случайно услышала изразговора отца, что уАндрея сохранился какой-то архив Меера, его исследования, понимаете?
        - Ичто, думаешь, твой отец иГри тот архив невидели? - справедливо возразилКир.
        - Может ивидели. Всё равно, надо хотябы попытаться.
        Хотябы попытаться. Так хотябы легче, чем просто сидеть иждать.
        - Кое-что унас всёже есть, - бесстрастно произнесла Лейла, будто инеслыша их спор, - вот, посмотри, я скопировала это избортовика пиратского бота, - она протянула Юле планшет.
        Юля жадно глянула наэкран. Воткрытой папке имелось всего два файла - один текстовой иодин изпрограммы «Астронавигатор». Секунду подумав, она открыла текст. Испервых строк поняла, что те двое, пожалуй, непросто обычные пираты, агораздо хуже.
        «Братство Новых людей! Почти три земных века мы видели, как то человечество, что было донас, искало свою новую жизнь вовселенной. Сейчас мы видим, что они достигли неизбежного иединственно реального для них - тупика! Их Тропа крови конечна, Новые люди откроют Память камня ипойдут новой Тропой крови, которая приведет нас кистинному величию икосмической свободе рода Земного. Старое падёт пред Новым! Если ты нашел всебе Новую кровь, мы придем ктебе, аты кнам! Грядёт новая эра, Эра Новых людей!».
        - Что еще за«Новые люди»? - спросила Юля, бессмысленно водя пальцем поэкрану.
        - Судя посодержанию, какая-то секта, - отозвалась Лейла, - новИнфосети про них ничего нет, я смотрела.
        - Как я ипредполагал ссамого начала. Ноесли чего-то нет вИнфосети, значит, этого нет насвете, - мрачно произнес старую поговорку Кирилл.
        - Выходит, есть.
        Отец идядя Гри ничего несказали им про секту. Понятно, нехотели еще больше пугать, да изачем девочкам знать, что маму похитили какие-то сектанты.
        - Меня больше смущает, что за«тропы крови», - хмыкнул парень, - намек навозможную войну?
        Юля чуть пожала плечами, втретий раз перечитывая текст. Намёк накризис Освоения, пожалуй, явный, ночто означает всё остальное…
        - Я буду еще искать, повнимательнее, - пообещала Лейла. Винфосети она ориентировалась гораздо лучше, чем Юля заштурвалом, - посмотри второй файл, там маршрут их движения.
        Юля, спохватившись, открыла второй документ. Как она сама раньше неподумала, ведь вбортовом компьютере остаётся навигаторский план перелёта!
        Вплане было всего две точки: вылет - Бразилия-3, прилет - Чако.
        Юля растерянно смотрела нахарактеристики атмосфер обеих планет, гравитационные силы, расчеты точек входа-выхода вподпространство, уровень попутных излучений иметеоритной активности. Она даже незнала, радоваться такой краткости или огорчаться.
        - Выходит, они прилетели сБразилии?
        - Да, ноэто единственная навигационная запись, которая уних была, - сообщил Кирилл.
        - Нокорабль-то старый!
        Разговор прервался еще одним стуком вдверь. Вошла стюардесса изаботливо поинтересовалась, что дети будут наобед. При мысли оеде Юлю тутже затошнило, хотя раньше никогда инигде неукачивало!
        Ребята тоже неиспытывали особого аппетита иторопливо попросили только бутерброды ссыром ичай. Стюардесса неодобрительно качнула головой, носпорить нестала.
        - Похоже, они просто стерли предыдущую версию программы ипоставили новую, - тихо пояснила подруга, когда створка полностью закрылась, - и, кстати, черного ящика уних тоже нет. Такие боты вполне могут обходиться без него, если хороший механик поработает. Пираты часто так делают.
        - Заметали следы, - мрачно сказал Кир, - ичто нам даёт эта информация, про Бразилию-3?
        - Ничего, - буркнула Юля, отдавая Лейле планшет. Потом встала, слегка отпихнула Кирилла всторону исела усамого иллюминатора.
        За«окошком» виднелась только чернота ибриллиантики звезд. Лайнер уже несся сосверхсветовой скоростью, хотя, казалось, висел наместе. Только если прижаться лбом кстеклу, можно ощутить-услышать слабое гудение.
        Бразилия-3 - планета всевозможных курортов налюбой вкус икошелек, наней кого только небывает! Там очень легко спрятаться. Истарый бот, наверняка, тоже легко угнать. НоЮле эти сведения врядли помогут.
        Остаётся надеяться, что помогут отцу идядеГри.
        Планета Чако. Район космопорта
        Маргарет Голдфилд неспешно спустилась потрапу и, наконец, коснулась земли Чако.
        Наконец-то. Странно даже думать, нозастолько лет изучения, поисков, скрытой иявной борьбы, она здесь лично только теперь. Застолько лет! Анаэтой планете, похоже, ничего инеизменилось. Жаркие, душные джунгли, многоярусный зеленый ад. Ибесценное сокровище вцентре.
        Женщина слегка покачнулась намягкой естественной почве.
        - Госпожа директор? - заботливый секретарь неотстаёт ни нашаг. - Всё впорядке? Кажется, посадка была штатной.
        - Неволнуйтесь, Вил, меня неукачало, - Маргарет усмехнулась защитком термошлема.
        Верно, эта посадка была штатной итакой долгожданной! Вотличие оттой, первой, пятьдесят лет назад.
        - Агде наш зеленокожий друг? - спросила она. Нестоит терять бдительности, особенно теперь.
        - Мартин уже пошел осматривать храм ипрочие окрестности.
        - О, надеюсь, нанего ненападет ностальгия или угрызения совести, или что-то подобное.
        - Недумаю,мэм.
        Недумает. Интересно былобы знать, что он насамом деле думает, этот талантливый интриган. Инакого он, вконечном итоге, работает. Исколько насамом деле знает оней?
        Маргарет неожиданно отстегнула шлем исняла его. Резко ижадно вдохнула горячий влажный воздух. Всё, как тогда, неатмосфера, азеленый бульон.
        - Мэм, есть риск теплового удара, - Вильям неодобрительно покачал головой ивзглянул впланшет, очевидно, собираясь напугать госпожу директора метеоданными.
        «Тоже мне, наседка!» - мысленно усмехнулась Маргарет.
        - Заменя неволнуйтесь, Вил, - строго отмахнулась она, - подготовьте всё для совещания, ая пока тоже немного осмотрюсь.
        - Нестоилобы вам ходить одной, - забота иучастие унего выходили очень правдоподобно, - возьмите кого-нибудь изохраны, вдруг кто-то изместных…
        - Вам, Вильям, надо чаще бывать вдиких колониях. Очень полезно для самообразования.
        Секретарь промолчал. Он умеет вовремя прекратить спор.
        Маргарет неторопливо зашагала всторону храма.
        Чакские туземцы всегда были исключительно мирным народцем. «Плоды илистья одного древа невраждуют между собой», так они говорят. Наивно имеют ввиду нетолько себя, ноивсех обитателей вселенной. Одни изеё обитателей, весьма уважаемый хомо-сапиенс, член Комитета поосвоению, нарочно устроил так, что заэтой планеткой последние пару лет практически неследили. Прилетай, кто хочешь, размещай, что пожелаешь! Очень удобно. Как пиратам этим невоспользоваться?
        Отбывшего космопорта дохрама идти совсем недалеко. Жутко вспоминать, сколько раз ей снился один итотже сон: девочка лет семи имальчик чуть младше, единственные, кто выжил, идут поэтой тропе. Детей ведут местные существа, они лопочут насвоём языке что-то обнадеживающее, энергично жестикулируют. Туземцы совсем непугают девочку, они похожи набольших зеленых прямоходящих кошек. Дети жуют местные персики исинтересом смотрят посторонам. Их подводят кхраму, инаэтом сон прерывается или становится совсем неясным.
        Маргарет остановилась увхода всвятилище иподобрала валявшийся под ногами перезрелый персик. Тотже самый запах, ивкус, наверняка, тотже. Ктобы мог подумать…
        - Мартин, вы уже здесь? - спокойно, по-деловому спросила госпожа Голдфилд, отбрасывая «священный» фрукт.
        Чаконец придирчиво оглядывал внутренность святилища. Для Маргарет всё еще было непривычно видеть туземца вчеловеческих псевдольняных штанах ирубахе. Термокостюм ему нужен, наоборот, наЭдеме идругих планетах, сболее прохладным климатом. Ноон итам его неносит.
        - Каково ваше мнение? - поинтересовалась Маргарет итоже взглянула настены.
        Мощные прожекторы высвечивали каждый угол храма, каждый завиток орнамента. Тысячи раз просмотренные наснимках и3D-моделях, вреальности каменные стены показались ей неожиданно колоссальными. Почти такимиже колоссальными, как то, что заключено вних. Страшно подумать, какое могущество могло навсегда остаться вруках глупых дикарей или, того хуже, достаться конкурентам!
        Нотеперь это принадлежит «Сильвер Стар», азначит, находится вруках Маргарет Голдфилд. Теперь человечество ждут большие перемены. Интересно, чтобы Альберт сейчас сказал…
        - Здесь, мне кажется, невсё впорядке, - невыразительно произнес Мартин.
        Маргарет внутренне подобралась иуставилась прямо нанего. Её, признаться, всегда занимала психология предателей. Что ими движет, кроме тех случаев, когда речь идет оспасении собственной шкуры? Начто они еще способны?
        - Мэм, мне кажется, здесь уже были донас. Были иушли.
        Глава 4. Новый знакомый, старый знакомый, «проклятие» Чако, пси-хакеры
        Планета Циолковский. Город Циолковский
        Несомненно, одна изтягот службы космических пилотов ивообще всех, кому приходится часто летать спланеты напланету - это справляться сразницей вовремени. Обычно экипаж живет покорабельным часам, нобортовое время редко совпадает спунктом назначения.
        НаЦиолковский они прилетели поместному времени ранним утром, анаВавилоне вовремя вылета был уже вечер. Нопоспать вполёте Юля даже непыталась, как иребята.
        Зато погода их встретила наилучшая для полетов - нанебе ни облачка, местное солнце заливает взлетно-посадочные полосы, ветерок слабый, приятный.
        Всё таже заботливая стюардесса проводила их донужного таксокара. Андрей, конечно, сам приехать непожелал, прислал таксиста, ноэто даже обрадовало Юлю. Она всё время, пока летели, пыталась придумать, как начнет сним разговор.
        При постороннем человеке обсуждать дела нехотелось, ивсю дорогу допригорода друзья проехали молча, глядя вокна. Юля даже приоткрыла окно сосвоей стороны, жадно вдыхая местный воздух.
        Климат вэтой части континента очень напоминал ей родной Владивосток. Вцентральном городе - тоже под названием Циолковский - пахло морем, местной хвоей иавиакосмическим топливом. Здесь располагался «КосмоАвСтрой», второй повеличине авиакосмический завод Евразийского Союза. Точнее, целый заводской городок внутри города. Пожалуй, каждый третий житель Циолковского там работал, иАндрей - тоже.
        Юля старалась недумать ословах Эвелины, что Андрей терпеть неможет сестёр иих маму. Это просто глупо! Анастасия Алексеевна ничего плохого ему несделала, адевочки, так тем более.
        - Злорадствовать он точно несталбы, - вслух подумалаЮля.
        Да, близких отношений уних сбратом никогда небыло. ИЮля убеждала себя, что это из-за большой разницы ввозрасте.
        Кирилл только скептически хмыкнул, аЛейла никак неподдержала разговор. Подруга только втакси оторвалась отсвоего планшета, всё пыталась найти что-нибудь про «Новых людей». Ну, если даже Лейла ненашла чего-то винфосети, значит, этого точно нет вприроде!
        Теперь друзья сусталым интересом тоже смотрели посторонам. Они были наЦиолковском первый раз, аЮля - второй, хотя тот, первый, можно инесчитать.
        Она тоже разглядывала широкие, нопритом нешумные проспекты иулицы. Посравнению смегаполисами нацентральных планетах, Циолковский казался неторопливой, степенной провинцией. Здания здесь невыше шести этажей, имного зелени. Юля невольно пыталась разглядеть среди прохожих Андрея, хотя, он наверняка уже наработе, да ипешком неходит.
        Такси выехало напригородную трассу ипонеслось вдоль побережья. Китовое море было под стать всей погоде, тихое иприветливое. Юля стоской подумала, какие бури сейчас бушуют далеко отсюда! Страшно представить, как далеко, ивтоже время близко. Игде-то сейчас мама…
        Юля пристально вгляделась взеленоватую гладь, пытаясь рассмотреть здешних кито-рыб. Если она правильно помнит, сейчас уних сезон миграции, иони подходят близко кберегу. Номорская гладь оставалась невозмутима.
        Такси подъехало кбольшому двухэтажному дому, совсех сторон обсаженному земными деревьями. Эту усадьбу строили, еще когда дед был жив. Он планировал, выйдя напенсию, работать наЦиолковском, аэтот дом задумал как место сбора всей семьи. Ноего планы несбылись.
        Уподъездной дорожки ребят встречал седоволосый мужчина встарой армейской куртке.
        - Здравствуйте, Матвей Степанович, - Юля сообразила, что это - единственный работник Андрея - садовник, повар, секретарь ивообще управляющий домом.
        Впрошлый прилет она видела Матвея Степановича мельком изапомнила только его бионический протез вместо правой руки.
        - Сприбытием, - он ловко забрал сумки удевочек иповел всех кдому, - как долетели?
        - Нормально, - пробормотала Юля, - агде Андрей?
        - Сутра, как всегда, наслужбе. Носегодня, думаю, явится пораньше. Прошедшие сутки он только иговорил оприбытии дорогих сестриц. Кстати, где ваша вторая?
        - Передумала…
        - Ну, значит, он теперь наполовину расстроится.
        Матвей Степанович говорил стакой невозмутимой серьёзностью, что можно было несомневаться, это свой человек. Тем более, он тоже пилот, хотя ибывший.
        «Новедь бывших пилотов небывает!». Впрочем, Юля уже устала очем-либо думать. Сейчас ей хотелось только добраться донормальной кровати иуснуть, забыв про все часовые режимы.
        ***
        Скрежет рвущегося металла, сухой хруст стеклопластика игулкий взрыв. Юля хорошо запомнила эти звуки, ксчастью, слышала она их только вдокументальных фильмах. Звуки крушения космического корабля. Авот Андрей слышал такое насамом деле.
        Юля резко села накровати. Тяжелый дневной сон еще неотпускал, девочка пыталась понять, где она находится, ичто загрохот её разбудил. Наконец, Юля вспомнила, что они уже дома уАндрея, значит, никакого крушения быть неможет. Тутже вспомнилось всё остальное, иона тяжело откинулась наподушку.
        Чтоже это был зазвук, неужели приснилось? Космофобией Юля никогда нестрадала!
        Захотелось спросить, неслышалали что-нибудь Лейла. Подруга дремала насоседней кровати. Гостевых комнат вдоме было достаточно, нодевочки решили попривычке поселиться вместе.
        Вкомнате было очень светло, должно быть, сейчас середина дня иони проспали всего несколько часов. Решив небудить Лейлу, Юля встала итихонько вышла изкомнаты. Вкоридоре царили тишина ибезмятежность, никаких признаков тревоги, атем более паники.
        НаЦиолковском ведь огромный космопорт, вдруг там что-то случилось? Аеще на«КосмоАве» проходят испытания новых астроистребителей. Юле стало совсем непосебе. Конечно, все новые машины сначала взлетают исадятся под управлением компьютера, апилот-испытатель берётся заштурвал уже десятки раз проверенного ипочти готового истребителя. Но… Если всё-таки что-то там пошло нетак, какова вероятность, что это был Андрей?
        Юля резко потерла глаза. Надо взять себя вруки ивсё делать попорядку! Во-первых, пойти вванную, почистить зубы иумыться холодной водой. Во-вторых, пойти накухню ипозавтракать. Ав-третьих, икосмопорт ииспытательный центр далеко, надругом конце города, вряд-ли здесь былибы слышны звуки аварии.
        Накухне сосредоточенно хлопотал над завтраком - или это уже обед? - всё тотже Матвей Степанович.
        - Я, знаешьли, немастак стряпать, - заметив появление девочки, признался он, - мы тут обычно заказываем готовое или полуфабрикаты изгорода.
        - По-моему, отлично получилось, - честно ответила Юля, садясь застол.
        Перед ней стояли тосты, обжаренные вяйце, плавленый сыр, свежие помидоры, похоже, выращенные здесьже, наЦиолковском, истакан скакао.
        Завтраки Юля исама умеет готовить. Надобы, пока они тут гостят, взять насебя эту обязанность.
        Андрей ненуждается вдополнительных работниках, изавсем домом присматривает один Матвей Степанович. Наверное, он тоже неочень-то рад, что ему наголову свалились трое школьников, хотя держится он вполне дружелюбно.
        Матвей Степанович распечатал еще пачку печенья, вывалил его ввазочку идобавил настол. Рука-протез двигалась ловко, почти неотличимо отнастоящей. Похоже, одна излучших эдемских технологий. Юле стало очень интересно, где он потерял руку, наЦиолковском или где-то? Икак, тоже попадал ваварию?
        - Мне показался какой-то шум, - осторожно заметила Юля, прожевав кусочек тоста, - как-будто что-то взорвалось.
        - А, это Никитка вгараже, - беспечно махнул «натуральной» рукой Матвей Степанович, - опять что-то перехимичил, новроде сам живой, я уже проверил. Игараж наместе.
        - Какой Никита? - насторожиласьЮля.
        - Да, выже сним еще незнакомы, - живо кивнут тот, - это мой… племянник, ваш ровесник. Сейчас унего тоже каникулы, ион тут вроде как подрабатывает помощником садовника, то есть, меня.
        Откуда-то сулицы опять послышался глухой металлический удар.
        - Ичто тогда он делает вгараже? - поинтересовалась Юля, старательно прислушиваясь.
        - Андрей разрешает ему там копаться, - снисходительно вздохнул управляющий, - малец бредит нашей космотехникой, ноеще нерешил, кем станет, пилотом или инженером. Я советую инженера, - Матвей Степанович какбы случайно убрал состола искусственную руку.
        Юля невольно отвела взгляд, нопри этом подумала, что наместе этого Никиты несталабы слушать такой совет. Исам Матвей Степанович навернякабы непослушал, уж Юля знает натуру космолетчиков.
        - Ачто советует Андрей?
        - Андрей Александрович, - нарочито строго произнес управляющий, - советует нелезть кнему сглупыми вопросами.
        - Понятно, - также строго кивнула Юля. Стоило догадаться!
        Она быстро покончила сзавтраком инаправилась смотреть так называемый гараж, поразмерам больше похожий нанебольшой ангар. Гараж этот Андрей пристроил уже сам, когда поселился здесь.
        Юля первый раз прилетала наЦиолковский четыре земных года назад. Тогда отец прилетал сюда наодин день, якобы синспекцией завода, аЮля напросилась сним. Она уже тогда догадывалась, что инспектирует отец нетолько производство астрочелноков, ноистаршего сына, недавно сюда «отправленного».
        Ворота гаража-ангара были подняты, внутри царили вперемешку дневной иискусственный свет. Первым вглаза бросался астроистребитель вполуразобранном состоянии. Ближе квыходу аккуратной шеренгой стояли гравициклы, целых пять штук! Гравициклы были разных моделей игодов выпуска, новсе вотличном состоянии. Обшивка железных лошадок заманчиво блестела.
        Всё остальное пространство - пол истаны - занято всевозможными коробками, ящиками, инструментами идеталями. Чуть-чуть пахло жжёным пластиком итопливом.
        Почтительно обойдя гравициклы, Юля прошла вглубь этой сказочной пещеры. Никиты, если он всё еще здесь, видно небыло.
        Удальней стены обнаружился огромный стол-верстак, открая докрая заваленный «железяками». Над столом висело три сенсорных монитора. Светловолосый парень сосредоточенно просматривал какие-то данные наэкранах.
        - Кхм, - Юля вежливо постучала поодному изящиков. Насколько она знает, такие «увлекающиеся натуры» вовремя работы просто ничего постороннего невидят инеслышат, - приветик. Ты, значит Никита?
        Парень резко повернулся накрутящейся табуретке изаморгал.
        - А, привет, - он вскочил, как-то неуклюже взмахнув руками, - я слышал, вы прилетели утром, да? Можно простоКит.
        - Юля, - она синтересом заглянула ему заспину, - что утебя тут взорвалось?
        - А, - Кит небрежно сунул руки вкарманы, - немного нерассчитал заряд вминиатюре движка. Школьный кружок вотпуске, вот, приходится работать здесь.
        Юля заметила под верстаком груду чего-то искореженного иеще слегка дымящегося.
        - Незнала, что мой брат такой добрый, - усмехнулась девочка, подходя ближе кистребителю.
        Уних вучилище соследующего года как раз должен начинаться предмет астромеханика. Пилот должен знать, как устроена его техника, хотябы вобщих чертах.
        - Только ради науки, - заверил парень, - имей ввиду, наэтом компе нет ни одной игры.
        - Да тут ибез игр нескучно!
        Недожидаясь приглашения, Юля придвинула лесенку ивзобралась вкабину. Машина уже довольно устаревшей модели, «Заря-45», наверное списанная. Приглядевшись кдеталям панели управления, Юля поняла, что натаких летали еще вовремена деда. Возможно, игенерал Чайкин сидел затакимже штурвалом. Даже наверняка!
        - Ты, правда, учишься напилота? - нескрывая интереса, спросил Кит, усевшись накрыло.
        Юля чуть неляпнула, что она уже управляла «настоящим космическим кораблем», нововремя прикусила язык.
        - Ну, настоящая летная учёба начнется только вАвиакосмической академии, - скромно призналась она, - пока унас больше обычных школьных предметов, чем специальных… Аты чем займешься после школы? Оправдаешь Андрюшино доверие?
        Парень лишь неопределенно пожал плечами:
        - Незнаю, посмотрим. Может, придется отсюда улететь. Может, стану астрополицейским.
        Поего голосу Юля поняла, что Кит почему-то неочень хочет рассуждать освоих планах набудущее.
        - Всю жизнь здесь живешь? - просто спросилаона.
        - Нуда…
        - Уже летал наЗемлю?
        - Да, раз летали, - он охотно кивнул, - вследующем году, говорят, еще полетим. Там круто, столько памятных мест, столько всего самого первого! Мне особенно понравился земной город Циолковский! Ну, икосмодром, конечно.
        - АМосква?
        - Москва тоже, нотам такие пробки…
        - О,да!
        Дело втом, что поевразийскому закону обобразовании, все граждане, родившиеся наосвоенных планетах, дважды - вседьмом идесятом классе - должны побывать наЗемле наспециальной образовательной экскурсии. Авсе студенты, накакой-бы планете они ни учились, имеют право наодин бесплатный перелет доЗемли иобратно раз вгод, всё время обучения. Вдругих земных цивилизациях имелись подобные правила.
        Юля родилась иросла наЗемле, иродители сдетства говорили ей, что это очень важно.
        - Сейчас наосвоенных планетах всё есть, можно без проблем тут жить, ноЗемля - это всё-таки Земля, - серьезно сказала она ивдруг, несдержавшись, выпалила: - Отнеё отрекаются только сильверы.
        Никита несколько секунд помолчал.
        - Я слышал изновостей про Чако, - вдруг произнес он, - гадство.
        - Ну, да, - Юля напряженно смотрела перед собой. Что он еще мог слышать иочем сним можно говорить?
        - Неверю я ни вкакую базу пиратов! - заявил Кит. - ИМатвей Степаныч говорит, что это чушь.
        - ААндрей что говорит? - тихо спросилаЮля.
        - Вродебы ничего, - парень чуть стушевался, - ну, я, покрайней мере, ничего отнего наэту тему неслышал.
        Юля только вздохнула. Пора было вылезать изкабины, несидетьже так целый день.
        - Я вот думаю, этот Эдем сих «Сильвер Старом» давно пора поставить наместо, - неунимался Кит, - непонимаю, почему все земные цивилизации необъединятся против них?!
        Юля пробурчала себе под нос «они разберутся», нежелая ввязываться втакой спор. Она вылезла изкабины ичуть неступила мимо лесенки. Ноги почему-то дрожали.
        - Авот мой отец боролся сними, - выпалил Кит, - ну, давно…
        - Правда? - вмиг насторожиласьона.
        - Эй, Ю, ты что, решила совсем махнуть научёбу исразу пойти вармию? Без нас?!
        Вгараж вошли сонные Лейла иКирилл.
        Следующие пару часов прошли без неприятных вопросов. Ребята быстро подружились сНикитой, ион охотно рассказал им про свои эксперименты смини-двигателями.
        НоЮля невыпускала изголовы его слова про отца.
        ***
        - Хотелосьбы узнать, чего ты такого натворила, зачто отец сослал тебя сюда. Немогже он сделать это только чтобы меня обрадовать!
        Андрей неявился пораньше, как предполагал Матвей Степанович, априехал домой как обычно. Нозато ужинали они все вместе. Никита тоже остался наужин.
        - Ничего особенного, просто мама сильно занята наработе, - пробурчала Юля, неглядя набрата, - амне нехотелось наЭдем. Ну, вот папа ипредложил…
        Да уж, вразведку отважную Юлию Чайкину точно невзялибы! Конспирация никуда негодится.
        - Амы как раз давно мечтали побывать наЦиолковском, - фальшиво-бодро «помог» Кирилл.
        Юля почувствовала, что краснеет. Конечно, Андрей им ни нагрош неверил.
        Юле показалось, что загоды «ссылки» брат стал заметно старше. Он ираньше всегда казался ей очень взрослым, нотеперь стал совсем каким-то суровым, почти как отец. Короткая армейская стрижка, заметный шрам напереносице - след оттой катастрофы пять лет назад. Шрам можно было легко удалить, дядя Гри советовал, ноАндрей предпочел оставить «напамять».
        Икак сним говорить-то?
        Ужин накрыли ненакухне, авобеденном зале, чего доих приезда никогда неделали. Настене беззвучно работал инфовизор, шел какой-то репортаж иззала заседаний Совета земных цивилизаций. Такое сопровождение неприбавляла ужину душевности. Юля незаметила, кто включил экран, ипочему-то стеснялась сама его выключить.
        - Ежели такое дало, надо их сводить наэкскурсию, посмотреть завод, - серьёзно заметил Матвей Степанович, - и, может, испытания посмотреть,а?
        - Еще скажи - «покататься», - хмыкнул Андрей, - сходят ввоскресенье, вместе стуристами.
        - Изачем тогда им такие крутые связи влетном составе?
        - Ая теперь непилот, азаведующий детского сада, - возразил Андрей, новродебы без особого недовольства. Скорее, собреченностью.
        Юля старательно вслушивалась вголос брата. Ипри этом невольно бросала взгляд наинфовизор. Про Чако пока никто застолом незаговаривал, ноЮля чувствовала, что эта тема неизбежна.
        Андрей вдруг тоже взглянул наэкран:
        - О, старый знакомый, - он жестом прибавил звук.
        Наэкране появился молодой человек сбезупречным лицом ивстрогом костюме. Он витиевато рассуждал онекомпетентности чиновников Совета, орассаднике пиратов, олегкомыслии некоторых представителей земных цивилизаций иеще очем-то, совсем Юле непонятном.
        - Ты что, его знаешь? - недоверчиво спросил Матвей Степанович. - Этоже Вильям Смит, секретарь Голдфилд.
        Юля уставилась наэкран судвоенным интересом. Значит, этот тип вкостюме говорит отимени Эдема, то есть «Сильвер Стар»?
        - Учились вместе, - ответил Андрей, - правда, недолго.
        - Мы имеем основания полагать, что так называемые пиратские Триады имеют связи среди высшего руководства некоторых земных… - бесстрастно вещал Смит.
        - Да, как будто мы неслышим, кто вСовете всё время блокирует серьёзные боевые операции против этих самых Триад, - буркнул Матвей Степанович.
        - Где это ты сним учился? - Юля недоверчиво взглянула набрата.
        - ВАкадемии, где еще? - Андрей махнул рукой иэкран погас. - Он был наштурманском факультете, ностретьего курса бросил. Точнее, ему пришлось бросить, там был небольшой такой шпионский скандал сего отцом. Смит-старший собирал кое-какие сведенья. Про Чако.
        Все замолчали. Юля смущенно уставилась всвою тарелку. Почему-то тема Чако всё время оказывается рядом сих семьёй. Впрочем, это как раз неудивительно, ведь никто, кроме них, Чако незащитит. «Никто, кроме нас», так сказала мама.
        - Иты сним дружил? - спросилаона.
        - Были водной компании, - Андрей чуть поморщился, - кажется, он тоже интересовался той планетой.
        Матвей Степанович усмехнулся. Бионической рукой очень ровно отрезал кусок пирога:
        - Той планетой многие интересуются. Исгодами интерес как будто только возрастает.
        - Я тоже интересуюсь, - вдруг сказал Андрей, очень пристально посмотрев наЮлю, - это, так сказать, наше семейное хобби. Или родовое проклятье, комукак.
        Юля невольно поморщилась. «Родовое проклятье» - что занелепое, литературное выражение! Еще нехватало им суеверий вдвадцать четвертом-то веке. Нотут Юлю поразила мысль, аведь Андрей тоже потерял мать наЧако. Тоже…
        Анна Чайкина была пилимом, итогда, двадцать лет назад, вовремя Чакской обороны её флугер прикрывал транспортник сэвакуированными мирными жителями иучеными. Андрей тоже был натом боте. Прилетел вгости кдеду как раз накануне. При выходе наорбиту наних напали пираты. Транспортник уцелел, ноистребитель Анны сбили, спастись ей неудалось.
        Вот исмейся теперь над суевериями.
        - Сильверы разбомбили там только порт идеревню, верно? - беспечно уточнил Андрей.
        - Вроде да, насколько я слышал вновостях, - Матвей Степанович пожал плечами.
        - Асвятилище?
        - Святилище цело, - ответила Юля ивочередной раз прикусила язык, - ну, я слышала изновостей…
        Андрей непроницаемо жевал бифштекс. Остальные старательно делали тоже самое.
        - Иной раз мне кажется, - наконец задумчиво произнес брат, - что былобы лучше вообще всё там разрушить. Возможно, тогдабы отэтой планеты, наконец, отстали.
        Юля судорожно сжала вилку. Покосилась надрузей, те сосредоточенно смотрели всвои тарелки.
        Секрет Чако, иправда, похож напроклятие. Проклятие нетолько их семьи, ноцелой планеты! Когда двадцать лет назад миротворцы под командованием генерала Чайкина иученые отСЗЦ только высадились наЧако, никто иподумать немог… Авсего через неделю их лагерь атаковала целая пиратская флотилия.
        Потом вСЗЦ это официально назвали Чакской Обороной. Иобъявили, что пираты всего лишь хотели захватить иразграбить предполагаемые залежи астромита.
        Только дед никогда неверил вэту версию. Да, пираты частенько нападают нарудники икрейсера састрамитом. Нотогда наЧако они словнобы стремились просто уничтожить всё живое напланете. Идаже использовали «глушилку» подпространственных волн, из-за чего миротворцы почти неделю немогли связаться сцентральными планетами ивызвать подмогу…
        - Итебе неинтересно узнать, что там насамом деле? - выпалила девочка.
        - Очень интересно, - неожиданно легко ответил Андрей, - кстати, ты можешь потом зайти ко мне вкабинет, уменя есть кое-какие статьи поЧако, каких ненайдешь винфосети.
        Юля чуть непоперхнулась куском мяса. Она никак неожидала, что брат сам заговорит наэту тему, да еще предложит покопаться всвоих файлах! Неужели она так плохо его знает?
        Планета Эдем. ГородИлон
        «Сильвер Стар» иеё дочерние компании наЭдеме производили буквально всё. Всё, отпродуктов питания докосмических кораблей. Иблагодаря этому, эдемское правительство уже через тридцать лет освоения объявило ополной независимости отземных государств. Стех пор Эдем гордо именовал себя первым космическим государством людей. Отстарушки-Земли им уже ничего небыло нужно.
        Эвелина сидела вкафе вцентре эдемской столицы ипыталась согреть руки окружку скакао.
        Город Илон встретил её привычным шумом исуетой, нонетакими, как наВавилоне. Здесь живут нетолько дипломаты иброкеры. ВИлоне много уютных кафе, красивых магазинов, центров развлечений, небольших искусственных парков.
        Климат наЭдеме довольно мягкий, авгороде повсюду контроль климата, ноЭвелину всё равно отчего-то морозило. Точнее, она знала, отчего.
        Одно только радует - сидит Эля застоликом неодна. Акира обнял её руки своими ладонями ипристально посмотрел вглаза:
        - Недумал, что ты так рано вернешься. Неприятности всемье?
        Эвелина задумчиво вздохнула. Она всё еще сомневалась, как обэтом заговорить и, главное, стоитли вообще говорить?
        - Ты, похоже, насамом деле телепат, - она слабо улыбнулась.
        - Куда там… Тем более, разум женщины гораздо сложнее любого суперкомпьютера, - юный «потомок самураев» скромно опустил взгляд, - тем более, что компьютер - это строгая, логичная система…
        - Ага, ауменя вголове, значит, первозданный хаос? - охотно возмутилась Эвелина, взмахнув руками.
        Парень лишь неопределенно пожал плечами. АЭля тутже опять помрачнела. Помолчала пару секунд, еще размышляя, ивсё-таки решилась - была - небыла!
        - Нодля компьютеров ты всё-таки телепат, верно?
        САкирой Сакураи Эвелина познакомилась почти год назад, когда его семья переехала наЭдем, аон пришел вих колледж. Поначалу Эля инеобратила внимание наскромного японца-отличника. Новскоре совершенно неожиданно узнала, что он тоже интересуется театром, особенно старинным, еще докосмической эпохи! Правда, сам парень вактеры несобирался, был просто увлеченным зрителем, нонасколько увлеченным! Знал всю историю, все самые знаменитые пьесы иактеров, все театральные традиции ибайки. Лучше него вэтой теме разбиралась, наверное, только тётя Карина.
        Нотеатр - всёже только хобби Акиры, анастоящее призвание - это информационные технологии. Итоже непростые.
        Программу «Нейро-оператор» вэдемском Институте нейробиологии открыли еще двадцать лет назад. Эля неособо вникала внаучные тонкости, знала только, что там изучают взаимодействие человеческого мозга напрямую скомпьютером. Что-то вроде телепатического управления электронными системами. Учёные разыскивают людей снетипичными свойствами нервной системы ипредлагают им принять участие вэтих исследованиях.
        Впросторечье студентов «Нейро-оператора» прозвали пси-хакерами. Акира тоже участвовал вэтой программе.
        - Это несовсем телепатия, - парень чуть нахмурился. Он как-то уже пробовал объяснить ей суть эксперимента, нотогда вся эта техника Элю мало интересовала, - я немогу читать «мысли» компьютера или что-то втаком роде… Апочему ты спрашиваешь?
        Эвелина опять замялась, молча уставилась всвою чашку. Какао уже почти остыл.
        Их семья последние три года больше времени проводит наразных планетах - мама иЮля наЗемле, Эля наЭдеме утёти Карины, отец вполетах между Землей, Камчаткой иВавилоном. Ноникогда Эвелина нечувствовала, что они разобщаются, отдаляются друг отдруга. Можно жить водном доме ибыть при этом совсем чужими друг-другу, аможно - наразных планетах ивсё равно оставаться близкими!
        Ивот всё это рухнуло. Мама пропала, отец идядя Гри требуют «подождать ипотерпеть», аЮля даже нехочет быть ссестрой втакой момент. НоЭвелина нестанет - просто неможет! - сидеть иждать. Она попробует сделать хоть что-то.
        - Яже вижу, утебя что-то случилось, - мягко заметил Акира, - расстроилась из-за этой истории сЧако?
        Эля нервно заправила прядь волос заухо. Она, конечно, будущая актриса, нопока совсем неумеет скрывать свои чувства. Аэтому «самураю» проницательности незанимать! Может, оно иклучшему.
        - Ну, вроде того… Ачто ты обэтом думаешь?
        - Я мало что обэтом знаю, - отозвался Акира, задумчиво покрутив впальцах ложечку, - ктому, что говорят вновостях, надо относиться осторожно, ноесли там, действительно, пираты…
        - Вот именно, если… Мы ничего незнаем наверняка. Ая хочу узнать правду, - выпалила наодном дыхании Эля. Иеще быстрее добавила: - Я хочу взломать сеть «Сильвер Стар» или «Стратега», или что там… Ты можешь мне помочь?
        Акира очень спокойно нанеё посмотрел. Само хладнокровие! Эвелина почувствовала, что краснеет. Она прекрасно понимала, как глупо это звучит, нодругих вариантов просто небыло.
        - Нопочему мы? - наконец, спросил Акира. - Разве этим незанимаются твой отец идядя?
        - Занимаются, - девочка живо закивала, - но, понимаешь, мне просто нужно… Немогу пока всего рассказать…
        - Хорошо, хорошо, неволнуйся, - он взмахнул руками, - если нехочешь, необъясняй.
        Эля благодарно перевела дыхание. Вот еще одно хорошее качество Акиры - он никогда нестанет лезть вдушу, настойчиво что-то выспрашивать. Ипочему Юлька его невзлюбила? Впрочем, ей все Эвелинины поклонники ненравятся, отцовское око! Конечно, усамой-то одни самолёты науме.
        Эля невольно тронула подаренный дядей кулон. Авсё-таки сЮлей надо помириться, позвонить ей, хотябы извежливости спросить, как там Андрей поживает. Ноэто позже.
        - Так что, ты мне поможешь?
        - Незнаю, - Акира серьёзно задумался, - надо подумать, это сложно…
        Эля опять затаила дыхание.
        Семья Акиры занималась производством программного обеспечения иоткрыла наЭдеме свою фирму. Разумеется, монополия «Сильвер Стар» неозначала, что кто-то еще неможет делать наЭдеме бизнес. Одним словом, Акира - прирожденный компьютерщик! Эвелина несомневалась, он сможет ей помочь.
        Планета Циолковский. Город Циолковский
        Шестиместный экскурсионный электромобиль выехал изглавных ворот завода «КосмоАвСтрой». Юля вдруг заметила вуглу, уворот, проросший сквозь асфальт пучок какой-то зелени строгательным желтым цветочком, похожим наодуванчик.
        Предложенная Матвеем Степановичем экскурсия всё-таки состоялась.
        - Между прочим, это частично секретное производство, - назидательно сказал Андрей, - надеюсь, вы понимаете, какая честь вам оказана?
        Брат тоже ехал сними. Неиначе опасался, что подопечные сунут, куда ненадо, свои пальцы или носы!
        - Понимаем, конечно! - Кирилл иЛейла дружно закивали.
        Никита тоже кивнул. Он уже бывал навоскресной экскурсии, ноисейчас смотрел посторонам снеменьшим любопытством.
        Юля ничего неответила. Она тоже хотела посмотреть завод. Но, как ни старалась сосредоточиться напроизводстве космоистребителей, окоторых сдетства мечтала, мысли всё равно были далеко отЦиолковского.
        - Это нам очень приятно показать наш завод дочери генерала Чайкина иеё товарищам, - воскликнул экскурсовод, которого звали Вадим, - может, после учёбы кнам,а?
        Андрей при этом сухо кашлянул.
        Вадим был сотрудником пресслужбы завода икаждое воскресенье проводил экскурсии для туристов. Нодля «дочери генерала», попросьбе «брата дочери генерала» охотно согласился уделить им время всреду.
        - Так как сегодня рабочий день, мы невезде смогли попасть, - совздохом заметил Вадим, - нозато заглянем туда, куда вообще туристов непускают.
        - Ну, чтобы посмотреть тут «везде» ицелого дня нехватит! - вежливо заметилаЮля.
        - Да,да…
        «КосмоАв» неспроста считался «городом вгороде», общая площадь всех его цехов иплощадок - почти триста гектаров, аработает там тридцать тысяч сотрудников.
        Зачас экскурсии они проехали лишь поосновной магистрали, мимо работающих цехов иверфей, конечно, никуда неуглубляясь. Нозато, поособому приглашению Вадима, заглянули туда, куда туристов неводят - вотдел кибер-безопасности. Свиду это была самая скучная работа назаводе, вовсяком случае, навзгляд Юли. Даже Лейла неособо обратила внимание намногочисленные вирт-окна изастывших перед ними операторов. Хотя, подруга впрошлом году писала доклад посистемам виртуальной защиты, да ктомуже несколько поколений её семьи вИндии занимались такими системами.
        Вадим серьезно заверил их, что электронные системы - это внаш век самое уязвимое место таких предприятий, как «КосмоАв». Понятно, ведь напасть наЦиолковский вматериальной реальности могбы только самый безумный пират, авот ввиртуальном пространстве - другое дело…
        Истребители, лайнеры икрейсера на«КосмоАве» выращивают и«обучают» всему, как детей. Отвиртуального чертежа, дополетного испытания проходит обычно понескольку стандартныхлет.
        Космический корабль, большой или неочень, похож наживой организм. Сложная система, состоящая изотдельных систем - подача энергии, сверхдвигатели, электронная начинка, механизмы жизнеобеспечения иеще много чего. Космос незнает мелочей инепрощает ошибок, так здесь говорят.
        - Ну, всё, приехали, - сказал Вадим. Электромобильчик подкатил ксамой остановке городских автобусов, - как говорится, всегда рады видеть унас вгостях юное поколение!
        Ребята выбрались измашинки, дружно благодаря Вадима иАндрея Александровича. Юля тоже пробормотала «спасибо».
        - Додома сами доедете, Никита вас проводит, - заметил брат. Инеожиданно добавил: - Вечером еще обсудим ваши впечатления.
        - Надоже, какой он утебя насамом деле общительный, - присвистнул Кирилл, когда электромобиль покатил обратно, - аты говорила…
        - Я такого неговорила, - буркнулаЮля.
        «Космос непрощает ошибок», мысленно повторила девочка. Может, она ошиблась вАндрее? Акакуюже ошибку они все совершили наЧако? Или это была неошибка, анечто другое?
        Юля подумала обЭвелине. Плохо, что они так расстались, почти поссорились! Надо уточнить, какая разница повремени сЭдемом иобязательно ей позвонить. Юля невольно тронула висящий нашее круглый кулончик, интересно, Эля его носит? Выглядит подарок дяди вполне элегантно, можно надеяться, сестра его незабраковала.
        - Ну, икак ваши впечатления? - полюбопытствовал Кит, когда они уселись наскамейку ждать автобус. - Юль, ты какая-то мрачная.
        - Она просто потрясена! - усмехнулся Кирилл.
        - Да, я впорядке, - Юля живо тряхнула головой, - круто здесь… Просто я вчера невыспалась, допоздна читала файлы Андрея, ну, те статьи, про Чако.
        - А, понятно, - кивнул Никита, - ичто, интересные? Он мне тоже кое-что давал читать, нобольше потехнике…
        - Интересные.
        Насамом деле Юля осталась дообидного разочарована. Нет, все статьи были по-своему интересны, винфосети Юля их невстречала. Вних говорилось оклимате, флоре ифауне Чако, отрадициях, верованиях иремеслах туземцев, обих архитектуре иязыке… Отдельная большая статья была про чакский персик, оего происхождении ихимических свойствах. Но, увы, вхимии Юля почти ничего непонимала. Очакских персиках она знала только, что туземцы раньше считали их «священным плодом», иесть его разрешалось только вождям ишаманам. Сгрустью Юля вспомнила, что одна вавилонская фирма, сразрешения СЗЦ, дважды вгод собирала часть урожая персиков ипродавала надругих планетах. Теперь, наверное, «Сильвер Стар» прикроет это дело. Или сами начнут экспорт, ноуже без всяких согласований сСЗЦ…
        Особенно Юлю заинтересовало подробное описание росписи главного святилища, того самого. Туземцы Чако воспринимали вселенную как огромное дерево или лес, иотображали это настенах храма.
        Новэтих статьях ненашлось ничего, что моглобы пролить свет натайну исчезновения мамы. Ивообще, наглавную тайну Чако.
        - О, вон, автобус! - прервал неловкое молчание Кирилл. - Давайте, чтоли, еще погуляем погороду, расскажешь нам, что тутгде?
        - Прошу наборт, - Кит великодушно взмахнул рукой, обещая представление нехуже, чем уВадима.
        ***
        Сглавной городской набережной ребята увидели кито-рыб. Лиловые, сярко-красными спинными плавниками, они были хорошо видны даже вдали исреди темных волн.
        - Вон, вон, смотрите! - опять замахал руками Никита. - Их там целая стая. Знаете, что это означает наЦиолковском? Значит, начинается сезон штормов. Кстати, вам еще надо сходить внаш океанариум, там все океанские зверюги собраны.
        - Ну, Юльку-то морскими штуками неудивишь, - заметил Кирилл, - она изВладивостока.
        - Всё равно, можно сходить, - поспешно возразила Юля, хотя, Кир был прав, - Лей, посмотри, какое там расписание.
        Лейла опять уткнулась впланшет, едва рыбо-киты скрылись извиду.
        - Какие увас вообще планы наканикулы? - полюбопытствовал Никита.
        Кир презрительно фыркнул:
        - Какие еще планы? Этоже каникулы!
        - Ну, нескажи, даже лето надо проводить спользой. Унас тут есть еще планетарий, картинг-трасса, кино, аеще можно взагородный поход сходить.
        - Знаешь, ты прямо как наш старшина вучилище! Ни минуты покоя!
        Юля только поёжилась отморского ветра. Да уж, хорошо иметь четкий план…
        Апогода, иправда, уже испортилась. Небо сутра было серое, иветер дул уже весьма ощутимый. Нелучший день для прогулок, идрузья решили долго вгороде незадерживаться.
        ВоВладивостоке шторма - это некошмар, арядовое природное явление. Наверное, здесь кним относятся также, просто отменяют некоторые рейсы ииспытания. Впрочем, серьёзной космической технике ненастья земного типа нипочём.
        Юля хотела побыстрее попасть домой. Надо еще раз всё спокойно обдумать. Иобсудить сКиром иЛейлой, что делать дальше. Никита отличный парень, нолучше ему незнать про их «планы наканикулы»…
        Юля несомневалась, Андрей показал ей невсе материалы, что унего есть. Наверняка брат знает оЧако гораздо больше, чем втех статьях!
        Ввоздухе уже отчетливо пахло дождем, иребята поспешили кавтобусной остановке.
        Пока ждали автобус Никита еще что-то рассказывал про городские развлечения, аКир старательно поддерживал разговор. Ксчастью, автобусы вЦиолковском ходили регулярно.
        - Нашла! - вдруг воскликнула Лейла. Она крайне редко позволяла себе такую бурю эмоций! - нашла про «Новых людей»!
        Юля судорожно вздрогнула иедва неспоткнулась наровном автобусном «порожке». АКирилл, перехватив удивленный взгляд Никиты, небрежно махнул рукой:
        - Потом расскажешь про своих ученых, недоних сейчас…
        Лейла тутже осеклась иопять уткнулась впланшет.
        Юля украдкой глянула наКита. Тот задумчиво отвел взгляд.
        Глава 5. Мир цивилизаций, рассказы инедомолвки, угон, гости
        Планета Циолковский. Пригород
        Настене вкабинете Андрея висела вирт-карта освоенного космоса. Девять центральных планет, девять Земных цивилизаций: Англосаксонская, Европейская, Евразийская, Исламская, Индийская, Китайская, Японская, Латиноамериканская иАфриканская. Совет наВавилоне, посути, повторял старый земной Совет Цивилизаций, созданный когда-то взаменООН.
        Юля задумчиво вглядывалась вхорошо знакомые кругляшки иназвания, будто надеясь там разглядеть ответ насвои вопросы. Вавилон - место для переговоров, Камчатка - центральная планета Евразийского союза. Виктория, Нью-Вашингтон, Ганзейский Союз, Мао, Агра ипрочие. Отдельно, какбы чуть встороне - Эдем.
        Если нажать наточку центральной планеты, появится список других кружков, принадлежащих той цивилизации. Планета Чако находилась всписке под кнопкой «Вавилон», Юля зачем-то проверила. Естественно, ведь карта уАндрея старая, давно необновлялась изинфосети.
        «Цивилизация - это большое сообщество стран, имеющих общие определяющие признаки - язык, культуру или религию. Цивилизации, вотличие ототдельных государств, обычно существуют очень долго, как минимум тысячу лет» - так написано вовсех учебниках поистории, обществоведению иастрополитике.
        Юля вдруг подумала, как странно, что человечество, открыв столько разных планет, досих пор невстретило внеземную цивилизацию, равную себе поразвитию технологий. «Человек - царь космоса!» - провозглашали романтики наЗемле, большинство изкоторых вкосмосе бывало разве что как туристы.
        Лейла всё-таки нашла упоминание о«Новых людях», всего одну заметку пятилетней давности, воткрытом архиве Интерпола. Незря, наверное, Лейле предлагали вступить впрограмму пси-хакеров наЭдеме. Впрочем, хорошо, что несогласилась…
        - А, ты уже здесь, - одобрительно заметил Андрей, входя вкабинет, - как тебе экскурсия?
        - Да, - Юля, сообразив, что брат, наконец, вернулся сослужбы, неловко крутанулась настуле, - я здесь… То есть, да, понравилась.
        Андрей неторопливо повесил пилотскую куртку, бросил настол коммуникатор исолнечные очки, сел вкресло изакурил толстую папиросу. Домашняя система вентиляции встенах ипотолке почти мгновенно втягивала дым, ноЮля всё равно чувствовала едкий запах. Сгоревшее топливо, например, пахнет гораздо приятнее.
        Андрея это, конечно, несмущало. Он внимательно смотрел насестрёнку через стол, будто ждал отнеё подробного рассказа озаводе. НоЮля почему-то несомневалась - Андрей знает, очем она насамом деле хочет поговорить.
        - Да, испасибо застатьи, - решительно добавила она, - очень интересные. Аоткуда они утебя?
        - Отдрузей, - спокойно ответил брат, выдыхая очередной клубочек дыма, - стараюсь, знаешьли, дружить сумными людьми.
        - Ну, да, - опять пробормотала Юля, - это здорово, наверное. Аутебя есть еще что-нибудь интересное… Ну, про Чако?
        - Что-нибудь, например, что даже отец незнает? - Андрей говорил спокойно инеторопливо, словно они болтают окаком-то житейском пустяке. - Возможно.
        - Правда? - Юля едва неподпрыгнула настуле.
        - Возможно, - повторил он, - ноэто, конечно, тайна. Как ито, что увас произошло наЧако. Очень интересно.
        Юля вздрогнула иневольно глянула вокно. Собиравшийся сутра дождь начался только квечеру, ветер всё усиливался. Она вдруг догадалась, отчего Андрей вэти два дня такой радушный - статьи дал, наэкскурсию сводил. Интересноему!
        - Да ничего унас непроизошло! - Юля резко мотнула головой. - Счего ты взял?
        - Догадался, - Андрей перестал изображать беспечность, - сильверы вдруг захватили Чако, ачерез сутки, среди ночи, мне звонит наш уважаемый отец исообщает радостную весть - меня навестят сестренки!
        - Аты инерад? - невольно вырвалось уЮли.
        Андрей резко погасил окурок впепельнице:
        - Бывало ихуже, можно потерпеть. Давай, рассказывай, что опять случилось натой несчастной планетке? Апотом, так ибыть, я тоже что-нибудь расскажу.
        Юля прикусила губу. Может, Андрей инезнает ничего интересного, снего станется её обхитрить! Иотец строго велел никому нерассказывать, даже Андрею. Даже особенно Андрею. Новедь дела Чако иего касаются, это их семейное… дело. Если они всё еще семья.
        Постолу были беспорядочно разложены какие-то диски, планшеты, бумажные папки илистки. Интересно, что вних? Юля мысленно одернула себя, так идопаранои недалеко!
        - Ты знаешь что-нибудь про «Новых людей»? - спросила она, скрестив руки, чтобы недрожали.
        - Каких еще новых людей? - нахмурился брат. - Неуходи отразговора…
        - Я неухожу. Это такая пиратская секта… Или банда. Они называют себя «Новые люди». Знаешь?
        Андрей серьёзно задумался, потер подбородок.
        - Нет, никогда неслышал отаких. Ая, уж поверь, впиратах разбираюсь. Откуда ты знаешь про этих «Новых»?
        Юля сделала глубокий вдох, иначала рассказывать ссамого начала, как они застали маму вкосмопорту Владивостока.
        Окосмических пиратах Юля тоже кое-что знала. Вдвадцать четвертом веке их условно разделяли натри «уровня мощности». Высший - пиратские Триады, могущественные мафиозные кланы. Послухам, где-то вкосмосе есть огромная база - станция, слепленная измножества кораблей - Бродячий Морган. Помнению Интерпола, координаты его засечь невозможно, он ведь Бродячий. Кроме полумифического Моргана Триады владеют собственным флотом, тайными базами надругих планетах идаже агентами влияния, которых Интерпол тоже никак неможет выследить.
        Второй уровень - организованные банды помельче. Занимаются грабежом иугоном астромитовых челноков, торговых крейсеров ипросто тех, кто подвернется напустынных космических дорогах. Также вих «репертуаре» - разная контрабанда, финансовые аферы итому подобное.
        Ну, итретий тип - всякие мелкие жулики, шныряющие наполулегальных транспортниках спланеты напланету.
        Те двое, Люций иФебос, как раз больше всего похожи натретий вид. Авот про пиратов-сектантов Юля никогда ничего неслышала. Ивинфосети, как видно, тоже никто оних неслышал.
        - Лейла нашла всего лишь одно упоминание о«Новых людях», - призналась Юля, - пять лет назад наГоа, одной изиндийских планет появилась такая псевдорелигиозная организация, под названием «Новые люди». Ну, так написано вотчетах индийского отдела Интерпола. Эти «Новые люди» предсказывали что-то вроде новой эволюционной ступени человечества иобещали своим адептам научить их читать мысли, передвигать предметы взглядом ивсякое такое.
        - И? - брат слушал очень внимательно, словно пытался сам прочитать её мысли.
        - Иничего, их очень скоро признали мошенниками изакрыли. Там совсем мало написано, втом-то идело. Авот это было вбортовике пиратского бота, - Юля протянула ему свой коммуникатор соткрытым «воззванием».
        Общество Эпохи Освоения вполне веротерпимо, особенно ввосточно-азиатских цивилизациях. Должно быть, астрополицию насторожили рассуждения о«тупике человечества» и«тропах крови». Хотя, вотчёте ничего такого неупоминалось.
        - Ты точно оних неслышал? - безнадежно спросилаЮля.
        - Нет, - Андрей равнодушно вернул ей коммуникатор. Откинулся наспинку кресла, медленно закурил еще одну папиросу. Затем пробормотал как-бы сам себе: - сильвер, пираты, сектанты имы. Несчастная планета.
        Юля невольно поёжилась отего голоса, как отсквозняка. Может, она ошиблась, что рассказала Андрею? Незряже отец ему недоверяет… Носдругой стороны, что плохого Андрей может сделать? Разве только полезет вочередную авантюру.
        - Ичто теперь делать? - беспомощно спросила девочка. - Что там могло случиться, куда исчезла мама? Утебя есть статья, где это написано? Альберт Меер что-то обэтом знал?
        Андрей неспешил отвечать. Он медленно курил ипри имени Меера лишь слегка приподнял бровь. Юля терпеливо ждала хоть какого-то ответа.
        - Альберт Меер, - наконец, очень ровно заговорил Андрей, - незнал. Ноон был близок кразгадке. Очень близок. Незряже наши его завербовали тогда.
        - Ичто? - Юля затаила дыхание. - Ты ведь читал его архив, да? Что там было?
        - Читал, - брат опять глубоко задумался. Поего лицу невозможно было ничего понять. - Меера убили неслучайно, апотому, что он начал снами сотрудничать. Надеюсь, это ты понимаешь?
        - Понимаю, - буркнула Юля. Дядя Гри немного рассказывал, что незадолго догибели ученый согласился сотрудничать сРоссийской Академией наук.
        - Он идотого уже дружил сдедом, - добавил брат, - Меер мог разгадать тайну Чако, итогда его открытие досталосьбы нам, ане«Сильвер Стар». Из-за этого его убили.
        «Что он успел открыть, над чем работал?» - хотела спросить Юля, нопромолчала.
        Альберт Меер, друг Андрея, погиб поего вине, из-за того, что Андрей нарушил приказ. Он решил, что лучше знает, как действовать, витоге несмог защитить друга. Юля сужасом подумала, каково жить сэтой мыслью?
        Брат молчал, глядя куда-то мимо неё. Вэтот момент он особенно походил наотца, Юля невольно засмотрелась наего острый профиль. Андрей могбы когда-нибудь тоже стать генералом, продолжилбы династию. Еслибы несильверы инепираты…
        - А, да, иеще татуировка, - вдруг вспомнила Юля. Рассказывать, так ужвсё!
        - Татуировка? - Андрей вздрогнул истранно сощурился.
        - Утого, который назвался Люций, налбу татуировка ввиде перевернутого треугольника, - она отлично запомнила его жуткую физиономию, - острый угол досередины переносицы, два других расходятся над бровями, авцентре, между бровями, еще один треугольник, ноперевернутый наоборот. Может, знаешь такую, что она означает?
        Андрей уставился прямо нанеё, словно только сейчас увидел. Юля догадалась, что попала вточку, брат знает про татуировку! Она перехватила его взгляд, острый пронизывающий взгляд опытного пилота. Ивдруг почувствовала где-то вглубине этого взгляда жуткую, затаённую ненависть. Ноккому та ненависть, ксильверу, кпиратам, котцу? КсамойЮле?
        Она потупилась инервно вздохнула. Вкомнате, казалось, исчез воздух, остался только папиросный дым. Инедоверие.
        Андрей, наконец, перестал сверлить сестру взглядом. Выдохнул еще одну порцию дыма.
        - Нет, незнаю, - спокойно, ужасающе спокойно ответил он - никогда неслышал отакой татуировке. Пираты много чего насебе рисуют, укаждой шайки свои «метки». Наверное, даже вИнтерполе всех незнают.
        Юля опять прикусила губу. Очень хотелось воскликнуть «Ты врёшь!», ночто толку?
        - Ичто теперь делать? - выдавилаона.
        Андрей лишь пожал плечами:
        - Слушаться отца, чтоже еще. Он прав, как всегда.
        Юля вскочила состула иневольно сжала кулаки:
        - Иэто всё? Всё, что ты можешь сказать?!
        Андрей устало потер шрам напереносице, всем своим видом выражая, что разговор пора заканчивать:
        - Послушай, мне жаль, что так получилось, правда. Еслибы я знал что-то, что могло помочь им, ябы сказал. Клянусь.
        - Но… чтоже теперь делать? - беспомощно повторила Юля, незная, куда деть руки.
        - Яже сказал, слушаться отца. Это единственное, что мы можем. Исамое правильное. Если хочешь знать про архив Меера, то фактически никакого архива небыло, вего доме ивинституте удалось найти только незначительные файлы. Похоже, накануне он уничтожил всё самое важное. Впоследнее время, насколько я знаю, он изучал орнаменты вчакском святилище, полагал, что эти узоры нето, чем кажутся.
        - Только орнаменты? - прошептала Юля. - Ииз-за этого…
        - Он вообще мало что записывал, особенно впоследнее время, больше держал вголове. Меер отлично понимал, счем - искем! - имеет дело, ичего это может ему стоить. Хорошобы инам это понимать.
        Юля вышла изкомнаты нанегнущихся ногах.
        Конечно, глупо было надеяться, что Андрей знает что-то, чего незнает дядя Гри. Они правы, отец, дядя Гри, Андрей! Юля понимала это, новсё равно злилась. Злилась насобственную беспомощность.
        Завтраже они улетят наЭдем! Надо скорее лететь кЭвелине, пока она там ненаделала глупостей. Юля побрела всвою комнату, надо рассказать друзьям. Новкоридоре она неожиданно натолкнулась наНикиту.
        - Я тебя жду, - прямо имрачно сказал он, - надо поговорить.
        - Очемеще?
        - Надо, - Кит, похоже, необратил внимание наеё грубость, - идем вгараж.
        И, недожидаясь возражений, схватил её залокоть ипотянул кзадней двери.
        ***
        Они живо перебежали задний двор, дождь шел уже вовсю, иветер едва несбивал сног.
        Никита молча опустил ворота гаража изажег свет. Привычные лампы дневного света показались Юле какими-то холодными изловещими. Астоящий вглубине ангара истребитель напоминал теперь подбитую иполувыпотрошенную птицу.
        - Очем поговорить? - сердито спросила она, стряхивая сволос капли дождя.
        - Я, вобщем, сегодня случайно слышал, - Кит неловко сунул руки вкарманы, - вы говорили о«Новых людях»? Ктоони?
        Юля слегка опешила. Она надеялась, что Никита необратит особого внимания навозглас Лейлы, малоли что может найти винфосети начинающий программист! Ему-то какая разница?
        - Музыкальная группа, - ляпнула Юля первое, что пришло вголову, - наЗемле сейчас очень популярны…
        - Нет такой группы, - жестко перебил парень, - это секта, верно?
        Юля автоматически тоже сунула руки вкарманы, глупая привычка, она всегда так делает, когда незнает, что икак говорить.
        - Счего ты взял? - сдержанно спросилаона.
        - Сначала скажи, откуда вы про них знаете икакие увас дела сними.
        Юля начала всерьёз злиться. Снеё хватит иуловок брата!
        - Нет уж, сначала сам скажи, откуда про них знаешь!
        - Нет,ты!
        Должно быть, состороны это выглядело очень весело. Юля заставила себя глубоко вдохнуть ивыдохнуть.
        - Ну, нашли винфосети, - ответила она, вполне честно, - Лейла нашла. Они, вроде как, раньше сидели наодной индийской планете.
        - НаГоа?
        - Да.
        - Да, - сам себе кивнул Никита, неглядя нанеё, - выходит, они снова появились… Что именно вы нашли?
        - Нет уж, хватит допросов, ты еще неастрополицейский! - взвилась Юля. - Теперь сам объясни, что значит «снова»? Ипри чем здесь вообщеты?
        - При том, что мой отец служил вИнтерполе, - ответил он неожиданно быстро, - пять лет назад он раскрыл этих «Новых людей». Ипропал без вести.
        Юля осеклась.
        - Как пропал? Что вам сказали?
        - Да ничего почти. Он тогда вернулся после этого дела ссектой, иобмолвился матери, что еще невсех главарей там поймали. Потом снова уехал. Апотом нам сообщили, что его группа пропала без вести натой планете, наГоа, - Никита устало прислонился кстене, - я потому изапомнил про «Новых людей».
        Юля нервно переступила сноги наногу. Расспрашивать теперь былобы просто грубо, ноона немогла неспросить:
        - Аты знаешь, чем именно они занимались? Твой отец нерассказывал подробности?
        - Нет, конечно, - буркнул Кит, неглядя нанеё, - полицейским нельзя болтать оделах… Помню, он только сказал, что секта как-то связана с«Сильвер Стар», ноэто невозможно доказать. Так он сказал.
        Чтобы унять дрожь, Юля присела наседло ближайшего гравицикла. Вот ивсё, что ей удалось выяснить. Никто ничего незнает.
        - Если эти «Новые люди» опять появились, надо сообщить вИнтерпол, - поспешно добавил Никита, - может, они знают, где отец…
        - Да, я уже рассказала оних моему отцу идяде, - невыразительно ответилаЮля.
        Ей вдруг стало жутко обидно заНикиту, даже больше, чем засебя! Оказывается, чтобы потерять родных из-за сильвера, необязательно лететь наЧако.
        - Икак ты сэтим смирился? - вопрос вырвался сам собой. - Ну, стем, что твой отец пропал, аты ничего неможешь сделать?
        - Я инесмирился! - парень упрямо тряхнул головой. - Ну, то есть… Что мне оставалось? Я могу только ждать, потом стать полицейским ипродолжить…
        Ждать, ждать, ждать! Что может быть труднее?
        Юля стиснула пальцами бок гравицикла. Ивдруг сказала совсем беспечно:
        - Может, покатаемся?
        Никита глянул нанеё снехорошим подозрением:
        - Всмысле?
        - Ты умеешь ездить награвицикле? - недавая опомниться себе иему, Юля открыла ворота иживо уселась наседло ближайшей машины, сине-красной расцветки, - тут ничего сложного, простейшая система.
        Холодный мокрый воздух хлынул внутрь, приятно бодря.
        - Умею, но… Куда мы поедем, тамже дождь иветер! - Никита совсем растерялся.
        - Это гравицикл, он некасается поверхности земли, - небрежно возразила девочка, уже заводя мотор. Гравицикл плавно приподнялся над полом, - аветер еще слабый, вот унас воВладивостоке бывают ветра!
        - НоАндрей нам неразрешил!
        - Ноинезапрещал.
        - Но…
        - Скажешь, «неблагоразумно»?!
        О, да, она благоразумная. Дисциплинированная, как иположено будущему офицеру. Серьёзная, ответственная, отец может нанеё положиться. Ноктобы знал, каково быть спокойной, когда просто упираешься втупик иничего, совсем ничего неможешь сделать!
        Нет ничего страшнее бессилия!
        - Может, ненадо? - бурчал Никита, усаживаясь надругой гравицикл. - Там, накухне уже, наверное, все ужинать садятся.
        - Уменя нет аппетита.
        Анасамом деле, она просто сойдет сума, если просидит вчетырёх стенах еще хоть минуту!
        Гравицикл едва слышно загудел и, повинуясь правой рукоятке, подался вперед. Юля уже необращала внимания наНикиту, едет он или нет. Можно было его инезвать.
        Она понеслась пошоссе всторону города. Чтобы струи воздуха идождя пробивались сквозь гравиполя, пришлось выжимать полную скорость.
        Гравицикл - удобное иочень безопасное средство передвижения. Гравитационные щиты поднимают его над поверхностью исовсех сторон окружают водителя. Упасть сгравицикла почти невозможно. Впрочем, потехнике безопасности, всёже полагалось надевать шлем. НоЮля невидела вгараже никаких шлемов, да инесобиралась искать.
        Дорога почему-то была совсем пустой. Наверное, никто нехочет ездить вшторм… Тем лучше!
        Слева отшоссе бушевало Китовое море. Казалось, стихия совсем близко, вот-вот достанет крохотный гравицикл. Быстрее, быстрее, лететь вперёд! Почти как накосмическом корабле, лететь быстрее света, нырять вподпространство, чтобы межзвездная пустая стихия неуспела тебя схватить… Отостровка костровку вбесконечном черном океане.
        Акито-рыбы, наверное, ушли наглубину итам пережидают шторм. Они-то знают, как поступать правильно, им нипочем бури.
        Юля незаметила, сколько времени она так неслась. Вероятно, небольше десяти минут. Когда впереди уже показались городские кварталы, она немного сбавила скорость ирезко развернулась вобратную сторону. Ничего неподелаешь, надо возвращаться. Возвращаться иждать.
        Примерно насередине пути встретился Никита, он крикнул что-то сердитое итоже развернулся, поехали рядом. Юле нехотелось слушать его нравоучения, она опять прибавила скорость.
        Когда доповорота кдому оставалось всего пара десятков метров, появился этот таксокар. Просто возник изструй дождя, Юля незаметила, вкакой момент он оказался нашоссе. Очевидно, подъехал сдругой стороны, откосмопорта, нообэтом она тоже неуспела подумать.
        Успела Юля только круто вывернуть руль. Гравицикл всем боком налетел набампер таксокара. Гравитационный щит натянулся иотбросил гравицикл всторону. Сквозь шум дождя послышался крик Никиты.
        Накакое-то время Юля потеряла сознание. Очнулась, кажется, отхолода исырости, исразу поняла, что лежит натраве, уже без гравицикла. Шум дождя иветра смешивался сголосами каких-то людей. Над Юлей склонились двое - смутно знакомая молодая женщина икакой-то незнакомец. Из-за их спин выглядывал перепуганный Никита икто-то еще, нодальше было неразглядеть.
        - Зайка? - хрипло спросила Юля. Знакомое лицо Таисии почему-то расплывалось. - Как вы здесь…
        - Это ты как здесь оказалась? - воскликнула журналистка, приподнимая её голову.
        Голова противно кружилась, иЮля опять закрыла глаза. Её подняли и, кажется, занесли вдом, стало теплее итише. Голоса Таисии, незнакомца иМатвея Степановича странно смешивались иглушили друг друга.
        - Вы? - вдруг прервал всех возглас Андрея. - Какого лешего вы делаете вэтом доме? Инаэтой планете?!
        - О, поверьте, я рада встрече неменьше вашего! - резко отозвалась Таисия.
        Всё это было очень странно…
        Планета Эдем. ГородИлон
        Маргарет Голдфилд смотрела наЭдем сверху вниз, стоя устеклянной стены всвоём кабинете. Башня аналитического агентства «Стратег» пронзала эдемское небо, словно гигантская рапира. Как это символично - ловкий финт, быстрый выпад иодин верный удар. Маргарет когда-то занималась фехтованием. Нотеперь ей больше нравились шахматы.
        Выслушав короткий ибесполезный доклад Мартина, госпожа директор неспешно вернулась застол.
        - То есть, ты незнаешь, что нам делать дальше? - подытожилаона.
        Ей оставался всего один верный удар, ноцель опять ускользала. Впрочем, далеко эта цель неуйдет, только нетеперь!
        Чаконец сидел настуле неестественно прямо, будто досих пор немог привыкнуть ктакой мебели.
        - Ваши люди чувствуют… то есть, понимают, как устроена «машина», - повторил он тоже самое, - ноони немогут заставить её работать.
        - Это я поняла, - чем меньше отМартина становилось пользы, тем сильнее он её раздражал, - новедь они принимают «эликсир». Если я правильно поняла, именно он даёт нужные способности?
        - Несовсем так. Он недаёт способности, он только усиливает те, что есть. Очень усиливает, ноэтого недостаточно, - Мартин зябко вздрогнул, эдемский климат-контроль, разумеется, несоздавал чакскую жару. Нонадеть что-то потеплее делового костюма Мартину мешала странная дикарская гордость.
        - Почемуже? - отстраненный тон инопланетянина раздражал еще больше. - Тогда, может быть, есть смысл подобрать других людей, более способных?
        Незряже программа «Нейро-оператор» работает уже двадцать лет! Маргарет очень надеялась, что незря.
        - Мне кажется, дело невтом, невсиле способностей.
        - Авчем?
        - Внесовпадении… Несхожесть разных энергий, - Мартин, казалось, струдом подбирал слова наинтерлингве, - как ключ изамок. Нетот ключ неоткроет тот замок. Незаведет «машину». «Эликсир» неизменит сути.
        Маргарет очень пристально смотрела начаконца. Наего буро-зеленой физиономии читалась лишь напряженная задумчивость. Сослов этого «консультанта» выходит, что пси-хакеры могут лишь видеть ипонимать тайну Чако, нонемогут ею управлять. А«эликсир», который Маргарет сочла тем самым ключом, оказался всего лишь бесполезным энергетиком. Впрочем, работа еще только начата.
        - Новедь недавно «машина» завелась, верно? - заметила Маргарет.
        Госпожа директор слегка постучала ногтями постолу. Нехотелосьбы думать, что зеленая мартышка впиджаке её дурачит. Хотя, это совсем невего интересах.
        - Вы говорите овашем давнем случае?
        - Нетже, - она раздраженно махнула рукой, - сейчас. Ты сказал, что там недавно кто-то побывал, донас.
        - Мне так показалось. Ноя неуверен. Я слишком далек отПервого рода…
        «Вчем ты вообще уверен?», хотелось спросить Маргарет, ноона сдержалась. Только терпеливо покачала головой. Надо держать себя вруках, неподдаваться эмоциям, тем более сейчас, когда она так близка кпобеде.
        Кто мог быть там доних, назаповедной планете? То есть, конечно, при такой «заповедности», кто угодно. Жаль, что вблизи храма икосмопорта неосталось ни одного свидетеля. Но, выходит, кому-то удалось активировать «машину», с«эликсиром» или без оного…
        - Акто мог это сделать, по-твоему? - мягко спросила Маргарет. - Может быть, кто-то изваших? Ведь вы умели.
        - Недумаю, - Мартин плавно покачал головой - еще один заученный человеческий жест, - только дети Первого рода могли управлять «машиной», раньше, нотаких давно нет. Последних видели вы пятьдесят лет назад. Похоже, мы совсем утратили память Старших.
        Маргарет сердито поморщилась. Глупый дикарский фатализм, ничем его невытравишь. Еще это упоминание о«старших», при котором госпоже Голдфилд всегда становилось непосебе. Нет никаких материальных доказательств существования наЧако другой расы. Никаких, кроме главного храма.
        - Итак, чтоже нам делать дальше, твоё мнение? - спокойно поинтересоваласьона.
        Всёже надо быть сним поласковее. Мартин существенно помог им, рассказал много интересного про свой народец, чего незнают учёные изСЗЦ. Всё-таки предатели бывают очень полезны. Допоры.
        - Продолжать искать ключ, нужный человек, - неловко ответил Мартин. Как всё-таки глупо он выглядит вчеловеческой одежде!
        - Чтож, весьма разумно, - госпожа директор деловито отметила что-то всвоём планшете, вот как внимательно слушает! - Аты могбы сформулировать… определить какие-то критерии отбора?
        - Я обэтом подумаю, - серьёзно кивнултот.
        «Очень любезно»! Маргарет струдом подавила очередной приступ раздражения. Она задумалась, как передаст этот ответ совету директоров «Сильвер Стар». Иеще кое-кому.
        - Иеще, - вслух добавила она, - подумай, может быть, среди ваших всё-таки есть такой ключ. Может быть, кто-то изПервого рода еще остался? Сделаем так: ты опять полетишь наЧако, будешь общаться сместными, как наш представитель. Убеди их, что мы невраги, особенно для тех, кто согласится помочь. Понимаешь?
        Мартин опять кивнул, неменяя выражение лица. Большие мутно-серые глаза сонно прикрыты веками.
        - Да, я понял. Когда я отправляюсь?
        - Можно прямо сегодня, небудем терять время.
        Время, время… Пока еще время уМаргарет есть, пока время наеё стороне. Ноэто незначит, что можно тратить его зря. Как иастромит. Покачто.
        - Врядли я найду ключ среди наших, - неожиданно добавил Мартин, - Старшие давно ушли, абез них мы потеряли…
        - Ноты уж постарайся обойтись без Старших! - несдержавшись, воскликнула Маргарет.
        Чаконец осёкся иопустил взгляд. Всякий раз, разговаривая сним, Маргарет жалела, что пришлось рассказать Мартину свою историю, то, что случилось сней пятьдесят лет назад. Нобез этого рассказа отнего былобы еще меньше прока.
        - Мадам, можно? - вкабинет вошел Вильям, дражайший секретарь. - Уменя есть важное сообщение.
        - Можешь идти, - Маргарет махнула чаконцу рукой.
        - Досвидания, - церемонно сказал тот и, махнув лапкой Вильяму, наконец, убрался.
        - Досвидания, жду снетерпением, - хмыкнула Маргарет, когда тот закрыл засобой дверь. - Что утебя?
        - Я только что получил весьма интересную информацию, - проныра Смит, как всегда, невозмутим, - она касается вашего старого друга, Альберта Меера.
        Планета Циолковский. Пригород
        - Насамом деле Альберт Меер жив, вот вчем штука.
        Юля ошеломленно переводила взгляд отгостей наАндрея иснова нагостей. Она уже полностью пришла всебя, переоделась иобсохла, голова почти некружилась, нодевочке всё равно казалось, что она бредит. Или всё вокруг бредят, как знать…
        Они все - ребята, Андрей, Матвей Степаныч, Таисия иСмирнов - сидели накухне.
        - Насколько я помню, - проговорил Андрей. Таким голосом можно было замораживать свежие овощи! - Его челнок взорвался. Отпрямого попадания торпеды сминимального расстояния. Вподобных случаях, обычно, непроисходит чудес.
        - Втом иштука, что чудо произошло. Вернее, нечудо, апросто Меера втом челноке уже небыло, - упрямо повторил Смирнов.
        Юля покрепче сжала свою кружку счаем. Пальцы всё еще оставались холодными, будто она досих пор сжимает руль гравицикла.
        Про угон гравициклов Андрей пока ничего несказал. Ещебы, теперь всем недопустяков! Гости, казалось, были смущены неменьше хозяев, ноотступать несобирались.
        Михаил Максимович Смирнов представился сотрудником Академии наук. Он ивыглядел как типичный учёный-академик - невысокого роста, пухленький, скруглым простодушным лицом. Носамое главное, он знает, зачем мама так срочно полетела наЧако. ИЗайка тоже знает.
        Можно сказать, началась история стого, что Анастасия Алексеевна, когда была аспиранткой, училась уМеера, ипотом еще долго сним переписывалась. ИТаисия его знала, пять лет назад брала интервью, стех пор иувлеклась тайнами Чако. Апримерно сгод назад Зайка познакомилась сАнастасией Алексеевной.
        - Задва дня дотого, то есть, дополета наЧако, - рассказывала журналистка, порывисто вздыхая икутаясь вплед, - она мне позвонила исказала, надо встретиться, она хочет рассказать что-то важное. Ирассказала, что сней связался Альберт Меер! Сначала написал письмо, потом позвонил.
        Он рассказал Насте, что пять лет назад какой-то агент сильвера узнал оего сотрудничестве снашими учёными. ИАльберту тогда пришлось скрыться, иначе егобы насамом деле убили. Вдень, когда вылетал тот челнок, Альберт впоследний момент отказался лететь, апотом поподдельному паспорту улетел надругом лайнере. И, как оказалось, вовремя… Так он сказал Насте. Новсе эти пять лет он продолжал изучать Чако. Ивот сейчас он что-то нашел, открыл…
        - Что? - невольно воскликнула Юля. - Что открыл?!
        Брат неодобрительно шикнул. Похоже, он всё-таки незабыл про гравициклы.
        - Что именно он открыл, Настя мне нерассказала, - призналась Таисия, - сказала только, надо срочно лететь наЧако ивырезать кусок храмового орнамента.
        - Что? - глупо переспросила Юля. Такого варварства она даже вообразить немогла!
        - Я незнаю, зачем, она необъяснила, - Таисия начала всхлипывать, быстро потерла глаза краем пледа, - рассказала только это, ивсё. Она как-будто предчувствовала… Она написала письмо кМихаилу Максимовичу ипередала его мне, чтобы я передала… Ну, если что-то случится…
        - Я курирую исследования их кафедры, - пояснил Смирнов, - поэтому, очевидно, Анастасия мне доверилась.
        - Икак, она выполнила его поручение? - сявным недоверием ко всем словам Зайки, спросил Андрей.
        - Нет, - пролепетала она, - Настя только рассматривала стены, всё что-то обдумывала, сомневалась… Больше ничего мне необъясняла, только сказала, что Альберт Меер, похоже, сделал колоссальное открытие.
        - Почему вы нерассказали это наВавилоне? - взгляд Андрея буквально проткнул несчастную журналистку насквозь ипришпилил кстене.
        - Я испугалась…
        - Чего?
        - Ну, Настяже говорила, что он ей говорил, - зачастила Зайка, - что нельзя рассказывать никому изофициальных лиц, даже генералу Чайкину. Информация может попасть кшпиону, ктому, кто выдал его пять лет назад.
        - Таисия прилетела наЗемлю итутже обратилась ко мне, - подхватил Михаил Максимович, - я прочитал письмо Анастасии исразу понял - нужно лететь квам.
        Наминуту все замолчали. Слышно было, как заокном всумраке хлещет дождь игудит ветер. Юля украдкой разглядывала Михаила Максимовича. Интересно, частоли ему доводилось выбираться изсвоих академических кабинетов?
        - Как мило, - саркастически заметил Андрей. Он перестал сверлить взглядом Таисию иуставился наСмирнова, - ичтоже навело вас натакую мысль?
        - Прошу вас, без иронии, - академик сдостоинством выпрямился настуле, - похоже, мы находимся вшаге откакого-то значительного научного открытия. Похоже, Альберт Меер уже сделал этот шаг! Врядли он сталбы так глупо шутить!
        - Да уж, шутки унего всегда были исключительно серьёзные.
        - Теперь я прошу вас, попытайтесь выйти сним насвязь. Насколько я знаю, доего смерти вы были хорошими друзьями. То есть, конечно, доего фальшивой смерти, - Михаил Максимович неловко переставил кружку сместа наместо, - уверен, вам он тоже доверяет, неменьше, чем Насте.
        Андрей неответил, только вытащил изкармана свои злосчастные папиросы и, никого несмущаясь, закурил. Юля вдруг догадалась - Андрея задело, что «воскресший» Альберт решил связаться сАнастасией Алексеевной, анесним.
        - Недымилибы вы при детях, - пискнула Таисия, ноАндрей так нанеё покосился, что бедняжка тутже потупилась изакашлялась.
        Как оказалось, Андрей иТаисия уже были знакомы. Пять лет назад, сразу после «гибели» Меера, Зайка попыталась взять уАндрея интервью, как уосновного свидетеля. Что он ответил натакое предложение, Юля даже непыталась вообразить…
        - Да, и, конечноже, - торопливо прибавил Михаил Максимович, насекунду перехватив взгляд Юли, - Альберт наверняка знает, что там случилось, куда пропала Анастасия Алексеевна.
        - Надо срочно рассказать отцу идяде Гри! - спохватилась Юля. - Они-то нешпионы!
        - Нет, нет! - Смирнов замахал своими широкими пухлыми ладонями. - Конечно, нешпионы, нодавайте сначала сами позвоним Мееру, просто убедимся, что он, насамом деле, жив, что всё это правда. Понимаете, нельзя его спугнуть! Ато он опять куда-нибудь сбежит.
        Таисия нервно хихикнула итутже опять всхлипнула.
        Юля внедоумении взглянула наАндрея.
        - Игдеже этот великий ученый сейчас, по-вашему? - спросил он сквозьдым.
        - Он звонил сБразилии-3, - выпалила Зайка.
        - СБразилии? - Андрей подался чуть вперед.
        Юля невольно затаила дыхание ипереглянулась сКириллом иЛейлой. Друзья чуть заметно кивнули. Те, двое пиратов, прилетели сБразилии-3.
        - Вот номер коммуникатора, скоторого он разговаривал сНастей, - Смирнов быстро вытащил изпиджачного кармана свёрнутую бумажку, протянул Андрею.
        Тот взял, неспешно развернул, посмотрел. Затем скептически хмыкнул ибросил бумажку настол.
        - Аона случайно ничего ненаписала о«Новых людях»? - вкрадчиво спросил Андрей. - А, господин… академик?
        Юле показалось, что взгляд Смирнова насекунду стал жестким, колким - совсем нетаким, как доэтого. Нонаваждение тутже прошло.
        - Окаких новых людях? - Михаил Максимович моргнул ибыстро схватил бумажку, будто опасался, что она испарится. - Вам что-то еще известно?
        - О, нет, откуда!
        Михаил Максимович мял впальцах бумажку ивыжидающе смотрел наАндрея. Брат, казалось, отэтого взгляда еще больше злился.
        Юля подошла иосторожно взяла уСмирнова бумажку. Двенадцать цифр ибукв, код Латиноамериканской сети. Поспине пробежала ледяная дрожь. Возможно, эти значки - ключ кспасению мамы. Даже наверняка! Альберт Меер знает тайну Чако!
        - Если ты нехочешь, я сама ему позвоню, - твердым голосом сказала Юля, - скажу, что я дочь Насти, он мне тоже поверит!
        - Надо звонить, - коротко ивеско сказал Матвей Степанович, - пока мы знаем только планету, где он прячется. Если он вообще досих пор там. Надо хотябы убедиться.
        - Сначала просто напишите сообщение, - подхватил Смирнов, - напишите, что вы узнали всё это отНасти, ичто Настя пропала, я уверен, он откликнется.
        - Уверены? - Андрей хмыкнул.
        - Если нехочешь, я сама…
        - Ладно, - брат зло раздавил окурок вкаком-то блюдечке, - нечего наменя так смотреть, - он выхватил уЮли бумажку ивышел встоловую.
        Все тутже повскакивали ипошли заним.
        Андрей включил инфовизор, открыл сеть исвязную программу. Внизу экрана замерцала виртуальная клавиатура. Юля смотрела наэти простейшие действия, как наволшебство, затаив дыхание.
        Андрей быстро имолча набрал короткий текст. Из-за его плеча Юля смогла рассмотреть только слова «очень удивлен», «Анастасия» и«скорее».
        Смирнов хотел было еще что-то подсказать, ноМатвей Степанович остановил его предупредительным жестом.
        Тишину нарушила коротенькая мелодия, означающая, что письмо ушло. Превратилось впоток невидимых волн иполетело надругой конец галактики.
        - Ичто теперь? - тихо спросилаЮля.
        - Полагаю, сидеть иждать, - хмыкнул Андрей, - какая унас разница повремени?
        - Мыже незнаем, вкакой части Бразилии он находится, - заметила Таисия.
        - Точно незнаете? - Андрей подозрительно прищурился. - А, может быть, постараетесь иприпомните? Что Анастасия еще рассказывала? Куда именно он улетел, кто ему помогал? Он догадывался овозможной атаке?!
        - Она ничего такого нерассказывала, - насупилась Зайка.
        Юля вдруг вспомнила, что их дед погиб почти также. Носдедом произошел несчастный случай, его флугер сам взорвался. Как потом установили, из-за неполадки втопливно-двигательной системе. Редчайший технический дефект, один случай намиллион. Это случилось через пять лет после Чакской обороны.
        - Можно подумать, вы нас вчем-то подозреваете, - заметил Михаил Максимович.
        - Ну, что вы! - Андрей театрально взмахнул руками. - Какие могут быть подозрения? Я безмерно уважаю вашу… Академию.
        Слово «академия» он произнес снепонятной иронией. Юля украдкой глянула наСмирнова. Тот оскорбленно уставился вугол.
        - Врядли он скоро ответит, если вообще ответит, - Андрей устало потер переносицу, - нет смысла тут сидеть. Матвей, покажите нашим гостям свободные комнаты. Вэтом доме еще есть свободное пространство?
        - Найдем, - вздохнул Матвей Степанович.
        - Неочень-то вы гостеприимны, - сердито заметила Таисия.
        - Так ведь здесь инегостиница, - ухмыльнулся Андрей, - инеявочная квартира для всяких… академиков.
        - Понятно, - огрызнулась та, - здесь ваша персональная казарма.
        - Ну, знаете,что…
        Сигнал вызова буквально оглушил всех. Наэкране сиял знак входящего звонка. Двенадцатизначный номер, латиноамериканскийкод.
        - Это он, - прошептал Смирнов ивесь как-будто подтянулся.
        Андрей немедлил ни секунды. Шагнул обратно кинфовизору, взмахнул рукой. Наэкране появилось немного дрожащее изображение.
        Альберт Меер внешне почти неизменился запять лет. Тоже худое жилистое лицо, теже взъерошенные седые волосы, взгляд - буравчик. Юля просмотрела много его видео-лекций, нотеперь всё равно было странно видеть это лицо наэкране. Странно сознавать, что он насамом деле жив исейчас будет сними говорить!
        - Меня слышно? - человек наэкране нахмурился. - Здравствуй, Андрей! Какты?
        - Отлично, - голос брата звучал нарочито спокойно, апотому особенно пугал Юлю, - мой хороший друг сегодня воскрес измертвых, так что я - отлично.
        - Я могу всё объяснить…
        - Надеюсь. Но, для начала, скажи, где Анастасия?
        - Хотел спросить тоже утебя, - камера натом конце чуть дрогнула илицо Меера пошло волной, - ты пишешь, она всё-таки была наЧако?
        - Была. Вошла вхрам, апотом просто исчезла изнего. Бесследно. Ты незнаешь, где она сейчас?
        - Теоретически - где угодно, - ученый, кажется, подпрыгнул наместе, вего голосе зазвучал детский восторг, - влюбом уголке Вселенной!
        - Что значит «где угодно»?! - воскликнула Юля, бросаясь кэкрану.
        - Кто это? - охнул Альберт.
        - Дочь Анастасии, - сухо ответил Андрей, - унеё есть дети, если ты помнишь.
        - Помню, - голос илицо ученого сразу стали виноватыми, - но, выходит, я был прав.
        - Так, может быть, просветите нас, господин бессмертный гений? - процедил Андрей.
        Юля смотрела наэкран, стараясь даже неморгать.
        Альберт шумно вздохнул изапустил обе руки вседые лохмы.
        - Она невырезала орнамент? - спросил он, неглядя вкамеру.
        - Насколько я знаю,нет.
        - Хорошо. То есть, плохо, - Меер встряхнул руки ибыстро заговорил: - прошедшие пять лет я продолжал изучать Чако. Я понял, что всё дело втом святилище, вего стенах! Там есть кое-что, очем пока незнают ученые. АвСильвере, похоже, знают. Там… нет, обэтом нельзя рассказывать посети, канал может прослушиваться!
        - Это врядли, - хмыкнул Андрей, - впрочем, ты можешь пока рассказать освоей дружбе спиратами. Особенно сЛюцием.
        - Я сними больше недружу, - очень серьёзно ответил Меер. Итутже вздрогнул: - Постой, откуда ты знаешь Люция?
        - Нето, чтобы я его знаю, - Юля заметила вовзгляде брата ту самую затаённую ненависть, - он тоже был наЧако, вкомпании какого-то Фебоса. Они исчезли втроём, два пирата иАнастасия.
        Альберт замолчал иопять вцепился вволосы.
        - Дела, ох, дела, - бормотал он, - послушайте, Андрей, иты, девочка… Мне правда, очень жаль, что всё так получилось… Я незнал, что так получится, тогда исейчас… Нотеперь отступать некуда, теперь все мы вопасности, все земные цивилизации, всё устройство нашего мира!
        - Аты, стало быть, решил мир спасти, - язвительно вставил Андрей.
        - Сейчас недошуток! - взвился ученый. - Короче говоря, ты должен прилететь ко мне, я сейчас наБразилии-3, живу вФавелах. Тут наднях начнется Большой карнавал, самое удобное время для передачи секретов. Я пришлю примерные координаты, где вам следует поселиться. Потом я сам свяжусь свами. Ждите!
        Андрей хотел было еще что-то возразить, нолицо наэкране исчезло, связь прекратилась. Точнее, её прекратил Альберт.
        Глава 6. Друзья и«друзья»
        Планета Эдем. ГородИлон
        Эвелина инеподозревала, что вИлоне есть такие мрачные места! То есть, конечно, она знала, что влюбом мегаполисе найдутся подобные заведения, но… Она ипредставить немогла, что её друг, безупречный отличник Акира, может туда ходить!
        Игровой клуб «Ультра» затаился почти всамом центре города, водной изузких второстепенных улочек, исвиду был вполне приличным. Вглавном зале стояло несколько десятков игровых машин разного вида. Обычный клуб для любителей виртуальныхигр.
        Новглавном зале Эвелина сАкирой незадержались. Быстро пройдя вподсобку, Акира открыл какую-то незаметную дверку, иони начали спускаться покрутой лестнице куда-то втемноту.
        - Осторожнее, ступеньки тут узкие, - Акира предупредительно держал её заруку. Лестница винтом уходила вниз.
        Эля осторожно спускалась поневидимым ступенькам иразмышляла, незряли она навсё это решилась? Ноотступать уже поздно.
        Наконец, внизу замерцал свет, иони вышли вдругой зал, гораздо меньше имрачнее верхнего. Почти всё пространство было заставлено столами изавалено компьютерным оборудованием. Постолам стояло сдесяток мониторов, настене висел один большой экран.
        - Привет всем, - негромко поздоровался Акира, махнув рукой.
        Из-за мониторов показались трое: мужчина неопределённого возраста втонких вирт-очках, лохматый парень, одетый вкакую-то униформу, исовершенно лысая девица. Квискам девицы были приклеены какие-то датчики.
        - Пришли всё-таки, - хмыкнул мужчина.
        - Акакже, унас серьёзное дело. Это моя подруга, Стар, я вам говорил оней, ей нужна помощь. Стар, это Хел, Озон иСим, они здесь лучшие мастера.
        Троица «мастеров» окинула Элю скучающе-презрительными взглядами. Вподпольном клубе хакеров принято использовать выдуманные имена, как винфосети, иАкира посоветовал Эле тоже придумать ник. Иэто при том, что его настоящее имя тут все знали!
        - Икакаяже помощь нужна Стар? - поинтересовался Хел. Похоже, он был тут застаршего. - Случайно выложила всеть неудачную фотку итеперь неможет стереть?
        Озон иСим, даже неусмехнувшись, опять уткнулись всвои мониторы. Из-за холодного света экранов лица всех троих казались призрачно-бледными.
        - Нет, - Акира говорил серьёзно итвердо, - нужно попасть вовнутреннюю сеть «Стратега».
        Хел окинул Эвелину колким взглядом сквозь вирт-очки.
        - Как она угадала нашу заветную мечту? - иронично спросилон.
        - Унеё есть своя причина.
        Акира почти сразу согласился помочь Эвелине веё затее, ипрямо сказал, что один стаким делом несправится. Понадобится помощь его друзей, окоторых Эля раньше незнала…
        - Сакураи-сан, друг мой, - Хел как-то нехорошо улыбнулся, - ты нас интригуешь.
        - Вопрос касается планеты Чако.
        Акира неспешил вдаваться вподробности. Перед походом вэтот «клуб» Эвелина всё-таки рассказала ему, что именно сними случилось. Акира ни зачтобы нестал просто любопытствовать, нодля поиска информации, да еще вчужой сети, нужны максимально точные данные.
        Ноискать-то будет именно Акира, так что «друзьям» всего знать необязательно.
        - Мне нужно только «железо» иподдержка, я сам всё сделаю, - сухо произнесон.
        Старший хакер продолжал лениво их разглядывать:
        - Тогда зачем ты привёл её ссобой?
        - Она должна всё знать ивидеть своими глазами.
        Эвелина почувствовала, как её сердце сжалось тревожно ивтоже время сладко. Нет, незря она решилась ему довериться!
        - Аона знает, например, - Хел криво ухмыльнулся, - что я уместных копов врозыске? Инетолько уместных…
        - Знаю, - выпалила Эля, хотя Акира ничего такого неговорил, - вы будете помогать или нет? Если нет, так искажите, мы поищем кого-нибудь другого.
        - Врядли вам это удастся, - Хел еще больше повеселел.
        Акира неодобрительно нанеё глянул, идевочка поспешно прикусила язык.
        - Авпрочем, твоя подружка права, нестоит тратить время напустую болтовню, - хакер сдвинул вирт-очки налоб. Его глаза демонически блеснули всвете монитора, - ты меня заинтриговал, друг Акира. Номне нужно время, чтобы подготовить оборудование.
        - Подготовить? - Акира чуть нахмурился иЭля невольно придвинулась кнему поближе. - Я думал, оно здесь.
        - Оно надругой базе, напереборке, - беспечно ответил Хел, так, что Эвелина сразу догадалась - врет! - Я сообщу тебе, когда оно будет уменя.
        - Икогдаже?
        - Наднях. Я сообщу.
        - Понятно, - Акира чуть вздохнул, - тогда небудем вам мешать.
        - Досвидания, друг Акира, - Хел шутливо махнул им рукой скакой-то электронной прищепкой напальце, - досвидания, Стар!
        Озон иСим так инеоторвались отсвоих мониторов. Эвелина неответила, только поспешила вслед задругом квыходу.
        Когда они вскарабкались полестнице обратно вигровой зал и, наконец, вышли наулицу, Эля вздохнула соблегчением. Никогда еще искусственно очищенный воздух Эдема неказался ей таким вкусным!
        - Им, наверное, надо заплатить, - спохватилась она, когда они отошли набезопасное расстояние отжуткого клуба, - сколько нужно денег?
        - Ненадо, ониже мои друзья, - серьёзно возразил парень. Он, казалось, очем-то глубоко задумался.
        - Что-то непохожи они надрузей.
        - Да всё впорядке, - Акира мотнул головой, становясь более жизнерадостным, - Хел просто хочет обсудить это сомной наедине, вот исоврал про оборудование. Я сегодняже сним поговорю, ивсё будет впорядке. Им этот опыт неменьше интересен, чемнам.
        - Аон правда врозыске? - Эвелину опять охватили сомнения истрах. - Тебя вместе сним непоймают?
        - Нет, уних надёжное оборудование, - очень серьёзно ответил Акира. Истрого добавил: - Еслибы был хоть малейший риск, ябы тебя невзял.
        Эвелина тихо вздохнула. Ей очень хотелось спросить, откуда уАкиры такие друзья, которых разыскивает полиция? Новместо этого она только сказала:
        - Спасибо тебе… Знаешь, я, пожалуй, сама пойду домой, аты возвращайся кним. Пусть всё это побыстрее решится.
        Парень глянул наавтобусную остановку, докоторой оставалась пара метров, потом кивнул, слегка поклонился ей постаромодному обычаю ипошел обратно.
        Яхта Академиинаук
        Погода наЦиолковском основательно испортилась, новсезон штормов это, конечно, никого неудивляло. Кутру дождь прекратился, носильный ветер гнал сокеана новые тучи. Космопорт, впрочем, работал вштатном режиме.
        Юля стоской подумала осестре. Эвелина так хотела провести каникулы наБразилии, зналабы она сейчас, зачем они туда летят! АЮля ей досих пор непозвонила.
        Бразилия-3находится надругом конце галактики, лететь туда отЦиолковского, стремя подпространственными прыжками, неменьше суток. Ито при благоприятном навигационном маршруте. Маршрут составлял сам Андрей, мрачно заметив, что хороший пилот намалых судах должен знать инавигаторскую работу. Кирилл, неморгая, наблюдал завсеми его действиями, аЮля старательно делала вид, что ей неинтересно.
        Как выяснилось, Таисия иСмирнов прилетели наслужебной яхте Академии наук. Ноназывалась яхта неочень-то научно - «Космический цыплёнок». Наэтом цыплёнке ирешили лететь кАльберту. Штатного пилота Смирнов отпустил, «дабы небыло лишних свидетелей». Авот навзгляд Юли, свидетелибы им непомешали.
        Служебная яхта оказалась двухпалубной исостояла изрубки управления, десяти маленьких одноместных кают, камбуза, медблока иеще нескольких технических помещений. Похоже, Михаил Максимович рассчитывал насерьёзное путешествие идаже несомневался, что Андрей согласится сним лететь.
        - Аесли отец позвонит, что ты ему скажешь? - скептически спросила Юля, косясь набрата.
        - Скажу, что решил свозить подопечный мне детский сад напрогулку. Накурорт, - Андрей беспечно готовил корабль квзлету, - вот, даже взял наслужбе короткий отпуск засвой счет.
        - Очень мило! Думаешь, он поверит?
        - Придется. Впрочем, ты еще можешь сойти.
        Смирнов, устроившийся тутже, вкресле второго пилота, иронически хмыкнул. Он что-то сосредоточенно листал всвоём планшете и, кажется, был вполне доволен ходом «операции». Можно подумать, он летит накакую-то научную конференцию, всего лишь!
        - Нет уж! - Юля упрямо плюхнулась всвободное кресло штурмана. - Без меня вы неполетите, это имоё дело тоже.
        - Твоё, твоё. Только пристегнись как следует, ато ты ведь еще свелосипеда падаешь.
        - Ты про гравицикл? - Юля небрежно фыркнула. - Тамже дождь лил, сплошная вода была. Любойбы несправился суправлением.
        - Гравицикл некасается поверхности земли, - равнодушным тоном заметил Андрей.
        Юля предпочла гордо встать изкресла:
        - Да я лучше вкаюте посижу, тут всё равно неначто смотреть. Кир, ты идешь?
        Кириллу как раз было начто посмотреть, ноон покорно поплелся заней.
        - Незатем мы напросились, чтобы вкаютах сидеть, - ворчалон.
        - Знаю.
        Едва связь сАльбертом Меером прервалась, Юля немедленно заявила, что она тоже летит. Аесли её невозьмут, она всё расскажет отцу. Михаил Максимович сначала возмутился, нопотом вдруг перешел наеё сторону, сказав, что вполете наБразилию нет ничего особо опасного. Главное, поего мнению, неспугнуть Альберта. Академику, похоже, было всё равно, кого еще ссобой тащить, лишьбы Андрей согласился. УАндрея, витоге, просто неосталось выбора.
        - Я всё равно позвоню отцу, как только мы найдем Альберта, - вслух подумала Юля, - ипусть этот Смирнов говорит, что хочет. Мы неимеем права так рисковать, это дело разведки!
        - Генерал нас всех поубивает, - мрачно заявил Кирилл, - всех, без лишних разбирательств.
        - Вот иосталсябы дома, - хмыкнула девочка.
        - Ипропустить всё веселье?! Ладно, пойду хоть посмотрю сверхней палубы, как взлетаем, - друг совсем невесело махнул рукой. Всё-таки понатуре Кир - авантюрист, совсем, как его отец, ноговорить ему обэтом нестоит.
        Юля хотела было еще сказать, что поправилам пассажиры должны вовремя взлета ипосадки находиться всвоих каютах. Ноимли теперь рассуждать отехнике безопасности!
        Хорошо хоть Никиту оставили дома. Конечно, Юле было неловко, что новый друг пропустит «всё веселие», нопусть хотябы он будет вбезопасности.
        Сутки полета делать было особо нечего. Каюты на«Космическом цыпленке» оказались капсульного типа, то есть размером напоминали чулан. Вкаждой каюте помещались только откидная кровать, крохотный столик, полка для багажа ималенький экранчик инфовизора.
        Втаком выверенном пространстве можно было только спать, носпать Юле совсем нехотелось. Ей хотелось поговорить сТаисией наедине, расспросить еще про маму.
        Зайка нашлась накамбузе, где она внимательно изучала запасы консервированных, замороженных исушёных припасов. Юля подозревала, что ревизия эта - тоже лишь способ отвлечься оттягостных мыслей.
        - Ого, сколько тут всего, - заметила Юля, чтобы как-то начать разговор, - нацелый поход хватит!
        - Да кто его знает, - вздохнула Зайка, бессмысленно открыв изакрыв очередной шкафчик, - зря вы всё-таки снами полетели, это может быть опасно, выже еще дети. Еслиб я знала, что вы сейчас гостите наЦиолковском, неразрешилабы Михаилу Максимовичу ехать прямо кАндрею домой. - Таисия неодобрительно покачала головой, просто сама благоразумность! - Думаю, твой брат должен был настоять инебрать вас ссобой. Сего стороны это просто безответственно.
        - Ну, тогда он итебя должен был оставить, - усмехнулась девочка, - ты лицо сугубо гражданское, - самой Юле становилось дурно отодной мысли, что пришлосьбы снова сидеть иждать! Нет, уж лучше она нарушит несколько правил…
        - Вот еще! Я - журналист, ион неимеет права, - фыркнула та. Ивдруг тихо спросила: - Ты, наверно, теперь очень злишься нанего,да?
        - Накого? - непоняла девочка. - НаАндрея?
        - Да нет! - Таисия сердито махнула рукой. - НаАльберта. Ведь это из-за него, выходит, твоя мама пропала.
        Юля серьёзно задумалась. Как ни странно, она нечувствовала злости наАльберта Меера. Хотела только побыстрее его найти, ичтобы он всё объяснил ипомог найти маму, вот ивсё.
        - Нет, вродебы, - она пожала плечами.
        Если Юля излилась накого-то, так набоссов «Сильвер Стар» инаМаргарет Голдфилд. Иеще немного наСмирнова, зато, что он незахотел сразу связаться сгенералом Чайкиным.
        - Понимаешь, Альберт - ученый, что называется, домозга костей. То есть, очень увлеченный человек, - Таисия беспомощно вертела вруках банку консервов, - дотакой степени увлеченный, что иногда просто незамечает вокруг ничего иникого. Может незаметить чужие чувства, судьбу, жизнь…
        - Понимаю, - вздохнула Юля. Исреди пилотов есть такое, уж она-то знает: - Как думаешь, моя мама тоже увлеченная, какон?
        Таисия замялась, отводя взгляд. Новсё-таки ответила, решительно отложив консервы:
        - Думаю, да. Я нетак уж давно знакома ствоей мамой, ноточно знаю, она - смелый человек инастоящий профессионал. Иона небоится рисковать ради своего дела.
        Юля задумалась, немоглабы мама, наоборот, нерисковать ради них сЭлей, ипоручить «своё дело» кому-нибудь другому? Носдругой стороны, они - пилоты, каждый раз рискуют собой иничего. Сама Юля непроменялабы космофлот ни накакую безопасность!
        - «Никто кроме нас», так мама говорит… Думаешь, она знала, что там случится?
        - Нет, врядли, кто мог такое знать! - покачала головой Таисия. - Она только говорила, что Альберт нашел нечто очень важное, иесли это попадет невте руки, будут большие неприятности.
        - Кажется, оно уже попало, - вздохнулаЮля.
        Она вдруг вспомнила про Маки. Ему-то каково сейчас!
        - Слушай, твой брат тогда спросил Альберта про каких-то пиратов, - осторожно заметила Таисия, - ну, когда они разговаривали повизару. Счего он это взял, разве учёный может иметь дело спиратами?
        - Незнаю, - девочка вяло пожала плечами, - просто те двое, Фебос иЛюций, тоже прилетели сБразилии, такое совпадение.
        Нонасамом деле Юля несомневалась, Андрей что-то знает про этих пиратов, знает про татуировку издвух треугольников. Знает, нонехочет никому рассказывать. Ичто, правда, может связывать учёного ипиратов? Могли Альберт знать заранее, что начелнок нападут…
        - Ну, ладно! - Таисия решительно встряхнулась. - Небудем унывать раньше времени. Я сейчас попробую соорудить нам какой-нибудь обед. Поможешьмне?
        - Нет, - уЮли вдруг заболела голова, инакатила страшная усталость. Наверное, еще последствия падения сгравицикла, - я лучше пойду вкаюту.
        Едва опустив голову наподушку, она провалилась втяжелый, мутный сон. Восне Юле виделась старая, нераз прокрученная запись свнешних камер орбитальной станции: маломерный служебный транспортник Академии наук покидает орбиту Земли, его сопровождает один истребитель. Видать, начелноке очень важный груз. Или важный пассажир. Всё идет штатно, челнок набирает скорость, новдруг изподпространства выныривает «серый» флугер, без каких-либо опознавательных знаков, ибросается натранспортник.
        Чужак несется нанего, будто собираясь протаранить! Немыслимый манёвр, ночего отпиратов ждать? Броня флугера гораздо сильнее, чем утранспортника, при должной ловкости пилота он вовсе непострадает, адля пассажирского челнока даже незначительная разгерметизация может кончиться катастрофой. Но, судя поскорости «серого», он планирует значительную…
        Диспетчер сорбитального авианосца приказывает сопровождающему истребителю перестроиться для атаки вхвост. Новремени нехватит, враг несётся натранспортник, будто древний камикадзе. Итогда сопровождающий бросается ему наперерез.
        Два астроистребителя сталкиваются ибеззвучно брызгают впространство обломками. Аеще через три ишесть десятых секунды изподпространства появился еще один чужак иприцельно поразил транспортник торпедой…
        Планета Бразилия-3. Город Сан-Изаура
        - Незря всё-таки Альберт Меер слыл чудаком, - заметил Михаил Максимович, - умеет он нестандартно мыслить: инсценировал свою смерть, назначил тайную встречу накарнавале…
        - Вы как будто вфильме про шпионов, да? - ухмыльнулся Андрей. Стех пор, как они прилетели наБразилию-3, брат стал каким-то зло-насмешливым.
        Смирнов вответ только хмыкнул ипродолжил озираться посторонам, будто надеялся вразнонародной толпе туристов разглядеть Альберта Меера. Таисия последовала его примеру.
        Мимо летнего кафе, где они завтракали всей компанией, проходили весёлые группы отдыхающих, многие уже вкарнавальных костюмах.
        Кластеры «Фавелы» наБразилии-3, конечно, очень отличался отрайонов трущоб вземной Бразилии двадцатого века. Накурортной планете так назывались кварталы самого дешёвого, малогабаритного жилья. Корпуса недорогих гостиниц ималенькие бунгало облепляли склоны холмов иплавно спускались кпобережью.
        ВФавелах комнаты идомики снимали те, кому достаточно иметь простое койко-место. Или те, кто больше ничего неможет себе позволить. Или те, кто нежелает привлекать ксебе внимание.
        Поуказанию Альберта они поселились вгородке Сан-Изаура, вобщежитии, заполненном, восновном, студентами изразных цивилизаций. Вообще, Фавелы имели репутацию «хиппового» райончика.
        Юлю общажные условия непугали, да ивсе остальные нежаловались. Всем было недокурортной роскоши. Все надеялись долго наэтом «курорте» незадержаться. Даже незахотели оставаться вобщежитии, исразу после заселения отправились вцентр городка. «Чтобы осмотреть место предстоящего мероприятия», как выразился Смирнов.
        Сан-Изаура имел образ «маленькой рыбацкой деревушки» и, вобщем, весь состоял изнедорогих малоэтажных отелей. ВСан-Изаура было сравнительно тихо, вмаленькую бухту никогда незаходили круизные лайнеры, тут никогда неотдыхали знаменитости. Вполне подходящее место, чтобы спрятаться.
        Юля, Лейла иКир тоже оглядывались посторонам, нескрывая любопытства. Интересно знать, Люций иФебос прилетели именно отсюда? Ноэто врядли, вСан-Изаура угон транспортника точно привлекбы всеобщее внимание.
        - Ичто нам теперь делать? - невыдержала испросила Таисия. Она почти непритронулась кбутербродам икофе.
        - Полагаю, ждать дальнейших инструкций, - Андрей демонстративно положил настолик свой коммуникатор, - икарнавала. Как вы верно, заметили, уважаемый академик, Альберт назначил встречу именно накарнавале.
        Самым значительным событием втихом Сан-Изаура был ежегодный общепланетарный Бразильский карнавал. Особо шикарных торжеств вгородке, конечно, непланировалось, ноуж концерт, праздничное шествие исалют - обязательно!
        - Пока стоит подумать, что мы будем делать дальше, - деловито сказал Смирнов, косясь накоммуникатор, - ну, когда поговорим сним.
        - Мне кажется, сначала надо его найти ивыслушать, атам видно будет, - заметила Таисия.
        - Вот это верная мысль, - благодушно согласился Андрей, - сначала мы его выслушаем. Изададим кое-какие вопросы.
        Журналистка что-то пробурчала себе под нос исвирепо вгрызлась вбутерброд.
        Юля тоже пыталась есть, ноей кусок вгорло нелез. Всё это время она думала, что сама скажет Альберту, очем спросит?
        - Ну, я, знаетели, нелюблю экспромтов, - недовольно возразил Михаил Максимович, - серьёзные дела надо обсуждать заранее.
        Нобольше ничего обсудить они неуспели, коммуникатор настоле пронзительно запищал. Звук показался Юле душераздирающим.
        - Включите громкую связь! - потребовал Смирнов.
        НоАндрей почему-то неспешил отвечать. Он взял коммуникатор инедоуменно нанего уставился. Аппарат продолжал мерзко звонить.
        - Это неАльберт. Номер неизвестный, - сказал Андрей ибыстро нажал наответ, - Да?… Кто?!
        Юля судорожно сжала край стола. Кто это может быть, отец? Дядя Гри? Какие-то новости омаме?
        Брат молчал, напряженно слушая звонившего, ипочти сразу встал иотошел натротуар. Смирнов проводил Андрея неодобрительным взглядом, нозаним непошел.
        Все молча следили заАндреем. Он медленно прохаживался потротуару, неотнимая коммуникатор отуха. Сколько он так разговаривал, минуту, две, десять? Для Юли время как-будто застыло.
        Наконец, он вернулся застолик.
        - Ну? - едвали нехором воскликнули Юля иЗайка. Смирнов смотрел молча, ноочень строго.
        - Ни зачто неугадаете, кто это был, - Андрей брезгливо бросил коммуникатор обратно настол, - есть варианты?
        Юля тихо перевела дух. Будь это отец или дядя Гри, Андрейбы сразу сказал. Наверное.
        - Сама Маргарет Голдфилд? - мрачно предположил Михаил Максимович. - Предложила вам стать вице-королем Чако?
        - Почти. Это был сам Вильям Смит. Предложил встретиться ипобеседовать.
        - Секретарь Голдфилд? - подпрыгнула Таисия.
        - Он самый.
        Все молча переглянулись.
        - Нокак он вас нашел? - спросил учёный. - Ичто ему надо?
        - Говорит, что искал меня наЦиолковском, там как-то узнал, что я отправился наБразилию, - Андрей устало потер переносицу, - потом нашел мой номер, надо полагать, это несоставило для него труда. Теперь заявил, что хочет поговорить «онаших общих делах», так он выразился.
        - Увас сним общие дела? - неподумав, воскликнула Зайка.
        - Да, мыже сним лучшие друзья, - Андрей презрительно скривился иуже серьёзнее добавил, - думаю, он хочет наладить неофициальный канал переговоров.
        - Зачем им это? - добродушное лицо академика вмиг посуровело.
        - Незнаю. При встрече спрошу.
        - Когда?
        - Пока нерешил. Я обещал связаться сним позже.
        Повисло тяжелое молчание. Но, похоже, все они думали ободном итомже.
        - Он знает, - вслух произнес общую мысль Михаил Максимович. Отего голоса буквально веяло холодом, - сильверы знают про Альберта.
        - Откуда? - возразил Андрей, нонеочень уверенно.
        - Пока непонятно. Новы-то верите втакие совпадения? - Смирнов жестко посмотрел напилота. - Все знают овашей старой дружбе сМеером. Соответственно, тот, решив вдруг вернуться вмир живых, наиболее вероятно обратится квам. Где вы, там ибудет Меер.
        - Выбы так исделали, да? - почти без иронии добавил Андрей. - Что вы предлагаете?
        Смирнов нервно постучал пальцами постолику:
        - Предлагаю пока нерасходиться иоставаться всё время влюдных местах. Подозреваю, этот Смит здесь неодин. Надо дождаться вестей отАльберта…
        - Ипочему он незвонит? - воскликнула Юля. - Он ведь знает, вкакое время мы прилетели, так чего он ждет?
        Лейла укоризненно пнула её под столом. Да уж, истериками делу непоможешь.
        Все молча прожигали взглядами коммуникатор. Ивдруг аппарат ожил - противный писк насей раз показался Юле прекрасной музыкой!
        - Включите громкую связь! - опять потребовал Михаил Максимович.
        Новэтот момент кним подошла официантка:
        - Нежелаетели заказать пирожков счакским персиком? - спросила она, приветливо улыбаясь.
        Юля нервно вздрогнула ивыпалила:
        - Причем тут чакский персик?! - насекунду ей показалось, что она неправильно поняла ломаную интерлингву.
        Воспользовавшись общей заминкой, Андрей схватил коммуникатор иопять выбежал натротуар.
        - Ну, просто унас это последняя партия сВавилона, - чуть растерянно пояснила официантка, - то есть, мы пока незнаем, продолжатсяли поставки, ну, после этой заварухи спиратами.
        - Спасибо, мы пока нехотим, - твердо ответил Смирнов, косясь всторону тротуара.
        Смущенная официантка отошла кдругому столику.
        Юля подумала, может быть, кто-то ирасстроится из-за этих персиков, ноипро них быстро забудут, заменят напохожий фрукт сдругой планеты, будут им пирожки…
        Андрей вернулся застолик. Обвел всех холодным, очень спокойным взглядом:
        - Встреча сегодня, после шествия, нацентральной площади уфонтана, вовремя концерта. Придется инам надеть маски.
        Глава 7. История Альберта
        Планета Бразилия-3. Город Сан-Изаура
        Альберт Меер появился неожиданно, просто вынырнул изгомонящей толпы костюмов имасок. Юля замерла имолча уставилась набеглого ученого.
        Перед карнавалом, поегоже указанию, они купили шесть одинаковых масок-драконов. Меер сказал, что так ему будет проще их узнать, ашпионам, наоборот, сложнее. Почему именно драконов, Альберт необъяснил. Теперь эта их секретная операция всё больше напоминала Юле абсурдный спектакль. И, похоже, нетолькоей.
        Они прошли спрочими гуляками весь центральный проспект иостановились наглавной площади, уфонтана, как велел Альберт. Итут уже долго ждать непришлось.
        - Это вы, - утвердительно сказал он, - всё впорядке, завами неследят?
        Андрей медленно стянул маску и, неглядя, бросил её вфонтан. Юля взглянула набрата ивдруг испугалась, что он сейчас ударит Меера, просто врежет ему отдуши, отправив втотже фонтан. Она невольно подумала, что несталабы его заэто судить.
        НоАндрей ничего такого несделал, только сухо произнес:
        - Будем говорить здесь?
        - Да, - Альберт присел набортик фонтана ижестом велел всем подойти поближе, - сейчас начнется концерт, нас невозможно будет подслушать.
        Ребята, Таисия иСмирнов тоже стянули маски иподошли ближе, молча разглядывая Альберта Меера воплоти.
        - Почему именно маска-дракон? - всё-таки поинтересовалась Юля, тоже пристально всматриваясь вего лицо. Вреальности оно казалось еще более худым, чем наэкране, идаже каким-то изможденным.
        - Просто первое, что пришло вголову, - Альберт нетерпеливо отмахнулся, - нокделу! Сначала объясните, кто вы четверо?
        Андрей сухо представил однокашников Юли, ученого ижурналистку. Альберт неодобрительно качнул головой, новозражать против них нестал.
        - Хорошо. Счего мне начать?
        - Начните сначала, - посоветовал Смирнов.
        Отсцены загрохотала волна энергичной музыки встиле латино. Им пришлось подойти еще ближе, чтобы слышать друг друга. Юля заметила, что глаза ученого лихорадочно блестят.
        - Ну, если ссамого начала, - Альберт потер небритый подбородок изаговорил медленно, как-бы струдом, - впервые я оказался наЧако примерно пятьдесят лет назад. Только тогда я еще незнал, что это запланета. Мне было лет пять, я летел сродителями наобычном межпланетном лайнере, рейс сЭдема наВавилон. Яже родился наЭдеме, это важно отметить, дальше поймёте, почему. При подпространственном переходе случился какой-то сбой, возможно, сильные радиационные или гравитационные помехи, неизвестно. Такое крайне редко, нослучалось тогда, да итеперь… Короче говоря, лайнер выбросило нанеизвестную планету. Вживых остались только я и… еще одна девочка. Незнаю, как нам удалось непогибнуть, я почти непомню сам момент аварии.
        Помню, как нас нашли зеленокожие туземцы. Кажется, они приняли нас запришельцев из«иных миров», ноих это несмутило. Они чем-то перевязали наши несущественные ожоги ипорезы, накормили местными персиками - вот этот вкус помню отчетливо! - апотом отвели всвой храм, тот самый. Итам произошло нечто, для нашей науки пока непостижимое.
        Альберт перевел дыхание инемного закашлялся. Он некричал, ноиз-за музыки всё равно приходилось напрягать голос.
        - Ивы оказались вдругом месте, - выдохнула Юля. Слова сорвались как-то сами собой, очень тихо, ноМеер услышал, да иостальные тоже.
        - Именно! - Альберт опять встрепенулся ивзмахнул руками. - Моя проклятая память… Помню только, что они что-то сделали удальней стены, апотом появился просторный световой тоннель. Мы какое-то время шли понему, апотом оказались наЭдеме, вцентральном парке Илона, умемориала «Первым строителям».
        Альберт опять замолчал ивопросительно уставился наних.
        - Телепортация? - коротко произнес Андрей.
        - Похоже нато. Нас, детей, это всё вродебы неудивляло, но, очевидно, мы были вшоке отаварии ивсего остального иплохо понимали, что вообще происходит. Скоро нас нашли полицейские, отвезли вбольницу. Еще через какое-то время установили, что мы стого лайнера, который так инедолетел доместа назначения. Ноникто, конечно, немог понять, как мы оказались посреди Илона.
        - То есть, вы просто оказались впарке? - перебил Смирнов. - Нотамже повсюду камеры, неужели они незасняли момент вашего появления?
        - Камеры были, - живо кивнул Альберт, - нокак раз втот момент произошел резкий скачок напряжения вэлектросетях, ивсе камеры вышли изстроя. Теперь полагаю, это произошло неслучайно.
        Искать пропавший вподпространстве корабль - это даже неиголку встоге сена, сами понимаете… Инаши смутные воспоминания отой планете едвали могли помочь. Иуменя иуМегги - так её тогда звали - нашлись дальние родственники, нас забрали избольницы. Нашу историю еще несколько недель обсуждали винфосети, носкоро шумиха утихла.
        Началась обычная жизнь. Ноя ничего незабыл иМегги, видно, тоже. Я учился вИлоне, потом наВавилоне, изучал инопланетную антропологию иэтнографию идаже стал вэтих областях этаким авторитетом, хе-хе… Ивсе эти годы я надеялся когда-нибудь найти ту планету иразгадать тайну нашего спасения. ИМегги тоже надеялась.
        - Маргарет Голдфилд, - жестко произнес Михаил Максимович.
        Юля невольно представила маленькую испуганную девочку наобломках астролайнера. Апотом представила директора «Стратега», стальную леди Маргарет, холодную ибезжалостную, как сам космос. Два эти образа никак несочетались!
        - Именно, так, - совздохом кивнул ученый, - вшкольные годы ивстуденчестве мы почти необщались, тогда она почему-то нелюбила говорить отой истории издетства. Я даже подумал, что она хочет просто забыть обэтом… ВУниверситете она занялась межцивилизационной стратегией, после выпуска я нанесколько лет вовсе потерял её извиду. Нопотом дела унеё пошли вгору, ия снова оней услышал. Оней иоЧако.
        Мегги вышла замуж закакого-то высокопоставленного управленца из«Сильвер Стар». Двадцать лет назад она стала самым молодым вистории директором эдемской разведки. Ипочти сразу были открыты программа «Нейро-оператор» ипланета Чако.
        - Случайность? - коротко спросил Смирнов.
        - Единственно разумное объяснение, - вздохнул Альберт, - ведь так планеты инаходят, посылают зонды всистемы солнечного типа, обследуют каждый объект… Кто могбы подсказать им координаты никому неизвестной планеты?
        Все замолчали. Вокруг царили смех, веселая музыка, танцы. Теперь всё это казалось Юле каким-то нереальным. Она украдкой посмотрела налица товарищей. Кирилл, Лейла иТаисия слушали Альберта затаив дыхание. Смирнов смотрел натого очень сосредоточенно, кажется, даже неморгая. Андрей тоже смотрел пристально, нотак, словно ждал еще чего-то, более важного. Самой Юле хотелось побыстрее узнать, как вэту историю попала её мама.
        - Я тогда внимательно следил зановостями оновооткрытых планетах, - продолжил рассказывать Альберт. - Увидев первые фотоснимки ивидеоотчеты, я сразу понял, что этооно.
        - Уверены? - резко спросил Смирнов. - Выже плохо помните то, где побывали вдетстве.
        - Наверное, это было чутьё. Или подсознательная память, хе-хе… Я немедленно прилетел наВавилон ипопросился впервую экспедицию, номеня невключили, покакой-то формальной бюрократической причине. Уж незнаю, кто постарался… Короче говоря, вЧакской Обороне я неучаствовал. Нескажу, что очень рад или очень огорчен поэтому поводу. Нопотом, когда всё немного успокоилось, я полетел наЧако уже как самостоятельный исследователь.
        Там я сдружился сгенералом Чайкиным. Военные люди обычно мало интересуются научными дебрями. НоИван Чайкин был понатуре очень любознательным человеком, он хотел досконально знать природу ижителей, которых ему приказано охранять. Так что, можно считать, я сам завербовался, хе… Акогда я попробовал чакский персик, то окончательно убедился - это та самая планета.
        - Но, насколько нам известно, там небыло найдено никаких следов аварии астролайнера, - заметил академик.
        - Выходит, следов неосталось, - Альберт быстро огляделся посторонам, будто заметил кого-то втолпе. Затем продолжил, - запятьдесят стандартных лет джунгли всё поглотили. Я, впервую очередь, пошел всвятилище. Странное было ощущение, будто я оказался вместе издавнего сна… Я тогда подумал, просто чудо, что храм уцелел под пиратскими бомбёжками. Оказалось, это нечудо, азакономерность, они инедолжны были разрушать святилище.
        Я идругие ученые исследовали храм сверху донизу, просветили насквозь всеми возможными способами. Иненашли ничего, кроме камня. Простые глыбы песчаника, покрытые узорами. Ноя помню, что произошло сомной иМаргарет, я несобирался так просто отступать. Заследующие пятнадцать лет Чако стала моей главной иединственной темой для исследования. Соответственно - химия, география, климат, физиология ипсихология туземцев… Я много общался стуземцами. Ноони ничего непомнили окрушении астролайнера, ахрам для них был только «образом всемирного древа». Просто камни, больше ничего.
        Маргарет тоже несобиралась отступаться, ноунеё были свои методы. Она начала искать людей снеобычными свойствами головного мозга, им предлагалось участвовать вразработке технологии прямого управления электронными сетями… Вдвух словах такую технологию сложно объяснить… Да это сейчас иневажно! Суть втом, что пси-хакеры могут почувствовать то, что неулавливают наши приборы. Разумеется, некаждый, укого есть способности, нотеоретически…
        При этих словах Юля вздрогнула, поспине, несмотря наокружающую жару, прошел холодок. Она всегда знала, что отэтих пси-хакеров добра нежди! Где-то сейчас Эвелина… Краем глаза Юля заметила, что Лейла тоже насторожилась, хотя, куда уж больше!
        - Вобщем, пять лет назад ко мне пришел человек, - голос Альберта звучал глухо, словно он вмиг простудился, - он назвался Фебосом.
        - Пират, - вдруг произнес Андрей, - исним Люций, верно?
        - Нет, - Меер сжал ладонями виски иссилой их потер, - я тогда еще незнал, что они пираты, асЛюцием познакомился гораздо позже… Фебос рассказал мне, зачем сильверу эти люди, пси-хакеры. Встенах чакского храма заключена особая, очень тонкая энергетическая система, «Память камня», так мы её назвали… Пси-хакеры могут ею управлять, покрайней мере, теоретически, некоторые… Фебос рассказал мне, что такие исследования ведутся только в«Сильвер Стар»… инаМоргане.
        - Наглавной пиратской базе? - зачем-то переспросила Зайка. - Она насамом деле существует?
        - О, да, - печально вздохнул Альберт, - Фебос предложил мне поучаствовать вих работе.
        - Иты стал работать напиратов, - тихо ижестко произнес Андрей.
        - Да, да, можешь считать меня мерзавцем! - вскинулся Меер. - Наверное, так оно иесть! Нотакое было их условие - исчезнуть для всех остальных.
        - Ты знал? - деревянным голосом спросил Андрей. - Знал, что они нападут накорабль?
        - Конечно, нет! - Альберт дёрнулся всторону, словно тот нанего замахнулся. - Я думал, что просто исчезну, они достали мне паспорт надругое имя… Еслибы я знал, что они задумали, ичто ты там будешь, ябы никогда им непозволил!
        Андрей продолжал смотреть наМеера так, будто вот-вот начнёт его душить. НоЮля всё-таки заметила, что брат украдкой перевел дыхание. Значит, верит.
        - Поймите, чакский храм - это уникальный феномен, апси-хакеры - единственный ключ кнему, - судорожно прошептал Альберт, - аМаргарет уж точно непригласилабы меня ксебе наработу!
        - Мы понимаем, неволнуйтесь, - поспешил прервать его Смирнов, - рассказывайте дальше, что вы делали наМоргане?
        - Там уже было поздно что-то отменять. Меня поселили наодной изастростанций, я жил там иработал влаборатории. Сомной общались только Фебос иеще несколько сотрудников, - Альберт судорожно вздохнул, похоже, унего пересохло вгорле, - Люций был при нас охранником, если я правильно понимал его функцию, вчем я неуверен… Мы изучали способности подопытных, старались найти тех, кто могбы воздействовать наэлектронные системы вообще без проводников, только силой мысли. Инаходили, редко, нонаходили.
        - Авам неказалось, что пиратские триады ничем нелучше «Сильвер Стар»? - сурово спросил Михаил Максимович. - Вы небоялись, что тайна Чако попадёт кним вруки?
        - Боялся, - коротко выдохнул ученый, - этого я боялся больше всего, каждый день, при каждом эксперименте… Надо сказать, все те подопытные, которых я видел, были добровольцами, никто непоходил напохищенного бандитами. Похоже, они все были изкриминального мира, вроде Фебоса. Конечно, я боялся успеха, новтоже время изо всех сил стремился кнему. Ноуспеха небыло. Самые сильные изучастников летали наЧако, меня никогда небрали, только предоставляли отчеты о«полевых» экспериментах. Да еще иногда привозили персики…
        - Значит, пираты действительно туда летали? - спросила Таисия.
        - Да, особенно впоследние два года, - ответил Альберт, - я думаю, кто-то вСЗЦ специально ослабил охрану Чако, чтобы пираты свили там гнездо идали Эдему повод для захвата.
        - То есть, пираты иСильвер вместе ищут разгадку? - опять спросила журналистка.
        - Думаю, несовсем вместе, - Альберт потер глаза, - думаю, есть пираты, которые сотрудничают ссильвером, иесть, которые хотят забрать Чако себе.
        - Ну, теперь-то им будет сложно, теперь наЧако имуха непролетит!
        - Апридётся… Я изучал только способности людей, новсё время помнил, что когда-то портал открыли чаконци. Значит, они сами себе были такими «пси-хакерами». Ноя нерешался рассказать Фебосу освоём детстве. Апотом, водин момент, я нашел ответ. Просто озарение, незнаю, как это объяснить… Всё дело вперсиках! Всвященных фруктах Чако!
        Альберт вскочил сбортика фонтана, замахал руками, потом схватил Андрея залацкан куртки илихорадочно затряс:
        - Персик, понимаешь?! Разгадка все эти годы просто валялась наземле! Точнее, несам персик, изнего нужно приготовить вещество,но…
        - Пока неочень понимаю, - Андрей решительно усадил того обратно, - нодавай научные детали потом. Итак, ты отрыл какое-то снадобье?
        - Да, вроде того, - Альберт немного успокоился, - мы назвали это средство просто «сок». Это был тот успех, ккоторому я стремился икоторого боялся… Я рассказал обэтом только Фебосу, загоды он стал моим ближайшим помощником, иунего тоже были эти способности… Мы вдвоём приготовили «сок», Фебос прошел один изтестов. Результаты были уникальными! Итогда Фебос вдруг заявил, что меня вместе сэтим открытием надо спрятать вдругое место. Я давно подозревал, что среди пиратов есть разногласия, вкоторые меня непосвящают. Фебос тоже нестал много объяснять, просто сказал, что пора убираться сМоргана. Я счел его предложение заудачу.
        Побег организовали очень быстро, втотже день. Мы, точнее, Люций, угнали катер, добрались нанем доближайшей планеты, там бросили катер иналайнере прилетели наБразилию-3. Решал нея, Люций сказал, это наиболее отдаленная отМоргана планета идостаточно многолюдная всезон Карнавала. Я подозревал, что скоро они сами полетят наЧако, чтобы там проверить «сок». Итогда я решился, нужно разрушить этот механизм, чтобы он недостался бандитам. Понимаю, мне надо было подумать обэтом раньше, ноя просто немог бросить исследования… Вобщем, я выждал момент, когда моих спутников небыло рядом, исвязался сНастей, онаже была моей лучшей студенткой, она всё прекрасно поняла. Я объяснил ей, нужно всего лишь вырезать часть орнамента, хотябы самую маленькую, этого былобы достаточно. Дальнейшее вы знаете…
        - Новаши приятели всё-таки полетели наЧако, - заметил Андрей, - вы знали?
        - Нет, что ты! - Альберт нервно замотал головой. - Они просто ушли куда-то, ничего мне несказали. Конечно, я подозревал… Ноя думал, Настя успеет… Простите, простите, - он закрыл лицо руками.
        Все замолчали, только толпа гомонила вокруг.
        - Где они сейчас? - тихо спросилаЮля.
        Альберт открыл лицо иструдом продолжал:
        - Мы пока незнаем, покакому принципу открываются порталы. Например, откуда туземцы знали, что я иМегги родом сЭдема, что нам надо именно туда? Ноя знаю, кто нам поможет! Нам нужен Арэнк, я помню, он служил диспетчером начакском космопорте. Унего ведь синие глаза,да?
        - Вродебы, - неуверенно кивнула Юля, пытаясь вспомнить имя ивнешность отца Маки.
        - Да, точно, синие, - подала голос Лейла.
        - Значит, всё верно, - Альберт опять воспрял духом, - надо его найти, гдеон?
        - Он погиб тогда, при захвате, - тихо ответилаЮля.
        Альберт растерянно моргнул, будто натолкнулся наневидимую стену. Его лицо вмиг потухло.
        - Ты слышал когда-нибудь о«Новых людях»? - тем временем спросил Андрей. - Там, наМоргане? Это должно быть что-то вроде секты.
        - Новые люди? - Альберт рассеянно покачал головой. - Нет, никогда неслышал, пираты так себя неназывали.
        - Еще вопрос. Ты что-нибудь знаешь осекретаре Голдфилд, Вильяме Смите?
        - Нет, никогда сним необщался, - также рассеянно ответил Альберт, потирая глаза, - значит, Арэнк погиб? Вы уверены?
        - Возвращайтесь наяхту, - строго велел Андрей, - Михаил Максимович, проводите их. Ая должен встретиться еще содним старым товарищем.
        - Может быть, лучше я свами? - насторожился академик.
        - Нет. Этих нельзя оставлять без присмотра.
        Смирнов нестал спорить иосторожно взял Альберта залокоть. Тот несопротивлялся, только твердо сказал:
        - Перед отлетом надо скупить все оставшиеся здесь чакские персики.
        Глава 8. Маки, Смит, Лейла
        Планета Камчатка. Тропический пояс. База ВКС Аэлита
        Маки обошел изапомнил окрестный лес впервые два дня. Лес напланете пришельцев оказался гораздо проще, чем унего дома, нозато почти такойже теплый. Напредыдущей планете, Вавилон, было гораздо холоднее.
        Пять дней назад пришелец поимени Гри перевёз Маки сюда насвоём звёздном корабле. Маленький чаконец никогда раньше нелетал впустоте меж ветвей Мирового древа, иэто показалось ему очень интересным. Хотелосьбы поскорее лететь обратно, насвою планету, ноМаки уже понимал, что нескоро туда вернётся. Гри сказал прямо, что сам незнает, когда. Еще он сказал, что отец Маки ушел кзвездным тропам, анаих планете теперь много других пришельцев, тех, что бросали огонь снеба. Маки неочень понял, зачем они это делали, аГри только сказал, что ему придется сколько-то дней прожить вдали отдома.
        Гри спрашивал, что Маки видел втот день. Маки тогда играл поблизости отпереговорной башни, ноничего страшного невидел. Небо было ясным, ивдруг снего обрушился огонь.
        Напланете Камчатка Маки поселили вогромном доме - «набазе». Вдоме было довольно интересно, почти как вего школе наЧако. Маки стревогой думал, неразрушилли огонь снеба его школу, нонерешился обтом спросить. Набазе было много интересных вещей, игрушки, бумажные книги, экраны скартинками. Близко отбазы взлетали иопускались звездные корабли, Маки часто слышал их рёв. Носам он больше полюбил бродить полесу вокруг базы. Только недалеко, чтобы непотерять извиду дом. Так велел ему пришелец поимени Виктор, он - главный целитель набазе иприсматривает заМаки.
        НоМаки исам пока нехотел уходить далеко. Он уже знал, невсе пришельцы одинаково добры.
        Запрошедшие дни чаконец обошел весь ближайший лес итеперь мог ходить понему сзакрытыми глазами, как дома. Вэтот день он решил пройти немного дальше. Виктор дал ему особенный браслет, чтобы знать издалека, где Маки. Виктор опасается, что он может заблудиться, ноМаки просто непонимал, как это - заблудиться влесу? Даже внезнакомом лесу. Лес этоже лес, что может быть понятнее ипроще? Пришельцы всё-таки странные, даже которые добрые…
        Вчера Гри прислал Маки большую коробку плодов чакского Перводрева - персиков. Отец как-то рассказывал, что эти плоды раньше ели только вожди инаследники Старших. Нотеперь их можно есть всем, идаже пришельцам. Виктор сказал, что это должно подбодрить Маки. ИМаки, правда, почувствовал себя чуть лучше.
        Он шел потропе, жуя персик ипочти совсем закрыв глаза - так можно было вообразить, что он совсем дома. Попасть домой - вот чего он больше всего хотел… Тропинка повернула, иМаки внимательнее огляделся вокруг.
        Это дерево сильно отличалась отостальных. Намного толще ивыше, крона поднимается ирасстилается над остальными деревьями. Кора темная, бугристая, значит, очень старая. Вот подходящее дерево, чтобы посмотреть навсё вокруг сверху.
        Маки аккуратно доел персик, спрятал косточку вкарман комбинезона ибыстро полез вверх. Ветви, даже самые высокие, оказались крепкими ипочти непрогибались.
        Маки знал, что мир подобен дереву. Его корни растут изначала времен. Его крона уходит вбесконечность. Его ветви раскинулись впустоте, апланеты висят наних, как плоды. Маки замер ипосмотрел посторонам. Еслибы он мог просто перепрыгнуть светки наветку итак оказаться дома… Он снова потянулся вверх изамер. Впереди показалось какое-то сияние.
        Планета Бразилия-3. Яхта Академиинаук
        Вобщежитие они даже незаходили, все личные вещи были частью при себе, частью остались на«Цыплёнке». Докосмопорта ехали молча, все переваривали рассказ Альберта. Сам учёный тоже притих, казалось, глубоко уйдя всвои мысли. Про персики он, похоже, забыл. Наяхте он, всё также молча, заперся водной изкают, предоставив компании возможность обменяться впечатлениями.
        Новысказываться никто неспешил, кажется, всем хотелось последовать примеру ученого. Смирнов иТаисия ушли вкамбуз, ждать возвращения Андрея, аЮля, Лейла иКирилл поплелись ксвоим каютам.
        - Позвонишь отцу? - наконец, вымолвил Кир, когда они остановились вузком коридорчике.
        Юля замерла. Сообщить отцу, пожалуй, самый благоразумный вариант. Нопоможетли это маме? Икак теперь вообще ей помочь?! Кажется, сейчас, впервые, Юля почувствовала злость наАльберта Меера. Ну, зачем делать такие открытия, откоторых всем одни беды. Всем - чаконцам, людям, самому Альберту. Только сильверу ипиратам выгода…
        - Подождем, что Андрей скажет, - буркнула Юля. Сейчас она была просто невсостоянии что-то решать. Запрошедшую неделю столько всего случилось…
        - Эти персики, - тихо, едва слышно произнесла Лейла, - я ведь тоже ихела…
        - Он, вроде сказал, что сами персики недействуют, нужно изних что-то там сварить, - неуверенно заметил Кирилл.
        Юля стревогой посмотрела наподругу. Она несомневалась, что Лейла - гениальный программист. Нокогда родители Лейлы неразрешили ей участвовать в«Нейро-операторе», Юля была этому только рада. Ну нелюбит она пси-хакеров, и, как оказалось, незря! Лейла, кажется, исама тогда неочень-то огорчилась, ей нравится учиться вгагаринском…
        - Неволнуйся, тебя эти ужасы влюбом случае некасаются! - выпалила Юля, одновременно сострахом подумав осестре.
        Лейла только мотнула головой искрылась всвоей каюте. Друзья, неглядя друг надруга, последовали её примеру.
        Оказавшись одна, Юля первым делом схватила коммуникатор инашла номер Эвелины. Ноаппарат подсказал, что сейчас наЭдеме глубокая ночь. Придется подождать хотябы часатри.
        ***
        Андрей вернулся наяхту примерно через два часа. Альберт как-то услышал его появление ипервым выскочил изкаюты. Юля, Лейла иКир пошли уже наголос ученого.
        - Судя постоль внезапному захвату, Маргарет тоже нашла какой-то способ, - голос уАльберта опять стал бодрым, как настарых видеолекциях, - вы представляете, что боссы «Сильвер стар» могут сотворить стехнологией межпланетной телепортации?!
        - Что-то, немногим лучшее, чем пираты, - сурово заметил Михаил Максимович, - авы раньше обэтом незадумывались?
        Меер страдальчески застонал.
        Все быстро собрались накамбузе, Таисия ктому времени сообразила приготовить всем чай иразогреть сухпайки.
        - Сначала вы, - Смирнов обратился кАндрею, - поговорили сним?
        Андрей молча сел застол, равнодушно глянул напоходный обед. Потянулся было кпапиросам вкармане, новсё-таки передумал.
        - Встретились. Он предложил мне работу.
        - Какую работу? - растерялся Смирнов.
        - Пилотом, разумеется, - Андрей невозмутимо пожал плечами, - сказал, им в«Сильвер стар» нужны опытные пилоты.
        - Он заэтим вас тут искал? - возмущенно воскликнула Таисия. - Это иесть ваши «общие дела»?
        - Я - ценный специалист, представьте себе, - язвительно ответил Андрей, нотутже опять помрачнел, - он как-будто уверен, что мне непременно захочется летать вблизи Чако, - Андрей махнул рукой наАльберта, - и, похоже, господин академик прав, он знает, что ты живее всех живых.
        - Счего ты взял? - вздрогнул Альберт.
        - Слишком удачное совпадение, - Андрей нехотя кивнул Смирнову.
        - Нотогда зачем он выдал себя? - непонял Меер. - Могбы следить занами незаметно. Иесли он знает, то иМаргарет знает?
        - Нефакт. Уэтого типа секретов может быть больше, чем усамой Голдфилд. Очень скользкий субъект.
        При этих словах Юля почему-то подумала, что уеё брата секретов тоже немало. Что-то он опять недоговаривает!
        - Ичто теперь сним делать? - спросил Альберт.
        - Ачто сним поделаешь? - Андрей опять ехидно скривился. - Я обещал подумать инавсякий случай выбросил вморе свой коммуникатор. Теперь давай обсудим, что делать стобой.
        Альберт слегка втянул голову вплечи, будто опасаясь, что пилот его всё-таки ударит. НоАндрей оставался зловеще спокойным:
        - Вы дали ему прочитать ту записку отсекты? - спросил брат, глянув наЮлю.
        - Нет еще, сейчас.
        Лейла быстро передала Мееру свой планшет. Смирнов иЗайка, которым уже рассказали про «Новых» попути наБразилию, терпеливо ждали мнение ученого.
        - Если это было уФебоса, то вполне возможно, пираты-пси-хакеры - это иесть «Новые люди», - Альберт быстро прочитал иотложил планшет всторону, - «Память камня», так мы назвали чакский механизм. ИФебос как-то при мне обмолвился, что мы, мол, присутствуем при новом витке эволюции. Ноя тогда необратил внимания наего слова.
        - Допустим, - кивнул Андрей, - никаких подробностей о«своих» пиратах ты незнаешь. Так что там, насчёт спасения мира?
        - Да, нам нужен Арэнк, - ученый оживился, словно незаметив явной иронии впоследнем вопросе, - унегоже ярко-синие глаза, да? Очень редкий цвет радужки для чаконцев, это потому, что он принадлежит ктак называемому Первому роду, династии вождей, ониже шаманы. Раньше только им разрешалось есть священный персик, изпоколения впоколение… Они умели открывать порталы, понимаете?
        - Если иумели, то давно разучились изабыли обэтом, - справедливо возразил Андрей.
        - Несовсем забыли! Им просто ненужно было. Там всё сложнее…
        - Влюбом случае, этот Арэнк погиб при захвате. Вот, они лично видели.
        - Вы уверены? - Альберт так жалобно посмотрел наребят, будто они собирались иего убить.
        - Да, - струдом подтвердила Юля, - сам момент попадания ракеты мы, правда, невидели, только яму наместе диспетчерской. Ноотец Маки всегда вэто время был насвоём рабочем местеи…
        - Отец?! - взвился Меер. - Унего, что, есть ребенок?
        - Ну, да, - Юля растерянно кивнула, - вы, наверное, неслышали онем, он родился уже после вашей смерти, ну, то есть…
        - Чтоже вы сразу несказали?! - Альберт вскочил стабуретки ипопытался пройтись потесному камбузу. - Тогда всё получится! Уменя есть план: надо забрать этого Маки, доставить его наЧако, там он, спомощью «сока» приведет вдействие храм, мы поймем, как он работает…
        - Можешь дальше непродолжать, - Андрей устало вздохнул ипотер переносицу.
        - …ипоймем, куда был совершен последний переход, то есть, куда оправились мои «друзья» иНастя, - всё-таки продолжил Меер.
        Юля стоской подумала, что пять лет взакрытой пиратской лаборатории могут повредить даже самый светлыйум.
        - Ты давно небыл внашей реальности, - видимо, уАндрея были теже сомнения, - даже если мы сумеем забрать этого детёныша, наЧако нам всё равно непопасть, покрайней мере, незаметно.
        - Надо сказать отцу, - негромко произнеслаЮля.
        - Нет! - вскричал Альберт, резко обернувшись кдевочке. - Вы непонимаете… Их агенты могут быть повсюду!
        - Чьи агенты? - Андрей раздраженно отпихнул остывших обед. - Ведь отнюдь неугроза сильвера заставила тебя «умереть» напять лет. Выходит, ты иАнастасию обманул.
        Альберт замер, судорожно вцепился вседые волосы.
        - Агенты сильвера, агенты пиратов, - простонал он, - агенты этих «Новых людей». Запять лет я там перевидал много таких, соспособностями пси-хакера. Поверьте, они способны натакое, чего унас еще только вфантастических романах пишут!
        - Что, например? - спросил Смирнов.
        - Вскрыть силой мысли кодовый замок, получить доступ кличным файлам или счету вбанке…
        - Это иобычные хакеры умеют, уже три сотнилет.
        - Аеще могут перехватить управление кораблем или ракетой, или чем угодно. Это будет нетоже самое, что вирусная программа. Имы незнаем, сколько их всего, где они, кому подчиняются, чего хотят, - Альберт обвел всех укоризненным взглядом.
        Юля покосилась наЛейлу, подруга тупо уставилась всвой планшет.
        - Недоверяешь даже моему папаше? - поинтересовался Андрей.
        - Он может незнать, кто рядом сним, - Альберт виновато отвел взгляд, - если разрушить орнамент неудалось, нужно всем рассказать секрет Чако, всему миру. Адля этого нужно добыть доказательства. Нужно найти потомка Первого рода, попасть вхрам, провести наглядный эксперимент, снять всё навидео ипредставить вСЗЦ. Апотом уже будем разбираться спси-хакерами.
        - Неосуществимый план, - Андрей устало откинулся наспинку стула.
        - Годный план.
        Все, включая Альберта, недоуменно уставились наМихаила Максимовича. Смирнов выглядел, как никогда, спокойным иуверенным всвоих словах:
        - Без доказательств рассказ господина Меера больше походит набульварный роман, уж извините. Даже если ваш отец иповерит вэто, всё равно вопрос остаётся тотже - добыть доказательства, неподнимая слишком большой шум раньше времени.
        - Ичто вы предлагаете, господин академик? - нарочито вежливо спросил Андрей.
        - Я, как учёный, могу добиться встречи сэтим Маки идаже перевести его, скажем, наЗемлю, вболее благоприятный для него климат.
        - Несомневаюсь вваших академических возможностях, - Андрей как-то странно усмехнулся, - акак попадете наЧако? Наэтом вот «Цыплёнке»?
        - Может, инаэтом. Унашей Академии наук, знаетели, много возможностей, - Смирнов приосанился имногозначительно поправил мятый галстук.
        - Да, да, несомневаюсь!
        - Главное, - быстро добавил Альберт, - так мы узнаем, куда перенесло Настю ипиратов!
        Андрей снова помрачнел исерьёзно задумался.
        Юля тоже задумалась. Ей всё еще ненравилась такая самодеятельность, ониже некакие-то агенты спецслужб! Ночто, если рассказать отцу - это еще больший риск для всех иособенно для мамы? Генерал, как минимум, разгонит их подомам ипопросит «еще немного подождать».
        - Чтож, доверимся почтенной Академии, - неохотно произнес Андрей. Ижестко добавил: - Только дети отправятся домой. Иничего никому нерасскажут.
        Юля вскинула голову, собираясь возмутиться, нопоймав взгляд брата, поняла, что наэтот раз он неуступит.
        - Он прав, - серьёзно сказала Таисия, - это уже непрогулка накарнавал.
        Смирнов иАльберт неумолимо молчали. Юля неохотно кивнула, вглубине души понимая, что так будет лучше. Вконце концов, она расскажет отцу, если они невернутся.
        - Носначала позвони дядюшке Гри иосторожненько поинтересуйся, что там сэтим детёнышем, - велел Андрей.
        ***
        Юля сходила вкаюту засвоим коммуникатором. Временная программа показывала, что сейчас наВавилоне всего лишь поздний вечер, можно звонить.
        - Почему вы решили, что Маки сэтим справится? - мрачно спросила девочка, набирая номер. - Онже понятия неимеет…
        - Справится, - веско повторил Альберт, - это унего вкрови.
        Андрей скептически хмыкнул, новозражать нестал.
        Юля включила громкую связь, чтобы непришлось потом пересказывать, иположила коммуникатор настол. Дядя Гри отозвался почти сразу:
        - Юлия, это ты? Привет, - голос удипломата был, как всегда, очень ровный, ни зачто непоймешь, вкаком он насамом деле настроении.
        - Дядя Гри, привет! - заговорила Юля, как могла, непринужденно. Конечно, унеё-то таких способностей нет. - Это я. Ну… как увас дела?
        - По-прежнему. Увы, новостей пока нет. Аты сейчас наБразилии?
        - Да, вот, Андрей предложил всем вместе слетать накарнавал.
        - Чтоже Эвелину непозвали?
        - Ну, я подумала, - Юля замялась, лихорадочно ища хоть одну правдоподобную причину непозвать сестру наБразилию-3, - онабы незахотел насамый дешевый курорт…
        - Думаешь, она незахотелабы видеться сАндреем? - хмыкнул дядяГри.
        Юля бросила испуганный взгляд набрата, ноон так выразительно скривился, что можно было несомневаться, ему иодной сестрицы хватило погорло.
        - Знаешь, я вот хотела спросить про Маки, как он? - торопливо переменила тему Юля. - Он еще наВавилоне?
        Григорий Иванович мгновение помолчал, потом сухо кашлянул иответил:
        - Невижу смысла оттебя скрывать. Маки исчез.
        Все вокруг едва неохнули, Таисия зажала себе рот ладонью, аАльберт подскочил ближе кстолу, свирепо уставившись накомм.
        - То есть, как исчез? Откуда? СВавилона? - воскликнула девочка.
        - Нет. Через пару дней после вашей истории мы перевезли его наКамчатку, набазу «Аэлита», это втропиках. Там итеплее ибезопаснее, чем наВавилоне. Мне так казалось, - дядя Гри виновато вздохнул, - вчера он ушел гулять вджунгли вокрестностях базы, он каждый день так делал, иничего неслучалось. Нонаэтот раз он просто исчез. Его браслет-передатчик просто водин миг перестал подавать сигнал.
        - Его искали?!
        - Конечно. Сигнал сбраслета поступал прямо накоммуникатор главному врачу, он лично присматривал заМаки. Когда сигнал исчез, тутже выслали поисковую группу идронов. Ноничего ненашли, ни самого Маки, ни браслет.
        Юля растерянно посмотрела наостальных. Похоже, никто немог ожидать такого поворота.
        - Ичто теперь будет? - спросила она непонятно кого.
        - Если он напланете, его найдут, - ответил дядя Гри, ноуже без особой уверенности. - Чужих там небыло, это точно, похитить его точно немогли.
        - Нужно немного подождать,да?
        - Да… Прости, это уж однозначно моя вина, - вголосе дяди, наконец, послышалась усталость, - вы еще побудете наБразилии?
        - Да, наверное.
        - Это правильно, постарайтесь отвлечься отвсего этого.
        - Хорошо, - Юля отключила связь ипосмотрела наАльберта.
        Тот оглушенно моргал.
        - Итак, - первым пришел всебя Смирнов, - юный наследник исчез. Какой теперь план?
        Все молча взглянули наАльберта. Тот, казалось, перестал замечать окружающих, глазел назатихший коммуникатор ибеззвучно шевелил губами.
        АЮля вдруг почувствовала облегчение. Она, конечно, очень волнуется заМаки, нотеперь-то им ничего неостаётся, как лететь котцу ирассказывать…
        - Послушайте, - тихий голос Лейлы прозвучал втишине как выстрел, - если Маки нет, то… ябы могла попробовать.
        Теперь все уставились уже нанеё.
        - Уменя выявлены способности нейро-оператора, я проходила тесты год назад, - пояснила она, - номне неразрешили родители…
        - Вот именно, неразрешили! - спохватилась Юля. - Ты этому неучилась ивообще… Даже недумай!
        - Какой утебя уровень? - Альберт необратил внимания наслова Юли. - Плохо, что ты нетренировалась… Для этого нужно специальное оборудование, которое просто так недостать.
        - Вот иотлично! - Юля бросила гневный взгляд наАндрея, нотот предпочел пока молча наблюдать.
        - Если нужно что-то достать, - мрачно произнес Кирилл, - то самое время навестить моего папашу. Вам ведь невпервой иметь дело стемными личностями?
        Юля поперхнулась словами. Такого маневра она неожидала даже отКирилла.
        Глава 9. Хакеры иконтрабандисты
        Планета Эдем. ГородИлон
        Звонок отЮли раздался ввосемь часов утра, но, несмотря наранний час, Эвелина уже почти выходила изквартиры. Они сАкирой договорились встретиться сутра - «спецоперация» назначена насегодня.
        Эля замерла сботинком водной руке икоммом вдругой. Зачем Юля звонит втакую рань, неужели еще что-то случилось?
        - Ал-ло,Юль?
        - Это я! - выпалила та. - Тыгде?
        - Я дома, - Эля еще больше испугалась, - ачто случилось?
        - Так, ничего, - голос усестры был какой-то глухой, напряженный. Непохоже на«ничего»! - Утебя, значит, всё впорядке?
        - Ну да. Аутебя что?!
        - Ничего, - повторила Юля, - уменя тоже всё впорядке. Только хотела сказать… Держись подальше отпси-хакеров!
        Эвелина сердито выдохнула. Опять Юлька засвоё!
        - Изаэтим ты звонишь мне сутра?
        - Пойми, это серьёзно, - Юля замялась, вкомму послышалось нервное сопение, - они могут быть опасны. Могут быть связаны с«Сильвер Стар».
        - То, что их курирует «Сильвер», итак всем известно, - заметила Эвелина, начиная злиться, - при чем здесь, вообще,мы?
        - Мы - при всём, - едва слышно прошептала Юля, - иопасайся «Новых людей».
        - Кого?
        - Это что-то вроде секты, я немогу сейчас всего рассказать, просто опасайся названия «Новые люди».
        - Ты что-то узнала уАндрея? - Эля тоже перешла нашепот, услышав приближающиеся шаги тёти Карины.
        - Нет… Несовсем уАндрея… Просто будь осторожна, хорошо?
        - Ладно, - буркнула Эля, - иты тоже. Чувствую, без Андрея всё-таки необошлось. Долго еще собираешься унего сидеть?
        - Недолго, - приглушенно отозвалась Юля иотключилась.
        Эвелина сунула коммуникатор вкарман ипродолжила обуваться. Как это всё понимать? Юлька иногда бывает просто невыносима! Муторное чувство тревоги крепко засело вгруди…
        - Кто звонил так рано? - поинтересовалась тётя Карина, выглянув изсвоей спальни. Как иположено светской даме, жаворонком она совсем небыла.
        - Юлька.
        - А-а, - тётя Карина зевнула, изящно прикрыв рот ладонью, - слушай, я уже два дня немогу дозвониться доНасти. Незнаешь, унеё что-то скоммуникатором?
        - Нет, - ляпнула Эля иторопливо добавила, глядя только себе под ноги, - я сней говорила наднях… То есть, она сама мне звонила, унеё сейчас очень много работы, она всё время отключает комм.
        - Понятно. Нокогдаже унеё будет отпуск?
        - Незнаю, - пискнула Эля. Горло предательски сдавило. Опасаясь других вопросов, она выскочила задверь.
        ***
        Если хотябы насекунду предположить, что Акира - шпион «Сильвер Стар», то зачем ему тогда взламывать ихже сеть, да еще показывать это Эвелине? Нет, кто угодно, только неАкира!
        Утром игровой клуб был почти пуст, иотэтого показался Эле еще более мрачным.
        - Так странно, что мы идем туда утром, - заметила она при входе, - мне казалось, такие дела проворачивают поздним вечером или вообще ночью.
        - Невсе хакеры - непременно совы, - серьёзно заметил Акира, беря её заруку, - ктомуже вечером, атем более, ночью тётя Карина хватиласьбы тебя. Да имне былобы сложнее уйти. Аэто дело может занять несколько часов.
        Чтож, вполне логично. Эвелина старалась выбросить изголовы слова Юльки. Теперь уже поздно отступать!
        Они спустились вхакерское подземелье познакомой лестнице. Хел, Озон иСим сидели затемиже мониторами, будто задва дня иневставали смест. Нонаэтот раз рядом сними еще стояло большое офисное кресло.
        - Доброе утро, мои юные друзья! - насмешливо поприветствовал их старший хакер.
        - Доброе утро, - серьёзно ответил Акира. Затем указал Эвелине один изсвободных стульев, асам сел вкресло, - небудем терять время?
        - Небудем, - кивнул Хел, - ноиторопиться нестоит. Куда вам спешить, сейчас ведь каникулы.
        - Каникулы быстро проходят, втом-то идело.
        - Да, да, - Хел уставился всвой монитор, что-то там настраивая, - лето исвобода так быстротечны… Нехочешь написать поэтому поводу хокку, аСакураи-сан?
        - Я непоэт, тыже знаешь.
        - Ажаль, момент подходящий. Возможно, мы присутствуем при историческом событии.
        Хел нагнулся идостал откуда-то из-под стола шлем вирт-реальности, протянул его Акире. Отшлема кпроцессорам тянулось несколько толстых проводов.
        Акира еще раз уверенно кивнул Эвелине инадел шлем. Широкая маска-очки скрыла половину лица.
        - Это что, просто шлем? - неудержалась отвопроса Эля. Почему-то она досих пор нерасспросила друга, что там заоборудование.
        - Ага, игровой шлем вирт-реальности, самый обыкновенный, модной фирмы, - довольно кивнул Хел, - только немножко дополненный секретными технологиями «Сильвер Стар».
        Эвелина нерешилась спрашивать, откуда хакеры достали секретные технологии «Сильвер Стар». Пожалуй, лучше ей этого незнать…
        Акира плавно откинулся наспинку кресла изамер.
        - Что сним? - немедленно воскликнула девочка. - Что он сейчас чувствует?
        - Сейчас он, какбы, сам становится компьютером, частью системы, нопри этом сохраняет свой разум, - Хел лениво почесал небритую щеку, - ну, покрайней мере, так он нам объяснял.
        - Человек новой эволюции, - вдруг подала голос Сим. Сказано было не-то сиронией, не-то свосхищением.
        - Ичто он делает? - осторожно спросилаЭля.
        - Его задача - проникнуть вовнутреннюю сеть «Стратега» ипосмотреть, что там есть интересного. Иперенаправить данные кнам. Это если говорить по-простому, для… неспециалистов. Аинтересного уних может быть немало, поэтому мы поддерживаем его, перехватывая потоки данных. Иначе голова лопнет.
        - Что?!
        - Шучу. Наверное. Мы непроверяли, - Хел довольно ухмыльнулся, почти неглядя вмонитор. Потом добавил уже серьёзнее: - Пси-хакеры имеют неодинаковые способности, кто-то более одарён, кто-то менее…
        - Говорят, есть такие, которые могут одним взглядом любой сервак опрокинуть, - вставила Сим. Сегодня она была удивительно разговорчива.
        - Невстречал таких, - Хел лишь равнодушно пожал плечами.
        - ААкира… очень одарён?
        - О, вполне.
        Эвелина стревогой смотрела надруга. Акира казался спящим, голова слегка откинута назад, руки расслабленно лежат наподлокотниках. Эля, очень надеялась, что «снится» ему некошмар.
        - Это может затянуться надолго, надеюсь, ты запаслась терпением, - участливо заметил Хел, - хочешь, включу тебе какую-нибудь игру?
        - Нет, - буркнула Эля, - лучше включи мне монитор, чтобы я тоже видела… ну, те данные.
        Хел беспечно пожал плечами ижестом включил ближайший кЭвелине монитор. Наэкране, впрочем, ничего небыло, кроме бледно-голубого фона.
        Посидев молча несколько минут, Эвелина робко спросила:
        - Он нас слышит?
        - Полагаю, нет, - отозвался Хел, глянув нанеё поверх вирт-очков, - желаешь что-то спросить?
        - Ну… Как вы сним познакомились?
        - Всети. Гдеже еще могут познакомиться хакеры?
        - НоАкира нехакер! - вскинулась Эля. - Он лучший ученик вклассе ив«Нейро-операторе» он участвует официально.
        - Невижу противоречий, - зевнул Хел, - иотнюдь невсе участники «Нейро» - это поклонники «Сильвер Стар». Впрочем, стоит отдать сильверу должное, они-то всегда знают, вкакой стороне будущее.
        - Апочему… вы «Сильвер Стар» нелюбите?
        - Я-то? - Хел беспечно пожал плечами, - да так… Что-то ненравятся они мне, - ивдруг добавил: - читал историю твоего деда. Смелый был мужик. Уж поверь, нам тоже невсё равно, когда вот так разносят планету-заповедник. Считай, мы такие идейные борцы засправедливость.
        - Зачто тогда вас разыскивает полиция? - скептически спросила Эвелина.
        - Заидейность, конечно, - хакер гордо приосанился, - межпланетная корпорация, знаешьли, серьёзный противник.
        Эля ничего неответила, она знала это непонаслышке. Нопочему из-за этих транспланетных разборок всё время страдает её семья? Почему они немогут уже держаться отЧако подальше!
        Эвелине вдруг показалось, что вподземелье вот-вот ворвется отряд полиции, сорвут сАкиры шлем, всех побросают напол, разобьют компьютеры… Хотя, нет, компьютеры разбивать небудут, этоже главная улика. Или ворвется неполиция, аотряд службы безопасности «Сильвер Стар» иуж они-то вовсе церемониться небудут.
        Ноникто неворвался. Анамониторе вдруг быстро-быстро замелькали какие-то значки.
        Планета Джерси
        Перед отлетом сБразилии-3они всё-таки купили три ящика чакских персиков, все, что удалось быстро найти. Альберт намеревался скупать их накаждой планете, при каждом удобном случае. НонаДжерси, впервую очередь, нужно достать кое-что более редкое идорогое, чем «священный плод».
        Кир первым шагнул вмаленькую боковую дверцу склада-ангара. Отец Кирилла уже ждал их, нопарень сказал, что сначала сам сним поговорит, адрузья пусть пока подождут задверью. Никто нестал возражать. Дверца противно лязгнула, словно ловушка захлопнулась.
        - Планета Джерси представляет собой огромный рынок всего насвете. Принадлежит она англосаксонской цивилизации иссамого открытия используется, как особая зона беспошлинной торговли итакназываемая «налоговая гавань», - бодро прочитала всвоём планшете Таисия, - шестьдесят лет назад администрация Джерси даже пыталась объявить освоей независимости, вероятно, подражая Эдему, нодобилась лишь формального самоуправления.
        Это итак все знали, ножурналистке просто хотелось прервать тягостное молчание.
        - Аеще очень скоро после открытия она превратилась ивкрупнейший рынок контрабанды всего насвете, - мрачно добавил Михаил Максимович. Всю дорогу он стакой суровой ученостью осматривался вокруг, словно ему предстояло писать диссертацию натему Джерси.
        - Ну, нам это инадо, - пробормотала Зайка, навсякий случай, пряча планшет поглубже всумку.
        Юле здесь решительно ненравилось. НаДжерси везде пахло, как ивкосмопорту - жжёным пластиком, низкокачественным топливом, дезинфицирующей химией, размороженными фруктами. Идаже сырым астромитом, аэто уж точно признак близкого пиратства!
        Центральный город Джей ибыл какбы продолжением космопорта, начинался прямо отнего. Наверное, чтобы быстрее доставлять «всё насвете» доскладов имагазинов. Впрочем, кварталы полулегальной исовсем нелегальной торговли находились гораздо дальше. Туда нужно было ехать наэлектропоезде.
        Вагон заполнился разным и, навзгляд Юли, весьма подозрительным межпланетным народом. Теоретически, все они должны быть бизнесменами, нони одного строгого делового костюма Юля пока незаметила. Может, порядочные граждане просто сели вдругой поезд ипоехали вдругой район? Азаокном этого поезда мелькали однообразные склады имногоэтажные здания, проскальзывали грави-грузовики, такиеже безликие. Всё наэтой планете как-то непрерывно двигалось, перемещалось, продавалось, перепродавалось… Иникакого официоза илоска, вроде Вавилона! Уж точно нетам, куда они приехали.
        Еще доотлета сБразилии Юля успела поругаться ипомириться сдрузьями, итеперь ей хотелось еще раз спокойно всё обсудить. Носяхты они сразу отправились котцу Кирилла, авпереполненном вагоне непоговоришь.
        Звонок Эвелине совсем неуспокоил Юлю, скорее, наоборот. Она итак знала, что Эля её непослушает, сестрица сэтим Сакураи неразлей вода! Юля отдосады сжала вкарманах кулаки. Да инаЛейлу сКириллом она еще злится, хоть исмирилась сэтой безумной затеей.
        - Ну, гдеже он, - бубнила Таисия.
        Никто ненашел, что ей ответить, только Андрей презрительно хмыкнул. Он еще наБразилии предлагал хотя-бы ей «отстать отних», ноТаисия заявила, что она - «журналист иимеет право!». АЮля заявила, что она неулетит без Лейлы иКирилла. Если уж подвергаться смертельному риску, то всем вместе.
        Из-за створки недоносилось ни звука. Можно подумать, Кирилл сгинул вчерной дыре или… тоже куда-то телепортировался. Стараясь отогнать совсем уж глупые мысли, Юля украдкой посмотрела наЛейлу. Подруга, как всегда, очем-то глубоко задумалась. УЛейлы был третий, высший уровень способностей нейро-оператора. Узнав это, Альберт воодушевился еще больше. Теперь он был просто уверен вуспехе. Вотличие отвсех остальных…
        Наконец, дверца опять лязгнула, появился Кирилл, мрачный исосредоточенный:
        - Идемте, он ждет.
        Один задругим, первым - Смирнов, замыкающим - Андрей, они пошли вслед заКириллом. Идти пришлось вполутьме, куда-то вглубь склада, между огромными ящиками.
        Кир нелюбил говорить освоём отце, имало что онем рассказывал. Друзья знали только, что Роман Ларин сам раньше был космолётчиком, нооднажды, непонятно почему, бросил службу вВКС, перешел награжданскую авиацию, апотом ивовсе стал торговцем наДжерси. Официально его фирма скупала подержанное исписанное оборудование, анеофициально… Нообэтом точно немог сказать даже Кирилл, аможет, инехотел.
        Пройдя несколько поворотов вящичном лабиринте, они оказались вимпровизированном «кабинете» - длинный переговорный стол, стенка свирт-экранами, полки для бумажного архива идаже кофейный аппарат.
        - Приветствую отважных искателей, - Роман по-свойски махнул им рукой из-за стола.
        Юля синтересом нанего взглянула. Отец Кирилла выглядел как самый заправский пират: одет небрежно, лицо смуглое исловно обветренное. Можно подумать, он мотается непокосмосу, апоземным морям-океанам!
        - Мы - ученые, - важно заметил Альберт. Видимо, для него это было принципиально.
        - Да, я знаю, - кивнул «пират», - приятно видеть, что мой сынок нашел себе такую приличную компанию.
        - Стараюсь, - хмыкнул Кирилл, нарочно садясь насамый дальний стул.
        - Здравствуйте, господин Ларин, - Смирнов сразу перешел кделу, садясь, наоборот, ближе всех кглаве стола. НаРомана иего владения он смотрел всё стемже ученым любопытством, - Кирилл нам сказал, что вы можете достать любое оборудование.
        - Ну, любое - нелюбое, - господин Ларин скромно пожал плечами, - новас, кажется, интересуют штучки для пси-хакеров, верно?
        - Верно, - Андрей сел напротив Смирнова, как-бы окружая «пирата». Тот, впрочем, держался так непринужденно, словно речь шла опокупке ящика подержанных планшетов.
        - Нейро-датчики - это очень специфический товар, производится посекретной технологии, только наЭдеме, водной изкомпаний «Сильвер Стар», только позаказу Института… итак далее, - Роман вопросительно взглянул на«клиентов», будто сомневаясь, понимаютли они сами, чего хотят?
        - Остоимости небеспокойтесь, сэтим проблем небудет, - спокойно заверил его Смирнов.
        «Должно быть, академикам выписывают немалые отпускные!» - только иподумалаЮля.
        - Аеще нам нужно вот это. Можно неновое, - суетливо добавил Альберт ипротянул Роману заранее составленный список - небольшой набор инструментов, приборов ивеществ, нужных для приготовления «сока».
        Роман лишь мельком взглянул набумажку:
        - Ну, сэтим-то барахлом проблем небудет, могу доставить сегодняже. Нопозвольте спросить, - он еще раз обвел всех цепким взглядом иостановился почему-то наАльберте, - зачем вам нейро-датчики?
        Юле насекунду показалось, что он узнал Меера. Нонет, врядли такое возможно…
        - Это для вас важно? - мрачно спросил Андрей. - Вы про каждый заказ так расспрашиваете?
        - Непро каждый, - Роман небрежно махнул рукой, - яже неспросил, зачем вам пробирки. Новы сами понимаете, какой редкий товар - нейро-датчики. Чтобы их достать, еще надо кое скем договориться, идело нетолько вденьгах… Кто-то извас пси-хакер - нелегал?
        Последний вопрос застал всех врасплох. Повисло какое-то глупое молчание, словно ловкий контрабандист уличил их вмелком мошенничестве.
        - Ачто, - очень спокойно отозвался Михаил Максимович, - вы знаете пси-хакеров - нелегалов?
        - Знаю, втом-то исуть, - усмехнулся Роман, - где, как неуних достать такое оборудование? Ноони - ребята осторожные…
        - Имного их здесь? - быстро спросил Андрей.
        - Здесь - немного, насколько я знаю, - Роман непроницаемо улыбнулся.
        - То есть, оборудование можно достать только уних? - нетерпеливо спросил Альберт, нагибаясь через стол.
        - Признаюсь, достать его нельзя даже уних, - непритворно вздохнул контрабандист, - оно им самим очень нужно. Номожно встретиться сними ипоиграть вместе.
        Опять все замолчали. Смирнов иАндрей обменялись мрачными взглядами. Ларин вежливо ждал, пока клиенты «посоветуются». Юля украдкой глянула надрузей: Кирилл старался даже несмотреть наотца, аЛейла, наоборот, наблюдала за«пиратом» очень внимательно. Неужто ей нетерпится получить эти жуткие датчики?
        - Уних что-то вроде тайного общества? - задумчиво предположил Михаил Максимович. - Или просто банда?
        - Да, что-то вроде тайной банды, - усмехнулся Роман, - они иногда называют себя людьми нового времени, конечно, вшутку.
        Наэтот раз молчание вышло еще более гнетущим. Альберт заметно вздрогнул, аЮля невольно задержала дыхание, глянув наРомана. Тот, по-прежнему, спокойно улыбался.
        - То есть, вы можете нас познакомить? - уточнил Смирнов, нетеряя делового тона.
        - Могу, теоретически. Новот, как мне доказать им, что вы нешпионы сильвера или еще кого-нибудь?
        - Аэто, знаетели, взаимное подозрение, - вдруг резко ответил академик, - так что, никак недоказать, придется просто поверить друг-другу. Впрочем, пусть они сами решат, выже только посредник, верно?
        - Верно, - контрабандист чуть склонил голову кплечу ипосмотрел наСмирнова как-то по-новому.
        - Вот мой номер, передайте им, - Михаил Максимович протянул Роману визитку, - скажите, что, да, среди нас есть пси-хакер, который хотелбы развивать свои способности вне стен «Сильвер Стар». Разумеется, мы заплатим запосредничество.
        - Разумеется, буду рад помочь друзьям моего дорогого сына, - улыбка его стала совсем хищной, - если несекрет, чем одного извас неустроили стены «Сильвер Стар»?
        - Несошлись характерами, - хмыкнул Смирнов, резко вставая из-за стола. Остальные тутже последовали его примеру.
        - Чтож, тогда небуду вас задерживать.
        - Инезабудьте мой заказ, - торопливо напомнил Альберт, - доставьте как можно скорее, наяхту «Космический цыплёнок», ну, там написано…
        - Непременно.
        Уже когда они собирались войти обратно влабиринт ящиков, Таисия обернулась ибойко, как профессиональный репортер, спросила:
        - Скажите, апочему вы бросили космофлот?
        Роман лениво усмехнулся, ничуть несмутившись:
        - Скажем так, эта профессия вдруг показалась мне неперспективной. Когда закончится астромит, она вообще исчезнет.
        Андрей решительно схватил журналистку залокоть ипотянул квыходу.
        НаДжерси Юле совсем ненравилось.
        Глава 10. Предатели ибрахманы-программисты
        ПланетаЭдем
        Маргарет Голдфилд подразделяла всех предателей натри вида. Первый, самый банальный вид - это те, которые предают ради корысти или просто спасения своей шкуры. Они сознают, что делают, нопри том почти всегда стараются сами себя оправдать, нарочно выискивая упредаваемых какие-нибудь страшные недостатки. Второй вид - предатели поневоле, обманутые врагом, они непонимают, что предают, акогда, наконец, догадываются, бывает уже слишком поздно. Маргарет называла такое «полезный дурак». Чтобы пользоваться «дураком», нужна определенная сноровка ижитейский опыт.
        Атретий вид - это предатель-доброжелатель. Он предаёт осознанно, нопри этом уверен, что предательство - исключительно воблаго предаваемой стороне. Нечто вего голове велит «заботливому» предать своих «неправильных» товарищей, чтобы они, наконец, пусть через поражение, стали «правильными». Сего точки зрения.
        «Доброжелатель» часто бывает фанатически предан своей затее, готов даже жертвовать собой ради неё, этим он выгодно отличается от«полезного дурака». Но, навзгляд Маргарет, надежнее работать сдураком, чем стаким безумцем. Безумца сложно просчитать, сложно предвидеть, что еще взбредет ему вголову! Маргарет никогда толком непонимала логику «доброжелателей». Ноиногда они бывают просто незаменимы.
        Чаконец Мартин был как раз изтаких.
        - Ну, аты что обо всём этом думаешь? - отложив доклад Мартина, поинтересовалась Маргарет усвоего секретаря.
        - Очем именно? - Вильям Смит беспечно моргнул. - Осемействе Чайкиных или онаших перспективах?
        Маргарет только махнула рукой, пускай болтает, что хочет.
        Семейство Чайкиных вочередной раз неприятно её удивило. Эта Анастасия явно что-то узнала, раз тайком полезла наЧако, только непонятно, зачем она еще потащила ссобой ораву детей? Судя повсему, сней был еще какой-то пси-хакер, иим удалось включить «машину», буквально засчитанные часы дозахвата! Ивсё это почти одновременно спобегом Альберта Меера.
        - Меера точно сними небыло? - несдержавшись, еще раз спросила Маргарет. - Что они, вообще, делают наБразилии?
        - Я достаточно наблюдал заними ипоговорил смоим бывшим однокашником, - терпеливо повторил Вильям, - Альберта сними небыло. Насколько я понял, они там просто отдыхают.
        - Просто отдыхают, - фыркнула госпожа директор. Ну, какже!
        Впрочем, судя порассказу того детёныша, они сами непоняли, что случилось вхраме, итеперь понятия неимеют, где Анастасия. Это, если Альберт их, действительно, ненашел. НоМаргарет уверена, Альберт уже рядом сними. Или общается нарасстоянии.
        - Что донаших перспектив, - госпожа Голдфилд деловито постучала ногтями постеклопластиковой столешнице, - то они теперь вполне ясные. Теперь можно объявить, что спиратами наЧако покончено. Иустроить вчесть этого праздник. Скажем, презентацию новой планеты, открытой для инвесторов.
        - Насколько я знаю, мероприятие уже спланировано, - втон ей отозвался Вильям, взглянув всвой планшет, - презентация пройдет вЦентральном парке.
        - Да, да, можно назначать точную дату, насамое ближайшее время, нестоит это откладывать, - кивнула Маргарет, - рассылайте приглашения гостям ипрессе, носписки сначала предоставите мне, сегодняже. Ипусть начинают строить павильоны. План уже передан вслужбу безопасности? Я имею ввиду, главный план.
        - Разумеется! - Секретарь старательно всё записал впланшет ивновь стревогой уставился наМаргарет: - Мэм, авы… уверены?
        - Вчем именно?
        - Вэтом детёныше, Маки. Ивтом, что говорит Мартин.
        Маргарет невольно поморщилась:
        - Сейчас уже глупо задавать такие вопросы, Вильям, - раздраженно ответила она, - я достаточно изучила вопрос, да иты тоже, ты ведь все мои документы читаешь, верно?
        - Только те, что мне должно знать послужебной необходимости, - уточнил тот ссамым невинным выражением.
        - О, разумеется. Значит, ты понимаешь, что это для нас сейчас оптимальный вариант, - тем более, что отМаргарет требуют результатов. Давно уже требуют, - покрайней мере, пока ненайдется подходящий человек из«Нейро-оператора».
        Судя повсем отчетам, опыт, наконец, удался. Конечно, ей следовалобы самой еще раз слетать наЧако, самой посмотреть надетёныша, понять, что он насамом деле умеет. Как он снова оказался наЧако - отдельная проблема. Мартин говорит, тот просто залез накакое-то камчатское дерево, увидел свечение и - раз - оказался «дома!».
        Похоже, среди этих зеленых мартышек есть такие «пси-хакеры», что ипредставить страшно.
        - Вы обнародуете рассказ детёныша? - задал еще один глупый вопрос Вильям.
        - ОЧайкиных? Нет, сейчас вэтом нет необходимости, да инеудобно. Может быть после праздника.
        Да, после праздника этот рассказ может принять куда более глубокий смысл.
        - Еще одна проблема, мэм… Сегодня утром служба электронной зашиты зафиксировала вторжение вовнутреннюю сеть.
        - Что-то особенное? - насторожилась госпожа директор. Обыкновенные хакеры регулярно пытаются взломать базы исчета «Сильвер Стар», нопотому исуществует служба электронной защиты.
        - Несовсем. То есть, ида, инет, - Вильям насекунду замялся, - это небыло взломом, вошли как-бы имея пароль, ноизудаленной точки, что нехарактерно для внутренней сети. Это никак ненарушило работу системы, но… Если хотите знать моё мнение, мэм, намбы следовало уже давно усилить вирт-защиту кем-нибудь из«Нейро-оператора». Я могу лично подобрать кого-нибудь наэту должность.
        Маргарет вкоторый раз испытующе глянула насвоего секретаря. Всегда аккуратный, собранный, дисциплинированный, вежливый. Никаких личных проблем, только работа. Идеальный сотрудник корпорации. Идеальный шпион.
        - Я очень ценю ваше мнение, Вильям, - она снисходительно усмехнулась, - нонестоит спешить свнедрением этой технологии. Нестоит пока привлекать лишнее внимание.
        - Как скажете, мэм, - тот лишь равнодушно пожал плечами.
        Пси-хакеры могут такое, очем вСЗЦ лучше незнать, допоры. Разумеется, невсе, нопрограмма «Нейро-оператор» для того исоздана, чтобы находить редкие таланты.
        Конечно, Маргарет знает, что пси-хакеры есть нетолько унеё. И, конечно, она знает, что нейро-оборудование давно просочилось начерный рынок. Конечно, всё это тоже требовало внимание. Ноэто - сейчас неглавное. Главное - чтобы «презентация» прошла должным образом.
        Маргарет задумчиво взглянула насвои ногти - идеальное темно-синее покрытие. Нонет, намизинце откололся крохотный кусочек лака. Будь госпожа Голдфилд хоть каплю суеверной, решилабы, что это дурная примета. Атак нужно всего лишь сменить мастера.
        - Продолжайте работать, Вильям, - жестко сказалаона.
        Планета Джерси
        Юля чувствовала себя так, словно попали вчерную дыру, иеё затягивает все дальше идальше. Чуланообразная каюта на«Цыплёнке» казалась Юле ужасно неуютной. Никогда еще корабельное помещение так неугнетало её. Как-будто Юля вкакой-то ловушке, подстроенной неизвестно кем, непонятно, зачем…
        Она недолжна была наэто соглашаться, недолжна была позволять друзьям собой рисковать! Наверное, надо было сразу лететь наЭдем, там она хотя-бы могла присмотреть заЭвелиной… Юля сжала владони кулон. Нотогдабы она неузнала про этих «Новых людей» и, возможно, они ссестрой былибы веще большей опасности. Или больше уже некуда?!
        Отец Кирилла необманул, химическое оборудование для Альберта доставили втотже день. Ивтотже день Смирнову позвонил некто отнелегальных пси-хакеров.
        Решено было, что напереговоры пойдут Михаил Максимович, Андрей иТаисия. Альберта решили вообще им непоказывать, вдруг кто-то изнелегалов его узнает. АотТаисии просто несмогли отделаться. Юля, Кирилл иЛейла наэтот раз даже непытались напрашиваться, просто молча разошлись покаютам. Альберт бросился обустраивать лабораторию прямо накамбузе инеобращал ни накого внимания.
        Юля закрыла глаза ипопыталась уснуть, новнезапный сигнал коммуникатора заставил её вздрогнуть ирезко сесть накойке. Авзглянув наномер, она еще больше подобралась идаже зачем-то пригладила волосы ирубашку.
        - Привет,пап!
        - Привет, дочь, - голос генерала Чайкина звучал вполне спокойно. Даже как-то очень спокойно, - как твои дела? Вы всё еще наБразилии?
        - Нормально… Ну да, - забормотала Юля, лихорадочно соображая, можноли отследить местоположение коммуникатора через исходящий вызов. Вродебы можно, ночерез специальную программу… Или нет? - Наверное, побудем здесь еще немного. Аты…
        - Я почему-то немогу дозвониться доАндрея, - заметил отец всё также спокойно.
        - Аон свой коммуникатор потерял! - быстро отозвалась Юля, чувствуя, как дрожит рука. - Тут, напляже, представляешь? Я ему скажу, что ты звонил.
        - Хорошо. Значит, вы сним поладили?
        - Ну, да, конечно! Вот, даже вотпуск поехали все вместе.
        - Вот это истранно, - скептически заметил отец, - неожидал я отнего такого радушия.
        - Ну… - Юля запнулась, незная, что еще соврать, - акак увас дела, есть новости омаме?
        - Увы, нет. Номы работаем. Чако скоро будет официально открыта для инвесторов, итогда, - отец кашлянул, явно заторопившись свернуть разговор, - возможно, мы сможем туда проникнуть…
        - Понятно.
        - Хорошо… Передай Андрею, что я звонил. Я рад, что вы поладили.
        Генерал отключил связь, иЮля визнеможении опять упала належанку. Её буквально тошнило отсебя самой!
        Неожиданно послышался робкий стук, идверка каюты чуть приоткрылась. Внутрь заглянула Лейла:
        - Ты неспишь? - спросила подруга чуть виновато.
        - Нет…
        - Пойдем наверхнюю палубу, мне надо вам обоим кое-что рассказать, - сообщила Лейла искрылась.
        Юля недоумевающе посмотрела надверь. Чтож, пожалуй, это лучше, чем так лежать идумать, как хорошо они сАндреем «поладили».
        Сверхней палубы открывался «живописный» вид накорпуса космопорта Джерси. Очень подходящий фон для их теперешних разговоров.
        - Отец только что звонил, - бесцветным голосом призналась Юля, - он думает, мы всё еще наБразилии.
        - Новостей нет? - риторически спросил Кирилл.
        Парень был еще мрачнее Юли. Встречу сосвоим отцом он точно нехотел обсуждать. Вполне понятно, что Роман Ларин ушел нетолько изВКС, ноиизсвоей семьи, азначит, для Кирилла был вдвойне предателем.
        - Похоже, нет. Он сказал, Чако скоро откроют для инвесторов, что-то вэтом роде…
        - Винфосети сообщили, через три дня наЭдеме состоится торжественная презентация, - тихо, почти шепотом произнесла Лейла, - «Планета Чако, наконец, освобожденная отнезаконных вооруженных формирований иготовая кразвитию», так сказано впресс-релизе.
        Юля поморщилась, как отзубной боли. Они еще ибал сфейерверком решили устроить!
        - Ты это хотела нам рассказать?
        - Нет, точнее, это неглавное, просто кслову, - Лейла привычно взялась запланшет.
        Тут впервые Юля подумала, что подруга слишком много сидит всети. Она, конечно, будущий программист, это часть её учёбы, нонадоже иногда отвлекаться!
        - Скажи, что ты передумала, - безнадежно застонала Юля, - инебудешь вэтом участвовать.
        - Мы ведь уже всё обсудили, - неожиданно жестко ответила Лейла, - я должна попытаться помочь, я чувствую, что смогу.
        - Аможет, тебе просто вдруг захотелось стать пси-хакером? - выпалила Юля, вызывающе глядя подруге вглаза.
        Лейла - потомственный программист, её отец происходит издревней касты брахманов, их семья почти три века занимается электронной безопасностью Индийской цивилизации. Уних даже есть свой девиз «Разум - наша высшая защита». Юля несомневалась, что Лейла искренне чтит традиции иобязанности своей семьи ибудущей службы, но… ненастолькоже!
        - Нет, незахотелось, - Лейла инеподумала отвести взгляд, - ябы никогда нестала работать на«Сильвер Стар», носейчас другое дело. Нельзя просто так оставить храм Чако вруках сильвера, тыже сама понимаешь, как это серьёзно!
        - Вот, именно, серьёзно, - буркнула Юля, - думаете, мы такие спасители мира?
        Отом, что значит «межпланетная телепортация вруках сильвера» она досих пор как-то незадумывалась. Авруках пиратов? Впрочем, теперь пойди, разбери, где корпорация, агде пираты! Неговоря уже про каких-то «Новых людей» сих «тропами крови»…
        - Кроме всего мира, мы еще надеемся спасти твою маму, - сухо добавил Кирилл.
        Юля мучительно прикусила губу:
        - Спасете вы кого-то, если сами сгинете!
        - Приятно, что ты внас веришь, - хмыкнул парень, - впрочем, тыже влюбой момент можешь позвонить отцу. Или хоть связаться сЭвелиной через эти ваши кулоны-жучки.
        - Это нежучки, - Юля насупилась иотвернулась.
        Пожалуй, водном друзья правы, спорить уже нет смысла. Но, действительно, она влюбой момент может позвонить отцу или дяде Гри. Пока связь работает.
        - Вообще-то, я позвала вас незаэтим, - Лейла как-то нервно крутила вруках планшет, аэто совсем нанеё непохоже, - я тут полюбопытствовала, зашла насайт Академии наук и, вобщем, там нет никакого Смирнова Михаила Максимовича.
        Юля иКирилл переглянулись, потом растерянно уставились наподругу.
        - Как это? - спросил парень.
        - Незнаю, - Лейла еще раз глянула впланшет, - может быть, его здесь просто неуказали, почему-то.
        Они опять недоумевающе замолчали. Михаил Максимович спервого взгляда показался Юле самым обычным ученым, она иподумать немоглабы, что он… кто-то другой. Только этого нехватало!
        - Ичто это значит?
        - Незнаю, может, просто ошибка, - повторила Лейла.
        - Или опять шпиономания, - кисло добавил Кирилл, - скажешь Андрею?
        - Да, как только придет, - кивнула Юля. Брат досих пор неудосужился купить новый коммуникатор, - непомните, давно они ушли? - Юля уже начинала путаться вовремени из-за такой частой смены часовых режимов.
        - Небольше часа, вродебы, - ответил Кир, - надеюсь, хотябы Таисия настоящая.
        - Сеё данными всё впорядке, - ответила Лейла, - навид…
        Они опять замолчали.
        - Как думаете, правда, что астромит скоро закончится? - тихо спросилаЮля.
        - Больше моего папашу слушай! - немедленно фыркнул Кирилл.
        - Нообэтом нетолько он говорит. Идядя Гри тоже, ивСЗЦ.
        - Ну, думаю, нанаш век полетать хватит, - возразил парень, нокак-то совсем неуверенно.
        - Адальше?
        Юле всегда казалось, что вэпоху Освоения - лучшее время человечества! - просто неможет чего-то нехватать. Космос бесконечен, иресурсы его бесконечны. Астрамит был всегда, именно благодаря ему истала возможна Эра Освоения. Аесли он исчезнет, подпространственные перелеты станут невозможны, связь между освоенными планетами навсегда прервётся… нотолько недля тех, укого будет аппарат межпланетной телепортации!
        Лейла иКирилл молчали, но, похоже, они думали отомже.
        - Пока никого нет, я загляну вбортовик яхты, - вздохнув, сказала Лейла, - попробую выяснить, кто такой насамом деле этот Михаил Максимович.
        Глава 11. Планы
        ПланетаЭдем
        Центральный парк вИлоне неприятно напомнил Эвелине джунгли Чако. Хотя, казалосьбы, нет ничего общего! Парк состоял изхвойных илиственных деревьев земного типа, ивнем всегда было свежо ипрохладно. Зазеленую изгородь словно непроникали шумы изапахи центра мегаполиса. Ктомуже впарке было проложено множество удобных, живописных дорожек, стояли скамейки имеленькие беседки, аеще лотки совсякими вкусностями.
        Прекрасная, цивилизованная природа, ничего общего сдикими джунглями! НоЭле всё равно стало непосебе. Чтоже выходит, унеё теперь какая-то «древофобия»? Девочка решительно мотнула головой иуглубилась втенистую аллею. Стех пор, как она переехала наЭдем, Эвелина любила гулять вЦентральном парке, сподругами или сАкирой. Или просто одной, особенно, когда хочется спокойно подумать.
        Впарке нет инеможет быть ничего опасного. Насыщенный хвойный воздух наполнил грудь, стало немного легче, даже руки перестали дрожать. Носпрятанный врюкзачке листок всё равно как будто прожигал спину. Таинственный «план».
        Вчерашняя хакерская атака завершилась даже быстрее, чем предполагал Хел. И, опятьже вопреки ожиданиям старшего хакера, вовнутренней сети «Стратега»оказалось нетак уж много интересных материалов. Вовсяком случае, спометкой «Чако», аискали они именно такое. НоХел всё равно очень похвалил Акиру, сказал даже, что «затакими талантами будущее», при этом, как всегда, недобро ухмыльнувшись.
        Издобытых материалов им удалось узнать три очень важных иочень пугающих вещи. Во-первых: наЧако вближайшее время отправится множество строительных грузов иоружия. Вероятно, там собираются строить серьёзную военную базу, нето что, какие-то дряхлые казармы. Во-вторых: вчесть «освобождения» Чако готовится торжественный бал-презентация. Обэтом говорилось внеопубликованном пресс-релизе ивеще одном документе, явно непредназначенном кпубликации, спометкой «для дирекции службы безопасности». Он-то ибыл «в-третьих», он-то ижег Эвелине спину, распечатанный, сложенный вчетверо испрятанный вовнутренний карман рюкзака.
        Эвелина просто шагала, почти неглядя перед собой, инезаметно вышла кцентру парка, наплощадь Первых строителей перед Музеем истории. Носейчас почти вся площадь была занята строителями нынешними - началась подготовка кпразднику. Торжество состоится уже послезавтра. Музей был закрыт, перед ним вовсю монтировали сцену. Пресс-релиз вышел вчераже, вскоре после их «налета».
        Листок врюкзаке уже почти буквально колол ей спину. Эля села наближайшую скамейку истянула рюкзак. Воровато озираясь, будто все прохожие её вчем-то подозревают, Эвелина достала иразвернула листок. Посмотрела, наверное, втысячныйраз.
        Напервый взгляд там изображалась совершенно непонятная схема. Ноесли хорошо присмотреться, ипри этом еще хорошо знать центр Илона, становилось понятно, что это - план-карта площади Первых строителей. Нонепросто карта, асособыми пометками.
        - Эвелина, - кто-то тронул Элю заплечо. Прежде чем сообразить, кто это, она резко дернулась, едва неупав славки. Бумага буквально обожгла пальцы.
        - Акира! Ты тоже здесь! Ты меня искал? - охнула Эля, чувствуя, как сердце бьётся где-то вгорле. Да так никаких нервов нехватит!
        - Нет, просто… хотел прогуляться, подумать… Извини, я тебя напугал? - парень смущенно присел рядом.
        - Ничего, - Эвелина медленно перевела дыхание, - хорошо, что ты здесь. Я вот тоже… пытаюсь думать.
        Акира присел рядом ивзял унеё листок.
        - Ты ненадумал ничего нового? - робко спросилаона.
        Парень промолчал.
        Насхеме четко обозначался Музей истории, сцена перед ним, которую как раз сейчас возводят, иплощадь сприлегающим парковым массивом. Напрямоугольнике Музея было написано «Чако», иотнего через сцену наплощадь тянулась длинная стрелка. Еще две стрелки проходили покраям площади, аназеленоватых участках схемы виднелось десяток точек. Три стрелки были подписаны «группа А», «группа В», «группа С». Внижнем углу площади имелась еще одна приписка: «Внутреннее питание». Все пометки были красного цвета и, похоже, сделаны отруки, вирт-карандашом.
        - «Внутреннее питание», скорее всего, означает, что электроэнергия будет поступать отавтономного генератора, который здесьже иустановят. Якобы для экономии городского электричества, - задумчиво произнес Акира, - анасамом деле - чтобы полностью контролировать всё, что здесь будет происходить. Эти подписи явно сделаны почерком Маргарет Голдфилд.
        - Откуда ты знаешь её почерк? - вздрогнулаЭля.
        - Видел надругих документах, - уклончиво ответил Акира, - мне кажется, они замышляют наэтом «празднике» что-то нехорошее, неспростаже такая спешность! ИХел также считает.
        - Нозачем? - Эля мучительно непонимала. - Планета уже вих власти, теперь нужно просто пригласить инвесторов…
        - Нодля тоголи они столько лет добивались Чако, чтобы просто сдавать её варенду под тур-базы иплантации персиков? - возразил парень, пристально глядя настроителей, - неслишкомли это…. Мелко?
        - Ачто тогда?
        - Тут изображена некая связка «Чако-Эдем». Связка начинается внутри Музея икак-то выходит наплощадь. Так обычно изображают перемещение, движение чего-то. Или кого-то.
        Эвелина забрала листок иеще раз пригляделась кнадписям. Почерк удиректора «Стратега» был резкий иколкий, словно клинком выведено.
        - Нам нужно попасть наэтот праздник, понять, что они задумали ипопытаться как-то это предотвратить, - твердо, без всяких эмоций произнес Акира, - только так мы, возможно, узнаем главное - зачем им насамом деле Чако. Ичто случилось ствоей мамой.
        Эвелина незнала, что сказать ипросто смотрела перед собой.
        Рабочие энергично сновали поплощади, возводя хромированные опоры для шатров, осветительную аппаратуру ичто-то еще. Совсем близко открая площади стоял контейнер сбольшими вазами. Вних цвели какие-то нежно-розовые цветы, совсем непосезону…
        Эвелина вдруг подумала, что, послухам, наЯмато, центральной планете Японской цивилизации, сделаны самые красивые сады вовсем освоенном космосе.
        - Что ты думаешь? - вдруг спросил Акира, переведя взгляд нанеё.
        - Я вот где-то читала, что для самурая превыше всего - долг перед сюзереном, - ляпнула Эля первое, что пришло вголову. Разумеется, пришла какая-то глупость!
        - Ну, Маргарет Голдфилд мне точно несюзерен, - усмехнулся Акира, - я ей никаких клятв недавал идаже трудовой договор неподписывал. А«Нейро-оператор» формально относится кИнституту.
        - Формально да, нонасамом-то деле вас курирует лично Маргарет, все обэтом знают. Как думаешь, зачем это сильверу?
        - Чтобы пси-хакеры работали наних, зачемже еще! - парень снеожиданной резкостью взмахнул рукой. - Хотят, чтобы им служила сама эволюция, представляешь? Ноневыйдет… Понимаешь, если мы, независимые пси-хакеры, раскроем заговор сильвера, то можем стать героями вглазах общественности.
        - Думаешь? - Эля тутже вспомнила осестре. Вот еслибы Юлька узнала, как Акира рискует ради их мамы, онабы поняла…
        - Покрайней мере, это достойный повод заявить осебе, - Акира серьёзно кивнул, - люди часто боятся прогресса, даже внаш век их страшат новые технологии, способные сильно изменить привычный порядок жизни.
        - Да уж, - пробормотала Эля, опять вспомнив осестре.
        - Ноих можно понять, - взволнованно добавил Акира, - ведь неизвестно, кто икак будет использовать новую силу, непонятно, чего при этом ожидать. Вот мы ихотим показать, что пси-хакеры могут быть полезны обществу, ичто невсе мы согласны работать на«Сильвер Стар». Носначала надо придумать, как попасть на«бал», там наверняка будут специальные приглашения…
        Эвелина вздохнула ипотупилась. Интересно, чтобы сказала наэто Юля? Что план совершенно безумный, инадо держаться подальше отвсяких хакеров? Или решила, что другого способа помочь маме просто нет? Ведь нетже?… Если рассказать отцу, что он может сделать? Здесь, наЭдеме, унего нет никаких возможностей, разве только возможность запретить ей общаться сАкирой. Ктомуже изэтой схемы совершенно ничего неследует, это только предположения Акиры.
        Эля вдруг очень захотела позвонить сестре, вот сейчас, немедленно, всё рассказать иуговорить переехать наЭдем. Вместе всё-таки легче.
        Итут коммуникатор внезапно ожил. Эвелина вздрогнула и, неглядя, выхватила изкармана аппарат. НеужелиЮля…
        - Привет, дорогая! Ты сегодня опять убежала куда-то ссамого утра, - судя пободрому голосу, тётя Карина сама уже давно проснулась.
        - Утебя… всё впорядке? - промямлила вответЭля.
        - Ещебы! Вообрази себе, куда нас пригласили? Наторжественное открытие планеты Чако, - голос тёти стал чуть менее бодрым, - послушай, я знаю, унас сэтой планетой впрошлом было много неприятностей, нотеперь, похоже, всё споры-раздоры закончатся.
        - Ну да, впрошлом, - едва слышно ответила Эвелина.
        - Инас непросто пригласили, - живо добавила тётя Карина, - наша труппа будет участвовать впредставлении. Давай-ка, подлетай встудию, я уже здесь, все вместе обсудим.
        - Хорошо, - Эля отключила связь ибессмысленно уставилась накоммуникатор.
        - Что? - Акира тревожно тронул её заруку.
        - Теперь я знаю, как мы попадем на«бал», - ответила девочка, решительно вставая славки.
        Планета Джерси
        - Знаешь, давно хочу тебя спросить, - робко начала Лейла, - почему ты так недоверяешь пси-хакерам?
        Юля задумалась, монотонно возя тряпкой постенным панелям.
        Чтобы хоть как-то спастись отскуки они втроём вызвались провести влажную уборку вобщих помещениях «Космического цыпленка», начать решили скоридора.
        - Незнаю, - буркнула Юля, - просто ненравятся… Ненравится, начто они способны. Меня как-то смущает, что некто может просто силой мысли, через бортовой компьютер перехватить управление самолетом. Или вывести изстроя энергостанцию. Или что-то подобное. Незряже твои родители были против!
        Юля впервые услышала опси-хакерах еще вмладших классах, науроке информатики. Иони сразу ей непонравились.
        - Ну, мои родители просто незахотели иметь дело с«Сильвер Стар», - возразила Лейла, - и, думаю, очень редко кто изпси-хакеров способен начто-то такое, большинство изних неопаснее, чем обычные хакеры.
        «Аменьшинство?» - мрачно подумала Юля. Впрочем, подруге сейчас должно быть еще тяжелее, иЮле следовалобы её подбодрить, анепугать своими сомнениями.
        - Ты сэтим справишься, я уверена, - неловко промямлилаЮля.
        - Поскореебы уже, - вздохнула подруга, ивэтом Юля искренне сней согласилась.
        Первая встреча сместными пси-хакерами состоялась тамже, в«офисе» Романа Ларина. Переговоры прошли успешно. «Приемлемо», как выразился Андрей. Нотеперь надо было ждать, когда прилетит их главный, итолько он примет окончательное решение. То есть, посути дела, еще ничего неясно…
        Прошло уже два дня. Мучительно длинных, пустых, бессмысленных дня! Все сидели наяхте иждали. Опять - сидели иждали. Кажется, отэтого ожидания Юля еще больше невзлюбила пси-хакеров. Только Альберт нескучал, он сутра довечера возился сперсиками и, кажется, забыл обо всём остальном.
        - Ачто насчёт Смирнова? - спросил досих пор сурово молчавший Кирилл.
        - Незнаю, - хмыкнула Юля, - если он иправда какой-то шпион, то очень ловко маскируется!
        Юля несколько раз собиралась заговорить онем сАндреем, нофальшивый академик, как назло, всё время оказывался поблизости, они постоянно что-то обсуждали идопоздна засиживались врубке управления. Можно подумать, стали лучшими друзьями! Тем временем, Андрей так инекупил новый коммуникатор, иотцу перезванивать, похоже, несобирался.
        - Может, всё-таки зря мы волнуемся? Вбортовом компьютере «Цыплёнка» я ненашла ничего подозрительного, - напомнила Лейла.
        - Вот именно, - буркнула Юля, - хорошо маскируется.
        Она вдруг догадалась, Смирнов еще тогда, наЦиолковском, так легко согласился взять её ссобой наБразилию, лишьбы она тоже уговорила брата лететь туда.
        - Лейла, ребята, вы здесь? - вкоридоре показалась взволнованная Таисия. - Они только что позвонили! Пора.
        ***
        Пришлось снова ехать всумрачную контору Романа Ларина. Альберт опять остался наяхте. Он тоскливо вздыхал, нонеспорил, понимая, что нельзя рисковать еще больше. «Сок» он уже приготовил, нопока недал его Лейле даже понюхать. Сказал, что ей сначала нужно испытать свои силы без «допинга». Иони поехали испытывать.
        Насей раз в«офисе» контрабандиста было гораздо многолюднее. Напереговорном столе громоздился моток проводов икакой-то черный ящик ссенсорной панелью. Трое незнакомых Юле парней деловито подсоединяли провода квирт-экрану инапоявившихся гостей даже необернулись. Зато обернулся четвертый незнакомец:
        - Что-то мне твоё лицо знакомо, деточка, - заметил он, едва они вошли в«офис», иткнул внаправлении Юли сложенными вирт-очками, - где я мог тебя видеть?
        Юля вздрогнула иуставилась нанего вовсе глаза. Имея сестру-близняшку, кподобным замечаниям относишься очень серьёзно. Особенно втакие времена!
        - Может, наЭдеме встречались? - резко спросилаона.
        - Может инаЭдеме, - он лениво водрузил вирт-очки налоб, - авы, стало быть, внуки того самого Чайкина.
        - Роман вам рассказал, да? - мрачно спросил Андрей.
        - Да. Он очень гордится, что его сын дружит стакими легендарными личностями. Ноя, свашего позволения, останусь инкогнито. Уж извините, работа такая. Можете звать меняХел.
        Выглядел босс местных хакеров как-то… банально. Мужчина неопределенного возраста, невысокий, неспортивного сложения, сбледно-серым лицом. Такой типичный хакер, который редко выходит надневной свет. Юле он сразу непонравился. Как ивсё наДжерси.
        - Надеюсь, вам передали нетолько сплетни, ноинаше предложение, - сухо возразил Андрей, - мы хотим купить увас оборудование для работы пси-хакера. Или хотя-бы арендовать.
        Хел насмешливо приподнял бровь:
        - Смею предположить, что вас привела вэтакую глушь проблема планеты Чако.
        - Счего это вы вяли? - нахмурился Смирнов. Лже-академик - или всё-таки настоящий академик? - казался очень спокойным иделовым, словно пришел вобычный магазин оргтехники.
        - Ну, азачем еще семейство Чайкиных забралосьбы вэту дыру, да еще стакими сомнительными пожеланиями?
        - Влюбом случае, вас это некасается, - процедил Андрей.
        - Да, да, - Хел задумчиво потер подбородок, - да, да… При других обстоятельствах ябы непотащился вэту глушь, тем более, что наЭдеме дел полно. Носейчас нам важен каждый, укого имеются способности. Вы ведь, кажется, хотели сначала испытать…
        «Значит, он всё-таки сЭдема», быстро подумала Юля. Могли он насамом деле где-то видеть Эвелину? Как игде Эля могла пересечься стаким типом?!
        - Давайте-ка я угадаю, кто извас - главный герой, - Хел неприятно ухмыльнулся, - ты? - он резко указал концом провода наЛейлу.
        Юля вздрогнула иневольно сделала шаг ближе кподруге. Та лишь спокойно кинула:
        - Да, это я. Как вы догадались?
        - Уменя глаз наметан. Ты проходила первичный тест?
        - Да, - Лейла снова кивнула, шагнув кстолу иближе присматриваясь каппаратуре, - потесту «Нейро-оператора» уменя третий уровень способностей.
        - Ого, - присвистнул хакер, - ипочему ты здесь?
        - Родители неразрешили работать на«Сильвер Стар».
        - Очень мудрое решение! Бан им, анетретий уровень. Ну чтож, садись настульчик, надевай шлем.
        Ион протянул Лейле шлем вирт-реальности, кажется, самый простой, для игр. Только этот снаружи был утыкан проводами разной толщины ицвета. Лейла, ни секунды немедля, села около стола инадела шлем. Очки-маска закрыли ей почти всё лицо.
        - Это точно неопасно? - невыдержав, спросила Таисия.
        - Для неё - нет, для остальных - незнаю, - беспечно отозвался Хел иопять обратился кдевочке: - Ты Лейла Агрэ, верно? Раньше, выходит, нетренировалась?
        - Ну, тренировалась немного, - губы Лейлы под маской-очками смущенно улыбнулись, - пробовала телепатически входить винфосеть. Без шлема, конечно.
        Юля иКирилл содинаковым изумлением уставились наподругу. Им она никогда ничего такого нерассказывала!
        - Без шлема! - нарочито восхитился Хел. - Икак?
        - Да ничего особенного…
        - Ладно. Сейчас твоя задача - проникнуть навот этот небольшой сервер иперегнать данные наэкраны нашего друга Романа.
        - Поняла.
        - Можешь начинать.
        Хакер подсел ближе кчерному ящику ипринялся что-то включать наего сенсорном боку. Лейла сидела насвоём стуле, спокойно сложив руки наколенях ичуть опустив голову. Все остальные затаили дыхание.
        Несколько минут ничего непроисходило. Лейла сидела неподвижно, словно заснула настуле. Хел смотрел вэкранчик, беспечно подперев щеку кулаком. Его помощники следили заэкранами настене.
        Понастенным экранам медленно текли колонки каких-то значков. Ивдруг все экраны одновременно вспыхнули красным светом, черный ящик заискрился, аХел отскочил всторону, ругнувшись каким-то непонятным словом. Апотом погас общий свет.
        Нанесколько мгновений всё ивсе замерли изатихли.
        - Вотже черт, - проворчал втемноте отец Кирилла.
        Еще через секунду лампы снова зажглись, видимо, включился запасной генератор. Вирт-экраны остались грустно темными.
        - Лейла, ты как? - Юля иКирилл бросились кподруге.
        Та осторожно сняла шлем и, как ни вчем небывало, огляделась посторонам:
        - Я, кажется, перестаралась?
        - Недурно, недурно, - присвистнул Хел, щелкнув пальцем почерному ящику, - я сам ставил эту защиту.
        - Я только… захотела проверить, что там завнешним слоем, - смущенно ответила Лейла.
        - Понятно. Нехотелбы я встретиться стобой наузкой виртуальной тропинке.
        - Как ты это сделала? - воскликнула Юля, стревогой вглядываясь влицо Лейлы. Та выглядела вполне бодро, даже немного раскраснелась.
        - Я просто хорошо знаю устройство электронных систем, - подруга, как-бы извиняясь, развела руками, - это всё равно, что управлять ими через клавиши или голосовые команды, только находишься внутри системы.
        - Ноневздумай задирать нос, - уже более серьёзно добавил хакер, - усильвера системы защиты несравнить смоим творчеством. Одна ты там несправишься.
        Юля опять сподозрением нанего уставилась. Ему-то что задело до«Сильвер Стар»?
        - Итак, теперь мы убедились, - холодно произнес Андрей, - нам нужно это оборудование.
        - Если вас волнует оплата, - живо добавил Смирнов, - то мы уже сказали вашим коллегам, что сэтим проблем небудет.
        Хел примирительно вскинул пухлые ладони:
        - Несомневаюсь вваших возможностях. Ноэто оборудование стоило нам слишком дорого. Возможно, чью-то жизнь. Короче говоря, я вам его неотдам, ни закакие деньги. Вообще, заденьги.
        - То есть? - Михаил Максимович очень пристально посмотрел нахакера. Вэтот момент он меньше всего напоминал ученого-академика.
        - Вам оно нужно, чтобы освободить Чако, - произнес Хел. Слова прозвучали как утверждение, аневопрос.
        - Это вас некасается, - резко повторил Андрей.
        - Касается, - хакер невозмутимо сматывал провода, - итут наши интересы совпадают. Бал «вчесть» Чако назначили как-то очень поспешно, он состоится через два дня. Вам некажется это странным?
        - Похоже, вы всё знаете онас, - заметил вответ Смирнов, одновременно жестом веля Андрею помолчать, - нотогда расскажите, кто вы ичто еще вам известно?
        - Охотно, - Хел потер ладони, - мы - вольные борцы засправедливость. Недавно нам удалось узнать, что наэтом «балу» планируется что-то совсем непраздничное.
        - Что еще? - одновременно вскрикнули Андрей иЗайка.
        Смирнов неодобрительно шикнул наних.
        - Мы перехватили эту схему услужбы безопасности «Сильвер Стар», - ответил Хел. Один измониторов неожиданно включился, инанем появилась какой-то чертеж.
        - Это - центральный парк Илона, площадь уМузея истории, сцена перед ним, - пояснил хакер, став вдруг очень мрачным, - именно здесь состоится торжественная презентация.
        Юля всмотрелась вэкран. Вцентре Илона она была всего раз иплохо его помнила.
        Наместе Музея было написано «Чако», отнего наплощадь тянулась какая-то длинная стрелка, еще две стрелки обходили площадь собеих сторон. Все три стрелки имели подписи: «группа А», «группа В» и«группаС».
        - Ичто это, по-вашему? - скептически спросил Михаил Максимович.
        - Очень похоже наплан какой-то атаки. Или захвата.
        - Нефакт, - хмыкнул Смирнов, будто сам был знатоком всяких захватов иатак, - стемже успехом это может быть план разноса напитков изакусок.
        - Спометками лично отМаргарет Голдфилд? - всвою очередь хмыкнул Хел. - Инаправленный вотдел службы безопасности, аневресторан?
        - Это почерк Голдфилд? - неудержавшись, охнула Юля. - Откуда вы знаете? - Все пометки были ярко-красные, сделаны отруки, вирт-карандашом.
        - Да, откуда вы знаете? - подхватил Смирнов. - Это всё, что увас есть?
        - Нет, невсё, - Хел задумчиво потер подбородок, словно сомневаясь, рассказыватьли дальше. Потом все-таки продолжил: - Мы, наша команда, давно ищем талантливых пси-хакеров, которые нехотят работать на«Сильвер Стар». Нонигде, кроме сильвера, они официально немогут применять свои способности. Мы хотим предотвратить ту пакость, которая затевается наэтом «балу». Или хотябы раскрыть всем, что Маргарет лично знала обэтом.
        - Ясно. Хотите стать героями, - оценил Андрей.
        - Почемубы инет? - хакер невозмутимо повел плечами. - Многие вобществе недоверяют пси-хакерам идаже их боятся, - при этих словах Юля невольно поморщилась, - амы хотим помочь этим талантливым молодым людям найти своё место вмире. Ну, изаодно прищучить «Сильвер Стар» илично мадам Голдфилд. Уж это вы должны понять, - он пристально посмотрел наАндрея. Тот продолжал хмуриться.
        - Исколько таких неприкаянных талантов вы уже нашли? - спросил Михаил Максимович.
        - Немного, - совздохом признался Хел, - иони нетак уж сильны, мало укого хотябы второй уровень… Вот еслибы нам помог кто-то, по-настоящему одарённый, например, малышка Лейла… Тогда онабы получила отнас оборудование, вподарок.
        Накакое-то время все замолчали. Хел терпеливо ждал ответа, глядя себе под ноги.
        Юля еще раз глянула наэкран. Кажется, она догадывается, что произойдет напрезентации. Там презентуют межпланетное перемещение. Вот только что или кого будут перемещать? Изачем сильверу сейчас объявлять обэтом навесь мир, разве невыгоднее былобы оставить это втайне, допоры… Похоже, Смирнов, Андрей, Зайка иребята думают отомже.
        - Боюсь, унас нет времени вам помогать, - вдруг заявил Смирнов, опять превратившись вбеспечного академика, - видители, нам нужно, как можно скорее, попасть наЧако, вместе сэтим оборудованием.
        Хел выразительно крякнул иуставился наних, как-будто только что увидел:
        - Попасть напланету, оккупированную сильвером?Как?
        - Ну, этот вопрос мы еще непроработали, - скромно ответил академик, - может, вы подскажете? Увас, похоже, богатый опыт почасти всяких правонарушений.
        - Нозачем вам туда?!
        - Вы верно заметили всамом начале нашей беседы, - кивнул Михаил Максимович, - семейство Чайкиных неможет остаться встороне, когда речь идет опланете Чако. Это всё, что я пока могу сказать, - и, немного помолчав, добавил: - «Сильвер Стар» давно ищет способ отказаться отастромита, вы знаете обэтом?
        Хел чуть наклонил голову кплечу ипосмотрел наакадемика как-то… по-новому. Смирнов тоже неотводил взгляда, они оба словно пытались прочитать мысли друг-друга, понять, сколько ичто каждый изних недоговаривает.
        Воздух между ними уже едва неискрился, когда Хел вдруг благодушно кивнул иответил:
        - Что-то слышал, да… Знаете, пожалуй, мы сРоманом поможем вам попасть наЧако. Нам всем тоже небезразлична судьба этой планеты. Да, Роман?
        Ларин, завсе время встречи несказавший итрех слов, мрачно кивнул.
        - Вы сможете оказаться там как раз вовремя презентации, - деловито уточнил хакер.
        Отего беспечного тона уЮли прошел мороз поспине. Она покосилась надрузей, те были бледнее, чем свет монитора.
        - Ну, чтож, - спокойно кивнул Смирнов, - значит…
        - Вы что-нибудь знаете про «Новых людей»? - вдруг резко спросил Андрей.
        Хел перевел нанего удивленный взгляд. Ноответил быстро, почти незадумываясь:
        - Я читал их «прокламации». Они верят, что грядет новая эпоха, вкоторой будут править люди сосверхспособностями - Новые люди. Такие, например, как пси-хакеры.
        - То есть, они тоже ищут таланты? Игде они прячутся?!
        - Насколько я знаю, секта зародилась наМоргане, - Хел казался искренне озадаченным, - ноесли вам нужна дополнительная информация…
        - Уних есть специальные татуировки? Например, двойной треугольник?
        - Двойной треугольник? Хм… Насколько я знаю,да.
        - Интересно, откуда вы оних столько знаете? - Андрей угрожающе шагнул вперед.
        - Обэтом после, - живо прервал их Смирнов, - Таисия, возвращайтесь сдетьми наяхту. Амы тут еще обсудим детали операции.
        Таисия молча кивнула иобернулась кребятам. Юля тоже непыталась возражать. Все вокруг что-то скрывают, прячут, знают больше, чем говорят. Иотэтого она очень устала.
        Глава 12. Возвращение наЧако
        Планета Джерси. Космопорт
        Заследующие два дня план был окончательно продуман иутвержден. И, конечноже, это был безумный план.
        - Единой цивилизации человечества, как таковой, нет. Всемирная история - это множество историй отдельных цивилизаций, которые сталкиваются друг сдругом, проходят стадии возникновения, роста, надлома ираспада, после чего гибнут иуступают место другим - новым или соседним, - Альберт Меер самолично укладывал бутылочки с«соком» втермо-рюкзак, никому это недоверяя.
        - Ты случайно нечитал лекции своим друзьям-пиратам? - скептически поинтересовался Андрей, прислонившись кхолодильному шкафу.
        - Нет, их интересовала исключительно практика, - неохотно признался ученый.
        - Значит, соскучился поблагодарной публике, - заключил пилот.
        Вся «команда» академической яхты собралась накамбузе. Исейчас им предстояло расстаться.
        - Амне нравится, как вы рассказываете, - решительно заявила Юля, - уж поинтереснее некоторых!
        - Да, инам, - закивали Лейла иКирилл.
        Таисия промолчала, нотоже кивнула. Всем хотелось хоть немного потянуть время перед расставанием.
        - История любой цивилизации - цепочка «Вызовов-и-Ответов», - спокойным, твердым голосом продолжил ученый, - закон вызова иответа - это такая закономерность, определяющая развитие цивилизации. Историческая ситуация или природные условия ставят перед обществом проблему - «вызов». Выбор решения - «ответа», определяет дальнейшую судьбу цивилизации. Верный ответ нетолько решает проблему, ноивыводит общество нановый уровень развития. Еслиже правильный «ответ» ненайден, проблемы только усугубляются, что приводит к«надлому», апотом икупадку.
        Есть четыре типа вызовов: суровый климат, внезапный удар отсоседних обществ, постоянное давления других цивилизаций исоциальное ущемление - рабство, бедность, дискриминация. Слишком благоприятные природные условия, как ни странно, неспособствуют зарождению иразвитию цивилизации, они дают слишком слабый стимул. Ноесли условия слишком суровы, они отнимают все силы навыживание, неоставляя энергии ивремени для творчества. Кто-нибудь извас может привести конкретные примеры?
        Ребята уже проходили пообществоведению «теорию цивилизаций», ноотвечать никому нехотелось. Хотелось просто сидеть набезопасном камбузе ислушать голос ученого.
        - Например, Египетская цивилизация возникла как ответ наиссушение земель северной Африки, - терпеливо продолжил Альберт, - древние египтяне переселились вдолину Нила исвоим трудом превратили гиблые болота вблагодатные земли. Или еще пример: греческие города объединились иотразили нападение царя Ксеркса, после чего последовал расцвет культуры вАфинах идругих греческих городах. Для России вызовом стало постоянное внешнее давление кочевых племен инекоторых участников европейской цивилизации. Ответ был вновой системе развития государства - включения наравных правах всвой состав сопредельных территорий инародов, таким образом, источник угрозы поглощался истановился еще одной точкой опоры. Так вот, кчему я этовсё…
        Альберт решительно закрыл термо-рюкзак иокинул взглядом всех собравшихся:
        - Я это ктому, что сейчас, возможно, впервые современ начала Освоения, все цивилизации Земли получили один общий вызов, вызов собственной эволюции. Вызов Новых людей, - он торжественно передал термо-рюкзак Лейле, - нокаждый вызов всегда содержит всебе иновую возможность. Шанс стать лучше, сильнее, счастливее… Перейти нановый уровень. Я очень надеюсь, что мы все вместе найдем правильный ответ.
        - Пора, - коротко заметил Андрей, глянув насвой коммуникатор, - они ждут.
        Юля мрачно переглянулась сдрузьями. Лейла быстро отвела взгляд, прижимая кгруди рюкзак. Пси-хакеры всем нужны: сильверу, пиратам, сектантам, вольным хакерам! Но, похоже, «ответы» наэтот «вызов» уних совершенно разные.
        - Итак, Альберт, вы знаете, что делать, - подал голос Смирнов, осторожно забирая уЛейлы рюкзак, - если мы невыйдем насвязь?
        - Да, связаться свашими коллегами вАкадемии, потому номеру, который вы оставили, - послушно повторил Альберт, при этом голос его всё-таки чуть дрогнул, - аони уже сообщат дальше, куда следует…
        - Верно, - кивнул Михаил Максимович, истрого посмотрел наЮлю сКириллом, - вам двоим следовалобы тоже остаться, отвас там никакого толку небудет.
        - Мы Лейлу одну неотпустим, - твердо возразила Юля, - ия хочу сразу, сама узнать, куда попала мама.
        - Амне отец разрешил, - нагло заявилКир.
        Смирнов укоризненно покачал головой:
        - Таисия?
        - Репортаж века, яже говорила, - хмуро бросила Зайка, - апотом - книга-бесцелер. Ну, изадетьми присмотрю.
        - Ктобы завами присмотрел, - хмыкнул Андрей ибыстро повторил: - Пора.
        ***
        Альберт Меер вместе с«Космическим цыплёнком» остался настоянке вкосмопорту Джерси. Аребята, Зайка, Андрей иСмирнов пересели натранспортник среднего класса сяркой надписью «Эдем-News» набортах. Подарок отРомана Ларина. Еще один «сувенир», уже лично отХела, им предстояло испытать нановых чакских пограничниках.
        Ряды пассажирских кресел располагались сразу запилотом иштурманом. Юля, Лейла иКир уселись насамый последний ряд, так, чтобы можно было тихонько поговорить.
        ОтДжерси доЧако лететь предстояло три часа, содним подпространственным прыжком. Раскрашенный транспортник Роман предоставил совершенно даром, авот затопливо потребовал заплатить сразу. Поего словам, цены наастромит теперь растут наобоих рынках, инабелом, иначерном.
        - Как думаете, в«Сильвер Стар» серьёзно намерены отказаться отастромита? - спросила Юля просто, чтобы немолчать икак-то отвлечься отпредстоящего.
        - Без Чако врядли уних это получится, - хмыкнул Кирилл, - авот что делать всем остальным…
        Они опять замолчали. Юля вспомнила, что дядя Гри что-то говорил ей про кризис пределов Освоения. Находить новые, пригодные для жизни, планеты становится всё труднее. Астромитовые залежи медленно, нонеотвратимо истощаются. Ичеловечество подходит кпроблеме, откоторой когда-то смогло уйти вкосмос - дефицит важнейших ресурсов. Теперь война может начаться уже нетолько заЧако.
        Юля резко тряхнула головой. Нечего унывать раньше времени! Она обернулась кЛейле:
        - Досих пор немогу поверить, что ты нам нерассказывала про свои тренировки!
        - Да я ничего особенного инеделала, - подруга смущенно потупилась, - я думала, мне это никогда непригодится. Тем более, выже пси-хакерам недоверяете, я нехотела вас пугать…
        - Ну, тебябы мы неиспугались, - возразила Юля, смутившись всвою очередь, - теперь вон как всё обернулось… Как ты, вообще, собираешься управлять этим храмом?
        - Думаю, также, как икомпьютером, - Лейла легко взмахнула рукой. Вообще, всё это время она была удивительно спокойна! - Ну, представь, еслибы ты оказалась внутри самолета. То есть, совсем внутри, сама стала как-бы самолетом иуправлялабы им изнутри.
        Юля невольно передернула плечами. Она, конечно, знала, что значит чувствовать машину, как продолжение себя, ноненастолько!
        - Нотамже некомпьютер инесамолет, апросто камни!
        - Выходит, непросто камни.
        - Ноповсем тестам…
        - Похоже, там заложена очень тонкая информационно-энергетическая система, - терпеливо ответила Лейла. Веё глазах мелькнул непритворный азарт, почти как уАльберта, - известные нам приборы немогут её уловить. Ачаконци когда-то могли. Думаю, ия смогу, снейро-датчиками исэтим «соком», я чувствую, что справлюсь.
        - Насчет этого «сока», - хмыкнула Юля, - вдруг это какой-то наркотик, иты нанего подсядешь?
        - Ну, врядли, - подруга беспечно качнула головой, - наркотики обычно туманят разум, аэтот наоборот. Сложно объяснить… Он очень проясняет мысли. И, ктомуже, Альбертбы предупредилнас.
        «Какже, предупредилбы! - мрачно подумала Юля. - Ему лишьбы опыты налюдях ставить!».
        - Хватит «вдохновляющих» рассуждений, - процедил Кир, - Ю, лучше скажи, ты рассказала Андрею про лже-академика?
        - Рассказала, улучила-таки момент, - буркнула Юля, быстро глянув вперед, Смирнов сидел вкресле штурмана, Зайка - наместе второго пилота. Кажется, они там тоже очем-то тихо беседовали.
        - Ичтоон?!
        - Да ничего. Пожал плечами исказал, что уже нет времени проверять наши домыслы. Кажется, его это даже неудивило.
        - Яже говорила, это мог быть просто глюк насайте Академии, - торопливо сказала Лейла.
        - Ну да. Чувствую, скоро мы это узнаем, - Юля осторожно тронула висящий поверх куртки кулон, - я позвонила Эльке, сказала, чтобы она сегодня держалась подальше отЦентрального парка, ноона, похоже, несобирается меня слушать. Как всегда.
        - Она всё еще встречается стем японцем? - сумрачно спросил Кирилл.
        - Вродебы,да.
        Парень пробурчал что-то себе под нос. Затем резко сменил тему:
        - Как думаете, кем мы трое будем служить вкосмофлоте? Имею ввиду, когда генерал обо всем узнает.
        Вспомнив про отца, Юля кисло усмехнулась:
        - Ну, ты, пожалуй, станешь оператором карусели «Ракеты» вмосковском парке развлечений.
        - Круто. Аты?
        - Аменя, скорее всего, насильно выдадут замуж, закого-нибудь.
        - Вдвадцать четвертом-то веке? - весело воскликнул Кирилл. Он просто неумел подолгу скучать.
        - Для меня сделают исключение, - глубокомысленно добавила Юля, - ноэто всё нетак уж страшно, ведь Андрея отец просто расстреляет. Когда поймет, кто разрешил нам участвовать вэтом.
        Кирилл нервно кашлянул:
        - Думаешь, Андрей это осознаёт?
        - Нетрудно догадаться, зная характер отца… Мне кажется, Андрей что-то нам недоговаривает. Все они что-то недоговаривают.
        Юля подумала, как требовательно брат расспрашивал Хела про «Новых людей». Кажется, этот вопрос интересовал Андрея больше всего. Аеще совсем недавно, наЦиолковском, он делал вид, что никогда инеслышал отакой секте. Хакер скромно отвечал, что почти ничего инезнает, только слышал про татуировку ввиде двух треугольников. Нопосле обязательно найдет более подробную информацию. Потом, после операции наЧако, он обещает!
        Кирилл устало потер глаза:
        - Нда… Хоть Лейла без работы неостанется.
        Подруга молча отвернулась киллюминатору. Альберт советовал ей отдохнуть вовремя полета.
        Планета Чако. Район космопорта
        Насчет принудительного замужества Юля, может, ипреувеличила. Ноих будущее вкосмофлоте теперь под большим вопросом, это уж точно! И, честно сказать, отец будет прав.
        Наорбите Чако всё еще висел боевой корабль службы безопасности «Сильвер Стар». Так уних называется корпоративная армия - «служба безопасности». Моглиже хотябы государственный флот Эдема прислать, ради приличий, нонет…
        Новый диспетчер изнового космопорта Чако ответил сразу ивполне вежливо:
        - …Цель вашего визита?
        - Снимаем репортаж обывшей базе пиратов, - небрежно ответил Андрей, - сейчас перешлю вам аккредитацию.
        Ион переслал диспетчеру спецпропуск для прессы, подписанный «лично» Маргарет Голдфилд. Творение вольного борца засправедливость, хакера Хела. Их «съёмочная группа» состоит изпилота, оператора, репортёра итрех волонтеров отмолодежной организации «Содружество планет Эдема».
        Вэфире воцарилось молчание. Вот если сейчас обман раскроется, они еще успеют сбежать. Рвануть натретьей космической исразу вподпространство! Если диспетчер засомневается ипозвонит всекретариат «Стратега» или вофис канала «Эдем-News»… НоХел сказал, что он иобэтом позаботился. «Прикрыл все возможные дыры», так он выразился, когда передавал им поддельные файлы. Юля уже старалась недумать, начто еще способны эти хакеры.
        - Посадку разрешаю, - наконец, отозвался диспетчер. Голос его звучал спокойно, по-деловому.
        - Вас понял, - также бесстрастно ответил Андрей.
        Всё, вот теперь им уже несбежать, теперь - только вперед.
        Ребята вместе сТаисией прижались киллюминаторам. Новое здание ивзлетно-посадочная полоса, похоже, строились вспешке, новсё равно выглядели куда внушительнее старых.
        Транспортник мягко сел ипрокатился всамый дальний край стояночной площадки. Было видно, что кругом исчезло много деревьев, откосмопорта вели широкие, засыпанные грунтом, просеки. Всюду сновали джипы, грави-платформы илюди вэкипировке слоготипом «Сильвер Стар».
        - Похоже, работа здесь кипит, - заметила Таисия.
        - Возможно, это нам наруку, - отозвался Смирнов, выбираясь изкресла, - так, вы готовьте оборудование кразгрузке, всё оборудование. Ая пока переговорю сназемной таможней.
        Юля заметила водном изиллюминаторов, что кним приближается какой-то скутер.
        Все, кроме Михаила Максимовича, прошли вгрузовой отсек, Андрей открыл погрузочный шлюз, опустил трап - всё куслугам доблестного стража! Нотот неочень-то иусердствовал. Мельком взглянул на«творчество» Хела, потом окинул взглядом небольшой фургон-вездеход, стоящий вгрузовом отсеке. Потом лениво сверился сосписком оборудования - дрон-камера, беспроводной микрофон, планшеты, осветительное оборудование, подпространственный передатчик, запасные кабели, еще зачем-то старый игровой шлем.
        - Всё верно, - наконец, кивнул пограничник, - хотите снимать прямо сейчас?
        - Да, снимем несколько ракурсов всумерках, будет очень эффектно, - кивнул Смирнов.
        - Ясно, эти ваши медийные штучки… Можете ехать. Знаете, куда?
        - Конечно, - еще раз кивнул Смирнов, поправляя наголове кепку слоготипом всё тогоже «Эдем-News», игде только Роман её раздобыл?
        - Только неприближайтесь кцентральному храму, - предупредил контролер, - там сегодня работают очень важные ученые, приказано им немешать.
        - Да, мы знаем.
        - Впрочем, там уже сутра всё оцеплено, случайно непроскочить. Удачной работы!
        Они все, вместе соборудованием, погрузились вфургон ипоехали прочь откосмопорта, нонетуда, куда считал пограничник.
        Вэтой части планеты уже вечерело. Содной стороны, хорошо, сильная жара уже спала, носдругой - им придётся идти всумерках. Впрочем, возможно, это тоже клучшему, легче будет подобраться к«очень важным ученым», если это вообще возможно.
        Юля жадно смотрела посторонам, стараясь понять, почувствовать, что еще здесь изменилось. Большая часть джунглей, конечно, осталась наместе. По-прежнему пахло влажной зеленью, тропическими цветами ичакскими персиками. Только теперь кэтому сильнее примешивался запах корабельного топлива ичего-то горелого… Иеще небыло слышно местных птиц ивообще обычных звуков тропического леса. Только отдаленное гудение разных моторов.
        Просека всё углублялась, джунгли смыкались над ними, образуя сумрачный тоннель изогромных листьев. Впрочем, деревья быстро кончились. Та самая деревня, точнее, то, что отнеё осталось, была совсем недалеко откосмопорта.
        Фургон остановился награнице джунглей.
        - Дальше пойдем пешком, - скомандовал Михаил Максимович, - Таисия, можешь уже начинать снимать, это наверняка напрезентации непокажут. Вести переговоры будем я иЮля. Юля, ты лично знаешь кого-нибудь изместных?
        ***
        Как ни странно, часть домов уцелела. Орбитальные удары пришлись наблизлежащее искусственное озеро исклады бывшей миссии СЗЦ. Тамже была имогила генерала Чайкина, отнеё неосталось иследа, теперь Юля это точно знала. Адеревня пострадала, восновном, отвзрывной волны ипожара, который невозможно было потушить…
        Сейчас огонь горел только вцентре общинного дома, вритуальном очаге. Юля старалась несмотреть напламя, ей чудилось, что оно вот-вот бросится вовсе стороны иохватит всю планету.
        - Они, те, кто бросали огонь снеба, желают ходить поМировому древу, поэтому им нужен храм, - медленно произнёс Милэш, старейшина этой деревни. Он был среди выживших, ион знал Юлю лично. Ипомнил еще её деда.
        - Что значит «Мировое древо»? - внимательно спросил Михаил Максимович.
        - Весь мир - это древо, - терпеливо ответил чаконец, - наего ветвях растут планеты извезды. Все мы его листья иплоды.
        - Адля чего нужен храм?
        - Знать ипомнить одреве. Когда-то дети Первого рода умели ходить поего ветвям также легко, как мы ходим понашему лесу. Номы давно потеряли дар ипамять Старших.
        - Почему вы нерассказывали обэтом раньше? - взволнованно спросила Таисия.
        - Мы рассказывали, - старейшина отрицательно повел ушами, - другим пришельцам, тем, что были доэтих. Они расспрашивали про все наши истории, все, что мы помним.
        Остальные туземцы, собравшиеся вобщинном доме, тревожно зашептались. Похоже, все они понимали, что уних теперь могут быть неприятности из-за разговоров со«старыми» пришельцами.
        - Пожалуй, кнекоторым легендам исказкам надо относиться сбольшим вниманием, - пробормотал себе под нос Андрей.
        Смирнов невозмутимо продолжил беседу:
        - Что они делают вхраме? Они нашли то, что вы потеряли?
        Милэш прикрыл глаза, нанесколько секунд тяжело задумался:
        - Мы незнаем. Туда никого изнас непускают. Только один изнас, Маренк, теперь он называет себя Мартин, ходит туда, ходит вместе сними, уже давно. Он летает наих звездных кораблях. Еще он забрал ссобой сына Арэнка.
        - Маки здесь?! - Юля едва неподпрыгнула навойлочной циновке.
        - Как? - быстро спросил Смирнов.
        Остальные чаконци опять тревожно зашептались.
        - Мы незнаем, - старейшина неопределенно взмахнул когтистой рукой, - он просто появился. Рассказал, что был напланете пришельцев, что они были добры кнему, нонаих планете очень мало леса. Потом Маренк узнал обэтом изабралего.
        - Вот как, - Смирнов напряженно потер подбородок, - вот, значит, как им повезло… Ачто сейчас происходит вхраме?
        - Мы незнаем, - втретий раз повторил Милэш, - там очень много пришельцев, каждый день икаждую ночь их много, носегодня больше, чем всегда.
        - Понятно, - Смирнов решительно кивнул, - нам нужно подойти ксвятилищу. Как можно ближе. Вы нам поможете?
        Старейшина опять замолчал изадумался:
        - Наземле, ухрама, очень много пришельцев, они никого неподпустят, - медленно произнес он, - внебе летают железные глаза, они завсем следят сверху. Трудно подойти. Если только…
        Его прервал резкий выкрик одного изтуземцев. Молодой чаконец отделился отгруппы, подскочил кочагу икрикнул Милэшу что-то гневное. Потом, бросив напришельцев яростный взгляд, добавил наплохой интерлингве:
        - Будет беда! Помочь этим - разозлить тех! Будет беда, огонь! - вего голосе слышался честный страх.
        Юля затаила дыхание. Аведь молодой туземец, посути, прав. Они, именно они, местным жители, больше всего страдают отэтих межпланетныхигр!
        - Беда уже есть, - твердо, без тени смущения произнес Смирнов, - уже поздно прятаться. Номы здесь, чтобы вам помочь. Если вы поможете нам, мы сделаем так, что те люди навсегда уйдут извашего храма исвашей планеты.
        Андрей едва слышно хмыкнул. Ну да, Юля наместе этих чаконцев тоже давнобы перестала верить всем, укого кожа незеленая!
        Старейшина резко ответил младшему сородичу наих языке. Тот еще раз гневно взглянул наних - вего глазах ярко отразилось пламя - ивернулся насвоё место.
        - Беда уже есть, - без всякого выражения повторил слова Смирнова Милэш, - Маренк говорит, если мы будем сидеть здесь тихо инемешать пришельцам, нас нетронут. Номы никогда немешали пришельцам. Ноневсе изнас такие, как Маренк.
        ***
        Юля много читала исмотрела про чакские леса. Но, пожалуй, только сейчас поняла, точнее, почувствовала весь их масштаб!
        Они шли посплетению толстых горизонтальных ветвей, невозможно было понять, откуда какая ветка растет игде заканчивается. Доземли было, наверное, метров двадцать. Асверху нависало кружево более тонких ветвей илиствы, есть все шансы, что следящие дроны их незаметят.
        Милэш сам вел их, больше никого изсородичей он невзял. Шли один задругим - первым, сразу запроводником, Смирнов, потом ребята, Таисия иАндрей. Хотя, кое-где можно было пройти рядом хоть втроем, толстенные ветки тянулись параллельно, плотно прижимаясь, почти срастаясь.
        Юля всё думала, как Маки мог оказаться здесь? Ведь наКамчатке точно небыло никаких древних храмов или чего-то похожего. Только лес, да итот несравнить счакскими джунглями! Ноесли Маки просто взял иперенесся надругой край галактики… Начто еще он способен? Ичто сним сделают в«Сильвер Стар»? Теперь, получается, надо спасать иего, нокакие изних спасатели!
        Уже почти совсем стемнело, носквозь кроны протекал желтоватый свет местной луны. Аеще кругом налианах росли фосфоресцирующие цветы, дающие естественное освещение. Кажется, они называются чакские астроцветы, припомнилаЮля…
        - Здесь, - резко сказал Милэш, - ближе нельзя, их очень много, - он осторожно раздвинул занавес изтонких лиан, совсем немного, чтобы их самих незаметили.
        Ноназемле, похоже, никто несобирался смотреть вверх. Сквозь лианы было видно угол храма ичасть входного проёма. Увхода стояло несколько прожекторов, так что они легко разглядели группу каких-то людей, кажется, несколько десятков человек. Иеще разглядели, что все они вооружены бластерными винтовками. Вооружённые люди быстро входили внутрь храма.
        - Так, начнем, - Смирнов включил планшет, соединил его сподпространственным передатчиком, ноутбуком ишлемом, - Лейла, неспеши, сначала постарайся понять, что это вообще такое. Таисия, начинай снимать. Будем передавать всё, что тут происходит, там уже наши друзья разберутся… Аесли нас поймают, покрайней мере, сойдем занезависимые СМИ, - он передал Зайке камеру иобернулся кчаконцу, - аты можешь уйти, дальше мы сами.
        - Я останусь, - равнодушно отозвался тот, - вам еще понадобится помощь, - похоже, впоследнем Милэш несомневался.
        Юля подумала, аесли сейчас выяснится, что ничего особенного там непроисходит, если они просто слишком плохо думают о«Сильвер Стар» илично оМаргарет Голдфилд… Это будет самая глупая авантюра вистории!
        Вступительные слова - кто она иоткуда ведет репортаж - Таисия записала еще заранее. Теперь она быстро закрепила микрофон, взяла планшет иотпустила камеру. Дрон-глазок плавно спустился вдоль ствола искользнул потраве кхраму.
        - Сейчас мы видим, как некая группа вооруженных людей входит вцентральное святилище местных туземцев, - негромко комментировала журналистка, ведя камеру иследя заизображением через планшет, - интересно знать, скем они собираются там сражаться?
        Остальные участники видели изображение скамеры наэкране нетбука. НоЮля иКирилл сбольшим вниманием смотрели наЛейлу. Порцию «сока-не-наркотика» подруга выпила еще допосадки итеперь казалась очень спокойной исосредоточенной, впрочем, как всегда. Она села наколени возле передатчика, надела шлем изамерла.
        - Мы приближаемся ко входу всвятилище, - продолжала Таисия. Камера плыла усамой земли, стараясь непопасть под свет прожекторов, - очень надеюсь, что нашу камеру незаметит местная охрана «Сильвер Стар», впрочем, мы пока невидим поблизости внешней охраны…
        - Действительно, - заметил Андрей, глянув между лиан, - Милэш, ты говорил, здесь всё оцеплено?
        - Утром, днем иназакате было много пришельцев, - бесстрастно отозвался старейшина, - сейчас я посмотрю, - он шагнул куда-то всторону искрылся среди листвы.
        - Ивот, мы входим внутрь, - продолжала Таисия, - внутри гораздо темнее, чем снаружи, всего две лампы, ачто происходит удальней стены, почти полностью скрыто тенью.
        Удальней стены столпились все люди соружием, они стояли спиной ко входу. Камера взметнулась вверх, истало видно, что перед людьми усамой стены стоят двое чаконцев, взрослый ималенький.
        - Сейчас что-то будет, - очень тихо произнесла Таисия.
        Юля покосилась наЛейлу. Подруга сидела также неподвижно, руки расслабленно сложены наколенях.
        - Можешь подлететь ближе? - Смирнов умудрялся следить изаЛейлой изаэкраном нетбука.
        - Сейчас попробуем посмотреть ближе, что они собираются делать, - живо отзывалась Таисия.
        Камера приблизилась ктолпе. Люди просто стояли и, кажется, чего-то ждали. Старший чаконец указал младшему настену. Тот как-будто замешкался, тогда старший грубовато толкнул его вплечо. Младший едва неткнулся носом встену. Люди нетерпеливо топтались наместе.
        - Похоже, они чего-то ждут, - прокомментировала Таисия, - похоже, сейчас мы узнаем настоящую тайну Чако!
        Младший туземец - теперь Юля несомневалась, что это Маки - прижал ладони кстене. Нанесколько секунд все замерли. Апотом стена, сначала под руками детёныша, апотом исразу вся засветилась ярким, чисто-белым светом. Икамень просто исчез, растворился! Свет волной прокатился побоковым стенам, полу ипотолку, немногочисленные лампы вспыхнули ивраз погасли, нотеперь они были ненужны.
        Вместо стены отрылось какое-то широкое светлое пространство. Люди быстро вошли внего, обходя замерших награнице чаконцев. Когда люди прошли, старший туземец схватил Маки заруку итоже шагнул вперед.
        - Это какой-то портал! - едва переведя дыхание, воскликнула Таисия, планшет унеё вруках заметно дрожал. - Сейчас мы последуем заними!…
        Камера поплыла вперед, ксветлому пространству. Новдруг изображение подернулось рябью, мигнуло иисчезло совсем.
        - Камера сгорела, - немедленно заявил Михаил Максимович.
        Глава 13. Чако-Эдем-бегство
        Планета Эдем. ГородИлон
        Эвелина стояла вкулисах исмотрела, как насцене Маргарет Голдфилд заканчивает свою торжественную речь. Госпожа директор, как всегда неотразимая, возвышалась натрибуне вцентре сцены. Она живо рассказывала обольшом потенциале новой планеты, оеё природных ресурсах, ошироких возможностях для бизнеса, обезответственности вавилонских чиновников инекоторых земных представителей…
        Наогромных экранах покраям сцены мелькали виды Чако - яркие, светлые, просто райский уголок, вырванный излап бандитов! Несмотря наспешность, праздник был организован прекрасно, сцену ишатры построили вовремя. Игостей наплощади собралось, кажется, несколько тысяч: приглашенные инвесторы, политики ипрочие знаменитости сидели натрибунах ближе всего ксцене, обычные зрители просто гуляли поплощади. Праздники, которые устраивает «Сильвер Стар», наЭдеме непринято игнорировать.
        Эвелина нервно теребила шнурок насвоём длинном зеленом одеянии. Давно она нечувствовала себя насцене так неуверенно.
        Звонок отЮли еще больше напугал её. Сестра очень просила Эвелину сегодня держаться подальше отЦентрального парка, нотолком необъяснила, почему. Кажется, она просто немогла объяснить. Эля ясно почувствовала, ссестрой что-то нетак, она тоже куда-то угодила!
        Определенно, всё это слишком далеко зашло.
        - Внимание, девочки, сейчас ваш выход, - взволнованно прошептала тётя Карина, еще раз поправляя их костюмы, - понимаю, несамый блестящий сценарий, ивремени почти небыло… Новыступить натаком мероприятии для нашей студии - отличный шанс заявить осебе!
        - Отличный шанс опозориться, - пробурчала одна издевочек.
        Эля была сней полностью согласна. Лицо под дурацкой зеленой пудрой ужасно горело.
        Репетировать они могли всего два дня, так что номер поставили самый простой: сначала выходят девочки взеленых балахонах игриме итанцуют простенький танец скорзинами фруктов - это всё, позадумке тёти Карины, изображало беспечную жизнь туземцев. Потом…
        - Агде Акира? - быстро спросила тётя. - Пираты должны идти почти сразу завами, гдеон?!
        - Он сейчас придет, - ответила Эля дрогнувшим голосом, - он успеет.
        - Ох, ладно. Остальные здесь? - она глянула нагруппу мальчиков, наряженных вовсё черное. «Пираты» хмуро кивнули, им тоже такая «слава» совсем ненравилась.
        Госпожа Голдфилд уже спустилась насвоё место впервом ряду, анасцене появился ведущий - один иззнаменитых медиалиц Эдема. Он нарочито радостно объявлял их выход. Девочки подхватили корзины сискусственными фруктами ишагнули насцену.
        Эвелина знала, что Акира неуспеет. Он инесобирался вэтом участвовать, ему просто нужно было воспользоваться моментом ипопасть вздание музея. АЭвелине он строго велел оставаться сгруппой инеходить заним. Поначалу она нестала спорить, нотеперь…
        Кружась насцене, Эля мельком глянула взал. Наних почти никто инесмотрел, гости болтали между собой, ели, пили, посматривали наэкраны, что-то листали всвоих коммуникаторах. Чтож, это иклучшему, так их позора почти никто инеувидит.
        Эля еще раз протанцевала отсередины сцены кпротивоположной кулисе ибыстро юркнула втень. Пожалуй, никто кроме тёти Карины незаметит её дезертирства. Девочка поставила всторону корзину ипросто соскочила наасфальт. Сцена была довольно высокая, ноЭля даже неуспела испугаться ичудом незапуталась всвоём балахоне.
        Как ипредполагал Акира, тут никого небыло. Только громоздилось какое-то оборудование, итянулись бесчисленные провода. Эля поспешила кзданию Музея. Центральная дверь, почти вплотную примыкающая кзаднику сцены, была, конечно, закрыта. НоЭля нанеё инесмотрела, она обошла музей справа ибыстро заметила маленькое подвальное окошечко, оно было приоткрыто. Значит, Акира ужетам!
        Оказавшись вполутемном подвале, девочка первым делом сняла накладные уши истерла рукавом часть грима. Затем огляделась, невидитли её кто. Но, похоже, вподвале никого небыло. Эля осторожно пошла внаправлении центрального зала, Акира говорил, что начнет осмотр оттуда.
        Друга она увидела сразу, как выбралась изподвала. Тот стоял напротив мемориального камня. Странно, нонелепый черный костюм «пирата» ему дажешел.
        - Я ведь просил тебя остаться, - негромко сказал Акира, заметив девочку.
        - Мне эта роль совсем неподходит, - огрызнулась Эля, - ия тоже хочу участвовать… Почему здесь никогонет?
        - Незнаю, - Акира плавно обводил всё вокруг камерой коммуникатора. Изображение сего камеры сразу передавалось накомпьютер Хела, так они договорились.
        Впросторном зале было очень тихо, казалось, вздании музея неосталось ни души. Слышались только приглушенные звуки сосцены - музыка, аплодисменты, бодрый голос ведущего.
        - Музей закрыт, всех сотрудников отпустили, - предположила Эвелина, стревогой оглядываясь посторонам.
        - Недумаю, что только поэтому.
        - Ноздесь, похоже, вообще никого нет. Иничего непроисходит. Ты вследующий зал неходил?
        - Там заперто.
        - Вот, тем более.
        Эвелина взглянула намемориальный камень - огромный серый булыжник, согласно истории, около него приземлился первый корабль сколонистами из«Сильвер Стар». Раньше, лет двадцать назад, когда еще небыло большого здания музея, камень стоял вцентре площади.
        - Может, пойдем? - снадеждой спросила Эля. - Похоже, этот Хел ошибся, ничего тут небудет…
        Ноедва она это сказала, как началось… что-то. Камень засветился белым светом ивесь беззвучно задрожал. Эля замерла, невсилах двинуться сместа. НоАкира нерастерялся, он резко потянул её заруку.
        - Сюда! - они метнулись кстене испрятались закаким-то массивным стеллажом. Акира быстро поставил коммуникатор наполку между кубками истатуэтками.
        - Что там? - пролепетала Эля, выглядывая из-за плеча друга.
        - Тише!
        Камень светился всё ярче, ибыстро весь как-бы растворился вэтом свете. Наместе камня образовалось нечто вроде световой арки, вход вярко освещенный коридор.
        Несколько мгновений ничего непроисходило. Апотом изарки побежали какие-то люди. Они были одеты водинаковые черные костюмы, досмешного похожие на«пиратские» одежды мальчишек вспектакле. Только теперь Эвелине было совсем недосмеха, потому, что все незнакомцы были еще ивооружены. Иоружие уних точно нетеатральное.
        Пришельцы остановились напротив запертых дверей. Один изних тутже бросил вперед какой-то маленький предмет… Через секунду Эвелину оглушил взрыв.
        Девочка зажмурилась, Акира немедленно оттолкнул её кстене. Дальнейшее Эля невидела, могла только слышать. Сразу завзрывом взал ворвались звуки сплощади - музыка, голоса, нокним немедленно добавился еще один взрыв ибесчисленные выстрелы. Наверное, зрители впервый момент подумали, что это всё часть представления… Ноуже через несколько секунд, которые Эвелине показались бесконечными, музыку заглушили крики.
        Эля подумала, кто изих группы мог вэтот момент еще быть насцене. И, наконец, заставила себя открыть глаза.
        Взале висел дым иоблака пыли, вместо дверей зияла огромная дыра. Задник сцены тоже взорван, впроеме виднелся кусочек вечернего неба. Что теперь происходит насцене, Эвелина разглядеть немогла. Только слышала выстрелы икрики.
        Ивдруг выстрелы стихли. Сосцены раздался резкий, рычащий голос, усиленный микрофоном:
        - Это возмездие! Вы возомнили себя хозяевами Вселенной, обитателями рая? Теперь ваш рай превратится вад! Теперь вы несможете просто брать то, что вам непринадлежит! Теперь Вольный Морган ответит вам! - вслед засловами засвистели новые выстрелы.
        Эвелина словно оцепенела, слушаяего.
        - Эля!
        Она вздрогнула иобернулась. Акира всё еще стоял рядом, всё еще сжимал её руку. Ноглаза его как-то дико блестели:
        - Эля, немедленно уходи! Обратно вподвал ивокно, сейчас они тебя незаметят, атам - убегай изпарка!
        - Аты?! - девочка судорожно вцепилась вего руку.
        - Я… Они пришли через эту штуку. Надо её отключить, тогда их поймают! - он быстро стащил рюкзак идостал планшет.
        - Сума сошел?! Надо уходить вместе! Икак ты её отключишь?
        - Я знаю, как, - упрямо произнес он, - просто уходи.
        - Никуда я без тебя непойду!
        Акира быстро оглянулся напортал:
        - Ладно, тогда… Сейчас.
        Он вытащил изрюкзака что-то среднее между вирт-очками ишлемом.
        - Попробую его взломать. Хел говорил, здесь может быть что-то подобное…
        - Хел говорил?! - задохнулась Эля. - Акира, пожалуйста, мы уже достаточно узнали, надо бежать…
        - Нет, пойми, мы это делаем ради будущего!
        Он быстро надел шлем-очки иприслонился кполкам. Эля замерла, незная, что делать дальше.
        - Это - расплата заЧако! - неслось сулицы. - Ноэто - только начало! Теперь Морган будет появляться, где пожелает, налюбой планете, влюбом вашем городке, теперь никто незащитит вас отсилы Моргана!
        Новдруг его перебил другой голос, неменее громкий:
        - Здравствуйте, меня зовут Таисия Зайка, ия веду репортаж спланеты Чако, недавно, якобы, освобожденной войсками «Сильвер Стар» отнезаконных вооруженных формирований…
        Эвелина ошалело мотнула головой. Откуда здесь взялась Зайка? Девочка взглянула напортал изаметила, что изнего еще кто-то выходит: две фигуры, одна высокая, другая пониже. Присмотревшись, она поняла, что это чаконци. Атот, который ниже, очень похож наМаки.
        - Акира, послушай, - она неуверенно тронула друга заплечо, - посмотри… - исужасом увидела, что утого износа течет кровь. Ярко-красная полоска нафоне смертельно побледневшей кожи, - Акира!
        Эля сдернула снего проклятые очки. Нопарень неоткрывал глаза, алишь безвольно заваливался набок. Кровь уже капала нарубашку.
        - Акира, очнись! - нотот нешевелился. Эля осторожно подложила ему под голову рюкзак. Иснова взглянула начаконцев.
        Те подошли ближе кпролому и, казалось, внимательно слушали, что происходит наплощади. Чувствуя, что отчаянье вот-вот задушит её, Эвелина бросилась кним.
        - Маки!
        Оба обернулись наеё крик.
        - Эве-ли-на? - произнес младший. Это, действительно, был Маки.
        - Да, это я. Нам надо отсюда уходить, здесь происходит что-то ужасное, вы можете мне помочь?…
        Старший перебил её, резко спросив что-то уМаки насвоём языке.
        - Эве-ли-на Чай-ки-на, - простодушно ответилтот.
        Старший недобро прищурился:
        - Чайкина? Ты ненасцене?
        Эля бестолково мотнула головой иобернулась ких сАкирой укрытию:
        - Нет… Вы немоглибы…
        Сплощади всё еще доносился голос Таисии:
        - Сейчас мы видим, как некая группа вооруженных людей входит вцентральное святилище местных туземцев. Интересно знать, скем они собираются там сражаться?
        Люди опять загомонили, наэтот раз больше удивленно, чем испуганною.
        - Неважно, - старший чаконец уже несмотрел наЭвелину. Он грубо схватил Маки заруку ипотащил куда-то впролом. Они быстро скрылись извиду. Новместо них взал вернулись бандиты. Эвелине показалось, что теперь они еще злее, чем были до«выступления».
        - Занами кто-то следил, - прорычал один изних, похоже, главарь, - всё, пара отсюда сваливать. Эй, аты еще кто такая?! - резко спросил он инаправил наЭвелину бластер.
        Эля замерла. Апотом бросилась кединственному сейчас выходу иззала - впортал.
        Планета Чако. Район космопорта
        - Камера есть впланшете! - тутже воскликнула Таисия. - Я иду вниз!
        - Стоять! - рявкнул нанеё Андрей.
        - Там, похоже, какой-то скачок напряжения, - добавил Смирнов, быстро делая что-то внетбуке, - возможно, камера впланшете тоже сгорит, когда ты приблизишься.
        - Ичто теперь?
        Все, кроме Лейлы, вопросительно уставились наакадемика. Ноон неуспел ничего ответить, иззарослей вновь появился Милэш:
        - Они отошли дальше. Разошлись шире, - всё также невозмутимо сообщил старейшина.
        - Отодвинули оцепление, - сразу понял Михаил Максимович, - наверное, нехотят, чтобы даже своя охрана видела.
        - Значит, поблизости никого нет! - воскликнула Зайка. - Можно идти!
        Смирнов насекунду задумался. Потом резко выхватил унеё планшет искомандовал:
        - Я иМилэш идем, ты иАндрей остаётесь сдетьми. Следи вот заэтим показателем, если перейдет вкрасный спектр, разбуди Лейлу. Поняла?
        Зайка молча кивнула иприсела кнетбуку. Юля иКирилл опустились рядом сней. Лейла сидела всё также спокойно. Пугающе спокойно…
        Андрей хотел было что-то возразить, ноСмирнов резонно заметил, что им еще предстоит отсюда улетать. Андрей нехотя кивнул итоже приблизился кнетбуку.
        Чаконец иСмирнов ловко соскользнули наземлю полианам. Изображение спланшета появилось наэкране нетбука, носложно было что-то разглядеть, виднелось лишь светлое пятно впереди.
        - Это иесть портал надругую планету? - непонятно кого спросила Таисия. - Нокуда он сейчас ведет?
        - Авдруг где-то там мама, - едва слышно прошептала Юля. Итутже почувствовала, как Андрей решительно сжимает её плечо.
        - Неволнуйся, скоро мы вовсем разберемся, - сказал брат, - Смирнов знает, что делает, он настоящий… академик.
        Световое пятно наэкране приближалось иувеличивалось. Ивдруг резко исчезло, экран снова погас.
        - Планшет отключился, чего иследовало ожидать, - прокомментировал Андрей.
        - Ичто теперь? - повторила вопрос Зайка.
        - Ждать…
        Послышались частые короткие хлопки, очень похожие невыстрелы. Звуки шли неизпередатчика, апрямо снизу, изхрама.
        Забыв про нетбук, они глянули залианы вниз. Ноназемле по-прежнему никого небыло, только виднелся свет изсвятилища. Ислышались отдаленные выстрелы. Похоже, Смирнов иМилэш уже вошли внутрь.
        - Что, что там?! - пискнула Таисия. Казалось, она сейчас по-настоящему запаникует.
        - Вот черт, - процедил Андрей ирезко оттащил её обратно коборудованию, - оставайтесь здесь! - и, немедля ни секунды, шагнул вниз.
        Юля хотела что-то крикнуть ему вслед, ноунеё вдруг перехватило дыхание. Ей показалось, что ситуация как-бы повторяется, однажды Андрей уже делал подобную глупость.
        - Тише, спокойно, ребята, - Таисия струдом взяла себя вруки иопять склонилась над нетбуком, - сейчас они вовсем разберутся, - похоже, она старалась успокоить больше себя, чемих.
        Выстрелы стихли. Вообще, всё вокруг стихло, Юля слышала только своё бешено стучащее сердце. Секунды тянулись ужасающе медленно. Ивдруг Лейла хрипло, болезненно застонала, руки её судорожно сжались. Друзья бросились кней, ноЛейла уже сама сорвала сголовы шлем.
        - Как ты? Впорядке? - наперебой спрашивалиони.
        - Нет, - ответила та пересохшими губами. Лицо девочки заметно побледнело, - то есть, я впорядке, аэто… Оно сейчас отключится… Закроется.
        - Ночто там происходит?
        - Сложно объяснить… Там что-то вроде переплетения, перекрестка огромных потоков энергоданных, - Лейла ссилой потерла глаза, - храм действует, как передатчик, носейчас оттуда убрали источник энергии, ивот-вот всё снова выключится. Агде Андрей иМихаил Максимович?
        - Они внизу, - севшим голосом ответила Зайка, - ты можешь как-то это остановить, задержать?
        - Незнаю…
        - Попытайся. Я иду заними, - иТаисия шагнула вниз. Почти также стремительно, как Андрей.
        Юля иКирилл молча переглянулись ипосмотрели наЛейлу. Та дрожащими руками снова надела шлем. Кажется, друзья никогда невидели её такой - испуганной, растерявшейся перед каким-то злосчастным компьютером! Ноздесь она была хотя-бы вотносительной безопасности.
        Друзья еще раз переглянулись и, несговариваясь, шагнули клианам. Соскользнув наземлю, они, недумая уже про здешнюю охрану, закричали:
        - Таисия, гдеты?!
        - Я здесь, - немедленно отозвалась журналистка, она еще неуспела войти вхрам, - зачемвы…
        - Быстрее, потом будешь ругаться! - крикнул Кирилл.
        Они вбежали всвятилище, наперебой зовя Андрея иМихаила Максимовича. Юля мельком заметила наполу перегоревшие камеру ипланшет. Подойдя кдальней стене, точнее, ктому, что теперь было вместо неё, все трое замерли изамолчали.
        Световой портал переходил вширокий светлый коридор, вся его поверхность будто состояла изпанелей дневного света.
        - Андрей, - неуверенно позвала Юля, первой шагнув вкоридор.
        Ответа небыло.
        - Там развилка, - заметил Кирилл.
        Глаза, наконец, привыкли кяркому свету, иЮля тоже увидела, что коридор раздваивался. Или даже растраивался?… Свечение подрагивало, становилось то бледнее, то ярче, исложно было понять, сколько впереди стенок-перегородок.
        - Андрей, Михаил! Милэш! - вовесь голос крикнула Таисия. - Где вы? Надо отсюда уходить!
        Ответа небыло.
        - Они исчезли, - прошептала Юля, чувствуя, что унеё слабеют ноги, - они просто исчезли, как мама!
        - Спокойно! - Кирилл резко тряхнул её заплечи, хотя, унего руки тоже дрожали. - Значит, они куда-то перенеслись. Сейчас мы уйдем отсюда, апотом…
        - Эй, вы! Стоять, руки поднять! Что вы делаете назакрытой территории?!
        Они невольно замерли иобернулись назад. Увхода всвятилище стоял человек вформе сяркой эмблемой «Сильвер Стар». Вруках он держал винтовку, которую направлял на«героев». Похоже, местная охрана всё-таки их услышала.
        - Центр, приём. Нарушители наобъекте А, - произнес он всвой коммуникатор. Идобавил, обращаясь опять кним: - немедленно поднимите руки ивстаньте кстене!
        - Бежим? - очень тихо спросил Кирилл.
        Пару секунд все молчали…
        - Повторяю, поднимите руки ивстаньте кстене! Это режимный объект, я имею приказ стрелять напоражение!
        - Нет, - еще тише ответила Таисия, - хватит глупостей. Это просто охранник, он непричинит нам вреда, если мы подчинимся, - иуже громче добавила: - нестреляйте, здесь дети! Мы просто заблудились!
        Стражник чуть опустил винтовку имотнул головой всторону левой стены.
        Юля почувствовала странное облегчение. Их поймали, нопусть всё это уже закончится, хотябы так. Они сняли ипереслали Хелу достаточно кадров, теперь «Сильвер Стар» придётся пустить сюда ученых отСЗЦ, теперь можно всем рассказать, что Альберт Меер жив. Ивсе вместе они найдут маму!
        Свечение опять дрогнуло, самое время уходить. Юля подняла руки ишагнула вслед заКириллом иТаисией. Новдруг её вспину буквально ударил крик. Именно ударил, вонзился вуши, всамое сердце.
        - Помогите!!! - донеслось откуда-то изкоридора. ИЮля знала, чей это голос.
        - Эля! - забыв про всех стражников, ученых ихакеров, Юля бросилась впортал.
        Стенки мерцали, казалось, они то сливаются, то двоятся, образуя новые коридоры. Юля невидела, куда бежит, она только слышала впереди крики сестры… ивыстрелы. Кажется, заней следом бегут Кир иТаисия, ноЮля немогла оглянуться.
        Эвелина возникла перед ней неожиданно, просто вынырнула изкакого-то ответвления. Впервую секунду Юля даже неузнала её, сестра была внелепом балахоне, вся перемазанная чем-то зеленым.
        - Юлька!
        - Эля! - вглаза бросился знакомый кулон поверх балахона. Значит, сестра его всё-таки носит! - Ты жива? Вочто ты вляпалась?
        - Я вляпалась?! Ты-то как здесь оказалась?
        - Неважно… Надо отсюда выбираться! - Юля быстро оглянулась, позади виднелся настоящий лабиринт. - Ты знаешь, где выход?
        - Нет, - всхлипнула сестра, - замной гонятся.
        - Кто?!
        - Незнаю, какие-то бандиты. Они напали намузей, унас был праздник, аони вышли изкамня, который вмузее,и…
        - Ладно, потом объяснишь, - Юля крепко сжала её руку, - просто пойдем обратно…
        Ноникуда пойти они неуспели. Свечение еще раз мигнуло ипогасло совсем. Воцарилась абсолютная, космическая чернота, нобез единой звезды. Ачерез секунду пол под ногами девочек рванулся куда-то всторону.
        Планета Эдем. ГородИлон
        Маргарет даже удивилась своему спокойствию. Впрочем, поплану, служба безопасности сразу увела её иззоны теракта, идальнейшее она смотрела уже навирт-экране всвоём авто.
        Итак, эта журналистка как-то проникла наЧако. Икак-то сняла то, что там происходило. Икак-то передала это наэкраны впарке, взакрытую сеть. И, похоже, Маргарет теперь нескоро узнает, как Таисия Зайка всё это проделала.
        Вильям сидел рядом икрасноречиво молчал.
        - Полагаю, тебе нечего сказать поэтому поводу? - нарочито спокойно поинтересовалась Маргарет.
        - Я пытаюсь связаться сначальником службы безопасности наЧако, новсе сети перегружены, - напряженно отозвался секретарь, уставившись всвой планшет.
        - Можешь несуетиться, - почти ласково сказала она, - думаю, сним уже связались вместонас.
        Наэкране появились кадры иззала музея: светящийся мемориальный камень, выходящие изнего пираты. Секретарь замер, тоже заметив это «кино».
        - Как думаете, кто это? - хмыкнул он. - Агенты Вавилона? ИлиКСБ?
        - Позвони вофис искажи, чтобы подготовили катер накрыше. Икакой-нибудь транспортник вкосмопорту, - вместо ответа надурацкий вопрос распорядилась Маргарет. Она резко потерла виски, соображая, что еще надо успеть.
        «Группа А» спешно отступала обратно впортал. «Группа В» и«группа С», которые, поплану, должны были прикрыть пиратов отподоспевшей полиции, должно быть, тоже ретируются. Операция полностью провалилась.
        Уже через несколько минут Маргарет иВильям вошли вкабинет директора аналитического агентства «Стратег». Формально это всё еще кабинет госпожи Голдфилд.
        - Катер готов, - доложил секретарь, - икорабль тоже.
        Маргарет кивнула, достала из-под стола элегантный кожаный портфель ипринялась неторопливо разбирать папки настоле. Время еще есть, заней еще никто негонится…
        Вдруг дверь резко, без всякого стука, распахнулась. Маргарет выронила папку. Итутже мысленно обругала себя засекундную слабость. Вкабинет вбежал Мартин, волоча засобой младшего дикаря. Вид уобоих был вполне себе дикарский.
        - Госпожа директор! - выдохнул Мартин. - Что происходит?
        Маргарет окинула его скептическим взглядом, продолжая укладывать документы впортфель.
        - Ты оставил портал там без присмотра? - понялаона.
        - Это неважно. Он сам захлопнется, я увел «ключ», - Мартин небрежно махнул лапой намладшего сородича.
        «Захлопнется, вместе совсеми, кто внем», рассеянно подумала госпожа директор. Впрочем, это, действительно, уже неважно. Иона уже недиректор.
        - Знаешь, хорошо, что вы здесь, очень хорошо, - спокойно ответила Маргарет, - Вильям, поднимайтесь сМаки наверх, амы сМартином сейчас вас догоним.
        - Идем, малыш, - Вильям мягко взял младшего туземца заплечи, - теперь всё будет впорядке. Сейчас мы стобой покатимся назвездном корабле…
        Мартин недоверчиво посмотрел им вслед.
        - Что-то пошло нетак, непонашему плану? - спросил он, подходя ближе кстолу.
        - Да, непонашему, - вздохнула Маргарет, открывая верхний ящик стола.
        - Вы убегаете, - сумным видом констатировал туземец, - я полечу свами.
        - Нет, - мягко возразила она, - вэтом больше нет необходимости.
        Чаконец хотел было что-то возразить, еще какую-нибудь глупость. Нонеуспел. Маргарет выхватила изящика бластер и, почти нецелясь, единым движением, выстрелила ему вголову. Всё-таки стрелять она неразучилась, это хорошо.
        Зелёная мартышка бесшумно упала наворсистый ковер. Пожалуй, еслибы он успел, то наверняка сказалбы что-то вроде «Как, мыже договорились». НоМаргарет всегда следовала древнему правилу: унеё нет постоянных союзников, есть только постоянные интересы.
        Она убрала бластер впортфель. Потом достала изящика несколько папок, положила тудаже. Электронные данные она успеет «почистить» пока летит вкосмопорт.
        Затем она позвонила начальнику службы охраны офиса иприказала «убрать мусор изеё кабинета». Впредстоящей шумихе про этого «консультанта» врядли кто-то вспомнит. Акогда вспомнят, искать будет уже нечего.
        Маргарет невольно усмехнулась. Надоже, иэто её последнее распоряжение вдолжности директора «Стратега»!
        Она застегнула портфель. Кажется, теперь всё. Покрайней мере, всё, что она может сейчас сделать.
        Негромко зазвонил личный коммуникатор. Маргарет пошла клифтам, отвечая находу:
        - Да.
        - Маргарет, - голос вице-президента «Сильвер Стар» звучал очень спокойно, - полагаю, наш проект можно считать закрытым?
        - Да, - также невозмутимо ответила она. Нопри этом невольно ускорила шаг, - это моя ошибка, я неотрицаю.
        - Очень жаль, - совздохом отозвался её начальник. Теперь уже - бывший начальник, - очень жаль, нам этот проект казался весьма перспективным.
        Да, весьма перспективно: совместно спиратскими триадами запугивать иссорить земные цивилизации. Банды Моргана должны были появляться наразных планетах, притом появляться непонятно, как иоткуда, аиногда инетолько под личиной пиратов. Апотом, когда Освоенный космос окажется награни войны… Впрочем, теперь боссам сильвера придется кардинально менять стратегию. Новпервую очередь - списать всю вину лично нанеё, Маргарет Голдфилд, которая заспиной правительства ируководства… Ну, итак далее.
        - Вы уже покинули Эдем? - поинтересовался вице-президент.
        - Почти.
        Маргарет зашла влифт, нажала «площадку накрыше», рука чуть дрогнула. Нет уж, она им нетуземец наивный!
        Человек надругом конце немного помолчал. Акогда двери лифта, наконец, открылись, добавил:
        - Чтож, удачи вам, Маргарет, - его слова почти заглушал гул мотора исвист ветра, - это всё, чем я теперь могу вам помочь.
        - Благодарю, - ответила она и, хорошенько размахнувшись, бросила коммуникатор скрыши.
        Вильям иМаки уже ждали её вкатере.
        Где-то…
        Юля открыла глаза. Кругом было сумрачно итихо, откуда-то тянуло сквозняком иощутимо пахло металлом. Первое, что она заметила, это Эвелина. Сестра неподвижно лежала рядом, лицом вхолодный стальнойпол.
        Нонеуспела Юля толком испугаться, как Эля сама шевельнулась иприподнялась налоктях.
        - Юль, это ты? - она болезненно моргала, тоже пытаясь понять, что вокруг происходит. - Где этомы?
        - Незнаю, - прошепталаЮля.
        Она встала, держась застену, такуюже холодную ижелезную. Помогла встать Эвелине, ноги уобеих сильно подкашивались.
        Они еще раз огляделись. Одна маленькая лампа высвечивала всего несколько метров вокруг. Стены, пол ипотолок были железными, вобе стороны расходилась непроницаемая темнота, асодной сторону шел легкий сквозняк.
        - Кажется, мы вкаком-то коридоре, - сказала Юля, чувствуя, как пересохли губы, - похоже натехнический отсек большого корабля.
        - Корабля? - пролепетала Эля. - Нокак… Ой, смотри! - она ткнула пальцем куда-то напротивоположную стену.
        Юля вскинула голову изамерла. Настальной переборке серебристой краской был аккуратно начерчен рисунок: два треугольника, точно, как нататуировке Люция.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к