Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Белоусова Екатерина: " Выбор Миров Choice of the Worlds " - читать онлайн

Сохранить .
Выбор Миров. Choice of the Worlds Екатерина Дмитриевна Белоусова
        # Мир в котором ты живёшь - не всегда твой мир. Иногда необходимо пройти через Врата и выбрать СВОЙ мир.
        Екатерина Дмитриевна Белоусова
        Выбор Миров. Choice of the Worlds
        Самый трудный выбор - это выбор сердца. 1963 год Девушка бежала по Тайм сквер, судорожно оглядываясь. За ней гнались двое мужчин.
        Они явно были пьяны и решили развлечься. Приняв девушку за продажную девку, они решили ей воспользоваться.
        Выглядела девушка не подобающе образу проститутки. Она была одета в лёгкую белую блузу, короткую юбку и туфли.
        Девушка пробежала уже два переулка, и силы начали покидать её. Сегодня она не кстати одела туфли, на двух сантиметровом каблуке. Бежать в таких туфлях само по себе не лёгкое дело.
        Кейси уже отчаялась встретить, кого ни будь, как из-за угла, совершенно неожиданно вышел мужчина. Кейси оглянулась назад, преследователи не отставали.
        Ей ничего не оставалось, как просить помощи у мужчины.
        Она подбежала к нему и, судорожно хватая ртом воздух, прошептала:
        - Помогите пожалуйста!
        Мужчина посмотрел на неё с недоумением. Тем временем мужчины уже были рядом.
        Кейси посмотрела на мужчину с отчаянием и, обогнув его, хотела побежать дальше.
        Её остановила его рука. Он притянул её к себе спиной и стиснул в объятьях.
        Мужчины, преследовавшие её, остановились перед ним и, тот, что выше, сказал:
        - Мужик, ты просто герой, мы уже отчаялись поймать её! Давай её сюда!
        Он потяну руки к Кейси, но спаситель отступил на шаг назад, потянув за собой девушку.
        - Не так быстро парни! Мне кажется, Дайна вас не хочет! - язвительно произнёс он.
        - Чушь! Давай её сюда! - взревел второй.
        Мужчина, державший Кейси, спросил:
        - Ты хочешь их, детка?
        Кейси энергично замотала головой.
        - Вопрос решён парни! Она вас не хочет!
        - А нам плевать!
        Мужчины стали решительно наступать на спасителя Кейси. Мужчина толкнул Кейси себе за спину и сшиб одного преследователя ударом в челюсть. Тот упал и больше не двигался. Второй посмотрел на своего собутыльника и яростно замахал кулаками, пытаясь попасть в мужчину. Но у него ничего не получалось. Спаситель выбрал лучший момент и сшиб второго нападающего ногой в челюсть.
        - M… Merci! - Поблагодарила Кейси.
        - S'il vous plaНt! (пожалуйста) - ответил мужчина.
        Кейси удивлённо подняла на него глаза. Она даже и не подозревала, что он знает французский.
        - Могу я узнать имя моего спасителя? - неуверенно спросила она, переходя на английский.
        - Рик Райдер, - представился незнакомец.
        - Ещё раз спасибо вам, Рик! - поблагодарила Кейси и повернулась, что бы уйти.
        Но он не дал ей уйти, он быстро подошёл к ней и придержал за руку.
        - Нет, Дайна!
        - Дайна!? - удивилась Кейси.
        Она несколько недоумённо посмотрела на Рика и рассмеялась. Это был прекрасный и чистый звук. Теперь пришла очередь Рика удивляться.
        - Вы, верно, спутали меня с сестрой! Я Кейси Бьюти! - сквозь смех произнесла она.
        Он скептически приподнял бровь.
        - Чего только я от тебя ни слышал, но такое!
        Кейси вырвала у него свою руку и вздёрнула подбородок.
        - Между прочим, Дайна рассказывала мне о вас! Она сказала, что вы Рик, "никудышный собеседник и уж точно никудышный любовник"! - вспылила она, ну почему она сначала говорит, а потом уже думает?
        - Да не уж то?!
        Кейси, глядя ему в глаза, горько пожалела о том, что сказала. В следующую секунду он грубо притянул её к себе. Кейси, не ожидавшая этого, хотела крикнуть, но не успела. Он впился поцелуем ей в губы. Рик крепко держал её затылок, так что она не могла отвернуть голову. Руку, за которую он её придержал, он завёл ей за спину. Но он всё же проиграл. Она ударила его своей коленкой по его коленке.
        От неожиданности он ослабил объятия и Кейси этого хватило. Она вырвалась и отошла от него на несколько шагов.
        - Le bouc! (Козёл) - бросила она ему.
        - Потаскушка! - ответил ей той же монетой Рик.
        - Я!?
        - Да - ты!
        - Подонок! - презрительно бросила она, и пошла быстрым шагом по тротуару.
        Он смотрел ей в след немного удивлённо. Он никогда раньше не замечал такого поведения за ней. Слишком гордая, слишком смелая, - подумал Рик.
        - Я провожу тебя! - сказал он, догнав её.
        Она промолчала и продолжала уверенно идти вперёд. Остаток пути они прошли молча.
        В течение этого времени Рик задавался вопросом: что за резкие перемены произошли с Дайной? Раньше она была пушистой, как котёнок! А теперь, теперь она стала колючей, как ёж! И когда с ней произошли такие перемены?
        Рик и "Дайна" подошли к её дому. В окне, в кухне, горел свет. Значит, она успела завести нового поклонника?
        - И с кем ты теперь живёшь?! - презрительно спросил Рик.
        - С сестрой! - ответила та.
        - Ну да, как же!
        Входная дверь распахнулась и, на пороге, Рик увидел девушку, похожую на ту, что стояла рядом с ним, только волосы были покороче.
        - Кейси, где ты ходила пол но… чи - на мгновение, девушка в дверях онемела, - Рик!
        Рик стоял ничего не понимая. Он готов был поклясться, что девушка, стоявшая рядом - его бывшая девушка Дайна. В Кейси он сразу заметил перемены. Она разительно отличалась от сестры только характером. Он был более стойкий, более сильный.
        Повинуясь неожиданному порыву, Рик страстно поцеловал стоящую рядом Кейси. В ту же секунду он ощутил удар её маленького кулачка на своём подбородке.
        Кейси пошла в дом. Около сестры она остановилась и сказала:
        - Твой бывший, просто козёл!
        Дверь за ней закрылась и на веранде осталась только Дайна.
        - Что ты сделал с моей сестрой? - требовательно спросила Дайна.
        Рик удивлённо поднял на неё глаза. А что он такого с ней сделал? Всего лишь перепутал с её сестрой и пару раз поцеловал.
        - А что я с ней сделал? - язвительно спросил он.
        - Это у тебя спросить надо!
        - Я ничего ей не делал, - ответил он с тихой угрозой.
        Это была явная ложь. Не было ничего унизительнее чем-то, что он перепутал свою бывшую девушку с её сестрой.
        - Рик, не смей больше, подходить к моей сестре ближе чем на два метра!
        - И не подумаю! - бросил он и, повернувшись, пошёл по пустой улице.
        Дайна безнадёжно вздохнула и зашла в дом. Кейси сидела за столом в кухне. Она положила голову на руки и сидела не двигаясь.
        - Кейси?
        Кейси подняла голову и посмотрела на сестру.
        - Что случилось, может, расскажешь? - спросила Дайна.
        Может рассказать? - подумала Кейси. Она мысленно прошла у себя в мозгу все последние события. Она рассказала Дайне всё в мельчайших подробностях.
        - Бедная ты моя! Всегда тебе достаётся! - ахнула Дайна.
        - Иди спать Дайна! Я тоже сейчас пойду! - сказала Кейси.
        Дайна послушно встала и поцеловала сестру в щеку.
        - Спокойной ночи, Кейси!
        Кейси подождала пока Дайна не выйдет из кухни. Она опять положила голову на руки и одна маленькая слеза скатилась по её щеке.
        - Ну почему всегда я…
        Шёпот её затерялся в тишине, нарушаемой лишь капаньем воды из крана. Кейси быстро смахнула слезинку и поднялась со стула. Она обвела взглядом кухню и, выключив свет, вышла из неё.
        Она не увидела как слеза, которую она смахнула со своей щеки, падая, превратилась в розовый лепесток…
        Кейси разбудили лучи света. Она поднялась с постели и повернула к себе будильник.
        Было уже десять часов. Кейси с криком вскочила с постели…
        Дайна застала её быстро умывающейся.
        - И куда же это мы спешим?
        - Как куда? На работу! - выплюнув воду ответила Кейси.
        - Эх! Работа тебя убьёт! - и выходя сказала, как бы невзначай: - Сегодня суббота!
        Кейси издала протяжный стон. Сегодня ведь и правда выходной. Вот дура! - подумала Кейси. Совершенно с тобой согласна! - ответил внутренний голос.
        Кейси спокойно спустилась на кухню и стала есть, приготовленную Дайной, яичницу.
        Через месяц её все равно уволили. Компания рекламных роликов - "Advertising rollers" - обанкротилась. Президент компании, Стью Метрик, вёл свою компанию прямо под откос. Он старательно скрывал это от сотрудников, каждый раз вовремя выплачивал зарплату, но не вышло. И теперь Кейси сидела в своей комнате и тосковала от безделья. Она была в отчаянии. В этой компании она проработала всего месяц и вот тебе. Честно говоря, это была её первая работа в Америке.
        Родители девочек разлюбили друг друга через два-три года после рождения девочек, но так как оба уже были не в состоянии завести новую семью, разводиться не стали.
        Родители девочек, не смотря на то, что безгранично любили их, решились на самый крайний поступок - их разделили. Дайна жила с отцом, а Кейси с матерью. Отец девочек, Джордж Бьюти, остался в Америке, а Лори уехала во Францию.
        И вот, всего полтора месяца назад, с Лори случился несчастный случай. Страшная трагедия разразилась как гром среди ясного неба. Машина Лори Бьюти слетела с моста и разбилась.
        С сестрой Кейси познакомилась через два дня после трагедии, с отцом на следующий же день после аварии.
        Джордж устроил её на работу в "Advertising rollers" и опять уехал в Детройт. Там у него была своя компания по производству электроники. Компания рекламных роликов была в Калифорнии.
        - Ты так и собираешься сидеть без дела? - спросила как-то Дайна.
        - Нет смысла без работы! - убито ответила Кейси.
        - Вставай и стряхивай с себя лень! Мы летим в Колумбию!
        - Что?! - подскочила Кейси.
        - Да! Летим на ранчо "Роза ветров"!
        - И чья она? - ошеломлённо спросила Кейси.
        - Рафаэля Райдера!
        - Райдера?! - поразилась Кейси.
        - Ну вообще то его брата! Но пользуется им Раф!
        - Но там будет Рик!
        - Ну и что? - недоумённо спросила Дайна.
        Она вела себя так, будто не знает его и ни разу его не видела. Так будто он не существует.
        - Это тебе: ну и что! А мне как раз что! Я не хочу сидеть в тюрьме по обвинению в убийстве! - вскричала Кейси.
        Стоявшая рядом ваза с цветами подскочила и, упав, разбилась.
        - В тюрьме? - недопоняла Дайна, поспешно собирая осколки.
        - Ладно, забудь! Я не еду! - пробурчала Кейси.
        - Ну пожалуйста! - жалобно протянула Дайна.
        В глазах заблестели слёзы, губы подозрительно задрожали. И Кейси сдалась.
        - Ладно, собирай…
        - Ура! Ты чудо, Кейс! - не дала ей договорить Дайна.
        Ранчо было не просто большим, оно было огромным. По всей территории были расставлены вольеры с животными. Рафаэль, как оказалось, содержал заповедник с исчезающими видами.
        Ранчо и правда принадлежало брату Рафаэля Райдера Рику. Но он почти не бывал на нём, по этому Раф использовал его в своих целях.
        В первые минуты пребывания, Кейси была поражена его красотой и величиной.
        - Ке-эйсс! - деликатно позвала её Дайна.
        - Да-да! Я иду!
        Кейси подхватила свою сумку с вещами и направилась к дому. В нём было всё такое домашнее, что Кейси очень удивилась. Она думала, что там должно было быть всё элегантное и неудобное, а, вопреки всем ожиданиям, там всё оказалось домашнее и удобное.
        - Кейси!
        - Всё-всё! Иду!
        Кейси быстро пошла за сестрой. Раф показал Кейси её комнату и увёл с собой Дайну.
        Кейси зашла в комнату и облегчённо рухнула на постель. Все мысли её смешались и текли бурным потоком. Не прошло и пяти минут, как она уснула. Забылась беззаботным сном… …машина съехала с дороги и протаранила железный борт моста. Она вылетела с моста и разбилась. Водитель умер сразу после столкновения. Женщина, двадцати пяти лет, стояла на прохожей части моста, со слезами смотрела на разбившуюся машину. Это была красная "Шэвроле". Очень похожая на… …крик страха и боли огласил весь коридор.
        Ужасная картина стояла перед глазами Кейси. Она явственно видела мамину "Шэвроле" перед глазами. Это мгновение смерти она видела в своих снах каждый день, с того самого дня.
        На её крик прибежали Раф и Дайна.
        - Что… почему… ты кричала… - на перебой спрашивали они.
        А Кейси только лежала и слушала их с потерянным лицом. Это сон снился ей часто, но так явственно никогда. Избавится ли она от этого когда ни будь?
        - Кейс, - мягко позвала сестра.
        Эта добрая и мягкая Дайна, она в каждую минуту могла утешить и приободрить.
        Кейси очень любила свою сестру за её характер: мягкий, добрый… но в тоже время непокладистый и пылкий.
        - Дайна… - позвала Кейси.
        Она заплакала, заплакала как ребёнок… Слёзы признак слабости перед чем-либо.
        Страх перед опасностью. Но у Кейси было всё не так. Её слёзы означали тоску, боль и любовь. Она никогда раньше не плакала, но после того ужасного случая… слёзы лились нескончаемыми потоками и знала об этом только Дайна, а теперь и Раф.
        - Что…
        Дайна предостерегающе посмотрела на него и он деликатно вышел из комнаты.
        А Кейси всё плакала и плакала, пока не уснула на руках сестры…
        Дайна вышла из комнаты в коридор, там её уже ждал Рафаэль. Он поднял на неё глаза и задал свой молчаливый вопрос.
        - Пойдём вниз и я тебе всё расскажу! - позвала его Дайна.
        Дайна спустилась вниз и вошла в библиотеку. Там она пристроилась на, стоящее у камина, кресло и, откинувшись на него, прикрыла глаза.
        - Так в чём же дело Дайна? Почему она кричала?
        - У нас умерла мать! - с вздохом и не открывая глаз, объяснила она, - По чистой случайности Кейси шла домой пешком и увидела как красная "Шэвроле" съехала с моста и разбилась. Это была мамина машина.
        - Ты что-то не слишком то сожалеешь! - заметил Рафаэль.
        - А мне и нечего сожалеть! Я её никогда не знала! - с горечью объяснила она.
        - Мне жаль! - сказал он, опускаясь на колени рядом с креслом.
        - Мне тоже, - тихо произнесла Дайна.
        Их губы слились в долгом и чувственном поцелуе.
        - Пойдём наверх, - позвал он.
        - Пойдём Раф, - отозвалась она.
        Он встал и поднял с кресла Дайну. И не удержавшись прижался губами к её шее…
        Было уже далеко за полночь, когда Кейси открыла глаза. Она осмотрелась. Дайны уже не было в комнате. Она наверное ушла с Рафом, - подумала Кейси.
        Сна не было ни в одном глазу. Кейси встала и решила осмотреть дом. В коридоре горел тусклый, ночной, свет. Внимательно осмотрев коридор, она не нашла ничего кроме дверей.
        Кейси решила спуститься на первый этаж и исследовать его.
        Гостиная была самой простой и не дорогой. У стены стояло два серванта с красивыми сервизами. Диван и два кресла стояли у камина, а между ними небольшой журнальный столик. На столике лежало два журнала и один из них привлёк внимание Кейси. Журнал был открыт, а на одной из страниц красовалась фотография Рика Райдера. Под фотографией было подписано: "Рикардо Райдер, владелец компании "Quickly and perfectly" (Быстро и совершенно), успешно покупает здание "Advertising rollers" и делает из него супермаркет!" - Est-ce qu'il de nous a licenciИ cela?! (Неужели это он нас всех уволил?!) - гневно воскликнула Кейси, - Oui comme il pouvait!? Je le dИteste! (Как он мог!?
        Ненавижу его!) - Mais je pensais, que t'a plu! (А я думал, что нравлюсь тебе!) - раздался голос у неё за спиной.
        - Рик!? - воскликнула Кейси.
        - Он самый!
        Уже в который раз Кейси поразилась его свойской красоте. Волосы были прямыми и торчали в разные стороны, но смотрелось это очень красиво. Серые глаза и волевой подбородок придавали Рику мужественность.
        - Зачем ты нас уволил?
        - А зачем вы мне там нужны? - вопросом на вопрос ответил Рик.
        - Не зря я вас ненавижу, мистер Райдер! - зло выкрикнула Кейси.
        Глаза его гневно блестнули. Кейси не на шутку испугалась, но ту же вспомнила, что из-за него она потеряла работу. В порыве гнева, Кейси швырнула журнал ему в лицо. Быстрым шагом она направилась к двери, но его рука дёрнула её назад.
        Сильные руки до боли сжали её предплечья.
        - Пусти меня! - возмутилась Кейси.
        Но он не послушал её и сжал в объятьях, грубо целуя в губы.
        - Я хочу тебя! - прошептал он ей на ухо.
        - Ты с ума сошол!
        - С умом у меня всё впрядке!
        - Пусти! Я закричу! - предупредила его Кейси.
        - Не противься мне!
        Он вновь завладел её губами. Его руки не давали ей ни единой возможности вырваться. В лёгких почти не оставалось воздуха, когда он оторвался от её губ.
        Кейси жадно хватала ртом воздух.
        - Не противься мне, - выдохнул он в её полураскрытые губы.
        - Пусти меня! - снова повторила Кейси.
        Глаза его пылали страстью и это пугало Кейси. Она как будто вышла из оцепенения и стала неистово вырываться. Он же только крепче прижал её к себе и запечатлел грубый поцелуй на губах.
        - Помогите!!!! - что есть мочи закричала она, когда он оторвался от неё.
        - Не кричи! - прошипел он ей на ухо.
        Но было уже поздно. На лестнице послышались торопливые шаги. Рик ещё не успел отпустить Кейси как в уютную гостиную влетел Рафаэль. Он замер на пороге в непонимании.
        Было видно, что он спал. На нём был наскоро наброшенный халат.
        Рик отпустил Кейси и та, не теряя времени зря, побежала к двери. Рафаэль подхватил её за локоть и что-то тихо спросил. Кейси так же тихо ответила. Он отпустил её и она убежала.
        Почти сразу после того как вышла Кейси, за дверью разбилась ваза. Как потом оказалось, Рафаэль сбил с ног Рика, мощным ударом левой руки.
        - Кейси! Вставай соня! - услышала утром Кейси, с спросонья она даже не поняла кто это.
        - В чём дело? - сонно спросила она.
        - Как в чём! Утро уже!
        Утро, - смутно пронеслось в мозгу у Кейси.
        - Сколько…
        - Двенадцать!
        - Что?! - Кейси так и взвилась с постели.
        Перед ней стоял Рик. Она ошарашено посмотрела на него. А этот наглец стоял и смеялся. Причём смеялся от души, не для того, чтобы поиздеваться. Кейси рассердилась и вытолкала его за дверь.
        - НАХАЛ! - крикнула она при этом.
        - Извините что потревожил вас, мадемуазель! - всё ещё посмеиваясь, крикнул он из-за двери.
        - Зачем ты меня так рано разбудил? - посмотрев на часы, спросила она.
        - Девять часов, не так уж и рано!
        - Ce prИsent impertinent! Je te dИteste! Tu danseras chez moi encore! Je te paierai! Neuf heures, pour le chТmeur, beaucoup tТt! Je que, ne pas pouvais Йtre rИveillИ par la soeur!? (Ты самый настоящий нахал! Я тебя ненавижу! Ты у меня ещё попляшешь! Я с тобой рассчитаюсь! Девять часов, для безработного, очень рано!
        Меня что, не могла разбудить сестра!?) - Я в этом не сомневаюсь!
        Нервы у Кейси были на пределе, но она сдержалась и спросила:
        - А где Дайна?
        - Уже давно уехала с Рафом на прогулку. Она очень расстроилась, когда узнала что ты спишь!
        - Очень смешно!
        Кейси отошла от двери и пошла одеваться. Самое лёгкое что у неё было: это коротенькие шортики и топ - тёмно-синего цвета.
        - Всё, я готова! - крикнула ему она.
        - Я заметил! - раздалось у неё за спиной его голос.
        От неожиданности Кейси даже подпрыгнула. Она быстро развернулась и вскинула голову, но быстро об этом пожалела. От мимолётного прикосновения его губ по телу разлилось тепло, а ноги сделались ватными. Такой сильной реакции, Кейси от себя не ожидала.
        - Жду тебя внизу за столом через пять минут! - произнёс он.
        - Хорошо! - согласилась Кейси.
        Он вышел из комнаты и оставил её одну.
        Кейси не думая надела кросовки. С Риком ей не очень хотелось встречаться и она вылезла в окно. Ей повезло, что на стенах росло какое то растение, подозрительно похожее на лианы. Окно её спальни выходило прямо на конюшню, так что долго искать не пришлось.
        Спрыгнув на землю она побежала в конюшню. Там Кейси попросила конюха оседлать ей лошадь.
        - Какую? - спросил он.
        - А можно я сама выберу?
        Парень согласно кивнул. Кейси пошла в доль рядов с лошадьми и увидела красивую гнедую кобылу. Она остановилась и посмотрела на лошадь. Глаза у кобылы были на редкость умные и печальные. Кейси подошла к ней и протянула руку к морде. Лошадь доверчиво потянулась к ней.
        - Оседлай мне эту! - попросила она.
        - Отличный выбор мисс! Эту кобылку зовут Каррида!
        - Необычное имя! - изумилась Кейси.
        - Её так назвал мистер Райдер!
        Конюх, больше не говоря ни слова, оседлал кобылу и подвёл её к Кейси.
        Она приняла Карриду из рук конюха и вывела из конюшни.
        Рик стоял в холле и ждал Кейси. Он дал ей всего пять минут, а прошло уже двадцать. Рик перестал смотреть на часы и поднялся на верх. Комната была не заперта. Рик вошол. Кейси в комнате не было, и он обратил своё внимание на открытое окно.
        - Вот чёрт! - выругался он.
        Из окна он увидел как Кейси села на Карриду и ускакала по дороге на которой нашли саму Карриду.
        Это была довольно странная история…
        Рик ещё раз выругался и выпрыгнул из окна второго этажа, быстро встал на ноги и побежал в конюшню. Сам оседлал саврасого коня и пустился догонять Кейси.
        Лошадь неслась как сумасшедшая. Кейси не в силах была остановить её и уже пожалела о своём выборе. Каррида излучала какую то таинственную силу. Кейси почувствовала это как только села в седло.
        Лошадь была слишком умна для животного. Как только Кейси села на неё, Каррида закусила повод и понеслась галопом по дороге. Кейси изумилась такой смышлённости.
        Наверняка её кто то тренировал! - запоздало подумала Кейси.
        До Кейси донёсся стук копыт другой лошади. Она кинула быстрый взгляд назад. За ней, прямо по пятам, на коне, нёсся Рик. Кейси очень обрадовалась, хотя сама не знала почему. Её здравый смысл приписал всё обезумевшей Карриде, которая опьянела от свободы.
        Как бы то не было, а Рик всё приближался и приближался. На скаку он что-то кричал ей, но она ничего не слышала из-за ветра в ушах.
        Кейси казалось, что Рик вырос в седле. Он как профессиональный наездник гордо держался на коне. Видимо его конь был быстрее Карриды, так как он догнал её всего за пару минут, но и за это время оба наездника успели далеко отъехать.
        Только вот что-то изменилось, что-то стало не так. Рядом не было ни одной решётки, да и местность как-то изменилась. Кейси и Рик поняли это одновременно.
        Совершенно неожиданно Каррида встала как вкопанная. Ничего не подозревая Кейси слезла с неё и подошла к морде лошади. Почти сразу же Кейси в испуге отпрыгнула от неё и прикрыла рот ладошкой.
        Почти в это же время подъехал Рик на своём жеребце. Он посмотрел чего так испугалась Кейси и воскликнул:
        - Mon Dieu! (Мой Бог!) - Чего вы так испугались? - спросила Каррида.
        Вместо Карриды-лошади перед ними появилась Каррида-девушка. Она приветливо улыбалась Рику и Кейси. Она видимо ждала что они ответят на её вопрос, но напрасно. Кейси и Рик ничего не поняли из того что она сказала.
        - Ах, извините, забыла! Вы же не понимаете по-нашему! - сказала она уже по-английски.
        - Как… как… ты же… только что… - начала запинаясь Кейси, но так и не сказала ничего путного.
        - Ус-по-кой-ся! - по слогам произнесла девушка, - Для начала - меня зовут Каррида! Ну это вы уже знаете!
        - Это я назвал тебя Карридой! - возразил Рик.
        - Ошибаешься! Как думаешь тебе в голову могло прийти столь древнее имя?
        Наступило долгое молчание. Кейси уже успела прийти в себя и с интересом рассматривала стоящую перед ней девушку. У девушки перед ними были длинные каштановые волосы. Лицо её было кругленьким и улыбчивым, а глаза кажется карими.
        Она была довольно странно одета. На ней была белая кофточка из множества разных кусочков ткани, нижняя часть состояла из такой же белой юбки, только она была в складочку и на ней был рисунок в виде изумруда. На ногах же Кейси заметила сандалии, которые обвивали своими завязками всю голень девушки.
        - Меня зовут Кейси Бьюти! - робко представилась Кейси.
        - Очень приятно! - обрадовалась Каррида.
        - Может вы мне объясните: как это я дал вам ваше имя? - спросил Рик.
        - Легко и просто! Я внушила тебе, что ты сам его для меня придумал! - пустилась в объяснения она, - Нам, жителям Эллариона, это сделать проще всего!
        - Жителям чего!? - в один голос воскликнули Рик и Кейси.
        - Элларион - это древняя, исчезнувшая, цивилизация. Считалось, что она, была стёрта с лица земли, но ваши учёные немного оплошали по этому поводу! - объяснила Каррида, - Все кто живёт в Элларионе обладают магической силой, а все те кто ей не обладает обязательно превращаются в животных!
        Рик и Кейси слушали её с некоторым недоверием. Они оба думали что это просто не удавшаяся шутка и ничего больше.
        - Это ведь такая шутка правда? - рассмеялась Кейси.
        - И вовсе нет! - возмутилась Каррида, - Могу доказать!
        Она небрежно махнула рукой и солнце погасло, вместо него на небе засияла луна.
        Это продлилось не более пяти минут. Потом всё пришло в круги своя.
        - Никогда не любила это заклинание! - пробурчала Каррида.
        От нахлынувших чувств, Рик и Кейси молчали.
        - Ну, не грустите без меня! - воскликнула Каррида и растаяла в воздухе.
        Кейси, в испуге, вскрикнула, а Рик, в смятении, провёл пятернёй по волосам. Оба так и не поняли до конца, что же всё-таки произошло!
        Кейси, не в силах больше держаться на ногах, рухнула на землю. Только что перед ней стояла лошадь, которая превратилась в девушку, а теперь перед ней стоял только Рик. Она с интересом посмотрела на него и с изумлением поняла, что он изумлён. Это было не привычно, слишком часто она видела его надменную улыбку.
        - Что-то не так? - спросил он.
        - Нет-нет, всё в порядке! - поспешила его заверить Кейси.
        - Нет, что-то не так! - настаивал Рик.
        - Ну хорошо! Да, что-то не так! Точнее всё не так, а наперекосяк! Всё пошло не так когда я встретила тебя! Всё было отлично, пока я не приехала сюда! И вот теперь, прямо на моих глазах, лошадь превратилась в девушку, а на твоих губах нет той презрительной улыбки…
        - А, так значит тебя волнует моя улыбка?! - язвительно спросил он. -…и вообще, вся моя жизнь пошла коту под хвост! - игнорируя Рика, продолжила Кейси.
        - И можно узнать к какому коту?
        - О-о-о! Это образное выражение!
        - Я понял!
        После его слов воцарилось неловкое молчание. Они оба смотрели друг другу в глаза.
        Оба надеялись, что противник не выдержит и отвернётся. Так и случилось:
        - Подвези меня к ранчо! - потребовала Кейси, опуская глаза.
        - Слишком быстро ты сдалась, киска! - улыбнулся Рик.
        От этой улыбки, Кейси чуть не споткнулась на ровном месте, но ничего не сказала.
        Она лишь мрачно посмотрела на него и села на коня. Но видимо у того был нрав своего хозяина. Конь встал на дыбы и с места помчался галопом, унося Кейси ещё дальше от поместья.
        - Арес! - ошеломлённо выкрикнул Рик.
        Но Арес не слышал его. Он мчался по бескрайним полям Эллариона…
        Кейси всё же удалось подобрать повод и остановить коня, но это было лишь затишье перед предстоящей бурей.
        Кейси удивилась увиденному. Неужели… нет, этого не может быть. Они не могут быть в Элларионе. Это ведь просто бабушкины сказки.
        Но случилось то, что заставило её поверить. Прямо перед ней из ниоткуда, возникла мелководная река. Зрелище действительно было завораживающее. Постепенно местность изменилась вся. Вместо красивой равнины появились холмы, а между ними, деля их на две половины, неслась не глубокая река.
        Кейси различила едва уловимое понукание лошадей и стук копыт. Она осмотрелась, но ничего не увидела.
        - Кейси! - услышала она голос Рика.
        - Рик! - радостно выкрикнула она, оборачиваясь.
        - Кейси! Кейси осторожно! - кричал он.
        И только тогда она уловила в его голосе страх. Кейси посмотрела в перёд и застыла от ужаса. Прямо ей на встречу скакало три всадника. На них были надеты балахоны, скрывающие лицо, а на поясе была кобура с пистолетами.
        Кейси развернула Ареса и пришпорила его, но всё оказалось бесполезным. Всадники нагнали Ареса и взяли в тесный круг. Тот, что остановился спереди, подхватил повод и тем самым пресёк попытку бежать.
        - Не тронь её! - Рик возник совершенно неожиданно.
        Всадники не обратили на него совершенно никакого внимания, оно было приковано к Кейси. Она сидела в седле и испуганно вертела головой то в одну, то в другую сторону.
        От резкого удара в спину, Кейси, потеряла сознание и упала на землю. Это переполнило чашу терпения Рика. Он как разъярённый зверь налетел на всадника перед ним и стащил с коня. Его кулак отключил сознание всадника ударом под дых и по затылку. Один, из трёх оставшихся, сделал какое то движение рукой и это было последнее, что помнил Рик. …Что со мной случилось… моя голова… моя спина… что за помещение, чёрт подери? Моя голова…
        Кейси лежала на мраморном полу, в огромном зале. В нём не было ничего, кроме длинной красной дорожки и золотого трона.
        На троне сидел мужчина, а подле него стояла женщина. Оба они были похожи на, сказочных, короля и королеву.
        По обе стороны от Кейси стояло четыре стражника.
        - Кто ты и как тебя зовут!
        - Я Кейси Бьюти… м-м-м… - простонала Кейси.
        Король странно посмотрел на неё и что-то тихо сказал своей, как показалось Кейси, жене. Она быстро ответила и король опять спросил:
        - От куда ты?
        - Из Калифорнии…
        - От куда? - ошарашено воскликнул король.
        - Из Калифорнии…
        - Но как…
        Лицо его было растерянно. Он выглядел как ребёнок, который открыл для себя нечто новое.
        - Ты что, пришла с земли?! - наконец спросил он.
        - Да!
        Кейси попыталась встать, но стражник, не давая ей это сделать, толкнул её обратно на пол.
        - Lignes, moi que, se lever on ne peut pas?! - возмущённо воскликнула Кейси.
        Стражники, да и сами король с королевой, не сдержали удивлённого возгласа.
        - Я спросила: мне, что встать нельзя? - повторила Кейси, уже на английском.
        Король махнул рукой и Кейси разрешили подняться. На ногах она держалась не твёрдо и изредка покачивалась из стороны в сторону. Голова у неё кружилась и сильно болела. Кейси застонала от боли и опять рухнула на пол.
        Король переполошился. Как бы с ней ничего не случилось! - подумал он. Ему было важно, что бы она научила его неизвестному языку.
        Кейси лежала на полу и ничего не ощущала, кроме боли, пульсирующей внутри черепа.
        Красная пелена боли заволокла глаза и Кейси отдала себя в руки тьме.
        Рика ввели в зал сразу после Кейси, но он ещё не знал, что она потеряла сознание.
        Рику, как и Кейси, не разрешили подняться на ноги. Он не возразил, ему и без того не хватало сил даже на разговор. Это на него действовало заклинание одного из всадников.
        - Кто ты и как тебя зовут? - задал король свой вопрос.
        - On m'appelle Rik! - ответил он, еле шевеля губами.
        Рик не сознавал, что говорит по французски.
        - Ч-что ты сказал? - запинаясь переспросил король. Он уже во второй раз слышал это странное наречие.
        - Извините, не подумал! - пробормотал Рик. В зале его шопот прогремел как раскат грома. - Меня зовут Рик Райдер! Я из Каллифорнии! Я катался на лошади с одной очаровательной девушкой, но тут появились вы и всё испортили!
        После заклинания голова у Рика плохо соображала и он говорил всё, что только возможно. Так он рассказал про лошадь-Карриду, и про то, как она оказалась девушкой-Карридой.
        Король слушал очень внимательно и заинтересованно, в то время как его супруга скучала.
        Король выслушал всё, что сказал Рик и только тогда приказал прояснить молодому человеку мозги.
        Рик почувствовал, что в его голове медленно расползается туман. Он стал припоминать минувшие события. Он вспомнил то щемяще-давящее чувство, которое он почувствовал увидев Кейси в кругу всадников. Он помнил и то как вырубил одного из них, а дальше тьма…
        Рик подскочил с пола как ужаленный. Никто ему это не помешал сделать. Рик огляделся во круг и увидел четырёх охранников и короля с королевой. Все выжидательно на него смотрели.
        В мозгу у него что-то зашевелилось и Рик воотчую увидел лежащую на этом мраморном полу, без сознания, Кейси. Страх сковал сердце как ледяная перчатка.
        - Что с Кейси? - спросил Рик дрожащим голосом.
        - Она в порядке! - ответила королева, довольно улыбаясь.
        Она знала способность Рика видеть прошлое и будущее. Она знала, что он видел Кейси, лежащюю на этом полу без сознания.
        - Уведите его! Он рассказал всё, что знал! - приказал король.
        Когда в зале остались только король и королева, король обратился к супруге:
        - Моргана, я желаю объявить Кейси Бьюти нашей наследницей!
        - Но Хронос! Она не элларионка!
        - В том то и дело! Она с ЗЕМЛИ! Она даст Эллариону то, что не сможет дать никто!
        - Что ж, будь по-твоему! - ответила Моргана, испытывая открытую неприязнь к нахальной девчонке.
        Кейси, сопровождаемая охраной, вбежала в комнату к Рику.
        - Рик! Они хотят сделать из меня принцессу! - выпалила она с порога.
        Рик остолбенел. Он ожидал всего, но только не этого. Рик, в приступе ярости, ударил кулаком о стену. От силы его удара на пол посыпалась штукатурка.
        - Зачем им это!? Зачем!?
        - Они хотят чтобы я научила их французскому, а позже стала королевой Эллариона из-за моих знаний!
        - Ах они…
        Он не досказал своей мысли. Кейси подбежала к нему и обняла за талию. Она понимала, что может больше не увидеть его. Он ещё не знал того, что знает она.
        Рика зачислили в армию… Им не вернуться домой…
        Долго и тоскливо тянулись дни. Кейси обучали придворному шарму, умению вести дела с соседней границей, самозащите и другим навыкам, которыми она должна была обладать.
        Так же ей старались привить любовь к Эллариону, но всё зря. Кейси отчаянно тосковала по родной земле. Ей хотелось вернуться к привычной работе и сестре, которая наверняка сходит с ума от тревоги. Хотя, наверное, Дайна уже забыла Кейси, думая, что та мертва.
        Король дал ей другое, элларионское, имя - Риони (Земная).
        Тосковала она не только по родной сестре, но и по Рику. Его армия пошла на север освобождать земли Эллариона от дикарей. Рик не писал ей ни разу, с того момента как они расстались. Прошло уже достаточно много времени. Прошло уже полных полтора года. Кейси часто стояла на огромной лестнице у входа в замок и всматривалась в даль. Она ждала единственного человека которого по настоящему знала в Элларионе.
        Кейси ближе познакомилась с Морганой и Хроносом.
        Моргана оказалась холодной и властолюбивой. Вся прислуга замка проходила мимо неё на цыпочках и буквально сдувала с неё пылинки.
        Вопреки своей холодности, Моргана была приятной и притягивающей наружности. У неё были притягательные карие глаза и каштановые волосы. Отменная фигура и без единой морщинки лицо.
        Моргана с первого раза невзлюбила Кейси, и стала ненавидеть, после того, как Хронос сделал её принцессой. Всё дело было в том, что Кейси представляла серьёзную опасность для Морганы. Опасность состояла в том, что после смерти Хроноса, место королевы займёт Кейси, а не Моргана.
        Хронос оказался полной противоположностью. Он был мягкий и добрый, оставалось только гадать, как он взял себе в жёны Моргану.
        У него были серые глаза и коротко стриженные, чёрные волосы еле тронутые сединой.
        Его лицо уже было тронуто старостью. Еле заметные морщинки залегли у глаз и в уголках губ. Во лбу у него сияла золотом маленькая звёздочка, знак отличающий всех королей.
        Хронос прилагал всевозможные усилия, чтобы Кейси было хорошо. Но даже все его старания не могли развеять тоску Кейси по дому…
        Армия Рика двигалась всё дальше и дальше на север, постепенно отвоёвывая земли Эллариона.
        Рика сначала произвели в офицеры, а потом, за хорошую стратегию в бою и умение командовать людьми, сразу в генералы. Отвоёвывание земель быстро продвигалась.
        От дикарей (люди, в понимании элларионцев, взбунтовавшиеся против высшей власти) были освобождены два города (Дронсер и Форор), оставался всего один северный город, Кротор. Дикари упрямо не желали отдавать этот последний город, но армия Эллариона всё же победила их. Всё это благодаря Рику. Всё-таки не зря брат заставил его прочитать историю Трои.
        Вместо троянского коня у элларионцев был волк. В него поместилось ровно столько воинов сколько требовалось для "ночной резни".
        Кротор был взят и дикари побеждены. Весь Элларион праздновал эту победу. Города были освобождены и армия возвращалась обратно…
        Рик увидел Кейси на огромной лестнице, у входа в замок. Она была как всегда прекрасна. Волосы её развивались от каждого, даже не значительного, дуновения ветра.
        На её лице была самая красивая и счастливая улыбка. Рик знал, что Кейси улыбается ему. Когда он, на своём коне, во главе армии, подъехал к замку Кейси побежала к нему. Рик слез с коня и закружил её в объятьях. Она счастливо смеялась и по щекам её катились слёзы. Рик осушил их поцелуями.
        - Ты чего плачешь, глупышка?
        - Я думала ты не вернешься! Как никак полтора года это тоже срок!
        - Да, ты права, это срок! Но я здесь, я вернулся!
        - Да теперь ты вернулся…
        Король и королева с почётом встретили победителя дикарей. Они по традициям устроили роскошный бал в его честь, который проходил как раз в том самом мраморном зале.
        Зал сам по себе был очень огромным. Вместо потолка был огромный стеклянный купол, сквозь который очень хорошо было видно небо. Высоко, друг против друга, располагались два балкона. В одном из них сидела Моргана, а в другом Хронос. В зале помещалось огромное количество человек.
        Но победу праздновали не только в замке, но и на улице. Люди толпами выходили на улицу и счастливо восхваляли победителя.
        - Рик, это самый счастливый день в моей жизни здесь! - воскликнула Кейси, кружась в танце с Риком.
        - Взаимно!
        Кейси весело рассмеялась. За всё прошедшее время она ни разу не смеялась. Как странно, ведь раньше Кейси побаивалась Рика Райдера. И было за что. Он обращался с Кейси не лучшим образом, как считала Кейси - по-свински.
        Но в последнее время ей всё чаще и чаще хотелось его видеть. Кейси не понимала почему, это её и не тревожило. Самое главное то, что сейчас он был рядом с ней.
        Рядом с мраморным залом располагался и другой зал, намного меньше, но такой же грандиозный. В нём были расставлены столы с прохладительными напитками и различными закусками.
        Музыка стихла и дала разгорячённым гостям отдохнуть. Многие направились именно в этот зал, а некоторые вышли на длинный балкон, который соединял эти два зала.
        - Кейси, ты скучаешь по дому? - спросил Рик, когда они вышли на этот самый балкон.
        - Скучаю! - с горечью ответила Кейси.
        Вспоминая свою жизнь на земле, плохую и хорошую, Кейси неожиданно расплакалась.
        Рик обнял её за плечи и провёл ладонью по волосам.
        - Не плачь Кейси, мы найдём выход из этой ситуации! - заверил её Рик.
        - Нет Рик, они не пустят меня и ты прекрасно знаешь, что и тебя тоже! - воскликнула Кейси.
        Долго им так простоять не дали. К Рику подошёл поверенный слуга королевы и протянул, зажатый в руке, свиток. Рик вынужден был отпустить Кейси и взять его.
        Рик знал заранее, что ничего хорошего это не принесёт. Он развернул бумагу и пробежался по ней глазами. Там было написано:
        Главнокомандующий генерал армии Эллариона, Рик Райдер. На юге страны дикарский бунт.
        Задание:
        Найти очаг и погасить бунт.
        Выступать немедленно.
        Королева Моргана.
        - Кейси, я… должен уехать! - произнёс Рик.
        - Ты же только что приехал! Как же так!?
        - Приказ королевы!
        Кейси обхватила голову руками и побежала в зал, а от туда прямиком в свои покои.
        В голове у неё вертелась только одна фраза: "…должен уехать!". Это жестоко… очень жестоко!.. - подумала Кейси. Больше всего на свете ей сейчас хотелось разорвать на части королеву Моргану.
        Круто развернувшись на лестнице Кейси побежала на балкон к Моргане…
        Рик стоял со своим жеребцом Аресом у ворот замка.
        Ему мучительно не хотелось покидать Кейси. Что-то в его душе шевелилось, как только он начинал вспоминать её образ. Часто Рик сравнивал её с Дайной, но Кейси разительно от неё отличалась. Дайна была скорее ласковым и любвеобильным маленьким котёнком лишь иногда выпускающим коготки, а Кейси взрослой кошкой, часто пускающей свои коготки в ход. Самым странным было то, что такие девушки ему никогда не нравились.
        После того инцидента, когда он перепутал её с Дайной, Рик решил, что легко её забудет. Этого так и не случилось. Она являлась ему денно и нощно, не давая работать. Когда же он увидел её у себя на ранчо в гостиной, то решил, что это мираж, пока она опять не выпустила свои коготки…
        - Рик!!!
        Через небольшую аллею к нему со всех ног неслась Кейси. От бега её волосы были в ужасном состоянии, но это видимо её не беспокоило.
        - Рик!!! - отчаянно кричала она.
        Рик быстро вскочил на коня и поскакал на юг Эллариона, где его уже ждал небольшой отряд солдат.
        Кейси, добежавшая до ворот, рыдая опустилась на колени.
        За что ей такие муки, Господи? За что? Ведь Рик только-только приехал! Почему эти дикари никак не успокоятся, почему не оставят её Рика в покои? Почему!?
        Она ударила кулаком о землю и сдавленно закричала. Стражники, наблюдавшие за ней, испуганно подскочили к ней, но их тут же отшвырнуло на добрых пять футов. Кейси, сама не ожидавшая такого, ошарашено замерла. Она ведь только слабо махнула рукой.
        Но она почти тут же забыла про это и со всех ног пустилась в замок. Всего одно, одно слово билось у неё в голове: "Рик…" До своего небольшого отряда Рик добрался почти за полтора - два с небольшим дня.
        Этот отряд состоял всего из двух человек - Кара Бодоми и Джайл Хикутей. Рик познакомился с ними на службе, когда освобождали города. По чистой случайности им тоже пришёл приказ от королевы подавить бунт на юге страны.
        - Я уж думал от тоски помру, пока ты ехал! - пожаловался ему Джайл.
        - Не ври! - возмутилась Кара, - Ты не скучал!
        - Ну, может и нет, а может и да! - он явно дразнил Кару.
        - Ах ты гадёныш! - вскричала Кара.
        - Эй, ребята! Успокойтесь!
        - Молчи лучше! - огрызнулась сладкая парочка в один голос.
        Рик замолчал, но вместо этого громко рассмеялся. С этими ребятами никогда не соскучишься. Но, хотя они и ведут себя как дети, в бою это незаменимые напарники.
        Джайл, молодой офицер, был не на много выше Рика. На правой стороне лица у него была большая чёрная татуировка, чем-то напоминающая молнию. Джайл всегда одевался в свою офицерскую форму. Только вот на руках у него всегда были чёрные перчатки.
        Кара, тоже офицер, молодая и красивая, белокурая, женщина. По логике вещей, она тоже участвовала в освобождении городов. Вообще самое подходящее место для неё - это кабинет. Внешне она выглядела как обычная, изнеженная девушка, носящая очки в самой обычной оправе. Внутренне же, она была по хлеще самого Джайла, который лез в самую гущу сражения. С бластером она управлялась не хуже всех остальных.
        - Кара, Джайл! Не забывайте, что нам нужно ехать! - напомнил им Рик.
        - Про это забудешь - голову отрежут! - согласился Джайл.
        - Голову может и не отрежут, но то что выгонят из армии - правда! - поддакнула ему Кара.
        Собирались в дорогу не долго, всего лишь напоили лошадей и собрали седельные сумки. У Джайла была соловой масти кобыла, у Кары гнедой жеребец, а у Рика - Арес.
        Бунт на юге страны, означало, что всадники направляются в Сейму. Это самый красивый город во всём Элларионе. В Сейме проходит, самая большая изумрудная, ярмарка, на которой продают самые бесценные камни. Видимо поэтому дикари хотят устроить бунт там, и Рику, Каре и Джайлу дали задание обезвредить зачинщика бунта.
        Два дня Кейси провела в постели в полнейшей депрессии. Она отказывалась есть и пить, пока её не заставили.
        Кейси была совершенно разбита. Её переполняли страх за Рика и ненависть к Моргане. Приказ Морганы к сожалению оказался правдой и на юге мог образоваться второй бунт.
        Кейси прогуливалась по той самой небольшой аллее перед замком. У дороги в ряд были высажены черёмухи. Они издавали приятный и экзотический запах, так сильно напоминающий землю. Но всё же он был не земным, а элларионским.
        Сегодня стража не ходила за ней по пятам, как того требовал король Хронос. После того случайного инцидента стража боялась показаться ей на глаза. Вдруг она опять их отшвырнёт.
        - Так-так-так! Кого я здесь вижу? Принцесса Риони, собственной персоной! - раздался за её спиной грубый голос.
        Кейси от неожиданности подскочила и повернулась на голос. Это был высокий и русый мужчина. Он был одет в длинный белый плащ. Под пальто у него были синяя кофта и чёрные штаны. На ногах были грубые боты. На шее длинная и широкая бирка, которая говорила о том, что он наёмный телохранитель.
        - Кто вы? - спросила Кейси, хотя уже догадывалась кто он.
        - Ваш телохранитель к Вашим услугам! - он насмешливо поклонился.
        - Это всё королева, да?
        - Да!
        Кейси направилась к замку. Она старалась не замечать насмешливого лица своего телохранителя. Проходя мимо она увидела на его бирке вырезанную надпись. Это было его имя. Его звали Морис.
        - Наша маленькая принцесса пошла жаловаться?! - саркастически усмехнулся он.
        - Не слишком то обольщайтесь на свой счёт мистер Морис! Когда я пойду на вас жаловаться вы будете далеко-далеко от сюда! Потому что стоит мне махнуть рукой и расстояние между мной и вами будет на много больше, чем сейчас между мной и северной Атлантикой! - стараясь сохранять хладнокровие, заявила Кейси.
        Морис довольно ухмыльнулся и последовал за ней. Теперь он неотрывно будет за ней следовать. Пришёл конец счастливой жизни. Если стражники рассредоточивались по всей территории на которой находилась Кейси, то этот парень будет находиться с ней рядом постоянно. Он будет надоедать ей своим противным сарказмом до посинения.
        Кейси не направилась в комнату, как того хотела. Она резко свернула и открыла дверь в библиотеку. За её спиной раздался вздох скучающего Мориса, от которого Кейси испытала огромное удовольствие садиста. Она быстро подошла к стеллажу с легендами и взяла первую попавшуюся книгу. По чистой случайности это оказалось "Евангелие" (Вторая книга священной Библии, повествующая о сыне Господа Бога). Кейси погрузилась в чтение.
        Пролетело четверть часа, прежде чем Кейси оторвалась от Библии. Её телохранитель Морис, от тоски, уснул, сидя в кресле, почти сразу. Это очень обрадовало её.
        Кейси тихо встала и так же тихо подошла к стеллажу. Поставив книгу она направилась к двери. Морис не проснулся даже когда она вышла из библиотеки легонько хлопнув дверью.
        Радостная, она вприпрыжку пошла к лестнице. По-прежнему без помех спустилась с неё и только тут услышала шорох позади себя. Обернувшись, она увидела Мориса, который так же тихо следовал за ней. Когда она повернулась и посмотрела на него он ухмыльнулся своей знаменитой ухмылкой - насмешливо-игривой. Это до предела взбесило Кейси. Она со злости топнула ногой и метнула в него испепеляющий взгляд.
        Если бы взгляды убивали, Морис бы уже окочурился, но он всего лишь покачнулся, как от удара.
        Отряд из троих всадников двигался довольно быстро. К вечеру того же дня Рик и его друзья доехали до маленького посёлка, который снабжал молоком главный замок Эллариона. Усталых и изголодавшихся, их приняла у себя миловидная старушка. Она накормила Рика, Джайла и Кару сытным обедом и предоставила на ночь сарай, в углу которого содержалось две козы.
        - Отличная будет ночка! Ничего не скажешь! - в открытую высказывал своё недовольство Джайл.
        - Джайл, я хочу дать тебе совет! Постарайся не замечать коз, не высказываться на счёт их запаха и тогда, может быть, козы не заметят тебя! Ты, что, забыл каково ночевать на улице? - попыталась утихомирить его Кара.
        Рик, спокойно наблюдавший за обменом любезностями, всерьёз задумался о предстоящем деле. Смогут они найти зачинщика бунтарей или нет?
        Увлечённый этой мыслью Рик, не сразу услышал как друзья настойчиво зовут его по имени.
        - Ты о чём задумался, Рик? - спросил его Джайл, - У тебя такое выражение лица, будто тебя уже убили!
        - Я просто думаю, что если мы не найдём во время зачинщика?
        - А тебе, что, не сказали? - недоумённо спросил Джайл.
        Рик красноречиво на него посмотрел, всем своим видом показывая, что понятия не имеет о том, чего ему не сказали.
        - В таверне "Миф и Легенда", нас будет ждать девушка и её дружок. Их описания нам не дали, поэтому мы не знаем как они выглядят. Знаем только, что они сами нас узнают! - объяснила Кара.
        - Я просто в восторге! Слов нет! - возмутился Рик.
        - Да не кипятись ты, всё у нас получится! А теперь надо спать! А то завтра встанем как зомби! - погнала всех спать Кара.
        - Эй, ты не шути так! - успел возмутиться Джайл, прежде чем погасла свеча.
        Лёжа на сене, Рик медленно погружался в сон. Во сне к нему опять пришла Кейси.
        - Пошёл вон из моей спальни! - закричала Кейси на Мориса.
        - Мне было приказано охранять вас и днём и ночью! - отпарировал Морис.
        - Ночью, это ещё не значит, что около моей постели! Сейчас же уйди из моей комнаты! Я приказываю! - от возмущения у Кейси чуть не сорвался голос.
        - Вы слишком высокомерны принцесса!
        - Пошёл к чёрту из моей комнаты! - взвизгнула Кейси.
        Морис не двинулся с места. Тогда Кейси было уже не до возмущения. Она гневно сверкнула своими необычайно тёмно-тёмно-синими глазами и беспечно махнула рукой.
        Морис тряхануло и он попятился назад, но этого хватило чтобы оказаться за дверью.
        Кейси со скрипом захлопнула её перед самым его носом.
        - Идиот, - пробормотала она.
        Уже лёжа в постели, Кейси счастливо улыбалась. Она улыбалась тому, как хорошо утёрла нос самовлюблённому дураку, Морису.
        Ночь пролетела быстро, почти незаметно. Но не успел ещё заалеть горизонт, как три тени уже были на ногах. Они быстро двигались на своих лошадях.
        Леса быстро сменялись полянами и всё чаще стали мелькать дома и сараи. Это означало, что скоро Рик и его команда приедут в Сейму.
        Пролетая на лошадях мимо одной из шахт всадники заметили зверское обращение с шахтёрами. В воздухе беспощадно свистели хлысты. Они незамедлительно опускались на спины рабочих.
        Понимая, что сделать они ничего не могут, Рик, Джайл и Кара на мгновение закрыли глаза.
        Впереди показались огромные ворота в город Сейм. Ворота говорили за сам город.
        Они были усыпаны изумрудами разной величины, гранёными и негранёными. Все вместе они составляли огромную букву "С", что означало - Сейм.
        - Я уж думал не приедем! - пришпоривая коня, крикнул Джайл.
        - Слишком много думать - вредно! - крикнула ему в ответ Кара.
        Счастливые всадники въехали в город.
        Кейси опять стояла на ступенях замка, но теперь уже не одна. Рядом стоял Морис.
        - Вам не надоело стоять здесь каждый день? - нетерпеливо спросил он.
        - Я вас не держу, мистер! - деловито ответила Кейси, она в тайне надеялась, что тот уйдёт.
        Морис тоскливо вздохнул и убрал руки за спину.
        Морис, как тень, везде следовал за Кейси. Во всём замке не было места где можно остаться одной кроме собственной спальни. Что бы Кейси ни делала, Морис за этим следил.
        Мало того, что он всё проверял и везде был рядом, так он ещё и язвил на каждом шагу и по каждому поводу. От тоски Кейси иногда напевала себе по нос песню, которую сочинила её мать - "In two step of Heaven". Морис, не пропуская момента, всячески критиковал слова песни. В этой песне поётся о том, как влюбился мужчина и захотел полететь с возлюбленной в рай, но так и не долетел. Морис всячески отвергал такую возможность. Он заявил, что на небо можно попасть только после смерти, но никак не при жизни. Кейси не стала с ним спорить, хотя в душе посмеялась над выводами малолетнего ребёнка.
        В таверне "Миф и Легенда" было полно народу, что было на руку друзьям. Они сидели в таверне уже четверть часа, но никто так и не появился.
        - Невежливо опаздывать! - опрокидывая в себя третью кружку пива, заявил своим друзьям Джайл.
        - Господи, Джайл! Пей своё пиво и молчи, без тебя тошно! - отмахнулась Кара.
        Все трое рассмеялись.
        - Джайл, у тебя мочевой пузырь не лопнет? - поинтересовался, как бы невзначай, Рик.
        - Я могу выпить хоть бочку пива и со мной ничего не случится! - похвастал он.
        - Ну смотри! - предупредил Рик.
        Прошло ещё полчаса, а на встречу так никто и не явился. Народу в таверне поубавилось и на улице стемнело. Рик поднялся из-за стола. Было уже темно, а они так нигде и не остановились на ночь.
        - Эй, вояки! - крикнул кто-то у входа.
        Рик обернулся и посмотрел. У входа стоял парень не высокого роста. На вид ему было всего восемнадцать - девятнадцать лет. Волосы светлые, немного похожи на кремовые, глаза было не рассмотреть. Одет он был немного странновато: в облегающую торс футболку с множеством разных ремешков и заклёпок. Далее шли штаны, которые более всех поразили Рика - это были широкие шорты с изобилием всяких карманов и цепочек. Ну а дальше всё как положе и неинтересно.
        Рядом с ним стояла девушка. Рик тут же узнал её. Это была Каррида.
        Кейси опять сидела в библиотеке. На это раз она читала дневник такого же пленника, как и она: 19 июля 1091 год. Ким Перрон.
        Я нахожусь здесь уже два с небольшим года. Это необычная цивилизация. В ней причудливо сочетаются все эпохи человечества, даже далёкое будущее. В здешней армии сочетаются три вида оружия: бластеры, мечи и волшебство.
        Кроме того, попасть сюда может только тот кто обладает волшебной силой. Те, кто ей не обладает, превращаются в различных животных. Но те кто рождаются в Элларионе превращаются в животных на земле, в отличие от пришедших, которые могут существовать в облике человека и там и там.
        Но не все здесь обладают волшебством. Не волшебники могут свободно путешествовать из мира в мир.
        Кейси не заметила, как Морис, перегнулся через спинку кресла, и тоже читает. По этому когда она посмотрела в его сторону, то вскрикнула от испуга. Он тоже подскочил и резко выпрямился.
        - Если Вам так захотелось почитать, то нечего было так пугать! - пробурчала Кейси.
        - И вовсе я не читал!
        - И вовсе читали! - возразила ему она.
        - Нет!
        - Да!
        - А я говорю - нет!
        - А я говорю - да!
        - Ну и дура!
        - Придурок!
        Она швырнула в него дневник и спокойно вышла из библиотеки.
        - Не ожидал тебя здесь увидеть! - не дружелюбно пробурчал Рик.
        - Зря злишься! Нам с тобой ещё работать! - спокойно заявила Каррида.
        - Хорошо, сейчас мы будем работать, но потом я тебя в морской узел завяжу! - медленно произнёс он.
        Корсар, приятель Карриды, принёс ещё два стула и поставил их друг против друга.
        Рик убрал со стола все кружки и положил на их место карту города.
        - Здесь же только главные здания! - воскликнул Рик.
        - Ну да! - подтвердил Корсар.
        - Нам нужны не только главные здания! Нам нужны все здания, в основном самые людные! - объяснил свою точку зрения Рик, - Где здесь самое людное место?
        Каррида встала и подошла к окну. Она откинула занавеску и указала на огромное здание, которое возвышалось над всеми остальными.
        - Отлично, идём туда! - скомандовал Рик.
        Внутри здание оказалось ещё величавее чем снаружи. Это всё равно, что представить себе Лувр и Нотр-Дам в одном лице. Там находились всевозможные картины и скульптуры. Одна за другой тянулись колонны, а коридоры составляли лабиринт. Здесь и проходила раз в год ярмарка изумрудов.
        - Значит так! Джайл, идёшь в северное крыло, Кара - в южное. Вы двое туда и туда, а я пойду на второй этаж! - скомандовал Рик.
        Он незамедлительно побежал на второй этаж. Что-то ему подсказывало, что зачинщик будет именно там. Он воочию увидел лежащего вниз лицом человека с тёмно-каштановыми волосами, рядом с ним лежала чёрная шляпа.
        На втором этаже никого не оказалось. Точнее никто не мог оказаться, двери были плотно закрыты. Тот идиот, который закрывал их, выбрал слишком примитивный способ. Ручки дверей были обмотаны толстой цепью, а на цепи висел старый замок.
        Рик с лёгкостью сорвал его и открыл двери. В зале оказалось на удивление пустынно и неубрано, но факелы всё же освещали весь зал.
        Спрятаться здесь было не где, так как второй этаж представлял собой один огромный зал. Рик вышел на его середину и крикнул:
        - Тебе всё равно не уйти!
        Сзади послышался глухой смех. Рик обернулся. В одном из углов стоял мужчина в чёрном плаще и в чёрной шляпе.
        - Тебя ведь послала Моргана? - спросил он.
        - Да она! - враждебно ответил Рик.
        - Сучка! Всегда знал, что она такая!
        - К чему ты клонишь?
        - Эта потаскушка приказала мне: "Устрой резню в Сейме, они там распоясались!".
        Я подчинился, но так кажется и не выполню приказ! Я прав?
        - Да ты его не выполнишь! - подтвердил Рик.
        Рик вытащил из-за пояса бластер и направил его на мужчину.
        - Как зовут моего убийцу?
        - Можешь называть меня - генерал! - Рик был не слишком глуп, чтобы попасться на эту удочку.
        Рик выстрелил. Красный луч моментально прожёг дыру в плече чёрной фигуры.
        Противник дёрнулся, но устоял.
        - Как зовут того, кого я собираюсь убить? - спросил Рик.
        - Все зовут меня - Револьвер! - ответил тот.
        Молниеносно он из-за пазухи вынул свой бластер и отпрыгнув в сторону выстрелил.
        Зелёный луч пронёсся в миллиметре от уха Рика, опалив волосы. Рик выстрелил рефлекторно и проделал дыру в грудной клетке Револьвера. Противник Рика упал лицом вперёд, а его шляпа слетела с головы и чёрным пятном легла на пол.
        - Ты когда-нибудь, исчезнешь? - в запале спросила Кейси, когда увидела его позади себя.
        - У меня при…
        - Пошёл ко всем чертям, со своим приказом! - взвизгнула Кейси, - У меня, от тебя, скоро крыша поедет! Я свихнусь! Ты как таракан, бесшумный и назойливый!
        Только тараканы мне предпочтительнее тебя!
        - Не горячись ты! - ответил Морис, - У меня, между прочим, терпение тоже не железное! От твоих криков голова идёт кругом! Скорее свихнусь я, а не ты! Поняла?
        - Нет, не поняла! Я бы не кричала между прочим, если бы вы вели себя как нормальный человек! А вы похожи скорее на удава, который сдавит и никуда от него не деться!
        Бросив это обвинение ему в лицо, Кейси повернулась и направилась в свою комнату.
        В своё единственное прибежище от Мориса.
        - Быстро ты с ним разделался! - воскликнул Джайл.
        Каррида и Корсар предложили Рику, Каре и Джайлу переночевать в их доме. Сейчас мужчины сидели в маленькой, плохо освещённой, гостиной, а женщины готовили ужин.
        В маленькой гостиной находились только старый диван, не большой столик и камин.
        - Как-то у вас здесь тесновато! - заметил Рик.
        - Карри! - позвал Корсар.
        В дверях кухни появилась Каррида.
        - Гостям тесно! - объяснил он.
        - Тесно им! - фыркнула Каррида.
        Она сложила ладони вместе, наподобие молитвы, и начала медленно рас соединять их.
        Комната постепенно выросла. По крайней мере возник ещё один диван и появился сервант.
        Каррида опять исчезла на кухне.
        После сытного ужина Корсар ушёл наверх в спальню, а Джайл и Кара расположились на диванах в гостиной. Каррида украдкой вышла на улицу и Рик последовал за ней.
        Он с удивлением наблюдал как она из не большой площади сделала небольшой прудик.
        Она вышла на его середину и её тут же поднял поток воды. Вокруг всего этого действа летало девять светлячков, так по крайней мере подумал Рик. Они красиво переплетались с её не длинными светло-русыми волосами и немного их приподнимали, как если бы дул ветер.
        Во всём этом, был какой то особый умысел, но какой именно? Может это был способ расслабиться, а может наоборот - потренироваться.
        Единственное было ясно - это нравилось Карриде.
        Рик, стоя неподалёку, почувствовал себя вдруг спокойным и умиротворённым. Ему ещё никогда не было так хорошо как было сейчас. Все тревожные мысли оторвались от сознания и нескончаемым потоком унеслись прочь.
        Блаженное чувство покоя улетучилось так же быстро, как и пришло. Рик потряс головой и оглядел площадь. Не было пруда, не было светлячков, рядом с ним сейчас стояла только Каррида.
        - Ты всегда это проделываешь? - незамедлительно спросил Рик.
        - Часто! - ответила Каррида, отводя взгляд в сторону.
        Рик не надолго замолчал, но почти тут же спросил:
        - Зачем ты нас сюда привезла?
        - Приказ!
        - Чей?
        - Не твоё дело!
        На это разговор закончился, она растворилась в воздухе.
        Рику ничего не оставалось, как только пойти в дом и устроиться где ни будь поудобнее. Он не удивился, когда зайдя в гостиную обнаружил там ещё один диван.
        Рик повалился на него с грациозностью слона и сразу провалился в сон.
        Ни с того ни с сего Кейси расплакалась. Она со стоном повалилась на кровать и разрыдалась во всю свою мощь. Рядом не было сестры, что бы её утешить. Рядом не было никого.
        Совершенно не к месту она вспомнила тот поцелуй, перед тем как они с Риком попали сюда. Кто знает, как сложилась бы их дальнейшая судьба. Может Рик начал бы её призирать, а может и она его. Может у них зародилась бы взаимная симпатия друг к другу. Этого не может знать никто, во всяком случае не землянин.
        Кейси за своими раздумьями не заметила как уснула.
        - Вы поедите с нами в замок? - спросил Рик, взбираясь в седло.
        - Нет, мы не можем! - ответила Каррида.
        Каррида и Корсар стояли у ворот и взглядом провожали всадников. Им было жаль расставаться со столь эксцентричными молодыми людьми. Не часто простым патрульным чародеям и чародейкам выпадает такое дело.
        Кейси опять стояла на лестнице и выслушивала саркастическую болтовню Мориса. Он успел ей надоесть всего после двух сказанных слов. Было такое чувство будто он пытается к чему-то подготовить Кейси. Не редко Кейси замечала в его глазах странный блеск и этот блеск не нравился ей. Казалось, что он готов был запереть её в башне и не выпустить никогда, приберегая для себя.
        Кейси простояла на лестнице до вечера. По большей части она ждала Рика, а всем остальным злила Мориса.
        Отчаявшись она повернулась и медленно пошла к большим мощёным дверям. Она почти дотянулась до ручки, когда услышала лязг тяжело открываемой двери. Кейси с надеждой обернулась, но увидела лишь тележку, запряжённую в лошадь. Со слезами обиды Кейси отвернулась и тут же услышала стук копыт приближающихся лошадей.
        Во двор въехали три всадника - двое мужчин и женщина - на мощных лошадях. Каждый из них излучал нескончаемую жизненную энергию. Но, из всех троих, Кейси выделила только одного - Рикардо Райдера.
        Из глаз опять брызнули слёзы. Почему она всегда плачет, когда видит его? Во всяком случае сейчас он здесь и все страхи позади.
        Кейси как во сне наблюдала за Риком. Он слез с коня и сразу побежал к ней. Но тут перед Кейси встал Морис.
        Слёзы на щеках Кейси моментально высохли, а в голове прояснилось. Она посмотрела с непониманием на Мориса, а на Рика с тревогой.
        - Что тебе нужно от принцессы? - прошипел Морис.
        - Какая тебе разница, парень! - огрызнулся Рик.
        Кейси, ожидавшая такой исход, стремительно обошла Мориса. Она радостно повисла на шее у Рика. Из глаз опять прыснули слёзы.
        - Кейси, милая, не плачь! Я вернулся, всё хорошо! - успокаивал её Рик.
        - Рик, тебе обязательно ездить на такие опасные задания?! - всхлипывала она на его груди.
        Рик бережно поднял Кейси на руки перенёс через порог.
        - Рик, ты с ума сошёл! - кричали на него друзья.
        - Я пока в своём уме!
        - Она принцесса, Рик! Пойми, вам не быть вместе! Ты только себе хуже сделаешь! - уверял его Джайл.
        - Джайл, послушай меня! Я понимаю, что ты хочешь мне добра! Но я не могу без неё! Я знаю её такой, какой не знаете вы! Поймите вы, я… я люблю её! Я люблю её!
        - Рикардо Райдер, ты самый великий идиот из всех! - риторически признала Кара.
        Рик больше не в силах был сдерживаться. Он вихрем вылетел из библиотеки, в которой они находились.
        Кейси спокойно спала в своей удобной кровати. Ей снился превосходный сон. Такого у неё ещё не было.
        Ей снилось как Рик спас её от Мориса. Недалеко от Мориса стояла и плакала Моргана.
        Но вот, счастливый сон превратился в кошмар. Моргана стояла и смеялась ей прямо в лицо. Рядом с Риком стояла высокая девушка, её лицо закрывала вуаль тени.
        Кейси вскрикнула и подскочила с кровати. Она тяжело дышала.
        Девушка встала с кровати и подошла к триляжу. На нём лежали лишь заколка и расчёска. Кейси расчесалась и заколола волосы, после чего надела первую попавшуюся одежду, это оказалось белое платьице, и вышла.
        В коридоре было светло как днём из-за свечей, но никого вокруг.
        Где-то вдалеке послышались удары, но почти сразу стихли. Наверное что-то ремонтируют, - подумала Кейси.
        Почти сразу же удары повторились, только на этот раз послышался звон разбившегося хрусталя.
        Кейси не задумываясь побежала на шум.
        Рик прогуливался по коридору у лестницы, когда на него кто-то налетел сзади. Он зажал шею Рика между сгибом правой руки, но на Рика такие приёмы не действовали.
        Молниеносно он перебросил противника через плечо.
        - Морис?! - не поверил своим глазам Рик.
        - Он самый! - поднимаясь на ноги, ответил Морис.
        Поднявшись, он нанёс сокрушительный удар в скулу и сшиб Рика с ног. Потом хотел пнуть его в бок, но промахнулся. Рик рывком вскочил на ноги. Понимая, что места в коридоре мало, он потихоньку начал спускаться с лестницы.
        - Что на тебя нашло, Морис? Тебе сильно достанется за покушение на генерала!
        - Королева Моргана на моей стороне! - ответил тот.
        - Значит это Моргана тебе приказала?
        - Нет, я сам решил тебя отделать!
        - Тебя бесит, что Кейси не обращает на тебя внимания?
        Морис не ответил, как только он спустился с лестницы на зеркальный пол приёмной, нанёс следующий удар. Рик успел увернуться, но с размаху налетел на стол. Ваза стоявшая на нём слетела и разбилась. Вторую, стоявшую там вазу, Рик подхватил на лету и разбил о спину Мориса.
        - Прекратите!!! - закричала Кейси, которая стояла посреди лестницы.
        Её никто не послушал. Мужчины продолжали драться не обращая на неё внимания.
        Кейси сомневалась, услышали ли они её.
        В это время Рик, с уже разбитой губой, отскочил от Мориса, которому успел разбить нос.
        Кейси ещё несколько минут с беспокойством наблюдала за ними. Затем она решительно вскинула руки вверх, сложила их крестом на груди и наконец развела в разные стороны.
        Обоих мужчин подняла в воздух неведомая сила. На мгновение они зависли в воздухе, но лишь на мгновение. Рика отбросило к стене с камином, а Мориса к противоположной.
        - Сумасшедшие! Осталось вам только головы проломить, всё равно ущерба не нанесёт! Мозгов то у вас, всё равно не осталось! - принялась их отчитывать Кейси,
        - Как всё это понимать?
        Мгновение в зале стояла тишина, а потом оба, наперебой, принялись рассказывать свою версию.
        Морис говорил, что Рик увидел его здесь и сразу начал драку, а Рик рассказывал всё подлинно.
        - Господи, я бы сама сейчас вам обоим головы проломила не колеблясь ни минуты!
        На этом разбирательство, кто на кого напал, закончилось. Кейси пулей вылетела из зала. Она намеревалась выбежать во двор замка, но трудность состояла в том, что для этого нужно было пробежать ещё два зала и оранжерею. Конечно выход был и покороче, с другой стороны приёмной, но Кейси выбрала этот путь на улицу.
        Рик догнал её в оранжерее. Он схватил её за руку и резко крутанул к себе лицом.
        - Зачем ты вмешалась?! - резко спросил он.
        - Затем, чтобы не поубивали друг друга!
        Он нежно прижал её к себе и прошептал:
        - Ты затуманила мозги своему телохранителю!
        - Что?! - она отстранилась и посмотрела ему в глаза.
        - Он по уши в тебя влюблён!
        Кейси обвила его шею руками и от души рассмеялась, потом нежно поцеловала его в подбородок. Он принял это за приглашение и подарил ей лёгкий поцелуй в губы.
        Совсем рядом с ними кто-то деликатно кашлянул. Кейси повернула голову и увидела, что рядом парит маленькая и изящная девушка. В руках у неё был лук, а за спиной колчан со стрелами.
        - Я вам не помешала? - улыбнулась она.
        Теперь уже Рик на неё посмотрел:
        - Честно говоря - да!
        - Извините, у меня тут работа!
        Она вынула из колчана две стрелы и прицелилась в Кейси и Рика из лука. Как только стрелы сорвались с места, оранжерея осветилась мягким, голубым сиянием.
        Сердце Кейси забилось быстрее и она поняла, что влюблена в Рика, но это были не волшебные стрелы. Они ничего не изменили, они помогли лишь понять. Постепенно сияние начало угасать. Оранжерея опять погрузилась в полутьму. К своему удивлению и ужасу Кейси, посмотрев вниз, обнаружила, что они парят в воздухе.
        - Рик! - она судорожно ухватила его за воротник генеральского мундира.
        - Успокойся, мы сейчас спустимся! - заверил он её.
        И правда, они начали плавно опускаться вниз. Но не успели они ступить на землю, как дверь распахнулась и на пороге возникли слуги во главе с королевой.
        - Король требует вас к себе!
        Кейси не стала медлить. Она направилась в покои короля Хроноса.
        Кейси вошла в спальню и увидела, что Хронос лежит в постели с закрытыми глазами.
        Она подошла к кровати и тихонько его позвала. Он открыл глаза:
        - Риони…
        - Вы заболели? - с тревогой, спросила Кейси.
        - Риони, отныне и до своего последнего дня, ты королева Эллариона! - он закрыл глаза.
        Маленькая звёздочка оторвалась от его лба и медленно направилась к Кейси.
        - Нет, пожалуйста не делайте этого со мной!!! - закричала она.
        Из глаз брызнули слёзы. Звезда остановилась перед самым её лбом. Яркий свет залил комнату и проник в каждую щель.
        Дверь открылась и в неё вбежал Рик. Он что-то кричал ей, но она не слышала. Все звуки поглотил свет.
        Совершенно неожиданно звезда устремилась к Рику. Она превратилась в маленькое серебряное колечко с цепочкой. Рик вытянул руку и оно упало ему на ладонь.
        - Что это? - спросил Рик, когда всё кончилось.
        - Это… кольцо всевластия! - ответил король, прерывающимся голосом, - Оно само выбирает себе хозяина, и оно выбрало тебя генерал Райдер! Кольцо… кольцо нельзя обмануть… По достижении тридцати лет…
        - Что, что по достижении тридцати лет? - воскликнула Кейси.
        Но король не ответил, жизнь оставила его тело.
        Прошло не многим две недели с кончины короля Хроноса, а Моргана уже скинула траур и взялась за управление королевством. Она это делала достаточно умело, но жестоко.
        Месяц спустя, были введены смертные приговоры. Она изменила все законы Эллариона, которые были созданы Хроносом. Почти во всех законах присутствовала смертная казнь. За кражу повешенье, а за убийство - казнь на плахе. За дерзость королеве, и это было самое ужасное, - в темницу до скончания века.
        Из всех крупных городов, Моргана собрала самых сильных колдунов. В их числе оказалась и Каррида. Кроме неё было ещё пять магов. Карделлий - прорицатель, Колан - ветер, Карен и Кари - обжигающий огонь и северные ветры и Конус - повелитель замкнутых пространств.
        Все они были лишены возможности направить свою магию на королеву. Они дали клятву с момента её восхождения на трон ещё при жизни короля Хроноса. Если же они попытались бы совместить свои силы и направить их на королеву Моргану, то рассыпался бы в прах весь род великих магов. Нечего было бы сметать веничком в совочек.
        Кейси, во всей этой истории, занимала второе место по значимости. Наконец-то появилась возможность вернуться домой, но коварная Моргана заперла её в северном крыле замка. На Кейси у неё были свои виды. Всё что в ней привлекало Моргану, это способность к телекинезу. С помощью этой силы она могла получить всё, что захочет, но так же могла получить и хорошего пинка, так как Кейси не произносила клятву верности королеве.
        Рядом с ней был всё тот же надоедливый Морис, а Рика назначили личным телохранителем Карриды (что само по себе странно). 1965 год Два года для Кейси прошло как в тумане. Все мысли были разбросаны по разным углам разума и никак не хотели соединяться.
        Некоторые отрывки всё же запомнились. Она помнила как её заперли в северном крыле, как издевательски смеётся Морис и как страдальчески смотрит на неё Рик (может этого и не было), а внутри шелестит приятный голос: "Ты сильная…".
        Очнулась Кейси от забытья по чистой случайности. Из окна своей полутёмной комнаты она увидела гуляющих Рика и Карриду. Они о чём-то тихо шептались и Рик поднял глаза на то самое окно. В это мгновение и очнулась Кейси. Она отчаянно закричала:
        - Неееее-ееет!!!
        Заклинание наложенное Морганой обратилось в прах. Разум прояснился и Кейси в полной мере осознала, что она заперта. Почему? Ах да, личная неприязнь королевы!
        От чего же не отпустить её домой?
        Вопросы, одни вопросы! Они болью отдавались в висках.
        Нужно выбираться! - подумала Кейси.
        Она подошла к двери, которую уже дёргал Морис. Кейси вставила ключ и отперла её.
        Дверь с глухим стуком ударилась о стену. Морис с безумными глазами и бластером наперевес уставился на Кейси. Казалось он был готов убить каждого кто причинит ей вред. Ярость в его глазах сменилась непониманием.
        - Почему ты кричала?
        - Не ваше дело, мистер Морис!
        - Что, прости!
        - Я говорю, не ваше это дело! Вынь из ушей бананы!
        Морис опешил и не нашёл что ответить. Рука с бластером опустилась вниз. Сейчас он представлял собой крайне смешное зрелище. Кейси стоило огромных трудов не рассмеяться. Она лишь оттолкнула его и прошла мимо. Этот зал был ей знаком, но очень мало. Кейси была в нём только пару раз и то из любопытства.
        Огромные окна хорошо освещали зал, также хорошо они показывали весь главный двор замка. С растущим удивлением смотрела Кейси на людей в странных одеждах. Их было пятеро.
        Старик в ярко малиновом балахоне и сияющей лысиной. Женщина средних, как показалось Кейси, лет в таких же ярко малиновых одеждах. Две близняшки лет десяти в длинных просторных платьях и серых плащах. Последним, пятым, был мужчина в сияющих доспехах.
        Кейси было непонятно кем они являются, но то что они важные персоны было понятно за версту.
        Жгучее нетерпение проснулось в Кейсиди. Ей захотелось поскорее выйти на свежий воздух к этим людям. В нетерпении она выскользнула в коридор ведущий, вроде бы, к выходу. Вот она, заветная дверь. Вся в причудливых рунах, а в остальном, дверь как дверь. На руны Кейси не обратила внимания, подумав что у художника было отличное воображение.
        В нетерпении она побежала к выходу и сделала движение рукой. По идее, от этого движения дверь должна была слететь с петель, но вместо двери назад отлетела Кейси. Она приземлилась на мягкий ковёр с широко раскрытыми глазами.
        С трудом повернув голову, она заметила Мориса, который жутко усмехался.
        Неужели он видел то, что видел? Неужели из окна выглядывала Кейси? Но она же мертва!
        После смерти короля Хроноса, Рик видел её всего два раза. Она была немного грустной, но в тоже время и весёлой. Она скорбела о смерти короля и радовалась возможности возврата домой. Но самым странным было то, что её нашли мёртвой в её же комнате. Она заколола себя кухонным ножом.
        Рик не хотел верить в то, что она мертва. Долгое время он не мог прийти в себя.
        Он любил Кейси, как никого другого. Он потерял вместе с ней и самого себя.
        А сейчас он видел её в этом окне. Неужели у него галлюцинации. Рик зажмурил глаза и опять открыл. Кейси в окне уже не было. Да, он видел всего лишь воображение своего горя.
        Подумать только, она умерла, а он так и не сказал ей о своей любви.
        - Рик, ты в порядке? - спросила его Каррида.
        - Я в норме! - ответил он.
        Хоть это и было не так он всё же не стал об этом распространяться.
        - Рик, я знаю, что ты очень хочешь домой! Думаю, это можно устроить!
        Рик с интересом на неё посмотрел. Интересно как? - читалось на его лице.
        - Ведь это именно я сказала, что на земле живут двое меж пространственных (люди живущие на земле и владеющие искусством магии)! Один из них ты, а другой Кейси!
        Поэтому я могу сказать, что на земле существует ещё один такой! Таким образом…
        Дальше Рик не слушал. Идея конечно была хороша, но внезапно Рик понял какой ценой Каррида это сделает. По возвращении, за обман, её казнят. Пусть даже он не всегда питал к ней симпатию, но такого он для неё не желал. Ведь Каррида, по сути, стала его подругой.
        - Я на это не пойду! Ты ведь знаешь, что будет когда ты вернёшься! Я не хочу, чтобы ты умерла! Подумай, как потом будет чувствовать себя Корсар!
        Каррида тонко улыбнулась:
        - Он меня поймёт! В конце концов, солдат он или нет?
        Такого хода мыслей Рик не понимал. Он конечно хотел домой, но не такой ценой.
        Ему хватило смерти Кейси, но если умрёт Каррида он будет чувствовать на себе вину. Таким образом на него вместе с утратой ляжет и вина.
        Нет, только не таким способом.
        - Нет Каррида, я не хочу, чтобы ты погибла спасая меня! В конце концов друг ты мне или нет?
        Ответа Рик не ждал и поэтому быстрым шагом удалился, оставив Карриду одну.
        Рик не предполагал, что её не тронуло известие о возможной смерти. Тот, кому надоело бессмертие с радостью примет смерть.
        Кейси поднялась с ковра и уставилась на Мориса. Как же ей хотелось удавить эту наглую рожу. Почему эта Моргана уродилась такая вредная, могла бы хоть телохранителя нормального приставить. А этот Морис похож на владельца стриптиз бара. Наглое лицо, много значащая улыбка и в конце концов сверкающие страстью глаза.
        - Почему ты не сказал?! Почему ты не сказал, что она заговорена против магии?! - воскликнула она.
        - А ты не спросила! Бросилась на неё как угорелая, да ещё магию применила! Вот дверь и ответила, просто отразила твою магию и всё! - объяснил Морис.
        Он сам даже не понял, что проговорился. Дверь реагирует на магию. Что если не применяя магию открыть её. Получится ли?
        Совершенно не думая, что делает, Кейси вытянула руку вперёд. При этом Морис как-то странно вскрикнул. Кейси направила руку на дверь и Морис как послушная собачка последовал по указанному направлению. Когда он остановился у двери, Кейси сделала рукой движение, как бы открывая дверь. Морис подчинился. Он вытянул руку и взялся за ручку. Лёгкий щелчок замка и дверь открылась. Радостная Кейси подошла к Морису и поцеловала его в щеку, и на последок помахав ручкой выскользнула на улицу.
        Там её ждала совершенная неожиданность. Все те люди, которых она видела в окне, замерли. Все они медленно приняли боевую позу, кроме старика и женщины в малиновом. У каждого была своя. Близнецы встали полу боком, одна рука поднята на уровень головы и занесена назад. Мужчина в доспехах конечно поднял свой меч.
        Кейси стало страшно. Они убьют её если нападут вместе.
        Девочка выбросила вперёд какой-то красный шар. Кейси инстинктивно выставила перед собой руки и шар изменил траекторию. Он полетел обратно на девушку. Та закричала и почти увернулась, но шар всё же задел её руку и оставил ужасный ожог.
        Вторая девочка, её сестра-близняшка, подбежала к ней и приложила руку к ожогу.
        Ожог конечно не исчез, но выражение нестерпимой боли приняло выражение терпимой боли.
        Настала очередь сестры девочки атаковать. Она тоже сделала бросающее движение.
        Кейси обдало таким холодом, что захотелось заколоться, но не чувствовать его.
        Стуча зубами она упала на колени. Волосы постепенно начали превращаться в сосульки. Что это, чёрт возьми? Кейси подняла глаза на девочку. Она держала перед собой руку и из неё по струйкам вытекало голубое сияние. Кейси подняла дрожащую руку и повела ею в сторону. Рука удивлённой колдуньи тоже начала двигаться в этом направлении. На пути магии льющейся из ладони оказались стражники. В мгновение ока они заледенели. Девочка значительно ослабла от напряжения и ей нужно было время для восстановления сил.
        Мужчина в доспехах медленно вытащил свой меч.
        - Прекратите вы! - вскричала измученная Кейси.
        Мужчину это не тронуло. Он медленно продвигался вперёд. Кейси попыталась применить против него силу, но меч лишь легонько качнулся в его руках. Кейси, применяя её против близнецов, истратила весь свой запас энергии. Мужчина это понял и не собирался отступать.
        Кейси смотрела в глаза своей смерти. Смерть выступала в виде рыцаря. Только рыцари не убивают принцесс, а спасают их.
        Было ли ей страшно? Наверное нет, зачем бояться очевидного? Ведь туда все попадают… В царство смерти…
        Кейси склонила голову и стала ждать удара клинка.
        Мужчина занёс меч над головой и готов был опустить его на шею Кейси, как вдруг меч вылетел из его рук, а сам он был сбит мощным ударом в скулу.
        Кейси подняла голову и посмотрела на своего спасителя. Перед ней стоял мужчина в куртке, рубашке, штанах и сапогах. Боже… это же Рик. Кейси была удивлена.
        Первый раз за два года она видела его в такой одежде. Но это был Рик…
        Рик дошёл до главного двора и увидел странную сцену. Девушка стоит на коленях, а рядом стоит Конус. Он занёс над головой меч и готов был опустить его на шею девушки. Рик пошёл бы дальше, но девушка повернула лицо. Ему привиделось прекрасное лицо Кейси.
        Поддавшись порыву он вытащил из ножен свой меч и побежал к Конусу. Тот уже начал опускать меч, но Рик успел. Он с немереной силой ударил по мечу мага и тот вылетел из его руки. Рику показалось этого мало и он добавил хук справа.
        Тяжело дыша Рик взглянул на девушку и замер в изумлении. Это была Кейси…
        Они смотрели друг другу в глаза.
        Как сильно изменился Рик. Волосы у него уже нельзя было назвать коротко подстриженными, но и длинными они не были. Лицо измученное, усталое. В глазах сияет грусть. Вместо бластера на поясе висел меч, который он сейчас держал в руке.
        Кейси тоже изменилась. Волосы стали длиннее, глаза темнее, а губы искусительнее.
        Её щёки от напряжения стали розовыми.
        - Рик… - прошептала Кейси.
        Рик ничего не смог ей ответить. Он был поражён, но в тоже время страшная догадка поселилась в его мозгу. Получается Кейси не умерла. Но тело, тело которое он выдел. Это было её тело. Безжизненное, лишённое души. Может это и есть её душа?
        - Рик!!! - уже закричала Кейси.
        Она встала и обняла его за шею. В тоже мгновение Рик почувствовал её губы на своих. Она настоящая!
        Рик был счастлив. Его возлюбленная жива!
        Блаженно чувствовать её рядом живую и радостную. Рик считал её подарком судьбы, но теперь понимал, что судьба ни причём. Он сам нашёл её. Кто знает, чтобы случилось не появись он на Тайм сквер вообще.
        Теперь это было не важно. Теперь важна лишь его безграничная любовь к этой дикой кошке и, как надеялся Рик, этой кошки к нему.
        Каррида шла за Риком. Она видела всё то, что там произошло. Каррида была рада за Рика. Оказалось, что он не потерял свою любовь, но вновь её обрёл. Только некая догадка скользнула ужом в её ум. Каррида вдруг подумала, кому было бы выгодно подстроить самоубийство Кейси?
        Вывод напрашивался сам собой.
        - Кейси, любимая, ты жива! - прошептал ей на ухо Рик.
        Кейси не ответила. Она молча прижималась к его широкой груди. Возникало чувство, что больше никто не осмелится причинить ей вреда.
        Но это было не так. Кто-то с силой оторвал её от Рика. Кейси не удержалась на ногах и рухнула на землю. Перед Риком теперь стоял Морис.
        Он держал в руке бластер. Глаза его блестели от предвкушения схватки. Палец подрагивал на курке, готовый сорваться в любую минуту.
        Рик в отличие от Мориса был спокоен. Он упёр в бока руки и с вызовом взглянул на Мориса. У любого другого затряслись бы поджилки, но Морис точно так же взглянул на Рика.
        Вызов был брошен.
        Первым напал Морис. Он отбросил в сторону бластер и нанёс удар правой. Рик пошатнулся, но устоял. Второй удар Мориса не достиг цели. Рик нагнулся и сбил того с ног. Морис упал на спину и зарычал, как раненый зверь.
        Маги стояли в стороне и наблюдали за происходящим. По правилу рукопашного боя никто не имеет права в него вмешиваться, кроме её причины. В данном случае это была Кейси. Она всё ещё сидела на земле и не подвижно смотрела на дерущихся. То, что их можно остановить вылетело у неё из головы. Она думала лишь о том, почему Рик бросил вызов Морису, не уж то из-за неё? Странно?
        Удар правой в скулу, захват и бросок… Удар ногой и хук с лева… Удар в живот коленом и кулаком по спине…
        Почему они дерутся, чем она так хороша? У неё самые обычные волосы и лицо отнюдь не красивое. Не осиная талия и не полная грудь, а бёдра не назовёшь широкими.
        Почему они дерутся?
        Морис нанёс неуловимый удар кулаком и Рик повалился на засыпанную гравием дорожку.
        Кейси вскрикнула и вышла из оцепенения. Она поднялась на ноги и направилась по направлению к дерущимся. "Я сама вольна выбирать возлюбленного, а не возлюбленный меня!": по правилам рукопашного боя должна была она сказать. Никто не ожидал от неё активных действий и поэтому все замерли в ожидании. Кейси не произнесла слов, она просто подошла вплотную к Морису и взглянула ему в глаза. В них читалась холодная и непроглядная тьма.
        Рик смотрел на свою возлюбленную с непониманием. Получается она выбрала эту подлую крысу! Рик готов был разрыдаться как маленький.
        Кейси готова была плюнуть в эту наглую рожу, но вместо этого ослепительно улыбнулась.
        "Она улыбнулась ему!" - подумал Рик. Сердце его оборвалось и полетело вниз с огромной, холодной скалы.
        Кейси нежно положила руку на грудь Морису и… и, с силой толкнула. Морис не ожидал такого и не сопротивлялся. Он летел по воздуху очень долго, пока не приземлился у ног Карриды (она стояла на другом конце аллеи).
        Сердце Рика забилось чаще. Жизнь снова стала не безразлична ему.
        Кейси повернулась к Рику и улыбнулась своей самой нежной улыбкой. Она медленно подошла к нему и присела рядом. Невероятно, но глаза её были на мокром месте.
        Она легонько дотронулась до его разбитого носа и кровоточащей губы. Рик дёрнулся от боли, но руку её не убрал. Кейси всхлипнула и обняла его за шею. Тут Рик услышал то, чего совсем не ожидал. От этих слов среагировало стальное кольцо на его шее. Оно дёрнулось и порвало цепочку, но сразу же цепочка стала как новая на шее Кейси.
        - Я люблю только тебя, - прошептала она.
        В комнате королевы Морганы стояла гробовая тишина и ничто не нарушало её. Окна были занавешены бардовой занавеской, что придавало комнате жутковатый вид. В самой же комнате стояла роскошная, отделанная чёрной парчой, кровать. Напротив - стояло огромное зеркало, но отражения оно не показывало.
        Когда Кейси, в сопровождении ново обретенного возлюбленного, переступила порог этой комнаты, то ей захотелось бежать оттуда не оглядываясь. Кейси заметила Моргану у окна, та раздвинула шторки и упорно смотрела в окно.
        - Я вижу ты освободилась от заклинания! - наконец проговорила она.
        - Это оказалось не так легко! - призналась Кейси и с благодарностью посмотрела на Рика.
        Моргана круто развернулась на каблуках и прошипела:
        - Ненавижу всех кто кого-то любит! Это мерзко! Вся любовь заключается в соплях и слезах! Кому это надо?! Да только смазливым соплякам и маленьким девчонкам!
        Эта чёртова любовь, к сожалению, имеет власть почти над всем живым, над добром и злом, и даже над Морисом! Я ненавижу любовь и ненавижу всех кто меня любит!!!
        Последнюю фразу она произнесла с истерическими нотками. Глаза её блестели ненавистью. От неё веяло могильным холодом, который обжигал ноздри.
        Внезапно Моргана рассмеялась, противным и скрипучим смехом. Она вытянула вперёд руку и та, к великому ужасу Кейси и Рика, вспыхнула голубым пламенем. МОРГАНА - КОЛДУНЬЯ! - пронеслось в мозгу у влюблённых.
        Но тогда как её настоящее имя? Ведь все колдуны и колдуньи, маги и ведьмы, имеют имена на букву "К". Каира, Кони, Кима, Керси, Криста… Никакое из них не подходило ей, этой королеве-колдунье. Теперь было понятно, почему король Хронос взял её в жёны.
        - Я вижу вы задаётесь вопросом? Как моё имя? О, оно очень простое! Меня зовут - Килэн Фрайтели (Ужасная)!
        Кейси ужаснулась при этих словах, а Рик лишь недоумённо взирал на Моргану-Килэн.
        Дело было в том, что Кейси читала в истории Эллариона о том, как на их мир напала могучая королева тьмы. Маги соединили все свои силы и обрушили её на королеву. После этого никто не видел её, но через неделю король объявил что женится на богатой принцессе из другого королевства (из какого было непонятно.
        Ведь Элларион единственный).
        Только сейчас Кейси поняла, что Моргана, как её назвал Хронос, является самой настоящей королевой тьмы - Килэн Фрайтели. Это было страшнее самого страшного урагана, это было смертельнее самого смертельного удара. Это была тьма!
        - Испугалась, земная принцесса? Испугалась!
        - Почему… почему ты призираешь всех кто тебя любит? - спросила Кейси проглатывая ком в горле.
        - Потому что после того как меня повергли я хотела умереть! Только вот этот ваш старикан король женился на мне! Мне было противно выносить его рядом, но я терпела, даже изображала любящую жену! И вот он умер! Теперь я королева! Я!!!
        После этих слов Килэн направила свою объятую синим пламенем руку на Кейси и Рика.
        Кейси толкнула Рика как раз вовремя. Синее зарево пронеслось мимо с молниеносной быстротой. Оно развернулось и помчалось к Кейси. Она увернулась, но не успела убрать руку и почувствовала сильную и жгучую боль. На руке не было ожога.
        Кейси вытолкала Рика в коридор и вылетела вслед за ним. Вылетела в прямом смысле слова. Её настиг Ледяной Удар Килэн. Кейси больно ударилась о стену, но всё же встала и побежала за Риком. Вместе они выбежали из замка к, всё ещё не ушедшим магам. Те с удивлением уставились на них, и с ужасом на мнимую Моргану.
        Она предстала перед ними не в лучшем свете. С безумными глазами, разметавшимися волосами и вся объятая голубым пламенем. Стражники с-перепугу бросились ей наперерез, не признав в ней королеву. Только тут же были сметены с пути. Килэн с горящими глазами приближалась к Кейси и Рику.
        Маги стояли и беспристрастно взирали на эту картину. Они ничем не могли ей воспрепятствовать. Они дали клятву верности, очень давно, но дали.
        Две колдуньи-близняшки с замиранием сердца смотрели на Моргану. У одной из девочек по щеке змейкой заструилась слеза. Девочку звали Кари, а её сестру Карен.
        Кари искренне волновалась за Кейси и её возлюбленного, в то время, как её сестре, было наплевать на всё приходящее. Кари понимала, что если проиграет Кейси, весь мир погрузится во тьму, а если проиграет "Моргана", в Элларионе будет как при короле Хроносе.
        Колан, как и Карен, тоже было всё равно. Она давно уже разучилась чувствовать что-либо. Единственное чего она хотела, конец схватки (которая ещё не началась).
        Ей с самого начала было наплевать на судьбу родного Эллариона, который не доставил ей ничего кроме боли и разочарования.
        Старик, известный под именем Карделлий, с каким- то непонятным торжеством смотрел на Кейси и её спутника. Было не ясно, что он увидел в будущем и видел ли вообще. Он был единственным, кто от радости чуть ли не прыгал.
        - Вы все бездарные шарлатаны! Вы ничто по сравнению со мной! Я королева тьмы, а вы мои творения, вы жалкая тень моих сил, вы ничтожество! Повинуйтесь мне и убейте межпространственных!
        Странно, но никто не шелохнулся! Все беспристрастно смотрели на Килэн. Это взбесило её и она метнула пламя прямо на стражников. Те упали замертво.
        - Остановись Килэн, ты ничего не добьёшься жестокостью! - крикнул ей старик Карделлий.
        - Я не спрашивала твоего мнения, жалкая шваль! Уйди с дороги!
        - Я не дам тебе вершить суд! Эти двое не подвластны тебе!
        - Да, я знаю! Я собираюсь убить их!
        Килэн повернулась к Кейси и Рику. Глаза её блестели местью. Она желала убить их сразу, без пытки. Сейчас ей было наплевать на свой замысел завоевания Миров.
        Сейчас она жаждала смерти.
        Кейси смотрела на "бывшую" Моргану с вызовом. Пусть попробует позариться на её и Рика жизнь. Если всё же посмеет, то горько пожалеет. Кейси была полна решимости.
        Она убьёт Килэн, если та тронет её любимого, ведь Рик был беззащитен перед королевой тьмы.
        Кейси вышла вперёд никак не реагируя на взволнованный крик Рика. Она подняла руку и перед ней как бы возникла преграда. Своей силой она ещё плохо владела и был риск, что преграда не выдержит.
        Килэн улыбнулась тонкой и злой улыбкой. Рука опять окуталась синим пламенем.
        Килэн готовилась к атаке. Пламя постепенно охватило плечо и перекинулось на другую руку. Так продолжалось пока пламя не охватило всю королеву с ног до головы.
        Пламя тонкими молниями кинулось на пару. Преграда выдержала и голубое пламя скользнуло в сторону на новую партию стражников. Однако напор не угас, а наоборот усилился. Рука Кейси дрогнула и преграда на мгновение повернулась в сторону магов. Срикошетив пламя попало на маленькую девочку- Кари. Она сдавлено вскрикнула и упала у ног сестры.
        Карен разрыдалась и осыпала голову Килэн тысячами проклятий после чего окончательно приняла сторону Кейси. Теперь Карен всеми фибрами своей души желала победы молодой колдуньи.
        - Остановись, Килэн! Ведь можно же жить в мире! - крикнула Кейси, преграду стало держать труднее.
        - Я не хочу жить в мире! Я хочу власти! - лихорадочно рассмеялась Килэн.
        - Такими темпами ты ничего не добьёшься! - крикнул ей Рик.
        На это Килэн ничего не ответила, а только в двойне усилила напор. Она во что бы то ни стало обязана победить! В этом её предназначение, в этом её жизнь!
        Побеждать и властвовать, вот её слова!
        Казалось, что силы не покидают Килэн, а наоборот прибывают и прибывают. В тоже время, маги, стоящие с боку, всё теряли и теряли силы. Кейси заметила это и поняла, что Килэн как губка впитывает их энергию. Нужно было что-то делать:
        - Килэн, почему ты не можешь править в мире со всеми остальными?!
        - Я хочу одна править Элларионом, и придёт время, когда Земля будет подчиняться мне. Я введу смертную казнь! - лихорадочно говорила Килэн.
        Кейси слушала её и ей всё больше и больше становилось жаль её. Она не понимала, что король Хронос действительно любил её. Достаточно было вспомнить взгляд, которым он смотрел на неё. Пусть Килэн не понимала этого, но она тоже любила своего мужа.
        Морис поднялся на ноги и с удивлением увидел Моргану. Он ещё не знал, что она раскрыла себя.
        - Моргана! - крикнул он.
        Моргана опустила свои пылающие руки и повернулась к нему. С ужасом для себя, Морис понял, что она раскрылась.
        - Зачем, сестра? - прошептал Морис.
        "Морис, - услышал у себя в голове её брат, - Присоединяйся ко мне! Мы будем вместе править Миром, брат!" Морис перевёл взгляд на Кейси, к которой почувствовал тягу с самого первого момента. Она сидела на коленях и тяжело дышала от напряжения. Рядом с ней сидел Рик. Морис сразу почувствовал чувство собственника.
        - Только если ты отдашь мне Риони! - крикнул ей Морис.
        Килэн согласно кивнула. Она вдруг направила струю пламени на Рика и тот упал замертво. Кейси закричала не своим голосом и прижала его голову к своей груди.
        Из-за своего широкого пояса она вытащила маленький и изящный кинжал (подарок Корсара!). Со всей своей яростью, за смерть друга, она вонзила его в спину Мориса. Он сдавленно крикнул и осел на гравий дорожки, блеск его глаз померк.
        Карри только улыбнулась и растворилась в воздухе.
        Килэн на это никак не отреагировала, она только отвернулась от брата и посмотрела на Кейси.
        - За что? За что ты так ненавидишь людей? - спросила Кейси и слёзы текли у неё из глаз.
        - Натура у меня такая! Я ненавижу людей за их счастливое существование!
        - Но ведь это хорошо! Разве так плохо любить кого-то? - не отступала Кейси.
        Килэн вдруг осела на траву и разрыдалась в полный голос. Она плакала и плакала, пока наконец не успокоилась.
        - Если я не буду ненавидеть, я умру!
        - Я бы умерла от ненависти, а не от любви!
        - Что хорошего приносит любовь?! Я любила этого старика-короля, а он причинил мне ужасную боль! Так зачем любить, если любовь приносит боль?!
        - Король Хронос тоже любил тебя! Даже после смерти, человек который любил по настоящему, продолжает любить! И если ты тоже любишь его, то он навсегда останется живым вот здесь! - Кейси приложила руку к груди, где у неё билось сердце.
        Килэн робко улыбнулась Кейси и спросила:
        - Ведь я всегда ненавидела тебя, почему ты помогаешь мне?
        - А как же иначе, ведь ты тоже человек! Не имеет никакого значения, что ты Килэн Фрайтели! Для меня ты всегда останешься Морганой.
        - Ты очень добрая!
        Килэн сказала эти слова и упала на спину.
        - Возьми меня к себе, Хронос…
        Кейси хотела подбежать к Килэн, но кто-то удержал её. Она с удивлением воззрилась на Рика и обнаружила, что тот жив. Кейси радостно закричала и поцеловала его в щеку.
        - Чёрт возьми! Ты кого целуешь, друга или возлюбленного?! - возмутился Рик и прижался к её губам в горячем поцелуе.
        Кейси ответила ему со всей своей горячностью и счастливо рассмеялась, когда Рик поднялся на ноги и поднял её на руки. Он крепко прижал её к своей груди и ещё раз поцеловал.
        С правого бока кто-то кашлянул и влюблённые увидели Карделлия.
        - Я имею честь поблагодарить вас за спасение многих жизней от смерти! И имею честь торжественно…
        - Карделлий, нас благодарить не за что! Килэн сама сделала выбор: ненавидеть или любить всем сердцем! Она выбрала любовь, и я уверен, сейчас она стоит на пороге великого счастья! - прервал старика Рик.
        - Он прав! Килэн сделала свой выбор! Она больше не Килэн, зовите её по старому - Моргана!
        Кейси отошла от мужчин и подошла к Моргане. На лице мёртвой королевы играла слабая улыбка. Она умерла счастливой!
        Кейси провела рукой по волосам мёртвой королевы и крикнула Карделлию:
        - Карделлий, распорядитесь пожалуйста, чтобы её похоронили с особыми почестями!
        Карделлий поклонился и исчез. Видимо отправился выполнять поручение… королевы.
        Кейси только сейчас поняла, что она королева всего Эллариона. Ужас! Она ведь совершенно не умеет управлять целой цивилизацией. Единственное, что она хорошо делает, это заполняет бумаги, составляет отчёты и выполняет разнообразные поручения.
        Кейси вдруг подумала, а что если вместо себя оставить наместницу. Девушка призадумалась. Кого бы оставить вместо себя? В голову почему-то всё время лезла Каррида. Точно! Каррида!
        После коронации и передачи правления в руки Карриды, Кейси и Рик решили вернуться обратно, домой. Они стояли в комнате Морганы и задумчиво смотрели на зеркало, которое не отражало ничего кроме комнаты.
        - Что с ним нужно делать? - недоумевала Кейси.
        Дело было в том, что Каррида сумрачно намекнула, что проход на Землю таится в зеркале. Кейси сразу вспомнила странное зеркало в комнате королевы.
        - Может нужно что-то включить? - предположил Рик.
        Включать ничего не нужно было. Всё что нужно было сделать, это сильно захотеть вернуться домой. Зеркало откликалось только на силу желания. В какой-то момент Кейси отчаялась попасть через это зеркало домой и вспомнила тот вечер, где они впервые встретились. Зеркало полыхнуло яркой вспышкой и вместо пустой комнаты, в нём отразились целующиеся Рик с Кейси. Рик сразу сообразил, что нужно было ловить момент и пройти прямо сквозь зеркало. Он взял Кейси за руку и вслед за собой втянул в зеркало.
        В глазах у них замелькало множество ярких кругов.
        Кейси отпрянула от целующих её губ. Она находилась на Тайм сквер. Под ногами лежало двое мужчин. Откуда-то послышался тихий шёпот:
        Кейси, любимая, с тобой всё в порядке?
        - Что это? Рик?
        Кейси посмотрела на него. Перед ней и правда стоял Рик. Кейси ничего не понимала.
        Вроде только что они стояли в покоях покойной королевы Морганы, а сейчас на Тайм сквер.
        Этот инцидент произошёл два года назад. Разве такое возможно?
        - Рик, но ведь сейчас… -…двадцать второе мая! - закончил за неё Рик.
        - Но мы…
        - Я знаю. -…не могли…
        - Знаю! -…сюда попасть.
        - Чёрт возьми, Кейси, иногда ты меня бесишь! Как мы будем жить семейной жизнью?
        Тебе нужно менять привычки, если не хочешь, чтобы наши дети…
        Дети? О чём он? Какие дети?
        - Не поняла!
        - Я говорю про нас с тобой!
        - Ты предлагаешь…
        - Да, предлагаю!
        - Да, да, да! Я согласна!
        - У меня даже кольцо есть!
        Рик снял кольцо с шеи Кейси и расстегнул цепочку. Кольцо было как раз для Кейси.
        Оно было простым, но со своей изюминкой. Оно было из Эллариона.
        Рик счастливо поцеловал Кейси. Теперь всё будет хорошо! Всё будет хорошо… хорошо…
        This file was created
        with BookDesigner program
        [email protected]

18.11.2008

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к