Сохранить .
Лжебоги Александра Белова
        Бог тьмы #2
        Макс потерял нечто важное для себя - свою милую воспитанницу Юкину. И, для того, чтобы вернуть ее, пришлось пожертвовать собственной человечностью… В это же время Катя Смолина решается отказаться от собственной жизни в привычном для себя мире.
        Приняв "путевку", она становится еще одной легендой из прошлого…
        Александра Белова
        Бог тьмы. Лжебоги. Книга вторая
        Пролог
        - Итак, скажите мне ваш ответ, юная леди, - улыбнулся администратор всего одной путевки, сидя в своем кресле и держа под рукой заполненный Катей бланк.
        - Я… это сложно, ясно!? - выдала она на нервах, покусывая губы. Девушка почувствовала металлический привкус во рту. Прокусив губу, она, наконец, прекратила. Вздохнула, продолжая смотреть в пол.
        - Я понимаю. Дорога в один конец. Новая жизнь. Но вы только представьте, что вас ждет…
        - Я больше не смогу вернуться к своей жизни. Этой жизни. Не увижу дорогих мне людей. Не смогу поговорить с родителями. Боже, Макс, что же ты натворил…
        - Я вас не заставляю. И, могу предположить, что мой первый клиент тоже бы не заставлял. Наверное, он был бы даже против вашего согласия на принятие путевки в другой мир.
        - Да… однозначно…
        - Тогда почему вы здесь?
        - Чего?
        - Почему вы пришли сюда? Вряд ли ведь просто поговорить со мной и убедиться, что все это не выдумка какого-нибудь маньяка-извращенца. Уверяю вас, другой мир существует также, как и наш. Люди и прочие в нем проживают свои жизни и не знают о нашем существовании, как и здесь не знают о них. Наша организация лишь предлагает возможность перемещения. На очень выгодных условиях для клиента, между прочим.
        - Сила и власть взамен прошлой жизни…
        - Не только. Еще возможности. Представьте такую ситуацию, Екатерина. Если бы вам предложили отправиться в другой мир простым крестьянином, вы бы согласились? У крестьянина ведь нет ни сил, ни власти, ни тех же возможностей добиться чего-нибудь великого. Поэтому мы и предлагаем нашим клиентам роль одного из двух великих существ из легенд.
        - А можно… подробности…
        - Простите, этого сказать не могу. На самом деле, я и сам не знаю деталей, кем именно вы станете там. Но, уверяю, уж точно не простой школьницей.
        - Я студентка!
        - Ох, простите. Но вы ведь меня поняли.
        - Да… поняла… И все же… я хочу подумать!
        - Я понимаю, решение не простое, но и вы меня поймите. Путешествие куда-то за границы нашего мира, это вам не в другую страну отправиться. Хотя, схожести есть. К примеру, время.
        - Время? То есть, я не сразу попаду туда?
        - Нет, что вы. Ваше тело разделится на частицы, а затем, поэтапно, перенесется в другой мир. Можно даже сказать, в другое измерение.
        - И сколько это займет?
        - Ну, я думаю, около недели. Может, чуть больше. Но, не беспокойтесь, после согласия ваше тело не останется лежать где-нибудь.
        - Именно поэтому Макс и пропал…
        - Верно. Но, как я уже сказал, произошла какая-то ошибка. Он отправился в тот мир без собственного согласия. Вы же перенесетесь после того, как заснете. Такой порядок существует, чтобы дать клиенту время попрощаться с близкими.
        - Попрощаться…
        - Верно. К сожалению, именно попрощаться.
        - Значит, у меня будет время до конца этого дня? До того, пока я не усну. А если не буду спать несколько дней? Или дольше…
        - Увы. Вы и сами не поймете, как заснете ночью того же дня, когда дали нам свое согласие на перемещение.
        - Вот же… все подготовили.
        - Конечно. Наша компания занимается серьезными вещами.
        «Еще бы!» - вспыхнула Катя в собственных мыслях. - «Лишаете людей их жизней!»
        - Итак, повторю свой вопрос в последний раз. Простите, у меня ведь есть и другие заботы. Принимаете ли вы путевку?
        - Хорошо! Хорошо, ясно!? Я согласна! Согласна…
        - Замечательно! Надеюсь, наши услуги придутся вам по вкусу. А теперь возьмите это, - администратор протянул ей какой-то лист бумаги с несколькими строчками текста. Стоило Кате дотронуться до него, как она сразу порезалась. А ведь девушка даже краев листа не касалась. Неведомая сила! Кровь испачкала уголок листа. Мужик в кресле улыбнулся и тут же выхватил у клиентки лист, убрав его в ящик стола. - Вот и все. Договор заключен. Этой ночью вы отправитесь в удивительное путешествие, которое изменит вашу жизнь навсегда! Можете не беспокоиться о собственном состоянии. Пускай вы и будете переноситься около недели, вам эта дорога покажется мгновением.
        - Погодите, неделя… это ведь по нашему времени?
        - Верно. Значит, в том пройдет…
        - Гораздо меньше.
        - А куда я попаду? Ну, в том мире ведь должны быть какие-то государства, или что-то вроде.
        - Не могу сказать точно. На самом деле, все это решается должностью гораздо более высокой, нежели моя.
        - Ясно. Тогда я ухожу.
        - Удачи вам, Екатерина Смолина.
        Покинув кабинет, девушка вздохнула, прижавшись к двери. Первой мыслью было написать смс родителям. Она долго думала, что же такое придумать, чтобы хоть как-то заставить их думать о молчании дочери. В итоге, Катя написала, что отправляется в эту самую компанию.
        «Если меня и начнут искать, пускай начинают отсюда! Кто знает, может, до чего-нибудь и докопаются».
        1
        Довольно быстро девушка дошла до дома тети Розы. Она вошла внутрь, как на нее сразу налетела женщина в халате.
        - Где ты была?! Почему не отвечала на звонки?!
        - Простите, тетя Роза…
        - Ты узнала что-то? Что-то же ты делала! Мне кажется, ты что-то узнала.
        - Да… - они прошли в зал и сели на кровать. Катя продолжила: - Сегодня вечером… точнее, ночью, я отправлюсь к нему.
        - Куда? К кому?
        - К Максу.
        - Отправишься? В каком это смысле? Ты знаешь, где он?! Я с тобой!
        - Простите, как бы сильно я не хотела помочь вам встретиться с сыном, это невозможно. Мои исследования привели меня на старый склад электроники. Я уже говорила об этом. А там, в компьютере, мне прислали приглашение в компанию по выдаче путевок.
        - Это в нашу что ли? Которая недалеко отсюда?
        - Да, верно.
        - Значит, они там! Те, кто забрал у меня Макса…
        - Дослушайте, - Кате было тяжело обо всем этом говорить. Она помнила, что всего рассказывать было нельзя. Кто знает, что может случиться. Эта компания отправляет людей в другой мир! Они точно способны избавиться от болтливой девчонки. - Там мне сказали, что я смогу увидеться с Максом. Смогу… встретиться с ним… но только я.
        - Вот же! Что за бред?! Я его мать! А ты… - замолчав, Роза пришла в себя, взяв Катю за руку. - Прости, что-то я совсем с катушек слетела.
        - Я вас понимаю, тетя Роза. Простите меня.
        - Ну… ну хорошо! Тогда… тогда передай ему что-нибудь…
        - Думаю, вряд ли я смогу взять с собой хоть что-то.
        - Тогда расскажи, что здесь, да как! Скажи, что я люблю его! Что я всегда буду ждать его!
        - Конечно. Обязательно. Хотя, я уверена, он и так все это знает.
        - Боже… Катя… спасибо тебе…
        - За что вы меня благодарите?
        - Если бы не ты… я бы так и думала, что Макс пропал. Что его похитили, или чего хуже! Но ты подарила мне надежду! Прошу, вернись вместе с ним!
        Проглотив застрявший в горле ком, девушка кое-как вытянула из себя улыбку, из последних сил сдерживая слезы, подступившие и готовые вырваться.
        - Обязательно… мы вернемся вместе…
        - И как? Как ты отправишься? За тобой приедут? Или, может…
        - Не совсем. Я и сама пока не знаю, - продолжала она подбирать слова, стараясь не запутаться в собственной лжи «во благо».
        - Прошу, останься сегодня у меня!
        - Тетя Роза…
        - Просто… я так хотя бы буду знать, куда и с кем ты отправилась!
        - Ладно, я останусь.
        «Вас удивит мое отправление», - попыталась Катя пошутить хотя бы в собственных мыслях. Возможно, ей сейчас был необходим юмор, хоть и черный. Сдерживать поток горьких слез становилось все труднее.
        - Давай я тебя покормлю! Точно! Я приготовила замечательный пирог! С яблоками! Ты ведь любишь мои пироги?
        - С радостью съем кусочек. Но только один. Я же… слежу за собой…
        - Конечно-конечно. Соседи говорят, ты каждый день по улице пробегаешь. Пробежка, это хорошо.
        «Возможно, это мне и вправду теперь пригодится», - продолжала девушка острить, отгоняя внутреннюю истерику.
        - Я отойду в уборную, тетя.
        - Конечно. Налью пока тебе чаек. Пирог отрежу.
        - Спасибо.
        Спрятавшись в ванной комнате, Катя все же не сдержалась. Она опустилась на пол, закрыв лицо руками. Слезы хлынули мощным потоком. Смешавшись с тушью и кремом для лица, на окровавленные губы девушки попал омерзительный вкус дешевой китайской косметики с нотками солености. Умывшись и приведя себя в порядок, Катя взглянула в зеркало. В голову пришла мысль - а вдруг она отправится в тот мир в своем наряде?! Длинное узковатое платье точно не подходит для такого путешествия. Хотя, кто знает, что ее там ждет. Надо бы переодеться…
        Собравшись уже выйти к пирогу с чаем, Кате на телефон пришло смс. Неизвестный номер с одними и теми же последними цифрами начинал пугать.
        Этой ночью ваша жизнь изменится!
        Спасибо, что воспользовались нашими услугами!
        Просим ничего с собой не брать.
        Одеться так, как вам угодно.
        Контракт подействует примерно в двенадцать ночи. Убедитесь, что по близости нет никого из ваших знакомых.
        Расслабьтесь!
        Вас ждет нечто удивительное!
        «Черт! Если тетя Роза будет за мной следить, точно ничего не выйдет. Двенадцать ночи, значит. Надеюсь, к этому времени она уже уснет».
        Напоследок Катя переписала номер на бумажку и сунула ее в ящик слева от зеркала. Роза принимает свои лекарства рано утром. Она точно заменит клочок бумаги на таблетках. К тому моменту Катя уже… исчезнет. Объяснять ничего не придется.
        «Это мой подарок, тетя Роза. Надеюсь, вы узнаете больше, чем успела узнать я».
        Собравшись с мыслями, студентка открыла дверь и направилась на кухню, дабы насладиться последним в своей жизни яблочным пирогом от тети Розы. Лучшим яблочным пирогом во всем городе!
        Глава 1 - Новая жизнь
        Где-то в стране юга.
        Не так далеко от скрытой гильдии чистокровных
        Уже несколько миль вокруг находились лишь обломки старых зданий. Макс с Эрикой медленно шли куда-то, переступая через булыжники и, иногда, даже кости некогда живших здесь существ. Правая рука объяснила парню, что когда-то давно здесь стоял небольшой торговый городок. Люди и прочие любили закупать здесь овощи и фрукты. Их везли прямиком из города падших, из стран севера и востока. Да и цены здесь были самыми низкими в стране. Можно сказать, торговцы буквально перехватывали караваны, скупая у них товар для крупных городов. Но, однажды, все изменилось. В город пришла девушка с длинными волосами и красными глазами, в которых чувствовалась аура смерти. Она уничтожила весь город, оставив лишь руины и трупы. А после исчезла. Именно она и возглавила группу жнецов после принятого приглашения в гильдию чистокровных. Стала лидером особого подразделения наемных убийц.
        Луна давно уже освещала путь этим двоим. Звездное небо было столь прекрасным, что Эрика иногда останавливалась, наблюдая за всем этим. Изредка проносились и падающие звезды, оставляя за собой длинный хвост, медленно исчезающий во тьме.
        Остановились они спустя несколько часов после вхождения в бывший город. Среди разрухи уцелела маленькая изба. Точнее, до сих пор стояли всего две стены и часть укутанного потолка, укрепленного металлической колонной. На земле все еще лежали старые угли.
        - Здесь остановимся, - озвучил Макс, внимательно рассматривая чей-то, по-видимому, лагерь.
        - Здесь безопасно?
        - Да. Те, кто разжигал костер, уже ушли. Несколько дней назад точно. Возможно…
        - Альфред, - цыкнула Эрика, скрипнув зубками.
        - Верно. Что из еды осталось?
        Эрика заглянула в сумку. По пути они поймали нескольких зайцев и белок. Был и волк, но тащить его желания не возникло. Макс разрубил бедное животное на куски и сложил мясо ко всему остальному. Сейчас же Бладфилд достала часть ноги этого самого «песика», уложив у предполагаемого костра. Она прикоснулась к углям, как вдруг те вспыхнули. Девушка даже улыбнулась. Магия огненной стихии поражала. Новиков сел напротив нее, вздохнув.
        - Скажите, хоз…
        - Я просил называть меня по имени, - перебил ее бог тьмы, не поднимая взгляда.
        - Скажите, Макс, вы уверены, что оставить Тиа и Руби там, у отца Тиа, было хорошей идеей?
        - Да. Ты сомневаешься в моих действиях?
        - Нет, что вы. Просто… Руби же…
        - Она полюбила не меня. Полюбила Макса Новикова. Подростка неудачника, который так и не смог смириться со своей новой жизнью. Увидев меня, а не его, она испугалась. Ничего кроме страха не было в ее глазах. Я привык к этому.
        - Просто… вы…
        - Что?
        - Нет, ничего… простите меня. Итак, что мы будем делать?
        - Все просто. Найдем гильдию чистокровных, попадем внутрь, убьем всех, кто пожелает встать на пути.
        - А жнецы? Они ведь сильны.
        - Ты сомневаешься в моих силах?
        - Нет, скорее, в своих.
        - Успокойся. Ты - правая рука бога тьмы. Мой ассасин. Убийца. Я помню, как мы сражались в прошлый раз, когда ты хотела проверить меня.
        - Но я ведь тогда…
        - Да. Сражалась с Максом Новиковым. Видишь ли, я не какая-то часть его сознания. Я и есть Макс. Тот же человек из другого мира. Но сейчас я использую всю свою силу тьмы, а для этого пришлось отказаться от большей части человеческих эмоций. Жалость, радость, доброта, любовь… и все такое.
        - А вы можете… вновь запечатать свою силу?
        - Соскучилась по своему дружку? - усмехнулся Новиков. - Макс сделал важный выбор. Сам решил принять меня, чтобы я спас Юкину. Вернул артефакт себе. И я это сделаю.
        - А затем?
        - А затем верну себе прошлую славу. Мир должен знать и бояться бога тьмы. А не посылать за ним убийц. Ты ведь хранишь воспоминания прошлой жизни. Знаешь прошлую мою личность.
        - Да.
        - Значит, знаешь, каковым я вижу этот мир, и что собираюсь делать.
        - Знаю… и все же, эти жнецы. Вы всех убьете?
        - Нет. Альфреда точно. Дальше того, что всю битву в поместье находился на расстоянии.
        - О ком вы?
        - Так и знал, что ты его не почувствовала. Совсем расслабилась.
        - Простите…
        - Пока Альфред, этот гнусный жнец, выполнял свою задачу, за ним, или за нами, приглядывал еще один червь. Думаю, тоже жнец. Аура его была куда выше, нежели у Альфреда. Он либо следил, чтобы все шло по плану, либо хотел сам захватить артефакт. Но, будь это вторым вариантом, то мы бы нашли тело Альфреда где-нибудь здесь. Или даже раньше. Гильдия чистокровных находится в нескольких милях отсюда. Завтра утром мы будем там.
        - А можно еще вопрос?
        - Да. Ты не мой раб, или вроде того. Не бойся спрашивать меня о чем-то.
        - Я последние шесть часов чувствую некую… ауру… вы о ней тогда мне сказали? Ну, когда упомянули о ней, левой руке?
        - Чувствуешь уже, - улыбнулся Макс. - Верно. Твоя сестренка. Моя левая рука. Защитница. Она уже давно проснулась и ждет нас. Эта милая вампирша никогда не сдерживала свою силу, позволяя себя обнаружить.
        - Вы ее знаете?
        - Я, как и ты, тоже храню в себе воспоминания прошлых владельцев тьмы. Конечно, я ее помню. Пускай она такая же перерожденная, как и ты, но ее аура, сила, воспоминания. Она знает, кто я, и кто ты.
        - Тогда почему она сама не пришла?
        - Такова эта девка. Правая рука бога тьмы - ассасин тьмы. Убийца. Левая же рука - щит. Защитница магической и жизненной энергии. Характер у нее такой - ждать, когда ее хозяин сам придет на помощь своей покорной слуге. Поверь мне, будь ее воля, она бы давно сбежала. Этот ее артефакт.
        - «Приказ», если не ошибаюсь.
        - Верно. С виду простая игрушка. Но, стоит отдать команду, как «это» превращается в один из вариантов, в зависимости от приказа.
        - Я помню ее. Эту игрушку. Маленький кролик.
        - Пока вампирша молчит, кролик - простая игрушка. Но он всегда ждет. Всегда готов исполнить приказ хозяйки. Да и сила этого артефакта ужасна. Твои руки даже рядом не стоят по сравнению с артефактом Сузу.
        - Ну спасибо, - надулась Эрика, опустив взгляд.
        - Не обижайся на правду, моя правая рука. Ты убийца. Твой артефакт создан для мгновенных атак с ужасающим уроном. Она - щит. Ее артефакт все же больше подходит для защиты и восстановления, нежели для убийств. Но по силе эта игрушка и вправду опаснее твоего артефакта. Просто потому что это марионетка. Она не будет жалеть себя и способна принимать атаки, нападая в ответ. Ты же будешь ставить приоритетом наши жизни. Это человеческая слабость, пускай ты и демон. Прости, высший демон.
        - Я поняла вас. И, когда мы направимся туда? Я уже хочу встретиться с вашей левой рукой. Как там ее…
        - Сузуми Такаока. С рассветом. Будь готова. Я хочу хорошенько повеселиться там.
        - Да!
        1
        Проходя сквозь густые колючие кусты и низкорослые ветки елей, дубов, Макс остановился. Эрика чуть было не врезалась в него, выглянув из-за плеча. Перед ними находился барьер. Едва видимый. Тонкий, но мощный. Дотронувшись до магии, Макс улыбнулся.
        - Мы на месте.
        Рука его почернела. Стоило вновь прикоснуться к барьеру, как тот полностью окутала тьма. Барьер развеялся, а над зданием впереди показался дым. Видимо, сигнал о нарушителях.
        - Теперь они знают, что мы идем, нахмурилась Эрика, активировав свой артефакт.
        - Плевать. Предупрежу заранее, я сам хочу разобраться с этими жнецами. Будь готова, но не вмешивайся попусту.
        - Как прикажете.
        Выйдя из леса, они оказались у высокой старой церкви. С виду здание не привлекало внимания. Верхушка была куда выше деревьев. Но заметить ее просто так было нереально - барьер плотно скрывал присутствие. Тот самый барьер, который Макс уничтожил простым прикосновением.
        Стоило подойди поближе, как из-за углов у главного входа показались два наемника. Видимо, авантюристы гильдии. Именно такие вот слабаки и были первой линией обороны гильдии чистокровных. Ну а как иначе. Официальную стражу для запретной гильдии не нанять. Да и внутри были те, кто способен дать отпор практически любому врагу. И, раз они не показались, значит, ждут, когда их навестят.
        - Кто вы? - выкрикнул один из наемников. - Уходите! Это запретная местность!
        - Меня уже ждут, - спокойно ответил Макс. Эрика заметила, как улыбка засияла на его лице. Все же бог тьмы был жесток и наслаждался собственными «достижениями».
        - Нам ничего не докладывали! Уходите, или придется убить!
        - Убить, говоришь. У меня нет времени на такой мусор.
        За спиной у Макса показались две длинные тонкие нити тьмы. За мгновение они достигли обоих наемников и, схватив их, поглотили энергию. Тела просто растворились. Не успел Новиков отозвать магические тентакли, как главные двери распахнулись. Теперь уже на них смотрели десятки наемников, вооруженных всяким оружием. Они, видимо, были готовы ко всему.
        - Маги! Лишите его сил! - скомандовал один из них. И маги начали использовать свои способности. Макс сразу понял, в чем дело. Несколько невидимых воздушных потоков подкосили Эрику, но она все еще стояла на ногах. Силы ее заметно убавились.
        - Почему не работает?! - продолжал кричать наемник на своих же товарищей.
        - Потому что магия блокировки энергии работает только, если цель ниже уровнем, - пояснил Макс. - Никто здесь не сможет заблокировать мою силу, жалкие насекомые!
        Поняв, что другого варианта нет, все кинулись в бой. Эрика собралась напасть, но бог тьмы ее остановил. Он подпустил всех ближе и, когда мечи врагов почти уже дотянулись до тела простого паренька из другого мира, площадь под ногами вокруг него покрылась тьмой, расширившись до десяти метров. Кто-то успел среагировать, а кто-то нет. Большая часть погрязла в древней стихии, исчезнув. Тот самый «лидер» отряда успел отскочить. Вместе с ним еще десяток. Они были шокированы такой силой.
        - Все же успели увернуться, - усмехнулся Макс. - Не плохо, но это вам не поможет.
        Наемник приготовил меч уже для защиты, но, в это самое мгновение, он застыл. Открыв рот, мужик почернел, растворившись прямо в воздухе. Его меч упал на примятую траву.
        - Что это было? - уточнила уже Эрика, удивленная такой силой.
        - Новый навык. «Материализация тьмы на расстоянии». Зачем создавать тьму в собственном теле, если можно материализовать ее прямо за спинами врагов!
        Остальные начали крутиться, размахивать мечом. Но было уже поздно. Небольшие сгустки тьмы буквально появлялись в нескольких сантиметрах от их спин, рук, лиц, мгновенно поглощая жертву и передавая энергию владельцу.
        - Вот и все, - вздохнул Новиков. - Я думал, будет хотя бы немного веселее.
        - Это ведь простые наемники.
        Взглянув наверх, в маленьком окошке у самой крыши Макс заметил кого-то. Он уже понял, кто за ними наблюдает.
        Войдя в церковь, Макс с Эрикой осмотрелись. Никого. Хотя, нет. За стойкой, спокойно протирая стаканы, стоял высокий лысый мужик. Он, видно, совсем ни о чем не думал, выполняя свою работу. Подойдя к нему, Макс сел за стойку, протянув золотую монету.
        - Выпить!
        - Конечно, сэр, - схватил он монету, проверив ее на действительность. После мужик поставил перед «гостем» кружку холодного пива с пенкой. - А вам? - обратился бармен к девушке с длинными красными волосами, которая сейчас явно чего-то не понимала.
        - Того же… пожалуйста…
        - Почему ты не напал с остальными? - начал Макс, сделав глоток.
        - Вы имеете в виду, на вас? - усмехнулся бармен. - Простите, я здесь не наемник или вроде того. Год назад меня позвали сюда, как лучшего в приготовлении крепких напитков. Моя магия позволяет создавать шедевры. Вот только контингент здесь… не особый, скажем так.
        - Наемникам лишь бы в стельку напиться. Да уж.
        - Верно, - поставив кружку и для Эрики, девушка также начала пить. - Ну и, что вас привело сюда?
        - Жнецы.
        - А, наслышан о них. Опасные личности, так вам скажу.
        - Плевать.
        - Вы, наверное, тот самый бог тьмы, о котором они говорят уже второй день.
        - Говорят? - усмехнулся Макс. - Верно. Он самый.
        - Я рад с вами познакомиться. Честно, я фанат легенды о вас. И вас тоже знаю, - взглянул он на девушку. - Эрика Бладфилд. Правая рука бога. А еще лучшая авантюристка гильдии шести крыльев.
        - Бывшая авантюристка.
        - Сменили профессию?
        - Скорее, хозяина.
        - Ну так, значит, вы пришли пообщаться с главой жнецов?
        - Не совсем.
        - Не совсем пообщаться, или не со всем с главой?
        - И то и другое. Как тебя звать?
        - Ральф. Зачем вам мое имя?
        - Я спрашиваю имена у тех, кто как-то выручил меня. Я захотел пить - ты налил мне. А теперь нам пора, Ральф.
        - Не убьете? - усмехнулся бармен. - А я уже все вымыл. Думал, пора бы.
        - Расслабься. Чуть позже я вернусь сюда снова. Приготовь для меня холодного пива. И для нее, - потрепал он Эрику по голове.
        - Как скажете, уважаемый бог тьмы! Вам, к слову, вон туда, - бармен показал на лифт в конце помещения. Такого Макс не ожидал, улыбнувшись работнику гильдии.
        Зайдя внутрь, Эрика взглянула на парня с удивлением.
        - Не думала, что пощадишь его.
        - А за что его убивать? Или, по-твоему, я убиваю ради развлечения?
        - Ну…
        - Он не напал на меня, еще и помог найти это место. Хорошие люди должны жить. Я бог тьмы, но не безмозглый убийца, если ты об этом.
        - Ну, я поняла. Простите.
        Спустившись вниз, дверь открылась. В это же мгновение Макс поймал рукой кинжал, который должен был поразить его глаз. Перед ним стоял высокий мужик с мечами в руках. А за ним - еще шесть жнецов.
        - Вот мы и прибыли, - усмехнулся Макс.
        - Бог тьмы собственной персоной, - вперед вышла девушка с бокалом в руках.
        - Ты кто? - уточнил Новиков, выйдя из лифта. Эрика вновь использовала артефакт, спрятавшись за спиной Макса.
        - Позволь представиться. Зовут меня Акация.
        - Глава жнецов.
        - В точку. А ты…
        - Ты знаешь, кто я.
        - Тогда задам другой вопрос. Чего хотел в нашем скромном жилище, бог тьмы, Макс Новиков?!
        - Во-первых, верните мне мой артефакт. Во-вторых, пусть вперед выйдет Альфред, дабы я убил его.
        - О как, а не многовато ли ты хочешь? - усмехнулась Акация. - Пришел ко мне в дом, перебил почти всех авантюристов, а теперь еще и требуешь что-то. Так не пойдет.
        - Видишь ли, проблема в том, что у тебя и твоих «подружек» нет выбора.
        - Да как ты смеешь! - оскалился тот самый мужик, что изначально стоял впереди всех. Он схватился за оружие. Скорость его увеличилась в десятки раз. Аура возросла настолько, что Эрика даже напряглась. Но все было в пустую. За мгновение из-за спины Макса вылезли шесть теневых нитей. Все они связали мужика, приподняв над землей. Остальные жнецы напряглись, но Акация запретила им действовать.
        - Я узнал тебя, - взглянул бог тьмы на жертву. - Именно ты тогда следил за Альфредом, и за нами в поместье. Как тебя звать?
        - В… Виктор…
        - Виктор. А ты силен. Вот только гнев не контролируешь. А я, знаешь ли, люблю гнев. Это темное чувство человека.
        - Отпусти его, - старалась оставаться Акация спокойной.
        - Иначе что?
        - Иначе убью!
        - Вижу, это насекомое для тебя что-то значит. Муж? Любовник? Нет, - усмехнулся Макс. - Вижу по твоим глазам. Брат? Да, точно. Маленький миленький братик-неудачник. Что будет, если я сейчас же поглощу тело твоего братика?
        - Только рискни! - Акация уже разозлилась. На самом деле, только о Викторе она и переживала глубоко в душе. Ее последний живой родственник. Последний близкий человеком во всем мире.
        - Тогда пусть Альфред выйдет вперед!
        - Альфред! - выкрикнула Акация, не отводя взгляда от Макса.
        Третьему из жнецов пришлось подчиниться. Он вышел из толпы. Дым тут же окутал его тело.
        - Можешь не стараться, - вздохнул Макс. Щелкнув пальцами, черная пыльца разошлась по комнате, поглотив весь дым. Альфред не ожидал такого. Он собирался вновь использовать магию, как вдруг одна из теневых нитей скользнула к нему, резким ударом лишив жнеца жизни. Никто из его товарищей не ожидал такого. Всего за мгновение жизнь третьего из жнецов, далеко не самого слабого, прекратилась. Голова упала на холодный, теперь уже забрызганный кровью, пол, прокатившись с метр к ногам Макса. Новиков пнул часть тела в сторону Акации, с улыбкой.
        - Как ты… мог…
        - Ты бы и сама его убила рано или поздно, - усмехнулся парень. - Давай, скажи, что я не прав. А теперь очередь твоего братика…
        - Ты его не тронешь! - аура Акации возросла в сотни раз. Являясь драконорожденной, она обладала магией подчинения полубогов - самих драконов. Когда магия активировалась, все в комнате почувствовали ужасающий натиск. Все жнецы, кроме самой главы и Виктора, упали на колени, не в силах подняться. Эрика также опустилась. Артефакт ее скрылся в теле. Нити тьмы Макса тоже развеялись, а Виктор упал на пол. Акация, видимо, испугалась. Макс стоял, как и до этого. Ее сил было маловато, чтобы заставить его опуститься на колени.
        - Думала, сможешь заставить меня приклонить тебе голову? - уточнил Новиков. - Как глупо. А ты, Эрика, меня расстраиваешь, - взглянул он на подчиненную.
        - Простите… ее сила…
        - Я понимаю.
        Щелкнув пальцами, тьма распространилась по комнате, заменив магию Акации. Девушку буквально дернуло из-за такой концентрированной магической энергии. Все снова могли двигаться, но никто и думать не мог о нападении.
        - Я повторю свой вопрос. Где Юкина?!
        - Мы… тебе не отдадим ее! - пришла в себя Акация. Тело ее покрылось чешуйчатой броней. Теперь она напоминала дракона. В руках появился длинный костяной меч.
        - Неполное перевоплощение? Нет, навык одеяния дракона, - пояснил Макс. - Неплохо.
        Магию использовали и другие члены жнецов. Маленькая девочка накрыла главу мощным барьером. Даже Макс оценил ее силу. Мужик со смешной шляпой шута использовал магию умножения вместе с обманом зрения. У Акации появились двойники. Теперь на парня смотрели шесть девушек в одеянии дракона.
        - И это вся ваша сила? - вздохнул бог тьмы. - Я ожидал чего-то посерьезней.
        - Глупец! Я убью тебя за наглость! - рявкнула сама Акация. Она направила на парня меч. Аура увеличилась. Магическая энергия возросла практически втрое. Из кончика меча вырвался огромный сгусток пламени, но цели огонь не достиг. Макса и Эрику закрыл теневой барьер, быстро исчезнув. Щелкнув пальцами, тело бога тьмы также покрылось черной аурой. За спиной вновь появились нити тьмы. Вот только в этот раз их было уже шестнадцать. Нити увеличились в толщине почти вдвое. За мгновение они достигли всех жнецов, схватив их и подняв в воздухе. Аура не поглотила тела жертв, а лишь лишила магии. Даже Акация ослабла. Ее броня исчезла. Девушка теперь висела в воздухе, пытаясь выбраться.
        - Как же вы не понимаете, - вздохнул Макс, подойдя чуть ближе, - я хочу лишь одного - вернуть свое. Отвечай, где Юкина!
        В последнее мгновение он почувствовал приближение смерти. Отскочив назад, парень увернулся от парящего меча Виктора. Оружие действовало само по себе.
        - О, магия контроля оружия. Занимательно.
        Клинок направился на цель, но Макс схватил лезвие голыми руками. Кровь капнула на пол. Меч теперь не мог сдвинуться. Полностью покрывшись тьмой, клинок растворился. Виктор, пускай и находился в мертвой хватке тьмы, еще мог использовать часть своей силы. Взглянув на него, Макс призвал его же клинок.
        - Поглощая оружие, я изучаю структуру предмета, магическую основу и даже узнаю о владельце. Думал, это сработает?
        - Юкина тебе не достанется! - оскалилась Акация. - Еще немного, и она будет подчиняться мне!
        - Ты ведь прекрасно знаешь, что этого не случится. Я чувствую ее. Мой меч очень близко. Аура слабая. Не знаю, что вы с ней сделали, но Юкина сейчас не может даже передвигаться самостоятельно.
        - Пришлось немного поболтать с ней, - усмехнулась драконорожденная, все еще веря в свою победу.
        - А вот это зря. Я не щажу тех, кто причиняет вред моим игрушкам!
        В это самое мгновение меч направился на Акацию, но остановился в сантиметрах от ее лица. Клинок повернулся и теперь уже смотрел на Виктора. Улыбнувшись, Макс отдал приказ. Клинок вонзился в грудь мужика. Виктор проблевался кровью. Меч же вошел глубже. Кончик клинка уже вышел из спины. Само лезвие полностью скрылось в его теле.
        - Нет! Остановись! Не убивай его… прошу…
        - Просишь? Да что ты.
        - Макс, - дернула его за рукав Эрика.
        - Не мешай, - взглянул он на подчиненную. Татуировка на предплечье загорелась, и Бладфилд тут же подчинилась, отойдя в сторону на метр. Она смотрела на Акацию с сожалением.
        - Итак, где Юкина?!
        - Она… в одной из клеток…
        - Славно. Не так уж и сложно, верно? К слову, твой братик скоро умрет. Не хочешь ему помочь?
        - Отпусти Марию! - выкрикнула девушка. - Она поможет ему… прошу!
        Нити расслабились, опустив на пол маленькую девочку с плюшевым кроликом в руках. Виктор также опустился на пол, истекая кровью. Девочка подбежала к нему и, вынув меч из груди, начала восстанавливать ранения.
        - Вот, как мы поступим, - начал Макс. - Я забираю Юкину и вампиршу, которая сидит в самой дальней клетке у вас.
        - Ты…
        - Да, я знаю о ней. Ты ведь знала, что я приду. И все, что сделала - выставила на защиту простых наемников из вашей гильдии. Как глупо.
        - Я…
        - Надеялась, что сможешь лично меня остановить? Увы. Это конец группы жнецов.
        - Стой! Погоди! Давай договоримся…
        - Чего?
        - Ты… ты ведь бог тьмы! Ты должен быть на нашей стороне!
        - Интересно. Я слушаю.
        - Мы, жнецы, выполняем задания на устранение целей, по большей части. Разве ты не темных лжебог…
        - Хочешь переманить меня на свою сторону? Не выйдет.
        - Нет… я понимаю… что мы проиграли… я предлагаю тебе… лидерство…
        - Сестренка! - прокряхтел Виктор. - Не нужно…
        - Заткнись! Мы все знаем, что проиграли! Я ведь… хочу сохранить ваши жизни…
        - Значит, предлагаешь возглавить вас. Что думаешь, Эрика? - обратился он к своей подчиненной.
        - Командовать шестью жнецами, - задумалась она, осматривая всех. - Я считаю, что это хорошая идея. Вот только…
        - Согласятся ли остальные на такое предложение, - закончил сам Макс. - Верно. Может, стоит спросить у твоих друзей? - взглянул он на Акацию.
        - Они все… подчиняются мне… так и будет… а я… я буду подчиняться тебе… я знаю, кто ты, бог тьмы! Знаю, на что способен! Разве ты не считаешь, что группа жнецов - достойные тебя шестерки.
        - Для меня вы все - простой мусор. Но для остальных - опасные враги. Интересное предложение. Хорошо, я согласен. Но помни - стоит тебе, или кому-то из присутствующих, сделать один неверный шаг - убью!
        - Да… я поняла…
        Нити тьмы исчезли. Все опустились на пол, осматривая себя и радуясь, что это закончилось. Конечно, хотелось убить Макса, но каждый в комнате понимал, что это невозможно. Бог тьмы показал, на что способен - монстр из легенд! Иначе и не скажешь…
        - Веди ко мне Юкину и Сузуми. Живо! - скомандовал он Акации. - И, если не вернешься быстро - все остальные умрут.
        - Я держу свое слово, - Акация впервые опустилась перед кем-то на колени. Остальные, видя это, поступили точно также.
        - Вот и славно. Веди их!
        Уже через пять минут в комнате показались Юкина и Сузуми. Первая, заметив Макса, бросилась к нему с широкой улыбкой. Она, видимо, и не заметила изменений своего владельца.
        - Папочка! - обняла девочка его, плача. Даже слабость в теле не помешала ей так ловко двигаться.
        - Ты как, малышка? - улыбнулся он воспитаннице.
        - Они меня мучили!
        - Не беспокойся. Теперь они подчиняются твоему папочке.
        - Ого! Папочка такой сильный! Папочка самый лучший! А где тетя Руби и тетя Тиа?
        - Они остались в доме у того демона. Не переживай, мы позже встретимся.
        - Хорошо. Папочка, я так рада тебя видеть!
        В это мгновение ближе подошла невысокая девушка с длинными серебряными волосами. Бледная кожа, красные, словно кровь, глаза, небольшие острые клыки слева и справа, длинные красноватые ноготки - настоящая вампирша. Она опустилась на одно колено, приклонив голову.
        - Хозяин.
        - Сузуми Такаока. Вот мы и встретились, моя многоуважаемая левая рука.
        - Я ждала вас, хозяин.
        - Зови мне по имени.
        - Как прикажете.
        - И где твоя милая игрушка.
        Вытянув руку, плюшевый кролик в руках Марии увеличился в размерах. Взглянув на девочку, он раскрыл пасть, полную острых клыков. Мария откинула его в сторону с писком. Кролик подбежал к Сузу, позволив схватить себя за длинные ушки, а после вновь превратился в простую игрушку.
        - Мой «приказ» всегда со мной, Хозяин… Макс.
        - Отлично. Пришла пора навести здесь порядок. Как ты себя чувствуешь?
        - Я в полном порядке. Эти существа боялись даже прикоснуться до меня из-за «приказа».
        - Твой кролик всегда тебя защищает.
        - Верно. «Приказ» мой лучший друг.
        - Помнишь свою сестру? - показал он на Эрику, что все это время внимательно рассматривала вампиршу.
        - Правая рука. Рада тебя видеть, сестренка.
        - И я, - улыбнулись они друг другу.
        Макс прошел мимо всех жнецов и сел на кресло в центре комнаты, где когда-то сидела Акация. Сказать ему девушка ничего не могла. Сегодня ее жизнь, и жизни остальных жнецов, изменились. Теперь они подчинялись новому главе группы - самому богу тьмы. Великому существу из легенд. Одному из лжебогов этого мира!
        Сузуми и Эрика встали слева и справа от него, осматривая толпу. Жнецы выстроились в ряд. Акация была впереди всех.
        - Раз уж мы решили этот «маленький» вопрос, - усмехнулся Макс, - пора бы и повеселиться!
        Глава 2 - Новая жизнь (часть 2)
        Город Тареон.
        Граница северной страны.
        Уже две недели, как в город вошли войска восточной страны. Опытные авантюристы, нанятые королем, личная гвардия рыцарей, маги разных типов. По большей части собрались именно маги природы, но нашлись и способные призыватели, клирики и даже некроманты. Давно уже конфликт зародился меж этими странами. Король востока собирался напасть на страну севера гораздо раньше, но никак не мог решиться, куда в первую очередь направит войска. В итоге под его пальцем на карте оказался церковный городок «Тареон». Именно здесь собирались все монархи страны. Церковь всегда сопровождала отдельную сторону в политическом вопросе. Война или мир - монархи, служители бога, были готовы помочь каждой из сторон вне зависимости от их веры.
        Стражи города знали о предстоящей атаке, именно поэтому уже две недели они отстаивали свой родной дом. Нечестная битва с превосходящими силами врага давалась им с трудом, и, под конец второй недели, в победу уже почти никто не верил. Город был готов сдаться. Убитые заполнили подвалы уцелевших церквей и маленьких хижин. Заполнили улицы и подворотни. Обе стороны обосновались в разных частях. Стражи города, оставшиеся авантюристы, решившие защищать свою родину, и прочие удерживали позицию на краю с противоположной стороны от главных ворот Тареона. Захватчики же перекрыли им путь к отступлению. В городе были всего лишь одни ворота. Тареон находился на границе, поэтому дальше путь был закрыт всем, кто не имел особого пропуска для пересечения страны.
        В тот день воины уже знали, что вскоре их город падет. Многие отсиживались в церкви. Остальные наблюдали за территорией, молясь, что враг не начнет наступление слишком рано. Командиры уже придумали план. Ничего, кроме лобовой атаки, им не оставалось. Так и порешали.
        - Сегодня, через час, мы выступаем на площадь! Мне донесли, что войска противника будут проходить там. Встретим их на нашей земле и дадим отпор! - ударил кулаком по столу генерал с густой бородой и мечом на поясе. Он докурил самокрутку, бросил ее на пол, притоптав тяжелым каблуком.
        - Но их все еще больше восьми сотен! А мы и четырех сотен не насчитаем. Это конец! Нужно сдаваться, пока еще остались уцелевшие! - спорил с ним низенький паренек в очках. Он заведовал картами и теперь смело смотрел в глаза опытному воеводе.
        - Не указывайте мне, что и как делать! - рявкнул генерал. - Я не позволю моим людям сдаться! Мы отстоим город, а если нет - умрем за свою родину!
        - Подумайте головой, а не задницей, «генерал»! У многих ваших людей семьи! Дети, в конце концов! Вы хотите лишить женщин и детей их отцов?!
        - Они шли на войну! Они знали, что могут не вернуться!
        - Они не шли! Их заставили идти!
        - Они солдаты!
        - Они рабы вашей системы!
        - Да как ты смеешь, мелкий…
        Генерала прервали раскрывшиеся двери. В помещение вошел старик в белом балахоне. Улыбнувшись, он подошел к столу.
        - Генерал, генерал-майор, солдаты уже готовы выступать.
        - Рано еще, - цыкнул старик.
        - Нам доложили, что армия врага движется быстрее, чем мы ожидали. Если не выступим сейчас - не успеем перехватить их на площади города. То место - единственное уцелевшее, площадь которого позволяет вступить в развернутый бой.
        - Хорошо, тогда выступаем.
        - Да одумайтесь вы! - выкрикнул второй в очках.
        - Заткнись! Иначе лишу тебя звания!
        - Да пожалуйста! - он сорвал с плеч погоны, кинув их на стол. - Не сдался мне командир, который думает лишь о себе, а не о своих солдатах! Смотрю, сами вы не торопитесь в бой, а отправляете простых рыцарей и авантюристов. К черту такое руководство!
        - Вернись!
        Но было поздно. Двери захлопнулись. Генерал остался наедине с монархом уцелевшей церкви, в которой сейчас и располагался пункт управления.
        - Генерал, готовы выступать?
        - Да! Начинаем!
        1
        Рыцари востока, нанятые авантюристы, маги и прочие двигались по городу без колебаний. Маги расчищали дорогу, стражи убивали бедных жителей, что скрывались в округе и пытались сбежать при виде войска. Авантюристы ржали и пили, помогая то тут, то там. Добравшись до центра города, командир главным отрядом остановил остальных, вытянув руку вверх и сжав кулак. Все замерли. И не зря. Через мгновение на другом конце площади показался тот самый генерал. С самокруткой в зубах, он ухмылялся, держа огромный меч наперевес.
        - Генерал Митчел! - усмехнулся командир армии востока. - Как же мы давно не виделись.
        - Маршал Кирк! - также усмехнулся Митчел, выплюнув самокрутку и затушив ее каблуком. - Да, и вправду давно. Смотрю, вы все также на коне!
        - А вы постарели.
        - Время никого не щадит, маршал Кирк.
        - Может, тогда отзовете своих ребят, - усмехнулся Кирк, также вынув меч из ножен. Это была длинная рапира с изящной рукоятью, выполненной в форме льва с открытой пастью - личное оружие главнокомандующего армией восточной страны. - Подчинитесь мне, я все же выше вас по званию.
        - Жаль, только мы по разные стороны, маршал, - Митчел снял скинул меч с плеча. Тело его покрылось серой аурой и теперь многокилограммовое оружие уже казалось пушинкой в руках опытного солдата с многолетним стажем подобных ситуаций.
        - Вы проиграете. Нас вдвое больше.
        - Количество не имеет значения. Важен лишь опыт. И мои солдаты гораздо опытнее ваших.
        - Я бы так не думал.
        Из всех сторон начали вылезать солдаты Тареона. Лучники, арбалетчики, маги. Маршал со своими солдатами не ожидал засады, поэтому тут же среагировал. Стрелы полетели на врагов шквалом, заполонив небо черными точками. Подняв рапиру, перед Кирком буквально из-под земли вылезла стена из грунта. Она закрыла его и еще нескольких солдат от стрел противника. Не все смогли защититься, но и пострадали не многие. Такая атака не сумела увеличить шансы на победу стороны севера. После же Маршал отозвал магию и, улыбнувшись, направил рапиру на генерала. Солдаты закричали в один голос, ринувшись на врага. Генерал Митчел сделал точно также, и его отряд также выступил.
        Когда же до стычки вплотную оставались считанные секунды, темные тучи разогнал мощный солнечный свет. Волна магической энергии ударила в землю с такой силой, что ближайших солдат обоих сторон откинуло на расстояние. Аура поражала своей мощностью!
        Луч света исчез через пару мгновений, а в центре теперь лежала молодая девушка в странноватой одежде. Никто не видел прежде такой. Длинные черные узкие штаны с каким-то поясом, зауженная коричневая кофта со слегка поднятым горлом, но зато с короткими рукавами. Для защиты такой вид точно не годился.
        Оба лидера осмотрелись.
        - Это твоих рук дело? - закричал на соперника Митчел. - Что за чертова магия?!
        - Я думал, это сделал ты, старик! - ответил ему Кирк, не опуская клинка.
        Девушка же очнулась. Голова кружилась, но эффект быстро прошел. Кое-как поднявшись на ноги, она осмотрелась, поняв, что вокруг нее происходит явно что-то нехорошее. Не успела она и рта открыть, как перед глазами появились странноватые надписи, испугавшие ее.
        Добро пожаловать в другой мир!
        Спасибо, что воспользовались нашей компанией для путешествия меж мирами!
        Для вашего удобства уже подготовлена ознакомительная программа. Желаете изучить сейчас, или позже?
        «Чего? Эти строчки… они ко мне обращаются что ли?» - еще раз осмотревшись, девушка вспомнила, что все это реальность. Самая настоящая игра, только со всего одной жизнью и без права на выход. - «Позже», - оценила она ситуацию.
        Чтобы вызвать ознакомительную программу, воспользуйтесь мысленной программой.
        Бонусы программы получены:
        Языки рас - изучено;
        Магическая основа - изучено;
        Способность использования артефактов - изучено;
        Генерация прошлого богини света - восстановлено;
        Принадлежность магии богини света - изучено;
        Приятной жизни!
        - Эй, ты кто такая? - отвлек ее от быстро исчезнувшего текста старик с громадным мечом.
        - Я? Я… я правда тебя понимаю, - улыбнулась девушка.
        - Кто ты, я спрашиваю?! Кто тебя послал сюда? Эти мерзкие люди востока?!
        - Или эти слабаки севера?! - добавил маршал Кирк.
        - Я… нет, я пришла сюда из… из… - она задумалась, а стоит ли говорить, кто есть, и откуда пришла, - Меня прислали сюда! Кто именно, и как именно - не знаю!
        - А звать-то как?
        - Катя… Катя Смолина.
        - Странное имя, - усмехнулся генерал Митчел. - Но ты явилась со вспышкой света. Может, ты избранная? Ангел, что благословил нас?!
        - Нет, скорее, нас! - усмехнулся Кирк. - Просто богам надоело смотреть, как долго вы защищаете этот никчемный город!
        - Или надоело смотреть на ваши глупые попытки его захватить!
        - Хватит ругаться! - выкрикнула Катя, рассматривая обе стороны. Ее окружали не простые люди. Были здесь и низенькие зеленые уродливые создания, и высокие, с длинными волосами и не менее длинными ушами, существа. Даже карлики с густой бородой. Все это дико напоминало типичное ММОРПГ. Катя никак не могла поверить, что она попала в другой мир! Но больше всего этого волновало девушку совсем другое - где-то здесь, в этом мире, есть Макс! Ее милый Макси, которого она так давно не видела!
        - Мы ее забираем, - уже спокойнее сказал маршал Кирк.
        - Нет, мы ее забираем! Девчонка, ты идешь с нами!
        - Нет, эта богиня идет с нами!
        - Я ни с кем не пойду! - вновь вставила Катя.
        - Значит, заставим! - Кирк наставил на нее рапиру. В это же мгновение ноги девушки обхватили вылезшие из-под земли камни. Такого она точно не ожидала и, потеряв равновесие, рухнула на холодную землю. Наверное, магия вернула ее к жизни. Она, наконец, поняла, что все это не игра. Приземлившись на грунт, девушка оперлась руками о землю, расцарапав ладонь. Она ойкнула и взглянула на конечность. К ее удивлению, кровь мгновенно затекла обратно в раны, а тоненькие порезы и вмятинки восстановились, будто бы ничего и не было.
        «Удивительно!»
        Времени больше не осталось. Оба войска все же кинулись друг на друга. Катя теперь сидела прикованная к земле без возможности выбраться. Казалось, генерал с маршалом совсем забыли о ней, желающие теперь лишь расправиться друг с другом. Когда же они почти схлестнулись, камни на ногах Кати спали. Кто-то схватил ее за руку и выдернул с поля боя. Не сразу девушка поняла, кто это. Высокий мужчина в белом балахоне тянул ее куда-то в развалины.
        Через несколько минут, когда звуки боя начали стихать, неизвестный завел ее в один из уцелевших домиков, вздохнув и стянув капюшон. Он больше напоминал старика с добрыми глазами.
        - Кто вы?
        - Это ты кто? - ответил старик вопросом на вопрос. - Знаешь, я почувствовал твою ауру. Неужели, легенда правдива?
        - Какая легенда?
        - О богине света. Боже, ты, юная дева, наверное, лишилась воспоминаний. Как же не вовремя.
        Катя не стала говорить, что пришла из другого мира и от богини света у нее лишь эпичное появление. Но в голову пришли слова того администратора из компании. Девушка должна была появиться здесь, как одна личность из легенды. Видимо, все это было правдой.
        - Можете рассказать больше, - уточнила Катя.
        - Легенда гласит: «И спустится с небес на землю великая богиня света! И да остановит она бойню меж расами! И да вернет мир и покой простым жителям бренного мира! И да остановит восставшего из тьмы лжебога, собрата своего!»
        - Какого еще… лжебога…
        - Больше месяца уже в мире ходят слухи о легенде бога тьмы. Говорят, он вернулся в мир, чтобы нести за собой хаос, смерти и разрушения.
        - Легенда… неужели, Макс…
        - Не могу знать, дитя. Идем, я отведу тебя в безопасное место!
        Минут через десять, пробираюсь по закоулкам некогда процветающего города, они добрались до высокой церкви. Монарха и девушку пропустили внутрь оставшиеся защищать это место стражи в сверкающих доспехах. Внутри же все было не так гладко. Повсюду раненые. В темных углах - трупы, накрытые накидками и простынями. Девушки и дети, что не успели покинуть город. Все ревели, молились. Многие теперь смотрели на служителя церкви и ту, кого он с собой привел. Но старик не останавливался. Он протащил девушку в свой кабинет в самом конце церкви, а затем запер дверь, сказав, что позже вернется, ибо нужно помочь и другим.
        Катя уселась в ободранное кресло, обдумывая все, что с ней случилось.
        «Надо же, это все правда! Я действительно здесь! В другом… в мире, далеко от моего. Здесь все по-другому. Вот же…» - осматриваясь, она заметила несколько партнеров разных людей и других существ. У одного из них был пушистый волчий хвост, а на голове длинные уши с кисточками на конце. - «Неужели… поверить трудно! Это все, словно игра… надо бы разобраться… что там говорилось в тексте перед… лицом… как я вообще видела этот текст?!»
        Присмотревшись, она заметила в верхнем левом углу две строчки - красную и синюю. Первая была куда длиннее второй. Под синей же находилась третья, менее заметная. Да и более короткая - темно-зеленая.
        «Так, нужно сосредоточиться. Я ведь не могу открыть здесь настройки, или вроде того. Что там было… точно! Ознакомительная программа!»
        Перед глазами вновь всплыл текст:
        Рады приветствовать в новом для вас мире!
        Спасибо, что воспользовались нашей путевкой в другой мир.
        Перед вами краткий курс доступных параметров и действий:
        Вызов настроек пользователя - мысленная команда;
        Вызов статистики пользователя - мысленная команда;
        Открытие душевного вместилища - мысленная команда;
        Изменения параметров личности - мысленная команда;
        Ручная настройка - мысленная команда;
        Параметры состояния - мысленная команда;
        «Так, хорошо. Начнем сначала. Настройки!»
        Настройки пользователя
        Вызов главных систем - мысленная команда.
        Вызов побочных систем - мысленная команда.
        Отключение эмоциональных рамок расы «человек» - речевая команда.
        Отображение действующих навыков пользователя - мысленная команда.
        Автоматическое действие после смерти - человеческая смерть (другие варианты не доступны на данный момент).
        Лимит магической энергии (*лимит человеческого тела) - активировано.
        Душевное вместилище - мысленная команда.
        Углубленная эмоциональная нагрузка - отключено.
        «Боже, что за настройки такие?! Что еще за лимит магической энергии. Хорошо. Дальше… Статистика… вроде так было…»
        Статистика пользователя:
        Жизненная энергия - 350 ед.
        Магическая энергия - 150 ед.
        Физическая энергия - 50 ед.
        Уровень - 1
        Опыт - 0/350
        Раса - человек
        Класс - неизвестно
        Действующие навыки:
        Расовые навыки:
        Стойкость к магии;
        Восстановление;
        Стойкость к свету, огню, холоду;
        Развитые навыки:
        Божественный свет, дарующий очищение
        «Чушь какая-то! Ладно еще уровень и… понимаю… но мне говорили, что я перемещусь сюда, как кто-то классный! С чего у меня первый уровень-то?!» - Катя продолжала думать, не сводя взгляда с точки на полу. - «Хорошо, нужно сосредоточиться. Если Макс смог здесь разобраться, то и я смогу. Нужно вспомнить, чему он меня учил, когда мы играли в игры вместе… сначала… понять, на что я способна. Что еще за навык развитый такой?» - не успела она закончить мысль, как перед глазами вновь выскочила надпись:
        Описание доступного навыка:
        Божественный свет, дарующий очищение - навык-артефакт. Способ получения неизвестен. Ветка изучения не найдена. Навык признан антилимитным.
        Божественный свет позволяет окутать теплом и спокойствием всех живых существ в радиусе пятидесяти миль. Вся негативная энергетика существ, ранения переносятся пользователю навыка в качестве очков опыта для развития статистики. После использования навык очищает живых существ от негативной энергии, восстанавливает тела и души.
        «Это что, навык, типа исцеления? Да и радиус… пятьдесят миль?! Что еще за читерство такое?! В играх я не встречала навыка, который восстанавливает раны не только союзников, но и противников. Значит, нпс здесь нет. Иначе это было бы глупо. Неужели… здесь и вправду живут живые люди, эльфы, кто там еще был… может, стоит попробовать?! Те две армии явно не собирались церемониться. Если я использую этот навык, я заберу их негативную энергию и раны. Очень странно. Но, если мне это поможет - стоит попробовать! Навык! Божественный свет, дарующий очищение!»
        В это мгновение все тело девушки покрылось белоснежной аурой. Тело будто бы перезагрузилось. Такую легкость она никогда не чувствовала. Вот только… продлилась это совсем недолго. За мгновение вся аура разлетелась в стороны. Голова закружилась. Катя упала на пол, отключившись. Она и не знала, что в этот самый момент аура самой богини света разошлась по всему городу. Раненные существа перестали чувствовать боль, а их кровь буквально вливалась в тело, затягивая боевые шрамы. Рыцари, маги, авантюристы, оставшиеся на площади, в одно мгновение побросали свое оружие. Все они, с обоих сторон, опустились на колени. Глаза их побелели. Все разом задрали головы. Тела их также восстановились, а после, придя в себя, они начали осматриваться. Никто не собирался теперь тянуться за клинками, что валялись на окровавленной почве.
        Монарх, поняв, что произошло, вбежал в кабинет, найдя Катю на полу. Он уложил ее на диванчик, накрыл простыней, подложил под голову старенькую изодранную подушку и опустился на колени, сложив руки в молитве. Случилось настоящее чудо!
        Катя переместилась в этот мир в самый подходящий момент, сама того не осознавая…
        Глава 3 - Гильдия богини света
        Открыв глаза, Катя тут же почувствовала, как ее мутит. Казалось, она отравилась, или очень сильно перепила! Перед глазами все плыло. Даже красную полосу сверху слева рассмотреть не удавалось. Казалось только, что она стала значительно длиннее. Да и синяя вытянулась. Даже зеленая теперь отчетливо рассматривалась.
        Попытавшись приподняться, к ней тут же подбежал старик, схватив за руку и уложив обратно. Катя даже не сразу вспомнила, кто это.
        - Отдохни, юная дева. Ты сильно измотала себя. Отдохни.
        - Что… произошло… где я…
        - Все еще в церкви, юная…
        - Я Катя… - перебила она его, схватившись за голову и зажмурившись.
        - Катя. Знали бы вы, Катя, как вы всем нам помогли. Вы спасли сотни существ!
        - Спасла? О чем… вы говорите…
        - Ваша магия спасла всех! После вашего заклинания, никто больше не сражался. Обе стороны отказываются брать оружие в руки. А все больные… они исцелились! Магия спала, а раны затянулись! Точно вам говорю, Катя, вас послали сами боги!
        «В какой-то степени», - усмехнулась девушка в собственных мыслях.
        - Почему… я себя так плохо чувствую…
        - Вы израсходовали очень много магической энергии, дева… Катя. Ваше тело восстанавливалось.
        - И сколько? Сколько я уже лежу здесь?
        - Третьи сутки.
        - Чего?! - она тут же вскочила с кровати, но, из-за слабости в ногах, рухнула на колени, прикусив губу. Старик помог ей подняться.
        - Пойдемте со мной, я вам кое-что покажу.
        Выйдя из комнаты, девушка замерла. Все смотрели на нее с радостными улыбками. Больше не было больных, лежащих с перевязанными телами. Дети больше не плакали. Даже трупы убрали в подвал церкви, дабы ничего не напоминало о горечи.
        - Вы помогли всем этим людям, - служитель церкви вел Катю сквозь толпу. Некоторые протягивали руки, желая дотянуться до нее.
        Выйдя на улицу, девушка еще больше удивилась. У церкви стояли обе сражающиеся стороны. Генерал Митчел теперь любезно беседовал с маршалом Кирком. Рыцари и авантюристы что-то обсуждали. Маги отдыхали в сторонке. Заметив Катю, все дружно выстроились в колонны и поклонились ей.
        - Богиня света! - сорвалось у них с губ одновременно.
        - Что вы… я ведь… просто…
        - Вы точно богиня света, - улыбнулся ей и сам монарх. - Без сомнений, вы пришли, чтобы остановить эту кровавую бойню. И остановили. Конечно, мертвых к жизни не вернуть, по крайней мере теми, кем они были при жизни. Но я даю вам слово церкви, мы не станем применять магию воскрешения.
        Из игры Катя помнила, что такая магия воскрешает людей, но делает их, скорее, ходячими мертвецами, без чувств и собственного разума. Живые куклы. Живое оружие. Девушка решила подыграть ситуации.
        - Хорошо. Я… согласна…
        - Слава богам!
        - Дева! - вышел вперед маршал Кирк. - Я и мои люди готовы подчиниться тебе!
        - И мои люди тоже! - поддержал его генерал Митчел.
        - Чего? Но… у вас же есть короли… или кто там сейчас правит…
        - Наши короли отправили нас на смерть! Если бы не вы, мы бы сейчас не стояли здесь!
        - И… решили остаться?
        - Да! Мы принимаем ваше управление, дева!
        - Я Катя! - уже со злостью выдала девушка.
        - Катя… но ведь… вальяжно так к вам обращаться.
        - Хорошо. Екатерина. Так сойдет?
        - Да! - ответили разом оба лидера солдат.
        - И что будете делать? - уточнил старик.
        - Я хочу найти Макса. Ну, как вы там сказали…
        - Лжебога тьмы? Но зачем? Он ведь порождение зла!
        - Он мой… старый знакомый. Я хочу увидеться с ним!
        - Простите, дева, но сейчас он, как бы это сказать…
        - Что? Что случилось?! - Катя заволновалась. Аура ее заметно возросла. Девушка до сих пор не умела контролировать дарованную ей силу. Солдаты тут же опешили, вновь опустившись на колено.
        - Все… нет, все хорошо, если можно так сказать… просто, когда вы упомянули о боге тьмы, я подсуетился, Екатерина.
        - Ты что-то узнал?
        - За эти три дня, пока вы находились в стадии восстановления, об этом городе узнали. Битва за город прекратилась. Узнав, что здесь появилась богиня света, существа начали возвращаться. Люди, эльфы, некоматы и прочие. Один из них сообщил, что, по слухам, бог тьмы сейчас встал во главе опасной запретной гильдии чистокровных.
        - Что это за место такое?
        - Там существует отряд жнецов. Лучшие убийцы, каких только можно найти.
        - И Макс стал одним из них?
        - Не просто одним из них. Возглавил их!
        «Не похоже на Макси…» - задумалась девушка.
        - Я настоятельно вам рекомендую, - продолжил старик, - останьтесь здесь и наберитесь сил, если хотите встать у него на пути.
        - Что же там происходит… ладно, хорошо. Тогда… если я останусь здесь… нужно провести ремонтные работы. Или, как там говорят, реконструкцию. Точно!
        - Хотите восстановить город?
        - На это уйдет слишком много времени. Хочу восстановить все на милю вокруг этой церкви. А границей будет… точно! Из обломков ведь можно соорудить стену?
        - Отличная идея, Екатерина! С таким огромным расстоянием можно будет разместить всех солдат и даже пришедших в город! Но, раз уж вы решили взять управление на себя, городу нужно название.
        - Это не город. Назовем это… гильдией. Да. Гильдия богини света!
        - Прекрасно! Все ее слышали?! - обратился старик к солдатам и тем, кто уже вышел из церкви, слушая свою богиню. - С этого дня начинаем реконструкцию на милю вокруг церкви. Маги, соорудите непроходимую стену! Восстанавливайте дома! Нам нужно много места! Солдаты, расчищайте завалы! Помогайте с работой! Защищайте нас, в конце концов. С этого дня, вы все - авантюристы, а не рыцари и прочее. Авантюристы гильдии богини света!
        - Есть! - ответили все разом.
        Вернувшись внутрь, старик проводил Катю на третий этаж церкви. Там находились покои монархов. Они зашли в одну из комнат. Огромное помещение с рабочим столом, круглым окном в стене с крестом, удобным кожаным диваном и еще несколькими предметами бытия.
        - Теперь это ваша комната, Екатерина.
        - Спасибо, - девушка села за стол, вздохнув. - Как тебя хоть зовут-то?
        - Мое имя - Генрих восьмой. Я был здесь главным служащим.
        - Теперь будешь моим главным подчиненным. Я хочу, чтобы это место осталось церковью.
        - Как прикажете. Я сделаю все возможное и буду лично следить за восстановлением местности.
        - Спасибо. А теперь оставь меня. Я хочу… подумать…
        И дверь закрылась. Катя облокотилась на спинку кресла. Все тело до сих пор ныло. Она не понимала, что происходит. А затем додумалась.
        «Три дня… я отдыхала три дня после той магии… может, что-то изменилось? Нет, точно изменилось! Статистика!» - использовала она игровую команду. Перед лицом появились строки.
        Статистика пользователя:
        Жизненная энергия - 45 000 ед.
        Магическая энергия - 65 000 ед.
        Физическая энергия - 50 000 ед.
        Уровень - 50
        Опыт - 1134650/1200000
        Раса - человек
        Класс - неизвестно
        Действующие навыки:
        Расовые навыки:
        Стойкость к магии;
        Восстановление;
        Стойкость к свету, огню, холоду;
        Развитые навыки:
        Божественный свет, дарующий очищение
        Доступные очки навыков развития - 50
        «Пятьдесят очков навыков. Неплохо. Да и показатели значительно выросли. Все же этот персонаж чего-то стоит. Никогда не видела, чтобы за один скилл так уровень возрастал!»
        Вспомнив системные команды, Катя немного «поколдовала» над настройками. В итоге, в руке у нее материализовались очки. Скромные красноватые очки, напоминающие окуляры ее учительницы из школы. Возможно, это они и были, раз уж девушка сама их создала. Надев предмет, весь обзор ей перекрыли строки. Кате показалось, что так будет удобнее работать с механикой этого места. Собравшись с мыслями, она остановила все процессы. Теперь в левой части у нее красовались строки - «дерево навыков», «параметры», «изученные навыки», «настройки» и прочее. Все необходимое. Так строки хотя бы не будут мешаться, когда не надо. А очки можно надеть в любой подходящий момент. Справа строки продолжались. Мысленно выбрав самую первую, текст изменился. Открылось меню навыков. Десятки, сотни классовых и магических умений, начиная с простого восстановления, и заканчивая подчинением древних существ. Глаза буквально разбегались. Текст же слегка уменьшился. Строки перенеслись с самих стеклышек назад, теперь витая в пространстве, что показалось гораздо удобней.
        Сидеть просто так со столькими возможностями Катя не собиралась. Она потратила минут двадцать на то, чтобы выбрать самое необходимое. В итоге, свободных очков навыков у нее осталось всего десять. Голова поболела несколько секунд. Катя поняла, что после этого она уже наизусть знала названия всего изученного. На руке же показался небольшой браслет. Стоило взглянуть на него с желанием активации, как над браслетом показывались маленькие значки тех самых изученных способностей. Они прокручивались силой мысли. Теперь девушка была довольна настройками. Но некоторые вещи никак не укладывались в ее голове. К примеру - отключение лимита. Да и навыки-артефакты заставили подумать. Требовали они больше одного очка навыков. Но и были куда полезнее остального. К примеру, Катя изучила сокрытие уровня. Макс ей рассказывал когда-то - «если враг не знает о твоей истиной силе, то он не будет воспринимать тебя всерьез». Сокрытие уровня - крайне полезный навык, но сейчас Смолина пользоваться им не собиралась. Да и навык «наблюдатель» пришелся ей по вкусу. В описании говорилось о помощнике с крыльями. Катя обожала милых
существ. Она просто не смогла не изучить этот навык.
        Закончив с этим, девушка вздохнула. Она еще раз проверила статистику. А затем прочла описание настройки отключения лимита. Обдумав все, девушке в голову пришла мысль, а не использовал ли Макс эту «фишку», дабы добиться всего того, о чем рассказал Генрих. Глубоко в душе она надеялась, что информация неверная. Что Макс, как и она, просто пытается выжить. Не убивает просто так, потому что знает, что это не нпс или вроде того, а реальные люди и прочие расы. Возможно, до сих пор ищет способ вернуться домой. Это ей известно о том, что вернуться не получится. Но его-то забрали сюда насильно. К тому же, раз он был перенесен сразу, оповестили ли его о всей технической части, как и ее.
        «Нет, Макс умный», - улыбнулась девушка, смирившись со своими мыслями и происходящим в целом. - «Даже, если ничего такого не было, я думаю, он и сам разобрался в происходящем. Тем более, сколько он здесь уже находится…»
        Ее размышления прервал Генрих.
        - Да? Что-то случилось?
        - Нет, Екатерина, все хорошо. Я обговорил с магами. Многие из них, что решили остаться, владеют магией природы. Это ускорит процесс восстановления местности. Думаю, уже через несколько дней появятся дома и стена. Мы закончим очень быстро!
        - Ого. Я думала, это займет месяц. Может, больше.
        - Что вы. Если без магии, то да. Гораздо дольше, я бы даже сказал.
        «Магия, удивительная штука».
        - Ну так что ты хотел узнать?
        - Что прикажете восстановить? Понятное дело, дома для всех, кто решит присоединиться к нам. Но помимо этого?
        - Имеешь в виду социальные нужны… - Катя задумалась, а затем выдала, улыбнувшись. - Конечно же, в первую очередь, больницу!
        - Вы имеете в виду место для ухода за больными?
        - Верно.
        - А что еще?
        «Раз уж машин здесь нет…»
        - Возможно ли создать конюшню? - Катя надеялась, что ее не сочтут за больную.
        - Конечно! Я договорюсь с торговцами и авантюристами, чтобы привезли сюда коней! В городе неподалеку отсюда очень выгодные цены на кляч!
        - Здорово. Ну и, для начала, было бы неплохо что-нибудь для оружия и брони. Да и для готовки…
        - Кухня, кузня. Отлично.
        - И сколько на это уйдет времени?
        - Я организую все в короткие сроки, Екатерина!
        - Просто прекрасно.
        Дверь снова захлопнулась, и Катя снова поникла.
        - Да уж, - бубнила она, пялясь на картину существа с волчьим хвостом и ушками, - не думала я, что сразу после перемещения займусь стройкой… в играх можно было обустраивать гильдии, но это ведь стоило огромных денег… а здесь… стоило использовать магию один раз, как работа пошла. Удивительно…
        Все же поднявшись с кресла, Смолина взглянула в окно за своей спиной. Виды открывались прекрасные. Вдали виднелась огромная каменная стена города. В той части она была цела. Девушка догадалась, что в город проникли буквально через главный вход! Примитивно, но действенно. Да и сопротивление, похоже, было колоссальным. По крайней мере, сначала. В первые дни осады. Почти все здания разрушены.
        «Возможно, получится восстановить и большую часть местности. Со временем. И как на мое появление отреагирует король этой страны… все же город-то, по факту, ему принадлежит. Да уж… Макси… я пришла сюда, чтобы найти тебя, а здесь такое… надеюсь, мы встретимся уже скоро! И… надеюсь… что слухи врут… бог тьмы… боже…»
        Глава 4 - Гильдия чистокровных
        Рано утром Макс проснулся в своей теплой постели. Он еще не привык к тому, что приходится спать под землей. Все же помещение, где обосновались жнецы, находилось под самой старой разрушенной церковью. Уже больше недели он являлся главой этих шестерых. Никто не спорил с ним, никто не возникал. Эрика и Сузуми всегда были поблизости. Изредка они уходили наружу, дабы поохотиться или прикупить что-нибудь у странствующих торговцев. До ближайшего города пешком несколько дней точно. Может, даже дольше. Да и кто знает, чем закончится появление этих двоих в городе. Макс не так давно совершил ошибку. Это место обнаружили какие-то авантюристы. Они успели сбежать. Бог тьмы не позволил жнецам их убить. И уже с десяток раз пожалел об этом. Как ему сообщили - слухи о связи с гильдией чистокровных дошли и до короля востока. Возможно, их уже ищут. А возможно решили забыть, как страшный сон, надеясь, что бог тьмы не объявится.
        Как и каждый день, Макс умылся, переоделся и занял свое почетное место в центре главной комнаты. Остальные уже выходили из своих комнат. Некоторые из шестерки даже смирились со сменой лидерства. Например, Мария Эскалла - четырнадцатилетняя девчушка. В первые дни она боялась подходить к Сузу, но потом все же решилась и упросила ее взять артефакт «приказ», дабы немного поиграть. Вампирша не была против. Теперь ее жизни здесь ничего не угрожало. Да и Юкина с ней подружились. Эти две малышки бегали, играли, даже на улицу выбирались. Юкина, по приказу «папочки», не уходила слишком далеко. Ну а Марии оставалось с этим лишь смириться. Гир показался богу тьмы тем еще заносчивым придурком. С раздутым самомнением, он уверял Макса, что является чуть ли не самым лучшим из всей шестерки. Правда, его быстро поставила на место Трисс Катрин - извращенка с постоянными «подкатами» к Максу. Почувствовав в нем крепкий мужской стержень, этот суккуб начала тереться рядом с новым лидером. Заигрывать с ним. Макс давно понял, какая она на самом деле. Садистка, извращенка, да еще и шестая из всех. Самая слабая, хотя, здесь
Макс засомневался. Он уже не стал переназначать жнецов по талантам и силе. Решил оставить, как есть.
        Больше всего его раздражал именно шут. Этот мужичок так и назвался - шут. Просто шут. Манипулятор, да еще и некромант. По способностям он был хорошо, но вот как человек показался Новикову настоящей язвой!
        Виктор с Акацией появлялись ему на глаза реже остальные. Первая и второй по силе, вместе они действительно являлись сущими демонами. Макс не отрицал того факта, что, если бы не его внезапное появление, с этими двумя могли возникнуть проблемы. Виктор обладает способностью усиливать собственное тело, да еще и прекрасно поглощает магию, при желании. Акация и вовсе драконорожденная. Один только ее навык частичного перевоплощения чего стоит. Драконорожденные считаются куда более слабыми родственниками драконов, но, даже так, их сила за гранью понимания. В равном бою Максу пришлось бы даже защищаться какое-то время, прежде чем тьма достала бы до девушки. И все же они молчали. Беспрекословно выполняли приказы бога тьмы и косо посматривали на Эрику и Сузуми. Один раз эти двое даже осмелились предложить себя в качестве «более достойных кандидатов» на место правой и левой рук бога тьмы. Но Макс и слушать их не стал. Заяц Сузуми увеличился в разы, встал на четвереньки, и был готов сожрать их обоих, поблескивая сотней острых клыков, с которых на пол капала едкая слюна, буквально прожигающая и без того
старенькие исхудалые доски. Больше такого вопроса не возникало.
        В этот день к Максу вновь подошла Мария. Она уже с улыбкой обращалась к новому лидеру. Новиков отпустил Юкину прогуляться с ней. Следом же подошла и Акация, что было неожиданно.
        - Макс…
        - Да, - тут же ответил он, смотря девушке прямо в глаза.
        - Не так давно к нам поступил заказ.
        - Заказ?
        - Верно. Мы же все-таки… гильдия…
        - Хорошо. Что за заказ?
        - Охота на стражников в лесах недалеко отсюда. Заказ поступил… от короля восточной страны.
        - Чего? - усмехнулся Новиков. - От короля? Неужели, даже сам король пользуется услугами такой гильдии?!
        - Ну, со стороны мы и вправду простые убийцы. Но и ты пойми, в обществе все хороши. Король не может объявить охоту на собственную стражу, пока, по крайней мере, не лишит их титулов. А так…
        - И что же должно произойти, чтобы король желал смерти собственным солдатам?
        - Кто знает. Может, уличил их в краже. Или во лжи. Чтобы не терять лица, короли иногда… прибегают к нашим услугам.
        «Те же киллеры», - вздохнул парень.
        - Ну и что ты предлагаешь?
        - Убить нужно шестерых беглых стражей. Возможно, они украли золото, поэтому и бегут. Наша задача - убить их. Все, что будет при них - наше.
        - Ну и в чем тогда дело?!
        Эрика неодобрительно взглянула на него, но быстро перевела взгляд обратно на стену напротив нее. Макс же успел заметить этот ход.
        - Эрика, хочешь выразить свое мнение?
        - Прошу простить… Макс… просто… убийство стражей…
        - Они ведь сбежали с, возможно, ворованным золотом. Ты считаешь, что это неправильно?
        - Да… простите…
        - Вот оно что. Я услышал тебя, моя правая рука. Ну а ты? - взглянул Макс на Сузуми.
        - Макс, мой хозяин, я считаю, что убивать их просто так будет глупо.
        - И почему же?
        - Они могут знать важную информацию.
        - Что нам с этого?
        - Замок, стража, местонахождение хранилища и прочего.
        - Предлагаешь узнать все это и напасть на короля? - усмехнулся парень. - А ты коварней, чем я думал.
        - В любом случае, убивать их глупо. Почему бы, например, не привести сюда? Я без труда очищу их память и сделаю так, чтобы они думали, что всегда служили гильдии чистокровных.
        - А вот это уже интересно. Слышала ее? - обратился Макс к Акации.
        - Да… Макс…
        - Ты и… шут - приведите их сюда.
        - Почему я и… шут?
        - Я так решил. Что-то не устраивает?
        - Нет… просто я думала, Виктор лучше подойдет для этого…
        - Нет. Я все сказал.
        - Хорошо…
        - Справишься за сутки?
        - Постараюсь.
        - Тогда вперед!
        Акация лишь поклонилась. Она взглянула на Виктора, а затем вместе с шутом покинула гильдию. На деле же Макс давно понял, что эти двое что-то задумали. Он решил, что стоит держать их на расстоянии друг от друга. Его навыки не позволят парню умереть, но вот сила драконорожденной и сильнейшего в гильдии, помимо самого Макса, конечно, может доставить проблем.
        Вздохнув, Новиков решил проверить, все ли хорошо. Мысленной командой он вызвал статистику:
        Статистика пользователя:
        Жизненная энергия - 130 000 ед.
        Магическая энергия - 120 000 ед.
        Физическая энергия - 120 000 ед.
        (Активный источник потребления энергии - рука; артефакт)
        Уровень - 100
        Опыт - достигнут максимального значения
        Раса - человек
        Класс - мечник-маг
        Действующие навыки:
        Расовые навыки:
        Высшее сопротивление магии;
        Высшее сопротивление урону;
        Высшая защита;
        Высшее теневое поглощение;
        Развитые навыки:
        Тьма;
        Доступные очки навыков развития - 40
        «Ничего не изменилось. Видимо, нужно смириться с тем, что произошло. К слову…» - Макс задумался о своем навыке, который Эрика в прошлом советовала не использовать - связь сердец. Возможно, она была права, вот только сейчас Максу уже было плевать. Задумавшись, он удивился. Система изменилась. Парень не потерял сознание. Перед глазами появились существа, с которыми возможно связаться прямо сейчас. Но Катя… раньше она, среди остальных, выделялась каким-то другим оттенком. Казалось, это и было чертой, обозначающей, что девушка находится в другом мире, нежели другие возможные варианты для связи. Сейчас же… ее имя ничем не отличалось от остальных.
        На мгновение Макс поник. Затем вздрогнул. В голове что-то екнуло. Помутилось. Но затем все пришло в норму. Небольшое сообщение о помутнении сознания слева сверху, рядом с полосами энергии, исчезло также быстро, как и возникло.
        «Неужели… она ослушалась меня?! Не хочу в это верить!»
        Вытянув руку перед собой, Макс использовал магию. Тут же на руке начало что-то материализовываться. Девушки рядом с ним замерли, наблюдая за магией. Закончив подготовку, на парня теперь смотрел крупный ворон. Черные глаза, черные перья, сероватые лапки с длинными когтями. Этот ворон был вдвое крупнее обычных птиц из его прошлого мира. Настоящий монстр. Макс же смотрел на птицу, будто уже сотни раз использовал этот новый для себя навык - «призыв теневого глаза».
        - Ворон, - обратился Новиков к птице, - Облети округу. Я хочу, чтобы ты нашел для меня кое-кого, - прикоснувшись к пернатому рукой, Макс направил в маленькое тельце небольшое количество энергии тьмы, передав вместе с этим образ Кати, какой он ее помнил. Птица тут же каркнула и, взмахнув крыльями, полетела к лифту. Она ловко пролетела по длинной шахте и, уже через мгновение, оказалась под солнечным светом.
        - Макс… - взглянула на него Эрика. - Какое задание вы ему дали, если не секрет…
        - Найти кое-кого для меня, и только.
        - Случайно не за Акацией ли решили проследить?
        И Макс понял, что это была хорошая идея. Мысленно он проклянул себя за глупость.
        - Да, верно, - скорчил улыбку парень. - Пускай понаблюдает.
        - Разумно, мой хозяин.
        - Верно, - улыбнулась Сузуми, недоверчиво взглянув на своего бога тьмы. - Очень разумно, мой хозяин…
        Ему оставалось лишь ждать. Макс и сам не знал, что будет делать, если его опасения подтвердятся. Если Катя и вправду попала в этот мир… что же он будет делать… Но больше всего смущало именно то, что он думает об этом! С момента отключения человеческих эмоций, Новиков совершенно не задумывался о чьих-либо жизнях. Нужно убить - убил. Вот и весь принцип истинного бога тьмы. Но что же происходит сейчас… почему он так не хочет, чтобы какая-то там девчонка из другого мира испортила свою жизнь, переместившись сюда - в ловушку, из которой не выбраться уже никогда…
        А Виктор наблюдал. Сидел за стойкой, попивая крепкий алкоголь из своей любимой огромной кружки. Бармен, по приказу Макса, перебрался сюда, а для всей остальной гильдии был нанят простой уличный мужик. Разливать пиво, все же, кто угодно сможет. А вот поддержать разговор, да и приготовить не пойло, а качественный напиток - это совсем другое дело. Второй по силе из жнецов все еще поглядывал на «нового главу» их уже шестерки. Ему не было жалко Альфреда. Тот сам виноват, что не добил Макса, когда у него был шанс. Если бы тогда его личность добрячка и излишняя смелость не дали о себе знать - сидела бы Акация на своем месте и улыбалась в лицо испуганной Юкины. А затем и вовсе бы стала новой владелицей одного из опаснейших артефактов всего мира.
        Теперь же придется отложить этот план. И продумать другой. Более проблемный и менее эффективный. И все же план. Оставаться шестеркой, пускай и самого бога тьмы, Виктор не собирался. Он видел своим лидером лишь Акацию. Сейчас же в его голове созрело нечто коварное. Даже сама Акация не знала о возможном будущем перевороте. Виктор посчитал, что лучше так. Он надеялся самостоятельно справиться с Максом Новиковым. И для этого ему не хватало всего одной детали - давно утерянного артефакта, который, наконец, проявил себя!
        Глава 5 - Встреча с королем северной страны
        Прошло всего несколько дней с момента, как Катя обосновалась в новом для себя месте. Работы было много, и девушка зря времени не теряла. Она продолжала изучать свои возможности, помогала всем, кому это требовалось и внимательно следила за обустройством небольшой территории в городе. Люди же и прочие расы приходили каждый день. Девушка поражалась, как быстро о ней прознали.
        Среди пришедших теперь оказывались и торговцы. Они привозили еду, оружие, доспехи и все необходимое для жизни. Материалов для восстановления было предостаточно, и все же требовались даже инструменты.
        С деньгами было туговато. Катя не могла сейчас заработать лишнюю золотую монету, да и узнала о валюте она совсем недавно. Но выход появился сам собой. Многие торговцы просили ее благословения. Удивительно, но факт. Среди всех изученных навыков одну из строк занимал навык - «молитва». На нее саму он не действовал, а вот на других… В описании говорилось, что молитва способна восстановить характеристики цели и повысить параметры пассивных навыков, вроде удачи, харизмы и прочего. Раз уж в этом мире и вправду не было нпс - навык должен был работать. Да и существа продолжали просить о благословении.
        Люди, зооморфы, эльфы, гномы, гоблины, очень многие расы собирались здесь. Большая часть уходила, а остальные перебирались сюда. Катя быстро поняла, что принимать всех уж точно не сможет, поэтому она установила несколько правил. К примеру, прийти и жить в этой новой гильдии богини света могут лишь те, кто будет полезен - маги, строители, лекари и прочие. Другими словами, существ с улицы девушка была готова «подлатать», но оставаться здесь без причины они не могли.
        В этот день на горизонте показалась дорогая с виду карета. Катя заметила ее еще из окна своего кабинета. Чутье ее никогда раньше не подводило. И в этот раз она почувствовала… нет, не собственную удачу. А возможные проблемы.
        Выскочив на улицу, девушка заметила, как карета и почти пятьдесят рыцарей в сияющих латах уже пересекли главные ворота гильдии. Их достроили недавно, но живущие здесь никого просто так не пропускали. А сейчас…
        Рыцари окружили карету, запряженную четверкой резвых лошадей, и наставили на всех копья. Но, стоило дверце транспорта открыться, как копья опустились к земле, а сами солдаты выпрямились. Наружу вылезли двое. Высокий мужчина с густой бородой и сединой. А рядом - молодая девушка, низенькая и с миловидной улыбкой. По-видимому, его дочь. Одеты они были во что-то уж очень дорогое с виду, украшенное первосортной тканью и драгоценными камнями. Выйдя из оцепления стражи, мужчина подошел к Кате почти вплотную и, оглядев ее с ног до головы, улыбнулся.
        - Так значит, это вы та самая дева, появившаяся в моем городе не так давно.
        - Здравствуйте, - скромно ответила Смолина, через чур нервничая. Она взглянула и на девушку-гостью. Та рассматривала окрестности, удивляясь то одному, то другому.
        - Представься, юная леди, - продолжил мужчина.
        - Я Катя… Катя Смолина… ой, прошу простить, - собралась она с мыслями и также улыбнулась. - Екатерина.
        - Екатерина. Очень приятно. А я Эрик шестой. Знаешь меня?
        И тут в глазах потемнело. Эрик шестой - нынешний король севера страны. Она читала о нем не так давно. А вот картину с его изображением как-то пролистала.
        - Да… король! Король севера! - девушка тут же поклонилась, а затем выпрямилась, ожидая чего-то страшного.
        - Екатерина, расслабьтесь, пожалуйста. Я прибыл не войну с вами начинать, - отшутился король, тут же вздохнув и успокоившись.
        - Это радует… король…
        - Но у меня есть вопрос.
        - Да…
        - Не так давно я узнал, что вы остановили битву в моем городе Тареоне. Это очень удивило меня. А затем узнал и о том, что решили обосноваться здесь. Может, объясните, что случилось?
        - Ну… моя магия… просто я заставила ваших солдат и… ваших врагов опустить оружие.
        - А также заставила их остаться здесь? Не отпустила обратно в замок?
        - Нет, что вы, король. Я никого здесь не держу. Если кто-то хочет остаться - пусть остается. Ну… точнее, те, кто будет полезен этой… гильдии…
        - Гильдии? И что за гильдия такая?
        - Гильдия богини… света…
        Король рассмеялся. Стража даже немного расслабилась, но ненадолго. А его, по-видимому, дочь продолжала оглядываться, не обращая внимания на происходящее.
        - Прости, просто я не верю во все это. Эти легенды о богине света и боге тьмы…
        - Король… - Катя старалась найти хоть какие-то доказательства. Она понимала, что поселилась здесь незаконно и когда-нибудь этот вопрос бы всплыл. Но кто же знал, что король заявится лично, да еще и так скоро. - Вы ведь слышали о Максе… о боге тьмы…
        - Ты о том наглеце? Да, верно.
        - Разве люди и прочие расы не считают его новым богом тьмы?
        - А то как же. Считают. Даже боятся. Но, знаешь, простых слухов недостаточно. Тем более бог тьмы - ужасающая угроза для всего мира. А от этого парня давно уже вестей не было. Последнее, что я узнал, так это то, что он присоединился к той мерзкой гильдии чистокровных, где каждый второй убийца, а каждый первых - шестерка этих самых вторых. А вот ты… ходят слухи, что ты спустилась с небес, остановив битву. Это так?
        - Да, именно так, король…
        - Значит, ты мне говоришь, что являешься богиней света?!
        - Да… король… - один только взгляд короля пугал до чертиков.
        - Послушай, вот, что важно. Если ты и вправду богиня света, жрица из легенд, которая, по слухам, была способна мертвых воскрешать, да одним лишь взглядом любые раны излечивать, то докажи мне это.
        - Но… как…
        Король вытащил из-под одежды кинжал. Рука его позеленела. Он обернулся и тут же метнул нож в одного из стражей. Оружие без проблем пробила нагрудник, вонзившись в человеческую плоть. Катя замерла от ужаса. Вот так просто лишить жизни собственного защитника.
        - Это моя магия, Екатерина. Ну так что, спасешь его жизнь? Осталось этому рыцарю не долго.
        Девушка вовремя среагировала. Она понимала, что могла бы просто подойти и, прикоснувшись к раненому, восстановить его тело. Но тогда такое лечение вряд ли потянет на использование магии богини света. Слава, в голову ей пришло вкачать один навык с названием - «божественное исцеление». Его Катя и использовала.
        Глаза Смолиной пожелтели, словно само солнце. Наполнились энергией. Король даже шаг назад сделал. Все тело ее впитало столько магии, что остальные стражи даже приготовили свое оружие. Но «показательное выступление» быстро закончилось. Катя взглянула на раненого рыцаря. В это же мгновение вся ее накопленная магия перенеслась в тело цели. Рана мгновенно затянулась, а кинжал вылетел из груди, отскочив в сторону. Поднявшись на ноги, страж удивился. Даже его снаряжение восстановилось. Катя улыбнулась, а затем качнулась, кое-как удержавшись на ногах. Этот навык затрачивал очень много магической энергии, но своей слабости девушка показывать не хотела. Если судить по меркам игры, она в самом начале заполучила целую базу. Собственную гильдию! И ради того, чтобы сохранить это место, девушка была готова пойти на жертвы. Король осмотрел стража и, улыбнувшись, протянул руку богине света. Катя с уважением пожала ее, выдохнув.
        - Удивительная сила, Екатерина. Я видел много разных магических умений, восстанавливающих тело и разум. Но чтобы мгновенная. Ваш уровень пятидесятый, а такой навык тянет на девяностый, не меньше.
        - Спасибо за похвалу…
        - И сколько?
        - Чего?
        - Сколько существ вы можете исцелить так за один раз?
        - Ну… этот навык, если честно, не совсем практичен. Да, я могу восстановить любую рану за мгновение, но энергии уходит слишком много. С другой стороны, я могу восстановить ранения всех в радиусе трехсот метров вокруг себя всего за тридцать секунд.
        - Ничего себе. Вот это и вправду здорово. Тогда могу я вам предложить кое-что?
        - Конечно.
        - Не желаете ли вы отправиться со мной?
        - Куда?
        - Во дворец, куда же еще. У меня на службе множество клириков и прочих магов. Но никто не способен на такую магию!
        - Простите… я нужна людям здесь.
        - Я ожидал такого ответа. Ну, раз так, и вы меня поймите. Вы находитесь на моих землях. У меня есть условия.
        - Конечно, я понимаю. Простите…
        - Не нужно извинений. Раз уж вы, богиня света, решили обосноваться здесь в компании… - король осмотрелся и, вздохнув, продолжил: - в компании разных рас, я выдвину несколько условий. Во-первых, пусть ваша гильдия остается здесь. Я не против. Но вам придется вывесить флаги моей страны, чтобы все знали, кому вы подчиняетесь.
        - Хорошо, король. Конечно ж! Это ведь ерунда!
        - И второе условие - уплата налогов. Куда без этого, верно?!
        - Верно… - девушка даже поникла. Конечно, это было ожидаемо, но услышать вслух и ждать в душе - разные вещи. Проблема оставалась и даже набирала обороты - нужно было что-то делать с заработком.
        - Пятьсот золотых.
        - Чего?! - казалось, у Кати челюсть отвисла, но затем король продолжил, улыбнувшись.
        - В год.
        - В год? Но… разве это не…
        - Да. Думаю, раз уж у вас гильдия, вы можете и задания оставлять. Точнее, можете теперь. Думаю, никто вам не объяснял, что каждой гильдии нужно официальное подтверждение. В городах достаточно подписи с печатью от главы самого города. Но для вас нужно было мое согласие. И я вам его даю. Так что пятьсот золотых в год - осуществимая цена.
        - А что насчет этого года… у меня нет денег.
        - Ничего страшного. Думаю, вы еще успеете мне послужить. К слову, я обязательно пошлю за вами карету. В ближайшую неделю я хочу видеть вас во дворце. Для помощи королевской семье.
        - Хорошо, я буду ждать.
        - Кстати, я ведь не представил вам мою дочь. Изи, подойди.
        Девушка лет семнадцати подошла ближе и поклонилась, взявшись за уголки платья.
        - Это Изабелла. Моя дочь и единственная наследница. Думаю, не стоит объяснять, что в недалеком будущем она станет покровителем всех этих земель.
        - Да, я поняла. Приятно познакомиться. Я Екатерина.
        - Ага, - улыбнулась девушка.
        - Ну, раз уж главный вопрос решен, я не хочу здесь задерживаться. К слову… - король достал из-под одежды какую-то бумагу. - Это разрешение на открытие в этом, бывшем городе севера, гильдии. Сами укажете название и, когда я пришлю за вами, привезете мне.
        - Хорошо, спасибо вам.
        - Впредь будьте осторожны, Екатерина. Теперь вы являетесь не только управленцем гильдии, но и, возможно, богиней света. Я рассчитываю на вас.
        - Да…
        Они сели в карету и исчезли за воротами. Стражи также ушли. Решетку опустили. Катя же села на скамью вздохнув. К ней подсел старик, улыбнувшись.
        - Екатерина, вы в порядке?
        - Генрих… да… просто… немного переволновалась.
        - Король нагрянул внезапно. Но вы точно справились.
        - Спасибо. Ну, зато теперь мы официально гильдия. Вот только нужны будут деньги…
        - Не волнуйтесь насчет этого. Крепкие мужчины сегодня же отправятся в близлежащие деревни и города, распространяя информацию о нас. Появятся задания. К слову, я бы хотел вам кое-что предложить.
        - И что же?
        - Гильдия наша не в городе, поэтому заданий будет не так много. Я думаю, вы это понимаете. И все же тех, кто приходит к вам за помощью, достаточно много. Почему бы не…
        - Нет! - тут же оборвала его Катя, нахмурившись. - Я не буду брать плату за лечение!
        - Да, простите, дева… Екатерина…
        - Существа этого мира рассчитывают на меня, и я никого не подведу. Те же, кто после моей помощи решит уйти, должны будут рассказать о нашей гильдии всем знакомым и прочим. Вот это будет моим условием.
        - Тоже верно. Хорошая идея…
        Старик внезапно замолк. Он взглянул на небо и застыл. Катя не сразу поняла, что случилось, а затем, услышав карканье, также замерла, уткнувшись взглядом в крупную ворону, что кружила над ними. Даже по меркам очень крупного самца, этот ворон поражал. В несколько раз крупнее нормальной птицы.
        Сделав несколько петель, ворон опустился на землю. Все жители этого места расступились, а старик так и не двигался. Катя поняла, что он хочет использовать свою магию, все же главный монарх церкви должен был уметь защищаться и нападать. Смолина вовремя схватила его за руку, запретив прогонять птицы. Ворон же сделал несколько прыжков в сторону Кати и начал рассматривать ее, моментами каркая.
        - Неужели… ты от Макса… - прошептала девушка. Она опустилась на колени и протянула птице руку. Но животное чуть было не клюнула ее.
        - Екатерина, не приближайтесь к этому зверю! - прошептал уже Генрих. - Судя по размерам и черной ауре, он точно создан из магии. Скорее всего, это прихвостень какого-то мага.
        - Я это уже поняла.
        - Тогда зачем вы…
        - Думаю, он от бога тьмы, - улыбнулась Катя, все еще рассматривая птицу. Ворот тоже не улетал. Казалось, он хочет что-то сказать, но просто не может. Смолина придумала, как предупредить парня о ее прибытии. Все же встретиться с ним - ее главная задача! Сняв с пальца одно из двух колец, девушка протянула руку со сверкающей штучкой. На ее удивление, ворон очень аккуратно подцепил кольцо и сжал его в клюве. А затем взмыл в воздух, быстро скрывшись.
        - Что вы ему дали? Зачем?! А если это и вправду птица бога тьмы?! Вы ведь буквально сказали ему, где находитесь.
        - Это кольцо мне подарил Макс когда-то, - вздохнула Катя, продолжая улыбаться и смотреть куда-то вдаль в направлении, куда и улетел прихвостень мага.
        - Макс? Бог тьмы?
        - Да. Раньше он не был таким. Поверь мне Генрих, это к лучшему. Если Макс и вправду сейчас бог тьмы, то с ним точно что-то произошло. Он ведь совсем не такой.
        - Поймите уже, Екатерина! - Генрих подошел к ней вплотную, теперь глядя в глаза с грозным видом. - Бог тьмы, даже если и являлся когда-то вашим знакомым, возможно, из того мира, откуда вы пришли, но сейчас это не он. Бог тьмы - порождение самой темной магии! Даже древняя магия тени не сравнится с тьмой! В легендах бог тьмы - монстр, способный уничтожить целый город, совсем не напрягаясь! И сейчас этот монстр вернулся! Если вы думаете, что он придет сюда и улыбнется вам, то, скорее всего, это будет последним, что вы увидите за свою жизнь!
        - Генрих…
        - Я надеюсь, вы знаете, что делаете, - вздохнул старик, отойдя подальше. - Теперь вы глава гильдии и на ваших плечах все, кто здесь остался. Подумайте об этом, Екатерина.
        Уже спустя шесть часов ворон достиг гильдии чистокровных. Проворно проскочив внутрь церкви и влетев в как раз опускающийся лифт, птица устремилась в центр помещения. Жнецы были удивлены такому гостю, а Эрика с Сузу лишь улыбнулись. Милая огромная птаха пришлась им по душе.
        Ворон приблизился к парню. Макс щелкнул пальцами, и его животное буквально уменьшилось вдвое, теперь напоминая самую обычную особь вороны. Усевшись на колено парня, птица хотела каркнуть, но перед этим задрала голову. Новиков заметил что-то в пасти и подставил руку. Ворон отпустил кольцо и, поклонившись, растворился в черном пепле, влившись в тело парня. А Макс… он теперь рассматривал побрякушку. Кольцо было ему знакомо. Вот только воспоминания, казалось, что-то блокировало. И все же парень сообразил, где видел украшение раньше. Оно…
        - Оно ведь Кати! - резко встал со своего места бог тьмы. Аура его возросла до ужасающих значений всего на пару секунд. Комната была готова наполниться тьмой, но все прекратилось. Жнецы даже к стенам прижались, надеясь на удачу.
        - Что же ты наделала, милая моя, - произнес с тоской и гневом в голосе, снова опустившись в кресло и взяв в руки кружку с какой-то жидкостью. Эрика поняла, что произошло. Она уже слышала об этой Кате. Знала, что эта девка из другого мира. Макс ведь как-то пытался с ней связаться. Точнее, связывался и, таким образом, чуть было не навлек на всех беду. А теперь… неужели, она и вправду здесь… но ведь перемещение в этот мир просто так невозможно…
        - Макс, - взглянула на парня и Сузуми, - а кто такая эта Катя?
        - Моя… знакомая из прошлого мира.
        - Она, что, здесь?
        - Верно.
        - Неужели, она новая богиня…
        - Не произноси этого слова! - перебил ее Макс.
        - Но ведь в легендах излагается лишь о двух перемещениях… если случилось одно, то…
        - Я знаю, Сузу! - повысил голос Новиков. Аура его вновь возросла и вампирша смолкла, опустив голову.
        - Простите… хозяин.
        - Не извиняйся. Я знаю, о чем ты. Воспоминания прежнего бога тьмы все еще… со мной…
        «Она права», - закончил Макс в собственных мыслях. - «Перемещение всегда было двойное. Если появился бог тьмы, то, как противовес, для стабилизации сил в мире, появится и богиня света… Она будет второй, кто попал в этот мир! Катя… что же мне делать теперь…»
        Глава 6 - Сражение за лидерство
        Катя, самая простая девушка из небольшого городка, никогда бы и не подумала, что будет владеть собственной гильдией посреди разрушенного города. Да и это еще цветочки. Если похожий опыт у нее был в играх, то что насчет ужасающей силы какой-то там богини. Да еще и последователи все прибывают. Прошло уже больше недели с момента ее перемещения, а гильдия продолжала встречать новоприбывших. Крепкие мужчины и опытные маги отстроили все необходимое, и теперь в церкви уже никто не ютился. Девушки и дети помогали с продуктами. Недалеко от города находился лес. Там они собирали ягоды и, на роще в центре леса, куда они ходили в сопровождении опытных солдат, выращивался картофель, капуста, прочие продукты. Помимо всего этого частенько заглядывали торговцы. Все хотели увидеть новую богиню света. Катя до сих пор не понимала своего места в этом мире. Но все, кого бы она не встретила, уважали ее, почитали. Обращались к ней с волнением и всегда с почестями. Кто еды привозил из городов, кто материалы для оружия и строительства. В гильдии богини света появились и кузнецы, и лекари, и учителя. Это место теперь
считалось настоящим городком для всех, кому нужна помощь, и кто готов отплатить своими силами и упорством.
        В один из дней Катя заскучала. Она практически ничем не занималась, поэтому и решилась на небольшое путешествие. Пересекать границу другой страны она отказалась. Все же поселилась девушка на северной территории. Кто знает, как к ней отнесутся в других краях. А вот город «Мока», что находился совсем недалеко, ее заинтересовал. Генрих рассказал, что этот город считают местом проведения турниров. Частенько солдаты и маги проверяют там свои силы в схватке друг с другом. И все ради крупного выигрыша. Конечно, деньги были ей необходимы, но участвовать девушка не собиралась. Она все еще не разобралась в своей силе, да и боевой магии у нее было отнюдь не много. Конечно, в очках девушка видела все возможные навыки для изучения, но, почему-то, в первую очередь изучила лишь полезные ей. В играх Катя частенько играла классом поддержи, вроде клирика, или темного мага. В ближнем бою у нее не было шансов, и девушка это понимала. Поэтому и изучала она только магию для дистанции, вроде небесного копья.
        Сидя в своем кресле, девушка изучала бумаги, которые ей принес Генрих. В них описывался сам город Мока, и то, что в нем можно было найти. Сбор данных занял у него всего день, сама дорога до города - еще полдня. Хорошенько все прочитав, Катя облокотилась на спинку кресла со вздохом.
        «Интересно, там уже знают обо мне…» - Смолина изучала трещинки на потолке, как делала почти всегда в такие моменты. Привычки тоже переносятся в другой мир. - «Так, хорошо, я поеду туда. Но сначала надо бы проверить свою статистику. Давненько я не изучала ее», - надев очки, она добавила: «Статистика!»
        Статистика пользователя:
        Жизненная энергия - 45 000 ед.
        Магическая энергия - 65 000 ед.
        Физическая энергия - 50 000 ед.
        Уровень - 50
        Опыт - 1137872/1200000
        Раса - человек
        Класс - неизвестно
        Действующие навыки:
        Расовые навыки:
        Стойкость к магии (среднее);
        Восстановление богини (легкое);
        Стойкость к свету (высшее), огню (высшее), холоду (среднее), тьме (легкое);
        Регенерация тела (среднее);
        Восстановление энергии (среднее);
        Видение магии (высшее);
        Влияние (среднее);
        Развитые навыки:
        Божественный свет, дарующий очищение;
        Молитва;
        Наблюдатель;
        Дружба;
        Небесное копье;
        (Весь список доступен в подробной статистике древа навыков).
        Доступные очки навыков развития - 50
        «Так, а что это еще за «влияние»?»
        Описание навыка - «Влияние»
        Навык влияние контролирует вашу репутацию среди знакомых с вами. Также навык действует на слабых магов, или магов, поддающихся контролю разума (рассудка). Данный навык улучшается самостоятельно. Ветка навыков неизвестна. Получение - неизвестно.
        «Значит, то, что я сейчас делаю, поможет мне в будущем иметь хорошую репутацию. Да уж… интересно, а у Макса такой навык есть? Он ведь тоже обладает чем-то таким. Где же он… как мне его найти. Точно!» - Катя чуть со стула не упала, закричав в собственных мыслях. Вернув равновесие, она улыбнулась, закончив фразу уже вслух.
        - У меня ведь тоже есть навык призыва подручного!
        Сосредоточившись, тело девушки засеяло, а затем вся энергия перенеслась на стол. Собравшись воедино, магия света сформировалась в небольшую птичку с милыми глазками и радужным оперением.
        - Такая кроха, - хихикнула Смолина. - Если подумать, тот ворон был огромным. Неужели, магическая энергия на это влияет? А я смогла только воробушка создать… Итак, найди для меня Макса, моя птаха!
        Птичка взглянула на нее удивленными глазками, пару раз моргнула, а затем взлетела и устремилась в окно, скрывшись из виду. Катя загордилась самой собой, как вдруг дверь комнаты распахнулась. Генрих, с какой-то сумкой в руках, запыхавшись, стоял и лыбился.
        - Чего тебе, Генрих?
        - Юная… Екатерина, к нам приехал торговец. Поведал, что сейчас направляется в город Мока для скупки товара. Он знает, кто вы, и предложил довезти нас обоих.
        - Ух ты! Но… я как-то еще даже не собралась…
        - Я взял все необходимое. Хотя, в принципе, нам нужны только деньги, - улыбнулся старик.
        - Хорошо. Едем.
        1
        Лифт, ведущий в комнату жнецов, опустился часов в двенадцать. Акация вместе с шутом вернулись в гильдию. Их не было достаточно долгое время. Подойдя к Максу, что, как и всегда, сидел в месте, прежде принадлежащее драконорожденной, оба они поклонились.
        - Макс, мы привели тех стражей в гильдию. Прошу, пускай Сузуми сделает свою часть.
        - Хорошо. Сузу, - взглянул он на вампиршу.
        Та даже напрягаться не стала. Глаза ее покраснели. Используя магию, она просканировала местность и, выявив цели, на расстоянии поглотила их воспоминания, заменив нужными.
        - Готово, хозяин.
        - Хорошая работа. Можете отпустить их. Теперь они авантюристы этой гильдии, - обратился Новиков к Акации, что стояла и корчилась в удивлении.
        - Да… хорошо…
        Девушка развернулась и хотела уже уйти, как вдруг бог тьмы ее остановил.
        - Я тебя еще не отпускал, - резко замерев, Акация вновь развернулась и вернулась на свое место, вновь ожидая приказа рядом с шутом, что продолжал лыбиться и дергаться, словно принявший что-то из разряда наркотиков. - Скажи-ка мне, Акация, почему вас не было так долго?
        - Возникли некоторые… сложности…
        - Простите, - усмехнулся Шут. - Моя вина. Я там немного поразвлекся.
        - Поразвлекся?
        - Хозяин, - вмешалась Сузуми, - позвольте объяснить. Я думаю, он имеет в виду то, что все стражи, приведенные в гильдию, ранены. Переломы, легкие травмы, ужас в глазах. Была использована магия контроля, я так думаю.
        - И что ты с ними сделал? - Макс напрягся. Почему-то его очень разозлило непослушание шута.
        - Да ничего такого, - вновь усмехнулся жнец. Просто немного поразвлекся. Ну а что в этом такого? Мы ведь привели их, как вы и просили. Да и не убили, в общем-то…
        - Зачем моей гильдии четверка полумертвых неудачников?! - рявкнул Макс. Он поднялся со своего места и подошел к шуту, схватив его за воротник и, казалось, даже приподняв над землей. Жнец сразу сосредоточился, перестал лыбиться и моментами даже поглядывал на Акацию, что совершенно не менялась в лице и покорно стояла рядом.
        - Простите… я просто… они сопротивлялись! Точно! Они…
        - Стражи сопротивлялись жнецу? Знаешь, что бывает за вранье мне?
        - Я не вру… честно! Акация… ну скажи ты ему…
        - Прости, я ведь говорила тебе, что их стоит только поймать, а не гонять по лесу битый час, запугивая и травмируя.
        - Акация, что ты несешь?!
        - Я услышал тебя, - взглянул Макс на драконорожденную. - Будет тебе уроком, - вздохнул он, дотронувшись указательным пальцем до лба шута. Черная нить, словно живая, перешла по пальцу на лицо жнеца и, остановившись на секунду, мгновенно шмыгнула к глазу. Магия напоминала какого-то червя, или вроде того.
        Отпустив его, Макс вернулся в кресло. Шут же упал на пол, крича и корчась от боли. Он закрыл глаз рукой, катаясь по полу. Это зрелище продолжалось минуту. Эрика и Сузу смотрели на него, не выдавая истинных эмоций. Хотя, Сузу и вправду никак не выделялась, а вот Эрика… она сомневалась в действиях своего хозяина, но ничего поделать не могла. Девушка привыкла к тому Максу. В которого она влюбилась. А теперь это был уже совершенно другой человек. Хотя, вряд ли можно назвать лжебога из другого мира человеком, видя такое…
        Когда боль отпустила, шут, словно другой человек, поднялся на ноги и выпрямился. Даже Акация теперь ужаснулась, разинув рот. Правый глаз жнеца почернел, а левый покраснел, налившись кровью.
        - Ну как тебе процедура?
        - Мне гораздо лучше, хозяин, - словно зомбированный, повторил жнец.
        - Что ты с ним сделал?! - вмешалась в разговор ошарашенная Мария. Редко она отвлекалась от своих игрушек. Но, когда дело касалось кого-то из жнецов, сердце не позволяло оставить их в беде. Ее дар в магии мог даже воскресить мертвеца, и в этот раз девочка тоже собиралась воспользоваться магией. Вот только дотянуться до шута она не смогла. Тонкая черная нить мгновенно вышла из спины Макса и схватила Марию за руку, отдернув в сторону.
        - Я запрещаю тебе использовать исцеление на нем, Мария, - Макс даже не взглянул на нее, продолжая смотреть в глаза своей новой игрушки.
        - Но… но… что ты с ним сделал?! Отвечай!
        - Во-первых, соблюдай рамки, мелкая девчонка! - вторая нить тьмы окрутила тело девочки и подняла ее в воздух. Первая же перешла на горло, перекрыв дыхательные пути малышки. - А во-вторых, я просто немного поработал над ним. Не будешь слушаться, сделаю то же самое и с тобой. Поняла меня?
        - Да… - кое-как произнесла она, задыхаясь. Все остальные жнецы наблюдали за Максом с ужасом. Парень чувствовал их взгляд. Мария была в этой гильдии кем-то вроде талисмана, поэтому обижать ее не решался никто из авантюристов. А здесь такое. И никто не может ничего сделать.
        - Прошу, бог тьмы, - подошла и Трисс, взглянув на Макса, - хотя бы убейте его!
        - Что ты такое говоришь?! - рявкнула Акация на свою подчиненную.
        - Я не хочу, чтобы мой знакомый мучился, как ваша мерзкая игрушка!
        - Мерзкая, говоришь, - Новиков улыбнулся, встал со своего места и подошел к Трисс, прикоснувшись к ее очаровательному личику. В это же время по руке его прополз точно такой же теневой червь. Девушка заметила его и хотела отскочить, но все ее тело буквально окаменело. Остальные тоже не двигались, ожидая.
        - Милая Трисс, - прошептал Макс, глядя в ее испуганные глазки, - если бы ты не была такой очаровашкой, я бы давно лишил тебя твоего собственного разума, как и этого наглого шута, - червь приблизился к ее глазу. Девушка уже не видела маленького монстра на себе и ожидала, чего угодно, буквально трясясь от страха. - Но ты мне нравишься такая. Дерзкая суккубша, - червь вернулся на руку к парню, исчезнув. Макс отпустил ее и Трисс упала на пол, отползши немного назад.
        - Ты… ты монстр… - чуть ли не заплакала она.
        - Хотите, чтобы я его убил? - вздохнул Макс. - Без проблем.
        Приблизившись к шуту и дотронувшись его, все тело жнеца мгновенно покрылось тьмой, а затем растворилось в воздухе, влившись в бога тьмы. Все молчали. Макс же сел на свое место, сделав глоток из кружки Акации.
        - Шут… он же…
        - Он мертв, - прошептала Акация, зажмурившись.
        - Шут! - заревела Мария. - Он был хорошим! А ты плохой! - взглянула она на Макса.
        - Ну все, тебя тоже, видимо, нужно наказать!
        Черная нить вновь показалась из-за спины, и направилась на девочку, но Мария успела возвести защиту. Ее барьеры даже для Макса казались достаточно сильными и крепкими. Но случилось и еще кое-что. Не прошло и секунды, как Мария наложила второй барьер. На самого Макса. Нить тьмы, оказавшись снаружи, исчезла, а сама энергия растворилась в воздухе, не достигнув тела хозяина. Остальные жнецы, словно ждавшие знака, приблизились. Виктор схватил Сузуми. Использовав свою силу, он сжал руки, не выпуская свою жертву. Ее артефакт, почувствовав угрозу, начал меняться в размере, но Мария успела вовремя. Она наложила трети барьер, заперев артефакт внутри. «Приказ» был мощным и опасным артефактом, поэтому сдерживать его оказалось не так просто. Макс же просто наблюдал за всем этим с интересом.
        Рука Эрики зажгла. Ей пришлось участвовать. Призвав собственный артефакт, она хотела напасть на Виктора, но Акация простым щелчком откинула девушку в стену. Эрика потеряла сознание. Глава жнецов встала напротив Макса, использовав всю свою силу. Ее тело покрыла чешуя дракона. Магическая энергия утроилась. Прикоснувшись к барьеру, девушка запустила внутрь собственное отравленное пламя. Макса буквально за мгновение покрыл огонь. Сузуми пыталась выбраться. Ее силы поражали, но, без своего артефакта, она мало на что годилась. Сам же кролик почти выбрался.
        - Акация! - рявкнул Виктор. - Нужно заканчивать! Мария не сможет держать два барьера сразу!
        - Знаю!
        Сильнее прижав руку, Акация выпустила большую часть энергии собственного тела. Барьер даже потрескался изнутри от переизбытка пламени и его силы. Что же происходило с Максом - оставалось неясно.
        Практически минуту девушка сжигала кислород, заменяя его отравленным пламенем. Ее силы поражали. Трисс тоже подключилась и, прикоснувшись к своему лидеру, передала ей собственную магическую энергию. Гир же наложил магические ловушки на барьер. В случае неудачи, когда барьер треснет, его ловушки вонзятся в тело Макса и впустят в тело воздух. Такая магия разрывает тела жертв изнутри. Не раз уже этот убийца испытывал свои трюки на слабых жертвах. Сейчас же он надеялся на удачу. И только.
        Когда же Мария окончательно выдохлась и упала на пол, барьеры исчезли. Кролик принял облик огромного монстра, напав на Виктора. Ему пришлось отпустить Сузуми и защищаться. Акация воспользовалась моментом и вырубила вампиршу одним точным ударом. Кролик же, как и полагается, рассвирепел. Драконорожденная и ее брат тали сдерживать монстра. Они все продумали и, быстро смогли загнать его на нужную точку, где на полу уже был нарисован магический круг. Стоило коснуться этого круга, как артефакт снова покрыл барьер, но уже искусственный. Алхимический. Такой не требовал энергии владельца, а потому и не исчезнет сам. Вздохнув, все собрались вокруг Макса. Бог тьмы теперь лежал на полу без движений. Мало кто верил, что удастся так легко избавиться от него. Но сейчас же надежда появилась. Вот только…
        Не прошло и минуты, как аура бога тьмы вновь почувствовалась в комнате. Мария даже соскочила с пола, отбежав подальше. Акация и Виктор тоже успели отойти. Трисс и Гир слишком поздно почувствовали угрозу. Тьма разошлась по полу во всей комнате. Она не поглощала жертв, но и не позволяла им сдвинуться. Акация с Виктором залезли повыше, а Мария запрыгнула на высокий ящик в углу комнаты, замерев в ожидании чего-то страшного.
        Макс поднялся на ноги и, почесав голову, вздохнул.
        - А ведь было больно. Вы хорошо подготовились. Смотрю, Гир и Трисс решили принять наказание, глядя мне в глаза, - улыбнулся парень, подойдя сначала к первому. - Гир. А я ведь считал тебя верным мне.
        - Я верен только Акации, мерзкое зло! - оскалился жнец.
        - Увы, - прикоснувшись к его лицу, тьма проникла в парня. Оба его глаза почернели, а затем движения вернулись. Вот только Гир не двигался. Он выпрямился, улыбнувшись. - Так лучше. Теперь ты, - подошел Новиков и к Трисс.
        - Лучше убей! Прошу! Я не хочу быть чьей-то куклой!
        - Не чьей-то, а самого бога тьмы. Да и тебя ведь никто не заставлял помогать остальным.
        - Нет… - не успела она закончить, как теневые паразиты проникли и в нее. Также замерев, девушка выпрямилась, улыбнувшись.
        - Ты и вправду монстр, - усмехнулась Акация. Она все еще находилась в форме драконорожденной. - убери тьму с полу и сразимся!
        - А что, так не можешь?
        - Ты простой неудачник, полагающийся на свою силу.
        - Думаешь? Хорошо. Юкина! - произнеся имя девочки, которая, кстати, все это время находилась снаружи и гуляла вблизи церкви, Макс призвал артефакт. Малютка, сама того не поняв, превратилась в длинный черный меч с фиолетовыми жилками, теперь находясь в руках хозяина. Тьма и вправду исчезла. - Хочешь проверить себя? Давай так. Сможешь ранить меня - я уйду и верну сознание тем, кто еще жив.
        - Хорошо!
        Акация спрыгнула со стола и, усилив все тело, мгновенно приблизилась к Максу, ударив его. Новиков успел заблокировать удар мечом, но он оценил силу главы жнецов. Драконорожденная и вправду поражала. Продолжая защищаться от каждого удара, Макс выждал момент и со всей силы пнул девушку. Акация влетела в стену. Наверху все уже дрожало. Авантюристы, перепугавшись, оглядывались, прислушивались. Некоторые даже выбежали на улицу.
        Придя в себя, Акация лишь оскалилась и вновь напала. Руки ее покрылись куда более концентрированной энергией, но девушка просто не могла пробить защиту меча. Тонкое лезвие перекрывало любой путь к телу бога тьмы. Выдохнувшись, она отскочила, стараясь отдышаться.
        - Знаешь, в чем прелесть этого меча, - усмехнулся Макс. - Юкина, как артефакт, способна использовать три стадии усиления. Сейчас она на первой стадии. Первая стадия усиливается семьдесят раз. Каждый раз не особо значителен, но, в конечном итоге, и этого будет достаточно, чтобы разрубить тебя надвое даже в такой форме. Усиление - семьдесят! - произнес Макс, продолжая улыбаться. Меч теперь полностью почернел, а энергия, сконцентрированная в нем, не отличалась от силы тьмы парня. Один только меч не равнялся по силам с Акацией, но вот усиление самого Макса…
        Девушка вновь напала. Она приблизилась Максимально близко и, увернувшись от взмаха меча, подпрыгнула, ударив сверху. Макс отклонился влево, увернувшись от удара ногой, и в последний момент уклонился от второго удара. Акация продолжала атаковать, но быстро вернулась к прошлому - Макс теперь снова блокировал каждый ее удар. Вновь отскочив, она взглянула на Виктора. Братец понял ее задумку, приготовившись. Девушка решила воспользоваться ситуацией. Она давно поняла, что Макс сконцентрирован на ней, и вряд ли заметит энергию Виктора.
        Снова ударив, Акация уклонилась от меча и, усилив руки, схватила лезвие. Сила клинка поражала. Все тело теперь заныло, медленно покрывалось тьмой. Но драконорожденная терпела. Макс же, чуть ли не смеясь, продолжал давить на нее. В этот самый момент Виктор, используя всю свою энергию, мгновенно приблизился и замахнулся на бога тьмы. Его громадный меч вонзился в тело Макса, откинув жертву на пару метров.
        Пробив стену, Новиков кое-как поднялся на ноги. Виктор с Акацией переглянулись и решили продолжить. Теперь уже Макса атаковали оба. Оскалившись, бог тьмы продолжил защищаться. Выждав момент, он увернулся от меча Виктора и попытался ударить в ответ, как вдруг меч вонзился в полупрозрачный барьер Марии. В это же мгновение Акация подскочила сбоку, добравшись до парня. Мощным ударом она переломала ему все кости, отбросив назад. Мария же, подключившись, надеялась на успешный исход.
        Снова поднявшись на ноги, парень сплюнул собравшуюся кровь во рту. Новиков окончательно разозлился.
        - Хватит с меня этих игр! Юкина. Второе усиление! - не успели родственнички приблизиться к противнику, как меч снова наполнился магической энергией. Сила клинка возросла вдвое! Теперь уже рука, которой Макс держал меч, покрылась черной перчаткой, напоминающей снаряжение рыцарей. Ужасающая энергия теперь ощущалась в воздухе. Мария даже прокашлялась, закрыв рот и нос подолом платья. Акация поняла, что может случиться, а вот Виктор, похоже, нет. Он напал первый, наверное, надеясь, что сестра его поддержит. Вот только Акация задумалась, совершив ужасную ошибку.
        Замахнувшись, Виктор собирался рассечь бога тьмы надвое, но клинок Макса, быстрым взмахом, разрубил лезвие огромного меча соперника. Длинная часть отлетела в сторону. Виктор застыл в ужасе. Его меч ранее никогда не подводил. В это же мгновение Макс снова взмахнул артефактом. Голова Виктора отлетела к ногам Акации. Взрослый мужик опустился на колени, а затем и вовсе рухнул на пол, заливая все кровью. Драконорожденная завопила в ужасе, увидев мертвое тело брата. Все ее тело покрылось аурой драконов. Девушка использовала всю силу, что у нее была! Приблизившись к богу тьмы чуть ли не со скоростью звука, она ударила в лоб, но Макс схватил ее кулак, вздохнув.
        - Я ведь сказал - хватит с меня этих игр!
        Вонзив меч в деревянный пол, Макс ударил Акацию в живот, отбросив к стене. Удар пришелся с такой силой, что вся энергия девушки развеялась. Броня исчезла, а тело обмякло. Теперь она лежала на полу полностью истощенная. Макс же отозвал меч. Юкина видела все то, что происходит и теперь прижималась к папочке в страхе. Макс взял ее на руки и, улыбнувшись, щелкнул пальцами. Часть энергии из его тела влилась в Сузуми. Вампирша тут же пришла в себя и, оглядевшись, подбежала к хозяину.
        - Простите меня! Это непростительная ошибка!
        - Забери Юкину и иди наверх на какое-то время.
        - Да, хозяин.
        - Папочка! - пыталась Юкина сопротивляться и обнять Новикова.
        - Не переживай, милая, - Макс чмокнул ее в лом, растрепав волосы. - Я скоро приду к тебе.
        - Хорошо… а что…
        - Неважно, милая. Папочка почти закончил.
        - Я буду ждать, папочка!
        Когда Сузу и Юкина отправились на лифте на поверхность, Макс подошел к Акации. В это же мгновение все его тело окутал барьер, но угрозы парень в этом не видел. Выдохнув пары темной энергии, барьер разрушился.
        - Можешь не пытаться, - взглянул он на Марию. - Ты надышалась отравленным мною воздухом. Сейчас ты бесполезна.
        - Ты… отравил воздух… - кое-как выговорила Акация, стараясь подняться на ноги.
        - Да.
        - Я же говорила… без своих сил… ты никуда…
        - Наверное, я должен с этим согласиться. Но и ты сражалась не одна. Посмотри внимательно, - показал Макс на труп ее собственного брата. - Твой любимый Виктор больше не заговорит с тобой. И все это потому что ты заставила его вмешаться в нашу битву.
        - Я его… не заставляла…
        - Плевать. Он мертв. Я бы убил и тебя, но ты мне еще пригодишься.
        - Лучше убей! Я не буду выполнять… твоих приказов… ты убил моего брата! Сраный лжебог! - закричала девушка, попытавшись ударить Макса кулаком. Новиков схватил ее руку и врезал в живот. Девушка согнулась вдвое, прокашлявшись кровью.
        - А теперь слушай сюда, отродие драконов, - прошептал бог тьмы, приблизившись к лицу Акации, - либо ты будешь выполнять мои приказы, либо я заставлю тебя подчиниться, как тех двоих! - взглянул он на Трисс и Гира, что также стояли в центре комнаты без движений и с ужасными улыбками.
        - Я… лучше язык себе откушу!
        - Вперед. Но, скажи, кто тогда присмотрит за Марией? Или тебе все равно на ее жизнь?
        - Она маленькая девочка! Ты, мерзкий ублюдок! Не смей трогать ее!
        - Иначе что?
        - Бог тьмы… да ты всего лишь падший тип!
        Снова ударив Акацию в живот, Макс оттолкнул ее. Девушка рухнула на пол и, поняв, что соперник отошел, поползла к обезглавленному Виктору. Слезы полились рекой, стоило дотронуться до любимого брата.
        - Итак, раз уж мы все решили, пора бы и отдохнуть, - вновь щелкнув пальцами, Макс направил часть энергии в Эрику. Она также очнулась и, увидев происходящее, чуть было не проблевалась от ужаса. Виктора ей было даже жаль. Затем Новиков взглянул и на артефакт Сузуми, который теперь, убедившись в безопасности хозяйки, снова лежал на полу в виде игрушки. Еще одним щелчком, Макс снял барьер. Энергия тьмы просто разрушила круг на полу, вернувшись в его тело.
        Усевшись в свое кресло, Макс вздохнул. Он до сих пор обдумывал все то, что произошло. С одной стороны, где-то глубоко внутри, парень понимал, как жестоко обошелся со всеми. А с другой… ему нравилось это ощущение. Ощущение страха и отчаяния остальных. Ощущение чужой боли… от всего этого голова шла кругом. Внезапно, перед глазами вылезла надпись.
        Внимание, активирован пассивный навык - «обнаружение света»
        «Чего? Впервые слышу. Пояснение!»
        Навык «обнаружение света» является навыком-артефактом, владеть которым может лишь существо с магией тьмы и отходящими.
        Открыть собранные навыком данным?
        «Да».
        Обнаружение света
        Данные навыка:
        Магическая энергия типа «свет» была обнаружена в сотне километров отсюда.
        Источник - слабый.
        Тип магии - активный навык.
        Анализ навыка…
        Навык проанализирован - «наблюдатель».
        Изучить источник и местонахождение?
        «Да!»
        Источник магии света - свыше ста пятидесяти километров.
        Определить точное местоположение невозможно из-за суженного радиуса поиска.
        Возможные причины -
        Недостаток магической энергии;
        Барьер магии изучения на объекте;
        Более мощный источник магической энергии;
        «Значит, магия света. Других вариантов быть не может. Это точно она… но что это значит?! Неужели, Катя… неужели, она пытается найти меня?! Интересно. Как же все это интересно!»
        Глава 7 - Мока
        Мока - небольшой город восточной страны. Каждый год там проводятся известные на весь мир соревнования. Кулачные бои, с оружием, с помощью магии. Люди и прочие расы съезжаются в этот город, дабы поучаствовать и попытаться забрать денежное вознаграждение вместе с титулом лучшего, либо же просто с желанием понаблюдать за побоями того или иного участника. Ставки являются еще одной важной частью соревнований. Каждый может поставить на того или иного участника.
        Помимо соревнований, этот город был известен своими кузницами. Здесь находились лучшие торговые лавки с оружием и латами. Не так много, как в огромных городах страны, но качеству могли позавидовать даже богатые торговцы схожим.
        В этот раз в три часа дня в город въехала небольшая повозка. Хозяин показал документы у ворот на себя и двух своих товарищей. Кате и Генриху пришлось сказать, что они решили понаблюдать за предстоящими соревнованиями. Уж очень повезло, что следующий поединок должен был как раз начаться следующим утром. Попав в город, эти двое поблагодарили торговца и отправились.
        Катя уже по рассказам извозчика поняла, что ее лицо многим известно. Еще больше известно имя и место нахождения. Именно поэтому девушка накинула длинную накидку с широким капюшоном, желая не выделяться в толпе. Генрих же скрывать себя не стал. Его тоже узнавали. Все же не маловажное лицо в церкви, пускай и в бывшем городе востока. Монархи и прочие служители имели большую власть по всему миру. К примеру, любой служитель церкви рангом выше простого помощника церкви мог свободно путешествовать по городам, а особо важные персоны приглашались на лучшие пиры города. Им делали огромные скидки, а иногда и вовсе просили в уплату молитву или добрую улыбку.
        Медленно двигаясь по центральной улице, Катя рассматривала каждый уголок, каждую лавочку. Впервые с момента своего перемещения она выбралась из своей гильдии куда-то. Ее удивляло все. Разнообразие рас, товары, язык. Девушка понимала язык любой расы. Как объяснил Генрих, это навык богини света. На деле же в списке ее пассивных навыков просто был похожий пункт.
        Остановившись у одного из столбов, девушка зависла на листовке с яркой картинкой, на которой изображались лица, по-видимому, эльфа и человека.
        Заключительный раунд между Гирбером и Артаном!
        Не пропустите грандиозный поединок между непобежденными!
        Уже завтра в полдень на главной площади!
        Ставки можно сделать в ближайшей лавке!
        - Значит, очередная битва завтра, - произнесла она вслух.
        - Верно, Екатерина, - Генрих подошел ближе и так же прочел листовку. - Сейчас как раз сезон очередного сражения. В этом году - на мечах. Говорят, Гирбер отличный мечник. Если бы я готов был ставить ставки - обязательно бы поставил на него.
        - А Артан? Это кто?
        - Не могу знать, Екатерина. К слову, не хотите ли заглянуть со мной к моему старому знакомому? Он владелец одной кузницы. Наши средства позволяют приобрести вам новый наряд.
        - На что ты намекаешь? - усмехнулась Катя, уткнув руки в бока.
        - Ни на что, дева. Просто ваши одежды ведь совсем просты. Лучше приобрести хотя бы кожаные доспехи. В них и оружие можно сунуть.
        - Ну, так и быть. Но только если там и вправду дешево.
        - Владелец хороший человек. Он сделает нам скидку.
        Кузница находилась не так далеко от центральной городской площади. Открыв дверь, Генрих впустил девушку внутрь. Как и полагается такому месту, на стенах висели клинки, щиты, копья и прочее. У стен же стояли манекены в полном обмундировании.
        - Привет, Манир, старый друг! - выкрикнул Генрих с улыбкой.
        Мужичок за стойкой, лет сорока, с седыми волосами и морщинистым лицом, выглянул из-за какого-то покупателя, что стоял прямо перед ним, и, улыбнувшись, махнул Генриху в ответ.
        - Давно не виделись, Генрих. За чем пожаловал?
        - Да вот, хотелось бы найти кожаные доспехи для девы.
        - Девы?
        - Генрих! - взглянула на него Катя со злобой.
        - Ой, извиняюсь. Для Екатерины. Этой юной девушки.
        - А, конечно. Подберем, подберем. Сейчас, только покупателя отпущу.
        Неизвестный расплатился и, осмотрев покупку, цыкнул. А затем, взглянув на Катю и Генриха, быстро покинул лавочку. Манир смотрел ему в след, а затем вздохнул.
        - Ох уж эти убийцы. Ненавижу, когда заходят ко мне. Но что поделать, не могу же я отказать им в продаже товара.
        - Так это один из них был? - уточнил Генрих. - Что-то эти авантюристы зачастили.
        - Извиняюсь, - вмешалась Катя, не понимая, о ком идет речь, - вы о том типе, который ушел? А кто это? Убийца?
        - Это странствующие торговцы тайных гильдий, милочка, - усмехнулся Манир. - Этот, например, из гильдии чистокровных. Такие всегда у нас товар набирают. Хотя, ходят слухи, что их гильдия даже не в нашей стране находится.
        - Из гильдии чистокровных? То есть, он знает, где это место?! - глаза девушки загорелись. Она облокотилась на стойку, желая знать больше.
        - Может и знает, а тебе-то что с того? Таких людей не расколешь, милочка. На то они и торговцы тайных гильдий.
        - Вот же…
        - Екатерина, вы все еще хотите встретиться с вашим знакомым?
        - Да! Я не изменю своего решения.
        - Простите, - вмешался Манир, - надеюсь, все хорошо. Генрих, - взглянул он на старого друга, - где ты такую красавицу откопал?
        - А, ну ты знаешь, - рассмеялся старый извращенец. Катя так и молилась, дабы он не ляпнул чего. - Вообще, долгая история. Слушай, Манир, нам бы доспехи, да подешевле! Но чтоб качества лучшего! Сделаешь?
        - Для тебя, конечно. Сколько ж раз ты меня выручал?! Сделаю максимально возможную скидку. Главное, никому не ляпни.
        - Конечно-конечно.
        Вышли из лавки они спустя почти полчаса. Пускай и в другом мире, но девушка оставалась девушкой. Катя долго подбирала разные дополнительные функции, вроде лишнего кармана или высокого воротника. Ну или вовсе его отсутствие. На улице же в лицо ей ударил свежий воздух. Внутри в кузне было жутко жарко, да еще и пахло чем-то необычным. Генрих теперь держал мешок с ее костюмом, в который Катя отказывалась залезать сразу.
        - Итак, что теперь? - лыбилась Смолина. - Я так давно не бродила по городу, по магазинам.
        - А вы раньше уже занимались чем-то таким?
        - Ну… - Катя вспомнила, что о своем прошлом никому лучше не говорить. Все же для Генриха и остальных она спустилась с небес. - Просто воспоминания… чужие… точно!
        - Ах да, воспоминания из прошлой жизни. Я слышал об этом, Екатерина. Вы ведь должны помнить и прошлые свои воплощения.
        - Еще бы. Да, это я и имела в виду…
        В один момент она услышала крик птички. До боли знакомый. А, взглянув в небо, все встало на свои места. Прямо в нее летела та самая птаха, которую Катя создала в церкви не так давно. Летела она быстро, орала во все горло и, видимо, тормозить не собиралась. Стоило же присмотреться, как девушка поняла, что происходит. Прямо за ней летел огромный черный ворон с выпущенными когтями. Он устремился вниз и вот-вот бы настиг птенца, как вдруг он превратился в чистую энергию света, влившись в тело хозяйки. Катя и отойти от полученных эмоций не успела, как заметила, что ворон, хоть и пытался затормозить и снова взмыть в воздух, но явно не успевал. Еще немного и он бы влетел прямо в нее. Этого монстра она узнала. Точно такой же забрал у нее кольцо и унес куда-то. Предположительно, Максу. Ворон и сам, видимо, узнал ее. А сейчас птица неслась прямо на девушку. Генрих попытался закрыть Катю собой, но спасение пришло, откуда не ждали. Какой-то высокий парень с длинным мечом на поясе закрыл ее и Генриха собой. За мгновение он схватился за рукоять клинка и быстро вынул его, разрезав птицу надвое. Та сразу
превратилась в черную энергию, развеявшись в воздухе. Сомнений не оставалось. Ни у кого. Наблюдавшие эту картину начали шептаться меж собой, а спаситель теперь вновь сунул меч в ножны, развернувшись к Кате.
        - Вы в порядке, юная леди?
        - Да… спасибо…
        - Вам явно не повезло в жизни, - улыбнулся он. - Не часто встретишь девушку, на которую нападает шестерка самого бога тьмы.
        - Бога тьмы? Что вы знаете об этом? О нем?
        - А что тут знать-то?! Сидит где-то со своими мерзкими дружками и вот так вот птиц всяких посылает на мир. Слухи ходят, что он уже многих погубил. Не слышали разве о поместье в Морионе?
        - Нет.
        - Странно. Такие истории ходят. Говорят, сам бог тьмы тогда возродился. Убил всех в поместье. Даже детей. А затем скрылся.
        - Макс… то есть, бог тьмы… неужели, он так силен?
        - Кто знает. В легендах это темный повелитель, способный погрузить целую страну во тьму и обречь ее на смерть. А в жизни… лично я с ним не сталкивался. К слову, меня Рин звать. А вас, юная леди?
        - Катя… Екатерина, точнее.
        - Бесфамильная? Ну и я тоже.
        - Без… чего?
        - Ну, семья не знатная? Фамилии нет?
        - Нет, - ответил за нее Генрих, решив спасти девушку от долгих раздумий. - Мы оба из разрушенного города недалеко отсюда. Сейчас там гильдия богини света.
        - Ого, наслышан. Я, к слову, туда и собираюсь завтра с рассветом. Хотите, можете составить мне компанию. Или вы на состязание пришли посмотреть?
        - Нет, мы с радостью.
        - А что вам там нужно? - уточнила Катя, почувствовав, что в этом вопросе она уж точно не будет стоять и тупить, как вкопанная.
        - Видите ли, я в прошлом прислуживал знатной семье в этом городе. А не так давно главу семьи убили. Решил он, видите ли, в прошлогоднем состязании поучаствовать. Ну и лишился я работы. Поэтому и решил отправиться в эту гильдию, как только узнал о ней.
        - Я смотрю, ваши навыки на высоте, - продолжил разговор Генрих. - Пятидесятый уровень. И мечом владеете знатно.
        - Я лучший мечник в своей семье, пусть и фамилии у меня нет. Подумал, может, в гильдии этой самой богине света моя помощь понадобится.
        - Понадобится, - улыбнулась Катя.
        - А вы, к слову, кем там будете?
        - Позже скажу, - хихикнула девушка. - Вот завтра нас возьмете с собой, тогда и расскажу.
        - Ну, как знаете. Я снял комнату вон в том баре, - указал парень на небольшую лавку в конце улицы. - Можете и сами там переночевать. Я знаю хозяина, комнаты там хорошие, сухие, убранные. А утром все вместе и отправимся.
        - Так и сделаем. Спасибо, Рин.
        - Жаль, что на вас такая напасть пала. Видно, бог тьмы присмотрелся. Может, угрозу в вас увидел. Вроде бы уровень у вас небольшой, да и особой магической силы… я не чувствую… точнее, не могу понять, что за магия вас наполняет.
        - Ничего особенного.
        - Ну, так и быть. Мне уже пора. Приятно было познакомиться.
        Рин убежал и скрылся в толпе также быстро и внезапно, как и появился. А Генрих зря времени не терял.
        - Юная дева, это ваш шанс!
        - Чего?
        - Я знаю этого рыцаря. Отважный, сильный, красивый, опытный, - закончил он с ухмылкой.
        - На что ты намекаешь?
        - Стоит ему узнать, кто вы на самом деле, сразу же замуж позовет! Не отказывайтесь! Это ваш шанс!
        - Чего? - Катя покраснела, отскочила от извращенного старика и замахала руками. - Нет уж! Спасибо! Я… я люблю другого! Вот! Да! Точно!
        - Чего? Уже нашли кого-то? Вы ведь в нашем мире не так давно.
        - Да… нашла! Нашла! Не надо мне тут женихов подыскивать! Как защитник… да, он сгодится гильдии. Но только, как защитник!
        - Ваше право, дева. Я ведь о вас забочусь.
        - Я понимаю… прости, что-то нашло на меня. Итак, давай еще немного пройдемся, пока время есть, а затем снимем там комнату. Завтра нам еще обратно идти. И, как мне показалось, этот Рин собрался идти пешком.
        - До нашей гильдии полдня пути на повозке. А так весь день займет. Лучше будет верхом.
        - Я тоже так считаю.
        «Хотя, я давно не бегала. Может, стоит размяться. Но блин! Весь день! Нет уж. Лучше верхом прокачусь! Да и этот Рин… уж больно он смазливый какой-то. Словно главный герой яойного романа! Вот только здесь он, похоже, на меня позарился, а не на сладких мальчиков, как в книгах. Я такой взгляд уже встречала… не нужны мне такие парни. Макс… и что это было вообще?! Хочется верить, что ворон не специально чуть было в меня не влетел. Да уж…»
        1
        Макс, сидя в своем кресле и наблюдая за Трисс с Гиром, которые продолжали убирать помещение, перевел взгляд и на Акацию. Девушка вместе с Марией теперь сидели за барной стойкой и что-то обсуждали. Тело Виктора давно уже было сожжено, по традициям их семьи. А остальные просто закопаны за церковью. Юкина постоянно звала Марию гулять, но та отказывалась, ссылаясь на плохое самочувствие. Сузуми приходилось лично выходить на поверхность вместе с маленькой девочкой-артефактом. Солнце ей не особо нравилось, поэтому она всегда надевала что-то на голову. А Эрика, в свое время, оставалась подле хозяина. Она старалась выполнять все его приказы, но в душе давно хотела сбежать. Девушка понимала, что стоит сделать шаг без ведома Макса, как шрам на предплечье даст о себе знать. У нее не оставалось вариантов.
        Спокойно попивая напиток из кружки, Новиков внезапно вздрогнул. Он подскочил с кресла, оскалившись. Вытянув руку, магическая энергия сформировалась в виде огромного ворона, что теперь сидел на конечности. Видимо, веса особого он не имел, раз уж Макс не чувствовал тяжести и спокойно удерживал птицу.
        - Значит, тебя убили, - цыкнул парень. - И кто же это был?!
        Ворон молчаливо опустил клюв, передав свои воспоминания. Теперь же Макс все знал. Он впервые увидел Катю, пускай и через расплывчатые воспоминания птицы, что ему передались. Сомнений не было - та самая милая студентка с черными волосами и обворожительными глазками. Стоило взглянуть на нее, как улыбка сама показалась на лице. Даже аура парня на мгновение сменилась. Но затем все вернулось в норму. Эрика давно поняла, в чем дело. Из-за воспоминаний о прошлом своих прошлых личностей, она знала, что происходит с ее некогда возлюбленным. Макс, отказавшись от человечности, медленно превращался в самого настоящего монстра! Чувства его не просто заблокировались. С каждым днем они тускнели. И, если ничего не сделать, потом будет поздно. Макс Новиков уже не станет прежним…
        - Значит, это и вправду Катя, - усмехнулся бог тьмы. - Ты молодец, ворон. Но твоя работа еще не окончена. Возвращайся в тот город и проследи за ними. Я хочу знать наверняка, где она находится, или куда отправится, в случае чего! - влив в птицу побольше энергии, на глазах парня ворон снова увеличился. Птицы махнула крыльями и скрылась в шахте лифта, отправившись за целью во второй раз. А Макс снова уселся в кресло, продолжая усмехаться.
        - Катя. И что же ты делаешь!? Пускай мы и в разных странах, но я найду тебя… богиня света! А еще этот тип… какой-то пацан, посмевший убить мою птицу! Ну да ладно, ждать осталось недолго. А времени у меня много.
        Глава 8 - Рин
        Проснувшись с восходом солнца, Катя потянулась, встала с кровати и подошла к окну. Город уже бодрствовал. По улицам разгуливали существа разных рас. По большей части, почему-то, люди, эльфы и гоблины. Множество зелененьких человечков таскали какие-то ящики, отпирали двери лавок, что вот-вот должны были открыться и начать принимать покупателей. Погода, прекрасная, такая солнечная и теплая, разносила с легким ветерком аромат цветов и свежей выпечки. Катя наблюдала за всем этим и улыбалась. Она и сама не понимала, почему. Не один раз уже ей приходили мысли о родителях, о друзьях, о тете Розе. Сначала она потеряла сына, а затем еще и единственную девушку, которая подарила ей надежду. Кто же знал, что все так получится. Но вернуть назад уже ничего не выйдет. Да и ситуация складывается неплохо. Девушка не оказалась на улице, беззащитная и напуганная. Она обзавелась товарищами, которые верят в нее и готовы на все, дабы помочь. Обзавелась силой, с помощью которой способна вершить свою веру! Но, главное, она обзавелась надеждой. Надеждой снова встретить его…
        Где сейчас Макс, чем занят, и правдивы ли слухи о том, что он успел натворить в этом мире, Катя не знала. Но всюду твердили одно и то же - бог тьмы несет за собой только смерть. Он опасен и способен навредить любому, кто встанет на его пути. Макса Смолина знала совсем другим человеком, да и пришла она в этот мир лишь ради него. Поэтому и обратного пути не было. Катя решила встретиться с ним, как можно раньше! А уж там будь, что будет.
        Минут через десять в ее дверь постучались. Генрих, похрапывающий на полу, вскочил, схватившись за свой старенький ржавый кинжал на поясе. Катя же подошла к двери и отперла ее. На пороге стоял Рин. Уже во второй раз девушка наблюдала его и не могла понять, почему рада этому. Высокий сильный парень с милой улыбкой и открытой душой. С какой-то стороны, она могла и влюбиться в него. Жаль только, что ее сердце уже было занято кем-то куда более могущественным. Пускай и в этом мире, а не в своем, родном.
        - Доброе утро, миледи, - улыбнулся Рин, почесав затылок. - Надеюсь, я вас не разбудил?
        - Нет, я уже давно не сплю. А вот Генрих взволнован, - хихикнула Катя, взглянув на взъерошенного старика.
        - Пора отправляться. Путь не близкий, а дел много. К тому же, я хочу поговорить с… не против, если мы перейдем на «ты»?
        - Конечно. Так будет куда проще.
        - Вот и славно. Я хочу поговорить с тобой, Екатерина.
        - Можно просто Катя.
        Добравшись до входа в город, Рин забрал из отделения хранения некоторые вещи, а затем втроем они отправились в гильдию богини света. Катя так и не рассказала своему новому знакомому, что там к ней относятся несколько иначе, нежели в этом городе. Все же девушка была не простой кухаркой, или вроде того.
        Солнце напекало настолько, что за первые три часа пути Смолина израсходовала выделенные ей три бутылки воды. Таскать с собой пустое стекло не хотелось, поэтому она, незаметно для Рина, выкидывала их то в кусты, то в яму. Девушка порядком устала, что было странно. В своем мире она проходила гораздо больше. Генрих и вовсе плелся за ними, словно полумертвый. Заметив это, Рин вздохнул и, с улыбкой, предложил передохнуть. План понравился всем!
        Место, которое они выбрали, находилось даже не на полпути от цели. Но здесь можно было скрыться от солнца. Посреди пыльной дороги стоял разрушенный домик. За ним еще один. Рин объяснил, что когда-то в этих домиках останавливались такие же путешественники и наслаждались божественной тенью конструкции, что скрывала от палящего солнца. Зайдя внутрь, Катя наступила на одну из досок, а затем чуть было не подпрыгнула. Доска треснула под ее ногой, разломившись надвое. Генрих даже хотел засмеяться, но, заметив осуждающий взгляд девы, тут же прикрыл рот рукой, отведя взгляд в сторону.
        Рин устроился в углу и, постелив на пол какую-то тряпку, предложил Кате сесть рядом. Из сумки он также достал еще один бутыль с водой и какую-то связку с едой. Внутри оказался хлеб, колбаса и сыр.
        - Вот это блаженство, - улыбнулась девушка, растянувшись на старых пыльных досках, пускай и сидя на полотне поверх них.
        - Да уж. Солнце в этом сезоне жаркое.
        - Надеюсь, у вас тут не круглый год жара.
        - У вас? - уточнил парень, удивившись такому вопросу. Катя и сама удивилась тому, что ляпнула. Но в голову быстро пришла мысль.
        - Ну, я, вообще, не отсюда. Издалека. Вот и интересуюсь.
        - А, ну, тогда понятно. Нет, совсем скоро должно похолодать. В наших краях снега вообще нет. Трудно сказать, что наступает зима. Но иногда температура падает настолько, что приходится вытаскивать из шкафа теплую одежду, - усмехнулся Рин, соорудив себе бутерброд и откусив довольно большой кусок. Катя поддержала его в этом и, прожевавшись, вновь задумалась над темами для разговора.
        - Слушай, Рин, - опередил ее Генрих, сидя в стороне и просто попивая воду, - а что ты думаешь насчет богини света? - Катя опешила, услышав такой вопрос от собственного помощника. Но ей и самой было интересно узнать ответ.
        - Ну, поначалу я не верил, что богиня света вернулась в мир. Все же это легенда из далекого прошлого. Но, поподробнее узнав о том боге тьмы, я убедился, что все это правда. С детства мои родители твердили, что богиня света следит за всеми в этом мире. Рассказывали, что она очень могущественна, и только она способна остановить темного властелина тьмы.
        - Ну, это ясно. А что ты о ней думаешь? - не унимался старик.
        - Если она и вправду пришла в этот мир, то я обязан приклонить пред ней колено. С радостью буду ей служить. Богиня света, это же существо с чистой душой. К примеру, некоторые стражи, перед тем, как отправиться на сражение, молятся именно богине света. Они верят, что она спасет их души в случае смерти.
        - А почему эти самые стражи, - продолжила уже Катя, - не молятся, чтобы эта богиня света не спасла их от смерти?
        - От смерти невозможно спастись. Как и бог тьмы, смертью повелевает кто-то гораздо более могущественный. Если человеку или существу другой расы суждено умереть - никто не спасет его. Произойти это может, как угодно.
        - Да уж, интересно.
        - К слову, Катя, - Рин усмехнулся, глядя девушке прямо в глаза. Это немного напрягало, - ты обещала сказать мне, кем являешься в гильдии. Раз уж скрываешь, может, сама богиня света благословила тебя и сделала своей личной помощницей? Или ты и есть богиня света? - Рин не выдержал и рассмеялся. - Ладно, прости, я шучу. Но мне правда интересно.
        Вздохнув, девушка даже слегка надулась от того, что этот нахальный типчик не верит в то, что она может быть той самой богиней света. Даже Генрих в этот момент водой поперхнулся. Решив, что скрывать больше не выйдет, девушка уже разинула рот, но сказать ничего не успела. В дверях показалась чья-то тень, перекрыв солнечный свет, едва ли проникающий в покосившуюся избу.
        - Надо же, - усмехнулся неизвестный, вынув из ножен длинный меч. - Кто этот тут у нас?!
        Рин вовремя среагировал и, поднявшись на ноги, также вытащил свой меч, наставив его на возможного врага.
        - Это ты кто, и зачем вытащил клинок?
        - Я со своими ребятами в Мока двигались, да решили передохнуть. А тут вы.
        - Какая удача! - в дверном проеме показался второй человек в таком же длинном черном балахоне. Рин не на шутку разозлился. Он уже держал меч обоими руками, а его аура лишь усилилась. Катя чувствовала, как ее новый знакомый готовится к возможной скорой битве. - Нам попались трое путешественников. Или вы авантюристы. Да это неважно. Видите ли, - незнакомец прошелся по комнате и сел на стул, продолжив: - у нас еда закончилась, а топать еще три-четыре часа. Придется вам поделиться.
        - Мой друг хотел сказать, что вам придется отдать все, если жизнь дорога, - добавил второй.
        - Екатерина, будьте осторожны, - Генрих подполз к ней, начав шептать на ухо. - Эти люди из гильдии чистокровных.
        - Чего?! - чуть ли не выкрикнула девушка. - Вы из гильдии чистокровных?
        - Какая прошаренная! - усмехнулся один из них. - Увидела наши тату? - на руках у этих людей и вправду были татуировки в виде какого-то черного креста с точкой сверху. - Да, мы и вправду из той гильдии. Но, раз уж вы знаете это, придется избавиться от вас. Парни! - не прошло и десяти секунд, как на его голос сбежались еще шесть человек. Они окружили команду. Казалось даже странным, как столько человек поместились в маленьком домике, где каждая доска трескалась от небольшого давления на нее.
        - Вот же, - цыкнул Рин. - Придется отделать вас всех! Да и что вы забыли в Мока? Вас бы туда не пустили!
        - Мы бы просто надели перчатки и все. Говорят, турнир в этом году имеет большой выигрыш.
        - Турнир уже заканчивается.
        - А мы и не участвовать собрались. Просто убьем победителя.
        - Мерзкие чистокровные!
        - Закрой рот, - рявкнул один из них, видимо, лидер этой шайки. - Ребята, чего стоим?! Убейте их уже и заберите все, что может пригодиться.
        Остальные засмеялись и медленно двинулись на девушку и остальных. Рин не стал долго думать. Все его тело покрылось сероватой аурой. В мгновение ока он подскочил к одному из них и быстрым замахом отрубил ему голову. Второй и одуматься не успел, как холодная сталь пронзила его насквозь. Сразу стало ясно, что остальные напряглись и не на шутку разозлились. Они кинулись на парня. Рин отлично защищался. Он не отличался от них силой или чем-то остальным. Но в таком тесном помещении тяжело было сражаться.
        Заблокировав несколько ударов, один из незнакомцев сумел задеть Рина кинжалом, порезав его руку. Нервы свело и пальцы разжались сами собой. Тот самый главный из них пнул Рина, и парень отлетел к Кате с Генрихом. Меч же оказался в руках у этих типов.
        - Ты убил двоих наших! - рявкнул авантюрист. - Вижу, хороший солдат. Могу предположить, что даже страж. В гильдии бы такой пригодился.
        - Да я всех вас на куски порву! - оскалился Рин, вытаскивая из-за спины небольшой кинжал. Оружие в его руках засветилось, покрылось той же аурой. Он быстро метнул его, но лидер группы чистокровных увернулся. Оружие вонзилось в голову другому из них. Вздохнув, глава добавил.
        - Теперь ты убил троих из нас. Осталось пять. И что же ты будешь делать?
        - Вам нужно как-то сбежать, - прошептал Рин. - Я использую свою магию, а вы бегите. Это их задержит!
        - Мы тебя не оставим! - нахмурилась Катя. Я… я…
        - Юная дева, - добавил уже старик. - Пора и вам показать себя. Иначе…
        - Да… я знаю…
        - Выберите момент и бегите, как только магия подействует, - добавил Рин. Все его тело покрылось аурой. Парень, казалось, шепчет какое-то заклинание, но закончить его не удалось. Катя встала перед ним.
        - Что ты делаешь?! Спрячься за моей спиной!
        - Прости, - девушка улыбнулась ему, глядя в бегающие от безысходности глаза. - Ты молодец, но позволь закончить мне.
        - Что ты… нет, постой… - Генрих схватил его за плечо, улыбнувшись.
        - Доверься этой юной деве.
        - Деве? О чем ты… не может быть…
        - Что, теперь какая-то девчонка будет нашим противником? - усмехнулся лидер чистокровных.
        - У меня есть вопрос. Вы знаете… бога тьмы?! Макса?!
        - Макса? Еще бы. Кто ж его не знает…
        - Я не об этом, придурки! - выкрикнула Катя, не меняясь в лице. - Макс… он и вправду в вашей гильдии?
        - Да. Бог тьмы благословил нас. Я лично убью тебя!
        - Значит, это правда… где ваша гильдия?
        - Ну и вопросы, - усмехнулся глава. - С чего бы мне говорить? Парни, убейте ее уже!
        Не успели они и с места сдвинуться, как слева и справа от Кати показались по два золотистых копья длиной с обычный одноручный меч. Все четыре магических оружия мгновенно направились на своих жертв, пронзив их тела. Магия развеялась, вернувшись в тело хозяйки. Лидер теперь стоял среди трупов, а последняя его шестерка пряталась за его спиной, подрагивая.
        - Я повторю свой вопрос! - оскалилась Смолина. - Где находился ваша гильдия?!
        - Да кто ты такая?! И что это за магия?! По цвету и ауре… неужели, небесная?!
        - Почти! - Еще два копья показались слева и справа от нее. - Больше я повторять не буду. Говори!
        - Обойдешься! Эти слабаки ни на что не годны!
        Вытащив собственный меч, авантюрист ускорил собственное тело магией и мгновенно настиг Катю, вот только задеть ее клинком не сумел. Копье заблокировало удар, сдвинувшись. Второе же направилось на цель, что стояла у двери. Этот испуганный мужик собирался сбежать, но не успел и через порог переступить. Когда лидер чистокровных остался наедине с тремя путешественниками, он отступил и, осмотревшись, вновь усмехнулся.
        - Бог тьмы настигнет тебя, жалкая ведьма! Твоя магия сильна, но бог тьмы не прощает тех, кто убивает его шестерок! Ты за все поплатишься!
        - Если Макс и вправду придет за мной из-за ваших смертей, то я с радостью убью и тебя!
        - Да что ты… - не успел он договорить, как копье вонзилось в его грудь, вылетев со спины. Оно также развеялось, а магическая энергия вернулась в тело девушки.
        - Прости, но ты сам напал на нас. Стоило ли это того?
        - Кто ты… такая…
        - Катя. Простая девушка с удивительными способностями.
        И он скончался. А Катя вздохнула. Впервые она использовала боевую магию. И ей это даже понравилось! Девушка была счастлива, что когда-то вкачала навык «небесное копье». Кто же знал, что вместо полноценного оружия она сможет призвать четыре миниатюрных копья сразу, да еще и управлять ими, не напрягаясь.
        Не успела она отойти, как Рин тут же схватил ее за руку, опустившись на одно колено.
        - Что ты…
        - Катя… нет! Екатерина! Неужели… вы и вправду… богиня света?!
        - С чего ты это взял? - нервно хихикнула девушка. - Я просто… сильный маг, вот и все.
        - Эти копья… это же небесная магия! Нет, их сила… энергия, что вы вложили в эту магию! Вы точно богиня света! Простите за мою наглость в прошлом…
        - Вот поэтому я и молчала, - вновь вздохнула Смолина. - Ты ведь вроде предлагал перейти на «ты»?! - усмехнулась девушка, убрав локон волос за ухо.
        - Да, но…
        - Так поэтому давай продолжим общаться, как раньше.
        - Хорошо, но…
        - Да. Я и есть богиня света, что спустилась с небес. Что там еще говорили…
        - Тогда позвольте служить вам! Я буду вашим личным защитником… но… вот черт! Я ведь так опозорился только что! Какой из меня защитник, если с простыми убийцами справиться не могу…
        - Успокойся ты уже. Я не против, чтобы ты защищал меня. К тому же, именно ты спас меня от той птицы, помнишь? - Катя привела такой пример, хотя, на самом деле, до сих пор была расстроена, что Рин убил ворона Макса. Возможно, эта птица дала бы ей какой-то знак.
        - Да… но теперь я вижу, что моя помощь была вам… тебе совершенно не нужна.
        - Не правда. Я и опомниться тогда не успела. Ладно, не хочется мне как-то есть среди трупов. Пойдемте. До гильдии еще далеко.
        Выскочив из дома, девушка отряхнулась и, не без отвращения взглянув на вытекающую из домика кровь, улыбнулась. Ей понравилось то, чем она владеет. Теперь Катя была способна защитить себя сама. И не только себя. Рин же, взглянув на Генриха и поняв, что тот лыбится, вышел из постройки за Катей. Кто бы мог подумать, что такая скромная с виду девушка является легендой из прошлого!
        Глава 9 - Артефакты
        Добравшись до гильдии, Катю и остальных тут же встретили. Теперь Рин не сомневался в том, что она и вправду богиня света. Да и сама гильдия его удивила. Пускай большая часть города была разрушена, здесь девушка со своими помощниками возвели прекрасную деревеньку - гильдию! Слева и справа от высоченной старенькой церкви располагались многочисленные маленькие домики для авантюристов. Ближе к стенам стояли кузни, несколько столовых мест, несколько небольших помещений, выполняющих роль лечебниц. Войдя в саму церковь, Рин продолжал все рассматривать. Генрих остался где-то в здании, а Катя проводила парня в свой кабинет на самом верху. Усевшись за стол, она вздохнула, скрестив руки на груди.
        - Рин, я хочу рассказать тебе обо всем, раз уж ты предлагаешь мне свои услуги в качестве личного стража.
        - О чем же таком? - Рин уселся на кресло недалеко от стола, внимательно слушая саму богиню света!
        - Понимаешь… нет, не так. Как думаешь, почему я интересовалась, где находится гильдия чистокровных у тех придурков?!
        - Ну, наверное, чтобы найти ее и уничтожить! - заулыбался парень. - Все же там скрывается бог тьмы. А в легендах…
        - Забудь о легендах! - оскалилась девушка. Вся эта тема уже порядком поднадоела ей. - Может, в вашем мире и существует легенда о злом боге тьмы и добренькой богине света. Но сейчас это не так!
        - В каком смысле?
        - Конечно, я пришла сюда, чтобы… да, черт с ним! Хочешь верь, хочешь нет, но я расскажу тебе, как все было на самом деле.
        - Я… слушаю…
        - Макс… бог тьмы, как его все называют, он мой знакомый. Даже не так. Мой друг. Очень близкий… - засмущалась девушка, опустив взгляд, - друг… в том мире, откуда мы с ним пришли, мы были простыми подростками, которые учились в институте, играли вместе и все такое. Ну представь себе самый обычный мир без магии и всего этого бреда!
        - Вы с богом тьмы из одного мира? А разве вы оба не из разных мест? Ну, бог тьмы вроде как апостол расы демонов. Сильнейший приспешник богов. Он ведь создан для того, чтобы уничтожить этот мир. Ну или захватить его…
        - Нет. Совсем не так! Говорить честно… я пришла сюда из-за него. Не потому что он великий и ужасный монстр, готовый разрушать и убивать. А потому что он - близкий мне человек. И… видишь ли, когда он попал сюда, то исчез из моего мира. Нашего мира! Пока здесь прошли месяцы, там прошел год!
        - То есть, он просто пропал? Ну, в твоем мире?
        - Да. Представь себе такое. Человек просто исчез, и никто не знает, что с ним случилось. Но мне повезло. Я смогла попасть сюда и теперь… теперь я узнаю… - Катя едва ли сдерживала слезы, - что он превратился в какого-то… монстра… это уже не мой друг… Макс изменился, и я не могу понять, почему…
        - Ну, хорошо, если ты не врешь, то твой друг и вправду стал настоящим богом тьмы. Я скажу, что знаю, хорошо? Свои предположения.
        - Да, я слушаю тебя, - немного успокоившись, Катя все же подняла глазки на парня, стараясь внимать каждому слову.
        - В легендах говорится, что бог тьмы приходит из другого мира. Да, он великий и ужасный монстр, обладающий неописуемой мощью и неподдающейся объяснению силой. Но, сколько бы я не читал, всегда говорится о том, что какое-то время этот бог тьмы жил обычной жизнью. Последний бог тьмы, который появлялся здесь много лет назад, был простым семьянином. У него была жена и ребенок. Он радовался жизни и не хотел никому вредить. Но…
        - Что? Что случилось?!
        - Его семью убили. Вот что. А позже он принял свою силу и уничтожил целый город. Его едва ли смогли остановить лучшие в мире солдаты. Говорят, бог тьмы - это две сущности. Когда-то мудрец рассказывал мне об этом. В этом человеке кроются несколько личностей. Его истинная, человеческая. И та, что хранит в себе силу тьмы. Если же не сдержать вторую личность, этот избранный и превращается в лжебога смерти!
        - Значит, что-то случилось. Макс… он не такой, как мне о нем говорят. Я обязана выяснить, что произошло…
        - То есть, ты хочешь найти его? Это опасно.
        - Плевать мне! Я пришла в этот мир ради него. И, если в свой мир я вернуться уже не могу, то хотя бы найти Макса и привести его в чувство обязана!
        - Тогда… тогда я буду с тобой! Я ведь поклялся служить тебе. Буду защищать до собственной смерти.
        - Но зачем? Я ведь хочу увидеться с самим богом тьмы. Все здесь твердят мне, что Макс ужасный человек и несет за собой лишь смерть. Да и эти авантюристы из гильдии чистокровных… Они верили в него, как в собственного бога.
        - Послушай, если ты и вправду хочешь встретиться с ним, то нужно хотя бы подготовиться.
        - Не понимаю.
        - В легендах о богине света говорится, что ты - единственная во всем мире, кто способен использовать два артефакта сразу.
        - Что за артефакты такие?
        - Ты не слышала о дарах богов?
        - Нет.
        - Удивительно, - усмехнулся Рин. - Ты и вправду из мира, где о магии и не слышали.
        - Расскажи. Что за артефакты такие?
        - В нашем мире существуют десять артефактов. Каждый из них уникален и способен наделить владельца уникальными способностями. Они делятся на два типа - общие и собственные. Собственные - это такие артефакты, которые использовать может лишь кто-то избранный. Вроде меча тьмы. Говорят, бог тьмы… то есть, Макс, прости, - улыбнулся Рин, - завладел этим мечом. Возможно, именно это и изменило его. Хотя, вряд ли.
        - Меч тьмы… а что еще?
        - Артефакты все разные. К примеру, существует лук, стрелы которого не только мгновенно убивают жертву, но и передают его жизненную энергию владельцу артефакта.
        - Надо же…
        - Ну или артефакт «приказ». Об этом мне тоже рассказал мудрец из храма севера. Туда мало кого пускают, но мне повезло. Этот артефакт выглядит, как простая игрушка, но, по воле владельца, способен изменять форму. По легендам, это собственный артефакт, и владеет им левая рука бога тьмы.
        - Что-то я совсем запуталась. Что еще за левая рука.
        - Давай по порядку, - вновь улыбнулся Рин, чувствуя себя каким-то учителем истории. - Если хочешь встретиться со своим другом, ты должна быть готова к тому, что бог тьмы может попытаться убить тебя. Поэтому тебе нужны артефакты. Желательно, оба. Скорее всего, ты сможешь использовать два любых общих артефакта. К примеру, тебе отлично подойдет… дай-ка подумать, точно! Отличным вариантом будет «меч Розы!»
        - Меч Розы? И что это?
        - Ну, как ясно из названия - это меч. Он принадлежал королеве демонов, но был утерян после ее смерти. Говорят, меч Розы равен по силам и способностям мечу тьмы. Поэтому он тебе необходим.
        - Но я никогда не держала в руках меча.
        - Это же артефакт. Стоит тебе принять его, как сама поймешь, на что способна. Если Макс также, как и ты, из другого мира, то и ему это оружие не должно быть знакомо. Но, я могу слово дать, что он даст форму любому мечнику этой страны.
        - Вот оно что. И как же его найти?
        - Ну, здесь уже появляются проблемы. Все артефакты разбросаны по миру, и найти их большая проблема. Что-то можно найти случайно. А что-то само найдется, когда будет необходимо тому или иному существу.
        - Тогда как же я завладею этим мечом, если не знаю, где искать?! Да я дальше Мока никуда не отправлялась!
        - Тоже верно. Жаль, что этот меч не собственный. Тогда твоя сила сама бы тебя привела к нему. Думаю, свой меч бог тьмы так и нашел.
        - Хорошо, а что насчет второго артефакта?
        - Ну, для второго подойдет… интересно… может, да, точно! Подойдет кольцо властителя океана.
        - Чего? Будто я в каком-то темном фэнтези, - буркнула Катя. - Что это за кольцо такое?
        - Оно позволяет владельцу использовать водную магию. Но не самую обычную. Говорят, энергию кольцо черпает из океана, что на краю восточной страны. Оно способно и раны исцелять, и защищать владельца барьерами, и даже в оружие с броней превращаться. Самая мощная магия воды без ограничений.
        - В каком это смысле?
        - Ну, само кольцо, скорее, выступает в качестве реагента. Ну или предмета для использования магии. На черном рынке, к примеру, можно купить какую-нибудь побрякушку, которая позволит использовать любой тип магии, пока энергия в нем не закончится. Такие с расстояния черпают магию из чего-то, но из-за материала и лимита эти предметы не способны удерживать в себе слишком много. Как итог, любой магический предмет перестанет работать уже после одной или двух сотен использований. Кольцо властителя океана же черпает энергию из океана! Оно велико и тянется по всей планете, окружая наши земли. Поэтому оно и является единственным магическим артефактом такого уровня.
        - Отлично. А где его найти, так же неизвестно, да?
        - Здесь все проще. Ну, с первого взгляда. Кольцо уже сто с лишним лет находится в городе Йортан в восточной стране. Этот город еще называют городом мудрецов и библиотек. О нем все знают, но, чтобы использовать этот артефакт, нужно иметь огромное количество магической энергии. Как итог, пускай этот артефакт и очень могуществен, но требует слишком многого. Даже лучшие из лучших, и те не смогли использовать его.
        - То есть, мы можем просто прийти в этот город, и попробовать использовать этот артефакт?
        - Да. Его охраняют мудрецы. Они позволяют любому попробовать удачу. Мудрецы верят, что кольцо изберет лишь сильнейшего и достойнейшего. Но я считаю, что всем просто не хватает энергии. Если твой друг Макс и знает об этом кольце, использовать его не сможет. Бог тьмы не способен владеть двумя артефактами.
        - Да уж. А это интересно. Но этот город в восточной стране… путь не близкий.
        - Это точно. К слову, этот город находится недалеко от границы со страной демонов. С югом.
        - Генрих рассказывал об этом. Страны демонов и ангелов.
        - Да. Юг и запад. Если в стране запада можно найти все, что угодно, то до юга еще добраться нужно, - усмехнулся парень. - Все же демоны очень могущественны, и даже слабейшие из них являются угрозой для путешественников, авантюристов или тех же торговцев.
        - Хорошо. Тогда мне необходимо это кольцо. Сколько времени займет дорога?
        - Неделю с четырьмя лошадьми в упряжи.
        - А побыстрее ничего нет?!
        - Ну, если ты где-нибудь в шкафу припрятала ручного зверя или дракона, то можно и быстрее.
        - Хорошая шутка, - вздохнула Катя, опустив голову на стол. - Неделя… если хочу найти Макса, нужно действовать уже сейчас.
        В это мгновение дверь распахнулась. Вбежал Генрих. Весь запыхавшийся, какой-то напуганный.
        - Дева! У нас гости!
        - Что это с тобой? - Катя лишь взглянула на своего первого помощника и снова опустила голову на стол. В это же мгновение Рин вскочил на ноги, схватившись за рукоять меча.
        - Демон! - оскалился он.
        - Чего?
        Глава 10 - Особенные гости гильдии богини света
        - Чего? Демон? - Катя не понимала, что происходит. Она и сама почувствовала какую-то странную ауру пару минут назад, но зацикливаться на этом не стала. А теперь, когда Рин произнес слово «демон», девушка задумалась. В гильдии не было подобной расы, поэтому ее заинтересовало такое знакомство. Только бы все это не закончилось чем-то кровавым…
        - Да! Юная дева! - продолжил чуть было не кричать Генрих. - Двое девушек пришли и просят видеть богиню света!
        - Ну… хорошо. Рин. Пойдешь со мной.
        - Обязательно!
        Выйдя на улицу, Катя заметила толпу. Многие из ее гильдии окружили кого-то. Возмущались, что-то ворчали, или же просто шептались меж собой. Заметив главу, все они расступились, и девушка, наконец, рассмотрела, кто же явился с желанием встретиться. Рядом с Катей показался и Рин. Следом нос высунул даже Генрих. Все молчали. Смолина рассматривала девушек. Одна из них, та, что стояла слева, явно была из расы некомат, или как их там еще называют. Длинные волосы, мило торчащие кошачьи ушки, напыщенный взгляд и милая ухмылка. Стройное тело, облаченное в кожаную броню, два кинжала на поясе, а еще хвост. Такой же длинный и пушистый, словно взъерошенный. Вторая девушка выглядела немного… спокойнее. Невысокая с красными волосами и такими же глазами. Она также улыбалась и продолжала заглядывать Кате, казалось, прямо в душу. Одежда ее мало чем напоминала броню. Скорее, коротенький топик и не менее короткая юбка, едва ли закрывающая трусики. На поясе длинная рапира в круглых ножнах. Больше всего в ней привлекали милые рожки на голове, направленные вперед. Они не смотрели вверх, а, скорее, были прижаты к голове.
Уткнув руку в талию, эта девушка раскрыла рот в желании прервать такую глупую тишину. Но Катя ее опередила.
        - Кто вы такие?
        - Ты богиня света? - кратко ответила вопросом на вопрос первая, с кошачьими ушками. По голосу нельзя было сказать, что она прибыла в хорошем настроении.
        - Да. Это я. Екатерина.
        - Значит, ты и правда та самая… Катя…
        - Я сказала Екатерина! - девушка старалась сохранить свое положение, но эта нахалка буквально пропускала каждое ее слово мимо ушей.
        - Скажи, ты знаешь Макса Новикова? - добавила вторая девушка с красными волосами.
        - Макса… Новикова… откуда вы…
        - Значит, это и вправду она, - обратилась красноволосая к кошке.
        - Да, определенно, - ответила та, не отводя взгляда от богини света. - Мы хотим поговорить с тобой насчет него.
        - Откуда вы его знаете?! - теперь уже Катя взялась за дело, нахмурившись и скрестив руки на груди. Рин не отпускал рукояти меча, ожидая чего угодно.
        - Мы его… старые товарищи.
        - Товарищи?
        - Екатерина, - шепнул ей на ухо Генрих. - Им не стоит доверять! Если они знают бога тьмы, то могут оказаться очень опасными врагами. - Но сама Катя так не считала. Над головами девушек висели их уровни. У кошки - тридцатый, а у красноволосой - сороковой. Вряд ли они могли быть опаснее опытных стражей или вроде того. Даже Рин был сорок девятого уровня.
        - Идем за мной, - скомандовала девушка.
        Рин и Генрих переглянулись. В итоге, Катя оставила старика снаружи кабинета, а Рина впустила. На всякий случай. В любом случае от него хотя бы толк будет, случись что.
        Вновь усевшись за свой стол, Катя указала парню на стулья. Тот сразу все понял и поставил два стула напротив ее стола. Девушки сели на них, вновь пялясь на собеседницу.
        - Рассказывайте, - вздохнула Катя, ожидая чего угодно.
        - Скажи, ты ведь та самая Катя из… ну… другого мира? - начала та, что с кошачьими ушками.
        - Откуда ты…
        - Макс как-то рассказывал о тебе, - продолжила она с облегчением на душе и уже более заметной улыбкой. - Говорил, что ты очень дорога ему, но находишься в его мире.
        - Когда мы узнали о том, что богиня света вернулась, то сразу начали изучать легенды, - продолжила уже вторая девушка. Мой отец рассказал мне, что боги тьмы и света давние враги. Поэтому мы предположили, что ты, возможно, знаешь Макса. А когда узнали об имени, то все встало на свои места. Имя «Катя» в нашем мире не частое явление, надо сказать.
        - Понятно. Для начала могу я узнать, как вас зовут?
        - Конечно, - улыбнулась красноволосая. Я - Тиа Рогнар. Суккуб из известной семьи юга - Рогнар. Макс спас меня от гребного эльфа извращенца, - цыкнула она. - И затем я решила быть с ним рядом.
        - А я Руби Рогнар, - начала вторая. - Макс спас меня от двух стражей. Я тогда еще была простой попрошайкой на улицах города «Клейт». Ну и все остальное время я была с ним. До момента… как он ушел за Юкиной.
        - Юкиной? А это кто?
        - Если вкратце, - ответила Тиа, - то это девочка, которую Макс выкупил у торговца на черном рынке. Кто бы мог подумать, что она - могущественный артефакт - меч тьмы, - нервно хихикнула суккуб.
        «Значит, у Макса и вправду есть артефакт, да еще и… человек? Или кто эта девочка…»
        - Вы сказали, что Макс отправился за Юкиной. Что случилось?
        - Гильдия чистокровных случилась, - цыкнула Руби. - Этот мерзкий тип Николас Альфред третий из жнецов пришел в дом Тиа и разгромил все. А затем еще и Юкину с собой забрал. Макс не успел… убить его… Он отправился за ним… изменившись…
        - Изменившись?
        - Да. Макс рассказывал, что у него есть особый навык, или вроде того. Что-то вроде магической способности. Он может… как же он говорил… отключать чувства и эмоции… или вроде того.
        «Так значит вот, что с ним случилось», - мысленно вздохнула Катя.
        - И что было потом?
        - Макс оставил нас в поместье моего отца. А сам ушел. Он запретил идти за ним. Если честно, нам тогда было страшно ослушаться его… но мы не отчаялись и решили подготовиться. Набрались сил, повысили уровни.
        - Я даже изменилась и, наконец, стала некоматой! - заулыбалась Руби, не сдержавшись.
        - Наконец стала? А кем была? - Катя не понимала большей части таких моментов, отчего чувствовала себя какой-то глупой девчонкой-двоечницей.
        - Была зооморфом. Это существа, не способные принимать облик животного и прочее. Что-то вроде слабейших из моей расы. Но, при должном усилии, мы может эволюционировать в некомат. Я превратилась на двадцать пятом уровне! Возможно, даже принятие фамилии мне помогло.
        - Да, я взяла Руби к себе в семью и дала свою фамилию.
        - Интересная у Макса компания была, - улыбнулась теперь и сама Катя.
        - Это ты еще Эрику не видела, - усмехнулась Руби.
        - А кто это?
        - Она себя его правой рукой назвала, - цыкнула кошка. - Такая вся из себя крутая. Высший демон, черт ее…
        - Я уже второй раз слышу про какую-то левую и правую руку. Кто это?
        - Позвольте мне объяснить, - вмешался уже Рин. Девушки посмотрели на него так, как будто он на девичник ворвался, но прерывать не стали. - Бог тьмы, как говорится в легендах, держит при себе левую и правую руку. Двух защитниц, всегда женского пола. Правая, как положено, является оружием. А левая - щитом.
        - То есть, его защитницы?
        - Вроде того.
        - А кто тогда левая рука?
        - Кто знает, - хмыкнула Тиа. - После того, как Макс ушел, мы мало что слышали от него. Где находится гильдия чистокровных тоже не знаем. Вот и подумали, что ты, Катя, его знакомая, сможешь нам помочь. Да и богиня света вроде как не слабее бога тьмы. Если… если придется с ним… сражаться…
        - Не придется! - нахмурилась Катя. - Макс дорог мне и…
        - Он дорог и нам! - фыркнула Руби.
        - Чего? Да я с ним с детства знакома!
        - И что с того? - усмехнулась Тиа. - Мы с Руби ничем не хуже тебя! - теперь уже их разговор напоминал ссору трех ревнующих женщин, нежели на серьезную встречу.
        Они посмотрели друг на друга с каким-то недоброжелательным взглядом пару минут, а затем улыбнулись и, кажется, успокоились. Рин даже засомневался, сможет ли разнять их, случись что.
        - Ладно, - продолжила Катя, успокоившись и облокотившись на спинку старенького кресла. - У нас с вами одна цель. Найти Макса и привести его в чувства!
        - Да, это точно, - переглянулись Руби с Тиа. - И так, что будем делать?
        - Для начала, как мы с Рином решили, нужно добраться до города «Йорико».
        - Город мудрецов и библиотек? - удивилась Тиа. - Что вы забыли… Вот же! Решила попробовать забрать артефакт! - усмехнулась Суккуб. - Умно! Возможно, богине удастся заполучить это кольцо.
        - А что потом? - добавила Руби.
        - Нужен второй артефакт. Как мне сказали, лучше всего подойдет меч Розы.
        - Плохая идея, - одновременно выдали обе девушки.
        - Это почему еще?
        - Потому что этот артефакт утерян. Кто знает, где он есть.
        - Может, найти его будет и сложновато, но, кто знает.
        - Проще добыть крылья.
        - Чего?
        - Артефакт такой. - подметила суккуб. - Крылья, созданные из камня, что добыть можно только в пещере дракона на юге. Точнее, добывали этот камень много сотен лет назад. Сейчас это невозможно. Эти крылья очень сильны. Да и хранятся они недалеко от того самого кольца. На юге.
        - И почему тогда их никто еще не использовал?
        - Потому что крылья имеют собственную магическую душу. Они сами выбирают хозяина. Ходят легенды, что когда-то эти крылья принадлежали богине света. Только не прошлой, а кому-то из далекого прошлого. Хоть какой-то шанс.
        - Ну, значит, попробуем так.
        - И? Когда отправляемся? - не унималась Руби.
        - Сначала нужно сделать работу здесь. Все-таки у меня каким-то боком появилась собственная гильдия, - вздохнула Катя не без нервного смешка.
        - Тогда мы тебе поможем. Мы ведь тоже не простые девчонки, годные только для домашних дел!
        1
        Выйдя из церкви, Катя, идя впереди двух этих особ, чувствовала себя главной и была рада этому. Но ее настроение продлилось недолго. Не успела она даже до Генриха дойти, как Руби ее вновь окликнула.
        - Эй, Катя, - усмехнулась она.
        - Я же просила, - вздохнула Смолина. - Лучше Екатерина.
        - Тяжело произнести твое «Екатерина», - пробубнила она. - Ты лучше вот, что мне скажи. Ты ведь скрываешь свой уровень, как и Макс?
        - Ну, да. А откуда ты…
        - Какой твой действительный уровень?
        - Пятидесятый.
        - Да уж, - вздохнула кошка.
        - Что не так?! - Катю даже передернуло от такой реакции.
        - Когда Макс спас меня, он уже был девяносто шестого уровня. После того, как изменился и ушел за Юкиной, думаю, достиг максимума.
        «Макс совсем не меняется в этом плане», - мысленно вздохнула Смолина. - «Что в играх, что в реальном фэнтези мире. Быстрее всех остальных достигает лимита».
        - Ну, я повышу уровень!
        - Тебе придется. Но есть еще кое-что. Не против, если мы проверим тебя?
        - Меня? Да что ты…
        - Понимаешь, мы тут с Тиа поговорили, подумали. Ждать, пока ты повысишь уровень, соберешь артефакты, да и в общем подготовишься, очень долго. К тому времени Максу… возможно, мы уже не сможем помочь.
        - Как это не сможем?
        - Если он и вправду теряет человечность с каждым днем, то времени не так много.
        - Значит, нужно делать все быстро!
        - Вот именно. Поэтому дай нам обоим веру в то, что ты стоишь этого времени, - усмехнулась Руби.
        - О чем ты?
        - Я нападаю - ты защищаешься. Только своего молокососа с мечом отгони подальше, - тыкнула она пальцем в Рина, который теперь был вне себя от такого заявления.
        - Ну, раз ты просишь.
        Через пару минут Генрих и Рин разогнали толпу. Точнее, сдвинули всех метров на десять. Тиа встала позади Руби, а сама кошка теперь лыбилась, наблюдая за Катей, что стояла напротив нее у другого конца этой небольшой арены.
        - Ты готова?
        - Дай мне секундочку, пожалуйста, - Катя надела очки. Она понимала, что опытный боец, пускай даже слабее нее, может стать большой проблемой из-за глупой разницы в подобном опыте. Взглянув на Руби, все сразу стало ясно. Катя использовала навык «третий глаз».
        Навык «третий глаз» активен.
        Изучение показателей цели - Руби Рогнар
        Статистика получена.
        Статистика пользователя:
        Жизненная энергия - 30 000 ед.
        Магическая энергия - 25 000 ед.
        Физическая энергия - 40 000 ед.
        Уровень - 30
        Опыт - 34601/75000
        Раса - некомата
        Класс - не доступно
        Действующие навыки:
        Расовые навыки:
        скорость;
        стойкость к колющим атакам;
        Стойкость к холоду;
        Регенерация зооморфа (высшая);
        Перевоплощение некоматы;
        Сопротивление магии (легкая);
        Развитые навыки:
        Поиск хозяина;
        Перевоплощение;
        "Стальные когти";
        "Кошачьи инстинкты";
        «Интересно», - улыбнулась Катя, сняв очки и приготовившись.
        Использовав магический навык, слева и справа от нее на уровне пояса повисли белоснежные ножны. Пригнувшись, Смолина схватилась за рукояти мечей в них и усмехнулась. Руби поняла, что девушка готова, также сосредоточившись. Толпа, наблюдающая за ними, не могла сдержать эмоций. Кто-то выкрикивал имя своей богини. Кто-то просто ликовал, поддерживая девушку. Остальные обсуждали происходящее меж собой.
        Также пригнувшись, Руби выпустила свои коготки. В это же время они увеличились в размере и покрылись сталью!
        «Вот, что это за навык такой. «Стальные когти».
        Не успела Катя среагировать, как Руби исчезла и тут же показалась сверху. Она оскалилась и напала. Смолина и сама не поняла, как мгновенно вытащила мечи из ножен, которые тут же пропали, и заблокировала удар в последнюю секунду. Если бы не этот навык, все закончилось бы после первого же удара. Поняв, что атака не удалась, Руби отскочила, но не сдалась. Ее скорость просто поражала взгляд! А ведь это лишь тридцатый уровень! Кошка вновь напала. Катя защищалась, как могла. Руби не давала ей продыху. Она нападала со всех сторон и, в один момент, сумела достать девушку, оцарапав ей ногу. Вновь отскочив, кошка даже вздохнула.
        - Макс в сотни раз сильнее меня. Я и рядом с ним не стою. А ты… не разочаровывай меня, богиня света.
        - Я только начала! - Катя разозлилась. Теперь она хотела одолеть эту нахалку не чтобы доказать свою силу, а лишь для того, чтобы поставить ее на место!
        Взмахнув белоснежными мечами, на кошку направились два воздушных разреза. Руби сумела увернуться, усмехнувшись. Видимо, она поняла, что ее соперница шутить не собирается. Генрих же переглянулся с Рином, не зная, чего ожидать.
        Эти двое сталкивались десятки раз. Катя тоже смогла задеть Руби, но лишь раз. В то же время кошка нанесла ей уже не один удар. Кровь медленно стекала с рук и ног. Раны затягивались слишком медленно без нужного магического навыка. Вздохнув, она, видимо, решила не затягивать. Уши ее увеличились, а хвост распушился. На щеках показались тоненькие усики. В это мгновение Катя даже вздрогнула. Магическая аура кошки увеличилась почти вдвое. Если сейчас она не соберется, то быстро проиграет. В голову пришло использовать особые навыки…
        Катя выпрямилась. Слева и справа вновь появились ножны. Сунув в них мечи, девушка использовала новый навык. Руби даже заинтересовалась, решив подождать. Это была ее ошибка. Уже через секунду-другую тело Кати покрылось небесной броней, а над головой показался сияющий нимб - два мощных магических навыка, действующих на хозяина. Аура девушки усилилась. Вновь схватившись за рукояти мечей, Смолина вытащила клинки. Руби больше не стала медлить и вновь напала, но быстро поняла, что изменилось. В этот раз Катя с легкостью заблокировала ее удар, атаковав в ответ. Теперь уже кошка защищалась. С каждым заблокированным ударом, Катя сдвигала ее к толпе. Она продолжала нападать и в один момент, увернувшись от стальных когтей, пригнулась, ударив. Своим мечом она разрезала ногу Руби. Кошка отскочила назад. Опустившись на одно колено. Конечность теперь жутко болела. Еще бы немного, и эта богиня бы лишила ее ноги! Но отступать было поздно. Восстановив рану, кошка напала. Они вновь схлестнулись, нанося друг другу удары. Но разница в силе теперь была видна всем.
        Уже через пару минут Руби вновь отскочила, оскалившись и, казалось, даже зашипев на соперницу. Все ее тело было в небольших ранах. Катя же стояла и смотрела. Ее царапины мгновенно восстанавливались. Руби использовала вторую стадию перевоплощения. Глаза ее изменили оттенок, а клыки увеличились. Опустившись на четвереньки, кошка мгновенно настигла девушку, занеся руку для удара, но в этот момент Катя отпустила один из мечей, схватив девушку. Второй рукой она поднесла меч к горлу Руби так быстро, что та даже не поняла, что проиграла. Холодное белоснежное лезвие прижималась к ее горлу, не позволяя и шевельнуться.
        - Это конец, - произнесла Катя.
        - Еще… нет…
        Вздохнув, Катя со всей силы пнула девушку. Руби отлетела в толпу. Рин поймал ее собой, неспециально. Кошка сбила его с ног, раскидав еще нескольких из толпы. Катя же вновь взялась за оба меча, медленно двигаясь к своей жертве. Правда, стоило ей подойти, как стало ясно - Руби больше не могла сражаться. Лежа на земле, она тяжело дышала, держась за живот. Пинком, Катя переломала ей ребра. Придя в себя, Смолина отозвала все три навыка и, прикоснувшись к сопернице, мгновенно восстановила ее тело. А затем помогла той подняться на ноги.
        Все в толпе молчали. Катя поразила их своей силой. Истинная богиня света! Подбежала и Тиа. Она также была удивлена происходящим.
        - Надеюсь, теперь вопросов нет, - закончила Катя, пошатнувшись. Рин тут же подхватил ее за руку, улыбнувшись.
        - А ты сильнее, чем я думал.
        - Я и сама не ожидала такого.
        - Вопрос исчерпан, - проговорила Руби, держась за голову. Все перед глазами плыло, но кошке было плевать на это. Она протянула Кате руку с ухмылкой. - Мы останемся с тобой и поможем подготовиться к встрече с Максом.
        Пожав руку, Катя ответила на ухмылку тем же.
        - Спасибо. Если это все, предлагаю перекусить.
        - Хорошая идея, богиня.
        Глава 11 - Особое задание для жнецов
        Прошло около недели с посещения Кати города Мока. Пока «где-то там» велась подготовка к сбору артефактов, в восточной стране происходило нечто более захватывающее.
        Ранним утром главные двери гильдии распахнулись. Все авантюристы, уже собравшиеся в зале, взглянули на неизвестного им типа с недоверием. Кто-то даже за оружие схватился. Но тот поклонился несколько раз в качестве извинений, и в наглую прошмыгнул к лифту, что вел в комнаты жнецов. Никто его даже останавливать не стал. В гильдии не нашлось бы дураков, которые рискнули бы без приглашения спуститься к жнецам. Лишь бармен и глава гильдии могли себе это позволить.
        Когда лифт опустился, простой человек без брони или оружия прошелся по темному помещению, оглядываясь. Все комнаты были заперты. На стенах все еще остались следы крови и частые трещины после последнего сражения. В самом же центре стояло кресло. Пустое. Казалось, садиться на него будет великой ошибкой, но этот наглец так устал, что уже приготовился опустить свой зад в священное место, как вдруг к его горлу приставили кинжал. Взглотнув, он почувствовал холодную сталь.
        - Большая наглость врываться сюда без приглашения, - прошептала явно девушка с милым акцентом. Кое-как обернувшись, паренек узнал ее - шестая по силе из жнецов. Трисс Катрин.
        - Мисс Трисс, - не без страха произнес гость, - меня прислали из… отделения заказов… вам поступил… особый заказ…
        - Вот оно что, - девушка тут же убрала кинжал. Свет включился в это же мгновение. Переключатель дернул Гир - еще один из жнецов. Только сейчас доставщик заказа заметил черные глаза обоих. Это пугало. Да и их тела. На руках и лице - черные полосы, напоминающие вздутые вены, а выражение лица такое, словно перед ним живые мертвецы.
        - Значит, заказ, - послышался голос еще одного из группы. Обернувшись, незнакомец узнал в нем Макса Новикова. Все жнецы были указаны в таблице в том самом отделении. В том числе и недавно появившийся бог тьмы.
        - Уважаемый… Макс… меня просили передать это письмо лично вам…
        - И что же это за заказ такой?
        - Не могу знать…
        Выхватив письмо, парень вскрыл его и, вчитавшись, усмехнулся. К этому времени подошли и Эрика с Сузуми. Юкина выглянула из-за угла и, зевнув, отправилась спать обратно. Мария с Акацией также присоединились. Эти двое выглядели гораздо более уставшими и измученными, нежели остальные.
        - Что там? - уточнила Трисс, не переставая улыбаться.
        - Нечто интересное.
        - Личный заказ богу тьмы, - хмыкнула Акация. - Наверное, что-то из разряда высшей степени сложности.
        - Ты права, моя милая драконорожденная. - Убийство короля.
        - Чего?! - чуть было не выкрикнула девушка. - Короля?!
        - Короля востока? - уточнила Эрика, не менее шокированная происходящим.
        - Нет. Короля севера.
        - Но… убийство короля соседней страны… это преступление просто так нас стороной не обойдет. Не стоит соглашаться!
        - Плевать мне, - Макс свернул конверт и сунул его в задний карман. - Наконец выберусь отсюда.
        - Макс, это же высшая степень… что произойдет, если ты…
        - Что? - парень взглянул на Эрику со злобой и, в то же время, интересом. - Если я не справлюсь? Ты сомневаешься во мне, правая рука?!
        - Нет… конечно же, нет… просто…
        - Не переживай ты так. Я не возьму тебя с собой.
        - Чего?! Но я ведь твоя правая рука!
        - И что с того? В последнее время от тебя больше неприятностей, нежели пользы. Акация, Трисс и Сузуми. Вы отправитесь со мной. Эрика и Гир - останетесь наблюдать за гильдией и Марией. Эта мелкая девчонка может что-нибудь натворить. Ну, еще я возьму и Юкину с собой.
        - Маленькую девочку?! - никак не унималась Эрика. Сузуми же наблюдала за ней с каким-то разочарованием, но не подавала и виду эмоций.
        - Она мой меч, если ты не забыла. Да и в форме артефакта ей ничего не грозит.
        - И что ты собираешься делать? Просто прийти в охраняемый тысячей стражей замок, и убить короля?!
        - Да. Примерно так.
        - Это глупо, - вздохнула Акация, поддержав Эрику.
        - У вас есть претензии? - аура Макса усилилась, и девушки тут же смолкли. Наблюдающий за этим доставщик и вовсе боялся открыть рот. Новиков взглянул на него бесчеловечным взглядом.
        - Отправляйся в отделение и скажи, что я принимаю заказ.
        - Хорошо… уважаемый… бог тьмы…
        - Вот и славно. Отправимся на рассвете. А сейчас я хочу спать.
        Снова закрывшись в собственной комнате, остальные также разошлись. С доставщиком осталась лишь Эрика. Она подошла ближе и, осмотревшись, начала шептать.
        - Кто сделал заказ?
        - Не могу знать, мисс Эрика…
        - Говори! Я знаю, что ты в курсе!
        - Но… это противоречит правилам…
        - Ты же видишь, что происходит! - вспылила она. - Говори, кто сделал заказ!?
        - К..король, мисс Эрика… сам король сделал данный заказ… мы получили его три дня назад…
        - Ясно. Значит, хочет начать войну. Еще этого не хватало!
        - Война неизбежна, мисс Эрика. После того, как в стране севера объявилась возможная богиня света, силы переменились. Наш король хочет избавиться от проблемы.
        - В каком смысле?
        Доставщик также осмотрелся и, приблизившись к Эрике, добавил:
        - В отделении все болтают о том, что истиной целью является не сам король, а…
        - Катя…
        - Богиня света. Именно она. Избавившись от, возможно, главной угрозы, наш король без труда начнет войну. Все же на нашей стороне сам бог тьмы.
        - С чего вы взяли, что Макс примет участие в войне?
        - Он же бог тьмы. Война в его духе. Да и я сам считаю, что бог тьмы не откажет себе в удовольствии заполучить власть над целой страной, пускай и под управлением короля.
        - Боже. Макс и сам не понимает, что творит. Если он выполнит задание… он же убьет и короля, и… Катю…
        - С какой-то стороны, это тоже хорошо.
        - И с какой же?!
        - Восток никогда прежде не был настолько подготовлен к войне. Если северная страна падет, восток займет центральную позицию в мире. Но даже это не самое главное.
        - Восточная страна начнет граничить с западом. Со страной ангелов…
        - Верно. Страна демонов сильна, и всегда готова развязать войну с ангелами, пускай это и не афишируется. Стоит востоку принять управление, как юг не станет медлить, я уверен.
        - Сначала война с севером, а затем и общая война против запада. Всемирный переворот. Но это дело не одного года.
        - Возможно. Но и итог того стоит. Правда, не могу сказать, хорошо ли это.
        - Конечно же плохо! Вот черт… ладно, иди давай.
        - Как прикажете.
        Оставшись наедине с самой собой, Эрика облокотилась на стену, закрыв глаза.
        «Что же делать… Макс уже почти полностью потерял человечность. Еще немного, и вернуть его уже не выйдет. Катя… ты, возможно, последняя надежда…»
        В то же время сам Макс улегся на свою кровать и, стоило только закрыть глаза, как головная боль усилилась. В последнее время перед глазами все чаще плыло. Разум его боролся с чем-то ужасающим. Внезапно, появились надписи. Совсем не новые и уже почти неделю знакомые парню:
        Внимание! Критическая ошибка системы!
        Параметр «отключение человечности» достиг предельных значений.
        Оценка состояния:
        Здравый рассудок - 32 %
        Отключенные эмоции и чувства - 27 %
        Человечность (общая оценка) - 24 %
        Общая оценка психического состояния - критическое.
        Общая оценка физического состояния - максимальное значение.
        Общая оценка магической энергии - максимальное значение.
        Внимание!
        Возможен сбой психического и нервного состояния!
        Возможное решение - отключение требуемого параметра.
        Ошибка!
        Критическая ошибка!
        Отключение параметра «отключение человечности» невозможно.
        Возможные причины:
        Превышен лимит магической энергии;
        Превышен лимит физических показателей;
        Превышен лимит времени с данным параметром (ошибка сканирования разума);
        Возможные внешние критические повреждения:
        Сбой работы подключенных механизмов:
        Рука - 70 % - маловероятно;
        Артефакт - 94 % - маловероятно.
        Ухудшение зрения - 30 % - вероятно;
        Потеря аппетита - 37 % - вероятно;
        Оценка цели - 48 % - вероятно;
        Гниение - 83 % - маловероятно;
        Потеря голосовых связок - 80 % - маловероятно;
        Ухудшение слуха - 72 % - маловероятно;
        Потеря памяти - 52 % - вероятно;
        Отказ конечностей - 81 % - маловероятно;
        Смерть - 98 % - ошибка анализа;
        Анализ времени изменения параметров - каждые 24 часа.
        «И как на это реагировать», - вздохнул Новиков, еще раз все хорошенько изучив. - «Совсем скоро я окончательно изменюсь. И что потом? Я ведь… помню… помню ее… та кошка… она заставляла меня улыбаться… как же ее звали… Р… Руби! Точно! Я… я почти забыл ее имя? Значит, вот каково это, терять память… прости, Руби. Надеюсь, в следующий раз, когда мы увидимся, у тебя хватит сил, чтобы… убить меня!»
        1
        Тихо посапывая в собственном кабинете на стареньком подранном диванчике, Катя и не думала ни о чем. Тиа сидела и помогала ей с документами за столом. Дел было много. Нужно было как можно скорее разобраться со всем. Руби гоняла толпу на улице, заставляя работать вдвое усерднее. Рин старался ее успокоить, но ничего не выходило. Ну а Генрих…
        Дверь кабинета распахнулась. Этот старик буквально влетел внутрь, чуть было не рухнув на прогнившие доски. Катя даже вскочила, осмотревшись.
        - Юная дева! - паниковал он, тыча ей в лицо какой-то бумагой. - Вам пришло задание! Лично от короля!
        - Чего? Какое еще задание? От какого, к черту, короля? - спросони девушка ничего не понимала и желала только вернуться на свое местечко, продолжив дремать.
        - От нашего! От короля северной страны!
        - Что там? - Тиа подошла и, выхватив лист, прочла его. Глазки суккуба округлились. Теперь уже она трясла Катю, дабы та пришла в себя.
        - Катя, это задание высшей степени! Тебя признали!
        - Чего? Да что вам от меня надо?!
        - Король просит аудиенции!
        - Король… зачем?
        - Он пишет, что признает тебя в качестве богини света и просит присутствовать в замке следующую неделю.
        - Чего? Зачем?
        - Написано только то, что требуется твоя помощь.
        - Вот же… стоп, от короля?! - наконец полностью очнувшись, Катя и сама выхватила лист, изучив содержимое. - И что это может значить?
        - Возможно, королю нужна защита, - предположил Генрих, задумавшись и пялясь куда-то в потолок.
        - Защита? А я здесь причем?
        - Ну, ты вроде бы заявила о себе, как вернувшаяся богиня света из прошлого, - усмехнулась Тиа. Она села на диванчик, все обдумав.
        - То есть, королю нужна моя защита? Но… но я не готова защищать короля! Да и у него же есть стражи… много стражей!
        - Видимо, он чего-то боится. Вряд ли король попросил бы тебя приехать просто так. Возможно, здесь замешана гильдия чистокровных.
        - То есть?
        - Макс, если проще. Какая еще угроза может так перепугать короля, который безвылазно сидит в своем замке под защитой сотни стражей. Нет, думаю, охраняют замок куда большее количество стражей. Тысяча? Две?
        - Макс… неужели… да нет. Быть не может. Чтобы Макс, да напал на короля севера…
        - По моим предположениям, он сейчас находится в стране востока. Я уже не раз слышала о возможной будущей войне. Если так подумать, лишить страны короля перед войной - прекрасная мысль.
        - Но… даже если так, я еще не сталкивалась с чем-то таким.
        - Видимо, придется столкнуться, - добавил Генрих. Здесь написано, что отказ не принимается.
        - Значит, меня заставляют приехать, - усмехнулась Катя. - И что же это за задание такое…
        - Награда - двадцать тысяч золотых. Король готов на все ради собственной защиты. Стоит согласиться. То, что замешана гильдия чистокровных - простое предположение этого суккуба, юная дева.
        - А какие еще могут быть варианты?!
        - В мире десятки темных гильдий. Да, гильдия чистокровных считается самой опасной, но, даже так, это не отменяет того факта…
        - Слушай, Катя, - перебила старика Тиа, размышляя о чем-то, - А ты готова?
        - К чему?
        - К встрече с ним? Я тут подумала, Макс, как ты говорила, был твоим другом. Но он точно изменился. В этом я уверена.
        - Готова ли я к встрече с ним?! Что за глупый вопрос!
        - Нет. Я не об этом. Готова ли ты… напасть. Убить, если потребуется, своего друга детства?
        - Убить… как же…
        - Конечно, я уверена, что у тебя ничего не выйдет. По крайней мере, сейчас. Но сам факт… к каждой битве нужно готовиться не только физически, но и морально. Врагом ведь может стать кто угодно. Ребенок, женщина, старик, - взглянула она на Генриха с ухмылкой, которая ему явно не понравилась.
        - Убить Макса… нет… я не готова к этому…
        - А что, если он готов?
        - Убить меня?! Да ни за что в это не поверю…
        - Ты ведь засомневалась сейчас, - вздохнула Тиа, подойдя к ней почти вплотную. - Пойми уже, в этом мире вы не друзья, которые постоянно общаются и делают все эти людские штуки из вашего мира. Здесь вы оба богиня света и бог тьмы. Великие лжебоги из прошлого. В легендах рассказывается, что ваша сила настолько ужасает, что никому другому и вмешиваться не стоит.
        - Но Макс… он же… Макс…
        - Я тоже так думала, раньше. Конечно, возможно, я нагнетаю. Но, а если нет? Когда Макс уходил, он был готов на все ради Юкины. Тогда уже он не был собой. Использовал тот самый навык, отключающий чувства и эмоции. Отключающий саму человечность. Самое страшное мое предположение, подкрепленное слухами за последний месяц - Макс не отключил этот навык, и с каждым днем он все сильнее вливается в дарованную ему роль - роль бога тьмы. Поэтому я спрошу еще раз. Готова ли ты, при встрече с ним, убить своего друга детства, если другого выбора у тебя не будет?
        - Я… я….
        Глава 12 - Разговор за круглым столом
        Асмус - столица северной страны. Великий город с самыми высокими стенами во всем мире. Ходят слухи, что даже драконам в прошлом приходилось взлетать выше, дабы не пробить стену этого города. Асмус был построен столетий назад, и с того времени лишь усовершенствовался. Самый безопасный и, в то же время, самый известный город мира.
        Здесь и только здесь можно найти редчайшие временные артефакты, лучшее обмундирование и самые острые клинки. Только здесь можно встретить редких ездовых существ из книги вымирающих типов. Конечно же, только на черном рынке, который лишь пятьдесят лет назад обосновался в Асмусе законно. Только в этом городе северной страны основана великая академия, в которой обучают рыцарей лишь для дальнейшей службы в замке короля. Великий город с великими ценностями.
        Ранним утром третьего дня похода небольшая старенькая карета, запряженная двумя лошадьми, остановилась у главных ворот. Рыцари с высоким уровнем все хорошенько осмотрели и, прочтя письмо, которое сам король отправил Кате, впустили гостей в столицу. Девушка сразу же выглянула наружу, поразившись увиденному. Из-за стены совершенно ничего не было видно. Мощеная каменная стена, высотой почти в шестьдесят метров, скрывала даже самые высокие пики церквей и замка короля.
        Руби с Тиа также осмотрелись. В этом городе они пребывали впервые, отчего интерес их не унимался. Здания напоминали высотки с многочисленными блестящими окнами. Все магазинчики и кузни располагались на первых этажах, идеально вписываясь в местный антураж. Улицы города делились всего на три и начинались у самых ворот. Прямо перед перекрестком стоял широкий знак с определением, что и где стоит искать, если в городе ты впервые. По правую сторону от центральной улицы располагался огромный рынок, в том числе и черный рынок. Там же находилась и улица, название которой Катя так и не смогла правильно прочесть. Одно она точно поняла - это была улица красных фонарей, если судить по ее миру. Чуть выше располагались бары и гостиницы. Слева от центральной улицы народу было больше. Но и большинство выходящих оттуда были молодыми парнями и девушками. Именно там располагались учебные заведения и та самая академия для рыцарей королевства. Сама же центральная улица представляла собой широкую площадь, где проводили многочисленные сборы в праздники и прочие дни. По сути, ничего необычного там не находилось, но именно
по этой улице герои и пошли вверх. Замок находился в конце города. Остроконечные крыши замка едва ли виднелись у ворот.
        - И сколько нам идти до этого замка? - вздохнула Катя, примерно прикинув расстояние.
        - Около пяти километров, не меньше, - также вздохнула и Тиа. Она была суккубом и не любила ходить пешком. То ли дело Руби, которая была счастлива прогуляться по незнакомым улицам. В прошлом девушка все свое время бегала и пряталась, стараясь спокойно проживать день за днем. Жизнь изменилась, а привычка осталась, и вряд ли куда-то денется.
        - Будем болтать, доберемся к вечеру, - снова ворчал Генрих. Это было даже забавно.
        В быстром темпе двигаясь по улице, мимо проходили всевозможные расы. Были здесь и гоблины, и эльфы, и те же суккубы с прочими демонами. Даже ангел проскочил в какой-то момент. Точнее, Катя предположила, что это был ангел, хотя Генрих ей рассказывал, что эта раса старается не покидать родной страны. Проходили мимо и громадные орки, и маленькие толстопузые гномы с оружием наперевес. Остановившись почти в центре площади, Катя осмотрелась. Ее заинтересовала мелодия, исходящая из толпы справа от нее. Протиснувшись меж прохожими, Смолина застыла в умилении. На улице, сидя на скамье, на каком-то неизвестном ей инструменте играла красивая девушка с длинными розовыми волосами. С закрытыми глазами, незнакомка вытворяла нечто прекрасное. Мелодия буквально заливалась в уши.
        - Ух ты, это же Мана, - расплылся Рин в улыбке.
        - Мана?
        - Да, известная актриса из расы падших ангелов. Говорят, она когда-то убила своего отца, потому что тот поднял руку на мать, но, даже так, ее лишили статуса ангела и изгнали из родной страны. Она настоящая богиня песни.
        - Ух ты. Да, и вправду красиво играет.
        Продолжая перебирать пальцами струны, девушка, наконец, остановилась. Толпа поаплодировала ей, и начала расходиться. Катя и сама решила продолжить следовать к замку, как вдруг Мана взяла ее за руку с миловидной улыбкой.
        - Юная дева, - произнесла она чуть ли не ангельским голоском.
        - Мы знакомы?
        - Нет, что вы. Я вижу вас впервые. Но моя магия увидела в вас нечто удивительное.
        - И что же такого вы увидели?
        - Не суть важно. Давайте предположим, что я просто решила познакомиться с вами. Я Мана.
        - А я Екатерина. Приятно. Ваша игра…
        - Вам понравилось? - продолжала девушка улыбаться. - Это моя новая песня.
        - Вы сами их пишите?
        - Иногда. Между… работой. Скажите, уважаемая Екатерина, не вы ли прибыли сюда из города Тареон, ныне известный, как гильдия богини света?
        - Да, именно оттуда. А как вы…
        - Я ждала вашего прихода сюда.
        Катя теперь засомневалась, стоило ли к ней вообще приходить. Девушка показалась странной и очень навязчивой.
        - И зачем же?
        - Вас кое-кто ждет. Идемте за мной, прошу вас.
        - Ну… хорошо… - Катя оглянулась на остальных и, хорошенько подумав, все же решила проследовать. Не станет же эта девица выдумывать что-то. Тем более в такой толпе.
        Пройдя несколько улиц, Мана пригласила всех в дом. Обычное многоэтажное здание, каких в городе сотни. Поднявшись на третий этаж, девушка впустила всех в комнату. Стоило Руби и Тиа попасть внутрь, как они сразу же замерли. На кровати сидела она. Эрика Бладфилд.
        Заметив знакомые лица, Эрика вскочила. Не успела она и шагу сделать, как Тиа подбежала и обняла ее со слезами на глазах. Настоящие эмоции, ничего не скажешь. Руби тоже подошла к ней с каким-то недоверием, и все же улыбкой. Эти двое посмотрели друг на друга, а затем не сдержались и также обнялись, чуть было не рухнув на пол и заливаясь слезами. Остальные не понимали, что происходит. Мана закрыла входную дверь и, вздохнув, тут же переменилась.
        - Наконец-то можно расслабиться! - Катя не ожидала такого поворота, но ее уже было нечем удивить. - Эри, как я и обещала, я привела их сюда.
        - Спасибо, подруга.
        - Эрика, ты знакома с Маной? - усмехнулась Тиа. - Я же обожаю ее песни! И чего ты раньше молчала.
        - Ты бы так не говорила, если бы знала, что в прошлом она была профессиональной убийцей, - усмехнулась собеседница.
        После же этого она обратила внимание и на Катю. Подойдя ближе, она рассмотрела ее. Рин сдерживался из последних сил. О, да! Он знал эту девушку. Знал, кто она такая, и с кем путешествовала в последнее время. Хмыкнув, парень схватился за свой меч и вынул клинок из ножен, но и шагу сделать не успел, как рука Эрики изменилась. Увеличившись, конечность приобрела форму демонической руки. Девушка схватила лезвие меча и, нахмурившись, взглянула на парня. Выхватив оружие, она отбросила меч в сторону. Катя и сама сосредоточилась, приготовившись использовать магию.
        - Эй, спокойно! - вмешалась Руби. - Вы чего?! Это же Эрика…
        - Она ведь правая рука бога тьмы! - выкрикнул Рин, теперь уже схватившись за кинжал за спиной.
        - Не стоит, - вздохнула девушка, взглянув на Рина. - Убью, если продолжишь.
        - Не стоит угрожать тем, с кем решила поговорить, - вставила Мана, спокойно сидя в кресле и поедая какие-то орехи.
        - Да-да, знаю. Катя, - переместила она свой взгляд на девушку, - ты ведь та самая Катя, знакомая Макса?
        - Ты… ты его правая рука?
        - Да. Эрика Бладфилд, приятно встретиться с тобой.
        1
        В комнате повисла тишина. Все смотрели на Эрику, которая, в свою очередь, изучала взглядом Катю.
        - Слабовата ты для богини света, - усмехнулась девушка, не выдержав.
        - Решила поиздеваться на до мной? - нахмурилась Катя, усилив собственную энергию.
        - Нет, просто я такая по себе. На самом деле, я пришла сюда поговорить.
        - И о чем же?
        - А сама не догадываешься? О том, что произойдет в этом городе со дня на день.
        - Эрика, - вмешалась Тиа, приблизившись к старой подруге, - неужели, вся эта история с королем и возможным нападением…
        - Да, все правда. Не так давно в гильдию чистокровных прислали задание. Король восточной страны попросил убить короля северной. Но все это лишь уловка. На самом деле целью являешься ты, Катя.
        - Я? Хочешь сказать, Макс должен убить меня?
        - Вряд ли он догадывается, что встретит тебя здесь. Но точно убьет, если ты помешаешь ему завершить задание.
        - Макс никогда не причинит мне вреда!
        - Макса, которого ты знала, больше нет! - оскалилась Эрика, усилив ауру, сама того не понимая.
        - В каком… смысле…
        - Макс… он… он медленно превращается в бога тьмы. С каждым днем он становится все ужаснее и хладнокровнее. Я находилась рядом с ним все это время и, когда у меня появился шанс, я сбежала.
        - А как же твоя татуировка? - уточнила Руби. - Ты ведь говорила, что не можешь его ослушаться.
        - Ты об этом? - Эрика загнула рукав, и все ужаснулись. Рука была покрыта ожогами, а сама татуировка продолжала разжигаться, причиняя все больше боли. - Я и сейчас чувствую его желание убить меня, как предателя. Была бы ближе к нему, сама бы опустилась на колени. Я сбежала ночью и примчалась сюда так быстро, как только смогла. Вот только вы, похоже, не торопились.
        - Откуда ты знала, что мы вообще придем? - уточнила Катя, продолжая недоверчиво глазеть на правую руку бога тьмы.
        - Ты ведь богиня света. Если король и знает о возможном нападении на собственную персону, он позовет того, кто способен это нападение отразить. Ну или воскресить его, если потребуется. Другими словами, только дурак не догадается, кого следует ждать здесь.
        - Значит, ты пришла, чтобы предупредить нас?
        - Не совсем. Я пришла, чтобы остановить тебя. Нельзя тебе к королю.
        - Это почему еще?
        - Если Макс убьет тебя, то точно окончательно превратится в монстра! Я не могу этого допустить. Сейчас ты, наверное, единственная, кто может привести его в чувства.
        - Наверное?
        - Ну, я еще надеюсь на Руби, - усмехнулась девушка, взглянув на милую кошку с растопыренными ушками и вьющимся хвостом. - Все же она не простая подруга нашему богу тьмы.
        - Это еще как понимать?! - теперь уже и Катя взглянула на эту особу.
        - Ну, мы вроде как полюбили друг друга, - нервно хихикнула Руби, чувствуя себя так, словно ее на допрос привели и сейчас отчитывают.
        - Боже. Такого я точно не ожидала. Но, в любом случае, я пойду к королю. И, если придется встретиться с Максом, то я…
        - Как же ты не понимаешь! - наехала на нее Эрика, схватив за руку.
        Катя машинально использовала один из навыков. Мощная магическая энергия вышла из тела девушки, откинув Эрику к стене. Рин все же достал свой кинжал, а Генрих приготовился использовать магию восстановления. Пускай он и был стар, но все же являлся монархом. Такие обычно владеют мощной магией. А Эрика. Она лишь засмеялась. Тиа с Руби помогли ей подняться на ноги, осмотрев.
        - Ты ведь не дура, - взглянула она на Катю со злобой. - Если Макс окончательно изменится, его никто не остановит! После убийства короля, начнется война!
        - И? Если он не увидит меня, то еще будет шанс, так ты сказала? Но разве на войне он не изменится окончательно?!
        - Возможно, но это даст нам больше времени!
        - Нужно поговорить с ним сейчас!
        - Это глупо!
        - Девчат! - выкрикнула Мана, все также сидя в кресле и похрустывая орешками. Толпа обратила на нее внимание. - Я, конечно, не все знаю, но уже достаточно услышала от вас. Если все так плохо с этим вашим богом тьмы, почему бы его просто не убить?
        - Нет! - выкрикнула Эрика с Катей одновременно.
        - Ох ты, - хихикнула Мана. - Да здесь целый любовный треугольник.
        - Я не люблю Макса… уже… - вздохнула Эрика. - Но он дорог мне. Как товарищ. Как тот, кто показал истинный смысл в жизни.
        - Макс всем нам помог, - добавила Руби, улыбнувшись. - Поэтмоу я тоже против его убийства. Нужно придумать другой вариант.
        - Я не знаю. Победить его точно не получится. Возможно, если снизим его магическую силу до минимума, то тот навык отключится сам по себе. Но… даже Акация, драконорожденная, не смогла одолеть его вместе с… точно!
        - О чем ты? - уточнила Тиа, не понимая, к чему ведет ее подруга.
        - Акация вместе со своим братом была близка к победе над Максом, но его меч… нужно разделить Макса и Юкину. Вместе с мечом он слишком силен, а без артефакта у нас будет шанс!
        - И как же это сделать? - вздохнула Руби. - Макс ведь может призвать ее, просто назвав имя.
        - Да, но… Катя, ты ведь должна обладать навыком вечного алтаря.
        - Вечный алтарь… - Смолина задумалась. Она и вправду видела этот навык среди прочих. Точнее, он находился в колонке навыков-артефактов. - Ну, я могу изучить этот навык. А что в нем такого?
        - Вечный алтарь описан в легендах. Это барьер, способный заблокировать силу бога тьмы, пускай и временно. Если сможем обездвижить Макса, кто-то из нас заберет Юкину и увезет куда подальше. На огромном расстоянии Макс не сможет призвать ее. Акация ведь тоже ненавидит его за убийство брата. Она нам поможет. Вот только… как бы она не решилась убить его в итоге. Если так пойдет, с ней тоже будут проблемы. Да и эта Сузуми…
        - А это еще кто? - вздохнула Руби, чувствуя, что вокруг ее возлюбленного снова собирается непроизвольный гарем.
        - Левая рука бога тьмы. Вампирша со своей игрушкой - артефактом «призыв».
        - Ого! - усмехнулась Мана, слушая все это. - Я слышала, этот артефакт способен изменять форму, превращаясь даже в огромного всепожирающего монстра.
        - Да. Я ей не ровня. Акация вместе с остальными жнецами запечатали его в алхимическом барьере. Это возможный вариант.
        - А эта Сузуми разве не против него?
        - Нет. Она верит в своего бога тьмы и всецело на его стороне. Если потребуется, и меня убьет. Правая рука должна быть сильнее левой, но что-то я в этом не уверена. Кстати, - усмехнулась Эрика, взглянув на подруг, - вы когда так уровень поднять успели? Прямо-таки набрались силы.
        - Долгие тренировки, - засмущалась Тиа. - Мы тоже хотим спасти Макса.
        - Это наша общая цель.
        - Тогда вот наш план, - вздохнула Катя. - Мы все идем к королю!
        - И что же из этого выйдет?
        - Когда он попадет в зал к королю, нападем. Думаю, Акация поможет нам, раз уж ты говоришь так о ней. Сузуми как-нибудь одолеем, а для ее игрушки приготовим тот барьер, как ты там выразилась… алхимический…
        - Ну, допустим.
        - Ну вот. Драконорожденная, некомата, суккуб, богиня света, стражи. Думаю, бог тьмы не сможет следить за всеми. Главное, чтобы он не использовал этот меч. Юкина, правильно?
        - Да. Если успеем его запечатать, у нас появится шанс. С твоими нынешними силами… думаю, сможешь продержать барьер сутки. Если поднапряжешься. Вот только, есть одна проблема.
        - И какая же?
        - Стоит Максу меня увидеть, как мне придется ему подчиниться. Этот сраный барьер…
        - А можно взглянуть? - Катя подошла ближе. Эрика показала ей свою руку, не понимая, что девушка хочет провернуть.
        Катя долгое время изучала доступные ей навыки. В первую очередь она вкачивала те, что помогут в восстановлении жизни разных рас. Среди всех этих навыков был один особенный - «божественное исцеление». Высший навык восстановления. Использовав эту магию на Эрике, обе девушки закричали от боли, а затем упали на пол. Катя почувствовала сильное головокружение. Рин помог ей подняться, не расслабляясь и держа оружие наготове. Эрика же почувствовала какую-то легкость. Взглянув на собственную руку, улыбка растянулась до ушей.
        - Я не знаю, как ты это сделала, но ты смогла снять мою печать! - Эрика обняла богиню света со слезами на глазах. - Даже шрамы восстановились. Боже, спасибо тебе!
        - Все-таки я на что-то годна, - хихикнула Смолина. Теперь-то у нас больше шансов.
        - Однозначно! Хорошо, я согласна с твоим планом. Тогда не будем терять времени и двигаемся в замок!
        2
        Король уже ждал приглашенную гостью. Он приготовил часть награды, вырядился, выстроил стражей, на всякий случай, и усадил дочь на соседний трон, где когда-то сидела его любимая женушка, скончавшаяся несколько лет назад.
        Когда двери тронного зала раскрылись, глаза короля расширились. Помимо Кати, в помещение вошли многие другие. Но волновала его лишь Эрика. Поднявшись с трона, он тыкнул в нее пальцем. Все стражи тут же подняли оружие. Эрика и сама насторожилась, но призывать артефакт не стала, надеясь на разговор.
        - Король, прошу вас, успокойтесь, - вышла вперед Катя, поклонившись. Все остальные поступили точно также.
        - Ты привела в мой замок врага! И не самого простого! Шестерку этого гнусного бога тьмы!
        - Прошу вас, выслушайте. Эта девушка подчинялась ему не по своей воле. Макс… бог тьмы манипулировал ею. И теперь, когда я сняла эту печать, у нас появились шансы победить его.
        - Зачем ты сейчас говоришь о боге тьмы…
        - Вы знаете, зачем, - усмехнулась Эрика, выйдя вперед. Она почувствовала наглость и теперь уже ничего скрывать не стала. - В гильдию чистокровных пришло задание от короля восточной страны. Вы ведь знаете это, не так ли?
        - Впервые слышу, - отвел Эрик шестой взгляд, стараясь не пересекаться с девушкой.
        - Достаточно лжи. Если не будете с нами честны, мы уйдем.
        - Хорошо! Да! Я знаю об этом!
        - Вот и славно. Так же вы знаете, что бог тьмы придет сюда в скором времени. Он придет за вами, дабы убить и развязать войну!
        - Значит, мои предположения оказались верны. От бога тьмы нужно избавиться.
        - Мы на это не пойдем! - вмешалась Катя, поравнявшись с Эрикой и скрестив руки на груди. - У нас есть свой план, и вы должны помочь нам, если жизнь так дорога.
        - Я не стану рисковать собственной жизнью из-за вашего плана…
        - Тогда мы просто уйдем и не станем рисковать своими жизнями ради вашей!
        - Ты! Вы! Как дерзко!
        - У вас не осталось выбора. Вы прекрасно понимаете, что стражи не хватит, чтобы остановить бога тьмы.
        - А вы справитесь? Что за ересь…
        - Если план сработает - мы остановим бога тьмы и вернем его в прежнее состояние.
        - Даже если так, - усмехнулся король, вновь опустившись в кресло, - он виновен во многих преступлениях и, в случае успеха, отправится на плаху!
        - Это мы уже позже решим, - усмехнулась Эрика.
        - Хорошо, и в чем же заключается ваш план?
        - Мы загоним бога тьмы сюда. Прошу, соберите здесь столько стражи, сколько возможно. Желательно, магов и стрелков, - Эрика решила самолично все объяснить. Все же наглости и уверенности в ней было больше. - А дальше заключим его в особый барьер, в легендах известный, как «вечный алтарь».
        - Значит, это не выдумка. Хорошо, продолжай.
        - Богиня света еще не в рассвете собственных сил, поэтому вечный алтарь не сможет навсегда запечатать бога тьмы. Да и это не нужно. Самое главное - лишить врага оружия. Артефакта. Девочки по имени Юкина. Она будет с ним. Без артефакта бог тьмы не так опасен. Вместе с ним также будет и Акация. Она - лидер жнецов из гильдии чистокровных. Но эта девушка будет на нашей стороне, я уверена.
        - Довериться такой опасной преступнице?! Да ни за что!
        - Повторюсь, король, - улыбнулась Эрика, - у вас нет иного выбора. Когда же бог тьмы будет запечатан, я, мои подруги, Акация и остальные будем ждать. Нужно, чтобы Юкину отвезли настолько далеко отсюда, насколько возможно. Мы не сможем передвинуть алтарь тьмы. Следовательно, бог тьмы останется здесь и, когда выберется, нам всем придется сразиться. Желательно, чтобы вас здесь тоже не было.
        - Само собой, - цыкнул Эрик шестой. - И это ваш план? Что, если что-то пойдет не так?
        - Ну, как и у вас, у нас тоже нет другого варианта. Бог тьмы очень силен и победить мы сможет только все вместе. Мое предположение такое - если лишить его большей части силы, Макс… мой дорогой товарищ, скорее всего, вернется в свое прежнее состояние.
        - Хорошо, я готов пойти на такой риск. Все же мне ведь нужно только показаться здесь перед тем, как вы запечатаете его.
        - Верно. Большего не требуется. Остальное мы сделаем сами.
        - И когда же бог тьмы покажется здесь?
        - Скоро, уважаемый король. Очень скоро.
        Глава 13 - Бедствие тьмы
        На следующий день, после встречи с Эрикой, солнце над городом скрылось за густыми темными тучами. Начался проливной дождь. Люди и остальные расы удивлялись такому. В это время года дождей совсем не бывает. Кто-то даже начал радоваться, ведь посевы не засохнут. Но радость их быстро переменилась. Главные ворота в город атаковали.
        Огромные стальные двери, метров в десять в высоту, разлетелись на мелкие обломки. Стражи снаружи больше не было. В город же вошли какие-то существа. Ближайшие рыцари и маги собрались у входа в город. Напротив них теперь стояли Макс, Акация, Сузуми, Юкина и Трисс. Стража ничего не успела сделать. Тьма покрыла землю, а следом и за спиной самого бога тьмы появились нити тьмы. Часть защитников города поглотила почва, остальные же были схвачены нитями, поглощены и расщеплены на ауру, что впитал в себя Новиков.
        - Они нас ждали, - выдала Трисс с улыбкой.
        - Эрика уже в городе, - цыкнул Макс в ответ. - Трисс, отправляйся вперед. Если встретишь нашу знакомую - попытайся убить.
        - Как прикажете, хозяин.
        - Она ведь не справится, - усмехнулась Акация. - Ты послал ее на верную смерть.
        - Плевать.
        - Вот он, бог тьмы.
        - Папочка! - прижалась Юкина к нему. - А что мы делаем?
        - Не переживай, моя милая, - Макс взял ее на руки, растрепав волосы и чмокнув в лобик. - Мы просто наведаемся к одному плохому дяде в этом городе.
        - А все эти люди? Что ты с ними сделал?
        - Отправил поспать, милая. Не хочу, чтобы нам мешали.
        - Хорошо. Папочка умный.
        - Еще бы, деточка. Идем.
        Медленно продвигаясь вглубь города, Макс поглощал всю стражу. Он удивился тому, что на него не напали все в городе. Казалось, защитников столицы должно быть в разы больше. Но и этому он наше объяснение. Эрика могла что-то спланировать, и бог тьмы ждал сюрприза.
        Добравшись до замка, их снова встретили. Главные ворота охраняли солдаты семидесятых и выше уровней. Опасные ребята с опасным оружием. Но и эта толпа не стала угрозой. Услышав приказ в свой адрес, Акация усилила собственное тело и понеслась в толпу, убивая всех на своем пути. Макс же прижал Юкину к себе, дабы маленькая девочка не наблюдала эту жестокую картину расправы.
        Внутри замка все было на удивление спокойно. Стражи не особо много, пускай они и были сильнейшими из тех, с кем пришлось столкнуться. Акация расправлялась с большей частью, а Макс поглощал остальных. Так они и продвигались от этажа к этажу. В один момент Парень остановился. Акация же вздрогнула. Она полу лежало мертвое тело Трисс. Грудь была пробита. Все кости переломаны.
        - Эрика, - усмехнулся Новиков. - Ты все же здесь.
        - Что будем делать? Она точно ждет нас.
        - И не только она, - взглянул парень на лестницу впереди. - Мы уже близко к тронному залу. Будь готова к засаде. И помни, - взглянул он на Акацию. - Если посмеешь что-нибудь выкинуть - жизнь Марии зависит только от тебя. Все же она осталась там с Гиром. Мне ничего не стоит прямо сейчас приказать ему убить эту девчонку, - парень прошептал последние слова Акации на ухо, дабы Юкина его не услышала.
        - Да… я поняла…
        1
        Дверь тронного зала приоткрылась. Внутрь вошла Эрика. Она была ранена. Заперев комнату изнутри, демоница, хромая на одну ногу, подошла к Кате, а та ее мгновенно исцелила.
        - Что-то случилось?
        - Трисс случилась, - цыкнула девушка. - Эта мерзкая кукла в руках Макса. Он поглотил ее сознание и сделал собственной игрушкой. Пришлось избавиться от нее. Вот только, я не ожидала, что она окажется настолько проворной…
        - Они близко? - уточнил король.
        - Совсем рядом. Рядом с ним, как и ожидалось, Акация и Сузуми. Но ее артефакта я не заметила. Наверное, держит его при себе. Юкина тоже с ним.
        - Сначала нужно отвлечь Макса, чтобы он не смог призвать эту девочку, - цыкнула Катя. - А затем оградить его от Сузуми.
        - Верно. Ты точно сможешь использовать алтарь вечности?
        - Мне нужно время на подготовку.
        - Сколько?
        - Я начну прямо сейчас. Пока я буду держать барьер - не смог помочь вам. Постарайтесь не умереть.
        - Как скажешь, лапочка, - улыбнулась Эрика, призвав свой артефакт. - Остальные - будьте готовы! Стража короля - как только увидите врага - сразу нападайте! Второго шанса у нас не будет!
        Пока все морально готовились к скорому сражению, Катя села чуть ниже самого короля и задумалась. Она приготовилась использовать навык «вечный алтарь». Внезапно, перед глазами вылезла надпись.
        Внимание, навык-артефакт «вечный алтарь» требует большую часть магической силы.
        Рекомендуется увеличить магический запас энергии перед использованием.
        Возможные варианты:
        Внешние источники;
        Параметр «отключение человечности».
        «Я уже слышала об этом параметре», - задумалась девушка. - «Может ли быть такое, что Макс использует точно такой же навык… вот же… это может помочь мне и остальным. Стоит рискнуть. Отключение человечности!»
        Внимание, запрос на активацию параметра «отключение человечности» анализируется.
        Параметр готов к использованию.
        Внимание! Возможны психические повреждения из-за низкого уровня пользователя!
        Возможные повреждения:
        Психическое состояние;
        Память;
        Зрение;
        Магическое восстановление;
        Потеря двигательных функций;
        Продолжить активацию?
        «Да!»
        Параметр «отключение человечности» задействован.
        Отключение - мысленная команда.
        Автоматическое отключение - в период критического состояния тела.
        Параметры изменены.
        Статистика пользователя:
        Жизненная энергия - 130 000 ед.
        Магическая энергия - 130 000 ед.
        Физическая энергия - 90 000 ед.
        Уровень - не доступно
        Опыт - не доступно
        Раса - не доступно
        Класс - не доступно
        Действующие навыки:
        Расовые навыки:
        Высшая защита;
        Высшее восстановление;
        Высшее сопротивление магии;
        Использование древней магии;
        Развитые навыки:
        Свет;
        Доступные очки навыков развития - не доступно
        Глаза Кати пожелтели. Магия наполнила ее тело до основания. Аура разошлась по всей комнате. Эрика и остальные даже вздрогнули. Они взглянули на Катю, поняв, что та использовала нечто такое же, что изменило и Макса. Но останавливать ее времени уже не осталось. Стоило Руби сделать шаг к богине света, как главные двери залы разлетелись в щепки. Вошли Макс, Сузуми, Акация и Юкина на руках паренька. Их мгновенно окружили стражи. Выглянув из толпы, парень заметил и Эрику. Усмехнувшись, он использовал собственную силу на полную. Опустив Юкину на пол, Новиков попросил ее подождать у входа. Девочка не стала сопротивляться. Она отбежала и теперь наблюдала за всем со стороны.
        Стража напала на вторженцев, но никто не успел добраться до целей. Даже Сузуми с Акацией не успели использовать собственную силу. Макс использовал новый магический навык. Весь пол под стражей почернел, но тела их не поглотило. Не сразу. Внезапно, из тьмы начали вылезать руки, хватая своих жертв за ноги. Стражи испугались и начали отбиваться, но мечи и копья буквально проходили сквозь темные руки. Акация взглянула на Макса с ужасом.
        - Что это за черт?!
        - Это все мои жертвы, которых я поглотил. Навык - бедствие тьмы. Скажи, здорово? - рассмеялся парень.
        Заметив стрелков на балконах слева и справа, Макс щелкнул пальцами. С каждой стороны появились по три небольшие черные дыры, которые буквально засосали остальных стражей. Рук же на полу лишь прибавлялось.
        Когда от защитников замка ничего не осталось, тьма развеялась. Почти все смотрели на это с ужасом. Макс же лишь ухмылялся. Сузуми тоже лыбилась, наслаждаясь новой способностью своего хозяина.
        Сделав шаг навстречу противникам, бог тьмы внезапно замер. Он заметил двух девушек. Головная боль в мгновение ока дала о себе знать. Новиков оскалился, но смог выдавить из себя улыбку.
        - Я… я же знаю… знаю вас…
        Поняв, что парень уже начал забывать своих близких товарищей, Руби не сдержалась и хотела уже кинуться к нему в объятия, но Тиа вовремя ее остановила.
        - Это твои подруги! Как ты мог их забыть! - закричала Эрика. - Тиа, которую ты спас от того эльфа-извращенца. Она ведь была тебе так благодарна!
        - Тиа… я…
        - А Руби?! - не унималась Бладфилд. - Ты ведь спас! Даровал ей новую жизнь! Влюбил ее в себя, да и сам в нее влюбился! Придурок! Ты оставил ее одну и пообещал вернуться! Да как ты посмел забыть данное обещание!?
        - Я… Руби… - на мгновение всем показалось, что глаза Макса вернулись в норму. Одинокая слезинка скатилась по щеке.
        - Он еще может стать прежним, - усмехнулась Эрика. - Катя! Пора действовать!
        - Катя… ты ведь… Катя Смо…
        В это самое мгновение Смолина закончила подготовку к использованию навыка. Она ничего не видела и не слышала все это время. Именно поэтому и не прервалась. Когда же все было готово, ее магическая аура собралась в один единственный шар энергии. Раскрыв глаза, девушка впервые за долгое время увидела своего друга детства из другого мира. Слезы сами собой начали стекать к подбородку, но навык сработал, как надо. Энергия в мгновение ока добралась до Новикова, охватив все его тело. Акация и Сузуми отскочили в стороны. Последняя достала из сумки на поясе того самого кролика. Но Эрика успела среагировать. Она приблизилась к своей неродной сестре, ударив ее со всей силы, и откинув в нужное место. На полу в дальней части залы компания подготовила огромный алхимический барьер. Стоило девушке попасть внутрь, как магия заработала. Барьер закрыл кролика и свою хозяйку внутри. Вампирша разгневалась. Глаза ее покраснели, а магическая сила увеличилась втрое! Она успела ударить по барьеру один раз, прежде чем отключилась из-за измененного магией воздуха внутри. Это должно было усыпить ее, и это сработало. «Приказ»
закрыл хозяйку собой, изменив собственную форму на настоящую каменную статую. Таким образом он хотел защитить ее от того, что происходит.
        Акация осталась наедине со всеми остальными. Она была рада тому, что Макса запечатали, но не знала, как относиться к остальным. Эрика первая сделала шаг, улыбнувшись.
        - Акация, ты должна помочь нам.
        - Помочь? Вижу, вы и сами неплохо справились, - усмехнулась драконорожденная. - Когда Макс выберется, он убьет всех нас!
        - Наш план заключается в…
        - Папочка! - раздался девичий крик. Юкина подбежала к алтарю вечности, постукивая по нему кулаками и в то же время рыдая, что есть мочи. Акация хотела подойти к девочке, но Руби ее опередила. Она подскочила к ребенку и опустилась на колени. Юкина узнала свою тетю, тут же обняв ее и лишь сильнее разрыдавшись.
        - Папочка! Что с папочкой!
        - Все с ним хорошо, малышка, - крепко обнимала Руби девочку. - Просто папочке сейчас плохо. Мы хотим помочь ему. Ты же мне доверяешь.
        - Да, тетя Руби. А когда попочке будет лучше?
        - Скоро. Совсем скоро. Но сейчас ты должна помочь нам.
        - Как?! Я сделаю все, что смогу ради папочки!
        - Мы должны уйти с тобой отсюда. Как можно дальше…
        - Нет! Я не оставлю папочку здесь!
        - Милая, если Макс случайно навредит тебе, он себя не простит. Ты же не хочешь, чтобы папочка навредил тебе?
        - Нет… не хочу…
        - Мы вернемся к нему, когда твоего папочку подлечат. А сейчас нам пора уходить.
        - Хорошо, тетя Руби. Тетя Тиа! - закричала девочка, заметив вторую девушку. Она подбежала к ней и также крепко обняла. Эрика и остальные наблюдали за всей этой картиной не без слез.
        - Я соскучилась по тебе, маленькая принцесса, - прижалась к ней Тиа, уткнувшись носом в мягкие и такие пушистые волосы Юкины.
        - Я тоже скучала! Тетя Тиа, что с папочкой?
        - Все хорошо. Иди с тетей Руби. А потом вы вернетесь и все будет хорошо.
        - Ладно. Надеюсь, скоро папочке будет лучше!
        - Да. Совсем скоро, милая.
        Взяв ее на руки, Руби оглядела всех и, улыбнувшись, стерла с лица слезу. Она надеялась, что все получится. Использовав собственную силу, кошка достаточно быстро удалилась из замка. То, что происходило на улице, ее напугало. Руби прижала Юкину к себе и, добравшись до главных ворот, взяла первую попавшуюся карету, запряженную четырьмя лошадьми. Они покинули город в спешке, направляясь в гильдию богини света. Это было первое место, что пришло кошке в голову. Она все продолжала молиться, подгоняя лошадей. А Юкина смотрела в сторону отдаляющегося города, продолжая утирать слезы.
        Эрика с остальными вздохнули. Сузуми была запечатана. Акация согласилась перейти на их сторону. А король, как и планировал, тихо выбрался из помещения с ужасающим взглядом. На его глазах бог тьмы убил несколько сотен лучших солдат страны меньше, чем за минуту. Добравшись до запасной лестницы, он спустился в подвал, где его уже ждали выжившие стражи. Там находилось что-то вроде подземного бункера, укрепленного магией. Вот только безопасным это место было уже не назвать. Встретив короля, стражи поклонились ему. Один из них, сняв свой шлем, улыбнулся. Его внешность показалась королю странной. Служили при замке тысячи рыцарей, но этого он видел впервые. Возможно, если бы не страх за собственную жизнь, король бы все обдумал, но сейчас ему точно было не до деталей. Страж с короткой стрижкой и лишь одним глазом улыбнулся.
        - Мы ждали вас, король. Пройдемте в убежище, где противник не сможет вас достать.
        - Хорошо. А где Гектар? Он ведь глава моей стражи! Я приказал ему ждать здесь!
        - Гектор? - удивился страж, покачивая головой. - Видите ли, на него напали и убили. Наверное, это был кто-то из шестерок противника. Но не волнуйтесь. В это убежище никто не сможет проникнуть. После закрытия двери, магия подействует, и вы сможете выйти лишь через неделю.
        - Я знаю, как устроено это место! - рявкнул король. - Идем уже!
        - Как прикажете, - улыбнулся страж, впустив короля. Он и остальные переглянулись, а затем заперлись внутри. В панике Эрик шестой и не заметил окровавленного пятна на одной из стен. Возможно, темнота сделала свое дело. Но сейчас уже поздно рассуждать по этому поводу. Магия среагировала на закрытую дверь и король заперся в своем личном убежище с приближенными солдатами замка.
        Оставшись наедине с заключенным в барьер Максом, все немного расслабились. Битвы еще не было, а они уже морально не были готовы к такому. Эрика уселась рядом с Катей, что продолжала сдерживать вечный алтарь. Из-за такого рода заклинания, она лишь раз увидела Макса, а затем снова впала в состояние поддержания барьера.
        - Катя, - вздохнула Эрика, - ты пропустила все самое интересное, - девушка усмехнулась, не заметив, как по лицу скатилась очередная слезинка. Быстро утерев ее, Бладфилд попыталась сохранить настрой.
        - И что теперь? - уточнила Тиа, сев рядом. - Мы видели, на что способен бог тьмы. И ведь это даже без использования своего меча. Думаешь, мы справимся?
        - На нашей стороне много сильных солдат. Я со своим артефактом и Акация с силой драконорожденной попытаемся одолеть Макса лично. Хотя, вряд ли я буду полезной, - взглянула она на Акацию с ухмылкой. Вы же будьте наготове.
        - Это плохая идея, - вздохнула сама Акация. - Если все получится - Макс вернется в свое прежнее состояние. Не думайте, что тогда я сохраню ему жизнь!
        - Тогда ты станешь нашим врагом, - оскалилась Тиа.
        - Он убил моего брата, наглая суккубша! - рявкнула Акация в ответ.
        - Твой подчиненный напал на мой дом, сраная недодраконша!
        - Как ты меня назвала?!
        - Спокойно! - вмешался в разговор Рин. - Я, конечно, всего не знаю, но могу вас понять. Но и вы оцените ситуацию правильно. Макс вырвется из оков, и тогда всем нам придется встать на одну сторону!
        - Верно, - вздохнули девушки одновременно.
        - Не будем попусту тратить силы, - добавила Эрика. - Все же самое интересное впереди.
        Глава 14 - Схватка с тьмой
        Прошло целых три дня.
        Три дня Эрика и остальные сидели в главной зале замка короля севера и ждали.
        А Катя… она продолжала концентрироваться, сдерживая «вечный алтарь». Без возможности говорить или видеть что-либо, девушка прибывала в собственном сознании. Прокручивала в голове воспоминания и контролировала дарованную ей энергию. Но она чувствовала, как силы покидают тело.
        Параметр «отключение человечности» требовал слишком многого. Уже после первого захода солнца девушка чувствовала ужасную слабость. На второй день она поняла, что больше не может двигаться. Даже в собственном сознании ей пришлось сидеть на месте и молиться, чтобы адская боль во всем теле стихла. На третий же день рассудок помутился. Катя вспоминала Макса. Вспоминала их прошлую жизнь и переосмысливала то, что уже произошло когда-то.
        Все это время никто и понятия не имел, через что проходила простая девчонка из маленького городка, чтобы просто поддерживать своего друга детства, своего возлюбленного, в клетке, из которой выберется не он, а поглощающая его сила - сущность настоящего темного властелина - бога тьмы.
        Проснувшись к обеду, Эрика вскочила на ноги, осмотревшись. Она, как и все остальные, спала на полу в той самой зале. Покидать помещение было опасно. Все же с Катей связаться не получалось. Поэтому и узнать, когда вечный алтарь исчезнет, тоже было невозможно. Притащив из соседних комнат одеяла и еды, девушки и парни ждали.
        Ничего особенного не происходило. Тишина и покой. Менялось лишь пространство в самом алтаре. С каждым днем все вокруг Макса медленно заполнялось тьмой. Было ясно, что вскоре им придется сразиться с ним. Другого варианта просто не приходило в голову. Договорить с богом тьмы не получится. Вернуть его в норму сейчас тоже не выйдет. Да и победить… все в зале понимали, что это не и в их силах. Возможно, общими усилиями, что-то да произойдет, но по одиночке они слишком слабы. Катя и вовсе придет в себя без сил. Эрика надеялась, что она хотя бы двигаться сможет.
        Тем же временем Руби сидела с Юкиной. Они уже на второй день добрались до гильдии богини света. Там их ждали. Катя раздала приказы на такой случай. За короткий срок был возведен домик в самом конце разрушенного городка. Вдали от выстроенной гильдии. В тишине и покое. Конечно, Макс почувствует силу Юкины и найдет их, но, возможно, это добавит им время. Да и оставаться в гильдии среди детей и женщин тоже было плохим вариантом. Кто знает, чем закончится такая встреча.
        Тьма продолжала сгущаться. С каждым мигом алтарь все больше заполнялся энергией бога тьмы. Замок давно уже окружили стражи, съехавшиеся из ближайших городов. Лишняя мера защиты никогда не помешает.
        - Эй, Тиа, - обратилась к суккубу Эрика, лежа на полу и рассматривая потолок с кучей мелких трещинок, - где там наш король? Почему он еще не вернулся?
        - Я слышала, что у таких персон есть отдельное место, где они пережидают конфликты. Скорее всего, мы увидим его дня через четыре.
        - Если выживем, - усмехнулась Бладфилд.
        - Надеюсь.
        - И все же как-то странно. Если король еще в замке, разве ему самому не хочется выйти и посмотреть, что здесь происходит? Я не чувствую в этом помещении магии, которая позволила бы следить ему за нами с безопасного расстояния.
        - Я тоже не чувствую ничего такого. Даже не знаю. Не хочется идти и искать его. Это же король. В собственном замке должно быть безопасно.
        Пока они рассуждали на данную тему, глубоко под замком все уже давно стихло. И вправду, король не мог выйти и узнать, чем все закончилось, и закончилось ли вообще. Но дело было не в том, что его «безопасное место» откроется лишь через четыре дня. Дверь в этакий бункер была отперта уже давным-давно, а бездыханное тело самого короля валялось в дальнем углу с перерезанным горлом. Стражи, которые должны были его защищать, ушли через запасной выход. Никто и не подозревал, что задание давно завершилось успехом, и война, возможно, уже началась.
        1
        Продолжая болтать о всякой ерунде, Эрика, внезапно, смолкла. Она и все остальные услышали хруст. Внешняя сторона вечного алтаря треснула. В это же мгновение Катя, сидящая в позе лотоса, вдохнула воздух полной грудью, а затем упала на пол, задыхаясь и кривясь от ужасающей боли. Генрих первый подбежал к ней с желанием помочь, но Смолина не обращала на него внимания. Она пыталась что-то сказать. Во рту так пересохло, что не получалось и слова вымолвить. Хотя, это уже было ни к чему. Появилась вторая трещинка. Затем третья. Алтарь медленно разрушался. Не прошло и пяти минут, как внешняя оболочка треснула надвое. Мощный поток темной ауры вырвался наружу. Комната мгновенно заполнилась ядовитой энергией. Акация рассказала остальным, как Макс подкосил ее похожим приемом в прошлый раз. Усилив с помощью магии какие-то тряпки, все нацепили их на лицо, дабы не вдыхать пары энергии тьмы. А после этого…
        Разорвавшись на части, алтарь растворился. Даже мельчайшие крупицы вернулись в тело Кати в качестве энергии. Она попыталась подняться на ноги, но сил совсем не осталось. Даже простую магию сотворить не получалось. Энергия в теле восстанавливалась слишком медленно, чтобы девушка могла быть полезной остальным.
        Когда же пыль осела, энергия усилилась, разойдясь теперь по всему замку. Катя всмотрелась в фигуру позади, отчего вздрогнула и снова разревелась. Перед ней стоял он - Макс Новиков. Ее друг детства. Человек, которого она не видела больше года. Но теперь он уже был совершенно другим. Черный наряд какого-то маньяка. Черные глаза. Но, самое необычное для этого простенького геймера-профи-задрота - ужасающая улыбка, в которой читалось лишь желание мести!
        Эрика и остальные напряглись. Все были готовы защищаться. Макс осмотрел каждого из присутствующих, а затем усмехнулся.
        - Не ожидал я такой ловушки…
        - Макс! - не выдержала Катя, закричав. Слезы лишь усилились. Девушка пыталась встать на ноги с поддержкой Генриха, но конечности ее не слушались. Оставалось и дальше сидеть на коленях на холодном полу. - Это правда ты?! Макс… мой…
        - Катя, - перебил ее парень, вздохнув. - Я очень удивился, когда узнал, что ты и вправду переместилась сюда. Да еще и стала новой богиней света. Занятно.
        - Я пришла сюда за тобой! Нет… ради тебя! Макс…
        - Прости.
        - Чего?
        - Не стоило жертвовать собственной жизнью ради такого ничтожества, как я.
        - Да как ты… я ведь…
        - Макс Новиков, которого ты знала, уже практически мертв.
        В это мгновение все выглядели опустошенно. Бог тьмы, наконец, объяснил, что же происходит. Он не собирался отступать и вновь возвращать тело истинному носителю. Это конец…
        - Мертв? - повторила Тиа, сделав шаг на встречу к парню. - Как же… вот же ты… стоишь перед нами…
        - Я помню всех вас, хоть и смутно. Параметр памяти нарушен, как и многие другие. Следовательно, уже скоро я окончательно избавлюсь от воспоминаний этого Макса Новикова. Стану полноценным богом тьмы.
        - Макс… - продолжила Катя, немного придя в себя, - как ты можешь… разве ты забыл… забыл все, что мы пережили?! Забыл…
        - Нет! - Новиков оскалился. В этот момент стало ясно, что шанс все еще есть. Пускай, лишь на каплю в море, но ясность ума пробуждалась и Макс подавал признаки жизни. Его сознание где-то внутри молило о пощаде и пыталось вырваться. Эрика решила воспользоваться этим.
        - Макс, ты ведь помнишь Тиа и Руби. Помнишь, как спас их! Помнишь, как мы с тобой сражались, чтобы ты смог доказать, что достоин своей силы! Достоин, чтобы я переменила свое отношение к тебе!
        - Я… помню…
        - Разве это не дорогие для тебя воспоминания?! Разве ты не хочешь выбраться наружу и вернуть контроль над собственным телом!? Ну же! Прекращай уже быть таким кретином! Ты ведь не убийца! Ты простой парень с добрым сердцем и…
        - Молчать! - выкрикнул Новиков. Аура вновь усилилась. Девушкам пришлось немного отступить. За спиной Макса появились черные нити. Они извивались, но быстро замерли, будто бы смотря на всех возможных жертв. - Бог тьмы уже не раз появлялся в этом мире, как и богиня света. Это монстры из легенд. Это сущности, способные взять под контроль все, что только захочется. Сущности, способные уничтожить привычную вам жизнь! Но и мы когда-то были простыми людьми, любящими и ценящими свою жизнь.
        - Но тогда…
        - Но люди и прочие расы никогда не изменятся! - продолжил парень, перебив Эрику. - Николас Альфред третий, этот ничтожный паразит из жнецов, напал на нас и выкрал спасенную мною девочку. Он был готов убить любого, кто встанет у него на пути. И я сделал правильный выбор - забрал свое и поставил его на место.
        - Убив! - оскалилась Акация. - Ты убил многих моих друзей! Даже моего брата!
        - Вот так всегда, - Макс даже засмеялся, вскинув голову. - Почему вы, существа этого мира, так любите осуждать кого-то за их поступки? Почему вы считаете себя лучше остальных? Да! Я убил этого подонка из твоей гильдии! Но он заслужил смерть! Да! Я убил твоего брата! Но за что? За то, что он, вместе с тобой, напали на меня! Разве вы не хотели убить меня?!
        - Ты отродие тьмы!
        - Я такой же, как и вы. Просто не скрываю того, что наполняет мою душу. За каждым поступком скрывается расплата. Я думаю, каждый здесь слышал легенду о боге тьмы. О том, как у него была семья. О том, как он дорожил своими родными. И о том, как он все потерял. И что потом? Никто и не собирался оплакивать тех, кого убили. Никто не собирался жалеть этого «негодяя». А почему? Потому что он не по своей воле появился в этом мире с силой тьмы! Он не выбирал свою судьбу! И не выбирал жить такой жизнью… в прошлой жизни у меня отобрали все! И я отомстил. Уничтожил всех, кто был причастен к гибели близких мне людей. А затем почти полностью сжег столицу.
        - Там были и те, кто не причастен к этим жертвам! - продолжила парировать ему Акация. - Женщины, дети, старики!
        - Возможно. Но чем они отличаются от меня? Такие же, как они, лишили всего меня. Так почему я не могу лишить их того же?
        - Это мерзко…
        - Это жизнь. А жизнь красивой и спокойной не бывает. Всегда встречаются испытания на пути. И как ты их пройдешь - решать только тебе. Отвернуться и забыть, надеясь, что все обойдется? Нет, не в моем стиле.
        - Избавиться от преграды, - вздохнула Эрика.
        - В точку. Нет проблемы - нет и преграды. Вот моя истина.
        - Значит, Макс Новиков… мы его больше не увидим? - прошептала Катя, склонившись к полу.
        - Совсем скоро параметры этого человека станут критическими. После этого без параметра «отключение человечности» он просто не выживет. Тело не выдержит такой нагрузки. Я стану не его убийцей, а его спасителем. Вечной камерой для жизни.
        - Но ведь… это значит, что Макс всегда будет жив, пока ты…
        - Да. Но это ничего не изменит.
        - Если мы не сможем спасти его… хотя бы будем знать, что он жив, - улыбнулась Тиа.
        - Зачем? Почему вы все так цепляетесь за этого парня?
        - Потому что он дорог нам! - выкрикнули девушки разом. Такой поворот ошарашил Макса. Он схватился за голову. Воспоминания вновь ударили. А затем Новиков выпрямился. Перед глазами появились надписи:
        Внимание! Критическая ошибка системы!
        Параметр «отключение человечности» достиг предельных значений.
        Оценка состояния:
        Здравый рассудок - 28 %
        Отключенные эмоции и чувства - 24 %
        Человечность (общая оценка) - 22 %
        Общая оценка психического состояния - критическое.
        Общая оценка физического состояния - максимальное значение.
        Общая оценка магической энергии - максимальное значение.
        Внимание!
        Эмоциональное пробуждение!
        Возможный риск отключения параметра!
        Ошибка!
        Эмоциональной связи недостаточно!
        Критическая ошибка!
        Отключение параметра «отключение человечности» невозможно.
        Возможные причины:
        Превышен лимит магической энергии;
        Превышен лимит физических показателей;
        Превышен лимит времени с данным параметром (ошибка сканирования разума);
        Возможные внешние критические повреждения:
        Сбой работы подключенных механизмов:
        Рука - 64 % - маловероятно;
        Артефакт - 90 % - маловероятно.
        Ухудшение зрения - 26 % - вероятно;
        Потеря аппетита - 34 % - вероятно;
        Оценка цели - 44 % - вероятно;
        Гниение - 82 % - маловероятно;
        Потеря голосовых связок - 79 % - маловероятно;
        Ухудшение слуха - 70 % - маловероятно;
        Потеря памяти - 46 % - вероятно;
        Отказ конечностей - 80 % - маловероятно;
        Смерть - 94 % - ошибка анализа;
        Анализ изменения параметров.
        Анализ завершен.
        Отказ нескольких настроек пользователя.
        Рекомендуется перезагрузка системы пользователя.
        Доступный вариант - смерть.
        Внимание!
        Эмоциональное состояние восстановлено!
        Критическая ошибка устранена.
        Ошибка…
        Все это продолжалось, пока Макс не закрыл уведомления с гневом.
        - Я не понимаю! - усмехнулся он. - Как вы… как вы можете достигать глубины моего сознания… как вы способны повлиять на Макса, если он уже давно… давно…
        - Значит, ты все еще жив! - выкрикнула Катя. - И мы заставим тебя вернуться! Ты не бог тьмы! Ты дорогой нам человек - Макс Новиков из другого мира!
        2
        Акация использовала всю свою силу. Тело ее покрылось драконьей броней, а в руках показался длинный костяной меч, от которого так и веяло ужасающей энергией древних.
        Руки Эрики изменились. Она использовала артефакт на всю мощь. Покрывшись полностью до плеч броней, конечности вытянулись. Когти удлинились, а броня стала толще. Красные, словно вены, полосы прошлись по всему артефакту, устремившись на здоровое тело для подпитки.
        За спиной Тиа появились длинные узковатые красные крылья. В руках - отцовский меч. Она призвала его с помощью копья. Одежда также изменилась. Никто и не догадывался, что девушка так хорошо подготовилась к встрече со старым товарищем.
        Генрих и Рин приготовились защищать Катю. Первый покрыл свое тело магией. Он уже был стариком, и понимал, что пользы много не принесет, но все же на что-то его сила да годилась. Рин же вытащил клинок и покрыл его аурой. Он не был так прост, и всем сердцем желал защитить богиню света, кем бы не стал его противник!
        Макс смотрел на все это с удивлением. Повернув голову, он заметил и Сузуми, что до сих пор лежала в алхимическом барьере. Ее игрушка накрыла девушку собой, дабы защищать. Новиков решил не трогать ее, лишь вздохнув. Его собственная аура также возросла. За спиной появились десять нитей. Но, в это мгновение, парень прозрел.
        - Я… я не… где Юкина?! - аура вновь усилилась. Теперь парень напоминал настоящего бога разрушений. Ужасающая сила пробила до дрожи.
        - Она в безопасности! - усмехнулась Акация. В этот раз бой будет честным!
        - Я убью каждого из вас!
        Акация мгновенно настигла парня. Она попыталась задеть его клинком, но черная нить заблокировала удар. Вторая нить схватила девушку и откинула в сторону. Эрика подступила со спины. Она пригнулась и ударила, но еще одна нить также защитила парня. Подхватив Бладфилд за ногу, Макс также откинул ее в сторону. Через мгновение он поймал стрелу еще одной нитью тьмы. Наконечник остановился прямо у его лица, что заставило парня усмехнуться.
        Смолина наблюдала за всем этим и не понимала, что делать. Макс буквально отражал каждую атаку. Хорошенько поразмыслив мозгами, она пришла к мысли, что бог тьмы - это тьма. В прямом смысле. Вспомнив активные и пассивные накладываемые эффекты из игр, Катя предположила, что ее магия должна лучше всего действовать на Макса. Все же свет противоположен тьме. Но нападать напрямую она не могла.
        - Генрих, - кое-как сдвинулась девушка. - Мне нужна твоя помощь.
        - Да, дева? Чем я могу услужить вам?
        - Защищай меня следующие пять минут от всего, что может произойти!
        - Хорошо, но что вы…
        Но Катя его уже не слушала. Мысленно она активировала параметр «отключение человечности» снова. Перед глазами тут же вылезла надпись:
        Внимание!
        Эффекты с прошлой активации данного параметра пользователя еще не отозвались.
        Повторная активация может привести к серьезным изменениям параметров и характеристик.
        Продолжить?
        «Да!»
        Глаза вновь приобрели небесный оттенок. Катя почувствовала, как силы наполняют ее. Но уже через пару секунд почувствовала и жуткую боль. Поднявшись на ноги, она буквально снова рухнула на колени. Генрих подхватил ее, поняв, что сделала эта богиня.
        «Я должна… справиться… одного навыка хватит…»
        Надев очки, девушка нашла в списке доступных для изучения навыков одно полезное умение - «блокировка определенного типа магии». Когда-то она уже читала описание. Если вкратце, этот навык не совсем полезен. Он затрачивает огромное количество магической энергии, но способен, при этом, заблокировать на определенное время любой навык цели. Изучив его, Катя улыбнулась. Она приготовилась использовать параметр.
        Выждав момент, когда Эрика с Акацией снова нападут вместе, Смолина послала энергию в Макса. Новиков тут же понял, что произошло. Его темные нити буквально распались. В это же мгновение меч Акации отрубил искусственную руку Макса, а мощный демонический кулак Эрики загнал его в стену, пробив нехилую дыру. Обе девушки взглянули на Катю с благодарностью. Но ее хватило лиши на кивок головой. После этого Катя потеряла сознание, рухнув на пол. Появившиеся надписи прочесть она не успела, но поняла, что пересилила себя.
        Тем же временем Макс вылез из проделанной дыры с гневом на лице. Темные нити больше не поддавались ему. Девушки же не расслаблялись. Тиа продолжила стрелять из лука. Без этого навыка, Макс пропустил несколько ударов, но слабее он не стал. Заблокировав первый взмах меча Акации, он увернулся и от кулака Эрики, откинув обоих в стороны. Пол под ним почернел, но и это не сработало. Акация вонзила меч в каменные плиты, использовав какой-то навык. Мощная волна пламени разогнала тьму. Эрика и вовсе подпрыгнула, вцепившись рукой в стену. Она проделала щель, повиснув на безопасном расстоянии.
        - Глупые дуры! - рявкнул Макс. - Думаете, вам по силам одолеть бога тьмы?!
        - А мы рискнем! - усмехнулась Эрика. - Все же мы слишком хорошо тебя знаем!
        Когда Акация вновь напала, она в последний момент сдвинулась вправо и, увернувшись от прямой атаки Макса, попыталась вонзить меч парню в ногу, но Новиков подпрыгнул, ударив противницу коленом. Акация отлетела назад, но не сдалась. Эрика же достигла парня и мощным ударом кулаков вновь опустила его на землю. Сидя на парне, она попыталась ударить его еще хотя бы раз, но не вышло. Макс скинул ее с себя, поймав при этом очередную стрелу. Это порядком надоело ему, поэтому, усилив стрелу тьмой, он запустил ее обратно во владельца. Никто и среагировать не успел. Теневой снаряд вонзился девушке в плечо. Казалось, сейчас она также растворится и больше девушку никто не увидит. Но нет. Тиа просто упала на пол не в силах сдвинуться.
        - Ты не убил ее, - улыбнулась Эрика. Макс же ничего не ответил, вновь огрызнувшись.
        - Пора заканчивать, - переглянулись девушки.
        - Да, что правда, то правда.
        Напав с обоих сторон, Эрика с Акацией постарались сбить Макса с ног, но Новиков увернулся от них обоих. Акация усилила тело и увернулась от его руки в последний момент, а вот Эрика попалась. Схватив девушку за горло, бог тьмы поднял ее над землей.
        - Какая же ты глупышка. Ты ведь была моей правой рукой. Я верил тебе. А что же сейчас.
        - Я… не твоя… правая рука… я… я твоя подруга… твоя наглая демоница, - кое-как улыбнулась Эрика. - Макс… если готов убить меня… я хочу сказать, что люблю… - в это мгновение жизнь ее оборвалась! Никто не ожидал такого поворота! Девушка раскрыла глаза, почувствовав ужасающую боль. Как и Макс.
        Акация, пускай и перешла на сторону этих людей, все же оставалась лидером жнецов. И, как профессиональный убийца, она искала брешь в защите врага. Когда Макс поднял Эрику над землей, он расслабился. Акация почувствовала, как его Аура слегка унялась. Конечно, ей не хотелось поступать так низко, но она ненавидела бога тьмы. Он лишил ее брата и почти всех друзей из гильдии. Он забрал у нее ее жизнь. И за это девушка была готова мстить!
        Использовав скрытие ауры, она подскочила к парню, скрываясь за Эрикой, висящей сейчас над полом. Одним резким выпадом, Акация вонзила свой меч в спину Эрики. Использовав в последний момент силу драконорожденной, ее меч увеличился вдвое, пронзив и тело Макса насквозь.
        Все застыли в ужасе. Макс разжал пальцы, и Эрика упала на пол, захлебываясь кровью. Парень и сам опустился на колени. Рана была очень глубокой. Тьма быстро восстанавливала тело, но Акация была быстрее. Подскочив к парню, она занесла меч над головой и отрубила ему голову. Тело упало на холодный пол, залитый кровью. Голова же откатилась к ногам Акации. Эрика смотрела на него со слезами. Она и пошевелиться не могла. Еще чуть-чуть и ее жизнь оборвется. Рин с Генрихом хотели было закричать от ужаса, но Акация их опередила.
        - Он мертв, - выдала девушка, отозвав меч с броней.
        - Что ты наделала! - закричала Тиа. - Ты убила их! Убила обоих! Сраная драконорожденная! Ты убила мою подругу! Убила Макса!
        - Заткнись, мерзкий суккуб, - оскалилась Акация. - Я говорила, что убью его, если потребуется.
        - А Эрика? Как же она? Ты воспользовалась ситуацией и…
        - Это был единственный шанс! Мне тоже ее жалко! Но, если не она, я бы не смогла достать это сраного бога тьмы!
        - Я… я убью тебя! - разревелась Тиа.
        - Попробуй. Встанешь у меня на пути - убью и тебя. И вас тоже, - взглянула она на Генриха с Рином. Даже не думайте подниматься. Я пришла сюда, чтобы избавиться от своей цели. И я сделала это…
        Акация, увлекшись своей глупой речью, и не заметила, как кровь Макса собирается в одном месте. Эрика, что лежала рядом и еще была жива, наблюдала за этим. Она кое-как улыбнулась, а затем закрыла глаза.
        А Макс…
        Он находился в темной комнате. Ничего и никого вокруг. Лишь тьма. Осмотревшись, парень заметил кровь на своей одежде. И вправду, рана еще осталась. Да и голова держалась на своем месте, казалось, на одной лишь магии. Тело истекало кровью, но он все еще был жив. В это же мгновение перед ним показались надписи. Огромные белые буквы.
        Внимание!
        Критическая ошибка устранена!
        Анализ состояния тела владельца:
        Состояние критическое!
        Внимание!
        Параметр «отключение человечности» более не задействован.
        Перезагрузка центральной системы пользователя была произведена.
        Настройки пользователя обновлены.
        Желаете ознакомиться?
        «Что… я жив? Но… Акация же… снесла мне голову… стоп! Почему я это помню!? Последние дни… дни? Или больше? Я ведь мог лишь наблюдать за всем, что делаю… будто бы это был не я… что вообще… вот же… хорошо… да! Желаю!»
        Статистика пользователя:
        Жизненная энергия - 100 000 ед.
        Магическая энергия - 100 000 ед.
        Физическая энергия - 100 000 ед.
        (Активный источник потребления энергии - рука)
        Уровень - 100
        Опыт - достигнут максимального значения
        Раса - лжебог
        Класс - бог тьмы
        Действующие навыки:
        Расовые навыки:
        Стойкость к магии (высшая)
        Усердие изучения магии;
        Повышенная стойкость к холоду, огню, тьме (высшая);
        Возможность изучения древней магии;
        Стойкость к кровотечению;
        Стойкость к свету (средняя);
        Стойкость к контролю над телом (средняя);
        Возможность выхода за границы;
        Стойкость к смерти (средняя);
        Самоконтроль (высшее);
        Развитые навыки:
        Теневое поглощение жизненной энергии;
        Копирование;
        Сокрытие собственного уровня;
        Связь сердец;
        Зов тьмы;
        Бедствие тьмы;
        (Весь список доступен в подробной статистике древа навыков).
        Доступные очки навыков развития - 28
        Внимание!
        Состояние тела критическое!
        Необходимо использование навыка - «теневое воскрешение».
        Навык не изучен.
        Изучить принудительно?
        «Да!»
        Навык изучен.
        Навык задействован.
        Характеристики тела и состояния изменены.
        Ознакомиться?
        «Да…»
        Оценка состояния:
        Здравый рассудок - 74 %
        Человечность (общая оценка) - 79 %
        Общая оценка психического состояния - нормализовано.
        Общая оценка физического состояния - нормализуется.
        Общая оценка магической энергии - высокое значение.
        Внешние параметры нормализуются:
        Сбой работы подключенных механизмов:
        Рука - 94 % - маловероятно;
        Артефакт - 99 % - маловероятно.
        Ухудшение зрения - 58 % - вероятно;
        Потеря аппетита - 59 % - вероятно;
        Оценка цели - 83 % - вероятно;
        Гниение - 100 % - невозможно;
        Потеря голосовых связок - 100 % - невозможно;
        Ухудшение слуха - 100 % - невозможно;
        Потеря памяти - 100 % - невозможно;
        Отказ конечностей - 86 % - маловероятно;
        Смерть - 100 % - невозможно.
        Восстановление продолжается.
        Достигнут лимит безопасных для жизни параметров.
        Пробуждение…
        Макс открыл глаза. Рядом с ним лежала Эрика. Она побледнела. Руки снова стали прежними. Кровь продолжала сочиться из раны в груди. Подползя к ней, Макс прикоснулся к лицу девушки и заплакал. Слезы никак не останавливались. Аура парня перешла на девушку, но ничего не произошло. Воскресить он ее не мог.
        Немного придя в сознание, он услышал голос Акации. Девушка что-то выкрикивала. Все остальные смотрели на нее с ужасом. Макс же разгневался. За этот короткий миг он вспомнил все, что успел позабыть в образе бога тьмы. Кое-как поднявшись на ноги, он заметил удивленные, а затем и радостные взгляды остальных. Макс и не думал, что со стороны его пробуждение выглядело мерзковато. Отрубленная голова буквально вернулась на место, как и рука, сросшись с телом.
        Поняв, что происходит нечто странное, Акация обернулась, вздрогнув. Перед ней стоял Макс. Он смотрел на Эрику, а слезы продолжали стекать по щекам.
        - Как ты…
        Переведя взгляд на драконорожденную, Новиков вздохнул, оскалившись.
        - Я… за Эрику… я убью тебя! Мерзкая баба!
        - Как ты можешь быть жив?! Я отрубила тебе голову!
        За мгновение ее тело покрылось драконьей броней, а в руках появился тот самый меч. Замахнувшись, она тут же приблизилась парню и снова попыталась отсечь ему голову, вот только Макс схватил меч голыми руками. Тьма начала распространяться по клинку, перейдя и на руку. Поняв это, Акация отскочила. Аура ее поубавилась, а затем броня с мечом и вовсе исчезли. Тьма же продолжала захватывать тело.
        - Что ты… сделал со мной?! Что за…
        - Тьма поглощает все, - произнес парень, взяв Эрику на руки. - Ты убила… Эрику…
        - Ты убил моего брата!
        - Мне плевать.
        - Стой… неужели ты… вернул свое тело? Неужели… ты снова тот парень…
        - Я Макс Новиков. Убив меня, ты отключила параметр, который сдерживал меня в тени бога тьмы. Ты самолично освободила меня!
        - Нет! Быть не может! Смерть не может стать спасением! Я всегда убиваю наверняка! Я не… - тьма уже завладела большей частью тела девушки. Акация опустилась на колени, задыхаясь. - Прошу… останови ее… не поглощай меня… нет! Я не хочу умирать…
        - Это очищение. Прощай, глава гильдии чистокровных.
        - Нет! Я отомщу тебе, бог тьмы!
        Когда тьма полностью покрыла тело драконорожденной, она рассыпалась в пыль, влившись в тело бога тьмы. Макс же приблизился к трону, где и стояли остальные. Он опустился на колени, уложив Эрику на холодный пол. Несколько слезинок капнули на ее мертвое бездыханное тело.
        - Вы… вы можете… спасти ее… - взглянул парень на Генриха. - Вы ведь… монарх… прошу…
        Генрих приблизился и также опустился на колени. Он прикоснулся к Эрике, вздохнув. Рука его побелела, а затем эта аура распространилась по телу. Но уже через мгновение исчезла.
        - Я очистил ее от грехов. Пусть ее душа вознесется на небеса и найдет там себе пристанище. Вернуть ее к жизни, увы, невозможно.
        - Но… она ведь… Эрика…
        - Каждая битва заканчивается потерями.
        - Это… моя вина… как я мог… допустить такое…
        - Бог тьмы - лжебог из легенд, ты уже понес свое наказание. Пускай ты и вернул себе свою личность, но грехи твои всегда будут преследовать тебя. Все твои жертвы будут ждать, когда ты вздохнешь в последний раз. Ты должен это понимать.
        - Я… готов отдать свою жизнь за нее… пусть только…
        - Эту девушку не спасти.
        - Да что же это такое! - аура Макса возросла до ужаса. Мощный столб тьмы ударил в небо, пробив крышу замка, словно картонную преграду, а не многотонные строительные материалы. Огромная аура тьмы ударила в небеса, разогнав облака. Солнце вновь нависло над городом. Выжившие жители начали выходить из своих домов, надеясь, что сейчас они увидели нечто хорошее. Возможное окончание битвы в замке короля севера.
        Взглянув на Катю, Макс улыбнулся. Эта девушка прибыла в этот мир ради него, а он даже не смог ответить ей на улыбку при первой встрече. Вместо этого даже напал на всех с желанием убить.
        А затем он вспомнил и о Сузуми. Подойдя к алхимическому барьеру, парень стер часть полосы, освободив ее. Кролик-артефакт, узнав в парне бога тьмы, тут же принял облик простой игрушки, в вампирша пришла в себя, открыв глаза.
        - Хозя… ин…
        - Просто Макс, Сузу. Теперь я не бог тьмы. Твое право - оставаться или уйти.
        - Макс… бог тьмы… я ваша левая рука, мой повелитель тьмы. И то, какую дорогу вы выберете по жизни, меня не волнует. А где… - заметив тело Эрики на полу, Сузуми вздрогнула, а затем вздохнула. Она не выдержала и прижалась к парню, скрывая собственные слезы.
        - И что теперь? - начал Рин, наставив на Макса свой клинок. Тиа, также пришедшая в себя, насторожилась, натянув тетиву. Наконечник стрелы теперь смотрел в сторону паренька с мечом. - Ты вернулся, но до сих пор являешься опаснейшим существом в этом мире. Будешь скрываться? Или отправишься на плаху?!
        - Мне уже отрубили голову, - усмехнулся Макс, прикоснувшись к собственной шее. - Я и правда достоин наказания, но отказываюсь выбирать смерть. Если хочешь встать у меня на пути - я тебе отвечу.
        Рин промолчал. Он оглядел всех, а затем вздохнул, убрав меч обратно в ножны.
        - Черт с тобой, бог тьмы. Ты уже понес свое наказание. Да и… достаточно смертей на сегодня.
        - Думаю, нам пора идти. Стражи вот-вот зайдут в замок, - выдала Сузуми. - Я чувствую их гнев.
        - И как? Есть другой выход?
        - Через подземелье. Но… я чувствую там смерть. Возможно, там прошла битва, Макс.
        - Там же убежище короля, - удивилась Тиа, сунув лук за спину.
        - Значит, проведаем его.
        Взяв тело Эрики на руки, он взглянул на Катю, а затем и на Рина. Тот понял намек и также подхватил его подругу детства. Они быстро нашли лестницу и спустились вниз. К их сожалению, дверь защитного комплекса, которая должна была открыться лишь через четыре дня, не была заперта. Внутри же…
        - Король… мертв… - произнес Генрих. - Это… твои шестерки постарались? - взглянул он на Макса со злостью.
        - Нет. Я пришел в город лишь с Сузу, Юкиной, Трисс и Акацией. Это… там что-то есть.
        Подойдя и рассмотрев место, Генрих нашел небольшой клочок бумаги. Развернув его, все стало ясно.
        - Гильдия новолуния, - огласил старик.
        - Что это за гильдия такая? - хмыкнула Тиа, не понимая, что же происходит.
        - Это еще одна темная гильдия, - цыкнул Макс. - Пока я находился в гильдии чистокровных, к нам приходили несколько членов из гильдии новолуния. Предлагали их помощь в нападении на короля. Это было совсем недавно. Но я отказался. Видимо, они решили закончить все сами.
        - В любом случае, смерть короля спишут на твою работу, - вздохнул монарх.
        - Да уж. Проблемы лишь нарастают. Значит, война уже началась…
        - Скорее всего. Если король востока узнает о смерти главнокомандующего северной страной, то немедленно отправит войска для действий.
        - Война… теперь уже поздно.
        Выбравшись из замка, все они прошли к главному входу в город через темные улицы, стараясь избегать стражу. Рыцари и вправду наполнили замок, но никого там не нашли. Разве что собственного короля с кинжалом в сердце.
        Забравшись в повозку, компания покинула город. Генрих управлял лошадьми. Рин уложил Катю на деревянный пол, опустив ее голову себе на колени. Макс же положил тело Эрики рядом с собой. С помощью тьмы он перекрыл ее раны. Накрыв ее собственным плащом, Новиков вновь закрыл лицо руками. Тиа смотрела на все это не без слез. Рин же пытался понять Макса. Он был таким жестоким и беспощадным, а сейчас не мог сдержаться от потери близкого себе человека. Все же тогда бог тьмы говорил истину - даже в прошлом бог тьмы стаж жестоким убийцей после того, что с ним сделали простые граждане. А ведь и у него была семья. Были близкие. Но тьма… древнее искусство, рано или поздно забирающее все, что дорого сердцу.
        Взглянув на Катю, что до сих пор находилась в отключке, Рин улыбнулся. Он дал себе слово, что не позволит Максу навредить ей. Хотя, вспоминая все ее истории из прошлого, даже представить было сложно, чтобы эти двое не ладили.
        Всю дорогу до гильдии никто не раскрывал рта. Повисла гробовая тишина, пробирающая до дрожи…
        Глава 15 - Долгожданный разговор
        Прошло не так много времени. Но изменилось достаточно, чтобы каждый мог сожалеть о том, чего не сделал. И о том, кого не вернуть…
        Добравшись до гильдии богини света, Генрих предупредил всех жителей этого места, кто явился к ним «в гости». Бог тьмы собственной персоной. Вот только теперь он снова был простым пареньком из другого мира. Пускай и с огромной ношей в сердце… Среди зевак оказалась и Руби. Трогательную встречу этой кошки и ее милого лжебога нужно было видеть. Она буквально повалила его наземь, осыпая поцелуями и заливая слезами. Вот только… ее счастливая улыбка быстро исчезла, стоило увидеть свою близкую подругу…
        Эрика Бладфилд… прекрасный воин, замечательная девушка, гордая убийца и лучшая правая рука бога тьмы. Обладая артефактом, одним из сильнейших даров высших существ, она попалась на простую уловку, доверяя своему «союзнику». И теперь ей было уготовано место в самом центре кладбища. Простившись с ней, Макс сковал все тело девушки тьмой, создав таким образом лучший и самый защищенный магический гроб. Когда земля полностью засыпала землю, он не сдержался и опустился на колени, чуть ли не рыдая. Тиа и остальные, видящие его в замке, поражались. Это были два разных человека… нет. Существа. Могущественный бог тьмы, которому плевать на всех, кроме самого себя. И чувственный парень, у которого забрали нечто дорогое.
        Так прошла почти неделя.
        Катя, наконец, открыла глаза ранним утром. Она приподнялась и, осмотревшись, поняла, что находится в своем кабинете в гильдии. Долго ждать не пришлось. Воспоминания нахлынули мощной волной боли и ужаса от увиденного. Появилось столько вопросов, а ответов до сих пор не было. Вскочив с диванчика, Смолину тут же пробрала искра боли. Ноги подкосились, отчего девушка рухнула на деревянный пол, оперевшись на руки. Перед глазами возникло сообщение:
        Внимание!
        Восстановление тела продолжается.
        Физические нагрузки не рекомендуются (21 ч.16 мин.32 сек…)
        Параметры будут изменены по окончанию восстановления.
        «Вот оно что», - усмехнулась Катя в собственных мыслях. - «И правда, я ведь использовала тот параметр дважды… будет здорово, если вообще ходить смогу…»
        В это мгновение дверь кабинета приоткрылась. Внутрь вошел Генрих с каким-то подносом, а за ним… Макс! Заметив его, Катя замерла. Слова будто бы пропали, отчего девушка не смогла даже отдельных звуков произнести. Мужчины же, заметив ее в таком состоянии, тут же ринулись помогать. Макс поднял подругу на руки и снова уложил на диванчик, накрыв при этом одеялом.
        - Дурочка, - усмехнулся он. - Ты как всегда.
        - Макс… это… Макс… ты и правда… Макс… - она вновь дернулась, крепко обняв парня и тут же расплакавшись. В такой позе эти двое посидели какое-то время, а затем Новиков все же снова уложил ее поудобнее.
        - Отдохни. Тебе еще долго восстанавливаться.
        - Макс… я не верю… я так долго тебя не видела!
        - Ты видела меня в замке, - улыбнулся парень. - Правда… не в лучшем свете…
        - Ты ведь вернулся? Да?! Это же правда ты?!
        - Да. Это я. Твой друг детства.
        - Макси! - продолжала она плакать, снова прижимаясь к нему. Поделать с этим, видимо, было нечего. Эти двое и не заметили, как в проходе показалась Руби. Она нахмурилась, скрестив руки на груди. И все же такая сцена даже ее не оставила равнодушной.
        Немного придя в себя, Катя и сама улеглась. Все тело жутко болело и трещало. Казалось, ее каток несколько раз переехал.
        - Что… произошло? Там, в замке?
        - Как бы сказать… - Новиков вздохнул. Тоска в его глазах была знакома Кате. Она поняла, что случилось нечто ужасное и непоправимое.
        - Как есть.
        - После того, как ты лишила меня моей способности, Акации и… Эрике удалось меня ранить. Но разница в наших силах была колоссальная. Поэтому Акация… она воспользовалась моментом…
        - Что случилось?! Где Эрика?! - сообразила девушка.
        - Эрика погибла…
        - Что… но… как…
        - Акация вонзила в нее свой меч, решив задеть так меня. И у нее вышло. Она убила меня, не зная того, что это позволит мне прийти в себя. Правда, даже я не ожидал, что смогу воскреснуть. Одноразовый навык буквально спас мне жизнь.
        - То есть, Акация спасла тебя, убив?
        - Верно. Но Эрика… я не смог… спасти ее…
        Макс сжал кулаки. Дрожь прошла по всему телу, отчего руки чуть ли не ходуном ходили. Катя заметила это и взяла парня за руку, улыбнувшись.
        - Эрика была бы счастлива, что ты вернулся.
        - Да. Нужно думать так. И все же… мне ее не хватает…
        - Нам всем будет ее не хватать. Да, я знала Эрику совсем недавно, но она понравилась мне. Она была хорошей девушкой.
        - Это точно, - улыбнулся Новиков. К слову…
        В это мгновение в комнату вбежала маленькая девочка. Она с разбегу залетела на Макса, обнимая его.
        - Папочка! Пошли поиграем!
        - Подожди, Юкина, я разговариваю с Катей.
        - Катя? Тетя Катя! - хихикнула девочка, протянув ей руку. - Я ждала, пока ты проснешься, тетя Катя!
        - Какая милая девочка, - сдержала смех Смолина. Если хочешь рассказать мне о своей жизни в этом мире, начни, пожалуйста, с нее.
        - Ну, я выкупил Юкину на черном рынке, и с тех пор она зовет меня папочкой, - погладил парень девочку по голове, которая, в свою очередь, мило устроилась на его коленях. - Ну а затем выяснилось, что она - мой меч. Артефакт бога тьмы. Меч тьмы.
        - Интересное совпадение.
        - Я и сам был удивлен. Ну, если бы не эта энергичная девочка, то я бы уже был мертв, - усмехнулся Макс. - Она не раз спасала мою жизнь, и я за это очень благодарен Юкине.
        - А Руби? - надулась Катя. Пускай она и восстанавливалась, да и не видела Макса давно, но девушка оставалась девушкой. Да и чувства ее никуда не делись. Вот только…
        - Руби…
        - Я здесь, - вмешалась сама кошка, наконец, показавшись. Пододвинув свободный стул, она села рядом, хитро лыбясь.
        - И давно? - вздохнул Новиков.
        - Давненько.
        - Ты не меняешься…
        - Итак, - перебила их Катя.
        - Она…
        - Я его женщина, - хмыкнула Руби, задрав носик.
        - Значит, это правда, - вздохнула Смолина. Что-то внутри нее явно умерло.
        - Прости, - вздохнул Макс. - Давно пора раскрыть все карты. Я… я любил тебя, Катя.
        - Лю… бил… - девушка покраснела, залившись краской.
        - Да. Я не успел тебе сказать об этом. Хотел признаться как раз в тот вечер, когда меня затянуло… сюда…
        - Я… продолжай…
        - Я встретил Руби после того, как попал сюда. Точнее, перед этим я случайно уничтожил армии севера и востока, - нервно засмеялся Макс, почесывая затылок. - А затем еще и неделю провалялся в какой-то пещерке, восстанавливаясь. А затем добрался до города «Клейт», где и встретил Руби. Спас ее от двух наглых стражей. Много всего было, всего сразу и не расскажешь.
        - У меня много времени.
        - Ну, раз так…
        Следующий час, может, немного больше, парень рассказывал Кате о том, что с ним происходило, и какие трудности пришлось пережить в новом для него месте. Постоянные сражения, смертельные раны, первое использование того самого параметра и все остальное. Руби моментами вставляла свое слово, но старалась не мешать Максу в его истории. Она давно заметила, что Катя не ровно дышит к этому парню. Конечно, было ощущение, будто бы она здесь лишняя. Но, являясь некоматой, Руби была дикой собственницей, и своего Макса ни с кем делить не собиралась!
        Когда же Новиков закончил, он заметил круглые, словно монетки, глаза подруги детства.
        - Да уж, - улыбнулась Катя, немного переварив всю эту информацию. - Ты и вправду через многое прошел. Я же почти все время здесь сидела.
        - К слову, я удивлен. Помню, в играх ты тоже старалась сначала наладить свое место, а затем уже добивалась успехов и в личных параметрах. Здесь ты основала свою гильдию, помогаешь всем нуждающимся. Что уж говорить, ты внесла огромный вклад в то, чтобы вернуть мое прежнее состояние. Прости, что доставил тебе столько неудобств.
        - О чем ты. Ты встретил много хороших людей…
        - Вообще-то, людей Макс почти не встречал, - хихикнула Руби, вставив свою лепту. - Я кошка, Тиа - суккуб. Эрика… она высший демон. Даже Юкина - древний артефакт.
        - Да уж, - усмехнулась Смолина. - Ну, ты понял, о чем я. И все же, раз уж ты мне все рассказал, - взглянула она в глаза своему другу детства, - я тоже не хочу ничего скрывать. Я тоже… люблю тебя!
        Макс удивился. Он не ожидал такого поворота. Ладно Юкина. Она почти не обращала на всех внимания, а под конец их разговора и вовсе заснула у парня на коленях. Но Руби такое заявление явно пришлось не по души. Она улыбнулась, показав новой сопернице зубки.
        - Значит, ты и вправду моя соперница, - хихикнула кошка.
        - Похоже на то, - не сдавалась Катя, также улыбнувшись.
        - Успокойтесь обе, - вздохнул Макс. - Да, сейчас все хорошо. Можно сказать, все вернулось на круги своя… почти все, - снова вспомнил он об Эрике, отчего сердце сжалось. - Но и самое страшное впереди.
        - О чем ты?
        - В замке мы нашли тело короля севера. Гильдия новолуния сделала свое дело, и, думаю, совсем скоро мы узнаем о начале войны. Скорее всего, король востока уже начал действовать. Конечно, во всем обвинят меня. Оставаться здесь не лучшая идея…
        - Хочешь уйти? - нахмурилась Катя. - Нет уж! Я так долго искала тебя, а сейчас ты заявляешь, что снова уходишь?!
        - Подумай хорошенько. Первым делом лидеры востока, лишившись своего короля, начнут искать меня. Наверное, уже ищут. И они точно догадаются, что я здесь. Если сюда придут сотни стражей… тысячи… что ты будешь делать?
        - Дадим им бой!
        - Я не хочу вовлекать в это вас.
        - Так, - нахмурилась теперь и Руби. - Ты сказал нас? Неужели, хочешь снова сделать все один? И что же ты задумал? Выступишь против огромной армии в одиночку? Будешь скрываться?
        - Убийство короля севера было ужасной идеей. Если бы я не согласился, его бы все равно убили, но, раз уж так все повернулось, главной проблемой начнут считать именно меня. В этой гильдии много существ, которые просто живут, и радуются жизни. Я не хочу, чтобы кто-то снова пострадал из-за меня.
        - У меня есть идея, - вставила Катя. - План не сильно поменялся.
        - И какой же план?
        - Для начала нужно добраться до города Йортан. Я хочу получить артефакт, чтобы стать сильнее. На весь этот мир мне… плевать! Да! Главное, что я смогла найти тебя. С артефактом я стану сильнее и буду хорошей поддержкой. Раньше ведь так и было, - улыбнулась Катя. - Ты всегда был первым, а я поддерживала тебя.
        - Да. Наша тактика не изменилась. Но ты и вправду хочешь этого? Во-первых, город очень далеко. Да и еще в стране востока… хотя, наверное, там будет куда безопаснее. Все же страна востока вряд ли будет считать нас врагами.
        - Вот именно. Если скрываться от целой страны, то там, где нас будет тяжело достать.
        - Но придется заглянуть в несколько других мест.
        - И куда же?
        - В первую очередь… в мою старую гильдию.
        - Ты сейчас о гильдии чистокровных? - съежилась Руби. - Зачем? Там опасно…
        - Даже если авантюристы и нападут, они не смогут мне ничего сделать. Придя в себя, я получил максимальный уровень, да и Юкину в качестве оружия теперь использовать могу. Но дело не в этом. Там осталась Мария.
        - Мария?
        - Маленькая девочка из жнецов. Я ведь убил… почти всех, кто был ей близок. И чувствую за это ответственность. Я не могу оставить ее там с Гиром. Он до сих пор под моим контролем. К сожалению, магия, которую я наложил на него, уже убила его. Поэтому он останется моей куклой. Я вытащу тьму из его тела, чтобы он больше не мучился, а Марию заберу с собой.
        - Разве она не захочет убить тебя?
        - Пусть так, но Мария осталась одна. Да и с Юкиной они отлично ладят. Настоящие подружки. А артефакт Сузуми и вовсе стал ее любимой игрушкой. Если она и хочет меня убить - пускай так. В любом случае, ее способности связаны с защитой. Она не сможет убить меня. Но я по крайней мере буду знать, что с ней все хорошо.
        - Ты не меняешься, - улыбнулась Руби. - Готов помочь любому, даже собственному врагу.
        - Трудно назвать маленькую девочку врагом, - усмехнулся парень.
        - Хорошо, - вздохнула Катя, обдумывая все это. - Мы заберем Марию. А что потом?
        - Отправим ее сюда. Здесь она сможет найти новый дом. Ну а затем можно и в Йортан за артефактом. Ты уверена, что сможешь получить его?
        - Ну, Тиа говорила, что артефакт никто еще не смог подчинить, но она уверена, что с моей силой получится. Хотя бы один из двух получить. Из всех артефактов, о которых я узнала, хотелось бы найти еще и меч Розы. Он бы точно мне пригодился.
        - Меч Розы… я слышал о нем. Этот меч не слабее Юкины. Может, даже они похожи в форме. Кстати, после того, как получим этот артефакт, заглянем еще кое-куда.
        - И куда же?
        - В гильдию новолуния. Я хочу поговорить с их лидером.
        - Поговорить? - уточнила Руби. - Я тебя хорошо знаю, милый бог тьмы.
        - Да уж, - вздохнул Макс. - Я разнесу эту гильдию! - Новиков оскалился, быстро придя в себя. Катя наблюдала за этими двумя и поняла, что она слишком многое упустила. Руби и вправду любила Макса. Смотрела на него так, как и Катя. Но теперь и сам Макс глядел в ее кошачьи глазки таким же взглядом. Полным любви и доверия. Все было кончено. Но, даже так, Смолина не собиралась сдаваться.
        - Ладно, отдыхай, - обратился Макс к подруге детства. Я позже еще раз загляну. Расскажешь, что изменилось в нашем мире, пока меня не было, - улыбнулся он, подхватив Юкину на руки. Та все еще спала. Она машинально прижалась к своему папочке, улыбнувшись.
        - Хорошо…
        Когда дверь закрылась, Генрих подошел к ней, сев напротив.
        - Юная дева, вы и вправду решили последовать этому плану?
        - А в чем дело?
        - Я еще не говорил… богу тьмы… но война и вправду началась. Не так давно мне пришло письмо из центральной церкви столицы севера. Говорят, они наращивают армию для сражения. Скорее всего, сюда и вправду заявятся. Что будете делать?
        - Нужно защитить всех, кто в меня поверил.
        - Но как? Если армия придет после того, как вы все уйдете, стражи севера просто сожгут это место вместе со всеми жителями.
        - Верно. Тогда… как насчет переехать?
        - Чего? Переехать?
        - Да. Точно! Я официально распускаю гильдию богини света!
        - Многие здесь не имеют дома. Они окажутся на улице.
        - Но я ведь не сказала, что гильдии больше не будет существовать. У меня появилась идея. Просто нужно время.
        - Хорошо. Я сообщу всем, чтобы собирали свои вещи. И куда же вы планируете перенести гильдию, если не секрет?
        - В страну востока!
        Глава 16 - Гильдия новолуния
        Примерно в три часа дня по длинному коридору, темному, совсем без освещения, бежал какой-то низкорослый паренек с кучей бумаг в руках. Он остановился у широкой старенькой двери, выдохнув. Немного отдышавшись, он все же взялся за ручку, открыв дверь.
        Внутри, в самом конце комнаты, сидел мощеный орк темно зеленого окраса кожи. Рядом с ним стоял такой же громадный, на вид просто тяжеленный, двуручный топор. Заметив гостя, орк усмехнулся, облокотившись на спинку своего кресла. Странно, как это самое кресло вообще выдерживало его вес.
        - Шпион, я ждал тебя. Какие же вести ты мне принес в этот раз?
        - Уважаемый… Оскар Майрус… война! Она началась!
        - Замечательно! - заржал орк, вскинув голову. - Значит, план сработал, и мои послушные псы все же избавились от короля. Ну а что насчет бога тьмы?
        - Он пропал.
        - Чего?! - настроение орка тут же переменилось. Он взглянул на докладчика суровым взглядом, чем явно напугал маленького паренька.
        - Ну… ваши люди убили короля и скрылись. Они доложили мне, что первые два дня совершенно ничего не происходило. А затем, когда они вернулись позже, никого уже не было.
        - Вот оно что. А я ведь даже не могу с уверенностью сказать, что бог тьмы убит. Хорошо. Еще что-то есть?
        - Да, уважаемый…
        - Говори уже!
        - Простите… до нас дошли слухи, что жнецы… все, включая Акацию, которая была в том замке вместе с богом тьмы, так же пропали. Есть предположение, что они убиты.
        - О как. А вот это меня радует. Если жнецов больше нет, их гильдия уже не представляет для нас опасности. Надо бы лично все проверить перед тем, как отправляться туда.
        - Простите… хотите захватить гильдию чистокровных?
        - Не совсем. Просто уничтожим ее, избавившись от соперников. Эта Акация… - орк прикоснулся к правому глазу, проведя широкими пальцами по длинному, стремящемуся к губам, шраму. - Она должна за многое заплатить. Надеюсь, она еще жива.
        - Акация ведь… вы ведь с ней встречались.
        - О да, устроила мне теплый прием когда-то. Ну, ничего. Теперь я стал сильнее и, с моим артефактом, она уже не будет такой прыткой и самоуверенной!
        - Что прикажете делать?
        - Найди для меня бога тьмы! Если он жив - я хочу знать об этом! Не хватало еще, чтобы мне в спину этот мерзкий лжебог свой меч вонзил!
        - Как прикажете, - поклонившись, докладчик вышел из кабинета, закрыв за собой дверь. Он вздохнул и, улыбнувшись, медленно пошел к выходу. На пути ему встречались разные люди, эльфы, зооморфы, гномы и прочие расы. Гильдия новолуния славилась своим разнообразием убийц всех мастей. Это место было известно многим, но, все же, именно гильдия чистокровных славилась на рынке черных заказов. Именно поэтому тот орк, Оскар Майрус, так ненавидел это проклятое место.
        Когда-то давно он столкнулся с Акацией в честном бою, но быстро проиграл. Девушка же оставила его жить, лишь смеясь в лицо и топча его ногой. Она рассекла ему правый глаз мечом, оставив такое напоминание о себе. И теперь, когда прошло уже столько времени, этот орк готов был мстить.
        Оскар разыскал и завладел артефактом - «меч и щит». Единственный в мире двойной артефакт, позволяющий и нападать, и защищаться. Грозное оружие в умелых руках. Да и с расой ему в этом плане повезло. Артефакт все же представляет собой огромный тяжелый меч и не менее внушительных размеров щит. Простой человек и поднять это обмундирование не сможет. А вот широкоплечий мускулистый орк - без проблем!
        Выйдя из гильдии, низенький с виду паренек вдохнул свежего воздуха. Он отошел подальше и, наконец, переоделся. Стянул с себя эти грязные шмотки убитого недавно докладчика, скинул парик, выбросил листовки и оружие, спрятав все это в траве.
        - Как же хорошо выйти из этого мерзкого образа, - вздохнула девушка, провернувшая такой вот план. Она дошла до ручья, что протекал как раз в нескольких сотнях метров от тайной гильдии, и взглянула в воду.
        - Все же так мне нравится больше.
        В отражении теперь разглядывался образ… Маны! Та самая девушка из столицы севера. Лучшая подруга Эрики. Прознав о ее смерти, девушка долго не могла прийти в себя. И все же решила не останавливаться, и отомстить. Конечно, проще всего было найти Макса и, при лунном свете, убить его в собственной постели. Но девушка не была глупа. Она видела, как Эрика смотрит на этого бога тьмы. Слышала от нее же, как она относится к нему. Даже узнав о том, что именно бог тьмы лишил ее жизни, Мана не хотела в это верить. Ну а затем она выяснила, как все произошло на самом деле. Акацию достать она уже точно не успеет, поэтому девушка и решила выйти к основам разразившейся войны. Гильдия новолуния начала новую кровавую резню в мире, и теперь все войска севера хотят видеть голову Макса у своих ног. Из-за уважения к Эрике, она не может этого допустить. Решив пока что действовать из тени, Мана вышла из леса на тропу, направившись в гильдию чистокровных. У этой девушки были хорошие шпионы, благодаря которым она и выяснила, что в гильдии из жнецов осталась лишь Мария. Почему-то девушка не верила, что Макс, если и придет за
ней, решит убить эту девочка. Но в одном она была уверена наверняка - бог тьмы точно придет. Если не убить, так забрать эту малышку. Все же он вернул свои чувства, а, значит, просто так ребенка не оставит. Даже с учетом того, что именно он и перебил всю ее «семью».
        Путь Мане предстоял не близкий. Осмотрев собственные запасы, она вздохнула, но и улыбнулась. Эта певица-наемник не привыкла отчаиваться, даже если смерть следует по пятам. Вдохнув побольше воздуха, она запела свою любимую песню, медленно двигаясь вдаль.
        Глава 17 - Времени больше нет
        Прошло всего несколько дней с момента, как план по дальнейшим действиям был разработан. Катя, наконец, пришла в себя. Теперь она была готова к длительному путешествию за артефактом. Макс почему-то отказывался говорить с ней на эту тему, что напрягало. Не хотелось верить, что он все же сбежит посреди одной из ночей в одиночку, чтобы закончить все самостоятельно. В этом Катя с Руби были солидарны.
        Подружились они и с Сузуми. Вампирша оказалась милой девушкой, хоть и малословной. Трудно было вывести ее на нормальный диалог. Хотя, девушка быстро превращалась в послушную собачку, стоило Максу появиться. Выглядело это не то чтобы забавно. Скорее, странно и даже как-то печально. Она, в отличие от Эрики, не избавлялась от печати хозяина, хотя Катя могла ей помочь в этом. Вампирша сама отказалась. Ее устраивало нынешнее положение.
        Юкина постоянно носилась по гильдии, изучая все. В одиночку она просто веселилась, а если выходила на прогулку с Тиа или Руби, то они обязательно помогали кому-нибудь со сборами. Слухи о скором роспуске гильдии быстро разлетелись. Когда Макс узнал о том, что Катя хочет перенести свою гильдию на восток, он предложил заманчивую идею устроиться в гильдии чистокровных. Вот только «местные жители» в том месте вряд ли будут согласны на такое сотрудничество. После чего появилась новая мысль - занять гильдию новолуния. В любом случае Макс собирался убить всех членов этой шайки, в том числе и их лидера, не малоизвестного жестокого садиста с артефактом в руках. Эти новости его не особо затрагивали. Все же бог тьмы понимал разницу в их силе, пускай его хладнокровия больше и не было.
        Занимаясь всякими простыми делами и готовясь к пути, Катя подошла к окну в своем кабинете, вздохнула, а затем снова уселась в кресло. В это мгновение в кабинет вбежал Генрих. Запыхавшись, он чуть было не упал, когда его оттолкнул Рин, также вбежав внутрь к знакомой.
        - У нас проблемы!
        Выбежав на улицу, девушка заметила и Макса. Он, вместе с Тиа и Руби, стояли у самых ворот. А с другой стороны слышались разъяренные голоса. Кто-то постоянно долбил по деревянной конструкции. Страх переполнил сознание Самойловой. Худшее, что сейчас могло произойти, так это пришествие армии севера. Слишком рано…
        Подойдя к воротам, она с Максом переглянулись. А затем девушка открыла маленькое окошечко на уровне глаз. С другой стороны на нее смотрел бородатый мужик с топором наперевес.
        - Открывай, тупая сука! Иначе мы вышибем эти ворота!
        - Вы кто? - Катя даже вздрогнула от такого «милого» приветствия. - И что вам здесь нужно?! Это гильдия…
        - Ты больше не богиня света! - перебил ее мужлан. - Ты связалась с силами тьмы! Целая армия направляется сюда! Но мы убьем вас всех раньше! Прямо здесь и сейчас!
        Оглядевшись, Катя заметила толпу. Не меньше ста существ разных рас и пола. Все с оружием и в хороших доспехах. Их предводитель продолжил стучать, а затем все услышали команду магам. Отойдя от ворот, Катя чуть было не столкнулась с Максом.
        - Что… что нам делать? - голос ее дрожал, и парень это заметил. Он обнял подругу детства, улыбнувшись.
        - Уведи всех. Спрячьтесь в церкви. Я разберусь с ними.
        - Но… их же так много…
        - Они простые слабаки. Я не чувствую сильной ауры у кого-нибудь из толпы.
        - И все же…
        - Здесь и старики, и женщины, и дети. Ты ведь понимаешь, что они доверяют тебе, и точно послушают, если ты прикажешь укрыться.
        - Я не оставлю тебя! Я тоже могу защищаться!
        - Боже, Катя, доверься ты уже мне!
        - Но…
        - Поверь, - добавила Руби, улыбнувшись Смолиной. - Мы ему точно не поможем сейчас. Только мешаться и будем.
        - Хорошо… я… я уведу всех!
        Не прошло и пяти минут, как Катя собрала всех жителей. Люди и прочие расы уже ждали приказов от своей богини. Спрятавшись в церкви, Смолина уже хотела закрыть дверь, как вдруг подбежала и Тиа с Руби. Они тоже зашли внутрь. Девушки передали, что Макс попросил не открывать дверь. Наверное, не хотел, чтобы его видели остальные… видели его силу. Но, похоже, про окна он не подумал. Авантюристы гильдии примкнули к окнам, наблюдая за тем, как ворота гильдии вышибли, а внутрь вошла целая толпа. Катя малость ошиблась в расчетах. Теперь Макса окружила не сотня, а как минимум две с половиной сотни солдат.
        - Вот и ты, бог тьмы, - усмехнулся тот самый мужичок с бородой. - Неужели, один? А где та сладкая девчонка? Мои ребята хотели бы с ней порезвиться за то, что она предала свой народ!
        - Свой народ? - усмехнулся Новиков. - А с чего вы взяли, что вы - ее народ. Вы простые жалкие тараканы, возомнившие себя кем-то важным.
        - Что ты ляпнул? Да я тебя… - не успел он договорить, как из-за спины Макса вылезла длинная черная нить. Она мгновенно пронзила тело мужика, вернувшись к хозяину. Через мгновение нитей стало шесть, а аура Макса возросла. Все его противники отступили на несколько шагов. Они не ожидали такой быстрой смерти своего неоговорённого лидера.
        - Ну и? Кто следом за ним? Вперед.
        - Ты, мерзкое отродие тьмы, - вышла из толпы какая-то девушка с длинным мечом. Она наставила клинок на Макса, оскалившись. - Следом за нами придет огромная армия солдат севера! Даже если ты перебьешь всех на, то на них твоих силенок не хватит! Ты заплатишь за убийство короля!
        - Так и знал, - вздохнул Макс. - Хочешь верь, хочешь нет, но я не убивал вашего короля.
        - Тогда что ты делал в замке в тот день?!
        - Ну, я планировал это сделать. Да, планировал убить его. Но мои знакомые смогли привести меня в чувство, поэтому вы все, кстати, еще живы. Короля севера убили члены гильдии новолуния. И я отомщу за него просто потому что они подставили меня своими действиями.
        - Лжебог из легенд, - усмехнулась девушка. - Ты простое ничтожество! Мы не верим ни единому твоему слову.
        - Ну, тогда нападайте. Если сюда и вправду уже направляются солдаты севера, то времени у меня не так много.
        - Ну уж нет. Мы знаем, что тебя так просто не убить. Поэтому мы пойдем по уже готовому плану.
        - Чего? И что же вы задумали?
        Свистнув, девушка вновь улыбнулась. В это время за воротами послышался какой-то гул. Макс сразу понял, что сейчас произойдет что-то неожиданное. Так и получилось. Огромный огненный шар полетел прямо в сторону церкви. Следом за ним еще два. Маги, видимо, попались первосортные, обученные не на улицах.
        Использовав собственную силу, Макс направил тьму на защиту. Из-под земли прямо у входа в церковь возникли сгустки тьмы. Они поднимались ввысь, закрывая собой все здание. Огненные шары влетели в тьму, растворившись. Макс же усмехнулся, как вдруг клинок этой девушки прошел в сантиметрах он его шеи. Новиков увернулся в последний момент. Он вновь призвал несколько нитей тьмы, схватив ее. В это же мгновение в ногу вонзилась стрела. Парень и забыл, какого это, чувствовать боль. В форме бога тьмы он не чувствовал особой боли, лишь покалывания. А теперь… нога кровоточила. Опустившись на колено, он растерялся и в последний миг создал над собой второй барьер из тьмы, защитившись от нового удара мечом.
        Вторая стрела прилетела в бок. Острый стальной наконечник повредил орган, отчего кровотечение усилилось. Даже с учетом того, что регенерация его позволяла не обращать на такое внимания, Макс держался. Он сражался, контролируя при этом барьер церкви, потому как огненные шары продолжали лететь в сторону здания.
        Когда же ему надоело защищаться, парень увернулся от очередного удара, и, выкрикнув в гневе, распространил тьму по земле. Не все успели увернуться. Как и в прошлый раз, сотни рук начали вылезать на поверхность, хватая жертв и затягивая к себе. Та девушка пыталась достать их, но меч буквально проходил сквозь черные конечности. Ее тоже затянуло, а когда в живых остались те, кто успел забраться по выше, Макс улыбнулся. Он вырвал стрелы из собственного тела. Тьма мгновенно остановила кровотечение. Щелкнув пальцами, рядом с ним возникли три огромных черных пса. Они оскалились и кинулись на выживших. Сам же Макс, вздохнув, направился за ворота, дабы разобраться с теми, кто продолжал атаковать церковь. Вот только… за воротами стояла простая катапульта, управляли которой трое человек. Разрушив ее, Макс даже расстроился. Он ожидал чего-то большего. Когда со всеми было покончено, он насладился мгновением тишины. Как вдруг до него дошли едва ли слышимые крики. Новиков, наконец, понял, что его обманули. Сняв барьер с церкви, двери распахнулись. Наружу стали выбегать женщины и дети. Все те, кто жил здесь.
Кто-то был в крови, кто-то хромал, а кто-то уже лежал на лестнице с остановленным сердцем. Остальные его знакомые также выбежали. Катя показалась последней. Она попыталась закрыть двери церкви, но их разрушили каким-то магическим потоком. Подбежав к ней, Макс помог подруге подняться.
        - Нас… обманули! - кашляла она, держась за пробитую стрелой руку. - Это засада! Они… они стольких убили! - слезы рванули по лицу ручьем. Девушка прижалась к Максу, но их прервали. Из церкви теперь начали выходить стражи в отличном снаряжении и со сверкающим оружием.
        - А вот и ты, бог тьмы, - усмехнулся тот, что стоял ближе всех. - Я надеялся найти тебя в церкви вместе с остальными, но, видимо, эти мелкие уличные крысы, которых ты перебил, не смогли ничего сделать.
        - Как вы проникли в церковь?!
        - Проникли? - рассмеялся стражник. - Мы просто проломили дыру в стене с другой стороны! А ты знал, что стена некогда огромного города, этого самого, давно пала. Зайти вам с тыла было проще простого. Неужели, сам бог тьмы просчитался с этим?!
        - Вот же… зачем убивать невинных?!
        - Они все на твоей стороне, а это значит, что они все предатели страны, в которой живут!
        - Я убью тебя! - Макс разозлился. Тьма покрыла его тело, а следом… - Юкина! - выкрикнул он. Девочка тут же изменила состояние, превратившись в меч в руке бога тьмы. Стражи знали, на что способен их враг, но, видимо, были слишком самоуверенными. Их лидер скомандовал продолжить атаку, вот только никто из них и шагу сделать не успел.
        Макс наполнил меч тьмы собственной энергией и, использовав вторую стадию усиления, взмахнул им, мгновенно проведя линию по горизонтали. В это же мгновение черная полоса, вырвавшаяся из клинка, направилась на своих жертв. Магия была столь мощной, что даже самого бога тьмы удивила. Этот магический поток тьмы прошелся сквозь все, что смог достать. Ширина увеличилась чуть ли не до десяти метров за мгновение. Тела, стены церкви, колонны, прочие препятствия на пути… пролетев почти сорок метров, тьма, наконец, развеялась, а Макс опустился на колени, тяжело дыша. На его глазах церковь покосилась. Несущие стены разрезало, отчего здание тут же начало разваливаться, сложившись, словно карточный домик. Поднявшийся столб пыли скрыл их от мира, а затем, когда пыль осела, перед глазами выживших жильцом гильдии богини света показалась лишь разруха. От церкви ничего не осталась. Голоса выживших из армии севера слышались на другой стороне. Попасть сюда они могли обходным путем через разрушенную часть города, но на это требовалось время. Однако сейчас никто не думал о побеге. Все наблюдали за тем, что сделал бог
тьмы. Ужасающая сила в мгновение ока поразила сотни солдат. Сначала он в одиночку расправился с армией спереди, а затем и преградил путь армии со спины, завалив единственный свободный путь обломками здания и трупами их же соратников. Люди и прочие расы смотрели теперь на Макса, не как на спасителя, а как на монстра. Они все понимали, почему армия севера пришла сюда. Понимали, из-за кого погибли их близкие, друзья, просто знакомые. Но никто и слова не сказал. Их вера в богиню света не угасала, а сама она, Катя Смолина, сейчас подошла к Максу и, взяв его за руку, вздохнула.
        - Нам пора. Ты… ты молодец. Выиграл нам время.
        - И куда мы? Мы еще не готовы уходить.
        - А вариантов у нас больше не осталось, как видишь. Если не уйдем сейчас… не уйдем уже вовсе. Я верю в твои силы… но здесь много слабых, раненых, напуганных.
        - Да, я понимаю. Ты права. Нам пора уходить. Скажи всем, чтобы выходили за ворота. И ты иди с ними. Пускай те, кто может защищаться, идут впереди. Я же подготовлю небольшой подарок для тех, кто решится нас преследовать. А затем догоню.
        - Хорошо. И… Макс… будь осторожен… и не опаздывай.
        Глава 18 - Восток
        Армия севера пробиралась через завалы достаточно быстро. Уже через пару минут послышались голоса слева и справа от разрушенной церкви. Макс же стоял и думал, как задержать всех сразу. В голову приходило лишь использование меча, но Юкина ушла с остальными, да и опасно будет использовать ее в такой ситуации.
        Помимо этого, можно было бы избавиться от всех сразу, используя какую-нибудь мощную способностью бога тьмы. Но, опять же, сейчас Макс находится в нормальном состоянии, а значит мощный навык потратит достаточно магической энергии, чтобы остаться беззащитным.
        Усмехнувшись, парень подумал о том, как все переменилось. Его история запуталась настолько, что, казалось, исправлять что-то было уже поздно. Но и вариантов у него не оставалось.
        Сняв с пояса ту самую книжонку, Новиков открыл ее. Навыки тут же проявились на желтоватых страницах. Но ничего из этого не интересовало парня. Пролистав лишнее, он остановился на странице навыков-артефактов. Лучшие из навыков среди прочих, но и самые опасные в плане затраты энергии. Если в форме бога тьмы его энергия восстанавливалась слишком быстро, то теперь, после использования парочки таких навыков, он останется без сил, и сможет защищаться лишь легкими навыками.
        Пробегая взглядом по навыкам, Макс остановился на одном из них, мысленно вызвав описание:
        Описание навыка:
        Навык артефакт - поглощающий дождь.
        Навык артефакт магии природы. Владелец магии стягивает тучи, призывая ливень. Капли поглощают жизненную энергию всех, кого коснулись.
        Внимание!
        Навык-артефакт является навыком природной магии.
        Количество затрачиваемой магической энергии при использовании увеличится вдвое.
        «Вот оно что», - усмехнулся Макс, раздумывая. - «Но этот навык точно поможет мне. Придется рискнуть!»
        Изучив навык, Новиков тут же его использовал. Все тело начало покрываться тонким слоем воды, выделяемой телом. А яркое голубое небо мгновенно затянуло. Разразились гром и молнии. А следом полил дождь. Капля за каплей, он перерос в ливень такой силы, что, казалось, совсем скоро начнется потом. Макс стоял на том же месте и жмурился, сосредотачиваясь. Он чувствовал, как магическая энергия покидает его тело с ужасающей скоростью. Через пару секунд он опустился на колени, а синяя полоса перед глазами сверху слева опустилась почти до нуля. Солдаты, которые уже показались перед ним, также ослабли. Почти все закряхтели, начали падать наземь, кашлять. Никто даже подняться не мог.
        «С..сработало…»
        Катя с остальными, покидая разрушенный город, обернулись. Дождь лил в нескольких сотнях метров от них. Такое резкое изменение погоды настораживало. Но от размышлений ее оторвало оханье Генриха.
        - Неужели, это и вправду тот самый ливень…
        - О чем ты? - взглянула на него Смолина.
        - Я уже много несколько десятилетий не видел такой силы. Могущественная способность магов воды - призыв ливня, что способен вытянуть из своих жертв всю магическую силу!
        - Значит, это не просто дождь. Но кто мог его создать?
        - Я примерно оцениваю, сколько энергии нужно, чтобы использовать такую магию. Вариант только один.
        - Макс… но… он же маг тьмы. А это магия воды…
        - Макс и раньше мог использовать навыки других типов магии, - вставила Руби.
        - Если это и вправду Макс, - снова добавил Генрих, - то такой навык потребует куда больше энергии.
        - Это почему же?
        - Ну, использование чужого, не родного, типа магии, это как владение лошадью. Если лошадь твоя, ты тратишь деньги ей на кормежку, да на прочее. Ну а если нет - приходится тратиться еще и на то, чтобы взять ее на время. Здесь то же самое. Многие в мире способны использовать чужеродную магию, но энергия будет взиматься вдвое или втрое быстрее, ослабляя мага.
        - Макс… он ведь не умрет?
        - Скорее всего нет. Этот дождь ослабевает жертв, и только.
        - Нам пора, - выкрикнул Рин, находясь впереди колонны. - Нужно спешить!
        - Да, он прав, юная дева, - приблизился к Кате Генрих. - Ваш друг справится с этим.
        - Надеюсь…
        В то же время Макс чувствовал себя все хуже. Водный барьер, который закрыл его тело тонким слоем от капель, оставался единственной защитой. О был и плюс. Все стражи севера просто лежали на земле. Многие уже потеряли сознание, а те, кто еще боролся за жизнь, продолжали кряхтеть и ослабевать.
        Усмехнувшись, Новиков обратил внимание на синюю полосу перед глазами, как вдруг появились слова:
        Внимание! Уровень магической энергии опустился до критического минимума.
        Рекомендуется прекратить использование активных навыков.
        Внимание! Примерно время до отключения сознания - минута.
        Возможное решение - прекращение использования магии.
        Примерно время восстановления энергии - 13 минут 34 сек.
        Делать было нечего. Сосредоточившись, Макс прекратил тратить энергию. Дождь тут же закончился, а солнце вновь засеяло над головой. Стражи все еще лежали на земле. Силы восстанавливались медленно. Это сильно их задержало, поэтому план удался. Вот только…
        Когда Новиков все же смог подняться на ноги и оценить ситуацию, раздался чей-то смех. Справа от разрушенной церкви, из какого-то хиленького домика, странным образом уцелевшего, вышел высокий мужлан в сияющих латах. С длинным двуручным мечом за спиной, он медленно шагал на противника, держа в руках собственный шлем. Лицо его было знакомо Максу, но откуда - вспомнить он никак не мог.
        - Ты меня поразил, - продолжил хохотать один из стражей. - Смог вывести из строя такую толпу, использовав всего один навык.
        - Я не понимаю… почему ты все еще на ногах… - тяжело дыша, Макс пытался собраться. До полного восстановления энергии оставалось около четырех минут. Слишком долго, учитывая обстоятельства.
        - Навык, который ты использовал. Я уже видел его в прошлом. Действительно полезная способность, призвать дождь, который высосет всю твою энергию из тела. Вот только стоит где-нибудь укрыться, как весь толк исчезает.
        Над головой его висели цифры - девяносто шесть. Уровень!
        «Девяносто шестой!?» - вздрогнул Новиков. - «Раньше я таких стражей не встречал».
        - Кто ты такой?!
        - Меня зовут Янами Каширин. Я являлся элитным стражем Изабеллы, дочери короля северной страны, которого ты убил.
        - Я его не убивал.
        - Ври больше, бог тьмы.
        - Я знаю, кто его убил. И собираюсь отомстить!
        - И зачем же? Разве не ты пришел в замок, чтобы лишить короля жизни?
        - Да, но… - вздохнув, Макс улыбнулся, приготовившись к битве. - Есть ли смысл мне сейчас оправдываться? Ты все равно не станешь слушать.
        - А ты не так глуп. Пока все эти ничтожества отдыхают, я лично убью тебя!
        Вытащив из ножен за спиной свой меч, Янами взял его обеими руками и, заняв нужную стойку, вдохнул. Выглядело это максимально странно. Но и эффективно. Не сразу Макс заметил, как его магическая энергия равномерно распределяется по телу, быстро увеличиваясь. А затем он улыбнулся, выдохнув накопленный в легких воздух. В это же мгновение Янами буквально исчез. Скорость его поражала! Не успел Макс обернуться, как противник показался за спиной. Замахнувшись, он ударил мечом прямо по врагу. Новиков создал темный барьер перед собой в последний момент, но меч стража также покрылся какой-то аурой. Стоило клинку коснуться тьмы, как магия Макса развеялась. Острое лезвие разрезало грудь, выпустив крови. Макс отскочил на пару метров, опустившись на колени. Регенерация быстро подействовала, но случившееся не выходило из его головы.
        - Удивлен? - усмехнулся Янами. - Мой меч пропитан магией света и небесными слезами. Это могущественный временный артефакт. Пускай он и действует, пока не высохнет, но, благодаря стали моего клинка, действие продлится почти три часа. Сумеешь столько продержаться, бог тьмы?!
        И он снова исчез, а затем появился справа от парня. Вновь замахнувшись, Макс использовал тьму на земле, начав ее распространять, но и Янами не растерялся. Он вонзил меч в землю, развеяв темную магию. В это же мгновение бог тьмы усилил собственную руку, покрыв ее тьмой, а затем прикоснулся к стражу. Тьма начала распространяться по броне, но, внезапно, развеялась. Янами усмехнулся и, схватив Макса за горло, поднял над землей.
        - Моя броня также усилена. Видишь ли, я хорошо подготовился ко встрече с тобой, бог тьмы. Ты за все заплатишь!
        - Да уж, давно я не встречал… сильного противника… вот только… этого мало… чтобы меня убить!
        Внезапно, аура тьмы покрыла все тело Макса. Настолько мощная, что даже броня Янами не справлялась. Тьма развеивалась также быстро, как и вновь распространялась. Откинув парня в сторону, страж вонзил меч в землю, а следом скинул стальной нагрудник. Оставшись в кожаных доспехах, он вновь взялся за меч.
        - Не плохо, но я только начал.
        Вновь набрав в рот побольше воздуха, Янами выдохнул, исчезнув. Макс же, поняв, в чем его сила, сосредоточился на поиске магии. Он чувствовал перемещение врага в пространстве и, когда энергия сконцентрировалась в одном месте, Макс пригнулся. Меч в ту же секунду пронесся у него над головой. Янами не ожидал такого, расслабившись. Макс же использовал собственную магию, о которой давно уже забыл - цепи. Лесная магия эльфов, по большей части. Но сейчас она идеальна подошла против врага, который вложил всю защиту против магии тьмы.
        Зеленые крепкие цепи вылезли из-под земли, связав Янами. С каждым движением, цепи лишь крепче затягивались. Конечно, с уровнем этого стража, долго они е продержатся, и Макс это знал. Подойдя к противнику ближе, он прикоснулся к его груди, улыбнувшись. В это же мгновение тьма распространилась по груди и спине, но не продолжила распространяться. Подумав, что это какой-то недочет, Янами все же вырвался и вновь напал, но уже после первого удара остановился, опустившись на колено. Тьма быстро прошлась по его левой ноге, а затем снова замерла.
        - Что ты… сделал… - скалился страж, не двигаясь.
        - Наложил теневой барьер на тебя. С особым условием, - вздохнул Макс. - С каждым твоим движением магия будет распространяться по телу, пока полностью тебя не поглотит. И, раз уж ты упомянул, что твоя броня защищает от тьмы, я постарался и наложил чары именно на тело. Доспехи не защитят тебя от тьмы, если сама тьма под ними.
        - Сволочь… как ты…
        - Советую не двигаться. Возможно, тьма и развеется сама собой, когда я уйду достаточно далеко. Но проверять не советую.
        - И что же ты будешь делать, бог тьмы?! Твоей головы хотят все стражи и рыцари севера! Ты не сможешь спрятаться!
        - Пусть так. Рано или поздно кто-нибудь сможет до меня добраться. А до тех пор я буду цепляться за жизнь, потому что мне есть, кого защищать.
        - Бог тьмы…
        - Нет. Просто Макс. Возможно, мы еще встретимся, Янами. Я запомню твое имя.
        Развернувшись, Макс вздохнул, а затем побежал к воротам. Раны уже восстановились, поэтому времени терять было нельзя. Пора было попрощаться со страной севера раз и навсегда!
        Глава 19 - Восток (часть 2)
        Отдалившись от такого привычного душе дома, Катя постоянно оборачивалась. Макса все не было, а времени становилось лишь меньше. Сейчас она еще могла вернуться. Побежать ему на встречу и, вдруг что, спасти. Но как она могла сделать такой выбор. Друг детства, возлюбленный, настолько дорогой человек, что жизнью пожертвовать не жалко, или народ, который доверился богине света. Новые друзья, знакомые.
        Стоя и смотря в сторону разрушенного города севера, гильдии богини света, Катя внезапно почувствовала чье-то прикосновение. Рин подошел к ней заметив промедление. Парень улыбнулся, смотря теперь в том же направлении.
        - Ты и вправду любишь его, - улыбнулся защитник.
        - Да, - произнесла девушка, задумавшись над чем-то. - Стой! Нет! Ну… я правда люблю его, но…
        - Успокойся. Все с твоим Максом хорошо. Не зря его прозвали богом тьмы.
        - Но тогда где он? Почему еще не вернулся? Не догнал нас? А если… если он проиграл? Если его…
        Рин, услышав чьи-то шаги из-за предгорья, снова улыбнулся, прервав богиню света.
        - Прислушайся, Екатерина.
        - Чего?
        В это самое мгновение показался и сам Макс. Он медленно поднимался по склону, тяжело дыша. Катя тут же побежала к нему, обняв. Они чуть не рухнули обратно вниз. Макс усмехнулся, хотя, видно, ему было тяжело.
        - Эй, богиня, мы ведь могли и укатиться…
        - Макс! Почему ты так долго?! - на глазах показались первые слезинки. Катя уткнулась носом в мужскую грудь, зажмурившись.
        - Прости. Появилась… одна проблема… но, как видишь, все хорошо.
        - Правда? Ты ведь не врешь мне?
        - Нет. Всего лишь легкое переутомление из-за использования магии. Скоро я приду в норму.
        Руби тоже подбежала к ним, опустившись на колени и осмотрев своего возлюбленного.
        - Макс! Как же ты… напугал меня, - фыркнула кошка. - Заставил понервничать…
        - А ты как всегда, - усмехнулся Новиков.
        - Я знала, что ты справишься, - взглянула она на Катю взглядом победительницы. - Но… ты в порядке?
        - Да. Все хорошо. Послушайте, нам нужно идти. То, что произошло, лишь начало. Попадем на восток и там можно будет выдохнуть.
        - До границы несколько дней пути. Если поспешим, то доберемся за сутки.
        - Не забывай, что с нами и женщины, и дети. И они, в отличии от вас, не готовы к таким испытаниям.
        - Да уж, - вздохнула Руби. - Еще не хватало сопровождать их…
        - Не будь букой…
        - Хватит уже флиртовать у меня на глазах, - Выдала Катя, нахмурившись.
        Они посмеялись, а затем, поднявшись на ноги, присоединились к колонне.
        Путь был не близкий. Из-за неподготовленности многих, приходилось постоянно останавливаться. Макс с Рином и другими мужчинами расходились в стороны, стараясь добыть пищи. Благо, в этих местах водилось множество диких животных. Юкина постоянно просилась с Максом на охоту и, иногда, у парня заканчивались причины не брать ее. Приходилось и за ней следить. Девочка не обладала магической силой, поэтому Макс одолжил у кого-то лук. Он учил ее стрелять. Поражало то, что могущественное оружие, да еще и артефакт, не могло себя защитить в форме человека. Простая маленькая девочка, любящая своего «папочку» и радующаяся каждому новому дню в компании друзей.
        Продолжая идти вперед, наконец, показалась и граница. Она не охранялась, но была прочерчена магической чертой. И вправду, без смысла было ограждать всю границу чем-то особым. Постоянно черные торговца и наемники пересекали ее, не считая уже «честных существ» разных рас. И теперь, оказавшись у границы, многие встали прямо перед чертой. Пускай она и была выделена простой легкой магией, были в толпе и те, кто вовсе не обладал магией. Такую черту было легко пересечь, но магия сканировала пересекшего черту. Макс подошел ближе и, сосредоточив тьму в теле, направил маленький сгусток на черту. Тьма, коснувшись магии, тут же развеяла черту. После этого толпа продолжила идти и уже спустя минуту они оказались в восточной стране!
        - И что теперь? - подошла Катя к Максу с Руби, что постоянно болтали.
        - Ближайший город находится в тридцати километрах. Нужно добраться до туда.
        - Как, по-твоему, отнесутся к толпе из почти ста человек в городе у границы? - усмехнулась Смолина.
        - Не важно. Им придется помочь нам. В крайнем случае, просто возьмем повозки с лошадьми.
        Но, увы, планам не суждено было сбыться…
        Пройдя еще километров десять, все снова остановились на перерыв. Это уже порядком надоедало. Макса успокаивало лишь то, что все это «приключение» скоро закончится. Да и беспокоило еще и постоянно выскакивающие уведомления перед лицом. Это было странно. Сообщения появлялись и тут же исчезали. Столь быстро, что даже прочесть не удавалось. Такого раньше не происходило, поэтому Новиков заинтересовался.
        Добыв очередной порции еды на всех, он с Рином и прочими сели передохнуть. Руби отправилась жарить мясо, Катя решила ей помочь. А Юкина опять где-то бегала со своим новым «любимым» луком и заразительной улыбкой. В это самое мгновение послышался шум. Остановились они не так далеко от главной дороги, поэтому сразу стало ясно, что происходит. Выбравшись из низины, которую они выбрали для остановки, Макс с Тиа - она была ближе всех из знакомых, поэтому Новиков ее и позвал - поднялись повыше, заметив с десяток карет и повозок. Они проезжали по дороге, подскакивая на камнях. Среди них Макс заметил знакомое лицо. Улыбнувшись, он тут же побежал на встречу и, закричав во все горло, повозка остановилась. Со своего места слез высокий мужчина с широкой улыбкой.
        - Неужели, это глава моей любимой гильдии, - усмехнулся извозчик.
        - Повезло мне встретить в таком месте лучшего бармена на востоке. Что ты тут делаешь?
        - Уезжаю в город падших.
        - Ты оставил гильдию?
        - Видимо, вы ничего не слышали, - вздохнул бармен из гильдии чистокровных.
        - О чем ты? Что-то случилось? - Тиа тоже к ним присоединилась, услышав весь разговор.
        - После вашего ухода, наемники и прочие, в общем, все в гильдии продолжали выполнять свою работу. Но через четыре дня пришло уведомление о том, что вы…
        - Что?!
        - Мертвы.
        - Чего? Мертв?
        - Да. Написали, будто вас убили в стране севера. И тогда все и изменилось. Многие покинули гильдию. Везунчики…
        - Я не понимаю…
        - В гильдию наведались. Наемники… нет. Убийцы. Убийцы из гильдии новолуния. Они перебили всех оставшихся верующих в вас. А затем захватили гильдию. Сделали ее своей.
        - Вот же… быстро работают. Постой! А Мария?
        - Я находился с ней до конца. Когда они пришли, Гир пытался ее защитить, но их было больше. Они его убили, а затем сказали мне убираться.
        - А Мария? Она жива?
        - Была жива, когда я уходил. Простите, что я ее оставил… они пообещали, что не тронут ее, ведь Мария маленькая девочка. Но…
        - Боже… нужно спасти ее! Срочно!
        - Макс, что теперь делать… - вмешалась Тиа.
        - Если они убили Марию, я не прощу себя… она и так потеряла все из-за меня, а теперь…
        - Глава гильдии новолуния и его лучшие солдаты очень опасны. Хотя, вряд ли они смогут сделать что-то вам, - усмехнулся бармен. - Все же вы бог тьмы.
        - Был им. Я вернул свой рассудок.
        - Если вы и вправду собрались туда, надеюсь, ваша сила все еще с вами. И… что вы будете делать?
        - Верну свою гильдию! Слушай, прости, не могу просить тебя о таком, но мог бы ты доставить меня туда?
        - Ну, даже не знаю. Простите, конечно, но я не смогу вам ничем помочь.
        - Да, я понимаю, но… слушай, как насчет договора?
        - Договора?
        - За моей спиной около сотни человек и других рас. Мы собирались добраться до гильдии чистокровных, чтобы остаться там. Но теперь…
        - Теперь это смертельная ловушка, - усмехнулся бармен.
        - Верно. Поэтому и предлагаю тебе договор. Доставь меня туда. Чем быстрее, тем лучше. А затем, когда гильдия снова станет нашей, будешь снова моим барменом. Заработок обещаю прекрасный, - улыбнулся Макс, протянув ему руку.
        - Дело не в деньгах, - ответит на улыбку мужик с щетиной. Он усмехнулся, пожав руку богу тьмы. - Я согласен. Но только, если обещаете вернуть нашу гильдию.
        - Обязательно!
        - Макс! - нахмурилась Тиа. - Я не отпущу тебя одного!
        - Прости, Тиа, но тебя не возьму. Я слышал о главе гильдии чистокровных. Он станет опасным соперником…
        - Тем более! Я не собираюсь потерять тебя после всего, что было! Мы ведь… так старались, чтобы вернуть тебя… чтобы ты снова был с нами…
        - Не беспокойся, - улыбнулся Новиков. - Доверься мне и все будет хорошо. Подожди меня здесь, - взглянул он на бармена. - Сейчас вернусь.
        - Хорошо.
        Вернувшись к остальным, Макс и Тиа не подавали вида произошедшего. Точнее, суккубша вернулась печальной и какой-то нервной. И Руби с остальными это заметили. Правда, было уже поздно. Макс пошептался с Юкиной, и та с веселой задористой улыбкой согласилась на какое-то его предложение.
        - Эй, что происходит? - подошла Катя к Максу. К ней присоединилась и Руби.
        - Мне нужно отойти ненадолго.
        - С Юкиной, - хмыкнула Руби. - Макс, что ты задумал?!
        - Просто доверьтесь мне, девочки.
        - Нет уж. Я уже попадалась на это! Я иду с тобой! Куда бы ты не направился.
        - Прости, но я не могу тебя взять.
        - Это точно опасно, - нахмурилась Катя. - Я тоже с тобой!
        - Боже, но почему все так сложно.
        - Макс, мы ведь близки тебе, - добавила Руби. - Прошу, если ты что-то задумал, позволь нам помочь.
        Подойдя ближе к ней, Новиков улыбнулся, дотронувшись до лба девушки. В это же мгновение Руби рухнула в его объятия, заснув. Катя даже вздрогнула, но не успела увернуться от той же магии. Девушки уснули. Рин с остальными обратили на это внимание. Парень даже вынул свой меч, но Тиа его остановила. Мгновенно призвав лук, она натянула тетиву. Образовавшаяся из частиц стрела теперь была направлена прямо на него.
        - Что ты делаешь?! Что он сделал?!
        - Успокойтесь, - закрыла Тиа глаза. Слезинка скатилась по ее щеке. - Все… хорошо…
        - Но…
        На их глазах Макс положил девушек на землю и, улыбнувшись суккубу, взял Юкину на руки. А затем они скрылись по направлению к дороге. После того, как Тиа отозвала оружие, Рин подбежал к Кате с Руби, поняв, что они просто спят.
        - Куда он направился?! - взглянул он на девушку с гневом на глазах. - Неужели, бросил всех? Решил сбежать?!
        - Закрой рот! - рявкнула суккуб. - Макс никогда не бросит тех, кто ему доверился!
        - Тогда куда это он направился?! Направил магию на Катю с Руби, и сбежал…
        - Он отправился в свою гильдию! - не сдержалась девушка, расплакавшись.
        - Чего?
        - Вы все надеетесь на то, что придете в гильдию чистокровных и сделаете это место своим новым домом! А вы не думали, что это гильдия убийц!? Не думали, что после ухода Макса, могло случиться, что угодно!? А Макс… он снова отправился разбираться с этим в одиночку… да кто вы такие, чтобы он рисковал своей жизнью ради вас!?
        - Тиа…
        - Ладно еще Руби или даже эта Катя, - продолжила она психовать со слезами, - но ты, этот старик, - тыкнула она пальцем в Генриха, - все эти люди! Вы ведь ненавидите бога тьмы! А сейчас следуете за ним, словно щенки за мамочкой! Ничтожные слабаки!
        - Да как ты смеешь, - вмешался кто-то из толпы.
        - Заткнись! - взглянула на незнакомца Тиа, оскалившись. Тот сразу смолк, спрятавшись за прочими. - Макс… сказал, чтобы мы продолжили идти в гильдию чистокровных. Он… надеюсь, он встретит нас у входа…
        - Так, а кто-нибудь знаете, где находится эта гильдия? - уточнил сам Генрих. - Оттуда ведь только Макс, Юкина и…
        - А вы об мне забыли? - вышла из толпы Сузуми.
        - Точно, - усмехнулся старик.
        - Почему Макс не взял тебя с собой? - обратилась к ней Тиа.
        - Он сказал мне, чтобы я вас защищала, - вампирша совершенно не менялась в лице. Она говорила спокойно и рассудительно, словно все хорошо.
        - Когда он тебе это сказал?
        - Дважды. Когда присоединился к нам после битвы в гильдии богини света, и сейчас. Мысленно, с помощью магии. Сказал, чтобы я сопроводила вас. И не смела преследовать его… как бы не хотелось… - лишь на мгновение ее спокойствие исказилось, а затем снова вернулось на мордашку.
        - С твоим артефактом, это логично. И все же…
        - Макс не простой человек, - добавила Сузуми. - Пускай он больше не бог тьмы, но эта сила течет в его жилах. Доверьтесь моему повелителю.
        - Тогда… не подведем его, - нахмурилась Тиа. - Движемся до ближайшего города, а затем… в гильдию чистокровных!
        Глава 20 - Возвращение в гильдию чистокровных
        Густые деревья сменили открытую местность. Повозка мчалась на высокой скорости к гильдии чистокровных. Мужик с сединой продолжал подгонять лошадей, лыбясь и изредка поглядывая внутрь повозки. Макс с Юкиной постоянно обсуждали что-то. Он слышал лишь часть их разговора, но не вникал. Его работой было доставить истинного главу гильдии домой!
        - Послушай, Юкина, - улыбался Новиков в глаза девочки, - ты позволишь еще раз использовать тебя в качестве оружия?
        - Конечно, папочка! Но… что-то случилось? Куда мы едем?
        - Домой, милая. Помнишь нашу гильдию чистокровных?
        - Да! Ого! Я увижу Марию? Я так по ней соскучилась!
        - Я… надеюсь на это, милая. Надеюсь, что с ней все хорошо.
        - Папочка, а она в опасности?
        - Нет, просто… к нам домой наведались плохие существа. Нужно наказать их.
        - Хорошо! Папочка же самый сильный! Покажем им!
        - И когда ты так повзрослела, - усмехнулся парень.
        В это мгновение скорость снизилась, а следом повозка и вовсе остановилась. Макс выглянул наружу, удивившись. Перед лошадьми стояла невысокая девушка в черном балахоне. Если бы не длинные розовые волосы, развивающиеся на ветру, он бы и не вспомнил ее.
        Выбравшись наружу, Новиков подошел ближе, нахмурившись.
        - Мана.
        - Макс.
        - Что ты здесь делаешь?
        - Ты направляешься в гильдию чистокровных?
        - Хочешь помешать мне?
        - Нет. Я с тобой.
        - С чего бы это?
        - После смерти Эрики, я хотела убить тебя.
        - Откровенно. И почему же не сделала это?
        - Могла бы. Ты слишком расслабился. Вроде бы такой сильный и опасный. Бог тьмы, так ведь тебя называют. Но я наблюдала. Изучала тебя. Ты никак не защищен. Твоя вторая защитница и вовсе живет своей жизнью, хотя, все же старается наблюдать за своим господином. Если бы я пришла ночью, то без проблем убила бы тебя.
        - И что же тебя остановило?
        - Эрика рассказывала, кто ты такой, и как важен для нее. Она мне никогда бы не соврала, поэтому я не верила, что ты убил ее. А, когда узнала правду, решила помочь тебе.
        - Ты не сможешь мне помочь. Я не знаю, насколько ты сильна, но те, кто сейчас находится в гильдии чистокровных…
        - Оскар Майрус. Орк, возглавляющий гильдию. Ты хоть что-то о нем знаешь?
        - Нет. Только слухи.
        - Вот, о чем я говорю, - вздохнула девушка, помотав головой. - Да уж, Эрика тебя таким и описывала. Совершенно не думаешь о том, что может произойти. Кидаешься в самое пекло, не думая ни о чем.
        - Этот мир изменил меня.
        - Послушай. Да, я не смогу помочь тебе в бою, но кое-что расскажу. Оскар - сильнейший в своей гильдии. Громадный орк с ужасным запахом изо рта, - цыкнула Мана. - Но, помимо всего этого, он владеет одним из десяти артефактов.
        - Чего? А вот это и вправду неожиданно.
        - Слышал что-нибудь о парном артефакте? Меч и щит, если дословно.
        - Ну, слышал, что это опасный артефакт, способный забирать магическую энергию и превращать ее в чистую силу.
        - Щит способен заблокировать любую магию, а меч переработать полученную энергию в собственную силу. Получается, если будешь долбить по щиту, в один момент попадешься под меч. И умрешь.
        - Со мной Юкина. В форме меча она очень сильна.
        - Этого мало. Хочешь победить и вернуть себе гильдию - включи мозг, наконец.
        - Послушай, ты была там? В гильдии?
        - Да. Сделала вид, что хочу вступить.
        - Скажи, Мария… ты ее видела?!
        - Мария? Ты о ребенке?
        - Да. Она последний выживший из жнецов.
        - Ого, так бы и не сказала, - усмехнулась Мана. - Я была в гильдии неделю назад. Мария сидела в клетке рядом с Оскаром. Похоже, он сделал ее своей игрушкой.
        - Вот же сволочь… но, значит, она жива! Это главное.
        - Ты и вправду намерен в одиночку освободить гильдию? Где твои друзья?
        - Я оставил их.
        - Да уж. Дурак.
        - Так лучше для них.
        - Думаешь только о других. Знаешь, я не передумала. Я еду с тобой. Пока будешь «танцевать» с этим орком, я разберусь с остальными.
        - Эрика рассказывала, что ты была убийцей в прошлом.
        - Да. Тоже состояла в темной гильдии, но мелкой и очень давно. Остался лишь опыт.
        - Значит, ты меня выручишь. Отказываться от помощи не стану. Но, если ты попадешься, я не кинусь спасать тебя.
        - Я понимаю. Сделай свое дело, а я уж как-нибудь разберусь.
        - Тогда давай в повозку. Времени мало!
        - Ага.
        1
        Гильдия чистокровных не изменилась внешне. Находясь в густых зарослях деревьев, она была защищена барьером. Но уже другим. Макс снял прошлый давным-давно, наложив собственный. Оскар, видимо, снял и его барьер, наложив очередной.
        Оставив повозку с барменом позади, Макс, Юкина и Мана добрались до старенькой церкви за полчаса. Засев в кустах, Новиков приблизился и, прикоснувшись к барьеру, использовал собственную силу. Тьма поглотила часть пространства, отчего магия развеялась. Проход был свободен. Но бежать сломя голову они не торопились. Уже через минуту на улице показалась авантюристы гильдии с оружием наготове. Они осматривались, искали возможного врага.
        - Все же они почувствовали, что барьер прорвали, - усмехнулась Мана, наблюдая за всем этим из травы.
        - Да уж. Придется…
        - Я разберусь.
        - Стой!
        Девушка вышла к врагам, махая им с улыбкой на лице.
        - Эй, я тут заблудилась слегка, не подскажите мне…
        - Что ты тут забыла? - выкрикнул один из мужиков с оружием.
        - Я же говорю…
        - Я тебя помню, - усмехнулся другой авантюрист. - Ты приходила к нам не так давно. Это точно она сняла барьер!
        - Придется отвести тебя к нашему главе. Выбрось оружие!
        - А ты заставь, - продолжила Мана лыбиться.
        Ее быстро окружили, но, в это мгновение, за спиной у девушки показались огромные черные крылья. Макс только сейчас вспомнил, что она - падший ангел! Хлопнув в ладони, по земле прошлась какая-то магическая аура. Все авантюристы попадали на землю, хватаясь за сердце.
        - Отдохните немного.
        - Что это было? - уточнил Макс, подойдя ближе.
        - Моя магия. «Волнение сердец». Я заставила их сердечки напрячься настолько, что они просто не выдержат, и, в итоге… - Макс ее не дослушал. За спиной у него один из авантюристов застонал, а после замер. Его сердце остановилось.
        - Жуткая способность.
        - И это мне бог тьмы говорит, который по щелчку пальцев затягивает своих жертв в землю, - хмыкнула Мана. - Идем. Это только начало.
        И вправду, внутри авантюристов было куда больше. Когда их товарищи не вернулись, все схватились за оружие. Но стоило Мане войти внутрь, как часть из них также попадала на землю, задыхаясь. Остальные, наложившие на себя магию защиты или просто более сильные маги, кинулись на врага. Макс хотел помочь, но Мана его остановила. Взмахнув крыльями, девушка взлетела и повисла в воздухе. А затем, еще раз взмахнув черным оперением, запустила в жертв перья. Те, словно острые лезвия, на высокой скорости пронзали людей и прочие расы. Кровь и трупы заполонили помещение. Юкина вздрогнула, прижавшись к своему папочке. Макс же взял ее на руке, закрыв рукой глаза и улыбнувшись.
        - Все хорошо, подожди немного, милая.
        - Хорошо… папочка…
        На ногах стояли лишь пятеро из всех. Аура их чувствовалась куда сильнее, чем у прочих. Мана сосредоточилась. Она взмахнула рукой и прямо от нее и до того самого лифта вниз пролегла полупрозрачная стена из мощного барьера.
        - Бегите, они вам не помешают!
        - А ты?
        - Развлекусь с личным отрядом Оскара, - улыбнулась Мана. - Они-то смогут меня развлечь.
        - Не умирай!
        - И ты!
        Ударив в кулаки, они разделились. Макс попал к лифту, начав спускаться. А Мана сняла барьер, наложив его теперь на собственное тело. Она давно поняла, что бой будет не простым. Возможно, для Макса эта пятерка не была бы достойными соперниками. Но вот ей придется постараться. Призвав какой-то сероватый клинок, девушка в очередной раз улыбнулась.
        - Ну что, ребятки, повеселимся?
        - Ты умрешь сегодня, - цыкнул один из пяти.
        - Пусть так, но я заберу вас с собой!
        Кинувшись друг на друга, они скрестили мечи.
        Макс с Юкиной, тем временем, спустились почти в самый низ. Опустив девочку на пол, Новиков улыбнулся ей, растрепал волосы на голове.
        - Милая, пора помочь папочке.
        - Конечно!
        - Юкина!
        Она начала растворяться в воздухе на мельчайшие частицы. К моменту, когда лифт остановился, Макс уже стоял в измененной черной одежде, с длинным плащом, маской на лице. А в руках красовался меч, источающий мощную магическую энергию тьмы.
        Пройдя пару метров, бог тьмы остановился. Аура жажды крови распространилась по всему помещению. В темноте почти ничего не было видно. Щелкнув пальцами, рядом с ним возникли небольшие огоньки фиолетового пламени. Макс вытянул руку и огонь распространился по всей комнате, осветив дальние углы. В самом конце, на уже знакомом троне, сидел здоровяк темно-зеленого окраса. Оскалившись в улыбке, он скрестил ноги, не поднимаясь. Рядом стоял громадный топор, а позади стояла клетка, в которой находилась Мария. Исхудавшая, измотанная, напуганная, она заметила главу этой гильдии и даже улыбнулась, почувствовав легкий ветерок свободы.
        - Бог тьмы, - начал Оскар. - Все же, ты пришел ко мне.
        - Нет. Это ты пришел ко мне. Подними свой зад с этого трона. Ты не достоин его.
        - Ну, это как посмотреть, бог тьмы.
        - Я Макс.
        - Плевать мне. Ты и вправду решил сразиться со мной?
        - Убью!
        - С поверхности доносятся интересные звуки. Видимо, от простых шестерок и живого места не осталось. А вот мои личные помощники развлекут того, с кем ты пришел.
        - Не отвлекайся на них. Сейчас я твой противник.
        - Ну, так даже лучше. Развлекусь с самим богом тьмы!
        - Я избавлю этот мир от паразита, вроде тебя.
        - Сомневаюсь.
        Все же поднявшись на ноги, он схватил тот самый топор, закинув его на плечо.
        - Развесели меня, жалкий лжебог!
        И Макс кинулся на него с мечом наперевес. Он верил в Юкину. Тем более у него был козырь - еще две стадии этого клинка.
        Приблизившись, Новиков взмахнул оружием, но Оскар легко заблокировал удар, со всей силы пнув врага. Макс такого не ожидал, но успел заблокировать атаку, сдвинувшись на пару метров. После этого он снова напал. Меч налился новой магией тьмы, усилившись. Все тело также потемнело. Скорость Новикова повысилась. Он нападал с разных сторон, но Оскар буквально блокировал каждый удар. Топор его поражал. Такой огромный и тяжеленный, но орк прекрасно им владел.
        Это продолжалось до первой царапинки. Уклонившись от очередной атаки топора, Макс подпрыгнул и, сосредоточив магию тьмы в мече, направил на врага магическую волну. Как ни странно, топор смог сдержать атаку, но волна энергии была шире, отчего кончик все же прошелся по щеке орка. Капелька крови стекла к возникшей улыбке.
        - Неплохо, бог тьмы. Но я думал, ты будешь лучше моих шестерок.
        - Не сравнивай меня со своими игрушками! Я только начал!
        - Ну же, удиви меня!
        Аура тьмы вновь усилилась. Прикоснувшись обеими руками к полу, Макс использовал особый навык, изученный им не так давно - «захват». Волна тьмы направилась в сторону Оскара. Орк ударил топором в пол, но, на его удивление, тьмы буквально увернулась от удара и все же достигла его тела. В это самое мгновение он застыл. Все тело, казалось, перестало его слушаться. Оставалось только наблюдать за тем, как Макс собирает энергию в мече. Новиков сосредоточил силу и направил все в один удар. Наставив кончик лезвия прямо на орка, он что-то прошептал. Мощная магическая энергия выстрелила прямо в свою жертву. Это был конец! Точнее… мог быть конец.
        В последний момент вся комната осветилась. Макс даже отскочил, потеряв равновесие и рухнув на пол. На его глазах топор орка исчез, а все тело покрылось легкой броней. В правой руке же теперь показался громадный меч с длинной рукоятью и такой же длины лезвием. В левой - широкий щит в весь его рост с какой-то синеватой аурой, как и у меча. В центре же находилось пугающее женское лицо с точно такими же синими глазами.
        - Узри мою истинную силу, бог тьмы! - рассмеялся Оскар. - Решил взять меня хитростью?! Я заставлю тебя пожалеть о том, что вынудил меня использовать артефакт!
        - Вот оно что. Значит, и я не буду сдерживаться!
        Подняв меч над головой, он прошептал:
        - Второе усиление!
        Правая рука покрылась черной броней до самого плеча. Сам клинок вытянулся, а сила возросла. В помещении творилось что-то ужасное. Мария наблюдала за этим со страхом в глазах. Она уже видела эту силу. Глаза Макса почернели, а улыбка теперь напоминала ту самую улыбку жестокого бога тьмы.
        - Неплохо, - приготовился к бою Оскар. - Нажнем же…
        Но не успел он закончить, как Макс оказался у его лица. С серьезным, даже пугающим, лицом он нанес удар, но нарвался на щит. Магия тьмы разошлась в разные стороны, а затем влилась в щит. Оскар усмехнулся и, повернув ручку, перенаправил полученную энергию обратно в хозяина. Тьма с частицами чужеродной магии ударили в Макса, заставив защищаться. Такого Новиков не ожидал, опустившись на колени. Тьма доставила серьезные проблемы, но сила его даже не уменьшилась.
        Бог тьмы напал вновь. Он буквально исчезал и появлялся в другом месте, все время попадая по щиту и ускользая от собственной энергии, направленной в него же. В один момент скорость увеличилась настолько, что он смог задеть врага. Появившись в одном месте, Макс почти коснулся щита лезвием, но, в последнюю секунду, растворился в воздухе и тут же возник за спиной орка, закончив выпад. Острейшее лезвие, наполненное силой тьмы, рассек спину своей жертвы. Орк закричал от боли, начав махать собственным мечом, но было поздно. Макс уже вернулся на исходную точку. Мысли его были сосредоточены на жертве.
        - Неплохо, - прокашлялся орк. - Но я только начал!
        Направив на него меч, Оскар усмехнулся. В эту же секунду мощный луч энергии выстрелил, но в цель не попал. Зато пробил стену помещения, отчего земля и пыль тут же посыпались. Он также задел и лифт. Уничтожив механизм, единственный выход наружу также частично засыпало. Крепкие мощеные стены, укрепленные магией, теперь не защищали это место от возможного обвала. Поняв, что произошло, орк оскалился, ища взглядом бога тьмы. Макс же вновь ударил, но опять нарвался на щит, отскочив назад.
        - Ну все! Хватит с меня этих детский игр!
        Использовав какую-то особую магию, щит и меч увеличились вдвое. Даже аура орка возросла настолько, что даже приближаться было страшно. Мария, сидя в клетке, съежилась, боясь за свою жизнь. Макс же стоял в пяти метрах от противника, не меняясь в лице. Его отвлекло очередное уведомление.
        Внимание!
        Высокий риск смерти!
        Рекомендуется использовать полную силу активного артефакта.
        Внимание!
        Возможен психический срыв.
        Примерная оценка состояния после использования:
        Восстановления тела и магической энергии - 76 час. 36 мин. 18 сек.
        Использовать третью стадию автоматически при определенных условиях?
        «Нет», - усмехнулся парень. - «Пора заканчивать!»
        Орк бросился на врага. Он сметал все на своем пути. Макс хотел увернуться, как вдруг чувства вернулись к нему на секунду. Поняв, что Мария находится прямо за ним, он попал в тупик. Освободить ее парень не успеет, но, если уклонится от такой простенькой атаки, то девочка, скорее всего, погибнет… нет. Точно погибнет!
        Теперь позиция изменилась. Он пришел, чтобы спасти ее. И ничто не встанет на пути у бога тьмы!
        - Третье усиление! - выкрикнул Новиков.
        Аура тьмы мгновенно увеличилась в десятки раз. Оскар, несущийся на врага, теперь закрылся щитом, чтобы просто выжить. Но, даже так, его сдвинуло на пару метров. Через пару секунд он выглянул из-за защиты. Бог тьмы стоял напротив него с уже двумя одинаковыми мечами. Обе руки покрылись защитной броней. Она переросла и на грудь с шеей. Глаза даже пугали. Аура была смертельной. Мария отключилась от изменения в воздухе, но жизни ее ничего не угрожало, Макс наложил на клетку барьер, чтобы девочка просто не задохнулась.
        - Что ты… за монстр…
        - Я ведь сказал, - проговорил бог тьмы, - что избавлю этот мир от тебя, наивной блохи, возомнившей себя богом!
        - Да чтоб тебя, сраный лжебог!
        Они кинулись друг на друга, скрестив клинки. Оскар ударил первым. Меч его накопил столько энергии, что можно было бы разрушить все помещение. Макс заблокировал удар парными клинками. Энергия заставила его напрячься, но и только. Приподняв мечи, Новиков перенаправил энергию вверх. Мощный луч измененной тьмы ударил в потолок. В это же время сверху Мана продолжала сражаться с личными защитниками орка. Она убила двоих, но явно проигрывала. Когда пол под ногами задрожал, на девушку как раз напали. Она заблокировала удар, а затем увернулась. В последний момент до того, как этот самый луч полностью не поглотил одного из шестерок Оскара. Двое выживших переглянулись. Мана же усмехнулась, расправив крылья.
        - Ну что, продолжим, мальчики?!
        Луч ударив в потолок, пробив крышу. Все начало осыпаться. Доски и прочий мусор перекрыл выход, а под землей продолжился обвал. Но этим двоих было плевать. Макс нападал на орка, буквально зажимая его. Уровень силы его был куда выше, но Оскар не сдавался и, накапливая энергию, выдавал небезопасные для такого места удары. Стены осыпались, как и потолок. Казалось, сейчас все просто заполнится мертвой почвой.
        Когда же земля начала засыпать ноги, Макс отвлекся. Он, наконец, понял, что происходит. И в голове созрел план. Увернувшись от очередного удара, он сдвинулся к лифту и оценил ситуацию. Выбраться наружу через него уже явно не получится, поэтому пришлось действовать наверняка.
        Оскар же бил и бил. Он погрузился в гнев и хотел уничтожить свою жертву. Вот только все уже было предрешено. Сосредоточившись, бог тьмы подпрыгнул и, исчезнув, появился прямо за спиной орка. Вонзив в ноги по мечу, Макс пнул его, поставив на колени. Орк завопил и хотел ответить, как вдруг Новиков вынул один из мечей и, резким взмахом, отрубил левую руку своей жертвы. Оскар уткнулся в сухую землю лицом. Сразу после этого Макс отрубил его одну из ног, отскочив назад. Орк попытался подняться, но не смог. Его артефакт, наконец, превратился в тот самый топор, также рухнув на пол. Подойдя к такому оружию, Новиков поднял топор без особых усилий и сунул его в свое душевное хранилище.
        - Я сохраню твою артефакт, - проговорил бог тьмы, схватив Оскара за волосы и заставив взглянуть ему в глаза.
        - Если… - кряхтел Майрус, - если я и проиграл, то заберу тебя с собой!
        Использовав магию, он распространил энергию по всему помещению. Тут же затрещали до сих пор уцелевшие балки стен и потолка. Чистый грунт, заполнявший пятнадцать метров меж поверхностью и подземным уровнем, теперь заполнял все собой.
        Поняв, что орк больше не против, Макс отключил третий и второй уровни усиления, решив оставить Юкину в образе меча, пока что. Полностью придя в себя, он подбежал к клетке Мари и, разорвав ее тьмой, вытащил девочку без сознания.
        Земля очень быстро заполняла все и передвигаться становилось все сложнее. Подобравшись к лифту, точнее, к уничтоженной конструкции, Макс пригляделся. Виднелась лишь едва заметная щель на поверхность. Этого было недостаточно.
        «Если не выберемся сейчас, то будет уже слишком поздно!»
        Усилив зрение, Новиков снова пригляделся. Теперь он смог рассмотреть хоть что-то через, казалось, крохотную щель. Разглядев часть потолка, Макс использовал магию дистанционной тьмы и буквально провел частицы своей энергии через щель к той самой части здания, закрепив на поверхности печать. Работа была тяжелой. Пришлось долго концентрироваться, даже чувствуя, как же быстро ноги исчезают под тяжелой землей.
        Когда все было готово, он прижал к себе Марию и приготовился, в последний раз взглянув на Оскара. Тот кое-как приподнялся. Лишившись одной ноги и руки, орк прополз пару метров, а затем его тело уже засыпало. Глядя прямо на Макса, он вздохнул, закрыв глаза. Парню даже стало его жалко, но очередной треск и легкое землетрясение заставило прийти в себя. Использовав магию перемещения, они исчезли, как вдруг дрожащий потолок над ними обрушился.
        Макс с Марией оказались под потолком церкви, также частично разрушенным. Они полетели вниз, но за спиной бога тьмы показались крылья, и они спокойно приземлились.
        Мана, лежа в углу с кучей ран и сильным кровотечением, улыбнулась, закашлявшись. Опустив Марию на пол, Макс подбежал к ней, осмотрев.
        - Все… хорошо… - продолжила она кашлять. - Я рада, что смогла помочь… хотя, эти подонки… оказались сильнее… чем я думала…
        - Я помогу тебе!
        - Нет, вам нужно уходить… это здание скоро… скоро… я не позволю вам… погибнуть…
        - Хватит комедию разыгрывать! - вздохнул Новиков, нахмурившись. - Постарайся помолчать минуту другую.
        Прикоснувшись к ней, Макс использовал какой-то навык лечения, что был в его арсенале. Не часто ему приходилось восстанавливать раны, но, как раз на такой случай, он изучил нечто подобное. Энергии взималось вдвое больше, но Мана того стоила. Она сильно помогла ему.
        И, конечно, восстановление подействовало. Мана почувствовала себя гораздо лучше и нервно посмеялась, чувствуя себя полнейшей дурой. Хотя, сам Макс уселся рядом с ней. Организм его ослаб настолько, что даже двигаться было проблемно. Перед глазами появились надоедливые надписи.
        Внимание!
        Артефакт деактивирован системой!
        Юкина и вправду тут же стала человеком, показавшись возле своего папочки и, осмотревшись, обняла его со слезами на глазах. Но Максу было не до этого. Надписи сменялись одна за другой:
        Магическая энергия достигла критического значения!
        Внешние источники потребления отключены на время восстановления!
        Использование магии ограничено 25 процентами.
        Примерное время восстановления:
        76 час. 36 мин. 18 сек.
        Восстановление запущено.
        - Да уж, - усмехнулся парень, поглаживая Юкину по голове, - ты забрала почти всю мою энергию.
        - Ты в норме? - Мана сидела рядом также не желая даже шевелиться.
        - Восстановление займет почти семьдесят семь часов. Придется отдохнуть.
        - Ого. И что, мне защищать тебя, что ли?
        - Ну, можешь убить, если она тебе позволит, - взглянул он на Юкину с улыбкой.
        - Не позволю! - хмыкнула девочка, прижавшись к любимому воспитаннику.
        - Я и не собиралась, - рассмеялась Мана. - И что произошло?
        - Обвал, если вкратце.
        - Вряд ли это место пригодно для жизни.
        - Народу с нами много. Главное, чтобы здание не развалилось и не прибило нас сейчас. А остальное восстановим.
        - Значит, подземного этажа больше нет. Погоди, а как же Оскар?
        - Он остался там.
        - Вот оно что. Ты… победил, бог тьмы.
        - Просто Макс.
        - Да. И что теперь?
        - Гильдия новолуния больше не несет опасности. Да и мы нашли место для новой гильдии богини света. Хочешь остаться здесь?
        - Даже не знаю. Что мне здесь делать?
        - Ты умная, да и поешь неплохо.
        - Хочешь, чтобы я стала местной звездой, - усмехнулась девушка. - Не о такой жизни я мечтала.
        - Я могу предложить тебе лишь жизнь здесь. Спокойную и тихую. Я позабочусь об этом.
        - Тогда… хорошо. Помогу, чем смогу.
        - К слову, артефакт Оскара у меня, - Макс открыл внутреннее хранилище, вынув оттуда топор и бросив на пол рядом с Маной.
        - Ого! Класс! Могущественная штука. К тому же, я слышала, он может меняться в зависимости от владельца…
        - У меня уже есть Юкина. Забирай, если хочется.
        - Ты серьезно? Я же соглашусь.
        - Ну так вперед.
        Подтащив топор к себе - поднять Мана его так и не смогла - она осмотрела рукоять, как вдруг, на ее глазах, магические надписи исчезли. Топор внезапно стал очень легким. Подняв его, девушка усмехнулась. Тут же оружие начало меняться, перестраиваясь и, уже через секунду, в руках у нее находился меч, такой же, какой падший ангел создавала на время боя. На рукояти появились новые руны.
        - Теперь он твой.
        - Артефакт… не знаю, как благодарить за такой…
        - Это не подарок. Я не сумел защитить Эрику и никогда себе этого не прощу. Поэтому… не совершай моих ошибок. А артефакт поможет тебе.
        - Хорошо.
        Посидев пару минут в тишине, Мана снова раскрыла рот.
        - И что, так и будем здесь сидеть?
        - Еще немного, - прошептал Макс.
        Но перед глазами возникла еще одна надпись:
        Улучшены навыки-артефакты.
        «Чего?!»
        «Бедствие тьмы» - достигнут предельный уровень.
        «Связь сердец» - достигнут предельный уровень.
        Внимание!
        Состояние тела ухудшается.
        Возможные последствия:
        Ухудшение зрения;
        Понижение максимального значения магической энергии;
        Ухудшение физического состояния;
        Сердечная недостаточность;
        Отказ некоторых органов;
        Рекомендуется перерождение!
        Внимание!
        Навык-артефакт «теневое воскрешение» недоступен.
        Запущен анализ…
        «Значит, все же последствий магии тьмы не избежать. А я ведь даже поверил, что эта сила… станет спасением…» - улыбнулся Макс.
        - Слушай, - взглянул он на Ману, - у меня есть к тебе просьба.
        - Говори.
        - Бармен… тот, кто нас доставил сюда, должен ждать в получасе ходьбы. Иди с Марией и Юкиной к нему. Доберитесь до ближайшего города. Думаю, там должны были остановиться Катя, Руби и остальные.
        - Чего? Предлагаешь остаться здесь?
        - Прошу, сделай это.
        - Но… почему бы не дождаться их…
        - Просто… иди…
        - Но… - взглянув в его глаза, Мана решила согласиться. Она поняла, чего добивается бог тьмы. Похоже, последствия его боя все же оказались куда серьезнее, чем казалось. - Хорошо. Только… ты ведь дождешься нас!?
        - Да… обязательно…
        - Тогда… я поспешу!
        Вскочив на ноги, девушка почувствовала ужасную слабость, но все же выдержала нагрузку. Она взяла Марию на руки позвала Юкину. Девочка не хотела оставлять Макса, но ей пришлось. Парень улыбнулся ей, поцеловав в щеку. Когда же эти трое покинули полуразрушенное здание, он попытался подняться на ноги, но рухнул, отхаркиваясь кровью.
        - Вот же… черт! Я должен… дождаться их… только немного… отдохну… пару… часиков…
        Глава 21 - Необратимые последствия
        С момента появления в мире самого первого бога тьмы прошло уже много сотен лет. Никто не помнит этого человека, даровавшего различным расам знания о тьме, могущественной силе самих богов.
        Неизвестно, из какого года он пришел, и сколько прожил. Неизвестно, чем занимался и чего добился.
        Неизвестно, что с ним стало, и почему в книгах нет ни одного упоминания о самом первом лжебоге.
        Изучая древнюю историю мира, Мана множество раз сталкивалась с неточностями и расхождениями. Поэтому лучшим решением стала встреча с мудрецами. Но даже эти старики не могли сказать ничего особенного. Они знали о богине света и боге тьмы. Знали о их вечном противостоянии. Знали о том, как мир находился на грани полного уничтожения из-за этих двоих. Но почему они сражались? Почему пытались убить друг друга?
        Раньше Мана считала, что сила их дарована истинными богами, но, узнав о Максе через Эрику, она вновь начала задавать кучу вопросов. Слова подруги о том, что и Макс и Катя пришли из одного мира, самого простого, без магии и всего такого, заставляли задуматься. Если так, значит, прошлые личности этих лжебогов также приходили из одного и того же мира. Тогда к чему были войны? К чему кровь и боль существ этого мира? К чему яростное противостояние тьмы и света…
        Помимо этого, Мана интересовалась и дальнейшей историей лжебогов. Она была опытной убийцей в прошлом, поэтому и выработала привычку изучать своих жертв, словно книгу. Узнать все, что только возможно. Так, она узнала о смертях последних известных богов тьмы и света. Как и ожидалось, кто-то погибал от рук главного своего врага. Кто-то под гнетом существ этого мира. Кто-то и вовсе исчезал, и больше не появлялся. Но был один, чья жизнь не отличалась особенными изысками. Бог тьмы из далекого прошлого пережил множество тягот и, в итоге, остался один. Лишившись всех, кто был ему дорог, он отправился в дальнюю часть мира, дабы немного отдохнуть.
        В учебниках писали о его состоянии. О том, что некоторые врачи все же посещали бога тьмы. И сейчас эта информация стала великой наградой для девушки.
        Трясясь в повозке, что мчалась по полевой дороге, запряженная двумя лошадьми, Мана обнимала Марию и Юкину, стараясь вспомнить те самые страницы какой-то книги. В голову приходили лишь смутные образы, но кое-что она запомнила хорошо.
        Врачи посещали бога тьмы из прошлого каждый год. Состояние его медленно ухудшалось, пускай лжебог и не использовал более свою силу. Как было записано в учебнике - «тьма поедает носителя изнутри. Тьма - сила проклятая и неописуемо опасная! Тьма дарует человеку свободу от власти и мира, но взамен требует саму жизнь!»
        И тогда в голове ее все медленно начинало вставать на свои места. Мана вспомнила их первую встречу. Точнее, тогда она лишь следила за ним. А затем, когда они все же встретились, девушка желала лишь его смерти. Стоя на похоронах Эрики, она рыдала навзрыд, смотрела на гроб, смотрела на бога тьмы, желая его смерти. Даже в ту ночь она не залезла в его комнату и не перерезала ему горло лишь потому что не смогла подняться на ноги. И сейчас все в ее сознании изменилось.
        Добравшись до ближайшего города, Мана выскочила из повозки. Городок здесь находился небольшой. Можно сказать, пограничный. Сюда частенько забредали странствующие торговцы, наемники и прочие. Но такого ажиотажа девушка еще не видела. В нескольких барах на вывесках красовалась надпись - «мест нет!» Это было очень странно, хотя, все быстро встало на свои места.
        Юкина, следующая за Маной, что держала на руках Марию, внезапно дернула ее за руку, нахмурилась, глядя девушке в лицо, и потянула снова. Пришлось последовать за этой малышкой. И не зря. Вбежав в какой-то старенький потрепанный бар, она заметила Руби. Кошка обернулась, услышав раздражающие голоса, но тут же заулыбалась, чуть ли не бросившись на девушку с объятиями. Она помнила ее еще из столицы севера, а затем и с похорон.
        - Мана! Что ты здесь делаешь? Я удивлена тебя встретить. И… почему с тобой Юкина, и… кто эта вторая девочка?
        - Это Мария.
        - Мария? Чего?! - всполошилась она. - Та самая Мария из гильдии чистокровных? Значит, ты была там? Где Макс?! Что с ним?!
        - Успокойся, прошу. Я очень… устала… - Мана старалась держаться, но силы у нее и вправду были на исходе. Она медленно отходила с последней схватки, да еще и Марию на руках постоянно таскала. Пошатнувшись, Руби ее тут же подхватила, взяв маленькую девочку на руки.
        - Эй, мужик, - окликнула она кого-то из бара, - позови тех девчонок, что со мной пришли. Они на втором этаже.
        - Еще чего, - усмехнулся он в ответ. - Я тебе нянька что ли?
        - Живо, я сказала! - оскалилась кошка. - Иначе искромсаю!
        - Д..да… сейчас…
        - Сколько вас? Макс говорил… много, - вздохнула Мана, выпрямившись и собравшись с духом.
        - Мы заняли три ближайших бара и две таверны. Около ста человек из гильдии Кати, ну и мы, конечно. Послушай, расскажи…
        - Нет времени. Нам нужно спешить! Собери всех на площади, прошу! Нужно выдвигаться прямо сейчас… - в это мгновение Мана схватилась за голову. Давление ударило, в глазах потемнело, и она тут же рухнула на пол, отключившись. Последнее, что девушка слышала, так это, как Руби зовет на помощь.
        1
        Придя в себя, Мана открыла глаза, осмотревшись. Она хорошо отдохнула и теперь почти не чувствовала усталости с болью во всем теле, но двигаться все же не хотелось. Находясь в какой-то просторной светлой комнате, она зевнула, подтянулась, а затем раскрыла глаза, вскочив с кровати, и тут же рухнув на колени. Ноги ее не слушались. Стоило подняться, как конечности затрещали, отказавшись от работы. Простая усталость сменилась настоящими судорогами.
        Ее падение, видимо, услышали, отчего дверь комнаты распахнулась. Внутрь вошли Руби, Тиа и Катя. Они помогли девушке вновь улечься в кровать, после чего сели вокруг.
        - Мана, что произошло? - начала кошка.
        - Сколько… я здесь…
        - Ты хорошо отдохнула, так что…
        - Сколько времени?! - повторила она жестче, пытаясь подняться, чего сделать ей никак не позволяли.
        - Два дня.
        - Чего?! Два дня?! Черт… нужно спешить… Макс… он… там… ему нужна помощь…
        - Макс жив? - уточнила Тиа с волнением на лице.
        - Да, но… его состояние только… только…
        - Что?!
        - Ему становится хуже! Вот, что!
        - Он ранен? Тогда почему ты не пришла вместе с ним?! - вскочила с места Катя.
        - Я бы не смогла… он сказал оставить его и вместе с девочками найти вас. Я… просто не могла… взять его… на тот момент я и сама еле двигалась.
        - Ты сказала, что его состояние ухудшается. Он ранен? Серьезно…
        - Не совсем.
        - Тогда я не понимаю, - пыталась руби разобраться во всем сказанном. Ей не терпелось рвануть в гильдию к своему возлюбленному, поэтому сейчас она держала себя в руках из последних сил.
        - Я… много всего прочла о богах тьмы в нашем мире. Множество легенд. Общалась со старцами и мудрецами. Искала мудрость в древних библиотеках. И, в итоге, узнала мирной жизни лишь одного из них. Но… в этой книге писалось, что тьма никогда не оставит своего носителя. Тьма - не дар, посланный богами. А наложенное на человека проклятье.
        - Проклятье? Но ведь бог тьмы, это…
        - То, что мы привыкли говорить «бог тьмы» и так далее, это все ложь, навязанная этим миром и фальшивыми легендами. В древности, когда первый бог тьмы, решивший не устраивать войну со всем миром, начал заболевать, его осматривали лучшие врачи страны севера. В итоге все они пришли к выводу, что тьма - не дар, а проклятье. Тьма сидит глубоко в душе человека и отравляет его тело. Используя тьму, человек только ускоряет процесс, но и укрепляет собственное тело. А когда настает пора оставить такую силу в покое, тьма начинает копиться в теле, словно разрастающийся паразит. Маги и врачи в той книге называли бога тьмы иначе - «проклятое порождение тьмы».
        - Значит, Максу будет хуже? Тогда чего же мы ждем!
        - А что мы можем сделать, - усмехнулась Мана. - Даже сила богини света не сможет изъять его силу. Возможно, замедлит процесс, но не избавит от мучений. Хотя, если его…
        - Даже не говори! - рявкнула Катя. - Я никогда не убью своего друга детства!
        Вновь завертевшись в кровати, Мана спустила ноги на пол, кое-как поднявшись. Ей помогли устоять, но девушка была падшим ангелом, отчего уже спустя пару минут она спокойно шагала по комнате, переодеваясь.
        - Итак, вы мне нужна ваша помощь, - взглянула она на девушек. - Руби, собери всех, кто отправляется с нами, у выхода из города. Катя, собери еды и воды. Все, что может пригодится. Тиа, найди нам повозки. Надеюсь, тот бармен из гильдии еще не уехал.
        - Я его видела. Обязательно найду!
        - Отлично. Выдвигаемся к гильдии чистокровных через полчаса! Времени больше нет! Макс остался там. Он один. Его магия на пределе сил! Нужно как можно быстрее добраться до туда!
        - Да! - выкрикнули девушки разом.
        И все пошло по плану. Уже через сорок минут огромная толпа и вправду покинула город. Старики и дети уселись в повозки. Тиа договорила с четырьмя авантюристами за крохотные суммы. Они повезли их вперед. Из знакомых бога тьмы поехали лишь Руби и Сузуми. Эти двое точно смогут помочь Максу, случись что. Остальные двигались пешком. Путь был не таким длинным, поэтому добрались они к рассвету третьего дня.
        Здание выглядело плачевно. Почти полностью разрушенная конструкция. Трупов, на удивление, не было. Мана поразилась этому и сразу же побежала внутрь, оставив всех остальных. Катя с Тиа бросились за ней.
        Войдя внутрь церкви, она осмотрелась. Тишина… Пройдя несколько метров, девушка наступила на брошенный здесь меч, даже вздрогнув. В это же мгновение из-за угла выскочила Руби с мечом в руках. А за спинами их показалась Сузуми с огромным монстро-подобным кроликом. Но, поняв, что пришли их друзья, девушки успокоились. Они обнялись, даже посмеялись, а затем вернулись к сути.
        Здание и вправду выглядело ужасно, но внутри можно было ночевать, готовить еду и, в принципе, жить какое-то время. Лестница на второй этаж также осыпалась, поэтому Руби с Сузуми с помощью магии создали что-то на подобии ее замены. Выглядело это, как два огромных бревна с недостаточно широкими палками, закрепленными в пазах. И все же конструкция позволяла подняться наверх.
        Пока все располагались, они добрались до дальней комнаты. Сузу с Руби встали по обе стороны от двери, поникнув. В глазах читалась тоска, а плечи дрожали.
        - Макс… он… - начала Мана.
        - Он ведь жив?! - закончила Катя, чуть ли не разрыдавшись.
        - Да. Это очень хорошо. Послушайте, когда мы добрались до сюда прошлым утром, Макс… у него почти не осталось сил. Нам даже показалось, что он… но все обошлось! - улыбнулась Руби, стерев слезинку с лица. - Правда, Мана, ты была права. Тьма и вправду… не дар, а проклятье.
        - Отойди ты уже! - прервала ее Катя. Она раскрыла дверь, осмотревшись. Комната принадлежала когда-то главному священнику этой церкви. Затем Акации, а после и главе ее послушников. Все же девушка с лучшим своим отрядом ушла под землю. Теперь же здесь было одиноко и тихо. Потрескавшиеся стены, одинокий старый рабочий сто, перевернутые шкафы с разбросанными повсюду книгами, свитками и прочим мусором. В дальней же части, в порванном стареньком черном кресле, кто-то сидел. Стена за ним, где когда-то располагалось широкое окно, также разрушилась, поэтому теперь можно было наблюдать за видами прямо так.
        - Макс… - произнесла девушка отречено, сделав несколько шагов к нему.
        Кресло развернулось. Они встретились глазами. Макс. Макс Новиков. Ее друг детства. Ее возлюбленный. Тот, ради кого она отказалась от прошлого мира и собственной судьбы. Подойдя еще ближе, девушка застыла в ужасе. Сначала стол скрывал нижнюю часть его тела, а теперь все стало ясно. Катя вздрогнула, проглотила застрявший в горле ком, и взглянула на остальных девушек. Все подошли ближе, рассматривая бога тьмы, словно старый экспонат в музее.
        - Макс… - произнесла Мана.
        - Хватит вам так глазеть на меня, - улыбнулся парень, прокашлявшись. Голос его охрип, сел. Но поражало всего совсем не это. Ноги парня теперь были покрыты густой тьмой! Она переливалась, никак не успокаиваясь и не растворяясь.
        - Что… с тобой… такое…
        - Тьма.
        - Но… почему?
        - Из-за моего состояния сейчас, магическая энергия восстанавливается слишком быстро. Мое тело просто не успевает распределять ее… но я все еще могу… - кашель вновь вырвался, перебив парня, - все еще могу переместить ее.
        Сосредоточившись, Новиков использовал собственную силу. Он не настолько расслабился, чтобы сидеть, словно немощный больной калека. Вся его жизнь была не простой, но сейчас еще рано списывать себя со счетов! Тьма тут же перешла на грудь, начав пульсировать в ритме сердца. Девушки поражались такому ужасу, даже прокомментировать это никак не могли. А затем сгусток темной энергии уменьшился, распространился по плечам и спине. Через минуту он вовсе растворился. Макс поднялся на ноги, улыбнулся, но тут же чуть-было не упал. Руби вовремя подхватила его, взяв под руку.
        Катя не выдержала и обняла Макса, разрыдавшись. Следом слезы выступили у всех. Юкина и вовсе прыгнула к нему на шею, заливая солеными слезами. Успокоить их удалось лишь минут через пять. Тогда Макс продолжил говорить, вновь усевшись в кресло, не без помощи своей очаровательной кошки.
        - Катя, первым делом я хотел извиниться перед тобой.
        - За что?
        - Наши планы… прости, я не смогу пойти с тобой в Йортан.
        - Дурак… - вновь всхлипнула она. - Я это… понимаю…
        - Успокойся, я ведь жив.
        - Но… как я могу… как я могу помочь тебе?! Я ведь богиня… света… я могу…
        - Нет. Прости. Сила света, скорее, увеличит тьму во мне. А ее и так тяжело контролировать.
        - Тогда… что ты будешь делать?
        - Со временем количество моей магической энергии уменьшится, и мне станет легче. Не беспокойся.
        - Это правда? Ты… ты сможешь поправиться?!
        - Конечно. Я ведь Макс Новиков, - улыбнулся парень. - Сам бог тьмы!
        - Да… я… я верю тебе…
        - Послушайте, я хочу многое с вами обсудить, но сейчас можете оставить меня с Руби наедине?
        - Но… - Катя не хотела уходить, но, взглянув в глаза своего друга детства, решила не перечить ему.
        Даже Юкина согласилась уйти, пускай и после того, как Макс пообещал поиграть с ней сегодня. Когда же он и Руби остались наедине, парень обмяк в кресле, даже усмехнувшись.
        - Макс…
        - Не начинай только, хорошо? - взглянул он в напуганные глазки кошки. - Скажи, ты точно сдержишь свое слово?
        - Макс… почему ты не хочешь…
        - Если я расскажу всем, они не смогут жить спокойно здесь.
        - Но!
        - Никаких «но». Ты и сама это знаешь. Катя начнет бегать по миру и искать способы предотвратить процесс. Остальные окутают меня заботой и так далее. Я не хочу, чтобы меня считали больным здесь. Я буду помогать гильдии. Буду защищать ее… - прокашлялся он.
        - Ты не можешь защитить себя от собственного проклятия, - улыбнулась кошка, стараясь вложить в эту улыбку как можно больше искренности. Но страх и душевная боль все равно ощущались парнем.
        - Ну, у меня все еще есть Сузуми. Она сильный вампир. Сможет заменить меня.
        - Не говори ерунды!
        - Ну, я стараюсь, - улыбнулся Новиков. - Прости, Руби. Я не смог сделать тебя счастливой…
        - Дурак! Ты давно уже это сделал! - она обняла его, все же расплакавшись. Эти двое поцеловались, а затем еще немного поговорили, после чего Макс с ее помощью добрался до небольшой узковатой койки в углу комнаты, которую сюда принесли специально для него. Руби не хотела уходить, но Макс настаивал, чтобы она помогла остальным. Работы предстояло очень много. Гильдию следовало перестроить. Подготовить все для новой жизни. Для новой гильдии богини света!
        Когда же он остался наедине с собой - вздохнул и закрыл глаза.
        «Анализ состояния тела».
        Внимание!
        Состояние тела изменяется.
        Тщательный анализ состояния невозможен.
        Примерный анализ состояния тела закончен:
        Здравый рассудок - 82 %
        Человечность (общая оценка) - 93 %
        Общая оценка психического состояния - в норме (ухудшение).
        Общая оценка физического состояния - в норме (ухудшение).
        Общая оценка магической энергии - переизбыток.
        Сбой работы подключенных механизмов:
        Рука - 32 % - вероятно;
        Артефакт - 56 % - вероятно.
        Отклонения от нормы:
        Ухудшение зрения - 52 % - вероятно;
        Потеря аппетита - 83 % - маловероятно;
        Оценка цели - 87 % - маловероятно;
        Гниение - 90 % - маловероятно;
        Потеря голосовых связок - 70 % - маловероятно;
        Ухудшение слуха - 63 % - маловероятно;
        Потеря памяти - 74 % - маловероятно;
        Отказ конечностей - 58 % - вероятно;
        Смерть - 81 % - маловероятно;
        Отказ нескольких настроек пользователя.
        Рекомендуется перезагрузка системы пользователя.
        Доступный вариант - смерть.
        Навык-артефакт «теневое воскрешение» недоступен.
        Анализ продолжается…
        Анализ завершен.
        Дальнейшее время жизни без перерождения…
        Оценка состояния…
        1 год. 2 месяца. 4 дня. 16 часов…
        Внимание!
        Примерное время до изменения состояния тела:
        4 дня. 18 часов. 23 минуты…
        «Значит, год», - вздохнул парень, разглядывая теперь трещинки на потолке. - «Если кто-то узнает… боже, и как я пришел к этому… Руби, Катя, Тиа, Юкина, Сузу… Эрика… простите меня!»
        Закрыв глаза, Макс попытался заснуть. Тьма тут же проявилась, вновь завладев мужской грудью, а следом перешла и на ноги. Но, в это же мгновение, энергия замерла, буквально испарившись. А бог тьмы усмехнулся.
        - Рано мне еще помирать!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к