Сохранить .
Первый мир. Книга 3 Валентин Владимирович Белецкий
        Эндария #3
        Прошло не мало времени с тех пор, как два ученика отправились в очередное приключение. За эти месяцы, проведённые в Лесах блужданий, Микэл понял самое главное: у каждого в этом мире есть своя роль. Но какова его? Спасти этот мир? Банальная, но очень благородная цель…Но вот что делать, если силы начнут расти слишком быстро, и он случайно уничтожит всё, что существует уже миллиарды лет…
        Первый мир. Книга третья
        Пролог
        Прошёл практически год с момента, как Микэл и Генор отправились в Леса блужданий. Время в этом месте пролетает для всех гостей незаметно. Заклинатели теряются, забывая, кто они и зачем пришли сюда. Лишь высшие существа приглашают сюда индивидов для обучения, остальным же вход в эти владения запрещён.
        А в это время в Школе жизнь идёт своим чередом. Бурлит, так сказать. Самое значимое событие за эти практически восемь месяцев, это, конечно же, свадьба Верховных. Эйбус и Шира вдруг неожиданно просто взяли и сообщили всем о своём решении, а сразу же за этим сыграли свадьбу, создав ещё одну счастливую семью в Первом мире.
        Шира, к слову, не смогла долго утаивать, что беременна. Животик появлялся на глазах, да и энергию ребёнка быстро почувствовали многие сильные заклинатели. Лимиару, как самому любознательному из Верховных, сразу же стало интересно, а когда это они успели? А за каждый такой вопрос он сразу же получал затрещину от Милари. В общем, всё было так же, как и всегда.
        Всё это веселье не утаилось и от импата. Как же ему хотелось очутиться в замке хотя бы на минутку. Но за время обучения в Лесах блужданий он понял лишь одно. Мир не так прост, а впереди множество проблем, которые нужно исправить. Сандер, как новый учитель парня, настоятельно попросил не уходить с этого прямого пути и не отвлекаться на девушек и друзей. И в этом всём была всего одна истина. Микэл должен был отстраниться ото всех. Всем, кто будет рядом с ним, будет угрожать опасность. Но, даже не смотря на это, Микэл при любой возможности прибегал к своим силам, чтобы посмотреть за друзьями хотя бы одним глазком…
        - Да чтоб тебя! - Вскочив со своего места, импат со всей силы ударяет по бедной веточке, что как раз, кстати, оказалась прямо перед его лицом. Да так, что ударной волной он всколыхнул ещё пару десятков деревьев на своём пути.
        - Что случилось, горе-любовник? Опять твоя красотка обжимается с другим? - Злорадничал Сандер, удобно сидящий в корнях напротив импата.
        - Это не твоё дело! - Выкрикнул со злости Микэл и ушёл вглубь леса.
        Глава I «Вернуться другим человеком», Действие 1
        - Эй. Подожди! - Услышал импат знакомый голос за спиной. - Микэл! Постой же ты!
        - Генор? Ого! - Обрадовался парень. - Сколько мы уже не виделись?
        - Да почти полгода. - Развёл руки орк с предложением обнять друга. Импат, конечно же, согласился. Генор поднял его от земли и потряс пару раз из стороны в сторону. - Ты чего такой угрюмый? А ладно, не отвечай, если не хочешь. Божечки, как же быстро здесь летит время. А ты его зря не терял, как я посмотрю. Вон мышцы видны на руках. Что и свой дряхлый пресс накачал? - Посмеялся он.
        - Да ладно тебе. Рассказывай как твои дела? Ты изучил уже рунические техники? - С улыбкой на лице спросил Микэл. Не хотелось ему слушать расспросы, почему же он так загрустил.
        - Да, конечно же, изучил. Правда, не совсем так, как этого хотела Хоук.
        - Хотела? - Удивился Микэл. - А я всегда думал, что Хоук самец в своём роду.
        - Вот, оказывается, так бывает. - Пожал плечами орк.
        - А как она тогда создаёт потомство?
        - А если бы она была самцом, то всё сразу же стало бы понятно? - Рассмеялся Генор.
        - Тоже верно. - Почесал Микэл своё затылок. - А вообще есть ещё кто-то такой же особи? - Решил он уточнить.
        - Да кто ж её знает. Я такого у учителя не спрашиваю, ты уж извини.
        - Хоук в своём роду единственная и потомство, если вам уж так интересно, создаёт из слёз. - Неожиданно влился в их диалог Сандер, что шёл вслед за Микэлом.
        - Здравствуйте, Файдес. - Обратился к нему Генор и даже немного наклонил голову.
        - Ну же. Я, кажется, просил так себя не вести.
        - Да, да. Хорошо. Я постараюсь. Обязательно постараюсь.
        - Да харе тебе. Чего ты перед ним расстилаешься? - Угрюмо прокомментировал эту ситуацию Микэл. Сандер никак не отреагировал на этот выпад импата. То, что этот орк возложил на плечи парня, позволяло последнему себя так вести.
        - Но если, вдруг вам всё же интересно, каким же таким волшебным образом из слёз появляются маленькие птенчики, то я могу поделиться.
        - Да, нам было бы очень интересно. - Ответил Генор, ткнув своего друга в бок.
        - Да, поведай нам, о великий Файдес. - Всё также скептично вёл диалог Микэл.
        - Слёзы высших существ на многое способны. Ты вот, например. - Указал орк на Генора. - Уже тесно знаком с Фениксом. Но тебе вряд ли известен тот факт, что слёзы его способны вернуть к жизни. Если энергия погибшего не успела объединиться с вселенной, конечно же. Слёзы Хоук такими целительными силами не обладают. Её сила немного иная. Она фактически создаёт жизнь. При падении слеза разбивается на сотни осколков, что со временем вместо того чтобы высохнуть, покрываются скорлупой. А через некоторое время при благоприятных условиях из них могут вылупиться птенцы.
        - Хм. Получается, сначала, всё-таки, было яйцо. - Размышлял Микэл вслух.
        - Что? - Решил переспросить его Сандер.
        - Нет, нет. Ничего. Это я так. Сам с собой. Не обращай внимания. - Фальшиво улыбнулся парень и сразу же вернул пренебрегающую физиономию лица.
        - Ладно. Я, пожалуй, вас оставлю. Микэл, не забудь, что мы с тобой обсуждали вчера. - Внимательно посмотрел серый орк прямо в глаза импата. - Долго не задерживайся.
        - Я был рад увидеться с вами. - Снова поклонился Генор. Но Сандер ничего не ответил. Отодвинув пару непролазных кустов в сторону, он пропал с поля зрения ребят.
        - Между вами какая-то собака пробежала что ли? - Решил уточнить Генор у друга.
        - Не обращай внимания. У нас возникли некоторые разногласия в обучении. Ерунда, справимся. - Улыбнулся Микэл.
        - Что-то новое стало известно, какого лешего творят эти драконы?
        - Вообще-то да, но, если честно, даже и не знаю с чего начать. - Пытался уйти от ответа импат.
        - Ладно. - Быстро понял орк настрой друга. - Для начала скажи, уверен ли ты, что этому Сандеру можно доверять?
        - Этому Сандеру? А как же твой о великий Файдес? - Посмеялся Микэл.
        - Да ладно тебе. Всё-таки это не обычный орк. Просто вырвалось.
        - Что именно вырвалось? Этот Сандер? - Ещё больше начал смеяться парень.
        - Да давай уже отвечай. - Ткнул его в плечо Генор.
        - Можно ли ему доверять? Скажу так. Больше да, чем нет…
        Микэлу на самом деле было что рассказать. Но с чего начать? За это время на его голову свалилось столько всего, что уже тяжело разобрать где же правда, а где ложь.
        Восемь месяцев назад…
        - Куда ты меня ведёшь? - Микэл то и дело оглядывался. Выход из леса с каждым их шагом растворялся среди бесконечных деревьев, от которых во все стороны раскидывались толстущие корни и вечно мешающиеся ветви.
        - Ты что, мне не доверяешь? - Резко обернулся орк и развёл руки в стороны. Удивлению на его лице не было предела, как и возмущению в его голосе.
        - Ты серьёзно? - Это было всё, что смог добавить Микэл в подобной ситуации.
        - Ладно. Если ты так хочешь, давай вспомним, кто именно вылечил тебя от проклятья Инфернуса. Ты ведь знаешь об этом?
        - Ты пытался меня убить! - Громко завопил парень.
        - Да ладно тебе. - Отмахнулся в ответ Сандер. - Я всего лишь проверял тебя. Не больше! Да и вообще, раз ты вспомнил тот самый день, ты и вправду думаешь, что смог справиться с энергией посоха воскрешения?
        - Я знаю, что это ты помог мне тогда… - Отведя свой взгляд в сторону, тихо ответил Микэл.
        - Вот! - Воспрял орк духом. - Вот именно! - Обрадовавшись такому ответу, он снова побрёл вглубь леса. - Ты где там? Идёшь? На твоём уровне мастерства я бы не рискнул оставаться здесь в полном одиночестве. Давай быстрей, не отставай! - Вновь позвал парня орк.
        Микэл шёл молча. А точнее очень долго шёл молча. Создавалось ощущение, что они идут по этим лесам уже с десяток часов. Орк также не стал больше заводить диалог. А то ещё ненароком отпугнёт парнишку.
        - Получается, ты тоже дракон? - Неожиданно заговорил импат.
        - Не совсем. - Остановившись, серьёзным тоном ответил ему. - Я был им. Пока не отказался от этого.
        - А так можно?
        - Пока рядом был наш создатель, да, было можно. Сейчас уже нет, ничего не изменить.
        - Ничего не понял. Создатель? Бог, в смысле?
        - Что ты подразумеваешь под этим словом?
        - Ну, божественное существо, что создало весь наш мир и следит за нами сверху.
        - Скажу тебе так. Возможно, где-то там вдалеке или наверху, не важно, в общем, за пределами нашего взора, повторюсь, возможно, есть бог. Но это точно не мой отец.
        - А где он сейчас?
        - Спит. - Всё также спокойно в этот раз вёл диалог Сандер. Никаких тебе издёвок, смешков, издевательств. Он был серьёзен как никогда.
        - В каком это смысле?
        - Также как до этого спал Инфернус. Просто чтобы проснулся мой создатель, нужно достичь его уровня силы. Это фактически невозможно.
        - Но почему ты не думаешь, что он и есть бог?
        - Ты же знаешь, что людей создали мы, драконы?
        - Да.
        - А раньше ты знал что-либо о своём создателе?
        - Нет, только теории и вера.
        - Таким же образом был создан и этот мир. А если бы отец не открылся бы нам, то мы бы гадали о своём происхождении также как и ваш народ. Но есть одно но. Моего отца также кто-то создал. И так до бесконечности. - Тихо добавил Сандер в конце.
        - Получается, ты не веришь в бога? - Решил уточнить Микэл у орка.
        - В бога верю. Но вот в божественность своего отца нет.
        - Вы не дружили?
        - С чего ты взял?
        - Чувствуется напряжение в этом диалоге. - Догнав орка, произнёс Микэл. Он смотрел прямо ему в глаза, но Сандер не испытывал никаких чувств. Либо умело это скрывал.
        - Я не хочу говорить об этом. По крайней мере, сейчас. - Произнёс в ответ он.
        - Ладно. Может, расскажешь тогда почему ты взял другое имя? Почему не Файдес?
        - Это имя дракона. Я не дракон.
        - А кто ты?
        Сандер вновь остановился. Он задумался, размышлял, вглядываясь в непроглядную даль тропы, пролегающей среди нескончаемых деревьев.
        - Не знаю. - Ответил он и пошёл дальше. - Мы почти пришли. Веди себя тихо, вскоре ты познакомишься со своим вторым учителем.
        - Почему этот лес опасен?
        - Поверь на слово, ты не хочешь сейчас этого знать.
        Микэл недовольно цыкнул, а после тяжело вздохнул. Вдруг, между двумя близко стоящими деревьями, парень увидел проблеск света. Нельзя сказать, что в лесу темно. Освещён лес был достаточно. То ли из-за светящихся жучков, то и дело пролетающих мимо твоего носа, то ли от редких лучей солнца, пробивающихся через кроны высоченных деревьев.
        - Нам туда? - Указал он пальцем в сторону виднеющейся тропы.
        - Да. А ты молодец. - Неожиданно улыбнулся Сандер. - Обычный человек не увидел бы этот лаз.
        - Лаз? - Не понял парень, что именно имел в виду орк.
        - Да. Лес устроен так, что воздух вокруг усыпляет бдительность, мутит твой разум и мешает мысли. Любой заклинатель без сопровождения дракона просто заблудится в этих лесах.
        - Так вот почему они так называются. - Прокомментировал Микэл ответ Сандера. - Погоди-ка! Без сопровождения дракона? - Ехидно улыбнулся парень.
        - Я не хочу разговаривать на эту тему снова. Как-нибудь в другой раз. - Ответил орк, отодвигая тяжёлые ветки, что отделяли спутников от ясной поляны, трава на которой выглядела так, словно её только что покосили. Вокруг виднелись цветы, а из маленьких кустиков то и дело выбегали ёжики да зайцы.
        - А мы где?
        - Владения Сор-Дра. - Спокойно ответил ему орк.
        В центре этой поляны находилась возвышенность, а внутри неё непроглядная пещера. Если бы этот холм не был полностью покрыт травой, то его уверенно можно было бы называть горой. Из пещеры медленно вышел дракон. В целом, ничего особенного, как в этот момент размышлял Микэл. Четыре лапы, длинный хвост, змеиные глаза, тело, полностью покрытое чешуёй. Одно маленькое но. Этот был раза в два больше, чем Гел-Даран. Что, с каждым шагом этого зверя, вызывало некий ужас в мыслях парня.
        - Здравствуй брат. - Зашевелились губы этого гиганта. Кстати, когда с Микэлом общался Гел-Даран, будучи в своём истинном облике, он даже рта не открывал, словно голос дракона всегда звучал в голове импата.
        - Я, кажется, просил. - Недовольно фыркнул Сандер.
        - Ну, извини, извини. Не обижайся, Фай. - Обратился к орку дракон.
        - Фай? - Удивился Микэл.
        - Для тебя я по-прежнему Сандер. - Резко перебил его тот.
        - Хорошо, как скажешь. - Ответил парень. - Фай. - Тихо добавил он с ехидной улыбкой.
        - А это, судя по всему, и есть тот самый импат? - Громко заговорил дракон. Точнее сказать, голос его громче не стал. Просто он опустил к спутникам голову.
        - Да. Его зовут Микэл. Микэл, - обратился к парню Сандер. - это Сор-Дра. Твой новый наставник на следующий год.
        - Год? - Удивлённо выкрикнул парень.
        - Если обучение не затянется, то думаю да. Мы управимся за один год.
        - Ты тоже будешь обучать малыша?
        - Малыша? Мне восемнадцать! - Воскликнул Микэл.
        - А мне несколько миллионов как минимум. По крайней мере на этой цифре я сбился со счёта. - Угрюмо ответил ему дракон.
        - Да, Сор. Я тоже буду обучать его. - Ответил орк на заданный ранее вопрос.
        - Значит твой план?
        - Не будем об этом. - Сразу же перебил его Сандер.
        - Ладно. Не будем пока что об этом. Но помни. Я готов пойти на этот шаг ради тебя.
        - Довольно, Сор. Не будем об этом сейчас.
        - Какой ещё план? - Недоумённо задал свой вопрос Микэл.
        - Я же сказал. Не будем об этом сейчас. Тебе ещё рано всё знать. А пока пробегись десять кругов вдоль деревьев.
        - Что?
        - Твои ноги как тростинки. Ты не сможешь устоять от сильной ударной волны и упадёшь. Тогда твой первый же бой против сильного заклинателя закончится скоропостижной кончиной. Так что взял своё тельце и побежал вдоль деревьев.
        - Да тут круг пару километров, не меньше.
        - Значит, беги, пока не устанешь.
        - Хорошо.
        - Я не договорил. - Улыбнулся Сандер. - Как устанешь, отдохнёшь, пройдёшь чуток пешком, и снова побежишь. Как выполнишь, прибегай к нам. Может быть, покормим. - Посмеялся орк. - Если не съедим всё, до твоего прихода.
        Микэл тихо фыркнул, что-то высказал себе под нос и медленно двинулся в сторону ближайшего дерева… Вот и началось продолжение его обучения у драконов.
        Действие 2
        Долгое обучение с драконами сильно поменяло импата. Воспоминания периодически наплывают на Микэла, приводя к разного рода размышлениям. Правильный ли он сделал выбор? Туда ли он вообще идёт? И к чему приведёт этот путь? А тем временем в Школе его бывшая команда готовится к предстоящему турниру. Их первому настоящему профессиональному бою…
        - Они опять идут вместе. - Прокомментировала Ирениэрелл этот факт, когда Адриэль с Годаларом вышли на крышу.
        - А ты никак ревнуешь? - Подколол её Талон. Девушка улыбнулась, повернулась к парню, и обняла, чтобы тот не волновался.
        - Разве я могу ревновать к такому дивному и красивому остроухому мужчине? - Подначивала она Талона.
        - Ой начинается… Хватит, не буду это даже слушать. - Обиделся он, отстранившись на шаг назад.
        - Вот и не городи такой ерунды. Им и без меня прекрасно живётся.
        - Так. Дурынды, харе ерунду городить. - Воскликнула Элис. - Ничего между ними нет. То, что этот болван за ней бегает, ещё ничего не значит. - Фыркнула малявка.
        - Ох, извините-извините нас. Я же забыл, каким великим опытом в отношениях обладает наш самый сильный заклинатель. - Посмеялись Талон вместе с Ирой.
        - Вот! То-то же! И чтоб больше не начинали эту тему! - Не поняла она сарказма своих друзей.
        - Привет ребята. - Мило поздоровался со всеми Годалар. - А учитель Лимиар ещё не прибыл на тренировку? Тогда, может, пока что разомнёмся?
        - Да, давайте. - Обернулась к нему Адриэль. - Как обычно. Все бьём Талона? - Посмеялась эльфийка.
        - Пробуйте. У вас всё равно ничего не получится. - Парень отскочил назад и сразу же выставил перед собой с десяток самых разных барьеров.
        - Адриэль. - Тихо шепнула Элис.
        - Я слышу тебя и так. Можешь просто сказать в мыслях. - Услышала она в голове голос подруги.
        - Нам нужно кое о чём поговорить.
        - Прямо сейчас? Нас, вообще-то, Талон ждёт не дождётся.
        - Да, прямо сейчас. Что у вас с Годаларом? - Прямо в лоб спросила её гномик.
        - Ты что такое говоришь? Мы просто друзья. Хорошие друзья. Мне приятно с ним общаться и больше ничего. Поверь. А почему ты, вообще, спрашиваешь?
        - Да так. Просто мысли вслух. Ты столько времени даже с Микэлом до его отъезда не проводила, как с этим…
        - Ну, хватит тебе. Когда ты уже примешь Годалара. Столько времени прошло, а ты единственная, кто по-прежнему ему не доверяет. Нельзя так. И ещё раз повторяю, чтобы этот вопрос больше не появлялся в твоих мыслях. Я люблю Микэла и точка.
        - Ладно. - Спокойно ответила Элис, но вот грустное выражение лица не говорило о том, что она поверила подружке.
        - Девочки, вы чего там застряли? Вас только и ждём. - Позвал их Годалар.
        - Ой. Извини. Задумались. - Приветливо улыбнулась ему Адриэль.
        - Не спешите закидывать Талона заклинаниями, как вы это любите перед моим приходом. - Услышали ребята голос Мастера Лимиара.
        - А что, мы разве не будем сегодня тренироваться? - Возмутился Талон. - Бой уже, когда там? Послезавтра?
        - Да ты прав. И именно поэтому вам следует сегодня отдохнуть. В том числе и завтра. Настоятельно советую не пользоваться энергией, вашему организму нужно накопить её для предстоящего боя. Разрешаю практиковаться в концентрации или медитации.
        - А чем мы будем заниматься сегодня? - Решила уточнить Элис.
        - Сегодня мы проведём занятие по тактике ведения боя. Присядьте. - Верховный указал ребятам в сторону пола и сам также уселся рядом.
        - У-у-у! - Тихо завопила гномик. - Скукота…
        - Не спеши, Элис. От сегодняшнего занятия зависит победите ли вы в предстоящем бою или же проиграете. Ты по-прежнему считаешь такое занятие скучным?
        - Естественно! - Очень самоуверенно ответила ему малявка, чем вызвала улыбку у всех ребят.
        - Тогда тебе придётся немного потерпеть. Давайте перейдём к делу. Сегодня с вами буду заниматься только я. Участие Мастера Эйбуса сегодня не требуется. Поэтому его ждать мы не станем. И так, начнём. Что вы знаете о предстоящем бое?
        - Битва четыре на четыре. - Сразу же начал говорить Годалар. - Команды определяют очередность выхода на арену. В течение боя порядок выхода можно менять дважды. Каждый из нас будет по очереди сражаться с противником, до поражения. В случае победы, мы продолжаем выступление со следующим противником, если капитан команды не примет решение о замене. Подобная замена тратит возможность изменения нашей очерёдности. Что означает, что заменить бойца капитан может только два раза. Как то так. - Спокойно договорил эльф.
        - Да. Хороший полный ответ. Всё верно. Вам предстоит сразиться с четырьмя противниками. Вполне возможно, что наша Элис может выйти первой и сразить всех четверых подряд, не дав вам возможности даже размять косточки.
        - Ого? - Удивилась малявка. - Да, я такая. - Настроение гномика сразу же поднялось, и она стала гораздо внимательнее слушать Мастера.
        - Так-то лучше. - Добавил колдун, словно именно такую реакцию ожидал от произнесенных ранее слов. - Продолжаем дальше. Что вы знаете о команде противников? Месяц назад я поручил вам изучить всё об этих заклинателях. Кто выполнил домашнее задание?
        - Имена их не помню. Но знаю, что в их команде два сильных заклинателя воды, один хороший целитель и какой-то парень из отряда Императора. О нём мы не смогли изучить вообще ничего.
        - Скудненько. - Оценил Лимиар проделанную работу. - Но, в целом верно. Арэн и Азара. Брат с сестрой, орки, эксперты в области стихии воды. На сегодняшний день обучаются на третьем курсе замка. Это вы определили правильно. Эльф, которого вы назвали хорошим целителем, на сегодняшний день один из кандидатов в подмастерье к Гвин. Линдир, ученик пятого курса и скажу я вам так. Просто хорошим назвать его мой язык не повернётся. Гвин не возьмёт в подмастерье кого попало. Если не учитывать бойца из состава императора, то этот эльф самый опасный для вас.
        - А что с четвёртым? Вы знаете что-нибудь о нём? - Решила уточнить Ирен.
        - Это должны были сделать вы. Я пояснил для вас информацию о тех противниках, о которых вы хоть что-то узнали. У вас был месяц, вы его потратили зря.
        - Но у нас есть маленькое, но очень значительно но. - Неожиданно заговорила Адриэль. Колдун сразу же понял, что та имела в виду, и попытался усилить свои барьеры телепатии.
        - Не-а. - Улыбнулась она. - Их не хватит.
        - Эх. Но я, хотя бы, попытался. - Посмеялся Лимиар. - Ладно, выкладывай. Я знал, что ты воспользуешься своими силами. На самом деле любая информация о членах отряда императора засекречена на столько, что не то что первокурсникам, даже самим Верховным не всегда можно что-то узнать о подобных заклинателях.
        - Но вы же знаете о нём хоть что-нибудь? - Умоляюще смотрела в его глаза Элис.
        - Да, знает. - Добавила Адриэль. - Это девушка из рода людей. Зовут Карин. Мастер ближнего боя. Владеет множеством комбинаций заклинаний ближнего боя.
        - Так же как и ты. - Прокомментировал это Годалар, чем вызвал у эльфийки улыбку.
        - А также множеством всевозможных заклинаний массового поражения. - Конец фразы Адриэль произнесла очень медленно. Словно удивилась тому, что только что увидела в мыслях Лимиара. - И что нам с ней делать?
        - Не вам, а именно тебе. Годалар был прав, ты единственный кто сможет противопоставить Карин хоть что-то.
        - Очень воодушевляющая речь. - Подметила Адриэль.
        - Ты справишься, я в тебя верю. - Добавил Годалар.
        - Извини за такие слова. - Ответил колдун эльфийке. - Но это факт. Вы должны понимать, что ваши противники гораздо опытнее. Они обучаются здесь на много дольше и один из них уже выпускник, так ещё и в отряде Императора.
        - Могу ли я использовать навыки телепатии? - Неожиданно решила уточнить Адриэль.
        - Да. В таких боях можно. Это не командная арена, это бой в порядке очереди. Правила, запрещающего использовать навык телепатии, здесь нет.
        - Тогда это немного увеличивает мои шансы.
        - Да, так и есть. И так, продолжим занятие. Вы уже узнали, в каком порядке они чаще всего выступают на состязаниях и как давно их команда участвует на арене?
        - Да. - Взяла слово Ирен. - Их команда относительно молодая и выступит в профессиональной лиге третий раз в следующем месяце. Сами же находятся на высоких местах на арене замка, а также на арене Алдерона.
        - Но до сих пор гораздо ниже нашего Генора. - Прокомментировала Элис. - Тем более учитывая, что он почти год не участвовал в поединках. А вот рейтинг его до сих пор гораздо выше.
        - Это хорошее замечание. Вот только ты забыла тот факт, что Генора в вашей команде нет. Поэтому у меня вопрос. В каком порядке вы будете участвовать и что вы ответите на их вчерашнее предложение о поединке в парах?
        - Мы точно отвечаем отказом, так как Арэн и Азара вдвоём вынесут всю нашу команду на носилках. Я уже видел, как они дерутся на арене вдвоём. Их нужно разделить. Но всё ещё есть другая проблема. Кому с ними сражаться? Я думаю, каждый из нас понимает, что только Ира в силах сразиться с ними. - Ответил Годалар.
        - Я? - Удивлённо переспросила та.
        - Да. Мы знаем твоё отношение к насилию, но согласись. Без твоего участия, мы не одолеем эту команду. Я готов пожертвовать своим местом и уйти в запас на время этого поединка.
        - Это плохая идея. Благородно, конечно же, с твоей стороны, но очень неудачно. - Влился в этот диалог Лимиар. - Полностью согласен по поводу кандидатуры Ирениэрелл, но вот заменить она должна не тебя. - Повернулся эльф к Годалару. - Защита Талона в этот раз не сможет помочь вам, так как он не овладел навыками контратаки.
        - Да. - Грустно продолжил за учителем парень. - Я готов посмотреть на вас со стороны. - Наклонив голову, добавил он.
        - Ну, что ты. Не грусти. Зато вспомни, как в прошлой схватке ты вымотал всех противников разом. Нам даже вступать в атаку не пришлось. - Сразу же поддержала его Ира.
        - Да. - Вдруг повеселел Талон. - Весело было… Но я расстраиваюсь не из-за того, что ухожу на скамейку запасных. Я буду с вами, буду кричать во всё горло, чтобы их команда оглохла или, хотя бы, испугалась моих истошных воплей. - Вызвал он смех у Элис этими словами. - Да… Я больше волнуюсь из-за тебя. Мы все знаем, как ты относишься к насилию, а здесь тебе в прямом смысле нужно будет нокаутировать противника.
        - Она справится! - Взвизгнула гномик.
        - Обязана справиться. - Добавила Адриэль. - Да и чтобы там не произошло, помни всегда, что мы поддержим любое твоё решение. Если не хочешь, ничего страшного. Да даже если испугаешься драться, в этом нет ничего постыдного. Вспомни вон, как Годалар убегал от призванного паука пару месяцев назад. Я даже и не подозревала, что эльфы умеют набирать такую скорость. В какой-то момент я была уверена, что загорятся твои пятки.
        После слов эльфийки гномика просто было не успокоить. Она каталась по полу, держась за живот, и звонко смеялась на всю крышу. Хотя смеялась не самое подходящее слово в данной ситуации. Элис откровенно ржала. Да и ребята тоже не удержались, особенно наблюдая за тем, как смущался из-за этого Годалар.
        - Вот и замечательно. - Успокоил Лимиар своим громким голосом всех ребят. Улыбку свою он сдерживал, хоть и без успеха. - Раз уж вы решили, каким вы выступаете составом. Что по очередности?
        - Если мы правильно поняли, то чаще всего в их команде первыми идут Азара, а за ней Арэн. Линдир и Карин постоянно меняются, поэтому тяжело понять, что нас ждёт послезавтра. - Ответила Адриэль.
        - И что вы решили?
        - Первой, скорее всего, придётся пойти Ирен.
        Та понимающе кивала и не стала спорить с ребятами.
        - Дальше всё зависит от того, сможет ли она победить Азару. А вслед за ней и Арэна. - Продолжал участвовать в беседе Талон.
        - Если будет так, то нам гораздо проще будет выиграть эту схватку. - Прокомментировал Годалар.
        - Даже если и не справится, второй пойду я. - Предложила Адриэль.
        - Да. С твоими молниями это будет лучшим вариантом, но вот только у нас могут возникнуть проблемы с Карин. - Вслед за эльфийкой взял слово Годалар. - Только ты владеешь заклинаниями ближнего боя, я могу лишь кулаками подраться. Если Азара или Арэн одолеют тебя, у нас не будет и шанса против этой девушки.
        - Да. Нужно сделать так, чтобы Адриэль обязательно попала на Карин.
        - Тогда можно отправить меня, если я расправлюсь с этими водными мастерами, а ещё лучше, если их укокошит Иришка, то мы воспользуемся возможностью изменения очереди. А изначально выставим Адриэль последней, да и делов то. - Всё ещё не в силах подняться с пола и разложившись как звёздочка, произнесла Элис.
        - А это хорошая идея. Но вторую возможность нам необходимо будет оставить на замену. Дважды потратиться на изменение очереди будет не правильно.
        - А зачем нам вообще нужна эта замена? - Возмутилась Элис.
        - В бою против Линдира у нас сто процентов возникнут проблемы. Мы уже видели, что могут целители, а этот, судя по словам учителя, один из лучших в замке.
        - Получается, ты хочешь заявить о замене во время боя с Линдиром, чтобы его измотать? - Спросил у эльфа Талон.
        - Да. Если мы будем понимать, что наш боец не справляется с их целителем, то нам нужно будет заменить его и дать время на отдых. Так появится хоть какой-то шанс.
        - Значит решено. - Подытожил Годалар. - Очередность следующая: Первой идёт Ирениэрелл, за ней идёт Элис, потом я и в конце ставим Адриэль. Изменение очереди используем в том случае, если Карин не будет последней, а замену во время боя оставляем против Линдира.
        - Хорошее решение. - Закончил Верховный колдун их обсуждение. - На сегодня хватит, а то у Элис такими темпами живот разорвётся. Ещё пару призывателей в противниках и это точно случится. - Слегка улыбнувшись, добавил Эльф и направился в сторону выхода.
        А вот Элис снова вспомнила тот случай с Годаларом и, заливаясь смехом, могла лишь тыкать в того пальцем. Чем очень в этот раз была не довольна Адриэль.
        Действие 3
        Микэл сидел у небольшого озера, так удачно находившимся среди этих бесконечных зарослей. Лес уже начинал надоедать парню, и хотелось как можно скорее его покинуть. Небольшие сплюснутые камешки, что он создавал, раз за разом прыгали по водной глади как лягушата. Импат смотрел вдаль, нахмурив брови, словно о чём-то вспоминал.
        Около семи месяцев назад…
        - Ты хочешь сказать, что помимо наших рас, существует ещё три? - Удивлённо спросил Микэл.
        - Да, именно так я и сказал. Только не помимо ваших рас, а помимо них, появились ещё и вы.
        - Они гораздо старше?
        - Гора-а-аздо старше. Такая формулировка будет более правильной. - Подметил Сандер.
        - И где же они находятся? Погоди! - Неожиданно импата осенило. - Они здесь, в этом мире за барьером?
        - Ого! - Удивился орк. - А ты и вправду смышлёный парень. Да, они находятся именно здесь. Отсоединены от нашего мира и от остальных измерений. Именно их Гел-Даран считает угрозой для Первого мира. И именно от них ты якобы должен защищать этот бедный беззащитный мир.
        - Я чувствую сарказм и неодобрение.
        - Конечно, чувствуешь. Ты же импат, забыл?
        - Ты не согласен с Гелом?
        - Совершенно нет.
        - А что ты думаешь по этому поводу?
        - Я не хочу навязывать тебе свои мысли и идеи. Со временем ты сам придёшь к осознанию происходящего. Я буду лишь подсказывать и показывать.
        - А разве таким образом ты не будешь влиять на моё мнение? - Скептично спросил его Микэл.
        - Возможно, но не думаю. - Спокойно ответил орк. - Но раз уж ты спросил, то я совершенно не согласен с братом. Я не вижу в них угрозы. Да, они опасны, но не для вас. Скорее для драконов. Думается мне, что сотни тысяч лет угнетения и рабства слегка надоели им.
        Микэл задумался. Такого Гел ему не рассказывал.
        - А кто именно находятся за барьером?
        - Войны из расы таурус, убийцы из кланов нокс и искусные мастера, использующие в своих техниках силу крови, из народа иммортал. Получается, за барьером находятся таурусийцы, ноксианцы и имморталианцы соответственно. Надеюсь, для тебя эти слова не так сложны.
        - Почему я не понимаю их? «Голос» не может перевести название этих рас?
        - Не совсем так. Ты хотел узнать, кто за барьером и я ответил тебе на вопрос. Драконы в силах избегать своё же заклинание, что я сейчас и сделал, чтобы ты услышал ответ именно таким, какой он есть.
        - Ага. - Задумался Микэл. - А как ты говорил до этого? Ты не дракон, да? Или я ошибаюсь? - Съязвил парень.
        Сандер улыбнулся, поняв, что импат подловил его на его же словах.
        - Давай не будем начинать этот разговор.
        - А как выглядят эти расы?
        - Хм. Члены расы таурус это огромные гуманоиды, использующие в основном массивное оружие ближнего боя. На теле маленькие чешуйки, уши слегка удлинены, как у эльфов, но вместо роскошной шевелюры у них длинные рога на голове. Бывают, кстати, как прямые, так и закругленные. Последние смотрятся очень забавно. Но если встретишь члена семьи таурус, так ещё и осмелишься нагрубить ему, то, боюсь, голова твоя будет проломлена. Размером они превосходят большинство орков. У них, кстати, есть отличительная особенность. Таурусийцы совершенно не восприимчивы к энергии. Так что заклинаниями на них невозможно воздействовать.
        - Гумонойды с рогами. Минотавры что ли?
        - Минотавры? Интересно звучит. Можешь и так называть.
        - Дальше ноксианцы. Если вкратце, то они более тёмная вариация эльфов. А точнее эльфы это светлые копии ноксианцев. Да, так будет правильнее. Во всём похожи между собой. Внешность, долголетие, уровень ловкости и так далее. Единственное но. Ноксианцы прирождённые убийцы с угольно чёрным цветом кожи. То, чему обучаются наши охотники, ноксианцы овладевают с пяти лет.
        - Хм. Буду их тёмными эльфами называть, а то точно не запомню эти названия.
        - Как скажешь. - Улыбнулся орк.
        - А что там за иммортали… Это прям как бессмертные. В нашем мире на других языках есть подобные слова.
        - Да. Кто бы что не говорил, но звуков, что мы способны произносить не много. Поэтому диалекты из разных измерений во многом похожи. Как, например, сейчас. Имморталианцы также гуманоидная раса. В большинстве своём женщины. Рождение мужской особи огромная редкость в их кланах, а поэтому они несут в себе невероятную ценность. Во многом, кстати, похожи на людей, за одним исключением. Ты правильно подметил, они фактически бессмертны. Это не какое-то там долголетие эльфов, это реальное бессмертие. Убить их возможно, если конечно осилишь. В опыте вы можете лишь завидовать им. Как ты понимаешь, старейшинам их семей не меньше нескольких миллионов лет.
        - Ого… - Только и смог ответить Микэл.
        - Но бессмертие их даётся далеко не даром. Для поддержания своей силы они используют энергию крови. Многие отказываются от подобного образа жизни и пользуются кровью животных. Такие кланы гораздо слабее, но всё равно являются невероятной угрозой для недоброжелателей.
        - Почему ты часто используешь слова семья и клан?
        - Потому что, как и у вас, их расы разделены. Но не на страны, а на небольшие группы. И таких групп тысячи.
        - А вот у меня ещё вопросик появился. Что значит использовать энергию крови?
        - Если говорить прямо, то они пьют кровь других существ. Очень часто друг друга. Не до смерти, конечно же, только то количество, которое необходимо для поддержания своего уровня энергии. Такой вот круговорот крови среди имморталианцев.
        - Фу-у! - Угрюмо прокомментировал Микэл. - Получается они вампиры?
        - Ха-ха. - Посмеялся орк. - А ты для всех будешь придумывать свои названия?
        - Почему придумывать? Я уже привык к таким словам, ими и буду пользоваться.
        - Ладно, как скажешь. - Улыбался Сандер.
        - А у людей тоже есть какое-то особенное название?
        - Конечно. Вы кстати были очень близки к правильному названию, но со временем всё же решили изменить его. Ваша раса называется хабилианцы из рода хабилис.
        - Хм. Люди как-то попривычнее будет.
        - А вот и Сор-Дра. - Увидев, как из пещеры выходит дракон, произнёс орк.
        - Ах, вы уже здесь? - Удивился дракон их беседе.
        - Мы не хотели тебя беспокоить раньше времени, да и было что обсудить. - Развёл руками Сандер. - Ну что, начнём тренировку?
        - Что мы будем изучать?
        - Если я правильно понимаю, то ты уже владеешь навыками совмещения четырёх стихий в одну? - Начал разговор Сор-Дра.
        - Да. - Односложно ответил Микэл.
        - Отлично, но переходить к более серьёзным техникам дракона ещё рано. Как насчёт того, чтобы научиться подчинять само время?
        - Я владею остановкой времени внутри себя, а также переходом во внутреннее измерение. - Ответил импат.
        - Нет-нет-нет! - Громко возразил дракон. - Я говорю о другом. О подчинении времени этого измерения. Сандер, ты поможешь мне?
        - Да я могу сделать всё сам. - Улыбнулся орк и подошёл к парнишке. - Смотри. Это кристалл сфиридия, но не совсем обычный. Таких в мире всего штук десять, все находятся у драконов. Есть ещё парочка чёрных, но об этом чуток позже.
        - Что мне с этим делать? - Вертел Микэл в руках прозрачный голубоватый камень.
        - Какой он нетерпеливый. - Прокомментировал дракон.
        - Да, знаю. Ничего, это не проблема, даже возможно большой его плюс. Он просто очень любознательный. - Улыбался Сандер. - Что с этим делать? Всё просто. Садишься и пытаешься передать свою энергию этому кристаллу.
        - Какую из энергий?
        - А вот здесь тебе понадобятся твои навыки медитации и концентрации. Тебе нужна не стихийная энергия, а немного другая, особая. Сила омнес. Иными словами энергия времени.
        - Как мне её найти в себе? - Удивился Микэл.
        - Все чакры, или иными словами резервуары энергии, уже открыты в тебе благодаря вашим особым занятиям с Гел-Дараном. - Снова заговорил дракон с импатом. - Лишь ты сможешь найти местоположение этой силы, а дальше просто проведи её к рукам и высвобождай, направляя энергию в кристалл.
        - Хм. - Размышлял в своих мыслях Микэл. - Сделаю вид, что всё понял, а там займусь импровизацией. Может, что и получится.
        Медленно Микэл начал направлять в кристалл силу холода, совместную энергию воды и воздуха, решив, что время необходимо просто заморозить, но в этот момент к нему подошёл Сандер, выдав ещё один такой же кристалл.
        - А в этот можешь направлять воздух и воду. Это техника оледенения. Ты уже видел, как я использую её и противостоял огнём и воздухом. Но это не то, что мы просили от тебя. Если чувствуешь, что не в силах почувствовать энергию времени, ничего страшного. Можешь попробовать создать кристалл с техникой оледенения. - Положив сфиридий рядом с Микэлом, сказал орк.
        - Я смогу этой силой заморозить противника, как тогда сделал ты?
        - Я могу заморозить всё на пару сотен километров вокруг. Тогда я лишь проверял тебя и не пытался нанести вред. И так, ты уже знаешь направление энергии, чтобы создать это заклинание. Теперь его нужно сдержать и медленным тонким потоком вливать прямо в кристалл. Решай сам, какое из заклинаний создать первым. - Добавил Сандер в конце.
        Микэл сидел долго на месте, закрыв глаза. Учителя почувствовали, что парень вошёл в свой внутренний мир. И находился там он довольно долго. Вдруг глаза парнишки открываются, и он направляет обе руки в два кристалла разом.
        - Что ты делаешь? - Удивился Сор-Дра.
        - Я создаю оба заклинания разом. - Спокойно ответил Микэл, прикрыв глаза и концентрируясь на тренировке.
        Сандер обернулся к дракону, слегка улыбнувшись и приподняв одну бровь.
        - О как… - Тихо произнёс он.
        Дракон же пару раз одобрительно кивнул и пошёл обратно в пещеру. Орк остался следить за парнишкой, чтобы вдруг ничего плохого не случилось. Всё-таки, энергия времени очень нестабильная сила, о чём учителя забыли сообщить импату…
        Действие 4
        Очередной камень запрыгал по водной глади. Импат уже третий час сидел у озера, запуская камешки в сторону противоположного берега. Куча воспоминаний в голове, из-за которых все мысли уже давным-давно спутались.
        - Микэл? - Послышался удивлённый голос друга.
        - Генор. - Улыбнулся импат. - В последнее время мы стали часто видеться.
        - И не говори. Но оно и к лучшему, так ведь?
        - Да-а. - Протяжно ответил парень.
        - Давай колись уже. А то телишься как девчонка, чего случилось? Видно же, что ты сам не свой.
        - Что, так заметно?
        - Ещё с прошлого раза. Давай рассказывай, всё оставлю в тайне.
        - Я верю тебе, просто не хочу загружать твою голову.
        - Да за время обучения с Хоуп она перегружена на столько, что эта флешка скоро заполнится… Придётся форматировать. - Посмеялся орк.
        А вот Микэл сидел и думал, как выглядят флеш-накопители и компьютеры в мире орков. Забавно бы посмотреть на подобное.
        - Ты чего завис? - Отвлёк его Генор. - Я жду, давай-давай. - Толкал он друга в плечо, чтобы хоть как то расшевелить его.
        - Да я даже и не знаю, как тебе это объяснить.
        - Да как есть, так и говори.
        - Скажем так, мы немного повздорили с Сандером. Наши мировоззрения очень сильно отличаются.
        - Как это?
        - Чтобы овладеть силой драконов в полной мере мне потребуется поглотить их энергию.
        - Ого! - Удивился орк. - А они смогут жить дальше без энергии?
        - Мне не нужно забирать её всю, но проблема в другом. Чтобы сделать это, мне потребуется отработать эту технику, а в своём внутреннем мире в состоянии медитации я осуществить это не смогу.
        - Погоди. Отработать технику, это имеется в виду на заклинателях или на драконах?
        - Первое. - Сразу же ответил ему Микэл.
        - А что произойдёт?
        - Если я сделаю что-то не так или поглощу слишком много, то индивид погибнет. Сандер предлагает начать на животных… Я послал его в… Неважно. - Не решился парень рассказывать все подробности той беседы.
        - И правильно сделал. Пусть друг у друга сосут. Или что они там с этой энергией делают. - Возмутился Генор.
        - Сосут друг у друга? - Посмеялся Микэл. - Смотри им это не скажи.
        - А вот возьму и скажу. - Горделиво добавил орк.
        - О да. Хочу посмотреть на это, не забудь позвать на представление. - Улыбался импат.
        - Но вот что самое интересное. Инфернус тоже владел этой техникой. Именно благодаря ей он обрёл такую силу.
        - И что ты думаешь?
        - Нужно найти другой способ обретения силы.
        - А зачем она вообще нужна тебе?
        - Даже и не знаю, нужна ли она мне. Но без этих навыков я не смогу остановить весь беспредел, что творится в этом мирке.
        - Ты о чём?
        - Да так. Извини, дружище, но я и так слишком много своих проблем перевёл на твои плечи. Эту проблему я, пожалуй, оставлю на себе.
        - Ну как знаешь, если что, зови на подмогу. Я всегда за тебя, помни.
        - Мне не нужно это помнить, я это знаю. - Немного улыбнулся импат.
        - О чём речь ведёте? - Испугал ребят Сандер, что тихо подкрался к ним за спину.
        - Ничего особенного. - Грубо ответил ему Микэл.
        - Да так, вот, болтаем, давно не виделись, есть что обсудить. - Пытался юлить Генор.
        - Вот прям взял и сказал так, как и планировал. - Тихо добавил импат и также тихо посмеялся. Орк ткнул друга в бок, чтобы тот перестал.
        Сандер уселся рядом и, создав небольшой сплюснутый камень, забросил его вдоль воды к противоположному берегу.
        - Надо не так. - Произнёс Микэл. - Нужно, чтобы камешек бился о воду и не утонул, а для этого придётся хорошенько его закрутить.
        - Вот так? - Сделал орк всё, что посоветовал ему парень.
        - Да, очень хорошо.
        - Слушайте. Я думаю, нам, всё же, стоит обсудить произошедшее. По моим наблюдениям уверен я, что друг твой уже всё знает.
        Генор встрепенулся, но не стал даже оборачиваться в сторону Сандера, делая вид, что его здесь нет и не было.
        - Да, он знает. - Ответил за друга Микэл.
        - И как ты относишься ко всему услышанному? - Спросил орк у Генора.
        - Отрицательно, также как и мой друг. Как вообще можно так относиться к животным и к заклинателям. Ты бессердечен, как и твои братья. - Высказался неожиданно даже для самого себя тот.
        - Вот как. Слушайте, а как вы относитесь к муравьям? - Задал Сандер очень странный вопрос.
        - В смысле? Что ты хочешь от нас услышать?
        - Как услышали, так и ответьте. - Улыбнулся серый орк.
        - Ну как? - Приподнял Микэл плечи. - Нейтрально, наверное. Как ещё?
        - Поддерживаю. - Спокойно добавил Генор.
        - А почему? - Продолжал Сандер задавать вопросы.
        - Что за чушь? Что ты хочешь от нас услышать?
        - Как вы думаете, сколько мне лет?
        - Много… - Ответил Микэл.
        - Очень много. - Добавил Генор.
        - Как много поколений заклинателей, животных, да даже своих сородичей, пропади они пропадом, я пережил? Никогда не задумывались о таком?
        - Нет. А к чему это?
        - Муравьи слишком малы для вас, чтобы вы заботились о них, и далеко не каждый заводит и заботится о подобных существах. Их жизнь проходит для вас незаметно, и скажите мне на милость, насколько сильно вы разочаруетесь, если я скажу, что своими задними мягкими частями тела вы только что задавили примерно штук пять таких бедных муравьёв. Жалко, да. Но это случилось. Через год вы об этом вспомните?
        - Нет. - Повёл бровью Генор. А вот Микэл промолчал.
        - Тогда скажите мне, как я должен относиться к заклинателям, миллиарды жизней которых я уже пережил?
        Теперь промолчал уже и Генор.
        - Подумайте об этом. - Продолжил Сандер. - Есть множество иных способов получения силы. Как я понимаю, ты не стал рассказывать другу всего. И если это так, то ты сделал правильный выбор, не стоит Генору забивать голову подобным, на его плечи ляжет ещё множество проблем и без этого. Если ты откажешься, я тебя пойму. - Повернулся орк к ребятам. - Но я предложил лучший вариант, не факт ещё, что ты кому-то навредишь. Парень ты способный, да и схватываешь всё на лету. По крайней мере, так кажется со стороны. - Улыбнулся он. - Поверь мне, это гораздо лучше, чем получить силу некромантов, которая фактически является проклятьем.
        Микэл кивнул, но по-прежнему молчал.
        - Ладно, я оставлю вас. - Продолжил Сандер. - Вскоре у нас тренировка с Сор-Дра, не опаздывай, хорошо?
        - Да, я приду вовремя.
        - Отличный ответ. - Добавил орк и исчез.
        - Он вселяет в себя доверие. - Прокомментировал Генор. - Хорошо это или плохо, правда, вот, не понятно.
        - Здесь я с тобой соглашусь.
        - Что думаешь по поводу его слов?
        - Не знаю. В голове такой сумбур, что и не высказать словами. Ладно, Сор-Дра не любит, если я задерживаюсь даже на несколько секунд, я, пожалуй, пойду.
        - Как скажешь. - Улыбнулся Генор. - Надеюсь, ещё увидимся.
        - Конечно увидимся, этот лес только на первый взгляд кажется большим.
        - Ага, учитывая, что это наша третья встреча за полгода. - Посмеялись ребята. - Тогда я побежал к Хоук.
        - А вы занимаетесь не по расписанию что ли? - Удивился Микэл.
        - Мы уже не тренируемся, я делаю обход её владений и если у животных какие то проблемы, то я помогаю им. В последнее время пауки стали всё чаще заходить в Леса блужданий, а я им быстренько объясняю, куда следует пойти. Так сказать провожаю.
        - Ого. Уже работаешь, значит. А я, пожалуй, пойду ещё поучусь.
        - Ха-ха.
        - Давай, работяга, удачи тебе.
        - И тебе…
        Действие 5
        В Школе с самого утра витал ажиотаж. Эмоции многих жителей зашкаливали от предстоящего турнира. В рамках него выступают учащиеся замка и заклинатели, в прямом смысле этих слов, разделились на два лагеря. Треть населения стали болельщиками для команды Годалара, остальные же болели за водных мастеров. Арэн и Азара часто устраивают показательные тренировки, веселя детей города, поэтому к ним очень хорошо относятся жители Школы.
        - И так, вы готовы узреть этот не-е-евероятный бо-о-ой?! - Забавлял публику ведущий всего этого действия. - Сегодня мы увидим, как четыре заклинателя от каждой команды попытаются сразить своих противников. Мы можем узреть как один из них просто уничтожит в пух и прах своих оппонентов, а также вполне вероятно нам повезёт чуток больше, и каждый участник боя сможет показать свои возможности. У-у-ух. Я уже в нетерпении, а что на это скажите вы? - Не успел он задать вопрос, как вся публика вскочила, выкрикивая имена любимых заклинателей.
        Элис, к слову, была любимицей у многих из них. Даже из тех, кто болел за её противников. Такая маленькая девочка удивляла своими навыками и скоростью. До сегодняшнего дня в личных поединках она ещё не потерпела ни одного поражения.
        Ведущий представил всех участников команд, вызывая каждого по одному на арену. Криками и возгласами выпрашивая аплодисменты от зрителей.
        Заклинатели подготовились к бою, в последний раз обсудили свой план, пожелали друг другу удачи… Началось…
        - Мы вызываем первую пару… Кто же это будет? Кого вы хотите увидеть на арене? Что? Элис? Да, я точно слышу имя Элис среди ваших голосов. Но нет, эта малышка ещё выступит, однозначно выступит, я просто в этом уверен, но чуток позже…
        - Слышь! - Закричала сама гномик. - Ты кого там малышкой назвал, пень обрыга…
        - Элис! - Поругала её Адриэль. - Тщщ! Настройся на бой. Не отвлекайся.
        - А сейчас свои навыки в дуэли вам продемонстрирует Азара и Ирениэрелл. Поприветствуйте заклинателей! Ну же, я не слышу ваших рук, где же ваши голоса, у меня ощущение, что я в подводном царстве… Вот, так-то лучше. Но слова свои я назад брать не буду. Почему, спросите вы. - Подождал ведущий пару секунд. - А я вам отвечу. На арене сойдутся два заклинателя специализирующихся на невероятном уровне в стихии воды. Доставайте барьеры и зонтики, это шоу будет мокрым. - Убрав от своего горла палец, ведущий ушёл с поля. Видимо таким образом он усиливал свой голос, чтобы его мог услышать каждый житель города.
        - Ира, удачи! - Выкрикнул Талон. Воцарилась тишина.
        Азара не стала ждать и сразу же выпустила несколько водных плетей из своих рук длинной с целую арену, а это немного немало метров пятьдесят в диаметре.
        Ирен не стала уворачиваться, а лишь сделала шаг назад и окружила себя водным потоком, который и защитил её от атаки противника.
        - Ну же, нападай. - Тихо шептала Адриэль.
        Ира побежала на противника. Спустя десять метров встала как вкопанная и не шевелилась. Азара следила за ней, ожидая каких-либо действий от девушки, но ничего не было. Она развела руками, не понимая, что же ждёт её противница. А Ирен словно встала в ступор.
        Ледяная волна накрыла её сверху. Ира словно проснулась ото сна. Взяла себя в руки в прямом и в переносном смысле. Обнимая саму себя, она создала кокон из воды, который как нож разрубил надвигающуюся льдину.
        - Хорошо. Я уже заволновалась. - Произнесла Адриэль, наблюдая всю эту картину.
        - Я вот всё ещё в недоумении. Она может не справиться с волнением. - Добавил Годалар.
        Азара удивилась тому, как именно противница защитилась от подобной техники. Понимая, что та не уступает ни капли в уровне владения водной стихией, направилась к противнице, достав из-за спины большой топор. А вслед за ним ещё один маленький.
        Вот она уже в паре метров. Ирен готовит водный хлыст, но как он ей поможет? Азара легко отразит такую атаку… Замах… лезвие сверкнуло в солнечных лучах, ослепив часть публики.
        - Замена! - Выкрикнул Годалар.
        Заклинатели, что проводят данный турнир, сразу же забирают Иру с поля боя, прямо перед ударом топора.
        - Что ты делаешь? - Возмутилась Адриэль. - Она бы отразила эту атаку.
        Эльф промолчал.
        - План был совершенно другой, она же справляется.
        - Элис, приготовься. - Игнорировал её Годалар.
        - Ты меня слышишь вообще? - Настаивала Адриэль.
        - Элис? - Продолжал он игнорировать эльфийку.
        - Уже готова. - Спрыгнув с высокой скамейки, где сидела вся команда, воскликнула гномик.
        - Бойцы, встать в начальные положения. - Скомандовал ведущий. - Что ж, вот и наша малышка! Как вы и хотели!!! - Громко выкрикнул он. - Начали…
        - Слышь, ты! - Отвлеклась малявка, но сделала она это очень зря. Вся публика разом охнули. Именно такой звук они и издали в эту самую секунду.
        Но пару десятков водных плетей испарились, как только коснулись тела гномика.
        - Ах, как же не красиво. Тебе стоит познакомиться с моим учителем. Он тебе быстро преподаст уроки этикета. - Шла Элис на встречу Азаре и приговаривала. - Да и вообще, почему ты сначала не поздоровалась со мной. Мне кажется, тебя надо выпороть.
        Малявка сделала кувырок вперёд для большего размаху рукой, а сразу же, как встала, ударила Азару длиннейшим огненным кнутом. В последний момент он разбился на пару десятков тонких плетей.
        Девушка орк даже не стала уклоняться, а просто создала перед собой стену из воды. В следующий миг она упала на землю, держась за ногу. Оказывается, пока она пряталась за водной преградой, к ней подползла змея из пламени, созданная гномиком. А обвив ногу, взорвалась, оставив сильный ожог на голени.
        - Есть! - Выкрикнул Годалар. - Продолжай в том же духе! Адриэль. - Обратил он наконец-то своё внимание на эльфийку. - Приготовься. Со вторым Элис справится так же быстро. Скорее всего, вслед за ним будет Карин.
        - Вот это да! - По всей арене и трибунам эхом раздался голос ведущего. - Вот это поворот. Наша малышка снова всех удивила!
        - Да я ж тебя найду и обрею на…
        - Элис! - Подозвал её Годалар. - Соберись! Арэн сильнее своей сестры. Следи за его руками, он складывает руны с такой скоростью, что невозможно определить количество созданных заклинаний. Быстро атакуй несколько раз и уходи в защиту, после снова повторяй. Хорошо?
        - Есть, сер! - Ответила малявка и снова грозно посмотрела на ведущего.
        Второй заклинатель из команды противников уже вышел на арену и подготовился к бою. Немногим выше своей сестры, но телосложением совершенно ничем не отличался от неё. Одна лишь разница, это лысина с большим количеством шрамов на его голове.
        - Начали! - Выкрикнул ведущий.
        Арэн сразу же сорвался с места, обратив внимание, что Азара проиграла этой мелкой девочке в использовании энергии. А значит нужно прибегнуть к грубой силе и как можно быстрее. Элис стояла спокойно, совершенно не двигалась и внимательно следила за орком. Как только тот оказался метрах в десяти от неё, малявка немного приподняла носок правой ноги, даже не отрывая пятки. Резко опустив его, она продолжала смотреть на орка, что был всего лишь в паре метров и уже замахивался своим оружием. Да вот только кусок земли, что пропал прямо у него из-под ног помешал ему сделать последний шаг перед ударом. Упав перед Элис, он лишь увидел огненный меч в её руках, что был направлен прямо к лысой голове.
        - Я победила. - Слегка коснувшись кожи этим заклинанием, тихо произнесла она.
        - Вот это поворот! - Громко выкрикнул ведущий. - Малышка бьёт все рекорды арены. Сколько прошло? Восемь секунд? О-хо-хо… - Продолжал он забавлять публику.
        - Годалар. - Подошла Элис к краю арены и позвала эльфа.
        - Если в противниках будет Карин, то мы изменим очередь.
        - Да я это понимаю, я по другому поводу, у меня к тебе дело есть. - Отмахнулась она.
        - Не понял. - В недоумении нахмурил эльф брови.
        - Вон того видишь? - Указав пальцем прямо на ведущего, спросила гномик.
        - Так…
        - Знаешь его?
        - Не знаком лично, но могу узнать. А что?
        - Скажи мне, где он живёт, у меня к этому перцу очень важный разговор. Мне чего-то совершенно не нравится его шевелюра.
        - Всё, всё. - Успокаивала её Адриэль. - Он ведь не со зла называет тебя малышкой, просто ты низенькая по сравнению с остальными участниками арены, вот и всё.
        - Точно? - Элис пристально наблюдала за ним.
        - Поверь мне. - Улыбнулась Адриэль.
        - Ну ладно. У них, кстати, Карин выходит, используйте право замены или чего там.
        - Мы используем право изменения очереди. - Сразу же произнёс Годалар. - И на арену вышла Адриэль.
        - А почему не воспользоваться заменой во время боя, как с Ирой? - Решила Элис уточнить у капитана.
        - Тебе нужно беречь силы. - Сразу же ответил ей Годалар.
        Эльф смотрел на гномика…
        - Неужели она и вправду залезла бы к нему в дом? - Спросил он в своих же мыслях.
        - О да. - Услышал он голос Адриэль. - Поверь мне на слово. Называть её маленькой никому нельзя, она на самом деле бы обрила этого беднягу во сне.
        - Хм. Буду знать. - Улыбнулся Годалар. - Ладно. Ты готова?
        - Конечно…
        - Изменение очереди! - Неожиданно услышали они от противника.
        - Чёрт! - Выкрикнул эльф.
        И весь план ребят в этот момент разрушился. Вместо Карин на поле вышел Линдир. Тот самый целитель.
        - Заклинатели готовы? Отлично! К бою!
        Адриэль сразу же выстрелила в противника молниями из обеих рук, но тот лишь остановил их открытыми ладонями, на которых появились всего лишь два покраснения. Линдир посмотрел на пятна, потёр ладони друг о друга, и всё исчезло прямо на глазах.
        - Это было сильно. - Кивая, произнёс эльф.
        - Он остановил мои молнии голыми руками? - Услышал Годалар в своих мыслях.
        - Адриэль, держись на расстоянии, и уклоняйся. Необходимо понять, на что этот целитель способен. Может быть он абсолютно безобиден, как наш Талон. - Посоветовал он.
        Линдир стоял смирно в ожидании атак противницы, но та не спешила, а лишь медленно перемещалась вдоль края арены.
        - Ладно. Не хочешь сама, тогда подойду я. - Улыбнулся он, достав из-за спины короткий посох.
        Спокойно, нерасторопно Линдир раскладывал эту трость. А на самом конце отвязал намотанные нитки, где находилось острое лезвие. Многие зрители решили, что это копьё. Но нет. Из-за того, что трость в разобранном виде была полой, она гнулась как самая настоящая удочка для рыбалки. Но вот только она была метров семь-восемь в длину.
        - И как он будет этим драться? - Произнёс Годалар. - Он ведь может поранить сам себя при замахе.
        - Да, всё верно. А ещё ему это не страшно, он целитель. - Ответил Талон.
        - И то верно. - Спокойно прокомментировал эльф.
        Линдир двинулся к эльфийке. Адриэль побежала на встречу, не став соблюдать рекомендацию Годалара.
        - Стой, не надо!
        Она поднырнула под Линдира, когда тот замахнулся своим оружием. Но вот проблема… Удочка его при замахе вела себя совершенно не так, как обычное копьё. Изогнувшись за спиной эльфа, длинная трость согнулась на столько, что лезвие оказалось за его спиной. Именно в том месте, куда кувыркнулась Адриэль.
        На конце лезвия находились насечки, из-за которых жертва не получала порезы. Лезвие застревало в коже, разрывая плоть или, при более глубоком проникновении, подцепляя противника как рыбу на крючок.
        Адриэль упала, пытаясь схватить себя за спину в том месте, где её задел Линдир. Эльф прыгнул к ней и заломил одну руку.
        - Сдайся. - Тихо произнёс он, слегка заломив суставы.
        Она несколько раз постучала по земле, понимая, что не сможет выйти из такого положения.
        - Бой окончен. Чистая победа Линдира! - Завопил ведущий. - Надо же. Эта схватка становится всё интереснее и интереснее… Приготовьте своего следующего…
        - Что это за оружие? - Не обращая внимания на голос ведущего, спросила Адриэль у противника.
        - Это вирга. - Ответил спокойно Линдир, сложив его обратно в небольшую трость. - Очень опасное оружие как для противника так и для бойца, что использует его, поэтому стало запретным в нашем мире. Возможно, поэтому ты не знакома с ним. - Улыбнулся он. - Лишь старцы могли использовать виргу, а я позволяю себе такие шалости благодаря навыкам целителя.
        Линдир показал Адриэль своё плечо. Сразу же за тем, как он поранил её, эльф, к сожалению, задел и себя. Проведя рукой по ране, он быстро исцелил себя.
        - Вот так вот. - Добавил он, также исцелив ранение эльфийки. - Ещё увидимся. - Мило улыбался Линдир, глядя в глаза своей противницы.
        Адриэль засмущалась, но в ответ всё же кивнула.
        - И так! - Выкрикнул ведущий. - По правилам турнира заменённый боец уходит в конец очереди своей команды, а в случаях изменения этой самой очереди, бойцы просто меняются местами. Ух! - Вытер он пот со лба. - Вот это я пробормотал. Сам не понял, что сказал. А вы? - Веселя публику, продолжал он тянуть время, чтобы команды подготовились к следующему бою. - Значит… А что это значит? Так-так-так… Ах, пришло время встретиться Линдиру с Годаларом. Да, вы не ослышались, сейчас мы увидим сына Фариона. Интересно, а он сам-то пришёл посмотреть на сына? Так, что-то мне подсказывает, что я слишком заболтался… Заклинатели готовы? - Подождал он пару секунд. - Тогда чего же вы ждёте? В бой!
        Действие 6
        Годалар вышел на арену. Адриэль вернулась на скамейку и заметила, что Элис сидит как-то не естественно. Словно ей больно. Девочка обняла себя обеими руками, стараясь словно вжимать в себя грудную клетку.
        - Ты как? - Спросила её эльфийка.
        - Всё хорошо. - Тихо ответила та. - Правда. - Добавила она в ответ на недоверчивое выражение лица Адриэль. - Смотри, бой уже начался. - Перевела гномик внимание эльфийки.
        Годалар решил придерживаться своей тактики и не вступать с целителем в ближний бой. Хотя за время командных выступлений он стал известен именно тем, что очень хорошо дерётся и на высоком уровне владеет навыками борьбы.
        Линдир также решил в этот раз не пользоваться оружием и держаться на расстоянии. Но, к сожалению для Годалара, совсем не долго. Решив, что нужно закончить этот бой как можно быстрее, Линдир сорвался с места на противника.
        Эльфы схлестнулись в ближнем бою. Да, Годалар был гораздо лучше, но вот любые удары для его оппонента были как укусы комара, в то время как Годалару с каждой минутой этого боя становилось всё сложнее справляться с натиском этого целителя.
        - Ух. Это было хорошо. Давно так не потел. - Улыбался он, глядя на усталые глаза Годалара. - Но пора заканчивать.
        Линдир ударил капитана противников прямо в грудь открытой ладонью. Годалар упал на землю.
        - Всё хорошо. Не бойся. - Встал целитель прямо над оппонентом. - С тобой всё будет нормально, я на время остановил твой поток энергии, это своего рода секундный паралич. Сразу после боя тебе станет гораздо лучше, поверь мне.
        - Вот это да. Да, ребятушки, этот эльф не перестаёт нас удивлять, но вот незадача. Как вы думаете, кто же станет его противником на этот раз? - Громко спросил ведущий у зрителей. - Да. Вы молодцы. Вы самые лучшая публика, которую я когда-либо видел. Конечно. Конечно же это будет наша малышка. Элис! - Назвал он имя гномика. - Твой выход. Заклинатели, приготовьтесь к бою.
        - Будешь меняться? - Спросила Карин у Линдира.
        - Нет. Я хочу попробовать свои силы со всеми. - Ответил эльф девушке.
        - Как скажешь, но смотри. Если что, сразу сообщи о замене, а я пока пойду полежу на скамейке.
        - Как ты можешь спокойно лежать в такие моменты?
        - Слишком скучно. - Тяжко вздохнув, добавила Карин и отвернулась от арены, удобно укладываясь на скамейке своей команды.
        - С ней что-то не так. - Обернулся Линдир к Элис. Он несколько секунд внимательно вглядывался в противника, а после многозначительно кивнул пару раз.
        - БОЙ! - Заорал ведущий.
        Элис кое-как выпрямилась. Было заметно, что ей больно передвигаться. Видимо прошлые бои не прошли для неё даром. Встав в боевую стойку, она приготовилась создать заклинание. Вот только целитель очень быстро сблизился с противницей. А прикоснувшись к голове малявки, он заставил Элис остолбенеть, примерно также как и Годалара. Слегка придержав её за плечо, он положил малявку на землю и сразу же провёл руками по рёбрам.
        - Два перелома. Всё хорошо. Так гораздо лучше, верно? - Восстановил он кости гномика.
        - Что? - Не размыкая губ, еле-еле смогла произнести Элис.
        - Твой огненный покров на коже защитил от водного заклинания, но вот только ударная волна всё же нанесла повреждения, хоть ты это и скрывала умело довольно долгое время. У тебя перелом двух рёбер. Это причина, почему тебе было тяжело дышать и, скорее всего, концентрировать энергию. Но теперь всё хорошо. Ты не расстраивайся! - Пытался подбодрить её Линдир. - Я очень надеюсь, что мы ещё встретимся на арене с тобой. Хочу попробовать свои силы с одним из лучших заклинателей Школы.
        Настало время Ирениэрелл. Ребята понимают, что у неё нет и шанса, но всё же продолжают поддерживать свою подругу. Громче всех, конечно же, кричал Талон. Он в прямом смысле разрывал свою глотку, чтобы переорать целый стадион зрителей.
        Линдир снова пытается сблизиться с противником, но Ира отталкивает эльфа волнами. В какой-то момент ему приходится снова разложить виргу и провести атаку этим непонятным оружием. Лезвие не просто коснулось девушки, оно впилось ей глубоко под кожу.
        Ирен пошатнулась и упала в сторону движения вирги. Визг её доносился до задних рядов публики гулким эхом. Ире было жутко больно. Линдир то и дело извинялся и говорил, что излечит её сразу же как та сдастся.
        - Ира! ВСТАВАЙ! - Услышала она сквозь гул голосов крик Талона.
        Собравшись с мыслями, она через боль поднялась, схватившись за трость, что сильно натягивала ей кожу. Ирен резко разводит руками и создаёт кокон из воды. Но не вокруг себя, как способ защиты, а вокруг головы Линдира.
        Эльф не ожидал подобной техники и был совершенно не подготовлен к такому исходу. Пытаясь восстановить своё дыхание, он теряет самообладание и, захлёбываясь, падает на землю. Ирениэрелл сразу же отменяет своё заклинание. Подбежав к Линдиру, она провела несколько раз руками от области лёгких к горлу, выводя всю лишнюю воду из его организма.
        Тот откашлялся и просто сказал спасибо, мило улыбаясь, глядя на свою спасительницу. Вот жжешь дамский угодник, подумала в этот момент Ирен.
        На арену выходит Карин. Зорко посмотрев на ведущего, она явно дала ему понять, что пора начинать бой.
        - Судя по всему, противники уже готовы. - Улыбнулся тот. - Тогда пора начинать. БОЙ!
        Как только Ирен взмахнула руками, Карин оказалась у неё за спиной и лёгким движением рук, что стали невидимыми, побеждает в бою. На свету еле-еле виднелись очертания лезвий. И не просто каких-то там лезвий, они были словно из воздуха. Остановив атаку прямо перед шеей своей противницы, Карин кивнула организаторам, обозначив, что противник повержен. Ира даже не успела понять, что же произошло.
        - О-ГО-ГО! Да этот рекорд перебил даже выступление нашей малышки! Как такое вообще возможно? - Прыгал с места на место и громко выкрикивал ведущий. - Будем надеяться, что малышка быстро поправиться и продолжит радовать вас. - Подмигнул он Элис. - Эта девушка! - Сделав акцент на последнем слове, продолжил ведущий. - Ещё много раз удивит нас. Вот увидите!
        - Ладно, Годалар. - Махнула Элис рукой в сторону ведущего. - Я его прощаю, можешь не узнавать, где он там живёт… Пока что. - Добавила она в конце.
        - И так! Победа присуждается команде Макро…
        - Девочки, вы просто лучшие. - Встал Годалар со скамейки. - Идите все ко мне.
        - Да в чём лучшие? Мы проиграли. - Скептично произнесла малявка.
        - В чём лучшие? - Сделал он удивлённое лицо. - Да просто я это знаю. И ещё! Каждый из нас сегодня получил определённый урок. Нужно более тщательно прорабатывать тактику перед боем, это раз. Во-вторых, нужно быть готовым к любому противнику, а не как мы сегодня. Мы избирательно готовились к одному из них. Это было нашей ошибкой, да. А точнее моей и я прошу за это прощения.
        - Да ладно тебе. - Успокаивала его Адриэль.
        Ирениэрелл была с эльфийкой солидарна и молча закивала головой.
        - И самое главное! - Поднял Годалар указательный палец вверх. - Наша Ирен, наконец-то, победила своего первого оппонента. Как мне кажется, это прекрасный повод устроить всеобщие обнимашки! Талон, присоединяйся, ты тоже был не маловажной частью команды сегодня. - Позвал его эльф.
        Как только общий обряд прошёл, Годалар обнял Адриэль, что, кстати, не очень хорошо восприняла Ира. Словно заревновала даже. Талон увидел это в её глазах, да и по лицу всё читалось как с чистого листа.
        А что делала Элис? А Элис просто радовалась и бегала вокруг всех. Обнимашки после боя - это её любимое занятие.
        - Да, мы проиграли. - Продолжил Годалар. - Но как когда-то нам сказал наш учитель, в любом поражении нужно искать свои плюсы, ведь поражение даёт гораздо больший опыт, чем бесчисленная череда побед.
        Как только ведущий объявил имена всех победителей, публика быстро разбежалась по своим делам, словно никакого боя здесь и не было. А что с ареной? Заклинатели земли вернули всё так, как было, и на небольшом участке города снова стояла маленькая аренка, а вместо стадиона вокруг уже во всю раздвигались прилавки, устанавливались баннеры о скидках, продавцы вытаскивали продукты, бижутерии, одежду, артефакты… В общем, торговый квартал снова заблестел своими непревзойдёнными красками и звуками. А именно, криками продавцов…
        За всем этим действом из высокой башни замка, прямо из окон зала совета наблюдал в полном одиночестве один из Верховных. Дуудар редко посещает подобные мероприятия, он больше любит смотреть издалека и желательно так, чтобы ему никто не мешал.
        В замке, кстати, практически никого не было. Максимум десять учеников, что не приемлют насилие и поэтому не пошли на арену. Остальные Верховные и Мастера, естественно, не могли пропустить такой бой. Но Дуудар это совершенно иная личность. Он совершенно не такой как все.
        Орк смотрел в сторону арены, но мыслями был совершенно в другом месте. В голове раз за разом он прокручивал один и тот же момент…
        - Не тому ты служишь… - Произнёс Мастер Велиус перед своей гибелью.
        - Не тому ты служишь. - Без конца говорил орк самому себе.
        - Дуудар! - Услышал он голос за спиной. - Мне требуется ещё одна последняя жизнь.
        Орк медленно обернулся, но тому факту, что позади совершенно никого не было, он не удивился.
        - Я столько раз уже это слышал. Это очередная ложь. - Спокойно заговорил Дуудар с пустотой.
        - Не время спорить. Ты поклялся служить мне.
        - Я не клялся служить и не надо накручивать мне эту мысль. - Рыкнул орк. - Я поклялся…
        - Не важно! - От громкого звука волосы Дуудара колыхнулись. - Я отдаю тебе приказы, ты их выполняешь. Таков был уговор.
        - Когда же ты выполнишь свою часть? - Злобно прищурился орк.
        - Время придёт и очень скоро. А сейчас мне нужна жизнь импата.
        - Что?! - Выкрикнул орк. - Я не трону Эйбуса. Мы обсуждали это! Ты, мразота чешуйчатая…
        - Закрой свой рот и подчиняйся, или… ты знаешь, что произойдёт!
        Орк фыркал, тяжело дышал, но пытался успокоиться.
        - То-то же. - Голос снова стал спокойным. - Мне нужен импат, это будет последняя твоя жертва. Кого из них ты убьёшь, мне всё равно. Выбирай любого из троих.
        - У нас был иной уговор. - Бубнил себе под нос Дуудар.
        - Если хочешь закончить наше сотрудничество, значит, сделаешь то, что я сказал.
        Вдруг орк задумался.
        - Одного из троих? - Сделав небольшой акцент на последнем слове, переспросил он.
        - Твой друг Эйбус, его ещё не рождённый ребёнок или же молодой импат по имени Микэл.
        - Ребёнок Эйбуса?
        - Да. Сила его рода передалась по наследству этому комку. Энергия не слишком высокая, но мне будет достаточно и её. Но лучший вариант, это, конечно же, Микэл. Его кровь первородная, истинная, гораздо лучше, чем у этих двух.
        - Я не трону никого из них.
        - Вот как. - Голос приобрёл нотки лёгкого удивления. - И что же такого ты сделаешь?
        В ответ лишь тишина.
        - Времени у тебя не много. Микэл находится под защитой. Даже ты вряд ли сможешь справиться с ними. Так что проще всего убить твоего друга. А вообще, если подумать, их дочь только родится, ей ничего…
        - Я даже не хочу этого слышать! - Сразу же рявкнул орк.
        - Тогда разберёшься сам. Выполняй работу, и ещё кое-что. Не забывай, кому ты служишь…
        Действие 7
        Цоканье каблуков от мужских ботинок звонкими звуками разносилось по улице. Да так, что все оглядывались в сторону мужчины, идущего по ровной мощёной брусчатке. Хотя внимание такое было вызвано, скорее всего, красивой мелодией, что Верховный маг насвистывал, направляясь в сторону медицинского корпуса, где сейчас находилась Шира.
        Маг радовался всему, на что обращал внимание. Улыбался прохожим, отбивался от подбегающих малышей водными пузырями, создавал изо льда цветы и дарил всем девушкам, которых встречал на пути. А как только те брали букеты в руки, цветы распускались и превращались в настоящие живые бутоны.
        Многие удивлялись такому поведению Верховного мага. Но разве есть причины, из-за которых ему нельзя порадоваться жизни? Тем более Шира должна родить со дня на день, и все его мысли заполнены только этим событием.
        И так. Вот он. Вход в комнату, где находится под присмотром целителей его возлюбленная. Глубокий вдох, не менее долгий выдох. Маг готов и делает шаг вперёд.
        - Эйбус! - Радостно встретила его эльфийка. Переваливаясь как калачик с одного бока на другой, она не спеша поднялась в кровати так, чтобы опереться спиной о стену. - Ты по какому поводу пришёл? - Кокетливо спрашивала его Шира.
        - Да есть тут одна причина. Не то чтобы прямо важная. - Заигрывал с ней маг. - Говорят, здесь где-то моя жена рожать собралась. Не видела её? Худенькая, как тростинка, но смелая и боевая как целое войско.
        - Ха-ха. Очень смешно. - Саркастично парировала она, придерживая живот одной рукой.
        - Давай помогу. - Мило улыбнулся Эйбус, подложив обе ладони под живот Ширы.
        - Вот это ты у меня помощник. Чтобы я без тебя делала?
        - Во-первых, без меня ты бы здесь не оказалась! А во-вторых, а во-вторых я ещё не придумал. Завтра скажу. - Посмеялся маг.
        - Вот, прямо бы и не оказалась? - Улыбалась Шира. - Ты даже и не представляешь, сколько за мной ухажеров бегало, пока я ждала, когда же один очень стеснительный мальчик решится сделать свой первый неуверенный шаг. - Продолжала она подкалывать Эйбуса.
        Маг не отрывая глаз от своей ненаглядной, просто сидел с милой физиономией и старался найти себе хоть какое-то применение в сложившейся ситуации.
        - Ой! - Неожиданно вздрогнула Шира.
        - Что случилось? Позвать врача? - Вскочил с кровати маг. - Всё хорошо? Что-то с ребёнком? Не молчи, говори. Что такое? - Увидев, как эльфийка еле сдерживается, чтобы не заржать, решил вдруг уточнить он.
        - Она дёрнулась. Хочешь потрогать? Вот. - Взяла она Эйбуса за руку и приложила к животу.
        - Ого! - Радовался маг как ребёнок. - Ой, ещё раз. А она у нас боевая будет, да?
        - Ещё какая! Вся в меня. - Горделиво заявила Шира.
        - Вот ещё. В меня вся пойдёт. Станет боевым магом, как папочка.
        - Ага, губу закатай. Она сама выберет себе специализацию, и ты никак не будешь на это влиять. - Серьёзным тоном произнесла эльфийка.
        - Хорошо-хорошо! - Подняв руки вверх, ретировался Верховный маг.
        - Верховный маг Эйбус. - Обратилась к нему одна из молодых целителей. - Извините, но вам придется покинуть палату, Верховному шаману Шире необходим покой. А вы лишь отвлекаете и раздражаете её своими разговорами.
        - Меня здесь совсем никто не любит, что ли? - Расстроился маг.
        - У ти боже мой! - Услышал он в ответ от Ширы. - Иди ко мне, я тебя поцелую. Конечно же, мы тебя любим!
        - Мы? - Удивился маг, слегка косясь на целителя.
        - Мы. - Подняв одну бровь, Шира пару раз провела себя по животу.
        - А-а-а… Мы! - Вдарил Эйбус себя по лбу. - Ну да, ну да. Это я тебя разыграл так. - Неуверенно усмехнулся маг. - Ладно, мне пора, а ты кушай фрукты! - Поцеловав напоследок жену, добавил он.
        На выходе из лазарета Эйбус встретил Дуудара. Орк стоял, облокотившись о столб, что и днём и ночью освещал улицу. На ночь, конечно же, осветление в городе становилось сильно тусклым, чтобы не слепить жителей, которые очень хотят спать. Но магический свет в городе никогда не гас.
        - Дуудар! - Позвал его маг, как только обратил на того внимание. - Рад тебя видеть! В последнее время редко появляешься в замке. Ничего не случилось?
        - Всё хорошо. - Спокойно завёл разговор орк, когда Эйбус подошёл немного ближе. - Совет Верховных давно не собирался. Со смерти Инфернуса в мире стало гораздо спокойнее. Скажем так, наконец-то могу позволить себе немножко отдохнуть. - Улыбнулся он.
        - Да, отдых дело такое, никому не помешает. Главное не злоупотреблять.
        - Тоже верно. Как там Шира? - Резко перевёл Дуудар тему разговора.
        - С виду всё хорошо, но где-то здесь, - указав в область груди, произнёс маг, - словно кошки грызутся. Так и жду подвох из-за угла. Совершенно не привык к такой спокойной жизни.
        - Поэтому и ходишь каждый день вокруг палат?
        - Ты, что, следишь за мной? - Удивлённо смотрел Эйбус на своего друга.
        - Успокойся! - Посмеялся орк. - На кой ты мне сдался. Я ж не твоя любовница, чтобы бегать по пятам. Я знаю тебя как облупленного. На войне и в бою может быть ты и хладнокровен, но в повседневной жизни ты паинька, который волнуется после каждого вдоха. Твоя жена вот-вот родит, чем же тебе ещё заниматься? - Продолжал он смеяться. - Я, если честно, удивлён, что ты туда не каждый час ходишь. Хотя нет. Нет! Не удивлён. Я думаю, в первое время ты так и делал, пока целители не стали тебя прогонять, а ещё лучше не давали войти в палаты. - Положил Дуудар на плечо Эйбуса руку.
        Верховный маг сильно засмущался, словно каждое слово орка оказалось абсолютной правдой.
        - Да ладно? Угадал? А-ха-ха. - Продолжал тот смеяться над другом. - Не стесняйся этого. Семья, чувство зависимости друг от друга, радость и настоящий смысл жизни. Всё это переполняет тебя сейчас, уж я-то знаю, о чём говорю. Ты скоро станешь отцом! Я так и не поздравил тебя с этим за такой долгий промежуток времени…
        - Дуудар. - Спустя пару секунд молчания вдруг неуверенно обратился к нему маг.
        - Чего? Только без слёз! - Снова засмеялся орк.
        - Да нет. Слушай. Я хотел извиниться. Давно хотел, но не находил подходящего времени.
        - Ты о чём?
        - Я часто вспоминаю о вас и чувствую свою вину, что не смог спасти…
        - Остановись. - Перебил его Дуудар. - Не нужно. - Голос его стал грубым, чёрствым. Таким, как все привыкли его слышать. - Ты ни в чём не виноват. Так случилось, этого не вернуть и я не хочу вспоминать те мучения, что испытал. И давай не будем омрачать этот диалог плохими воспоминаниями. Хорошо?
        - Ладно.
        Они шли вдоль улиц, разглядывая дома и здороваясь с прохожими, но разговор их зашёл в тупик.
        - В этом нет твоей вины. - Неожиданно заговорил Дуудар. - И я хочу, чтобы ты знал. Я никогда не винил никого в том, что произошло. Особенно тебя. Ты первый, кто сорвался с места, чтобы помочь мне, не смотря на все риски. Отправился с другого конца мира прямо в Пепельные земли. Мало кто готов на подобное. Хочу тебе сказать спасибо.
        - За что? - Удивился маг.
        - За то, что в моей жизни есть друг, на которого я всегда могу положиться. - Опустив голову, тихо произнёс орк.
        - Хм…
        - Ты чего там задумался? - Решил Дуудар уточнить у мага.
        - Да вот думаю, как бы запечатлеть этот момент. Мне ж никто не поверит.
        - Да пошёл ты! - Толкнул орк друга в плечо, да так, что тот чуть близко не познакомился с рядом стоящим столбом.
        - Ха-ха-ха. Ну ты даёшь, давно от тебя таких слов не слышал. - Не знал Эйбус, как реагировать на подобные речи от давно зачерствевшего орка. - Я тоже рад, что в моей жизни есть такой друг. Мы прошли через много проблем и ссор, но сейчас мы идём по улице и видим тысячи радостных заклинателей, Мастеров, детей и их родителей.
        - Ты к чему это?
        - Я часто думаю. Всё ли я сделал правильно? Что ещё мне нужно исправить? Но смотрю на нас, на окружающих, на этот город и в целом на наш мир и понимаю. Мы шли правильной дорогой. Очень кривой дорогой, опасной, тяжёлой, но правильной.
        - Подожди не спеши так быстро, я записываю. - В этот раз уже подколол своего друга орк.
        - Нет. Ну правда. Я столько раз проклинал себя, будучи находясь на посту главы совета. Боялся последствий после каждого своего решения, но неужели мы смогли сделать этот мир хоть чуточку лучше для будущих поколений.
        - Ты никак на пенсию собрался, Эйбус? Этот мир ещё лечить и лечить. Не распускай нюни.
        - Знаешь что? - Обернулся маг к орку.
        - Я весь во внимании.
        - Вот ласковый и добрый ты мне нравишься гораздо больше.
        - Да-да. Расскажи кому-нибудь, они тебе точно поверят. - Смеялся орк. - Пошли здесь, так гораздо быстрее. - Указал он в узкий переулок.
        - Ага, плечами будем друг о друга тереться или как? - Понимая, что вдвоём там не пройти, спросил его маг.
        - Иди вперёд. Этот квартал обходить минут десять, а тут всего метров сто пройти и мы уже около замка. - Усмехнулся Дуудар.
        - Ладно, ладно. Лентяй! - Упрекнул его Эйбус. - Пошли уже.
        Орк пропустил друга вперёд и устремился вслед за ним. Оглядываясь, Дуудар хотел убедиться, что они совершенно одни. Пару раз посмотрев наверх, орк проверил, что и с крыши их никто не видит.
        - Слушай, а чем ты собираешься заниматься завтра? - Спросил его Эйбус, шаг за шагом продвигаясь вдоль узкой улочки вперёд.
        Орк промолчал, а за спиной его сверкнул чёрный как ночь кинжал…
        Действие 8
        - Да ты что!? Какая неожиданная встреча, говоришь? - Переспросил Микэл у Сандера, который только что поздоровался с Генором.
        - Да ладно тебе, дружище. - Обратился Генор к парню. - Я не думаю, что твой наставник специально привёл тебя сюда.
        - Есте-е-ественно! - Мило и протяжно произнёс серого окраса орк.
        - О да, конечно. Ты его ещё плохо знаешь. - Ответил Микэл другу.
        - Но раз уж мы всё-таки все встретились на такой роскошной поляне. Кстати, Генор, а что ты вообще здесь делаешь? - Неожиданно сменил Сандер тему разговора.
        - Вы будете смеяться.
        - С чего ты взял? - Удивился Микэл.
        - Потому что я пришёл собирать грибы, а в лесной полосе меня уже достали мелкие мошки и комары. Утром они активизируются так, словно голодали годами.
        - Собирать грибы? - Не меняя выражения лица продолжал удивляться импат.
        - Серьёзно? - Поддержал своего ученика Сандер. - Заклинатель, что свободно передвигается по Лесам блужданий и прибыл сюда с целью обучения у высшего существа, собирает грибы. - Спокойно пытался разобраться с этой новостью он.
        - Я так и знал, что вы начнёте выделываться. А что в этом такого? Вчера я ягоды собирал.
        - Хоук тебя наказала? - Хихикнул Сандер.
        - Нет. Она дала мне пару дней выходных. Вот я и решил лучше познакомиться с этим лесом. Ягоды, кстати, классные. Но если решитесь собирать, чёрные и жёлтые не трогайте. В семидесяти процентах случаев они ядовитые. Остальные хоть пачкой ешь.
        - А зелёные? - Поинтересовался Микэл.
        - Что, и ты туда же? - Перебил его Сандер.
        - А зелёные самые сладкие, кстати. - Не обращал Генор на серого орка внимания.
        - Хм. А когда у меня будет выходной? - Обратился Микэл к Сандеру.
        - Какой тебе выходной? Ты уже два дня в заклинаниях не практиковался.
        - А когда мне заниматься контролем энергии, если мы каждый день проводим боевые спарринги.
        - Ты учишься боевым искусствам? - Удивлённо смотрел на них Генор.
        - Ну как учится? - Подмигнул Сандер орку. - Скорее дрыгается, ногами дёргает и очень часто падает. Но это уже что-то. - Развёл он в конце руками.
        - Ха-ха-ха! - Засмеялся Генор.
        - Да харе вам. Я и без ваших боевых искусств довольно силён.
        - Да ты что? - Продолжал задирать его Сандер. - Может быть попробуешь себя в спарринге против ученика Хоук? Генор. - Обратился он к орку. - Как тебе такая затея?
        - А что? Я с удовольствием. Давно ни с кем не проводил спарринги.
        - А что молчит наш Микэл? - Подведя ладонь к своему уху, обратился Сандер к импату.
        - Ну ладно, давай попробуем. Но учти, Генор, я уже далеко не тот мальчик, что обучался в замке.
        - Не забывай, что, будучи в замке, я уже был лучшим заклинателем среди всех учеников. - Подмигнул ему орк. - Не сдерживайся. - Улыбался он.
        Кстати улыбка стала не такой ужасной, как была год назад. Микэлу даже пришла в голову мысль, что Хоук подрихтовала ему челюсть во время занятий. Вот это была бы уморительная история.
        - Ты о чём там задумался? - Позвал его Генор.
        - Да так. Ты готов?
        - Всегда.
        - Тогда начали!…
        Генор с Микэлом встали в противоположные стороны небольшой поляны. Ну как небольшой? По меркам этого леса очень даже маленькой, хоть и размеры её были примерно метров пятьдесят на пятьдесят.
        Орк скинул своё одеяние, оставшись в своеобразных длинных немного порванных шортах, и внимательно следил за импатом. Грозный взгляд, ровное дыхание, неподвижная стойка. Он явно настроился на очень серьёзный бой. Медленно по всему телу проявлялась своего рода татуировка. Те самые руны, которыми его наградила Хоук. На что же он теперь способен?
        Микэл же принял боевую стойку. Со времён, когда он был заклинателем, предпочитающим находится в глухой обороне и вступать в бой последним, прошло очень много времени. Сандер постоянно проводил с ним спарринги, целью которых было придать парню уверенности в своих силах. И как считал этот недодракон, ему это удалось.
        Импат не стал оголять торс, также как это сделал его сегодняшний противник. Уже в начале боя Микэл перешёл в состояние внутренней медитации, чтобы выиграть время и тщательно продумать план следующих действий.
        Сандер же удобно уселся на пеньке, который неожиданно стал похож на небольшой трон, и с удовольствием молча смотрел на парней. К слову, молчание, далеко не присущее ему качество. Это совершенно не было на него похоже. Орк внимательно наблюдал за каждым их движением, и казалось, что он боялся моргнуть, чтобы не пропустить каких-либо деталей.
        Первым начал действовать Микэл, в одно мгновение исчезнув с поля зрения Генора. Друг его очень удивился, ведь то, что сделал импат совершенно не похоже на телепортацию. Микэл оказался у него прямо за спиной, но орк умудрился сделать кувырок вперёд и призвать огромного медведя прямо перед собой.
        - О-о-о! Какого чёрта?! - Заорал импат, увидев настоящего гризли.
        - Удивлён? Это один из моих домашних питомцев. - Улыбнулся Генор и тут же взмахнул рукой. Тонкие лианы, стелящиеся по всей поляне, ожили и пытались связать ноги Микэла.
        Но не тут-то было. Импат снова исчез как по волшебству, а как только появлялся на противоположном конце, заклинание Генора продолжало за ним охотиться. Микэл прыгал из точки в точку с такой скоростью, что даже Сандер не всегда успевал уследить, где именно находится сейчас парень.
        - Что это за техника? Он ведь не телепортируется. - Удивился Генор. - У меня уже рябит в глазах. Иногда кажется, что его больше чем один…
        И вправду. Микэл передвигался так быстро, что иной раз казалось, что на этой полянке появилось ещё несколько его двойников. Но Генор даже не подозревал, насколько он был прав в этот момент.
        На поляне и вправду находилось уже с десяток Микэлов. Было ли это иллюзией? Так уже когда-то делал Гел-Даран во время тренировок с ним. Фактически, все они настоящие, но есть среди них один оригинальный, смерть которого приведёт к гибели других. Это своего рода копии, полностью повторяющие навыки и способности своего оригинала. Сам же Микэл, воспользовавшись замешательством Генора, спрятался с одной лишь целью. Ему нужно было понять, лианы нападают независимо от орка, или же он ими управляет? И как оказалось ход импата бы сделан не зря. Как только сам он вышел из поля зрения своего друга, лианы перестали охотиться за ним, а вот за его копиями по-прежнему гонялись, пытаясь связать им ноги.
        Генор махнул рукой, отдав команду медведю напасть на копии Микэла. Мерцать они перестали, и орк удивился ещё больше, чем до этого. Перед ним на самом деле стояли с десяток одинаковых копий его друга.
        - Нападай на ближайшего. - Крикнул он медведю, словно зверь понимал речь Генора. - Настоящий попытается переместиться, так и вычислим его.
        Вдруг в эту секунду одна из копий бросила огненный шар в орка.
        - Вот он! - Крикнул Генор, увернувшись от атаки. - Есть! Попался! - Обрадовался он, связав ноги этому Микэлу лианами.
        Как только медведь подбежал к нему, орк отдал приказ остановиться и ждать.
        - Почему ты не телепортируешься? - Подошёл Генор поближе к парню.
        - С чего ты взял, что это я? - Каждая копия заговорила с орком. А как только тот обернулся, все разом запустили в него по паре заклинаний всех четырёх стихий.
        Генор укрылся за медведем, который, в свою очередь, накрыл себя какой-то вуалью, словно барьером. Все стрелы, шары и плети разбились о еле заметную защиту животного.
        - Молодец. Быстро среагировал. - Похвалил Генор медведя.
        Зверь рыкнул, подняв морду вверх, а потом снова внимательно уставился на орка.
        - Ты думаешь, что среди них нет настоящего? А что, если я пораню его? - Усомнился орк.
        Зверь снова зарычал ещё громче, а потом тихо заскулил.
        - Да не обижайся ты. Верю я тебе, верю, просто немного усомнился. Ладно, если что, сам будешь лечить его. - Добавил Генор и развел руки в стороны.
        В следующее мгновение вся земля от орка и вплоть до деревьев разверзлась, поглотив все копии Микэла в недра твёрдой породы в считанные секунды. И уже в следующий миг все поляна выглядела так, словно ничего и не произошло. Словно ни одна травинка и не колыхнулась.
        Генор почувствовал прикосновение холодной стали к своей шее. Позади него стоял Микэл и держал небольшой клинок в руке.
        - Ты проиграл. - Услышал орк.
        Зверь, которого он призвал обернулся к парнишке и с гневным рыком ударил своей огромной лапой прямо по лицу Микэла, оставив четыре глубоких пореза.
        - ЭЙ! Ты чего творишь? Отойди! - Крикнул Генор и оттолкнул медведя в сторону.
        - Всё хорошо! - Услышал орк в стороне, а тот Микэл, что беспомощно истекал кровью секунду назад, уже испарился. - Эту копию я спрятал вместе с собой, на случай если ты справишься с остальными. - Выходя из укрытия объяснился импат.
        - Тьфу ты. Прости меня Миша. - Обратился Генор к медведю. - Я подумал на секунду, что ты его убить решил. Ну не обижайся. Ладно, я тебя отзываю, завтра ещё поиграем. Хорошо?
        Медведь жалобно заскулил и испарился в чёрной дымке.
        - Я извиняюсь. Ты его Мишей назвал или мне послышалось? - Решил уточнить импат.
        - Ну да, а что такого? - Улыбался Генор.
        - Я надеюсь Миша, это созвучное имя от слова медведь.
        - Не-е-ет - Ворочал орк головой.
        - Ты его моим именем назвал? - Приподнял одну бровь парень.
        - Угу! - Радостно кивал его друг.
        - Какого…?
        - Ну а что? Он такой же смелый, мужественный, уверенный и очень добрый, а ещё иногда немного трусливый. Вроде точное твоё описание. - Откровенно заржал Генор.
        - Я тебе дам трусливый.
        - Ой, да ладно тебе. Назвал и назвал. Просто это первое, что пришло на ум, когда нас познакомили. Так ещё и тебя вспомнил, решил, что это будет очень забавно. Он, правда, очень ранимый и обидчивый, но это логично, ему всего шесть месяцев.
        - Шесть? Да он уже высотой метра два с половиной.
        - Он ещё ребёнок. Вырастит в итоге метров до восьми. По крайней мере, я на это надеюсь.
        Микэл просто стоял молча, вылупив на орка глаза.
        - Это был забавный поединок, ребятки. - Перебил их Сандер. - Микэл, я думаю, нам пора. А с вами юный орк, я думаю, мы ещё увидимся. Уж очень часто наши пути стали пересекаться. Поэтому прощаться не стану. - Слегка поклонившись добавил он.
        - И вам удачи. - Смутился Генор.
        - Ладно, давай, до встречи. - Пожал Микэл руку друга и тот с радостью ответил.
        - И тебе…
        Сандер со своим учеником двинулись обратно в густую чащу, через метров сто он, всё же, решился обратиться к импату. Одно маленькое «но» его слишком сильно терзало.
        - Микэл?
        - А?
        - Почему ты так сильно сдерживал свою энергию? Ты ведь мог победить его впервые же секунды боя.
        - Я не знаю, на что он способен. Да и зачем мне красоваться перед друзьями? Я буду делать это перед теми, кто станет моим врагом или будет угрожать моей семье.
        - Твоей семье? - Переспросил его Сандер.
        - Да. Друзьям, моей девушке, в будущем моим детям, да и в целом всем добрым жителям Первого мира. Если я стану драконом, то они все станут моей семьёй.
        - Я не ослышался, или ты только что согласился на продолжение обучения?
        - Я справлюсь. - Тихо ответил Микэл. - Обязан справиться. - Чуть громче добавил он.
        - Слушай, а я отношусь к твоей семье? - Мило улыбнулся Сандер.
        - Хм. - Задумался парень, чем сильно насторожил серого орка. - Думаю, что больше да, чем нет.
        - Фух! - Протёр тот лоб. - А я уж было начал волноваться. - Продолжал он улыбаться. - Но теперь я гораздо спокойнее…
        - Пошли уже. Сор-Дра, наверное, заждался нас.
        - Да, этот старый дракон не любит, когда мы опаздываем…
        Действие 9
        Время вечерней тренировки, а дракона нет и нет. На Сор-Дра совершенно не похоже, если он опаздывает. Обычно он выходит из своей пещеры секунда в секунду. Но Микэл не унывал и, как и всегда, любую свободную минуту использовал, чтобы посмотреть, как поживают ребята в Школе.
        Усевшись поудобнее, он собрался войти в состояние медитации.
        - Это хорошая идея. - Услышал вдруг он от Сандера.
        - О чём ты?
        - Говорю хорошая идея, посмотреть, что в мире твориться. А в частности в Школе. Ты же этим собрался заняться?
        - С чего ты взял? - Отнекивался Микэл.
        Орк сделал недовольное лицо, и отвечать не стал.
        - Ну ла-а-адно… Да, собрался. И что такого?
        - Ничего. Я ж наоборот сказал, что это отличная идея. - Улыбался орк. - Вот только одно но!
        - Что опять не так? - Злился Микэл.
        - А ты можешь не бросать всё, как обычно, и не выходить из медитации, как только твоя ненаглядная упадёт в чужие объятия?
        - Это не твоё дело! - Резко ответил ему парень.
        - Да ты что? Твоё поведение в такие моменты очень мешает нашим занятиям. Я хочу, чтобы ты посмотрел всё и убедился, что на ней весь мир не сошёлся. Отпусти ты уже эту девочку. Перетерпи, тебе впереди ещё много горя придётся испытать.
        - В каком смысле? - Не понимал его Микэл.
        - А как ты думаешь, сколько живёт наследник по крови дракона?
        - Так как я полуэльф, я думаю, что чуть меньше чем эльфы. К чему ты клонишь?
        - Чуть меньше чем эльфы. - Задумался Сандер. - Угу. - Промямлил он.
        - Что-то не так?
        - А сколько, говоришь, эльфы живут?
        - Я точно не знаю. Возможно, пару тысяч лет точно, а, может, и больше.
        - Пару тысяч лет, это средний возраст полуэльфа. Вот только есть одна загвоздка. Ты не просто полуэльф и продолжительность лет зависит не от родительских генов.
        - Почему?
        - Помимо них в тебе есть ещё и кровь дракона. Долголетие драконов тебе обеспечит тяжёлую старость.
        - К чему ты ведёшь? Скажи уже напрямую.
        - Хорошо. - Выпрямился орк. - Твоя наследственность по линии отца и матери никак не повлияют на твоё старение. Наследники драконов могут жить сотни тысяч лет, если не погибнут от шальной стрелы. А вот другие расы таким долголетием похвастаться не могут. Тебе предстоит увидеть смерть своей любимой девушки. А ещё следующей любимой девушки, и ещё одной, пока ты не поймёшь, что в этой жизни и в отношении к ней нужно что-то поменять. Не стоит прыгать под каждую юбку, при которой сердечко начало биться немного быстрее. Все друзья, которых ты так рьяно защищаешь погибнут рано или поздно от старости, а ты будешь продолжать жить. И пока ты не прекратишь тесное общение с миром, горе в твоей душе будет лишь нарастать.
        Микэл даже не шелохнулся, пока орк объяснял ему свою мысль.
        - Так достаточно прямо? - Уточнил Сандер. - Могу и в красках, если захочешь.
        - Нет. - Спокойно ответил импат. - Не нужно…
        Парень поразмышлял о чём-то в своей голове, посмотрел в сторону пещеры и, убедившись, что Сор-Дра всё ещё нет, всё-таки, решился посмотреть, как там живут ребята в Школе. Но входить в состояние медитации не стал, как собирался до этого. Он перешёл в параллельное измерение и отправился в Школу лично…
        Кафешка «У Олмо».
        Микэл стоял у одного из столиков. Заклинатели проходили прям сквозь импата, а он даже не обращал на это внимание. Никто не сможет увидеть или, хотя бы, почувствовать его в этом измерении. Как же хотелось ему появиться перед ребятами, поздороваться, обняться, рассказать как дела… Но слова, что только что он услышал от Сандера никак не выходили из его головы.
        - Неужели так всё и будет? - Произнёс он. Но, естественно, его никто не услышал. - Может быть, мне и вправду нужно просто оставить их? - Продолжал размышлять Микэл вслух.
        - И так, девочки! - Воскликнул Годалар, встав со стула.
        - Ага. И так девочки… - Спокойно повторил за ним Талон.
        - И мальчики, конечно же, тоже. Но всё равно, согласись, героями прошлого боя стали именно наши девочки.
        - Ладно. - Улыбнулся тот.
        - И так, девочки! - Повторился эльф. - Хочу поднять этот бокал именно за вас. За вашу отвагу, за вашу мудрость, за вашу доблесть, за смелость и за дружбу. - Более тихо произнёс он в конце. - Дружбу и любовь, что вы дарите нам каждый день. Если бы не вы, наши красавицы. Даже и не знаю, где бы я сейчас оказался. За вас, девочки! - Ударил он рукой по столу и предложил всем стукнуться бокалами.
        Рядом с Годаларом сидели Адриэль и Ирениэрелл. Около эльфийки была Элис, и между Ирой и гномиком, собственно говоря, тихо сидел Талон. Вот только они и не подозревали, что в этот чудный вечер их было шестеро. Что их старый друг был рядом.
        - А вы помните, как я задала им? А? - Воскликнула Элис, хватаясь за один из бокалов?
        - Нет-нет-нет! Мы же договорились. - Улыбнулся Годалар. - Тебе вот эти три кружки. Мало того, что ты и так меня разорила, так ещё и обмануть хочешь? Так не пойдёт. Я за тобой внимательно слежу. А этот напиток тебе ещё нельзя.
        - За причёской своей следи лучше. - Посмеялась Элис.
        - А что с ней? - Удивился эльф, а вот Адриэль очень громко засмеялась. - Почему ты смеёшься, к чему это она?
        - Последнего, кто назвал её мелким ребёнком, она обрила ночью налысо.
        - Про этот странный фетиш я уже наслышан, но спасибо ещё раз за предупреждение.
        - Это не фетиш. Это скорее стало её фирменной шуткой и напоминанием. Если бы она просто обрила бедного, это не стало бы какой-то трагедией. Она ему выжгла на голове надпись на память.
        - А что именно?
        - Поверь, ты не хочешь этого узнать! - Подмигнула ему Адриэль.
        - Хорошо, верю. И спасибо, принял на вооружение. Но объясни мне другое. Почему ты не была против, когда Элис попросила себе тоже пивной напиток?
        - Она только с виду дитё. А вообще она гораздо старше нас.
        - Да ладно! - Удивился Годалар. - Этого не может быть.
        - Поверь мне на слово. - Настаивала Адриэль.
        - А почему она так выглядит?
        - Мы не уверены, будет ли она вообще стареть.
        Всё бы ничего, вот только весь этот диалог парочка вела мысленно, практически не отрывая друг от друга взгляд, что, кстати, не ускользнуло и от Микэла.
        - Хватит ворковать, голубки. - Воскликнула Элис. - И не говорите, что просто засмотрелись друг на друга.
        - Да мы о прошлом бое. Извините. Не хотели вас сильно загружать в такой прекрасный момент. Всем нам нужен отдых и расслабление.
        - Это да! - Потянулась Ира. - Отдых наше всё. - Улыбалась она, зевая во весь рот.
        - И я вот что хочу сказать. - Снова взял слово Годалар. - Пока наши бокалы не опустели, хочу снова вас поздравить с этой прекрасной победой!
        - С какой победой? - Удивилась Элис.
        - Согласитесь. Так зрелищно мы ещё никогда не выступали. Мы практически победили команду, которая гораздо опытнее и сильнее нас.
        - Вот именно! Практически! - Чуть ли не криком повторила за ним гномик.
        - Да, в этом ты права. Но это поражение стало для нас большим уроком и в дальнейшем будет огромным шагов вперёд, к вершине пьедестала. А такие бои я не могу назвать никак иначе, как победой. Своей маленькой, но великой победой. Выпьем же за вас, девочки. Талон! Присоединяйся, чего ты там грустный такой. Айда по чашечке! - Выкрикнул Годалар. - Элис, у тебя есть свой бокал. Хотя… Ладно, держи вот эту. От одной маленькой рюмочки ничего с тобой не будет. - Тихо добавил он, подмигнув малявке.
        - Ого!!! Круть то какая! - Высказалась Элис и не дожидаясь остальных сразу же хряпнула всё содержимое. Да так быстро, что Адриэль даже не успела ничего возразить.
        - Ты чего делаешь? - Сразу же мысленно предъявила она эльфу.
        - Ты сама сказала. Она не ребёнок. - Обернулся Годалар к ней. - Может пора перестать относиться к ней так? - Подняв брови, добавил он. Адриэль же промолчала, скорчив недовольное лицо.
        Годалар двигается поближе к ней. Прямо таки прижавшись бёдрами. Адриэль отсаживаться не стала. Да и куда? Там сидит Элис. Не на неё же садиться.
        А вот Ирен была очень недовольна такому соприкосновению эльфийской крови за одним столом. Невооруженным взглядом было видно, как она ревнует. Казалось, что вот-вот и она сорвётся на ребят, но…
        Талон же совсем загрустил в этот момент. В отношениях он старался потакать своей возлюбленной, а ещё как можно меньше ругаться. Такой вот он добряк. Каблук! Выкрикнул бы кто-нибудь из толпы. А вот и нет. Просто он тот самый мужчина, что очень сильно любит свою красавицу…
        Ирениэрелл вдруг вспоминает про своего ненаглядного. Обернувшись к нему, конечно же, она заметила настроение Талона. Ущипнув себя за бедро, так сказать, проведя небольшое самонаказание за глупые мысли, Ира двигается к нему поближе. Взгляды их сходятся, и вот у Талона уже снова на лице привычная улыбка. Ирен ложится к нему на плечо, а парень сразу же обнимает её.
        Вот так не задача! А плечи то у девушки совсем замерзли! Вечер сегодня далеко не из тёплых. Талон взял свой плащ, что висел всё это время на спинке стула и прикрыл девушку. Ира вся засияла от такого внимания. Вот оно счастье, совсем рядом, оказывается… Она ещё раз посмотрела на воркующих голубков, о чём-то подумала, мельком взглянула на Талона, закрыла глаза и, улыбнувшись, прижалась к нему ещё ближе.
        - Да уж… Пойду и себе что ли ухажера найду! - Фыркнула Элис и вышла из-за стола.
        - Стой! - Сразу же позвал её Годалар. - Иди к нам! Я, вообще-то, на общие обнимашки надеялся. Ладно, ребят мы дёргать не будем, они вон как пригрелись под плащом. - Съязвил эльф. - Но ты-то нас не оставишь? - Улыбнулся он.
        Малявка сразу же запрыгнула на Адриэль с Годаларом и расплылась с ними в объятиях и громком смехе на всё кафе. Да так сильно залилась, что некоторые посетители начали делать замечание.
        Микэл внимательно следил за ребятами. В какой-то момент он еле сдержался, чтобы не развернуться и не уйти как можно дальше из этого места. Но что-то в этот раз его задержало. Он лишний, и он понимает это всем своим нутром. В очередной раз вспомнив слова Сандера, он отворачивается от друзей. Сдерживая своё желание вернуться в Школу, он переносит себя обратно в Леса блужданий. А последнее, что осталось в его памяти от этого вечера, лишь то, как взгляды Адриэль и Годалара сходятся и голубки, как их назвала Элис, неотрывно смотрят друг на друга.
        - Ну что? Поделишься с нами? - Посмеялся Сандер. - Как там поживают твои друзья?
        - Нет. - Грубо ответил Микэл, не поднимая головы.
        - Что, снова?
        - Я не хочу об этом разговаривать.
        - Как знаешь, парень. Я не буду выпрашивать. Но хочу, чтобы ты услышал меня.
        Микэл поднимает голову и смотрит прямо в глаза серого орка. Взгляд невольно останавливается на огромном шраме…
        - Я не первое столетие живу в этом мире. - Продолжал разговаривать с ним Сандер. - Если тебе потребуется какой-то совет, обратись, я обязательно помогу, чем смогу. Серьёзно! Без всякого там сарказма и насмешек. Просто попроси… Сейчас ничего не говори. Лучше всего тебе поможет хорошенькая тренировка перед сном. Правильно говорю, Сор? - Обратился он к дракону.
        - Это точно! - Фыркнул тот. - Можно начать с пары сотен кругов вокруг пещеры. Это освежит его мысли.
        - Согласен.
        Микэл ничего не ответил и молча побежал наворачивать круги.
        Действие 10
        - Дуудар! - Услышал орк, оказавшись в своих покоях.
        Пару раз обернувшись, он убедился, что в комнате никого. Он спокойно убрал один из кинжалов, что машинально достал по привычке, обратно в ножны.
        - Ты дал мне время. Я не вызывал тебя! - Тихим голосом ответил ему орк.
        - Дуудар, я чувствую, что импаты живы.
        - Я не смог убить друга.
        - Ты готов отправиться за Микэлом?
        - И его я тоже убивать не стану.
        - Вот как. - Голос стал удивлённым. - Получается, ты собрался убить дочь Эйбуса?
        - Закрой свою пасть, Тенебрис! - Громко выкрикнул Дуудар.
        Воцарилась тишина. Орк несколько раз резко оборачивался по сторонам, ожидая, что за таким его ответом может последовать наказание. Но он был готов к этому. Кинжалы уже снова были в руках
        - Ты забываешь, с кем разговариваешь.
        - Я разговариваю с драконом, что не держит своего слова. Так почему я должен ему подчиняться? Объясни-ка мне на милость…
        - Давай-ка я растолкую тебе твоё задание иным способом. - Прямо перед лицом орка появились клубы пара, словно их выдыхало огромное невидимое существо, стоящее прямо перед Дуударом. - У тебя ещё есть время решить, кто из них станет твоей последней жертвой. Но если не выполнишь мой заказ я сделаю это сам.
        - Ого. Ты решил замарать свои лапки? - Съязвил шаман.
        - Как всегда нетерпелив. А теперь слушай меня внимательно, Дуудар. Либо ты убьёшь для меня одного заклинателя с силой импата, либо это сделаю я, но умрут тогда все трое.
        Орк промолчал. Ни тебе каких-либо реплик или сарказма, даже малейшего проявления ярости, совершенно ничего.
        - Вот теперь ты напоминаешь мне того самого орка, что когда-то пришёл ко мне с мольбой о спасении.
        - Заткнись. - Тихо прошептал Дуудар.
        - Я тебе всё объяснил. А теперь решай, что будешь делать дальше.
        - Сколько у меня времен?
        - Я не буду заводить тебя в рамки. Скажем так. Как только мне наскучит ждать, я явлюсь за своими жертвами сам.
        В комнате воцарилась тишина. Орк ещё минуту, а может даже и больше, простоял в углу. Время вокруг словно замерло, а всю его голову заволокли мысли о том, что же делать дальше. Вонзив кинжалы обратно в ножны, он медленно двинулся к выходу. Нужно было проветриться и очень срочно.
        Тем временем по улице в очередной раз беззаботно шёл Верховный маг, насвистывая мелодию. Казалось, что каждый день он исполняет новую. И кто бы знал, откуда в его голове такой музыкальный багаж?
        - О, Дуудар. - Удивился Эйбус. - Дуудар, подожди. - Позвал он шамана и ускорил шаг.
        Орк не обращая ни на кого внимания, продолжал медленным нерасторопным шагом двигаться вперёд по улице.
        - Дуудар! - Коснулся маг его за плечо. Орк даже не сразу обратил на это внимание.
        - Эйбус. - Сделал шаман удивлённое лицо. - Рад тебя видеть. Ты к Шире? - Сразу же спросил он у мага.
        - Да, составишь мне компанию? - Улыбнулся Верховный маг. - Только давай не как в прошлый раз. А то шли, шли, болтали и оп! А друг куда-то пропал.
        - Ах да. Забыл, хотел извиниться за ту ситуацию. Мне срочно нужно было отлучиться. Совсем забыл, что пообещал там… - Не знал Дуудар, как бы так оправдаться.
        - Да ладно. Забудь. Так что? Ты со мной?
        - Да, давай прогуляемся. Мне как раз не помешало бы развеяться. - Дуудар то и дело хватался за чёрный кинжал. О чём-то на мгновение задумывался и вновь отпуска его, оборачиваясь к другу и слушая его бесконечные истории о том, как же тот рад, что в мире воцарилась тишь да гладь. Спокойствие, одним словом.
        - Сюда? - Улыбнулся орк, указывая в узкий проход между высокими домами.
        - Не. Второй раз я на такое не поведусь. Пошли вокруг, заодно будет время обсудить наше будущее.
        - Будущее? - Удивлённо переспросил Дуудар, медленно ступая по мощёной улице. Плитка была уложена так ровно, что не везде были заметны стыки между ними.
        - Да. Мы победили некромантов. Распустили часть охранных гарнизонов на границе с Пепельными землями и множество сыновей, мужей и отцов вернулись в свои семьи. Мы обратили, наконец-то, внимание на часть жителей в пригородах, владеющих собственной фермой и поставили их товары на рынок. Такая помощь для них очень хороший способ стимулирования. Да и заметно было, как они радовались, поняв, что про них помнят. Да, и кстати, мы ведь провели повторные слушания для осужденных, показавших себя добропорядочными заключенными, снизив их срок пребывания в Парвате. А ещё смогли доказать невиновность заключённого из Волкара. Разве раньше такое могло произойти?
        - Нет. Из Волкара точно никто до тебя не возвращался раньше положенного срока.
        - Ага. И что это за срок то такой? - С сарказмом добавил маг.
        - В Волкаре лишь один срок. Смерть. - Тихо добавил Дуудар.
        - Можешь же ты омрачить любую беседу. Как это вообще у тебя выходит? - Посмеялся Эйбус.
        - Хороший год. Продуктивный. И Локус в последнее время очень спокойный. Не то, что пару лет назад.
        - Да. Император смог, наконец-то, расслабиться.
        - Как ты его уговорил освободить того заключённого? Как там его зовут? Аркан?
        - Да. Хороший мужик. А как я уговорил? Скажем так, он мне кое-что задолжал.
        - Ты простил долг Императора ради какого-то орка из Волкара? - Выкрикнул от удивления Дуудар.
        - Нет, друг мой. Это не просто какой-то там заключённый. Это тот орк, что напомнил мне, ради чего мы здесь существуем. Зачем вообще нужны Верховные. Кстати, о Верховных!
        - М? - Промычал шаман.
        - Как ты смотришь на то, чтобы стать следующим главой совета Верховных?
        - Ты что, в отпуск собрался? У нас такого не предусмотрено, если ты не забыл. - Улыбнулся орк.
        - Если говорить вкратце, то да, ты прав. Я собрался в отпуск. И очень надеюсь, что на бессрочный.
        - Что это ты?
        - У меня скоро родится дочь. И как только я пойму, что Шире требуется моя помощь дома, я сразу же покину пост ради семьи. Я уже давно решил это, но мне нужен приемник.
        - Ты прекрасно знаешь, что мне это к чертям не сдалось. Я отказываюсь сразу. - Фыркнул орк.
        - Не спеши. Приемник не ты. Но до тех пор, пока он не окрепнет и немного не повзрослеет, мне нужен временный глава совета Верховных. И я очень хочу, чтобы именно ты стал им.
        - Эйбус. Слушай. - В голове орка витали мысли о том, что ему, возможно, придётся убить друга, который предлагает самый важный пост в центральном городе Первого мира. Практически брата, что рассказывает о своём возможном счастье и делится радостью, что они, наконец, смогли сделать мир немножечко лучше. Чёртов Тенебрис! - Постарайся просто понять меня без всяких там объяснений. Я не могу принять подобное предложение от тебя. Может лучше Лимиар?
        - Лимиар отличный друг и товарищ. Но Верховным нужен лидер. Тот лидер, что сможет поставить точку в любом споре и не побоится взять всю ответственность только на себя. Я не говорю, что он с этим не справится, но я думаю, что для тебя эта должность подходит больше.
        - Эйбус. - Помотал Дуудар головой.
        - Не говори сейчас нет. Времени ещё много, чтобы подумать.
        - Не так уж и много… - Тихо ответил орк.
        - В смысле? - Удивился маг.
        - Говорю, не так уж и много, как кажется. Дети растут очень быстро. Не успеешь заметить, как уже поведёшь её в замок. - Быстро сориентировался Дуудар.
        - Ладно. Ты всё же подумай о моём предложении. И хорошенечко подумай. Не говори сразу же нет. Это плохое качество! - Улыбался маг.
        Орк промолчал и не стал отвечать на это высказывание.
        - Так. К Шире я с тобой не пойду. У меня ещё есть дела. Увидимся в замке. - Попрощался орк.
        - Давай, дружище, удачи. И держи нос повыше. Ты какой-то угрюмый в последнее время. Нам есть чему радоваться. Правда есть. - Похлопал Верховный маг того по плечу и пошёл к своей ненаглядной в лазарет.
        Дуудар стоял на месте, наблюдая за Эйбусом.
        - И как же мне осуществить приказ? - Думал он в этот момент. - Сволочь! Будь ты проклят всеми звёздными богами! - Выругался Дуудар в адрес Тенебриса.
        Действие 11
        Микэл сидел на опушке леса, на поляне, в паре метров от тропы, что ведёт прямо к пещере дракона. Вглядываясь в ясное небо, мысли его так и просили, чтобы парень оказался в другом месте, хотя бы там, где эта бесконечная чаща только начинается. Столько времени прошло, хочется уже покинуть эту тренировочную базу для молодых дракончиков.
        В руках импат держал небольшой цветок с белыми лепестками. Отрывая один за другим, парень что-то нашёптывал себе под нос.
        - Ты чем это занят? - Услышал он голос подкравшегося орка.
        - Ничем. - Микэл тут же смял в кулаке остатки цветка и спрятал его за спину.
        - Ничем говоришь? Тогда может, поделишься тем, почему такой грустный сидишь? Или может, о чём размышляешь?
        - Не хочется.
        - Ясно. Друг мой, я так понимаю, что разговор наш вот-вот зайдёт в тупик. Поэтому спрошу напрямую. Ты сейчас о своей красавице думал или ещё о ком? - Ехидно улыбался Сандер.
        Микэл резко отвернул лицо, устремив свой взгляд в траву под ногами.
        - Да ладно? Мы ведь обсудили это с тобой. Почему ты не хочешь прислушиваться к моим советам? Ведь я же не хочу тебе навредить и не говорю ничего плохого. Нет! Конечно, сейчас это может показаться совершенно иначе. - Размышлял вслух серый орк. - Но поверь. На перспективу я даю только правильные наставления.
        - Прости Сандер. Я не слушаю советы тех, кто сам их не в силах исполнить. - Подняв голову, спокойно ответил импат.
        - Это ты о чём?
        - А то ты не знаешь? Так вспомни свою историю. Всего полгода назад ты рассказал мне это…
        Воспоминания Микэла. Более полугода назад.
        - И так Микэл. Чем займёмся сегодня? - Подошёл к парнишке Сандер. - Сор сегодня решил отдохнуть. Можем потренировать точный бросок заклинаний. Если я правильно понимаю, у тебя с этим огромные проблемы. Боевые искусства ты боишься изучать, но ничего-ничего. Придёт ещё время и до этого. - Тараторил орк.
        - А можно сегодня без тренировок. Расскажи лучше о наследниках драконов. Ты постоянно только обещаешь, что я скоро всё узнаю. Скоро, совсем скоро. Отрицательно отзываешься о Гел-Даране. Но ничего не объясняешь. Какой же из тебя учитель тогда?
        - Ты снова об этом. Сколько раз говорить, что не время тебе всё знать. Скоро ты и сам сможешь понять многое.
        - Ладно. - Махнул Микэл. - Давай так. Рассказываешь всё, как оно есть, а с завтрашнего дня начинаем спарринги без заклинаний. Как тебе?
        - Ого! Ха! - Удивлённо хихикнул Сандер. - А за эти два с лишним месяца ты и вправду стал гораздо смелее. Возможно, я тебя недооцениваю. Присядь, история будет длинной.
        - Ничего. Я потерплю. - Улыбался импат. Пытаясь выдохнуть накопившийся воздух из лёгких от жуткого волнения, он отвернулся в сторону, а после вновь внимательно смотрел в глаза орка. Сандер был в чём-то прав. Да, Микэл стал смелее, и, скорее всего, причина тому новые техники, которым он научился. Но чтобы прям гораздо… Нет, это точно нет. Просто каждый день слышать, что тебе ещё рано всё знать и хватит уже говорить об этом Гел-Даране как о каком-то великом наставнике и учителе. Обманщик он… Это единственное, что за несколько месяцев обронил Сандер. Но парню хотелось знать больше. Теперь придётся учиться излечиваться от синяков. Но зато целительству обучится. Во всём нужно искать свои плюсы! В последнее время, это главный девиз Микэла.
        - И так. - Начал Сандер. - Давай с самого начала. Ты хочешь знать о драконах. Почему же я так плохо отношусь к ним, они же моя родня? Верно? Далеко ходить не будем. Вспомним последнее тысячелетие. Что ты знаешь о заклинателе по имени Шор? - Спросил орк парнишку.
        - Это первое имя Инфернуса. - Сразу же ответил Микэл.
        - Да, всё верно. Но я задал другой вопрос. Что ты знаешь о нём? - Настойчиво повторил серый орк.
        - Что я знаю? - Тихо произнёс импат. - То, что он очень хотел силы и власти, и это развратило его…
        - Что ты знаешь о Шоре? - Снова повторил орк. - Давай спрошу иначе. Как ты узнал о нём?
        Микэл задумался.
        - Гел рассказал. - Спокойно ответил он.
        - Вот именно. О заклинателе по имени Шор ты знаешь только то, что тебе рассказал мой старший братик.
        - Старший? - Удивился Микэл.
        - Не важно. - Вновь перебил его Сандер. - Так вот, я поведаю тебе немного другую историю о том, как именно появился Инфернус… Парень, чем-то похожий на тебя. Да, да, Микэл, не удивляйся. Если бы не различие в возрасте, я бы с уверенностью сказал, что ты его точная копия. А теперь слушай и не перебивай.
        Микэл молча кивнул, хоть ему и не очень то понравилось подобное начало истории об Инфернусе.
        - Парнишка этот появился в нашем мире немножко позже, чем должен был. Я не знаю, как именно это удалось Гелу, но он каким-то образом сумел некоторое время скрывать его от Кары.
        - Заклинание драконов для изменения судьбы заклинателей.
        - Именно! Спасибо, что всё ещё не перебиваешь меня. - Подметил Сандер.
        - Извини.
        - Всё верно. Кара не переносила его и энергия начала проявлять себя уже в том мире. А именно энергия импата. Сейчас я вспоминаю те времена, и, как мне кажется, Гел специально делал это, чтобы развратить беднягу. А как ты понимаешь, этому чёртовому дракону удалось сделать задуманное. - Тяжко вдохнул орк и продолжил дальше. - Эх. А мог хорошим парнишкой вырасти. Ладно, этого уже не вернёшь.
        - Не думал, что он такой сентиментальный. - Подумал Микэл. Но перебивать серого орка не стал.
        - Что-то я отвлёкся. Парень был перенесён в этот мир примерно в возрасте двадцати семи или восьми лет. Я уже и не помню. Всё-таки тысяча лет прошло. - Улыбнулся он. - Как быстро летит время… Первый год он показывал отличные результаты по всех предметах. А в день посвящения взял себе новое имя… Шор. В том же году парнишка познакомился с красавицей Элизой. Да-а-а. - Протяжно добавил Сандер. - Завидная невеста была. За ней столько мужиков толпами ходили, а она как ослеплённая любила лишь одного. Таких встретить практически невозможно. Уж поверь мне на слово. - Улыбался орк и ждал какой-либо реакции от Микэла.
        Импат сидел, уставившись на орка, и не обронил ни слова.
        - Ладно, тогда продолжу. - Словно с обидой в голосе добавил Сандер. - Прошло буквально пару лет, и его призвал Гел-Даран, предложив изучить новые техники и раскрывать потенциал его сил. Но брат мой не ожидал того, что произошло дальше. До тех пор ещё никто не отказывал ему. Да-да. Не смотри на меня такими вылупленными глазёнками. Шор отказался, объяснив, что не хочет оставлять Элизу.
        - Ого. - Тихо промолвил Микэл.
        - Гел собирался призвать его силой и не хотел сюсюкаться с очередным импатом. Но я успел отговорить его. Зачем разрушать подобные союзы? Кровь дракона всё равно не дала бы парнишке постареть. Рано или поздно он пришёл бы на обучение. Но мой брат не из тех, кто может ждать или наблюдать за счастьем других. Нет, ему нужны действия, нужно развитие. Сюжет не может останавливаться на каком-то любовном романе.
        - Сюжет? К чему ты клонишь?
        - Ты и вправду думаешь, что драконам есть до тебя или твоих друзей дело? - Развёл руками Сандер.
        - Конечно! - Уверенно ответил ему Микэл.
        - О-о-о… Всё ещё хуже, чем я думал. Ладно, это позже объясню, а пока не перебивай. Гел, всё-таки, ослушался моих наставлений и силой призвал бедолагу. А также угрожал ему, что тот никогда не увидит свою возлюбленную, если не закончит тренировку.
        - Подожди. Гел-Даран не такой. Со мной он так не поступал.
        - Да. И с парой прошлых импатов тоже. Ещё нескольких до них он просто сковал цепями и заставлял их изучать техники будучи в кандалах. Подходов к обучению у него были сотни. От самых спокойных до самых изощрённых. Ты, как и любой другой импат, для него лишь пешки в бесконечной шахматной партии.
        Микэл отреагировал неоднозначно. Сначала он собирался было переспросить о чём-то у Сандера, а потом просто сел на пенёк и дал ему возможность рассказать эту странную историю до конца.
        - Гел всё больше и больше наделял Шора новыми силами, а иногда показывал ему Землю. Планету где, родился и вырос этот парень. Гел обещал подарить ему сердце измерения людей, когда тот закончит обучение. И тогда Шор сможет не просто вернуться домой. Он сможет управлять всей планетой. Помогать людям, спасать их, управлять ими. Да всё, что только захочет.
        - Разве это возможно? - Удивился Микэл.
        - Гел и создал ваш мир. А как ты сам думаешь? - Снова развёл руки в стороны орк. - Шору это всё больше и больше нравилось, и вот пришёл день испытаний. Гел, кстати, в тот раз пытался развить сильного импата за счёт его же злобы и гнева, но вот только мой брат не учёл, что добра в парне было гораздо больше, чем во всех драконах вместе взятых когда-либо было.
        - Но ведь и ты тоже дракон.
        - Я тебе уже говорил. - Сделал Сандер небольшую паузу. - Я не дракон. И прошу тебя, хватит причислять меня к их роду. Ладно?
        Микэл немного помялся, но всё же ответил.
        - Ладно. - Еле заметно кивнул он.
        - В день испытания Гел объяснил, что Элизе ничего не угрожает и Шор должен был ему поверить. Вот только красавица погибла в тот день, а сердце бедолаги было разбито навсегда. Не было гнева, не было злобы, ни какой тебе ярости и бешенства. В Шоре в тот момент не было ничего. Совершенно. Он был полностью опустошён. В какой-то момент я не верил в верность его чувств, но в тот день я увидел в нём что-то родное. - Задумался на мгновение Сандер. - Но Гел пошёл дальше. Он решил добить парнишку и добиться задуманного. Он сообщил, что тот провалил своё задание и лишь ещё больше повредил сознание этого бедолаги. Как считает мой брат, именно тогда и появился Инфернус. Но, к сожалению нет. Инфернус появился немного позже. В тот день погиб вечно весёлый влюблённый парнишка, который хотел сделать свой родной мир немножечко лучше. Именно в тот день погиб Шор.
        Сандер уселся по удобнее. Судя по всему, левая нога затекла, и он начал медленно растирать её в области голени.
        - Ух. Старость не радость. Слышал такое выражение? - Улыбнулся орк.
        Но Микэл продолжал молчать.
        - Значит слышал. - Добавил серый. - Гел-Даран не добился своего и выбросил ученика за ненадобностью, решив, что найдёт его позже. А пока парню нужно было отправиться в личное плавание. Но сольный круиз продлился не долго. Парня тут же нашёл Тенебрис.
        - Тенебрис?
        - Да, мой третий брат. В мире осталось всего три дракона. Я уже говорил тебе об этом. Это Гел-Даран, Сор-Дра и Тенебрис. Последний, кстати, самый тёмный из нас. Недаром вся чешуя на его теле острая как бритва и чёрная как ночь. Никогда не мог понять Тенебриса и что им движет. Но точно ничего хорошим в итоге это не закончится. - Размышлял Сандер вслух. - Так вот, к чему это я?
        - Получается, это Тенебрис сделал Шора некромантом.
        - Эм. - Задумался Сандер над услышанным. - Можно и так сказать.
        - В смысле?
        - К этому приложил руку и Гел. Ведь стать некромантом можно лишь по собственному желанию. Проклятье, что изменяет твою душу или твою энергию, как тебе привычнее слышать не знаю, нельзя передать или наделить. Его можно лишь предложить.
        - А как стать некромантом?
        - А тебе зачем? - Недоверчиво смотрел орк на импата.
        - Я просто спросил. - Отодвинулся Микэл подальше.
        - Вот и нечего спрашивать такую ерунду! Тенебрис показал Шору как получить новую силу, иную силу. Страшную и устрашающую одновременно. А взамен парень должен был приносить дракону заклинателей. Для чего и зачем, к сожалению, Тенебрис со мной никогда не делился. Даже я могу лишь только догадываться об истинных замыслах этого чёрного дракона. Но речь сейчас не о том. В какой-то день я не выдержал и решил встретиться с Шором. Парень постарел за несколько сотен лет на столько, что уже был похож на ходящего живого скелета, которыми к тому моменту он уже умело управлял, кстати. Попытавшись объяснить ему, что такой путь не правильный, я забрал его с собой.
        - Зачем ты это сделал? - Неожиданно спросил Микэл.
        - Даже и не знаю. Я ведь уже тебе сказал ранее, что в какой-то момент я увидел в нём родную душу. Уж слишком он напоминал мне себя в молодости. Так вот. Забрав его, а на тот момент он уже называл себя Инфернусом, кстати, я обучил его поглощению энергии других существ для поддержания своих сил на максимально возможном уровне.
        - Чему ты его научил? - Резко и очень недовольно спросил орка импат.
        - Успокойся. Дослушай, а потом спрашивай. Хорошо?
        - Слушаю!
        - Я уже объяснил, что всё происходящее в Первом мире для драконов это просто игра в шахматы. А их фигуры, это их же последователи. Сейчас вот, фигурой Гела являешься именно ты. Я недавно узнал, что и у Тенебриса есть свой воин и он тебе очень хорошо знаком. Орк по имени Дуудар.
        - Это какой-то бред. Моя голова сейчас взорвётся.
        - Это ещё не всё. - Улыбнулся тот.
        - Подожди. Что за ерунда с шахматами и фигурами. Для чего это всё?
        - У драконов нет цели. Они от тысячелетней скуки просто меряются длинной своих хвостов. Создают злодеев и героев, а потом смотрят, что же станет с этим миром. А вот когда действующие игрушки надоедают, они просто поглощают их и готовят новых.
        - Поглощают? - Удивился Микэл.
        - Именно. И одолеть дракона можно лишь таким же способом. Иначе тебя ждёт неминуемая гибель.
        - Это какой-то бред.
        - Что, не веришь?
        - Нет! - Мотал Микэл головой из стороны в сторону.
        - Ладно. Если ты не веришь, так давай я покажу тебе пару последних тысячелетий за пару минут. Если ты, конечно, не против? - Не дав импату ответить, Сандер схватил его за руку и перенёс в своё же сознание…
        Действие 12
        - Этого не может быть. Гел-Даран. Гнида драконья! - Выругался Микэл, открыв глаза через пару минут, как и обещал Сандер. - Он же просто сожрал ту девочку!
        Сандер стоял напротив и просто следил за реакцией импата.
        - Боже мой. А я верил каждому его слову! - Держась за голову, разговаривал парень сам с собой. - Я считал его другом. И что это? Вскоре такой же исход ждёт и меня, получается? - Обратился он к серому орку.
        Сандер лишь пожал плечами и продолжал молчать.
        - Ох уж эти драконы…
        - Не спеши с выводами. - Резко перебил его орк.
        - Что? - Обернулся к нему Микэл.
        - Не спеши, говорю. Не все драконы такие.
        - Конечно. Ты сейчас будешь выгораживать себя, ты ведь не его сородич. А может быть, ты специально настраиваешь меня против Гела? - Прищурился импат, всматриваясь в глаза Сандера. - Зачем ты мне всё это показал?
        - Ты не поверил мне, я тебе всё показал. И не более того. И я ещё раз попрошу тебя не спешить с выводами. Сор-Дра, по сравнению с другими двумя, дракон с большой буквы. Благородный и справедливый. Видимо, только поэтому с ним у нас остались хорошие отношения. - Через силу улыбнулся орк.
        - В каком смысле?
        - Что именно тебя интересует? - Поднял Сандер голову. - Я много слов сейчас произнёс.
        Микэл задумался, как бы так правильнее спросить.
        - Разве ты в плохих отношениях с Гел-Дараном?
        - Я его ненавижу! - Уверенно высказался орк. - Ещё больше, чем даже Тенебриса.
        - Но почему?
        - Из-за того, что они сделали с моими братьями, отцом и Талией.
        - Талией? А что, ты вроде не особо то и толстый.
        - Дурень! - Перебил его орк. - Талия, это моя возлюбленная. Именно из-за неё я и выгляжу так, как ты привык меня видеть.
        - Эм. - Задумался Микэл. - Возлюбленная? - Решился он переспросить. - Тоже дракон?
        - Ах, ладно. Присядь. Проще рассказать тебе всё с самого начала.
        - Да я постою. - Ответил Микэл.
        - Да нет уж, присядь. История будет длинной…
        «Как и любое другое измерение, Первый мир создавался постепенно. Камень за камнем, ручей за ручьём. Каждое дерево появлялось именно в том месте, где ему было предназначено зародиться. Как только создатель закончил он решился сотворить первых существ. Но ему не хотелось быть банальным и создавать всё вокруг по образу своему. Так и появились крылатые твари, ходящие на четырёх лапах и изрыгающие пламя при появлении опасности. Драконы. Именно так создатель, а теперь и отец, назвал своё детище.
        Гел-Даран и Тенебрис стали их именами. Братья по крови выглядели практически одинаковыми, но были совершенно разными. Один золотистый, второй полностью чёрный. Первый мог изменять мир и подчинять себе окружающую его энергию, а второй всего этого был лишён. Но зато на Тенебриса невозможно было как-либо влиять энергией, которую в дальнейшем прозвали силой.
        Драконам стало грустно, и они попросили отца создать для них братьев и сестёр. Так и появились на свет ещё семь драконов. Хоть они были и младше, нельзя было сказать, что эти были слабее своих предшественников. Луу-Манг и Амора. Две единственных женских особи в своём роде. Странно конечно, но они совершенно не обращали на братьев никакого внимания. Всегда общались порознь от них и предпочитали гулять отдельно. А вот Акра-Хор, Игнис и Амикус вечно приставали к ним. Пытались завладеть, так сказать, вниманием девочек. Жаль, что у них так ничего и не получилось. Сор-Дра и Файдес же не были такими падкими на женский пол, и всё свободное время тренировались и оттачивали мастерство владения энергией.
        Тем временем, пока драконы были заняты личной жизнью, отец осознал, что ему понравилось творить. А со временем, желание продолжить изменять старое и создавать новое всё-таки его одолело. В этот момент в мире начали появляться различные существа. Животные, птицы, насекомые и так до бесконечности. Сор-Дра, единственный из драконов, кто был вне себя от радости, когда познал, насколько новые существа правдивы. Они не лгут и не предают. Не завидуют и не мстят. Они не преследуют личной выгоды и просто наслаждаются своим существованием. Сор-Дра покинул драконов и создал свой маленький мир, небольшой лес, где стал присматривать за этими беззащитными существами.
        Отец не остановился на этом и начал экспериментировать с существами, что были бы гораздо умнее созданных ранее. Существами, что имели бы собственную волю и были способны к саморазвитию. Спустя сотни проб и ошибок в мире появились три новые расы. Гуманоиды из рода Таурус, Нокс и Иммортал.
        Существа эти быстро развивались, захватывали земли, а в случае споров начинали войну за территорию. Тенебрису и Гел-Дарану это нравилось больше всего. Нравилось следить за развитием событий. Они часто специально настраивали расы друг против друга. Но было это до тех пор, пока Иммортал и Таурус не объединились против драконов. Хоть они были гораздо младше и глупее крылатых, времени, чтобы понять, что ими манипулируют, было предостаточно. Ноксианцы отказались от союза, и ушли в леса. Сор-Дра на время приютил их. Но со временем Ноксианцы начали охотиться на его животных, а поэтому дракон прогнал этих убийц со своих территорий. Род Нокс ушёл в другие местности, но изменять образовавшимся привычкам не стали, начав захватывать земли с густыми лесами, назвав их своими личными владениями.
        Драконы были в опасности. Ведь Таурус и Иммортал владели тем же набором генов, что и Тенебрис с Гел-Дараном. Таурус были полностью невосприимчивы к воздействию энергии, а Иммортал же изучили эту силу в совершенстве. Такими навыками мог похвастаться лишь Файдес, что изо дня в день продолжал саморазвитие, в то время как другие драконы лишь играли и веселились.
        Но кто бы мог подумать, как будут развиваться эти события дальше…
        Файдес приглядывал за новыми молодыми расами, но помогать братьям не стал. Это была не его война, и игрушки эти тоже не его. Но вот каждый день он старался всё больше уделять внимание одной особе из клана Иммортал. Дракон понимал, что придёт время и её жизнь остановится, поэтому не стал заходить дальше и знакомиться с красавицей. А звали её прекрасным именем Талия.
        Шли столетия, а за ними уже и сотни тысяч лет. Как же Файдес был удивлён, увидев Талию в очередной раз. Тогда-то он и понял, что Иммортал начали использовать внутреннюю энергию жертв, чтобы поддерживать свою жизненную силу. Больше всего энергии поглощалось через кровь, но делали это лишь самые старшие жители кланов. Младшие кстати тоже приноровились. Медленно обмениваясь энергией между собой, они продлевали собственную жизнь, пока им не разрешалось охотиться совместно со старшим поколением. Сначала на животных, и только потом на заблудившихся членов собственного рода или существ соседствующих рас.
        Файдеса этот небольшой и вообще ни капли не устрашающий фактор совсем не запугал. Совсем наоборот, даже чем-то приманивал. Талия единственная в своём роду, кто не перешла на кровь себе подобных. Даже кровь врагов пить отказывалась. Охотилась только на животных. В какой-то миг дракон прикинулся серым гуманоидом. Ничего другого ему на ум не пришло в тот момент. Талия не испугалась полуголого красавца и даже заинтересовалась им. Тогда всё и началось…
        Спустя пару лет Файдес пришёл к отцу. Создатель даже и не подозревал, что собственный сын попросит изменить его. Файдес отказался от облика дракона и всех привилегий перворождённого. Всё, чего хотел этот молодой мужчина в самом расцвете сил, стать достойным своей любимой женщины. А будучи драконом, он чувствовал совершенно обратное. Создатель не понимал его, но вскоре мнение творца кардинально поменялось. Что его побудило поменять своё решение до сих пор неизвестно, но он сдался, превратив собственного сына в иное существо.
        Драконам с каждым годом всё тяжелее было отбиваться от молодых рас. Они размножались в геометрической прогрессии. Да. Для огнедышащего огромного существа не составляет проблем сжечь или просто растоптать многотысячное войско, но когда в стане врагов становится несколько миллионов бойцов, битва проходит не так гладко, как хотелось бы.
        Тенебрис и Гел-Даран подговаривают остальных драконов собраться вместе и запечатать мир, разделив его на четыре части. Одну для Иммпортал, вторую для Нокс, третью для Таурус и одну оставить себе. Создать там собственных существ и править ими. Но, конечно же, Отец запретил им сделать подобное. Сор-Дра не понравилась идея драконов, он рассказал всё Файдесу, а тот, поняв, что собственные братья хотят разлучить молодого серого красавца со своей любовью, вновь обратился к отцу за помощью.
        Создатель был разгневан и собрался сковать драконов, но те уже были готовы. Тенебрис и Гел-Даран, как старшие драконы, обучили молодняк особому заклинанию. «Стазис». Именно так они назвали его, но вот о цене этой техники решили умолчать. Внеся в заклинание небольшие коррективы, чтобы помимо усыпления отца, их братья разделили мир, как те и мечтали, Тенебрис и Гел-Даран ушли на время, чтобы якобы защитить драконов от возможных нападений.
        Так и началась эра Первого мира. Файдес остался за пеленой, отделившей его от любви всей жизни. А Талия осталась со своим кланом. Тенебрис и Гел-Даран занялись созданием новых рас на случай, если барьеры Первого мира падут и им понадобится защита. Ну и, конечно же, на первое время их же защитники станут для них новыми игрушками. Сор-Дра остался сохранять нейтралитет, но глубоко в душе его обида на старших братьев живёт до сих пор. Что уж говорить о Файдесе.»
        - Подожди, то есть существует вероятность того, что где-то там, за одним из барьеров живёт некая Талия? Они же получаются бессмертны?
        - Не совсем так. - Опустил орк голову. - Вампиры, как ты называешь род Иммортал, не совсем бессмертны. Их можно убить, также как и любое другое существо, но сделать это гораздо сложнее.
        - Ладно, допустим, Сор-Дра держит нейтралитет среди этих лесов и бесчисленных животных. Гел и Тенебрис играют в какие-то бесконечные шахматы. Я одного не понял. А чего ты добиваешься? Неужели как-то перейти через барьер, чтобы вернуть Талию?
        - Не совсем так. - Снова повторил свою реплику Сандер. - Я планирую вернуть этому миру целостность. Разрушить барьеры и сделать вселенную такой, как её представлял отец.
        - Хороший план. А я, если не секрет, какую роль играю в…?
        - Давай в другой раз продолжим этот разговор. Ладно? - Перебил его орк.
        - Как скажешь. - Тихо добавил Микэл, увидев Сандера очень подавленным. Он был такой впервые за эти пару месяцев. - А можно ещё вопрос? Маленький. - Улыбнулся импат.
        Орк молча поднял голову и смотрел на собеседника.
        - А сколько лет прошло с тех времён?
        Сандер задумался.
        - Много. - Тихо ответил орк. - Слишком много. - Также тихо добавил он.
        Действие 13
        Воспоминания это всегда хорошо. Как говорят многие Мастера в замке, история один из главнейших предметов. Лишь зная историю, ты можешь воспрепятствовать возможным ошибкам в будущем.
        Пока Микэл и Сандер утопали в воспоминаниях прошедших месяцев, в замке произошло очень важное событие. Ну как важное? Не для всего замка, конечно. Но знали о нём практически все. Да как не знать? Верховный маг скакал вне себя от радости.
        - Родила. Родила! Слышите? - Бежал он изо всех ног в лазарет.
        - Воу! - Остановил в коридоре его Лимиар. - Придержи коней, никуда твоя красавица не денется. Из палаты её ещё пару часов не выволокут, уж я-то знаю. Милари всех важных лиц так обхаживает. И что ты там будешь делать? Стоять под окнами и кричать «выгляни в окошко»?
        - А что ты предлагаешь? - Возмутился маг. - Её же надо встретить.
        - Куда встретить? Ей там ещё дня три лежать, не меньше. - Рассмеялся Верховный колдун. - Ты каждый день ходишь туда и не удосужился узнать такую мелочь?
        - Хм. И вправду. Я даже не задумывался об этом. Но почему?
        - А ты роди, а потом обсуждай. Почему, да как! - Постучал Лимиар друга по плечу.
        - Но лучше, чтобы я был рядом. - Собрался Эйбус идти дальше.
        - Да стой, упёртый ты наш. Тебя к ней даже не пустят.
        - А ты откуда знаешь?
        - Забыл, чей я ухажер?
        - Вот именно, что ухажер! - Улыбнулся маг. - Уже бы давно сыграли бы свадьбу. Вот чего ты отказался от совместного бракосочетания в один день? А? - Подначивал Эйбус друга. - Обсуждали ведь, как красиво бы это было. Сразу четыре члена совета Верховных. Вот бы погуляли тогда всем городом. - Замечтался он.
        - Ага. Погуляли бы. Ох, как мы долго на твоей свадьбе праздник отмечали то, да? - Саркастично высказался Лимиар. - Напомни сколько дней?
        Эйбус слегка отвернулся, чтобы не показывать своей скромной улыбки.
        - Что замолчал сразу? - Продолжал настаивать колдун.
        - Пару часов. - Тихо произнёс Верховный маг.
        - Пару часов? - Возмутился Лимиар. - Пару часов я забавлял толпу гостей, пытаясь объяснить им, куда же это наши молодожёны пропали через семнадцать минут после начала праздника.
        - Да хватит тебе. Ты всё ещё дуешься из-за нашей маленькой пакости?
        - Пакости? - Продолжал колдун пыхтеть. - Пакости? Ты лично позвал меня вести этот прекрасный день. Стать ведущим на празднике. Так называемым тамадой. И что в итоге?
        - Кстати да. А чем всё закончилось? - Смеялся маг.
        - Тебе смешно. Конечно, тебе смешно. Кольцо надел, поцеловал, за стол сел и сбежал вместе с женой. Вот это веселье было. Обхохочешься!
        - Ой, да хватит тебе. Шира хотела тихую свадьбу. Тебя никто не просил приглашать такую кучу народа. Так что, сам виноват. - Отметил маг этот факт значимым жестом поднятого вверх пальца. - Поэтому хватит обижаться, и лучше помоги мне пробраться в лазарет. - Положил он руку на плечо друга.
        - Нет. Сначала мы устроим мальчишник, от которого ты в своё время отказался. Шира вот с девочками собиралась, а ты что?
        - Да я особо не люблю такие сборы. Ты же и сам знаешь. - Пытался отнекиваться маг.
        - И что, что не любишь? Говорят надо, значит надо. С этим ничего не поделаешь! Все традиции должны быть соблюдены вне зависимости от того, что и когда проводится. Не было мальчишника, значит устроим. - Улыбался Лимиар.
        - Нет, не хочу. - Отмахивался от него Эйбус.
        - Хватит вести себя как маленький ребёнок. Посидим, погудим, поболтаем, покричим, сходим попаримся. Без девочек! Обещаю! А то…
        - Милари домой не впустит? - Рассмеялся маг.
        Лимиар замолчал.
        - Ну… И это тоже. - Засмущался он. - А то тебе не прилетит за подобное? - Сразу же перевёл колдун стрелки.
        - Так Ширу никто три дня минимум не выпустит из лазарета, ты ведь сам сказал. - Развёл маг руками.
        - Значит, ты согласен? - Разлился Лимиар в очередной улыбке.
        - Нет. - Спокойно ответил маг. - Я ж шучу.
        Колдун вновь расстроился.
        - Вот какой ты друг после этого? А? Даже с друзьями в такой прекрасный день не хочешь посидеть. Бросаешь нас, значит, да? - Решил испытать удачу эльф, подавив немного на жалость.
        - Слушай. Ты знаешь мой ответ. - Вдруг с полной серьёзностью в голосе заговорил Верховный маг. - Я не буду сегодня гулять. Я иду к жене, пусть меня не впустят, значит, переночую в холе. В любом случае, моё присутствие рядом с ней сейчас гораздо важнее, чем устроить очередной праздник.
        - Ой, да ну тебя. - Обиделся колдун.
        - Лимиар, дружище. Со временем ты всё поймёшь. Если ты будешь кормить меня, гладить и стирать мои вещи, убираться в моём доме, будешь рожать и воспитывать моих детей, то тогда и только тогда я скажу жене, что прости меня дорогая, но у меня есть более важные дела, Лимиар меня ждёт. - Мило улыбнулся маг и выдержал короткую паузу, дабы дать эльфу подумать. - А до тех пор, извини, но я иду к Шире.
        - Ладно. - Протяжно выдавил из себя колдун. - А в этом и вправду есть смысл. Пошли, составлю тебе компанию, моя красавица, наверное, устала, будет рада меня видеть.
        - Вот теперь я вижу перед собой взрослого умного мужчину. - Засмеялся маг.
        - Не зазнавайся. Один хороший совет тебя мудрецом ещё не делает. - Толкнул Лимиар мага в плечо.
        - Ты мне, кстати, так и не ответил на один вопрос. - Приподнял Эйбус одну бровь.
        - А, я извиняюсь, какой именно вопрос? - Решил уточнить эльф.
        - Вы когда узаконите свои отношения?
        - Пойми. Ни в моём мире, ни в мире гномов не бывает подобных свадеб, да и мы не грезим так сильно людскими обрядами как ты.
        - Хорошо. - Медленно кивнул маг. - Поправь меня, если я не прав. Судя по тому, как ты уверенно говоришь за себя и Милари, то это может означать лишь одно. Ты уже разговаривал с ней на эту тему? - Следил маг за реакцией эльфа. - Это ведь не только твоё мнение?
        Лимиар резко остановился. До лазарета оставалось буквально три или четыре квартала. Примерно километр, не больше.
        - … Нужно найти кольцо. - Нахмурившись, произнёс он. - Эйбус. - Обернулся эльф к магу. - Ты не знаешь, где у нас самые красивые кольца продают?
        - А размер знаешь? - Засмеялся маг.
        - Размер?
        - Ну да. Размер пальца.
        Лимиар начал нервничать.
        - Куплю несколько. - Произнёс он и пошёл в обратную сторону. - Спасибо за совет. - Крикнул он магу напоследок.
        Маг громко рассмеялся.
        - Друг мой! - Крикнул тот эльфу. - Да ты взрослеешь прямо на моих глазах. - Продолжал он громко смеяться, прямо на всю улицу. Чем ещё больше смущал уходящего колдуна. - Ха. - Тихо добавил он. - Видимо скоро будет ещё одна свадьба. Какое же прекрасное время. - Глубоко вдохнул он свежего воздуха и расплылся в улыбке, обдумывая то, что он скажет на входе. Надо же успеть придумать, как войти в комнату Ширы.
        Маг не спеша дошёл до лазарета. Уставившись в окно, откуда обычно выглядывала его ненаглядная, он простоял так минут десять. Набравшись храбрости, Эйбус всё-таки попытался зайти внутрь. Странно, никто ему не помешал. А Лимиар говорил, что нельзя, нельзя. Вот жжешь врунишка. Осталось подняться на второй этаж и вот она уже и палата Ширы.
        - Уважаемый, вы куда собрались? - Услышал маг звонкий голос за спиной. - Немедленно покиньте этаж, девушкам нужен покой! Я сейчас позову Верховного целит… Простите меня, Верховный маг Эйбус. - Поклонилась девушка. - Простите. Но, к сожалению, я не могу пропустить вас туда. Шира сейчас очень слаба, за ней наблюдают наши целители. Заходить посторонним нельзя. Простите меня ещё раз. Но требование это без исключений. - Снова поклонилась она.
        - Вы что! - Маг сразу же попросил её больше не кланяться. - Не надо так делать! Я понял, просто не знал. Это вы меня простите. - Улыбался он. - Уже ухожу. Только Милари не говорите, что я приходил. Хорошо? - Подмигнул Эйбус. - А вот Шире можно сказать. - Подмигнул он ещё раз. - Снова прошу прощения. - Немного поклонившись, маг покинул этаж.
        Выйдя из лазарета на улицу, Эйбус снова понаблюдал за тем самым окном и через пару минут двинулся обратно в сторону замка..
        .
        - Ты даже не представляешь как я рад за тебя, брат мой. - Тихо произнёс Дуудар, наблюдая за Верховным магом с ближайшей крыши.
        Действие 14
        Орк стоял у самого парапета, облокотившись на одно колено. Его ни на минуту не переставали терзать мысли о своём возможном выборе. Конечно же, Дуудар не собирался никого убивать. По крайней мере, из предложенного драконом списка. Он просто не мог пойти на такой шаг. Что же тогда он здесь делает? Всё гораздо проще чем кажется. Тенебрис угрожал убить всех, и лишь Дуудар сможет защитить их.
        Небо заволокло тучами. Быстро стемнело, ветер усиливался. Начался дождь. Капли одна за другой разбивались о грубую кожу орка. Он поднял голову вверх, мечтательно закрыв глаза.
        - Скоро я освобожусь. Скоро я верну вас. - Тихо произнёс Дуудар.
        Дождь усиливался. Но орк стоял неподвижно, словно наслаждался неожиданно пришедшими мыслями.
        - Ты сделал свой выбор? - Вдруг послышался голос за спиной.
        Орк резко обернулся и с разворота ударил ногой по воздуху. Но, как и раньше, никого рядом не оказалось.
        - Я всегда не перестану восхищаться твоей реакцией, но ты оставил меня без ответа. Так что? Ты сделал свой выбор? - Повторил голос в голове орка.
        - Я всё сделаю. Хватит каждый день надоедать мне. - Тихо произнёс орк, снова подняв голову в небо.
        - Всё сделаешь, говоришь? Значит, ты уже сделал выбор? - Продолжал настаивать дракон. - Возможно, стоит поделиться. Ты так не думаешь? Я умираю от нетерпения.
        - Сгинь. Я всё сделаю сам. Ты получишь своего импат. Но чем чаще ты мне мешаешь, тем больше отдаляешь желаемое. - Спокойно продолжал общаться Дуудар.
        - Ты сегодня слишком невозмутим. Что ты задумал, орк? - Пренебрежительно обратился к нему Тенебрис.
        - Лишь выполнить твой указ. - Дуудар резко зажмурил глаза, а после снова приоткрыл. Капля упала прямо на веко, а после медленно скатывалась по щеке шамана, пряча за собой предательскую слезу.
        Короткое молчание. Дракон был возмущён подобным поведением своего слуги.
        - Не важно. - Вдруг снова заговорил Тенебрис. - Дело твоё, но помни, время истекает также быстро, как и моё драконье терпение.
        - Ты слишком нетерпелив, тебе так не кажется? - Приложив усилие, Дуудар расслабил брови, стараясь не обращать внимания на тяжёлые капли воды, бесконечно разбивающиеся о лицо, а после мило улыбнулся.
        - Дам тебе совет.
        - А он мне нужен? - Решил уточнить шаман.
        - Лучшей целью, будет ребёнок. Подумай сам, никто даже не догадается, что это сделал именно ты. Ни крика, ни стонов, минимум крови и страданий.
        - Пошёл вон. - Тихо прошептал орк. Дуудар, конечно, и не надеялся, что этот занудный голос пропадёт по его желанию. Но, к удивлению, именно так и произошло.
        Дождь продолжал усиливаться. Превращаться в вымокшую тряпку совершенно не хотелось, и орк решился запрыгнуть в одно из окон лазарета. Конечно же, комната, в которой он оказался, была именно той, где находилась Шира.
        Эльфийка спала. Периодически дёргаясь, она резко сжимала пальцы, а через мгновение расслаблялась, что-то тихо бормоча себе под нос. Дуудар не издал ни звука. Он не стал присаживаться на ближайший стул. Он продолжал стоять напротив кровати Ширы. На протяжении нескольких минут орк даже не шелохнулся, словно погрузился в транс. Бесконечные мысли терзали его всё сильнее. Каждая проведённая минута рядом с женой того, кого он зовёт братом, всё больше нагнетала в нём страх. Что же ему делать…
        Не выдержав такого давления, орк отвернулся, тяжко вздохнул и пошёл на выход.
        - Дуудар? - Испуганный голос эльфийки послышался за спиной.
        - Да, это я. Не бойся, всё хорошо. - Успокаивал её орк.
        Шира протёрла несколько раз глаза, дабы убедиться в том, что она видит Верховного шамана в своих покоях. Не каждый раз просыпаешься ночью после родов, а перед тобой тихо крадётся огромный громила с бурым окрасом кожи.
        - А ты чего здесь?… - Не знала Шира как бы так тактично закончить свой вопрос.
        Орк улыбнулся.
        - Да сам не знаю, как объяснить. Уж слишком всё у нас хорошо в последнее время. Ты ведь и сама знаешь, что так не бывает. Ощущения такие, словно всё происходящее, это лишь долгое затишье перед ужасной бурей. Понимаешь?
        - Если честно, да. - Тихо ответила эльфийка.
        - Вот и я о том же. Эйбус, как я думаю, чувствует то же самое. Даже сегодня он пытался проникнуть в лазарет. Ты об этом знала? - Посмеялся Дуудар.
        - Серьёзно? - Удивилась Шира.
        - Да! - Продолжал смеяться орк. - Правда, его благополучно выгнали. Вот я и решил на всякий случай присмотреть за вами, пока твой суженный отдыхает. Он заслуживает отдых. Мне кажется, он даже спать перестал в последнее время. Не жалеет себя.
        - Да ты преувеличиваешь. - Эльфийка сделала вид, что не верит орку. - Мой Эйбус? Да не, он же не такой. - Улыбнулась Шира.
        - О да. Ни капли сарказма в голосе. - Улыбался Шаман. - Он так сильно тебя любит. - Тихо произнёс орк. - Я уже давно не видел таких настоящих искренних чувств.
        Шира на мгновение задумалась.
        - Дуудар? - Позвала она орка. - Ты не хочешь поделиться тем, что случилось с твоей…
        - Нет! Извини, что разбудил, я посторожу снаружи. Засыпай, тебе сейчас нужен отдых. - Улыбнулся он напоследок. Выйдя через дверь, орк направился к малышке. Проскользнув через охрану и целителей, он зашёл в комнату, где находилось несколько детишек. Сразу за дверью сидел ещё один заклинатель и к его же счастью он уснул сегодня на работе.
        Одна из карточек ребёнка была до сих пор не заполнена. Но Дуудар знал, это точно она. Дочь Эйбуса и Ширы. Он чувствовал силу этой малышки. Да, это однозначно дочь Верховных.
        - До сих пор не придумали имя. - Тихо прошептал он.
        - У девочки даже нет имени. - Вновь заговорил с ним дракон тихим спокойным голосом. - Разве что-то случится, пропади он? Нет, ты, конечно, можешь пойти и убить друга. А ещё лучше, отправиться в путешествие, сразиться в двумя драконами и, в случае невероятного везения, найти молодого импата. Правда, к тому времени я уже сам убью и Эйбуса и эту девочку. Ну же! Не раздумывай! Просто сделай! Это лучший вариант, давай! - Голос Тенебриса завораживал разум орка.
        Дуудар схватил кинжал, сделал шаг вперёд, потянулся к девочке, а после резко провёл кинжалом по своей же ладони. Кровь закапала на пол. Орк даже не прищурился от боли. Спокойно оторвав кусок ткани от своей одежды, он перевязал ладонь и также спокойно выпрыгнул из окна. Очутившись на той же крыше, где был считанные минуты назад.
        Дождь быстро закончился, кстати. Очень вовремя. Дуудар взглянул в небо, тучи быстро расплывались в разные стороны, озаряя перед его взором огромный полумесяц… Красиво.
        - Что ты делаешь? - Громкий вой раздался в его голове.
        - Твоё влияние становится сильнее с каждым годом. - Тихо произнёс Дуудар. - Да, ты можешь влиять на меня в подобных ситуациях, но, как видишь, я нашёл способ избегать твоего никчёмного гипноза.
        - Всё что от тебя требовалось, просто убить девчонку!
        - Если я трону этого ребёнка, то уничтожу разом три жизни.
        - О, какими мы резко стали благородными. - Раздраженно прокомментировал дракон.
        - Я не пойду на такой шаг. Достаточно заклинатели страдали из-за меня. - Вернув чёрный кинжал обратно на пояс, добавил орк.
        - Если ты ослушаешься моего приказа, я убью их всех! - Злостно прошипел Тенебрис.
        - Я самолично убью тебя, если тронешь хоть кого-то из моей семьи.
        - Твоей семьи? Ха-ха-ха!
        - Они все часть моей семьи. Ты думал, что лишил меня смысла в жизни? Не тут-то было. Мне ещё есть ради чего жить, а значит, есть ради чего мстить. Подумай дважды, хочешь ли ты нажить себе такого врага.
        - Давай я тебе кое-что скажу. - Шёпот дракона стал настолько тихим, что орку приходилось напрягать слух, чтобы различить его слова. - Вся твоя семья давно мертва…
        Орк резко размахнулся одной рукой, дабы попытаться схватить того, кто прячется в его же тени, а другой машинально попытался нанести удар тем самым чёрным кинжалом.
        - Хорошая попытка. - Снова услышал он голос в голове.
        - Я убью тебя! - Рыкнул Шаман.
        - Ха-ха-ха… Увидим!
        Действие 15
        Леса Блужданий…
        Известно об этой территории невероятно мало, но каждый, кого не спроси, сможет ответить лишь одно. Лучше туда не соваться. А почему? Да кто ж его знает. Всем понятен простой факт, для отдыха и путешествий это место не подходит. Недаром у него такое название.
        А вот Микэл за долгое время, что ему довелось здесь провести, сможет описать лес лишь одним словом. Спокойствие.
        Да, на самом деле, здесь всегда тихо. Периодически вдалеке, конечно, слышатся вой и рёв крупных животных, стрекотание насекомых, скрип старых деревьев и множество других разных звуков. Но, не смотря на всё это, импат всегда чувствовал себя здесь в безопасности. Спокойствие. Да, это лучшее описание лесов Блужданий.
        - Микэл. Ступай за мной! - Позвал Сандер лежащего на солнечной полянке парня. Именно там, где находилась пещера Сор-Дра. Импат ждал очередной тренировки, но, судя по взволнованному голосу серого орка, что-то явно случилось. - Быстрее. - Угрюмо добавил Сандер.
        - В чём дело?
        - Некогда. Поднимайся и ступай за мной. - Неожиданно бывший дракон сорвался с места и побежал в густую чащу. Микэлу потребовалась секунда, чтобы вскочить и отправиться вслед за ним.
        Импат молча преследовал орка в течение минут двадцати. Телепортироваться они не стали, чтобы не потерять друг друга из виду.
        - Тебе не кажется, что уже настало время для объяснений? Что происходит? - Догнав Сандера, спросил его Микэл, как вдруг орк преградил ему дорогу выставленной в сторону рукой. - М? - Не понял парень.
        - Смотри. - Тихо произнёс тот.
        Вдали импат увидел небольшое озеро, на берегу которого дрались медведи. Это не была игра или выяснение кто в семье главнее. Нет. Это была драка не на жизнь а на смерть. Это ещё что. Немного дальше два крупных оленя пытались забодать друг друга острыми рогами, а под их ногами прыгали несколько зайцев. Точнее не прыгали, пытались схватить за уши друг друга. Так будет вернее.
        - Что здесь творится?
        - Ты знаком с этим озером? - Указал на воду орк.
        - Нет. - Микэл решил присмотреться получше. Напрягая зрение, он немного прищурился. - Какого? Вода абсолютно чёрная! - Возмущённо выкрикнул он.
        - Тише. Не привлекай к себе внимания. - Отодвинул Сандер парня назад. - Я бы не хотел сражаться со всей живностью в округе.
        - Что здесь происходит. Объясни же ты, наконец.
        - Надо будет с тобой поработать над одним очень важным качеством сильных заклинателей. - Тихо ответил орк.
        - Каким? - Не совсем понял Микэл.
        - Молчание. Поверь мне, иногда оно просто бесценно. - Добавил Сандер, а импат в свою очередь промолчал, воспользовавшись советом учителя. Орк улыбнулся. - Это озеро проклято. Таких в Первом мире всего три и все они находятся в этих лесах. Озеро проклинает любого, кто коснулся его вод, поглощая чужую душу, а взамен даруя силу подчинять себе саму смерть. Так называемое бессмертие, а в прибавку ещё и подчинение умерших.
        - Именно здесь и появляются некроманты. - Тихо прошептал Микэл.
        - Да. Процесс становления некромантом включает в себя глоток воды из озера проклятых.
        - Получается, все некроманты, что существуют в первом мире приходили сюда?
        - Нет. Только самые сильнейшие. Последний кто здесь был, это Инфернус. Вода озера становится чёрной лишь раз в десять лет, поражая всех животных в округе. Именно здесь Шор получил одну из своих новых сил.
        - Не хочу обсуждать это. - Тихо добавил Микэл. - Что будем делать? Они же разорвут сейчас друг друга.
        - Это верно! Надо разнимать. - Услышали они за спиной очень знакомый голос. - Поможете? - Обернувшись, импат с серым орком увидели Генора.
        - Конечно. Только скажи, что ты тут делаешь?
        - Хоук направила. Я в последнее время своего рода санитар этого леса. - Улыбнулся Генор.
        - Животных нужно разнять, а тех, что были прокляты, проще всего убить и не мучить их. - Предложил Сандер, перебив молодого зелёного орка.
        - Нет, у меня есть другая идея. Свяжите их всех. Я позабочусь обо всём. Просто помогите поймать.
        Микэл коснулся земли, а после чего, словно по ковру, поплыл по огромным лианам, тянущимся по земле. Оказавшись рядом с медведями, он коснулся спины одного из них и связал его лапы, а второго пришлось привязать к первому. Не было времени придумывать что-то иное. Сделал всё по наитию. Медведь, что оказался сверху, раскрыл пасть. Но ненадолго. Тонкими лианами импат завязал и её.
        Сандер появился рядом с оленями, после чего щёлкнул пальцами. Животные застыли на месте, словно их вытащили из морозильной камеры. Чёрные помутневшие зрачки двигались, пытаясь рассмотреть, что же произошло.
        Генор же прыгал за зайцами, которых было всего пять штук. Ударив со всей силы в землю, он вызвал ударную волну, из-за которой все прыгуны подлетели от земли на пару метров. В считанные секунды он поймал их всех в свой же плащ, который только что для этого и снял.
        - Вроде всё. - Произнёс Микэл.
        - Нет. В лес ушли часть проклятых животных. Но нужно сначала разобраться с этими.
        - Да что с ними разбираться. Судя по глазам, прокляты абсолютно все. Проблему эту можно решить очень быстро. - Подошёл поближе Сандер.
        Генор сложил руки на груди, активировав печати, что находились на его теле в виде рисунков. Рядом появились странные лазурного цвета небольшие птички. Малинового цвета брюхо выделялось на фоне зелёных перьев. На голове был взъерошенный хохолок, добавляющий волшебного шарма этим малюткам.
        - Кто это? - Удивился Микэл.
        - Их называют Квезаль. Они нам помогут.
        Генор подошёл к оленям, покрытым тонкой ледяной коркой. Птички уселись на ладонь орка, как только тот коснулся тела животного.
        - Они концентрируют в себе и передают часть моей энергии, заставляя проклятье отступить. - Объяснил он свои действия.
        Сандер снял своё заклинание, олени стали гораздо спокойнее, а чёрная пелена пропала с глаз. Лишившись ледяного покрова олени ускакали в лес.
        - Ах. Их бы ещё вылечить. - Грустно произнёс Генор.
        - Ты и целителем стал за это время? - Вновь удивился Микэл.
        - Нет. У меня есть флакон со слезами феникса.
        - Тратить подобную жидкость на животных? - Пробормотал Сандер.
        - Погоди. - Как только Генор вылечил медведей и зайцев произнёс импат. - Где ты научился исцелять проклятье некромантии?
        - Хоуп научила меня многому. И мне, если честно, совершенно не понятно, почему бывший дракон, что собрался обучать импата поглощению энергии, не владеет такими навыками.
        - Кто-то слишком много болтает. - Тихо прошипел Сандер, взглянув на импата.
        - Не смотри на меня так. Я не держу секретов от друзей, и ты это прекрасно знаешь! - Уверенно ответил ему Микэл.
        - Мы обсудим это позже. - Пропал в воздухе Сандер.
        - Извини, дружище. Я с радостью поболтал бы с тобой ещё, но мне нужно идти искать других животных, получивших проклятье.
        - Я помогу тебе. - Пошёл вслед за орком Микэл.
        - Это было бы хорошо. Слушай. Не нравится мне этот твой учитель.
        - Он специфичный. Соглашусь с тобой.
        - Специфичный? - Возмутился Генор. - Да у него одни только секреты. Я совершенно не понимаю, что у такого может быть на уме. Если честно, то не понимаю почему, просто не нравится он мне и всё.
        Сандер наблюдал за ребятами издалека. С улыбкой на лице он видел уходящих в лесную чащу друзей.
        - Возможно, я ошибаюсь, Микэл. И друзья это твоя истинная сила. Не стоит так долго держать тебя в этом лесу… - Тихо произнёс он, после чего снова исчез в воздухе, а уже через секунду оказался на поляне рядом с Сор-Дра.
        - Ну что? Он убил животных? - Грустно спросил его дракон.
        - Нет. Нам помешал его друг.
        - Хорошо. - Радостно отвел Сор-Дра. - Жаль, что это не его собственный выбор.
        - Скажу честно. Не уверен я, что он бы убил этих животных.
        - Этому я рад ещё больше. - Улыбался дракон.
        - Я тут подумал. Зря мы его так долго держим здесь.
        - О как. - Удивился Сор. - Разве ты делаешь это не со всеми своими игрушками?
        - Не называй его так. Я не твои братья.
        - И не твои! - Подметил дракон.
        - Он не игрушка для меня. - Не обращая внимания, продолжил орк. - Скорее способ достижения цели. Но и просто бросить его на произвол судьбы или съесть, как это любит делать Гел-Даран, я не могу. Я обратил внимание на то, что в любой трудной ситуации, рядом с ним всегда есть друзья. Либо он поможет им, либо наоборот. Может пора дать Микэлу немного свободы? - Поднял орк голову, чтобы увидеть морду дракона.
        - Хороший выбор. Я рад, что ты хотя бы в этот раз думаешь не только о себе. - Улыбался Сор-Дра.
        - Да хватит на меня наговаривать всякую ерунду. И вообще, идея обучать Микэла здесь, в этих лесах, была твоя. Ты не забыл?
        - Не знаю о чём ты. - Улыбнулся дракон и скрылся в своей пещере.
        - Ага, не знает он. - Бросил Сандер камень в поле. - Да уж. Мы уже не узнаем, как бы поступил Микэл, не появись там этот Генор. Но одно известно точно. Парнишка ни на секунду даже не задумался о том, чтобы получить силу некроманта. А это уже какой-никакой, да результат. - Улыбнулся он, после чего тяжело вздохнул и снова исчез в воздухе.
        Действие 16
        Прошло пару дней, пока Микэл совместно с Генором нашли и исцелили всех животных. Заражение остановилось. Вода в озере вновь стала прозрачной. А ещё ледяной…
        Как только Генор объяснил импату, что там можно купаться, Микэл долго не раздумывая, сразу же нырнул туда. Ему хватило пары секунд, чтобы вылететь пулей из озера. Да, орк забыл сообщить ему одну мельчайшую деталь. Вода в озёрах этого леса всегда минусовая. Но, правда, не замерзает. Такая вот аномалия.
        - Да уж! - Трясся от холода Микэл, пытаясь согреть себя заклинанием огня. - А раньше ты это сказать не мог?
        Генор завалился на землю и смеялся так громко, что птицы в нескольких сотнях метров разлетелись в противоположные стороны.
        - Ух! - Вытер он пот со лба. - Кажется, занятий на пресс сегодня можно не делать. Аж живот заболел от смеха. Видела бы тебя сейчас Элис. Вот бы умора была.
        - Ага! Очень смешно! - Недовольно фыркнул Микэл.
        Генор подошёл к нему вплотную, коснулся плеча, и вся вода испарилась с тела парнишки.
        - А почему у меня не получалось? - Удивился импат.
        - Я же сказал. Вода эта необычная. Хоук как-то раз также пошутила надо мной. Прости! Не смог сдержаться. - Продолжал хихикать Генор. - Чтобы испарить эту воду и согреть себя необходимо увеличивать силу пламени и не выставлять никакого барьера на коже.
        - Погоди. Ты же мог мне ожог поставить.
        - Да. В первый раз я себе его и поставил. - Показал орк плечо правой руки.
        - В первый раз? - Немного недопонял Микэл.
        - Как тебе это сказать. Хоук дважды пошутила надо мной. Сказала, что только в одном озере такая ледяная вода, и, мол, в других совершенно не так. Ну а я и повёлся. Зато точно знаю необходимый поток энергии огня, чтобы испарить эту воду.
        - Ты дважды заходил в эту воду?
        Орк промолчал.
        - Генор? - Позвал его Микэл.
        - Трижды. - Тихо ответил он.
        И тут уже закатился со смеху импат.
        - Ладно, ты здесь веселись, а мне идти пора. - Засмущался Генор.
        - Но, куда ты? - Продолжал смеяться Микэл. - А представь, если бы здесь была Элис. Вот умора была бы!
        - Харе! - Успокаивал его орк. - Мне и вправду пора.
        - Ладно. - Пытался не смеяться парень и со всей силы сжимал губы. - Мне тоже пора бы появиться у Сор-Дра. Два дня без тренировок, всё-таки. Сейчас буду выслушивать нравоучения.
        - Удачи. - Добавил Генор и скрылся в чаще леса.
        Микэл оделся. Посмотрел на воду. Его передёрнуло, как только в мыслях появилась идея, что вдруг придётся вновь запрыгнуть в эти воды. Закрыв глаза, он сконцентрировался, а через мгновение растворился в воздухе.
        - Не ожидал увидеть вас обоих. - Очутившись на поляне, произнёс импат.
        Сор-Дра и Сандер о чём-то оживлённо беседовали. А как только почувствовали присутствие парнишки, сразу же замолчали.
        - Долго же вы лес лечили. - Подметил Сандер.
        - Не так долго, как кажется. Зато с каждой такой вылазкой я всё лучше запоминаю тропы. - Ответил ему Микэл.
        - Тропы постоянно меняются. - Протяжно произнёс Сор-Дра.
        - В каком это смысле?
        - Леса Блужданий. Ничего в голову не приходит? - Улыбнулся Сандер.
        - В каком смысле меняются?
        - Деревья в этом лесу частично живые. Они передвигаются раз в сутки или неделю. В зависимости от того, сколько лет уже стоят. - Объяснил ему дракон.
        - Так вот почему постоянно доносится скрип древесины из леса. - Прошептал Микэл. - А если бы я там заблудился? - Громко спросил он у Сора.
        - Не бойся. Я бы нашёл тебя. Не сразу конечно. Чуть позже. По урчанию твоего желудка. Уж очень он громкий, когда ты кушать хочешь. - Посмеялся дракон, выдыхая на каждый такой «хик» столбы дыма.
        - У него специфичный юмор. - Тихо добавил серый орк. - Пойдём. Нам пора начать тренировки по поглощению энергии.
        Микэл удивился… Всё как-то слишком быстро. Сандер обещал, что они будут изучать эту технику через пару месяцев, не раньше. А тут всё так неожиданно получилось. Микэл сначала помялся, но поразмышляв, пришёл к решению. А чего ждать то?
        - Сандер. - Догнав орка на краю поляны, обратился к нему парень. - А куда мы следуем?
        - Так сюда и следуем. Здесь пойдёт. Только надо решить с какого животного мы начнём?
        - Подожди. Мы же собирались изучать эту технику гораздо позже.
        - Да чего ждать? Ты готов, я в этом уверен! - Улыбнулся орк.
        - А есть какой-нибудь ещё способ обучения? Такой вот, чтобы не сразу с животных… - Неуверенность в голосе выдавало волнение парнишки.
        - Я уверен, что у тебя всё получится. Ты же сам сказал совсем недавно, что справишься.
        - Да. Сказал. А сейчас вот что-то уже не так в себе уверен.
        - Гел объяснил тебе основы использования энергии? - Спросил его орк. - Ты импат и можешь влиять на свои чувства. Может пора бы уже тренироваться правильно?
        - С волнением и самоуверенностью я справлюсь. - Выпрямился Микэл и повернулся к Сандеру. - Проблема в другом. Совесть. Я не хочу никому навредить.
        - То есть ты думаешь, что у тебя ничего не получится, и ты убьёшь подопытного? - Решил уточнить орк.
        - Вот именно. Что мы без спроса берём зверька и делаем из него подопытного. - Спокойно ответил парень.
        - Ясно. - Почесал орк затылок. - Ну, давай я на тебя медведя натравлю?
        - Это ещё зачем? - Сделал Микэл шаг назад.
        - Не. Если не хочешь, не буду. Но ты скажи, я-то с удовольствием! - Улыбался Сандер. - Можем попросить Генора. Я думаю, за это время его Мишутка значительно подрос.
        - Не кажется ли тебе, что эти слова звучат уж слишком странно.
        - Да! - Кивнул орк. - Забыли. Перейдём к делу.
        Микэл наклонился к земле и подобрал проползающего мимо маленького паучка.
        - Ага. - Поднял Сандер брови. - Решился, значит? - Сандер выпрямил руку и показал, как использовать эту технику, вытянув из паучка энергию, а после вернул всю её обратно. Бедный малыш сжался в клубок, словно его окатили водой.
        - Хватит. Он боится. - Заслонил парень паука ладонью.
        - Попробуй сам. Как видишь, с ним ничего не произошло. - Предложил ему орк.
        - Нет. - Тихо ответил Микэл. - Я не стану ничего делать с этим безобидным и беспомощным существом. Если я возьму слишком много энергии, то он точно умрёт.
        - Ты сможешь понять, сколько можно взять за счёт своих сил импата. - Объяснял ему орк.
        - С помощью сил импата. - Тихо повторил Микэл. А после чего обернулся в сторону и отошёл от Сандера метров так на двадцать.
        - Ты далёко? - Решил тот уточнить. Со стороны казалось, что импат решил закончить тренировку.
        - Погоди. - Отмахивается от него Микэл. - Я кое-что придумал. Гел-Даран, обучая меня навыкам телекинеза, объяснил, что энергия есть абсолютно во всём нашем окружении.
        - Так. Всё верно. Но лишь живые существа владеют большим её количеством. В остальной материи она практически не ощущаема.
        - Для тебя да. Но не для меня. - Развёл он руки в стороны.
        - Ладно, попробуй. Всё равно из этого ничего не… - Внезапно орк замолчал.
        Все растения, находящихся в радиусе метров так десяти вокруг Микэла, медленно увядали. Цветы наклонились, а бутоны осыпались потемневшими лепестками. Трава почернела и практически сравнялась с землёй.
        - Ого. - Только и смог добавить орк.
        - Энергии не много. Но у меня всё получилось. - Улыбался импат.
        - Да, но чтобы почувствовать такую крупицу силы в неживой материи, нужна по-настоящему великая сила импата. Я думаю, тебе не стоит бояться и можно переходить к следующему этапу. И опробовать технику на крупных животных.
        - Сначала нужно вернуть энергию.
        - Что? - Не понял его орк. - Эти растения погибли.
        - Ещё нет. Я оставил в них крохи силы. Я всё ещё чувствую её, а значит, могу восполнить. - Улыбаясь, объяснился Микэл.
        Цветы что ещё минуту назад увяли, вновь поднялись и даже подросли на пару сантиметров, а ещё через мгновение на них появились новые бутоны, которые распускались прямо на глазах. Почерневшая трава вновь обретала зелёный оттенок, и также как и цветы выросла прямо на глазах. Да насколько выросла то! Почти в два раза выше, чем была до этого.
        - Ого. - Вновь повторился Сандер.
        - Вот теперь я точно готов. - Горделиво не переставал кивать Микэл. - Но мы всё равно не будем пробовать эту технику на животных.
        - Даже так? - Смотрел орк Микэлу в глаза. - Хочешь сказать, будешь сразу пробовать на заклинателях?
        - Если хочешь, чтобы я помогал тебе в дальнейшем, я должен быть уверен, что ты доверяешь мне полностью.
        - Ох и не нравится мне такая постановка вопроса. Ты к чему клонишь? - Подняв одну бровь, на которой красовался огромный шрам, решился уточнить Сандер.
        - Я буду пробовать на тебе…
        Действие 17
        Школа.
        Бурные занятия, вечно сонные ученики, зевание на первых парах и всё это - описание чудесного утра в Замке. Весь остальной город, как правило, ещё спит. Да и зачем открывать лавки, если на улице всё равно никого нет.
        Пару занятий по истории, одно занятие по концентрации, тренировка в избранном направлении и вот уже для большинства учеников, считай, только начался день. Можно пойти погулять и поразвлечься, наконец-то. Да, конечно это так. Но, к сожалению, а может быть и к счастью, не для всех.
        - Адриэль, а почему Элис не было сегодня на занятиях? - Зайдя на крышу, спросил её Годалар.
        - С утра очень плохо себя чувствовала. Говорит, что заболела каким-то там неизвестным вирусом, скоро отвалятся все конечности и взорвётся животик. - С сарказмом говорила эльфийка. - Но я думаю, что вся проблема кроется в трёх с половиной килограммах мороженного, которые она самоуверенно слопала на ночь.
        - Ого! - Обалдел Годалар. - Это что за повод то такой?
        - Учитель сказал, что она кушает слишком много сладостей и посадил на очень жёсткую диету. Почти месяц держалась хорошо. Но такой долгий период диеты пагубно сказывался на её взаимоотношениях со сверстниками. - С улыбкой объясняла Адриэль. - В общем, учитель Эйбус сдался и разрешил ей кушать только мороженое, но никаких конфет и шоколада. Вот деточка и дорвалась. Она скупила мороженое на всю стипендию за месяц и расправилась с ним буквально за час.
        - Такую гору за час?
        - Да. - С милой улыбкой на лице кивала она. - Это я ещё проследила, чтобы ей килограмм пломбира с шоколадной крошкой не положили. А то точно прорвало бы сегодня милочку нашу. - Посмеялись эльфы, стоя в абсолютном одиночестве на крыше Замка.
        - Но мне интереснее сейчас немного другое. - Осмотрелся Годалар. - Где все? Тренировка вот-вот должна уже начаться.
        - Привет ребятки. - Поздоровался Мастер Лимиар. - Я только сейчас из лазарета, Элис ничего не угрожает.
        - А как она оказалась там? - Испугалась на мгновение Адриэль. - Я ведь видела её с утра, с ней ничего такого страшного…
        - Успокойся. - Улыбнулся Лимиар. - Целители её уже подлатали. Девочка переела мороженного, один денёк в кроватке и всё будет хорошо.
        - О! - Подняла Адриэль указательный палец вверх. - Я была права.
        - А вы не знаете где Талон с Ирен? - Решил уточнить Годалар. - И придёт ли на тренировку Мастер Эйбус?
        - Касаемо Эйбуса. Его, к сожалению сегодня не будет. Мастера Ширу оставили в палате ещё на пару дней. Не волнуйся. - Сразу же перебил он порыв Адриэль что-либо спросить. - Ничего страшного, с ней всё в порядке. Я собирался провести занятие с вами тремя, но раз животик Элис немного пучит и её присутствие может сотрясти эту крышу. - Еле заметно улыбался колдун. - Я предлагаю сегодня пропустить занятие.
        - Подождите. А что с Талоном и Ирен? - Снова спросил Годалар.
        - А ребят я отправил на задание сразу же после занятий.
        - Задание? А мы там не понадобимся? - Возмутилась Адриэль.
        - Ничего особенного, даже не забивайте голову. Уверяю, они быстро вернуться. Просто потребовалось сопровождение груза небольшого каравана. А отряду, который наняли для этого, потребовались сильный волшебник и заклинатель, что помог бы им быстро переправиться через реку. Вот я и подумал, что пора бы уже первачкам нашим начинать самостоятельно зарабатывать на жизнь. Со временем и вам подберём задание. - Невозмутимо ответил Верховный.
        - Ясно. - Переглянулись Адриэль с Годаларом.
        - Вдвоём командную тренировку проводить нет смысла. Если хотите, можете позаниматься самостоятельно, но без молний и сильного контакта. - Угрюмо посмотрел колдун на эльфов.
        - Сильно контактировать не будем! - Улыбнулся Годалар.
        В этот момент Лимиар задумался, что слова его звучали уж слишком двояко. Небольшой румянец на щеках скрыть не удалось.
        - Если требуется моё присутствие, можете сказать, я останусь. - Предложил он.
        - Нет, нет. Мы справимся сами, не беспокойтесь. Мы, ведь, уже взрослые. - Поняла Адриэль мысли Мастера и решила продолжить шутку Годалара, мило улыбаясь и поглядывая Лимиару прямо в глаза.
        - Так. - Замешкался Мастер. - Я понял, я здесь лишний. Я пошёл. - Быстро развернулся колдун и пошёл в сторону выхода.
        - Ха! - Посмеялся Годалар. - Что это было?
        - Он сейчас сам не свой. - Ответила Адриэль.
        - В каком это смысле?
        - Если я правильно успела прочитать его мысли, то он ищет предлог, чтобы сделать предложение Милари. А тут мы ещё со своими шутками.
        - Но получилось весело. - Подметил Годалар.
        - И не говори! - Посмотрела на него Адриэль.
        - Ну что, поконтактируем? - Пару раз быстро поднял свои брови эльф.
        - Ага. Не мечтай! - Отодвинула его Адриэль на расстояние вытянутой руки. - Я не обещала, что обойдусь без молний.
        - Так, давай просто отработаем удары и борьбу. - Предложил Годалар.
        Эльфийка задумалась, вглядываясь куда-то вдаль.
        - А давай. Всё равно Элис нужен покой. Мне кажется, её живот сейчас просто разрывается. Хотя может быть лучше находиться рядом? - Размышляла она вслух.
        - Если она в лазарете, целители за ней, в любом случае, присмотрят.
        - Тоже верно. Ладно, давай часок позанимаемся и потом сразу к ней. Договорились?
        - Конечно! - Кивнул Годалар. - Защищайся! - Выкрикнул он и попытался ударить эльфийку ногой по голове. Удар прошёл мимо. Девушка увернулась, поднырнула под Годалара и сильно оттолкнула его от себя.
        Парень улыбнулся, встал в боевую стойку и подозвал Адриэль к себе раскрытой ладонью.
        - Всё что ты можешь? - Не скрывая улыбки, сказал он.
        - Ну, держись! - Сорвалась девушка с места словно молния.
        Удар, ещё удар. Очередной удар кулаком в лицо, но каждый раз Годалар просто отводил нежные женские руки в стороны, касаясь их внешней стороной своих ладоней.
        Адриэль заметно закипала, ведь она не хотела уступать в бою против эльфа. Это просто дело чести для неё. Нырок под ноги. Она опрокинула противника на землю и завалилась сверху, пытаясь схватить того за руку. Но Годалар ползал под ней как змей, в свою очередь пытаясь схватить эльфийку за ногу. Так они и брыкались лёжа примерно пару минут, пока Адриэль не поняла, что нужно менять тактику.
        - И это всё, что ты можешь? - Спросила в этот раз она.
        Эти слова задели Годалара. Теперь первым начал бой именно он. Всё поменялось полностью наоборот. Парень пытался ударить девушку, правда, он целился не в лицо, а немного ниже. Не то, чтоб он прям акцентировал свои намерения, но ладони в кулак сжимать не стал. Казалось, эльф пытался пощупать соперницу, а не ударить.
        Но никто не позволит этому наглецу совершить подобный поступок. В какой-то момент Адриэль практически позволила коснуться себя, но Годалару тут же прилетел удар прямо по щеке кулаком. От неожиданности он даже сделал кувырок в сторону. Произошло это непроизвольно, именно так его обучали, при получении урона необходимо уйти на дистанцию от противника.
        Годалар всматривался в Адриэль.
        - Извини. - Мило улыбнулась она. - Нужно всегда быть начеку. - Добавила эльфийка.
        Парень снова встал в стойку. Но в это раз медленно вытер кровь, появившеюся на нижней губе и снова без единого звука подозвал к себе Адриэль, несколько раз махнув ладонью.
        - Больше не поддаюсь. - Тихо добавил он.
        - А ты думал, я дерусь в полную силу? - Посмеялась девушка.
        Парень создал огненный клинок в правой руке и сразу же ледяной щит в левой.
        - И вправду собрался драться всерьёз? - Решила уточнить эльфийка, превратившись наполовину в воздушную массу. Тело практически растворялось в воздухе.
        Годалар промолчал, резко попытавшись ударить оппонентку созданным клинком. Адриэль просто облетела эльфа и материализовалась позади него. Превратив руку в сталь, она предприняла попытку завершить бой одним ударом со спины. Но Годалар прикрылся ледяным щитом. Казалось, что тот треснет вот-вот от такой мошной атаки. Но нет. Ледышка была неприступна.
        - Ты меня убить пытаешься? - Удивился эльф.
        - Нет. - Улыбнулась она. - Просто поцарапать хотела.
        Годалар фыркнул. Пламя и лёд на руках исчезли, и он попытался вновь побороть красавицу. Так сказать, взять её силой. Адриэль же таких планов в своей голове не имела. Очередной танец в исполнении двух эльфов начался на крыше Замка.
        Годалар нападал то с прыжков, то подкатываясь в ноги оппонентки, то справа, то слева. Одним словом он не давал девушке даже подумать над следующими действиями. Но возникла проблема. Нападать оказалось гораздо сложнее, чем уклоняться. Чего, к слову, и добивалась Адриэль.
        Выждав момент, она одним движением повалила парня на лопатки, попытавшись запрыгнуть на него сверху. Чем совершила ошибку. Эльф лишь делал вид, что стал уставать и тяжелее дышать. Моментально вскочив на ноги, он поставил подножку Адриэль в тот момент, когда та приземлилась на пол.
        Эльфийка потеряла равновесие и пошатнулась. Годалар не стал бросать её на землю, а вместо этого схватил за талию, дабы та не упала.
        Со стороны могло показаться, что он уж слишком ответственно подошёл к необходимости не дать красавице упасть на пол и прижал её к себе с такой силой, что тела их были гораздо ближе положенного.
        Эльф прильнул к Адриэль грудью, наклонившись вперёд. Девушка засмущалась и сильно покраснела, положив руки на плечи Годалара.
        Прошло ровно пару секунд, и она тут же оттолкнула парня от себя.
        - Прости. - Тихо произнесла Адриэль.
        - Ты чего? Всё в порядке. Я просто не дал тебе упасть. - Улыбнулся тот и снова подошёл поближе.
        - Слушай. Мы оба не дети и поэтому я не буду ходить вокруг да около. - Уверенно начала говорить Адриэль. - Мы не глупые и прекрасно понимаем, что между нами проскакивает искра. Да, это так. - Кивнула она. - Мне приятно мужское внимание. - Задумалась она. - Твоё внимание ко мне. Но пойми, я не смогу ответить тебе взаимностью. Это будет совершенно не правильно и не красиво по отношению к Микэлу. Его уже давно нет рядом, но я люблю его. И не могу предать таким образом.
        - Да его нет уже практически год. И сколько ты его ждать будешь?
        - Столько, сколько потребуется. - Тихо произнесла она. Но каждое слово становилось всё тише. На лице её появлялась не скрываемая грусть. Время идёт, любимого нет рядом и чувства, любовь, привязанность… всё это остаётся лишь в голове.
        - Сколько потребуется? - Продолжал диалог Годалар. - Его нет рядом. А я всегда здесь! Меня ждать не нужно, и я не убегу от тебя, чтобы где-то там пропадать, чтобы стать немножечко сильнее. Неужели…
        - Довольно. - Резко перебила его Адриэль. - Я дала тебе свой ответ и не хочу больше разговаривать на эту тему. Наша тренировка на сегодня окончена.
        - Пф. - Фыркнул эльф. Но очень тихо, чтобы та не услышала его. Немного посмотрев вслед уходящей красавицы и всё это мимолётное мгновение решая, стоит ли сейчас побежать вслед за девушкой или нет, Годалар решается, что лучше дать ей ещё время. Всё равно этот Микэл, судя по всему, ещё не скоро объявится. Адриэль и сама со временем всё поймёт.
        Но как же он ошибался. Ведь ещё пару минут назад Микэл был так близко, как никто из них и подумать не мог…
        Действие 18
        Микэл вошёл в состояние медитации, чтобы посмотреть, как обстоят дела в мире. В последнее время он всё чаще наблюдал не только за друзьями, но и в целом за тем, что творится вокруг. Иногда он нарушал своё обещание не покидать леса Блужданий. Но Сандер его за это не ругал, а ещё подговорил Сор-Дра, чтобы тот делал вид, что ничего не знает.
        Парнишка покидал лес всего-то пару раз. Ну, может быть пяток, но не больше. В последний раз, вот, пролетая мимо очередной фермы, он увидел, как в дом залезают пару эльфов, оторвав окно с петель. Рядом лежал избитый мужчина. Микэл решил остановиться, чтобы понять, что же происходит. Как только он услышал женский крик, доносящийся из дома он, не раздумывая, материализовался и ворвался в дом. Ох, и не позавидует адекватный человек этим бедолагам. Не в тот день они пошли воровать. Ох, не в тот.
        Обожженная задница, это самое безобидное, что останется у них после этой вылазки. Остальное лучше и не вспоминать…
        - Решил вновь посмотреть как дела в Первом мире?
        - Ты о чём? - Делал вид Микэл, что совершенно не понимает, о чём говорит Сандер. - Ты отвлёк меня от медитации.
        - Так может лучше по привычке, посредством параллельного измерения?
        - То есть, ты всё это время знал? - Удивлённо улыбнулся импат.
        - Да. Так куда собрался, спрашиваю? - Переформулировал свой вопрос орк.
        - Я хотел сегодня друзей увидеть. - Замечтался Микэл. - А можно?
        - Нет! - Оборвал его Сандер. - Можно только посмотреть. Скоро наша тренировка закончится, и тогда хоть заболтайся с ними. А до тех пор… У нас уговор, помни это!
        - Ладно. - Спокойно ответил импат. И закрыл глаза.
        - А может быть… - Снова отвлёк его Сандер.
        - Ну что ещё? - Закипал импат.
        - Может, возьмёшь и меня с собой? Меня Хоук, так то, тоже не отпускает к нашим друзьям. А ты их хотя бы увидеть и услышать можешь. - Раздался в стороне голос Генора.
        - Дружище. Ты какими судьбами? - Обрадовался Микэл орку.
        - И вправду. Давно ведь не виделись. - С сарказмом ответил Генор.
        - Ой, да ладно тебе. А как ты хочешь, чтобы я тебя взял с собой?
        - А это уже моя проблема. - Подмигнул он. - Давай, входи в свою эту медитацию…
        Микэл долго бродил по замку в поисках ребят. Он нашёл Элис в лазарете. У неё очень болел животик. Импат подошёл к ней и коснулся лба. В состоянии своей внутренней медитации он научился влиять на окружающий мир, если находится в разрыве с настоящим временем не больше чем на одну секунду. А поэтому решил помочь малявке и сгладить её ощущения. Он затушил её волнение и боль, и пробудил спокойствие и немного радости.
        Как только Микэл прошёл очередной этаж в бесполезных поисках, его осенила гениальная мысль. Ведь ребята могут в это время заниматься с Мастером Лимиаром. Быстро побежав по лестнице, он наткнулся на Верховного колдуна.
        - Значит не на крыше.
        - Ох уж эти молодые… - Услышал Микэл голос Мастера.
        - О чём это он? - Подумал парень вслух. - А может они только закончили? Ладно, всё равно схожу, проверю. Чего я теряю?
        Как только импат забрался на крышу, он увидел как Адриэль и Годалар валяются на ней. Даже не знаешь, как правильно назвать… Земля это или пол? В общем, не важно. Факт остаётся фактом, катались они по этой крыше минуты две, не меньше.
        Микэл смотрел молча. Очень хотелось подойти, просто взять и раскидать их друг от друга, но он вспомнил слова Сандера. Нужно побороть свой страх, побороть самого себя и просто дать Адриэль пойти дальше… Мысли витали в голове по кругу. Такое пессимистичное настроение сменялось порывом чувств, как только он видел любимую улыбку. Тут же желание повернуться и пойти прочь сменялось наплывом эмоций и необходимостью обнять возлюбленную.
        Удар… ещё удар… Адриэль вот-вот упадёт, как вдруг Годалар хватает её за талию и сильно прижимает к себе. Эльфийка резко покраснела.
        - Что? - Только и смог произнести импат. Он точно знал ощущения обнимающейся парочки в этот момент. Адриэль понравилось… Да, она смущается, злится, но ей понравилось. Это чувство ни с чем не перепутать.
        В тот же миг Микэл появился в зале совета Верховных.
        - Извини, что так резко. - Заговорил он вслух. - Хотелось побыть…
        - Не нужно никаких слов! Я всё понимаю. - Услышал он в голове голос Генора.
        - Никогда не испытывал такого отвращения! - Продолжал импат разговаривать вслух. - Ладно! Это уже не моё дело. Просто надо забыть. - Грустным тоном добавил он.
        - Не спеши с выводами. Может быть, мы не так всё поняли. - Ответил Генор.
        - Давай сменим тему! - Резко предложил Микэл. - Лучше объясни мне, как тебе удалось стать телепатом? - Медленно повернув голову в сторону своего плеча, спросил парень.
        На плече его сидел птенец ястреба. Маленький, пёрышки ещё совсем белоснежные. Клювик маленький, изогнутый…
        - Это мой новый друг. - Объяснил Генор. - Оказывается, в роду Хоук есть ястребы, обладающие телепатическими способностями. Это один из них. Точнее одна. - Поправил сам себя орк.
        - Одна? - Решил уточнить Микэл.
        - Да. Назвал её Радж.
        - Радж, значит. Медведь Миша и ястреб Радж. Почему мне так и хочется добавить пару букв, чтобы получилось имя Раджида? Не знаешь? - Усмехнулся парень. - А ты вообще в состоянии придумать имена самостоятельно, а не брать уже имеющиеся?
        В ответ лишь тишина.
        - Генор? - Позвал его Микэл.
        - Так я хотя бы уверен, что не забуду имена тех, кто мне дороже всего. - Грустно произнёс орк.
        - Ты чего? Конечно, не забудешь! - Воскликнул импат.
        - Время идёт очень странно в этих лесах. Каждый день как за десять, ты ведь и сам это заметил, так?
        - Да. Думаю, что очень скоро настанет время, когда я плюну на всё и пойду своим путём. - Вдруг неожиданно произнёс Микэл.
        - Меня тоже посещают эти мысли…
        - ЗАКРОЙ СВОЮ ПАСТЬ!
        Микэл вместе с птенчиком на плече чуть на потолок не запрыгнули от страха.
        Оказывается, всё это время в тёмном углу тихо сидел Дуудар. Орк резко выпрыгнул из своего укромного места и одним резким прыжком оказался прямо на круглом столе.
        - Божечки ты мой! Он ведь прямо насквозь меня пролетел. Фух! - Вытер Микэл пот со лба. - Я ожидал увидеть здесь Эйбуса, но как только мы появились в зале, я просто был уверен, что здесь никого нет.
        - Я НЕ СТАНУ БОЛЬШЕ ГОВОРИТЬ С ТОБОЙ! - Продолжал кричать орк.
        - Что с ним? - Раздался голос Генора в голове.
        - А я откуда знаю. Нам бы сейчас пригодилась Адриэль… Стой! - Глаза Микэла снова увидели призрака.
        - В чём дело?
        - Мы здесь не одни. - Оглядывался Микэл из стороны в сторону.
        - Ну да. Не одни. Вон смотри, тронутый умом шаман. Сидит на столе и кричит, не пойми на кого! - Возмутился Генор.
        - Помолчи. Дай мне сконцентрироваться.
        - Убей же их… - Тихий, еле заметный голос пронизал окружающую пустоту. - Ты должен их убить. Сейчас!
        Микэл напрягался всё сильнее, после чего замер, вдохнул побольше воздуха и медленно выдохнул, пытаясь успокоиться.
        - Дуудар! Ты служил мне верой и правдой долгое время. Ну же, оставь свой страх. Сделай то, о чём мы договорились и всё закончится. Я верну всё, что забрал у тебя. А самое главное, я верну тебе свободу!
        - Это и есть Тенебрис? - Снова заговорил Микэл. - Ты тоже слышишь его голос?
        - Слушай, а можно я выйду из этого вашего состояния. А то мне начинает казаться, что это заразно. Всё? Да? У тебя тоже крышка улетела? А, хотя, кого я спрашиваю? Ты уже и не слышишь меня, небось.
        - Хватит нести ерунду. - Резко одёрнул его Микэл. - Получается, голос дракона слышу только я. Ладно. Помолчи пару минут, мне очень тяжело фокусироваться на нём.
        - Ну же Дуудар! Не молчи. Убей их и верни мне клинок. Энергия, что была собрана прошлым последователем уже на исходе. Мне нужна подзарядка. Верни мне мою чешую.
        - Так вот что это за клинок. Он впитывает в себя энергию поверженных врагов. - Сразу же всё понял Микэл. - Он назвал его чешуёй? Вот значит как… Не имея собственной энергии он научился использовать силу окружающих заклинателей. А я-то задавался вопросом, как это чёрный дракон, не владеющий силой, смог создать целые расы. Ох, кажется, понимаю я, почему первые жители этого мира невзлюбили этих чёртовых драконов. - Размышлял Микэл.
        - Я не стану убивать дочь Ширы и Эйбуса. - Глаза Дуудара покрылись серой пеленой, через которую он смотрел прямо на Микэла. Тело парня задрожало, неприятно почувствовать подобное на себе. - Не стану! - Тем временем продолжал разговаривать орк с пустотой.
        - Если ты не сделаешь этого сам, то я убью их…
        - Я всё помню. Я сделал выбор! - Рявкнул Дуудар. - Прости меня, брат мой! - Тихо добавил он.
        - Брат мой? Разве у Дуудара есть братья? - Удивился Генор. - О ком он говорит? Микэл? - Пытался дозваться он до импата. - Микэл! Я понимаю, что ты, судя по всему, услышал весь диалог. Не забывай, что я только этого ополоумевшего слышу. Может, просветишь?
        - Некогда. Он пошёл за Эйбусом! - Быстро всё понял импат.
        - Учителем?
        - Да. Я часто посещаю замок и знаю, что братом он называет только лишь нашего учителя. Скорей, нужно идти.
        - А чего ты меня подгоняешь. Я так-то у тебя на плече сижу!
        Микэл выбежал из зала вслед за Дуударом. Очень странно, что убийца не стал телепортироваться. Тем более, что он делает это при любом удобном случае. Неужели орк на самом деле в каком-то трансе?
        Импат проследил за Верховным шаманом до покоев Верховного. Эйбус, как многие знали, жил непосредственно в замке. Он всегда говорил, что так он будет ближе к ученикам. Всё-таки, он глава совета Верховных.
        Дуудар остановился перед дверью. Медленно наклонился, прислушиваясь к тому, что происходит внутри. Через пару секунд он телепортировался прямо за дверь. Микэл просто прошёл насквозь. В состоянии внутренней медитации у него не существует никаких преград.
        Эйбус стоял у окна, наблюдая за жителями города. На улице было шумно. Вечером на площадке собиралось много народа и, особенно, детей. Их крик затмевал любой шорох, который мог издать Дуудар, который медленно подкрадывался к магу.
        Вот он уже достал свой клинок и в этот момент Микэл вспомнил, что в состоянии медитации разрыв с настоящим временем достигает одной секунды. Времени осталось совсем мало, и ему очень требовалась помощь друга…
        Микэл резко открывает глаза. Он всё ещё в лесах Блужданий. Импат положил птенчика со своего плеча на ближайший камень, схватил Генора за плечо и вот они уже прямо перед Дуударом, что замахнулся своим клинком в сторону Верховного мага. Удар шёл прямо в спину Эйбусу.
        Времени больше не было. Микэл материализовал себя и Генора и сразу же остановил удар телекинезом. Он не знал, какой щит сможет защитить от подобного оружия, поэтому обдумывать защиту учителя было некогда. Он отбросил на пару метров шамана и приготовился к бою.
        Генор тоже быстро сориентировался и на всякий случай покрыл всю спину учителя тонким слоем алмазного покрова. Не пригодилось. Микэл сумел защитить Эйбуса и поэтому орк спокойно отошёл от Верховного мага. А через секунду уже сам был покрыт полностью алмазом.
        - Что здесь происходит? - Обернулся маг. - Дуудар? Ребята?
        - Осторожно! - Выкрикнул Микэл, защищая учителя от очередной попытки Дуудара убить его.
        Маг отпрыгнул назад, забравшись на подоконник.
        - С ним что-то не так. - Не обращая никакого внимания на то, что его ученики вернулись, маг с невероятно серьёзным лицом вглядывался в орка. - Его глаза. С ним явно что-то не так. Нам нужно обезвредить его, но не навредить. Задача ясна? - Уверенно спросил ребят учитель.
        - Проще сказать, чем сделать. - Ответил орк.
        - Сделаем! - Уверенно произнёс Микэл.
        Действие 19
        - Сделаем, да? - С сарказмом переспросил парня Генор, увернувшись от очередного удара. - А есть идеи, как именно мы это совершим?
        - Не отвлекайся! - Перебил его учитель. - Распределитесь по углам, стоя рядом мы будем лёгкой мишенью для убийцы.
        Ребята сразу же, не сговариваясь, отпрыгнули в нужные стороны, словно всё это время тренировались совместно. Теперь Дуудар был окружён.
        Орк огляделся несколько раз. Стеклянные глаза под серой плёнкой даже не моргали. Взгляд фактически мёртвый. Да, иначе его никак не назовёшь. Он медленно вернул на пояс свой чёрный кинжал и также спокойно достал два длинных меча из-за спины. Всё это сопровождалось безостановочным оглядыванием каждого из противников. Жутковато…
        - Сейчас! - Выкрикнул Микэл, как только орк отвернулся от него.
        Импат сконцентрировал на нём энергию и схватил с помощью телекинеза. А в это время Генор попытался связать его лианами. Маг тоже не стоял в стороне и создал воздушный кокон вокруг головы шамана.
        Орк медленно начал задыхаться.
        - Не навредить? - Решил уточнить Микэл.
        - Всё в порядке, держите его. Я жду момент, когда он уснет, и сразу же сниму заклинание. - Объяснился маг.
        Идея была хорошая. По крайней мере, такой казалось ещё пару следующих секунд. Вот только Дуудар был иного мнения. Он собрался с силами, поднял свой взгляд наверх и издал истошный рык. Резко обернувшись к Микэлу, он отбросил его непонятным сгустком энергии. Разрубив все лианы мечами, он направился к Эйбусу, даже не обращая внимания на то, что воздух в лёгких вот-вот закончится.
        Замах мечом, но маг уже превратил большую часть своего тела в воздушную массу. Быстро переместившись в другой край комнаты, он снова материализовался.
        - Вы же говорили, что это опасно! - Удивлённо смотрел на него Микэл.
        - Сейчас некогда об этом думать…
        Дуудар вернул один из мечей за спину и снова взялся за любимый чёрный кинжал. Он спокойно сделал вдох, словно вокруг его головы и нет никакого воздушного барьера.
        - Чёрт! - Выругался маг.
        Верховный шаман ринулся с места прямо в сторону Эйбуса. Микэл встал на его пути, создав позади себя целую гору различных заклинаний одним лишь взмахом рук. Ледяные иглы, каменные глыбы, воздушные и огненные плети. Всё это летало за его спиной, но орка это диво не остановило. Несколько метров отделяет его от импата. Микэл резко сложил руки перед собой и все заклинания, словно муху, прихлопнули орка к земле.
        - Не навредить? - В этот раз переспросил его Эйбус.
        - Это просто стихийные заклинания. Я же не объединял их в один элемент. Не думаю, что я сильно навредил нашему шаману.
        Так и оказалось. Дуудару потребовалось всего пара секунд, чтобы прийти в себя. Не смотря на неудачу в последней атаке, он добился того, чего хотел. Он сблизился со своей первой целью. Резким взмахом руки, он достал меч, что совсем недавно вернул себе за спину и бросил им в Микэла. Клинок проткнул парня, насквозь прибив к стене. Хорошо, что лезвие попало в плечо, а не в голову, только и успел подумать Микэл.
        Оклемавшись от секундного шока, импат пытался вытащить меч, но всё было безуспешно. Дуудар уже вскочил с места и был готов снова напасть на Эйбуса, как вдруг маг создал под ногами орка самый настоящий ураган. Вихрь усиливался, становился всё сильнее и поднял шамана в воздух. Не останавливая первое заклинание, Эйбус добавлял к нему всё новые стихий. Вот он облил орка водой, сразу же за этим засыпал песком, потом обернул в кору дерева и скрыл тело убийцы в камень. После этого вернул эту образовавшуюся глыбу обратно на пол и покрыл его толстым слоем льда.
        - Надеюсь, ненадолго его удержит. - Произнёс Эйбус.
        - Мне кажется или вы осторожничаете? - Спросил его Генор.
        - Да, так и есть. Мне нужен он живым…
        - Микэл, как ты? - Позвал его друг.
        - Всё в порядке! - Пытался импат освободить себя.
        Эйбус отвёл руку в сторону и меч, что только что соединял парня со стеной, неожиданно оказался в руках мага.
        Импат сразу же приложил руку к плечу, откуда хлынула кровь.
        - Ах! - Произнёс он.
        - Ты только что поджёг себя? - Удивился Генор.
        - А что ещё делать?
        - Я мог тебя вылечить.
        - Говори это в следующий раз пораньше. - Улыбнулся Микэл.
        Ледяная глыба, что удерживала Дуудара, треснула. В следующий миг камень разлетелся в стороны, а посреди комнаты стояла грязевая куча на двух ножках. Казалось бы, должно выглядеть забавно, но стало ещё хуже. Вид шамана адски ужасал. Куча грязи медленно, шаг за шагом, продвигался к ребятам. Маг встал вперёд, но не тут-то было. Парни пришли защитить учителя, и сразу же отодвинули его назад, понимая, что Дуудар пытается убить именно Эйбуса.
        Микэл схватился за плечо от боли и в этот момент Дуудар в прыжке попытался достать до мага. Вся грязь просто слетела, и из неё выпрыгнул свирепый орк с оскалом монстра. Вот только Дуудара встретил тот, у кого клыки побольше и поострее.
        - Миша? - Удивился Микэл, когда увидел призванного Генором медведя. - Э…э…. это он? - Не мог найти других слов импат, пока громадный гризли удерживал маленького, по сравнению с ним, орка.
        - Да. Он чуток вырос после вашей последней встречи. - Улыбался Генор. - Ну как чуток? В два раза. - Пару раз кивнул он и ринулся помогать медведю.
        Миша кидал орка от одной стены к другой. Маг тоже пытался помогать, защищая медведя ледяными стрелами от возможных ударов Дуудара.
        Орк больше не мог этого терпеть. Бросив со всей силы меч в сторону зверя, он взялся за свой кинжал, сложил какую-то печать и впервые за весь этот бой закрыл глаза. Кинжал засветился. Сквозь чёрную оболочку проскакивали тусклые белые полосы, которые медленно перетекали к рукам шамана. Резко разведя руками, он отбросил всех противников к стене. Никто даже пошевелиться не мог.
        Уверенной медленной походкой он приближался к Эйбусу. Микэл вошёл в состояние внутренней медитации и пытался понять, как можно выйти из этой ситуации.
        - Ничего не выходит! - Как же импату хотелось выругаться в этот момент. - Да какого чёрта! Я даже пошевелиться не могу. Что он сделал с нами? - Разговаривал он сам с собой.
        Микэл несколько раз обошёл комнату, вглядываясь в своё беззащитное тело. Между Дуударом и их учителем оставалось буквально пару метров. Эйбус пытается вырваться, это видно по его потоку энергии. Она прямо бурлит от количества стихий, которые он задействовал одновременно. Он пытается создать заклинание импатов, но чтобы его использовать руки должны быть свободны… Значит у него ничего не получится…
        - Что же делать? - Задал он сам себе вопрос. - Огромный медведь тоже привинчен к стене как огромная картина. Генор? - Неожиданно уставился импат на своего друга.
        Орк спокойно закрыл глаза, собирая чуть ли не всю свою силу в одном месте. Указательный палец правой руки.
        - Зелёная аура. Ты готовишь заклинание стихии земли. Что же это будет? Что-то знакомое. Я десятки раз видел такое заклинание. Точно! Это же управление лианами. Но как ты высвободишь энергию? Тебе нужно сделать хотя бы малейшее движение. - Размышлял Микэл вслух. - Надо ему как-то помочь…
        Импат открыл глаза и направил свой взгляд прямо в ту точку, где Генор собирал энергию. Кончик указательного пальца неожиданно двинулся с места. Микэл использовал телекинез, чтобы помочь другу. Сам бы тот не осилил сопротивляться заклинанию Дуудара.
        Генор сразу же всё понял и воспользовался помощью друга, высвободив часть энергии в этот миг. Лиана, образовавшаяся прямо из деревянного пола, воткнулась шаману в грудь. Орк зарычал, а глаза его словно пробудились. Пелена всё ещё держалась на них, но начинала медленно спадать. Дуудар посмотрел на Эйбуса и тихо прошептал «прости». В абсолютной тишине слова эти доносились эхом до каждого присутствующего в комнате. Заклинание, что удерживало их, спало, громкие детские голоса, доносящиеся с улицы, снова заволокли помещение. Орк сразу же исчез в телепорте.
        - Что только что произошло? - Решил уточнить Генор.
        - Сам не знаю, но очень хочу разобраться в этом. Огромное вам спасибо, если бы не вы, не знаю, что бы сейчас со мной было.
        - Учитель Эйбус, вы извините нас.
        - За что? - Перебил их Верховный маг от неожиданного заявления.
        - Да, учитель, извините, но нам нужно уходить.
        - Но ведь…
        - Нам и вправду пора уходить. Покидать место тренировок строго запрещено.
        - Вот и не надо болтать об этом всем, кого встречаете на пути! - Услышали ребята до боли знакомый голос.
        Выйдя прямо из стены, перед ними появился Сандер. Прямо из того угла, куда попадает меньше всего света.
        - Вы молодцы ребята. - Продолжил серый орк. - Хоук, кстати, передаёт привет. - С улыбкой на лице кивнул он Генору. - И ещё кое-что. Мы тут посовещались и решили, что данный этап вашего обучения на время приостановлен. У вас обоих! - Подметил Сандер. - Будем считать это своеобразными бессрочными каникулами. Как только придёт время, я сам вас найду.
        Ребята очень обрадовались такой новости. Словно, только что и не было никакой драки с Верховным шаманом.
        Сандер подмигнул Микэлу и исчез в собственной же тени, погрузившись в пол.
        - Тоже так хочу научиться. - Удивлённо смотрел на это Микэл.
        - Серьёзно? - Обалдел от подобного заявления Генор. - Ты нас в одно мгновение перенёс через половину Первого мира и хочешь ещё овладеть подобной техникой? На кой чёрт она тебе сдалась?
        - Ребята. Я, к сожалению, обязан вас перебить. Возникшая проблема не решится сама собой и нам следует собрать совет Верховных. Дуударом явно кто-то управлял. Нужно понять кто и с какой целью.
        - Нам следует собрать? - Переспросил его Генор.
        - Да. Ты всё верно услышал. - Еле заметно, словно через силу, улыбнулся маг. - Справишься? - Добавил он.
        - Конечно. - Сразу же ответил орк и исчез вместе со своим другом в дымке телепорта.
        - Кто же на тебя так повлиял? - Спросил у пустоты Верховный маг. - У кого может быть такая сила?
        - Слушай, Генор. - Появившись из телепорта, произнёс импат. - А мне одному кажется странным наше спокойствие после произошедшего? Словно ничего такого ужасного и не произошло… Подумаешь, подрались с сильнейшим убийцей в Первом мире. Пф! Пустяк. - Поднял Микэл свой взгляд на орка.
        - Ха-ха! - Улыбнулся Генор. - Это просто шок. Я думаю, что это кажется только одному тебе. У меня большой опыт на арене, а Эйбус так вообще миллионы раз сражался. Пустяк, ты это верно подметил. - Орк постучал другу по плечу. - А тебе ещё предстоит это переварить и, скорее всего, только завтра. А пока чувствуй эту эйфорию и кайфуй. - Улыбался он. - Ты давай за Широй и Милари, а я найду Лимиара.
        - Хорошо. - Хлопал Микэл глазами, не понимая, что же происходит то такое. Но какой-то не естественный кайф он от этого получал. Нельзя сказать, что они легко победили и победили ли вообще. Если честно, то скорее это им троим практически надрали зад, но от этих мыслей хуже не становится…
        Действие 20
        - Что случилось? В чём такая срочность и вообще, почему ты в городе? - Лимиар продолжал возмущённо вести диалог с Генором, когда тот перенёс его в зал совета.
        - Я сейчас всё объясню, мы ждём только Хоуп.
        - Хоуп стала Верховным? - Обрадовался Микэл.
        - Когда ты отправился к Гел-Дарану в начале года, - маг решил объяснить всё импату, - я, как ты уже знаешь, некоторое время отсутствовал.
        - Ага. Отдыхал на курортах Волкара. - Усмехнулся Лимиар.
        - Не важно. - Улыбнулся маг на такое заявление. - В тот день Мастер Хоуп была включена в совет без повышения до звания Верховного. Когда мне вернули моё звание, я не стал исключать Хоуп. Её свежее мнение очень часто становится для наших замыленных глаз настоящим откровением. Поэтому я бы очень хотел, чтобы и сегодня она тоже присутствовала здесь. Я заходил к ней минут десять назад. С минуты на минуту должна уже прийти.
        - Микэл. - Тихо позвал его Генор. - А почему ты за Широй не забежал? Мы же договорились.
        - Я думаю, что Шира пропустит это совещание. - Неодобрительно посмотрел на орка импат.
        - А! Ну да, ну да. Всё-таки на Эйбуса напали, мало ли как она воспримет такую новость.
        - Она совсем недавно родила. Я же говорил тебе.
        - Ой, точно! - Ударил себя по лбу Генор.
        - С тобой всё в порядке? - Удивлённо посмотрел на ученика Эйбус. - Или тебе было мало недавней встречи с Дуударом? Решил сам себя побить?
        - С Дуударом? - Переспросил Лимиар, словно желая, чтобы ему повторили последние слова.
        - Извините за опоздание. Я уже пришла, что случилось то? - Влетела в зал Мастер Хоуп.
        - Именно по этой причине я вас и собрал. - Ответил эльфу Верховный маг и заодно тем самым начал сегодняшний совет. - Как вы уже обратили внимание, сегодня нас посетили Генор с Микэлом.
        - Привет ребятки! - Радовалась Хоуп.
        Генор немного застеснялся. Он стоял прямо рядом с Мастером, а, как всем известно, она та ещё любительница декольте. Но отвлекаться нельзя, нужно слушать учителя. Орк немного расправил плечи, благодаря своей несклонной воле смог кое-как поднять свой взор и продолжил слушать Верховного мага.
        - Кое-что случилось и если бы не ребята, то сегодняшний совет начал бы кто-то из вас. - Оглядывая всех присутствующих, произнёс Эйбус.
        - В каком это смысле? Давай уже ближе к делу! - Возмущался нетерпеливый Лимиар. Милари ткнула его в бок, чтобы тот начал уже вести себя посерьёзнее.
        - На меня напал Дуудар.
        - Эм… - Только и смог вымолвить эльф.
        - Дуудар? Напал на тебя. В смысле? Вы повздорили из-за чего-то? - Пыталась Милари понять, что же произошло.
        - Если бы мы просто повздорили, вмешательство импата и следующего друида нам бы не потребовались.
        На словах «следующего друида» Генор прямо-таки воспрял и стоял такой весь из себя важный…
        - Дуудар пытался убить меня. - Продолжил Эйбус. - Ребята появились в последний момент. Мы попытались схватить его, но, к сожалению…
        - Он мёртв? - Хоуп с ужасом смотрела в глаза мага.
        - Нет. Ты что! - Ошалел Эйбус от такого заявления. - Нет. Я никогда в жизни не поднял бы руку на Дуудара. Да мы можем поругаться, но чтобы убить. Нет! Он сбежал. Но дело не в этом.
        - Нужно срочно найти его. Иначе день два и он скроется от нас навсегда! - Возмутился колдун.
        - Лимиар, успокойся. - Сразу же добавил Верховный маг. - Дослушай до конца. Я собрал вас не по этой причине. С Дуударом я могу справиться и сам. В конце концов, я бы мог с ним поговорить, но передо мной стоял не мой друг. Не мой брат… Стоял кто-то другой. Глаза его были покрыты серой пеленой, словно его разумом кто-то завладел.
        - Ого. - Произнесла Хоуп. - Если мне не изменяет память, то в его голову даже наша Адриэль не в силах залезть.
        - В этом то и дело. Вай также никогда не могла прочесть его мысли, не пожелай он того. - Продолжил маг. - Взгляд его на мгновение просветлел в момент, когда Генор нанёс ему ранение. А дальше Дуудар добавил «прости» и исчез.
        - Надо было отправиться в погоню. Я бы легко нашёл его. - Размышлял в своих мыслях Микэл. - Почему я этого не сделал? Ходил, радовался своей эйфории. Баран! - Ругал он сам себя.
        - То есть он сейчас ранен? - Уточнил Лимиар.
        - Да, так и есть.
        - Так надо было сразу же отправиться за ним. - Добавил эльф.
        Микэл сразу же поднял голову, собравшись извиниться за свою нерасторопность.
        - Исключено! - Как только импат открыл рот, перебил его Эйбус. - Дуудар убийца, и он лучший в своём деле. Догонять таких, означает лишь одно, тебе жизнь твоя не так уж и дорога.
        - Какие наши планы? Мы, ведь, не просто так все здесь собрались? - Уточнила Мастер Хоуп.
        - Ты абсолютно права. У меня будет пару просьб к вам. Милари, прикажи охране усилить дозор у палаты Ширы.
        - Хорошо. - Кивнула гном.
        - Только сделайте всё так, чтобы она ничего не заподозрила. Волнение ей сейчас ни к чему.
        - Будет сделано, не волнуйся.
        - Спасибо! - Кивнул маг. - Лимиар, собирай всех Волков. Твой отряд будет нужен мне для постоянного контроля прилегающей к городу территории.
        - Хочешь спугнуть его от повторного нападения? - Предположил эльф.
        - Так и есть. Часть Волков, лучших из них, отправь патрулировать город, а нескольких отправь сюда, в замок.
        - Будет сделано. - Улыбнулся никогда не унывающий эльф.
        - У меня будет одна просьба к вам. - Посмотрел маг на колдуна. - Если кто-то найдёт Дуудара и каким-то чудесным образом им повезёт не погибнуть впервые же секунды, то пусть не убивают его. Он нужен мне живым.
        - Но? - Хотел было возразить Лимиар.
        - Пелена на глазах орка не даёт мне покоя. Я даже не могу представить, какой силы существо контролировало его. Мне нужно с ним поговорить, Лимиар. - Объяснился Верховный маг.
        - Да я хотел сказать, что никто из нас не хочет ему смерти. Он наш товарищ и друг. - Добавил эльф.
        - Хорошо. - Словно сбросив с себя тяжёлый камень, закончил говорить маг. Опустив голову, он облокотился на стол.
        - Пошли! - Толкнула своего ненаглядного Милари.
        - Подождите. - Вдруг позвал их Эйбус. - Я хотел бы вам сказать кое-что ещё. И вы тоже не спешите! - Позвал он уходящих учеников.
        Ребята обернулись, уставившись на учителя недоумевающим взглядом. Всё это время они просто молча слушали решения совета и никак не участвовали в нём. А тут, вдруг, задержитесь…
        - Совсем недавно у меня состоялся разговор с Верховным шаманом Дуударом. - Опустив голову, продолжил Эйбус.
        - С бывшим Верховным шаманом. - Тихо добавил Лимиар.
        - Это ещё не факт и мы не поднимали данный вопрос на обсуждение. - Ответил ему маг.
        - Когда вас с Широй арестовали, он не колебался в подобных решениях.
        - Я не он. - Подняв свой взор на эльфа, произнёс Верховный маг. - Совсем недавно я разговаривал с ним по очень деликатному вопросу. - Продолжил он свою речь. - Я предложил ему занять место Главы совета Верховных.
        - Что? - Все присутствующие разом либо переспросили, либо сделали такую гримасу, что даже не требовалось что-то говорить. На их лицах и так всё было написано.
        - Не хочешь немножко пояснить? - Попросил Лимиар уточнения полученной информации.
        - Собрались в отставку? Не рано? - Улыбнулась Хоуп, быстро догадавшись до всего.
        - Да. Ты права. - Ответил ей маг улыбкой.
        - А что тебя побудило к этому? - Влилась в разговор Милари.
        - Хочу с головой погрузиться в семейную жизнь. - Пожал маг плечами.
        - А звание тебе чем мешает? - Удивился Лимиар. - Ты ведь можешь совмещать работу и дом.
        - Да, я согласна с Верховным колдуном. - Кивала Мастер Хоуп.
        Ребята стояли молча, пытаясь понять, зачем их попросили задержаться.
        - Нет, нет. Не уговаривайте, правда. Это не спонтанное решение. Я долго размышлял по этому поводу. У меня было целых девять месяцев на это. - Засмущался маг на последних словах.
        - Да не городи ерунды. Чем звание Главы будет мешать тебе в семейной жизни? Мы вот с Милари оба члены совета Верховных и ничего, уживаемся же как-то.
        - Это другое. - Спокойно ответил ему Эйбус. - Уровень ответственности у Главы совета гораздо выше, чем у любого присутствующего в замке заклинателя. Я уже сделал свой выбор, и менять его не собираюсь. Мой выбор, это счастливая семья. А если папы всегда не будет дома, то о каком счастье дочери может идти речь?
        Милари мило улыбнулась. Хоуп сложила ручки в кулачки на груди. Так и казалось, что они сейчас произнесут что-то похожее на «ва-а-ай, как же это мило».
        - Так к чему это я веду? - Словно сам у себя спросил маг. - Я предложил эту должность Дуудару, но он отказался.
        - Ещё бы. - Фыркнул эльф.
        - Верховный Шаман Дуудар однажды произнёс очень интересные слова, которые по сей день крутятся в моей голове. - Продолжил Эйбус, не обращая внимания на недовольство Лимиара. - Следующим Верховным шаманом после него станет Генор, я в этом уверен! Да, именно так он и сказал мне, когда впервые познакомился с тобой. - Добавил маг, глядя на орка.
        - Ерунда! - Сразу же возразил Генор. - Он же ненавидел меня с первого дня.
        - Не совсем так. Скорее он пытался тебя воспитывать как своего младшего братика, или, возможно, даже как сына и приемника. Мальчик мой, ты очень плохо знаешь Дуудара. Да и не только ты, все присутствующие здесь практически не знают его так, как я. Он видел в тебе потенциал даже больший, чем когда-то замечал я сам. - Подошёл Эйбус поближе к орку. - Но поверь, именно в тебе и только в тебе он видел своё наследие. Следующего Верховного шамана.
        - К чему ты клонишь? - Прищурился Лимиар.
        - Я предлагаю стать следующим Главой совета Верховных и, соответственно, дать звание Верховного шамана своему ученику. Генору!
        Маг снял с головы обруч и протянул его вперёд. Метал быстро расплавился, превратился в огненный сгусток, который в одно мгновение очутился на голове орка, снова превратившись в изящную диадему.
        - Феникс избрал следующего друида. - Продолжил Эйбус. - А значит, я ещё больше уверен в своих словах.
        - Ах-ре-не… - Микэл практически успел выговорить то, насколько он удивлён происходящим.
        - Так что же это получается? С сегодняшнего дня у нас новый Верховный? - Уточнила Хоуп.
        - Нет. Конечно же, нет. Я высказал свои намерения. Следующим шагом будет голосование совета Верховных. Так как Генор не окончил обучение в замке, то при положительном решении нашего совета пройдёт голосование при Императоре.
        - Почему? Нас избирали без них. - Удивился Лимиар.
        - Вас да, меня нет. Если вы не забыли, то я тоже не окончил обучение. - Улыбнулся маг, глядя в недоумевающие глаза Генора. - Да, я знаю, у тебя куча вопросов, но я отвечу тебе на всё немного позже. А сейчас нам нужно заняться Дуударом. А вам, ребятки, пора к друзьям. Думаю, они очень по вам соскучились.
        - Мы можем помочь! - Вдруг громко произнёс импат.
        - Вы уже достаточно помогли. Вам следует встретиться с друзьями. А как только мне потребуется помощь, я сразу же обращусь к вам. Договорились?
        - Ладно. - Спокойно ответил Микэл.
        Генор кивал, но говорить ничего не стал.
        - Поздравляю друид! - Услышал он в своей голове до боли знакомый голос Феникса.
        Глава II «Этот день ты запомнишь надолго». Действие 1
        - Как ты? - Обратился к импату Генор.
        - Даже не знаю. Чувство паршивое, я ведь мог отследить Дуудара, мог отправиться за ним.
        - На верную смерть? - Пытался орк вразумить друга.
        - При перемещении я использую параллельное измерение, и отследить меня может только другой импат. А Дуудар на такое не способен. Я бы легко его поймал.
        - Ты слышал, что сказал учитель Эйбус? Дуудар убийца и ему всё равно, откуда появится противник. Ты же не будешь ловить Верховного шамана из… как ты там говоришь? Параллельного измерения?
        - Нет, конечно, сначала нужно материализоваться.
        - И именно в этот момент ты теряешь голову. Этого тебе в мысли не приходило?
        - Не знаю, Генор. Всё равно паршиво на душе.
        - Винить себя не лучший способ самобичевания. Да и вообще, раз уж на то пошло, то и я мог по следу телепортов отследить его и отправиться в погоню.
        - Это как?
        - Телепортация оставляет дымку, и, как следствие, остаточную энергию. Я могу чувствовать её. - Поймал Генор удивлённый взгляд импата. - Нет, не так как это видишь ты. А именно чувствовать. Не знаю, как объяснить. Вот, например, представь, что за тобой кто-то наблюдает и не отводит взгляда. Ты можешь это почувствовать. Прямо своим нутром, что кто-то неустанно за тобой следит. Так ведь?
        - Ну, допустим.
        - Вот и с энергией также. Я просто знаю, что здесь только что была использована энергия телепортации. Просто чувствую это и могу примерно определить направление следующего прыжка. Вот и всё.
        - И к чему это ты? - Не понимал Микэл.
        - А то, что и я мог отправиться в погоню. Но я спокойно анализирую ситуацию и понимаю, что сделал правильный выбор. И отмечу! Я не считаю, что поступил правильно, я лишь сделал выбор. Тот выбор, благодаря которому могу идти и беседовать с тобой. А уже завтра придумать, как поймать Дуудара.
        - Такая себе мотивация, но сделаю вид, что ты меня убедил. - Еле заметно улыбнулся импат.
        Парни спустились на жилой этаж, но идти в комнату не спешили.
        - Может по кружечке эля? Или пива? Или хотя бы сока?
        - Да, я тоже устал столько времени пить чай на травах да воду из родника. - Посмеялся Генор.
        - Ох, как же я тебя понимаю, дружище. Пойдём. Как раз успеем до общего отбоя.
        - А нам, что, завтра вставать на занятия?
        - Даже и не знаю. Насколько ж мы отстали от однокурсников? - Задумался Микэл.
        - А давай не будем об этом сегодня! - Сразу же одёрнул его орк.
        - Как скажешь. Пешком или полетаем? - Обернулся к нему импат.
        - Давай прогуляемся. Давно не были в городе.
        - К Олмо?
        - А куда ж ещё? Конечно к нему. - С огромной улыбкой на лице пошёл вперёд Генор.
        Как же Микэл был в этот момент рад за друга. Прежний оскал пропал, и теперь выражение радости на лице Генора не сопровождалось испугом прохожих.
        Засиживаться в кафе долго не хотелось, поэтому в заказ были включены лишь пара бокалов холодного светлого пенного напитка и небольшие сушёные булочки, что напоминали Микэлу любимые сухарики.
        - И что, мы в серьёз просто будем сидеть здесь и делать вид, что ничего не произошло? - Облокотился импат на спинку кресла.
        - Ты опять за своё? Мы ведь только что это обсудили.
        - Нашего учителя хотели убить. И кто хотел!? Дуудар… А знаешь, что меня злит больше всего? - Продолжал свою тираду Микэл - Я ведь знал, что он служит Тенебрису. Знал и ничего не сделал.
        - Что? О чём ты? - Удивлённо смотрел на него Генор.
        - Тенебрис. Один из последних драконов. Если я правильно понимаю, то именно ему и служит Дуудар.
        Орк от волнения быстро закинул в пасть ещё несколько кусков хлеба.
        - А почему ты не сказал об этом на совете?
        - Я не уверен, что-то не сходится в этой картинке. Если он служит Тенебрису, то почему им кто-то управлял? - Тихо заговорил импат.
        - А с чего ты вообще решил, что он служит этому дракону?
        - Сандер рассказывал мне многое во время обучения. Но я старался фильтровать всё, что доносилось из его уст. Это одна из причин, почему я не могу быть полностью уверенным в этой догадке.
        - Ты всё ещё не доверяешь ему?
        - Сандер хороший наставник. Но я не могу пока что доверится ему полностью. Он настраивает меня против своих же братьев, хоть и бывших, как он говорит. Возможно. Повторюсь, возможно, всё, что он рассказывал о Гел-Даране правда, но это не означает, что он серый и пушистый в отличие от своих сородичей.
        - Ладно. Допустим, что Сандер сказал тебе правду и Дуудар служит этому Тенебрису. Чего нам следует ждать от дракона?
        - Это не обычный дракон. Он первенец, так же как и Гел-Даран. Тенебрис покрыт полностью чёрной и острой как бритва чешуёй, но самое страшное для нас, он абсолютно не восприимчив к враждебной энергии.
        - Наши заклинания не нанесут ему вреда?
        - Это то, что я знаю. Не больше, не меньше. - Пояснил Микэл.
        - Да уж. Умеешь ты обрадовать. - Отхлебнув из бокала, только и смог добавить орк.
        - Нас не включили в поиски Дуудара. Это не правильно.
        - Думается мне, они не собираются его искать.
        - С чего ты так взял?
        - Учитель не стал призывать следопытов. Он лишь расставил заклинателей для защиты…
        - Чтобы Дуудар не вернулся. - Продолжил за ним Микэл.
        - Да.
        - Но почему? Не лучше ли найти его первым, чем сидеть в глухой обороне и надеяться на удачу?
        - Ответ очень прост. - Пару раз кивнул Генор головой.
        - Шира? Думаешь дело в семье?
        - Я просто уверен в этом. Учитель долго шёл к этому, и вот счастье у него в руках. Не думаю, что он готов с ним попрощаться.
        - Но Дуудара всё равно следует найти. - Обернулся Микэл, чтобы убедиться, что их никто не подслушивает.
        - Думаю, ты прав. Идеи есть?
        - Есть. Сандер научил меня пользоваться своей силой максимально продуктивно. Если вкратце, то я вхожу в состояние внутренней медитации каждый раз, когда моргаю.
        Генор услышал эти слова, но не знал, как на них реагировать.
        - Ты сейчас серьёзно? - Решил он уточнить.
        - Абсолютно. - Спокойно ответил ему импат. - И меня смущает тот факт, что я до сих пор не могу найти Дуудара.
        - Погоди. То есть ты разговариваешь со мной, а когда моргаешь, уходишь в свой внутренний мир искать Дуудара, а потом снова возвращаешься и, как ни в чём не бывало, продолжаешь вести диалог.
        - Ну да. - Всё также спокойно отвечал Микэл. - Генор, я так живу уже больше месяца. Невольно привыкаешь. - Пожал он плечами.
        - Допустим. - Напрягся орк. - Ладно. Ты найдёшь его. Что дальше?
        - Отправлюсь на его поимку.
        Генора начинало раздражать это спокойствие в голосе друга.
        - Один?
        - Я был бы рад, если бы один друид составил бы мне компанию. - Наконец-то улыбнулся Микэл.
        - Значит ты и я против чёрного дракона и Верховного шамана?
        - Будет забавно. - Продолжал парень улыбаться, после чего допил свой напиток и предложил пойти в замок.
        - Может, зайдём к девчонкам? - Предложил Генор, как только они дошли до своей комнаты. - Я думаю, они ещё не спят в такое время.
        - Давай не сегодня. - Скорчил Микэл недовольную гримасу. - Да и я сегодня устал. Пора уже ложиться спать, но если хочешь, ты можешь сходить один.
        - Да уж тогда завтра. Чего я буду их тормошить? - Немного расстроился орк.
        Парни зашли в свою комнату, заперли дверь, Генор отправился умываться, а вот Микэл недолго думая, скинул верхнюю одежду и завалился спать. По крайней мере, пытался сделать вид, что уже уснул.
        Мысли терзали его, практически разрывали на две половинки. Одна из которых желала сорваться с места, выбить дверь соседней комнаты, зайти к Адриэль… Дальше много в его голове различных продолжений этого сюжета, но он тщательно пытался скрыть их. Ведь помимо этих мыслей перед его глазами до сих пор крутится картинка, как Адриэль устраивает обнимашки с Годаларом на крыше замка.
        Пара сотен барьеров, которым он научился за время обучения у Сор-Дра, были выставлены в мгновение. Микэл надеялся, что этого хватит, чтобы Адриэль не смогла залезть к нему в голову…
        - Микэл? - Неожиданно открыла глаза эльфийка.
        Элис уже спала. Сегодня у неё был тяжёлый день. Она только-только вернулась из лазарета и по-прежнему лежала калачиком, держась за животик. Как только малявка появилась в комнате, Адриэль сразу же уложила ту спать. И чтобы гномик не сопротивлялась, она улеглась тоже. Вот только спать уже не особо хотелось, особенно когда почувствовала мысли Микэла.
        - Показалось? - Спросила она сама у себя. - Нет! Это точно он.
        Эльфийка скинула с себя одеяло, спрыгнула с кровати и чуть не выпрыгнула в коридор в одном лишь нижнем белье. Она резко остановилась, после чего уселась на кровать обратно.
        Микэл спокойно лежал в своей кровати и смотрел в потолок, размышляя о произошедшем.
        «Да кому я вообще нужен? Ну да, ушёл почти на девять месяцев и сейчас, такой, заявлюсь. Хей! Привет, ты меня ждала? На что я, вообще, рассчитываю? А что если я вообще ей давным-давно безразличен? Конечно, сколько меня не было! О какой вообще любви может идти речь? Нет никаких чувств, нет никакой любви. Любая на её месте уже б давным-давно ушла бы к другому? И никого не нужно в это винить. Никого кроме себя. Да, это я виноват, что прежних чувств не вернуть. Да и вообще, что я ей скажу? Ну, нашёл твой любимый человек себе другую половинку, всё бывает. Это жизнь, нужно просто отнестись к этому с пониманием и делать вид, что ничего не произошло, и ничего не было».
        Адриэль плохо слышала его мысли. Куча барьеров мешали ей, но такой защиты не хватило, чтобы полностью обезвредить её навыки. Эльфийка напрягалась, слова Микэла отголоском долетали до неё. Практически ничего не разобрать. Но что-то она всё же смогла услышать.
        «Меня не было… нет чувств… нет любви … Никого не нужно винить. Я виноват, прежних чувств не вернуть…нашёл себе другую, всё бывает… это жизнь»
        И это всё, что Адриэль смогла разобрать в его мыслях.
        - Что за бред? - Пыталась она найти смысл в услышанном. - Почему он говорит, что прежних чувств нет? И почему он не зашёл к нам? Он ведь должен был почувствовать, что я не сплю. Из-за Элис? Но извините, тебя почти год не было. Хотя бы поздороваться то можно было? - Злилась Адриэль, разговаривая сама с собой. - И почему он себя во всём винит… Он себе, что, другую нашёл? И теперь не знает, как оправдаться? Ах ты ж кабель! Я его тут, значит, жду, а он…
        Адриэль разозлилась, насупилась, нахмурилась ещё больше, чем когда пыталась прочитать его мысли и легла обратно в кровать.
        Действие 2
        - Твоё дыхание участилось. - Тихо произнёс Генор. - Я знаю, ты уже не спишь.
        - Надо же. Удивил. - Улыбнулся Микэл, медленно подняв веки. Взор его устремился в потолок.
        - О чём думаешь?
        - Ни о чём. Просто лежу.
        - Ну что, время встретить наших девчонок уже пришло? Или всё ещё боишься?
        - Чего бояться? - Непонимающе спросил импат.
        - И так всё ясно. Я же помню, как ты в один миг переместился в зал совета, как только увидел как Адриэль с Годаларом…
        - Довольно. Не хочу об этом говорить. Давай хотя бы после занятий или, может, вечером?
        - Мы и так уже обед проспали, ты собрался здесь до завтрашнего дня валяться?
        - В смысле проспали обед? А будильник?
        - Я заглушил его звук. Нам нужен был отдых, хотя бы один денёк. Думаю, мы заслужили.
        - А как ты это сделал?
        - Тяжело будет объяснить, но если вкратце, то я уплотнил стены комнаты, а после, на всякий случай, сжал воздух по периметру, создав своеобразный вакуум вдоль каждой из стен. Эффект изумительный. Тихий писк будильника для меня был больше похож на колыбельную.
        - Интересный способ заглушить звук. - Улыбнулся Микэл.
        - Давай вставай. Может у ребят сегодня тренировка будет, заодно посетим.
        - А может, всё-таки, до завтра? - Жалобно спросил импат.
        - Напомни, как ты там говоришь? Утро вечера мудренее?
        - Вот! Точно! - Воодушевился Микэл, сразу же приподнявшись с кровати. - А утро мы уже проспали! - Плюхнулся он обратно.
        - Слушай, я не мастер в этих делах, но даже мне неопытному ясно, что пока не поговоришь с ней, лучше не станет. Хватит вести себя как дитё. Ты импат или кто?
        - Ты так весь день будешь зудеть у меня под ухом? - Решил Микэл уточнить.
        - Ну да! - Заулыбался орк.
        - Ладно, давай собираться. - Медленно поднявшись, направился парень в сторону ванной комнаты…
        - Быстрее Элис. Ну же, перемещайся, не стой на месте. Щиты Талона не пробить, если будешь так пассивно атаковать. - Советовал ей мастер Лимиар.
        - Пассивно?! - Воскликнула малявка. - Да я из кожи вылезаю, чтобы его хоть немного отвлечь! - Выкрикнула она в ответ.
        - Не отвлекайся! Работай. - Ответил ей Верховный колдун.
        Тем временем Ирениэрелл спокойно стояла, создавая какое-то заклинание. Руки были прикрыты манжетами, веки опущены, губы напряжены, лоб то и дел подергивался.
        Внезапно прямо на неё прыгнула Адриэль и, превратив правую руку в каменную глыбу, со всего размаху попыталась ударить Иру.
        Годалар помешал ей сделать это, оттолкнув эльфийку сильным потоком горячего воздуха. Руки его после такого заклинания дымились ещё пару секунд.
        - Ребята, а вы, случаем не перебарщиваете? - Напряженным голосом обратился Лимиар к команде.
        - Всё в порядке, учитель. - Сразу же ответил ему Талон, даже не пытаясь скрыть довольную улыбку.
        - Как только поймёшь, что теряешь контроль, сразу же сообщи. Я не смогу отразить все их атаки разом. Тем более, такие сильные.
        - Не волнуйтесь, учитель, я даже не вспотел. - Продолжал парень улыбаться. - Ну же, малышка, давай придумай что-нибудь посильнее! - Подзадоривал он Элис.
        - Ах ты, невоспитанный человечишка. - Запыхтела та. - Да я тебя!
        - Вот так-то лучше. - Немного сильнее напряг Талон руки, когда Элис начала безостановочно закидывать его огненными шарами внутри воздушного потока, чем одновременно усиливала их и закручивала в спираль.
        Адриэль снова попыталась ударить Ирениэрелл, которая совершенно не двигалась с самого начала занятия. Но Годалар всеми возможными заклинаниями, откидывал её. Эльфийка не выдержала, теперь он стал её новой целью, из-за чего она напрочь забыла об Ире.
        - Ну же, Адриэль, тебе не одолеть меня на дальней дистанции. - Подзывал её Годалар.
        Эльфийку дважды звать не пришлось. Она сразу же превратилась в элемент воздуха и незаметно пронеслась по крыше. Годалар догадался, что та попытается зайти ему за спину.
        - Сейчас или никогда. Рискую! - Прошептал он себе под нос.
        Создав в руке закрученную огненную сферу, он сжал её двумя ладонями, превратив в небольшой диск. Не размыкая руки, Годалар продолжал добавлять энергию воздуха, пока остальные ребята не услышали пронзительный гулкий звук.
        Ещё секунда и огненный диск был выброшен в Ирениэрелл. Лимиар собрался прыгнуть навстречу заклинанию, но как вдруг Ира резко подняла руки вверх. Ребята не успели поразить девушку, она закончила своё заклинание. Вся крыша стала похожа на один большой аквариум. От пола метров на пять, словно из ниоткуда, поднялась вода.
        Заклинание Годалара сразу же потухло. Сам он пытался побыстрее всплыть, чтобы набраться воздуха. Адриэль перешла из воздушного состояния в водное, чтобы не утонуть в этом заклинании. Элис же плавала плохо. Но её держала неизвестная ей сила прямо на поверхности воды.
        Ирениэрелл знала, что малявка не сможет всплыть сама, поэтому заранее позаботилась об этом и следила, где та находится, чтобы вытолкнуть её наверх. Талон же снял все свои барьеры, кроме того, которым защищался от Элис. Создав вокруг своей головы небольшой воздушный пузырь, он и снял последний барьер, теперь ему ничего не угрожало. Всё вокруг заполнилось водой, но он спокойно дышал.
        Ира медленно опустила руки. Вся вода, словно тут и не было огромного аквариума, превратилась в лужицу, на которую плюхнулись все остальные заклинатели.
        Лимиар, к слову, единственный, кто не намок. Ирен умело защитила его от своего же заклинания.
        - Ну что? - Обратился колдун к ребятам. - Получает сегодня победитель Ира? - Посмеялся он.
        Верховный предложил всем присесть, заранее высушив поверхность крыши, и обсудить всё, что только что произошло. А тем временем за ребятами наблюдали два хорошо им знакомых друга.
        - …Но, всё равно, согласись, они стали гораздо сильнее с того дня, когда мы в последний раз видел их в деле. - Улыбался Микэл, сидя на одной из вышек замка.
        - Это всё, что ты смог вымолвить из себя, после подобного? - Рукоплескал во все стороны Генор. - Не, ну ты видел? Ирен просто взяла и утопила всю свою команду?
        - А то, что Адриэль пыталась её камнем по башке грохнуть, тебя вообще не смутило, как я погляжу? - Опираясь локтём о колено, спокойно развалился на углу карниза импат.
        - Кстати поток воздуха, что использовал Годалар, должен был оставить сильные ожоги на Адриэль. Но ничего не произошло. Может, пойдём, да спросим, чем они это здесь занимаются? - С улыбкой предложил Генор. - Долго мы ещё издалека будем смотреть за ними?
        - Да им вроде и без нас весело? Ещё годик будем отсутствовать, и они точно друг друга поубивают. - С сарказмом ответил импат.
        - Либо мы идём вместе, либо я иду один. Решай сам! - Добавил орк и спрыгнул с крыши, после чего телепортировался прямо за спину ребятам.
        Сразу вслед за этим красивым манёвром, рядом с Генором появился прямо из воздуха и Микэл.
        - Какие гости! - Сразу же остановил беседу Лимиар. - Обернитесь. - Предложил он ребятам.
        - Мальчики! - Выкрикнула Элис, вскочила с места и запрыгнула сначала на руки Генору, после чего продолжая держаться за орка ногами, попыталась схватиться руками за Микэла. Так вот она на них и провисела секунд десять, пока они сами её с себя не сняли.
        - Привет! - Спокойно подошёл к ним Талон вместе с Ирен.
        Адриэль осталась стоять в стороне, лишь тихо кивнула и немного улыбнулась, когда встретилась взглядами с Генором.
        - Что за избиение друг друга вы здесь устроили? - Сходу начал свой расспрос Генор.
        - Видимо, ваш старый друг смотрел бой не с самого начала. - Предположил Верховный колдун. Ну что, кто поделиться секретами своих тренировок?
        - Я! Я! - Воскликнула Элис. - Короче! Слушайте меня сюда. Тренировка просто отпад! Сейчас всё поймёте. - Очень эмоционально начала объяснять она. - Талон защищался не только от меня, но и поставил барьер на каждого из нас. И на меня, и на Годалара, и на Адриэль. - Указывала она на каждого рядом стоящего.
        - Я думаю, они поняли. - Перебил её Годалар.
        - Ну, так вот. Наша задача была не ударить друг друга, а разбить барьер Талона. Ну или хотя бы заставить его снять их. Как вы поняли, сегодня победила Ирениэрелл. Она так уже в третий раз делает. Поэтому Адриэль и Годалар дерутся между собой, чтобы помешать ей и заодно разбить один из барьеров Талона.
        - Ты поставил сразу пять барьеров? - Удивился Генор.
        - Мне больше понравилось, как твои барьеры вплотную прилегали к их мантиям. Невооруженным взглядом их было невозможно увидеть. - Спокойно кивал Микэл. - Отличное заклинание.
        - Моя новая фишка. Вот и отрабатываем её в максимально реалистичных условиях. - Улыбался Талон.
        - Реалистичных, не то слово. - Всё ещё в некотором шоке находился Генор.
        - Может, лучше расскажите о себе? - Лимиар жестом снова предложил всем присесть.
        - Подождите. - Остановил их орк. - А вы случайно прибить друг друга не боялись?
        - Это уже не первая наша тренировка с подобными вводными. Поначалу нам тоже было жутко, мы лишь ледяными иглами кидались. - Пояснил Годалар, присаживаясь на пол. - Но с каждым разом уровень нашего доверия к Талону рос. Это, всё-таки, наш волшебник. Наша опора и защита. Мы обязаны ему доверять.
        Элис сразу же прыгнула между Микэлом и Генором, и потянула их за руки, чтобы те скорее уселись. Талон и Ира села неподалеку. Адриэль же села поближе к Годалару. Тот слегка смутился, на неё это было не похоже. Обычно эльф сам подсаживался к ней, а тут…
        - Рассказывайте, где были, чего видели, чему научились? - Делал Лимиар вид, что видит их впервые за эти пару дней.
        Генор сразу начал рассказывать о том, как плохо и скучно в лесах Блужданий. Но очень красиво, однако, подмечал он. Но очень скучно, каждый раз повторяя это, продолжал орк свой рассказ.
        Микэл встретил взгляд Адриэль, но та лишь холодно отвернулась в сторону Генора и вдруг неожиданно заулыбалась.
        - Неужели я прав? - Промелькнула мысль в его голове. Но думать больше об этом он не собирался.
        Адриэль с серьёзным лицом неожиданно для всех попросилась покинуть тренировку.
        Микэл приподнялся, но эльфийка просто прошла мимо, даже не подняв головы. Импат оглядел всех остальных, но вслед за красавицей не побежал. Сев обратно с грустной мордашкой он вместе со всеми продолжил слушать Генора.
        А вот Годалар улыбался больше всех. Орк не рассказывал ничего смешного. Ехидная ухмылка эльфа была вызвана поведением Адриэль по отношение к Микэлу. Его такой расклад полностью устраивал.
        Импат вновь повернул голову в сторону выхода с крыши.
        - А может, всё-таки, стоит с ней поговорить? - Подумал он, совершенно не слушая слова Генора.
        - Эй, чего ты молчишь! Подтверди им, они мне не верят.
        - М? - Повернулся обратно импат.
        - Скажи им, что у меня есть свой собственный Миша! Они говорят, что я вру! - Жаловался Генор.
        - Так призови его. - Предложил Микэл.
        - Ага, а что если он испугается и кого-нибудь заденет. Он ещё маленький и очень ранимый. И я совершенно не знаю, как он относится к такой высоте. - Указал в сторону края Генор.
        - Вот, не зря я тебе не верю! Медведь у него огромный! Кончено-конечно.
        - Он не врёт. - Спокойно с серьёзным лицом произнёс Микэл. Улыбаться ему почему-то не хотелось.
        - Как это не врёт? - Удивилась малявка.
        - Я сам с ним сражался, но когда тот ещё был маленьким. Это не обычный медведь. Вырастет он просто гигантским.
        - Насколько гигантским? - Внимательно слушала их Элис.
        - Сколько ты там говорил? - Обратился импат к орку. - Метров восемь?
        - Да, я думаю, не меньше восьми в полный рост вырастет точно. Может больше. - Застенчиво улыбнулся он. - Смотря, как кормить буду.
        - А когда ты его кормить умудряешься?
        - Обычно он добывает еду себе сам, а я кормлю, только если призываю его для тренировок.
        Так ребята ещё беседовали несколько часов. Правда, уже без учителя. Лимиар покинул их уже минут через двадцать. Ему было интересно послушать гостей, но у Верховных были более важные дела…
        Действие 3
        Совет Верховных был в самом разгаре, когда туда пришёл Генор. Орка позвал Эйбус, ожидая, что к этому времени они уже закончат собрание.
        - Не стесняйся, проходи. Мы тут не собирались секретничать. - Пригласил его учитель.
        - Получается, Дуудар, всё-таки пропал из поля зрения следопытов? - Уточнил Лимиар.
        - Да, они не могут его заметить. По крайней мере, вблизи города его точно нет, и некоторое время мы можем спать спокойно. - Ответил ему Эйбус.
        - Дозор в городе оставляем? Может, как вариант, усилим его ещё парой моих волков?
        - А ты разве не весь свой отряд задействовал? - Удивился маг.
        - Пару десятков заклинателей вернулись с заданий. Я разрешил им пару дней отдохнуть, а дальше собирался отправить часть из них патрулировать территорию за городом. Могу парочку оставить на охране замка.
        - Это было бы прекрасно. - Одобрительно кивнул Эйбус.
        - Милари, как там Шира?
        - Прекрасно. - Улыбнулась Верховный целитель.
        - А девочка?
        - Ещё лучше! - Подметила та.
        - Спасибо тебе большое!
        - За что? - Милари резко перебила его. - За свою работу? Не говори ерунды. - Улыбнулась она вновь.
        - На сегодня совет окончен. Генор останься, я позвал тебя немного по другому случаю. - Дождался Верховный, пока остальные члены совета покинули зал.
        - Я весь во внимании.
        - Хотел поговорить с тобой касаемо моего решения. - Жестом предложив Генору присесть, продолжил маг.
        - Да, у меня тоже появилось много вопросов. - Развалившись в любимом кресле Дуудара, подметил орк.
        - Мне нравится твой хороший настрой, и я очень надеюсь, что таковым он останется до самого конца.
        - Конца? - Не понял Генор.
        - В становлении Верховным есть некоторые подводные камни. Особенно они касаются тех заклинателей, что не окончили полный курс обучения.
        - Так, может быть, просто подождать годик? - Предложил орк.
        - А оно тебе нужно? Догонять остальных заклинателей, что ушли вперёд тебя в теории на целый год.
        - А как я тогда стану Верховным, если я даже не знаю элементарных вещей, которым меня должны обучить за это время.
        - Поверь мне на слово, мне ни разу в жизни ещё не пригодилось ничего, чему я учился в замке. - Подмигнул Эйбус ученику. - Но давай, это останется только между нами.
        - Хорошо! - Посмеялся Генор.
        - Ну, только если с Микэлом можешь поделиться этой конфиденциальной информацией.
        - Приму к сведению! - Кивнул орк, не сдерживая улыбку.
        - Давай, всё же, перейдём к делу. - Предложил маг. - И так. Первым шагом в твоём становлении Верховным, а в дальнейшем и главой совета станет непосредственно голосование данного совета. В случае полного одобрения твоей кандидатуры данный вопрос поднимается на уровень выше. А значит, твою кандидатуру будут рассматривать на совете при Императоре. Как правило, на этом всё заканчивается, но так как ты являешься не простым заклинателем, а всего лишь учеником, то появляется ещё один нюанс.
        Генор поменял позу. Сев ровно и слегка наклонившись вперёд, он проявлял огромный интерес к каждому услышанному слову.
        - Как только совет Императора одобрит твою кандидатуру…
        - А если не одобрит? - Усомнился в себе орк.
        - Поверь. Твою одобрят точно. - Попытался успокоить его маг. - Не забывай, чей ты ученик! И так, вернёмся к нашему диалогу. Как только совет Императора одобрит твою кандидатуру любой заклинатель, имеющий императорское одобрение, вправе бросить тебе вызов. И если ты проиграешь в таком бою, твоё место займёт победитель.
        - Подождите. А что это за такое императорское одобрение? - Решил уточнить Генор.
        - Локус однажды ввёл особую награду, которая определяет твой социальный статус. Одобрение императора даёт множество привилегий, и одна из них это возможность бросить вызов Верховным, но только тем, кто не прошёл полный курс обучения.
        - Ясно. Тогда мои шансы стать Верховным быстро сближаются с абсолютным нулём… - Тихо произнёс себе под нос Генор. Учитель услышал каждое его слово.
        - Всё совсем не так. Моё слово тоже многое значит, не забывай об этом, да и мало кто решится пойти против тебя.
        - Почему это ещё? Они даже меня не знают. Чего им меня жалеть?
        - Как минимум из уважения ко мне. - Внимательно посмотрел Эйбус в глаза своего ученика. - Но среди жителей Первого мира есть как минимум один заклинатель, что в любом случае попытает счастье стать Главой совета.
        - Мне стоит волноваться по этому поводу? - Решил уточнить Генор.
        - Да, стоит. И ещё как стоит.
        - И кто же это?
        - Фарион, отец твоего однокурсника, Годалара.
        - Наслышан о таком. - Хмуро произнёс орк.
        - И то хорошо. Учитывая, какая у него репутация и как часто можно слышать его имя на улице, я совершенно не удивлён, что ты знаком с ним.
        - Не лично, конечно, но, повторюсь. Наслышан. - Улыбнулся Генор.
        - Независимо от того, когда тебе предстоит сразить с Фарионом, я настоятельно советую начать готовиться к этому бою уже сейчас. Я готов оказать тебе любую помощь в тренировках.
        - А чего мне вообще ожидать от него? - Спросил орк.
        - В первую очередь запомни одно. Фарион имеет собственный бизнес по переработке сфиридия. А значит, наличие кучи самых разных артефактов в кармане для него обычное дело.
        - У меня тоже в кармане есть пару сюрпризов для него. - Подметил Генор.
        - Это хорошо! Но, к сожалению, это не всё. Помимо наличия артефактов Фарион был есть и остаётся одним из лучших колдунов в Первом мире после нашего Лимиара, конечно же. Набор боевых заклинаний у этого эльфа просто немыслимый.
        - У Фариона вы имели ввиду? - Уточнил тот.
        - Да. - Пару раз кивнул Эйбус. - Я за всё время ни разу не сражался с ним на арене или же за её пределами. Фарион всегда старался сторониться других заклинателей. В арене он не участвовал, при какой-либо ссоре всегда выходил сухим из воды, сколько себя помню.
        - Буду иметь в виду.
        - И ещё кое-что. Если Фарион предложит какое-либо условие во время боя. Это может быть что угодно. Бой без артефактов или даже без заклинаний, может быть бой на другой арене или просто на улице. От него можно ожидать всего. Запомни главное, никогда не соглашайся.
        - Почему?
        - Фарион не обычный заклинатель. Он стратег и очень хороший. Он всегда продумывает свои действия на десять, а то и двадцать шагов вперёд. Если он делает подобное предложение, значит это для чего-то ему нужно. А в такой ситуации ты лишь дашь ему фору.
        - Что-то ещё? - Улыбнулся Генор.
        - Да если честно всё. Ты подумал насчёт подготовки к такому бою?
        - С удовольствие потренируюсь у вас. Тем более уже соскучился по простым занятиям. - Посмеялся орк.
        - По простым? Ты ещё не знаешь, как я могу тренировать.
        - Прекрасно, хочу узнать прямо сейчас. - Выходя из зала совета Верховных добавил Генор.
        - Тогда пошли на крышу, посмотрим, чему ты научился…
        Действие 4
        Микэл находился в комнате один. Генор тем временем был с учителем на очередном занятии. Каждый день он уверенно шёл к своей цели, стать Верховным. Что же до импата. Со стороны начинается казаться, что всё это ему совершенно не нужно.
        Глаза закрыты, спина упирается в стену, ноги согнуты в позе лотоса, руки опираются на колени. Кровать заправлена, в комнате абсолютный порядок. Словно никто и не отсутствовал практически год. Даже если постараешься, то не получится найти и пылинки. Прямо таки царские апартаменты…
        Микэл резко открывает глаза. Перед ним привычный пейзаж. Море, скалы, песок, крики чаек, звуки волны и всё это волшебство дополняется пурпурными красками заката.
        Спокойный вдох. Парень на мгновение закрывает глаза, и вот уже напротив него стоит его же точная копия.
        - Ну что ж. Попробуем ещё разок. - Спокойно пробормотал импат себе под нос.
        Копия задвигалась, медленно концентрируя энергию огненной стихии.
        Микэл же вытянул одну руку вперёд и снова закрыл глаза. Открывать он их не спешил. Рука задрожала, пальцы сильно напряглись. Прямо перед ладонью начинал вырисовываться непонятный рисунок из тонкой нити ярко красного цвета. Сначала это был круг, потом по его контуру начали быстро появляться разные иероглифы. Ещё один круг… И так повторилось несколько раз.
        Импат резко открывает глаза. Руны, что находились прямо перед его ладонью закрутились в разные стороны и через мгновение разбились, словно стёклышко и потухли также быстро как и появлялись ещё пару секунд назад.
        - Чёрт! - Выругался Микэл. - Мне нужен Сор-Дра. Или хотя бы Сандер. Уверен, он тоже владеет техниками рун. Я не понимаю, почему у меня не выходит. Я повторяю всё в точности, как мне показал Сор. Но вот только тогда моя копия просто вспыхнула как спичка. А когда это делаю я, вспыхивает руна…
        Импат ударил ногой по песку, и весь пейзаж сменился живописным лесом. Микэл стоял на огромной поляне, в центре которой находилась возвышенность. Внутри пещера, откуда вальяжно выползал дракон. Парень спокойно уселся на ближайший пенёк и начал пересматривать, как Сор-Дра показывает технику рун ему же самому.
        - Я делаю всё точь-в-точь, как он! - Возмутился Микэл. - Тогда почему не выходит? - Парень резко обернулся. - О! Генор! - Словно что-то вспомнил, громко произнёс он. - Точно! Генор же обладает рунами Хоук. Может он сможет помочь… Сейчас я их быстро найду. - Улыбнулся импат напоследок.
        Генор, тем временем, закончив очередную тренировку с учителем Эйбусом, решил прогуляться по городу.
        Как и в любой другой ситуации, у этого орка есть только одно направление в городе. Конечно же, это квартал торговцев. Но в этот раз далеко он уйти не смог. Буквально в паре сотен метров от замка он увидел очень знакомую красотку.
        - Привет. - Неловко заговорил он, очутившись у неё за спиной.
        - Ты меня напугать хотел? - Даже не оборачиваясь, спросила та. - Генор?
        - В смысле?! А как ты узнала, что это…
        - Я тебя увидела, как только ты вышел из замка. И куда ты мог телепортироваться, кроме как ко мне за спину?
        - Эм… - Не знал с чего начать разговор.
        Красавица обернулась, после чего мило улыбнулась орку.
        - Давай я тебе подскажу. Что тебе стоит сказать. Дорогая моя Раджида, я, к сожалению, был вынужден покинуть город, а вернулся вот пару дней назад. И если бы я знал, что ты в городе, я сразу бы…
        - Побежал к тебе! - Радостно закончил её фразу Генор.
        - Можно и так. - С улыбкой на лице добавила та. - Правда, я хотела закончить немного иначе. Сразу бы очутился у тебя за спиной. Но так мне тоже нравится. - Сделала она шаг навстречу.
        Генор немного растерялся. Он не видел её больше восьми месяцев. Мало ли что за это время могло случиться. Вон, Адриэль с Микэлом вообще друг друга словно не замечают. Но в этом случае, вроде как, всё хорошо. Орк очень радовался этому.
        - Сходим в кафе? - Неожиданно даже для самого себя, чуть ли не выкрикнул он, как только Раджида подошла практически вплотную.
        - Зовёшь меня на свидание? - Слегка наклонив голову на бок, смотрела она, не отрываясь, в его глаза.
        Генор часто заморгал, пару раз отведя взгляд в сторону.
        - Да! - Уверенно ответил он.
        - Я согласна. - Ещё больше заулыбалась Раджида.
        Кафе «У Олмо»… Куда же ещё мог Генор предложить пойти своей спутнице?
        Как только парочка заходит внутрь, первое, что они видят, это сидящих за большим прямоугольным столом в центре зала ребят. А именно Адриэль, Годалара, Талона и Ирениэрелл.
        - Слушай, может, к ним присоединимся? Как то не хорошо будет, если мы просто сядем отдельно. - Предложил Генор.
        Раджида несколько раз оглядела зал в поисках полностью свободных столиков.
        - А почему бы и нет. - Пожала она плечами.
        - Ты восхитительна! - Удивил её Генор подобными словами. - Привет ребятки! Не ждали? - Поприветствовал он всю команду.
        - Ого, какие люди! - Сразу же радостно поздоровался с ними Годалар. - Присаживайтесь! - Предложил он.
        - Привет. - Послышались голоса ребят.
        - Ну, рассказывайте. Как это так получилось, что вы к нам вдвоём заскочили, так ещё и чуть ли не за ручку держась? - Начал эльф беседу с неожиданного расспроса.
        - Годалар. Такими беседами должны заведовать исключительно девочки, и никак не при таких обстоятельствах. А вот когда они захотят перетереть мальчикам косточки, ты можешь попробовать влиться в их доверие. - Смеялся Генор.
        - Ладно, ладно. Я шучу! - Улыбался тот в ответ. - Официант! Ещё по бокалу моим друзьям.
        - Что ты хочешь…? - Собрался спросить Генор у Раджиды.
        - Друг мой, не беспокойся ни о чём. Я угощаю! Заказал же на всех только что. - Удивлённо смотрел Годалар на орка.
        - Да? Извини. В облаках летаю! - Дёрнул он бровками.
        - По-о-онятно! - Ехидно улыбался эльф.
        - Чего тебе там понятно? - Вступил в диалог Талон. - Ловелас ты наш. Хватит ребят смущать. - С улыбкой добавил он.
        - Ладно-ладно! Каюсь, больше не буду! А вот, кстати, и наши наполненные бокалы. - Встав с места, произнёс Годалар.
        - Ты чего это? - Удивилась Ира.
        - Сейчас тост будет говорить. Не отвлекай, а то это и так на пару минут затянется. - Тихо смеялась Адриэль на пару с Ирен.
        - Раз уж так совпало и мы собрались в такой компании, то я хотел бы кое-что сказать. - Взяв один из бокалов, начал Годалар свою речь. - Во-первых, я бы хотел предложить всем выпить за этот прекрасный год. А он был именно таким! Талон, Ира, Адриэль. Жалко, что Элис не смогла сегодня посидеть с нами, но она прекрасно знает моё отношение к вам. Огромнейшее вам спасибо за то, что, не смотря на прошлые разногласия, вы смогли принять меня и дали мне шанс. Это было прекрасное время. Я был рад стать на время частью вашей команды, ведь именно здесь я нашёл своих лучших друзей.
        - Он так говорит, словно прощается с нами. - Наклонилась Ира к Адриэль.
        - Погоди, дай ему договорить. - Тихо ответила та.
        - И поэтому с удовольствием и без грамма сожаления, - продолжал Годалар, - я возвращаю Генору лидерство в команде. А ещё я очень-очень надеюсь, что в отряде Раджиды мне найдётся местечко запасного.
        - Погоди! - Резко перебил его Генор. Пару секунд ему потребовалось, чтобы переварить услышанное. Ведь подобных слов он от этого эльфа услышать ну никак не ожидал. - А ты поменялся за это время! - Похлопал орк того по плечу. - В лучшую сторону. Это очень похвально, но я спешу тебя огорчить. - Вдруг добавил он.
        - В смысле огорчить? - Вступили в диалог все разом.
        - Я не собираюсь возвращаться на арену. - Спокойно и с очень сдержанной улыбкой произнёс Генор. - По крайней мере, в ближайшее время. Так что можешь спокойно управлять нашей командой и дальше, если ребятки не против, конечно же.
        - Отличный тост! - Поднялся Талон. Подошло время осушить бокалы, так как уже было тяжело держать их так долго.
        С этого момента беседа сразу полилась по течению. Темы сменялись одна за другой. Через часик к ним присоединилась Элис и сразу же уселась между Генором и Раджидой. Орки переглянулись между собой. Раджида подмигнула ему и мило улыбнулась.
        - Кстати, а вы уже начали готовиться к турнирам? - Неожиданно задал Годалар вопрос в её адрес.
        - Турниры? - Снова обернулся Генор к Раджиде.
        - Нет, ещё не начали тренироваться. - Спокойно ответила та. - Да и когда? Как только возвращаешься в Алдерон, тебе сразу же подсовывают очередное задание.
        - Кто мне объяснит, что за турниры? - Не выдержал Генор.
        - Сейчас проходят два масштабных турнира. Более пятисот участников в каждом. Нашу команду тоже включили в состав участников. - Решил прояснить ситуацию Талон. - И так уж совпало, что в финал их вышли две очень хорошие команды. И это логично, ведь слабые бы отсеялись сразу же.
        Спокойно кивнул ему Генор.
        - И в обоих случаях в финал вышли и наша команда и отряд Раджиды.
        - У тебя свой отряд?
        - А ты очень внимательный слушатель! - С ухмылкой на лице пыталась она задеть орка своим ответом.
        - Ты не ответила на вопрос. - Улыбнулся Генор.
        - Да, я же говорила тебе как-то. Я сильная, сама завязываю шнурки…
        - Я помню! - Сразу же подметил он. - Вы просто молодцы. Я удивлён, что первокурсники смогли попасть на крупный турнир, так ещё и в финал.
        - Второкурсники, вообще-то! - Толкнула его Элис.
        - Ох, простите меня, пожалуйста! - Сразу же ретировался Генор, чем вызвал бурный смех у всей компании…
        - Привет, Микэл! - Зашёл в комнату парней Мастер Лимиар. - Я не потревожил тебя?
        Импат спокойно открыл глаза. Он всё так же сидел в позе лотоса, облокотившись спиной о стену.
        - Нет, всё в порядке. Я просто наблюдал за друзьями.
        - Наблюдал за друзьями? - Переспросил его Верховный колдун.
        - Да так, не важно. Вы ко мне по какому-то делу?
        - Нет, нет. Дверь была открыта, вот я и заглянул. Мало ли что. - Улыбнулся Лимиар и уже собрался выходить.
        - Мастер? - Позвал его импат. - Что-нибудь слышно о Дуударе?
        Но колдун лишь покачал отрицательно головой.
        - Ясно.
        - Ещё раз извини за беспокойство. Я пойду. - Улыбнулся Лимиар.
        Как только дверь закрылась, Микэл сразу же закрыл глаза вновь…
        Действие 5
        - Я, если честно, озадачен. - Размахивал руками Генор. - Никогда бы не подумал, что Годалар может так удивить. - Проходя мимо очередного прилавка с одеждой, продолжал он диалог.
        - Все мы меняемся, в этом нет ничего удивительного. - Спокойно ответил ему Микэл.
        - Что, всё ещё хочешь купить себе этот халатик? - Ехидно улыбался орк.
        Импат подошёл к тому самому одеянию магов, на которое пускал слюни в свои первые дни в Первом мире. Он взялся за рукав, приподнял его. Повернул взгляд в сторону своего плеча и очень внимательно посмотрел вдоль руки.
        - Мой размер. Прям один в один мой. - Констатировал он факт.
        - Взять в бюро пару заданий и можешь спокойно приобрести его себе. А ещё можем попросить стипендию за всё время, которое мы отсутствовали. - Потирая ладошки, вдруг придумал Генор.
        - А нужно оно мне? - Хмурился импат от лучей солнца, что попадали ему прямо на глаза.
        - Ты чего такое несёшь? Денежка нам всегда нужна.
        - Я об этом одеянии.
        - А-а-а. - Понимающе кивал Генор. - Но, всё равно, не понимаю твоего настроя. Чего такой раскисший? Ты всё ещё из-за Адриэль…
        - Нет! - Перебил его импат. - Я тут задумался. А стоит ли вообще возвращаться к обучению в замке?
        Лицо Генора сразу же стало очень серьёзным.
        - Я тоже долго об этом думал. - Ответил он. - Я не знаю, как нам догонять однокурсников.
        - Догонять? - Уточнил Микэл.
        - Я не об уровне владения энергией. Я уважаю мастеров замка и нашего учителя, но это не Хоук и не драконы. Сейчас в замке нет учеников, что могли бы с нами сравниться. Я в этом абсолютно уверен. Но вот теория… Огромное количество лекций и тактических занятий. Сколько ж мы пропустили?
        - Вот и я о том же. Может ну его? - Вдруг улыбнулся Микэл. - Никогда не думал, что скажу подобное. Может, ну её, эту учёбу?
        - Да я сам в шоке от подобных мыслей. Мне предложили стать Верховным до окончания обучения. Походу мне так и так придётся это забросить. Да и вообще, все мои однокурсники уже начали заблаговременно готовиться к выпускному экзамену.
        - Мой поток вообще уже на втором курсе. - Подметил импат.
        - Ну что ты там всё щупаешь?! - Вдруг услышали они голос продавца. - Брать будешь, или нет? Не занимайте место!
        Парни переглянулись и лишь сейчас заметили, что всё это время Микэл продолжал держаться за бархатное одеяние мага. Оба в этот миг заразились бурным смехом.
        - Что вы ржёте? Давайте проходите! Не задерживайте мне покупателей! - Продолжал мужик кричать на них.
        - Извините. - Мило улыбнулся ему импат. И в этот миг торговец резко успокоился и также мило улыбнулся в ответ.
        - Это ты повлиял на него?
        - Дайте мне вон тот кулончик. - Попросил Микэл мужчину, не обращая внимания на вопрос орка.
        - Этот? - Переспросил торговец.
        - Да.
        Небольшое украшение золотистого цвета на цепочке. А прямо в центре находился ярко синий камешек.
        - Красивый. И зачем он тебе?
        - Возьмите, сдачи не нужно. - Продолжал Микэл игнорировать вопросы друга.
        - Ого! - Обрадовался мужик. - Огромное вам спасибо, заходите ещё!
        - Зачем он мне? - Повернулся импат к Генору. - Не знаю. Посмотрел вот на него, почувствовал волнение, боль, переживание. У него явно проблемы, немного затушил его чувства и решил купить эту безделушку.
        - А откуда у тебя денег то столько? Ты ему почти целую стипендию отдал.
        - Ну да. Это все средства, что лежали у меня в тумбочке ещё до моего ухода к Гел-Дарану.
        - Не жалко?
        - Посмотри на его улыбку. Деньги, всего лишь металл. Способ обмена между индивидами. А то, что подарил ему я, это не деньги. Это хорошие эмоции, чувства, мысли, что не всё потеряно в этом прогнивающем мире. Такой подарок бесценен.
        - Да ты ему половину лавки окупил только что. - Улыбался Генор. - Но у меня вопрос, а на что теперь жить то будешь?
        - У тебя совсем недавно появилось два прекрасных бизнес плана. Предлагаю начать со стипендии за весь прошедший период. А вдруг прокатит. - Пожал плечами импат.
        - Ха-ха! - Засмеялся Генор.
        - Привет ребята! - Услышали они за спиной.
        - Адриэль? Ты меня почти напугала! - Резко обернулся орк.
        - Здравствуй. - Холодно ответил Микэл.
        Неловкое молчание длилось больше десяти секунд, не меньше.
        - Это! - Вдруг выкрикнул Генор. - У вас же через неделю бой на арене? Верно?
        - Да, ты прав. На главной арене города состоится финал турнира секретной битвы. - Кивнула эльфийка.
        Микэл стоял молча. Он не знал о чём вообще можно с ней поговорить. Ни одной мысли в голову не лезло.
        - Я точно приду. А никто случаем туда Микэла не звал? - Намекал Генор эльфийке, несколько раз бросив взгляд на импата.
        - Нет. - Односложно ответил тот.
        - Ему никто не запрещает этого. Он свободный человек и может делать всё, что пожелает. - Добавила Адриэль и спокойно пошла дальше. - Извините, я спешу, ещё поболтаем. - Холодно добавила она, не оборачиваясь на ребят.
        - Извини, Генор, я, пожалуй, тоже пойду. Хочу побыть один, нужно кое о чём подумать. - Спокойно добавил Микэл и пошёл в совершенно другую сторону.
        Импат шёл медленно, обращая внимание на каждый камешек, что лежали на пути. Взгляд пытался зацепиться за любую мелочь, лишь бы в голову не лезли глупые ненужные ему сейчас мысли.
        - Но согласись, Эйбус. Нельзя просто взять и так всё оставить! - Вдалеке послышался знакомый голос, но Микэл даже не пытался обратить на него внимание.
        - Почему нельзя? Он отступил и не возвращается. Мы только зря тратим свои же ресурсы. Заклинатели должны отдыхать. Я же не прошу убрать их всех, я попросил снять лишь половину дозорных.
        - А если Дуудар только этого и ждёт?
        - Ты серьёзно полагаешь, что он боится твоего отряда? Если бы Дуудар хотел, то мы бы с тобой уже не разговаривали. И ты, друг мой, знаешь это не хуже меня.
        - Здравствуйте. - Столкнулся с Верховным колдуном Микэл, и это было единственное, что он мог произнести в этот момент.
        - Ого! Редко в нашем городе можно встретить импата. - Улыбнулся Лимиар. - Очень рад тебя видеть.
        - Извините, но мне нужно идти. - Добавил парень и побрёл дальше.
        - Чего это он такой грустный? - Удивлённо провожал Лимиар парня.
        - Хороший вопрос. - Почесал Эйбус подбородок, внимательно вглядываясь в уходящего парнишку.
        Микэл провёл в своей комнате часа три, не меньше. Уставившись в одну точку, он по-прежнему пытался отвлечь себя иными мыслями. Но в голову лезло одно и то же.
        - Могу зайти? - Вслед за стуком, послышался голос учителя за дверью.
        - Да, конечно! - Немного улыбнулся Микэл. Вот она, возможность забыть ненужные воспоминания, хотя бы ненадолго.
        Парень встал с кровати, чтобы встретить Верховного мага.
        - Ну! Что ты, присядь. - Уселся Эйбус напротив импата. - Я решил, что мы давно не болтали по душам. Хотел вот поинтересоваться твоим самочувствием. Спросить как у тебя дела. Может, расскажешь чего интересного?
        - Со мной всё в порядке. - Сразу же, не раздумывая, ответил парень.
        - Ты в этом уверен? Я не такой сильный импат, как ты. Да и за это время, я более чем уверен, что и не настолько сильный заклинатель…
        - Вы преувеличиваете! - Перебил его Микэл.
        - Ты так в этом уверен? - Внимательно посмотрел тот на ученика. - Не смотря на всё это, я могу услышать крупицы твоих чувств. И я отчётливо слышу смятение в тебе. Ты подавлен, но я не могу понять, в чём именно дело. А ещё я вижу в тебе одну человеческую слабость, и для этого мне даже не требуются мои навыки импата.
        - О чём вы? - Не понимал его парень.
        - Ты боишься поделиться своими проблемами, держишь их в себе. Это очень присуще людям. Абстрагироваться проще всего, промолчать всегда легко, ты думаешь, что забыться это лучший выбор. Но нет, это не так! Поверь старику…. Ты можешь всё рассказать мне, станет легче. Обещаю, всё останется между нами.
        Микэл не стал сопротивляться, возражать или врать.
        - Дело в Адриэль. - Спокойно и очень тихо произнёс он.
        - А что не так? Повздорили? Ты здесь меньше недели, а вы уже…
        - У неё новая жизнь, новые знакомства… Новая любовь. - Выдержав паузу, решился добавить импат.
        - Я извиняюсь. Новая что? Не неси ерунды. Я каждое занятие на протяжении всего времени только и слышал. А когда вернётся Микэл? А как долго он может ещё обучаться? Вы ведь расскажите, если он появится в городе? И так каждый раз. Да и вообще, а с чего у тебя такие мысли возникли?
        - Годалар. - Всё также тихо разговаривал Микэл. - Я вижу, как она на него смотрит. Только не говорите никому. Не хочу лишних вопросов и разговоров по душам. Да и вообще не понимаю, зачем я всё это вам рассказываю.
        - Не неси ерунды. Я обещал, что это останется между нами, и я всегда сдерживаю обещания. А что по поводу Годалара, так я тебе вот что скажу, дружочек мой. Он очень привлекательный эльф. Не смотри на меня так! - Посмеялся Эйбус, увидев удивлённый взгляд Микэла. - Но согласись, это так. На него многие девочки заглядываются, но это ещё ничего не значит. А будешь много себя накручивать, так всё и станет. Что ты там уже себе напридумывал?
        - Но учитель! - Заговорил Микэл гораздо громче. - Прошёл почти год. У неё, как я и сказал, новая жизнь. И я бы не хотел всё испортить.
        - Скажу тебе так. Посмотри на меня. Я счастлив?
        - Никогда не видел вас таким жизнерадостным. - Пожал Микэл плечами и немного улыбнулся впервые за время разговора.
        - Хочешь быть таким же, не делай моих ошибок. Я ждал всю жизнь, чтобы вернуть своё счастье. Так же хочешь?
        - Нет. - Покачал Микэл головой, продолжая улыбаться. Он понял, что учитель намекал на их отношения с мастером Широй.
        - Вот то-то же! Такой ты мне уже больше нравишься. Соберись и добивайся своего! А то распустил тут нюни…
        Действие 6
        Неделя пролетела как один день. Волнение перед выступлением нарастало, и это было очень заметно по поведению каждого члена команды. За всё это время у Микэла так и не получилось пересечься с Адриэль. Не то чтобы он не хотел этого. Скорее просто боялся. Да и не то сейчас время. Для ребят финал подобного соревнования очень многое значит. Они слишком долго шли к этому и в такие моменты беседы по душам не самый лучший способ подготовки.
        Центральную арену города переделали так, что она была похожа на огромнейший стадион, в центре которого находился небольшой городок с полуразвалившимися зданиями. Публика находилась на возвышенности, благодаря чему абсолютно каждый зритель мог увидеть весь бой в деталях.
        Вот уже ведущий вышел в центр арены и поднялся в воздух на небольшом булыжнике, чтобы каждый смог увидеть и услышать его. Усиливая свой голос элементом воздуха, он поприветствовал всех присутствующих.
        Представление всех участников и быстрое знакомство с правилами на тот случай, если кто-то их забыл. Микэл уже знал основные аспекты такого боя. Он участвовал вместе с ребятами в упрощённой версии ещё на первом курсе. Но вряд ли сейчас это стало причиной, по которой он совершенно не слушал ведущего. Импат искал среди участников знакомый силуэт.
        - Вот она! - Улыбнулся он, тихо произнеся эти слова.
        Адриэль сразу же обернулась в его сторону. Она точно знала, где находится Микэл, словно прочитала его мысли.
        Взгляды встретились. Импат почувствовал что-то невообразимое в этот момент. И причина таких ощущений был совершенно не взгляд его ненаглядной. Это было что-то иное. Буря эмоций, он отчётливо их ощущал. Все они вспыхнули именно в тот момент, когда эльфийка посмотрела в его сторону.
        Злость, пренебрежение, отвращение, обида и… любовь?
        - Да, я не перепутаю это ни с чем. - Вдруг заулыбался он, словно Элис, когда впервые попробовала мороженко. - Ха-ха. Вот я идиот…
        - Какой ты сегодня самокритичный! - Прокомментировал его слова Генор, усевшись рядом на единственное свободное место в ряду. - Но, не смотря на твою самоиронию, я даже не стану спрашивать, в чём её причина, так как, судя по всему, разговариваю я сам с собой. - Продолжал орк свою речь, обратив внимание, что Микэл так внимательно следит за ареной, что прослушал абсолютно всё, что только что пытался произнести Генор. - Повторюсь! Не смотря на всё это, говорю тебе спасибо, что занял мне место…
        Тишина в ответ.
        - А, ну тебя! - Расстроился орк. Но вдруг раздался гонг. Теперь и он уже не слышал никого вокруг, заворожено наблюдая за ареной.
        Бой начался.
        В секретной арене участвуют сегодня четыре команды по пять заклинателей. Задача их сразить противника. А помочь им в этом могут артефакты и снаряжение, что разброшены по всему периметру.
        Бойцы одеты в одинаковую экипировку. Различие среди команд было лишь в цвете одежды. Мужчины были в одних лишь штанах, а девушки в коротких шортиках и изящном топике. Часть зрителей очень радовались, когда на такой арене выступали девушки с пышными формами. Уж очень наглядно этот топик облегал таких красавиц…
        - Что будем делать? - Спросила Адриэль, выглядывая из-за угла небольшого полуразрушенного здания.
        - Сначала нужно найти хоть какое-то снаряжение, не помешали бы пара артефактов, а после затаимся где-нибудь. - Предложил Годалар. - Будем выжидать. Их команды гораздо сильнее и опытнее, так что придерживаемся своей обычной стратегии.
        - Талон и Ирен кивнули.
        Элис тем временем быстро прошуршала по второму этажу здания. Внутри никого не было, иначе Адриэль услышала бы их мысли. Использовать контроль сознания ей запрещено, но вот подслушивать чужие разговоры никто запретить не сможет. Тем более это происходит машинально, как когда-то она объясняла.
        - Ну что, нашла что-нибудь? - Увидев малявку на лестнице, спросил Годалар.
        Та кивнула, не проронив ни слова. Кинула по кинжалу Адриэль и Годалару. И небольшой доспех на грудь Ирениэрелл. Ребята переглянулись и еле заметно улыбнулись. Ира очень стеснялась участвовать в этих боях, ведь большинство зрителей пялились именно на неё. Да, гены её не подвели, да и Талону ох как повезло. Именно такими словами всегда подкалывал их Годалар. Нельзя сказать, что Ира гордится своим телосложением, но вот чужих взглядом на своё тело она точно стесняется. Именно поэтому первые доспехи всегда достаются ей.
        - И вот ещё. - Достав из-за спины небольшой светящийся камень, произнесла Элис.
        - Ого! - Обрадовался Годалар. - Что это?
        - Не знаю, чувствую тепло. - Закрыв глаза, ответила малявка.
        - Сможешь использовать? - Решил уточнить талон.
        - Пытаюсь понять. - Не открывая глаз, добавила гномик. - Внутри точно скрыто заклинание огня. Не могу понять какое. Нужно пару минут. Прикроете?
        - Да. Если внутри что-то стоящее, это поможет нам победить.
        - У нас не лучшая позиция, Годалар. Ты это не хуже меня понимаешь. - Вступила в разговор Адриэль.
        - У нас нет выбора. В прошлый раз мы еле-еле победили только благодаря камню водного потока, что нашла Ирен. Может и в этот раз повезёт.
        Все молчали и ждали общего решения.
        - Я поднимусь на второй этаж. Вдруг кто-то решит прийти сверху. - Ответила Адриэль.
        Годалар кивнул ей, подмигнул и улыбнулся.
        - Занять места по периметру. Элис, не мешкай.
        - Я уже почти закончила, пока вы тут нюни распускали.
        Эльф посмеялся, а после перевёл взгляд на Талона.
        - Можешь не говорить, я и сам знаю. - Покрыв каждого из них барьером, произнёс парень.
        В паре сотен метров раздался грохот. После чего в воздух вылетел огненный светлячок. Это означало, что одна из команд выбыла. Судя по всему, их застали врасплох. Да уж, обидно так, даже не успев войти на арену, выбыть из неё на первых же минутах.
        - Готово. Это огненный столб. Но очень сильный. - Открыв глаза, пояснила Элис. - Такой, что даже я не уверена, что смогла бы создать.
        - Отлично! - Обрадовался Годалар. - Талон, добавь к барьерам огненный элемент.
        - Уже сделал. - Улыбался тот.
        Для Талона подобные бои всегда были как какое-то развлечение. Он не относился ко всему происходящему достаточно серьёзно, в отличие от остальных. Победе он радовался не меньше других, а поражения довались ему слишком легко. «Ну, проиграли и проиграли. Вынесли пару уроков, в следующий раз будет лучше, это ж не война» - именно так он поддерживает ребят в случае неудач.
        - Впереди справа высокое здание, может, повезёт найти ещё снаряжение. - Предложила Ирен.
        - Опасно, там уже могут быть хозяева. - Выглянула Элис. Хозяевами она называет тех участников арены, что сидят в засаде.
        - Тщщ! - Прошипел Годалар, указывая рукой в направлении соседнего здания.
        Внутрь прямо сейчас забежала одна из команд.
        - Можем напасть тихо или выбить их этим? - Предложил эльф, посмотрев на кристалл в руке Элис.
        - Привлечём к себе внимание. Если оставшиеся противники это команда Раджиды, нам даже барьеры Талона не помогут. Лучше стоит пойти, куда я предложила. - Высказала своё мнение Ира.
        - Полностью согласен! - Поддержал её Талон.
        - Я бы рискнула выбить ещё одного противника. И второе место нам обеспечено. - Переглянулась с Годаларом Адриэль.
        - Поддерживаю! - Сразу же ответил ей эльф.
        - Тогда, получается, решающий голос у Элис.
        - Ох, как дети малые, ничего без меня решить не можете! - Ругалась на них малявка. - Тогда делаем так. Я и Годалар идём к тому зданию, пока эта компашка не убежала. Думаю, это заклинание поглотит всё здание разом. Их должны будут вытащить из арены, присудив поражение. А девочки пусть идут снаряжение для нас ищут.
        - Не понял. А почему я к девочкам отношусь? - Обиженно спросил Талон.
        - Если ты ещё не определился в жизни, то я тебе в этом не помощник! - Обернулась к нему гномик.
        Остальные ребята переглянулись тихо хихикая.
        - А вообще, я думала, что ты останешься здесь. Как только мы уйдём, если нас заметят, противник решит, что мы оставили это место, а вещей, соответственно внутри никаких нет. Поэтому сюда вряд ли кто-то полезет. Как по мне, отличное место, чтобы Талон мог защищать нас и поддерживать в абсолютном спокойствии свои барьеры.
        - А хорошая, кстати, идея. - Одобряюще кивал Годалар.
        - Значит, так и делаем, времени нет. Ира, побежали! - Позвала её Адриэль, выпрыгнув из окна.
        - Прикрывай давай! - Взяла Элис Годалара за руку и повела за собой.
        Малявка уселась рядом со зданием, приложив камень к стене. Одной рукой она придерживала его, а второй направляла поток энергии внутрь.
        - Приготовься, сейчас полыхнёт. - Улыбалась гномик.
        Эльф создал ещё один барьер, вокруг себя, захватив в него и Элис.
        - Думаешь, у Талона сил не хватит? - Обернулась малявка.
        - Просто, на всякий случай. Мало ли, сколько энергии огненной стихии смогли туда засунуть.
        - Вот сейчас и узнаем! - Тихо добавила Элис, как вдруг перед ними вспыхнул столб пламени, поглотив в себя всё здание, куда только что вошла целая команда. Пару секунд и с крыши здания в небо сорвался огненный светлячок.
        - Ещё минус один. - Обрадовался Годалар.
        - Минус два. - Услышали они за спиной знакомый голос.
        - Раджида?! - Выкрикнул громко эльф, чтобы его услышала остальная команда.
        - Не-а! - Покачала та головой. Остались только вы.
        Годалар вытащил с пояса кинжал, что совсем недавно нашла для него Элис, и попытался ударить по Раджиде. Но всё тщетно, она просто исчезла, появилась у него за спиной, заломала одну руку, после этого кувыркнулась через эльфа и схватила за вторую, повалив всё его тело на землю. Произошло это за одну секунду. Элис даже не успела понять, что произошло.
        Раджида коснулась её ноги и перенеслась через телепорт на крышу, где уже находились Талон, Адриэль и Ирениэрелл. Все были связаны.
        - Пускай огонёк. - Приказала Раджида.
        - В смысле? Мы же ещё не побеждены. - Возмутился Талон.
        - По правилам арены, если в бою остались две команды, достаточно просто связать, поймать, вывести из строя и тому подобное. Там много вариантов для победы. Наносить вам смертельный урон совершенно ни к чему, да и я этого не особо то и хочу. - Спокойно объяснилась та.
        - Бой завершён! Вот это да. Я ожидал увидеть многочасовую тактическую битву самых сильнейших команд арены. Но чтобы впервые же минуты определился победитель! Это на моей памяти впервые! - Общался с публикой ведущий. - Нет, ну вы видели, как в одно мгновение четыре охотника из отряда прекрасной бесподобной Раджиды просто вынесли на носилках целую команду? А на другом конце поля в это же время отряд благородного и галантного Годалара чуть не спалили заживо своих противников.
        - Да! Да! - Кричали в ответ зрители.
        - Это был великолепный бой. Давайте же поприветствует победителей!…
        - Примите наши поздравления! - Протянул Годалар руку Раджиде.
        - Спасибо большое. - Обняла она эльфа в ответ, а после и каждого члена его команды. - Я была очень рада, узнав, что вы попали в финал, и для меня было честью сражаться с вами, ребятки.
        - Ага, честью. Минутной что ли? - Возмутилась Элис.
        - Главное ни сколько сражаешься, а с кем! - Немного наклонившись вперёд, произнесла девушка.
        - Раджида, ты где там, идёшь? - Позвала её команда.
        - Извините, мне пора. - Подмигнула она напоследок Элис и убежала.
        Тем временем к ребятам подошли Генор и Микэл. Орк аж сиял от радости, узнав, что победила Раджида. Что, кстати, не ускользнуло от зорких глаз малявки, которая так и сверлила бедного Генора своим взглядом.
        - Эй! Ты чего так на меня смотришь? Я имею полное право радоваться победе своей девушки! - Оправдывался он перед гномиком.
        - Ага! А за нас кто будет волноваться?
        - Вы заняли второе место на профессиональном турнире! - Вдруг заговорил с ней Микэл. - Разве это не повод радоваться? - Улыбался он.
        - Ну может быть… А могли и первое! - Грустно добавила малявка.
        - Элис. - Снова обратился к ней импат. - Нужно научиться радоваться тому, что имеешь. А сегодня вы показали всем кто такие ученики Верховных. И не забывай, большая часть команды Раджиды, насколько мне стало известно, включены в состав элитного отряда Императора.
        - Да, да! - Кивал Генор. - А с ними на одной арене выступали второкурсники!
        - Ну ладно. Угостите меня сегодня мороженкой в честь нашего второго места?
        Ребята рассмеялись после услышанного, но оба одобрительно кивнули, лишь бы деточка не расстраивалась.
        Микэл решился подойти к Адриэль. Та по какой-то причине была очень расстроена.
        - Это было великолепно! - Заговорил импат первым.
        - Что было великолепно? - Переспросила его Адриэль. - Наше поражение?
        - Ещё одна. - Подумал он. - Поражение? Второкурсники впервые за историю проведения секретной арены заняли второе место на общем турнире, а самая прекрасная участница этого боя заявляет о поражении? Да уж, не такой я тебя запомнил перед уходом.
        Адриэль молчала, внимательно уставившись на Микэла. Она совершенно не ожидала подобных слов.
        - А ты вот, очень изменился. - Услышал импат в своей голове голос эльфийки.
        - Прости меня. - Услышала она в ответ.
        - За что?
        - За то, что оставил и не мог вернуться.
        - А ты хотел?
        - Да! Каждый день, каждую минуту, каждый миг нашего расставания. Я был рядом, всегда был рядом с тобой, но не мог коснуться, не мог обнять, поцеловать и от этого было только хуже.
        - Да? Поэтому гораздо проще было найти себе другую? Так?
        - Чего?! - услышала она громкий голос Микэла в своих мыслях. Он чуть ли не прокричал этот вопрос.
        - Я слышала, как ты размышлял об этом в первый день, как вернулся.
        - В какой первый день?… Так вот оно в чём дело? Я вообще-то о тебе с Годаларом думал и что я здесь явно лишний, а нашла себе другого ты, а не я! - Возмутился импат.
        - А причём тут он вообще?
        - Я конечно извиняюсь! - Встала между ними Элис. - А вы чего это так уставились друг на друга?
        Адриэль не выдержала и прыгнула Микэлу на шею.
        - Ого! - Удивилась её поведению малявка. - Эх, надо себе тоже парня найти что ли? - Наблюдала она за целующейся парочкой.
        - А не рано? - Посмеялся Генор.
        - Ты за собой следи! - Рявкнула Элис. - Раджида тебя уже минут пять ждёт вон за теми воротами!
        - В смысле? - Удивился орк.
        - Ты в лесу совсем поглупел что ли? - Толкнула его Элис. - Иди, иди, давай. А то счастье своё упустишь! - Смеялась гномик.
        - Ого! - Увидел Годалар валяющуюся парочку на земле.
        Ребята сразу же встали, отряхнулись и извинились за своё поведения.
        - Сорвалась! Каюсь! - Кивала головой и невольно улыбалась Адриэль. Щёчки покрылись лёгким румянцем, но довольное лицо говорило, что она ни капли не сожалеет о содеянном.
        - Ам, Микэл, слушай. - Подошёл к нему Годалар поближе. Импат немного напрягся, не зная, что ожидать в такой ситуации от эльфа. - Ты извини. Скажу честно, за время пока тебя не было, я пытался ухаживать за Адриэль. Да, может это не правильно, но за всё это время я смог понять лишь одно. Эта неприступная стена строилась только для тебя. - Указывая взглядом на эльфийку, произнёс Годалар. - Надеюсь, это не станет камнем раздора между нами?
        - Всё нормально. Меня не было целый год, всё что угодно могло произойти.
        - Но не произошло! - Дёрнула его за руку Адриэль.
        Годалар покивал пару раз, улыбнулся и ушёл.
        - А может быть ты и прав, Генор. Он и вправду изменился. - Тихо добавил импат, вглядываясь в уходящего эльфа.
        Действие 7
        Центр жилой части города. Высокие живые изгороди еле-еле закрывали белоснежные стены особняков от любознательных прохожих. В каждом таком доме помимо заклинателей жили и их прислуга. При чём, данная работа не считалась в Первом мире чем-то низким или неуважительным. На должность прислуги нанимались чуть ли не лучшие выпускники замка. Как правило, подобных работяг могли себе лишь позволить избранные. Например, члены императорского совета. А в Школе как раз жил один из них.
        Годалар редко проходил по этим улицам. Отец пожелал, чтобы он жил вместе с остальными учениками, а поэтому строго настрого запретил приходить домой. Фарион не был плохим отцом и любил своего сына, но всеми силами он пытался не сближаться с ним. Он хотел научить сына жить самостоятельно, находить собственных знакомых, которые в дальнейшем станут для него коллегами. Это гораздо лучше, чем надеяться на связи отца. Именно так воспитывали Фариона, а значит, таким же он пытается сделать и сына.
        Годалар подошёл к одной из оград, огляделся по сторонам несколько раз, убедившись, что никто его не видит и после этого прошёл сквозь живую изгородь. Основной вход на территорию находился с другой стороны. А здесь был своего образа потайной лаз, о котором знал только он. Конечно, парень подозревал, что и Фарион должен бы знать о подобном, но в душе до последнего надеялся, что этот секрет ведом лишь ему одному.
        Быстро пробежав по недавно постриженному газону, эльф нырнул в одно из открытых окон.
        - Стучаться не учили? - Услышал он голос отца.
        - Прости. - Улыбался Годалар. - Хотел проверить, могут ли проникнуть внутрь незваные гости. Как видишь, нет. Глава семьи неустанно стоит на страже этого дома. - С сарказмом добавил он.
        Фарион не стал никак реагировать на подобные глупые шутки.
        - Пошли! - Спокойно произнёс он вместо этого.
        Отец привёл сына в кабинет, предложил тому присесть и закрыл за собой дверь. Комната полностью глухая, ни окон, ни вентиляции. Даже двери закрываются со скрипом. И не от того, что они старые, а потому что вплотную прилегают к дверному каменному проёму. Даже замка на этих тяжеленных дверях не было, ведь закрывались они с помощью заклинаний Фариона. Идеальное секретное логово злодея, подумал бы случайный прохожий, увидев подобный кабинет…
        - Рассказывай, как твои дела. - Усевшись напротив сына, продолжил Фарион разговор.
        Годалар пару раз обернулся.
        - Здесь ты можешь говорить, не бойся. - Улыбнулся его отец.
        - Дела лучше, чем кажутся. Втёрся в доверие абсолютно к каждому, кто в дальнейшем может занять пост Верховного. Так что шансы стать одним из них всё выше и выше. - Горделиво доложился парень.
        - Прекрасно! - Кивнул Фарион. - Ты молодец.
        Эльф редко хвалил своего сына, чем очень порадовал Годалара. Парень аж засиял в прямом смысле этого слова.
        - А долго мне ещё эту маску носить на себе? Скажу честно, мне уже надоело всем кланяться как гороховый шут. Улыбаться каждому прохожему, приветливо и радостно общаться с ними. Извиняться за всё подряд, лишь бы угодить очередному везунчику.
        - Терпи! - Сказал Фарион, оборвав речь своего сына. - Если хочешь выбиться в люди, то тебе придётся терпеть. Теперь это не маска, а твоя личность, так что привыкай, дорогой мой. Тем более, это самое лучшее, что тебе удавалось делать на протяжении всей твоей жизни. Не разочаруй меня, мальчик мой. - Подошёл он поближе к Годалару. - Продолжай в том же духе…
        - Хорошо. - Тихо произнёс парнишка.
        - Расскажи мне лучше, что там насчёт этой эльфийки?
        - Адриэль? - Переспросил Годалар.
        Фарион лишь промолчал, после чего наклонил голову в сторону, словно ждёт продолжения.
        - Бесполезный случай. Как бы я не старался, она думает только о своём Микэле.
        - Я не об этом. Твои похождения меня не интересуют. - Оборвал его отец.
        - Ах, ты о своём медальоне? - Достал Годалар небольшой кулон на цепочке из-за пазухи. - Если ребята меня всё ещё не прибили, значит, он работает. Да и Микэл уже несколько раз со мной пересекался и совершенно ничего не заподозрил. По крайней мере, мне так кажется.
        - Это хорошая новость. - Задумался о чём-то Фарион.
        - Но ты мне так и не объяснил, как работает эта безделушка.
        - Безделушка? - Фыркнул отец. - Над ним трудились двадцать семь лучших моих заклинателей в течение пятнадцати лет. Хотя, что ты можешь в этом понять. Ты ведь даже и одного артефакта не попытался создать, будучи моим сыном.
        Годалар промолчал.
        - Эта, как ты говоришь, безделушка позволяет игнорировать вторичные навыки телепатов и импатов. - Продолжил Фарион. - Уже три поколения владельцев завода пытались создать подобный артефакт, но удалось это именно при моём правлении.
        - А работает то она как?
        - Что ты знаешь о барьерах? - Спросил парня отец.
        - Защищают нас от заклинаний. - Очень просто ответил Годалар.
        - Как они создаются, как контролируются, как изменяются, ты что-то об этом знаешь?
        - Не много. Только то, что нам рассказывают на лекциях и из слов Талона.
        - Вот именно. Если ты не владеешь знаниями о теории силы, то какой смысл объяснять тебе свойство данного артефакта. Но я всё же удовлетворю твоё любопытство. Фактически, пока амулет висит у тебя на шее, ты покрыт прозрачным покровом. Он не защищает тебя от чужеродной энергии, но не позволяет пройти остаточной силе.
        - Остаточной?
        - Именно. Давай я приведу тебе пример. - Фарион взял в руки небольшую щепку, поджёг её и сразу же потушил. - Что ты видел?
        - Как деревяшка загорелась и потухла. - Ответил Годалар.
        - Что именно ты видел, расскажи мне.
        - Ты поджёг её, после потушил, а сейчас от неё идёт дымок.
        - Молодец! - Отметил Фарион. - Этот дымок и есть остаточная энергия после моего воздействия. Я создал пламя, но когда я потушил его, температура не вернулась к исходному значению. Так ведь? Она осталась на высоком уровне, но на недостаточном, чтобы снова зажечь эту щепку.
        - Так… - Не понимал Годалар, к чему ведёт отец.
        - Сила импатов и телепатов работает по такому же принципу. Основная сила телепата, это контроль сознания, но есть постоянный остаточный эффект. Они слышат чужие мысли, даже если не пытаются их контролировать. Именно от этого ты и защищён, пока носишь мой амулет. Импат же не сможет определить твои ощущения, твои чувства. Но он по-прежнему может увидеть, какое заклинание ты пытаешься создать.
        - Получается, если Адриэль захочет, то она может подчинить меня своей воле?
        - Да, именно. Поэтому чем лучше ты будешь играть свою роль, тем меньше шансов, что ты всё испортишь. И впредь я настоятельно советую приходить сюда гораздо реже.
        - Ладно. - Спокойно ответил парень и направился в сторону выхода.
        - Ещё кое-что. Тебе что-то известно о новом Верховном?
        - У нас новый Верховный? - Удивился Годалар.
        - Не важно. Значит, ты ничего не знаешь. Ничего страшного, ступай.
        - Ладно. - Снова произнёс тот и спокойно пошёл в сторону медленно открывшейся двери.
        - Интересно! - Дождавшись пока сын уйдёт, произнёс Фарион. - Кто же это будет. Этот импат? Или может, поставит своего любимчика Генора? Уж лучше это был орк, будет больше шансов победить его. - Размышлял он вслух…
        Действие 8
        Очередной вечер в Школе. Город оживлён, все жители куда-то спешат и движутся они в одном и том же направлении. Микэл обратил на это внимание сразу же, как только вышел из замка.
        - И куда это они все? - Спросил он сам у себя. Никого из знакомых рядом не было, и никто не обратил внимания на заданный вопрос, а головы заклинателей мелькали прямо перед его носом одна за другой. - Странно это всё.
        - Ты чего это в ступор встал? - Услышал он очень приятный его слуху голос.
        - Да вот пытаюсь понять, что здесь происходит.
        - А вот надо чаще на занятия приходить, может, и будешь тогда в курсе дел. - Улыбалась Адриэль. - В городе ярмарка, торговцы с самыми редкими вещами прибыли в Школу со всех краёв Первого мира.
        - Редкими? Я думал у нас лучший рынок. Что эти торговцы могут предложить ещё?
        - Глупышка! - Снова эта улыбка, из-за которой Микэл засмущался. - Приехали не просто торговцы, а охотники за сокровищами. Утерянные манускрипты, книги, артефакты, да всё подряд. Они находят это на окраинах Пустошей или Пепельных земель, а потом приходят на такие вот ярмарки.
        - А в Леса блужданий они не ходят что ли? - Решил уточнить импат.
        - Туда отправляются только самоубийцы и два наших прекрасных рыцаря. - И вот опять эта улыбка. Микэл напрягся, смущение быстро сменялось совершенно другими чувствами, и нужно было срочно отвлечь себя другими мыслями.
        А вот в этот момент щёчки покраснели уже у Адриэль. Микэл понял, что эльфийка прочитала его мысли…
        Неловкое молчание продлилось чуть меньше минуты.
        - Пойдёшь со мной? - Спросила она.
        - Куда?! - Немного прикрикнув, Микэл хотел внести ясность в заданный эльфийкой вопрос, ведь он подумал совершенно не о ярмарке. - Замок, лес, кафе, свидание, кровать! Чёрт, не неси ерунды! - Быстро перебирал он в своей голове.
        - На ярмарку, конечно же. - Адриэль всё поняла. Взяв дело в свои руки, она смотрела на импата как тигрица на добычу. А вот Микэлу от этого легче не становилось… - Пошли уже! - Взял она парня за руку, и повела за собой.
        Много новых палаток. Старые магазинчики были закрыты, а на их территории обустроили свои временные точки совершенно незнакомые Микэлу личности. Они не просто так занимали место. Конечно же, каждый из прибывших торговцев арендовал землю у местных. Так никто не останется в обиде, да и все в итоге довольны.
        - Шумно! - Выкрикнул Микэл, чтобы эльфийка услышала его.
        - Так кричать не обязательно. - Услышал он спокойный голос Адриэль в своей голове.
        - Ах, да. Забыл.
        - Ты не любишь ярмарки?
        - На такой я впервые. Здесь чтобы пройти пару метров, нужно протискиваться между десятком задниц.
        - Ха-ха-ха. Так в этом и смысл. Найти интересную вещицу раньше других, а вокруг так много покупателей. Необходимо быть расторопным и очень внимательным. Я вот люблю побродить по магазинам.
        - Всё равно не понятен мне этот наплыв заклинателей.
        - Если мы когда-то встретим этих же торговцев при других обстоятельствах, то ценник на их товары будет втрое дороже. Поэтому здесь так много желающих поглазеть. Большинство из них даже покупать ничего не будут. Но интерес превыше всего!
        - Нет. Не люблю я толпу, не понимаю я этого.
        - Хочешь, можем уйти в тихое место? - Предложила Адриэль.
        - Но ты же хотела погулять здесь. - Развёл руками импат.
        - Ты уже целый час трёшься своей попкой о незнакомцев ради меня. Я думаю, на сегодня хватит жертв. - Подмигнула эльфийка.
        - Хорошо. - Улыбнулся импат в ответ на её слова. - Куда отправимся?
        - К Олмо, конечно же.
        - Опа! Привет ребята! Как ваша жизнь?! Чего-нибудь прикупили?! - Орал Генор прямо в ухо Микэлу, как только его увидел.
        - Да вроде хорошо! - Крикнул в ответ импат. - Раджида, привет! Рад тебя видеть!
        - Я думаю, так будет гораздо проще общаться. - Услышал каждый из них в своей голове голос эльфийки.
        - И я рада вас видеть. - Ответила им Раджида.
        - А вы, я смотрю, уже прям помирились так помирились? - Обратил внимание орк на то, как близко друг к другу стоят ребята. В ответ на что его спутница сразу же ущипнула Генора за бок. - Эй, ты чего? - Не понимал он такого её поведения.
        - Вы только пришли или уже уходите? - Уточнила Раджида.
        - Уже уходим. - Спокойно ответил Микэл. - Не люблю я такие сборища.
        - Вот и я тоже. - Поддержала его Раджида. - А вот Генор наоборот. - Улыбалась она.
        - Слушайте! - Вдруг перебила их Адриэль. - Мы собираемся в кафе «У Олмо», может, сходим вместе?
        - У-у-у! Двойное свидание? АЙ! - Выкрикнул в конце орк, когда Раджида ущипнула его ещё сильнее.
        - Можем и так назвать. - Вдруг удивила своим ответом их Адриэль. Микэл невольно повернулся в её сторону, а та лишь подмигнула ему.
        - Чего молчите? Идём или нет?
        - Конечно, идём! - Воспрял духом Генор. Это, правда, не ярмарка, которую он так долго ждал, но вечер предвещает быть не менее интересным.
        Кафе было недалеко, но из-за количества народа, движущегося на встречу, общаться было тяжело даже через телепатию Адриэль, да и она была занята совершенно другим диалогом.
        - Слушай. Я вот хотел поговорить с тобой на одну деликатную тему. - Заговорил в своих мыслях импат. Он знал, эльфийка слышит.
        - Да, конечно. - Ответила она. - Я готова поддержать любую тему.
        - Оперативно отвечаешь. - Улыбнулся Микэл. - Но, если честно, я даже не знаю, как бы правильно начать. - Пробираясь через десятки заклинателей, продолжал разговор импат. - Скорее, я должен извиниться. Да!
        - За что? Мы же вроде всё обсудили на прошедшем турнире. - Обернулась Адриэль.
        - Извиниться за то, что я вот такой. - Взял он эльфийку за руку, совершенно не обращая ни на кого вокруг внимания. - Я ушёл, покинул тебя. Целых восемь месяцев ты не знала обо мне совершенно ничего. Жив я, как у меня дела, где я вообще? Я должен извиниться за то, что твоим выбором стал именно я. За то, что я импат. За то, что не могу быть постоянно рядом. Моя сила обременяет меня… Обременяет ответственностью и требованиями.
        - Чего ты несёшь? - Перебила его Адриэль. - Ты извиняешься за то, что ты импат у телепата. Ты нормальный?
        - Подожди, я не договорил…
        - Я даже не собираюсь это слушать! - Вновь перебила его эльфийка. - Я выбрала тебя не за то, что ты импат, и не надо мне тут извиняться за подобную ерунду. Я знаю в кого влюбилась, и я говорю о тебе, как о личности, а не как об импате. А наша особая сила это никакое не проклятье, это дар…
        - Я не согласен. - Хотел было возразить Микэл.
        - Я, конечно, извиняюсь. Но кафе прямо за поворотом, а вы долго тут за ручки держаться будете? - Услышали они голос Генора.
        Ребята заулыбались, понимая, как глупо сейчас выглядят. Они просто резко остановились на пути огромной толпы и, не обращая ни на кого внимания, молча стоят по среди дороги, так ещё и держась за руки.
        - Да, мы уже идём. - Ответила Адриэль. - Я ещё раз повторяю. Не неси ерунды, и извиняться за подобное не нужно. - Добавила она напоследок Микэлу и потянула его за руку вслед за ребятами.
        Это проведённое время в кафе уверенно можно называть двойным свиданием. Девочки прильнули к ребятам и не отходили от них ни на секунду, вот только не считая тех десяти раз, когда им неожиданно обеим потребовалось сходить припудрить носик. Несколько часов пролетели как пару минут, но эту идиллию прерывает учитель Эйбус.
        - Неожиданный визит. - Произнёс Микэл. - Вот где-где, но в эту секунду в этом месте вас увидеть мы точно не ожидали.
        - Я прошу прощения за подобный визит и что отрываю вас от прекрасного вечера. Но, юная леди, я вынужден забрать у вас Генора. - Обратился маг к Раджиде. - Вы же не будете против?
        - Конечно, забирайте. Вы ведь вернёте его мне в целостности и сохранности? - Засмеялась та.
        - Обещаю! - Улыбнулся Верховный в ответ и немного даже поклонился ей.
        - А это очень срочно? - Уточнил Генор.
        - Невероятно. - Односложно ответил Эйбус и указал рукой на выход. Так они вместе и ушли, не проронив ни слова.
        - А куда это они? - Как только её спутник покинул кафе, спросила Раджида.
        - Я не успела прочитать его мысли, извини. Микэл, ты ничего об этом не знаешь.
        - Я догадываюсь, конечно. - Нахмурил импат брови. - Но, я думаю, об этом Генор тебе должен рассказать сам. - Повернувшись к Раджиде, ответил импат.
        - Перенесёшь нас в зал совета Верховных? Я думаю, так будет гораздо быстрее. - Предложил Эйбус орку, как только те вышли из кафе.
        - Без проблем, но не в один прыжок.
        - Ничего страшного. - Улыбнулся маг. - Всё равно, так получится гораздо быстрее, чем по воздуху. Особенно при такой-то толпе. - Ответил он Генору.
        - Ну, наконец-то! - Вскочил с кресла Лимиар.
        В зале совета сидели за столом Милари, Лимиар, Шира и Хоуп. Эйбус предложил Генору сесть на небольшой стул, стоящий немного в стороне от центрального стола, а сам, тем временем, уселся на свободное место рядом с Широй.
        - Я что-то натворил? - Решил уточнить Генор.
        - Я надеюсь, это была не шутка, потому что получилось ну очень плохо. - Подметил Верховный колдун.
        - Генор. - Обратилась к нему Милари. - Возможно, ты забыл, но совсем недавно Глава совета Верховных предложил твою кандидатуру взамен своей.
        - Конечно, я это помню. - Воспрял духом орк.
        - Это хорошо. Для того чтобы ты стал Главой совета, мы должны сообщить о своём решении посредством голосования. Одного лишь желания Верховного мага не достаточно. Я думаю, ты уже знаешь об этом.
        Генор закивал в ответ, но говорить ничего не стал.
        - Это просто прекрасно. - Продолжала Милари. - Именно по этой причине мы и вызвали тебя в столь поздний час.
        - Понятно. Я просто не ожидал, что это состоится так быстро. - Растерянно смотрел Генор на Верховных.
        - А чего ждать? - Улыбнулся Эйбус. - И так, спасибо Милари, что всё объяснила моему ученику о предстоящем совете. Сегодня мы должны принять решение о включении или об отказе во включении в список кандидатур на пост Верховного.
        - Список кандидатур? - Тихо прошептал себе под нос Генор, но слова его услышал учитель.
        - Да, именно список кандидатур. Сделать тебя Верховным или нет, решаем не мы, а совет Императора. Я тебе это уже объяснял. А так как я предложил только тебя, то список состоит всего лишь из одного имени. - Продолжал беззаботно улыбаться маг.
        - Если честно, я всё же подождал бы годик и с удовольствие одобрил подобное предложение. - Вступил в разговор Лимиар.
        - Почему? - Не понимала Шира.
        - Его ждёт вызов от определённых личностей, перед тем как его назначат Верховным. А если он пройдёт полное обучение в замке, то при одобрительном голосовании он тоже получит привилегии императора, а значит, бросить вызов ему уже никто не сможет.
        - Посторонних здесь нет, поэтому предлагаю высказываться прямо. Единственный кто осмелиться пойти против меня и бросить вызов моему ученику, это Фарион.
        Лимиар одобрительно кивнул.
        - Генор только вернулся с обучения. Вместе с Микэлом они успешно сражались с Дуударом, а это, извините, не на прогулку с ребёнком сходить! - Возмутилась Шира.
        - И что? Это повод не подождать годик? Ему нужно всего-то догнать сверстников, сдать итоговый экзамен, что для него будет раз плюнуть и спокойно занять место Верховного. Зачем так спешить?
        - Давайте будем учитывать и мнение Эйбуса, всё-таки именно он просит об изменении состава совета, чтобы уйти на заслуженный отпуск. - Подметила Милари.
        - Ой, а он годик подождать не может? - Возмутился Лимиар.
        - Если у нас будет ребёнок, я тебе такой годик подожду! - Возразила Верховный целитель.
        - Понял, молчу! - Развёл тот руками.
        - Хоуп, а что ты думаешь? - Обратилась к ней Шира.
        - Я? - Переспросила та, словно только проснулась. - Если честно, то я вижу в Геноре продолжение своего учителя. Насколько мне известно, Верховный маг встал на свой пост при таких же обстоятельствах? Возможно, он считает, что его приемник должен пройти тот же самый путь?
        - Всё верно, Хоуп, спасибо за понимание. - Спокойно кивнул в её сторону Верховный маг. - Генор не обычный заклинатель. Он стал друидом, что подтверждает отчётливый рисунок на его теле. На шее, кстати, можно увидеть завитки татуировок. Я, правда, думал, что по возвращению у тебя всё лицо будет в чёрных полосах. - Улыбался маг.
        - Хоук хотела создать руны и на лице, но я был очень этим не доволен. Собственно говоря, она меня пожалела.
        - Я хочу вам кое-что объяснить. - Оглядел маг взглядом всех членов совета. - Меня долгие-долгие годы называли последним друидом, но таковым я не являлся. Да, Хоук обучала меня, но не навыкам друида. Она учила меня, как противостоять силе некроманта. Закончить обучение я так и не смог, но во время моих странствий в Лесах блужданий я наткнулся на этот чудный обруч, что сейчас находится на голове Генора. Моя дружба с Фениксом, это единственное из-за чего меня называли друидом, но это было не так. Чтобы называться друидом, этого не достаточно. Что же по поводу моего ученика? Я, даже не уверен, что могу называть его таковым теперь. Его обучила Хоук. Наделила рунами и сделала поистине последним друидом. По реакции Феникса, когда тот сменил своего хозяина, я лишь подтвердил свои догадки.
        - Учитель, извините что перебиваю. Просто хотел внести ясность. Вы всегда будете моим первым учителем и тем, кто увидел во мне потенциал. Поэтому прошу больше не говорить подобных слов. Я горжусь тем, что обучался у вас. - Вызвал Генор улыбку на лице Эйбуса.
        - Не знаю как вы, я не вижу проблем в том, что Фарион бросит нашему Генору вызов. - Взяла слово Хоуп. - Я вот с удовольствием посмотрю на то, как пройдёт этот бой. Я уверена, что ученик Верховного мага сможет отстоять своё право, да и он покажет свою силу практически для всех жителей Алдерона. А это многого стоит. Я голосую за то, чтобы включить Генора в список кандидатур на звание Верховного.
        - Я тоже. - Сразу же поддержала её Шира, а вслед за ней и Милари.
        - Ай, вас не переубедишь. Нет бы, годик подождать… Ладно, я как все. - Развалился на кресле Лимиар после произнесённых слов.
        - Решено. Единогласным решением принято включить Генора в список кандидатур на звание Верховного. Теперь всё зависит от решения совета Императора. Сегодня будет направлен протокол совета с моей печатью в Алдерон. В течение месяца мы получим ответ и вызов на совет Императора. А до тех пор, ты можешь ещё погулять в своё удовольствие. - Подмигнул орку Верховный маг.
        - Могу я предложить кое-что ещё? - Вдруг выступила с вопросом Милари.
        - Да, конечно. - Спокойно обернулся к ней маг.
        - Генор хороший мальчик, прилежный ученик.
        - Ага, прилежный… - Перебил её Лимиар.
        - Помолчи! - Отдёрнула та его. - Сильный и, я думаю, уже очень опытный заклинатель. Но он никогда не был Верховным и стать таковым в юном возрасте ему будет очень сложно. Прошу совет принять решение о назначении Лимиара регентом Генора в течение года, если он станет Верховным.
        - Я за, да, я тоже за, конечно мы за! - Послышался голос остальных членов совета. Всех кроме Лимиара.
        - В смысле вы за? А меня спросить? - Вскочил Лимиар.
        - А поздно уже. - Улыбался Эйбус, после чего подмигнул Генору и сказал, что тот может быть свободен. Может быть, ещё успеет к ребятам.
        - Погоди, куда ты его отправил? Давайте обсудим. Почему именно я? Я не нанимался на должность няньки! - Продолжал возмущаться Верховный колдун.
        - Да что ты истеришь? - Смеялся над ним Эйбус - Ну поможешь ему на советах первый годик, ничего с тобой не случиться. - Постучал он друга по плечу. Тем более девочки все единогласно проголосовали за. Разве я мог что-то сказать им в ответ?
        - Но…. Но…
        - Да всё уже, пошли домой! - Взяла Милари эльфа за руку и повела за собой как напроказничавшего мальчика.
        - Ах-ха-ха! - Рассмеялся Эйбус. - Ох, это лучший совет за долгое время, который у нас был. - Продолжал он смеяться, наблюдая за тем, как Милари выволокла своего ненаглядного за дверь…
        Действие 9
        Сегодняшние занятия уже подходили к концу. Пятикурсники разбрелись по городу, дабы найти укромное место и в тишине обдумать своё экзаменационное заклинание. У них ещё много времени, но, как правило, абсолютно каждый старшекурсник подходит к этому вопросу со всей ответственностью и начинает готовиться заранее.
        Да, абсолютно каждый старшекурсник…
        Вот только Генор отбился от своего потока. Он даже на занятия не ходит. Собственно говоря, также как и Микэл. Кто-то начал шушукаться, что ребята зазнались, а кто-то распускал слухи, что они по блату прошли полное обучение в замке и даже не сдавали экзамены.
        Но друзья их всё понимали. Генор в тот же вечер, как прошёл совет по включению его кандидатуры на звание Верховного, рассказал всё ребятам и Раджиде. Все сразу же подумали, что и Микэла ждёт та же судьба. Поэтому им и некогда заниматься всякой ерундой в замке. Вот только импату на самом деле никто не предлагал подобного, да и интерес к этому у него немного пропал. Обучение у драконов немного повлияло на его мировоззрение. Теперь его целью не может стать защита одного лишь города и части заклинателей…
        - Их занятие вот-вот должно начаться. - Поднимаясь по лестнице, произнёс Генор.
        - Но я по-прежнему не понимаю, зачем ты тащишь меня к ним? Совсем скоро следующий турнир. Мы только будем отвлекать ребят от тренировки.
        - Не говори ерунды. Кто, если не мы, сможем привести их к победе?
        - Участвовать то мы не будем. Или ты уже передумал? Не думаю, что совет Императора адекватно отнесётся к тому факту, что будущий Верховный развлекается на турнирах вместо того, чтобы готовиться к вызовам.
        - Успокойся. Не собираюсь я нигде участвовать. Хочу лишь помочь им подготовиться. - Открывая дверь на крышу, добавил орк.
        - Какие гости!? - Удивлённым голосом поприветствовал их Лимиар. Эйбус же просто улыбнулся и еле заметно кивнул головой.
        - То есть по твоему мнению двух Верховных им будет недостаточно? - Решил уточнить Микэл у друга. - Вот без твоей помощи они ну никак не обойдутся? - С сарказмом в голосе, спросил он.
        - Естественно! - Абсолютно серьёзно ответил Генор.
        - Хм. Раз уж нас посетили такие заклинатели, может, внесём коррективы в сегодняшнее занятие? - Предложил Верховный колдун, обернувшись к Эйбусу.
        - Что ты придумал? - Спросил у него маг.
        - Да тут ничего придумывать и не нужно. Всё очень просто. Наши ребятки могут попробовать свои силы в бою против Микэла и Генора. Заодно твои ученики покажут нам, наконец-то, чему же можно научиться за девять месяцев в Лесах блужданий.
        - Я думаю, это не лучшая затея. - Произнёс Микэл.
        - Да это просто лучшее, что вы могли предложить нам! - Перебил его Генор, да так громко, что импата никто не услышал кроме Адриэль.
        - Всё будет хорошо. - Услышал парень её голос в голове. - Я сильно тебя не пораню. - Поймал Микэл взглядом улыбку эльфийки.
        - Ладно, будь что будет. - Тяжело выдохнул импат. - Я думаю, нам не стоит драться в полную силу. - Обернувшись к другу, тихо предложил он Генору.
        - Правила простые. - Продолжил Лимиар. - Правил нет! Мы с мастером Эйбусом будем следить за боем, если почувствуем, что кому-то из вас угрожает опасность, то сразу же останавливаем тренировку. Бой пять на два, удачи вам. - Посмотрел колдун на учеников.
        - Удачи нам? - Возмутилась Элис. - Да их всего двое!
        - Вот поэтому это и не честно! - Словно пытался раззадорить её, выкрикнул Генор. - Вам следует найти ещё парочку заклинателей, чтобы уровнять силы.
        - Ох, я тебе задам! - Потирала ладошки малявка.
        - Начали! - Выкрикнул Лимиар.
        Элис подпрыгнула и продолжала висеть на уровне своей же высоты, словно ей кто-то помогал. Микэл увидел очертания барьера на её коже. Получается, Талон умеет не только создавать защиту, но и управлять ей, что очень было похоже на телекинез импата.
        - Что они собираются делать? - Тихо прошептал Генор.
        - Не знаю. Судя по всему, у наших друзей появились интересные комбинации. Будь начеку.
        Перед Элис встал Годалар, выставив две руки вперёд. Воздушные потоки из его рук запустили малявку с бешеной скоростью прямо в Микэла с Генором. Секунда и вот она уже преодолела несколько десятков метров, а как только оказалась рядом с ними, гномик закрутилась вокруг своей оси, раскидывая огненные плети во все стороны.
        Ребята воодушевлённо наблюдали за тем, как их малявка расправилась с двумя заклинателями одним ударом, вот только никого рядом с ней уже не было. Микэл просто исчез, а Генор оставил за собой чёрную дымку. Атака Элис оказалась неудачной.
        Талон стоял неподвижно, закрывая себя очередным барьером и концентрируя те, что уже создал на каждом из своих союзников. Ирениэрелл готовила несколько водных заклинаний, стараясь не отвлекаться на бой. Она верила, что Талон защитит её, а поэтому стояла с закрытыми глазами прямо рядом с ним. Элис тем временем изменила технику огненных плетей в совершенно иное заклинание. Пламя, что бушевало из стороны в сторону, успокоилось и медленно покрывало её огненной вуалью поверх защиты Талона. Годалар и Адриэль оборачивались из стороны в сторону, пытаясь понять, куда же пропали их противники.
        - Я не слышу их. Мне что-то мешает. - Тихо сказала она эльфу
        - Или кто-то… - Донёсся голос Генора в её мыслях.
        Орк появился на краю крыши. На плече его сидела небольшая птица, напоминающая ястреба, только миниатюрного.
        - Познакомься, это Радж. Она полностью закрывает мои мысли от телепатов. Воспользоваться своими силами у тебя не получится. - Улыбнулся Генор.
        - Тогда где Микэл? - Тихо спросила эльфийка.
        - Я здесь! - Выкрикнул парень, появившись рядом с орком.
        - И здесь! - Снова его голос, но стоял он уже позади Элис.
        - Или здесь! - Ребята все вместе обернулись туда, где стояли Верховные. Микэл спокойно сидел рядом с ними, чему удивились и сами мастера.
        - А может быть я прямо здесь? - Тихо прошептал импат, подойдя вплотную к Талону.
        Годалар несколько раз быстро обернулся на каждого из появившихся Микэлов. Их на самом деле было четверо. Как такое вообще возможно?
        - Прости Талон, но тебе нужно немного вздремнуть. - Коснулся импат спины парнишки. Резкая боль, на ладони сильное покраснение. Всё тело талона сразу же покрылось пламенем. Точно таким же, как и у Элис.
        - Хорошая попытка! - Улыбался он. - Вот только просто так меня ты не тронешь. Я научился поглощать энергию, что контактирует с моими барьерами, повторять её и перераспределять между всеми техниками, что в данный момент контролирую.
        - Интересно. - Удивился Микэл, снова вытянув руку вперёд.
        Ирениэрелл резко обернулась к нему. Её техника была завершена. Она подняла обе руки, погрузив импата в водный сосуд, что медленно увеличивался, вытесняя весь воздух изнутри. Микэл оказался прямо в центре, вода отступила от него, но вот дышать уже было нечем.
        Импат улыбнулся, рука его всё ещё была направлена в сторону Талона, но предпринимать он ничего не стал. Просто было любопытно, что именно сделает с ним Ира.
        - Хорошая попытка. - Подумал он в своих мыслях.
        Ладонь резко сжалась в кулак, он поменялся местами с Талоном, который теперь оказался в ловушке Ирен и совершенно без какой-либо защиты. Микэл же поглотил всю энергию барьеров, что создал Талон.
        Генор понял, что теперь его выход, так как все копии его друга тут же пропали. Покрыв в мгновение ока себя алмазным покровом, он рванул с места в сторону Годалара и Адриэль.
        Ира тем временем отменила свою технику, и подбежала к Талону, который пытался отдышаться. Неожиданно попасть в подобную среду, подобную вакууму, очень опасно.
        Орк уже был рядом с Годаларом. Адриэль не могла увидеть его мыслей, а поэтому не ожидала подобной стремительной атаки. Замах клинком, Генор уже готов закончить этот бой, но не тут-то было.
        Он отлетел от ребят как пушинка метров так на пятьдесят. Прямо на краю крыши появился Микэл, поймав орка, чтобы эта алмазная кучка не упорхала вниз.
        - Что за?! - Хотел было выругаться Генор.
        Перед Адриэль ухмыляясь, стояла Элис.
        - Не так быстро, как с техникой Годалара, но тоже достаточно хорошо. - Кивала она. - Мы назвали это пушечным ядром. С помощью элемента воздуха я отправляю сама себя в прямом направлении с бешенной скоростью, а покрывая себя элементом огня, становлюсь для противника настоящим пушечным снарядом. При столкновении со мной, огненный элемент взрывается. Я урона не получаю, а вот противник…
        - Если бы не алмазный покров, Элис уделала бы меня, как мальчишку. - Произнёс Генор.
        - Они выросли. - Улыбался Микэл. - Ты думал, что всё будет проще простого?
        - Но ты же просил не в полную силу. Я боюсь им навредить. Все мои техники…
        - Я знаю, можешь не говорить. - Перебил его Микэл. - Талона я вывел из строя, нужно убрать девчонок. Но в ближний бой лучше не соваться. Кто знает, чему ещё научилась Адриэль за это время.
        - Она не использует молнии. - Подметил Генор.
        - И то правда. Неужели они тоже дерутся не в полную силу? - Посмотрел импат на орка.
        - Тогда нужно немного усложнить им жизнь. - Улыбнулся Генор. - Пусть знают, что дерутся против друида.
        Немного оголив часть предплечья, орк сжал кулак. Рисунок от ладони и дальше по руке засветился красным цветом.
        - Так вот оно что… - Задумался Микэл, наблюдая за этим. - Ясно, я не могу создать руны именно по этой причине. - Улыбался он. - Надо будет навестить Сор-Дра на досуге.
        Тем временем Генор закончил создание руны. Коснувшись пола на крыше, он создал рунный круг прямо на ней. Рисунок покрылся пламенем, а после просто превратился в открытый сияющий портал, из которого вылетели несколько десятков ястребов.
        - Не атаковать, просто мешайте им, закрывая обзор.
        Птицы закричали и полетели в сторону ребят. Те поначалу немного напугались, но сразу же начали закидывать незваных гостей разными техниками. Элис использовала огненные шары, Адриэль, наконец-то, начала пользоваться своими молниями. Годалар же достал пару кинжалов из ножен, что были прикреплены к его голеням.
        Ира покрыла себя и Талона водным покровом, чтобы защитить его.
        - Пора заканчивать. - Произнёс Генор, исчезнув в телепорте.
        Появляясь перед каждым из противников, он делал быстрый замах клинком, наносил небольшой порез и перемещался дальше. Ребята даже не замечали этого, пытаясь отбиться от стаи птиц.
        Орк успел нанести небольшое ранение каждому из оппонентов, но они продолжали пытаться попасть хотя бы по одной птице, что успешно лавировали между их заклинаниями.
        Генор переглянулся с Микэлом, а после с Верховными. Те улыбались.
        - Ты лишь обозначил удар, но не стал бить. Они уже не дети. - Громко произнёс Эйбус.
        Микэл пожал плечами, после чего резко поднял руки. Подол его мантии немного приподнялся. Импат исчез, а через несколько секунд все противники оказались перед Верховными, связанные одной длинной лианой.
        - Что? Какого чёрта?! - Ругалась Элис. - А ну-ка развяжи меня быстро!
        - Хватит. На каждом из вас есть небольшой порез. Ничего страшного, кровь уже остановилась. Вы этого даже не заметили в пылу битвы с ужасными ястребами. - С сарказмом произнёс импат. - Но всё же мы победили. Генор обозначил атаку по каждому из вас. Наносить удар он не стал, но факт остаётся фактом. Бой закончен. - Взмахнув рукой, Микэл ослабил лиану, после чего все ребята спокойно выбрались из неё.
        - Чему этот бой мог нас научить? Мы дрались с заведомо более сильными заклинателями. - Возмутился Годалар.
        - И что с того? Ты думаешь, мы будем сражаться только с теми, кто слабее нас? - Подошёл к нему Микэл, внимательно вглядываясь в его глаза.
        Генор промолчал, просто наблюдая за происходящим, так же как и остальные ребята.
        - Скажу тебе так, вы прекрасно справлялись с поставленной задачей, пока не начали взволновано отбиваться от птиц, которые даже ни разу не клюнули вас, совершенно забыв про меня и Генора. В эту секунду вы и проиграли. Разве это, потому что мы заведомо сильнее?
        Годалар задумался, а после пары секунд размышлений неуверенно ответил.
        - Нет…
        - Какой же вы могли вынести урок из этого боя? Нужно трезво оценивать свои силы, быстро понять плюсы и минусы своей команды в таком бою. А после всего этого нанести удар. Вы показали прекрасные комбинации. Навыки Талона как вашего защитника просто безупречны. Ваша атака с Элис была неожиданной и если бы мы не владели быстрым перемещением, этот бой закончился бы, не успев начаться. Но смысл в другом. - Сделал Микэл ещё один шаг вперёд. - Не смотря на то, что мой противник сильнее, я не стану оправдывать себя этим при поражении. Твоя задача снова встать и сражаться дальше, надеяться на команду и друзей, поддерживать их и помогать друг другу. Так и только так вы сможете одолеть любого противника. АЙ! - Выкрикнул он. - Ты чего?! - Резко обернувшись назад, спросил он у Элис.
        - Ну, ты же сказал, не смотря на поражение, мы должны встать и снова пытаться. - Держа в руке острую ледяную иглу, смеялась малявка. - Я надеюсь, твоя мягкая булочка не сильно пострадала. Но ты пойми, я лишь обозначила атаку и не стала бить сильнее. Поэтому ты считаешься побеждённым. - Повторила она слова Микэла, после чего просто стояла, кривляясь и ехидно улыбаясь, чем вызвала бурный смех у всех присутствующих…
        Действие 10
        Микэл проснулся рано, но Генора уже не было в комнате. Общий будильник ещё не звенел, возможно, орк решил потренироваться. В последнее время он посвящает этому всё своё свободное время.
        - Ладно, надо умыться, перекусить и хорошо бы найти Генора. - Заговорил импат сам с собой. - Мне размять косточки тоже не мешало бы.
        Микэл уже минут через пятнадцать вышел в коридор. Пару раз моргнув, импат дважды перешёл в свой внутренний мир, так как в первой своей попытке он не смог найти орка. Его нет в городе…
        - Странно. - Произнёс Микэл, усевшись на скамейку напротив фонтана.
        - Не спится? - Услышал он голос учителя, но это его совершенно не смутило. Импат почувствовал присутствие Эйбуса задолго до того, как он подошёл.
        - Да вот хотел потренироваться с Генором, но не могу найти его. - С неким разочарованием ответил Микэл.
        - Он на тренировке.
        - Но его нет в городе. - Поднял голову парень и посмотрел на учителя.
        - Всё верно. Я дал ему небольшую подсказку по использованию его навыка телепортации. Думается мне, сейчас он беспрерывно прыгает по просторам Первого мира. Благо его запас энергии позволяет ему совершать подобные путешествия без какой-либо передышки.
        - Ясно. - Улыбнулся импат. - Тогда потренируюсь с ним в другой раз. - Пару раз кивнул он и сделал глубокий вдох, а потом как зевнул, а затем ещё раз.
        - А ты точно собрался потренироваться? - Посмеялся Эйбус.
        - Да, всё хорошо. Это моё нормальное состояние с утра. А вы, кстати, чего так рано проснулись?
        - Мне нужно добраться до Алдерона, нужно забежать к Императору Локусу.
        - Могу вам помочь с этим. Окажемся в его покоях ровно через секунду. - Предложил импат.
        - Нет, не стоит. Мне, конечно, хочется почувствовать эту твою технику перемещения на себе, но, к сожалению, Локус появится во дворце только вечером, а это значит, что я могу спокойно воспользоваться своим способом передвижения.
        - Можно с вами? - Удивил парень учителя подобным вопросом.
        - Конечно! - Радостно воскликнул Эйбус. - Буду рад твоей компании.
        - Да и я давно не ощущал этой техники перехода в состояние воздуха. Вот бы ещё к нам Генора.
        - Почему? - Не понимал такого интереса Верховный маг.
        - Я бы тогда призывал небольшой дождик на протяжении всей нашей дороги.
        - О нет! - Сильно заулыбался Эйбус. - Это было бы слишком жестоко с нашей стороны!
        - Зато как бы нам было весело. - Усмехнулся импат.
        Эйбус с удовольствием принял предложение ученика. Они спокойно вышли из города. Таким ранним утром все ещё спят, да и ярмарки никакой не намечалось, так что улицы были абсолютно пусты. На вопросы учителя, почему парню вдруг пришла идея отправиться в путь вместе с магом, Микэл объяснился, что ему просто хочется проветриться, прогуляться по миру, посмотреть на всё со стороны.
        - И так. Это конечно не ваши телепортации. - Засмущался Верховный.
        - А так гораздо интереснее! - Сразу же подбодрил его импат, ощущая на себе технику Эйбуса.
        Оба скрылись в воздухе и словно ветерок отправились в путь. Микэл старался обращать внимание на каждую мелочь. У реки несколько мужчин создавали плотину, видимо выполняли чей-то заказ. Немного дальше пару десятков женщин и молодых ребят ходили по полю и собирали урожай.
        - Интересно, почему они делают это руками? - Задумался Микэл.
        Пролетев ещё немого вперёд, он увидел, как в не меньшем по размеру поле всего один заклинатель использовал техники стихии земли, чтобы перемещать плодовые деревья поближе к себе, спокойно собирал всё, что с них осыпается, и возвращал всё, как было.
        - Получается, кто-то может позволить себе услуги заклинателей, а кто-то вынужден всё делать самостоятельно. Не очень то и справедливо. - Продолжал он размышлять по пути.
        Через пару часов такого путешествия Микэл резко оборачивается в сторону. Он ощутил страх. Чей-то жуткий страх, но от кого он исходит, понять не мог. Парень самостоятельно прервал технику учителя и вышел из состояния воздуха. Через несколько секунд Эйбус вернулся и сделал то же самое.
        - Ты чего? - Уточнил он у ученика
        - Пытаюсь понять, где именно. - Очень странно ответил импат.
        - Где именно что? - Снова задал маг уточняющий вопрос.
        Микэл водил головой из стороны в сторону. Брови напряжены, взгляд устремлён куда-то вдаль, он что-то ищет, но создавалось ощущение, что у него не получается. Парень вдохнул, расслабился и закрыл глаза на пару секунд.
        - Сюда! - Резко обернувшись назад, произнёс он. - Быстрее. - Схватив учителя за руку, они переместились к небольшой хижине, которую вокруг окружила большая стая волков. Штук пятнадцать не меньше. Если бы не навыки импата они бы даже не заметили подобное происшествие.
        Верховный сразу же создал несколько огненных шаров и приготовился выбросить их в зверей.
        - Стойте. Не нужно! - Прервал его Микэл. - Я справлюсь сам, мы можем обойтись без смертей.
        Маг удивлённо посмотрел на парня, но решил послушаться. Импат испарился и тут же появился прямо перед самым большим из волков. Тот недолго думая накинулся на импата, но застыл в воздухе прямо перед ним. Ещё бы пару сантиметров и огромные клыки вгрызлись бы в лицо Микэла.
        Микэл смотрел прямо в глаза зверю. Плотоядный взгляд, словно парень сам сейчас набросится на волка.
        - Пошёл прочь. - Тихо прошептал импат, после чего отбросил хищника на несколько метров от себя.
        Тот быстро поднялся и снова приготовился прыгнуть на свою жертву. Микэл продолжал смотреть тому прямо в глаза. Немного наклонив голову, он снова повторил последние слова.
        - Пошёл прочь! - Произнёс он немного громче.
        Волк заскулил, попятился назад, после чего завыл что было силы. Обернувшись он быстро убежал в ближайший лес, а вслед за ним и вся стая.
        - Они вернутся. - Не спеша подошёл к нему Верховный маг.
        - Только если вожак приведёт их сюда. - Ответил ему импат. - Не думаю, что он осмелится на это снова.
        - Почему?
        - Импаты могут влиять не только на чувства заклинателей. - Улыбнулся Микэл.
        - В любом случае, мне не ясно, почему ты пожалел их? Это не домашние зверьки, которых мы приручаем для верховой езды. Это настоящие свирепые твари, которые съедят любого, если это потребуется.
        - Да, вы правы. Раньше, возможно я бы так и сделал… - Вдруг задумался Микэл. - Хотя нет, не сделал. Раньше я бы просто испугался и дал возможность всё сделать вам. Но в Лесах блужданий я понял небольшую истину.
        Эйбус внимательно смотрел на импата. Пытался понять, что же с ним произошло за это время. Перед ним стоит уже совсем не тот мальчик, которого он однажды взял себе в ученики…
        - Каждый имеет право на жизнь. - Продолжил Микэл. - Будь то человек или маленький паучок. И никто не вправе решать судьбу другого.
        - А если он заслуживает этого? - Спросил его маг.
        - Заслуживает? Смерти?
        - Не обязательно смерти. Заслуживает наказания, например.
        - Наказание, это не убийство. Если оно должно свершиться, так тому и быть. Но только если цель обоснована.
        - Но ведь иногда и смерть может быть обоснованным наказанием.
        - Это не так.
        - То есть ты считаешь, что смерть Инфернуса была напрасной и неправильной? Чтобы сделал ты?
        Микэл задумался. Через пару секунд он озадаченно посмотрел в глаза учителю.
        - Не знаю. - Пару раз помотал он головой. - Но точно не стал бы его убивать…
        - Боже мой! Огромное вам спасибо! Пару волков я бы разогнал, но такой большой стаей они пришли впервые. - Услышали он грубый мужской голос. Это был хозяин хижины. Он вышел из дома сразу же, как только понял, что опасность миновала.
        - Да ладно? - Удивился маг.
        - Эйбус?! - Радостно закричал орк.
        - Аркан. Ха-ха. Я просто не верю в такие совпадения! - Рассмеялся Верховный.
        Орк сразу же подошёл к нему и бесцеремонно крепко обнял его и поднял от земли.
        - Я чего-то о вас не знаю? - Ехидно улыбался Микэл.
        - А это кто? - Словно не обращая внимания на глупый вопрос, спросил орк у Верховного.
        - Хм. Даже и не знаю, как бы его правильно представить. - Задумчиво ответил маг.
        - Я его ученик. - Улыбался Микэл, поглядывая на Эйбуса. Он всё ещё ждал объяснений подобных мужских обнимашек.
        - Как же я вам рад! Заходите, отведаете моего фирменного блюда. Приготовил его буквально час назад, ещё должно быть горячим. - Даже не дав возможности отказаться, Аркан просто затащил спутников в свой дом.
        Как оказалось орка освободили сразу же, как к Императору пришло прошение Эйбуса. Так как Аркан не владеет энергией, ему был положен домик и ферма, но бывшему преступнику выделили только старую наполовину разрушенную хибару и небольшой кусок земли. Он не стал вредничать и был рад тому, что есть.
        Своими силами орк потихоньку начал восстанавливать дом, благо рядом находился лес. А инструменты он выменял в ближайшем городе. Сейчас он уже живёт в новенькой деревянной хижине.
        - Да ты просто герой в моих глазах. - Доедая фирменное блюдо, которое оказалось вкуснейшим обжаренным картофелем с грибами в яблочном соусе, что добавлял нотки кислинки и совершенно не портил блюдо, как поначалу подумал маг.
        - Кто бы говорил о героях? - Резко перебил его Аркан. - Когда я узнал о том, что меня освобождают, а тем более, когда понял благодаря кому я был в таком шоке…
        - Чего же не пришёл?
        - А что я буду делать в большом городе без навыков силы?
        - Тоже верно. Надеюсь, тебе нравится здесь.
        - Всё бы ничего. Нет-нет. Ты не подумай, что я жалуюсь, но на этой земле практически ничего не растёт. Большую часть мне дают соседи за то, что помогаю им по хозяйству. Но этого слишком мало. Я даже торговать не могу отправиться в город. Просто-напросто не с чем.
        Эйбус и Микэл доели, переглянулись друг с другом и предложили орку выйти подышать свежим воздухом. Как только они оказались на улицы оба заклинателя коснулись земли. Вся территория сразу же покрылась зелёной травой. Рядом с Микэлом появилась небольшая расщелина, уходящая глубоко вниз. Смотреть туда Аркан не осмелился. Углубление быстро камень за камнем обкладывалось вокруг, и уже было похоже на глубокий колодец, который тут же наполнился водой. За домом выросло с десяток яблонь, а вокруг всей территории появился деревянный забор.
        - Ого! - только и смог произнести Аркан. - Я буду вам должен, как только накоплю, оплачу всё, чем вы мне помогли.
        - Не нужно. - Спокойно отвел ему импат. - Мы не сделали абсолютным счётом ничего, а вот то, что вы смогли совершить за короткий промежуток времени. Не сдаться, не сломиться, продолжить жить новой жизнью… Это дорогого стоит. Заклинателям есть чему поучиться у такого, как вы. А это дороже любых денег.
        Аркан смотрел на парнишку удивлённым взглядом.
        - А это точно твой ученик? - Тихо спросил он у мага.
        - Я тоже уже начинаю подумывать, что всё совершенно наоборот. - Посмеялся Эйбус. - Присядем? - Предложил он, указав на деревянный столик и пару скамеек, которые Аркан даже не заметил на фоне всего этого чуда.
        - Ого! Даже так? - Не зная, как бы высказать все свои эмоции, только и смог произнести орк.
        - Ты лучше меня знаешь что расскажи. - Продолжил разговор Верховный. - Ты ведь уже увиделся с дочкой? Как она отреагировала?
        Аркан сразу погрустнел. Пару раз покачал отрицательно головой, после чего тяжело вздохнул.
        - Нет, она не знает, что я вышел из Волкара.
        - Почему?! - Возмущённо спросил его маг.
        - А что я ей скажу, Эйбус? - Посмотрел тот на Верховного. - Она живёт в прекрасной семье. Что я ей предложу? Давай переедем ко мне, будем жить рядом с лесом, отбиваться от волков, собирать овощи и ходить на рынок? Да я даже в глаза ей боюсь посмотреть.
        Микэл внимательно слушал этот диалог. Для него было странно видеть такого огромного рассудительного и сентиментального орка. Размером он казался даже больше Дуудара.
        - Ты знаешь, где она живёт?
        - Конечно! - Сразу же ответил ему Аркан.
        - Я советую тебе сходить к ней. Не нужно готовиться, как только увидишь её, в твоих мыслях сразу же найдутся слова. А если и не найдутся, то глаза твои скажут всё за тебя. - Советовал ему маг.
        - Нет, не могу, Эйбус. Даже не уговаривай. Я боюсь сделать всё ещё хуже…
        - Зря! - Перебил его Микэл, чем сильно удивил орка. - Знаешь что? - Вдруг перешёл он на «ты». - Я не знал своих родителей, и поэтому мне тяжело представить, как они выглядят, их голос и манеры, но каждый день, абсолютно каждый день я скучаю по ним. Всегда думал, что хуже этого не может быть ничего, пока однажды не встретил одну эльфийку… А точнее полуэльфа, но не важно.
        Эйбус и Аркан внимательно слушали слова Микэла, а тот даже глаз поднимать не стал. Рассказывал всё, уставившись взглядом на небольшой камешек на земле.
        - Она помнит своих родителей, хоть и лишилась их также в раннем детстве. Какое-то время я считал, что ей повезло гораздо больше, чем мне, но как же я ошибался. Только благодаря ей я понял, что так гораздо тяжелее. Твоя дочь ждёт тебя, ждёт каждый день у окна. Я в этом просто уверен. Ты последний, кого она будет осуждать в своей жизни, если, конечно, ты не оставишь её навсегда. Поставь себя на её место и скажи мне, хочешь увидеть отца. А ещё ответь, что ты будешь думать, если узнаешь, что он жив, прекрасно себя чувствует, но так и не посетил родную дочь, потому что не смог найти на это времени, сил и смелости?
        Аркан молчал.
        - Просто поверь мне. Как только ты вступишь на её порог, тебе даже слов не потребуется.
        На глазах орка наворачивались слёзы.
        - Ты её отец, и какие судьбы и преграды не разделили бы вас в прошлом, ты всегда будешь оставаться её отцом. Ты любишь её. Любишь всем своим сердцем, я это чувствую. Чтобы я сделал на твоём месте? Набрался смелости, собрал мешок с продуктами и отправился в путь. Где она живёт, кстати?
        - В Алдероне.
        - Вот это совпадение! - Улыбнулся Микэл, взглянув на орка, а после этого пару раз кивнул, посмотрев на учителя.
        - Я думаю, мой ученик, намекает на то, что мы подождём, пока ты соберёшь вещи в дорогу.
        - В смысле? - Удивился Аркан.
        - Так уж совпало, что мы тоже направляемся в столицу. А с нами дорога твоя будет гораздо быстрее.
        Орк посмотрел на Микэла, на Эйбуса, снова на Микэла.
        - Мы подождём.
        Аркан улыбнулся, после просто засмеялся, вытерев солёную каплю с щеки он поднялся со скамейки и ушёл в дом.
        Микэл довольно наблюдал за ним, а Эйбус тем временем внимательно смотрел на ученика, о чём-то размышляя.
        - Да, я точно могу уйти в заслуженный отпуск, оставив всё на вас. - Бормотал он себе под нос.
        - Что? - Переспросил его Микэл.
        - Нет-нет. Не обращай внимания. Это я сам с собой. - Ответил Эйбус. - Ого! А ты быстро собрался. - Удивился маг.
        - Фух! - Резко выдохнул орк. - Я готов отправляться. - Улыбался он, как никогда в жизни.
        Действие 11
        Спутники быстро добрались до Алдерона. Эйбус и Микэл оставили Аркана. Тот обещал, что сразу же отправится к дочери, ещё раз поблагодарил их за всё, и сообщил, что обратно доберётся сам. Маг на всякий случай дал ему немного денег на обратную дорогу. Тот, конечно же, сначала упрямился, отказывался, но разве Верховного можно переубедить…
        - Сразу во дворец? - Предложил Эйбус Микэлу. Вечер на дворе, магу не хотелось бы опоздать.
        - Как скажете. - Пожал парень плечами.
        До дворца они дошли примерно через час. Стража сразу же впустила их, узнав Верховного мага. А на входе их встретил небольшого роста гном. Как оказалось, с недавнего времени он является заместителем Локуса.
        - Извините, но, к сожалению, Императора сегодня не будет. Он должен вернуться завтра утром. Могу предложить вам раздельные апартаменты до этого времени.
        Эйбус посмотрел на Микэла, а тот лишь отрицательно помотал головой. По какой-то причине он не хотел оставаться ночевать среди господ, и ему гораздо лучше было пойти и снять номер в гостинице как все обычные люди.
        - Спасибо за гостеприимство. - Такое нежелание ученика остаться в замке удивляло Эйбуса, но он быстро понял его настрой и даже не собирался переубеждать парня. - Мы остановимся в ближайшей гостинице. Во сколько мы можем прийти завтра?
        - Давайте поступим так. - Задумчиво вглядываясь в гостей, произнёс гном. - Предлагаю назначить встречу с Императором Локусом во время обеденного перерыва. К этому времени он точно должен уже прибыть во дворец, а я наверняка смогу предупредить его о вашем визите.
        - Хорошо. - Немного поклонился Верховный. - Огромное вам спасибо.
        - Куда отправимся? Только не говорите, что мы идём к Константину? - Выйдя из дворца, сразу же решил уточнить Микэл.
        - Так ты помнишь его имя? - Улыбался Эйбус. - Я очень этому рад. И да, ты прав, мы направляемся именно туда.
        - Ладно, всяко лучше, чем здесь. - Оглядел импат величественные колоны дворца.
        - Почему тебе так не нравится это место?
        - Я не вижу смысла в подобном. - Продолжал он разглядывать здание.
        - О чём ты?
        - Мы только что пролетали мимо сотен беднейших ферм, а Император тем временем заседает в подобном месте. Разве это справедливо? - Обернулся он к учителю.
        - Хороший вопрос. Но таков уклад жизни. И я думаю, так абсолютно везде. Как бы мы не пытались, население любого мира всегда будет делиться на слои. Не могут существовать миллионы абсолютно одинаковых индивидов. Каждый может добиться разного уровня в своей жизни. Кому-то хочется простых мирских благ, кто-то вечно желает ярких ощущений, а кто-то хочет, засыпая, неотрывно смотреть на белоснежный персидский ковёр. У всех разные потребности, но и самое главное, не каждый может достичь желаемого. Кому-то это по плечу, а кто-то остаётся там, где ему комфортно. Так слои населения медленно и разделяются.
        - Но это всё равно не правильно. Если те, кто достиг высот и дальше двигаться некуда, почему они не помогают тем, кто на это просто-напросто не способен. Вы привели прекрасный пример, но забыли одну мелочь. Есть заклинатели, а есть также и те, кто не способен открыть в себе силу. Одним из таких мог стать и я. И что? То, что мне повезло немного больше в жизни, чем тому же Аркану, должно разделять меня и его на несколько слоёв населения? Нет! - Покачал импат отрицательно головой. - Вы меня простите, но я с вами не согласен. Вы красиво объяснили, почему император находится именно здесь, но почему орк, который никогда не овладеет энергией обязан жить за городом на ферме в абсолютном одиночестве, это не объясняет.
        Эйбус не знал, что вообще можно сказать на подобное.
        - Мир не может быть идеален. Как бы мы ни старались, ни объединялись и ни пытались его изменить. Всегда будут те, кто будет чем-то да не доволен.
        Микэл покачал головой, скорчил недовольную гримасу, так как учитель не слышал то, на что сетует импат. Не став продолжать этот диалог, он предложил отправиться в сторону гостиницы.
        На пути они решили зайти на рынок.
        - Купим фруктов? - Решил разбить их молчание Эйбус. В его мыслях на протяжении всего пути от дворца до рынка витали слова Микэла. Он понимал, что мальчику не нравится разделение на тех, кто владеет энергией и всех остальных. Не нравится, что последних притесняют. Понимал это, ведь Эйбус и сам в его возрасте спорил с учителями, что так не правильно. Но ничего поменять он так и не смог…
        - Да. Хорошая идея. - Наконец-то улыбнулся импат.
        - Что там происходит? - Обратил маг внимание на один из прилавков, где какой-то орк громко орал на продавца.
        - Подойдём поближе? - Сразу же предложил Микэл.
        Эйбус отвечать не стал, а просто пошёл в сторону этой заварушки.
        - А ну отошли, а то всем головы поотрываю! - Пугал орк прохожих, что пытались вступиться за худощавого старика, что продавал фрукты и овощи.
        - Что ж ты делаешь, проклятый? - Кричала одна из женщин.
        - Ты мне должен деньги! - Не обращая на подобные крики внимания, продолжил ругаться орк.
        - Стойте. - Тихо произнёс Микэл. - Да это же Касиус! - Воскликнул он.
        - Да, ты прав, это он. Как только сдал в конце учебного года экзамен, сразу же умчался в Алдерон. Вот мы его и встретили…
        - Нужно помочь старику.
        - Я уже отдал всю сдачу. - Кряхтел торговец. - Что ещё я должен вам дать? - С дрожью в голосе, спрашивал он.
        - Касиус, довольно! - Подбежал к нему импат.
        - Что? Ты… Почему мне знакомо твоё лицо? И откуда ты имя моё знаешь?
        - Мы учились в замке. - Спокойно заговорил Микэл, словно вокруг ничего и не происходит. - Как я могу не знать такого сильно заклинателя как ты? В чём у вас тут проблема, старик? - Обратился он к продавцу.
        - Я уже отдал всю сдачу… - Пытался объясниться тот.
        - Сколько он тебе должен?
        - Три монеты! - Рыкнул Касиус.
        - Держи. Я надеюсь, вопрос решён? - Спросил его импат.
        Орк немного подумал, после чего разжал ладонь, в которой держал бедного старика за шкирку.
        - Можешь жить. - Грозно прорычал Касиус. - Но чтобы такого больше не повторялось!
        - Но ведь я же… - Собрался тот начать спорить.
        - Я уверен! - Перебил его Микэл. - Это недоразумение больше никогда не повторится. - Резко обернувшись к продавцу, импат внимательно посмотрел на него.
        - Но… но… - Лицо старика изменилось. Словно он смерился с происходящим, успокоился, даже немного заулыбался. - Да. - Кивал он. - Такого больше не повторится.
        - Вот и отлично! - Радостно произнёс Микэл.
        Касиус фыркнул, ещё раз внимательно посмотрел на импата. Он не узнал его. Пытался вспомнить, но не узнал. Ещё раз взглянув на старика, он спокойно побрёл по улице дальше, волоча за собой огромную дубину.
        - Будем считать, что сегодня тебе повезло. - Бормотал орк себе под нос. - В следующий раз отрублю тебе руки…
        Микэл знал, старик вернул всю сдачу. Чувствовал, что тот говорит правду, а Касиус нагло врал.
        - Хороший поступок. - Подошёл к нему маг.
        - Надеюсь. - Тихо ответил импат.
        - Можно нам пару яблок? - Попросил Эйбус у старика, заплатив одну монету.
        Через час путники добрались до гостиницы, но в свои апартаменты сразу не пошли. Решили немного посидеть в ресторане, где их сразу же встретил Константин. Костя то прыгал от радости, то вёл серьёзную беседу. То и дело лицо его менялось, изменялся тон общения, да даже скорость, с которой он разговаривал, постоянно чередовалась. То быстрая, когда почти ни слова не понятно, то уравновешенная, спокойная, словно перед Микэлом сидит какой-то аристократ.
        Импат же сидел молча и просто слушал диалог старых друзей. Общались они на самые разные отвлечённые темы. В какой-то момент Костя вновь раскинул руки и с невероятным волнением и криками, рассказывал как он вчера приготовил жаренный картофель, словно это был подвиг похлеще тех, что совершал Геракл.
        Микэл внимательно наблюдал за поведением Константина, как вдруг решился вступить в их диалог.
        - Я могу помочь.
        - М? - Непонимающе посмотрели на него оба мужчины.
        - Могу исправить твой недуг. - Смотря прямо в глаза Косте, сообщил парень.
        - Недуг? О чём ты? Я абсолютно в порядке. Каждое утро зарядка, вечером пробежка. - Горделиво сообщил Константин.
        - Я о вашем… Как бы так сказать.
        - Поведении? - Закончил Костя фразу за Микэла.
        - Да. - Одобрительно кивнул импат.
        Эйбус в разговор влезать не стал. Он понимал, что ученик его повёл себя некрасиво, но также в мыслях его было то, что из подобных ошибок парнишка должен выкарабкиваться самостоятельно.
        - Недуг говоришь. - Повторился Константин. - Интересно… С такой стороны о своей особенности я ещё никогда не размышлял. - Продолжил он. - Это моя отличительная черта. Моё особенное качество. То, благодаря чему, я не похож ни на кого, с кем бы ты мог познакомиться. Я, мальчик, скажу тебе так. Если бы я был не такой, какой я есть - тем, кто я есть, я бы не стал.
        Микэл удивлённо смотрел на него. Последние слова были тяжело усвояемы, но мысль его импат понял.
        - Так что, дорогой мой, не надо называть мою особенность недугом. Я не обижаюсь, это нормально. Многие удивлённо смотрят на меня, когда впервые видят. Но они навсегда запоминают и меня и это место. - Улыбался Константин.
        Микэл продолжал молчать. Абсолютно каждое услышанное слово он примерял к себе. Ведь совсем недавно он пытался извиниться перед Адриэль за свой «недуг»… А ведь их ситуация очень похожа, если не вдаваться в подробности. Сила импата это особенность Микэла и он не стал бы тем, кем является без неё…
        - Простите меня. - Вдруг произнёс Микэл.
        - За что, я же сказал, что извиняться не требуется! - Радостно воскликнул Костя.
        - Тогда по-другому. Я должен сказать вам спасибо. - Удивил он мужчину. Но ещё больше удивился Эйбус, наблюдавший всё это время за данным разговором.
        - Я не знаю, за что ты благодаришь меня. - Вдруг Костя заговорил спокойно и непринужденно. - Но я вижу, что слова мои как-то на тебя повлияли.
        - Да. - Быстро закивал Микэл. - Повлияли. - Повторил он.
        Больше импат не проронил ни слова в течение всего этого вечера. Эйбус и Костя ещё много раз смеялись над сложившейся ситуацией, чем лишь вгоняли парня в краску, но терпеливо принимал все подобные удары в свой адрес. А иногда даже улыбался вместе с ними.
        Кто бы мог подумать, что такая обычная встреча с таким необычным человеком смогут повлиять на Микэла. Как только он пришёл в свои апартаменты, он сразу же завалился на кровать. Но уснул он очень не скоро. В мыслях витали разные картины из его жизни. Он так часто винил себя в происходящем, даже не пытаясь подумать, что сила импата это дар, а не проклятье…
        Действие 12
        Очередное утро. Микэл совершенно не выспался, но настойчивый стук в дверь заставил его встать с кровати. Как только тот открыл дверь, Эйбус намекнул, что у них есть время пройтись по городу, а поспать парень успеет и дома.
        Микэл сопротивляться не стал. Быстро умывшись и переодевшись в привычную мантию, он вышел на улицу.
        - Куда хочешь сходить? Город довольно большой и здесь есть много красивых мест.
        - А сколько сейчас время? Рынок уже работает? - Решил уточнить Микэл.
        - Алдерон это не только столица и место где находится личная резиденция Императора. Алдерон - это ещё и город купцов. Рынок работает здесь с первых лучей Солнца. Иначе торговцам никак не удержаться в столице наплаву.
        С улиц, где располагался рынок, уже доносился гул. Путники решили не заморачиваться с экскурсионной программой, а просто пройтись по торговым прилавкам, а после сразу же отправиться во дворец.
        Помимо постоянного гула, присущего рынку, где-то в стороне снова послышались очередные крики очень, кстати, похожие на вчерашние. Сблизившись с источников шума, Микэл с Эйбусом сразу же заметили в толпе Касиуса, который опять приставал к тому же бедняге, что и вчера.
        - Опять он… - Злобно прошипел Микэл.
        - Пожалуйста, оставьте меня в покое! - Умолял того старик. - Вам же отдали ваши деньги.
        - Деньги мне дал незнакомец, так сказать, подарил. А это значит что? Ты мне ещё должен, старикашка!
        - У меня ни гроша, пожалуйста, оставьте меня. - Барахтался торговец в крепких руках орка.
        - Ты мне должен и обещал вернуть, а я не люблю тех, кто не сдерживает свои обещания! - рычал Касиус. - Либо ты мне платишь, либо я отрублю тебе руки. - Подняв того одной рукой, он резко бросил бедолагу на землю.
        Старик скрючился клубочком и старался не двигаться, словно ежик, что испугался надвигающейся опасности.
        Касиус схватил одну из его рук, а после этого уселся на торговца сверху, придавив того коленом.
        - Запомни, я всегда выполняю обещания! - Достав любимую дубину из-за спины, выкрикнул орк, брызгая слюной изо рта. - Отрубить сразу не получится. - Заговорил он гораздо тише. - Но ударов так с двадцати от твоей ладошки точно не останется ничего. - Улыбался он.
        Микэл недолго думая вытянул вперёд руку, создав невероятно сильный направленный поток стихии ветра. Несколько рядом палаток ни в чём неповинных купцов разлетелись в разные стороны, а вот Касиус даже не обратил на это внимания.
        - Ничего не получится! - Послышался голос учителя за спиной. Эйбус уже подготовил два вращающихся ледяных шара, покрытых множеством тонких игл. - Он мастер в области огня и земли. Специализируется на огненном взрыве и изменении собственной массы. Перед нами фактически скала, вросшая корнями в почву. Это было его экзаменационным заклинанием. Касиус постоянно контролирует этот эффект, поэтому сбить с ног его теперь не так просто.
        - Нужно что-то делать…
        - Я попытаюсь его отвлечь, а ты позови охрану. Пора этому орку посетить Парват. Может там ему вправят мозги на место…
        Микэл ослушался приказа учителя и вместо этого взмахнул рукой. Орк попытался ударить по руке старика, но бить уже было нечем. Дубина, просто висела над ним, а после этого с размаху ударила своего же хозяина по морде.
        Касиус даже не шелохнулся.
        - Хорошая идея, но это лишь его разозлило… - Произнёс Эйбус, закручивая своё заклинание всё сильнее, чтобы увеличить поражающий эффект. - Я готов.
        - Стойте! - Микэл выставил в его сторону руку. - Не нужно, я сам! - Серьёзно сказал ему импат.
        Парень исчез и в эту же секунду стоял прямо перед орком. Он коснулся его одной рукой, и эта неприступная скала поднялась в воздух как перышко вместе с Микэлом. Импат тут же схватил Касиуса другой рукой за голову. Между пальцев, которыми он вцепился в орка, просачивался яркий свет, а спустя пару секунд орк просто завалился на землю. Благо старик успел отползти от них.
        Эйбус быстро подбежал к парню.
        - Ты убил его? - Испуганно спросил маг.
        - Нет. - Спокойно ответил импат, после чего развёл руки. Всё перевёрнутые им ранее палатки и вещи с прилавков быстро занимали свои прежние места.
        Верховный внимательно наблюдал за этим и был вне себя от удивления. Уровень контроля энергии Микэлом просто непостижим. С десяток палаток за пару секунд вернулись обратно. Сотни, даже тысячи мелких вещей были сложены в течение минуты точно в те места, на которых лежали до того, как Микэл их сбил стихией ветра.
        - А что с ним? - Как только импат закончил, решил уточнить Эйбус. Орк всё ещё неподвижно лежал на земле.
        - Я лишил его силы. Энергия замедлена настолько, что он больше никогда не сможет пользоваться ею.
        - Но как ты смог? - Удивился маг.
        - Это тяжело просто взять и объяснить, учитель. Если вкратце, то часть энергии я поглотил, а часть приостановил. Этого достаточно, чтобы он продолжил жить, но заклинателем больше стать не сможет.
        - Поглотил? - Решил переспросить Эйбус.
        - Да. Как наследник по крови дракона я овладел данной техникой. - Невозмутимо пояснил ему Микэл. - Думаю, что нам уже пора во дворец, вдруг Локус примет нас пораньше. - Предложил он напоследок.
        Эйбус молча пару раз кивнул, а старик, которого они спасли, стоял в абсолютном шоке от происходящего, что даже спасибо забыл им сказать. Охрана, которую позвали ещё минут десять назад, только-только подошла. Верховный маг указал им на орка и попросил того арестовать, а свидетели им всё и так расскажут. Охрана сначала хотели попросить задержаться и их двоих, но как только признали в Эйбусе Верховного, то сразу же передумали.
        Уже через час путники оказались во дворце. Обеденное время ещё не наступило, но Локус был готов принять их. Микэл не стал заходить и решил подождать в коридоре. В зал зашёл один Эйбус.
        - Здравствуй. - Поздоровался с ним эльф.
        - Император. - Поклонился ему Верховный.
        - Эйбус, какой я тебе Император? - Сразу же перебил его Локус. - Здесь никого нет кроме нас, давай уж без этих званий и тому подобного. Я очень рад тебя видеть, ты по делу или просто в гости?
        - По делу. - Улыбнулся маг.
        - Я весь во внимании, присаживайся. - Указав на мягкий диван, предложил ему эльф.
        - Пару недель назад я отправил тебе письмо с кандидатурой…
        - Да, я знаю. - Перебил его Локус. - И даже подразумеваю, с каким вопросом ты пришёл ко мне. Совет в полном составе собрать в ближайшее время не получается, поэтому на твоё письмо я пока что никак не отвечал.
        - Понятно. Что тогда нам делать? Я хотел уже в конце этой недели представить в Школе нового Верховного шамана.
        - Получается, совет лишается Верховного мага? - Решил уточнить Локус.
        - Поверь, они справятся и без магов. - Кивнул ему Эйбус в ответ.
        - Давай так, я не обещаю ничего, но постараюсь собрать совет через две, максимум две с половиной недели. Чтобы у всех членов совета не было отговорок, то соберёмся мы в замке, ты же не против?
        - Я всегда рад подобным сборам.
        - Значит договорились. - Радостно заявил эльф. - Но я хотел бы обсудить с тобой твою кандидатуру.
        - Что-то не так?
        - Я прошу тебя ещё пару раз подумать. Генор не закончил обучение в замке, а значит, при заявке его кандидатуры я не смогу предоставить ему привилегии. Даю ухо на отсечение, ему бросят вызов. Есть те, кто легко ослушается моей просьбы, чтобы попытать счастье стать Верховным и ты это прекрасно…
        - Я и сам это понимаю. - Спокойно ответил ему маг.
        Локус тяжело вздохнул.
        - Подожди всего год. Зачем ты кидаешь парня на амбразуру?
        - Не недооценивай его. - Сразу же парировал маг. - Генор прошёл обучение у Хоук в Лесах блужданий. Он не обычный заклинатель. Теперь именно он владелец Феникса. Да и вообще, я сам проходил через это и хочу, чтобы новый глава совета прошёл по тому же пути. Это будет отличный урок и возможность для Генора заявить о себе.
        - Урок чему? - Возразил Локус. - То, что нельзя всем доверять? Думаешь без подобного этапа в жизни, он сам этого не поймёт? Да, в чём-то ты прав. Иногда стоит показать жителям свою силу, вот только ты забыл один небольшой факт. В далёком прошлом я выдвинул твою кандидатуру на звание Верховного, потому что знал тебя практически с детства и Зардор, я в этом уверен, хотел того же будущего для тебя.
        - И что? О чём я забыл? - Не понимал его маг.
        - Эйбус. - Наклонился Локус к нему поближе и заговорил гораздо тише. - Тебе тогда было совсем не двадцать пять…
        Верховный задумался, внимательно вглядываясь в глаза Императора.
        - Генор справится. Я уверен. - Добавил маг.
        Действие 13
        Несколько дней пролетели как секунда, особенно у команды Годалара. Ребята очень волновались перед очередным выступлением на турнире. В этот раз их ждала арена с препятствиями.
        Несколько команд заклинателей участвуют в самом настоящем марафоне. Для такого мероприятия не используются действующие арены. Их создают на открытой местности, так как для подобных соревнований необходимо очень много пространства.
        - Генор, ты не видел Микэла? - Подошла к орку Адриэль. - Он обещал прийти! - Возмущённо заявила она.
        - Слу-у-ушай. - Протяжно ответил орк. - Честно, не видел. Но уверен, что он где-то здесь или на крайний случай чуток задержится. Если Микэл обещал прийти, то точно придёт. Ты бы лучше готовилась к турниру. - Предложил ей Генор.
        Адриэль пару раз оглянулась по сторонам, после чего одобрительно закивала.
        - Ладно, будем надеяться ты прав. - Посмотрела эльфийка на Генора, после чего вернулась к команде.
        - Адриэль, где ты ходишь? Ждём только тебя. - Поругался на неё Годалар. - Слушайте внимательно. Продвигаемся, как запланировали. Элис и я позади всей команды, если потребуется резко обогнать противника, они не будут ожидать нашей комбинации с броском Элис. Талон, Ира. - Повернул к ним голову эльф. - На вас вся надежда. Наш выход в финал этого турнира только ваша заслуга. Надеюсь на вас, как и всегда. Адриэль, ты страхуешь от неожиданных атак. Полагаюсь на твои молнии!
        Эльфийка одобрительно кивнула в ответ, а после очередной раз отвлеклась, чтобы бегло оглядеть толпу зрителей.
        Но Микэла среди них не было…
        - Сор-Дра! - Позвал импат дракона. - Сор-Дра! - Окликнул его вновь Микэл.
        - Я услышал и в первый раз. - Спокойный, но очень громкий для человеческого уха голос дракона послышался из глубин тёмной пещеры. Сор-Дра величаво вышел на поляну, обойдя импата. - Сандер не с тобой? - Спросил он у парня.
        - Я думал, что Сандер здесь. - Удивлённо смотрел импат на дракона.
        - Не важно. Ты же не просто так пришёл ко мне, я прав? - Перешёл Сор сразу же к делу.
        - Да. На последних тренировках ты показал мне, как использовать руны, но обещал продолжить обучение, только если я смогу повторить это самостоятельно.
        - Всё верно, так и есть. - Одобрительно кивнул дракон.
        - Но ты ведь обманул меня! - Выкрикнул Микэл.
        - С чего ты так решил?
        - Я миллионы раз переживал тот момент, когда ты показал мне эту руну, вглядываясь в каждый мельчайший поток энергии в твоей технике. - Микэл вытянул вперёд руку и создал перед собой несколько вращающихся, красных словно живое пламя, кругов. Внутри каждого из них проявлялись очертания непонятных символов.
        - Хорошо! Очень хорошо. - Одобрительно отозвался Сор-Дра. - Но если ты в силах создать руны, то почему я обманул тебя?
        - Я не могу их использовать! Могу лишь скопировать. Когда ты показал эту технику, на твоей лапе появилось очертание похожего рисунка, но раньше я не обращал на это внимание.
        - Что же поменялось?
        - Ты кое-что не учёл. - Заулыбался Микэл. - Мой лучший друг друид и ученик Хоук.
        - Ах, вот как. - Приподнял свои огромные брови дракон.
        - Я увидел, как он использует руны и сопоставил два и два. Я могу скопировать технику, но пока я не буду наделён рунами от высшего существа, пользоваться ею я не в силах.
        - С чего ты взял, что руну может дать только высшее существо?
        - Потому что я попытался нанести её самостоятельно. - Оголив предплечье, показал Микэл множество ожогов, точно повторяющих контур того самого рисунка, что проявлялся на лапе дракона в момент использования руны.
        - Ты молодец. - Неожиданно произнёс Сор-Дра. - Я догадывался, что ты сможешь всё понять, но не так быстро. Ты молодец! - Повторился он. - Раз я обещал продолжить твоё обучение, как только ты всё поймёшь, я сдерживаю своё слово. - Дракон вытянул к парню лапу, после чего легонько коснулся его груди острым когтем. Благо, что мантию не повредил.
        - Что это? - Наблюдал импат за своей рукой, на которой быстро появлялся чёрный рисунок, прямо поверх его ожогов. Кожа, к слову, также заживала прямо на его глазах.
        Микэл и сам уже на довольно хорошем уровне владел техниками исцеления, но чтобы мастерски их использовать, нужна практика, а постоянно калечить самого себя, чтобы практиковаться не очень то парню и хотелось.
        - Теперь ты можешь использовать обе техники.
        - Ты наделил меня и ледяными оковами? - Удивился Микэл.
        - А ты смышлёный.
        - Просто помню, что ты обещал показать мне их после руны испепеления.
        - Показывать не буду. Ты парень смышленый, и так всё поймёшь! - Уходя обратно в мрачную пещеру, громко выкрикнул ему дракон.
        - Постой, у меня к тебе будет ещё одна просьба. Эм… личного характера.
        - Да, я слушаю. - Обернулся дракон…
        Турнир тем временем начался.
        Несколько ведущих поднялись на вышки, чтобы поприветствовать зрителей и участников турнира.
        - И так! Финал нашего смертельного марафона пройдёт здесь и сейчас! - Закричал один из них.
        - Участники уже наготове, но для зрителей мы просто обязаны напомнить правила нашего турнира! - Кричал второй.
        - Слушайте и запоминайте! Четыре команды по пять участников. Задача каждой из них дойти до финиша. Но не всё так просто!
        - И это верно! - Поддержал его второй ведущий. - Просто пробежать от одного места к другому можем и мы с тобой. - Улыбался он и кивал, оглядывая всю публику. - Но нашим участникам придётся преодолеть несколько ма-а-аленьких препятствий.
        - И вправду. Совершенно ничего особенного! - Снова взял слово первый. - Всего лишь ледяное озеро, корка льда на котором так и хочет разорваться, чтобы поглотить в свои воды наших участников. Что в этом такого опасного? Да температура воды такая, что с не привычке можно и окоченеть…
        - Но это только начало! После морозных испытаний, участников ждёт жаришка! - Снова закричал второй ведущий. - Чёрная земля. Именно так привыкли называть это место участники. Повсюду расположены сотни гейзеров, из которых может вырваться невероятно горячая вода, но это ерунда. Ведь в конце этого испытания заклинателей ждёт самая настоящая лава! Держите свою обувь в руках и не подожгите пальчики на ногах! - Засмеялся он.
        - Думаете, что это всё? Нет, нет и нет! А как же непроходимый лес, заросли которого так и норовят связать вас, чтобы заточить в свои объятия навеки.
        - Но даже если участникам удастся пройти вперёд, то их будет ждать тёмное подземелье. Войти туда сможет абсолютно каждый, а вот выйти…
        - И если хотя бы один участник придёт к финишу раньше своих соперников, его команда считается победителем сегодняшнего вечера и всего турнира! - Громче прежнего закричал ведущий.
        - Но есть и некоторые условности! Использовать техники быстрого перемещения нельзя! Так что, дорогие мои шаманы… Сегодня не ваш день! Зрители ГОТОВЫ? - Вытянув обе руки в их сторону, выкрикнул второй ведущий.
        Генор кричал что было силы, даже не обратив внимания, что рядом с ним также громко кричит Микэл. Он успел как раз вовремя.
        - Тьфу на тебя! Чтоб тебя комар съел! - Заругался Генор, испугавшись неожиданного появления друга.
        - Где наши ребята? - Решил уточнить Микэл.
        - Вторые с дальнего края. А те, что ближе всего к нам, команда Раджиды.
        - А почему ты не в самом низу?! - Пытался импат переорать публику.
        - Если посмотришь по сторонам, то поймёшь, что арена идёт по кругу. Те, что сидят в первых рядах видят во всех красках лишь одно из испытаний, а мы увидим все! - Радовался орк.
        - Участники ГОТОВЫ?! - Заорал первый ведущий. - ТОГДА ВПЕРЁД! - Выпустил он огненную стрелу в воздух.
        - Адриэль! - Выкрикнул Годалар эльфийке в тот момент, как вся их команда сорвалась с места вместе с остальными участниками.
        Отряд Раджиды попытались сразу же выбить нескольких соперников с самых первых секунд, использовав боевые заклинания, тем самым отвлекая их, пока сама Раджида совместно с напарником не убежала вперёд.
        Другие команды уворачивались и контратаковали в подобных ситуациях, а кто-то просто занял глухую оборону, благодаря своим волшебникам и медленно продвигались вперёд.
        Также могли поступить и ребята во главе с Годаларом, но они избрали немного другой путь. Как только эльф крикнул Адриэль, та сразу же создала две непроходимых стены по обе стороны. Стихия молний не позволяла кому-либо сблизиться с их командой, да и заклинания, что периодически пролетали через неё, были выпущены противниками вслепую. Через бесчисленные разряды практически ничего не было видно.
        Этим, кстати, смогли воспользоваться их противники, что стартовали с самого края. Они спокойно бежали вперёд, не переживая за то, что им кто-то может помешать.
        Впереди ледяное озеро. Ирениэрелл сложила руки в замок, концентрируя большое количество энергии воды и воздуха. Таким образом, она усиливала корку льда под ногами, благодаря чему это испытание для ребят стало сущим пустяком, что нельзя было сказать об их оппонентах.
        На льду разразилась настоящая бойня. В первую очередь не повезло тем самым оппонентам с краю. Они не ожидали, что потребуется усилить лёд под ногами и, к их великому сожалению, Адриэль не стала снимать стену из молний, которая разбивала лёд насквозь. Вся поверхность озера трескалась на глазах. Несколько команд, включая соседей ребят, накрыло льдинами. Благо на каждом шагу дежурили охотники и целители, которые в случае необходимости могли спасти участников турнира.
        Раджида с напарником тем временем была уже далеко впереди, пробежав полностью озеро. На несколько секунд они обернулись, чтобы понять, как обстоят дела у их Напарников. Те не стали бежать вперёд и действовали по заранее спланированной тактике. Их задача была убрать как можно больше соперников на первых этапах, чем они и занимались.
        Оставшиеся члены команды Раджиды не стали атаковать противников напрямую, ведь опытных заклинателей не так просто поразить даже в спину. Вместо этого они создавали сильные колебания воды подо льдом, чем разрушали поверхность всего озера.
        Кто-то просто перепрыгивал с льдины на льдину, стараясь не тратить время. Другие же решили задержаться и попытаться защитить своих товарищей.
        После испытания со льдом турнир покинули две команды из восьми целиком, а также несколько заклинателей получили сильные ранения, из-за чего не смогли отправиться вслед за своими союзниками. Отряд Годалара продолжал путь в полном составе. Микэл с Генором к этому моменту уже сорвали горло и решили поберечь силы, для того чтобы продолжить орать на финише.
        - Стойте! - Выкрикнул Годалар. И сделал он это очень вовремя. Адриэль сняла заклинание молний, ведь энергию нужно беречь, впереди ещё три испытания. Эльф увидел, что Раджида убежала вперёд одна, а напарник её, тем временем уселся на краю арены и держался руками за землю. - Что он собрался делать?
        - Пока бежали, я создал барьер на каждом из нас. Здесь очень жарко, могу усилить защиту от огня. - Предложил Талон.
        - Да, хорошая идея. - Кивнул Годалар и жестом указал бежать дальше.
        Остальные команды были позади, а это означало, что отряд ребят был пока что единственной целью того самого заклинателя, что специально остался, пока Раджида убегала вперёд. Ребята поняли, что они целенаправленно разделяются, замедляя противников, но они даже не догадывались, каковыми были истинные намерения этого незнакомца.
        Прямо перед глазами Ирен и Талона вверх вырвался гейзер, вот только состоял он не из горячего пара. Это был настоящий огненный поток. Годалар резко обернулся к тому самому заклинателю. Он сидел очень далеко.
        - Я не достану до него.
        - Я могу! - Выкрикнула Элис. - Я легко попаду в него с такого расстояния.
        - Нет, нам нужно двигаться вперёд, мы не можем отвлекаться.
        - Я могу остаться! - Уверенно воскликнула малявка.
        - Нет, Элис. Мы не можем разделяться, наша сила в единстве. Помнишь?
        Гномик посмотрела на сидящего вдалеке заклинателя, а после этого выпустила в него с десяток огненных шаров, но не по прямой, а каждый по дуге, чтобы тому было сложнее увернуться, и сразу же побежала вслед за остальными.
        - Не отставай! - Подгонял её Годалар.
        Что касается незнакомца, то он даже уворачиваться не стал. Как только огненные шары приблизились к нему, из земли вырвались клубы пламени, которые просто поглотили заклинания малявки.
        - Хорошая попытка. - Прошипел он. - Раджида попросила убрать всех волшебников. Ты и та девка с молниями точно не моя цель, а малыш Годалар никогда не владел барьерами на высоком уровне. Скорее всего, кто-то из этих двоих. - Вглядываясь в бегущих впереди Талона и Иру, добавил мужчина, полностью окутанный черной вуалью. Торчали лишь два бледных глаза. Он точно был из расы гномов.
        Ирен быстро бежала вперёд, стараясь даже не задумываться на то, куда ставить ногу. Сделав очередной шаг, она наступает на камень, из под которого вырываются несколько огненных языков, связывая её и поджигая. Талон переносит всю энергию со своего щита на барьеры Ирен.
        - Вот ты и попался! - Улыбался незнакомец, удобно сидящий на краю арены.
        - Языки пламени в один миг перекинулись с Иры на Талона. Его защиты не хватило и парень, прямо таки, загорелся. Ребята резко остановились. Годалар и Элис сразу же подбежали к нему, пытаясь наложить на него свои огненные барьеры, но этого не хватало.
        - Да какого чёрта?! - Выкрикнул Годалар. - Неужели? - Обернулся он.
        - В чём дело? - Обратилась к нему Адриэль. - Нужно как-то помочь Талону.
        Ирениэрелл создала водный кокон, поместив внутрь Талона, но пламя продолжало бушевать даже в воде.
        - Да, это точно Сайлас!
        - Сайлас? Что ещё, мать его раз матушку, за Сайлас? - Ругалась Элис, пытаясь хоть как-то помочь Талону. - Ты чего встал как столб? - Кричала она Годалару.
        - Ира, создай водную волну в его направлении. Чем выше и шире, тем лучше! - Приказал он девушке.
        - Но, а как же? - Смотря на изворачивающегося от боли Талона, пыталась она возразить.
        - ДЕЛАЙ! - Грозно выкрикнул Годалар. Девушка подчинилась, отменив заклинание, которым она пыталась потушить языки пламени, связавшие Талона, Ира создала такую волну, что они были полностью скрыты от взора противника.
        Годалар прыгнул на Талона, просто схватив его руками. Получив небольшие ожоги от языков, что удерживали парня, он выдернул его из заклинания.
        - Лежи, не дёргайся. Потерпи. Тебя сейчас заберут охотники. - Выстрелив огненной стрелой вверх, тихо прошептал ему Годалар.
        В этот же миг перед ним появилось несколько заклинателей, которым он указал на Талона. Те забрали его.
        - Вперёд! Он в безопасности. Ира и Адриэль впереди, мы с Элис сзади. Давайте, давайте девочки. У нас нет времени. Раджида уже скорее всего подбегает к лесу.
        Лаву они пробежали легко, Адриэль изменила строение собственных ног на огненную стихию. Годалар подбежал к Ире, взяв её на руки, и также как и Элис создал барьеры на стопах, чтобы не обжечься о раскалённую лаву.
        - Как ты понял, что нужно делать? - Спросила Адриэль, как только они преодолели второе испытание.
        - Сайлас должен был стать одним из участников моей команды, если бы я не пришёл к вам. - Оглядываясь на эльфийку начал объяснять Годалар. Единственное, в чём он специализируется последние лет тридцать, так это стихия огня. В ней он сильнейший. Я вообще удивлён, что Талон смог защитить Иру барьером. Это, как мне кажется, впервые, когда языки Сайласа не поразили цель. Но в его заклинании есть брешь.
        - М? - Внимательно слушала его Адриэль.
        - Он не хватает своим заклинанием противника. То есть, из него можно просто выйти, если между тобой и Сайласом нет зрительного контакта. Жертва испытывает жуткую боль, поэтому не в силах вырваться самостоятельно. Но если рядом есть напарник, то спастись от этих языков возможно.
        - Он мыслил так хладнокровно в тот момент. - Размышляла Адриэль. - Словно настоящий лидер. Именно его действия спасли Талона. - Улыбалась она.
        Позади ребят виднелись те счастливчики, которым повезло пройти через Сайласа. А впереди их ждала лесная непроходимая чаща. На самом краю Годалар увидел лаз, судя по всему, который создала Раджида, разрубая растения.
        - Элис, можешь создать клубы дыма на всей площади перед лесом.
        - ЛЕГКО! - Горделиво кивнула та в ответ.
        - Только прошу тебя, ничего не подожги!
        - Зачем нам это? - Уточнила Ира.
        - Туда, Раджида скорее всего спешит, поэтому не скрывает свой путь.
        Вся команда забежала в небольшое отверстие, вырубленное, судя по всему, Раджидой, а после этого Годалар закрыл этот вход лианами, словно здесь ничего и не было.
        По заранее вырубленному пути продвигаться гораздо проще и быстрее, да и сил тратится на много меньше. Поэтому пройти лес им было проще даже чем ледяное озеро.
        Впереди их ждало темное подземелье. Как только они подошли к входу, ребята заметили, что из леса вышла ещё одна команда. Они просто распотрошили этот лес техниками воздуха. В их команде было три хороших колдуна, специализирующихся на элементе воздуха. А вслед за ними выбегали и остатки других отрядов.
        - Быстрей, заходим. - Выдав девчонкам небольшие верёвки, произнёс Годалар.
        - Я всё. - Произнесла Элис.
        - Тише! С этого момента мы не разговариваем. - Очень тихо заговорил Годалар. - Старайтесь не издавать звуков, идём след в след. Элис, ты наш проводник.
        В пещере была сплошная темнота. Но для малявки в этом не было никакой проблемы. Она видела всё, словно при свете луны. А остальные привязали себя верёвками друг к другу, чтобы не потеряться.
        Подземелье являлось лабиринтом. То и дело из отдалённых концов эхом доносились крики или звуки боя, которые вмиг стихали и наступала снова гробовая тишина.
        Как только Элис видела впереди противника, она останавливалась, натягивала верёвку, после чего каждый повторял то же самое действие. Это был знак, что нужно присесть и затаиться. Как только опасность миновала, гномик снова дёргала за верёвку, и это означало, что путь свободен.
        Лабиринт проходить было решено простым способом. Элис держалась всегда правой стены. Как бы ни был зациклен лабиринт, если держаться одной из стен с самого начала, ты в любом случае придёшь к выходу. Единственное исключение, если выход находится на потолке или стене, из которой ведёт лестница на другой ярус.
        Но они были в пещере, а это означало, что они придерживаются правильной тактике.
        Впереди виднелся свет. Да, это выход, но помимо света мелькала какая-то фигура.
        Это была Раджида. Ребята узнали её, как только та вышла из пещеры. До финиша оставались буквально сто метров. Девушка сразу же рванула вперёд. Победа в двух турнирах подряд. Подобные мысли уже витали в её голове.
        - Элис? - Позвал её Годалар. - Ты готова?
        - Так точно, капитан! - Посмеялась та в ответ, запрыгнув к эльфу на руки.
        Сильно оттолкнувшись от него ногами, их потоки воздушной энергии создали звуковой взрыв. Если бы девчонки не закрыли заранее уши, перепонки точно бы разорвались. Элис вылетела из пещеры как ядро, обогнав Раджиду прямо на финише.
        Малявка своим телом, сама того не подозревая, разорвала финишную ленту буквально на секунду раньше, чем смогла бы это сделать Раджида. Упав на землю, она ещё несколько раз кувыркнулась и только потом смогла остановиться.
        Возгласы болельщиков, женский писк, свист мужчин, всё это сопровождалось скандированием её имени.
        - Элис! Элис! Элис! - Радостно кричала большая часть публики. Недаром некоторые ведущие говорят, что зрители её знают и любят.
        Ребята добежали до финиша и только тогда поняли, что малявка обогнала Раджиду. Та повела себя очень достойно. Она спокойно подошла и поздравила ребят за великолепное выступление.
        - А где Талон? - Решила уточнить девушка.
        - Его чуть не убил твой Сайлас! - Грубо ответил ей Годалар.
        - Простите. - С сожалением на лице, произнесла она. - Я просила его никого не ранить, а только задержать. Он должен был выбить волшебников, но не мучить их, как он это любит. Я вообще не хотела, чтобы он был в составе команды, но…
        - Я всё знаю. - Перебил её Годалар. - Я знаю своего отца лучше всех присутствующих. - Подошёл эльф к ней поближе. - Прости за мою резкость. Просто это нервы. Спасибо за прекрасное выступление! - Поблагодарил он Раджиду в ответ и вытянул ей руку. Эта битва закончилась дружеским рукопожатием.
        - Но где Талон? - Всё же решила уточнить Ира.
        - Там! - Почувствовала его мысли Адриэль, указав на один из белых шатров.
        Парень лежал на кушетке, корчась от боли. Ожоги невероятно сильные и большой остаточный эффект заклинания не позволял вылечить его быстро.
        - Позвольте мне. - Вдруг за спинами ребят появился Микэл. Вслед за ним из телепорта вышел и Генор.
        Импат сразу же подошёл к Талону и провёл вдоль всего его тела рукой. Даже покраснения не осталось уже через минуту.
        - Но как? - Удивились все целители, что находились внутри.
        Микэл засмущался.
        - Скажем так, на мне были похожие ожоги ещё пару часов назад. - Улыбался он.
        Адриэль, не церемонясь, просто запрыгнула на него и снова, в своей любимой манере, повалила его на землю.
        - О-о-о… Ребятки. Нам пора, нужно этих двоих срочно оставить наедине! - Посмеялся Генор, которого на выходе из палаты уже ждала Раджида.
        А тем временем Элис, Ира, Годалар и Талон вышли на пьедестал, чтобы забрать свой приз. Кубок метровой высоты из чистого прозрачного сфиридия и нескончаемые овации всех пришедших зрителей.
        Адриэль же было не до этого…
        - Я думала ты не придёшь…
        - Разве я мог пропустить такое шоу? - Улыбался Микэл.
        Действие 14
        Тем же вечером Микэл пригласил всех в лучшую гостиницу города, где остановились переночевать все участники и часть зрителей. Турнир, кстати, проходил недалеко от места, где соприкасаются границы Лесов блужданий и Пустошей. Города там строить боятся, а вот временно сооружать большие арены, возьмите, распишитесь.
        Ребята остановились в небольшом городишке под названием Ламберт. Находился он северо-восточнее арены. Буквально пару часов пути.
        Ламберт нельзя назвать мегаполисом. Это довольно маленькое поселение, но большая часть участников и зрителей турнира не остаются в нём не по этой причине. Дело немного в другом. Так как в этой части мира проходят самые массовые соревнования, то и цены на комнаты в гостиницах укусят по карману даже самого зажиточного купца.
        Но Ламберт славится своими апартаментами. Поговаривают, что в некоторых гостиницах даже задерживается сам Император, не желая возвращаться в свои хоромы.
        Микэл сильно удивил всех, пригласив ребят в самый лучший гостиничный комплекс города, чтобы отметить их победу. На вопросы, откуда у него такие деньги, он отмалчивался или просто старался быстро перевести тему. Один лишь Генор догадывался, что парнишка, скорее всего, посетил драконов. Орк прекрасно знал, что у его учителей нескончаемый запас золота.
        Так на самом деле всё и было. Просьбой, о которой Микэл попросил Сор-Дра, после того, как дракон обучил его рунам, было именно немного средств на жизнь для импата. Вот только он совершенно не ожидал того, что произойдёт дальше.
        Дракон разрешил зайти в свою пещеру. Внутри оказалась целая сеть огромнейших туннелей, по которым Сор мог легко передвигаться через Лес блужданий. Пройдя по одному из ответвлений, Микэл увидел вдалеке манящее сияние. Внутри находилась яма, диаметром так метров в сто, в которой находились миллионы монет, золотые украшения, артефакты и много чего ещё.
        Сор-Дра разрешил парню пользоваться всем, мол, импат это заслужил. Микэл так долго стоял в ступоре от удивления, что чуть не забыл о турнире. А поблагодарив с десяток раз дракона, он схватил горсть золотых монет и испарился.
        - Да давай уже колись, откуда деньги взял? - Не выдержал Годалар, развалившись на шикарном белоснежном диване в апартаментах Микэла.
        Импат, к слову, заказал отдельную комнату каждому из ребят. А самая красивая была у Элис, как главной победительнице этого вечера. Но сидели они все у Микэла. Огромнейший номер с несколькими спальнями, четырьмя душевыми и огромным залом. Не та розовая волшебная комната, что у Элис, но тоже пойдёт, как поначалу отозвалась малявка об этом помещении.
        - Я думаю, что ему сделал подарок кто-то из новых учителей. - Решил уже закрыть все эти разговоры Генор.
        - Да, ты прав. - Удивлённо посмотрел на орка Микэл. - Это подарок моего учителя.
        - Ого! Учитель Лимиар и Мастер Эйбус нам таких подгонов не делают! - Возмутился Талон, но в тоне его чувствовалось, что он шутит. Но ведь в каждой шутке есть доля…
        - Не спеши с выводами, учителя дали вам гораздо больше. - Подметил импат.
        - Так, так, так! - Расшевелилась Элис. - И о чём идёт речь? - Зевая, спросила она.
        - Сплочённую команду, друзей, товарищей, семью.
        - Да. - Закивал Генор. - Микэл дело говорит.
        - Уж поверьте нам, лесным отшельникам! - Посмеялся импат.
        - А чем вы там занимались? В лесу? - Подвинулась Элис к ним поближе. Всё это время она сидела на полу, на мягком ковре.
        - Да особо даже рассказать нечего. - Задумались ребята.
        - Тренировались. - Спокойно ответил Микэл.
        - Это самый интересный рассказ в моей жизни. - С такой иронией гномик ещё никогда не высказывалась. Ребята сразу же засмеялись, а вот Элис продолжала смиренно ждать продолжения этой невероятно захватывающей истории.
        - Да хватит вам! - Пытался успокоить их Генор. - Нам и вправду особо нечего рассказать. Мы пересекались то всего с десяток раз за это время. А весь остальной период мы только и делали, что тренировались.
        - Допустим. А когда виделись, чем занимались? - Продолжала настойчиво расспрашивать их малявка.
        - Купались в ледяном озере. - Сказал первое, что пришло в голову Микэл.
        - Купались… - Задумалась Элис. - В озере… Вдвоём. - Гномик закатила глаза, словно представляла что-то. - И вот как мне теперь всё это развидеть и расслышать? - Угрюмо спросила она.
        И вот теперь вся компания просто не удержалась от смеха.
        Элис то и дело зевала и с каждым часом всё больше и больше. Годалар, обратив на это внимание, предложил всем собираться спать. В долгой беседе было решено не разбредаться по всему отелю. Годалар и Элис, конечно же, собирались в свои личные апартаменты. А вот Талон неожиданно даже для самого себя пригласил Ирен к себе, а та недолго думаю согласилась. А сразу же вслед за её словами ребята встретили её ответ бурными возгласами и бесконечными наставлениями парня.
        На фоне подобного веселья Генор и Микэл решили остаться там же, где и сидели и не разбредаться. Тем более в номере импата было несколько спален и аж четыре душевых. Как таким не воспользоваться?
        - Не-е-е! - Зевая, отнекивалась Элис. - Я ещё спать не хочу. Вы идите, а ещё посижу. - Через силу улыбалась она и еле удерживала потяжелевшие веки.
        - А я вот уже хочу спать. Пора бы отправляться в пастель, а то завтра не встанем. У нас всего сутки и послезавтра мы обязаны вернуться в замок. - Подметил Годалар, кривляясь, потягиваясь всем телом и сильно раскрыв рот зевая. Эльф подмигнул остальным и взглядом пытался указать на Элис, чтобы те подыграли.
        - Да, мы, наверное, тоже пойдём. - Поднялся из кресла Талон.
        - Да, и вправду. Время уже не детское даже для нас.
        - Вот-вот, правильно, вы отправляйтесь, а мы ещё посидим! - Радовалась Элис, что она ушла не первой с этой посиделки.
        - Мы, если честно, тоже уже собирались спать. - Расстроил её Микэл.
        - Эх вы, слабаки! - Воскликнула та. - Ну, раз так, то и я пойду спать. - Ковыляя и спотыкаясь обо всё подряд, добавила гномик.
        - Я провожу её, не волнуйтесь. Тем более, моя комната ближе всех к её. - Кивнул остальным Годалар, а после этого подмигнул Талону. - Не подкачай! - Посмеялись ребята.
        Талон и Ирениэрелл ушли сразу же вслед за эльфом и малявкой. А как только все вышли Микэл плюхнулся обратно на диван.
        - Мы и вправду отправляемся спать? - Грустно спросил Генор. Орк был ни в одном глазу. Даже не зевнул ни разу за весь вечер, а точнее уже сказать за всю ночь.
        На улице начинало светать. Годалар, как и обещал проводил малявку, убедился, что та зашла к себе, и даже подождал пару минут, дабы удостовериться что Элис не ушла гулять. А ведь она может! Что же касается самого эльфа, то он решил немного проветриться по территории комплекса. Талон и Ирен уединились в номере парня, но даже если какой-нибудь зевака решил бы остановиться перед их дверью и подслушать, то он вряд ли бы чего смог услышать там. Скорее всего ребята сразу пошли спать, но кто его знает, чем ещё они могли там заниматься в полной тишине…
        Оставшаяся компания же продолжала посиделки.
        - Слушай, а ты не боишься этапа вызовов после решения совета Императора? - Спросила орка Раджида.
        - Не боится! - Ответил Микэл за него. - Максимум немного волнуется. С такими опытными противниками ему ещё не доводилось драться, но он справится. Поверьте мне. - Уверенно добавил импат.
        Орк же засмущался. Раджида с каждой минутой подсаживалась всё ближе.
        - А узнавать тебя всё интереснее и интереснее. Особенно когда за тебя всё могут рассказать другие. - Улыбалась она, вглядываясь в глаза Генора.
        - Но ты ведь со мной не потому, что совсем скоро у меня будет новый титул? - Улыбнулся он в ответ. Звучало это очень самоуверенно, но все понимали, что слова его лишь безобидная шутка. - Я ведь вскоре могу стать Главой совета Верховных! - Горделиво поднял он подбородок, задрав голову назад.
        - Я лидер секретного отряда Императора. - Ответила Раджида, подвинувшись к нему вплотную. - Глава ты мой совета. - Укусив орка за ухо, добавила она.
        - Секретного отряда? Впервые слышу! - Возмутился Генор.
        - Вот возглавишь совет, тогда и поговорим, а то в противном случае мне придётся отрезать тебе язык. - Голос её был настолько суровым, а взгляд настолько серьёзным, что бедный орк невольно замер, а после сглотнул скопившуюся от возникшего волнения слюну.
        Ребят ещё немного посидели, но Раджида предложила отправляться спать.
        - Вы можете остаться здесь, как и договаривались. На втором этаже есть ещё спальня. - Предложил им Микэл.
        - Ну что, пойдёшь со мной? - Заигрывал с ней взглядом Генор. Ребята понимали, что он всё ещё шутит, вот только Раджида восприняла это абсолютно всерьёз.
        Недолго думая, она сразу же взяла того за руку и повела по лестнице в сторону спальни.
        - Быстро они! - Удивился Микэл.
        - И не говори. - Прижалась к нему бедром эльфийка.
        Парень смутился, не зная, чтобы сказать дальше, чтобы заполнить эту неловкую паузу. Но эльфийка взяла всё в свои руки, а точнее схватила его ладонь и повела за собой.
        - Нам лучше не мешать Генору с Раджидой. - Тихо прошептала она и повела парня за собой в сторону противоположной спальни…
        Действие 15
        Прошло две недели с того дня, как команда Годалара выиграли свой первый турнир. В городе было столпотворение. Мало того что ярмарка вот-вот должна была закончиться, и все жители близлежащих городов и маленьких деревень толпились в торговом квартале, так ко всему прочему оказалось, что сегодня в город приезжает Император.
        Для заклинателей, проживающих в Школе, это не было каким-то праздником или неожиданным сюрпризом. Локус любит собирать здесь совет, поэтому к тому факту, что Император прибыл в город, жители относятся спокойно. Но сегодня здесь было много… Даже слишком много гостей с соседних городов и деревень.
        - Здравствуйте, Император Локус, меня зовут Хо…
        - Хоуп. - Перебил её тот. - Я помню. - Улыбнулся эльф.
        - Очень приятно. - Засмущалась Мастер. - Подскажите, пожалуйста, провести вас в Ваши апартаменты или сразу в зал?
        - Совет уже в полном сборе? - Решил уточнить Локус.
        - Да. Совет в полном составе находится в зале для совещаний.
        - Тогда зачем мы будем заставлять их ждать? - Радостно спросил её Император. - Останьтесь здесь. - Отдал эльф приказ охранникам, что всю дорогу сопровождали его. Два заклинателя полностью обернутые в ткань. Невозможно было даже понять, есть ли под этими тряпками доспехи или оружие. Виднелись одни лишь глаза. Такое себе зрелище, создавалось ощущение, что вслед за Императором следуют две свежих мумии.
        - Есть! - Сразу же ответил ему один из охранников.
        - Я готов следовать за вами! - Продолжал улыбаться Локус. Создавалось ощущение, что он флиртует с Хоуп. Да и как тут не заигрывать, когда у роскошной девушки вырез почти до пупка, любой бы не сдержался.
        Мастер проводила Императора до зала, но сама заходить не стала. Локус, проходя мимо Хоуп, немного поклонился, выражая тем свою признательность. Вот только у девушки сложилось впечатление, что тот лишь воспользовался возможностью, чтобы подглядеть красавице в декольте.
        - Император! - Поприветствовали Локуса члены совета, встав со своих мест.
        - Не нужно этого. Присаживайтесь. - Ответил им эльф. - Давайте начинать. - Сразу же перешёл он к делу, заняв свободное место.
        - Совет собран по инициативе действующего Главы совета Верховных Верховного мага Эйбуса. - Начал тот самый гном, что ещё совсем недавно встретил Микэла с учителем во дворце. - В ходатайстве Верховного мага указано всего одно имя. Других предложений не поступало.
        - Но как же? - Попытался перебить его Фарион, сидевший недалеко от Императора.
        - Других предложений, соответствующих требованиям для получения звания Верховного не поступало! - Сразу же поставил его на место этот гном. Фарион промолчал и не решился продолжать подобную дискуссию.
        - Если я правильно помню, парнишку зовут Генор и он твой ученик? - Обратился к магу Локус. Он прекрасно знал о ком идёт речь, но таким образом эльф быстро ввёл в курс дел всех членов совета.
        - Да, так и есть. Генор не закончил обучение, но совет Верховных одобрил его кандидатуру на моё место. Я понимаю риски и то, что в такой ситуации мой ученик не получит привилегии Императора.
        - А также приближённым заклинателям, имеющие высокие привилегии разрешено бросить вызов такому кандидату и победивший получит звание Верховного. - Объяснил Эйбусу ещё раз заместитель Императора.
        - Мне известно данное условие и я получил своё звание точно таким же способом. Я абсолютно уверен, что Генор заслуживает место Верховного, а также уверяю, что замок будет в надёжных руках, если мой ученик займёт место Главы совета Верховных. - Обратился маг ко всем присутствующим.
        - В свою очередь я доверяю выбору Эйбуса. - Снова взял слово Локус. - И поддерживаю предложенную им кандидатуру. Не вижу смысла в предстоящих вызовах и не думаю, что найдутся те, кто не согласен с нами.
        Фарион сидел на своём месте, опустив голову. Он даже не пытался вступить в разговор.
        - Благодарю вас за такое доверие. - Немного улыбнулся маг.
        - Но как ребёнок будет управлять замком? Первым местом, куда приходят новобранцы! - Возмутился один из членов совета.
        - Мы предусмотрели и это. - Эйбус спокойно обернулся в его сторону. - Если совет одобрит моего кандидата на пост Главы совета Верховных, то я прошу назначить Верховного колдуна Лимиара регентом Генора на один год.
        - Это правильное решение… Да, так будет правильно… Хорошая идея. - Послышался гул в зале.
        - Попрошу всех успокоиться. - Остановил все разговоры Локус. - Предлагаю не задерживать сегодняшний совет и сразу перейти к голосованию. Кандидатура на звание Верховного одна, повторяю, это ученик Верховного мага по имени Генор. Прошу поднять руки тех, кто готов поддержать предложенную кандидатуру… Кто против?… Хорошо. Единогласным решением принято назначить Генора Верховным. - Быстро протараторил Локус, пока никто не поменял своего решения. Даже Фарион поднял руку, чему Император был удивлён, переглянувшись с Эйбусом. Маг, к слову, тоже был в некотором шоке. - Если я правильно понимаю, то он специализируется на телепортации и призыве существ.
        - Да, это самое подходящее для него описание.
        - Тогда Генору присуждается звание Верховного шамана.
        - Благодарю вас. - Кивнул в сторону Императора Эйбус.
        - Переходим к следующему вопросу. Верховный маг просит уйти в отставку и на своё место назначить непосредственно своего ученика Верховного шамана Генора с одним условием. Верховный колдун Лимиар назначается регентом на один год. Есть ли те, кто готов поддержать данную инициативу? Кто против? - Локус повернулся в сторону Фариона, единственного, кто поднял руку против данного решения. - Воздержавшиеся? Хорошо. Большинством голосов принято одобрить данную инициативу. Как только Верховный маг Эйбус сложит свои полномочия, следующим Главой совета становится Верховный шаман Генор.
        - Есть ли какие-то вопросы или темы для обсуждения пока совет собран в полном составе? - Локус подождал немного, чтобы убедиться, что предложения отсутствуют. - Отлично. Тогда совет считается закрытым.
        - Быстро сегодня! - Послышался голос толпы, покидающей зал.
        - Да! Люблю такие советы. - Ответил ему кто-то идущий рядом.
        Эйбус же уходить не спешил. Ему необходимо было пересечься с Фарионом. Он хотел хотя бы попытаться того отговорить от вызова, но где-то внутри маг понимал… это бессмысленно.
        - Друг мой. Не стоит. - Подошёл к магу Локус.
        - Я знаю, но попытаться стоит. - Парировал Эйбус.
        - Нет. Лучше потрать оставшееся время с пользой и подготовь своего ученика к вызовам.
        Фарион услышал их разговор, но останавливаться не стал. Он прошёл мимо Эйбуса, презрительно посмотрев тому в глаза.
        - Поверь мне. - Продолжил Локус. - Это лучше, чем тратить время на него.
        - Как ты вообще его терпишь? - Неожиданно спросил маг.
        - Сам не знаю! Но без него мои совещания станут гораздо скучнее. А так хоть вносит некое разнообразие. А ещё с таким характером как у Фариона в совете всегда есть крайний. И, как правило, это именно он. Очень удобно, кстати. - Постучал Локус друга по плечу и вышел вслед за Фарионом.
        Эйбус расставил все стулья, резко выдохнул, радуясь итогу этого совещания, а после вышел на улицу.
        - ШИРА! - Воскликнул он, как только увидел прогуливающуюся супругу с дочерью. - Какого х… этого самого… НЕ важно! Ты почему здесь так ещё и без охраны? Я же сказал, что выходить опасно! Ох, и попадутся они мне! Тоже мне, охраннички…
        - Эйбус. - Тихо заговорила с ним Шира. - Ты ведь прекрасно знаешь, что если я хочу выйти, то я выйду, и охрана меня никак не задержит. Радуйся, что они живы вообще. - Подмигнула ему эльфийка. - Не надо их наказывать. - Обняв мужа, добавила она.
        - На улице опасно.
        - Я заманалась целыми днями сидеть дома. И дочке, если что, тоже нужен свежий воздух. - Продолжала она объясняться.
        - У тебя огромный балкон. Выйди на него, и гуляйте сколько вам захочется.
        - Значит так! - Тон девушки резко поменялся. - Следующий совет свой будешь проводить у нас на балконе. И сидите там, сколько вам захочется. Ясно?
        - Да всё, всё. Успокойся! - Сразу же поднял маг руки вверх, словно сдаётся. - Я ведь просто волнуюсь за вас.
        - А вот не надо за нас волноваться. Пошли уже домой. Мы вообще-то тебя встречать пришли. - Наконец-то улыбнулась Шира.
        - Да? - Удивился маг. - Тогда я приношу свои глубочайшие извинения и настоятельно прошу разрешения проводить вас, дамы, домой.
        Как оказалось, совсем недавно Эйбус с Широй купили небольшой домик рядом с замком. Там теперь они и живут своей небольшой семьёй. Как только супруги зашли домой они поняли, что малютка уснула на руках Эйбуса. Маг очень боялся её разбудить, поэтому долго не отдавал её Шире и так и ходил с дочкой по всему дому, пока жена не начала его ругать.
        - Всё, давай её сюда, пора уже ложиться спать.
        - А почему она не спит с нами в комнате? - Возмутился Эйбус.
        - Нечего привыкать. А будешь много возмущаться, отправлю спать здесь на полу. - Сразу же успокоила его пыл Шира.
        - Совсем скоро ты откроешь глазки, а рядом уже буду я. Твой папочка. Конечно, мамочка тоже уже будет где-то рядом, она же, всё-таки, мамочка. Есть, правда, большая вероятность, что папа ещё будет спать. Но это ещё не точно! - Шёпотом разговаривал Эйбус со спящей дочкой. Шира просто стояла и наблюдала за этим. - Надо бы ей имя придумать. - Предложил он, повернувшись к жене.
        Эльфийка задумалась, после посмотрела на малютку, а затем снова на Эйбуса.
        - Как насчёт Вай?
        - Вай? - Глаза мага округлились. Он был удивлён подобным предложением. - Вай! - Заулыбался он. - Хорошее имя. - Кивнув пару раз, он отошёл от кроватки дочери и обнял Ширу…
        Действие 16
        Как только ребята вернулись в город, в первую очередь учителя направили их к медикам на полный осмотр. Лимиар поругался, что те сильно задержались в Ламберте, но Эйбус его быстро успокоил, сетуя на то, что сами когда-то были такими же.
        В медицинском блоке ребята быстро и успешно прошли осмотр, оставалось только дождаться Талона, и можно было идти на занятия. К слову, вернулись они не к утру, как и обещали, а ближе к середине дня. Впереди у них оставалось ещё одно занятие у Мастера Хоуп, куда Лимиар потребовал явиться, и мол, искоренять из своих привычек прогул занятий.
        Талона всё не было и не было. Урок должен был уже вот-вот начаться.
        - Идите! А я подожду. Вдруг с ним что-то серьёзное. - Предложила Ирениэрелл.
        - А я тоже, может, хочу здесь подождать его, а не в замке. - Возмутилась Элис.
        - Ладно. Это здравое предложение. - Поддержал Годалар Иру. - Я думаю, стоит сделать именно так. Пойдёмте девочки, а то я уже давно не видел учителя Лимиара таким раздражённым. - Позвал он Адриэль с Элис. - Думаю, не стоит рисковать. - Добавил эльф.
        - Как только Талон выйдет, сразу направляйтесь к нам. - Сказала Ире Адриэль. - Я предупрежу Мастера, что вас двоих задержали в медицинском блоке.
        - Хорошо. - Улыбнулась в ответ Ира.
        Ирен прождала его немного времени и решила зайти обратно. Медики обратили на неё внимание и попросили покинуть помещение.
        - А что с…
        - С ним всё в порядке! - Не дали ей задать свой вопрос.
        - Ира? - Услышала она от одной из коек.
        - Всё хорошо?
        - Да! - Улыбался Талон. - Я прекрасно себя чувствую, но попросили задержаться на пару часиков, оказывается внутри меня осталась часть остаточной энергии того заклинателя, что поразил меня.
        - Девушка, мы попросили вас покинуть помещение! - Возмутилась одна из медиков.
        - Простите меня, а могу я остаться с ним здесь? - Попросилась Ирен.
        - Ой! - Сразу же заулыбался Талон. - Разрешите ей, пожалуйста, остаться. - Попросил он.
        - А она кем тебе приходится?
        - Это моя… - Задумался Талон, что бы такое сказать, чтобы Иру не выгнали. - Моя невеста!
        Взгляд Иры изменился. Изумлению её не было предела. Медики разрешили остаться. Она подошла к койке Талона, на лице лёгкая улыбка, в глазах шок, пальцы то и дело потряхивает.
        - Ты не обижаешься, что я так сказал. Ты не подумай, я не хотел тебя напугать подобными словами. - Оправдывался парень. - Просто иначе, они бы тебя выгнали.
        - А, да? - Взгляд сразу же погрустнел. - Понятно. - Натянуто улыбнулась она.
        - Талон, верно? - Подошла к нему медик. - То, что ваши раны смогли вылечить после заклинания такого высокого ранга, немного повергает нас в шок. Хотелось бы увидеть того целителя, что осуществил подобное. Но дело немного в другом.
        Ребята внимательно слушали целителя и периодически поглядывали друг на друга.
        - Дело в том, что исцелены только верхние ткани, но заклинание стихии огня повредило, в том числе, и ваш поток энергии. Чтобы в этом убедиться, можете попробовать создать простейший огненный барьер на ладони.
        Талон вытянул руку, сконцентрировал энергию, но ничего не произошло. Вслед за этим, ладонь покрылась голубой плёнкой.
        - Нет. Создание ледяного, как сейчас, или любого другого барьера для вас не будет проблемой. Повреждение вызвано энергией огненной стихии другого заклинателя, и оно влияет только на создание ваших огненных техник. Чтобы мы смогли вам помочь, нужно будет задержаться на пару дней. Прошу вас пройти за мной, мы поселим вас в специализированную комнату.
        - А я…
        - Вы тоже следуйте за нами. - Снова не дали Ире задать вопрос. - Комната рассчитана на двоих, так что мы можем поселить вас обоих, будущие вы наши молодожёны. - Улыбалась целитель, а Ира за считанные секунды покраснела и прикрывала своё лицо волосами, чтобы Талон не заметил.
        А тем временем занятия подходили к своему завершению, и Мастер Лимиар уже ждал остальных ребят на крыше для тренировки.
        - Ребята так и не пришли. Я волнуюсь за них. - Выйдя из кабинета Мастера Хоуп, сообщила Адриэль остальным.
        - Может у Талона что проявилось. Хоть Микэл его и вылечил, но мало ли. Психически пострадал или ещё что? - Предположил Годалар.
        - Тьфу на тебя! - Возмутилась Элис. - Сам ты психически пострадал, не говори ерунды. С ними всё в порядке, просто наша парочка решила уединиться. - Ехидно улыбалась малявка.
        - Годалар. Прошу прощения. - Подошёл к нему незнакомый взрослый мужчина из расы эльфов. Парень его сразу узнал и поэтому не удивился подобному обращению, в отличие от девчонок. - Ваш отец просит явиться к нему. Это очень срочно! - Немного наклонившись, договорил мужчина.
        - Хм. Видимо тренировка сегодня будет только у вас двоих. - Грустно подметил Годалар. - Если быстро освобожусь, то сразу примчусь к вам.
        - Ладно уже, иди. - Отмахнулась Элис. - Сами как-нибудь разберёмся.
        - Ну что, пошли устраивать девичник? - Посмеялась Адриэль, как только эльф ушёл вместе с незнакомцем.
        На крыше девочек уже ждал Лимиар, который вёл оживлённую беседу с Микэлом и Генором. Элис очень обрадовалась, когда увидела парней. Надежды на хорошую тренировку снова воцарились в голове гномика.
        - Девочки! - Радостно поприветствовал их Лимиар. Парни же просто улыбались и молча кивнули им головой, чтобы не перебивать Мастера. - А мы вот вас заждались. А где Годалар?
        - Его папа домой загнал! - Пренебрежительно прокомментировала Элис.
        - Что-то случилось? - Уточнил Верховный колдун.
        - Не знаем. Пришёл какой-то дядька, позвал его к отцу и сказал, что это очень срочно.
        - Ясно, тогда мы можем начать тренировку. - Спокойно сказал Лимиар.
        - А как же Талон и Ира?! - Сразу же воскликнула малявка.
        - Талона положили в медицинский блок на несколько дней. Если я правильно понял, то Ирениэрелл осталась с ним, чтобы присмотреть.
        Лицо Микэла резко поменялось.
        - Разве он не исцелён? - С удивлением в глаза спросил импат.
        - Я обескуражен твоими навыками в области исцеления кожного покрова, но даже этого не хватило. Поражены потоки энергии, но наши целители справятся, не волнуйтесь.
        - Понял. - Грустно ответил парень.
        - Чего с настроением? Без твоего вмешательства, его ожоги смогли бы вылечить через месяц не раньше.
        - Но Мастер. - Позвала его Элис. - Целители ведь даже конечности оторванные восстанавливают, а тут простой ожог… - Недоумевала малявка.
        - Ты почти права. Но есть одно «но». - Повернулся к ней колдун. - Оторванная конечность следствие резкого воздействия, будь то физическое вмешательство или направленная энергия. С Талоном же было немного иначе, это не простые ожоги от пламени. Его тело на протяжении не малого времени связывала чистая огненная энергия. Заклинатель, с которым вы столкнулись, владеет стихией огня на таком уровне, что даже я буду не в силах защититься от подобных заклинаний. Помимо термического ожога от пламени на всём его теле оставалась часть чужой энергии, которая мешает исцелению. Микэл каким-то непостижимым образом избавился от неё и смог исцелить кожу Талону. Но он не целитель и восстанавливать потоки энергии не умеет.
        - Избавился? - Размышлял про себя Микэл. - Я поглотил всю эту энергию. А вот про потоки я не подумал. Надо будет на досуге посмотреть, как это делают целители. Вдруг пригодится…
        Адриэль смотрела на него, но мысли прочитать не смогла. Разум Микэла закрыт для неё, чему девушка была сильно удивлена.
        - Значит получилось? - Подумал Микэл, глядя на Адриэль. Все его барьеры внезапно пропали.
        - Ого! - Услышал он в своих мыслях. - А зачем ты закрываешься от меня и как ты вообще это делаешь?
        - Меня научил Сор-Дра. В мире есть существа, что также обладают телепатией, как и ты. Но я уверен, что ты сильнейшая из них. - Подмигнул ей импат. - Если смогу закрыться от тебя, то смогу закрыться от любого телепата.
        - Ну ты преувеличиваешь. Не такая я и сильная…
        - Эй, а вы долго тут друг друга разглядывать будете?! - Как и обычно, отвлекла их малявка от диалога. - Давайте уже тренироваться.
        - Может, сегодня не будем? Я ещё от турнира не отошла. - Предложила Адриэль. - Давайте возьмём выходной.
        - Ну во-о-от! - Расстроилась Элис.
        - Идея хорошая, тем более команда ни то что не в полном сборе. Вас двое из пяти. Думаю и вправду можно немножко отдохнуть, тем более после вашей прекрасной победы на турнире, с чем вас ещё раз поздравляю. Тогда я пойду. - Не давал эльф гномику вставить в свою речь и слова. - Заодно зайду к Талону, спрошу, как он себя чувствует, и проконсультируюсь с целителями, но уверяю, с ним всё будет хорошо. И кстати! Я уже поздравил вас с прекрасной победой? - Продолжал он быстро тараторить, чтобы у Элис не возникло даже попытки переубедить его не проводить занятие. - Поздравил, говорите? Ну тогда ладно, я пошёл. - Продвигаясь в сторону выхода, бормотал он себе под нос.
        Гномик сложила руки на груди и сделала грустную мордочку.
        - Ну что ты расстроилась сразу? - Дёргала её за плечо Адриэль.
        - Мне кажется, что мы уже можем начать тренировку. - Вдруг вступил в разговор Генор.
        Эльфийка удивлённо обернулась к нему, а вслед за ней радостно смотрела на орка и Элис.
        - Ты серьёзно? - Спросила Адриэль.
        - Не с тобой. Сегодняшняя тренировка исключительно для меня, Элис и Микэла.
        - Да? - Решил уточнить импат.
        - Да-а-а?! - Радостно воскликнула гномик.
        - Я предлагаю поиграть нам втроём в догонялки. - Широко улыбаясь, предложил орк.
        - В догонялки? А ты точно тренироваться собрался? - В очередной раз решил уточнить полученную информацию Микэл.
        - А мне нравится эта идея! - Прыгала от радости малявка.
        - Тогда давайте усложним правила. - Предложил импат. - Мы не будем просто бездумно бегать по крыше друг за дружкой. Пускай Элис будет убегать от нас по всему городу и прятаться, и ты можешь применять для этого любые заклинания.
        - Ого! - Широко раскрыв глаза, изумилась та.
        - Мне кажется, это будет хорошей тренировкой. - Добавил Микэл. - Адриэль, не хочешь к нам присоединиться?
        - Нет, мальчики, в этом нелёгком деле, я вам не помощница. - Посмеялась эльфийка.
        - Три, два, один! - Выкрикнула Элис и убежала прочь с крыши.
        - Надо только обсудить территорию. По всему городу мы нескоро её найдём. - Рассуждал тем временем орк.
        - Генор! - Отвлёк Микэл его от раздумий. - Возможно, мне это только кажется, но мы уже начали играть. - Улыбнулся он, указывая на убегающую Элис.
        - Погнали за ней! - Сразу же закричал орк и сорвался вслед за гномиком.
        Целый час ребята бегали по следу Элис и как только находили её, получали огненный залп из пары сотен маленьких огненных шариков, которые она долго накапливала, пока пряталась. А спустя мгновение её снова и след простыл.
        - Это оказалось сложнее, чем я себе представлял. - Остановился Микэл. - Уже темнеет, я думаю пора идти по козырям.
        - Чего предлагаешь?
        - Призови свою эту маленькую птичку, что помогает тебе в телепатии.
        - Ты про Радж? - Уточнил Генор.
        - Да, её. Я перейду во внутреннюю медитацию, а ты через неё со мной. В настоящем времени пройдёт меньше секунды, а у нас будет целая вечность, чтобы найти Элис.
        - А я тебе зачем?
        - В городе слишком много заклинателей. Я могу не обратить внимания на её энергию. А вдвоём мы быстрее справимся с такой задачей. Иными словами внутри моей памяти мы будем смотреть одновременно вправо и влево.
        - Ого. Ты даже так можешь?
        - Это ещё что. - Улыбнулся импат.
        Генор сложил руны на руках, после чего часть его рисунка на ладони загорелась белым цветом. На плече Микэла появился ястреб и довольно не маленького размера.
        - Ты чем их кормишь?! - Вытаращив глаза на сильно покрупневшего с их последней встречи ястреба, спросил импат. - Почему они у тебя как на дрожжах растут.
        - Да это они ещё маленькие.
        - А Миша сейчас, я боюсь спросить, какого роста?
        - Я думаю уже примерно метра четыре. - Абсолютно серьёзно ответил орк.
        - Так. - Глубоко вдохнул импат. - Давай займёмся делом.
        На поиски Элис им потребовалось несколько дней в измерении Микэла, а в настоящем мире прошло, как и обещал импат, чуть меньше секунды. Переместившись малявке за спину, Микэл и Генор одновременно коснулись её плеч.
        - Вот ты и нашлась!
        - Эй! Как это вы у меня за спиной оказались?! Это не честно! - Обиделась она на парней.
        - Чего не честно. Уже темнеет, мы поняли, что тебя невозможно догнать в этой игре. А значит, ты победила и тренировка окончена. Считай, что мы сдались.
        - Серьёзно? - Резко заулыбалась она. - Крутяк! Теперь можно и в замок…
        Действие 17
        Отличный день! Микэл впервые за всё время, что он пробыл в Первом мире, смог позволить себе проспать обед.
        - Ох… - Прищурив глаза, пытался он прикрыть лицо от Солнца.
        Импат потянулся, встал с кровати, убедился, что прошло уже не меньше половины дня, обратил внимание на красиво сложенную кровать Генора, широко раскрыв рот зевнул, и пошёл умываться.
        - Чего-то кушать хочется… - Промямлил он. - Надо в кафе сходить что ли. Или в столовую? Не, лучше в кафе. - Улыбнулся он, посмотрев на себя в зеркале.
        - Вот тебя-то я и жду! - Услышал парень, как только вышел из своей комнаты голос Адриэль.
        - Неожиданно! - Дёрнулся Микэл, но пытался не подать вида, что испугался. Спросонья он даже не пытался определить наличие чужой энергии вблизи, а точнее не обратил на это никакого внимания. - Я надеюсь ты не с самого утра поджидаешь меня здесь?
        - Ага. - Резко кивнула эльфийка. - Мечтай. Я, в отличие от некоторых, занятия не пропускаю.
        - Адриэль. - Сделал парень грустное лицо. - Мы ведь уже обсуждали этот вопрос. Я отстал от вас практически на год, догонять такой объём теории просто бесполезно, а идти на другой поток как какой-то двоечник я не хочу. Генор, вот тоже не стал продолжать обучение. - Словно маме объяснялся Микэл.
        - Генор со дня на день станет Верховным! - Возмутилась Адриэль. - Я вот не слышала, чтобы ты тоже собрался пойти по такому же пути. - Сложив руки на боках, угрюмо смотрела она на парня.
        - Я ночами занимаюсь поисками Дуудара. И ты это прекрасно знаешь. Как ты предлагаешь мне пойти утром на занятия? Слюни по партам раскидывать, как только усну?
        - А ты Верховных поставил в известность, что ищешь его?
        - Поставлю, когда найду. - Вдруг у Микэла неожиданно громко заурчал живот. Адриэль мило заулыбалась.
        - Ладно, пошли, покушаем, но наш разговор ещё не закончен!
        - Ты так и не ответила. - Держась за живот, пошёл импат следом за Адриэль. - Ты что меня здесь ждала?
        - Разве не ответила? - Игриво обернулась эльфийка, откинув рукой волосы.
        - Нет, не ответила! - Догнал её Микэл.
        - Может, ждала, а может, и нет.
        Парень расстроился такому ответу.
        - Ладно. Просто зашла к себе ополоснуться после занятий. А как выходила, наткнулась на тебя. Вот такой ты сегодня везучий!
        Ребята вышли на улицу и пошли в сторону кафешки «У Олмо». Адриэль сначала отказывалась, предлагая забежать в столовую замка. У девушки оставалось немного серебряных монет, но Микэл не мог позволить себе позвать девушку на свидание в «школьную столовую». Да и он ужасно был голоден. У Олмо кладут порции побольше, чем в замке.
        - Микэл? - Услышал он очень знакомый голос.
        Парень обернулся, моргнул, резко повернул голову в сторону узкой улочки между домами и увидел там Сандера.
        - Адриэль? Можешь подождать меня здесь? - Резко остановился он.
        - В чём дело? - Уточнила эльфийка.
        - Мне нужно поговорить вон с тем серым орком. - Указав в сторону улицы, где ещё секунду назад стоял Сандер, ответил импат.
        - Ты меня, конечно, извини, но у тебя всё хорошо? - Удивлённо смотрела на него Адриэль.
        - Микэл, давно не виделись. - Прямо за спинами ребят появился Сандер.
        Адриэль вздрогнула и моментально обернулась, а вот Микэл даже бровью не пошевелил. Он уже давно проснулся, и подкрасться незаметно как это получилось у Адриэль, так просто не получится. Парень почувствовал энергию серого орка позади себя ещё до того, как тот материализовался.
        - Здравствуй, Файдес. - Повернулся Микэл. Орк был укрыт тёмной мантией с капюшоном. Лица не видно и Адриэль его не узнала.
        - Файдес? - Тихо прошептала она.
        - Ой, ну я же просил так не называть меня. - Возмутился орк, но при этом он улыбался, глядя на ребят.
        - Ладно-ладно. Познакомьтесь. Сандер, мой учитель. Адриэль, моя…
        - Так это и есть та самая красавица, за которой ты без устали наблюдал целыми днями?
        Девушка застеснялась, щёчки порозовели. Она сложила губы трубочкой и мельком поглядывала на Микэла.
        - Правда поглядывал? - Переспросила она.
        - О-о-о! Дорогуша. Это надо было видеть! - Развёл руками Сандер. - Эмоций его не было предела…
        - Давай по делу. - Резко перебил его импат, чем сильно удивил свою спутницу. Та не ожидала, что Микэл может так вот позволить себе общаться со своим учителем. Правда, в мыслях её было некое недопонимание. Как-то раз они обсуждали, что Микэл обучается у драконов. Но этот незнакомец на подобное существо не похож. Хотя кто его знает, что там под мантией скрывается.
        - Узнаю своего любимого ученика. - Так же серьёзно заговорил орк. - Может, отойдём? - Предложил он.
        - Я не хочу ничего скрывать от Адриэль, да и она всё равно узнает, если захочет это от меня.
        - Значит, ты ей всё рассказываешь? - Спокойно спросил Сандер.
        - Да, а что в этом такого?
        - Как скажешь. Если нечего скрывать, тогда я не буду прятаться под мантией. - Опустив капюшон, добавил орк.
        Адриэль резко вздрогнула, сделала шаг назад. Она узнала его. Узнала по шраму, и серому окрасу кожи. Тот самый ледяной некромант. На всякий случай быстро сконцентрировала энергию, чтобы создать простейшее заклинание молнии.
        - Не стоит этого делать. Я не драться сюда пришёл. - Сандер внимательно смотрел ей в глаза.
        - Адриэль, прости. - Обратился к ней импат. - Я не говорил, но Сандер не тот, за кого себя выдавал. Он мне помогает и обучает. Гел-Даран отправил меня в Леса блужданий тренироваться именно у него. Ну и ещё у Сор-Дра.
        - То есть про драконов ты мне рассказал, а то, что тебя вот этот учит, решил утаить? - Угрюмо посмотрела на него эльфийка.
        Микэл не знал, что ответить на подобный вопрос.
        - Ну вот. А говоришь, всё рассказываешь. - Улыбался серый орк. - Девочка, не нужно так себя вести. - Сразу же обратился он к Адриэль. - Микэла можно понять, на его плечи за это время свалилось слишком много и ещё большие проблемы ждут его впереди. Не стоит ругаться из-за подобных пустяков, уж поверь мне на слово. Он мог забыть, а мог просто не сказать, чтобы не беспокоить тебя. И если ты так меня боишься, то хочу напомнить. Именно я исцелил твоего ненаглядного.
        - И вправду. - Задумалась Адриэль. - Я и забыла об этом. - Ладно! - Сказала она вслух, остановив создание заклинания. - А с тобой мы ещё поговорим! - Посмотрев на Микэла, добавила злая красавица. Именно так о ней сейчас думал Сандер, и она услышала его мысли, из-за чего также недовольно посмотрела после импата и на орка.
        - Что? - Улыбаясь, спросил он. - Раз уж мы ничего ни от кого не скрываем, то перейдём к делу. - Серьёзно заговорил Сандер. - Ты уже понял, что про Дуудара я не врал.
        Микэл пару раз кивнул в ответ.
        - Дуудар напал на импата. Я знаю, как действует Тенебрис, как он использует своих слуг, и могу сказать тебе только одно. Чёрный дракон не терпит подобного неуважения к своим желаниям. Вы с Генором не дали орку исполнить приказ. Много вероятно, что Тенебрис хотел убить импата и завладеть его силой. Пока ты был под нашей защитой, он не рискнул отправлять Дуудара в Леса блужданий, а значит целью стал другой импат. Но ты должен знать кое-что ещё. Дочь Верховного мага.
        - Да я знаю. Ощутил это ещё при её рождении. - Снова закивал Микэл.
        - Хорошо. Пойми одно. Приказ Тенебриса не был исполнен, и он попытается отомстить. Ты должен быть готов, необходимо продолжить тренировки.
        Микэл обернулся к Адриэль.
        - Ступай. - Услышал он в своих мыслях.
        - Нет! - Ответил импат Сандеру. - Мы справимся с ним все вместе.
        - Это не лучший выбор. - Пытался переубедить орк парнишку.
        - Мы можем тренироваться здесь.
        - Не получится. То, что мы будем изучать может напугать жителей. Сделаем иначе, я приду за тобой, когда будешь готов.
        - Если я решу вновь оставить друзей, тем более в такой сложившейся ситуации, то я сам найду тебя. - Ответил импат.
        Сандер слегка улыбнулся. Было не понятно, то ли он удивился подобному ответу, то ли гордился своим учеником в этот момент. Орк надел капюшон и уже собирался исчезнуть.
        - У меня один вопрос.
        - Да?
        - Дуудар. Когда мы сражались, его глаза были покрыты пеленой, и он очень странно себя вёл.
        - Хм. - Задумался Сандер.
        - Что это может значить? Он точно не контролировал свои действия. Тенебрис владеет телепатией?
        - Чёрный дракон научился использовать чужую энергию. Своих сил у него нет, за исключением полного иммунитета к заклинаниям. Но за эти бесконечные годы он мог набрать столько чужеродной силы, что я даже боюсь представить, на что он способен.
        - Получается, его слуги забирают энергию жертвы с помощью кинжала? Он пытался убить Эйбуса именно чёрным небольшим кинжалом.
        - Да, ты абсолютно прав. Могу сказать вам только одно. Если то, что ты говоришь, правда, касаемо Дуудара, то с этим орком ещё не всё потеряно.
        - В каком смысле?
        - Он пытается сопротивляться Тенебрису. Дракон применил контроль сознания, а это значит, что орк мог пойти против своего хозяина. Это маловероятно, возможно, что Дуудар просто не хотел убивать друга, и поэтому пришлось его подчинить. Но всё же, то, что ты сказал, это хорошая новость.
        - Спасибо. - Поблагодарил импат Сандера.
        - За что?
        - За то, что помогаешь нам. - Объяснился Микэл.
        - Я пришёл забрать тебя продолжить обучение. Этот разговор ничем вам не поможет. Ты сделал свой выбор, надеюсь, что он окажется правильным. - Добавил орк и после сразу же исчез.
        Живот Микэла снова громко заурчал.
        - После такого я закажу себе двойную порцию! - Вглядываясь в то место, где только что стоял Сандер, произнёс импат…
        Действие 18
        Суматоха в городе усиливалась с каждой минутой. Занятия сегодня закончились быстро, чему особенно были рады местные двоечники. Последние уроки были отменены. В город прибыл совет Императора практически в полном составе. В центре города вместо площади раскинулась большая арена. Барьеры для неё создавались прямо у зрителей на глазах, а поддерживалась такая защита сразу несколькими десятками волшебников.
        - Не переборщил ты с безопасностью? - Обратился Эйбус к Лимиару.
        - Лишним не будет. Мало ли что вытворят эти двое…
        Двумя днями ранее Фарион, имея привилегии Императора, бросил вызов кандидату на звание Верховного. Во все города направили гонцов с сообщением. Целью не было привлечь публику на подобное зрелище. Основной задачей было уведомить всех глав и жителей о предстоящем событии, ведь в этот день решится, кто станет новым Верховным и, возможно, займёт пост Главы совета в замке. Но, как и всегда это бывает, подобная информация стала для жителей словно рекламная кампания лучшего боя года.
        Генор с самого утра был сам не свой. Невнимательный, весь какой-то дёрганый, было видно, что он волнуется. Бой вот-вот должен начаться. Зрители занимали свои места. В город прибыл даже сам Император, чтобы увидеть результаты такого вызова от члена своего совета.
        - Генор! - Позвал его Микэл.
        - Привет ещё раз. - Обернулся к нему орк. - Рад тебя здесь видеть. - Прыгая с ноги на ногу, быстро протараторил он.
        - Чувствую волнение. - Внимательно вглядывался импат в глаза друга.
        Генор пытался отвести взгляд в сторону, но от Микэла тяжело скрыть своё внутреннее самочувствие.
        - Не говори ерунды. Я абсолютно уверен в своей победе.
        - Давай на чистоту. Я никому не расскажу. В чём дело?
        Генор резко повернулся в сторону импата.
        - Я не знаю, что думать. Кажется, что я готов. Но вдруг у Фариона есть какой-то козырь в рукаве?! - Дёргая руками, с истерикой в голосе чуть ли не криком заговорил орк. - Такое количество заклинателей в одном месте. Они ведь все могут увидеть, как я опозорюсь! - Взволнованно продолжал тараторить Генор. - Но, если я справлюсь с этим эльфом. - Спокойнее стал говорить он. - То все смогут увидеть, насколько я силён. Да! - Закивал он, улыбаясь. - Просто нужно выйти и показать всё, на что я способен! - Сильно сжав кулак, добавил орк.
        Микэл улыбался, всё это время внимательно всматриваясь в друга.
        - Погоди! - Обернулся к импату Генор. - Это ты со мной сделал? - В орке проснулась уверенность и спокойствие. - Спасибо. - С улыбкой добавил он.
        - О чём ты? - Сделал Микэл вид, словно не понимает о чём идёт речь, и испарился в воздухе.
        - Спасибо, дружище! - Поправил Генор свой плащ и, не торопясь, вышел на арену.
        Ведущих, как на турнирах, в этот раз не было. Сегодня не тот день, чтобы кричать во всё горло, дабы лишний раз поразвлекать публику.
        - Бойцы, готовы? - Внутри арены стояли шесть заклинателей окутанные в чёрные ткани. Это были солдаты из личной охраны Императора. Именно они следили за соблюдением правил.
        Правил в таком поединке было немного, всего два. Нанесение смертельного ранения лишает выжившего привилегий Императора. Победитель определяется невозможностью другого участника продолжать бой в течение минуты.
        Генор угрюмо посмотрел на Фариона, стоявшего на противоположной стороне арены. Эльф выкрикнул, что готов, после чего орк повторил то же самое.
        - Начали! - Сообщил один из солдат Императора, после чего сразу же занял своё место у края барьера.
        - Микэл, я волновалась, что ты не придёшь! - Пыталась Адриэль перекричать возбудившуюся толпу.
        Импат сел рядом с ней.
        - Я пожелал Генору удачи. - Тихо прошептал парень.
        Тем временем противники на арене не спешили. Для орка это был последний шаг на пути становления Верховным. Фарион же предпринимает далеко не первую попытку занять этот пост.
        Эльф медленно достаёт из-за спины широкую трость. На обеих концах находятся непонятные светящиеся ярко-голубым цветом камни. Фарион переламывает её прямо по центру, словно там был какой-то надрез. Из каждой части трости выдвинулось длинное лезвие. Такого оружия Генор ещё не видел. Фактически у оппонента в руках находился посох с длинным лезвием. Копьём такое оружие не назовёшь, да и на меч не сильно то и похоже.
        - В ближний бой лучше не лезть. Мало того, что он эльф, так ещё и эти свои игрушки достал. Стоит защититься на всякий случай. - Шёпотом рассуждал орк.
        Генор был абсолютно неподвижен. Фариона это начинало злить, он привык, что противники сами прыгают на него, чем допускают основную ошибку, а бои, как правило, на этом и заканчивались.
        Эльф пошёл в атаку первым. Орк по-прежнему выжидал и не двигался. Фарион быстро сблизился с противником и в изящном прыжке попытался поразить того. Генор не стал уворачиваться, лезвия звонко ударили по плечу и шее орка, а после отскочили.
        Глаза эльфа излучали неописуемое удивление. Орк заулыбался.
        - Будем считать этот бой моим экзаменационным испытанием. Познакомься с моим личным заклинанием. Покров алмаза. - Подмигнул эльфу Генор. В этот момент Солнце выглянула из-за облаков и лучи отражались от поверхности орочьей кожи.
        - Ого! - Удивлённо прокомментировал Микэл.
        - Как он это сделал? - Дёргала его за мантию Элис.
        - Его алмазный покров стал настолько тонким, что его практически не видно, но количество энергии, которое он для этого использует, наоборот, увеличилось. А он умеет удивлять. - Усмехнулся импат.
        Генор вытащил из-под плаща небольшой кинжал и попытался нанести им удар в область груди. Фарион, как и ожидалось, просто отпрыгнул от орка, сделав сальто назад. Эльф снова предпринял точно такую же атаку, как и до этого, но теперь его противник увернулся. По клинкам Фариона то и дело пробегали электрические разряды. Генор не знал, как поведёт себя его броня в такой ситуации и не хотел рисковать, телепортируясь от оппонента на небольшие расстояния.
        Фарион пытался не упускать его, предугадывая место, где появится противник в следующую секунду. Не всегда это получалось удачно, но несколько раз он был слишком близко. Генор тут же призывает своего медведя.
        - Опа! - Радостно воскликнул Микэл. - А вот и мой тёска!
        - Ну нихе… - Попыталась произнести Элис, но зная, что ей всё равно не дадут договорить, сама же и замолчала.
        На арене появился пятиметровый медведь, который сразу же начал защищать хозяина.
        - Стой! - Позвал его Генор. - Опасайся клинков, он проводит через них свою энергию. Медведь не стал сближаться с Фарионом дальше. Эльф отскочил метров на пять. - Не двигайся. - Приказал напоследок орк медведю.
        Под лучами солнца было заметно, как каждый волосок шерсти этого здоровяка покрывался блестящим покровом.
        - Всё, сдаюсь! - Продолжал Микэл комментировать этот бой. - Признаю, Генор меня превзошёл!
        - О чём ты? - Не отрывая взгляда от арены, спросила его Адриэль.
        - Смотри…
        - Ты сильный заклинатель, но этого недостаточно, ты же понимаешь? - Обратился к оппоненту Фарион.
        - Я только разогреваюсь! - Выкрикнул в ответ Генор.
        - Так же, как и я. - Улыбнулся эльф.
        Фарион перевернул клинки вниз лезвием. Теперь в руках его были два посоха, на которых снизу торчало длинное острие. Эльф направил посохи на медведя, а с их конца сорвались сотни молний. Миша жалобно завопил, как только первый же разряд попал в него. Генор оказался прав, разрядов нужно избегать. В эту же секунду он сложил руны, и медведь испарился в тёмной дымке.
        - Так-то лучше! - Улыбался Фарион. - Всё-таки у нас бой один на один.
        Генор перешёл в наступление. Телепорт, Фарион с размаху попытался ударить кого-то за спиной, но противника там не оказалось. Эльф бил вокруг себя клинками в ожидании, что орк телепортируется ему за спину или появится сбоку. Генор совершал прыжок в тёмную вуаль раз за разом, но постоянно появлялся в паре метров от Фариона, чтобы тот его не задел.
        С каждым разом орк оставлял на земле какой-то рисунок. Выйдя из телепорта в очередной раз, Генор появился прямо перед лицом Фариона. Он сложил ладони, и под эльфом образовалась огромная руна. Из земли вырвались лианы, но они не просто обвивали свою жертву как стандартные заклинания стихии земли. Эти растения словно жили своей жизнью. Генор не контролировал их, вместо этого он готовил какое-то ещё заклинание.
        Лианы продолжали появляться, хватая эльфа за кисти, шею, ноги, туловище. Фарион фактически лежал на земли, когда орк решился подойти поближе. Подобрав клинки, Генор отбросил их на край арены.
        - Довольно, просто сдайся, и мы закончим этот бой. - Тихо произнёс он.
        - Да как ты смеешь?! - Выкрикнул Фарион. - Если ты хочешь стать Верховным, тебе придётся убить меня. Я никогда не сдаюсь!
        Земля под эльфом начала нагреваться. Генор чувствовал это и на всякий случай отпрыгнул назад. Огненный взрыв прямо под Фарионом испепелил все лианы, а самого эльфа даже не коснулся. Освободившись, он сразу бросился на орка.
        Генор ушёл в телепорт и появился за спиной Фариона, но тот словно ожидал такого хода, резко остановился и сделал кувырок назад, оказавшись за орком. Эльф схватил его за шею и перекинул через себя, завалив того на землю. Генор пытался выбраться, но Фарион отличный боец ближнего боя. Просто так вырваться из его хватки не получится.
        Фарион предпринял попытку болевого приёма, но Генор даже не шелохнулся. Он с улыбкой наблюдал за тем, что будет дальше делать его противник. На коже орка по-прежнему находился алмазный покров, который сдерживал любое физическое воздействие.
        Эльф быстро догадался, что так у него ничего не получится. Не отпуская из своей хватки Генора, он оголил одно из предплечий. На запястье находился браслет. Эльф чего-то ждал, всматриваясь в небо. Солнце выглянуло из облака, и Фарион поймал луч света одним из камней на браслете. Стекляшка быстро нагревалась и покрывалась ярко-красным цветом. В ладони эльфа появилось небольшое пламя.
        - Посмотрим, как твоя защита справится с подобным. - Сказал он Генору.
        Орк быстро создал поверх своего покрова огненный барьер. Вырваться из эльфийской хватки не получается. Фарион направил ладонь в голову орка. С пальцев сорвались тонкие красные лучи, фокусирующиеся в одной точке.
        Генор подпитывал заклинание огненного барьера как мог, но он просто разрушался. Алмазный покров моментально нагрелся. Дискомфорт сменялся обжигающей болью.
        - Твоя защита не выдержит. Даже не пытайся создать барьеры, они не помогут. Сдавайся!
        - Не могу вырваться, можно попробовать телепортироваться. - Подумал Генор.
        Вместе с эльфом он пропал в чёрной дымке и появился в нескольких десятках метров над землёй. Фарион прервал свою атаку, вот только легче от этого орку не стало. Они летели прямиком на землю, а снизу находился именно Генор.
        Снова телепорт, и снова на ту же высоту. Ничего не поменялось. Генор пробует ещё раз и вот Фарион ослабил хватку. Орк смог освободить одну руку и сразу же оттолкнул от себя оппонента сильнейшим потоком воздуха.
        Эльф не растерялся после такой атаки, и приземлился на ноги, а камень, что ещё секунду назад был красным, стал белым. Не давая опомниться Генору, Фарион создаёт перед собой волну, коснувшись буквально на секунду своим браслетом воды. Камень опять поменял цвет и теперь уже на синий.
        Волна чуть не накрыла Генора, пришлось снова телепортироваться. А как только орк появился перед Фарионом, тот сразу же выпустил на него несметное количество ледяных игл.
        Орк, конечно, был уверен в своём алмазном покрове, но не на столько, чтобы рисковать против острых как бритва иголок. Фарион закидывал Генора миллионом маленьких игл, выпускаемых из руки, на которой висел этот браслет.
        Генор создал перед собой каменную преграду. Появилось несколько секунд, чтобы обдумать свой следующий ход.
        - Я уверен, на его теле спрятано куча таких погремушек. Даже если я смогу забрать этот браслет, легче мне от этого не станет. Нужно что-то придумать. - Быстро перебирал Генор варианты в голове.
        Фарион стал действовать более уверенно и просто забрался на созданный орком камень.
        - Опачки! - Завопила Элис.
        - Ты чего? - Удивилась её радости Адриэль.
        - Он сейчас победит! - Радостно воскликнула она!
        - С чего ты так решила? Я думаю, Фарион не отдаст победу так просто. - Прокомментировал Микэл.
        - Смотрите, я вам говорю, он сейчас победит! Смотрите!
        Генор немного улыбнулся.
        - Зачем тебе пост Верховного? - Решил он немного отвлечь оппонента разговором.
        - Ты решил поболтать? Сейчас? Ха-ха. - Я не поведусь на подобный ход.
        - Да-да. - Улыбнулся орк. - Мне всего-то нужно было пару секунд, чтобы активировать руны. - Генор снял с себя плащ. На шее виднелся светящийся красным цветом рисунок. В следующее мгновение из плаща, что он всё ещё держал в руке, вылетали большие жуткие чёрные вороны и огромные ястребы. Их становилось всё больше и больше.
        Вороны накидывались на Фариона, пытаясь заклевать его глаза. Эльф занервничал, старался отогнать их огнём, вот только на каждой этой птичке уже был покров Генора.
        - Невероятно! - Прошептал Микэл в этот момент.
        Тысячи чёрных воронов накидывались на эльфа, а тем временем ястребы срывали своими когтями с него браслеты, ожерелья, ремни. Хватали части одежды, рвали её, фактически оставляя эльфа голышом на обозрение публики.
        - Достаточно! - Скомандовал Генор. - Голос его прозвенел по всей арене, но самого орка нигде не было видно.
        - Вот-вот! - Вопила Элис. - Смотрите, сейчас! Сейчас он его поймает.
        Вся арена была усыпана птицами. Как только Генор отдал команду остановиться, они просто застыли в воздухе, периодически подмахивая крыльями, чтобы не упасть. Атмосфера стояла жутковатая.
        - Ты сильный заклинатель, но ты слишком надеешься на свои артефакты. - Услышал Фарион голос орка, как вдруг что-то схватило его за ногу и поволокло внутрь камня, на котором он стоял. Осталась торчать одна лишь головешка. Вся созданная каменная преграда развалилась, а перед орком остался небольшой булыжник, сдерживающий любое движение эльфа.
        - Ого! - Удивилась Адриэль. - Он ведь когда-то таким же способом победил в бою Годалара.
        - Да! - Радостно хлопала в ладоши Элис. - Теперь и отца его наказал! - Смеялась она.
        - Хватит. Нельзя так говорить. - Пыталась успокоить её эльфийка.
        - Это ещё не конец! - Выкрикнул Фарион. Глаза его забегали из стороны в сторону. Он пытался пошевелиться.
        К Генору подлетели ястребы и скинули у его ног всё обмундирование эльфа, которое имело внутри энергию. Птицы орка чувствовали силу и могли легко определить, что из этого несёт опасность.
        - Хороший набор. - Прокомментировал Генор, осмотрев все артефакты, что лежали перед ним. - Возможно это ещё и не конец. Но ты не двигаешься и не предпринимаешь никаких мер, чтобы защититься уже целую минуту. А это значит, - обернулся орк в сторону окутанных в тёмное одеяние солдат Императора, - что я победил! - Улыбнулся он и вновь посмотрел на беззащитного эльфа.
        - Я это так не оставлю. Я сгною тебя и всех твоих…
        Генор со всей силы ударил по камню, что тот аж треснул. Булыжник завалился на землю и покатился по арене, а внутри него пытался договорить свою пламенную речь член совета Императора.
        - Вот так-то лучше. А то раскричался тут! - Заулыбался Генор, после чего выдохнул с облегчением.
        - А он молодец! - Поаплодировал вместе со всеми зрителями Император. - Но скажу честно, ему повезло. - Обратился Локус к Эйбусу.
        - Я знаю. - Ответил ему сидящий рядом Верховный маг.
        - Ты меня, конечно, извини, но в этом бою я ставил на Фариона. - Продолжал Император беседу.
        - Я знаю. - Улыбался Эйбус.
        - Фарион даже не успел ничего показать. Он слишком недооценил своего соперника и за это дорого поплатился.
        - Да! - Кивал маг в ответ. - Я знаю. - Улыбался он всё сильнее.
        - А вот твой ученик, судя по этой схватке, даже переоценил своего противника. Я знаю? - Спросил Локус.
        - Да! - Уже откровенно смеялся Эйбус.
        - А! Да ну тебя! Когда ты радуешься, ты невыносим! - Отмахнулся от него эльф.
        - Я знаю! - Ещё громче засмеялся маг. - Ну что, пойдем, отметим такой прекрасный бой парой бокалов моей фирменной настоечки? - Предложил ему Эйбус.
        - А это идея. - Пару раз кивнул Локус.
        - Что будешь делать с Фарионом? - Решил уточнить маг.
        - А что с ним сделаешь? Пусть сидит у меня в совете. Так я хотя бы могу за ним приглядывать. - Пояснил Император и удалился с арены вместе с пока ещё Верховным магом.
        Действие 19
        Следующим же вечером Генор пригласил всех друзей к Олмо. Ребята были очень удивлены, ведь сегодня их обслуживал сам хозяин кафе. Старик был в великолепнейшем настроении, постоянно улыбался, кокетничал с девочками и был очень приветлив к мужчинам.
        - Ещё по бокалу пожалуйста. - Попросил Микэл у старика.
        - Конечно-конечно! Уже несу. - Улыбался тот в ответ.
        Генор немного замялся. Посмотрев по карманам, он понял, что денюжки имеют свойство заканчиваться в самое неподходящее время. Микэл сразу же заметил его беспокойство.
        - Не заморачивайся. - Тихо сказал он рядом сидящему орку.
        - В смысле? - Сделал Генор вид, словно не понимает о чём идёт речь.
        - Я оплачу. - Ещё тише произнёс импат.
        - Подожди, но это же не правиль…
        - Успокойся! Считай, что наш вечер оплачивают драконы. - С улыбкой подмигнул ему Микэл.
        - Ах, ну раз так. - Заулыбался в ответ и Генор. - Ну тогда ладно. Гуляем, ребятки! - Закричал он на весь зал. - Можно нам ещё две мясных тарелки?
        - Ха-ха. Две мясных тарелки, пожалуйста. - Попросил ещё раз у проходящей мимо официантки Микэл.
        Парень, кстати, не понял своё отношение к подобному богатству. У него не было таких позывов, как сейчас, например, у Генора. Не было желания пойти и начать разгульный образ жизни или просто закутить с друзьями ещё разок в дорогой отель и хорошенечко там оторваться. Нет! Всего этого не было. Микэл вёл себя абсолютно также как до того, когда Сор-Дра показал ему вход в сокровищницу.
        - Генор, ты так и не ответил мне на вопрос! - Завопила малявка. - Ты научишь меня призывать птичек?
        - Элис. - Повернулся к ней Генор, оторвавшись от милого диалога с Раджидой. - Это не обычный призыв, а навыкам шаманов ты сможешь овладеть и в замке.
        - Ага! Местные шаманы призывают максимум одно животное, в редких случаях сразу два. А у тебя была целая стая! - Забравшись ногами на стул, разводила она руками.
        - Элис, хватит. Ты нас позоришь! - Адриэль попросила её сесть обратно.
        - Ой, ну вы такие скучные! - Закатила гномик глаза. - Ну, кроме тебя, Генор. - Улыбнулась она. Чтобы заклинатель так смешно катался после боя по арене, я ещё не видела ни разу. Вот это была умора.
        - Элис! - Более строго произнесла её имя эльфийка.
        - Ну что теперь то? - Не понимала малявка подобного тона.
        Адриэль направила свой взгляд в сторону Годалара. Парень совсем поник после слов гномика и о чём-то задумался.
        - Всё в порядке? - Обратилась к нему Ирениэрелл.
        - Да, ребят, извините. Просто задумался. - Посмотрел он угрюмо на свою кружку, из которой не было сделано даже глотка.
        - А чего ты такой грустный? Ну проиграл твой отец бой, чего в этом такого? Все мы можем в своей жизни встретить противника гораздо сильнее нас. - Неожиданно серьёзно заговорила с ним Элис.
        Лицо Годалара немного поменялось. Даже показалась улыбка на краю губ.
        - Да все вокруг шушукаются про него. - Решил объясниться эльф.
        - О чём?
        - Он единственный член совета Императора, который пошёл против голосования и вызвал Генора на бой. Да и то, как он вёл себя во время боя, тоже не показывает его с лучшей стороны.
        - А что в этом такого? - Вдруг вступился за Фариона орк. - Любой имел на это право, и я знал, на что иду.
        - Ты про его слова в конце боя? - Вдруг напрямую спросил его Микэл.
        Годалар резко поднял голову и посмотрел импату в глаза.
        - Как ты понял?
        - Скажем так, я тоже обратил на это внимание. - Немного приврал он. На самом деле каждый вечер после таких вот боёв Микэл проводит время в медитации, чтобы посмотреть какими именно заклинаниями пользуются бойцы.
        - А что там такого случилось? - Элис нахмурила брови и ждала ответа от ребят.
        - Да ничего там особенного не было! - Резко взял слово Генор. - Он пытался что-то там мне высказать, мол, сгноит меня и всех моих, скорее всего, друзей. Но он даже договорить не смог. Да и вообще, мало ли что он мог сказать со злости. Это нормально! - Пододвинул орк к Годалару ещё одну полную кружку. - Просто расслабься и не принимай всё так близко к сердцу.
        - Что?! - Удивлённо произнесла Адриэль.
        - Ты чего? - Обернулись к ней все разом.
        - Он выгнал тебя из-за нас? - Спросила эльфийка у Годалара.
        Тот испуганно посмотрел на неё, после чего тяжело вздохнул и взял себя за грудки, словно дышать ему становилось всё тяжелее. Пару раз перехватив свою рубашку, словно что-то искал на шее, он снова посмотрел эльфийке в глаза.
        - Прости. Я случайно прочитала твои мысли.
        - В смысле выгнал из дома из-за нас? Да я его налысо…! - Возмутилась Элис.
        - Подожди. Успеешь ты обрить всех, кого захочешь. Не кричи так. - Попросил её Талон. - Не хочешь рассказать, в чём дело? Если нет, то, я думаю, все поймут.
        - Да в этом нет никакого секрета. - Годалар несколько раз проверил карманы, а после облегчённо вздохнул. Он нашёл амулет, что дал ему отец. На ночь он снимает его, так как неудобно спать, а этим утром просто забыл одеть на шею. Теперь ясно, как Адриэль смогла прочитать его мысли…
        - Тогда чего ждёшь! Давай колись! - Стукнула Элис по столу, встретив пронзительный взгляд Адриэль.
        Годалар, как ни в чём не бывало, спокойно достал странный кулон на верёвочки, одел его, а после решился всё рассказать.
        - Он знает, что за последний год я очень сблизился с вами, стал вашим другом, надеюсь, что и для Генора с Микэлом тоже.
        - Конечно! - Сразу же ответил ему орк. А вот импат поддакивать не стал и просто промолчал.
        - Это и стало камнем преткновения. Отец никогда не разрешал общаться с теми, кто ниже меня по статусу, а мне это надоело. Я наконец-то зажил своей собственной жизнью. И вот к чему это привело.
        - Да и пошёл он в ж…!
        - Элис! - Во весь голос перекричала её Адриэль.
        - А что? Пускай идёт, а то выгнал он сына, ишь какой деловой. - С серьёзным лицом высказывалась гномик.
        - А вообще ты права. - Взял Годалар одну кружку и разом опустошил всё её содержимое. - Пошёл он вот прям туда, куда Элис пожелала! - Схватил он и вторую кружку.
        - Вот это другой разговор! - Засмеялась Элис.
        В кафешку забегает компания старшекурсников, бурно обсуждающих Верховного мага.
        - Я не верю, что Эйбус решился на подобный шаг так рано!
        - Да-да. Я сама в шоке! - Поддакивала одна из них.
        - О чём это они? - Обратил Микэл на них внимание.
        - Не знаю. - Повернулся Генор.
        Адриэль взглянула на компанию, а после её мимика была переполнена удивлению.
        - Эйбус час назад сложил полномочия. - Вдруг сообщила она ребятам.
        - Да ну на?! - С широко раскрытыми глазами выкрикнула что-то несуразное Элис.
        - В смысле сложил? - Забегали глаза у Генора. - Это что же получается?
        - Спокойствие, только спокойствие. - Посмеялся над его реакцией Микэл.
        - Получается, завтра утром будет твоё назначение? - Уточнила у него Раджида?
        - Получается так. - Пожал плечами орк.
        Оплатив счёт, ребята двинулись в замок. Время уже позднее, пора бы ложиться спать, тем более, завтрашний день предвещает стать очень интересным. Вот только никто так заснуть и не смог. Особенно Генор. Он сначала вообще попросился к Раджиде домой. Как оказалось, у членов секретного отряда Императора есть небольшая хижина в каждом городе Первого мира. Но девушка прямо дала понять орку, что ему сегодня надо выспаться, так что не в этот раз.
        - Чего-то мне не спится. - Всматриваясь широко раскрытыми глазами в потолок, произнёс Генор.
        Микэл тоже не спал, и орк это знал. Человеческое сопение во время сна он ни с чем не перепутает.
        - А что ты предлагаешь? В городе всего два кафе, работающие в ночь. Можем продолжить гулять. - Посмеялся Микэл. - А потом прям с корабля на бал. Вот жители обалдеют такому Верховному! - Продолжал он хохотать после каждой фразы.
        - Какой ещё бал и при чём тут какой-то шаттл? - Пытался Генор понять слова друга.
        - Не бери в голову. Тебе просто нужно успокоиться.
        - Слушай, а ты можешь поколдовать, чтобы мне сейчас вот прям всё равно стало. - Заговорил Генор спокойным голосом.
        - А что, ещё не ощутил то, насколько тебе чхать на всё происходящее? - Посмотрев на орка, спросил его импат.
        - Эм. - Разглядывая потолок, задумался тот. - И вправду. - Немного улыбнувшись, добавил Генор.
        - Не знаю как ты, а я спать. Завтра будет тяжёлый день. - Отвернулся Микэл к стенке.
        - Да. Завтра будет день тяжёлый. - Повторил спокойно Генор. - А как ты там меня учил? Напомни. - Подождал немного орк ответа. - Я знаю, что ты не спишь, ну напомни. Я же не усну теперь.
        - Утро вечера мудренее. - Прошептал Микэл.
        - Во! Точно! Хорошо сказал. - Заулыбался Генор, а уже через пару минут тихо засопел.
        Действие 20
        Раннее утро. Всех заклинателей оповестили, что занятия начнутся на два часа позже. Жителей предупредили ещё вчера вечером, что сегодня в восемь утра пройдёт назначение нового Верховного. Так все и узнали, что Эйбус сложил свои полномочия.
        Это было ожидаемо. Но ждали это событие гораздо позже. Только совет и пару учеников знали, что маг уйдёт, как только появится возможность. Так и случилось.
        - Доброе утро. - Поздоровался с ребятами Лимиар, увидев открытую дверь к ним в комнату.
        - Мастер. - Кивнули ему парни в ответ.
        - Генор. Если ты уже собрался, то я прошу пройти за мной. - Широко улыбаясь, позвал его Верховный колдун.
        - Да я уже минут так двадцать сижу в ожидании. Эйбус сказал подождать.
        - Вот сидим и ждём! - Посмеялся импат.
        - Микэл, Эйбус предложил и тебе встать вместе с советом, чтобы поддержать друга. Если ты, конечно, хочешь. - Предложил ему Лимиар.
        - Отлично! - Обрадовался Генор.
        - Спасибо за предложение. Но я лучше со всеми постою среди зрителей. Не хочу такого внимания, да и я ничем не лучше остальных учеников или жителей города.
        Орк задумался над его словами. Лимиар еле заметно кивнул и жестом предложил Генору пойти с ним.
        - Удачи! - Крикнул Микэл им вдогонку.
        На главной площади уже толпились местные жители. Гости города давно покинули отели и отправились домой, поэтому увидеть назначение нового Верховного повезло только здешним горожанам.
        Прямо у входа в замок была создана небольшая сцена, чтобы все могли увидеть всех Верховных и сегодняшнего главного гостя. Точно также, как правило, делают, когда в замок прибывают новобранцы.
        Генор неуверенно вышел на сцену совместно с Лимиаром. Орк замялся, немного занервничал и резко замедлился. Колдун помогал ему то и дело поторапливая рукой в спину. Вслед за ними вышли Хоуп и Шира.
        - Мастер Шира, я очень рад вас видеть! - Увидев её, сразу же произнёс парень.
        - Спасибо, мне очень приятно. - С улыбкой ответила эльфийка.
        - Вот так вот Шира. Работаешь, работаешь с ними каждый день, а любимый Мастер у них совершенно другой. Приходит день, и они тебя даже не замечают. - С недовольным сарказмом прокомментировала Хоуп.
        - Ой! - Сразу же опомнился Генор. - Простите меня пожалуйста, не подумал. - Почесал он свой затылок. - У меня все Мастера любимые, просто я забыл, что сегодня ещё не виделся и с вами. - Натянув улыбку до ушей, пытался орк оправдаться.
        - Ой, да ладно тебе. Я же шучу. - Посмотрела ему в глаза Мастер Хоуп. К слову, она, как и всегда, выделялась среди совета Верховных. И не потому, что она не имела такого же звания, как остальные, а в том, как она одевалась. Мужская часть населения не переставала заглядываться на неё, вот только сегодня им пришлось слюнки то подобрать.
        Хоуп сегодня была одета в строгий приталенный костюм с рельефными линиями по бокам. Узкие облегающие брюки показывали её фигуру во всей красе. Верх одеяния также облегал её тело, обозначая все её достоинства, что наверняка достались девушке по наследству. Но мужская часть населения всё-таки оживилась, как только красавица обернулась, чтобы что-то сказать Генору. Вырез на спине от самых плеч до ягодиц был настоящим украшением её сегодняшнего одеяния. Вот так вот можно не имея никакого статуса быть самой эффектной участницей подобного мероприятия.
        - Прекрасно выглядите, Мастер Хоуп! - Услышала девушка за спиной голос Эйбуса.
        Лимиар, конечно же, заглядываться на красавицу не стал, да и как такое можно себе позволить, когда прямо за ним вслед идёт Милари. Так ведь и по голове можно ненароком получить.
        Весь состав совета в сборе. Публика заликовала, приветствуя Верховных, но вот когда на сцену вслед за Милари вышел ещё и Император Локус, то восторгу жителей просто не было предела.
        - Шира, а где малышка? - Наклонился к эльфийке бывший Верховный маг.
        - Всё в порядке. С ней охранники и нянечка. Ничего страшного за два часа не случится! - Отсекла девушка все его волнения разом одним лишь только взглядом.
        - Понял! Молчу. - Приподнял он руки, словно сдался.
        - Приветствую всех присутствующих и благодарю вас за то, что пришли на довольно редкую для нашего мира церемонию, но не маловажную для замка и всего вашего города. - Громко произнёс Локус. - Этот день нам запомнится надолго! Сегодня из состава Верховных выходит всеми любимый Мастер Эйбус. На освободившееся место назначается его ученик, Генор. Поприветствуйте его!
        Орк сделал небольшой шаг вперёд, после чего Лимиар немного подтолкнул его вперёд. К Императору тем временем подошли его слуги с мантией Верховного, специально сшитой для Генора.
        - Ого! - Только и смог вымолвить тот, когда увидел своё новое одеяние.
        - С сегодняшнего дня Генор имеет звание Верховного! - Публика сразу зааплодировала. - Также, в соответствии с прошением бывшего Верховного мага, бывшего Главы совета Верховных, звание Главы переходит Генору. - Локус взял небольшую паузу, чтобы зрители чуток успокоились. - В течение первого года в качестве Главы совета к Генору приставляется регент, Верховный колдун Лимиар.
        Среди толпы начался гул. Жители обсуждали услышанное. Кто-то кивал головой, говоря, что это верно, ведь парнишка совсем ещё молодой. Кто-то очень смелый пытался в противовес словам Императора выкрикивать, что этот орк справится и сам. А другие ждали продолжение его речи. Локус в этот момент внимательно наблюдал за зрителями, по виду его так и ощущалось, что сейчас он скажет что-то ещё.
        - В соответствии с решением совета Императора. - Продолжил он, как только на площади стало потише. - Генору должен быть присуждён титул Верховного шамана. - Орк сразу же заулыбался. Вот оно, сейчас всё случится. Наконец-то его мечта сбудется. - Но! На правах Императора вчера я отменил это решение.
        - Что? - Тихо прошептал Генор, смотря на Локуса удивлёнными глазами. Орк оглянулся к Эйбусу, но тот лишь пожал плечами.
        - Увидев недавний бой этого молодого юноши против заклинателя, решившего оспорить распоряжение совета, я принял следующее решение. С сегодняшнего дня специально по случаю назначения Генора Верховным, восстановлен давно позабытый нами титул, Верховный друид. - Подождал Локус пару минут, пока возгласы и обсуждение среди толпы прекратятся. - Поздравляю! - Пожал он руку Генору. - Поприветствуйте! - Обернулся он к зрителям. - Глава совета Верховных, Верховный друид Генор!!!
        Шум от зрителей заполонил всю площадь. Казалось, что даже стража на входе в город могла услышать их возгласы. Для новобранцев, совсем недавно пришедших в город, это казалось какой-то ерундой. Ну, ушёл мужик и назначил на своё место кого-то ещё. Что в этом такого? Но вот только взрослые заклинатели понимают, что подобное происходит невероятно редко. Они кричали не только, чтобы поприветствовать нового Верховного. Да, многие жители знали Генора и были очень этому рады, но была ещё одна причина. Жители таким образом показывали своё уважение и к Эйбусу. А его вот знал практически каждый заклинатель города. Глава совета Верховных не просто управляет замком. На его плечах лежит благополучие каждого жителя Школы. Эйбус прекрасно исполнял свои обязанности и заслужил эти продолжительные овации.
        - Я думаю, Генор и Эйбус очень рады вашей поддержке, но предлагаю теперь выступить новому Главе совета Верховных! - Как только толпа немного успокоилась, громко произнёс Император. - Генор, твоё слово. - Гораздо тише добавил Локус, обратив внимание, что орк о чём-то задумался.
        Парень разглядывал всю внимательно всматривающуюся в него публику. Увидев в первых же рядах знакомые лица, он обратил особое внимание на Микэла. Вспомнив, что совсем недавно ответил его друг на предложение постоять здесь, рядом с ними, Генор расплылся в улыбке. Он придумал, что сказать зрителям.
        Орк сделал пару шагов вперёд, наклонил голову, закрыл глаза и начал концентрировать большой объём энергии. Локус переглянулся с Эйбусом, они не понимали, что парень собрался сделать. Вдруг сцена начала трястись, после чего Генор поднял руки. Тряска прекратилась. Вся площадь вокруг медленно менялась на глазах. Сцена опускалась ниже, а всё окружающее пространство вместе со зрителями поднималось вверх. Чем дальше жители стояли от сцены, тем, в итоге, выше они находились относительно остальной части площади.
        - Я прошу прощения за подобное неудобство. Старался сделать всё максимально плавно, чтобы никого не потревожить. Позади площади я создал лестницу, и освещённый коридор на каждом ярусе. - Зрители обратили внимание, что они все были разделены на своеобразные этажи. - Так вам будет проще покинуть площадь, когда мероприятие закончится, а я верну всё обратно чуть позже, чтобы вас больше не беспокоить.
        Локус ещё раз посмотрел на Эйбуса, только в этот раз его взгляд был переполнен искреннего удивления. Причина такого поведения была проста. То, что устроил только что Генор, обычно делают с десяток заклинателей, специализирующихся в области стихии земли, причём, начинают они изменять ландшафт рано утром, чтобы успеть к началу праздника. А тут прямо на глазах, за считанные минуты. Император был очень удивлён и его уверенность в том, что у Фариона были все шансы победить этого парнишку, улетучивались с каждой секундой нахождения рядом с этим орком.
        - У многих возник вопрос, зачем я всё это сделал. На самом деле, для начала я бы хотел поблагодарить своего друга. Не буду называть его имени, он бы не хотел такого внимания. Но его отношение к окружающим медленно меняло моё мировоззрение. Не буду уходить глубоко в рассуждения и постараюсь сказать коротко. Я прошу Вас не воспринимать меня исключительно как Главу совета Верховных, не воспринимать как управителя этого города. Своим жестом я показал, что не стою выше вас. Я точно такой же житель Школы, как и все вы. Я ничем не отличаюсь ни от обычного горожанина, ни от солдата, что сейчас смиренно несёт службу в карауле, ни от учеников, что совсем недавно прибыли в наш мир. Я не хочу смотреть на вас с высока, поэтому поднял вас выше себя. Спасибо за поддержку! Мне очень важно это и, несомненно, очень приятно… - Замялся орк на месте. - Да. - Обдумывал он, чтобы ещё такого сказать. - Спасибо! - Повторил он и улыбнулся, понимая, что закончить хорошо свою речь не получилось. Он немного застеснялся.
        - Я горжусь твоим выбором. - Подойдя к Эйбусу, прошептал Император.
        - Локус, меня самого переполняет гордость. А ещё немного разочарования. - Грустно добавил маг.
        - Это ещё почему? - Удивился эльф.
        - Вот грущу, что сам не догадался так сделать в день посвящения. - Резко заулыбался он.
        - А силёнок то хватило бы? - С сарказмом в тоне спросил его Локус.
        - Это да! Не хватило бы. - Засмеялся Эйбус вместе с Императором.
        - Пауки!
        - Здесь пауки! - Закричали жители города.
        Эйбус сразу же обернулся на Ширу. Та сразу же телепортировалась. Ни секунды не задумываясь, она отправилась к дочери.
        Пауки полезли через преграду Генора, нападая на случайных жителей. Все, кто владел энергией сразу же попытались отбиться от нашествия. Генор в считанные секунды закрыл созданные им же туннели, чтобы не усугубить ситуацию и прыгнул в телепорт. Добравшись до верхушки своей конструкции, он увидел, как город заполонили тысячи огромных пауков.
        - Что происходит? - Не понимал он ничего.
        Горожане разбегались в разные стороны. Жители, что не обладали потоком энергии, забились в углы под зданиями, пытаясь ногами отбиваться от приближающихся тварей.
        Рядом с Генором появились два заклинателя из охраны замка.
        - Что будем делать?
        - Найдите всех возможных охотников. Пусть ищут жителей и уводят их в замок. - Сразу же чётко скомандовал орк. - Дайте каждому охотнику в напарники следопыта. Так будет быстрее. - Взмахнув рукой, оградил Генор земляной стеной маленькую девочку, что забилась за ящиками у ближайшего дома, пытаясь убежать от одного из пауков, что её преследовал.
        - Вперёд, времени нет! - Добавил Генор охранникам и те испарились в телепортах.
        Все заклинатели города разом начали прогонять ползучих тварей, не смотря на свой страх. А бояться было чего! Одни только паучьи челюсти были размером со среднестатистического гнома. Бегали по городу и маленькие паучки, но на них в такой ситуации никто даже внимания не обращал.
        Эйбус пробивался в сторону своего дома через полчища незваных гостей, разрубая их стихией ветра пополам. В голове мелькала лишь одна мысль…
        - Точно также пауки напали на Балкарт, забрав дочь Дуудара…
        - Откуда их здесь так много?! - Громко выкрикнула Милари, неустанно концентрируя энергию вокруг себя. Она создала Барьер бессмертных, своё самое сильное заклинание, а помогал ей в этом Локус. Мало кто знает, но Император очень сильный следопыт, но специализировался он не в поиске энергии, а передачи собственной силы другому заклинателю. Хоуп тоже овладела такой техникой, вот только до Локуса ей ещё было далеко. Эльф мог не просто передавать свою энергию и усиливать чужое заклинание, он мог создать через чужие руки свои собственные техники, усиливая их чужой энергией.
        Внезапно пауки начали отступать. Просто без всякого на это повода, они развернулись, оставив в покое даже пойманных и закутанных в паутину жертв.
        - Они отступают! - Закричали заклинатели, помогая паукам сбежать побыстрее.
        - Что-то здесь не так! - Прошептал Локус.
        Лимиар подбежал к Императору, весь запачканный, измазанный в слизи пауков.
        - Они приходили с какой-то целью. - Доложился Верховный колдун. - И если пауки так стремительно отступают, то цели своей они достигли.
        Тем временем Эйбус выбил дверь в свои покои ногой. Он не церемонился, понимая, что здесь что-то произошло. Растерзанные тела охранников были размазаны о стены. Внутри комнаты лежала Шира, поверх тела нянечки, что присматривала за их дочкой.
        Эйбус наклонился к супруге, проверил, жива она или нет, а нащупав пульс, осмотрел комнату. Кроватка перевёрнута… Вай пропала…
        Глава III «Неужели так всё и закончится?». Действие 1
        - Шира! - Пытался маг растолкал эльфийку. Она жива. Пульс еле прощупывается, но он чувствует поток её энергии, что, к сожалению, нельзя было сказать о нянечке. - История повторилась, так же как с Дуударом в Балкарте. Они забрались слишком далеко от своих нор. - Размышлял Эйбус. - У них была цель. Неужели это наша дочь?
        - Эйбус? - Тихо прохрипела Шира.
        - Тише, тише. - Не позволил маг резко подняться девушке.
        - Вай?! - Быстро опомнилась эльфийка и оттолкнув от себя мужа, встала с тела нянечки, ужаснувшись от происходящего.
        - Что здесь случилось? - Решил Эйбус не церемониться и сразу разобраться в ситуации.
        - Помню, как забежала в комнату, охрана уже была мертва. Няня лежала на полу, а паук замахнулся на неё лапой. Я встала между ними, удар проскользнул рядом со мной, задев совсем немного. - Указав на порванную одежду на боку, рассказывала Шира. - А вот ей повезло меньше. Что случилось с Вай? Ты её забрал?
        - Нет. Когда я пришёл, её уже не было. - Угрюмо добавил маг. - Так же случилось и…
        - С Дуударом. - Продолжила за супруга эльфийка. - Думаешь, это он сделал?
        - Не уверен. Скорее нет, чем да.
        - Нужно что-то делать! - Взволнованным голосом произнесла Шира.
        - Я отправляюсь в погоню. Они отступали к северным вратам.
        - Но ближайшие паучьи пещеры на западе. - Удивлённо прокомментировала эльфийка.
        - Да, я тоже об этом подумал. Но есть у меня предчувствие, что это не обычные пауки.
        - В каком смысле?
        - Такие особи не подвластны контролю и подчиняются только своей матери. - Ответил Эйбус.
        - Арахне? - Быстро поняла Шира, к чему ведёт маг. - Я с тобой. - Уверенно добавила она, ещё раз бросив взгляд на бедную няню, лежащую прямо у кроватки Вай. Она защищала их дочку до последнего. Ужасная смерть…
        - Нет. Я пойду один! - Строго ответил Эйбус.
        - Чёрта с два! - Перебила его Шира. - Либо я ухожу вперед, и ты меня пытаешься догнать, либо ты отправляешься со мной.
        - Нет времени спорить. Ты уверена, что с тобой всё в порядке? - Посмотрел он на небольшой шрам на боку супруги. - А если ты отравлена?
        - Я бы уже была мертва! Их щупальца не покрыты ядом как у ездовых пауков некромантов.
        Маг тяжело вдохнул. Взвесив все за и против, он согласился с Широй и отправился вместе с ней в погоню за полчищами пауков. Они даже не задумывались, что будут делать, когда догонят их. В голове только одна мысль: найти дочь!
        В несколько прыжков они оказались на заставе города. На стене было много раненых заклинателей. Никто не ожидал такого внезапного нападения. Норы вырыты прямо у стен города. Атака пауков была спланирована, из-за чего приводила мысли Эйбуса к ещё большей путанице.
        Стража, что осталась в живых и помогала охотникам переносить раненных, сообщили Шире и Эйбусу, что часть пауков сразу же ринулись в норы, а более крупные особи просто побежали на север.
        На вопрос было ли у кого-то из пауков с собой небольшой свёрток, охранники лишь странно посмотрели на пару. Даже если что-то подобное и мог кто-то увидеть, ему точно было в этот момент не до этого.
        Эйбус принимает решение и просит Ширу отправиться на север от города. В паучьи пещеры нет смысла заходить, тем более они были сделаны небольшими пауками, и маг туда не пролез бы. А если и смог бы это сделать, то успешно сражаться в таком узком лазе у него бы не получилось.
        - Стой! - После очередного появления из телепорта, выкрикнул маг.
        - Что?! - Очень грубо спросила Шира.
        - Подожди. - Спокойно попросил её маг.
        - Нам нужно двигаться вперёд! - Нервно продолжала общаться она.
        - Успокойся. - Строгим голосом произнёс Эйбус, а после посмотрел в глаза девушки и ещё раз повторил более спокойным голос. - Подожди.
        Шира несколько раз сделала глубокий вдох, оглядела округу в надежде увидеть хоть что-то.
        - В чём дело? - Спустя пару секунд попыталась спросить она сдержанней, чем до этого.
        - Вай обладает силой импата. - Оглядываясь то в одну сторону, то резко поворачивая голову в другую, попытался объясниться маг. - Довольно сильной и многообещающей в будущем. Но пока она ребёнок, она гораздо слабее меня, а это значит, я легко могу почувствовать её местоположение. К сожалению, есть ещё одно «но». Так как сам по себе я имею эту силу не с рождения, то и этот навык у меня работает иначе.
        - В каком смысле?
        - Я могу точно определить местоположение импата, который слабее меня, только в небольшом радиусе.
        - И почему мы остановились? Ты её почувствовал? - С надеждой в голосе задала вопрос эльфийка.
        - Я не чувствую её сейчас, но на мгновение я просто был уверен, что она где-то здесь. - Показывал он на землю под собой.
        - Как это возможно?
        - Мысли смешались, дай мне секунду. - Пытался Эйбус сохранять хладнокровие, но с каждым комментарием жены чувствовалось, что и его терпению может прийти конец. - Да! - В глазах его зажглась надежда. - Да! Она была здесь ещё секунду назад. Прямо здесь. - Указывал на место, где он сам стоит, Эйбус.
        - Что-то я её не вижу.
        - Ты не поняла. Они ушли под землю. Попытайся найти лаз или пещеру или что-то похожее, куда могли заползти пауки. - Превращаясь в элемент воздуха, успел сказать маг.
        Шира сразу же прыгнула в телепорт. Буквально через минуту маг материализовался в том же самом месте и громко выкрикнул несколько раз имя супруги. Эльфийка сразу же появилась рядом с ним.
        - Нашёл. Сюда, буквально сто метров в эту сторону. - Побежал он вперёд.
        Под высоким деревом между корней виднелся туннель. Вначале он был размером с человека, а уже через пару десятков метров в него можно было легко поместить небольшой домик.
        - Ты думаешь, Вай там?
        - Не знаю. Я перестал чувствовать её присутствие. Это очень странно. Они не могли уйти под землю настолько глубоко. Там, внутри пещеры, что-то мешает моим силам.
        - Ты думаешь, она там? - Ещё раз спросила его Шира.
        - У нас нет другого варианта. Нужно рискнуть. - Ответил ей маг и побежал вперёд.
        - Надеюсь, ты прав, Эйбус. - Добавила эльфийка и ринулась вслед за Эйбусом…
        Тем временем у северных врат города Генор помогал раненным. Микэл в этот момент находился во внутренней медитации, пытался по просьбе орка определить цель такого внезапного и быстрого нападения пауков.
        Микэл резко открывает глаза и сразу же вскакивает с места.
        - Что случилось? - Тут же спрашивает его орк.
        - Они унесли дочь учителя! - С испуганными глазами ответил ему импат.
        - А где он сам?
        - Вместе с Широй они отправились в погоню, а потом зашли в пещеру… - Вдруг замолчал парень.
        - Так! И что дальше?! - Требовал продолжения Генор.
        - Я не вижу. - В глазах импата нескрываемое удивление. - Они пошли вслед за пауками, но я не в силах пройти вглубь пещеры.
        - Я думал, что в состоянии внутренней медитации у тебя не существует преград.
        - Я тоже так думал. - Ответил импат, обдумывая всё происходящее. Мельком прошмыгнуло воспоминание о том, что совсем недавно Сандер предлагал продолжить обучение и что ребята могут столкнуться с серьёзными трудностями впереди.
        - Ты чего задумался?
        - Да так. Глупые мысли! - Покачал Микэл головой.
        - Давай делись, сейчас любая мысль на вес золота. - Сразу прокомментировал Генор ответ друга.
        - А что, если они пришли за импатом и схватили самую лёгкую цель?
        - Возможно. Интересное предположение. Может в этом замешан Дуудар?
        - Не думаю. Таким количеством пауков даже ты не в силах управлять. Но размышлял я немного о другом. А что, если они пришли сюда, почувствовав именно мою силу? Из всех импатов, я сейчас самый сильный.
        - Не говори ерунды. Думаешь все беды в Первом мире связаны с тобой? И что ты предлагаешь, уединиться на краю света и не выходить в мир?
        - Я мог уйти и продолжить обучение.
        - Да, и если бы ты ушёл, - услышал Микэл голос Адриэль в своей голове, - то тебя не было бы сейчас здесь, с нами!
        Вся их бывшая команда собралась у ворот.
        - Извини, пауки отступали именно в этом направлении, и мы догадались, что вы будете здесь. - Объяснила эльфийка вслух.
        - А ещё, благодаря Адриэль, мы чуток подслушали ваш разговор. - Серьёзно заговорила с ними Элис. - Получается, дочку нашего учителя похитили, и они с Мастером Широй отправились в погоню? Ну что? Отправляемся? - Спросила она у парней.
        - Нет! - Сразу же и очень резко оборвал Микэл слова Элис.
        - Почему это? - Возмутилась гномик.
        - Мы идём одни! - Сурово ответил ей импат.
        - Так не пойдёт. Там может пригодиться любая помощь! - Возразил Годалар.
        - Да и если вы собираетесь куда-то отправиться, нужно сообщить об этом Верховным. - Добавила Ирениэрелл.
        - С сегодняшнего дня я Глава совета Верховных. - Ответил ей Генор.
        - Да, вот только весь совет, скорее всего, сейчас в замке решают, что делать дальше и пытаются понять, что же здесь произошло. Совсем скоро они и без нас узнают, что после нападения из города пропали Шира, Эйбус вместе с дочерью. - Внимательно глядя на Генора, высказывалась Адриэль. - Вот они удивятся, когда узнают, что новоиспечённый Глава совета решил отправиться в спасательную операцию в одиночку и не согласовав это с ними.
        - Ты забыла про меня. Нас будет двое. - Ответил эльфийке импат.
        - Прости Микэл, я понимаю ваше рвение и желание помочь учителю. Но это неправильно! - Поддержал эльфийку Годалар. - И ещё это не отменяет тот факт, что мы будем вынуждены сообщить совету о вашем решении. - Перешёл эльф на откровенный шантаж.
        Микэл не стал продолжать этот разговор, не стал ничего отвечать, а просто вытянул вперёд руку и широко расставил пальцы.
        Вся компания, кроме Генора, попадали на мягкий песок, появившийся так вовремя у них под ногами.
        - Усыпил? - Удивился орк.
        - Да. - Спокойно ответил ему Микэл. - Скорее всего, они обидятся на меня за это, но так будет спокойнее.
        - Ты обязан научить меня подобной технике.
        - Ага, сразу как ты научишь меня создавать мебель.
        - Чего? - Недоумевающе посмотрел на Микэла орк.
        - Когда-то давно ты обещал обучить меня создавать из камня мебель. Забыл, что ли?
        - Ты сейчас серьёзно? Это когда нас собирали в общем зале в прошлом году при похищениях? - Угрюмо смотрел на парня Генор.
        - А я всё ещё жду. - Закрывая глаза, добавил Микэл. - Извини. Когда нервничаю, начинаю глупо шутить. - Успокаиваясь, добавил импат. - А теперь давай серьёзно. Что ты знаешь о пауках? Пригодится любая информация.
        - А что тут знать? Огромные слизкие ядовитые опасные плотоядные чудища. - Задумался Генор. - Что ещё? А! Общаются посредством телепатии, но некоторые особи предают друг другу информацию о своём состоянии посредством одних только эмоций.
        - Хм. - Задумался Микэл. - В этом может быть причина, почему я не могу проникнуть дальше внутри своего измерения.
        - С чего ты взял?
        - То, что ты описал, это одна из способностей импатов.
        - И кто может владеть силой импатов, тем более такой, которая может заглушить даже твои навыки? - Решил уточнить Генор.
        - Арахна. - Ни секунды не задумываясь, ответил Микэл.
        - Тогда для нас это не проблема. Мы уже раз успокаивали её!
        - Как раз это худшее, что может ждать нас впереди. - Удивил импат друга своим ответом. - Тогда мы сражались не на её территории. Я думаю, что в тот день она покинула пещеры, чтобы завладеть детёнышем Хоук, паучки не справились бы с тем ястребом сами.
        - Ну, может быть. - Сказал на это Генор.
        - Сор-Дра рассказывал мне о первых существах и их особых свойствах. - Продолжил Микэл. - Арахна прекрасно видит в темноте и пускает в бой сначала своих солдат. Те жучки, с которыми ты виделся на её спине, лишь новое потомство. Боевые пауки обитают только в её родном логове. Они в десятки раз больше и обладают частью её навыков телепатии и импатии. А именно, легко овладевают чужим сознанием и могут продуцировать страх в подсознание жертвы…
        Генор пару секунд помолчал, решив, что лучше ничего не говорить сейчас.
        - Да уж, будет весело! - Не выдержал он, всё-таки.
        - Ага! Обхохочешься. - Прокомментировал импат. - Уверен, что тебе стоит идти? У тебя и вправду могут возникнуть проблемы с Верховными.
        - Одного я тебя не отпущу, так что не задавай глупых вопросов.
        Услышав такой ответ, Микэл испаряется в воздухе вместе с Генором.
        Действие 2
        - Не спеши. - Выставила Шира руку перед Эйбусом. - Смотри куда наступаешь!
        - Спасибо. - Посмотрев вниз, увидел маг трещину в земле, в которую как раз легко поместился бы человек. - Следует осветить путь.
        - Нет. Мы уже обговаривали это. Яркий свет выдаст нас. - Ответила эльфийка.
        - А в темноте мы становимся лёгкой целью для пауков.
        - Всё, тихо! - Шикнула на него Шира.
        Супруги медленно продвигались по пещере, оставляя на пути ледяные иглы в стенах, чтобы не заблудиться. Так они указывали в каком направлении двинулись, ведь пещеры были запутаны как самый настоящий лабиринт.
        Периодически по этим огромным коридорам пробегали по несколько пауков. Эйбус предположил, что это своеобразные дозорные. Никто ещё не изучал их иерархию досконально, поэтому не ясно было на сколько эта раса социализирована.
        Прислонившись к стене перед очередным поворотом, Шира выглянула из-за угла, чтобы понять, что находится впереди.
        - Никого. - Тихо произнесла она, после чего телепортировалась на пару десятков метров вперёд, чтобы не попасть под лучи света.
        В некоторых местах из земли торчали светящиеся камни, очень похожие на чистый сфиридий. От них исходила неизвестная энергия, которой хватало, чтобы осветить небольшой участок радиусом метров в пять. Как только этот свет касался кожи, он оставлял лёгкие ожоги. Для заклинателей такого уровня это не было проблемой, но спутники решили не рисковать и обходили такие места стороной.
        Эйбус также, как и Шира мгновением ранее, выглянул из-за угла, дабы убедиться, что в коридорах никого нет. Вот только в этот раз в их сторону нерасторопно шёл паук. Маг ужаснулся и быстро сделал шаг назад.
        - Ты чего? - Прошептала эльфийка.
        - Там. - Пытался Эйбус подобрать подходящие слова. - Там паучище. - И это было единственное, что он смог придумать.
        Шира выглянула со своей стороны и увидела движущуюся в их сторону тварь, которой так испугался её супруг. Назвать такого паука большим у эльфийка даже язык бы не повернулся. Казалось, что он даже в размеры этих туннелей не помещался. Подобные особи раньше им не встречались.
        - Что будем делать? - Тихо спросил Эйбус. - Нападать опасно, земля может обвалиться. - Жестикулировал маг в момент речи, чтобы эльфийка верно поняла его шёпот.
        - Я могу попробовать проткнуть его. - Достала эльфийка кинжалы.
        - Не стоит. А если его шкура толще, чем у остальных сородичей. Лучше разделиться.
        - Разделяться нельзя, это опасно. Я справлюсь!
        Продолжали супруги шёпотом переговариваться, но времени оставалось в обрез, нужно было что-то делать. Паук уже должен быть совсем рядом. Эйбус не хотел рисковать Широй и решился отвлечь паука на себя, а после убежать в коридор.
        Выпрыгнув на встречу пауку, он удерживал посох одной рукой, а второй подготовил ледяную иглу длинною в метр. Предпринимать иных мер маг не стал. Он удивлённо смотрел вперёд и молчал.
        - Какого чёрта?! - Ринулась за ним вслед эльфийка. - А где это чудище?
        - Не знаю. Поворотов впереди не видно, а чтобы развернуться такой тушке здесь не хватает немного свободного места. - Несколько раз обернулся Эйбус по сторонам.
        - Не стоит здесь задерживаться. - Прокомментировала ситуацию Шира, как в друг под ногами обвалилась земля.
        Маг среагировал моментально, создав под собой воздушный поток. Под ногами появились острые каменные шипы. Шира не успела коснуться Эйбуса, и ей пришлось телепортироваться одной, но бывший Верховный смог и сам спасти свою шкуру.
        На этом проблемы не закончились. На мага сверху напрыгнул тот самый паук, что ещё минуту назад неспеша шёл по туннелю. Толстые лапы удерживали его тело и не давали подняться. Эльфийка тут же телепортировалась к Эйбусу и поднырнула под паучью тварь, разрезав вдоль всё её брюхо.
        Кишки, слизь, содержимое желудка… Всё это невообразимо чудесное месиво свалилось прямо на мага.
        - Фу-у! Бе-э-э! - Пытаясь убрать с лица зелёную слизь, громко произнёс Эйбус.
        - Прости. - Извинилась Шира. - Нам пора идти дальше! - Поднимая его с земли, добавила она.
        - Он что, прокопал себе путь, чтобы застигнуть меня врасплох? - Удивился Эйбус, но Шира просто промолчала в ответ.
        Маг осмотрел свою одежду, после чего закрыл глаза. Вокруг него появился водный поток, а после он сменился на теплый воздушный ветер. От вони это, правда, не сильно помогало.
        - Как они научились делать подобные ловушки? - Проходя мимо ямы с каменными шипами, спросила эльфийка.
        - Не уверен, что у меня есть ответы на твой вопрос. - Посмотрел на неё Эйбус. А после того, как убедился, что вся грязь с него смыта, двинулся вслед за супругой. След от слизи мог выдать направление их движения, и маг пытался в первую очередь очистить себя именно по этой причине. - Нужно что-то сделать с этим запахом или у нас очень скоро будет гораздо больше таких проблем. - Указав на погибшего паука, добавил маг.
        - Давай попробуем так. - Вытянула руку эльфийка в сторону мужа.
        Маг покрылся белым пламенем, но ничего из его одежды не погорело. Словно пламя просто облегает его.
        Эйбус попытался принюхаться, как только огонь пропал.
        - Вроде стало лучше! - Радостно добавил он. - Нам пора. Разделяться будем?
        - Нет. Но уверена. Что нам именно в ту сторону. - Указала она туннель, из которого к ним пришёл этот огромный паук.
        - Вот и я так подумал.
        - Ты хотел пойти в ту сторону один?
        Эйбус кивнул, нахмурился и побежал вперёд, не ответив на заданный вопрос. Шира сразу же последовала за ним.
        Перекрёстков становилось всё меньше. Лабиринт становился всё больше похожим на один длинный широченный коридор. На пути больше не попадалось пауков. Создавалось ощущение, что они совсем недавно познакомились с хозяином этого места. Вот только было жалко, что встреча оказалась очень стремительной и быстро завершилась.
        - Стой! - Позвал маг эльфийку. - Что-то не так.
        - О чём ты?
        - Каждый раз мы поворачиваем вправо. Но ещё ни разу не вышли на обратную дорогу. В такой ситуации мы должны двигаться либо наружу, либо ещё глубже под землю. Но я не чувствую никакого уклона во время движения.
        Шира задумалась. Посмотрев назад.
        - Подожди здесь. - Прыгнула она в телепорт. Эйбус даже не успел высказать своё недовольство по поводу её предложения, а Шира уже появилась у него за спиной. - Мы бегаем по кругу и в этом туннеле нет других ответвлений.
        - Как такое возможно?
        - Не знаю.
        Маг сконцентрировал энергию воздуха и создал сильный воздушный поток по направлению одной из стен. Никакого эффекта это не возымело.
        - Можем попробовать просто разбить каждый метр. - Предложила Шира. - Но, правда это будет опасно.
        - Вот именно! Нас просто завалит сверху.
        Пока супруги обсуждали план действий к ним тихо подбирался очередной громадный паук. Не заметить такую махину было тяжело, и маг с Широй лишь делали вид, что не видят противника.
        Как только чудовищные жвала показались прямо перед головой эльфийки, маг проткнул паука огромным ледяным шипом. Эльфийка даже не повела взглядом.
        - И что нам теперь делать? Они как-то успевают быстро создавать и менять эти пещеры. Мы в ловушке? - Убедившись, что опасности больше нет, спросила она у Эйбуса.
        - Мы что-нибудь придумаем. - Успокаивал маг супругу. - Будь на чеку, эти твари могут напасть с любой стороны.
        - Ты чувствуешь Вай? - С надеждой в голосе решила уточнить Шира.
        Маг промолчал.
        - Эйбус? - Позвала она мужа.
        - Нет. - Очень тихо ответил он.
        Действие 3
        Прямо у входа в пещеру появляется Микэл вместе с Генором.
        - Я никогда не перестану удивляться твоей технике перемещения. - Прокомментировал Генор произошедшее с собой.
        - Ерунда. Ничего особенного. - Спокойно ответил Микэл, внимательно вглядываясь внутрь разлома под деревом. Парень пару раз моргнул, и это не ускользнуло от орка.
        - Ну что, по-прежнему не чувствуешь никого?
        - Не совсем так. Я вижу, как Шира и Эйбус заходят в пещеры. Вижу, как они проходят внутрь пару километров и дальше всё. Словно делаю шаг во тьму. - Покачал головой импат. - Ничего не понимаю.
        - Выбора нет. Идём? - Спросил его Генор.
        - Да. - Одобрительно кивнул Микэл, ступая следом за орком.
        Парни прошли километр, освещая себе путь лёгким огоньком в руке Генора. Они не беспокоились по поводу внезапного нападения и что их так легко увидеть. Микэл мог видел всё на километр вперёд, не меньше.
        - Стой. - Остановил импат друга. - Потуши пламя. - Попросил он.
        - Зачем?
        - Потуши.
        Генор послушался, но в кромешную тьму они не погрузились. Впереди виднелся источник света. Небольшой камешек в полу пещеры, а через метров тридцать ещё один, но в потолке.
        - Что это за минерал? - Подошёл Микэл поближе. - Ах. - Сделал он резкий шаг назад, как только свет коснулся его руки. - Жжётся! - Удивлённо произнёс импат.
        - Да, ты прав. - Подошёл Генор вплотную к камню, покрыв себя несколькими слоями барьеров и на всякий случай алмазным покровом.
        - Вот это ты защитился. Пока дойдёшь до пауков на капусту станешь похож. - Обратил Микэл внимание на его потоки энергии.
        - Не спеши с выводами. Свет обжигает не сильно, но мало ли что это за источник энергии. Я с такой не сталкивался.
        - А что это вообще за минерал? - Подошёл Микэл поближе, накрыв себя несколькими огненными барьерами.
        - Не уверен я, что это какой-то камень или металл. - Вслух произнёс свои мысли Генор.
        - С чего ты так решил?
        - В приступе ярости я могу управлять даже сфиридием.
        - Он, кстати, похож на чистый сфиридий. - Наклонился Микэл поближе.
        - Осторожно! - Отодвинул его Генор. - Мы не знаем, как он влияет на наш организм. Ты же не хочешь ненароком ослепнуть.
        - Мне кажется, ты слишком осторожен. - Подметил импат.
        - Осторожность никогда не повредит! - Ответил ему орк.
        - Так всё же. Почему ты думаешь, что это не он?
        - Я не могу никак воздействовать на него. - Концентрируя энергию стихии земли, произнёс Генор.
        - Странно. - Вытянув руку в сторону камня. - Добавил Микэл.
        - В чём дело?
        - Не могу сдвинуть его с места.
        - Даже твой телекинез не работает? - Удивился орк.
        - Да. - Опустил импат руку. - Я чувствую внутри энергию, но не могу понять, что это.
        - Останемся разбираться или отправляемся дальше?
        - У нас нет времени. Мало ли что произошло с учителем и Широй. - Подметил Микэл.
        - Полностью согласен. Побежали! - Ринулся орк вперёд, а Микэл старался не отставать.
        Генор неожиданно остановился!
        - Подожди-ка! - Вдруг сильно раскрыв глаза, произнёс он.
        - Что-то не так? - Обернувшись пару раз, спросил его Микэл. - Странно, я всё хуже вижу посредством внутренней медитации. - Подметил он.
        Орк опустился на колено и коснулся земли.
        - Холодная… И твёрдая. - Попытавшись врыться руками поглубже, произнёс он. - Попробуй создать огненную свечу. - Попросил он Микэла.
        - Зачем?
        - Попробуй! - Повторил Генор.
        - Ладно. - Не успел Микэл создать огонёк как он медленно начал гаснуть.
        - Я прав. Получается под нашими ногами залежи сфиридия. Буквально в метре. И его очень много. Я прям, ощущаю его! - С удивлением в глазах объяснялся Генор.
        - Получается, металл под ногами не даёт нам использовать энергию в полной мере. Замечательно! - С переживанием в голосе произнёс Микэл.
        - Может быть, поэтому ты и не можешь зайти дальше через свой навык? - Задумался Генор.
        - Нет! - Самоуверенно и ни секунды не сомневаясь, ответил импат. - Я могу увидеть вперёд ещё метров на сто и не больше. Дальше полная темнота. Я пойду вперёд, иди за мной на слух.
        - Может тогда вперёд я?
        - Нет. Я всё ещё могу предугадать атаку возможного противника. Так что вперёд иду я.
        - Ох, нам бы сейчас пригодилась Элис. - Тихо произнёс Генор.
        - Тихо! Идём. - Позвал его Микэл.
        Парни не встретили погибшую тушку и открытую ловушку, куда чуть не попали Эйбус и Шира. Они двигались совершенно иным путём, ведь туннели были настолько извилисты, что дважды пройти по одному и тому же пути практически невозможно.
        - Тупик? - Удивился Микэл.
        - Давай проверим. - Генор покрылся лёгким пламенем поверх своего же барьера, осветив всё вокруг.
        - Ты, я погляжу, вообще бессмертный! Ладно на входе, но здесь то… - Угрюмо смотрел на него импат.
        - Зато мы точно знаем, что забрели в тупик. - Собрался уже поворачивать обратно орк, как вдруг…
        - Стой! - Резко остановил его Микэл, после чего повернулся в сторону стены, что закрывала им дорогу вперёд.
        - Ты чего? Думаешь можно её пробить?
        - Тихо. - Держался он рукой о холодную землю. - Там кто-то есть. - Тихо прошептал Микэл. - Да! - Улыбнулся он. - Я чувствую энергию Эйбуса. Они там, прямо за этой стеной!
        Генор, не церемонясь, просто снёс пару метров земли, оставив за собой небольшой завал из грязи камней и песка. Микэл перешёл в параллельное измерение, чтобы суметь пройти сквозь эту непреодолимую кучу.
        - Воу! - Выкрикнул Генор, когда перед его носом проскользнули лезвия ножей Ширы.
        - Это было близко! - С улыбкой подметил Микэл. Он был рад, что хотя бы учителя с супругой они смогли найти. Оставалось дело за малым. Необходимо найти их дочь.
        - Что вы здесь делаете?! - Строгим голосом спросил их Эйбус.
        - То есть, как я погляжу, у вас проблем нет? - Оглядевшись, спросил его Микэл. - Я снова вижу! - Подметил импат.
        - Может тогда, всё-таки, дело в сфиридии?
        - Нет. Это что-то ещё. - Закрыв глаза на пару секунд, уверенно ответил ему Микэл. - Нам сюда! - Добавил он и пошёл вперёд по зацикленному туннелю.
        Шира переглянулась с Эйбусом и пошла следом. У них не было времени на разборки и выяснение отношений. Да и если честно на душе магу стало гораздо легче, когда им на подмогу пришли его ученики. И не просто ученики! А импат с друидом.
        - Сюда. - Указав направление в сторону стены, произнёс Микэл.
        - Пробить? - Спросил Генор.
        - Нет, подожди. Ты так все туннели сломаешь. - Подвинула его Шира. - Здесь нужна работа потоньше.
        - А я могу сделать это и деликатно. - Предложил орк.
        - Уверен? - Уточнила эльфийка.
        - Абсолютно.
        - Давай, Генор, не тяни. - Произнёс импат.
        Орк закрыл глаза, сконцентрировался и земля, что ещё секунду назад закрывала им проход, словно дверь распахивалась перед ними.
        - А вот в прошлый раз ты так не мог сделать? - Обиженно спросил его импат.
        - Но ведь тем способом гораздо быстрее! - Воскликнул орк.
        - Тише! - Шикнула на них эльфийка. - Мы можем попасть в засаду.
        - В засаду говорите? - Увидев впереди огромнейшее помещение, словно они зашли в самый настоящий зал Древних, решил спросить у неё импат.
        Перед их глазами предстала пещера, которой даже дракон мог бы позавидовать. А Микэл видел лично сокровищницу Сор-Дра, но даже она была в несколько раз меньше. В некоторых местах пещеры были туннели размером с целый дом и уходили они ещё глубже. А более мелкие входы находились в центре либо вообще сверху. Паукам, в целом, без разницы как выползать отсюда.
        - Это Арахна… - С сожалением произнёс Эйбус, указав на один из громадных туннелей. - А я уж надеялся, что нам повезёт.
        Микэл немного наклонился вперёд, а потом вовсе овтернулся в сторону, словно пытался прислушаться к чему-то.
        - Как странно! - Удивился он.
        - Что такое? - Спросили его остальные.
        - Теперь я понял, что глушило мои навыки! - Улыбнулся он. - И сразу стало ясно, почему в некоторые моменты я мог видеть то дальше, то ближе. Причина в Арахне и в том насколько она отдалялась от нас, лазая по своим пещерам. - Подметил Микэл.
        - Почему ты так решил?
        - Я чувствую, как она общается с пауками. Как только это происходит, я даже сконцентрироваться не могу, чтобы войти в состояние внутренней медитации. Это очень плохо для меня. - Добавил в конце импат.
        - Почему? - Решила уточнить Шира.
        - Мой стиль боя напрямую зависит от оценивания каждой секунды. Я стараюсь предугадать следующий шаг противника посредством своих навыков. А в такой ситуации, я словно слепой. Но не беспокойтесь. Даже без силы импата я могу показать этой паучихе многое.
        - Это прекрасно! - Громко произнёс Эйбус. - И самое время начать демонстрировать это многое, ведь они нас заметили!
        - Распределяемся! Если схватим Арахну, остальные пауки не нападут. - Добавил Микэл и испарился в воздухе.
        - Почему он так уверен в своём плане? - Спросила Шира, как только парень исчез.
        - Просто верьте ему! - Улыбнулся Генор. - Я верю. Я, к своему сожалению, был знаком с его учителями. Поэтому просто верьте. - Улыбнулся он снова и исчез в тёмной дымке телепорта.
        - Ты не чувствуешь Вай? - Решила попытать эльфийку удачу вновь.
        - Нет. - Разочаровано покачал Эйбус головой.
        Шира тяжело вздохнула.
        - Не бойся! - Успокаивал маг супругу. - Мы найдём её! Обязательно найдём! - Выпрыгнув из узкого туннеля, добавил он.
        Пауки сразу направились на Эйбуса. Арахна заняла тем временем центральную часть пещеры, то и дело передвигая своими лапами, чтобы не задавить потомство, которое побежало сразу же в атаку.
        - Ну, здравствуй, чудище поганое! - Выкрикнул Генор, оседлав Арахну сверху. - Помнишь меня? Должна помнить! - Продолжал он кричать, концентрируя большое количество энергии.
        В этот раз на спине Арахны не было своры пауков, и поэтому Генору никто не мешал создать стрелу из всех четырёх элементов. Но на это нужно было время.
        - Ох, я тебе в этот раз задам! - Добавил он напоследок.
        Но его радости быстро пришёл конец. С потолка на спину Арахны приземлились сразу несколько пауков стражников, что совсем недавно пытались убить Эйбуса с Широй. Генор не ожидал, что их особи достигают таких размеров. Эта тварь была размером как пара десятков таких как Генор.
        Пришлось отвлечься от создания заклинания и быстро покрыть себя несколькими слоями алмаза. Орк пытался сконцентрироваться сильнее, чтобы изменить строение покрова вплоть до сфиридия. Но ему постоянно мешали эти громадные чудища.
        Арахна старалась не двигаться, чтобы ненароком не скинуть своих стражников. Заприметив впереди Эйбуса, она плюнула в него какой-то жидкостью. И слава богам, что она промохнулась. Именно об этом думал маг, как только увидел, как на его глазах растворяется земля от этой странной зелёной субстанции.
        - Я не звала вас! - Услышал Эйбус протяжный звонкий голос Арахны.
        - Мы пришли за моей дочерью! Твои пауки унесли её! - Выкрикнул маг. Остальные сразу же поняли, что он общается с паучихой и поэтому не стали продолжать атаку, а только отбивались, дабы не злить эту мамашу.
        - Ты лжёшь! Кто-то забрал моё потомство и подчинил себе. Я смогла вернуть только часть! Уходите вон! - Голос становился всё злее и всё писклявее. Голова раскалывалась от подобных звуков.
        - Я тебе не верю! - Выкрикнул маг и бросил в сторону её головы энергетический шар из соединения всех элементов. Микэл как-то напомнил, как именно создавать его, и теперь у мага снова в запасе был подобный сюрприз для сильных противников.
        Заклинание разбилось о голову Арахны, из-за чего та сильно закричала. Из всех стен, туннелей, потолка, даже из земли вылезли сотни, а то и тысячи пауков. Они пришли на защиту матери.
        - Мне кажется, ты их разозлил! - Выкрикнула Шира, после чего продолжила телепортироваться с место на место и убивать пауков по одному одним точным ударом кинжала в голову.
        - Где Микэл?! - Громко спросил Генор.
        - Я здесь! - Послышался голос импата, который тем временем, разведя руками, просто парировал в воздухе, прямо у головы Арахны.
        - Ты умеешь летать? - Обалдевшим взглядом смотрел на него Генор.
        Из-за спины импата в Арахну вылетели такие же энергетические шары, как совсем недавно использовал Эйбус. Вот только их было разом штук сорок.
        Арахна от такой атаки попятилась назад. Заклинание Микэла с каждым столкновением головы паучихи наносило ей всё большую боль. Она визжала так громко, что хотелось закрыть уши.
        Генор не смог удержать равновесие и, так и не сумев создать стрелу, прыгнул в телепорт. Как только он появился на земле, окружённый большими тварями он попросил о помощи Феникса.
        Вот такого поворота паучки не ожидали.
        - То-то же! Будете знать, как связываться с друидом! - Радостно воскликнул Генор, как только понял, что все большие особи разом попрятались в норы.
        Арахны тем временем ушла в одну из больших пещер. Воцарилась тишина. Шира и Эйбус переглянулись, понимая, что это не конец.
        В пещере медленно поднимался гул. Генор несколько раз обернулся, пытаясь понять, где же источник этого звука.
        Микэл опустился на землю и сильно сощурил глаза. Ему было больно. Голова раскалывалась. Он схватил себя за волосы так, словно пытался их вырвать целым клоком.
        - Эй, ты чего? - Подбежал к нему Генор и сразу вслед за импатом почувствовал такую же боль.
        - Она атакует нас телепатически! - Через силу выкрикнул Микэл.
        Эйбус и Шира не чувствовали того же что и ребята. А поэтому быстро поняли, что на их плечи ложиться спасение парней.
        - Ты за Генором, я за Микэлом! - Выкрикнул Эйбус. Но вместо того, чтобы побежать вперёд, маг попятился медленно назад. В глазах жуткий страх, словно увидел перед собой приведение.
        С Широй случилось то же самое. Зрачки расширены, дыхание участилось. Она, словно, видела кого-то перед собой и пыталась отмахнуться от него кинжалами.
        Феникс тем временем приземляется рядом с Микэлом и накрывает его своим крылом. Боль прошла.
        - Спасибо! - Выкрикнул импат, как только понял, что птица защищает его от телепатии. Барьеры парня были разбиты в секунды. Арахна оказалась слишком сильной.
        Микэл телепортирует к себе Генора, а вслед за ним пытается сделать то же самое с Широй и Эйбусом, но не успевает сделать это вовремя.
        С потолка прямо на мага и эльфийку капнуло несколько капель паучьей слизи. Кожа прямо на глазах начала плавиться. Мясо виднелось невооружённым взглядом. Казалось, что вот-вот появятся кости.
        Микэл перенёс Верховных к себе и после этого громко закричал. Импат оторвался от земли и в таком состоянии продолжал парить. Зрачки закатились назад, и Микэл тут же исчез вместе со всеми остальными. Феникс сразу же превратился в диадему и занял своё почётное место на голове друида.
        Вся компания оказалась на поверхности. Микэл обессиленный упал на колени и упёрся руками о землю.
        - Он смог уйти из-под моего контроля? - Тихо прошипела Арахна и после удалилась вглубь пещеры. - Удивительный человечишка…
        Действие 4
        - Скорей. Помоги мне! - Закричал Генор, пытаясь остановить действие яда.
        Он покрыл кожу Ширы и Эйбуса золотистым песком в надежде, что он впитает в себя хотя бы часть этой зелёной слизи. Плечо мага сильно пострадало. Шире в этом плане досталось меньше. Яд попал ей на предплечье, ближе к запястью.
        - Микэл! - Позвал его орк, но импат, словно не слышал его. - Микэл! - Попытал он удачу снова.
        - А? - Очнулся от лёгкой контузии парень. Чтобы сбежать из контроля Арахны он потратил очень много энергии. Требовалось время на восстановление. Микэл медленно повернул голову в их сторону, прищурился, пытаясь понять, что у них там происходит.
        - Микэл! - Генор снова позвал его, и в этот раз кинулся небольшим камнем под ноги.
        Парень посмотрел на камешек. Воспоминание быстро нахлынули на него. Закрыв глаза на мгновение, он перенёсся во внутреннее измерение.
        - Что со мной? - Спросил импат у окружающей пустоты. - Я ещё никогда не чувствовал себя таким ослабленным. Я слышал голос Генора. Точно! Ширу и Эйбуса ранили. Нужно понять, что это за яд. На занятиях о подобном я не слышал. Если бы Генор знал, что нужно делать, то не нервничал бы так. - Размышлял вслух Микэл. - У меня ещё есть время, взглянув на поток энергии Верховных, добавил он.
        Парень воссоздал весь бой заново в своей голове.
        - Именно в этот момент она начала что-то делать с нашим сознанием. - Присматривался импат к Арахне. - Да, я испытывал жуткие ощущения, не хотелось бы повторять. Даже со стороны смотреть больно! Как ей это удалось? - Оглядываясь вокруг, пытался понять Микэл.
        Парень почувствовал стороннюю энергию, откуда-то из стен. Подойдя поближе к одной из них, он коснулся земли и закрыл глаза.
        - Там что-то есть! - Резко поднял он веки.
        Пройдя сквозь стену, он очутился в одном из бесконечных туннелей, по которым совсем недавно они успели вдоволь побродить.
        - Это один из тех светящихся камней. - Обратил он внимание на выпирающий из земли кусок прозрачного материала. - И что же это такое?
        Боль от ожогов в этом измерении импат не ощущал. Это его мир, его сознание, его параллельная вселенная. А значит, теперь ему можно было смело изучить этот камешек поближе.
        - Давай посмотрим поближе. - Попытавшись взяться за него, произнёс импат. - Не получается? - Удивился он. - Но почему? Хм… странно. Внутри, как будто, пустота. Как такое возможно?
        Микэл сделал шаг вперёд, и залез в пространство, откуда исходило свечение, головой.
        - Чёрт меня дери! - Отскочил он на шаг назад. Выдохнул и снова залез внутрь, но теперь уже немного увереннее. - И кто же ты такой? - Разглядывал Микэл небольшого, по сравнению с недавними особями, паука.
        Перед ним предстал паук, размером с самого Микэла. Он быстро перебирал ножками то в одну сторону, то в другую. Но со всех сторон он был скован тонкой пеленой. Мягкой внутри и твёрдой как камень снаружи. От паучка исходило лёгкое свечение. Шкура в основном чёрная и ближе к концу лап становилась светлой. В некоторых местах торчали длинные ярко жёлтые волоски и челюсти, быстро двигающиеся из стороны в сторону. Но вот чего испугался импат, так это его глаз. Шесть пар чёрных как ночь глаз. Те, что находились у паука прямо на лбу, были размером с голову Микэла.
        - Энергия исходит от этой особи. Получается телепатическая атака, это навык не Арахны. Она использует часть своего потомства как оружие. Возможно, в некоторых коконах находятся те пауки, что обладают навыками импатов. Вот почему я не мог зайти сюда по собственному желанию. Сейчас Арахна покинула это место и, скорее всего, не управляет ими. Иначе я попросту снова не мог бы ничего увидеть. Сандер будет удивлён моему рассказу. - Улыбнулся Микэл. - Так, теперь нужно понять, что делать с этим ядом…
        Парень снова вернулся на место боя.
        - Вот этот паук! Именно его яд капнул на плечо учителя. Да, и Шире тоже досталось. Быстро разъедает плоть. - Внимательно вглядывался Микэл в плечо учителя.
        Парень взмахнул рукой, и время вокруг остановилось.
        - Неужели это не естественная слизь? - Удивился импат. - Она не природного происхождения. В ней прямо-таки бурлит энергия.
        Приблизился Микэл поближе.
        - Да я прав. Эта субстанция не разъедает их кожу как кислота. Она её сжигает подобно белому пламени Ширы. Хороший огненный барьер прервёт дальнейший эффект на время!
        Микэл открывает глаза и телепортируется к Генору. Выставив обе руки вперёд, он разом создаёт барьер на руках и Ширы и Эйбуса. Разрушение плоти остановилось.
        - Как это сделал? - Посмотрел на него орк.
        - Прости, Генор. Долго объяснять.
        - Вот они. Ребята?! - Выкрикнула Адриэль, как только увидела их.
        - Что она здесь делает? - Тихо спросил Микэл.
        Эльфийка привела с собой Верховных. Милари сразу же подбежала к Шире с Эйбусом и немного подлатала их. Кровь остановилась. Она быстро сообразила, что это за яд. Верховный целитель уже имела дело с подобным и была приятно удивлена тому, что парни догадались, как можно остановить распространение паучьей атаки.
        - Как вы нас нашли? - Спросил их Генор.
        - Если честно, то нас привела Адриэль. Она успел прочитать в ваших мыслях, что вы отправляетесь на север, дабы догнать пауков. А также, что в том же направлении ранее отправились и Шира с Эйбусом. - Ответил им Лимиар.
        - Мы нашли несколько пещер недалеко отсюда. - Продолжила Мастер Хоуп. - Уже собирались заходить внутрь, но Адриэль услышала крик Генора. Поэтому наша встреча чистая случайность.
        - Или невероятная удача! - Подметил Лимиар. - Милари, как они себя чувствуют? - Спросил эльф у целителя.
        - Плохо. - Ответила она. - Мне нужны ещё пара рук, чтобы восстановить такое количество повреждённой плоти. Нам нужно в замок.
        - Как скажете. - Тихо произнёс Микэл и уже в следующую секунду все находились в районе целителей. Работники этой палаты были в ужасе, поняв, что на их глазах материализовались весь состав Верховных разом. Но Милари быстро привела девочек в чувства, приказав помочь ей.
        - Вот это техника. - Посмотрел Лимиар на Микэла.
        Парень никак не отреагировал, с грустью наблюдая за учителем и его супругой.
        - Мы не нашли их дочь. - Произнёс импат. - А после этого испарился вновь, но теперь уже один.
        - Эй! Куда ты?! - Выкрикнул Генор. - Он отправился один в эти пещеры? Я за ним! - Громко добавил орк и собрался прыгать в телепорт.
        - Он в городе. - Услышал он голос Адриэль и остановился.
        - Как это в городе?
        - Я слышу его мысли. Он снял абсолютно все барьеры телепатии. - Отстранённо смотрела Адриэль в стену, словно ни на что вокруг не обращая внимания. - Я знаю, где он. Пошли. - Добавил она Генору. - Простите нас, нам нужно к Микэлу.
        - Ступайте. И постарайтесь больше не делать никаких глупостей! - Строго посоветовал им Лимиар. - Особенно ты! Я не нянька, а твой регент! Не забывай этого. - Сказал он, внимательно глядя на Генор.
        - Сможешь перенести нас на крышу замка? - Спросила эльфийка у орка, как только те вышли из палаты.
        - Да, без проблем, но в несколько прыжков.
        - Давай. - Взяла Адриэль его за руку.
        Микэл находился не совсем на крыше. Адриэль очень удивилась увидев, как её парень летает в прямом смысле этого слова… Импат развёл руки в сторону. Мантия развивалась на ветру. Глаза его закрыты. Лицо абсолютно спокойное. Ни одной морщинки не напрягалось.
        - Микэл? - Позвал его орк.
        Импат сразу же приземлился на крышу.
        - Что ты делал?
        - Я не могу найти её. - Тихо произнёс Микэл. - Не могу. Как бы не пытался! Пауки занесли её в пещеру. Мы оказались правы, но в тот момент, когда я был не в силах пройти внутрь, она куда-то делась. Сейчас мне ничего не препятствует бродить по этим нескончаемым туннелям. Арахна ушла в западный лес, но дочери Эйбуса нигде нет.
        - Мы найдём её! - Уверенно произнёс Генор.
        - Да? И где? - Скептично спросил у него импат.
        - Если так себя настраивать, то точно ничего не получится. - Сделал орк серьёзное лицо. - Я буду верить, что мы справимся. Если ты отчаялся уже сейчас, то я буду верить за нас двоих.
        Микэл тяжело вздохнул.
        - Да! Ты прав, прости. Отчаиваться рано. Надо придумать что-то ещё. - Произнёс Микэл и пошёл спокойно в сторону выхода.
        Адриэль пошла следом, пытаясь прогнать мысли о том, что Микэл только что летал прямо на её глазах. Так и хотелось спросить, где он так научился или как ему это удаётся. Но время было совсем не подходящее…
        Действие 5
        Микэл проснулся пораньше. Прошло уже два дня с момента, как они вернули Эйбуса с Широй.
        - Надо бы навестить их. - Произнёс он тихо вслух, чтобы не разбудить Генора. Вот только повернувшись в сторону соседней кровати, парень никого на ней не увидел. - Странно, может тоже к Эйбусу пошёл?
        Импат быстро умылся, принял душ, а то уж очень сильно хотелось спать. Контрастные водные процедуры действовали на него как и всегда безупречно. Ледяные капли сменялись практически огненными струйками. Просыпался после этого Микэл мгновенно.
        Очутившись прямо у лазарета, где находились Шира и Эйбус, импат долго не церемонясь, сразу же отправился к учителю. Маг проснулся ещё вчера вечером. Они уже виделись, но общаться не стали. Ему необходимо было восстановить силы, поэтому целители попросили покинуть помещение и прийти на следующий день.
        - Так и знал, что найду тебя здесь. - Произнёс он, увидев Генора у двери в палату мага. - Как он? - Подошёл импат к другу.
        - Посмотри сам. Он раздавлен. Никогда не видел его таким.
        - Давай зайдём. - Предложил Микэл.
        - Может не стоит?
        - Он уже знает, что мы здесь. Будет очень неуважительно пройти мимо.
        - С чего ты взял, что он знает о нашем присутствии.
        - Просто поверь мне на слово! - Улыбнулся Микэл.
        - Привет ребята. - Не поднимая головы, поздоровался Эйбус.
        - Учитель. - Первым заговорил орк. - Как вы себя чувствуете?
        - Бывало и лучше. Вы не заходили к Шире? Или может её девчонки посещали? - Сразу же поинтересовался маг.
        - Нет. К ней не впускают. Говорят, яд повлиял на её организм гораздо сильнее, чем на вас. И это учитывая, что эльфийская кровь имеет некоторый иммунитет к подобным эффектам.
        - Да, так и есть. - Посмотрел Эйбус на рану в области плеча. Мышечный и кожный покровы полностью восстановили, но остался небольшой шрам в том месте, где именно сращивали кожу. - Но это не обычный яд, как Микэл уже догадался.
        - Да. Я почувствовал, что пауки наделили слизь энергией стихии огня.
        - Ты молодец. - Подмигнул маг ребятам. - Вы оба молодцы. Если бы не вы, я даже и не знаю, чем бы сейчас занимался.
        - Довольно такого настроения. - Смело перебил его Микэл. - А то вы всё больше становитесь похожим на меня. Вы что хотите сделать так, чтобы мне не с кого было брать пример. - Вызвал в учителе улыбку своими словами парень. - Вот так-то лучше. Шира поправится, вот увидите.
        Генор пару раз кивнул.
        - Да, Микэл говорит правду. Я забегал вчера к Милари, она подтвердила, что Шира идёт на поправку, но очень медленно. Нужно ещё хотя бы пару деньков.
        - У нас, к сожалению, нет пары деньков.
        - В таком состоянии вы, всё равно, ничего не сделаете. Лишь подвергните угрозе и себя и свою команду.
        - Команду? - Удивился Эйбус.
        - А вы снова собрались отправиться в путь в одиночку? - Решил уточнить Генор.
        - Эм. Ну да. - Непринужденно ответил ему маг.
        - И снова с первых же минут совершить одну и ту же ошибку? Нет. Мы с Генором отправимся с вами
        Эйбус попытался немного подняться в кровати. Но со скрипом в зубах вернулся в исходное положение.
        - Вам ещё нужно время. Не стоит геройствовать. Этим вы никому не поможете.
        - Да не ухожу я никуда. Просто хотел посмотреть, как там моя супруга.
        Микэл выглянул в коридор, дабы убедиться, что в там нет никого из целителей, а после этого вытянул руку учителю.
        - Опирайтесь, сходим вместе. - Предложил ему импат.
        - Но так же нельзя! - Возразил Генор.
        - Мы просто хотим убедиться, что с Широй всё хорошо. Поможешь? - Приподняв брови, спросил Микэл у друга.
        - А куда ж я денусь.
        Эйбуса отвели в соседнюю палату. Благо супруги находились, в буквальном смысле слов, через стенку.
        - Опа. Здесь даже свободная кровать есть. - Радостно сообщил Генор. - Оставить вас здесь?
        - Да. Если можно. Я задержусь ещё на денёк, но хочу побыть с женой.
        - Пошли. - Позвал орк Микэла.
        - Секунду подожди. - Ответил ему импат, но больше не проронил ни слова, пока орк не вышел из палаты.
        - Ты чего? - Удивлённо смотрел на него Эйбус.
        - Я импат, вы забыли?
        - Ах. Я догадывался, что ты почувствуешь. По крайней мере, я теперь точно знаю, что плохо обманываю.
        - Именно это я и почувствовал. Вы попросили вывести вас сюда, так как в вашей палате нет даже окон. Милари всё предусмотрела, верно? - С серьёзным лицом смотрел парень на учителя.
        - Пойми, я не могу оставаться здесь. Где-то там моя дочурка.
        - Так, и что вы будете делать? Куда отправитесь?
        - У меня пока нет никаких мыслей. - Тихо ответил маг.
        - Вот и у меня пока что тоже. Я часами на пролёт ищу вашу дочь через своё измерение. Как только я что-то отыщу, я сообщу вам первому. Но взамен прошу только об одном. Не делайте глупости. Шира вас не отблагодарит, если вы уйдёте сейчас.
        - Да, наверное, ты прав.
        - Не волнуйтесь. Я найду её. Хоть с чьей-то помощью, хоть сам. Не важно! Я обещаю, что найду вашу дочь.
        - Её зовут Вай. - Улыбнулся Эйбус.
        - Вай?! - Удивлённо переспросил импат. - Ха! - По-доброму усмехнулся он. - Хорошее имя. - Кивнув несколько раз показал своё одобрительное отношение к такому выбору.
        - Шира предложила. А я не смог ей отказать.
        Микэл не знал, что бы ещё сказать учителю. Как бы поддержать его в такую минуту. Но он лишь мог ощущать эмоции и чувства Эйбуса, а это не то же самое, что переживать их.
        - Я, пожалуй, пойду. - Попрощался Микэл. - Вы ведь не…?
        - Нет. Не волнуйся. Пока Шира не очнётся, я никуда не уйду.
        - Хорошо.
        - Ну что ты там так долго?
        - Да так. Попросил его не делать глупостей. - Ответил Генору импат.
        - А мы что? Стоит попробовать пойти на какую-то глупость?
        - Думаю, что лучше нет. Хватит с нас необдуманных решений. Давай-ка соберём завтра совет? - Предложил Микэл.
        - Ага, проще сказать, чем сделать. Утром занятия, в полдень…
        - Ты забыл о своём статусе Главы совета? При срочных вопросах они обязаны отозваться на твой зов.
        - Но…
        - Как по мне, срочнее вопроса на сегодняшний день просто и быть не может.
        - Да ты прав. Сейчас же сообщу всем Верховным о том, что утром собираемся в зале совета. - Исчез Генор в телепорте.
        - Оперативно он. - Вглядываясь в чёрную дымку, добавил Микэл.
        Импат побрёл обратно в замок. Перемещаться в одно мгновение он не стал. Хотелось немного прогуляться. В голове полный кавардак. Мысли смешались в одну бесплотную кучу. Учителю нужна помощь, нужна как никогда раньше. А Микэл не может сделать абсолютным счётом ничего…
        Парень практически не спал этой ночью. Закрывая глаза, он не пытался отпугнуть все мысли, чтобы погрузиться в сон и немного отдохнуть. Как только веки опускались, импат погружался в состояние внутренней медитации.
        - Я обещал найти… - Говорил он сам себе. - И я найду!
        Рыская по пещерам пауков, по крайней мере, по тем туннелям, где он мог свободно перемещаться, парень пытался понять несколько вещей. Зачем эти твари заволокли её в туннели? Зачем Арахна скрыла от него всё, что происходило в тот момент в пещере?
        - Она ведь пыталась что-то сказать Эйбусу. - В очередной раз, спроецировав битву с пауками, размышлял Микэл вслух. - Твои пауки унесли её? Он однозначно общается с Арахной. Да и голова Арахны направлена точно в сторону учителя. Мне нужна Адриэль, вот только если я заявлюсь к ней прямо сейчас, в одних лишь трусах меня может понять неправильно Элис. А ведь она первая проснётся…
        Микэл перенёс себя ближе к Эйбусу, который явно слушал слова Арахны. Он очень внимательно следит за пещерой, из которой она на него смотрит.
        - Да, эта Паучиха однозначно ему что-то говорит. Я тебе не верю? Та-а-ак. - Задумался Микэл. - Учитель сначала обвинил Арахну в похищении Вай, а после обвиняет в том, что та ему лжёт. Неужели она сказала, что не имеет к этому никакого отношения? Тогда порядок таких выкриков очень логичен. - Ходил Микэл из стороны в сторону, а окружающая картина зависла на последнем остановленном моменте.
        Всё резко пропало. Вокруг снова пляж, песочек, горы, море. В этом месте, которое Микэл создал при первом своём погружении в состояние внутренней медитации, ему думалось всегда проще всего.
        - Надо будет это обсудить завтра на совете. Конечно, хорошо бы и Адриэль позвать, но если мы соберёмся отправиться в дорогу, мне будет тяжело убедить Верховных, что телепат нам не нужен. Эх. Ладно, надо поспать…
        Действие 6
        Микэл проснулся одновременно с орком, словно по будильнику.
        - Что, тоже плохо спал? - Сразу же спросил его Генор.
        - С чего ты взял?
        - Ты за эту ночь ни разу даже не засопел. - Угрюмо посмотрел орк на импата.
        - Можно и так сказать. - Ответил парень.
        - Ты снова пытался их дочь найти в этом своём измерении? - Предположил Генор.
        - И э-э-это то-о-оже. - Сильно раскрыв рот, зевнул Микэл.
        - А что ещё?
        - Я спроецировал весь бой несколько раз. Нашёл одну зацепку, но чтобы её понять, нужен либо Эйбус, либо Адриэль. Но я боюсь завлекать её в это путешествие в один конец, а учителя пока дёргать не стоит. Хотя бы ещё денёк.
        - Можем перенести совет на завтра. - Предложил Генор. - Я думаю, они отнесутся к такому решению с пониманием.
        - Лучше не стоит. У нас нет времени на это, да и присутствие Ширы с Эйбуса нам сильно не помогут.
        - Ты ж только что сказал, что он тебе нужен, чтобы разобраться в каком-то вопросе?! - Сразу же воскликнул орк. - Ты уж определись.
        - Я догадываюсь, что именно там произошло.
        - Ну, так давай, делись! - Натягивая на себя рубашку, потребовал Генор.
        - В момент боя, перед тем как Арахна ударила нас своим телекинезом, Эйбус общался с ней.
        - С чего ты решил?
        - Взгляды, манеры, его слова. - Объяснился Микэл. - Он громко кричал, что она похитила его дочь. Не думаю, что это он так на Ширу сорвался.
        - Ого! - Удивился Генор. - Я вообще такого не помню.
        - Но буквально секунд через двадцать, может быть двадцать пять, он выкрикнул, что не верит ей.
        - Хм. И вправду странно. Она, получается, отрицала его обвинение в похищении? - Предположил орк первое, что пришло на ум.
        - Вот и я так подумал. Других мыслей в голову не лезет.
        - Адриэль или Эйбус тебе нужны только чтобы убедиться, правильно ли ты трактуешь произошедшее?
        - Именно. - Кивнул импат, зашёл в ванну, чтобы умыться и после чего вместе с Генором вышли в коридор.
        - Привет ребята! - Услышали они голос эльфийки.
        - Адриэль? Какой сюрприз. А ты чего не спишь так рано?
        - Почувствовала ваш разговор. А точнее то, как ты общаешься сам с собой. - Посмотрела она на Генора.
        - Да, я снова выставил все барьеры сознания, которыми владею. - Произнёс Микэл. - Каждую минуту я обновляю их и пытаюсь усилить.
        Генор с неописуемым изумлением смотрел на друга.
        - Ты вообще отдыхаешь хоть минутку в течение дня? И зачем ты вообще это делаешь?
        - Хм. - Усмехнулся импат. - Пару дней назад все мои барьеры прошли насквозь, словно закалённым ножом. Не хочу, чтобы в следующий раз, когда я встречу пауков, случилось тоже самое. А касаемо отдыха. Я не сильно утруждаю себя подобными постоянными тренировками.
        - Я ещё здесь, вообще-то! - Позвала ребят Адриэль. - Не хотите мне ничего объяснить?
        - Как это не хотим? - Развёл руками Микэл. - Мы как раз шли к тебе, чтобы позвать на совет. Ты бы нам пригодилась. - Улыбнулся он, после чего легонько ткнул в бок Генора, чтобы тот перестал с таким умилением смотреть на него.
        - Да! - Резко выкрикнул орк. - Мы именно для этого и вышли в коридор и вот, встретив тебя, сразу же пойдём на совет Верховных. - Орк прекрасно понимал, что перед ним стоит телепат, и именно поэтому вместо того, чтобы попытаться обманывать, произнёс всё с лёгкой ноткой сарказма.
        - Пошли уже. Я думаю, они ждут только нас. - Побрёл в сторону лестницы Микэл.
        - Может, просто перенесёмся? - Предложил Генор.
        - Нет. Хочу проветриться. - Тихо добавил импат и не останавливаясь пошёл дальше.
        - А вот и они! - Радостно воскликнул Лимиар. У ребят создалось ощущение, что их ждут уже час, не меньше. - Давайте начинать.
        - Аланел! - Радостно поприветствовал его орк. - Рад тебя видеть.
        - Генор, давай побыстрее. Все только тебя ждут. - Попросил его поторопиться Верховный колдун. - Чтобы избежать непонимания в дальнейшем разговоре, познакомлю вас всех ещё раз. - Продолжил эльф. - С недавнего времени Генор занимает пост Верховного друида, а также Главы этого совета. С тех же самых пор, пропади они пропадом, я стал его регентом на один год.
        Аланел в этот момент немного усмехнулся.
        - Да, я тоже каждый день ржу, не могу. Весело, что аж дух завораживает.
        - Да ладно вам, Мастер Лимиар. В этом нет ничего плохого или оскорбительного. - Сразу же ответила на его слова Хоуп.
        - Спасибо за такие добрые слова, но давайте продолжать. Аланел, лидер моего отряда Волков, многие уже с ним знакомы. Мастер Хоуп, отдельных представлений тоже не требуется, я надеюсь. - Быстро перебирал Лимиар всех присутствующих. - Меня, вы знаете, можете называть с недавних пор нянькою! Верховный целитель Милари, Адриэль, ученица Мастера Эйбуса и бывшего Верховного мага. Микэл, то же самое. Для тех, кто не знает, напоминаю. Адриэль является телепатом, а Микэл импатом, и оба невероятно сильны в своём профиле.
        Всё это время на ребят смотрел незнакомый им мужчина. Выглядел максимум лет на тридцать, может быть тридцать пять. Он явно был из человеческого рода, а значит, в этом мире он живёт не так уж и давно, но никто из ребят его раньше не видел.
        - Джон. - Представил его колдун. - С ним, я думаю, знакомы только действующие Верховные и Аланел.
        - Да, я всё жду, когда нас уже познакомят. - С любопытством разглядывала его Мастер Хоуп.
        - Джон один из Волков. Правая рука Аланела. В боях он участвует редко, так как является нашей самой ценной единицей. Джон не специализируется на боевых заклинаниях или техниках защиты. Но к Волкам его приняли в тот же миг, когда он попросился в мой отряд. - Объяснял Лимиар, а после каждого его слова Хоуп всё внимательнее осматривала чуть ли не каждый сантиметр этого молодого мужчины.
        - Благодарю за знакомство. Для меня честь познакомиться с каждым из вас. - Благородным низким голосом ответил Джон, и тут Хоуп прямо-таки растеклась в своём кресле.
        - Джон следопыт и не обычный. С самых первых дней он показал выдающиеся способности в поиске энергии. По сегодняшний день Джон специализируется в техниках поиска. Он может высвобождать свою энергию в радиусе нескольких тысяч километров, покрывая тонкой паутинкой практически каждый сантиметр пространства. Таким образом он может найти абсолютно любого заклинателя.
        - Ого! - Удивилась Хоуп. - Будет интересно пообщаться после. Я специализируюсь на концентрации и медитации. Сможем потренироваться вместе, если захотите.
        Джон явно смутился, но отнекиваться не стал.
        - Если меня просит такая обворожительная девушка, я не в силах отказаться от её предложения. - Всё тем же бархатным басом разговаривал мужчина.
        - Может, давайте отложим ваш разговор на более позднее время. - Уже не выдержал Лимиар их откровенного флирта. А вот ребят это сильно позабавило. Импат за долгое время впервые искренне улыбнулся.
        - Микэл. Я думаю, мы предоставим первое слово тебе, и дальше выступит Джон.
        - Хорошо. - Поднялся со своего места парень. - Я и Адриэль можем показать вам, как именно проходил наш бой, и что произошло в пещерах. Вам не стоит бояться. - Посмотрел он на Джона и Аланела. - Мы уже делали так вместе с Верховными. После будет гораздо проще обсуждать дальнейшие действия.
        Спустя пару минут все открыли глаза.
        - Получается, ты был прав. - Сразу же прокомментировал произошедшее Генор.
        - О чём вы? - Поинтересовалась Хоуп.
        - Особого смысла в этом путешествии не было. Вы узнали, что мы сражались с Арахной, что Эйбус и Шира попали в ловушку и что их ранили. Но параллельно с тем, как я показывал вам всё произошедшее, вы могли услышать разговор Арахны и Эйбуса.
        - Значит, этот писклявый голос, всё-таки, принадлежал Арахне? - Тихо уточнил Лимиар. Но ответа на этот вопрос не требовалось.
        - Она кричит, что Эйбус лжет, и кто-то подчинил её потомство своей воле. А вернуть она смогла только часть. - Повторил её слова Микэл.
        - Это очень странно.
        - Ещё страннее тот факт, что мы точно знаем. Пауки занесли их дочь в пещеры, но что было дальше нам не известно.
        - Тогда могу высказаться я? - Попросил разрешения Джон.
        - Конечно! - Сразу же ответила ему Хоуп.
        - По приказу Лимиара я изучал пещеры посредством своих техник. Как мы думаем, пауки двигались не хаотично и направились в пещеры не просто так.
        - В смысле? - Не понял его идеи орк.
        - Я вам сейчас объясню. - Поднялся Джон и подошёл к столу, где находилась уменьшенная карта территории Первого мира. - Пауки отступали на север. Очень быстро и уверенно двигаясь в выбранном направлении. После они забегают в случайную пещеру, а дальше мы не знаем, что произошло. Наша идея, что пещера - это лишь отвлекающий фактор, заключается в следующем. На западе от города. - Указал он рукой точное место. - В этом лесу! Находятся всем известные паучьи пещеры и долгое время мы считали, что Арахна обитает именно там. Но когда до меня дошёл доклад о произошедшем, я был немного удивлён и первое что сделал, изучил те туннели, в которых вы побывали.
        - За всё время, что в мире существуют заклинатели, никто не изучал паучьи пещеры.
        - Это не так безопасно и как оказалось их длинна и глубина не по силам даже мне. - Сразу же ответил ему Джон. - Часть Волков сопроводила меня до входа в тот туннель, где вы были несколько дней назад. Оттуда я смог использовать технику. Напоминаю, что я могу покрыть территорию в радиусе до нескольких тысяч километров. Я смог проникнуть довольно глубоко в туннели, но пройти их все, так и не получилось.
        - А как ты используешь свою технику? Ты видишь те места, где прокладываешь энергию? - Решил уточнить Микэл.
        - Нет. Я ощущаю рельеф, тепло, состояние поверхности, будь то вода или земля. - Объяснил ему Джон. - Так вот, к чему я веду. Когда я изучал пещеры, все туннели, абсолютно каждый их виток, вёл только на запад, в сторону этого леса. - Указал он вновь на территорию западнее Школы.
        - Но тогда зачем пауки отступали на север? Почему не побежать сразу на запад? - Вдруг влез в разговор Генор.
        - Её привели в пещеры нарочно. Мы считаем, что сделано это, чтобы отвести наш взгляд. Чтобы мы направились на поиски по пещерам, и ушли далеко на запад.
        - Но тогда куда отнесли дочь Ширы? На восток? Север? Юг? - Начала перебирать Милари.
        - Нет. У нас была долгая дискуссия по этому поводу. - Указал Лимиар на Аланела и Джона. - Но мы пришли к одному общему решению. Учитываем тот факт, что Арахне не было смысла обманывать Эйбуса. Далее, если часть пауков была под контролем, то за счёт их сознания тот, кто управлял ими, мог узнать о пещерах. Воспользовавшись возможностью, он пустил пауков через туннели и как только убедился, что смог скрыть свой путь, все пауки, которых он контролировал, могли создать новый туннель. Это объясняет тот факт, что я не могу найти девочку на поверхности, и не могу найти её в туннелях.
        - Да. Пауки могут с бешеной скоростью рыть новые пещерки под свой размер и тут же закрывать их, да так, что ты не сможешь понять, что здесь когда-то был вырыт проход. - Пояснил Лимиар.
        - Но тогда куда они направились?
        - Вот здесь у нас и возник спор. По логике, они должны были пуститься на восток. В совершенно ином направлении, если отталкиваться от всей системы туннелей, которую мы нашли.
        - Но тогда их быстрое отступление на север абсолютно бессмысленно. - Прокомментировал Генор.
        - Да! - Воскликнул Лимиар. - Ты абсолютно прав. Они отступали по кратчайшему пути и воспользовались пещерами, так как это стало прекрасной возможностью, не потратив времени залезть глубоко под землю, так ещё и отвести взгляд противника на Арахну.
        - Единственное направление, в котором они могли продолжить движение. - Снова заговорил Джон своим басом. - Это север. Там и стоит искать девочку…
        Микэл услышал последние слова и словно встал в ступор… Север…
        - Тенебрис? - Тихо прошептал Микэл. Да! Парень знал, что чёрный дракон обитает в Пепельных землях. И именно туда пауки забрали Вай.
        Действие 7
        - Это точно не совпадение! - Убеждал сам себя Микэл. - Почему здесь так тихо? - Появившись на привычном месте для тренировок, спросил он у окружающей пустоты.
        Широченная поляна, окруженная высокими деревьями, а прямо по центру высокий холм с пещерой внутри.
        - Сор! - Позвал импат дракона.
        Сор-Дра не гордый индивид своего малочисленного рода и всегда отзывается на зов Микэла. Будь то тренировка или он просто захотел поболтать. Иногда парню нужна была помощь, как когда-то с рунами или золотом. Этот импат чем-то задел дракона. Он отличался от прошлых игрушек Гел-Дарана. Сор не мог понять, чем, но он явно симпатизировал парнишке.
        - Здравствуй. - Медленно вышёл из тёмной пещеры дракон.
        - Я рад тебя видеть! - Улыбался Микэл. - Мне нужна твоя помощь.
        - Что в этот раз? - Челюсть Сор-Дра так странно сжалась, что создавалось ощущение, что дракон улыбается.
        - Похитили дочь моего первого учителя.
        - Так. А для её поисков обязательно просить о помощи дракона? - Свысока смотрел Сор на Микэла.
        - Её унесли пауки прямо из города. Унесли на север и тот, кто ими управлял, пытался подставить Арахну.
        - Хм… Получается ты встретился с ней в бою? Почему ты ещё жив?! - С удивлением в голосе, спросил его дракон.
        - Очень любезно с твоей стороны! - Недовольно прокомментировал импат. - Она использовала для телепатической атаки спрятанных в пещерах паучков.
        - Да. Мне знакомы её методы борьбы и я, если мне не изменяет память, говорил тебе, что лезть к ней в пещеру это самоубийство.
        - Я помню, чему вы меня учили с Сандером, но если ты рассказал тогда, как именно она использует своих пауков…
        - Ты думаешь, тебе бы стало от этого легче?
        - Я бы тогда по пути к центральной пещере разбивал каждый кокон. - Продолжал Микэл вести беседу недовольным голосом.
        - Ты меня, что, отчитываешь? - Наклонился Сор к парню.
        - Нет. - Взяв небольшую паузу, спокойно ответил тот. - Просто обидно, что ты всё знал, но не подготовил меня.
        - Арахна благородное существо и просто так не выйдет из своих владений. И уж тем более, не станет похищать маленьких детей. А если ты полез туда, куда тебя предупреждали не лазать, то это исключительно твоя ошибка и твоя проблема. Но скажи мне кое-что другое. Зачем мне, дракону, что пытается сохранить жизни всех оставшихся мистических животных, говорить, как победить одно из первородных существ? - Очень громко заговорил дракон. - И даже если бы я сказал о её навыках, то это ничем бы тебе не помогло, потому что те коконы, что ты видел на поверхности, выпирают из земли, так как там больше нет места. Подобные точки, где она держит пауков с такими силами, исчисляются не в сотнях и даже не в тысячах.
        Микэл внимательно слушал его, и спорить в этот раз не стал.
        - Ты молодец, что ушёл невредимым из её владений. Скажу честно, я удивлён. Многовероятно, что она позволила тебе сделать это, ведь если бы Арахна хотела, то ты бы уже стал её завтраком. Это тебе не в лесу драться с королевой пауков. Да?
        - Да. - Тихо ответил Микэл.
        - Мы немного ушли от темы разговора. - Успокоился дракон. - Давай сначала.
        - Я даже и не знаю, как тебе это объяснить. Эта девочка тоже импат.
        - Что? Это дочь Эйбуса?
        - А откуда ты знаешь его имя? - Удивился Микэл.
        - Неважно. - Задумался Сор. - Скажи мне, кого вы подозреваете.
        - Совет Верховных не знает, кто бы это мог сделать, но у меня появилась догадка, поэтому я пришёл попросить у тебя совета и помощи.
        - Я хочу услышать твою догадку.
        - Это Тенебрис? - Спросил его парень.
        - Да. - Коротко ответил дракон.
        - Как мне его найти?
        - Я не могу тебе помочь, прости. - Отвернулся дракон от Микэла и медленно пошёл обратно в пещеру.
        - Стой! Почему ты не можешь помочь мне? Тенебрис ведь…
        - Он по-прежнему мой брат! - Громко выкрикнул Сор, голос эхом откликался по всей его пещере. - Как бы к нему не относились низшие создание, и что бы он ни пытался с ними сделать, он был, есть и остаётся моим братом, а их у меня немного. Прости, я тебе в этом не помощник.
        - Скажи, где Сандер!
        - Этого мне тоже не известно.
        - Сор! Пожалуйста! - Умолял его парень. - Пожалуйста… - Повторил он снова. - Помоги хоть чем-то, хоть советом. Пожалуйста.
        Дракон скрылся в темноте, не проронив ни слова.
        - Не иди на поводу у драконов! - Послышался голос из пещеры.
        Микэл стоял на поляне в полном одиночестве, пытаясь понять, что же имел в виду Сор-Дра.
        - У меня остаётся мало вариантов… - С досадой в голосе произнёс импат и испарился в воздухе.
        Уже в следующее мгновение Микэл появился в Пустошах, погрузившись по щиколотку в песок. Именно в этом месте находился раньше город, в котором он обучался у Гел-Дарана. Но теперь вокруг были только песчаные барханы и ни одной души на километры вокруг.
        - Гел! - Решил попытать импат удачу. - Гел-Даран! - Выкрикнул он снова.
        Парень прошёл пару сотен метров к ближайшей возвышенности. Вдруг он ошибся и это не то место. С высоты станет немного понятнее.
        - Гел! - Не прекращал он попытки дозваться дракона.
        Тем временем рядом с импатом появился старик, но Микэл его не видел. Гел-Даран в своём привычном облике наблюдал за парнишкой из параллельного измерения. И чтобы увидеть старика, импат должен переместиться к нему.
        - Гел-Даран! - Выкрикнул Микэл в очередной раз, а после резко обернулся, словно что-то услышал. Но, скорее всего, ему просто показалось.
        Парень перестал кричать и внимательно вглядывался в песок под ногами, он закрыл глаза и отвёл голову немного в сторону, словно пытался прислушаться к чему-то.
        - Гел-Даран? - Тихо спросил он.
        Старик по-прежнему спокойно наблюдал за ним, и в эту секунду Микэл переходит в его измерение и резко открывает глаза.
        - Не игнорируй меня! - Со злостью во взгляде произнёс импат.
        - Ого! - Удивился старик. - Ты что, смог почувствовать моё присутствие через целое измерение? Ты удивляешь с каждым днём всё больше и больше. - Произнёс он, переместив себя вместе с парнем обратно в Пустоши.
        - Почему ты прятался? - С недоверием спросил его Микэл.
        - Прятался? Ты давно не приходил ко мне. Я не слышал о тебе ничего уже практически год. Как я должен реагировать на подобное появление своего ученика?
        - Ты сам отправил меня обучаться к Сор-Дра и Сандеру. - Парировал высказывания дракона импат.
        - Тоже верно. Я чувствую, как ты взволнован. Что тебя привело сюда? - Решил сразу узнать Гел-Даран.
        - Мне нужна помощь.
        - Вот как… Почему не обратишься к Сору или Файдесу? Тебе ведь известно его настоящее имя, я надеюсь. А то как-то неловко могло получиться. - Улыбнулся старик.
        - Сор отказался помочь, а Сандера я найти не могу. - Сразу же ответил импат.
        - Ага. Значит, знаешь, что это его имя. Хорошо. Что случилось?
        - Дочь Эйбуса, её похитили пауки и уволокли в северные земли. Я подразумеваю, что это сделал Тенебрис.
        - Много ты уже знаешь о Тенебрисе? - Решил уточнить Гел, словно не услышал ничего кроме этого имени.
        - Достаточно! Так ты можешь мне чем-то помочь? - С надеждой в голосе спросил Микэл.
        - Конечно могу. Ты же знаешь, я всегда буду рад помочь тебе. Что именно ты хочешь?
        - Отправиться в Пепельные земли, найти девочку, сразиться с Тенебрисом, если потребуется. - Уверенно ответил парень.
        - Самонадеянный план. Ты и вправду думаешь, что можешь справиться с чёрным драконом на таком уровне подготовки? Нет. Ты не осилишь его даже со всеми действующими Верховными.
        - Что мне делать, Гел?
        - Я могу тебе помочь. Я могу встретиться с Тенебрисом.
        - Серьёзно? - Не ожидал такого Микэл.
        - Конечно. Но есть одна проблема.
        - Так…
        - Мой брат стал гораздо сильнее меня. Если это окажется ловушкой и я попадусь в неё первым, я должен быть готов встретиться с ним в бою.
        - Я могу отправиться с тобой.
        - Ты хороший парень, Микэл. Добрый и честный. Ты стал очень смелым с того времени, как впервые попал в Пустоши. Но Тенебрис съест нас обоих и не подавится. Это не тот противник, к которому так легко можно подготовиться.
        - Тогда что ты предлагаешь?
        - Мне нужна будет услуга от тебя.
        - Я готов. Что нужно сделать? - Сразу же уточнил импат.
        - Я существую слишком долго. Моя энергия уже совсем не та, какой она была во времена создания этого мира. Чтобы справиться с братом, мне нужна небольшая подзарядка.
        - К чему ты клонишь?
        - Мне нужно, чтобы ты поделился со мной частью своей силы.
        Парень сделал шаг назад от старика в ожидании какого-то подвоха. Он помнил всё, что рассказал и показал ему Сандер о прошлом учителе. Но выбора не было, сейчас этот дракон единственный, кто готов ему помочь.
        - С частью твоей энергии мне хватит сил сразиться с Тенебрисом и тогда я смогу вызволить дитя Эйбуса. Как её, кстати, зовут?
        - Её зовут Вай. - Внимательно наблюдая за стариком, ответил импат. - Ты знаешь, где она?
        - Да.
        - Почему не хочешь сказать? - Сделал Микэл пару шагов назад.
        Гел-Даран замялся.
        - Гел, в чём дело? - Не понимал парень такого его поведения.
        - Почему ты боишься меня? - Пошёл он в сторону импата. - Файдес что-то тебе рассказал обо мне?
        - К чему ты ведёшь? - Микэл продолжал медленно отступать от старика.
        - И всё же. Что тебе рассказал мой младший братик?
        - Многое! - Остановился импат.
        - А про нас с Тенебрисом? Про нашу историю? Он ведь должен был тебя познакомить с историей драконов.
        Микэл нутром почувствовал опасность. Это была ненависть, злоба, гнев. Все эти чувства исходили от Гел-Дарана, словно он собирается напасть.
        - Ничего особенного. - Тихо ответил парень.
        - Ты сильно изменился. Мне кажется, изменилась твоя манера общения, твоё отношение к окружающим, твоё мировоззрение в целом… Ты давно уже не мой ученик. - Старик превратился в ярко-золотого дракона. Чешуя блестела на солнце, из пасти шёл дым, а вертикальные змеиные зрачки уставились прямо на Микэла. - Я чувствую, что ты испытываешь ненависть ко мне. Я вижу, что ты не желаешь снова стать моим учеником…
        - Может, потому что своих учеников ты поедаешь?! - Грубо спросил парень у него, отпрыгнув на несколько метров назад и подготовив в этот момент несколько энергетических шаров.
        - Такова участь импатов. И то же самое ждёт и тебя!
        Гел-Даран извергнул из пасти столб пламени прямо в сторону Микэла…
        Действие 8
        Тем временем в городе Адриэль обошла каждый уголок замка в поисках импата.
        - Вы не видели Микэла? - Спросила она у очередной группы заклинателей, задорно общающейся во время перерыва между занятиями.
        - Прости, вы не видели Микэла?
        Она знала, что не получит ответа, ещё до того момента как подходила к очередному заклинателю или мастеру, но всё равно испытывала удачи. А вдруг повезёт. Прошло уже несколько часов, а поиски ни к чему не привели.
        Генор, тем временем, также интересовался не видел ли кто его друга в городе. Орк шёл в сторону лазарета, где по-прежнему находились Эйбус с Широй. Эльфийка так и не очнулась после битвы с Арахной. Паучий яд поразил её организм гораздо сильнее, чем Эйбуса.
        - Здравствуйте. - Поздоровался парень с охраной лазарета. - А ученик Эйбуса по имени Микэл, случайно, не посещал их сегодня?
        - Нет, таких не видел. - Ответил ему грубо один из заклинателей, сидевших на вахте.
        - Я вообще впервые слышу это имя. - Дожёвывая бублик, ответил следом и второй.
        - Ясно. - Грустно прошептал Генор и пошёл в сторону палаты Эйбуса.
        Стук в дверь. Орк подождал пару секунд и медленно её открыл. В палате никого.
        - Значит у Ширы. - Быстро догадался он.
        Тихо закрыв дверь, стараясь ей не хлопать, Генор подошёл к палате мастера Ширы. Снова тихий стук в дверь.
        - Да, проходите. - Услышал он голос Эйбуса.
        - Приятно слышать ваш бодрый голос! - Радостно воскликнул орк, как только вошёл внутрь. Вот только улыбка сразу же сошла с его лица. Шира лежала без сознания, очень сильно похудела, кожа бледная. Маг сидел рядом, держал её за руку, хотя сам был далеко не в лучшем состоянии.
        - Врачи что-то говорят? - Уточнил Генор.
        - Нет. Милари заходила, сказала, что поток энергии нормализуется, но очень медленно.
        - А что насчёт вас? - Обратился к учителю орк.
        - Со мной всё в порядке! - С натяжкой улыбнулся Эйбус.
        - Учитель, вам стоит пойти прилечь. Я уверен целители делают всё возможное, чтобы…
        - Я не могу! - Перебил его маг.
        - Что?
        - Не могу уйти от её кровати. Я должен был остановиться её там, в комнате Вай. Должен был запретить идти со мной. Я обязан был… Наклонив голову к ногам эльфийки, тихо разговаривал маг.
        - Вы меня, конечно, извините. Вполне возможно, что я гораздо хуже знаю мастера Ширу.
        Эйбус поднял голову. На глазах виднелись слёзы, что вот-вот сорвутся с нижних век. Он не прекращал держать супругу за руку, а сам сидел на небольшом стульчике, приставленным вплотную к её кровати.
        - Я однозначно знаю её гораздо хуже вас. - Продолжал Генор. - Но, в чём я абсолютно уверен, так это то, что, если Шира собралась что-то сделать, её не отговорит целая армия супругов. Что уж говорить об одном. - Спокойно договорил орк.
        Эйбус улыбнулся. Искренне улыбнулся, даже немного посмеялся над словами ученика.
        - Да, ты прав. Но…
        - Никаких «но»! - Настаивал на своих словах Генор. - Мастеру Шире нужен отдых. Если Милари говорит, что она идёт на поправку, то она точно выкарабкается! Но и вы должны тоже отдохнуть.
        - Генор, ты не понимаешь. - Тихо произнёс маг.
        - Не понимаю. Да. - Орк не сдавался и продолжал напирать на учителя. - Но скажите мне вот что. Как только она очнётся она пойдёт впереди всей армии за вашей дочерью. А что на счёт вас?
        - Я тоже пойду, как же иначе. - Не понимал Эйбус к чему ведёт его ученик.
        - Боюсь, что в это время вы будете лежать без сознания в своей палате. Вы ещё бледнее чем ваша супруга. Ещё пару таких часов и вы точно упадёте в обморок. Ваша цель благородна, чиста, но безрассудна.
        - Хм. - Усмехнулся маг, после чего поцеловал супругу в руку и встал со стула, осторожно подвинув его к ближайшей стене.
        - Что? - Ждал орк от учителя какой-либо ещё реакции, а не только лишь невнятное «хм».
        - Я горд, что вы были моими учениками. Жаль, что побыл вашим учителем так мало.
        - Я уже говорил, вы всегда будете моим учителем.
        - А вот и нет Генор. - Перебил его Эйбус. - Теперь время мне стать вашим учеником. Спасибо! - Похлопал он орка по плечу и поковылял в свою палату.
        Парень ещё немного посидел с Широй, потом убедился, что Эйбус в своей кровати. Увидел, что учитель уснул и только после этого отправился дальше на поиски друга.
        - Вы не видели моего братика? Его зовут Микэл. Ученик Эйбуса! А вы не видели? Я уверена, молодой человек, вы точно видели моего брата. Нет? - Подбегала к каждому прохожему Элис с одним и тем же вопросом. Но всё без толку. Импата не было в городе.
        Талон с Ирой тоже присоединились к поискам, но результат был предсказуемым.
        - Ребята? - Увидел их Генор у фонтана на площади около замка. - Ну что?
        Те лишь покачали головой. Через пару минут прибежала Элис с полной уверенностью, что кому-то точно повезло больше. Но по грустным лицам друзей она поняла, что всё, как раз-таки, наоборот. Последней пришли Годалар с Адриэль. Они встретились в замке. Эльфийка всё объяснила, и парень просто не мог отказать ей в помощи.
        - Я переживаю! - Тихо произнесла Адриэль. - Что он мог отправиться вслед за пауками в одиночку.
        - Да, меня тоже не оставляют эти мысли.
        - Что вы несёте?! Обалдуи! - Перебила их Элис. - Братик ни за что бы не бросил нас здесь одних. Он хотя бы вон Генора прихватил бы с собой. В прошлый раз они так и сделали! - Злобно смотрела она на орка.
        - Элис! У нас не было выбора, и мы не могли рисковать вами. - Объяснился Генор.
        - Мог Микэл уйти один? - Тихо спросила Адриэль.
        - Не думаю я, что он отправился к Пепельным землям. - Сразу же ответил орк.
        - Я задала другой вопрос. Мог бы он уйти один?
        - Чтобы не рисковать чужими жизнями? Я думаю, что да. Он легко пойдёт против любого врага, чтобы защитить нас. - Не раздумывая ни секунды, ответил Генор.
        - Нужно сообщить Верховным о том, что Микэл пропал. - Предложила Ирен.
        - Думаешь, стоит? - Сразу же спросил её Талон.
        - Я согласна. - Поддержала её Адриэль. - Совет Верховных должны знать об этом.
        - Я всё сделаю, не волнуйтесь. - Произнёс Генор и собрался уже телепортироваться, но задержался. - С ним всё хорошо. Ещё не факт что он ушёл на север. Может, появились какие неотложные дела. Не думай о плохом. - Приложил он по-дружески руку к спине эльфийки.
        - Хорошо. Буду стараться о плохом не думать. - Улыбнулась та и Генор сразу же исчез в телепорте…
        Действие 9
        Микэл телепортировался в сторону от драконьего пламени.
        - Ого, а ты стал очень быстрым! - Прошипел Гел-Даран.
        - Получается, он с самого моего появления и не думал помогать мне. - Размышлял импат в мыслях. - Тогда зачем он устроил весь этот цирк про помощь?
        Дракон выпрямился, поднял шею повыше. Грудь надулась. Сейчас снова извергнет пламя из пасти. Микэл в этот раз был готов, он просчитал возможные варианты этой атаки ещё секунду назад. Телепортировавшись на несколько метров ближе к дракону, он избежал атаки и запустил ему в раскрытую пасть подготовленные энергетические шары.
        Пасть дракона захлопнулась, а после внутри него прозвенели с десяток взрывов. Жалобный стон Гел-Дарана эхом разнёсся по всей Пустоши.
        Микэл продолжал хладнокровно обдумывать свой следующий шаг, находясь в состоянии внутренней медитации.
        - Получается, он просил часть моей энергии не для того, чтобы помочь с Вай. Он пытался обманом ослабить меня, а после завладеть всей оставшейся силой.
        Дракон превратился в старика, вот только он шёл в сторону Микэла, совершенно не опираясь на свою трость. Гел в этом облике уже не казался таким слабеньким, как раньше.
        - Ты всерьёз думаешь, что сможешь одолеть меня заклинаниями, которыми я сам тебя и обучил? - Спросил он у Микэла.
        - Да, я заметил, как тебе было совсем не больно. - С сарказмом в голосе ответил ему импат.
        Старик ринулся в бой, появившись прямо перед лицом парня. Трость просвистела перед его носом. Микэл еле успел увернуться, а после попытался подлезть под Гела, чтобы свалить его с ног.
        - Хорошая попытка! - Встретив парня ударом колена, выкрикнул старик.
        Держась от боли за живот, Микэл попятился назад.
        Гел призвал несколько своих клонов и начал закидывать парня заклинаниями разных стихий. Микэл пошёл тем же путём и, создав свои копии, отражал каждое летевшее в него заклинание.
        - Хватит играться! - Выкрикнул старик и вновь превратился в дракона. Все копии Гел-Дарана разом пропали, а сам он подготовил пламя в области груди для очередной атаки.
        - Не в этот раз! - Ответил ему криком Микэл и переместился к пасти дракона. Сложив руки в замок, он внимательно следил за челюстью Гел-Дарана. Из ноздрей вырывались клоки дыма, вот-вот выйдет очередной столб пламени.
        Грудь сузилась, поток пламени двинулся в сторону гортани и дальше в пасть, вот только она по-прежнему была сжата. Микэл удерживал её телекинезом, чтобы Гел навредил сам себе.
        Так и случилось. Дракон отстранился назад и упал на спину от взрыва в области головы. В следующую же секунду Гел-Даран вновь обернулся стариком.
        - Странно. - Переместившись во внутреннее измерение, размышлял импат. - Он атакует очень медленно в облике дракона, но сила его пламени непостижима. Если бы я не удержал эти челюсти, я бы сгорел заживо. Я даже не представляю, какой силы нужен барьер, чтобы избежать такой атаки.
        Микэл не стал останавливаться на достигнутом и решил первым пойти в атаку. Как только парень оказался перед Гелом, старик взмахнул рукой, и они переместились под воду.
        Импат в эту же секунду моргнул.
        - Так! - Решил он обдумать свой следующий ход. - И что это за новые телепортации? Мы что, на дне океана? - Разглядывая песок под ногами, сам у себя спрашивал парнишка. - Нет. На дне бы и меня и этого старикана расплющило бы в секунду. Что это за место?
        Импат прошёлся по полю боя, что выглядело очень забавно. Вокруг вода, а он ходит по песку, словно ничего и нету, так ещё и свободно дышит.
        - Вот оно. Сюда пришёлся первый удар Гела. - Увидев чёрный след от огненной атаки, произнёс Микэл. - Получается, мы никуда не перемещались, это такое мгновенное заклинание. Ирениэрелл делала также во время своих тренировок, вот только у Гела получается это в разы быстрее и эффектнее. Осталось придумать, что делать дальше…
        Импат открыл глаза и сконцентрировал энергию, создав вокруг своей головы барьер, дающий ему драгоценный кислород. Он повторил заклинание, что увидел тогда у Талона. Но на этом останавливаться не стал. Микэл подготовил два заклинание. Одно из стихии льда, а второе воздушное.
        - Что ты собрался делать? Ты ведь понимаешь, что я вижу твой поток энергии. Ты не сможешь обмануть меня! - Услышал импат голос в голове.
        - Он не создаст в такой среде огненное пламя в облике дракона, а значит, превращаться не станет, что очень плохо. В дракона прицелиться гораздо легче. Надо попробовать ударить из параллельного измерения. - Исчезнув, подумал Микэл.
        Старик улыбнулся, поняв замысел противника.
        - Тебе это не поможет. - Услышал Микэл в голове, хотя в этот момент он находился в параллельном измерении.
        - Как ему это удаётся? - Подумал импат. - А вообще, какая разница? Нужно просто пробовать атаковать, вдруг найду слабое место. Если ничего не получится, то придётся отступить и попытать удачу в другом месте. А пока у меня иных вариантов нет.
        Импат появился за спиной старика. Он подразумевал, что в воде не получится запустить заклинание дальнего боя, так же легко как по воздуху, поэтому попытался ударить старика с ближнего расстояния.
        Гел был готов к этой атаке и просто переместился импату за спину. Его удивлению не было предела, а точнее, какое там удивление… Выражение лица говорило только лишь о сильной боли в области спины.
        Микэл успел подумать над атакой. Именно так он поступает теперь перед любым своим действием или даже следующим шагом. Он нашёл свои плюсы в способностях импата и без устали использует их. Именно Гел-Даран обучил его моментальному перемещению, а значит, дракон легко мог увернуться от ближней атаки. Импат появился за спиной и в ту же секунду переместился на два метра назад, предугадав действия противника. Энергетическая сфера, что он держал в руке, оставила сильный ожог на спине старика, разорвав его мантию в клочья.
        Вода не испарилась. Микэл рассчитывал, что проведя успешную атаку, он прервёт поток энергии Гела, но тот продолжал концентрировать водную стихию.
        Старик обернулся. Глаза налились кровью. Ненависть к парню просто захлестнула его мысли. Микэл всем нутром чувствовал, что вот оно, то самое время, чтобы отступать.
        Гел-Даран напряг пальцы до лёгкой дрожи. В одно мгновение вся водная гладь разразилась ярким светом. Молнии от рук старика моментально разбежались во все стороны. Микэл быстро сообразил, что нужно сделать, сжался калачиком, а после резко выпрямился, создав вокруг себя воздушное пространство радиусом в несколько метров. Разряды, то и дело мелькающие в воде, были видны невооруженным взглядом. Парень успел защитить себя от них, но объёмы воды были настолько огромными, что он не мог расслабить руки, чтобы сделать что-то ещё.
        Микэл попытался телепортироваться, но что-то мешало ему. Старик превратился в дракона и неотрывно смотрел парню в глаза своими змеиными зрачками.
        - Почему я не могу переместиться в другое измерение? - Размышлял в своей голове импат.
        - Я не позволю тебе сделать этого. - Дракон приближался с каждой секундой всё ближе. - Хватит играть в игры, ты мне надоел. Ты был создан моей силой и пытаешься пойти против создателя.
        - Кто бы говорил! - Дерзко ответил ему Микэл.
        - Хм… Мне кажется, Сандер рассказал тебе слишком много…
        Гел с каждой секундой был всё ближе. Громадное, похожее на ящера существо, змеиные глаза, неустанно пронзающие Микэла, длиннющие когти на огромных лапах, которыми он медленно скользил через водное пространство.
        У импата не было выхода. Если он снимет воздушную преграду, вода либо расплющит его, либо убьёт током. Убежать не получается. Дракон каким-то образом воздействует на его энергию и мешает совершить прыжок в пространстве.
        Микэл закрыл глаза.
        - Нужно что-то придумать. Барьер от молний, от воды, на всякий случай от огня. Поможет ли мне это? - Размышлял парень. - Что? - Посмотрел он на свой поток энергии. - Я не могу создать ничего кроме поддержания воздушного кокона.
        Импат занервничал.
        - Какого?! - Выкрикнул он. - Я и отменить своё заклинание не могу. Каким образом он меня контролирует? Идиот, а ещё на Тенебриса собрался идти с голыми руками. Получается, выхода не остаётся?
        Импат провёл в состоянии внутренней медитации очень долго. Он пытался запустить поток энергии хотя бы на секунду. Этого бы хватило, чтобы сбежать, но всё тщетно.
        - Я не могу воспользоваться ни одним заклинанием. Он управляет моим потоком, но почему-то позволил замедлить его, чтобы войти в своё измерение. Почему он так сделал? - Продолжал размышлять Микэл. - Сволочь! Он издевается! - Выругался импат. - Он прекрасно знает, что я могу провести в подобных раздумьях хоть годы, пока в реальном времени не пройдёт и секунды…
        Микэл боялся выходить из медитации. Ещё пару метров и дракон просто сожрёт его. Он продолжил сидеть и ждать непонятно чего. Время сгорало как спичка, импат создавал образы перед собой. Адриэль, Генор, Элис, остальные ребята. В своих мыслях он уже прощался с ними. В очередной раз попытавшись создать хоть какое-то заклинание, он понимает, что обречён.
        Парень открывает глаза.
        - Твоё время вышло. - Подплыл к нему дракон.
        - Не тяни! - Выкрикнул импат.
        Гел-Даран раскрыл пасть, как вдруг молнии его пропали, а вода начала закипать. Дракон оглянулся, не понимая, что происходит. После резко обернулся обратно к импату.
        - Это не твоих рук дело. - Произнёс Гел и попытался съесть парня, пока не стало поздно.
        Челюсть дракона не сомкнулись. Микэл разглядывал его пасть изнутри, не понимая, почему Гел-Даран ждёт. Импат уже несколько раз за это время попрощался с жизнью, но вокруг происходило что-то странное. Вода испарялась, а Гел, словно за что-то зацепился зубами, и не мог сомкнуть свою пасть.
        Вокруг парнишки проявились очертания другого дракона, словно рисунок из пламени. Одна лишь голова, которая вцепилась зубами в верхнюю челюсть Гел-Дарана. Перед Микэлом, словно из воздуха, вышел Сандер.
        Огненная голова дракона, что помешала Гелу съесть импата, была создана именно им. Золотой дракон снова обратился в человеческое обличие. Воды уже не было, а песок нагрелся настолько, что по нему было больно ходить. Микэл создал под ногами огненный барьер, чтобы стало хоть немножечко легче.
        - Я могу снова использовать свою энергию! - Проскочило в мыслях импата.
        - Файдес! - Громко заговорил старик. - Брат мой, что ты делаешь?!
        Действие 10
        - Я не позволю тебе съесть этого мальчика, он нужен этому миру живым.
        - Он мой и только мой. Я создал его, приютил его, обучил. И ты говоришь мне, что я не имею права забрать мальчишку себе?
        - Я такого не говорил. - Улыбнулся Сандер. - Можешь забирать, можешь продолжать обучение, но убивать его я не позволю.
        - Да кем ты себя возомнил?! - Нервно продолжал диалог старик. - ОН МОЙ! - Ещё громче прежнего выкрикнул он. - Если будешь стоять у меня на пути, так и знай, съем обоих и не посмотрю на то, что ты мой брат.
        - Гел-Даран из рода драконов. - Обратился к нему серый орк. - Я отказался от нашего родства, после предательства, которое учудили вы с Тенебрисом. Старшие сыновья, которые так беспардонно распоряжались своим положением, и пошли против отца. Существа, что лишь говорили о своём родстве с младшими особями, а на деле предали и их. Лучше ответь сам. Кем ты себя возомнил?
        - Да как ты смеешь так разговаривать со мной?! - Старик ринулся вперёд. Он уже не казался таким немощным в этом обличии. Двигаясь, словно змея, он юрко уворачивался от всех атак Сандера.
        Орк пытался схватить Гела за шею, но всё было тщетно. Гел отпрыгнул на пару метров назад, а после создал вокруг себя воздушный кокон. Внутри концентрировалась энергия остальных стихий.
        - Микэл. Энергетический шар, которым ты владеешь. - Обернулся к нему Сандер.
        - Понял! - Сразу же ответил импат. - Что нужно?
        - Измени поток энергии и создай такого же типа барьер. - Быстро протараторил орк.
        Чёрные тучи набежали над Пустошами. Стало гораздо темнее. В дали то и дело мелькали разряды молний. Ветер поднялся. Песок летел в глаза, мешая обзору.
        Микэл сделал то, что попросил Сандер, хоть и не понимал зачем. Гела практически не было видно. Однажды импат уже останавливал песчаную бурю на небольшом участке земли. Он сделал это вновь, но только в больших масштабах.
        Правда увидеть старика это так и не помогло. Гел по-прежнему находился внутри своей воздушной сферы и создавал какое-то заклинание. Микэл внимательно следил за потоками энергии и понял, что старик делает ту же сферу, которой когда-то обучил импата, но в виде огромной бомбы. Воздушная прослойка сдерживает её, но это ненадолго.
        - Барьер сформировал?
        - Да. - Ответил орку Микэл.
        - Отлично, уменьши его до уровня своего тела.
        Импат видел, как подобное создаёт Талон и поэтому проблем это не составило.
        - Что будем делать?
        - Мы? Ничего. Приготовься переместиться в параллельный мир, а там телепортируйся на небольшое расстояние, как только ударная волна пройдёт рядом с тобой.
        - Зачем? - Решил Микэл уточнить.
        - Иначе ты умрёшь. - Серьёзным голосом ответил Сандер. - Ты используешь в своей технике четыре элемента, а Гел-Даран все пять. Барьер защитит тебя от остаточной энергии, но от самого удара нужно увернуться. В параллельном измерении, в котором ты можешь перемещаться на любое расстояние, данная техника тоже может задеть тебя, но там она будет гораздо слабее. Поэтому нужно будет увернуться телепортацией. - Быстро объяснял ему орк. - И вообще, меньше вопросов.
        Воздушная оболочка, которой Гел сдерживал своё заклинание, разорвалась с таким сильным звуком, что перепонки были готовы разорваться. Микэл прикрыл уши, чуть не упал от ударной волны, а увернуться еле-еле успел в самый последний момент. В параллельном измерении его всё же немного задело взрывом.
        Микэл понял, зачем нужно было перемещаться в это измерение. Заклинание, что создал Гел, было настолько сильным, что распространилось даже досюда. Но здесь взрыв был больше похож на тонкую призму, быстро приближающуюся к парню, которую нужно было лишь перешагнуть телепортом.
        Вот только даже Сандер не смог предугадать, что Гел создаст два взрыв. Вторая волна следовала сразу вслед за первой. И Микэл не смог её увидеть. Как только он вышел из телепорта, его ударило разрядом такой силы, что парень вылетел из параллельного измерения и упал без сознания на песок.
        - Живой. - С облегчением тихо произнёс Сандер.
        - Конечно живой. Мне не нужно его убивать. Я слышал всё, что ты ему насоветовал, поэтому создал второй взрыв, немного слабее, но достаточный, чтобы оставить меня наедине со своим любимым братом. - Медленно шёл в его сторону старик.
        Сандер напал первым, телепортировавшись за ему спину. Два ледяных клинка появились в руках орка. Поверхность его оружия была настолько зеркальная, что легко отразила бы лучи солнца, что редко пробивались через чёрные тучи.
        Поймав клинком один из таких лучей, Сандер ослепил Гела и попытался ударить его в область шеи. Старик прикрылся огненным щитом. Покрыв всё тело бронёй из живого пламени, он напал на орка в ответ.
        Сандер не стал отбиваться и просто переместился подальше, чтобы не вступать в ближний бой. Острые ледяные клинки он тут же бросил в Гел-Дарана и исчез в собственной тени. Старик поймал клинки за рукояти и провёл ими несколько круговых ударов, ожидая, что орк прямо сейчас попытается напасть из тени.
        Клинки неожиданно начали таять, а появляющаяся вода обвила руки Гела, после чего снова замерзла. Движение кистей было ограничено. Руки покрылись ледяной коркой по самые локти.
        Гел-Даран ударил о землю ногой и перед ним поднялся большой камень, о который он и попытался разбить образовавшийся лёд. На спину старику в этот момент упал тонкий луч света, пробившийся через тучи, отбросив его тень прямо на камень.
        Перед Гелом из его же тени вылез наполовину своего тела Сандер, остановив одной рукой удар обледеневших рук, а другой в очередной раз пытался схватиться за шею противника.
        Старик не мог увернуться и превратился вновь в дракона, чем избежал атаки серого орка и вдобавок разбил ледяную корку на лапах. Гел-Даран не стал церемониться и сразу же попытался раздавить своего младшего брата.
        Сандер развёл руками и создал из пламени силуэт головы дракона, которым ещё совсем недавно спас Микэла.
        - Ты отказался от наших сил, но по-прежнему владеешь некоторыми навыками. Это удивительно. - Сделав пару шагов назад, произнёс золотой дракон.
        Сандер молчал, продумывая свою следующую атаку. Микэл закряхтел, он очнулся, но встать не мог. Всё тело ныло, голова раскалывалась. Сейчас он Сандеру вряд ли чем-то сможет помочь.
        - Ты силён, это факт, но превратиться в свою истинную форму ты не в силах. - Продолжал вслух размышлять Гел-Даран. - Я всё же не понимаю, зачем ты защищаешь это дитя?
        Орк продолжал молчать, оценивая дракона взглядом.
        - Чем он так приглянулся тебе в отличие от всех предыдущих? Зачем он тебе так нужен? Объясни же. Может быть, тогда я пойму тебя и не стану убивать. Но пойми и ты меня. Я должен поглотить его силу, моя медленно увядает и мне это не нравится.
        - Не ври. Что ты, что Тенебрис нажрали в себя столько чужой энергии, что хватит на несколько драконьих жизней. Для тебя сила импатов стала как наркотик, от которого ты уже не можешь отказаться. - Ответил ему Сандер.
        - Я не хочу ругаться с тобой. Ты защищаешь низшее существо. Домашнее животное, насекомое, что ползает под нашими ногами и идёшь против родного брата. Разве это правильно? - Продолжал Гел разговор.
        - Я тебе не брат. Вы хотели использовать меня, хотели завладеть моей силой драконов, в каких узах родства ты пытаешься меня сейчас убедить? Самому не тошно говорить подобное?
        - Файдес, мой младший братик Файдес. Почему ты так решил? Я бы ни за что не стал использовать родную кровь для своих личных целей…
        - Расскажи это Аморе! - Криком перебил дракона серый орк. - А нет, подожди. Ты же сам отправил её на верную гибель, неужели ты мог пожертвовать родную кровь ради своих целей? - С сарказмом спросил его Сандер.
        - Не смей вспоминать её!
        - И это мне будешь говорить ты?! Ты серьёзно думаешь, что я ничего не знаю или ты, верно, забыл о тех силах, которыми я владел, будучи драконом? Ты ничтожен, Гел. Ты заблудился в своих играх и уже никогда не сможешь увидеть себя со стороны. У тебя всегда будут виноваты все вокруг, но не ты.
        - Замолчи!
        - Тебя бесят мои слова, да? - Продолжал раздражать его орк, понимая, что нашёл способ отвлечь дракона. - А почему? Может, потому что правда режет сильнее кинжала? Тебе больно вспоминать свои ошибки! Ошибки прошлого, в котором вы с Тенебрисом погубили весь наш род!
        - Закрой свою пасть! - Вырвался крик из глотки дракона, а вслед за этими словами он выпустил огромный огненный столб.
        Сандер сразу же телепортировался на спину Гелу и создал два огненных клинка, проткнув тому шею. Наконец-то его удар дошёл до цели. Дракон жутко завопил настолько пронзительным звуком, что даже Микэл пришёл в чувства, закрывая уши от боли.
        Гел-Даран обернулся снова стариком, закрывая шею рукой. Рана, что нанёс ему Сандер, стала размером с маленькую занозу, еле виднеющуюся у старика под рукой. Он попытался залечить её, но почему-то не получалось.
        - Не получается? - Улыбнулся орк.
        - Что ты сделал?
        - Познакомься с самой редкой техникой здешних насекомых, как ты их всегда называешь. - С улыбкой ответил ему Сандер. - Белое пламя, как нынче его привыкли называть заклинатели. Ты не потушишь его, как бы ни пытался. В этом облике ты лишь замедлил свою участь.
        - Что происходит? - Тихо спросил его Микэл, поднявшись на ноги.
        - Я смог поранить его, но бой не закончен. - Тихо ответил ему орк. - Если решишься атаковать, целься в шею.
        - Почему в шею? Нужно бить в область созданной раны?
        - Ты видишь её местоположение?
        - Да, я могу различить на его теле энергию, оставленную тобой. Но она быстро увядает. - Обратил импат внимание.
        - В каком смысле? - Удивился Сандер. - Так не должно происходить.
        - Не потушу, говоришь? - Теперь уже заулыбался старик.
        - Что ж, он оказался сильнее, чем я думал. - Прокомментировал Сандер. - Теперь у нас проблемы.
        - Почему нужно бить в шею? - Ещё раз спросил Микэл.
        - Чешуя драконов настолько толстая, что её невозможно пробить простым металлом. Лишь чистая энергия может проникнуть через неё. В области шеи, так как это самая гибкая его часть тела, чешуя самая тонкая. Так что, если соберёшься нанести ему удар, бей точно в шею.
        - Понял. - Кивнул Микэл.
        Старик создал несколько десятков своих копий, и каждая из них нападала на противника по-своему. Ледяные копья, огненные смерчи, каменные гиганты, водные потоки, усиленные воздушными вихрями. Сандера с Микэлом просто засыпало атаками со всех сторон.
        Импат хладнокровно смотрел на всё происходящее вокруг, а после чего просто закрыл глаза.
        - А вот теперь надо хорошенечко подумать… - Уселся он на песок. - Самое слабое его место, это шея. Нужно проанализировать весь бой, пока я не отключился. Попасть по нему было проще всего, когда он в облике дракона. В облике этого старика он использует самые разные заклинания, в отличие от тех техник, что делает, когда возвращается в своё истинное обличие. И что получается? - Встал Микэл, чтобы пройтись по полю боя, которое застыло, словно он смотрит фильм и поставил всё на паузу. - Если я хочу его поранить, мне нужно вынудить превратиться его обратно в дракона, ведь под таким шквалом атак, я не смогу даже дотянуться до него.
        Микэл подошёл к старику.
        - От меня до него примерно восемнадцать, может быть, двадцать метров. Я могу легко телепортироваться к нему, но есть одно «но». Он снова начал готовить свой этот взрыв, что отправил меня в нокдаун в прошлый раз. Да, это точно та же энергия и то же направление потока, как и в прошлый раз. - Внимательно импат рассматривал старика. - Перемещаться к нему, чтобы ударить будет не лучшим выбором. Я не смогу тогда увернуться от его взрыва. Надо прервать его технику.
        Микэл вернулся обратно к Сандеру.
        - А ты же не стал уворачиваться в тот раз вместе со мной. Получается, этот взрыв не причиняет тебе никакого вреда. - Смотря на орка, размышлял импат. - Гел однозначно следит за тобой, так как видит в тебе угрозу. На меня даже оглянуться не пытается. - Обратил парень на взор старика. - Возможно, он следит за потоком Сандера, чтобы предугадать его атаку. Тогда, может, я отправлю тебя прямо к Гел-Дарану? Телепорт будет моим и он не сможет предугадать подобной атаки.
        Микэл внимательно начал осматривать каждую копию старика. Гел не пытался запутать противников, как это обычно делает с копиями импат. Дракон открыто отправил их атаковать, а сам тем временем стоял в сторонке, подготавливая взрывную технику.
        - Остается что-то сделать с этими копиями. - Подумал импат. - Я могу, конечно, создать своих в ответ, но это будет не так продуктивно. А что, если? - Заулыбался парень…
        Сандер приготовился создать силуэт дракона. Как понял Микэл, это была его самая сильная техника, ведь она смогла остановить Гела в его истинном облике.
        - Приготовься. - Тихо произнёс Микэл.
        Сандер мимолётно бросил взгляд на парня, почувствовав в нём злобу, агрессию. Импат сам изменял свои эмоции. Орк понял, что тот готовит технику телепортации.
        Помимо этого, Микэл подготовил в состоянии внутренней медитации по несколько големов, каждого из элементов, кроме стихии молнии, так как не обладал такой особенностью. Созданные существа впитывали в себя все созданные противником заклинания, чем полностью защищали парня.
        - Сейчас! - Выкрикнул Микэл и телепортировал орка прямо к Гел-Дарану.
        Сандер закончил технику и вокруг него снова появился огромный силуэт огненного дракона, который попытался съесть старика, но Сандер остановился. В груди его торчал острый коготь. Старик расплылся в воздухе и испарился, а на его месте появился золотой дракон. Гел создал иллюзию, в которую попались и его младший брат и Микэл. Всё это время перед ними стоял дракон, что закрывал свой истинный образ в иллюзии.
        Сандер упал на землю, рана была огромна. Вся грудь была проткнута насквозь, видно было, как бьётся сердце орка. Кровь растекалась по золотистому песку. Он задыхался, кашлял и не мог двигаться.
        Микэл появился у дракона на спине, коснувшись его чешуи обеими руками. Гел-Даран почувствовал резкую слабость. Импат выкачивал из него энергию словно насосом. Как только дракон попытался скинуть его своим крылом, Микэл подпрыгнул в воздух и подлетел ближе к шее. Сложив руки в замок, он тихо-тихо прошептал.
        - Это твой конец…
        Импат создал силуэт дракона, который делал до этого Сандер. Пока Микэл был в состоянии медитации, он пару раз повторил это, но понял, что ему просто-напросто не хватает энергии. Для такой техники нужно было гораздо больший объём силы, чем есть у парня. Но забрав часть энергии дракона, он смог осуществить эту атаку.
        Силуэт вгрызся в шею Гел-Дарана и прокусил его чешую, оставив глубокие рваные раны, словно золотого дракона покусала акула. Гел упал на песок рядом с Сандером. Повезло, что не придавил его…
        Микэл переместился к своему учителю. К тому учителю, что пришёл спасти его, а не пытался съесть.
        Сила переполняла Микэла, он чувствовал, что способен абсолютно на всё. Сконцентрировав энергию исцеления, он быстро воссоздавал ткани орка, но тот уже, к сожалению, не дышал. Было уже слишком поздно.
        Стеклянные глаза смотрели на импата. Парень тяжело выдохнул, но сдаваться не стал.
        - Нет. Сволочь ты такая, ты не умрёшь у меня на руках! - Выругался Микэл.
        Он поднял руки в воздух, после чего приложил их к груди Сандера. Тучи сгустились над ним, начали кружиться, создавая вихрь. Разряды молний разлетались в разные стороны. Импат сложил из ладоней ромб прямо в области сердца Сандера. Точно в это место ударила молния, совершенно не задев Микэла.
        Орк очнулся, глаза по-прежнему открыты, и он увидел всё, что произошло в это мгновение.
        - Элемент молнии? - Еле-еле прокряхтел он.
        - Позаимствовал у твоего старшего сородича. - Тяжело дыша, ответил ему импат.
        - А-А-А! - Закричал Сандер. Рана вновь начала открываться, а кожа разлагалась прямо на глазах Микэла.
        - Что? Но почему?! - Ничего не понимая, спрашивал он.
        - А-А-А! - Продолжал кричать орк от жуткой боли. - Сор! Сор-Дра… - Через силу прохрипел он.
        Действие 11
        Микэл увидел, как Гел-Даран ещё дышит. Он был жив, но не мог двигаться. Раны, что нанёс импат, были слишком глубокие. Если Гел встанет, то истечёт кровью ещё быстрее и его точно уже ничего не спасёт.
        - Некогда заниматься драконом, нужно помочь Сандеру. - Тихо прошептал импат.
        - Сор-Д… - Пытался раз за разом повторять орк.
        - Да я понял, что нужно к нему. Прости, сейчас может быть больно.
        Микэл переместил себя вместе с Сандером, даже не прикасаясь к нему. Тело орка коснулось травы, от чего боль стала ещё сильнее. Микэл не просто затянул рану, он воссоздал все внутренние органы. Лёгкие, вены, артерии, кости и т.д. И прямо сейчас это всё разрушалось, причиняя Сандеру невероятную боль. Любое лишнее движение отдавалось в его висках. Челюсть настолько сильно сжималась, что был слышен скрежет его зубов.
        - Сор! - Громко выкрикнул Микэл.
        Дракон, как и всегда, сразу отозвался на его зов. В глазах Сор-Дра был ужас, когда он увидел рану Сандера. Да и раной это уже не назовёшь. В теле орка была откровенная дыра. Одному лишь ему известно, как и по какой причине он всё ещё жив.
        - Ты можешь ему помочь? - Спросил импат.
        - Я попробую.
        Сор склонил голову, закрыл глаза. Из пасти он выпустил небольшое облако дыма ярко жёлтого цвета. Дымок обвил тело Сандера и ткани снова медленно начали восстанавливаться.
        - Получается?! - Радостно спросил импат.
        - Нет? - Удивлённо ответил ему дракон вопросом на вопрос. - Это какой-то яд. Гел-Даран практиковал раньше создание подобных заклинаний. - Добавил Сор.
        Орк снова заорал, словно его начали резать. Облако не справлялось, рана то заживала, то разрывалась вновь.
        - Есть способ ему помочь?
        Сор-Дра молчал. Он смотрел, как в жутких муках умирает его младший брат. Это было слишком тяжело. Дракон отвернулся немного в сторону.
        - Ты чего? Рано сдаваться, нужно найти способ помочь ему.
        - Есть способ исцелить его от ранения Гел-Дарана.
        - Так давай, говори, что нужно сделать! Он ведь умрёт сейчас. - Сквозь крики орка Микэла практически было не слышно, но Сор понял каждое его слово.
        - Если я правильно понимаю, то на первых занятиях Гел открывал твой так называемый потенциал импата.
        - Да, было дело. А что? - Не понимал Микэл, к чему он ведёт.
        - Один из резервуаров энергии содержит в себе силу исцеления.
        - Я знаю теорию и знаю, что владею этой силой.
        - Твоей силы недостаточно, так же, как и моей.
        - Так давай попробуем вместе! - Предложил импат.
        - Нет. Мы будем лишь мешать друг другу.
        Микэл смотрел, как Сандер медленно погибает. Облако практически растворилось, но продолжало отдалять его неминуемый конец.
        - Ты умеешь высасывать силу, так же, как и другие драконы? - Вдруг спросил у дракона импат.
        - Да… - Обречённым голосом ответил ему Сор-Дра.
        - Давай, забирай мою. Но прошу, помоги ему.
        - Почему ты готов пойти на такой шаг ради него? Ты думаешь, что так хорошо знаешь Файдеса? Я не понимаю тебя, человек? - Закидал дракон его вопросами.
        - Он только что спас мне жизнь, пойдя против родного брата. Хоть он и отрёкся от него и тому подобное, но факт остаётся фактом. Он спас мою жизнь. Я не могу оставить всё вот так! Давай, не тяни! Забирай! - Громко кричал Микэл.
        - Нет! - Горделиво поднял голову Сор-Дра. - Я отказался от этой силы. Поклялся больше никогда её не использовать и не пойду против своих слов.
        Микэл с огорчением посмотрел в глаза дракона.
        - Но! Но… - Не знал он, чем переубедить этого чешуйчатого…
        - Но я, несмотря ни на что, люблю своего брата. - Сделал Сор шаг вперёд.
        Микэл с надеждой поднял голову к нему, а после развёл руками и расслабил своё тело, сняв абсолютно каждый барьер, что постоянно удерживал на себе.
        - Что ты делаешь? - Спросил дракон.
        - Я готов, забирай силу.
        - Я сказал, что не буду.
        - Что?! Но ты ведь только что сказал… - Не понимал его Микэл.
        - Я знаю, что я говорю! Но я не собираюсь забирать твою силу. Это сделаешь ты! - Последние слова дракона эхом раздались в голове импата.
        - Ты хочешь отдать мне свою силу?
        - Тебе не потребуется вся моя энергия. Тебе хватит её части. Большей части. Я верю в Файдеса и верю тебе, Микэл из рода людей. Позволив взять у меня силу, я обрекаю себя на возможную смерть.
        - Почему? Ты же сказал, что мне не потребуется вся твоя энергия.
        - Любой заклинатель заберёт всю энергию дракона. Я прекрасно это понимаю, но не могу дать брату погибнуть. Делай, что должен!
        Микэл отрицательно мотал головой. Он хотел отказаться, но крики орка перебивали любые мысли в голове. Ему становилось всё хуже. Нет больше времени на раздумья. Дракон наклонил голову и импат сразу же коснулся его чешуи, начав вытягивать энергию.
        Вторую руку Микэл направил в сторону Сандера. Облако вновь заиграло жёлтыми красками и стало размером гораздо больше, чем до этого, появляясь словно из земли. Импат не знал, что делать, но просто делал, будто Сор-Дра не только позволял забрать свою силу, но и помогал использовать её каким-то невиданным Микэлу образом.
        Орк спокойно задышал. Рана больше не открывалась, и Микэл сразу же прервал высасывание энергии, продолжив лечить Сандера своими силами.
        Сор-Дра был очень удивлён. Любой заклинатель, с которым он был ранее знаком, при удобном случае всегда пытался забрать силу драконов. Будь то член семьи Иммортал или из клана Нокс. Да даже если Таурусийцы владели бы энергией, то попытались пойти на этот шаг тоже. С заклинателями новых рас Сор-Дра старался не иметь никаких общих дел, пока Сандер не привёл к нему Микэла.
        Дракон улыбался. Это было видно по его мимике. Он был счастлив. Брат жив, а в маленьком человечке, что сидел рядом с Файдесом и усердно боролся за его жизнь, он увидел того, на кого даже дракон смог бы положиться. Душа Микэла чиста и Сор был этому удивлён. Он уже и не надеялся довериться какому-нибудь заклинателю.
        Сандер открыл глаза…
        - Ну, привет, братик. - Радостно произнёс Сор-Дра.
        - И тебе не хворать.
        Микэлу показался его ответ странным. Серый орк даже не попытался возмутиться, когда дракон назвал его братиком.
        - Как вы это сделали? - Спросил Сандер.
        - Сор-Дра передал мне часть своей силы. - Ответил ему импат.
        - Вот как?! - Удивлённо смотрел он на дракона.
        - А как иначе? - Скулы сильно сжались. Да. Дракон точно улыбался таким способом, хоть это и выглядело очень странно.
        - Спасибо вам. - Произнёс Сандер, держась за грудь. Боль ещё оставалась.
        - Что не так? - Заволновался Микэл.
        - Всё хорошо. Боль ещё долго будет меня волновать. Это яд дракона. Такой техникой владеют только Гел-Даран и Тенебрис. Не думал, что он использует её на мне.
        - А разве Тенебрис владеет энергией? - Удивился Микэл его словам.
        - Яд не является заклинанием. Это особенность их организмов, как первенцев нашего рода. - Пояснил Сандер. - И да. Тенебрис владеет энергией. - Ответил он на вопрос парня. - Но не своей, а похищенной у множества заклинателей.
        - Ясно. - Задумчиво ответил импат.
        - Сор! - Позвал орк дракона. - Спасибо тебе. - Искренне произнёс Сандер.
        - Скажи спасибо своему ученику. - Ответил ему тот.
        - Сор-Дра. - Обратился к дракону теперь и Микэл, а после ждал его реакции.
        - Я слышу тебя, парень. - Фыркнул дракон, словно посмеялся.
        - Я не знаю, что случилось в твоей жизни, и почему ты не стал забирать у меня энергию.
        - Даже так?! - Глаза Сандера чуть ли из орбит не повылазили. - Ты хотел отдать свою энергию Сору, чтобы спасти меня? Вот приятно, так приятно! - Поглаживая себя по пузику, произнёс орк.
        Микэл застенчиво улыбнулся.
        - Могу ли я попросить пойти против своих убеждений и забрать свою энергию обратно? - Удивил теперь своим вопросом Микэл не только Сандера, но и Сор-Дра. - Не смотрите так на меня. Моя сила импата стала в разы больше, и я чувствую, как ему тяжело. Я чувствую его боль, чувствую, как…
        - Моя сила со временем восстановится сама. - Перебил его Сор-Дра. - Мне приятно осознавать, что я был учителем для такого заклинателя как ты. Скажу честно, периодически в моих мыслях возникали сомнения на твой счёт, но сегодня они все испарились вместе с ядом Гел-Дарана. Возвращать мне ничего не нужно. Считай это моим подарком за исцеление Файдеса.
        Микэл молчал и не знал, что сказать.
        - Спасибо. - Тихо произнёс он и не смог больше добавить и слова от шока, что сейчас испытывал.
        - Ты очень добрый. - Вдруг заговорил орк. - Особенно для человека. Сила, что тебе дал Сор-Дра, тебе ещё пригодится.
        - Против Тенебриса? - Спросил импат.
        - Ты абсолютно прав. Но доброта твоя может погубить всех твоих друзей. В день, когда ты пойдёшь против чёрного дракона, забудь обо всём. Забудь о хорошем, не думай о плохом. Твои мысли должны быть пусты иначе дракон уничтожит тебя.
        - Мы сможем справиться с ним? - Сразу же спросил его Микэл.
        - Сейчас? Нет! - Сказал ему Сандер, словно отрезал. - Тебе следует остаться. В твоих жилах течёт новая сила. Сила дракона. Её нужно обуздать, изучить, подчинить. На это нужно время.
        - У меня нет времени. У Тенебриса дочь Эйбуса. Они в любом случае пойдут за ней. Я должен быть там, должен быть рядом с ними.
        - Ты не справишься с чёрным драконом в одиночку, а я сейчас в таком состоянии буду только обузой. Я не осилю ещё один бой со старшим братом, прости.
        - Но я должен быть там, Сандер! - Возмущался импат. - С тобой или без тебя я просто обязан пойти!
        - Я не смогу удержать тебя. Но могу дать совет. Ты должен понять, что для тебя важнее. Попробовать спасти одну жизнь и потерять всё или дать судьбе течь своим чередом, чтобы подготовиться и уничтожить зло. Во втором случае ты спасёшь не одну жизнь, а миллионы, которые ещё даже не появились в этом мире.
        Микэл стоял молча и слушал слова орка.
        - Я не хочу тебя уговаривать, но я обязан дать тебе совет. Надеюсь, ты услышал меня и примешь правильно решение.
        Импат задумался, опустив голову. В глазах пустота, не было понятно, о чём он думал в этот момент. Злость перекрывала остальные эмоции. Злость к себе, к своему возможному решению…
        - Хорошо. - Тихо отвечает ему Микэл.
        Действие 12
        - Хорошо… - Тихо произнёс Микэл. - Я решил. Прости, но я не останусь.
        - Если ты отправишься на бой против Тенебриса, в этот раз я не смогу тебе помочь. - Ответил ему Сандер.
        - Я знаю. До встречи. - Улыбнулся импат. - Совсем скоро увидимся.
        - У тебя слишком оптимистичный настрой. Помни, что я тебе сказал о бое с чёрным драконом. Забудь, кто ты, забудь своих друзей, забудь добро и ни секунды не задумывайся о том, что есть зло. Ты не станешь слушать мои отговоры, поэтому лучшее, что я могу сделать, это помочь тебе найти Тенебриса. Как только отправитесь в Пепельные земли, ищите самую высокую гору. Немного восточнее находится небольшой действующий вулкан. Следуйте к нему, и дракон сам вас найдёт.
        - Я запомнил. - С серьёзным лицом кивнул Микэл и исчез.
        - Думаешь, он может победить? - Обратился к орку Сор-Дра.
        - Ты хочешь услышать честный ответ? - С грустью в голосе спросил его Сандер.
        - Ясно. - Подметил дракон. - А я уж было начал к нему привязываться.
        - Я не теряю надежду. С твоей силой его навыки стали гораздо опаснее. Если он перехитрит Тенебриса, то, может быть, отпугнёт его хотя бы на время. - Добавил Сандер, после чего встал и попытался создать пламя в руке. Появился маленький огонёк, который тут же погас.
        - Как ты? - Спросил его Сор-Дра.
        - Поток энергии нарушен. - Угрюмо смотрел орк на свою руку. - Даже если я захочу, я не смогу помочь парнишке в бою с Тенебрисом.
        - Да, понимаю тебя. Остаётся только верить в него.
        - А ты веришь? - Поднял Сандер голову в сторону дракона.
        - Верю. - Кивнул тот в ответ.
        - Веришь в человека? В заклинателя? Ты чего это таким сентиментальным стал? - Улыбнулся орк.
        - Этот мальчик совершенно другой. Какие у тебя планы на него? - Опустил Сор-Дра взгляд на орка.
        - Не знаю. Его будущее ещё не определено. Всё зависит от того, что именно произойдёт дальше.
        - Надеюсь, у него всё получится.
        - Я тоже, Сор… Я тоже…
        Микэл появился в зале совета Верховных. Никого не было. Импат закрыл глаза, сконцентрировал энергию и в креслах появились Лимиар, Милари, Хоуп и Генор.
        - Эффектно. Ощущения, конечно, странные, но должен повторить. Эффектно! - Поудобнее уселся в кресле Верховный колдун, когда понял, что это сделал Микэл и ему ничего не угрожает.
        - Микэл! Ты где пропадал? Мы тут с ума посходили! - Воскликнул орк.
        - Прости. Нет времени рассказывать всё в подробностях. Мне нужно было посетить своих старых учителей.
        - Кстати, на счёт учителей. Я даже не представляю, как ты перенёс нас сюда из разных точек города, но почему ты не призвал весь совет? - Обратилась Милари к парню.
        - Весь совет? - Удивлённо переспросил Микэл, после чего сразу же моргнул. - Эйбус и Шира очнулись? - Заулыбался импат.
        - Да. Мы были втроём на крыше. Лучше побыстрее перемести их сюда, пока они не спохватились меня.
        В эту секунду в зале появились и Шира с Эйбусом.
        - Со мной всё в порядке, можете не волноваться. - Обратив на то, как спокойно парочка отнеслась к происходящему, с сарказмом произнёс Лимиар.
        - Я догадался, что это сделал Микэл. Я знаю, что он умеет перемещаться таким образом. Не мудрено, что он владеет и обратной техникой и может перемещать других индивидов к себе. - Спокойно уселся в кресло бывший Верховный маг.
        - Я рада тебя видеть Микэл. - Произнесла Шира. - Скажи, пожалуйста, твоё отсутствие как-то связано с нашей дочерью?
        Голос эльфийки дрожал. Было видно, что она на взводе от своей беспомощности.
        - Да. Я предполагаю, где именно сейчас может находиться Вай. - Обрадовал её своим ответом импат. Вот только радоваться было слишком рано. - Я отправляюсь туда сегодня же.
        - В каком это смысле ты отправляешься? А мы? - Сразу же перебил его Генор.
        - Прости, но туда следует идти только мне. Так будет лучше, поверь.
        - Я поддерживаю Генора. - Неожиданно впервые за это время заговорила мастер Хоуп. - Отправляться в путешествие, хоть и не известно какое, тем более одному, это не правильный выбор.
        - Возможно, вы правы, мастер. - Ответил ей Микэл. - Но я не хочу рисковать чужими жизнями.
        - У кого моя дочь? - Строгим голосом спросила Шира.
        Микэл сначала хотел утаить эту информацию, но решил, что они имеют право знать.
        - У Тенебриса.
        - Тенебриса? - Не понимала эльфийка. Казалось, что ей даже не известно это имя.
        - Чёрный дракон? - Удивился Эйбус. - Ты уверен?
        - Абсолютно. - Кивнул Микэл.
        - Может, объясните всем, раз вы оба знаете, в чём здесь дело. - Высказался Лимиар.
        - Тенебрис. - Тихо произнёс парень. - Это имя чёрного дракона. Всем известно, что совсем недавно я ушёл обучаться у другого дракона. Его зовут Гел-Даран. Они братья, первенцы в своём роде. Но хоть у них и одна кровь они абсолютно противоположны по силе. Тенебрис полностью невосприимчив к внешней энергии и в начале своего жизненного пути не мог использовать собственную силу, так как она фактически отсутствовала. Со временем чёрный дракон научился высасывать жизненную силу заклинателей и забирать их энергию себе, сохраняя и используя её. Сейчас Тенебрис самое сильное существо из всех, что нам могут быть известны.
        - Занятная история. - После короткой паузы добавил Лимиар. - Получается, этот дракон не восприимчив к заклинаниям. Я соберу Волков. В моём отряде находятся лучшие охотники. Они смогут нанести урон простым оружием и без заклинаний.
        - Нам бы пригодились секретные отряды Императора. - Предложила Хоуп.
        - Нет времени их призывать. Нам нужно выдвигаться сегодня. - Сразу же перебил мастера Лимиар.
        - Я пойду один! - Громко произнёс импат.
        - Ты можешь идти один. - Серьёзным взглядом посмотрела на него Шира. - Мы не будем удерживать тебя, да и судя по тому, как легко ты нас перенёс сюда, мы и не сможем тебя удержать. Но, Микэл, ни ты, ни кто-либо другой не будут указывать мне, могу ли я отправиться спасать свою дочь или нет.
        Парень задумался над словами, что сказал ему Сандер. Ему следует забыть про дружбу. Может это и есть то, что он имел ввиду? Может Микэлу не стоит так заботиться о других и дать им возможность помочь в таком нелёгком бою?
        - Хорошо. - Сделал тяжёлый вдох импат.
        - Вот и отлично.
        - Шира. Возможно, тебе стоит остаться. - Вдруг взял слово Эйбус.
        - Ты хочешь поругаться? - Такого злобного взгляда маг от своей супруги ещё не видел.
        - Ладно. Молчу. - Грустно добавил он.
        - А что на счёт Адриэль? - Вдруг спросила Хоуп. Телепат могла бы нам помочь.
        - Нет! - Строго произнёс Микэл. - Никого из второкурсников мы брать с собой не будем. И уж тем более Адриэль.
        - Как скажешь, сегодня ты у руля. - Сдалась Хоуп и не стала спорить с импатом.
        - Но и вы тоже всё ещё ученики. - Заступается за мастера Лимиар. - Или на вас твои правила не распространяются?
        Микэл переглянулся с Генором, после посмотрели в сторону Лимиара, но комментировать его слова никак не стали.
        Импат подошёл к столу, так и не обронив ни слова в ответ эльфу. Он провёл рукой над картой, что находилась в центре стола, и создал примерный план местности Пепельных земель со всем возможным горным ландшафтом.
        - Территория Тенебриса находится примерно здесь. - Указал он пальцем на небольшой вулкан.
        - Там ничего нет. - Покачал головой Эйбус. - Дуудар сотни раз отправлялся в те земли и возвращался ни с чем.
        - Ты думаешь, в сегодняшней ситуации нам стоит доверять словам Дуудара? - Спросил его Лимиар.
        - Дуудар служит Тенебрису. - Перебил их Микэл. - Учтите этот факт. Сегодня он может стать нашим противником. - Все члены совета были немного шокированы услышанным и даже не знали как бы по корректнее спросить импата обо всём этом.
        - Откуда ты столько знаешь? - Решилась на вопрос Милари.
        - За всё время, что я отсутствовал, я проходил обучение у трёх драконов. - Начал свой ответ Микэл.
        - У трёх? - С удивлением в глазах перебил его Эйбус.
        - Да! - Кивнул импат. - Но простите меня, я бы не хотел это обсуждать сегодня. Я думаю, нам следует выдвигаться.
        - Хорошо. - Ответил ему маг. - Лимиар, собирай волков. Возьми только лучших охотников. Нам не нужны бессмысленные жертвы.
        - И сам знаю. - Спокойно отреагировал эльф на слова мага. - Я ещё думаю взять наездников, специализирующихся в стрельбе и метании, а также в техниках маскировки.
        - Это хорошая идея. - Подметила Шира.
        - Хоуп, извини. - Обратился к ней маг. - Я настаиваю на том, чтобы ты осталась.
        - Почему? - Возмутилась девушка.
        - Я поддерживаю учителя и сам хотел только что это сказать. - Вдруг произнёс Генор.
        - Да почему это я должна оставаться здесь, когда вы…
        - Если никто из Верховных не вернётся, я назначаю тебя на своё место до избрания следующего совета. - Строго произнёс орк.
        Хоуп даже поспорить на это не смогла. Генор был серьёзен как никогда. Он отдал прямой приказ мастеру замка, а после чего сообщил, что совет окончен и они и так потратили слишком много времени. На сборы Верховный друид дал всего час и добавил, что тех, кто опоздает, они ждать не будут…
        Действие 13
        Микэл с Генором пришли к северным воротам раньше всех, по крайней мере, им так сначала показалось. Эйбус и Шира уже были там. Эльфийка пыталась вести себя спокойно, прильнув к одной из стен. Учитель же их семенил из стороны в сторону не в силах найти себе место или как-то отвлечься от плохих мыслей.
        - Вы уже здесь. - Тихо констатировал факт Генор.
        - Мы очень долго собираемся! - Резко ответила ему Шира. - Я жду полчаса и отправляюсь в путь.
        - Я понимаю вас мастер Шира.
        - Что ты можешь понять?! - Не выдержала та и криком задала свой вопрос.
        - Я импат. - Микэл не обиделся и продолжил разговаривать с ней абсолютно спокойно. - Если кто-то и может почувствовать вашу боль точно так же, как и вы, то только я. Ваши переживания передаются и учителю Эйбусу, хоть он и пытается показаться уверенным в нашем сегодняшнем результате, его чувства говорят об обратном.
        На этом их разговор и закончился. Шира уселась на землю, закрыв лицо ладонью, а Эйбус даже не стал встревать в этот диалог и продолжал мельтешить перед глазами учеников.
        К воротам через пару минут начали подтягиваться заклинатели из отряда волков. Большинство из них были на ездовых животных, часть же пришли просто так, на своих двоих.
        - Вы охотники? - Уточнил Микэл.
        - Скорее убийцы. Единственное, на чём мы специализируемся, это телепортация и ближний бой.
        - Ясно. Без приказа попрошу вас не вступать в бой. Но если вдруг соберётесь атаковать, то цельтесь в шею. - Посоветовал им Микэл. - Остальным пришедшим волкам передайте то же самое. - Попросил он напоследок, а после подошёл к учителю.
        - Микэл, как ты думаешь, что с моей дочерью? - Сразу же спросил его маг.
        - Вы хотите честный ответ? - Спросил его импат. Именно так при любом вопросе его всегда спрашивал Сандер во время обучения. Видимо повадки учителя всегда передаются его ученикам.
        - Да, хотелось бы. - Грустно ответил Эйбус.
        - Если я правильно понял, то Тенебрис обижен на то, что его слуга не выполнил приказ. Я, если честно, не уверен, что дракон, таким образом, решил наказать вас. Дуудар так и не вернулся, и мы не знаем где он. Может быть, Тенебрис пытается его так выудить к себе или просто развлекает себя подобным образом.
        - Ты думаешь, что драконы способны на подобные деяния? - Удивился маг. - Просто так играть с чужими жизнями?
        - Поверьте, вы мало знакомы с драконами.
        Эйбус тяжело вздохнул. Импат положил ему руку на плечо. Маг задышал гораздо спокойнее, а после подошёл к Шире, уселся рядом и обнял супругу.
        - Это ты успокоил его? - Подошёл Генор поближе к Микэлу и тихо-тихо задал вопрос, чтобы учитель их не услышал.
        - Да. В таком состоянии они будут только обузой. Им нужно настроиться на бой с драконом, иначе исход может быть самым невообразимым для нас. - Повернулся импат к орку.
        - Ясно. Все почти собрались. Лимиар сказал, что ждём ещё пару волков и можем выступать.
        - Чёрт! - Громко выругался Микэл.
        - Что случилось? - Немного дёрнулся с испуга Генор.
        - Она здесь.
        - Кто она? - Обернулся орк несколько раз, но никого лишнего нет.
        - Всем здравствуйте. - Прошла мимо отряда Лимиара Адриэль. - Я тоже иду с вами.
        - Как ты нашла нас? - Удивлённо смотрел на неё Генор.
        - Ты серьёзно? - Нахмурив брови, в ответ спросила его эльфийка. - Почему меня не берёте? И почему ты закрылся от моей телепатии? - Посмотрела она на Микэла.
        - Закрылся от телепатии? А как ты это сделал? Я тоже так хочу научиться.
        - Ага. Сразу после того, как научишь меня создавать мебель в замке.
        - Микэл, эта шутка уже устарела! - Возмутился Генор.
        Ни импат, ни орк не улыбались. Шутка так себе, они оба это понимали. Слова просто проскользнули и забылись. Каждому присутствующему сейчас было не до смеха, даже вечно не унывающему Лимиару.
        - Вы не ответили на мой вопрос! - Уткнула руки в бока Адриэль.
        - Я не могу допустить, чтобы с тобой что-нибудь случилось. - Спокойно ответил ей Микэл.
        - Ага! То есть, по-твоему, я, значит, могу допустить, что с тобой что-то случится и просто не думать об этом и сидеть в замке, дожидаясь тебя?! - Возмущённо выкрикнула она.
        - Прости, я не буду сейчас спорить на эту тему. Вскоре ты и сама всё поймёшь.
        - Что я пойму? - Ничего из услышанного не поняла девушка.
        - Адриэль. - Обратился к ней Микэл, отвернувшись в сторону выхода из города. - Я не хочу усыплять тебя, поэтому не вынуждай! - Строго произнёс импат. - Возвращайся в замок, мы прибудем через два дня.
        - Да чёрта с два, я вернусь в замок. Вам может пригодиться телеп… - Закрыв глаза, не успела договорить Адриэль, а уже в следующую секунду она растворилась в воздухе.
        - Это ты сделал? - Всё больше удивлялся Генор способностям Микэла.
        - Да. Она проспит до утра в своей кровати.
        - Почему ты не разрешаешь ей пойти с нами? - Решил уточнить орк.
        - По той же причине, почему с нами не идёт Раджида.
        Генор задумался над его словами, и догадался, что и сам бы не хотел, чтобы Раджида была сейчас среди них.
        - Да, наверное, ты прав. Хотя нет! Ты однозначно прав! - Впервые за сегодняшний вечер улыбнулся орк.
        - Ты даже не представляешь на сколько. - С ухмылкой посмотрел на него импат.
        - Выступаем! - Выкрикнул Генор и небольшая армия из пары сотен сильнейших заклинателей, лучше всего подходящих для предстоящего боя, выдвинулись в путь.
        Охотники, конечно же, сразу пропали в тёмных дымках, а те заклинатели, что были верхом на ездовых волках, сорвались с места с бешеной скоростью.
        Лимиар захватил с собой Милари. Аланел, правая рука Верховного колдуна в отряде волков и по совместительству один из их лидеров, тоже отправился с ними. Колдун скакал впереди строя, а Аланел его закрывал, следя, чтобы никто из отряда не отставал.
        Эйбус не стал переходить в состояние воздуха, как он обычно делает при длительных походах, а просто взял за руку супругу, которая телепортировалась вместе с ним.
        - Я бы мог переместить их всех сразу к Пепельным землям. - Вдруг произнёс Микэл, оставшись вместе с Генором у ворот. - Почему ты приказал им выдвигаться?
        - Не стоит. Им нужно время подготовиться к бою не только мыслями, но и духом. Лёгкая прогулка поможет им в этом. - Ответил ему Генор.
        - Надеюсь, ты прав. Но такими темпами мы окажемся у пещер Тенебриса к поздней ночи. Это не лучшее время для боя.
        - И здесь ты абсолютно прав. Мы сделаем привал в паре километров от Балкарта.
        - Всё это тратит наше время и время Вай.
        - Если мы придём не подготовленные и сломленные, без решимости в бою и с одним лишь желанием к победе мы все умрём. И ты это понимаешь лучше меня! - Возмутился Генор на его слова. - Я прекрасно знаю, что нужно спешить, но ещё нужно трезво мыслить, а это сейчас самое главное!
        - Да, наверное, ты прав. - Не стал продолжать Микэл спор. В мыслях он, по-прежнему, обдумывал вариант, чтобы оставить весь этот отряд и уйти вперёд, сразу в Пепельные земли.
        - Не отставай! - Громко произнёс Генор и запрыгнул на огромного сокола, в пару метров шириной.
        - Он уже и на птицах летать начал… - Прокомментировал импат. - Точно Верховный друид…
        Действие 14
        Отряд волков прошёл большую часть пути до Пепельных земель. Впереди уже виднелись охранные башни. Охотники прибыли на место привала за пару часов до прихода основных сил. Генор не спешил обгонять волков и парил прямо над ними, хотя его сокол мог разогнаться в несколько раз больше. Орк следил с высоты, чтобы волки не попали в какую-либо засаду. Учитывая, как именно пауки похитили Вай, от будущих противников можно ожидать чего угодно и Генор понимал, сегодня им предстоит встретиться не только с драконом.
        - Путь продолжим завтра. - Обратился Генор к заклинателям, как только слез с сокола. Птица пропала в белом облаке. Микэл обратил внимание, что Генор для призыва использует другой навык, совершенно не похожий на телепортацию.
        - Мы потеряем много времени, если останемся на ночлег. - Обратился кто-то из волков к Генору.
        - Вам необходимо отдохнуть. Мы выступили сразу же, как только поняли, куда следует держать путь. Но вступать ночью на территорию Пепельных земель, да и, тем более, сражаться с драконом не лучшая идея.
        - Тоже верно. - Ответил ему солдат.
        - Я просил охотников, что отправятся вперёд немного отдохнуть, а по прибытию основных сил отправиться вперёд на разведку. Кто из вас может заняться этим? Потребуется три-четыре охотника.
        - Мы уже отправили разведывательный отряд. В него входит четыре охотника, владеющие заклинаниями дальнего боя и четыре охотника-убийцы.
        - Это те, что мастерски владеют холодным оружием? - Уточнил Микэл.
        - Да, вы абсолютно правы.
        - Микэл. - Вдруг обратился к нему Лимиар. - Предлагаю всем присесть, быстро подготовить место для ночлега и ещё раз разобрать план боя и, в целом, наши дальнейшие действия.
        - Да, конечно! - Уселся импат поудобнее и дождался, пока все будут готовы слушать его. - Что именно вас интересует?
        - Я услышал краем уха, что ты подсказал моим ребятам бить дракона в шею.
        - Да так и есть.
        - Чешуя дракона невероятно толстый и прочный материал. Мало того, что вам потребуется немалая сила, чтобы пробить его, вам необходимо сделать это в области шеи. Весь покров чешуи имеет свойство своеобразного панциря. Пробить вы сможете его, но не настолько глубоко, чтобы нанести ему хоть какое-то ранение.
        - Шея дракона гибкая, а значит слой чешуи там гораздо меньше. - Догадался Лимиар.
        - Абсолютно верно.
        - А почему против этого Тенебриса нет смысла использовать заклинания? - Спросил кто-то из толпы волков.
        - Я знаю это лишь в теории и объяснить правильно не смогу. Он изначально имел особый поток энергии, при котором он не может им воспользоваться. При этом его чешуя имеет свойство чёрного сфиридия. Она отталкивает любое направленное заклинание.
        - А что будет, если мы сможем пробить его броню обычным оружием, а в полученное ранение создадим направленный удар стихиями? - Предложил Аланел.
        - А это интересная идея! - Задумался на мгновение импат. - Это может получиться… Вы должны знать ещё кое-что. Тенебрис дракон и как любой индивид своей расы может высасывать энергию других заклинателей. Это одно из свойств его чешуи.
        - Почему ты решил, что это свойство чешуи? - Решил уточнить Лимиар.
        - Дуудар использует клинок из чешуи чёрного дракона. - Сразу же ответил Микэл.
        - Получается, где-то на его теле не хватает одной чешуйки? - Задал ещё один вопрос колдун.
        - Получается так. - Закивал Микэл.
        - Хм. Вот и место, куда мы можем попытаться атаковать, остаётся лишь его найти. - Обратился Лимиар к своему отряду.
        После этого разговора Эйбус подошёл к импату.
        - Микэл. Могу я задать тебе один волнующий меня вопрос.
        - Да, конечно, учитель. - Ответил ему парень.
        - Откуда ты знаешь о слабых местах драконов. Для меня очень странно осознавать, что тебя этому научили сами же драконы.
        - Я бы не очень хотел обсуждать это сейчас. Вы простите меня. Но если вкратце, то я уже сражался с одним из них.
        - Я тоже тренировался с Гел-Дараном и думаю, что он проводил со мной спарринги. Правда, я ничего из этого совершенно не помню. - Почесал Эйбус затылок.
        - А у кого из драконов вы обучались ещё? - Уточнил Микэл.
        - Ни у кого. - Сразу же ответил ему маг. - Гел единственный мой учитель, а перед испытанием я, если ты помнишь, ушёл от него.
        Парень внимательно посмотрел на учителя.
        - Тогда вы не знакомы с тем драконом, с которым я дрался. - Немного улыбнулся импат.
        - Да? Жалко. Но это всё равно занимательно, осознавать, что в мире есть несколько таких существ. И кто из вас победил в таком бою? - Продолжал учитель расспрашивать парня.
        - Мы не тренировались. Это был бой на смерть. - Тихо произнёс Микэл, чем поверг Эйбуса в некоторый шок.
        - Как? Прямо на смерть?
        - Да. И отвечать, как я понимаю, на поставленный вопрос, а именно кто из нас победил, уже не нужно? - Решил уточнить импат.
        - Но… Как? Ведь… - Пытался маг подобрать нужные слова.
        - Учитель. Не все драконы такие как тот, что обучал вас и меня. Они бывают обманчивы и выдают себя за других. Мне попался во время обучения именно такой. Впереди нас ждёт ещё один. - Посмотрел Микэл в сторону Пепельных земель. Впереди сверкали молнии, немного озаряя черные горы.
        - Охотники вернулись! - Через пару часов отчитался один из заклинателей Лимиару.
        - Хорошо. Пусть идут к нам и доложатся. - Попросил колдун передать приказ.
        Генор так и не смог заснуть за это время, а поэтому сидел рядом с Лимиаром в ожидании возвращения их разведки. Микэл, кстати, стоял совсем рядом с ними и продолжал разглядывать Пепельные земли издалека.
        - Верховный колдун. - Обратился к нему один из разведчиков. - Нам пришлось задержаться, чтобы помочь жителям Балкарта эвакуироваться. Весь город успешно эвакуирован, горожане направились на юго-запад в сторону ближайшей деревни. Мы посоветовали им отправиться в Алдерон, но они отказались, так как до столицы путь не близкий.
        - Какова причина эвакуации? - Спросил его нетерпеливый Генор.
        - Не спеши. - Перебил его Лимиар. - Продолжай. - Произнёс он.
        - Благодарю! - Ответил заклинатель. - Когда мы прибыли на границу нашей территории с Пепельными землями, то обратили внимание, что почва сильно нагревается, а в некоторых местах появляются глубокие разломы. Мы, к сожалению, не смогли выяснить причин этому явлению, и было принято решение отправиться в Балкарт, чтобы сообщить им о необходимости эвакуироваться.
        - Хм. Странно это всё. Думаешь связано с нашим походом? - Обратился Лимиар к Микэлу.
        - Вы хотите услышать честный ответ? - Уточнил импат.
        - Естественно!
        - Я абсолютно в этом уверен. Тенебрис нас ждёт и знает, что вскоре мы придём. - Продолжал импат смотреть, не отрываясь, в сторону Пепельных земель.
        - До границы нам примерно час пути. - Размышлял Лимиар вслух. - Солнце должно взойти через полтора часа, максимум через два.
        - Думаю, можно выступать. Солдаты немного отдохнули, обсудили план, собрались духом к этому поединку. Пора уже познакомиться с этим драконом поближе. - Произнёс Генор.
        - Согласен. - Ответил ему Лимиар.
        - Собрать вещи! - Выкрикнул орк. - Выступаем через пять минут. Всем быть готовыми к этому времени. Охотники вперёд не лезть. Наездникам взять с собой всех охотников. Будьте начеку, враг может напасть в любой момент. - Приказал Генор и вновь призвал своего сокола…
        Действие 15
        Проходя мимо Балкарта, никто из отряда не увидел даже малейшего света от города. Кромешная темень. Рассвет ещё не наступил, а тучи продолжали и продолжали густеть.
        - Впереди границы Пепельных земель! - Выкрикнул Генор, сидя верхом на соколе. - Будьте предельно бдительны. - Добавил он и в следующий момент чуть не упал на землю.
        Сокол успел среагировать в последний момент.
        - Гарпии! - Выкрикнул Лимиар. - Занять оборонительную позицию!
        Огромные птицы с широким оперением в области головы, длинной шеей, узким хвостиком и огромными крыльями. А из далека гарпию было невозможно спутать с другой особью. Выдавало их густое чёрное оперении и невероятный размах крыльев во время полёта. Длинными и острыми когтями они могут разбить даже небольшие булыжники. А клюв используют, чтобы глубоко поразить цель, а после уже разорвать свежую плоть и славно подкрепиться.
        У подобных существ обязательно должен быть прародитель, но ни в одном манускрипте или древнем письме этого не было указано. Одно известно точно. Хоук никак не причастна к их появлению.
        - Пара гарпий для нас не проблема. - Подошёл к Верховному колдуну Аланел.
        - Если бы пара… - Прокомментировал кто-то из их солдат.
        - У нас серьёзные проблемы. - Только и смог добавить Лимиар.
        - Милари, нам нужен ваш Барьер бессмертных. Сможете создать? - Спустившись на землю, спросил её Генор.
        - Да. Уже подготавливаю. Никому не выходить из круга радиусом в двадцать пять метров от меня! - Выкрикнула заклинателям Верховный целитель.
        - Для волков очень мало места. Аланел, можешь помочь ей с концентрацией? - Спросил у эльфа Лимиар.
        - Да, но я не профессионал в этом деле. - Сразу же ответил тот. - Улучшу её технику максимум метров на пять. Может быть, я окажусь полезнее в бою с птичками? - Улыбнулся он.
        - Нет. Важнее всего жизни солдат. Делай, что сможешь.
        - Да уж. Хоуп бы сейчас пригодилась. - Произнёс Эйбус, вглядываясь в сторону приближающейся стаи гарпий.
        - Мы сделали верно, оставив её в городе. - Сразу же ответила ему Шира.
        - Заклинатели ближнего боя, стоять рядом с Милари. В бой не вступать. Те, кто владеют дальними атаками, прицеливайтесь получше. Гарпии легко увернуться от них в воздухе. Не спешите атаковать, часть из них может приземлиться на землю, чтобы оценить ситуацию. Используйте этот момент для атаки. Им нужно несколько взмахов, чтобы оторваться от земли! - Громко проинструктировал Генор всех заклинателей.
        - Откуда такие познания? - Решил уточнить Лимиар.
        - Я друид! - Горделиво ответил Генор.
        Эльф переглянулся с Эйбусом. С улыбкой на лице удивлённо приподнял брови и послушно исполнил приказ, дождавшись, когда одна из птиц приземлится недалеко от отряда. Колдун поразил её точным заклинанием воздушной пули. Бедная птичка даже не поняла, что её убило. Лимиар воодушевился и начал использовать это практически незаметное заклинание на тех птицах, что летали в воздухе. Но они легко уворачивались от любого заклинания, что было на них направлено.
        - Что-то не так. - Вдруг произнёс Генор.
        - Почему? - Решил уточнить Лимиар.
        - Они, конечно, проворные, но я даже не успеваю заметить, как быстро пролетает ваше заклинание. А они с такой лёгкостью облетают любую вашу атаку. Это перебор даже для их способностей.
        - Что думаешь? - Обернулся к нему колдун. - Сегодня ты стратег. Я раньше с гарпиями не дрался.
        - Мне вот повезло пару раз во время обучения в лесах. - Тихо ответил ему орк. - Но там я был один. Мои навыки направлены на поражение больших площадей. Когда рядом союзники, то я не могу себе этого позволить.
        - Пауки. - Произнёс Микэл. Импат всё это время оценивающим взглядом смотрел на противников. - Впереди пауки. - Повторил он.
        Твари эти вылезли из небольших нор в паре сотен метров от отряда.
        - Приготовьте щиты. - Выкрикнул Лимиар.
        - Ты чего? - Обратился в этот момент Генор к импату.
        - Нет! - Продолжал громко кричать Верховный колдун.
        Микэл не обращал ни на кого внимания и продолжал, нахмурив брови, смотреть на гарпий и пауков.
        - Нет! Формируйте огненные барьеры. Пауки используют стихию огня в своём яде. Продолжайте атаковать гарпий! - Добавил он атакующим заклинателям. - Может хоть в одну да попадём. - Чувствовалась, как в голосе Лимиара надежда пропадала с каждой секундой.
        - Ты чего, Микэл? - На фоне громких криков Верховного колдуна голос Генор был практически не слышен.
        - Подскажи, как ты думаешь, животные умеют чувствовать? - Вдруг неожиданно спросил импат у орка.
        - Да, поверь мне на слово. Я в этом абсолютно уверен. А что?
        - Ни у гарпий, ни у пауков не проявляется ни одной эмоции. Они словно пустые оболочки, которыми дёргают через ниточки.
        - Думаешь, ими управляют? - Догадался Генор, к чему ведёт его друг.
        - Уверен. - Спокойно ответил ему Микэл. - Но мне не даёт покоя один небольшой вопрос.
        - Может я смогу помочь? В чём дело?
        - Ты вряд ли ответишь. А вот в Пепельных землях есть тот, кому я его задам.
        - Можешь начать с меня. - Серьёзнее ответил ему орк.
        - Я однажды видел, как Адриэль овладевает сознанием одного заклинателя. А сейчас наблюдаю, как под контролем находятся сотни животных. Они, конечно, не сильный заклинатель, но такой уровень его контроля энергии непостижим для моего сознания.
        - Чёрт! - Увидел Генор, как гарпии снова активизировались и начали пикировать с неба прямо в сторону заклинателей.
        - Я могу повторить барьеры Талона. Твоё заклинание не пройдёт через него. - Обернулся Микэл к орку. - На тебе гарпии! - Добавил Микэл и испарился в воздухе.
        - Надеюсь на тебя. - Тихо прошептал Генор.
        Орк ударил ногой по земле и поднялся на пару десятков метров вверх на быстро выросшем дереве.
        - Генор? Ты чего творишь? - Выкрикнул ему Эйбус, ударив в этот момент подлетевшую к нему гарпию посохом.
        Орк промолчал. Сконцентрировал энергию, после чего создал небольшой вихрь перед собой. Другой рукой он начал создавать заклинание пламени, но высвобождать огненную стихию не спешил. Генор сделал шаг и очутился внутри созданного закрученного потока ветра. Воздушная техника усиливалась с каждой секундой. Птицы обратили на орка внимание, но пытаясь прорваться к нему, отлетали в совершенно другую сторону от сильных порывов ветра.
        - Микэл! - Выкрикнул орк.
        - Давай. - Услышал он его голос словно за спиной.
        Генор изменил стихию ветра на огненную. Не просто добавил пламя к воздуху, а именно изменил. Техника сильно увеличилась в размерах, особенно в высоту, но скорость огня оставалась прежней, такой же, с какой крутился воздушный поток. В следующее мгновение орк резко развёл руки в стороны, и весь этот столб огня разлетелся на сотню метров вокруг.
        Гарпии попадали на землю, не выдержав огненной атаки, от которой было невозможно увернуться.
        - Ого! - Увидели заклинатели над собой огненное шоу, после которого птицы, словно подожженные спички, дымились ещё пару секунд, пока падали на землю.
        В этот момент пауки начали закидывать отряд своим ядом.
        Микэл появился за их спиной и сразу же создал перед собой ярко-красную руну. В воздухе перед его раскрытой рукой появился сначала небольшой круг, за ним побольше, а за тем ещё один немного больше предыдущего. Рисунок вращался в разные стороны, а между созданными красными кольцами вырисовывались символы. Под манжетами были немного видны запястья, на которых засветился чёрный рисунок.
        Каждый паук, что попытался выплюнуть ещё немного яда сразу же испарялся в бушующем пламени, которые разгорался не снаружи, как например техника Ширы, а прямо изнутри этих существ.
        - Хорошая техника. - Прошептал Микэл, посмотрев на свою руку, где медленно гасли руны на его коже и снова покрывались чёрной краской.
        - Ты тоже владеешь рунами? - Спросил его Генор, когда тот появился рядом. - И когда ты собирался поделиться такой информацией.
        - Как только научишь стулья мастерить в замке.
        - Микэл, это уже не смешно.
        Парень посмотрел на погибших гарпий и снова погрузился в бесконечные раздумья.
        - Может, уже договоришь то, что хотел сказать до этого. - Подошёл Генор к нему поближе.
        - О чём вы? - Сразу же спросил их Шира.
        Генор решил в этот раз промолчать. Он хотел понять настрой импата, но знал, что в такой ситуации лучше дать парню разобраться самому.
        - Если Тенебрис настолько силён. - Вдруг решился Микэл ответить всем заклинателям, что стояли в эту секунду рядом с ними. - И может поглотить сознание стольких существ, так ещё и пауков, что владеют и телепатией, и силой импатов.
        - К чему ты ведёшь?
        - Зачем ему маленькая девочка. Или Эйбус, или, например, я. Если он может спокойно питаться энергией пауков. - Размышлял импат вслух. - Странно это всё. Не мог он убить вашу дочь. - Посмотрел Микэл на Ширу с Эйбусом. - В этом тогда просто нет смысла. Её похищение связано либо с тем, что дракон хочет вашего визита…
        - Или? - Ждал Лимиар ответа Микэла как можно быстрее.
        Импат тяжко вздохнул.
        - Или моего. - Договорил Микэл.
        Заклинатели проверили, что все живы и не ранены, убедились, что на них точно никто не нападает, и решили выдвигаться дальше.
        Через пару минут из-за густых туч выглянуло Солнце. Яркие лучи немного слепили часть отряда, но их это не раздражало и даже не мешало. Наоборот. Заклинатели воодушевились и после лёгкой победы над этой сворой неожиданно появившихся животных впервые заулыбались.
        Действие 16
        - Выдвигаемся! Впереди ещё долгий путь. - Скомандовал Генор.
        Проходя мимо небольших засыпанных дыр в земле, заклинатели внимательно следили за каждым своим шагом. Именно здесь вылезли пауки. От тушек их не осталось даже пепла, чему многие сильно удивились. Подобных огненных техник они ещё никогда в жизни не видели. Даже Эйбус с Лимиаром были в некотором шоке, когда увидели то, что сделал Микэл с Генором. Заклинание Генора ещё могло поддаться какому-то магическому объяснению, но вот сжигание пауков Микэлом обескуражило их.
        - Мы никого не потеряли? - Уточнил Микэл у Генора.
        - Мастер Милари? - Обратился к целителю орк.
        - Теперь ты Глава совета Верховных. Внутри совета мы общаемся на ты, так что привыкай и называй меня просто Милари. - Поправила она Генора. - И да, мы никого не потеряли. Мой барьер справился с атаками животных. - Ответила она Микэлу.
        - А к чему такой вопрос? - Уточнил Лимиар.
        - Да, Микэл? По твоему голосу кажется, что ты даже расстроен этому факту. - Удивлённо смотрел орк на друга.
        - Нет. Я просто пытаюсь понять, для чего Тенебрис послал этих существ.
        - Чтобы задержать? - Предположил Генор.
        - Или отвлечь? - Добавил Эйбус.
        - А может просто испытать наши силы. - Сразу же произнёс Лимиар.
        - Поэтому я и задал этот вопрос. Как мне кажется, таким образом он надеялся проредить наш отряд, но недооценил силы противника.
        - Интересное предположение. - Задумался Верховный колдун.
        - Вы заметили, как сильно нагрелась земля? - Послышался голос из отряда волков.
        - Да. И с каждым шагом становится всё жарче. - Ответил Лимиар.
        - Это граница?! - Удивился Эйбус, опустив взгляд. Под ногами зелёная трава резко сменилась чёрной раскаленной землёй.
        - А в чём проблема? - Спросил его Микэл.
        - Этого не должно быть здесь…
        - Этого? Чего? - Пытался парень понять слова учителя.
        Лимиар так же, как и Эйбус присел на корточки и ощупывал землю.
        - Странно. - Произнёс колдун.
        - И не говори. - Поддержал его маг.
        - Да что происходит?! - Не выдержал Генор.
        - Территория Пепельных земель должна начаться метрах в ста отсюда. - Подошла к ним поближе Милари. - Вот такой переход, - указала она в то место, где привычная трава сменялась на раскалённый камень, - нормален. Мы уже привыкли к такому явлению. Но он должен быть не здесь, а гораздо дальше. Раньше граница был на том склоне и так быстро она ещё никогда не увеличивалась.
        - То есть, изменение местной почвы было раньше нормой? но не такое быстрое изменение, правильно я понял? - Спросил Микэл.
        - Если не вдаваться в подробности, то в целом, ты полностью прав. - Поднялся Эйбус и на всякий случай приготовил свой посох к бою. То же самое сделал и Лимиар. Вслед за Верховным колдуном приготовились и все остальные заклинатели.
        Микэл оглянулся на союзников, а после огляделся вокруг.
        - На расстоянии нескольких километров нет ни души. - Произнёс он.
        - Мы и нападения гарпий не ожидали. - Ответил ему Лимиар и двинулся вперёд.
        Примерно километр вглубь пепельных земель прошли они без каких-либо преград. Микэл старался держаться впереди, чтобы предостеречь нападение противников, а рядом с ним шли Эйбус и Генор. Лимиар шёл немного позади, закрывал строй, как и раньше, правая рука Верховного колдуна, Аланел. Шира и Милари шли вместе с основными силами. Разбрелись они на небольшое расстояние. Идти рядом было опасно. В этих землях произойти может всё что угодно. Начиная от простого камнепада, до неожиданного извержения вулкана.
        На гору забираться было бессмысленно, они тут одна на другой. Поэтому отряд обходил их у подножия, виляя из стороны в сторону. И так пока не вышли на небольшой ровный пласт каменной земли.
        - Ты точно уверен, что нам туда? - Спросил Лимиар у Микэла.
        - Более чем. Судя по округе, та гора самая высокая. - Указал он пальцем вперёд.
        - Похоже на то. - Подтвердил эльф, после того как осмотрелся вокруг.
        - Нам нужно к ней, а после на восток до ближайшего вулкана. - Продолжил импат.
        - Не нравится мне эта ровная местность. Может, обойдём? - Предложил Генор.
        - Мысль хорошая, но мы потратим много времени на это. Не хотелось бы оставаться здесь до ночи. - Ответил ему Эйбус.
        - Тоже верно. Тогда вперёд. - Сделал Генор первый шаг.
        Все сразу пошли за ним, как вдруг перед одним из заклинателей из земли выбился огненный столб. Бедняга даже не успел понять, что его убило.
        Микэл вытянул руку вперёд, словно знал, что сейчас произойдёт. Он попытался помочь этому парню, но импат не успел.
        - Чёрт! Всем стоять!
        - Что за? - Не мог сложить пару слов в своей голове Генор.
        - Это не гейзер. - Произнёс Микэл, после того как опустил руку. Он не смог вылечить убитого заклинателя. А точнее лечить уже было нечего. Он моментально вспыхнул и превратился в кучку пепла.
        - Ну то, что вырвалось из земли точно не вода. - Поддержал Микэла орк.
        - Ты не понял. Это не природное явление. Я чувствую остаточную энергию. И очень сильную. За нами кто-то следит. - Размышлял Микэл вслух, после чего сделал шаг вперёд. Все собрались сделать то же самое. - Стоять! - Скомандовал импат.
        - Почему?
        - Просто догадка. Подождите. - Ответил Лимиару Микэл.
        Парень сделал ещё один шаг, после ещё несколько.
        - Генор, сделай шаг вперёд. Только небольшой. - Сказал он орку.
        - Ты уверен? - Замешкался тот.
        - Нет.
        - Обнадёживающе. - Немного улыбнулся Генор, но на всякий случай покрыл себя алмазным покровом.
        Ничего не произошло.
        - Ты. - Указал Микэл на одного из заклинателей. - Внимательно послушай меня. Сейчас нужно будет сделать лишь вид, что ты собираешься идти вслед за мной. Ясно? - Тихо произнёс Микэл.
        - Как это? - Громко спросил тот.
        - Да просто дёрнись вперёд и сразу отклонись назад. - Предложил импат. - Импровизируй. - Тихо добавил он.
        Перед заклинателем возник огненный столб. Хорошо, что рядом стоящие соратники отдёрнули его за мантию назад.
        - Какого чёрта?! - Выругался он.
        - Учитель, мастер Шира. Могу я попросить вас сделать шаг вперёд?
        - Ты что-то понял? - Обратился к нему Генор.
        - Подожди. Пытаюсь разобраться. Эта мозаика медленно складывается в моей голове.
        Шира ни секунды не задумываясь, подошла к импату, а вслед за ней и Эйбус.
        - Мастер Лимиар, Мастер Милари. - Предложил им Микэл.
        В следующую секунду они оказались в нескольких метрах от того места где были ещё секунду назад.
        - Что? - Увидел Лимиар столб огня прямо перед собой. Микэл переместил их в самый последний момент. - Что это значит?
        - Простите. Но вы дальше с нами не идёте. Мастер Милари, вы тоже. - Пояснил Микэл.
        - Ты думаешь, что Тенебрис мешает пройти нам вперёд? - Спросил Лимиар.
        - Уверен в этом. Я долго пытался понять, для чего было это нападение гарпий и пауков. Он выбрал для себя противников. Я думаю, что таким образом он играется с нами. Получается это я, Генор, учитель Эйбус и мастер Шира.
        - Я тоже хотел бы попробовать. - Предложил Аланел, выйдя вперёд волков.
        Микэл переглянулся с Генором.
        - Да, я тоже хочу идти с вами.
        - Да, и я. - Послушался голоса в отряде.
        - Довольно! - Выкрикнул импат. - Я очень рад, что вы так сильно воодушевлены, но во время боя мне будет тяжело продолжать влиять на ваше сознание.
        - Что?
        - Ты о чём? - Посмотрели на него Шира с Эйбусом.
        - Да, я уже давно почувствовал это. - Пару раз кивнул Генор. - Только что перед нами погиб соратник, а мы дрогнули только на пару секунд. Мастер Шира, ваша дочь в руках чёрного дракона, но вы продолжаете показывать мастерство самообладания. На нас напали несколько сотен гарпий и пауков, а мы, улыбаясь, пошли вперёд. Вперёд, на верную смерть. Абсолютно спокойные и невероятно воодушевлённые. - Пытался объяснить орк.
        Микэл молча смотрел на него.
        - Ты влияешь на наши эмоции? - Предположил Эйбус.
        - Да. - Спокойно ответил Микэл. - Приходится. Я не знаю, что это, но на вас влияю не только я.
        - В смысле? - В этот момент уже не мог ничего понять и Генор.
        - Давайте я покажу. - Произнёс импат, после чего закрыл глаза.
        Тревога сменялась страхом, а вслед в мысли терзал ужас. Эмоции захлестнули каждого заклинателя. Так продолжалось несколько секунд. Микэл немного напряг брови и всё это пропало. Импат открыл глаза.
        - Именно это вы должны были ощущать ещё на первом нашем привале. - Объяснил импат. - Может кто-то и обратил внимание, тогда я всё время стоял немного в стороне. В тот момент я и начал пытаться разгадать мысли Тенебриса. Он играется. Для него это забава. Он отправил друга семьи убить их дочь. - Посмотрел Микэл на Эйбуса. - Потерпев поражение, он решил сделать это сам, но просто взять и убить младенца, это скучно для него. Мы попали в его игру. И теперь он не хочет, чтобы мы сражались с ним таким составом.
        - То есть, всю дорогу ты влиял на наше сознание, чтобы перебить те эмоции, которые в нас пытался вызвать этот чёрный дракон? - Обратилась к нему Шира.
        - Да. - Микэл резко обернулся. - Он слышит нас. - Добавил импат.
        - С чего ты взял? На километры не души. - Развёл руками Лимиар.
        - Как только мы это обсудили, он перестал влиять на нас. - Озадаченно смотрел Микэл в пол.
        - Ну, то, что он играется с нами, мы уже поняли. Что дальше? - Спросил Генор. - Так и будем стоять и обдумывать всё, что было ранее или пойдём и объясним этому дракону с кем он связался.
        - Генор. - Обратился к орку импат.
        - Да?
        - Могу я попросить тебя сделать шаг назад.
        - Зачем?
        - Просто сделай.
        Орк не успел даже ногой пошевелить, как вдруг позади него появился огненный столб.
        - Воу! Больше меня о таком не проси.
        «Забудь о дружбе, забудь о семье, забудь обо всём!»
        В голове Микэла мелькали слова Сандера.
        - Так вот, что он имел в виду. Тенебрис заставляет пойти со мной самых важных людей. А пугал он нас, чтобы мы вернулись и собрали большее войско. Чтобы мы взяли и Адриэль тоже. - Тихо шептал себе под нос импат.
        - Важных людей? Я орк вообще-то.
        - Извините. Это я так, сам с собой. - Выдохнул импат и пошёл вперёд. - Генор, отдавай приказ остальным возвращаться. На этом их путешествие закончилось.
        - Дальше мы сами! Возвращайтесь в замок! - Громко выкрикнул орк.
        - Чего это вдруг! - Возмутился Лимиар. - А если вам потребуется помощь?
        Микэл остановился.
        - Мы вернёмся, если победим.
        - А если нет?!
        - Если нет, то помогать уже будет некому. - С серьёзным лицом ответил эльфу Микэл. - Простите. Но дальше мы сами.
        - Ну что, пошли? - Обратился к ним Эйбус.
        - Получается из всего отряда нас осталось только четверо? - Уточнила Шира.
        - Как видите, мастер Шира. - Ответил ей Генор.
        - Просто Шира. - Немного улыбнулась эльфийка. - Ну, пошли. Пора уже надрать эту чёрную чешуйчатую…
        - Мы поняли. - Приобнял её Эйбус. - Он за всё нам ответит. За всё!
        Микэл не был так уверенно настроен, в отличие от остальных. Да и тому были свои причины. Он совсем недавно сражался с золотым драконом. А по словам Сандера, Тенебрис стал гораздо сильнее брата…
        - Впереди нет преград. Я перенесу нас к скале. К вулкану пойдём пешком. - Произнёс импат и все четверо растворились в воздухе…
        Действие 17
        - Думаешь, это тот самый вулкан? - Спросил Генор у импата.
        - Я не был здесь ни разу. Но будем надеяться, что да.
        - Жарковато здесь. - Оглянулся Эйбус в сторону огромной горы, от которой они только что шли.
        - Что там? - Сразу же спросила его Шира.
        - Да так. Показалось. - Тихо ответил ей маг.
        - Там есть пещера! - Указал Микэл в сторону небольшого прохода пальцем.
        - Пещера в действующем вулкане? Так ещё и размером с нас? - Тяжело вздохнул Эйбус.
        - Да, ясное дело, что это ловушка. - Подметил импат. - Он нас ждёт. Будем играть по его правилам?
        - А у нас есть выбор?
        - Моя дочь у него. - Произнесла Шира и уверенно пошла вперёд.
        Эйбус ещё раз обернулся. Ощущение, что за ними кто-то следит не оставляло его ни на секунду с того самого момента, когда Микэл перенёс их к самой высокой горе Пепельных земель. Они прошли совсем немного до этого места, но с самых первых секунд маг постоянно ощущал чьё-то присутствие.
        - Да, я тоже чувствую, как за нами смотрят. - Тихо прошептал Микэл. - Постарайтесь не подавать виду. Я пытаюсь отследить, кто именно присматривает за нами.
        - Думаешь это не Тенебрис? - Также тихо заговорил с ним учитель.
        - Не знаю. Скорее всего это он, но в параллельном измерении никого нет.
        - В параллельном? - Переспросил у парня Эйбус.
        - Измерение, с помощью которого я перемещаюсь в пространстве. - Пояснил импат, после чего они оба резко повернулись. Они ощутили, как кто-то или что-то фактически дышит у них под ухом.
        - В чём дело? - Прямо у входа спросила у них Шира.
        Вход в скале растворился. На его месте появилась небольшая кроватка из чёрного раскалённого камня, а вокруг всей компании появилась огромнейшая пещера.
        - В чём дело? Нас переместили?
        - Он владеет техникой иллюзий на том же уровне, что и Гел-Даран?! - Удивился Микэл.
        - Это всё было иллюзией? Как давно? - Спросил вслух Генор.
        - Не знаю. Я не обратил внимания. - Микэл сразу же закрыл глаза.
        Парень переместился во внутреннее измерение. Он хотел проверить весь их путь. Импат проецировал каждый момент их путешествия, чтобы определить момент, когда дракон наложил на их сознание иллюзию.
        Привал. Ничего странного Микэл не увидел. Весь путь до Балкарта… также ничего.
        Место стычки с гарпиями и пауками. То, что от пауков не осталось и следа, он знал, но вот обожженные трупы гарпий он точно помнил. На поляне не было совершенно ничего.
        - А нет, смотри-ка. Одна лежит. - Произнёс Микэл, обойдя поляну, от которой весь отряд только что ушёл. - Вот тут ещё одна. И парочка там.
        Всего Микэл нашёл около десяти гарпий. Но в бою их было несколько сотен, не меньше.
        - А что с пауками? - Решил проверить Микэл и перенёс себя в воспоминаниях ещё немного назад. - Да, в этот момент вылезли пауки. - Встав около того места, где появились эти ползучие твари, продолжал импат общаться с самим собой.
        Земля быстро разрывалась, виднелись паучьи лапы, которые быстро разгребали почву перед собой и тут же закапывали её задними.
        - Вот как они это делают. Интересно выглядит. - Размышлял Микэл. - Поэтому Эйбус с Широй и попали так легко в ловушку. Пауки здесь как кроты… Так ещё и ядом плюются…
        Импат подошёл к одному из паучков и коснулся его рукой.
        - Да, в нём точно течёт энергия. Так же, как и во всех остальных. - Добавил он, проверив большую часть. - Получается, иллюзией были только гарпии. Он что, отвлекал ими остальных солдат, чтобы проверить, как я разберусь с этими членистоногими?
        Микэл постоял так ещё пару минут, а после отправился дальше.
        - Вот оно! - Резко выкрикнул парень, оказавшись в том моменте, когда он вместе с Генором, Широй и Эйбусом отправились к горе. - Плато немного поменяло свой вид. Да! Это точно. Этой трещины здесь не было. А эта появилась в нескольких сантиметрах. Тенебрис допустил небольшой недочёт, так как область наложения иллюзии слишком большая. Но зачем он это сделал?
        Микэл промотал время вперёд. Вплоть до самого момента, когда Тенебрис снял иллюзию.
        - Так вот в чём дело… - Прошептал импат, после чего резко открыл глаза.
        - У нас проблемы! - Вдруг произнёс он.
        - Да уж заметили и так. Мы находимся в пещере дракона! - Воскликнул Генор.
        - Нет! Весь наш отряд у него в заложниках.
        - С чего ты взял? Мы же видели, как они отправились назад.
        - Это всё было обманом. Как только мы отошли от остального отряда на нас сразу же наложили иллюзию. Никто никуда не ушёл. Они находятся на той же самой равнине, на которой из земли выбивается пламя. Вот только оно теперь выглядит не как гейзер, а как постоянный поток энергии, окружающий весь отряд.
        - Им нужна помощь? - Уточнила Шира.
        - Они находятся в ловушке. Некоторые заклинатели пытаются пробиться через пламя, но это бесполезно. А охотники, если я правильно понял, Лимиар запретил прыгать сквозь преграду, так как они не понимают масштабы этой ловушки. Выйдя из телепорта, они могут просто-напросто сгореть.
        - Получается, если мы проиграем эту битву, то умрут и они? - Вдруг Генор произнёс свои мысли вслух.
        - Значит, у нас нет выбора. Мы должны победить. - Сразу же ответил ему Эйбус.
        Шира не смогла больше держаться. Впереди стояла каменная кроватка. Оставалось всего метров десять. Она телепортировалась к ней.
        - Нет, стой! Это может быть ловушкой! - Выкрикнул Эйбус.
        Внутри кроватки тихо спала Вай.
        - Она здесь! Она жива! - Радостно воскликнула эльфийка, но в эту же секунду её окружила чёрная клетка.
        Пару десятков тонких чёрных как ночь прутьев. Вся клетка сразу же загорелась белым пламенем, но оно тут же угасало.
        - Что? В чём дело? - Не могла понять Шира, взяв на руки маленькую Вай.
        - Ты можешь телепортироваться отсюда? - Подбежал к ней Эйбус.
        - Нет, не получается…
        Вокруг эльфийки появлялась чёрная дымка, но Шира оставалась на месте.
        - Это сфиридий. - Подбежал Генор к Эйбусу. - Это точно обратный сфиридий. И очень редкий, никогда не видел такого металла. Он хоть и чёрный, но практически прозрачный, и при всём при этом довольно толстый. - Ощупал орк клетку Ширы.
        В следующий миг Эйбус и Генор очутились около Микэла, а в том месте, где они стояли секунду назад, упала каменная плита.
        - Спасибо. - Только и смог произнести Генор.
        - А Ширу можешь так же вытащить? - Спросил у импата Эйбус.
        - Нет. Попытался несколько раз. Ни телепортом, ни своим перемещением. - Ответил ему ученик.
        - Ты чувствуешь? - Обратился маг к Микэлу.
        - Да. Здесь кто-то есть… - Прошептал тот.
        Сверху на них посыпался потолок пещеры. Огромный булыжник летел прямо на них. Эйбус приготовился разбить его заклинанием, но Микэл телепортировался вместе с ними в сторону.
        - Я бы справился. - Угрюмо смотрел учитель на обрушившийся камень.
        Микэл молчал, внимательно разглядывая пещеру.
        - Иллюзия. - Тихо прошептал он.
        - Что?
        - На нас всё ещё наложена иллюзия. - Повторил импат.
        - С чего ты взял? - Спросил его Генор.
        - Стены. Если смотреть на них с разных ракурсов, то их поверхность искажается.
        - Смотреть с разных ракурсов?
        - Я проверил во внутренней медитации.
        - Интересно. - Удивлённо смотрел маг на своего ученика.
        - Здесь! - Громко выкрикнул Микэл, после чего поднял одну руку и с потолка упал ещё один камень, но в разы больше, чем до этого.
        Булыжник разбился о воздух, разлетевшись на маленькие осколки.
        - Что это? - Спросил Генор.
        Иллюзия начала медленно пропадать. В центре появлялись очертания чёрных чешуек, а вот стены пещеры пропадали. Вулкан оказался в нескольких сотнях метрах дальше. Они находились на небольшом плато. Дракон проявился полностью, а в тех местах, куда якобы падали булыжники, никаких камней не оказалось. Там находились лапы дракона. Он попытался просто раздавить противников, прикрыв свою атаку иллюзией.
        - Это Тенебрис? - Удивился Генор. Он однажды видел Сор-Дра, но даже и представить себе не мог, что чёрный дракон будет вдвое больше.
        - Есть ещё варианты? - Съязвил Микэл.
        Эйбус обратил внимание на Ширу. Она по-прежнему находилась в клетке и держала на руках дочку. А это означает, Вай настоящая, что уже хорошо.
        Дракон сделал глубокий вдох. Грудная часть сильно увеличилась в размерах. Шея его изогнулась. Он резко наклонился к заклинателям и раскрыл пасть. Столб белого пламени вырвался прямо в сторону противников. Микэл был удивлён тому факту, что пламя его обладает иными свойствами, в отличие от Гел-Дарана. В последний момент он перенёс себя немного в сторону, а Эйбуса и Генора за спину Тенебрису. Орк, появившись рядом с длинным драконьим хвостом, телепортировался тут же на несколько десятков метров в сторону.
        - Хорошо. Мы окружили его. Что дальше? - Прошептал Генор.
        Микэл смотрел за тем, как себя ведёт пламя, выпущенное Тенебрисом. Пламя продолжало гореть, медленно утопая в камнях, оставив за собой глубокую воронку.
        - Барьер вряд ли нас защитит. - Выкрикнул он остальным. - Если видите, что он собирается изрыгнуть огонь, старайтесь увернуться.
        - Да отличная идея. Так и буду делать. - Ответил ему учитель.
        - Не волнуйтесь. Я помогу вам с этим, если увижу, что сами не справляетесь.
        - Спасибо на добром слове. - Маг чувствовал, как он воодушевлён. Он прекрасно понимал, что Микэл влияет на его эмоции. Но сейчас это была необходимая мера. Эйбус не должен быть подавленной обузой в таком бою. Он бывший Глава совета Верховных и стал таким не случайно!
        Дракон громко зарычал, а после расправил крылья и немного оторвался от земли. Сильные потоки ветра чуть не сбили заклинателей. Эйбус защищал себя воздушным барьером, Микэл просто испарился, а вот Генор покрыл себя толстым слоем алмаза, чем сильно увеличил свой вес.
        Тенебрис поднялся ещё немного выше и несколько раз взмахнул крыльями. Эйбус изменил своё строение на элемент воздуха. Генор не мог устоять и телепортировался немного назад, где ветер был не такой сильный.
        Дракон опустился обратно.
        - Он с нами заигрывает. - Услышал Эйбус тихий-тихий голос Микэла. Он произнёс это из другого измерения и поэтому практически был не слышим.
        Эйбус переглянулся с Генором.
        - Тогда нужно показать ему, что мы не играть с ним пришли. - Ответил импату учитель.
        Генор внимательно смотрел на мага и пытался понять, чего тот задумал.
        Микэл появился над головой Тенебриса и сразу ударил его по затылку энергетической сферой. От ударной волны голова дракона отлетела вниз, где его уже ждал материализовавшийся маг. Эйбус приготовил посох и ударил им о землю. Невероятный поток воздуха ударил вверх, прямо в сторону драконьей головы. Тенебрис не успел опомниться от удара импата, как вдруг маг отправил его голову обратно к Микэлу. Но парня там уже не было. На голову дракона телепортировался Генор. Сполз чуть ниже на уровень шеи и, воспользовавшись тем, что дракон замешкался, проткнул его шею алмазным клинком. Рядом с Генором появился импат с ещё одной энергетической сферой в руках. Орк отпрыгнул подальше и в этот момент Микэл ударил сферой по алмазному клинку, торчащему между чешуек. Лезвие прошло гораздо глубже. Тенебрис истошно закричал и медленно начал исчезать. Чешуйка за чешуйкой.
        - Что случилось? - Не понимал Генор. - Мы победили? - С надеждой в голосе спросил он.
        - Иллюзия? - Спросил Эйбус.
        - Похоже на то.
        - Мы только что дрались с иллюзией?! - Возмутился орк. - Но ведь воздушная атака и пламя были настоящие.
        - Да, ты прав. На счёт воздушной атаки не уверен, а вот пламя точно было самое что ни на есть настоящее. - Ответил ему импат.
        - Что дальше? - Тихо произнёс Генор.
        Микэл резко поднял руки и над их головой возник барьер, о который с грохотом что-то ударилось. На барьере проявилась лапа дракона, которая впивалась в защиту Микэла острыми когтями. В этот раз лапа казалась ещё больше, чем до этого.
        - Снова иллюзия? - Уточнил Генор.
        - Не могу сказать.
        - Нужно что-то придумать. И чем быстрее, тем лучше.
        - Отличная идея, дружище. Что-то поконкретнее есть? - Съязвил импат, изо всех сил сдерживающий атаку Тенебриса.
        - Что нам известно? Мы дерёмся с драконом, которого не видим. - Тараторил сам себе под нос Генор. - Но он точно здесь. Так ведь? - Обратился он к Микэлу.
        - Да, он точно здесь. Но атакует из тени и прикрывает все свои атаки иллюзией.
        Генор создал огненный шар и пустил его в Ширу.
        - Эй, ты чего?! - Отдёрнул его Эйбус.
        - Я проверил. Смотрите. - Сразу же ответил ему орк. - Клетка поглотила моё заклинание. А это значит они в полной безопасности.
        - Что ты придумал?
        - Мои техники покрывают огромные площади. Но я также могу уменьшить площадь без изменения потраченной энергии.
        - А другими словами? Попроще можешь объяснить? - Попросил его Микэл.
        - Сейчас увидишь. - Улыбнулся Генор и сделал шаг вперёд. - Стойте сзади меня.
        Орк выпрыгнул из барьера и широко расставил руки. Всё тело его покрылось каменной коркой, а после всё воспламенилось. Камнем он, скорее всего, защищал себя. По крайней мере, именно так подумали Эйбус с Микэлом.
        Генор продолжал концентрировать огненную стихию, а через пару секунд всю территорию этой раскалённой поляны накрыло огненным покрывалом. Единственное место, где было безопасно, так это за спиной орка. Всё остальное было в огне. Генор не останавливался и продолжал концентрировать энергию и постоянно усиливал поток, чтобы хоть как-то навредить дракону.
        - Он не почувствует ничего.
        - Я знаю. - Тихо произнёс Генор.
        - Ха-ха-ха-ха… - Услышали они голос в бушующем пламени.
        Через огонь появились два змеиных глаза. А после появилось и остальное очертание дракона. Он не был вдвое больше Сор-Дра. То, что они видели ранее, было всего лишь, иллюзией. Тенебрис точно такого же размера, что и Гел-Даран. А правильнее сказать, он точная его копия, только чёрного цвета. Даже Сор-Дра, когда величественно поднимал свою голову, казался больше размером.
        - Ты и вправду думаешь, что сможешь навредить мне, чёрному дракону, первому в своём роде, огнём? Ха-ха-ха! - Снова засмеялся Тенебрис.
        - Нет, я и не надеялся! - Прокричал Генор.
        - Тогда зачем такие потуги с твоей стороны? - Продолжал дракон общаться с ним.
        - У любого существа, что опьянён своею силой есть одно уязвимое место.
        - Да ты что? - Наклонился к нему дракон. - Удиви меня!
        - Твоя гордыня! И я надеялся, что именно она и сыграет с тобой злую шутку. - Генор резко свёл руки и всё пламя, что он создавал превратилось в яркий узенький свет, направленный прямо в пасть дракону. Что-то подобное провернул Лимиар во время боя с Генором, но тогда эльф использовал артефакт. А вот орк в силах создать подобное заклинание собственными силами.
        Дракон громко закричал, а после резко отвернулся, немного попятился назад и остановился, несколько раз помотав головой.
        - Ага. Значит, заклинания всё же могут нанести ему урон? - Прошептал импат.
        - Может его защищает от чужеродной энергии его чешуя? Вдруг она работает как обратный сфиридий? - Предположил Эйбус.
        - Это хорошая догадка, учитель. И чувствую я так оно и есть.
        Генор телепортировался к ним.
        - Видели?
        - Да. Ты молодец! - Сразу же ответил ему Эйбус. - Теперь мы знаем его слабое место.
        - ДОВОЛЬНО! - Выкрикнул Тенебрис. - С меня хватит! Это ваши последние минуты жизни. Советую прожить их с честью!
        Дракон поднял голову и громко зарычал, широко раскрыв свои крылья.
        С тёмного неба посыпались огненные метеориты, ледяной дождь и разряды молний. Земля под ногами затряслась. Вокруг поднялся туман. Ничего не было видно. Невозможно было уворачиваться от падающих сверху игл и метеоритов.
        Микэл сразу же остановил свой поток энергии.
        - Мы явно его разозлили… Нужно что-то срочно придумывать или этот дракон перебьёт нас всех!
        Действие 18
        - И так. - Ходил импат немного в стороне от всего происходящего и периодически останавливался, чтобы посмотреть на самого себя, а также на Эйбуса с Генором. - В нас летит туча различных стихийных заклинаний разом. Увернуться не получится. Но! - Вдруг, обернулся он к дракону. - Я могу переместиться в параллельное измерение и взять с собой учителя с Генором. - Продолжал он размышлять вслух. - Что мне это даст?
        Микэл подошёл вплотную к дракону, после чего коснулся его лапы. Подержав руку пару секунд, он пошёл дальше.
        - Для начала, как минимум, мы спасёмся от этой атаки. Но что мы будем делать потом? В считанные секунды он создал немыслимое количество заклинаний. На что ещё он способен? - Посмотрев на клетку, в которой в ожидании стояла Шира с дочерью, разговаривал он сам с собой. - Им ничего не угрожает. Пока Шира с Вай внутри, этот сфиридий защитит их от любого заклинания. Что уже хорошо.
        Импат подошёл к другой лапе и снова приложил руку к чешуе дракона.
        - Что-то здесь не так… - Прокомментировал он.
        Микэл развёл руками и взлетел. Облетев дракона со всех сторон, он приземлился к нему на спину. Парень несколько раз прошёл от хвоста до самой шеи и каждые несколько метров останавливался, присаживался на корточки и внимательно ощупывал драконью чешую.
        - Ладно. Пойдём другим путём. - Исчезнув и появившись прямо перед пастью дракона, произнёс Микэл вслух.
        Импат забрался внутрь, еле-еле протиснувшись между острых зубов.
        - Фу, гадость. - Только и смог произнести он, когда коснулся языка дракона. - Вот этот ожог, что поставил ему Генор. Но всё равно что-то в моих мыслях не сходится это всё в одну картинку… - Вернулся Микэл наружу.
        Он уселся на землю и продолжал внимательно вглядываться в дракона.
        - Надо вернуться в начало. Что я знаю о Тенебрисе? Как сказал Гел и Сандер он не восприимчив к враждебной энергии, но Генор смог нанести ему урон, и я только что видел место огромного ожога на языке дракона. Получается, от наших заклинаний защищает эта его чёрная чешуя. - Почесал Микэл затылок. - Также мне известно, что он не обладает собственной энергией и использует поглощённую силу. Снова получаем противоречие. Да, он, конечно, дракон, но ни Гел, ни Сор не могли скрывать от меня свой поток энергии. А здесь я не вижу даже малейшего колыхания внутренней силы. Как он тогда создал всё это? - Оглянувшись на летевшие в них стихийные снаряды, добавил импат.
        Микэл закрыл на мгновение глаза, а через пару секунд вокруг дракона стояли несколько десятков его копий.
        - Нужно найти источник! Не верю я, что моих сил недостаточно, чтобы определить, как он использует свою энергию. Для чего я тогда вообще оттачивал навыки импата практически целый год с Сандером и Сором? - Словно ругал сам себя в этот момент Микэл.
        Копии несколько раз облетали всё тело дракона, но всё было без толку. Он не мог понять как именно Тенебрис использует энергию. Микэл вернулся на несколько секунд назад. В тот момент, когда Генор нанёс ему ранение.
        - И так. Сейчас он призовёт свой метеоритный дождь. - Комментировал импат происходящее. - Но в его организме ничего не происходит! - Возмутился Микэл.
        - Здесь! Смотри! - Услышал он голос одной из своих копий. В эту же секунду все клоны пропали и Микэл появился прямо у того места, куда сам же только что и указывал.
        - Что это? - Наклонился он поближе к одной из чешуек. Она была гораздо меньше остальных и была практически не видна. - Это больше на рукоять маленького клинка похоже, чем на чешую дракона. - Озадаченно присматривался Микэл. - Погоди! Точно! - Продолжал он свой монолог. - Вот для чего его подручные собирают энергию в клинок. Именно таким образом он использует чужую силу. Клинок это и есть его чешуя, только видоизменённая под небольшое оружие. Сандер же говорил мне об этом. Вот теперь всё стало ясно. Я ощущаю энергию, исходящую от клинка. Но очень слабо ощущаю. - Коснулся Микэл чёрной рукояти.
        Парень попытался приложить усилия и вытащить клинок.
        - Нет, пока я здесь, я не смогу таким образом воздействовать на этот объект. Это не камешек с земли поднять… - Подумал Микэл. - Но теперь я точно знаю, что Тенебрис не такой уж и неуязвимый. Мы знаем, как ему навредить и теперь мне известен источник его силы. - Посмотрел он ещё раз на клинок. - Подожди. Если клинок здесь, то можно предположить, что Дуудар вернул своё оружие. Получается, Верховный шаман, скорее всего, мёртв… не лучшая судьба. - Тяжело вздохну импат, после чего резко открыл глаза. Пока он находился в состоянии внутренней медитации, в настоящем времени не прошло и секунды.
        - Я могу нас телепортировать! - Выкрикнул Генор и в следующую секунду наблюдал за происходящим, словно через мутную пелену. - Где мы?
        - Это измерение, которое я использую для перемещения и наблюдения. - Пояснил Микэл.
        - Интересно! - С изумлением наблюдал их учитель за тем, как практически под ногами разбивались все заклинания, а они спокойно за этим наблюдали.
        - И так. У нас мало времени. Я не знаю, может ли Тенебрис использовать такое же перемещение. На спине у него находится небольшая чешуйка, из которой было выточено оружие Дуудара.
        - Его чёрный клинок? - Уточнил Генор.
        - Да. Она снова на месте, я нашёл её. Нужно отвлечь дракона, а я попытаюсь вытащить…
        - Получается, Дуудар мёртв? - Перебил Микэла Эйбус.
        Импат хоть и не договорил, но всё поняли его план, а на вопрос учителя Микэл просто кивнул пару раз головой.
        - Эх… - Грустно вглядывался в дракона маг.
        - Вы готовы? - Уточнил Микэл и через секунду перенёс всех обратно.
        Дракон снова взмахнул крыльями и поднялся на задние лапы. Генор сразу же сложил руки в замок и со всей силы ударил ими по земле. Орк вызвал землетрясение, из-за которого даже Микэл с Эйбусом упали на колени. Тенебрис не смог повторить прошлую атаку и вместо этого взмахнул крыльями ещё пару раз, чтобы взлететь. Грудная клетка его наполнилась воздухом.
        - Осторожно! - Выкрикнул Эйбус.
        - Наши заклинания не приносят его шкуре вреда, но мы можем использовать их для отвлечения. - Быстро протараторил Генор в этот момент и сразу же телепортировался от направленного в его сторону белого пламени.
        Микэл приготовился создать несколько энергетических сфер, чтобы закинуть дракону в пасть, но Тенебрис, словно, предугадал его атаку и сразу же прекратил поливать землю белым пламенем. Импат исчез с поля зрения дракона и появился у него за спиной, рядом с тем местом, где находилась та самая чешуйка в виде чёрного клинка.
        Генор сразу же понял, что Микэлу нужно помочь, а именно отвлечь дракона. Он снова встал прямо перед Тенебрисом и приготовился использовать огненный поток, которым уже смог причинить дракону вред.
        Тенебрис фыркнул и приземлился обратно на землю. Импат чуть не упал в этот момент, но удержался благодаря левитации.
        - Надо будет спросить, как он это делает. - Тихо прошептал Генор и направил тонкий луч прямо в глаза дракону.
        Эйбус же, в свою очередь, создал сильный воздушный поток в сторону передних лап Тенебриса, чтобы сбить его с ног.
        Микэл уже был готов попытаться выдернуть клинок как всех троих ударило разрядом молнии. Удар был произведён не с неба. Создалось ощущение, что дракон продуцировал его всем телом. От чёрной чешуи разлетались десятки разрядов молний, Эйбус и Генор отлетели на пару метров.
        Импат же пытался сдерживать удар, но всё же получил ранение.
        - Вот мы и остались наедине. - Услышал он голос Тенебриса. Грубый, низкий, неприятный хриплый голос.
        Микэл отвечать не стал и сходу создал клинок из энергетической сферы, которую подготовил заранее. Если бы он не видел, как Генор создаёт свою броню и клинок, то у него не получилось бы это сотворить самостоятельно.
        Импат подлетел к голове Тенебриса и попытался разрубить его шею. Дракон даже не пытался увернуться. Клинок прошёл сквозь чешую, а тело Тенебриса просто превратилось в туман, а через секунду снова появилось.
        - Разговаривать ты не умеешь, поэтому мне пришлось прибегнуть к телепатии. - Снова этот ужасный голос.
        - Что тебе нужно? - Приземлился Микэл на землю, поняв, что всё вокруг не реально.
        - Я хотел поговорить с тобой. Убивать я тебя не планирую.
        - Только меня? - Уточнил Микэл.
        - Да, ты прав. Только тебя.
        - Ты кем себя возомнил?! - Грубо спросил его импат.
        - Вашим создателем! - Громко ответил ему дракон.
        - Это не даёт тебе права просто брать и забирать жизни заклинателей.
        - Микэл. Верно? Тебя же так зовут? Ты перешёл все границы. Твоя жизнь должна была завершиться на обучении у Гел-Дарана, но ты всё ещё жив. Я не хочу вдаваться в подробности твоей истории, но мне захотелось испытать тебя в бою. Ты очень интересная персона.
        - Испытать в бою? Это для тебя что, игра какая-то?
        - Вся моя жизнь - это игра в солдатики, где я управляю фигурками. Но в последнее время мои фигурки стали слишком самостоятельными, неподатливыми, упрямыми…
        - Ах ты мразь. - Прошептал Микэл.
        - Оскорбляешь? Со своей стороны ты считаешь себя правым, но разве это так? - Спокойно заговорил Тенебрис. - Если бы не драконы, то вас бы, заклинателей не существовало. Если бы не мы с Гел-Дараном, то таких как ты, Генор, Талон или даже Элис не появлялось бы в ваших убогих и никчёмных мирках.
        - Что? При чём тут Генор, Элис и Талон? - Сразу же спросил его парень.
        - Ха-ха-ха… - Посмеялся дракон. - Раз уж тебе так интересно, то попробуй объяснить сам, как, например, первокурсник из человеческого рода сразу же показывает выдающиеся умения в области создания барьеров. Не все Мастера могут позволить себе подобные навыки, и ты сам это понимаешь.
        Микэл задумался…
        - Да. - Улыбался дракон в эти секунды. - Вижу, что ты всё понимаешь. Такие как вы существуете только лишь благодаря нам. Мне нужно, чтобы появился заклинатель, который изучит сильные техники барьеров. - Выдержал Тенебрис небольшую паузу. - А потом я его убью и заберу его силу. Вот и всё.
        Микэл продолжал молчать, пытаясь переварить услышанное. Он даже не обратил внимание на последние слова дракона.
        - Прошлый волшебник был из рода эльфов и, скажем так… - Усмехнулся дракон. - Он немного переборщил со своими навыками. Его нужно было срочно устранить, но эльф решил, что лучше умереть, чем отдать мне свою силу. Как его там звали? Ах… Да… Хаилор! - Засмеялся Тенебрис.
        Микэл после этих слов не сдерживается. Он создаёт столько барьеров от телепатии, сколько мог себе позволить. Энергетически шары, что он заранее подготовил ещё до того, как дракон поймал его в ловушку телепатии, теперь имели форму в виде луча. Точно такой же луч совсем недавно использовал Генор.
        Парень не пробивал чешую дракона, но, всё же, наносил сильные повреждения. После того как луч касался Тенебриса, на его теле оставались глубокие порезы. Такого раньше с драконом не случалось. Чувствовалось его напряжение, а особенно хорошо это ощущал импат.
        Эйбус и Генор очнулись одновременно. От луча, созданного Микэлом исходил сильный свет, который их и разбудил.
        Тенебрис исчез и через секунду появился за спиной Микэла, но атаковать не стал. Он отстранился назад, как только появился, словно чего-то испугался.
        - Я чувствую силу дракона. - Прошептал он. - Ты поглотил силу одного из моих братьев? - Чуть громче произнёс он. В глазах ощущался страх. Тенебрис исчез.
        - Это победа? - Подбежал к Микэлу Генор.
        - Куда он делся? - Спросил Эйбус.
        - Он ещё здесь. - Тихо ответил им Микэл. Собирая в руки большой сгусток энергии на всякий случай.
        Эйбус побежал к Шире, но прямо перед ним появился дракон, который раздавил клетку вместе с эльфийкой и их дочерью. Тенебрису был мало и под лапой его возникло белое пламя…
        - НЕТ! - Громко закричал Эйбус. - ШИРА!
        - Но, как… нет! - Со злостью сквозь зубы прошипел Генор.
        Микэл уставился в сторону раздавленной клетки. На его глазах энергия Ширы и Вай распылялась в воздухе. Он видел её. Видел благодаря своим силам импата. А также видел, как весь этот сгусток направлялся в сторону пасти Тенебриса.
        Импат взлетел в воздух. В небе сверкнула молния и в туже секунду начался сильный ливень. Микэл развёл руками в стороны и время вокруг словно остановилось. Он не входил в состояние внутренней медитации. Он на самом деле остановил время в настоящем мире. Капли воды остановились, не успев коснуться земли.
        Тенебрис по-прежнему продолжал попытки поглотить энергию Ширы и Вай. Микэл делает тоже самое. Он не даёт забрать энергию и сам пытается отнять её. Но не для себя. Импат всеми силами старался вернуть энергию обратно. В тело Ширы и Вай.
        Дракон медленно поднимает лапу и делает шаг назад. Он так же, как и Микэл мог двигаться. А значит был гораздо сильнее импата. Микэл не испугался и лишь увеличивал количество затрачиваемой энергии.
        Импат бросил взгляд в сторону клетки, которую раздавил Тенебрис. Там не было ничего. Тела не просто сгорели. От них не осталось совершенно ничего. Белое пламя поглотил их полностью.
        Тенебрис улыбается. Импат видел, как дракон ехидно скалится зубами. Микэл сильно оттолкнул его своим телекинезом и снова предпринял попытку помочь девочкам. Теперь его задачей было не только вернуть энергию, но и воскресить их тела…
        Ничего не выходит. Мантия его сгорает прямо на теле. Остальная одежда рвётся. Кожа покрывается глубокими шрамами. Тело его не выдерживает такой нагрузки. В небе сверкнула очередная молния, но не пропала, как это обычно бывает. Световой взрыв между облаков остался и сильно слепил глаза импата. Создавалось ощущение, что рвётся сама материя, из которой состоит этот мир.
        По щеке Микэла потекла слеза. Капли дождя снова продолжили падать не прекращаемым градом на землю. Ничего не получается…
        Тенебрис чувствует злость парня и решает, что лучше стоит отступить. Убивать импата ещё рано и сегодня он сделал всё, что планировал.
        Микэл теряет сознание и падает на землю. Он потратил слишком много сил. Дыхание замедляется. В глазах потемнело. Последнее, о чём он успел подумать…
        - Я не смог их спасти…
        Действие 19
        - Как он?
        Яркий свет пробивался через веки Микэла. Он не мог открыть глаза. Всё тело ноет от боли.
        - Жить будет.
        Голос Сор-Дра и Сандера…
        Парень пытается понять, что произошло. Пытается вспомнить, что последнее он видел.
        - Получается он пошёл по иному пути… - Снова голос Сора.
        - Получается так. Нужно за ним приглядывать, с этого момента судьба мальчика не определена…
        Микэл плохо разбирал услышанные слова. Голова раскалывалась от сильной боли, и он снова погрузился в тёмный сон.
        - Шира! - Громко выкрикнул Микэл, когда очнулся. - Создав воздушную плеть в сторону единственного места, откуда пробивался свет, он отколол целый кусок скалы, на выходе из пещеры.
        - Где я?! - Произнёс импат, немного успокоившись. - Это же… Это пещера Сор-Дра. - Понял он, как только вышел на поляну.
        Микэл осмотрелся по сторонам. Обратив внимания на кусок скалы, что лежала прямо у входа, он понял, что это его рук дело. Быстро всё вернув как было Микэл собрался телепортироваться отсюда.
        - Стой. - Услышал он голос Сандера.
        - Как я здесь оказался? - Сразу же обернулся к нему парень. - Что с Генором и Эйбусом? Что случилось с Широй и Вай? Куда делся Тенебрис? Почему я здесь один? Они все мертвы? - Засыпал он серого орка вопросами.
        - Возьми себя в руки! - Твёрдым голосом произнёс Сандер. - У меня ощущение, что передо мной стоит не импат, а маленький ребёнок.
        Микэл сделал глубокий вдох и восстановил свой постоянный контроль эмоций.
        - Так- то лучше. А теперь давай по порядку. С Генором и Эйбусом всё хорошо. Они вернулись в замок вместе со всем вашим отрядом.
        - А что с Широй и…
        - Ты и сам знаешь ответ. Если я не ошибаюсь, ты был ещё в сознании, когда Тенебрис нанёс свой удар. - Ответил ему Сандер.
        - Но… но…
        - Ты не дал забрать Тенебрису их энергию, а значит они продолжают жить. У кого-то здесь. - Указал он в район сердца. - А в реальном мире где-то там, на краю вселенной. Этого было невозможно избежать. Это уже случилось. Остаётся выбор за тобой. Каким будет твой следующий шаг? - Спокойно разговаривал с ним Сандер.
        - Я убью Тенебриса.
        - А вот и не правильный ответ.
        - Почему это?! - Возмутился Микэл. - Стоп! Откуда ты знаешь, что я был в сознании, когда эта скотина убила Ширу с дочерью.
        - Я бы там. - Сразу же ответил ему орк.
        - Был там? И не помог нам?
        - Ты серьёзно думаешь, что я так долго предупреждал тебя, советовал не идти на бой с Тенебрисом, говорил, что эта дорога в один конец, просто по своей прихоти? Ты, правда, думаешь, что ты одолел самое сильное существо из всех ныне живущих?
        - Но мы нашли его слабые места. Он испугался нас и сбежал. Нужно найти его и завершить начатое…
        - Довольно! - Яростно выкрикнул Сандер. - Если бы я вышел из тени, погибли бы все, включая меня.
        - Что? - Не знал Микэл как реагировать на его слова.
        - Тенебрис заигрывал с вами. А в частности с тобой, словно испытывал своего будущего протеже. Если бы я появился, чтобы помочь вам, он не стал бы продолжать эти игры. Убил бы также как и Ширу. Хладнокровно и не задумываясь. Просто, чтобы нанести вам душевную рану.
        Микэл молчал, вглядываясь в колыхающуюся траву.
        - Но в вашем походе есть и плюсы.
        Импат поднял голову и продолжал слушать Сандера.
        - Вы и вправду нашли его слабые места. Я никогда не думал, что нашему старшему брату можно нанести хоть какой-то урон заклинаниями. А Генор сделал это впервые же минуты боя. Удивительный парнишка. - Рассуждал Сандер вслух. - Но и это не всё. - Посмотрел орк на Микэла. - Тенебрис и вправду почувствовал страх. Он не знал, что ты владеешь энергией одного из его братьев. А в конце боя ты использовал весь возможный потенциал. Он почувствовал это. Возможно, решил, что ты тоже игрался с ним и отступил. А может просто решил, что на тот момент он повеселился достаточно. Его мысли невозможно понять…
        - Почему ты сказал, что его нельзя убивать.
        - Всё просто. Драконы нужны этому миру и их осталось слишком мало.
        - Двое?
        - С чего ты так решил?
        - Тенебрис и Сор-Дра. - Сразу же ответил ему Микэл.
        - И Гел-Даран. - Поправил парня Сандер.
        - Ты разве не убил его?
        - Нет. Конечно же нет.
        - Но почему?! - Снова возмутился импат.
        - Во-первых, не смотря на его скверный характер, он мой брат. А во-вторых, повторяю ещё раз, драконы жизненно необходимы этому миру. Присядь. - Предложил он Микэлу.
        Парень не стал отказываться от предложения и сразу же завалился на зелёную траву в ожидании ответов на все его вопросы.
        - Я уже затрагивал на наших занятиях тему сердец миров, но говорил, что тебе ещё слишком рано знать об этом… - Задумался Сандер. - Как бы теперь не стало слишком поздно. - Тихо-тихо произнёс он. - . У каждого мира есть своё сердце. Управляют ими, хранят их и поддерживают именно драконы.
        - Какова их цель? Для чего создали эти сердца.
        - Скорее, благодаря им создали ваши вселенные. Все известные тебе расы существуют только благодаря тому, что Гел-Даран и Тенебрис поддерживают сердца и защищают их.
        Микэл нахмурился. Ему очень не нравилось то, к чему ведёт Сандер.
        - Если убить драконов, то со временем сердца погибнут. А вместе с ними и погибнут миры эльфов, гномов, орков и людей. Но и это не худшая проблема. Тенебрис также контролирует сердце Эндарии.
        - Что это?
        - Так назывался Первый мир до его раскола. Если ты убьёшь Тенебриса, то умрём мы все.
        - И что нам теперь делать?
        - Я не могу тебе сказать. Могу лишь направить, но я бы хотел, чтобы следующий шаг ты сделал самостоятельно. Я точно знаю, что ты поступишь правильно.
        Микэл сидел и практически не шевелился, уставившись в одну точку. В мыслях абсолютная каша. Он пытался держать свои эмоции в узде, но каждый раз, когда он вспоминал картину, как дракон раздавливает Ширу и Вай, контролировать себя становилось всё сложнее.
        - Я бы хотел поговорить с Гел-Дараном. - Через пару минут ответил он Сандеру.
        - Хорошо. - Подошёл орк к Микэлу, чтобы телепортироваться вместе с ним.
        - Я могу и сам. - Прокомментировал импат действия Сандера.
        - Не стоит.
        - Почему это?
        - Ты был без сознания практически месяц.
        - СКОЛЬКО?! - Ошарашенно спросил его парень.
        - Ты всё верно услышал. Ты практически погиб в тот день. В тебе была сила Сор-Дра, но ты не понимал, как её использовать и это было к лучшему. Энергия дракона должна привыкнуть к своему носителю. Я надеялся, что до этого не дойдёт… Но. Что было, того не вернуть. Я сам виноват, должен был тебя предупредить, но думаю, это вряд ли бы что-то поменяло. Резкое высвобождение всего своего возможного потенциала привело к тому, что твоё тело не выдержало и начало погибать.
        - Поэтому ты привёл меня сюда.
        - Да, всё верно. У каждого дракона есть своя особенность. Сора многие считали самым слабым, но ему не требуется поглощать энергию других, потому что его особенностью является улучшенная саморегенерация. В том числе и энергии. Именно он тебя и исцелил.
        - А где он? - Решил уточнить Микэл.
        - В пещере. Вернуть тебя к жизни было не так легко, тем более его энергия восстановилась к тому моменту ещё не полностью. Но ты не беспокойся. - Сразу же успокоил орк парня. - С ним всё в порядке, просто ему нужен отдых.
        - А какая особенность у тебя? - Вдруг неожиданно спросил Микэл у Сандера.
        - Я уже давно не дракон. Поэтому скажу, что это не так уж и важно. Ты, вроде, собирался отправиться к Гел-Дарану…
        - Да. - Только и успел добавить импат, как они уже очутились в Пустошах прямо перед лежащим на песках драконом.
        - Вы… - Прохрипел Гел-Даран. - Пришли посмеяться надо мной? Пришли потешить своё самолюбие… Файдес. Ты предал наш род, предал меня и моих братьев.
        - Закрой свою пасть и не смей мне говорить о нашей крови! - Не сдержался орк, чем сильно удивил Микэла.
        - Да как ты… Кхэ-кхэ. - Закашлялся Гел, так и не договорив последние слова.
        Микэл спокойно подошёл к раненному дракону, разглядывая его шею. Именно то место куда он нанёс свой последний удар. Гел-Даран пытался обернуться, но сил не было. Кровь всё ещё сочилась из раны, но очень медленно. Капля за каплей. За время, что прошло со времени их битвы, рана затянулась примерно наполовину.
        - Что ты собрался делать? - Сразу же спросил Сандер у парня, когда тот приложил руку к золотой чешуе Гел-Дарана.
        Импат продолжал молчать.
        Рваная рана начала затягиваться на глазах. Гел заулыбался, сразу же начав разминать свои затекшие лапы.
        - Микэл! - Позвал его Сандер. - Что ты делаешь?
        Но парень просто закрыл глаза, пытаясь сконцентрироваться, а крики серого орка его только отвлекали.
        - Что?! - Забегали глаза Гела из стороны в сторону. - Да как ты смеешь?! Паршивый мясной мешок?!
        - Он исцеляет и одновременно вытягивает его энергию. - Прошептал Сандер. - Да уж, он слишком быстро приноровился к полученной от Сор-Дра энергии.
        Микэл открыл глаза, но продолжал осуществлять задуманное.
        - Я не хочу, чтобы ты мешался под моими ногами в будущем. - С невозмутимым спокойствием ответил дракону импат.
        - Да как ты смеешь?! Я создал тебя! - Выкрикнул Гел-Даран.
        - Ты убивал таких как я. - Всё также спокойно продолжал Микэл диалог.
        - Вы существуете лишь с одной целью, чтобы поддерживать мою силу! - Задергал всем телом золотой дракон, попытавшись встать. Рана уже почти затянулась, но сил не было даже хвостом махнуть.
        - Теперь это твоя участь. Ты не умрёшь, ты продолжишь существовать. Ты будешь поддерживать мою силу.
        - Микэл? - Подошёл к нему Сандер.
        - Я помню про сердца. Сколько их у Гела? - Спросил парень у орка.
        - Сердца галактик, где обитают эльфы и люди.
        Дракон вдруг засмеялся.
        - Где сердца, ты знаешь? - Продолжал Микэл беседу с Сандером даже не обращая внимания на Гел-Дарана.
        Орк напрягся.
        - Я не чувствую их присутствия здесь. - Спустя пару секунд ответил он.
        - Ха-ха-ха-ха! - Продолжал смеяться дракон.
        Микэл полностью исцелил его рану и забрал достаточное количество энергии, чтобы Гел ещё нескоро смог встать на ноги, но мог поддерживать жизнь.
        - Где сердца? - Подошёл импат вплотную к пасти дракона и задал прямой вопрос.
        - Угадай. - Улыбался тот в ответ.
        - Они могут быть у Тенебриса. - Предположил Сандер.
        - А что, сердце целого мира можно просто так взять и передать другому дракону.
        - Это условное название, которое ты воспринимаешь как «сердце». Фактически, это сферы, внутри которой собран сгусток энергии, благодаря которому была создана материя, превращённая в дальнейшем в планеты.
        - Лучше бы и не объяснял. - Не понял ничего из услышанного Микэл.
        - Сердце это чистая энергия, благодаря которой можно изменять ваши миры, воссоздавать, уничтожать, зарождать новую жизнь и много чего, что может пожелать его обладатель.
        - Видимо, Гел-Даран и Тенебрис уже давно взяли за практику делиться друг с другом сердцами для своих экспериментов. - Прокомментировал Сандер отсутствие сердец.
        - Что будем делать?
        - Я предлагаю сделать выбор тебе. Чего ты хочешь? Если отправишься обратно в замок, я тебя пойму. Твои друзья беспокоятся, да и учитель твой совершенно потерян.
        - Я должен найти способ вернуть Ширу и Вай.
        - Это невозможно.
        - Нет ничего невозможного. - Посмотрев на свои руки, произнёс Микэл. Он чувствовал, как в его жилах пульсирует энергия двух драконов.
        Сандер обеспокоенно посмотрел на лежащего дракона, а потом и на импата.
        - Я хотел бы продолжить обучение. - Обернулся к Сандеру Микэл. - Если Тенебрис и вправду так силён, как ты говоришь, и всё что произошло в тот день, было только его игрой, то мне следует как можно быстрее овладеть новыми силами. Тенебриса нужна остановить.
        - Ты так уверен в своих слова, словно у тебя уже и план есть. - Улыбнулся Сандер, после чего они не спеша пошли по бескрайней пустыне Пустошей.
        Гел-Даран пытался дозваться до них, выкрикивая раз за разом всё более грубые оскорбления. Но Сандеру и Микэлу на это было всё равно. Золотой дракон повержен и теперь он стал бесконечным источником энергии для Микэла…
        - Есть ли у меня план? - Спросил импат. - После прошлого боя мы знаем о его слабых местах. План очень прост, но мне нужно подготовиться к бою. А сражаться я должен один… Любой союзник будет для меня помехой. Я не допущу, чтобы кто-то ещё умер из-за меня от рук чёрного дракона…
        Действие 20
        - И тебе привет. - Ответил Годалар Генору.
        Вся компания вместе собралась в кафе «У Олмо». Талон, Ирен, Элис, Адриэль, Годалар, Генор, а сними ещё и Раджида.
        - Что-то не хочется отмечать. - Тяжело вздохнул орк.
        - Почти месяц прошёл, ты по-прежнему себя винишь? - Тихо прошептала ему Раджида.
        Генор не стал отвечать. Немного сжал губы, посмотрел на напиток, что ребята заранее заказали для него и отодвинул от себя кружку.
        Никто не улыбался. Да, времени с похорон Ширы и Вай прошло достаточно. Но вот, чтобы прийти в себя после случившегося этого срока не достаточно.
        Орк не просто так винил себя. Друзья каждый раз твердили, что в случившемся нет его вины, но Генор считал иначе. Он Глава совета. Тот кому Эйбус передал будущее замка, будущее города и всего Первого мира. Генор тот, кому Эйбус доверился. И находясь там бок о бок, он не смог ничем помочь своему учителю.
        - Генор. - Позвала его Адриэль. - Ну ты как?
        - Не знаю. Вы на меня не обижайтесь. - Обратился он к ребятам. - Вы поймите, просто нет желания как-то праздновать.
        Все покивали в ответ на его слова.
        - Хоть и не каждый день становишься главой совета. - Продолжил Генор.
        - Мастер Лимиар, наверное, был рад больше тебя. - Спокойно без малейшей усмешки произнесла Элис.
        А вот у Генора её слова вызвали еле заметную улыбку.
        - Да. - Тяжело выдохнул орк. - В другой ситуации он бы, скорее всего, прыгал от счастья. Всё-таки он так не хотел быть регентом. А тут возьмите распишитесь, меня сделали Главой совета без назначения регента.
        - А какова была причина изменения указа Императора? Я так и не поняла? - Спросила Ирениэрелл.
        - Да я и сам не понял. Этот разговор завели спустя неделю после случившегося. Если я правильно понял, то учитель Эйбус и мастер Лимиар о чём-то поговорили. Эйбус уехал, куда мы так и не поняли, а вот Лимиар отправился к Императору по просьбе учителя. Но до меня дошёл слух, что причина моего назначения в том, что Верховные посчитали, что я, мол, прекрасно справился с командованием во время нашего похода на дракона. Вот только хрен там!
        - Генор. - Обратилась к нему Раджида. - Если ты будешь винить во всём себя, то так далеко не уедешь. У организма есть свой предел. Нужно учиться отпускать ситуации.
        - Отпускать? Раджида, ты не понимаешь. Я и Микэл проходили обучение не просто у мастеров замка. Нас готовили великие существа. И чего мы в итоге добились? Мы потеряли Ширу, мы потеряли Вай, с Микэлом вообще не понятно, что случилось.
        - Ты кстати так и не рассказал, что произошло… - Тихо высказалась Элис. Глаза девочки были на мокром месте. Она часто стала так реагировать, когда речь заходила о братике. Совсем недавно она была на похоронах и каждый раз она представляет, что скоро будут ещё одни.
        - Прости меня. - Ответил он Элис. - Единственное, что я помню, как передо мной появился его учитель, Сандер. Он взял на руки его тело и произнёс, что с ним всё будет хорошо. А после погрузился в свою же тень и исчез.
        - Но братик же дышал. Ну, скажи, что он дышал…
        - Я думаю, что с ним всё в порядке. Сандер обещал, а я знаю его достаточно, чтобы утверждать, что он не соврал.
        - Я вот не пойму, куда мог деться мастер Эйбус. - Произнёс Годалар.
        - Учитывая, что он попросил не высекать в склепе на надгробных плитах имена жены и дочери, и сразу же уехал, скорее всего, решил уединиться и оставить всё это. - Предположил Талон.
        - Может быть. - Всё-таки решился выпить Генор. - Так! Чего вы нюни распустили?! - После тяжёлого вдоха вдруг громко произнёс он. - Ничего не изменить, но и забывать я ничего не собираюсь, вы меня за это простите. Но я могу сказать только одно. Эта мразь мне за всё ответит! - Грубо добавил орк.
        - Ты сказал, что Микэл назвал его Тенебрисом? - Спросила его Раджида.
        - Да…
        Адриэль скорчила лицо от боли и схватилась за живот.
        - Ты чего? - Заметил это Годалар.
        - Да так, прихватило что-то. Наверно коктейль из морских продуктов был для меня лишним. - Сказала она и попросила отлучиться ненадолго. - Извините. - Прикрывая лицо рукой, добавила она.
        - А что это с ней? - Удивился Генор.
        - А сам не догадаешься? - Немного улыбнулась Раджида.
        - О чём я должен догадаться?
        - Скажем так. Жизнь такая штука, что нужно понять простую вещь. Иногда кто-то может покинуть нас, но нужно не забывать ради чего мы продолжаем существовать, ведь вскоре может появиться и новая жизнь. - Замудрённо ответила ему Раджида.
        - А? - Только и смог добавить тот в ответ.
        - ОГО! - Радостно подскочила на своём стуле Элис. - Я что, скоро стану тётей? - Вытирая капельку слезы, выкрикнула она. - Вот братик обрадуется, когда вернётся!
        - Он обязательно вернётся! Я в этом абсолютно уверен. - Улыбался Генор, глядя на Элис. - СТОП! Кем ты скоро станешь? - Быстро сложил орк два и два в голове, а именно то, что Элис всегда называет Адриэль сестричкой…
        - Ухты. Наш Глава совета, оказывается, знает, откуда берутся дети? - Посмеялась Раджида.
        Настроение в компании резко поменялось, и Адриэль вернулась к ребятам, которые мило улыбались и то и дело поглядывали на неё.
        - Что? - Спросила она.
        - Да всё мы знаем, Раджида нам намекнула тут. - Подмигнул эльфийке Генор.
        Адриэль засмущалась и совсем немного покраснела.
        - Ясно всё с вами. Не хотела говорить, пока Микэл не появится. - Пояснила Адриэль. Надеюсь, вы не обижаетесь.
        - Вот он обалдеет. - Ехидно улыбался Генор. - Так и хочется посмотреть на его удивлённое испуганное лицо.
        - А ты чего такой радостный то? - Вдруг ткнула его Раджида. - А тебе, думаешь, бояться нечего?
        - Конечно, нет. Да и чего мне бояться?
        Раджида внимательно смотрела ему в глаза в ожидании, что он поймёт такой тонкий намёк.
        - Генор. - Обратился к нему Ирен, решив, что ему нужна растолковывающая команда. - А как Раджида могла догадаться, почему Адриэль стало плохо?
        - Не знаю, вы же девочки, вам виднее.
        - Или просто у меня точно такие же симптомы, если их можно так назвать. - Тихо добавила Раджида.
        - Ага-ага. - Не поверил Генор.
        Все молча смотрели на него.
        - Ты серьёзно?! - Дёрнулся орк на стуле, да так резко, что чуть не упал. - Правда? - Радостно вскочил он. - А-ха-ха! Ты моя радость! - Обнял он девушку, и пытался прыгать на месте, не отпуская её.
        Все бурно засмеялись, а больше всех радовалась Элис. Даже больше, чем Генор. Гномик бегала вокруг стола и приплясывала у всей публики на виду.
        - Так, стоп! - Вдруг выкрикнула она. - А вы когда делом займётесь? - Обратилась она к Талону и Ире.
        - В каком смысле? - Не понял её вопроса парень.
        - Что глазёнки вылупил? - С улыбкой продолжила Элис. - Детей когда делать будете? - Смутила она ребят своим вопросом.
        - Что молчишь, давай говори. - Поддержала её Адриэль. - Ты ж в семье мужик?!
        - А ты чего так покраснел? - Улыбнулась Раджида.
        - Ну всё-всё хватит, девочки. - Защищала его Ирен.
        - Да, хватит вам.
        - Нет, давай отвечай! - Настаивала Элис.
        - Скажем так, мы в процессе! - Резко ответил Талон, отчего его лицо стало ещё краснее, чем до этого.
        Вот тут Элис аж на пол упала от смеха.
        Генор наблюдал за всем происходящим и впервые за этот месяц смог немного расслабиться. Жизнь преподносит разные ситуации. Одни могут быть проблемными, другие приятными. Некоторые могут стать непосильной ношей или вовсе лишить желания продолжать жить. Самое главное суметь не сломиться и подняться. Орк стал Главой совета Верховных, и он точно осознавал свою основную цель. Где-то там, в Пепельных землях, обитает существо, что не имеет права на жизнь…
        Эпилог
        Спустя год…
        Зелёная поляна, небольшой домик, пару деревьев и под одним из них смиренно сидел обросший седой бородой мужчина. Рядом находилось два надгробия. Надписей практически не было видно. Они заросли густой травой.
        - Учитель. - Услышал мужчина голос молодого человека. - Учитель Эйбус? - Повторил он.
        Маг обернулся, встал в полный рост и был готов встретить незваных гостей, кем бы они ни оказались. Прямо перед ним стоял его бывший ученик. Эйбус заулыбался. Он так давно не видел никого из своих друзей.
        - Здравствуй Микэл.
        …Позади импата из телепорта появился огромный орк, а в руках его сверкнул чёрный как ночь кинжал…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к