Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Белая Женя: " Алая Магия " - читать онлайн

Сохранить .
Алая магия Женя Белая
        Мой мир весь пронизан магией. Ее частичка есть в каждом уголке, в каждом цветке, в каждом порыве ветра. Но лишь немногие способны воспользоваться ее силой, чтобы творить колдовство. Простые люди их уважают и боятся, но и у магов есть свои страхи: порождения тьмы, междоусобицы и ОНИ… Если мана едина для всех, откуда берутся эти ОСОБЕННЫЕ???
        Два друга, два названных брата, а против них этот мир, в котором они могут положиться лишь друг на друга. Смогут ли они преодолеть все тяготы и найти ответы на вопросы, что терзают их сердца?
        Белая Женя
        Алая магия
        Глава 1
        Рано утром постучали в небольшое окно моей комнаты. Недовольно поворочавшись, я кинул в ответ фразу «Ещё чуток!». Побудки не остановились и через короткий промежуток времени серия постукиваний повторилась. Затем снова. На четвёртый раз я разлепил глаза, повернулся к окну, отодвинул слегка просвечивающий кусок ткани светло-бордового цвета, служившей мне своего рода занавеской, и увидел счастливого друга детства.
        - Я тебя когда-нибудь убью, Клайд! - Ответил сонный парень своему собеседнику.
        - Да брось ты, Рион, посмотри, какой хороший сегодня день! - Молодой человек указал другу в случайном направлении улицы.
        - Какой день? Еще даже не утро! Я бы мог еще с час поспать.
        - Меньше, ведь у нас сегодня общее собрание, а твой дом находится на окраине деревни. - Юноша с иссиня-чёрными волосами и медового цвета глазами не так давно узнал от своего дяди крайне интересную новость, способную мигом разбудить его лучшего друга. Ещё со вчерашнего вечера он пребывал в ожидании, парню было крайне интересно увидеть реакцию своего названного брата.
        - А, верно… - Слегка раздражённый молодой человек потрепал свои волосы. - Мы ж ещё собирались сегодня с тобой сходить в лес, посмотреть попавшуюся в ловушки дичь.
        - Ага! - Ещё шире заулыбался темноволосый. «Вот сейчас.».
        - Но это будет только после собрания, а значит… что ты хотел мне ещё сказать? - Уже более ясным взглядом посмотрел из-под слегка закрывающей глаза чёлки пепельно-русого цвета на друга ещё не совсем до конца проснувшийся юноша.
        - Да, вчера я узнал у нашего старейшины, что через несколько дней к нам проездом заскочит конвой с представителем из второго совета государственных магов, конечно же с ангиритовыми камнями, у тебя появится последняя возможность на проверку совместимости с маной.
        - Я на неё уже опоздал, мне давно не 15 лет. - Прям настроение сразу упало.
        - 19, ну подумаешь, тогда ты её пропустил из-за сбора лечебных трав к зиме. - Значит всё-таки расстроился, ну оно и не удивительно, учитывая, через что моему названному брату пришлось пройти.
        - Слушай, ты же прекрасно помнишь, что ещё до пяти лет ангирит показал мою довольно таки высокую степень совместимости с маной, тем самым объявив меня единственным возможным магом в нашей деревне. И это даже не смотря на то, что до этого у нас в роду такого никогда не было. Нет, я конечно знаю, что бывает появляются исключения, но… Может тогда жители нашей деревни и относились ко мне хорошо в связи с тем, что я якобы избранный, тратили все сбережения на приехавшего к нам учителя, которому я стал неофициальным учеником, дабы предоставить тому как можно более комфортные условия для проживания на время моего обучения, но со временем выяснилось, что я такой же бездарь в магии, как и предки нашего никчёмного рода. Через какое-то время после того, как мне стукнуло 10, когда к нам снова приехал конвой, на второй проверке ангирит не показал ровным счётом ничего.
        - … - По мере «вспоминания вслух» этих моментов из прошлого, Клайд становился всё более серьёзным. «Думаю ему не приятно слушать моё нытьё с утра пораньше.».
        - Что мне тогда сказали ты должен помнить, мол бывают такие ошибочные результаты во время проверок, а после, вместе с моим так называемым учителем, спакойненько уехали восвояси. Всё, милое общение, ласковые взгляды, хорошее отношение ко мне улетучилось, считай, практически мгновенно. До сих пор на меня нервно косятся и недолюбливают. Остался у меня только ты. А ведь именно из-за них нам несколько лет не удавалось нормально играть или хотя бы просто общаться.
        - Только потому, что после первого теста ты ни капли не зазнался. - Слегка улыбнулся я, глядя на Риона. Парень смотрел на меня широко распахнутыми сияющими глазами. - Ладно, давай живенько собирайся и выходи! Да, и вынеси мне что-нибудь перекусить, если не сложно, а то я ещё ничего не евши.
        - Хе-хе, мне даже не дали возможности осознать это с самого начала, ведь когда камень поменял свой цвет, вместо того, чтобы хоть как-то объяснить, они устроили небывалый доселе кипишь. - Слова друга заметно подняли мне настроение, не удивительно, ведь я успел вспомнить куда больше не приятных вещей, чем выпалил. - «Ну всё, Рион, успокаивайся давай, выше нос, нам тут не долго осталось!».
        Ладненько, пойду собираться. Задёрнул обратно штору, умылся, оделся, теперь надо слепить парочку бутербродов и взять бурдюк с водой, хорошо я наполнил с вечера ведро. Захлопнув дверь, я передал стоявшему к тому моменту на пороге моего дома Клайду свёрток с едой. Переполненный счастьем, он зашагал по направлению к площади. Шли мы правда окольными путями и всё из-за меня, но этот упрямец наотрез отказывался оставить меня позади. Эх, а ведь племянник нашего «многоуважаемого» старейшины. Фу, мерзкий дядька под пятый десяток лет, прогибающийся под всех, за кем видит выгоду. И ведь если бы только во благо деревни, да какой там. Вот исполнится нам по 20, так мы с Клайдом, по всем правилам нашей деревни, смоемся в столицу. Не зря его отец, будучи подчинённым одного из рыцарей королевства, обучал нас владению мечом. Согласно правилам рыцарю допускалось иметь в своём подчинении до четырёх человек. Своим людям можно было пару раз в год возвращаться на родину к своим близким, а за вычетом дороги у отца Клайда оставалось на общение с семьёй всего порядка 6 дней, в остальное же время приходилось общаться
небольшими письмами через голубиную почтовую сеть. Из-за того, что мать друга умерла когда тому не было и пяти лет, отец Клайда по приезду уделял почти всё своё время сыну, ну а я затесался только потому, что являюсь его лучшим другом. То времяпрепровождение нам с Клайдом безумно нравилось, мы наслаждались историями про путников, про приключения, что видел мистер Элдон своими собственными глазами. С тех пор мы пообещали друг другу, как настанет время, мы отправимся далеко за пределы деревни набираться опыта в сражениях с тёмными порождениями и когда-нибудь доберёмся до столицы. Всё испортил тот треклятый тест, поэтому надеюсь азарт Клайда сравним с моим и до сих пор.
        С такими вот воспоминаниями и мыслями мы дошли до нашей площади. Клайда выдворил вперёд, а сам остался в тени домов, но так, чтобы с плотно выстроенных в два этажа деревянных ящиков, формирующих своеобразную трибуну, на которые становится старейшина, меня всё же было видно. Народу здесь уже собралось довольно много. Вся деревня никогда не собирается, достаточно одного-двух представителей семейства. Это я один такой «везучий», не желанным родился, что от меня почти сразу же после рождения отказались. Самое обидное заключается в том, что они живут здесь, но я, хоть убей, не помню даже их лиц. Меня подобрала пожилая женщина, потерявшая всех своих родных во время нападения тёмных порождений, от которых через некоторое время отчистили лес. С тех пор забор вокруг деревни укрепили, но тварей больше не появлялось.
        - Доброе утро, уважаемые жители нашей скромной деревни! - Встав на свою сцену мгновенно начал излагать старейшина. - Сегодня я собираюсь поделиться с вами несколькими дошедшими до меня известиями! Во первых со дня на день к нам приедет конвой с придворным магом и его охранниками для проверки на совместимость с маной всех детей от 15 и младше. - Ну это для меня уже не ново, Клайд успел сообщить ранее. С этим я медленно закрыл глаза, успев поймать на себе отнюдь не приятные взгляды людей, среди которых оказался и этот гадкий мужик с повязанной до самого кончика тонким шнурком козлиной бородой. - Далее хочу напомнить всем про проверку своих установленных ловушек на попавшуюся дичь, за вас этого никто делать не будет. Скоро зима, нужно начать подготавливать шкуру и завяливать мясо. - Толпа заметно зашушукалась, такое происходит после каждой новости или заявления.
        Потеряв абсолютно весь интересу новостям после этого упоминания, я спокойно развернулся и побрёл к себе. Нужно же ещё подготовить сумку перед уходом в лес. С Клайдом мы установили не так уж и много ловушек, но их расположение достаточно далеко от деревни, а в дороге может попасться какой-нибудь хищник, да и осторожность никогда не бывает излишней. Побросав в сумку пару бурдюков с прохладной водой, спустился в подвал за провиантом, ведь мы собираемся отсутствовать несколько часов, захочется чего-нибудь съесть. Нарезал свой последний кусок копчёного в том месяце мяса, сложил в одну из подготовленных для походов циновку, похватал из корзины несколько яблок и в темпе поднялся обратно, где схватил со стола баночку с приправами, отломал пару внушительных кусочков от буханки ржаного хлеба. Перед тем, как засунуть всё это в сумку, обернул выпечку в полотенце, чтобы меньше раскрошился. Теперь осталось только оружие. Не знаю, что возьмёт с собой Клайд, я намерен выбраться со своими четырьмя любимыми небольшими ножами с прикреплёнными к ремню ножнами. Это моё любимое для походов оружие, учитывая, что в
случае появления хищников для бегства можно будет спокойно использовать чужие ловушки, ведь мы знаем из месторасположение. Поэтому важна и скорость, а у меня и сумка на плече, хватит такого груза.
        Добрался до главного выхода из деревни, опершись о неотёсанный, грубый деревянный забор, по сути представлявший собой плотно прилегающие друг к другу и крепко вбитые в землю стволы деревьев, я стал ожидать друга. Пришлось довольно долго терпеть на себе осуждающий взгляд охранника, резко поменявшегося в лице при приближении Клайда. Раньше старейшина старался всячески уговорить юношу прекратить со мной общение, но у него это не вышло. Тогда он попросил окружающих не показывать своего ко мне пренебрежения в присутствии племянника. Ха, ну что, съел, плешивый? Когда Клайд поровнялся со мной, охранник молча открыл ворота. Ну по моему спутнику сразу понятно куда мы направляемся, с одного бока тесак подлиннее, с другого покороче, за плевым плечом выглядывает колчан со стрелами, в правой руке короткий лук, в другой свёрнутый мешок для дичи.
        Шустро шагнули во внешний мир, после чего за нами закрыли ворота. Только после этого мы посмотрели друг на друга с радостными лицами и не спеша направились в нужном направлении. Ближе к полудню, когда солнце безжалостно грело всех и вся вокруг, мы успели обойти половину наших малочисленных троп. В мешке лежала всего пара-тройка дохлых тушек, из которых после освежевания максимум, что можно сделать - это сварить в котле какой-нибудь супец, а из обработанных шкурок получится наделать бурдюков. Надеюсь дальше нам повезёт больше. Только я об этом подумал, как Клайд решил нарушить давненько повисшую между нами тишину, предложить немного передохнуть и перекусить. Такую идею грех не поддержать. Даже несмотря на то, что в этой части залесье куда реже, с поиском тени всё же никаких проблем не возникло и пусть сейчас нет никакого ветра, разница есть, под деревом хотя бы не будет слепить.
        Облокотившись о ствол дерева спиной, я не спеша повытаскивал из сумки воду и подготовленный провиант. В конце трапезы добрались и до яблок, оказавшихся слегка кисловатыми. Оно и хорошо, особенно в такое пекло. Даже во время передышки мы с Клайдом практически ничем не обмолвились. Ещё немного охладившись, синхронно поднялись, собравшись отправиться дальше, как услышали вдалеке щелчок. Сработала одна из ловушек. Пусть в том направлении есть не только наши, но проверить не помешает. Мы потихоньку двинулись, спешить некуда. Пройдя какое-то расстояние, эхом отдало ещё один щелчок. Мигрирующая стая? Интересно кто именно попался. На то, чтобы добраться до места, нам потребовалось всего около 20 минут. В этой части леса деревьев ещё меньше. Это связано с произошедшим пару лет назад пожаром, начавшимся из-за молнии. Он же и был затушен сильным дождём, начавшимся в тот день ближе к вечеру. С тех пор на образовавшейся своего рода поляне выросло пока только несколько ещё совсем молодых деревьев, остальное покрыто густым слоем травы. Из-за периодически питающейся тут разного рода лесной дичи, мы с Клайдом и
поставили несколько ловушек, помогавших нам принести в деревню не плохой «урожай». Правда после того, как другие поступили так же, нам стало везти сравнительно меньше.
        Буквально выскочив на открытый кусочек местности, мы увидели перед собой ужасную картину. Большущее четырёхлапое нечто, покрытое довольно длинной шерстью тёмно-серого цвета с двумя хвостами внешне напоминавшее нелепую помесь волка и кабана, спокойно лежало и жевало отнюдь не травку, так как из пасти струилась и капала на землю кровь. В длину не виданное доселе нам создание достигало наверно метра 4, а то и больше. Откуда оно такое вылезло? Неужели уже прошло достаточно времени после чистки, что монстры решили вернуться в наш край? Нет, по рассказам более опытных и знающих людей тёмные порождения не заселяют места после чистки минимум 22 -23 года, а значит у нас в запасе есть ещё где-то 3 -4 года. Как тогда оно тут оказалось? Быть не может, что до зачистки отправилось в миграцию и решило вернуться только сейчас. А, понятно, вон, в конце видна вспаханная земля. Прорыли к нам проход? Что?..
        Вернуло меня в реальность подёргивание за майку. Я взглянул на испуганного Клайда и кивнул. Надо отсюда убираться, пока этот зверь нас не заметил, но как можно тише. Мы медленно попятились назад, как ухо чудовища нервно дёрнулось. В ту же секунду монстр повернулся в нашу сторону и оскалился. И до того не широкие чёрные вертикальные зрачки на миндалевидных будто налитых фосфором серо-жёлтых глазах сузились ещё больше. Заметил. Поднявшись на лапы, монстр одним рывком преодолел большую половину расстояния, разделявшего его от новой добычи. Это шутка? Плевать на осторожность, надо уносить ноги, хоть инстинкты кричат, даже после демонстрации чудищем своей скорости, сделать это практически невозможно. Самое ужасное состоит в том, что от зверей таких размеров в лесу спрятаться негде, ловушки, расставленные жителями деревни, задерживают его всего на секунду, что не особо помогает. Мы бежим в направлении к обрыву. В деревню никак нельзя, ведь тогда подвергнем людей опасности. Наш забор никаким образом не выдержит нападения этого монстра, а если и сможет выиграть время, то совсем немного, половина жителей,
если не больше, не успеют нигде спрятаться. Даже у нас куда больше шансов избежать смерти, чем у них. Из-за того, что монстр приостанавливается и замахивается своей лапой, как только достигает нас, его темп сбивается. Пока мы чудом уклоняемся, но так продолжаться долго не может, наших сил, с такими темпами, на долго не хватит, а до обрыва ещё далеко.
        - Я задержу его, а ты беги! - Срывающимся голосом выкрикнул молодой человек худощавого телосложения своему чуть более высокому и слаженному напарнику.
        - Не смеши, ты только зря пожертвуешь собой. - Темноволосый юноша ругал про себя друга почём свет стоит.
        - В отличии от тебя, меня в деревне никто и не ждёт, я отвлеку его, а ты со всех ног дуй дальше!
        - Иногда твоё ограниченное мышление выводит меня из себя. - Процедил сквозь зубы парень, потянувшись за тесаком. Он злился на своего друга, ведь тот совсем не думает, что говорит. Они дружат друг с другом чуть ли не с младенчества, знают все и вся. За прожитые вместе годы между ними образовалась такая связь, что многие называли их чуть ли не родными братьями и именно так темноволосый юноша относился к своему ныне препирающемуся товарищу, а значит он ни за что не позволит своему младшему брату здесь погибнуть.
        - Нет, стой, что ты делаешь? - Выкрикнул молодой человек и повернувшись в сторону, где буквально секунду назад слышал голос друга, ужаснулся, не увидев того.
        Мгновенно осознав, что произошло, я остановился и повернулся, но только и успел заметить что-то быстро промелькнувшее перед глазами. Справа раздался стук, будто что-то довольно тяжёлое ударилось о ствол дерева. Монстр одним ударом отправил друга в полёт, оставив на теле того три здоровенные царапины. Увидев Клайда в крови, из последних сил держащегося в сознании, я остолбенел от ужаса. Даже отсюда видно, что раны не просто глубокие, опасные для жизни. На глаза навернулись слёзы. Ноги задрожали, а тело отказывалось слушать своего хозяина. Впервые в жизни я испытал настоящий ужас.
        - Что ты делаешь, дурак, беги! - Еле слышным хриплым голосом сказал полулежащий у дерева юноша.
        Неужели мы вдвоём здесь умрём? Нет! Во что бы то ни стало я должен вывести отсюда Клайда! Пока не поздно! Его ещё можно спасти! От перемешавшихся страха, слабости и ненависти в собственной беспомощности на пару секунд перед глазами нависла чёрная пелена и я перестал что-либо видеть и слышать, после чего картинка вернулась, став даже ярче, чем была. По телу разлилось откуда ни возьмись появившаяся энергия и лёгкость. Порождение тьмы, грозно рычавшее, внезапно заглохло и сделало пару шагов назад, тем самым привлекая к себе внимание. Оно… Испугалось? Меня не проведёшь. От сильно испытываемой ненависти я инстинктивно начал бросать в монстра всё, что попадётся под руку. Лишь только после второго пришёл в себя и задался вопросом откуда у меня в руках вообще что-то подобное взялось. Посмотрев на оружие, представлявшее из себя черное с метр длинной, острое на обоих концах…, копьё? Не особо на него похоже. Откуда оно взялось? И почему от этой штуки идёт не большое свечение алого цвета? Что за чертовщина тут вообще происходит?
        Я разжал руку и выпустил оружие, но вместо того, чтобы упасть на землю, оно дымкой растворилось в воздухе, не успев её достигнуть. Как? Тут монстр немного пришёл в себя и начал издавать шум. Ну уж нет, не дам тебе возможности! Я снова начал кидать в него копьями, материализующимися поочерёдно в обеих руках за считанные секунды. Не знаю, что здесь творится, но оно мне на руку, я убью монстра и спасу Клайда! Оружие, которым не попадал в зверя, исчезало в воздухе, остальное же красовалось в теле чудища. Вполне ожидаемо зверь накинулся на меня, хорошенько придавив лапой к земле. Один его коготь вошёл мне в правое плечо. Не удачно для тебя, одна моя рука свободна! Я продолжал материализовывать снаряды и кидать их что есть силы. Нужна концентрация. Это я понял, когда сбивалась атака во время отвлечения на боль и оружие исчезало, не достигая цели. Когда же ты уже умрёшь, гадина? Я увеличил интенсивность атаки, а ему хоть бы хны. Сформировав во второй руке, что находилась под лапой, копьё, проткнул монстру конечность. Тот взвыл и приподнял лапу, чем я незамедлительно воспользовался и откатился в сторону.
Чёрт, как же больно! Даже теперь не могу пользоваться освобождённой рукой, она попросту не поднимается. Перебил нервы гад. Раз так, я сделаю по-другому. Монстр снова кинулся на меня. Стой. Надо подождать. Ещё. Ещё. Сейчас! Я вытянул руку и в тот же миг голову чудища пронзила большущая стрела, хвостовик которой ушёл глубоко в землю. Кажется последние силы ушли на воспроизведение в голове необходимой картинки и последующее её воссоздание. Монстр перестал двигаться, глаза медленно закрылись. Я, из последних сил проковылял к твари. Нужно убедиться, что он мёртв, может притворяется. Пару раз пнул, проверил дыхание, пульс. Неужели наконец подох?
        С этой мыслю я осел на землю, перед глазами всё начало потихоньку расплываться. Ужасно хочется пить, всё в горле пересохло. Пить и не двигаться. Не чувствую тела. Ещё тёплая кровь сочится из плеча. Я умру от потери крови? А Клайд? Как там Клайд? Я подполз к другу. Ещё жив, но без сознания. Надо остановить кровотечение. Снял с него верхнюю одежду и увидел три глубоких пореза на всю грудную клетку. Кровь всё так же хлыщет. Прости, но кроме твоей одежды приложить больше нечего. А хотя чего это я? С трудом стянув с себя верхнюю одежду, обнаружил, что моя то рана не хуже, сквозная. Мне тоже надо поспешить, иначе такими темпами лишусь руки… Ну и ладно, рука не жизнь! Но этого всё равно не хватит. Что же делать? Что? Точно, до этого я же вроде пользовался магией, правда никогда не слышал, чтобы она была алой, знаю, что используемая магами мана голубого цвета. Тогда что чёрт возьми это было, если не магия? Может это была какая-то особая мана, которая сможет мне помочь и здесь? Погодите, а как я вообще смог ей воспользоваться, если во время второго теста…? Да чёрт с ним, как-нибудь потом разберусь, сейчас
важна каждая секунда! Осторожно положил руки поверх одежды, дрожат, причём не только они, всё тело. Ну же, соберись, тряпка, продержись хоть ещё чуть-чуть! Как там меня учили? Закрыть глаза и представить вливание манны в тело? Он не склонен к магии, так что после окончания процесса мана должна безвредно покинуть его тело в течении часа. Закрываем глаза, концентрируемся. Концентрируемся, а не отрубаемся!
        Глава 2
        В чувства меня привёл озноб, пробивший по всему телу. Значит я всё же отключился. Собрался размяться, как в плечо вступила острая боль, значит пережитый до этого ужас точно не приснился. В таком случае надо прикинуть где нахожусь. Посмотрел по сторонам, ничего нет. Хммм, прохлада, полумрак и… этот запах гниющего от влаги дерева. Где угодно его узнал бы. Значит нас нашли и вернули обратно в деревню, надеюсь о Клайде позаботятся. Томно вздохнув, потёр шею. А меня значит ждёт наказание, ну, я впрочем то ни капли не удивлён. Какое наказание мне в этот раз вынесут и сколько тут продержат, в этой подвальной клетке? А ведь когда-то это место было старым сараем, переоборудованным со временем в место для провинившихся. Так что, помимо вырытой по середине в полтора метра в глубину ямы с диаметром 2 на 2, тут так же достаточно места и для так называемых «судей». Посмотрел на пробитое плечо, хех, ну хоть перевязали, не поскупились. Ого, ещё и жгут наложили, ничего себе!.. Где-то что-то сдохло… Интересно, сколько вообще времени прошло с тех пор, как я тут очутился? Может провалялся без сознания день-другой. Но
в таком случае мне бы ужасно хотелось есть, а так даже жажда не мучает. Значит максимум сутки. Или организм до сих пор не отошёл от шока? Скрестив ноги, я спокойно ожидал, пока кто-нибудь не появится, пока в том же положении не закемарил.
        Услышав, скрип открывающейся двери, я встрепенулся. Вошедшим оказался наш «многоуважаемый» козлинобородый староста деревни. Сейчас начнёт орать, жаль оба уха прикрыть не могу. Только я было приготовился к гневной проповеди о святости его рода и моей никчёмной бесполезности, как услышал обычный, холодный, вроде как спокойный тон.
        - Знаешь, зачем я сюда пришёл? - Староста деревни злился на запертого в этом месте молодого человека. Злился за то, что ожидающий наказания не смог защитить его любимого племянника, не желая даже интересоваться состоянием того, на кого он сейчас смотрит сверху вниз. Мужчине и в голову не может прийти, что юноша тоже довольно сильно ранен.
        - Знаю. - Ответил молодой человек своему не приятному собеседнику в его же манере.
        - В таком случае ты готов к своему наказанию? - Мужчина пятидесяти с лишним лет отроду начал терять контроль.
        - Как я могу быть к нему готов, если даже не знаю, что мне предстоит? - Иронично вопросом на вопрос размеренным тоном ответил светловолосый парень с сияющими глазами напыщенному слегка сгорбленному собеседнику, стоящему наверху.
        - Поэтому я и нашёл время, чтобы прийти сюда.
        - Оу, я так благодарен. - Со всем возможным для себя максимальным холодом в голосе бросил ему в ответ юноша. Пусть на вид он практически не выказывает эмоций, внутри же ликует от радости, ведь ему не всегда удаётся держать верх над противным «старикашкой», вот и пользуется моментом, пока тот уязвим.
        - Скажи спасибо моему племяннику, что он, будучи даже в своём плачевном состоянии, попросил ничего тебе не делать, иначе я…
        - Как он? - Нагло перебил старейшину «провинившийся», попытавшись тем самым сбить его спесь. Да, ему есть у кого учиться!
        - Раны оказались не такими опасными для жизни, как показалось на первый взгляд. - «Как это не серьёзные? Он же был на грани смерти.» - Когда мы вас нашли, его одежда была пропитана большим количеством крови, но она уже почти не сочилась. - «Уже почти не сочилась? Тогда… неужели у меня получилось?» - Во время переноса он ненадолго пришёл в сознание, а потерял его повторно уже здесь. - «Пришёл в сознание? Это отличные новости, если он так долго в нём продержался, значит жизни уже действительно ничего не угрожает!». Я облегчённо вздохнул. - Сейчас кровотечение полностью остановлено и мой племянник спокойно спит. Теперь моя очередь задавать вопросы. Что там произошло? Нашедшие вас не увидели никаких труппок, кроме нескольких больших луж крови.
        Что? Как? Я ведь ясно помню, что огромное тело монстра лежало не так далеко от нас. Да и место сражения на вполне открытом пространстве. Чушь какая-то. Неужели кому-то взбрело в голову забрать мёртвого зверя? Тогда откуда такая сила, чтобы поднять эту громадину? Зачем оно им понадобилось? Для каких целей? И почему они не помогли нам, ведь мы были без сознания, на нас же могли запросто напасть хищники. Что вообще произошло, пока я был в без сознания?
        - Молчишь. Не хочешь говорить? - Паршивец окончательно вывел мужчину из себя своим поведением, не уважает старших!
        - Мы наткнулись на порождение тьмы. - Холодным тоном резко ответил раненый молодой человек, медленно положивший руку на перебинтованное плечо.
        - Чушь собачья! - Не выдержал и крикнул староста. «Ты посмотри, какие сказки выдумывает на ходу этот, да такого быть не может, ведь времени у нас ещё много для безопасной жизни, ведь монстра не нападут на деревню сразу же после своего появления.» - напрочь отказывался верить в услышанное мужчина.
        - Не верите мне, спросите Клайда, когда тот проснётся. - Не поднимая тона оттараторил парень и демонстративно лёг спиной к противному главе деревни, на что услышал его зубной скрежет. «Ха-ха, так тебе и надо, лучше я поберегу не полностью вернувшиеся ко мне силы, чем буду тут с тобой препираться.». Да, он явно доволен результатом беседы.
        - Сегодня ты не получишь никакой еды, а завтра тебе принесут только ужин, отдыхай. - Услышав такое, юноша повернулся в сторону торжествующего «козлинобородого» вроде как взрослого, но ведущего себя сейчас абсолютно по детски и увидел на лице того надменное выражение лица со злобной ухмылкой. «И что, это ты называешь выражением победителя?» - Удивился юнец.
        - Да, спасибо большое! - Иногда язва язвой лечится.
        Но всё-таки, мерзкий дядька, как вообще с таким питанием можно набраться сил? Я ему это ещё припомню… А ведь кстати действительно припомню, я же маг. Хи-хи-хи, посмотрим на твоё поведение после того, как узнаешь об этом! Решено, буду оттачивать приобретённые во время битвы навыки, всё равно надо как-то коротать здесь время, плюс ко всему меня явно не будут часто навещать. Таак, как там я делал? Почувствовать ману в воздухе. Представь её частицы, собери вокруг себя как можно больше. Я просто обязан успеть выучить опутывание! Сконцентрируйся. Представь, как она собирается вокруг ауры, по всему телу. Укрепи её. Фуф, а это куда сложнее, чем казалось. Почувствовать то мне теперь её не составляет особого труда, так как я уже пробудился. Но какое условие надо выполнить, чтобы частицы маны хотя бы начали собираться вокруг тебя? Представляю то я это без особых проблем, ноо… Может у меня ещё не достаточный уровень совместимости? Тогда как я воссоздал оружие? Ведь это сложнее, чем окутать себя маной, укрепив этим самым тело. Да и после пробуждения он вроде должен увеличиться. Во время первого теста ангирит,
как мне сказали, показал довольно высокий уровень, но всё же до планки «ты точно станешь магом» не дотягивал. Значит по магическим меркам я середнячок.
        Интересно, что бы минерал выдал в этот раз? Пусть я пробуждённый, но насколько увеличилась моя совместимость с маной? Надо проверить, к нам же как раз со дня на день должна приехать проверка. Не хочется, конечно, показывать свои силы… А вообще есть ли они у меня? Может я могу пользоваться магией только в опасные для жизни моменты? Так, так, так, если это правда, тогда мои дела хуже, чем я думал. Как там было? Сконцентрируйся, представь и высвободи. Небольшой нож, максимум простоты. Буквально через пару секунд в распахнутой ладони появился ножичек, длина которого не составляла и 15 сантиметров. Увидев это, я сильно обрадовался. Вся деревня наверно слышала мои возгласы счастья и смех. Ненормальным посчитают, наверняка, поэтому я постарался побыстрее взять себя в руки и успокоиться. Оружие видно всё так же чёрное, но что блин это за окружающая его аура алого цвета? Почему она такая?
        Поломав над этим голову я, естественно, ни к чему не пришёл. Это надо узнать напрямую у опытного мага. Вот и ещё одна причина ждать конвоя. Ну, пока этого ещё не произошло, надо попробовать научиться хоть немного собирать ману вокруг себя, а то в руках она концентрируется быстро. Кстати для начала можно сначала равномерно окутывать всё тело от кистей, но в будущем всё равно необходимо выучить опутывание сразу по всей ауре, так оно не только эффективней, но и быстрей. Да здравствуют некогда полученные и оказавшиеся полезными знания!.. - Я поднял руку вверх, сжав пальцы в кулак.
        Такими темпами меня точно за больного посчитают. А и чёрт с ними, ладно приступим, так, концентрируй ману в руках. Есть! Теперь медленно, не спеша, представляй, как она поднимается вверх, к плечам, а оттуда и по остальным частям тела. Ай сбился. Хааах, ну ничего, я так просто не сдамся. Пол ночи я тренировал опутывание, прерываясь на пару минут для передышки и потребления воды. Да и душновато стало, так что часть пришлось вылить на голову. Мне оставили довольно большой бурдюк, можно не жадничать, даже если следующий получу только к ужину. Голова сильно разболелась, поэтому пришлось лечь спать. Полученными результатами я вполне доволен, ведь могу опутывать уже большую половину тела, а с такими темпами в течение дня смогу добиться полноценного исполнения, да и то эффект на первой стадии будет длиться не долго.
        Днём я продолжил самообучение. Ещё до ужина мне удалось впервые сделать полное опутывание, правда предшествующая ей попытка закончилась очень забавно, когда в самом, что ни на и есть маленьком шаге я расслабился, не закрепив как следует результат. Вот и произошёл не большой взрыв. Он, конечно, мне ничуть не навредил, но сажей я покрылся основательно. Удивительно, ведь ничего, связанного с огнём я не использовал. Но реакция вбежавших людей, находившихся в тот момент неподалёку, даже позабавила. Смеялся прям от души. Нет, ну серьёзно, их негодование чересчур прелестное для глаз! Загадку, как выяснилось во время ужина, пыталась решить чуть ли не вся деревня. Я же сразу не оттряхивался, так как вполне могло произойти повторно то же самое, но к счастью всё обошлось. Не могу сказать точно сколько секунд продлилось первое опутывание, но дало оно хороший эффект. В месте, где сквозное отверстие, слегка защекотало. Странно, ведь я сейчас почти не чувствую боли из-за сильного воздействия обезболивающих трав. Неужели я случайно наложил эффект ускоренного заживления, когда хотел избавиться от боли, пока
мысленно распределял накопленную в руках ману по всему телу? Вроде бы на опутывание первоклассные маги способны наносить максимум 2 эффекта. Крайне сильно удивившись «попавшейся мне в руки синице», засобирался снять бинты. Пусть правая рука хоть немного и шевелится, но такое ощущение, будто она деревянная. Ничего, есть и другой способ, только вот побаиваюсь им пользоваться, так как сейчас вечер и не видно ни зги. Факелы, установленные по одной штуке на каждой из стен, ещё не зажгли. Когда принесу еду с водой, по доброте душевной зажгут один, тогда то и появится немного света, тогда то я и сниму бинты.
        Вместе с человеком, принёсшим мне еду и воду, зашёл наш противный, всеми любимый дядька. Как и ожидалось только лишь для того, чтобы узнать, чем я тут раньше гремел. Ну, десять раз разбежался тебе правду сказать, но и игнорировать тоже нельзя, а то унесут первую за два с лишним дня пищу, так что сказал мол сам не знаю. Узнал, что оказывается бывает такое, как взрыв маны. Никому и ничему он особо не вредит. Такое происходит очень редко от переизбытка её частиц в воздухе. Даже не интересно откуда об этом узнал наш дурак старейшина, но на будущее такая информация пригодится мне как магу. Только почему мне это мой учитель по магии не говорил?.. Или говорил, но из моей по началу дырявой головы это попросту вылетело. И чего я с самого начала внимательно не слушал? Что ещё я напрочь не помню?
        В любом случае как и ожидал, зажгли один факел и ушли, не потратив на смерда много своего драгоценного времени. Теперь то я могу избавиться от жгута с перевязкой, чистую, кстати, так и не принесли. Как и ожидалось, им по барабану загноится моя рана или нет. Материализовав нож, я осторожно избавился от всего не нужного. Ну и трав с мазями насовали под большущий лист лопуха, который перед наложением надеюсь промыли. Здорово, кровотечение полностью прекратилось, не оставив о себе и следа. Так, надо срочно поесть и опутыванием восстанавливать плечо, даже если на это уйдёт вся ночь. По прикидкам на одно у меня пока уходит порядка двух минут, конечно очень долго, но в будущем смогу добиться лучших результатов. С трудом развязав мешок, садисты, я достал кусок хлеба, огурец и замотанную в циновку варёную ножку, скорей всего, гуся. Более того, в мешке я обнаружил рубаху, явно не своего размера. Как замечательно складывается, можно не бояться, что кто-нибудь заметит преждевременно вылеченное плечо.
        Как и предполагал, вся ночь ушла на многоразовое опутывание. Эффекты пока ещё не каждый раз получается накладывать, да и заживление отнюдь не мгновенное, но рана слегка затянулась, хотя рука по прежнему деревянная. Рубаха в помощь, такую натянуть было проще простого, а вот бинты и жгут я закопал преждевременно. Сам виноват, что не заранее не продумал закрепление плохо слушающейся руки, так что пришлось импровизировать. Так, снимаем. Теперь разрезаем левый рукав. Аккуратно просовываем правую руку, теперь левую. Почти готово, теперь осталось только связать оба рукава, они всё равно длиннее, чем надо, вот теперь замечательно. Если что, скажу бинты развязались во время сна. Теперь можно лечь поспать. Облокотившись о самую затененную ямы, быстро провалился в сон. Разбудили в обед. Принесли поесть. В этот раз староста не пришёл, слава богу. Немного удалось разговорить принёсшего еду и то только с помощью существенных вопросов. Как оказалось Клайд уже проснулся буквально пару часов назад, но ему запрещают выходить из дома ровно до тех пор, пока не восстановится получше. Надеюсь он не видел, как я бился с
монстром при помощи магии, а если и видел, то не расскажет своему дяде.
        В это время в доме Клайда.
        Когда уже дядя вернётся? Говорили он часто приходил, пока я был без сознания, а сейчас куда провалился? Ему наверняка успели сообщить о том, что я проснулся, так где блин он делся? Почему Риона туда посадили? Ведь он спас мне жизнь! Ну блин погоди у меня, староста ты деревни или нет, брат моего отца, мне всё равно, если ты что-то сделал моему другу! Нет, я конечно успел его перед второй отключкой попросить о том, чтобы Риона не трогали, но ведь это дядя, а я его знаю хорошо. Ничего, вот придёт он и я скажу ему, обязательно скажу, что мой брат всё же является магом! Я видел, как он, используя магию, рискуя своей жизнью, спас меня тогда от порождения тьмы. Сначала я, конечно, подумал, будто мне всё показалось, но когда нас несли в деревню, я узнал, что моя рана не смертельна. Тогда то и показалось странным, ведь кровотечение почти остановилось, а такого быть ну просто не может. Это точно Рион. Он, используя свои последние силы, использовал на мне свою магию, чтобы я не умер. Мой брат обязательно станет великим магом! А что до меня… я жалок. Жалок и слаб. Надо больше тренироваться, чтобы мы смогли
покинуть деревню и отправиться путешествовать, прямо как мой отец.
        Ну и где блин он? Я очухался уже довольно давно, а этого всё нет. Ладно, я выберусь из дома и сам тебя найду! От накопившейся на дядю злости за Риона я пнул кровать и направился к двери. Что? Закрыта? Не думай, что меня может остановить такой пустяк, на худой конец есть окна! Хмм, окна. Да что блин творится, почему они закрыты ставнями? Замуровать меня что ли решил? Я заволновался, неужели он не хочет выпускать меня из дома и в это время сделает что-нибудь Риону? Рион! Ну всё, дядя, ты сам напросился, выломаю. Или дверь, или окно. Выломаю, но выберусь. С этой мыслью я схватил на кухне табуретку и со всей силой шандарахнул ей по окну. Стекло только зря разбил, а его можно достать только в городе. Ближайший отсюда в полудне езды от нас. Не моя вина. На раз так, я ещё пару стёкол разобью.
        Вот так, носясь по всему дому, а он ни много ни мало у нас состоит из четырёх комнат, не считая кухни, я буянил как мог. Раньше у дяди была большая семья, но после нападения много лет назад на деревню тёмных порождений у него остались только мы с отцом. И то только потому, что на тот момент папа находился в городе, а перевёз он меня сюда как вернулся, то есть мне тогда не было даже месяца. Мать, как мне говорят, умерла сразу после моего появления на свет и я этому верю, ведь когда отец вспоминает о ней, его глаза наполняются грустью. Из-за потери своих родных дядя стал заботиться обо мне, как о родном сыне. Отсюда и такая опека, зачастую выводящая меня из себя. Порой ты забываешься, дядя, у меня есть родной, любимый и уважаемый отец, а в тебе я разочаровался уже давно, когда случайно подслушал твои ужасные махинации! Добуянился блин, что раны открылись, неужели мне ещё нельзя сильно напрягаться? К вечеру дядя вернулся домой, застав там самый что ни несть настоящий погром. Правда увидев проступившую в бинтах кровь, убрал со своего лица негодование. Даже не стал спрашивать почему я поступил так
опрометчиво, только поинтересовался как я себя чувствую.
        - Плохо. - Ответил юноша, продолжая как ни в чём не бывало сидеть на стоящей в холле широкой лавочке.
        - Ну зачем ты так разошёлся? Тебе ещё рано напрягаться, подожди, пока раны не заживут хотя бы до тех пор, чтоб не открывались. - Улыбка на лице старшего раздражает молодого человека, но он старается этого не показывать.
        - Вы ничего не сделали Риону?
        - Нет, конечно, ты же попросил его не трогать. Сейчас он, как и ты, потихоньку лечится от полученных ранений. Как тебе станет лучше, вы как и раньше сможете общаться.
        - Мне уже лучше. - Не довольно буркнул темноволосый парень, ощущая своим нутром, что от него явно утаивают некоторые детали, хоть он пока и не может догадаться какие именно. Молодой человек ещё на первых годах своей жизни научился доверять интуиции, практически всегда его выручавшей из разных неприятных ситуаций.
        - Когда я буду уверен в том, что твои раны не откроются вне дома, тогда и выпущу тебя, но не сейчас.
        -.. маг. - Тихим слегка отстранённым голосом произнёс юноша, подогнув под себя ноги.
        - Что? - Удивлённо посмотрел на племянника глава деревни. - Кто?
        - Рион. - Посмотрел на ни в какую не желающего воспринимать информацию собеседника парнишка, сделав крайне серьёзное выражение лица.
        - Даже не смешно, Клайд, второй тест всё прекрасно показал.
        - Но он спас меня с помощью магии, я точно видел!
        - Тебе показалось, на тот момент ты уже наверняка потерял много крови и ничего вокруг чётко не видел.
        - Я серьёзно говорю, дай ему поучаствовать в тесте, когда к нам заедут на проверку по совместимости. Тем более как ты говоришь у Риона ничего серьёзного по сравнению со мной.
        - Хорошо, племяш, только успокойся. Если к тому моменту он будет готов, то никаких проблем не вижу. А теперь давай сменим повязки и пойдём поедим. - Парень недоверчиво взглянул на сказавшего это собеседника, но продолжать разговор смысла не видел.
        Глава 3
        Спустя два дня. Деревня. Площадь.
        - Ува, сколько собралось зевак. - Тихонько произнёс молодой мужчина лет тридцати, облачённый в ниспадающую чуть ли не до самой земли синюю мантию с чёрными узорчатыми нашивками.
        - А вы как хотели, господин Талер, каждый родитель хочет, чтобы его дети оказались в числе избранных. - Учтиво произнёс мужчина порядка 10 лет старше. Одежда магов отличалась только цветом. Представители первого совета государственных магов облачались в синие мантии, второго в сиреневые.
        - Понимаю, но это же не город, я думал в деревнях у людей больше работы.
        - Вы впервые в деревне? - Улыбнулся мужчина, чей статус в обществе магов порядка ниже.
        - Да. - Холодно отрезал более молодой маг, поправив одежду. - Эх, мало того, что здесь жарко, так ещё и воздух не чистый.
        - Конечно, ведь некоторые люди держат у себя во дворах скотину. Плюс Вы сами захотели посмотреть что из себя представляют деревни, разительно отличающиеся от городов, провинций и вотчин. - «Улыбаемся, улыбаемся, надо его вытерпеть, не дай бог нагрубить магу из первого совета, да ещё и Талеру, по слухам он злопамятный человек. Эх, ну почему меня угораздило его встретить?». - В любом случае детей здесь не так уж и много, проверка не займёт много времени. Если хотите, можете просто отдохнуть в тени того раскидистого дуба, выпив чего-нибудь освежающего.
        - А это не плохая идея, господин Эгнор. - «Надеюсь это действительно не надолго. Какой чёрт дёрнул меня посмотреть что из себя представляют эти деревни. Я родился и рос в городе, наверно поэтому любопытство и взыграло. Нет, всё было бы в принципе не плохо, но запах… Наверняка меня посчитали каким-то заносчивым грубияном, но что поделать, я плохо схожусь с людьми из-за привычки „что на уме, то и на языке“, от которой хоть ты тресни не могу избавиться. Да и к тому же меня иногда действительно слегка заносит.».
        За галдёжем, стоящим на площади, разговора, состоявшегося между магами, не было слышно. Счастливые люди с нетерпением ждали окончания подготовки к проверке. В то время ученик одного из магов вовсю занимался подготовкой кристаллов. «Что-то в этот раз к нам приехало много магов.», «Может собираются на последующую зачистку?», «А может они встретили предателя и избавились от него?» отдалённо слышалось в толпе. Предателями называли магов, использующих свои способности себе во благо. Как правило в обязанности магов из совета входило обезвреживание оных, используй те магию во вред людям, да зачистки. Поэтому то такой конвой и вызвал негодование у простого населения, ведь раньше к ним приезжал всего один маг, а тут целых два мастера, да ещё и с чьим-то учеником. Некоторые гадали чей он, но напрямую подойти и спросить боялись. Конечно, ведь маги на особом счету. По статистике только один человек из ста имеет предрасположенность к использованию маны, а в итоге становящихся настоящими магами и того меньше.
        Менее, чем через пол часа, подготовка была завершена. Подростки и дети до установленного возраста подходили по одному и выполняли всё, что говорил маг, дабы получить более чёткий результат. На каждого уходило по несколько минут, но возможных кандидатов не находилось. Не прошло и часа, как расстроенная коллегия стала собираться дальше в путь. Несколько раз магам с их солдатами предлагалось задержаться ненадолго и подождать, пока палящее солнце хоть немного остынет, не помогло. Пока остальные осторожно собирали вещи обратно в повозку, оба мага занимались кто чем. Один продолжал сидеть под деревом, держа в руках флягу с ликёром, не довольно вспоминая результат полного провала по проверке, представитель же второго совета решил немного побродить по деревне. Проходя мимо одного из сараев, он услышал голос подростка. «Хм, странно, я не слышал его во время проверки. Почему этот мальчик не пришёл? Может он был чем-то очень занят?». Я медленно открыл дверь, но та всё равно скрипнула. На удивление здесь ничего нет. Может мне послышалось? Ну и ну, померещится же такое. «Ну что, какой там результат? Они уже
уехали?» - донёсся молодой голос откуда-то снизу. Божечки, что это, клетка? Подойдя поближе к решётке, увидел светловолосого паренька, шустро метнувшегося в мою сторону с широко распахнутыми ярко-синими глазами. Э? Чего это он?
        Утро того же дня. Некогда бывший сарай.
        Прошло ещё два дня. За это время я смог улучшить своё опутывание. Теперь на него тратится меньше времени и мне почти всегда удаётся наложить эффект. Хоть по прежнему не могу продержать его и минуты, это не то, на чём я пока зацикливаюсь. Вот когда в ста случаях и ста смогу накладывать бонус, тгда и подумаю про длительность, а пока мой показатель не дотягивает и до 70. Я уже значительно вылечил своё плечо, к правой руке даже вернулась чувствительность. А вот по поводу ангирита я успел передумать раз 10, ведь чтобы в 20 суметь спокойно покинуть деревню люди не должны узнать о том, что я маг, иначе это будет сделать сложно, отпустят только в том случае, если меня официально возьмут в ученики. Староста, как и другие, наверняка станет всячески лебезить, а в отличие от Клайда, которому вчера уже стукнул второй десяток, мне надо ждать ещё несколько месяцев.
        Чуть погодя снаружи поднялся шум. Ага, значит маг уже приехал. Ну чтож, появится кто-нибудь у нас или нет? Подростки от 14 до 16 имеют последнюю возможность, так как после не будет никаких шансов на возможное взаимодействие с маной, не знаю, почему так установлено, в истории никогда не было исключений, чтобы самый обычный человек вдруг ни с того ни с сего к 20 годам смог использовать магию. Странная штука природа. Ну, меня в принципе это не касается, так что не всё ли равно? Как-то быстро я привык к своему счастью, аж прям страшно, другие наверняка до сих пор с ума б сходили. Вскоре галдёж стих. Началось. Ну удачи вам там, ребята, может в этот раз всё пройдёт лучше, чем в прошлый раз. Я присел на корточки.
        В голове всплыла моя вторая проверка. Воспоминания настолько чёткие, будто она произошла не десять лет назад, а буквально недавно. За ней непроизвольно потянулась дальнейшая лента событий. Мысли прервались после скрипа двери. Тишина… может просто ветер? «Ну что, какой там результат? Они уже уехали?» - выкрикнул я сам того от себя не ожидая. Ничего так. И зачем я это сделал? А сколько вообще времени прошло? Да ладно, всё равно меня никто не услышит, а если и услышит, проигнорирует. Невольно насторожившись, я посмотрел в сторону выхода. Перед глазами предстала не знакомая мне персона. Эти одежды. Маг? Чертышась про себя, я метнулся в его сторону, ведь там наиболее затенённое место. Пожалуйста, пусть подумает, что ему померещилось и здесь на самом деле никого нет. После своего учителя я слегка магов побаиваюсь, хоть сам одним из них и являюсь.
        - Парень, ты совсем не умеешь прятаться! - Задорным голосом сказал подростку статный мужчина, поняв в чём дело.
        - Блин. - Парень поднял голову вверх, раз уж поздно, то и можно без стеснения рассмотреть собеседника. Раньше юноша не видел этого человека ни разу, поэтому вопрос сколько вообще магов состоит в этих советах его очень заинтересовал.
        - Что случилось, почему ты заперт в клетке?
        - Провинился. - Серьёзно ответил молодой человек магу, явно не ожидавшему такого ответа.
        - Ты преступник? - Быстро сменив удивление на полную серьёзность, спросил мужчина в дорогих одеждах.
        - Понятия не имею! - Немного подумав вымолвил юнец, пристально глядя на незнакомца.
        - Память потерял? - Собеседник сумел заинтересовать мага своими ответами и поведением. «Смотрит на меня с таким чистыми глазами, а во взгляде то и дело проскальзывает любопытство. Интересный малый.».
        - Да нет, просто не могу чётко ответить на Ваш вопрос, слова трудно подобрать, да Вы и не здешний, так что всё равно не сможете разобраться в наших делах мирских. - Как можно более учтиво ответил юноша, стараясь не задеть из уважаемого гостя, а то если дойдёт до местного старосты, начнётся очередное мозговыедание, которого парень во что бы то ни стало надеется избежать.
        - Действительно. - Задумался мужчина лет сорока и снова пробежался глазами по помещению. - Так значит ты местный.
        - … - Молодой человек молча наблюдал за действиями своего собеседника.
        - Не знаю, чем умудрился провиниться шестнадцатилетний подросток, на вид ты не похож на плохого парня, а у нас магов чутьё на людей отнюдь не плохое.
        - Ээм… мне вообще-то 19. - «Вот, разговариваем всего ничего, а он уже в третий раз удивляется.».
        - … А выглядишь моложе. - Из-за своей ошибки статный с виду мужчина почувствовал себя немного неловко, ведь парень ни телосложением, ни внешностью не похож на уже вполне себе зрелого молодого человека. «Раз так, то проверять его нет смысла. Но почему моя интуиция, редко меня когда-либо подводившая, чуть ли не кричит об обратном? На всякий случай надо узнать его имя, потом проверю его по спискам, как вернёмся в столицу. - Можешь назвать мне своё имя?». Не знавший о таком сходстве со своим лучшим другом, юноша спокойно держался своего собеседника. Он даже подумать не мог, во что всё это может вылиться в недалёком будущем.
        - Рион. - Без каких-либо сомнений ответил молодой человек. Ему нечего бояться, ведь имена после проверок могут как вноситься, так и вычёркиваться. У парня нет никаких сомнений в том, что он относится ко второму варианту.
        - Рион. - Словно пробуя имя на вкус произнёс маг. - Рион. Хорошо, парень. - Вспомнив о делах, мужчина решил закончить на этом разговор. Развернувшись, он не спеша направился к выходу лишь пожелав юнцу удачи.
        Сейчас у мага нет никакой возможности проверить парня. Всё потому, что помимо него в деревне присутствует пользователь магии из первого совета, который явно не поймёт желание другого проверить девятнадцатилетнего парня, а наработанная годами чуйка часто помогала мужчине в поиске учеников. Конечно из-за отсутствия развития способности к увеличению использования маны практически никто из них магом так и не стал, но способностями какими-то всё же обладал. Такие люди играли роль поддержки для полноценных магов, а она иногда очень даже облегчала работу на опасных заданиях. Кстати именно из-за отсутствия таланта к увеличению уровня используемой маны, от которого зависит сила заклинаний, количество полноценных магов было мягко говоря малочисленным. С одной стороны любого человека, способного использовать хоть какую магию, не обращая внимания на силу заклинаний, можно спокойно назвать магов. Когда-то давно так и было, пока не начали появляться так называемые гении, которые, собственно говоря, сейчас и зовутся полноценными магами, из-за этого до сих пор иногда возникают серьёзные конфликты, ведь в любой
сфере можно встретить заносчивых представителей.
        Вот в связи с увеличением таких гениев и были созданы советы магов, в которых числились лишь как раз таки именно полноценные маги. Распределение по советам зависело опять же от показываемого ангиритом уровня. Если во время проверки удалось расколоть камень на кусочки, тебя автоматически причисляют к первому совету магов, если же в минерале появляется трещинка, ты уже считаешься полноценным магом, но попадаешь лишь во второй совет. Так как уровень используемой маны возможно увеличить только до 30 лет, добиться желаемого результата хоть и возможно, но крайне сложно. По этой причине магов во втором совете гораздо больше, чем в первом.
        Именно из-за своей уже успевшей стать профессиональной чуйки маг из второго совета собирался позже вернуться в это захолустье, дабы обязательно проверить того молодого человека, что находился сейчас в довольно стеснённых условиях. Отсюда конвой собирается прямиком в столицу, где магу из второго совета нужно будет сдавать отчёт по прошедшему по территории государства тесту. После этого он намеревался попасть в одно место, дабы проверить кое-какую информацию.
        Тем временем снова оставшегося в одиночестве молодого человека очень интересовало, зачем господин маг произнёс его имя 2 раза подряд? Вроде не тяжёлое для запоминания. «Ну да ладно, продолжу заниматься самолечением, в ближайшее время никто точно не зайдёт. Главное снова не перегрузить организм, а то опять доведу себя до полуобморочного состояния. Такое уже не раз случалось за то время, что я тут нахожусь.». Вспомнилась такая штука, называемая лимитом мага, его ещё можно развивать, но сделать это куда сложнее, чем повысить уровень заклинания. Ну как сказать вспомнилась, сначала почувствовалась, а потом уже после недолгих раздумий и вспомнилась. Так вот мой терпимый предел интенсивного использования маны составляет 12 раз. После этого хочется свернуться калачиком и побыть в тишине и покое, пока боль в органах хоть немножечко отпустит. Так же я отметил, что прерванное заклинание в расчёт не берётся, но помочь это в будущем точно ничем не сможет. Тогда в лесу я этого не почувствовал скорее всего потому, что и без того по всему телу испытывал ужасную боль. Исходя из этого я было подумал на 11 и 12 разы
использовать самовосстановление, но как оказалось передышку всё равно приходится делать. А самое из всего этого блин печальное состоит в том, что я ничерта не разбираюсь в этих дурацких пределах. Нормальный он у меня или нет?
        Следующим вечером ко мне соизволил зайти староста деревни. Как-то часто он меня навещает, учитывая наши с ним отношения. Сообщил, что наказание меня уже ждёт, по его отложили до выздоровления, мол пока снова не смогу пользоваться правой рукой. Надеюсь они не планируют держать меня здесь до того момента. Так же чуть позже придёт наша местная бабка-целительница, чтобы перевязать рану. Блин. И как скрыть факт, что я в этом больше не нуждаюсь? Может спихнуть на побывавшего вчера мага и понапридумывать куда больше, чем было на самом деле? Авось после этого меня к тому же и выпустят из этого гадюшника? Да, думаю так и сделаю, но пока не отвлекаемся, надо расспросить старосту о прошедшем тесте, хоть ответ уже и известен, так же узнать и про состояние близкого друга.
        На удивление старик вёл разговор без колкостей, поэтому я не подначивал. Если собеседник ведёт беседу нормально, каким бы человеком он ни был, я практически никогда не стану его провоцировать первым. Тем более раз уж старейшина так спокойно разговаривает, то у него и без меня настроение хуже некуда. После того, как он ушёл, я немного посидел в одиночестве. Молча. Чуть погодя ко мне действительно зашли. Один крепко сложенный довольно-таки молодой коротко стриженный мужчина с лестницей, один из наших местных лесорубов-строителей и старушка лет 74 -75 с неглубокой плетёной корзинкой на локтевой части левой руки… А я думал он соврал, оттого посетители и негодовали, видя на моём лице удивление. Между тем люди «наверху» оперативно зажгли факел, подняли решётку и спустили лестницу, чуть ли не приказным тоном сказав мне подниматься. Оставшийся рядом лесоруб видимо играет роль защитника, конечно, я ж ненароком могу напасть на пожилого безвредного человека, собирающегося мне помочь. Шутка совсем не смешная, я что, в их глазах выгляжу злыднем? Да и защитник то пусть и раза в 2 больше меня, это нисколечко не
означает, что с ним невозможно справиться, не забывайте, у кого мы с Клайдом обучались военному ремеслу! С одним таким я вполне себе справлюсь!
        Молча взобравшись по лестнице, сел на землю, скрестив ноги, снял грязную рубаху. С ней правда прежде пришлось слегка повозиться, завязал же рукава в узел, успевший под тяжестью руки затянуться за прошедшее время. Пока я всем этим занимался, старушка Мира, славная женщина, ей богу, одна из нескольких, кто нормально ко мне относится, не спеша нанесла на кусок уже не лопуха, марли, ага, значит в первый раз меня «укутывал» её муженёк, травяную мазь. В плане лечения она никогда не поскупится, надо будет её потом отблагодарить. Решено, как вернусь домой, соберу снасти и сбегаю на рыбалку. Навялю ей любимой рыбки. Глядя на её неспешные действия, я поневоле грустно улыбнулся.
        - Всё хорошо, сынок. - Старушка сетовала. Она уже давно знает этого молодого человека и относится к нему очень хорошо, ведь она прекрасно знает, мальчик отнюдь неплохой. Поэтому сейчас, глядя на него, в глазах местной целительницы видна печаль.
        - Конечно! - Юноша улыбнулся, не желая огорчать свою благодетельницу показанной ранее печалью.
        - На… Что? Как? - «Не понимаю, как такое может быть, рана Риона выглядит намного лучше. За такое время эта довольно-таки большая сквозная дыра ни за что не смогла бы так зажить. Неужели кто-то вмешался? Слышала маги на такое способны, но парень то совсем обычный человек. Неужели вчера к нему заглянул один? Да, скорей всего, ведь тот поговаривают, что шатен в красивых сиреневых одеждах прогуливался по нашей деревне, а следить за ним не осмелились, вот и не знают, где именно он бродил. Наверно увидел мальчика и сжалился. Тогда я ему очень благодарна.».
        - А, это? Нуу, понимаете, тут такое дело, вчера сюда забрёл маг, что проехал на тест, ну и как-то так вышло, что мы разговорились. Он заметил, что я ранен и подлечил меня своей магией, за что я ему безмерно благодарен. Благодаря этому человеку я снова могу шевелить правой рукой, - С этими словами парень приподнял повреждённую конечность и пошевелил пальцами, - видите? - ещё шире улыбнулся, положив руку на ногу. - Правда она ещё не совсем хорошо слушается, что-то лёгкое поднять думаю получится, но работать ещё не смогу. Как мне сказали в этой части теля у меня были перебиты и не было никакого шанса, что я хоть когда-либо мог бы ею двигать вообще, висела б мёртвым грузом.
        - Как чудесно, - Успев перед этим аккуратно протереть вокруг повреждённого места и наложив марлю, пропитанную соком лекарственных трав и мазью, старушка уже возилась с перевязкой, когда услышала эти слова. Права оказалась. НО! Пусть оно и выглядит намного лучше, это не значит, что можно не заниматься его лечением.
        Охранник целительницы молча стоял и особо не двигался, но показываемые на лице яркие эмоции выдавали всё с головой. Закончив с перевязкой бабушка Мира подала мне свежую аккуратно сложенную рубаху, старую забрала, сказав, что постирает и отштопает. Боже, ну какая же славная старушка. Хотелось ещё хоть немного с ней побеседовать, но взглянув на «живую гору», стоящую совсем недалеко от нас, медлить не стал, взяв под правую руку сменную одежду, спустился вниз. Наверняка этот новоиспечённый временный бедняга-надзиратель побежит и тот час же расскажет всё старейшине, а значит сегодня мне стоит воздержаться от самолечения. Но что сейчас меня больше всего огорчает, так это на удивление отнюдь не то, что снова останусь один в этом неприятном месте, а отсутствие чистых штанов в полученной сменной одежде, ведь с ними разобраться куда сложнее, чем с нижним бельём.
        - До свидания, бабушка Мира, желаю Вам всего хорошего! - Громко произнёс молодой человек в момент, когда и без того увесистую деревянную клеть привязывали верёвками к хорошенько вбитым в землю кольям.
        - И тебе, сынок! - Старушка искренне надеялась, что юношу в ближайшем будущем выпустят отсюда домой, ведь ожидать придуманное наказание можно и не сидя здесь.
        Чуть позже. Дом старейшины Калеса.
        Заметив ещё до приезда в нашу скромную обитель магов, что у Кдайда раны затягиваются быстрее, чем должны, я с большим трудом смог уговорить одного из магов сделать исключение и проверить племянника. И то если бы уговорил, так просто показал им парня и рассказал каким оно всё было буквально за несколько дней до их приезда. Что там ему делали после того, как увели, я не знаю. Никто ничего толком не рассказал, да и сам Клайд объяснить не смог ничего, только указал на странное поведение проверивших. Это вторая причина, по которой я не в настроении ещё со вчерашнего дня. Надо будет снова настоечки выпить. Только успел подойти к кухонному к прибитым на стене кухни полкам, где стоят различных форм и размеров банки, среди которых наполнена всяческими специями и сборами только добрая половина, как в дверь громко постучали. Ну и кто у нас такой может быть.
        - Староста Калес, это я, Аллет! - «Аа, он. Странно, что он пришёл. Неужто Рион всё же что-то вытворил? Быть не может, чтобы наш лесоруб не справился с раненым дохленьким парнем.». - Откройте, пожалуйста, у меня ошеломляющие новости.
        - Тише ты, чего так расшумелся? - Открыв дверь староста недовольно посмотрел на взволнованного мужчину.
        - Извините. Давайте лучше присядем.
        - Ну давай присядем. - Присев на скамью на против нежданного собеседника, глава деревни решил не медлить. - Выкладывай.
        - Да. Как Вы и попросили, я охранял нашу целительницу пока та занималась сопляком. Вот вплоть от начала и до самого конца я пребывал чуть ли не в шоковом состоянии.
        - Что-то случилось?
        - Сначала, когда он вылез и снял рубаху, я обратил внимание на то, что с ранением у него совсем не всё в порядке.
        - Как это? - После таких слов спокойствие мужчины с небольшой проседью в волосах быстро сошло на нет. «Неужели инвалидом станет? Этого нам ещё не хватало.».
        - Староста, сквозной дыры там не было вообще. Как и ожидалось, бабка Мира спросила Риона об этом… Думаю нам теперь стоит держать уши востро.
        - Не понял.
        - Парень рассказал, что с ним произошло. Помните один из магов перед отъездом захотел немного прогуляться по нашей скромной деревушке?
        - Ну.
        - Ему довелось встретить нашего провинившегося и они умудрились сдружиться во время разговора. Доказательством служит то, что маг даже использовал свои силы для того, чтобы подлечить Риона.
        - Как? Да быть не может! - От негодования лава деревни даже стукнул кулаками по столу.
        - Если не верите мне, сходите завтра своими глазами убедитесь!
        - Пожалуй я так и сделаю. - «Вот теперь мне точно нужна настойка. Выпроводив Аллета я таки смог добраться до кухни.».
        В тот вечер никто не узнал, что в состоявшемся в холе разговоре присутствовал немой слушатель. Конечно, как я могу рассказать своему жадному дяде о результатах своей проверки, о своём брате, о том, что мы с Рионом связаны магическим. Как сообщил проверявший меня маг в сине-чёрных дорогих одеждах со мной заключил договор алый маг, даровав тем самым какие-то три дополнительных и постоянно действующих слабых по силе эффекта, один из которых более ускоренная регенерация, остальные мне надо будет ещё выяснить. А я и не знал, что маги подразделяются на виды или цвета. Это всё очень странно, как он вообще смог определить какой именно маг заключил со мной договор, лишь пытался выяснить у меня что это был за человек. Так получается когда мы с Рионом были без сознания, мимо нас проходил алый маг, который, посчитав моё положение крайне опасным, заключил со мной этот самый договор? В таком случае если встречусь с ним, обязательно поблагодарю этого человека. А вот брата я проверявшему не выдал. Просто не вижу в этом смысла, ведь его проверят сами. По крайней мере должны были, но то, что мне сегодня довелось
услышать, не отпускало ещё долгое время. Это что же получается, Рион там? Как дядя мог так поступить с ним? Плевать на личную неприязнь, но парень же тоже ранен. Хорошо хоть маг его нашёл и подлечил.
        Думаю он так же и проверил изгоя нашей деревни, но тот просто умолчал о своём результате. Сомневаюсь, что они успели подружиться, но приятельские чувства точно зародились. Рион он такой, он вполне мог. Теперь, раз мой брат является магом, надо побольше узнать о магах. И тут встаёт первый вопрос: кто такие алые маги? А за ним и второй: чем они отличаются от других? Жаль не удалось этого выяснить у того представителя, что осматривал меня.
        Всё тот же злосчастный сарай. Раннее утро.
        Как и предполагал, ни свет ни заря ко мне в гости пожаловали дядя Калес со вчерашним охранником и судя по их лицам, в особенности по физиономии первого, разговор обещает быть довольно сложным. Но, вместо того, чтобы перейти сразу к делу, мне передали завтрак, после чего продолжили молча стоять и смотреть на единственного недоузника этой недоклетки, показывая всем своим видом что-то наподобие «сначала поешь, потом поговорим, а то дальше просто не будет возможности это сделать». Хо-хо-хо, как интересно, наверняка первым делом захотят узнать о чём именно я беседовал с магом, что поведал. Да будто у нас есть какие-то новости или события, которые он посчитал бы хоть немного заслуживающими его внимания, не смешите меня.
        - Я ещё не голоден и вряд ли вообще захочу есть в ближайшие пару-тройку часов, так что можете уже переходить к тому, за чем вы сюда пришли, «уважаемые» гости моей нынешней скромной обители. - Постарался по максимуму своих текущих способностей съязвить я в первой же реплике.
        - КАК смешно! Будто такого взрослого и серьёзного человека, как я, хоть немного заденут твои колкости, щенок. - На самом деле чуток зацепили, парень оказался в дурном настроении. Я планировал вести себя с ним немного добрее, не кардинально, ведь любому станет не по себе от поведения, резко изменившегося на противоположное.
        - …
        - Кхм-кхм. Ладно опустим. Я слышал, ты тут встречался с господином магом на днях.
        - Да, встречался. Он случайно забрёл в этот заброшенный сарай. Чем эта полуразвалюха заинтересовала такого человека, сам не знаю, но в тот момент я дремал. Может во сне что-нибудь сказал и он услышал, не знаю.
        - И вы с ним нашли общий язык? - Мужчина с «козлиной бородой» изогнул бровь, пытаясь разобраться в испытываемых противоречивых чувствах. Если это правда, отношение к парню надо срочно менять.
        - Да. Господин маг оказался очень даже приятным человеком. Как он сказал, я напоминаю ему племянника. Мы прервались в середине разговор, так как он решил меня подлатать, побоявшись того, что ранение могло загноиться. Каким образом он узнал о сквозной дыре в плече и сильно повреждённых нервах в той части тела я не в курсе, но пришлось рассказать историю её получения, а закончилось под конец тем, что он пообещал после завершения объезда заскочить на обратном пути. - «Ай да я, ай да мастер по вранью, прямо аж мурашки от удовольствия по телу побежали.».
        Слегка сутулый мужчина внимательно смотрел на парня сверху вниз, за его мимикой, движениями тела, даже максимально вслушивался в голос, пытаясь различить в нём какие-либо изменения. «Блин, всё-таки это оказалось правдой.» - Расстроено подумал староста деревни. Теперь же надо придумать, как сгладить сложившуюся за последние несколько дней ситуацию, ведь молодой человек просидёл всё это время в этом месте и должного ухода раненому не предоставляли. Так в придачу оказывается он ещё продолжил бы свою жизнь с одной работоспособной рукой. А я ведь и малейшего понятия об этом не имел, даже немного стыдно за своё такое решение стало. В любом случае первым делом стоит его отсюда выпустить.
        - Аллет. - Глава деревни кивнул в сторону парня.
        - Понял. - Мужчина крепкого телосложения подошёл к клети и начал выполнять все необходимые действия по её открытию.
        - С чего вдруг? - Строго посмотрел на заносчивого старикашку молодой парень худощавого телосложения своими насыщенного синего цвета глазами. На самом деле всё пока идёт по его плану.
        Слегка сгорбленный мужчина, не говоря ни слова, глядел на юношу своими чёрными глазами. Он прекрасно понимал, что любой его ответ будет отговоркой, поэтому молча ждал, пока тот хотя бы не окажется наверху. В этот раз парню не поставили лестницу, вместо неё лесоруб в прямом смысле того слово вытянул молодого человека из углубления, будто тот ничего не весил. Освободившись, парень потёр запястье, качёк явно не рассчитал свои силы и схватил бедного парня со всей силы. «Иди домой.» - Произнёс успевший повернуться лицом к юноше глава деревни и вышел из сарая. За ним проследовал вытащивший парня наверх крупный мужчина, не проронивший за всё это время ни одного звука. Никто из низ не видел лицо молодого человека, на котором красовалась победная ухмылка.
        Эх, в этой чёртовой клетке всё тело задеревенело, кошмар, чтобы это исправить, лучше всего подойдёт длительная тренировка, правда в одиночку её таковой особо и не назовёшь, вот спарринг облегчил бы задачу, только кроме Клайда и его отца владеющих мечом здесь нет. На самом деле способных сражаться наберётся, но то будут топоры да булавы с малыми щитами, чья прочность оставляет желать лучшего, но со мной явно никто не захочет проводить спарринг… Хотя наши с Клайдом мечи тоже не лучшего качества, вот тесаки, привезённые отцом моего лучшего друга совсем другое дело, но ими я совсем пользоваться не умею. Что-то даже грустно стало, ведь мне известны только лишь основы, большему выучиться не смог… по некоторым причинам. Ладно, разминку сделал во время размышлений, пора домой, искупнусь, переоденусь и помашу за домом оружием в гордом одиночестве. У вечеру надо будет сделать вылазку к своему спарринг партнёру, заодно узнаю как он там, ведь после того нашего разговора я больше ничего не слышал про братишку.
        В спокойном, привычном темпе прошло несколько дней. За то время я успел не рез повидаться с Клайдом, узнать, что этот дурень видел моё сражение с тем порождением тьмы из леса, нет, оно было бы ничего, но он ещё и рассказал своему дяде о том, что я маг, благо тот не поверил. Мы с другом даже чуть было не поссорились из-за этого. Помимо этого Клайд поведал мне о невидимых глазу изменениях в своём теле, о том, что произошло в день проверки, оказывается к нам приехали сразу 2 мага, удивительно. Я узнал о проверке друга магом из первого совета, о состоявшемся между ними двумя коротком разговоре. Что ещё за магический договор? Почему маг так удивился, нет, как он вообще определил какой маг заключил договор? Снова приходится ломать голову над неломаемым, кошмар. Ладно, добавлю новый пункт «разузнать как можно больше о магических договорах» в свой список. Думаю во время приключений это будет выяснить куда проще, чем в нашей «жопе мира». Значит тело порождения тьмы забрал алый маг и он же заключил магический договор с Клайдом, вследствие чего тот теперь является так называемым «компаньоном» совсем
неизвестному нам человеку, которого мы, к тому же, ещё и не видели ни разу. В любом случае если увижу его, обязательно поблагодарю, ведь я тогда смог всего на всего немного уменьшить потерю крови. Что там говорили? Три случайных постоянно действующих эффекта? Так, первый - ускоренная регенерация, остальные ещё не известны. Вот и отлично, определились, чем будем заняты какое-то время, тем более это интересно нам обоим.
        Тем временем в столице. Одно из отделений архива магов.
        Да где же оно может быть? В выбывших отсутствует, так почему же я не могу найти его в полностью проверенных? Вообще не могу понять, почему так зациклился на этом. С той нашей встречи по неведомым для меня причинам я никак не могу успокоиться, поэтому после доклада в совет сразу направился в архив, дабы проверить имя и успокоиться, ведь другое не отпустит. Каждые 5 лет формируется 3 разных списка. Так, ему 19, значит по идее проверить должны были все 3 раза. По данным проверки 15-летней давности его имя присутствует, тогда парень показал очень даже неплохие результаты. Во второй раз его имя вписано в провальный список, припоминаю, в то время таких детей оказалось подозрительно много. Позже мы смогли выяснить, что один из камней, взятых для тестирования, оказался слишком старым и посему плохо считывал. Из-за этого всем «пострадавшим» детям при следующей проверке решили дать ещё один шанс. Так почему я не могу его найти ни в одном из трёх свитков пятилетней давности? Парень пропустил проверку? Почему? Не захотел в ней участвовать? Как-то это странно. Эх ладно, раз уж до запланированной зачистки с
моим участием есть ещё целых 16 суток, можно потихоньку съездить проверить парня. А оттуда уже тогда сразу направлюсь к назначенному месту. По идее, если выеду сегодня до вечера, успею.
        С принятым решением мужчина с довольно длинными, собранными в хвост белым шнурком каштановыми волосами, спустился вниз по витиеватой лестнице и направился к своему жилищу, где покидал в сумку всё, что посчитал нужным с пути. Среди старой одежды удалось найти простенький костюмчик, в котором мужчину можно было отнести лишь к какому-нибудь небогатому наместнику, а благодаря особым заслугам, у мага имелся свой кусочек ангирита, выдаваемый отнюдь не каждому члену совета магов, будь тот из первого или второго уровня. Обмотав минерал в кусочек мягкой ткани, мужчина положил тот в маленький мешочек, после чего крепко привязал к поясу. Остаётся раздобыть скакуна, которого можно вполне взять в одной из конюшен. При предъявлении удостоверения мага его так вообще дали без единого вопроса. Ну чтож, поехали.
        Глава 4
        Спустя 8 дней. Недалеко от деревни.
        - Слушай, а что мы вообще здесь забыли? - Обратился простенько одетый темноволосый парень, по бокам которого красовались его любимые 2 тесака.
        - Меня больше интересует почему твой дрянной дядька до сих пор никому про того мага не рассказал. - Шепнул в ответ светловолосый юноша, глядя на своего товарища с серьёзным выражением лица.
        - Я, кстати, тоже этим вопросом задаюсь. - Улыбнулся своему другу молодой человек.
        - Вы чего там вдвоём перешёптываетесь? - Один из группы людей, собравшейся за пределами деревни, окликнул самых молодых из её состава.
        - У нас всё хорошо! - Ответил не ожидавший такого более крепкий юноша, неосознанно хлопнув своего светловолосого друга по плечу.
        - Пфф… - Прыснул со смеху «раненый» товарищ. - Аааау, чутка потише, хорошо? - Одернул себя скрывающий выздоровление синеглазый юнец.
        - Извини. - Подыграл темноволосый своему другу, провожая взглядом вмешавшегося в их разговор мужчину. - Кстати про меня дядя тоже не рассказал никому. Думаю и не будет распространяться до тех пор, пока не выяснит, что со мной произошло. - Продолжил он гораздо более тихим голосом.
        - Здорово, что никто больше не знает о нашем выздоровлении, можно по притворяться и не напрягаться!
        - Ага! Кстати ты всё подготовил?
        - Практически. В следующий раз точно получится.
        - Жаль не в этот, но ладно.
        Явно что-то задумавшие ребята спокойно следовали за группой людей, собравшихся пройтись по всем ловушкам. Такие меры были предприняты на неопределённый период времени, ведь не известно, с кем ещё можно столкнуться в лесу, бывшим долгое время относительно безопасным. А раны раннее пострадавшим молодым людям были нанесены каким-то очень крупным зверем.
        - Как думаешь, каким может оказаться третий эффект? - Решил начать новый разговор первым светловолосый парень, уже слегка заскучавший.
        - Вообще без малейшего понятия. - Серьёзно ответил помотавший со стороны в сторону голову собеседник.
        - Кто бы мог подумать, что вторым окажется прыгучесть.
        - Ага, осталось овладеть им на все 100. - Темноволосый друг гордился новым приобретением.
        - Я даже завидую. - Опустил голову слегка насупившийся новоиспечённый маг.
        - И это мне говоришь ты? - Случайно повысил голос товарищ, тем самым привлекая к их паре внимание.
        - Парни, вы всё равно ничего не делаете, так идите хоть тихо! - Рявкнул один из мужчин, грозно посмотрев на молодых людей.
        - Мы нечаянно. - Закрыв рот друга рукой, ответил юнец с пепельно-русыми волосами.
        После этого ребята и вправду затихли, правда надолго их не хватило. Чуть позже они снова стали перешёптываться друг с другом, чем сами того не замечая то и дело навлекали на себя отнюдь не ласковые взгляды. После того злосчастного случая много ловушек были сломаны или повреждены, но некоторые из них уже восстановили. С этим вообще в деревне довольно сложно, ведь кузнец всего один, а его ребёнок в связи с неподходящим ранее возрастом только недавно начал обучаться ремеслу. Пока собравшимся в лесу везёт с отсутствием на пути хищников, но никто не расслабляется. Оно и понятно, всем хочется вернуться домой целыми и невредимыми, но блин… то, что мы с Клайдом наблюдали даже немного нелепо смотрелось. Причём оно продолжалось до тех пор, пока мы не вышли из леса.
        - Так, раз уж твой отец дал в ответном сообщении согласие на наш план, давай дуй домой и заканчивай с приготовлениями. - Шепнул с абсолютно серьёзным видом своему другу светловолосый парень.
        - Уверен? Мне часа два понадобится.
        - Ничего, я тихонько отсижусь на своей милой окраине, большая часть собранных вещей и оружие всё равно уже лежат у меня. Тебе останется только притащить еды на первое время, мы ж договаривались, а вода с меня.
        - Такое ощущение, будто ты мне об этом напоминаешь, как какому-то старику. - Юноша чуть более крепкого телосложения всё помнит, ведь на составление плана ушло довольно прилично времени.
        - … Тебе показалось. В любом случае к вечеру заходишь за мной и даём отсюда дёру.
        Темноволосый молодой человек молча кивнул своему другу. Он вошёл в деревню самым последним. В свою очередь парень с пепельно-русыми волосами припустил скорость, пребывая на своей волне и игнорируя других, быстро скрывшись из виду среди домов. Пока остальные не спеша занялись делёжкой, темноволосый юноша спокойно дошёл до дома главы деревни, чего от него совсем не ожидали, ведь раньше парень обязательно бы помог, а тут… будто подменили. Участники похода втихую осуждали убежавшего вперёд Риона, мол это всё его ужасное влияние, но один к удивлению вступился за изгоя, мотивируя тем, что Клайд наоборот стал самим собой после возобновления общения со своим другом. На деле так оно и было, только большинству жителей деревни просто не хотелось этого принимать.
        Пока юноша с медового цвета глазами тихонько рылся в подвале, главу деревни попросили выйти к воротам. К ним пожаловал какой-то наместник. Хоть одет он был и не шибко богато, наместник есть наместник. Да и конь его снаряжён очень хорошо. Не известно только зачем такой человек пожаловал к ним в деревню, а вместо того, чтобы впустить гостя, охранник попросил позвать старосту. Разволновался и не смог скоординировать свои действия.
        - Что случилось? - Окликнул мужчину с короткой стрижкой спешно подошедший старейшина.
        - Тут это, наместник чей-то пожаловал.
        - И чего ты стоишь? Отворяй давай! Хотя погоди, я сначала взгляну на него.
        С этими словами мужчина с частой проседью на голове взобрался вверх по приставленной раннее лестнице и взглянул на нежданно появившегося у порога гостя. Льняная тёмно-серого цвета туника с не полностью застёгнутыми деревянными пуговицами, пояс в цвет, некогда бывшие чёрными широкие штаны, ныне местами покрытые пылью, заправлены в почти доходящие до колена сапоги, так же испачканные в дороге. На человеке длинная светлая накидка с капюшоном на голове, частично скрывающая лицо путника. Породистый, вороной и хорошо слаженный подуставший конь с дорогой упряжкой, по бокам которого висят небольшие кожаные сумки. Глядя на осанку, ауру и внешний вид внезапного гостя, можно со стопроцентной уверенностью подтвердить его принадлежность к знати, а судя по имеющемуся с собой багажу можно сделать отнюдь не весёлый вывод почему господин очутился невесть где.
        - Давай отворяй! - Сказал глава деревни, шустро спустившись вниз, и убежал в направлении своего дома.
        Удивлённый поведением старосты, мужчина тотчас же открыл массивную дверь и поклонился въехавшему гостю. Господин не спешил слезать с коня. Он не спеша оглядывался по сторонам, высматривая кого-то. К тому моменту, как к наместнику подоспел старейшина, на улице потихоньку начала подтягиваться толпа вопрошающих зевак. Глядя на обстановку, глава деревни попросил людей разойтись, чтобы не нервировать редкого гостя, одновременно приглашая того пройти к нему в дом, чтобы отдохнуть. Недолго думая, наместник согласился и наконец слез со скакуна, попросив приглядеть за животным. Мужчина никуда не торопится, поэтому спокойно следует за старостой. По дороге он отказался от предложенной трапезы, но поинтересовался есть ли в деревне место, где можно было бы привести себя в порядок, на что получил положительный ответ.
        Только в доме знатный гость снял капюшон. Слегка оглядевшись, он увидел выглядывающего из-за угла молодого человека. «Это он так спрятаться пытается?». Юноша мялся, не зная, как себя правильно вести с таким человеком. На лице парня так же читалось волнение. Выказываемые эмоции заинтересовали вошедшего. Снимая накидку, он, незаметно ото всех, использовал «распознавание» на молодом человеке, а после прочтения ауры так вообще чуть ли не потребовал у главы деревни разговор с парнем, оказавшимся родственником старосты. Оба обитателя дома очень удивились такому, но, узнав о том, что молодой человек безумно похож на погибшего сына гостя, юноше было велено побеседовать с путником. Оставив племянника наедине с наместником, глава дома отправился готовить гостю горячую воду для омовения.
        - Итак. - Начал гость, сложив пальцы на руках в замок.
        - Да? - Спокойно ответил парень.
        - Давай начистоту, как давно ты заключил договор с алым магом? - Лицо мужчины стало очень серьёзным.
        - … Что простите? - Юноша натянул улыбку, но накатившее волнение с головой выдавалось через движения рук.
        - Не бойся ты так, я совсем не страшный, да и рассказывать никому не буду.
        - Вы маг. - Молодому человеку будто щёлкнули по носу.
        - Совершенно верно. - Так же спокойно продолжал разговор гость.
        - Извините, но что забыла такая личность в нашей, не постесняюсь этого слова, глухомани? - Парень пытался подражать поведению мага, но вместо этого одни эмоции просто заменялись другими.
        - Скажем, на это есть личные причины. - Улыбнулся мужчина. - Я не собираюсь никому вредить, это правда, мне просто крайне интересно где и когда ты мог встретить алого мага.
        - Так значит Вам рассказали, поэтому Вы приехали в нашу ничем неприметную деревушку. - Молодой человек опустил голову, посчитав, что является причиной всему происходящему, но друга выдавать не собирался. Он уже в курсе того, что Рион отнюдь не простой пользователь магии. Кто знает, может на этих самых алых магов ведётся охота, как на каких-нибудь злостных нарушителей.
        - Понимаешь, алых магов очень мало, если сопоставить их с нами, то соотношение крайне небольшое получится. Проще сказать их можно пересчитать на пальцах одной руки. - Услышав такое, юноша резко вздёрнул голову. На его лице читалось удивление, перемешивающееся с любопытством. Глядя на это, мужчина не сдержался и хохотнул, но быстро успокоился. - Ценность алых магов состоит в том, что только они способны заключать с обычным человеком магический договор.
        Маг из второго совета не стал раскрывать всю информацию сидевшему перед ним «компаньону». Уже только того, что было сказано, с лихвой хватит, чтобы понять ценность алых, поэтому он молча наблюдал за молодым человеком, не упуская из виду никаких мелочей. Прибывший сюда за одним, ему удалось обнаружить ещё и такой самородок. Поэтому сейчас маг ругал про себя Талера за то, что тот умолчал об этом инциденте, ведь не вернись он сюда для проверки парня из сарая, совсем бы упустил юного «компаньона». Хотя может этот маг из первого совета сам решил расследовать этот случай, всё же любая информация об алых магах очень важна.
        - Я не знаю, что за человек решил заключить этот самый магический договор. - Парень вроде решил пойти на сотрудничество. - Понимаете, как-то раз мы с другом решили отправиться в лес, что простирается не так далеко от нашей деревни. Там установлены ловушки для поимки разной не крупного размера дичи, которой вполне хватает для жизни. Во время обхода мы натолкнулись на огромного монстра. - Услышав об этом, маг напрягся. - Не имею ни малейшего понятия каким образом это тварь очутилась в лесу, но после того, как она нас обнаружила, шансов скрыться попросту не было. Чтобы дать возможность своему товарищу спастись, я отвлёк внимание на себя, но в ту же секунду получил ужасные раны. Когда терял сознание, беспомощно наблюдал, как Рион… - Юноша резко замолчал. Он чуть было не сдал своего друга с потрохами. - В общем когда ненадолго очухался, я не увидел тела монстра, а друг лежал рядом, истекая кровью, тогда как меня смерть уже успела миновать.
        - Хмм, ясно. - Маг задумался.
        - Я прошу прощения, можно мне закончить одно дело? Честно говоря Ваш приход отвлёк меня на середине. - Парень решил воспользоваться моментом и до конца собрать сумку, чтобы не терять времени впустую.
        - Да, конечно! Я всё равно планировал сейчас кое-куда заглянуть.
        - Желаю Вам удачи! - Искренне ответил юноша, даже не подозревая о том, что высокопоставленный гость собрался отправиться встретиться с заключённым около двух недель назад в клетке молодым светловолосым человеком.
        После этого молодой человек исчез из поля зрения мужчины, оставив гостя в одиночестве. Не прошло и двух минут, как дверь дома отворилась и в проходе появился глава деревни, сияющий от счастья. Заметив, что гость сидит без компании, мужчина тихонько поругал племянника за то, что тот оставил наместника одного. Повезло, путешественник ни капли не оскорбился, наоборот улыбался. Он поблагодарил старосту за оказанную возможность поговорить с юношей, чему тот очень удивился.
        - Я бы хотел ещё кое-что узнать.
        - Да, конечно. - Потирая руки заулыбался слегка сгорбленный мужчина.
        - Для начала… - Гость полез в потайной карман туники и достал своё удостоверение, показывая главе деревни. - хочу уточнить одну вещь. Где-то две недели назад я приезжал сюда с конвоем. - Собеседник мага потерял дар речи, судорожно пытаясь понять мотив гостя, но голос собеседника нарушал концентрацию. - В одном из сараев мне довелось натолкнуться на одного юношу. - Сердце старосты бешено забилось. - Не буду спрашивать почему раненый парень, будучи коренным жителем деревни находился в этом положении. - Голос мага стал холодным, а взгляд крайне суровым. - Где он сейчас?
        - О-о-он д-д-дома у с-с-себя, г-г-госп-подин м-маг. - Запинаясь ответил глава деревни. Он вспомнил, что Рион подружился с одним из прибывших в последний раз на проверку представителей из советов государственных магов.
        - Отведёте? - Отнюдь не добрая улыбка появилась на лице собеседника.
        - К-конечно, п-п-прошу! - Староста открыл дверь, пропуская гостя вперёд.
        Пройдя добрую половину поселения, глава деревни всё никак не мог успокоиться, но старался не показывать этого внешне. До треклятого дома оставалось всего ничего.
        Тем временем в доме новоиспечённого мага.
        Такс, мешок с одеждой собран, шмотьё пересмотрено, перештопано, бурдюки водой наполнены, меч от кузнеца забрал, любимые ножечки уже красуются на поясе. Хотя оружие теперь особо и не нужно, но это единственный оставшийся подарок покойной старушки, заменившей родителей, а потому расставаться с ним не намерен. Вот поел, обмылся, одежду сменил, багаж за стену дома тихонько перетащил, там всё равно никто не ходит, кроме Клайда. Что ещё я хотел сделать? Блин, это волнение… интересно, его можно контролировать с помощью магии? Наверно сейчас попробую. Я сконцентрировался и приступил к опутыванию (уже могу делать это, не закрывая глаза), которое из-за стука в дверь пришлось прервать. Это точно не Клайд, мы договаривались, он постучит в окно, тогда кого леший сюда привёл?
        - Да? - Отозвался я, открывая довольно скрипучую дверь, правда увидев посетителей моментально её захлопнул. Воздуха резко стало не хватать и я начал жадно его глотать, судорожно придумывая чем бы забаррикадировать вход, хотя смысл? Там же блин маг, он ж все ограждения одним заклинанием напрочь снесёт. А вообще чего он тут забыл? Зачем вернулся?
        - Рион, а ну открывай! - Ругался старейшина, колошматя по двери кулаками.
        - Я извиняюсь, сейчас штаны натяну только. - Бежать через окно. Хотя чего это я собственно, может он за Клайдом приехал. Помнится брат говорил, что его вроде как должны были из-за магического договора взять на контроль. С этой мыслью я снова открыл дверь, впуская посетителей в дом.
        - Здравствуй, парень! - Словно не заметив совершённого раннее поступка мягко улыбнулся маг.
        - А, да, здравствуйте! - Растерянно ответил явно нервничающий юноша. - Прошу Вас, проходите на кухню. Будете молока? Недавно достал, ещё свежее.
        - Оу, в таком случае не откажусь. - Ответил путешественник, присаживаясь на лавочку. Глава деревни молча приземлился по левую руку важного гостя, на что светловолосый парень про себя цыкнул.
        - Зачем тебе сейчас ножи? - Задал вопрос староста.
        - Я хотел потренироваться в метании за домом. - Не колеблясь ответил молодой человек.
        Пока юноша выставлял на стол необходимую посуду, маг тихонько полез в привязанный к ремню мешочек с минералом. Староста, заметив в руках гостя камень, крайне удивился. Он не понимал, зачем путник взял с собой в дорогу ангирит. Ещё больше мужчина растерялся, увидев, как маг смотрит на парня. Как можно понять, о чём думают эти люди из магической сферы, неужели минерал привезли для того, чтобы проверить Риона? Но ведь 10 лет назад камень не показал ровным счётом ничего. Тогда в чём может быть причина? В это время парень поставил крупную деревянную тарелку с хлебом и разлил из глиняного кувшина в подготовленные кружки молоко, после чего присел напротив своих посетителей.
        - Ты же не против, если я начну с основного? - Маг серьёзно смотрел на молодого человека.
        - Нет, конечно! - Улыбнулся тому в ответ юноша.
        - Тогда… - Мужчина положил кусочек ангирита на стол и, не отрывая от камня руки, тут же придвинул его ближе к парню. - Ты уже знаешь, что это. Не волнуйся, расслабься, возьми его в руки и сосредоточься. Постарайся освободить голову от лишних мыслей. Я подожду.
        «Чёрт, надо было тогда через окно драпать.». Молодого человека слегка затрясло. Он опустил голову так, что из-за чёлки не было видно глаз, ссутулился. От такого поведения юноши оба гостя растерялись. Староста запаниковал, он считал, что это может быть скорее не от результата второй проверки, а от изменившегося к юнцу отношения после неё. Магу же казалось, что после результата последнего теста парня, у того образовалась некая травма, покосившись на главу деревни, чьё поведение подтвердило догадки.
        - Очень извиняюсь, но м…
        - Да, я понимаю, парень, давай сначала потрапезничаем, а потом уже и проверим тебя. - Перебил юношу мужчина, спокойно приступив к угощениям. Молодой человек удивлённо посмотрел на мага, затем на молча повторявшего за важным гостем старосту, держащегося мягко говоря гордо.
        - А… ага… конечно… - Светловолосый юноша ссутулился ещё больше. «Да твою же ж блин чтоб его, надо придумать как мне наименее подозрительным способом отлучиться к себе в комнату. Буду пока от каждой фразы вздрагивать!.. Ну и чего молчите?».
        Судорожно подняв кружку, я было приступил к поглощению содержимого, как мерзкий «уважаемый» старикашка решил напомнить о своём существовании фразой «давай, парень, я от тебя многого ожидаю». От такой наглости молоко пошло куда не надо и я поперхнулся. О, а вот и приплывший ко мне шанс.
        - Прошу прощения, сейчас вернусь. - С трудом выговорил молодой человек, пытаясь откашляться, после чего встал со стула, собираясь покинуть комнату.
        Чуть ли не подлетевший к парню маг начал хлопать того по спине. Убедившись, что юноше стало легче, мужчина попросил главу деревни выйти из помещения. Он на полном серьёзе считал, так молодому человеку будет куда спокойнее. «Да нет ну блин чего ты такой заботливый то, господин маг?» - Синеглазый начинал потихоньку злиться, но показывать этого не намеревался. В это время старший гость нехотя ушёл из дома, но шанса подсмотреть терять не намеревался, потому, сделав полукруг, тихонько встал у окна кухни.
        - Зачем Вы всё это задумали? - Вздохнув, спросил молодой человек.
        - У меня насчёт тебя хорошее предчувствие. - Ни секунды не раздумывая ответил маг, уверенно глядя парню в глаза.
        - А зря, ведь давным давно ваши товарищи успели сильно разочароваться в сидящем сейчас напротив Вас неудачником. - «Засуньте, пожалуйста, своё предчувствие в… куда-нибудь!». Хорошо, что сдержался и не сказал.
        - Ооо, у тебя даже был учитель? - Хитро улыбнулся собеседник.
        - Нуу… даа…
        - … - Маг слегка откинулся назад. - Мне кажется или ты время тянешь?
        - … - Парень цыкнул про себя. Мужчина легко раскусил его задумку.
        «Хорошо, раз это предрешено господом богом, ничего не поделаешь, о последствиях придётся подумать позже.». С этой мыслью не довольный юноша потянулся к камню. Как только минерал оказался у него в руках, молодой человек закрыл глаза и начал приглушать свои мысли. Хоть невооружённым глазом пока и не видно, но плотно сжатый в кулак небольшой кусочек ангирита уже смешал в себе природный тёмно-синий цвет с ярким изумрудным, слегка налившись светом. Только в этот момент судьба видимо решила сжалиться над парнем: дверь со всей силы шандарахнулась об стенку, чуть не слетев с петель. Это друг детства новоиспечённого алого мага решил так ярко появиться на сцене.
        - Рион, Рион, представляешь, к нам приехал маг! Ты где, брат? - Чуть ли не прокричал радостный черноволосый парень, приводя своё дыхание в норму.
        - Я на кухне. - Послышался из-за стен до боли знакомый голос, обладатель которого про себя чуть ли не плакал от счастья.
        - Рион. - Появился в проходе друг юноши, улыбка с лица которого сползла при виде представшей перед глазами картины: сидит напарник по побегу, а напротив него тот самый маг, удивлённо смотрящий в сторону шумного парня. Рука друга плотно сжата в кулак, но по неимоверной радости во взгляде, сразу понятно, что появился он крайне вовремя. - Ааа… эээ… снова здравствуйте!.. Кстати Рион, у нас это… собрание ж на площади с минуты на минуту начнётся, решил напомнить, ведь ты зачастую о них забываешь.
        - С… - Парень нахмурился. - Да блин не хочу я не него идти. - Быстро сообразив, подыграл товарищу светловолосый.
        - Не, ну как хочешь, только дядя опять будет лекции читать, так что сам смотри. - Отвернулся темноволосый юноша, собираясь уходить.
        - Агх. - Закатил глаза парень с пепельно-русыми волосами. - Я прошу прощения, господин маг. Сейчас, Клайд, подожди меня пару минут за домом, а то что-нибудь ненароком разнесёшь ещё. - Продолжая подыгрывать, друг цыкнул и вышел восвояси, закрыв за собой входную дверь. Оставшийся с мужчиной за столом, молодой человек повернулся к собеседнику. - Продолжим.
        - Да ладно, иди уж, это же ненадолго.
        - Вы уверены?
        - Конечно, я пока одежду в порядок приведу, плюс мне уже должны были подготовить воду, так что сидеть и бездельничать я тоже не буду. - Маг поднялся со скамьи и похлопал парня по плечу, забрав минерал обратно.
        - Хорошо, тогда, думаю, я освобожусь раньше, где мой дом Вы уже знаете.
        Два человека вышли из дома. Мужчина постарше направился в купальню, про которую глава деревни успел рассказать ещё по пути к дому юнца. В свою очередь молодой человек, сделав обманный круг, вернулся к своему дому и резво завернул туда, где его ожидал Клайд, молча сидевший на корточках. Тут оказалась и сумка с провиантом, ради которой, собственно, и пришлось подзадержаться в деревне. Парень оставил её рядом с другими вещами перед тем, как вломиться в дом друга. Нынешний хозяин деревянного строения жестом руки дал понять, что шум поднимать не стоит. Обеими руками молодой человек создал своего рода опору для своего темноволосого товарища. Этот трюк они даже успели отрепетировать. Со вторым эффектом магического договора и поддержкой друга, перебраться через ограду не составило особого труда. Теперь очередь подготовленных вещей перелетать по другую сторону.
        Пока молодые люди не спеша занимались перекидыванием багажа, староста деревни пытался найти исчезнувшего из виду Риона. Он видел, как парень вместе с магом вышли из дома и смог даже слегка проследить глазами за юношей. Слегка сгорбленный мужчина рассчитывал, что сможет хотя бы увидеть результат проверки засранца, ведь самого разговора слышно не было. Растерявшись от непонимания, старейшина вернулся к дому парня, но, как только достиг входной двери, услышал знакомый голос, доносившийся из задворок. Свернув в нужном направлении, он обнаружил нечто крайне интересное. На глазах мужчины разыскиваемый объект кряхтя взбирался по выстроенному для охраны деревни ограждению.
        - А ну стой! Куда это ты собрался? - Крикнул старейшина, обратив на себя внимание карабкающегося.
        - Вот чёрт. - Выругался светловолосый юноша, взглянув на неожиданно появившегося мужчину и увеличил скорость. Это был последний человек с деревни, с которым он хотел бы напоследок столкнуться.
        - Что там уже у тебя случилось? - Донёсся очередной знакомый голос с обратной стороны ограды.
        - Да так, ничего, просто тут твой…
        - Вот чёрт. - Повторил за другом товарищ по «несчастью».
        - Клайд? - Очень удивился сутулый мужчина, не сразу догадавшись, откуда слышится голос племянника.
        Товарищ новоиспечённого мага не издавал ни звука, но про себя ругал друга в нерасторопности, что будто подтолкнуло того. Вот он уже спрыгнул и закинул на плечи вторую половину багажа. Игнорируя доносящиеся с другой стороны ругательства и угрозы главы деревни, оба товарища спокойно зашагали в случайном направлении. Их сердца трепетали от радости и волнения.
        В ограждённой забором деревне староста Калес долго браниться не стал. Вместо этого он чуть ли не бегом направился к своему дому, в котором обнаружил записку, где племянник сообщил о том, что с разрешения отца отправляется со своим другом детства в путешествие и вскоре планирует добраться до столицы. Глава поспешил найти прибывшего к ним сегодня гостя, дабы оповестить того о том, что цель, ради которой он приехал к ним, бесстыдно сбежала из деревни. К этому моменту маг как раз успел сделать свои дела и собирался к дому парня, но, узнав новость от запыхавшегося старейшины, оседлал своего скакуна и быстро покинул деревню, ведь причина пребывания в ней убежала. Он не знал, в каком направлении ушли хитрецы, а потому не спешил ничего по этому поводу предпринимать, лишь направился к назначенному к указанному в миссии месту встречи со своей поддержкой. По дороге он обдумывал мотивы совершённого парнями поступка, ведь сразу понятно, что они что-то скрывали и у мага имелись свои предположения на этот счёт. А тем временем новость о побеге ребят тот час же разлетелась по всей деревне. Люди не знали что и
думать, отчего, как и положено, слухи обрастали всё более яркими красками и никак не желали утихать.
        Глава 5
        Спустя пару дней. У предлесья.
        - И всё же так не привычно не видеть других путников. - Присев на траву, продолжил недавно прервавшийся внезапным столкновением с диким кабаном разговор с товарищем синеглазый юноша.
        - Не вижу в этом ничего удивительного, - Примостился рядом с другом второй юноша. - люди редко бродят где попало, да и тебе вроде это с утра ещё нравилось.
        - И сейчас приятно.
        - А всё же с тобой здорово пускаться в приключения! - Хитро улыбнулся темноволосый приятель.
        - Отчего же? - Новоиспечённый маг удивлённо посмотрел на друга.
        - Ну когда поблизости нет других людей, ты можешь спокойно избавиться от противника с помощью магии, мне и напрягаться не надо. - После побега, в тот же день, ребята договорились между собой, что Рион может спокойно использовать магию, когда рядом нет как сказать лишних глаз, способных донести что не надо кому не надо, а для полировки умений ближнего боя молодые люди утром и вечером обязательно устраивают дружеский матч.
        - Да ты у нас я погляжу хитрож… умный.
        - А что, пока есть возможность, нужно пользоваться! Ну, в любом случае в ближайшем будущем вряд ли мы на кого-нибудь натолкнёмся.
        После этого молодые люди затихли и просто наслаждались поднявшимся лёгким ветерком. Вечером они планируют зажарить филейные кусочки убитого раннее кабана, приправив специями. Приятные мысли улетучились с появившимися откуда ни возьмись незнакомцами, явно попавшими в некое затруднение. На самом деле их можно было спокойно услышать ещё с минуту назад, только вот светловолосый товарищ решил прикорнуть, а брюнет слишком замечтался о предстоящей трапезе. Трое путников так же не заметили присевших пусть и у широкого куста, но со скудной листвой, не способного спрятать ни от солнца, ни от лишних глаз. От звучавших незнакомых голосов синеглазый маг чуть не подскочил на месте, пытаясь понять, что происходит.
        - Шшш, они нас ещё не заметили. - Шепнул брюнет, увидев, как его друг чуть не заголосил.
        - Понятно… - Притаился светловолосый товарищ. - Кто там недавно говорил, что в ближайшее время мы ни на кого не напоремся? - Продолжил маг.
        - … Кто? Когда? - Притворился дурачком друг детства. Руки же постепенно тянулись к тесакам. - Ладно, подумаешь сглазил чутка. Если что, можно будет у них узнать, в какой стороне ближайший город или деревня. Но лучше, я думаю, пока понаблюдаем за их действиями. - Сосредоточенно наблюдая за незнакомцами, сказал молодой человек.
        Юноша чуть помладше молча кивнул товарищу. Его выражение лица полностью изменилось. Сейчас он так же, как и его друг, спокойно наблюдает за действиями незнакомцев. Как оказалось ребята выманивали на более открытую местность кого? Порождение тьмы? Увидев монстра, ребята вздрогнули. Они знали, что придётся встретиться с подобного рода существами во время путешествия, но глубоко внутри себя были ещё не готовы столкнуться с ними во второй раз. Выскочивший зверь не такой крупный, как увиденный парнями тогда в лесу. Длинная приплюснутая морда. Три глаза кошачьей формы с оранжевой радужкой. Чёрная шерсть на холке гораздо длиннее остальной, не считая пушистого хвоста, свёрнутого колечком. У зверя приблизительно метра под 2 ростом задняя лапа ранена, потому он старается на неё не ступать.
        В свою очередь один юноша, который судя по телосложению, кожаной броне и мечу, явно являющийся начинающим воином, тоже ранен в руку. По этой причине двое других усиленно помогают ему всем, чем могут. Когда они использовали какую-то лёгкую дымку, ставшую буквально через несколько секунд слабым огнём, который очень быстро погас, не причинив монстру особого вреда, следившие за ними две пары глаз очень удивились.
        - Маги. - Шепнул темноволосый своему соседу.
        - Скорей всего ученики. Да и один из них вообще на пределе. - Ответил ему товарищ.
        - Как понял? Он же ничего не делает.
        - Цепи девушки крайне интересные, но, как можно заметить, слишком хрупкие, а значит заклинание не сильное. Поведение парня мне знакомо, при достижении предела все маги так себя ведут. А будь он полноценным, зверя бы вообще уже давно убили.
        - … - Темноволосый юноша посмотрел на друга, вспоминая, как тот впервые сражался с порождением тьмы. Что-то тогда вообще не было видно никакого так называемого предела, пулял заклинаниями только так. - Что-то я не видел, чтобы ты такие использовал. - Полюбопытствовал он, снова сконцентрировавшись на бое.
        - А я пока и не умею. - Спокойно ответил синеглазый, перестав выражать какие-либо эмоции на своём лице. Он уже приблизительно предполагал, что дальше может сказать его товарищ.
        - Дрянной из тебя маг.
        - Цыц. Я научусь ещё.
        Юноша и сам прекрасно понимал, что в магических умениях был считай никем, ведь его можно сказать никто не обучал, да и не кичился он ими никогда. Единственный за всю прожитую жизнь учитель по сути пробыл с ним меньше двух месяцев и рассказывал в основном одну только теорию, не дав прочитать ни одной магической книги, где куда более подробно написано, что необходимо для заклинаний разных типов. Тут же отчётливо видно, что участвующие в сражении с монстром парень с девушкой, смогли найти себе куда более ответственных учителей. Так как вообще можно сравнивать самоучку с ними? Потому то он довольно долго осуждающе смотрел на своего друга, совсем пропуская мимо ушей разговор молодых людей.
        За час до столкновения с неожиданной подмогой.
        Группа из трёх человек, состоявшая из двух молодых людей и одной девушки, осторожно продвигалась по лесу. Выпускной экзамен достался им не из лёгких. Заданием было найти и уничтожить появившегося в окрестностях монстра 3 класса, успевшего наделать неприятностей. Девушка и парень, что на пару лет моложе успевшего уже поднабрать немного опыта в сражениях помощника рыцаря, являются учениками одного и того же мага, занимающего во втором совете государственных магов далеко не последнее место, тревожно озирались вокруг. Им, конечно уже доводилось побеждать порождения тьмы, но сравнивать несчастную мелочь 1 класса с 3 просто до безобразия смешно.
        Довольно долго троица блуждала по лесу, пока всё же не наткнулась на цель, мирно дремавшую на траве. Не успели они приступить к каким-либо действиям, как монстр распахнул глаза и оскалился. Он не спал, а просто лежал и отдыхал в прохладе тени после полуденного перекуса, потому среагировал куда быстрее, чем нарушители его спокойного времяпрепровождения. Увидев, как порождение тьмы встаёт на свои четыре, люди кинулись бежать. По дороге оба пользователя магии использовали свои умения как могли, попав по чудищу пару-тройку раз, лишь немного навредив тому. В сравнении с силой заклинаний полноценного мага, их магия была слаба, а потому не наносила особого урона, потому будущие маги кидали на противника сковывание, замедляя движения. Этим монстру она не нравилась, а потому он стал её избегать, маневрируя среди деревьев. Провернуть такое было не сложно, ведь когда формировалось заклинание, можно было даже из-за спины увидеть лёгкое свечение маны.
        - Умная тварь. - Проговорила подуставшая девушка.
        - Я скоро достигну предела. - Ответил второй ученик мага.
        - Сколько осталось? - Посмотрела на молодого человека его подруга.
        - Два, максимум три раза.
        - У меня 6.
        - Прибереги их, пока мы не выберемся на более открытую местность. Кстати как долго на ещё до неё? - Обратился к воину 24-летний темноволосый парень.
        - Не очень, продержитесь ещё немного, скоро залесье. - Ответил ему помощник рыцаря.
        - Повезло, что Вы, знающий здешнюю местность, присоединились к нам. Извините, что говорю это, но спасибо сэру рыцарю, которому Вы служите! - Учтиво обратилась к солдату девушка.
        - Да чего там, вам же прекрасно известна причина моего пребывания в вашей группе.
        Не успели они выбраться из самой гущи леса, как один из начинающих магов достиг предела. Девушка хотела помочь своему товарищу, но тот отказался не раздумывая, тем более боль и усталость вполне можно перетерпеть, когда на кону нечто более важное. Буквально через несколько минут отчётливо завиднелось окошко с ярким солнечным светом, которого почти нет в этом лесу из-за широкой кроны деревьев. Трое запыхавшихся людей крайне обрадовались этому. Благодаря удачно навешанному на зверя и ещё не закончившему своё действие сковыванию, у них есть все шансы выманить монстра на более открытую местность, где девушка сможет использовать связывание, с помощью которого будет намного проще расправиться с чудищем. Но не успели они добраться от так резко сменяющейся густоты до резкой смены на редкую растительность странного леса, как кончилось действие раннее наложенного на порождение тьмы заклинания, в следствии чего оно начало быстрыми темпами нагонять свою добычу. Дабы воспрепятствовать этому, девушка начала формировать новое сковывание, что монстр заметил моментально. Совершив мощный прыжок, он почти достал
когтями до возможно будущего мага, но путь преградил воин, не сумевший полностью отбить удар: один из когтей зверя полосанул руку. К счастью рана оказалась не опасной. В этот момент второй ученик крикнул товарищам «Закройте глаза!» и, собрав свои последние силы, использовал «вспышку», ослепив монстра на несколько секунд. Хоть после этого неимоверная боль сию же секунду разлилась по всей груди, мешая нормально дышать, а глаза потихоньку стали наливаться кровью, всей троице всё же удалось выбраться из чащи леса.
        - Давай! - Будто скомандовал едва стоящий от жуткой боли на ногах парень, после чего девушка молча приступила к формированию заклинания, после окончания которого вокруг внезапно появившегося в предлесье монстра обвилась пара полупрозрачных цепей, выходящих из под земли. - Не достаточно. - Продолжил на время выбывший из сражения.
        - Знаю, сейчас. - Ответила ему взволнованная шатенка и стала повторно использовать ту же магию.
        Пока маги не закончили свою работу, воин стоял рядом с ними в боевой стойке, ожидая команды. Пытавшееся вырваться из западни порождение тьмы в свою очередь вырывалось из оков, но сумев избавиться от одной из цепей, получило ещё 2, а на такую тварь нужно минимум 4, так что пока связывание не доведётся до необходимого минимума остаётся только судорожно ждать момента.
        - Осталось всего максимум 2 раза, господин Марк. - Обратилась она к выжидавшему своего часа солдату. - Всего 2 раза я смогу поддержать Вас в нападении.
        - Этого вполне должно хватить! - Хищно улыбнулся одетый в броню из крепкой кожи мужчина, переходя в стремительную атаку.
        Для начала воин решил отрубить зверю лапу, дабы поквитаться за свою руку, но меч застрял в теле. Тогда девушка повесила эффект усиления на солдата, после чего удары стали получаться намного лучше. В этот момент порождение тьмы, почуяв скорое приближение смерти, использовало «ярость», тем самым сумев разом избавиться от трёх цепей.
        - Ц, не повезло, зверь оказывается является не только зрелым, но ещё и вполне молодым. - Высказался набирающийся сил парень. - Лида, давай ещё связывание!
        - Сейчас! - Выкрикнула испуганная девушка, начав формировать нужное заклинание.
        Не успела. Последняя сдерживающая цепь разлетелась на кусочки и исчезла, не достигнув земли. Монстр кинулся на девушку, но атака вновь прервалась. Слабым огнём молодой человек, товарищ по магии и тем самым отвлёк внимание зверя на себя, о чём из-за потери сознания знать не мог. Солдат не успевал помочь парню, он бежал со всей возможной скоростью, кричал без какого-либо результата, но тщетно. Вот уже полная острых клыков пасть чудища почти достала до беспомощного человека, остаётся всего каких-то пол метра, но удача решила вновь посетить троицу: порождение тьмы по какой-то причине отвлеклось от выбранной жертвы, посмотрев в сторону. Из-за испытанного страха за жизнь товарища остававшаяся в сознании пара молодых людей даже не заметили, как что-то полетело в зверя, они просто посмотрели туда же, куда и порождение тьмы. Они очень удивились появившимся откуда ни возьмись юношам и тому, как ни секунды не сомневаясь, незнакомцы пришли на помощь.
        Второе сражение с порождением тьмы. Теперь всё иначе.
        Когда втихаря наблюдавшие увидели монстра, избавившегося одновременно от трёх цепей, новоиспечённый алый маг повесил на себя и своего друга усиление и исцеление. Он уже мог вешать эффект, спокойно держащийся минуту, ведь свои задуманные 100 из 100 добился ещё в деревне, решив перейти на увеличение времени.
        - Я отвлеку на нас внимание монстра иглами. - Сказал парень, материализовав у себя в руках по 4 длинные иглы.
        - С ума сошёл? А если они их заметят и потом расскажут всем о встреченном алом маге? Забыл, что я тебе рассказывал? Вы крайне редкие! - Возмутился его товарищ.
        - Не волнуйся, они крайне острые, а схватка проходит метрах в 10 от нас, так что тут просто грех не попасть в такую крупную мишень. Тем более их потом можно сразу же отозвать.
        - Тогда давай и я кину, для конспирации. - Сказал темноволосый друг, сжав руки в кулак.
        Услышав звук падения, ребята повернулись в сторону сражающихся. Достигший своего предела парень, замертво свалился на землю из-за потери сознания. Глядя, как монстр неистово ринулся за новой жертвой, которая не то, что отпор дать не может, вообще не знает о нападении на себя, Рион на скорую руку материализовал в руках друга идентичное оружие. Отбросив споры и сомнения, ребята синхронно поднялись на ноги и кинули оружие в зверя и, не смотря на то, что почти ни одно из них в цель глубоко не вошло, порождение тьмы всё же отвлеклось. Воспользовавшись моментом, двое парней кинулись в атаку на монстра, во время которой алому магу удалось дематириализовать иглы.
        - Воин, - Обратился светловолосый незнакомец к мужчине, одетому в хоть и плохую, но всё же броню. - давай с нами!
        Сумев от этих слов прийти в себя, помощник рыцаря побежал помогать юным храбрецам, заносившим над монстром оружие. Заплаканная девушка, оставшаяся позади всех, осела на землю, вытирая слёзы. Они оказались ещё не готовыми к такому испытанию. Наблюдая за сражением со стороны, она старалась успокоиться. Этому способствовало изменение чаши весов на их сторону благодаря внезапной помощи, будто ниспошлённой самим господом. Судя по тому, что происходило перед глазами молодой ученицы мага, незнакомцы явно не лыком шиты. Их поведение, движения. У юнцов точно намного больше опыта в сражении с порождениями тьмы такого высокого класса. А самое обидное состоит в том, что они намного моложе неё, которой казалось бы всего-то 23 года недавно только исполнилось. Сей факт конечно расстраивал довольно сильно, а окончательно добило то, что как только ученица мага смогла успокоиться, порождение тьмы уже находилось чуть ли не при смерти. Как именно удалось так сделать, она, естественно, пропустила благодаря самобичеванию, но увидела последние несколько ударов, после которых чудище упало на землю, где, сделав несколько
предсмертных вдохов и выдохов, закрыло глаза.
        Удостоверившись, что всё наконец закончилось, незнакомцы не ушли. Пока девушка перевязывала воину руку, молодые люди сходили за оставленными в «укрытии» вещами, а после помогли перетащить лежавшего без сознания в более безопасное место. Их пытались разговорить, но лишь одной фразой «для начала найдём место для ночлега» ребята дали понять, что беседа до тех самых пор не начнётся, хотя на самом деле юноши тоже очень хотели кое-что разузнать у встретившихся путников. Даже найдя такое ребята продолжали молчать ровно до тех пор, пока не устроились. Так как пока ещё светло, можно было не разжигать костёр, но дрова один из парней всё же добывать отправился. За ним увязался солдат. Ему казалось подозрительным поведение юношей. Может они на самом деле бандиты или работорговцы и планируют оповестить своих товарищей, чтобы те схватили ни о чём не подозревающих путников во время сна. А Лана, в случае чего, сможет позаботиться о втором, ведь в отличии от незнакомцев, является пользователем магии, потому одного-двух удачных заклинаний вполне должно хватить против обычного человека.
        - Фуф. - Облегчённо сказал темноволосый незнакомец и повалился на траву, будто раннее налитое свинцом тело отошло от сильного стресса. Он полез в сумку и достал оттуда кусок ткани с небольшим кремнем, приступив к чистке и подточке испачканного в крови оружия.
        - Спасибо за оказанную помощь! - Девушка решила снова попробовать завести с молодым человеком беседу, но не знала как лучше обращаться хоть и к простенько одетому, но всё спасителю. И пусть ему от силы всего лет 18.
        - Да чего уж там. - Не глядя на собеседника ответил юноша. - Каждый нормальный человек так бы поступил. - «Как загнул, а, будто мы с Рионом не были теми, кто до последнего наблюдал за происходящим со стороны.». - Вы же с тем, что без сознания маги, да?
        - Всего лишь ученики. - Улыбнулась девушка. - Мы пришли сюда для того…
        - Погоди, не рассказывай, сейчас мой бр… друг вернётся.
        - Хорошо. - Сказала удивившаяся, но решившая выполнить лёгкую и безобидную просьбу девушка.
        Ждать долго не пришлось. Буквально через несколько минут друг детства черноволосого «компаньона» вернулся вместе с воином, неся с собой большое количество сухих веток. Из связки молодого человека они даже чуть ли не вываливались, тогда как у солдата занята только одна рука. Подготовив для костра всё необходимое, Рион умостился рядом с Клайдом.
        - Теперь, собственно говоря, и можно, да? - Посмотрел он на друга.
        - Ага. - Ребята довольно часто понимают друг друга чуть ли не с полуслова.
        - Извиняюсь за не скромный вопрос, но что здесь забыли маги? - Задал вопрос синеглазый молодой человек, притворяясь, будто совсем не знает о ещё пока ученичестве девушки и парня, всё ещё лежащего без сознания.
        - Мы ученики. - Повторилась Лана. - А по поводу того, что забыли… У нас был итоговый экзамен. - Грустно улыбнулась шатенка.
        - Экзамен? - Удивились незнакомцы, синхронно произнеся не приятное слово. Алый маг хотел было расспросить об этом поподробнее, но, глядя на поникшую ученицу, решил пока оставить этот вопрос, может позже сама расскажет.
        - Судя по реакции он прошёл довольно не удачно. - Без каких-либо задних мыслей сказал юноша с медовыми глазами, наконец закончив возиться со своими тесаками.
        - Да, нам нужно было избавиться от этого монстра 3 класса, а в итоге мы не смогли справиться, да ещё к тому же и погибли бы, не окажись вас поблизости.
        - 3 класса? - Тут же спросил один из незнакомцев?
        - Можно об этом поподробнее, а то мы деревенские, не знаем?! - Продолжил второй юноша.
        - Нуу… в общем-то у них много отличий, но мы с Галлебом, - девушка указала на лежащего без сознания, - делим их по основному признаку: росту. Первый класс как правило не превышает 30 -40 сантиметров, второй уже может достигать порядка метра 20 -40, третий начиная от 2-х метров до 2,5. Именно эти первые три класса являются самыми распространёнными. Так же важным моментом является и то, что чем выше класс, тем более мощные способности монстры могут использовать. Хотя тут ещё и от возраста зависит. - Уже более тихим голосом сказала ученица мага.
        - А ещё бывают? - Задал вопрос внимательно слушавший объяснение брюнет, отметивший для себя последние слова рассказчика. «На это стоит обратить внимание.». Юноша не сомневался в том, что его друг так же впечатал глубоко в себя полученную важную информацию.
        - Да, конечно. Всего зафиксировано 5 классов порождений тьмы. 4 встречается реже первых трёх, пятые так и подавно. Такие монстры бывают от 4 до 5 метров в высоту, а 5 и до всех 7. Про остальные 2 нам мало что известно, лишь то, что рассказывал учитель. И то той информацией он решил с нами поделиться лишь для того, чтобы мы, его ученики, заприметив таких, держались как можно дальше.
        - Почему?
        - Я толком не знаю. Если хотите, можете вернуться в столицу вместе с нами и расспросить его поподробнее. Возможно он расскажет вам причину, хоть я в этом сильно сомневаюсь, но попытка, как говорится, не пытка. - Улыбнулась девушка.
        Ребята переглянулись друг с другом. Им уже известно, что каким-то не известным заклинанием настоящие маги способны узнать о договоре между Клайдом и редчайшим представителем из магического мира. Такой расклад абсолютно не на руку ни одному из друзей, а потому молодые люди любезно отказались от предложения под предлогом недавнего начала приключений своей юности. Тем не менее молодые люди предложили немного попутешествовать с троицей, на что раннее ими спасённые с радостью согласились. Как говорится чем больше компания, тем веселее. Ребятам и в голову не могло прийти, что за этим скрывался хитрый наскоро придуманный план новоиспечённого мага, планировавшего попробовать расспросить по дороге хотя бы о паре-тройке новых для себя заклинаний.
        Чуть позже пришёл в сознание третий член группы. Увидев мирно беседующих у горящего костра товарищей и каких-то незнакомцев, жарящих куски какого-то мяса, парень мигом пришёл в недоумение. Заметив очухавшегося, подруга помощника мага подробно рассказала не ведающему о произошедших после его выбытия из сражения событий. В то время сидевшая напротив пара не знакомых лиц, не произнося ни звука, спокойно продолжало готовить добытое днём небольшое количество хорошего, не жирного мяса кабана, ведь вечер наступил, а парни за всё это время только завтракали. Да и долго носить с собой такого рода пищу в жаркие дни не стоит, зря пропадёт только, вот юноши и не стали дожидаться ночи.
        К моменту, когда ужин был готов, вся пятёрка успела узнать друг друга получше. Конечно никто раскрывать свои тайны не стал, но кое-чем всё же поделиться было можно, тем более ребята какое-то время будут путешествовать меньше, так что хоть какое сближение для минимального доверия создать просто необходимо. После трапезы двое парней попросили утром немного ознакомить их с лесом, так как после расхождения с воином и учениками как оказалось одно и того же мага планировали вернуться обратно. Раз уж тут был найден монстр 3 класса, то и минимум первый быть должен. Так Рион и Клайд собираются отточить свои навыки и поднабраться опыта в сражениях с порождениями тьмы. Может им подвернётся удача, и юноши натолкнутся на 2 класс.
        Перед ночлегом группа людей расставила по периметру ловушки и со спокойной душой заснула, а рано утром временные участники группы по привычке встали рано, дабы провести тренировку, но, увидев лежащих рядом мирно сопящих людей, передумали. За ними очнулся воин, сразу заметивший бодрствующих, приводящих себя в порядок. Самыми последними проснулись ученики мага. После завтрака вся пятёрка отправилась в лес, где пару раз ребята умудрились натолкнуться на первый класс, сложностей с которым никаких не возникло. Более того воинам вообще не пришлось возиться с монстрами, хватило лишь нескольких заклинаний ещё пока не совсем магов. К вечеру путешественники выбрались на открытую местность, но уже в другом месте. В первый же день совместного путешествия синеглазому алому магу, под предлогом сильного интереса к пользователям магии, удалось расспросить об одном из увиденных заклинаний. И пусть молодой человек получил не совсем чёткий ответ, но смог более-менее понять принцип использования того самого огня. Теперь только остаётся обучиться ему, но не сейчас. Через пару дней он вместе со своим братом отделится
от группы, тогда и начнёт тренировки, а пока стоит попробовать узнать о чём-нибудь ещё. Рион посчитал огромным прорывом, если раздобудет информацию хотя бы о двух новых для себя заклинаниях.
        Остальные 2 дня прошли без каких-либо происшествий. За прошедшее время алый маг пытался разузнать ещё о каком-нибудь заклинании, а потому попробовал разузнать о тех самых цепях, оказавшихся самой обычной материализацией, просто немного иного типа. К моменту расставания даже подозревающий всех и вся помощник рыцаря предлагал ещё как-нибудь попутешествовать вместе, на что парни с удовольствием согласились. После того, как воин с учениками мага скрылись из виду, молодые люди ещё немного посидели на стволе сухого упавшего дерева. Только полностью уверившись в том, что трое приятелей ушли довольно далеко вперёд, Рион с Клайдом пошли обратно к тому самому лесу, у которого несколько дней назад встретили новых знакомых. Во время перерывов новоиспечённый маг учился использовать полученные знания. С цепями получилось с первого раза, а вот с огнём ничего не выходило. Было ещё кое-что странное. Использованные девушкой цепи были полупрозрачными, тогда как его чётко видны. В чём причина начинающий маг понять не мог, так же как и понять чьи крепче, потому не мог дождаться, когда испробует их на враге. Юноша
знал, что пускает из виду некоторые моменты, но, не понимая, какие именно, пытался додумать их самостоятельно, ведь спросить было уже некого.
        Добравшись до странного леса, друзья не спешили продвигаться глубоко внутрь, как делали это с теми тремя. Хоть им и сказали, что навряд ли тут ещё остались сильные монстры, иначе сюда уже давно бы направили магов для зачистки, ребята всё же не теряли надежду натолкнуться на монстра 2 класса. Пробыв 4 дня в густой растительности, парни нашли порождения тьмы слабейшей группы, на которых маг практиковал свои цепи, а «компаньон» добивал противника. Подсмотренная тактика очень даже действенная против слабых монстров. Её можно использовать даже против 3 уровня, ведь будь тогда с теми тремя ещё хоть один человек, ситуация не вышла бы из под контроля, но со встреченным зверем из леса, что у деревни, она точно не прокатит.
        Ещё не один день двое молодых людей бродили по лесу, но так и не увидели ни одного зверя 2 класса. Ещё попадалась мелочёвка, да обычные звери, но больше никого. Разочаровавшись, они выбрались на вытоптанную тропинку, ведущую куда-то вперёд. Друзья и предположить не могли, что умудрились истребить всех обитавших на тот момент в этой местности монстров.
        - Так, с новым заклинанием ты полностью освоился, теперь репертуар стал шире. - Греясь поздним вечером у костра, сказал «компаньон». - Кстати что там с пламенем?
        - Абсолютный провал. - Ответил ему товарищ. - Никак не могу понять в чём проблема, но думаю скоро её решу… Ну что здесь за странный климат то? Почему так холодно ночью? Вчера такого не было. - Резко сменил тему алый маг.
        - А кто его знает, может завтра по-другому будет.
        - Очень надеюсь, зимнюю одежду мы ведь не сообразили взять.
        - У меня есть! - Решил похвастаться черноволосый друг, гордо задрав голову.
        - Да? Ну-ка, ну-ка. - Синеглазый парень наблюдал, как его названный брат полез в одну из сумок.
        - Вот! Унты!
        - Да ты прям я не знаю… Что-нибудь ещё?
        - Ээээ…
        - Понятно всё с тобой.
        - Всяко лучше, чем у некоторых. - Слегка насупившись, юноша с медовыми глазами решил закончить пусть и не раздражающий, но разговор ни о чём.
        - А вот и не надо, у меня с собой кафтанчик есть! - Торжествуя ответил новоиспечённый маг, не подозревая о намерениях друга.
        - Вот засранец.
        - Хе-хе.
        - Отлично, тогда чуть что будем меняться, на том и порешим. - Услышав интонацию товарища, Рион решил закончить разговор и потому просто предложил лечь спать, на что тот согласился не раздумывая.
        Глава 6
        Вечер того же дня. Где-то далеко-далеко отсюда.
        Отправившийся прямиком из деревни, где собирался проверить одного юношу, на свою миссию маг уже почти достиг назначенного места. От провианта, подкупаемого в двух, встретившихся по дороге городах, уже ничего не осталось, равно как и запасов воды. Но полностью сосредоточенный на предстоящей битве, путник не замечал этого, даже не осознавал того, что в запасе есть ещё более половины дня. Всего через час он прибудет куда надо, где встретится не только со своей выбранной для этой зачистки поддержкой, но и ещё с 3 магами, которые, в свою очередь, так же наверняка выбрали себе помощь.
        Вот он уже видит с вершины холма немного суетящихся внизу людей, оказавшись среди которых выяснил, что ближе к ночи должен прибыть последний участник. «Вечно он заставляет других ждать.» - Буркнул мужчина лет 40, стоя рядом со своей постоянной на таких миссиях поддержкой, состоящей из двух молодых людей, которым пока нет и 30, на что те улыбнулись, сообщив магу о имеющемся в запасе времени. Они хорошо взаимодействуют в группе благодаря тому, что будучи ещё учениками, господин Эгнор, в своё свободное время, брал парней в разного рода разведки, где, втихаря от вышестоящих, охотился на монстров низкого класса. Занимался маг таким не потому, что любил воевать или выделываться, просто хотел дать как можно больше опыта ребятам, верно следовавшим за ним. Встретившиеся за 2 с лишним года до начала пятилетнего обучения, учитель, считай, стал для них вторым отцом. Даже будучи разуверованными в возможности становления полноценными магами и вхождением в состав совета, что в общем то являлось мечтой всех без исключения обучающихся магии молодых людей, ребята вскоре познали горькую правду. И вместо того, чтобы
отдалиться от участников советов, как это делает добрая большая половина таких вот не совсем удачных кадров, они, всем своим сердцем, решили поддерживать человека, сыгравшего в становлении теми, кем являются сейчас, чуть ли не главную роль. Да, жизнь поддержки не так привилегированна, как у настоящих магов, но всё же разительно лучше, чем была когда-то давно.
        Как и оговаривалось, последний участник события, вместе со своей поддержкой, прибыл поздно вечером. После этого все собравшиеся засобирались в путь и к середине ночи, с зажжёнными лампами, группа продвигалась всё глубже и глубже в лес. Каждый из поддержки магов готов наложить на своих товарищей все имеющиеся в своём арсенале эффекты, услышав подозрительный шум. Хоть в это время монстры 1 и 2 классов как правило спят, но по-настоящему остерегаться стоит тех, что повыше, а учитывая, что источники выдали информацию о появлении в лесу 4 класса, менее опытные люди не могли позволить себе расслабиться хоть на секунду из-за сильного волнения, иногда озираясь по сторонам от банальных звуков природы. Хоть и не известно, правдива она или нет, но предостеречься стоит. Но Эгнор не один из них, ему уже доводилось встречать 4 класс пару раз, один из которых, кстати, оказался довольно плачевным. Нет, тогда никто не умер, но один из магов стал чуть ли не калекой, полностью лишившись руки. Повезло, маги могут колдовать и одной конечностью, потому тот человек не стал сворачивать свою карьеру.
        В этот раз отнюдь не последний представитель второго совета не намерен допустить такого поворота событий прямо перед своими глазами, а потому со злостью и укором в глазах резко остановился и посмотрел на испуганных. Он лидер в полученной миссии только из-за своего опыта, поэтому остальные, спрятав свою гордость и прочие чувства куда подальше, до начала сражения должны выполнять приказы. Этим поступком Эгнор быстро обратил внимание растерянных на себя, дав прекрасно понять, чего хочет от всех членов отряда на данный момент. Теперь абсолютно каждый медленно, но верно движется вперёд и смотрит куда необходимо.
        Пройдя довольно глубоко в лес, охотники стали прятать в растительности мешочки со специальным сбором трав, запах которых привлекает порождений тьмы двух нижних классов. Раскладывая приманку, маги потихоньку возвращались обратно. Вскоре должен будет подняться ветер, который и разнесёт запах по воздуху, выманивая монстров вслед за собой, на открытое пространство, где их ожидает смерть. После избавления от низкоуровневых, люди снова отправятся вглубь леса, чтобы избавиться от 3 класса и выше. Эта стандартная тактика очень старая, но, тем не менее, до сих пор действенная, а потому часто используемая. Теперь остаётся только ждать, когда поднимется ветер. Не произойдёт само по себе, придётся задействовать соответствующее заклинание, а пока можно посидеть и поговорить, чем маги и занялись, дабы отвлечься от постепенно накатывающей сонливости. Так, незаметно для людей, начало светать. Один из поддержки начал потихоньку обходить участников охоты, подавая каждому по ломтю отрубного хлеба, надо же хоть чем-нибудь перекусить, ведь никто знает, когда начнётся сражение. И всё же собравшиеся смогли спокойно
поесть.
        И вот утро уже в полном разгаре, но ветер не желает поднимается. Как правило, с выходом солнца, в этой области появляется хоть какой-то, но видимо сегодня с погодой не повезло. Немного подождав, один из магов, согласовав действия с остальными, подошёл ближе к границе и применил нужное заклинание, после чего шустро отбежал назад. «По идее этого должно хватить.» - Сказал один из группы, глядя в чащу леса, но пока ничего подозрительного слышно не было. Как только начались разочарованные разговоры на тему, что придётся задержаться здесь ещё на один день, пошли тяжёлые вздохи, один из поддержки заприметил выбежавших представителей первого класса. Предзнаменование начала, после которого, уже менее, чем через пол часа, от купившихся на приманку монстров остались только невпопад лежащие на земле трупы. Так как на мелочь можно не тратить магические силы, владевшие оружием спокойно пользовались своими умениями, не умевшим же другого выбора, кроме как использования заклинаний, не оставалось. Теперь можно было восстановиться и отправиться обшаривать лес в поисках оставшихся. Ни один здравомыслящий
пользователь магии не оправится на бой с порождением тьмы 3 и выше классов, если до этого потратил магию на более низкоуровневых монстров, ведь оставшейся может не хватить на убийство, а наступит предел… Вот и нужно часа 3 -4 на восстановление. Пусть даже если тело не устало, на магию нужно куда больше времени.
        Тем же днём. Очередной из ряда вон выходящий случай в деревне Риона и Клайда.
        Ради обнаруженного «компаньона» приходится возвращаться в ту деревню. Ничего, зловонье ничто, по сравнению с парнем. Нам просто необходимо забрать парня к себе. Уже прекрасно известно, что между алым магом и его контрактором существует связь, благодаря которой можно найти первого. Собрав с собой охрану по внушительнее, нежели тогда, мы с господином Алмаром, являющимся главой нашего замечательного первого совета государственных магов, уже подъезжаем к ограждению деревни, которое забором то особо и не назовёшь. Видневшаяся над кольями голова одного из жителей деревни, завидев нас, скрылась за остриями брёвен. «Побежал уже докладывать» непроизвольно ухмыльнулся я. И действительно, ворота поспешно открыли, нам даже не пришлось останавливаться. Встречал нас тот же старикашка с редкой бородкой, потирая свои ручонки.
        - Здравствуйте, глубокоуважаемые господа маги! - «Какое внушительное у них сопровождение. Того, что слева я видел, а кто интересно его товарищ? Уж он явно здесь самый главный, судя по одеяниям. Прискорбно, дабы не было видно моего сильного волнения, приходится потирать свои потные руки, надеюсь они не воспримут этот жест как оскорбление.» - Прошу Вас пройти в мой дом, Вы наверно притомились в пути, я…
        - Не стоит, староста! - Перебил мужчину гордо восседающий на своём белом коне 38-летний Глава первого совета. - Мы прибыли сюда за твоим племянником, позови его.
        Услышав наказ человека, от которого исходило некое давление ещё у ворот, Калес не удержался на своих ногах и приземлился на землю. Не отдавая отчёта в своих действиях, он тот час же, в молебной позе, принялся дрожащим голосом оправдываться: «Не в-в-в-велите к-к-к-казнить, г-г-господин м-маг, - н-н-но н-н-не м-мог-гу я эт-того с-с-сделать.».
        Оба мага сию же секунду напряглись до предела. Глядя на дрожащего как осиновый лист, они стали воображать, что жителей деревни могли или напугать уничтожением, или предупреждением о невыдаче молодого человека госудаоственным магам.
        - П-п-понимаете, о-о-он сб-б-б-бежал.
        - ЧТО? - В один голос чуть ли не выкрикнули оба мага.
        - Д-д-да, е-ещ-щё к-когд-да п-п-приезж-жал В-ваш н-напарник.
        - Напарник? - Нахмурился Талер. - Какой напарник?
        - Ну тот, с-с к-кем В-вы п-п-приезж-жали к-к н-нам на п-п-проверк-ку.
        - А он тут при чём? Погоди, ты сказал он сюда приезжал?
        - Д-да? - Тут реакции мага удивился сам староста деревни. По-видимому эти двое магов друг другу ничего не сказали.
        - Зачем он сюда возвращался? - Талер негодовал, он не рассказывал Эгнору о «компаньоне», так зачем тогда маг из второго совета бывал здесь, не сказав об этом никому.
        - О-он п-приезж-жал к Р-рион-ну. - Постепенно убывающая дрожь в голосе позволяла мужчине говорить внятнее. Это стало возможным благодаря смятению магов. Но отчего у них такая реакция?
        - Кто такой Рион? - Глянув на своего немного растерянного товарища, снова подал голос Глава всех магов королевства.
        - Рион д-друг д-деств-ва м-моего п-племянника.
        - Почему эти двое сбежали?
        - Не представляю понятия, В-ваше С-Святейш-шество, - Это слово непроизвольно вылетело изо рта Калеса, конечно, когда перед тобой находится настолько сильное создание, именно создание, человеком его по исходящему давлению назвать было трудно. - негодника х-хотели п-провер-рить на н-наличие м-м-магических сп-пособностей.
        - Негодника? - Одна из бровей мага вздёрнулась вверх.
        - Р-Риона.
        Синхронно посмотрев друг на друга, маги развернули своих коней и, выкрикнув «Выезжаем!», на всех скоростях ускакали прочь. Ворота за стремительно удаляющимся экскортом закрыли не сразу.
        - Какое облегчение, - Староста с трудом поднялся и поправил свои лохмотья. - я жив. - Глядя на закрывающиеся врата, он старался понять что происходит, но на ум ничего дельного не приходило.
        - Мы в столицу, господин Алмар?
        - Куда же ещё, Эгнор сейчас на зачистке, так что подробности можно будет выяснить позже лично от него.
        - Думаете этот парень как его там, Ринон…
        - Рион.
        - Да, Рион…
        - Сколько тебе говорить, учись запоминать играющие хоть какой смысл имена.
        - Прошу извинить, я, честно, стараюсь. Так вот, думаете этот Рион может быть алым магом?
        - Всё может быть. У Эгнора на магов на сколько я помню всегда было чутьё на магов. Раз уж эти двое закадычные друзья, «компаньон» просто мог рассказать своему приятелю о себе, тебе и тесте, а раз уж его приехал проверять Эгнор, значит скорей всего этот мальчишка Рион вполне себе перспективный маг. Исходя из этой выстроенной цепочки умозаключений, дабы контрактора не поставили на твоё пугающее слово «контроль», двое ребят и сбежали в поисках того самого алого мага.
        - Но они же деревенщины, чем могло их спровоцировать слово «контроль»?
        - Послушай меня, мой дорогой товарищ, деревенские, значит не обязательно бестолковые. Простые люди иногда бывают намного сообразительнее тех же самых провинциальных.
        Так, скача что есть мочи, два мага ещё достаточно долго продолжали свой разговор, в то время, как их экскорт не издавал ни звука, двигаясь вслед за пользователями магии.
        Неожиданное столкновение с 3 классом.
        - Как такое могло произойти? - Сказал своему товарищу черноволосый «компаньон» алого мага, убегая от неожиданно появившегося на пути врага.
        - Вот не надо так укоризненно на меня смотреть! Откуда я мог знать, что его привлечёт дым от моего пока ещё недоогня? - Абсолютно серьёзно ответил другу синеглазый маг. - И вообще, хах, скажи спасибо за наложенные эффекты.
        - Да к чёрту они мне сдались, к тому же одной только регенерацией хвастаться попросту смешно. Ты блин лучше скажи мне, почему умудрился достичь предела сразу после его наложения?
        - Зачем спрашивать, если сам всё прекрасно видел? Тем более, я, к тому же, на него ещё и сковывание повесил!
        - Нечего хвастаться абсолютно случайно обнаруженным заклинанием.
        - Но я ведь без чьих-либо подсказок.
        - … Да ну тебя.
        Пререкаясь друг с другом, двое молодых людей направлялись к встретившемуся недавно обрыву. Владелец двух тесаков придумал хитрость после того, как понял, что его придурковатый брат, растратив большую половину своей магии, пока тренировался в высвобождении своего огня, который, кстати, потихоньку стал получаться, правда его силы может хватить максимум на розжиг костра. Добравшись до обрыва, ребята планируют не раздумывая спрыгнуть вниз. Тут Рион должен будет материализовать что-нибудь, за что они схватятся и, карабкаясь вверх, заберутся обратно. План, конечно, рискованный, но уж лучше такой, чем вообще никакого. Да и вообще согласно нему монстр так же должен упасть с обрыва, а как произойдёт на деле, никому не известно.
        И вот, добравшись куда надо, парни, не оборачиваясь, прыгают с обрыва. Без сомненья обоим было страшно, ведь упав с такой высоты костей не соберёшь, но молодые люди верили, что по крайней мере первая часть плана, придуманного на скорую руку, обязательно сработает. Так, молодой алый маг, мигом приступил к материализации. Вцепившись руками в появившуюся верёвку, ребята, облегчённо вздохнув, взглянули наверх. Порождение тьмы оказалось не таким сорвиголовой, как молодые люди. Монстр смотрел на людей сверху вниз и рычал, но ничего большего не предпринимал. Провисев некоторое время, вторженцы на чужую территорию начали уставать от такой ситуации.
        - Кажется он ещё не скоро уйдёт. - Прервал неловкую тишину «компаньон».
        - Очевидно. Жалко, очень жалко. А мы планировали потихоньку спуститься по наклону.
        - Ну, судя по всему, придётся спускаться вниз таким способом. Можем потом на своих двоих добраться обратно.
        - Хорошая идея, в любом случае от монстра, иначе за ним появятся и другие порождения тьмы, а тогда уже в любом случае магам надо будет делать зачистку. - Ребята узнали от встретившихся во время путешествия учеников мага, что порождения тьмы двумя способами: появление лидера, а затем мелкой сошки или наоборот. Учитывая, что других монстров они не увидели, видать этот пока один.
        - Всё, давай, спускайся, и потихоньку вернёмся назад. Восстановиться определённо успеешь, ведь топать нам надо будет прилично.
        - Ладно, ладно, угомонись только. - С этими словами светловолосый юноша начал потихоньку скользить вниз.
        Быстро достигнув твёрдой под ногами поверхности, молодые люди, подойдя к ближайшему дереву, присели немного отдохнуть и привести сердцебиение в полный порядок, после чего, обнаружив, что с запасами воды полная беда, решили сменить приоритеты и направились в сторону широкой реки, которую невооружённым глазом видели сверху. Добраться можно будет довольно быстро, но после этого юноши точно намеревались вернуться и прикончить монстра, расстроившего их планы.
        Тем временем где-то далеко отсюда. На зачистке.
        - Не возможно! Нам не одолеть их, нужно бежать! - В ужасе прокричал один из магов.
        - Почему второй вылез тогда, когда мы ещё этого не одолели? - Подхватил один из поддержки.
        - Меня больше интересует факт, что совет назначил на эту зачистку настолько маленькую группу, ведь согласно полученной информации здесь мог быть не один такой. - Посмотрел на не добитого очевидно ещё совсем зелёный в сражении с 4 классом маг, являвшийся пусть и совсем недавно вошедшим, но всё же представителем из первого совета.
        - А что тут не понятного, от нас попросту хотели избавиться! - Ответил злившийся пользователь магии, используя защитное заклинание.
        - Сомневаюсь! - Присоединился к разговору самый опытный в сражениях с такими монстрами член группы уже не совсем охотников.
        На деле Эгнор хотел отвлечься от не дающей действовать рационально мысли. Мысли о том, что один из его бывших учеников, принимающих участие в данной миссии, лежит где-то в лесу и неизвестно жив ли или нет. Всё произошло крайне неожиданно. Сначала маги спокойно избавились от четырёх монстров третьего класса, но, когда набрели на последнего, звуки схватки привлекли самого главного и опасного. Так по крайней мере казалось, ведь были слухи о присутствии в лесу и второго такого. Этому вмешательству удивились все без исключения, ведь, как правило, звери разного уровня не вмешиваются в битву другого класса. Тем не менее, крайне редкий случай произошёл именно здесь и сейчас. Хоть и с трудом, но люди всё же держали верх. Оставалось уже совсем немного до уничтожения монстра, как резко появившийся на поле боя второй зверь одной лишь атакой откинул человека в гущу деревьев, как какую-то пушинку и с тех пор судьба молодого человека не известна.
        Тем временем, на поле сражения надежда об удачном окончании битвы таяла, как снег под знойным полуденным солнцем. Большая половина магов, полноценных и поддержки, уже достигли своего предела, остальные же стремительно приближались к этому. Если не добитый зверь не вмешается, всё сложится довольно удачно для людей, ведь тогда у них появится шанс. Тогда, в крайнем случае, они смогут сбежать, так они смогут уйти живыми, где-нибудь притаиться и, после восстановления сил, вернуться, чтобы закончить начатое. Потому все, ещё способные сражаться, делают всё максимально от них возможное и пока вроде дела идут лучше, чем казалось раньше. А ведь стоило только успокоиться, взять себя в руки и действовать рационально. К чему только не приведёт желание выжить.
        Глава 7
        В глубине обширного леса. По пути к реке.
        Двое молодых людей спокойно пробирались сквозь чащу леса, никого не трогали и тут на тебе, прилетело откуда-то слева и упало прямо перед ногами кое-что довольно занятное. Ну и сходили разузнать что к чему, ведь ни звуков драки, ни звуков брани поблизости слышно не было, а долго лететь по прямой траектории здесь навряд ли что или кто-нибудь способен. В этот раз на глаза попались двое ребят, один из которых явно готов был отдать коньки в любой момент. Способный стоять не отходил далеко от лежащего друга, стараясь защитить парня от атак двух порождений тьмы второго класса, хоть и сам уже был не совсем в порядке. Тут уже не время для раздумий. Быстро накидав на себя и «компаньона» имеющиеся в арсенале эффекты, юный маг, вместе с черноволосым товарищем, ринулся в очередной бой. Благодаря неожиданности, им удалось нанести уже раненому монстру ещё одно повреждение, но добить его не вышло, так как вмешался второй. Задев одним из когтей скрывающегося мага, зверь приготовился к очередной атаке, как вдруг в него полетело что-то острое. То был последний остававшийся у незнакомца нож.
        В этот момент сумевшие увернуться от предыдущей атаки, двое юношей дружно бросились на зверя, как атака прервалась появившимся из-за спины раненым монстром. С такими темпами Риону ничего не останется, кроме как использовать магию. Но тут снова в схватку влез парень с карими глазами, напомнив врагам о себе. Молодой человек ростом с Клайда использовал заклинание «сковывание». ОН. ЗАКЛИНАНИЕ. Молодые люди после первой же атаки поняли, что с одним из чудовищ не все в порядке, ведь нападение прошло куда более гладко. Мельком взглянув на парня с не совсем понятным цветом волос, они успели выразить всё своё удивление. Теперь добить раненого будет куда проще, особенно Клайду со своими постоянно действующими эффектами, которыми молодой человек преминул воспользоваться, не задумываясь о дальнейших последствиях. Он не замечал даже того, как второй на поле боя маг смотрел на него вылупленными от удивления глазами, явно пытаясь сообразить в чём тут дело и, тем самым, потеряв бдительность.
        Воспользовавшись подвернувшимся моментом, способный нормально передвигаться, монстр кинулся на растерявшегося парня. Ещё бы немного и случилось то же, что и с умирающим на земле человеком, как дорогу преградил «компаньон». Попав под удар, юноша отлетел в сторону, отделавшись лишь ударом о землю. Ему крайне повезло, что удалось избежать когтей и лишь свести немного кожи из-за проката с одновременным кувырканием по твёрдой поверхности, молодой человек может продолжать бой. Доказал он это легко, шустро вскочив на ноги. Только вот не успел подобрать выпавшие из рук тесаки, зверь метнулся к безоружному. Пришлось давать дёру, черноволосый уверен, что кто-нибудь из двоих магов ему обязательно поможет, тогда парень и подберёт своё оружие. И тут как тут молодой незнакомец с то ли каштановыми, то ли рыжими волосами использовал очередное сковывание, после чего достиг предела, тем самым выбывая из сражения. Пока «компаньон» не известного алого мага добрался до своего оружия, моментально набросившись на монстра, его товарищ успел закончить с раненым собратом зверя, после чего поспешил к своему брату на        Поняв, что сражающимся его помощь больше не понадобится, молодой человек посвятил всё своё внимание умирающему другу. Теперь, во что бы то ни стало, он должен отдать все свои оставшиеся силы, чтобы спасти товарища. Сосредоточившись, он закрыл глаза, так как знал, что первая отдача придётся именно по ним. Наложив на друга ускоренную регенерацию, молодой человек тот час же почувствовал сильную боль в глазах. Пошла расфокусировка картинок, из-за чего можно было бы потерять координацию, но хорошо глаза закрыты и молодой маг сидит на земле, внимательно прислушиваясь ко всем звукам. До тех пор, пока он точно не поверит в то, что их жизням ничего не угрожает, он не собирается использовать последнее доступное на данный момент заклинание, и, только услышав рёв зверя, а затем и дальнейшее падение, юноша воспользовался подаренным шансом. Он прекрасно знает, что после этого потеряет сознание на несколько часов, но, не колеблясь, накладывает на своего товарища ещё одну ускоренную регенерацию, надеясь, что когда очнётся, увидит того живым. Маг не сомневается, что взявшиеся откуда ни возьмись незнакомцы не
относятся к какой-нибудь сомнительной шайке, ведь черноволосый такой же, как и он, только почему-то скрывает этот факт.
        Столкновение со 2 классом. Проверка своих способностей.
        Уже где-то с месяц назад мы с Эвилом отправились путешествовать. Решили сделать это давно, ещё в детстве, наслушавшись историй его дяди. Выбраться из родного поселения было сложно, ведь никто не хотел опускать моего товарища в дальний путь. И только блин из-за того, что он маг. Это выяснилось отнюдь не в его 5 лет, а только на второй проверке. Многие в деревне, конечно, сомневались такому результату, но спустя ещё несколько лет, когда ангирит показал совместимость моего сводного двоюродного брата с маной, жители с трепетом стали относиться к бедному парню, выказывая разного рода почести и уважение. Даже его приёмный отец, являющийся старостой деревни. Собственно говоря после третьей проверки к нам и приехал маг, дать Эвилу базовые основы магии, закрепить которые парень смог бы только после достижения двадцатилетия.
        Дядя Балин был просто вне себя от такого свалившегося на него счастья, а ведь когда-то давно приютил друга ещё совсем маленьким. Причина была просто смешной: во время одной из зачисток его старый добрый друг получил смертельные раны, не сумев после этого выжить, ну и в надежде, что оставшиеся вдова с малышом в будущем принесут ему славу и почёт, приютил бедняг у себя, став со временем отчимом Эвила. Однако после первой проверки мужчина сильно разочаровался в парне. До конца жизни не прощу ему то поведение, длившееся все 10 лет до финального теста, как уж он потом лебезил, это надо было видеть… Да бедняга шарахался долгое время. Так ни он, ни я, не простили его до конца, ведь этот поддонок довёл тётю Жаклину до полного изнеможения. Бедная слегла и так и не смогла выкарабкаться, о чём мы с братом надеялись до последнего, но не судьба была этому случиться, не судьба. Такая хорошая женщина была, просто замечательная, никогда не забуду её теплоту, ласку, а в особенности готовку. Именно после её кончины, когда брата не стало ничего держать в этой гнилой деревне, мы сбежали, меня то уже давно только они
двое тормозили, ведь мой то отец дома почти не бывает из-за того, что находится при службе. Он у меня помощник рыцаря, поэтому, когда бывал дома, мы донимали его нытьём, дабы научил нас хотя бы основам владения мечом. И это, кстати, получалось нам довольно просто.
        Эх, весёлые были времена, сколько мы с братом тогда чудили. Всем взрослым назло! А сейчас мы, с рыжим товарищем, идём по стопам отца, так захватывающе описывавшим все сложности и прелести своих приключений. К моменту побега Эвилу удалось выучить пару-тройку полезных в бою заклинаний, а не так давно, каких-то пару недель назад, когда меня сильно ранили, более того, без преувеличений, я почти не умер в тот день, брат спас меня своей магией. Он ещё в треклятой деревне практиковался над одним заклинанием, говорит было сложно выучить основу, но, к превеликому счастью, меньше, чем за сутки до того ужасного происшествия, дружище всё же наконец достиг поставленной цели, подтвердив это излечением. Потом мы несколько дней отдыхали в найденном довольно-таки неплохом укрытии. Братишка тратил много сил на моё скорейшее выздоровление, и вскоре нам удалось продолжить своё путешествие дальше. Правда к этому моменту появились существенные проблемы: заканчивался провиант и остался всего один бурдюк с водой. Появилась острая потребность в восполнении и того, и другого, потому мы стали искать реку или хотя бы ручеёк.
С едой то проще, ведь на пути иногда встречаются дикушки с ягодами, некоторые из них известны, некоторые нет. Помимо них можно наткнуться на грибы, животных в конце концов, так что в приоритете у нас вода, в поисках которой мы блуждали не один день, экономно расходуя имеющиеся остатки.
        Когда запас живительной влаги полностью иссяк, а ни одного даже захудалого ручья найдено пока так и не было, мы стали уповать на дождь, который, кстати, учитывая светлое небо над головой, даже и не собирался приходить в эти края. К превеликому несчастью Эвил не умеет создавать воду, хотя говорил, что нечто подобное в известных ему из книги заклинаний имеется. Печально, ведь тогда нам было бы куда проще, ведь прошло ещё два дня и в горле уже пересыхает просто от того, что мы начинаем разговаривать. Да что там, нам она мерещится везде. Ветер травой зашелестит, всё, вода. Листвой? То же самое. Мучение блин какое-то. Ну почему мы не прихватили хотя бы ещё один бурдюк. Да будь он с противными настойками, сейчас я с превеликим удовольствием прикончил бы и это.
        - Хорошо хоть пока обходимся без каких-либо происшествий! - Сказал молодой человек лет 20 от роду своему магу-товарищу.
        - Это точно. Не хватало ещё тратить дополнительные силы на и без того трудно нам дающиеся сражения с порождениями тьмы. - Глядя в измученные тёмно-карие глаза своего брата-шатена, ответил юноша того же возраста.
        - Не дай бог попасть на них, я никогда не забуду предыдущее сражение, повезло хоть ты тогда остался в менее плачевном состоянии, иначе…
        - Ой да не вспоминай ты. Лучше тогда совсем молчать, и без того в горле сухо.
        - … Согласен.
        После столь краткого диалога молодые люди молча продолжили свой путь, даже не подозревая о том, что совсем скоро доберутся до широкой реки, протекающей чуть ли не через весь этот огромной по площади лес. Но судьба не распорядилась их спокойному, беспрепятственному пути к вожделённой воде. Меньше, чем через час ребята натолкнулись на подыскивающего себе что-нибудь на обед монстра 2 класса. Нет, опыт сражения с такого рода тварями у парней уже имелся, но тогда они были в чуть более лучше форме, нежели сейчас. Поначалу всё шло довольно неплохо. Мечник нападал, а маг помогал ему всем, чем мог. Получив ничем не опасные раны, молодые люди всё же нанесли зверю куда более серьёзные повреждения. Ветряной волной маг совсем немного отодвинул монстра назад. Они даже не заметили, что вырванный атакой клок шерсти улетел в глубину леса. Ликуя от грядущей победы, оба путешественника уже собирались облегчённо вздохнуть, как вдруг из-за деревьев появился точно такой же. Полный сил, монстр синхронизировал атаку с уже раненым собратом. Тогда, один из двух будущих обедов принял весь удар на себя, после чего рухнул у
ног брата на землю так, словно душа покинула сие бренное тело, возвысившись над грешным миром.
        Но оставшийся пока всё ещё стоять не стал поднимать панику, трястись от страха, наоборот всем своим видом показывал непоколебимость и полную уверенность в их победе. Внутри же роем рылись самые ужасные и печальные мысли. К горлу подкатил ком и юноша, держа в правой руке свой последний нож, начал скрежетать зубами, глядя исподлобья на своих будущих убийц. Он знал, что до предела осталось одно заклинание, а до потери сознания всего три, но стойко стоял рядом с умирающим другом. «Если умирать, то по-мужски. Смело и вместе.». От такой реакции даже порождения тьмы растерялись и слегка промедлили с атакой, что стало их роковой ошибкой.
        В этот самый момент, откуда ни возьмись, выскочили двое незнакомцев, без секунды сомнений набросившихся на монстров. Первая атака, правда, оказалась прервана, а одного из спасителей полосанули по рёбрам, из-за чего потрёпанному юноше пришлось кинуть свой последний нож в зверя, тем самым отвлекая на себя внимание, что удалось ему крайне хорошо. На этом молодой маг не остановился. Сковав одного из зверей, молодой человек облегчил внезапным помощникам работу, после чего, продолжая находиться рядом с потерявшим сознание другом, внимательно наблюдал за незнакомцами. По их движениям кареглазый маг предположил, что они бойцы. Тогда он даже не мог предположить, что оба путешественника могут быть хоть как-то связаны с магией, пока черноволосый незнакомец не начал показывать наблюдателю все свои способности. Тут то парень с каштаново-рыжими волосами удивился. Эвил увидел в юноше мага, но никак не мог понять, почему тот не пользуется заклинаниями. Тогда молодой человек 20 лет от роду решил, что незнакомец не видел в этом острой необходимости после его вмешательства, что черноволосый теперь просто по
оттачивает свои навыки ближнего боя, которые, кстати, у него очень даже на хорошем уровне.
        Засмотревшись на такого же, как и он, Эвил не вовремя заметил покушение на его собственную жизнь одним из чудищ. Парень ругал себя за такую неосмотрительность на поле боя, но предпринять что-либо уже не успевал, когда черноволосый спаситель стал зверю преградой. Ему крайне повезло попасть по удар, отделавшись лишь ссадинами, правда молодой человек выронил своё оружие из рук. Дальше произошло трудно описываемое в тот момент словами действие под названием чехарда со зверем. Тем не менее парень с медовыми глазами явно не паниковал. Он убегал от порождения тьмы без тени страха или волнения, полностью веря в своего товарища, только вот маг на это долгое время смотреть не мог, и потому использовал заклинание, достигнув предела.
        Ещё немного понаблюдав за битвой, молодой маг полностью сосредоточился на спасении жизни своему брату. Ещё не слишком поздно. Присев над телом, Эвил закрыл глаза и использовал ускорение регенерации на Велле, а так, как так быстро два одинаковых заклинания на человека, находящегося в таком состоянии, накладывать нельзя, ведь есть большая вероятность слишком сильной нагрузки на жизненно важные органы, сейчас им абсолютно не нужную, пришлось немного подождать. Молодой маг прекрасно осознаёт, что сразу после этого потеряет сознание. Он понимает, что черноволосый может не продолжить спасать какого-то совсем не известного ему человека, да и не обязан он тратить на это множество своих сил. Понимает, но всё же надеется на моральную нравственность этих путников, ведь его-то они спасли. С такими надеждами юный маг повторно накладывает на брата ускоренную регенерацию и теряет сознание.
        Очнувшись уже вечером, молодой маг услышал потрескивание дров. Смешавшиеся запахи костра и готовящейся еды окончательно привели парня в чувства. Вскочив, он стал осматриваться по сторонам в поисках друга, но глазами поймать его так и не смог. Взглянув на двоих незнакомцев, пришедших ему на помощь тогда, днём, он недоумевал, как они могут с чистой совестью спокойно рассиживаться у костра и готовить ужин. Наблюдавшая за ним двоица не могла понять, почему маг так на них смотрит, а когда увидела накатившие на глаза путешественника слёзы, ребята, отодвинулись в сторону, демонстрируя паникёру его товарища. Жизни лежащего ничего не угрожало, более того, он каким-то непонятным образом, будучи в своём положении, умудрялся показывать на своём лице полное умиротворение. В свою очередь молодой представитель из малочисленного магического мира, подобравшись к телу брата, быстро окинул взглядом отдыхающего засранца и облегчённо вздохнул. Черноволосый оправдал надежды и основательно подлечил незнакомого ему человека, полностью завоевав доверие мага.
        - Спасибо вам! - Повернувшись в сторону своих спасителей, молодой человек поклонился. - Не знаю, чем смогу отплатить за оказанную помощь!
        - Да ладно тебе. - Спокойно ответил ему светловолосый парень, махнув рукой, будто они так, просто мимо проходили.
        - Действительно, нам не впервой уже. - Согласился с ним «компаньон». - Тем более нам приятно расширять связи с магами, верно? - Посмотрел на своего товарища темноволосый юноша, после чего шепнул ему на ухо «Как-то часто мы с магами встречаемся. Уверен, что вас в мире мало?», получив в ответ лишь утвердительный кивок головой.
        - А… ну раз так… Благодарю за то, что потратил на лечение моего друга свои силы. - Обратился кареглазый к черноволосому пока ещё незнакомцу. Он по-прежнему твёрдо уверен в том, что тот ему в этом товарищ, на что те как-то странно друг на друга посмотрели, будто разговаривая одними лишь глазами.
        - Эээ… - Темноволосый «компаньон» слегка поёжился, ведь это вовсе не он спас парня от верной смерти. - Да ладно, чего уж там.
        - Знаешь, а я впервые встречаю молодого мага своего возраста. - Радостно протараторил возможный кандидат явно не в первый, но во второй совет.
        - Серьёзно?..
        - Погоди, мы забыли кое-какие формальности. - Перебил своего друга светловолосый парень. - Как вас зовут? Меня Рион, а этого приятного собеседника Клайд.
        - А, да, верно. Извините, я на радостях забылся. Я Эвил, лежащий за моей спиной Велл. - После представления юноша резко замолчал, потирая горло.
        Собеседники не сразу догадались о его проблеме, а поняв, хохоча протянули парню бурдюк с водой, который юноша жадно принялся осушать, но, как ни старался, полностью сделать этого всё же не смог. Напившись, молодой человек от всего сердца снова поблагодарил ребят и продолжил разговор, затянувшийся мягко говоря на долго, по причине этого молодые люди проспали не так уж и много, но, тем не менее утром оказались на удивление отдохнувшими и бодрыми. К моменту его окончания даже лежащий долгое время без сознание шатен активно принимал участие в приятной беседе. Его бессовестно привёл в чувства двоюродный брат по причине того, что потом отвечать на кучу вопросов попросту не захочется, да и в состоянии уже парень был перенести такое. Эвил даже отметил для себя, парень с медового цвета глазами использует магию на более высоком уровне, нежели он сам, видимо дар молодого человека обнаружился раньше и времени на тренировки представилось куда больше.
        Глава 8
        Спустя 2 дня.
        Четверо молодых людей с упоением пили воду из реки. Их запасы живительной влаги полностью исчерпались ещё вчера, в первой половине дня, потому путники собирались весь сегодняшний день провести у «водоёма». Перед предстоящим не повредит отдохнуть, искупнуться, до краёв наполнить все свои бурдюки в конце то концов. Учитывая, что здесь есть прямо-таки приличное количество порождений тьмы, на которых ребята ещё попадались по пути к источнику воды, молодых людей ожидает впереди далеко не лёгкий путь. Двое из группы, имеющие за своими плечами опыта в сражениях поменьше, нежели их новые товарищи, узнали о том, что те, далеко отсюда, на возвышенности, встречались не с кем попало, а с третьим классом, от которого собираются избавиться, якобы он какие-то планы у них расстроил. Так же Эвил с Веллом уже в курсе, Рион маг, более того он отличается от обычных, но ребята пообещали никому не выдавать своего нового друга. Хоть синеглазый ещё в тот день понял, что парни они хорошие, всё равно осторожничает. Он не умеет так быстро привыкать к другим людям, и уж тем более доверять им, потому просто надеется на
честное слово своих новых приятелей. А чтобы полностью удостовериться, он рассказал ребятам о том, что алых магов разыскивает государство, добавив немного отсебятины для пущего нагнетания, ведь на деле ни ему, ни Клайду причина была не известна.
        Следующим утром, когда ещё полностью не рассвело, ребята не спеша отправились на охоту за монстрами. Они прекрасно понимают, что постоянного «охотники мы, а никак не наоборот» нет и быть не может, но уверенность прибавляют новые друзья. Да и вообще этому лесу, занимающему огромнейшую территорию, необходима зачистка от не нужных тварей. Не исключено, конечно, что по дороге могут попасться государственные маги, скрыться от которых, если встреча всё же произойдёт, будет верхом глупости, да и подозрительностью точно повеет. А так, наблюдение за тем, как ведут бой опытные в таких делах люди, может оказаться очень даже полезным. В случае, если этот расклад произойдёт, Рион просто будет изображать из себя обычного воина. Претензий такая идея не вызвала ни у кого и потому группа путешественников спокойно продвигалась в выбранном направлении.
        Достигнуть нужного места удалось к полуночи третьего дня. На удивление ребятам по дороге всего один раз попалась мелочь, с которой не возникло абсолютно никаких проблем. Расположились молодые люди у обрыва, решив оставить подъём на утро, а, дабы обезопасить себя, малочисленная группа, насобирав большое количество дров, разожгла полукругом шесть костров, ведь порождения тьмы не любят огонь. Пусть такой и не нанесёт им никакого вреда, но подходить к нему близко монстры всё равно не станут. Теперь только нужно будет время от времени подкидывать дрова, что входит в обязанности сменяющих друг друга по очереди часовых.
        Когда утро полностью вступило в свои права, Рион материализовал длинную цепь с крупными звеньями для пущей удобности. Эвил ещё не научился такому, а потому до сих пор восторгается от заклинания, мотивируя себя всё больше и больше на скорейшее изучение, ведь с ним можно будет столько всего сделать. Потому он и взбирался дольше всех, внимательно осматривая сей предмет. Вблизи цепь вне всяких сомнений выглядит очень интересно. Хоть и чёрная, но слегка отсвечивает, будто в ней присутствует самый, что ни на есть, настоящий металл. Да и лёгкая аура алого цвета, окружающая каждое звено придаёт предмету не только эффект действительно существующего в природе предмета, но и некую таинственность. Всё потому, что сам того не зная, Рион, каким-то не понятным образом, повысил уровень своей материализации.
        - Эвил, давай шустрее, а то полетаешь сейчас немного! - Пригрозил парню алый маг.
        - Не-не-не, я сейчас. - Оживился молодой человек, а, добравшись до вершины, добавил. - У тебя такая замечательная материализация. Такая красивая.
        - Да, да, ты уже говорил. Стоп, что? Красивая? - Не понял синеглазый.
        - Кстати да. - Влез долгое время молчавший «компаньон». - Думаю твой уровень владения этим заклинанием повысился.
        - Да неет. - Юноша отмахнулся, но, взглянув на своего друга, продолжил. - Нет, ну как я, по-твоему, мог повысить уровень заклинания? Я даже не знаю как это делается! Да перестань ты так на меня смотреть! Если повысил, то хорошо, но… Слушай, может хватит?
        - Ладно, ладно. - Засмеялся черноволосый. - Кхм, ну что ж, все готовы?.. Тогда пошли. - Резко сменившимся тоном в голосе молвил парень, не дождавшись ни от кого ответа, за что получил от названного брата лёгкую затрещину. После этого парень, конечно по возмущался, но быстро затих.
        Какое-то время группа, состоящая из четырёх молодых людей продвигалась в глубь леса. Двое ведущих не помнили точное месторасположение зверя 3 класса, но ничем это не выдавали. Тем более монстр спокойно мог куда-нибудь переместиться. Вот так, в поисках одного, ребята столкнулись с другим. Точнее с другими. Они потихоньку шли, лишний раз не шумели, как вдруг, прямо на них, выпрыгивает 4 представителя порождений тьмы второго класса. Монстры явно были чем-то или кем-то напуганы, только вот молодые люди этого не поняли. Люди, конечно, слышали какой-то шум и предполагали такого рода встречу, потому маги поспешно навешали на себя и товарищей эффекты. Но путешественники никак не рассчитывали на количество выскочивших прямо на них чудищ и, только от этого, собственно, и растерялись. Велл с Клайдом выскочили перед магами, давая им время для использования заклинаний. Парни не рассчитывали, что смогу отбить такое количество зверей и правильно делали.
        Заметив свечение маны, собирающейся у двух из людей, монстры зарычали. Уже давно у порождений тьмы это является своего рода сигналом опасности. Пригнувшись, они приготовились к одновременной атаке и набросились на препятствие. Звери действовали инстинктивно и в первую очередь собирались избавиться от алого мага. Но один из них даже не добрался до «компаньона» с воином. Повисший на резко появившихся из-под земли четырёх чёрных кольях с лёгким алым свечением, монстр быстро попрощался со своей жизнью. Тем временем оставшиеся трое повалили и удерживали своим весом на земле Клайда с Веллом, сумевшим лишь ранить одного из оставшихся. На подмогу им пришёл Эвил, бросив на порождений тьмы свой огонь.
        - Дурак, зачем огонь? - Срывающимся голосом крикнул Рион. - Там же Клайд с Веллом! А если на них попадёт?
        - Не волнуйся, он не настолько мощный. Так сильно не разойдётся. - Серьёзно ответил ему второй маг, полностью уверенный в своей правоте. - Вот! Видишь? Я же сказал! - Продолжил он разочарованно, глядя на потухающее пламя, лишь опалившее монстрам немного шерсти.
        Тем не менее, даже таким огнём, Эвил обратил на себя внимание одного из монстров, быстро накинувшегося на мага. Но и этот зверь не смог достичь своей цели. Аналогичным заклинанием Рион избавился от второго монстра. В этот раз колья располагались совсем под иным углом. В этот раз, обратив внимание на убитого, кареглазый парень с не понятного цвета волосами ошарашено смотрел на своего алого товарища, жадно глотая воздух ртом. Но, поймав на себе сердитый взгляд Риона, Эвил быстро сосредоточился и продолжил использовать огонь, нанося не отходящим от выбранной добычи чудищам всё больше ожогов. Порождения тьмы же будто и не замечали огня, продолжая со всей силы вдавливать в землю лежащих под лапами людей, одновременно впиваясь в их тела всё глубже и глубже. Видимо монстры активировали какое-то из умений, позволяющее им не обращать внимания на атаки противников. Использующий же огонь вообще растерялся от такого поведения, когда как алый маг старался поддерживать жизнь атакованных товарищей опутыванием с эффектом ускоренной регенерацией.
        Из всех, имеющихся в арсенале приёмчиков, Рион спешно отбирал что-нибудь, что может помочь освободить ему брата с товарищем из лап монстров. «Эх, была ни была, уж лучше тогда так, чем как сейчас!» - С этими мыслями алый маг махнул рукой. Он придумал кое-какой план, во время которого нужно будет действовать очень быстро. В ту же секунду один из опаленных монстров повис на кольях. И вот, казалось бы, когда остался всего один, который проблем вызвать не может, учитывая находящегося рядом сильного пользователя магии, шансы резко уровнялись. Алый маг схватился за резко разболевшуюся голову. Он всё сразу понял, предел достигнут, но нельзя терять сосредоточенность и самообладание, иначе все колья исчезнут и освобождённый Велл окажется под тяжёлой тушей мёртвого зверя.
        Оставшееся порождение тьмы оказалось сообразительнее предыдущих. Заметив, что самому опасному стало плохо, монстр не дёрнулся. Вместо этого он продолжал держать жертву, не думая отпускать. Зверь видит, когда одному стало больно, атаки прекратились, а значит, пока у него под лапами собрат странных и опасных существ, есть шанс уйти живым. Это подсказывал быстро собранный в произошедшем событии опытом. Да, одной из проблем, для людей, являлась недопустимость отпускать во время зачистки хоть одного монстра, ведь таким образом эти твари становились как умнее, так и хитрее. Но зверю всё равно уйти было не суждено. Из под земли появилась отливающая алым цветом лоза. Она, словно живая, обвила тело и подняла чудище в воздух, пронзая тело шипами. За ней вылезла вторая. И третья. Даже сквозь стоявший шум было слышно, как на землю капает кровь зверя. Сам монстр пытался вырваться. Словно в агонии он крутил шеей в стороны и дёргал когтистыми лапами, не подозревая, что тем самым увеличивает свои болезненные предсмертные мучения.
        - Когда ты этому научился? - Спросил своего алого товарища маг, взглянув на светловолосого ошалелыми глазами, но только и увидел крайне удивлённого Риона.
        - Это не я. - Посмотрел он на Эвила.
        - А-а-а к-кто т-тогда? - Запинаясь еле проговорил ошарашенный молодой человек. Его голос будто начал пропадать, потому каждое следующее слово звучало тише предыдущего.
        - Откуда я… - Начал было кричать синеглазый парень, но, увидев выходящего из-за деревьев статного, высокого седовласого мужчину с пронзительными орехового цвета глазами, которому можно было дать максимум лет 37 -38 от роду, сильно сбавил тон. - знаю.
        Второй маг, ничего не спрашивая, повернулся назад, никак не ожидая увидеть то, что всё же увидел. Ребята даже не сразу поняли жест незнакомца, молча поднявшего руку и показывающего куда-то пальцем. Верно, как раненые друзья могли напрочь вылететь из головы? Настолько сильное впечатление мужчине удалось оказать на молодых людей. А ведь он просто вышел из-за деревьев и ткнул пальцем. И, не смотря на это, что-то неведомое ощущалось в не известном, какая-то интересная энергетика, вызывающая тихий океан эмоций. Незнакомец казался и пугающим, и притягивающим одновременно. Помотав головой, стоявший позади светловолосый юноша направился было к Веллу и Клайду, как заметил исчезновение кольев. Представив, каково сейчас новому другу, он быстро подбежал к брату. Бегло осмотрев лежащего без сознания, Рион наложил ускоренную регенерацию, теперь жизни черноволосого точно ничего не угрожает. Со вторым вот посложнее будет, но сил у парня точно не хватит справиться в одиночку.
        - Эвил. ЭВИЛ! - Раздражённо выкрикнул имя по-прежнему находящегося в ступоре парня синеглазый юноша. - ЭВИЛ блин! - Поняв, что оклик товарища не возымел на него никакого эффекта, молодой человек решил пригрозить парню. - Я сейчас в тебя запущу чем-нибудь тяжёлым, честное слово! - Злобно сказал светловолосый, сумев вывести из транса второго мага своей группы.
        - А? Да? Что?
        - БЫСТРО сюда иди.
        - Точно. Верно. Ребята.
        Пока двое юных магов убирали тяжёлое тело лежащего на товарище мёртвого зверя, незнакомый молодой мужчина, на деле пронаблюдавший половину боя, молча наблюдал за действиями ребят. Его лицо по-прежнему выражало надменность и уверенность в своём полном превосходстве надо всеми. С момента своего появления перед путешественниками он лишь указал рукой на свалившегося на пострадавшего зверя, а, когда двое молодых магов засуетились и перестали замечать его присутствие, лишь подошёл чуть ближе. Мужчина не собирался помогать, будто ему вовсе претило марать о такое руки. Хоть по внешнему виду алого мага ни за что нельзя было сказать, про себя его чуть ли не трясло от переполняемой радости, ведь мужчина никогда бы не подумал, что во время своих странствий по столь не большому континенту ему выпадет огромная удача натолкнуться на ученика, бродящего без учителя. Опытный пользователь алой магии, полностью прошедший путь ученичества, спокойно мог определить, есть у находящегося перед ним мага связь с учителем или нет. Таковой у русого парнишки не наблюдалось.
        Когда молодые люди, с трудом, сопровождаемым специфическим кряхтением, отодвинув тушу монстра, смогли вытащить второго пострадавшего, так же, как и первый, находящегося без сознания, незнакомец по сжигал тела всех четырёх порождений тьмы одним лишь заклинанием, чем привёл юных магов в шоковое состояние. Мало того, что трупы истлели за считанные можно сказать секунды, оставив после себя лишь слегка чувствующийся противный запах горелого, так ещё и охвачены сразу все. Лишь довольно ухмыльнувшись от реакции ребят, статный незнакомец больше ничего не стал предпринимать. Глядя на удивлённых парней, он погрузился в свои мысли. Надо же придумать какое-нибудь тяжёлое испытание, реши мальчик следовать за ним, без которого никак не обойтись. Во-первых это традиция среди алых магов, во-вторых будет очень странно, если такой могущественный маг, а он, между прочем, в числе сильнейших среди алых представителей, согласится принять себе кого-нибудь в ученики так сразу. Седовласый мужчина даже не слышал, как засуетились молодые маги, приводившие в себя своих потрёпанных товарищей. Одним только краем сознания
незнакомец следил за потенциальным учеником, вспоминая одно из наставлений своего наставника: «Только опытный алый маг может обучить себе подобного. Мы никогда не выбираем учеников, как простые маги, ведь, в сравнении с ними, для нас это не позволительная роскошь. Со временем каждому из нас обязательно может понадобиться особая связь, существующая у наставника и его ученика, ведь она сравнима с новым глотком воздуха. Не понятно, почему законы мироздания написали столько предписаний именно алым магам. Видимо это необходимо, не знаю. Сам я до сих пор не со всеми ими успел столкнуться и не дай господь такому произойти!».
        Тем временем Эвил подлатал своего брата. Остававшейся магии едва хватило, чтобы остановить кровотечение. «Компаньона» и воина хотели лечить до отключки, но те наотрез отказались, предложив продолжить лечение после восстановления магии, на что не опытный маг тот час же согласился. Обратив внимание на постороннего, пострадавшие стали спрашивать о незнакомце, но получили лишь один ответ. «Он алый маг.» - тихо произнёс Рион, после чего почувствовал озноб по всему телу. Незнакомец, услышав эту фразу, посмотрел на парня своим холодным, пронзительным взглядом. Никому из чужаков ни за что не догадаться о наложенном на себя специальном эффекте, придуманном учителем молодого мужчины, ныне самому готовому к наставничеству. При спадании заклинания, стоящий перед четырьмя юнцами алый маг, вполне себе не отличим от обычного человека.
        Какое-то время молодые люди никуда не уходили. Все четверо внимательно наблюдали за стоящим недалеко от них мужчиной, окружённым мощной аурой. В свою очередь незнакомец чувствовал себя в этой обстановке крайне е удобно, а потому молча скрылся среди крупных кустарников с густой листвой. Среди них скрыться было очень легко, так как рост растений достигал в высоту практически двух метров. Чувствуя кожей, как могущественное существо удаляется всё дальше и дальше, ребята не могли понять, радоваться им или грустить, ведь магическая сила ещё совсем не опытных магов пока не восстановилась, а «компаньон» с воином на данный момент не в лучшем состоянии, особенно второй. Кто его знает, подвергнутся путешественники повторной атаке монстров второго класса и выше или нет.
        В это время алый маг наблюдал за юношами с расстояния. Когда «усиление ауры» закончится, он сможет подобраться ближе. Пока же приходится использовать одно их своих не любимых заклинаний, чтобы не потерять будущего ученика из виду, ведь не известно, когда он сможет повстречать ещё одного подобного юнца и подвернётся ли такая находка вообще. Пробыв в таком не удобном и напряжённом состоянии несколько часов, мужчина узнал одну любопытную деталь: ученик каким-то образом умудрился обзавестись «компаньоном». «Судя по всему он сам этого не знает. Как интересно, надо будет позже выяснить в подробностях. Ещё только ученик, а уже способен к материализации и заключению договоров. И при этом парню всего лет 16 -17. Да у него большущий потенциал! Я ни в коем случае не должен упустить мальца!» - радостно размышлял про себя вполне себе взрослый человек, поведение которого на данный момент совсем не состыковывалось с возрастом.
        - Так-с, Велла практически полностью восстановили, - Парень с пепельно-русыми волосами встал на ноги и, выгнув спину со свойственным хрустом позвонков, начал оттряхивать штаны от осевшей на них пыли. - можешь на меня так не смотреть, Клад, сам же сказал, что тебе пары опутываний хватит. - Синеглазый слегка улыбнулся другу.
        - А я ничего и не говорю по этому поводу. - Спокойно сказал черноволосый молодой человек.
        - Без тебя мне бы пришлось намного дольше приводить брата в порядок, спасибо. - Практически одновременно с «компаньоном» молвил второй маг.
        - Да, благодарю за это! - Добавил счастливый шатен.
        - Ну что, будем продолжать искать того зверя или пойдём дальше? - Поменял тему кареглазый юноша с каштаново-рыжими волосами.
        - Думаю в этом нет смысла, скорей всего тот человек уже разобрался с ним. - Серьёзно ответил «компаньон».
        - Я тоже так думаю. Все же чувствовали его мощь? - Синеглазый парень окинул всех товарищей взглядом.
        - Конечно. - Моментально согласился с ним маг. - Такое не возможно не заметить!
        - Тогда думаю нам надо сначала снова вернуться к реке, а после уже и дальше обдумаем наши действия. - Высказал своё мнение Велл, на что все согласились.
        - А что ты думаешь по этому поводу? - Обратился к своему другу детства Клайд, когда ребята, полностью собравшись, направились к обрыву.
        - По поводу? - Не понял товарища юный алый маг.
        - Ну, попросить того мужчину обучить тебя. Всё же он тоже алый маг, мог бы дать тебе несколько наставлений.
        - … - Светловолосый юноша задумчиво посмотрел на брата. Двое других товарищей так же внимательно следили за своим другом. - Я, конечно, подумал об этом ещё когда он был рядом, но… блин, от такой исходящей мощи… Сомневаюсь, что он согласился бы, такой человек.
        Тем временем «такой человек», прослушивая разговор ребят, был очень счастлив. До сего дня он давненько не испытывал такого восторга. «Конечно согласился бы!» - слегка сетовал про себя мужчина. Нет, он бы, конечно, слегка по выпендривался бы сначала, как и положено по статусу, но согласился бы без сомнений.
        - А если ты снова с ним встретишься?
        - Если бы, да ко бы… Сомневаюсь, что такое может случиться ещё раз. - Молодой человек, немного помолчав, решил продолжить. - Нуу, если уж такое в действительности произойдёт, наверно решусь всё же. Но как же вы, ребят?
        - А что мы? - Клайд продолжал спокойно вести разговор. Он, конечно же, предполагал, Рион точно заволнуется о них, такой уж он человек. - Сомневаюсь, что кто-нибудь из присутствующих - Парень жестом руки указал на Эвила с Веллом. - был бы против следовать за вами, пока ты не закончишь обучение. - Ребята молча одновременно кивнули головой. - Тем более мы всё равно путешествуем.
        - Ладно, не будем загадывать. - Поставил на разговоре чёткую точку светловолосый юноша.
        Следивший за молодыми людьми алый маг молча согласился с разумными рассуждениями «компаньона», которому мужчина, кстати, так же мог дать пару-тройку наставлений по развитию полученных при заключении контракта способностей. Второго пользователя магии он тоже мог бы чему-нибудь научить, ведь, в отличие от обычных магов, алые могут учить всех способных, но связь формируется только с себе подобным. Пусть он и пробудет на этом континенте ещё от силы месяца 3 -4, этого времени вполне должно хватить для того, чтобы ученик впитал хоть немного знаний и умений. Успеют установиться и подходящие для связи отношения. А вот что делать с последним мужчина просто не знал, всё же обычный человек. Хоть седовласого наблюдателя не очень привлекают простые люди, этот, судя по всему, хороший малый, потому бросать его просто так нельзя. С другой стороны парню придётся какое-то время просто следовать за остальными товарищами. «Не порядок, надо будет придумать, чем его занять. Значит к реке, что ж, посмотрим где она, как доберёмся до холма. Там наверняка будет видно.».
        Глава 9
        «Неожиданная» встреча у реки.
        Ещё некоторое время алый маг, тот самый, у кого Рион побоялся попросить о нескольких советах, следил за группой из четырёх молодых людей, дабы удостовериться, что те не решат свернуть ещё куда-либо по пути. Только полностью удостоверившись, он направился к источнику с привычной для себя скоростью, добравшись туда более, чем на пол дня раньше ребят. Теперь и самому можно будет немного отдохнуть перед встречей. Положив на землю единственную имевшуюся с собой сумку, мужчина снял с себя верхнюю одежду и простирнул в реке, после чего, хорошенько выжав, быстренько высушил заклинанием и надел обратно. Полностью приведя себя в порядок, алый маг по трапезничал последними остатками провизии, приобретённой им в одной из повстречавшихся на пути деревушек. На поиски пропитания сейчас лучше не отправляться, да и вполне хватит съеденного до середины следующего дня. Ещё один из полезных навыков, приобретённых благодаря бывшему учителю, - замедление усваивания пищи организмом. Можно спокойно есть чуть ли не раз в сутки и этого будет достаточно, чтобы поддерживать свой организм в нормальном состоянии. Да и
путешествовать так куда практичнее.
        Ранним утром, во время принятия водных процедур, мужчина, стоявший в реке чуть больше, чем по пояс, услышал голоса молодых людей, радовавшихся достижению нужного им места. А вот ребята, добравшиеся до берега, не сразу заметили внимательно наблюдавшего за ними незнакомца. Покидав вещи, воин бросился к реке. Ему не терпелось хотя бы умыть лицо прохладной водой. Его брат бухнулся на относительно твёрдую поверхность, доставая из висящих на поясе ножен острое холодное оружие. Положив вещи недалеко от себя, он принялся подтачивать затупившийся нож. Двое других приятелей успели расположиться у берега реки, когда маг заметил чужие вещи.
        - Здесь кто-то есть. - Сказал Эвил на повышенных тонах и, приподнимаясь на ноги, начал медленно оглядываться по сторонам.
        - Где? - Всполошился его брат. Рион с Клайдом так же напряглись, принимая защитные стойки.
        Поймав на себе пристальный, суровый взгляд, парни поёжились. В нескольких метрах от них находилась знакомая персона. Могущественный маг, имя которого ребята не знали, всем видом выдавал что-то наподибие «как вы посмели прерывать моё уединение». Но, где-то в глубине души, молодые люди радовались данной встрече, хоть и боялись нарушить наконец воцарившую тишину.
        - Здравствуйте! - Наконец заговорил один из молодых людей. Ко всеобщему удивлению им оказался самый простой, самый смертный представитель их находившихся в том месте людей. Незнакомец молчал. - Простите, что нарушили Ваш покой! - Не сдавался юноша. Мужчина продолжал молчать, чем увеличивал волнение и неловкость у ребят.
        После этого молодые люди не ушли, но старались вести себя тише воды, ниже травы. Сев в круг, ребята тихонько перешёптывались между собой, даже не подозревая, седовласый маг слышит абсолютно всё, о чём они говорят. Услышав, что незнакомец вышел из воды, молодые люди, словно по негласной команде, все повернулись в его сторону. В свою очередь хорошо слаженный мужчина, словно не замечая посторонних, неспешно достал из сумки приличный кусок ткани и, повязав на поясе, повернулся к нарушителям своего спокойствия. Пронзаемые столь суровым взглядом, ребята живо по отворачивались. Спокойно приблизившись к юнцам на пару метров ближе, что те чувствовали своими спинами, а потому и покрылись мурашками, алый маг не громко произнёс; «И как долго вы собираетесь тут ошиваться?». Ребята вздрогнули. Не решаясь повернуться к этому человеку лицом, они будто решились дара речи.
        - Просим глубочайшие извинения, если мешаем Вам, господин алый маг! - Набравшись, таки, храбрости ответил ему «компаньон». Он специально акцентировал внимание на фразе «алый маг», давая понять ему, они знают об их существовании. Юноша ни в коем разе не хотел оскорбить незнакомца, но всё же резко почувствовал огромное на себя давление, взявшееся словно из ниоткуда. Не только он, но и остальные трое товарищей слегка задрожали.
        - Ооо. - Ледяным, надменным голосом произнёс седовласый, сделав на встречу к ребятам ещё несколько шагов. - Тебе известно о нашем существовании?
        - Нам всем известно. - Вмешался синеглазый молодой человек, не поднимая головы. - Мы просим у Вас прощения, если как-то оскорбили, но, пожалуйста, очень прошу Вас, мы уйдём уже через несколько минут, дайте нам набрать воды для дальнейших странствий!
        «Дам, конечно! И посидеть у реки дам, она ж не моя, в конце концов.» - Подумал про себя мужчина с орехового цвета глазами и прервал действие заклинания. Это, конечно, не разумный расход магии, но со своим имеющимся запасом он вполне мог потратить несколько раз на такого рода дурачества. Отвернувшись от молодых людей, представитель сильных мира сего направился к своим вещам и начал потихоньку одеваться. Он не собирался после этого уходить, лишь сделать видимость. По не известным причинам молодой мужчина был точно уверен в том, что спокойно уйти ему не дадут, не смотря на показанную силу. Так оно и вышло. Юноши сразу почувствовали, как давление испарилось, словно его и не было никогда. Втихаря они наблюдали за действиями мага, а когда увидели, что тот собрался уходить, Рион не выдержал и, на свой страх и риск, да и не только на свой, крикнул вслед: «Постойте, пожалуйста!».
        - Что ещё? - Мужчина не оборачивался, лишь остановился.
        - Не могли бы вы стать моим наставником?
        - С какой это стати? - Седовласый незнакомец немного повернул голову.
        - Я… Я тоже алый маг! - Чуть ли не крича ответил юноша слегка осипшим от охватывающего страха голосом.
        Мужчина тот час же развернулся. «Ну наконец-то.». Его лицо выражало удивление, перемешанное с недоверием. Поняв, что он хочет доказательств, Рион постарался сосредоточиться. Некоторое время у парня это не удавалось. Молодые люди даже были слегка удивлены тому, что незнакомец ещё не ушёл или чего хуже, не прибил их до сих пор. Когда же у парня наконец получилось, собирающаяся к рукам мана, по мере своей концентрации, окрашивалась в алый цвет. Из-за не стабильного состояния Риону не удавалось использовать заклинание быстро, но этого вполне хватило, чтобы убедить потенциального наставника.
        - Даже так. - Спокойно сказал мужчина, чему юнцы крайне удивились. У Риона так вообще заклинание прервалось. - Я никогда никого не учил, да и не особо хочется.
        - Пожалуйста!
        - Нет!
        Дав такой короткий ответ, седовласый маг продолжил свой путь. Ребята шустро наполнили свои бурдюки водой и, схватив свои сумки, пошли вслед за мужчиной. Не пошли, побежали. Надежда на то, что он не успел далеко уйти, оправдалась. Молодые люди довольно быстро натолкнулись на него ещё раз. Из-за лояльности к своему сотоварищу, мужчина ничего не предпринял против его друзей. По крайней мере так он сказал. И всё равно юноши продолжали следовать за ним, постепенно доводя алого мага до точки кипения. Откуда ребятам было знать, что в глубине души столь суровый человек добрый и отзывчивый маг, просто не показывающий окружающим себя настоящего.
        - Когда вы от меня уже отцепитесь? - Вздохнув, спросил сидящий с закрытыми глазами на теле убитого менее минуты назад монстра третьего класса седовласый представитель магического меньшинства, массажируя при это левое плечо.
        - Когда согласитесь стать моим учителем. - Уже уверенным голосом ответил улыбающийся юнец. За прошедшие практически три дня, что они следуют за незнакомцем, ребята поняли, убивать он их не будет благодаря Риону, да и мужчина оказался не настолько страшным, каким казался в начале. Плюс ко всему они делились с магом едой, которая, как ребята успели заметить, у него отсутствует.
        - Парень, я же ещё в прошлый раз сказал тебе, что меньше, чем через 4 месяца убираюсь с вашего континента.
        - Ну хоть на это время! Видно же невооружённым глазом, что Вы очень сильный и опытный человек!
        - Эх… - Мужчина сделал небольшую паузу и, после недолгих раздумий, продолжил. - А ты уверен, что сможешь пройти испытание?
        - Испытание? - Парень переглянулся со своими друзьями и, получив от них решительный кивок головой, с полной уверенностью ответил. - Да!
        В тот же день. Столица. На территории Государственного совета магов.
        На высеченной из цельного камня лавочке, стоящей практически впритык к стене, отделяющей территорию служащих государству магов от остальных, опустив голову, сидел чем-то сильно опечаленный мужчина. Не так давно он вернулся с миссии, оказавшейся крайне тяжёлой не только для него, но и всех её участников. Потрёпанные и уставшие, люди сразу же отправились отдыхать, тогда как он, бывший за старшего, вынужден был отправиться в совет, где, кстати, на тот мемент, отсутствовало 4 человека, для сдачи полного отчёта. И пусть он был устным, дался сорокалетнему магу не просто. Пришлось во всех деталях вспоминать ужасы происходившего в лесу во время зачистки, пока остальные проверяли докладчика на ложь. Услышав о гибели одного человека из поддержки, зазнавшиеся представители первого совета, участвовавшие в принятии отчёта, лишь отмахнулись фразой «Ничего не поделаешь, такой исход можно было предположить! Главное не погибли истинные маги!».
        Слышать такое об одном из своих бывших учеников, всё это время старавшегося, преданно служившего на благо не только лишь простого народа, мужчина попросту не мог. Его тошнило от этих напыщенных уродов, но сделать ничего не мог. Закончив с докладом, он тот час же отправился выплёскивать свой с трудом сдерживаемый гнев, забыв про собственную усталость. По дороге к своей комнате, где хранилась бутылочка крепкого вина, Эгнор старался ничего не порушить, а после осушения спиртного напитка, отправился немного побродить. И, заприметив ту самую лавочку, присел и некоторое время с неё не поднимался, полностью игнорируя всех справлявшихся о его самочувствии.
        Случайно дотронувшись до мешочка с ангиритом, опытный маг достал камень. На лице скользнула лёгкая улыбка. Именно этим минералом он когда-то определил предрасположенность ребят к мане. Вспомнилось сие приключение вполне даже подробно. Так, немного предавшись тёплым воспоминаниям, мужчина наконец взял себя в руки. Именно это лекарство от сильной печали ему требовалось всю дорогу до столицы. Спокойствие, уединение, хорошая выпивка и воспоминания. Немного покрутив кусочек ангирита в правой руке, он заметил трещину, крайне удивившую хозяина минерала. Мужчина отчётливо помнил, что когда брал камень с собой, тот был цел. От падения такого не произошло бы точно, тем более этот ангирит ещё нескоро потеряет свою силу, посему его ни мечём, ни молотком не повредишь. Тогда как? Маг никогда не проверял на нём уровень своей силы. Для таких целей в здании совета, куда посторонние не допускаются, специально хранятся отдельные камни и, после измерения при каком-нибудь надсмотрщике, которым, как правило, являлся маг с более высокими магическими показателями, данные записываются в специальную книгу. Так легче
отслеживать рост.
        «Да и в руки я его никому не да… Давал. ДАВАЛ ЖЕ! Тот парень». Мужчина, будто ошпаренный кипятком, широко распахнув глаза, мгновенно вскочил на ноги и побежал к зданию архива. Потеря одного из бывших учеников из памяти не вылетела, наоборот, теперь уж совет будет вынужден постараться, ведь за каждого найденного «самородка» можно спокойно подать прошение. Не заоблачное, конечно, соизмеримо с положением в совете. Выполнят без лишних вопросов в течении недели без малейшей возможности отказать. Пусть Эгнор и нарушил хоть не серьёзные, но всё же правила, пока есть время для того, чтобы исправить сведения о том парне в реестре. Правда минерал всё же придётся на время оставить, да и проверка проходит в течение трёх месяцев после теста. Насколько маг знал, её ещё не было, но это лишь означает, что даже сейчас есть возможность натолкнуться на кого-нибудь из старших, занимающихся данным процессом и, именно из-за вот такого, стоит пуститься к архивам на всех порах.
        После столь не приятной пробежки по лестницам, этажам и снова лестницам, до хранилища с такого рода информацией был выстроен крайне интересный путь, с полностью сбившимся дыханием, мужчина открыл дверь в комнату. Никого не обнаружив, он опёрся спиной о дверь и сполз на пол, собравшись хоть немного привести сердцебиение в норму. Медленно пройдясь по комнате глазами, фолианты со свитками лежали так же, как он оставил перед своим отъездом, а значит просмотра свежей информации ещё не было. Скорей всего главные маги страны отсутствуют в столице. Вполне возможно они отправились со своими учениками на совместные задания. Эти зажравшиеся гады любят выбирать для обучения именно тех самых «самородков», считая, что на других посредностей тратить своё время даже не стоит. И как раз последний такой талант был обнаружен около 15 лет тому назад. Именно по этой причине эти стоящие на пьедестале старики не отпускали своих учеников, хоть те уже того же возраста, что и Эгнор. Благодаря не известным свойствам у маны люди, обладающие более высокой восприимчивостью и способностью использования, живут лет на 50 больше,
чем обычный представитель рода человеческого.
        Написав в списке напротив имени молодого человека нужное подтверждение, маг из второго совета свернул свиток и повязал вокруг него мешочек с ангиритом. Как именно проверяют правдивость такой информации мужчина не знал, магическая «знать» не посвящала в такие подробности представителей из нижестоящего совета. По этой причине Эгнор совершенно спокойно вышел из здания, всё пытаясь разгадать этого парня Риона, но, чем глубже он погружался в размышления, тем больше различных жизнеспособных вариантов возникало.
        Глава 10
        Пару недель спустя. Тот же континент. Берег моря.
        Наш учитель по натуре своей человек очень интересный. Вызвал 8 минутных теневых тварей, 2 из которых сопоставимы с 3 классом тёмных порождений и сказал «Приступайте!». Монстры первыми и помчались выполнять приказ хозяина, а нам нужно успеть разобраться с ними до распада. Хоть серьёзных ран они оставить не способны, но не угрожающие жизни царапины и прокусы подарить могли, потому, зная способности своих «питомцев», седовласый совсем не беспокоился за юнцов. Сам же наставник сидит и спокойно готовит похлёбку. Нет, я конечно понимаю, что по истечении этой неделе у нас, так сказать, заключительный экзамен, а это так, одна из 4 за день тренировок, да и даются они нам менее сложно, вот только… Почему через 7 дней я уже должен уметь без проблем справляться с 3 монстрами 3 класса, Клайд с одним второго и одним третьего, а Эвилу и Веллу достаточно того, чтобы научиться без проблем справляться с порождениями 2 класса? Справедливость, навести меня хоть разок!
        - Ну что там у вас? - Даже не смотря в сторону молодых людей однотонно задал вопрос седовласый мужчина. Сделал он это чисто ради приличия, на деле же был поглощён приготовлением пищи. Он знает, что ребята способны справиться с таким количеством монстров менее, чем за минуту. Правда только вчетвером, а потому на вечерней тренировке собирался приготовить парням небольшой «сюрприз». Зря что ли за прошедшее время подвергал своих молодых компаньонов большим нагрузкам?
        - Всё хорошо, наставник! - Ответил брюнет, отбивавшийся тесаками от зубов теневого монстра. На «компаньона» наседали сразу 2 твари, но следить нужно сразу за всеми, чего у парня по прежнему сделать не получалось.
        - В любом случае после боя сходите ополоснитесь, еда ещё не готова. - Вздохнув так, будто сильно устал, алый маг мельком глянул на своего нерадивого ученика. «В который раз убеждаюсь, что берёт он не талантом, а упорством. Ну почему он до сих пор меня не слушается и всё так же достигает предела, если не чаще?»
        Начавший было вновь ругаться на своего ученика, мужчина вспомнил себя в его возрасте. Нахлынувшие воспоминания заиграли перед глазами пёстрыми картинками. По сути он тоже сильно усердствовал во время испытательного периода. Губы выгнулись в лёгкую улыбку. Приятные и не очень воспоминания вихрем закружились в голове. Как, будучи ребёнком кузнеца из провинции он встретил статного мужчину с исходившей от него неведомой силой, в будущем ставшим его наставником, вторым отцом, как на глазах незнакомца произошло пробуждение. Произошло это во время несчастного случая в кузнице, при котором погиб его отец и мальчик, чтобы защитить от огня обоих, сотворил щит. Вскоре он узнал, что это была материализация. После пробуждения его, будучи десятилетним, пришлось отдать незнакомцу, по неведомой причине внушающему доверие, дабы тот защитил единственное дитя от грядущих бед. Как он, спустя 6 лет после обучения, во время одного из недолгих расставаний со своим наставником вернулся к себе на родину и там узнал про прошедшую эпидемию, во время которой не стало его матери, а отца обвинили в мошенничестве и посадили в
тюрьму. Как он выяснял подробности, искал виновных, а, в последствии разворотил всю тюрьму, покарал виновных в смерти отца и убегал от погони, тогда наставник помогал ему через уже установленную между ними связь, благодаря чему парень поборол печаль. Что впоследствии сведения о появившемся в государстве молодом алом маге достигли дворца. Невольно хохотнул, вспоминая, как «накручивал рога» магам того самого злосчастного государства. И в заключении как он, будучи уже достаточно опытным, отправился на другой континент в поисках своего учителя, а в своих странствиях питался… питался… ПОХЛЁБКА!
        - Она уже остыла, наставник. - Улыбнувшись сказал пепельно-русый юноша.
        Мужчина посмотрел на стоящую перед ним деревянную посуду, немного нахмурился: «Ну так разогрейте!».
        Тем временем в столице «потихоньку» назрел переполох.
        Эгнор вошёл в главный зал привсём параде, без толики волнения. Алмар со своей группой вернулись только вчера и магу из второго совета уже принесли письмо прибыть в главный зал к 10 часам утра. В тексте чётко оговаривалась причина и, так как вины мага в побеге ребят не было абсолютно никакой, он спокойно воспринял приказ. Воплотившись в строгий костюм, он спокойно направился в то претившее мужчине здание, появившись перед глазами Главы первого совета ни минутой раньше, ни минутой позже.
        - Господин Алмар. - Склонился маг перед вышестоящим, как подобает.
        - Эгнор. - В свою очередь поприветствовал вошедшего молодой мужчина. Несмотря на то, что докладчик был со второго совета, Алмар уважал его за способность «видеть», крайне редкую среди магов, а в их королевстве таких всего двое. Кстати именно из-за этой причины потенциал мужчины для перехода в первый совет, почти отсутствовал. - Причину твоего вызова знаешь.
        - Да. - Поднял голову маг с каштановыми волосами, собранными в низкий хвост. - Вам откуда начать рассказ?
        - Хм., пожалуй с момента вашего с Талером приезда в ту деревню.
        - Да!.. Начиналось всё как обычно. Прошла подготовка, затем проверка. Когда наши люди неспешно начали собираться в обратный путь, от нечего делать я решил пройтись по деревушке. Ну Вы её сами видели, ничем не приметная деревня с от силы парой десятков деревянных домиков. Проходя мимо обветшалого старого сарая я услышал голос юноши. Так я встретился с молодым человеком, имя которого Рион. По до сих пор не понятной мне причине парень был заперт в клетке, из-за чего я поначалу подумал о нём не совсем хорошее, но быстро себя одёрнул. Во время короткого с ним разговора я почувствовал в парне потенциал и вскоре вернулся в деревню. Но, побывав в ней ещё раз, я обнаружил удивительную находку.
        - «Компаньона».
        - Точно, а Вам откуда известно?
        - Талер мне о нём рассказал. К великому сожалению нам не удалось прибыть вовремя, очередной заскок Его Величества «съездите, проверьте, до нас дошли сведения о заговоре сплотившихся против нас соседей» вынудил немедленно отчалить за пределы государства.
        - Вам тоже было нелегко.
        - Да уж, кстати сочувствую о твоей потере.
        - Спасибо. Я хоть похоронил их с почестями, не смотря на выступления некоторых людей.
        - Разберёмся. Продолжай.
        - Да. - Услышав сказанное главой, лицо мага слегка переменилось. Эгнор знал, Алмар человек слова, если сказал, что разберётся, значит разберётся. - Значит обнаружил я «компаньона», которым, как Вам уже известно, оказался племянник старосты деревни. Парень не знал, как и когда умудрился заключить контракт салым магом, извините, но мне пришлось ему о них сказать.
        - Ничего, важной информации ты же ему не выдал.
        - Разумеется! Значит далее меня тот староста повёл к парню, Риону, на благо таки успевшему пройти мою проверку перед побегом.
        - И каков результат?
        - Так я ж сдавал его, вместе с ангиритом. Своим между прочем собственным!
        - Погоди, правда? СМОТРИТЕЛЬ!
        Прибежавший взволнованный немного сутулый мужчина лет 60, живо получив указание принести списки прошедшей проверки вместе с их «приложениями», шустро перебирая ногами, скрылся за стенами зала, волоча за собой подол светло-серой мантии явно ему не по размеру. Не дожидаясь его возвращения, маги продолжили разговор.
        - Мой ангирит треснул, что значит как маг юноша полностью пробудился.
        - Может он алый маг?
        - Сомневаюсь, я бы увидел во время наполнения камня манной алый свет, но такого не было. - На самом деле было, только в тот момент мужчина делал очередной глоток молока, но об этом упущении он даже не догадывался.
        - Значит моё предположение вполне себе верное. - Брюнет с короткими волосами ясным взглядом посмотрел на своего собеседника. - Талер напугал «компаньона» алого мага довольно не приятной фразой «возьмём на контроль», парень рассказал об этом своему другу, они растрактовали её по-своему, перепугались и решили скрыться.
        - Тогда… что будем насчёт этих ребят предпринимать?
        Недалеко от жилого посёлка на выгоревшей от пожара местности.
        Тем временем, незаметно для виновников беспокойства магов государства, пролетел месяц. За прошедшее время четверо молодых людей, вместе с их общим учителем продолжавших не спеша прочёсывать материк, смогли окрепнуть. «Компаньон» Риона, равно как и Велл, смог обзавестись новыми приёмами, помогающими легче справляться с тёмными порождениями. Сейчас их уважаемый наставник реже призывает теневых существ. Рион с Эвилом смогли увеличить свой предел на 2. Теперь у юного алого мага он составляет 13, а у молодого обычного, но вполне перспективного 15. Новых заклинаний у ребят в арсенале не прибавилось, но за счёт частых тренировок ребята немного лучше используют имеющиеся. Молодые люди сами поставили в приоритет увеличение своего собственного предела, к чему их учитель отнёсся очень даже положительно, ведь новое заклинание изучить куда проще.
        Ныне должна состояться очередная тренировка. Организовать её себе молодые люди решили сами, услышав в посёлке слухи о подземных монстрах. Вот и стоит сейчас группа из пяти людей у входа в пещеру, вход в которую расположен посреди сгоревшей год назад рощице. Неспешно наложивший на всех эффект ночного видения, опытный алый маг пропустил ребят вперёд. На данном этапе его работа закончена, остальное зависит от ученика и его товарищей, потихоньку спускавшихся вниз по очереди в узком вырытом кем-то проходе. Ребята было даже испугались, что он будет таковым постоянно, но позже выбрались в обширное подземное пространство. Все пятеро вторженцев молча пробирались всё дальше вглубь. Колонну замыкал взрослый мужчина, обманно выглядевший очень даже молодо.
        Уже менее, чем через пару часов, разочарованные путешественники сидели в трактире. Перед дальнейшей отправкой парни решили немного расслабиться и заказали пинты. А дело всё в том, что расчитывая на хорошую тренировку, ребята попали на мутировавших от съеденного тёмного порождения муравьёв, насчитывавших в своей группе штук 50 особей. Да что там ученики, сам наставник расстроился. Магам хватило использовать по одному лишь заклинанию, дабы от всех избавиться, до воинов очередь так вообще не дошла. Потому путники, перед приходом в трактир, успели и поднабрать провианта в обмен на уничтоженных тварей.
        В ожидании своих напитков путешественники расслаблялись кто как горазд. Рион внимательно осматривал копию одного из пяти свитков, подаренных ему после прохождения экзамена учителем. Ещё 2 он должен получить позже. Глядя на своего товарища мага, Эвил поступил так же, вот только свитков ему написали всего 3. Объяснялось это тем, что предрасположенность у парня другая, да он и не обижался вовсе, а наоборот, был безмерно благодарен учителю друга, решившему помочь всем четырём ребятам. Абсолютно все в их маленькой скромной компании разделяли его чувства.
        Несколькими днями опосля. В одной из провинций.
        В одном из переулков мощённой улочки притаилось несколько человек, укутанных в длинные плащи цвета мокрого песка, на деле являющихся большими кусками ткани, перешёптывались друг с другом. Хоть их точные лица и не известны, но художники очень старались максимально достоверно изобразить внешность двух юношей. Случайно заметивший портреты своих товарищей у проходившего мимо рыцаря, молодой парень сразу же поспешил сообщить об этом друзьям. На их благо по прибытии в город для сбыта некоторых материалов группа решила разделиться. Хвала богам разыскиваемых не заметили, но эта новость повергла безобидных путников в шок.
        - … Ты же вроде говорил, что про тебя никто не знает… - Недовольным взглядом буравил своего ученика седовласый наставник, на что тот потупился и молчал. - Ладно про Клайда выяснили.
        - Но ведь ещё не известно, зачем он им понадобился. - Решил заступиться за друга Велл.
        - Точно-точно… - Хотел было подхватить его Эвил, пока не получил порцию плохого настроения от учителя.
        - И то верно! - Воспрял духом один из виновников сложившейся ситуации. - Заметь меня тогда тот маг, я бы уже давно красовался где-нибудь в плену у нашего королевства!
        - Да и судя по всему простые люди о нас не знают, получается разыскать Риона с Клайдом поручили только рыцарям и магам, а зачем, не поведали. Вон, какие спокойные у них лица, будь наши парни объявлены преступниками, поиск бы был совершенно другим! - Эвил даже не предполагал, что своим рассуждением попал не в бровь, а в глаз.
        - В любом случае на это я могу ответить только одно. Пока не овладеешь заклинанием перевоплощения, которое ты планировал выучить в последнюю очередь, Рион, будем прятаться по канавам. И никаких «а может вы, учитель», ясно?
        - Да-а… - Снова понурил голову ученик алого мага.
        Из-за с этих не удачных обстоятельств, на деле имеющих много плюсов, способных помочь в будущем, путникам пришлось задержаться в городе без каких-либо достопримечательностей чуть ли не на 2 недели, за которые у Риона особого продвижения в новом заклинании не намечалось. Парень выучился немного менять форму носа и глаз, тогда как его учитель способен на действие заклинания пусть и не основательно, но даже исправить телосложение. Эффект заклинания мастера способен держаться до трёх часов, у юного алого мага же он длился всего около 20 минут. В принципе этого вполне достаточно для того, чтобы незаметно покинуть город.
        Так, прячась от «рыскающих псов» в городах и провинциях, ещё совсем зелёный алый маг оттачивал заклинание частичного изменения. Старший в этом не помогал. Более того седовласый мужчина играл роль скорее подстраховки в команде, нежели бойца, внимательно наблюдая за своими товарищами по команде. На имевшихся подпольных рынках они сбывали некоторые ресурсы для заработка денег на предметы первой необходимости. За пределами жилых посёлков и городов он иногда вызывал теневых монстров, тем самым устраивая юношам подобие тренировок. При наилучшем раскладе путники надеялись натолкнуться хоть на нескольких тёмных порождений, и желательно, чтобы те оказались классом повыше. Надо же проверить свой текущий уровень способностей в настоящем бою! Для этого путешественники забирались во все обнаруженные пещеры, благодаря самому опытному товарищу по команде ходили по дну рек. Удивляться существованию водных и воздушных тёмных порождений не стоит. Порой из-за того, что они, в отличии от земных, практически не встречаются, некоторые маги напрочь забывают и возможности их существования. Поначалу молодые люди не могли
в такое поверить, пока однажды своими глазами не увидели тех мерзких тварей. С тех пор юноши старались всегда держать уши востро.
        За своим путешествием путники не замечали, как пробегало время. Все, за исключением одного. Бесшумно собравшись посреди ночи, он молча ушёл. Мужчине просто необходимо было продолжить по миру своё путешествие в поисках некоторых предметов. Со своим учеником и его контрактором седовласый статный маг безусловно встретится, а вот с оставшимися двумя навряд ли, если только те не продолжат путешествовать с по прежнему нуждающемся в контроле и обучении нерадивым учеником.
        Так, мысленно попрощавшись с успевшими оставить след в сердце юнцами, алый маг скрылся в неизвестном направлении. Не обнаружив поутру своего наставника, парни спохватились и отправились на его поиски, решив, что это очередная тренировка от загадочного учителя, порой устраивающего «сюрпризы» и по страшнее. Лишь только спустя несколько дней ребята поняли, что тот отправился дальше по своим делам. За пониманием пришла растерянность. Молодые люди не знали, что им теперь делать, пока не поступило предложение наведаться в столицу и навестить там отца Клайда. Так и поступили.
        Дабы не вызвать подозрений у охраны, возможно знакомой с лицами Риона и Клайда, молодые люди не спеша искали по пути какой-нибудь караван, чтобы напроситься в попутчики. Ученик алого мага усиленно тренировался в частичном перевоплощении. Он успел кое-что для себя понять и теперь двигался в найденном направлении, постепенно увеличивая время действия заклинания, попутно учась у Клайда с Веллом новым приёмам ближнего боя. Эвил же больше ушёл в изучение наложения эффектов. На их удачу удалось попался караван. Один из торговцев оказался вполне себе простым человеком и, выслушав складно выдуманную историю ребят, растрогался, да согласился помочь тем пройти осмотр у входа в столицу. Да и юные воины готовы помочь с переносом товара и установкой торговой точки на рынке, на пару со своим помощником мужчина возился б куда дольше.
        Не очень далеко от столицы.
        Стоявшая на высоком холме группа из четырёх людей, полностью облачённых в чёрные мантии, скрывающие лицо в тени нависающих до надбровных дуг капюшонов внимательно смотрела на крупный город, обнесённый мощным высоким каменным забором, массивные двери которого были открыты в связи с принимаемым потоком торговых караванов. В центре его красовался замок. Верно, это столица государства, в которое они прибыли в поисках.
        - Значит говоришь, это у них нет защитника… - Ровно промолвил своим низким голосом впереди всех стоящий мужчина.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к