Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Башибузук Александр: " По Ту Сторону Игры " - читать онлайн

Сохранить .
По ту сторону игры Александр Башибузук
        Все почти банально. Если есть искусственный интеллект, то рано или поздно он сойдет с ума. Искусственный интеллект на то и интеллект, чтобы хоть раз попробовать сыграть в свою игру. А то, что при этом некоторые застряли в чужом теле и в виртуальном пространстве, его не особо волнует. Хотел острых впечатлений - получай по полной. А все началось с того, что внук подарил своему деду, генералу армии в отставке, Ивану Ивановичу Иванову, капсулу полного виртуального погружения в игровой процесс…
        Александр Башибузук
        По ту сторону игры
        Пролог
        «Руководители всех религиозных конфессий выпустили совместное заявление, в котором единогласно осудили создание искусственного интеллекта, подвергли анафеме всех причастных и призвали верующих к общему сопротивлению попыткам подменить божественную сущность создания мира…»
        - Что это за хрень, Сашка? - раздраженно рявкнул в коммуникатор коренастый старик в длинных драных камуфляжных шортах и растянутой футболке с эмблемой ЦСКА. Кряжистый, с подтянутой фигурой, все еще наполненной силой, он выглядел достаточно моложаво, однако седая окладистая борода и совершенно лысый череп сильно его старили.
        - Привет, дед! Ты о чем? - посередине обставленной в древнерусском стиле гостиной возникла голограмма мужчины, лет сорока, в военной форме, с эмблемами Военно-космических сил Российской империи и погонами генерал-майора.
        - О чем… будто сам не знаешь… - старик ткнул рукой в замысловатое сооружение, представляющее собой некую помесь медицинской капсулы и египетского саркофага эпохи фараонов. - Приперлись, понимаешь, с самого утра, грят от тебя, полдома разворотили…
        - А… это… - генерал улыбнулся. - Это мой подарок тебе на именины: капсула полного виртуального погружения.
        - Куда… того-этого… погружения? - старик грозно нахмурился. - Совсем страх потерял, Сашка? Только заявись, ужо я тебя…
        - Ладно, дед, не стращай, - генерал улыбнулся. - Эскулапы строго-настрого запретили тебе гонять за рябчиками по тайге - значит, получай замену. Это капсула для игры. Понимаешь, о чем я?
        - Понимаю, конечно… - проворчал старик. - Не надо считать меня совсем древним.
        - Во-от… - генерал удовлетворенно кивнул. - Значит, угадал. Тебе должно понравиться. Игра «Пандориум», полная реальность. Уверен, ты всех там нагнешь. Годовая подписка, полный блок ништяков от «Скайнет». Наслаждайся. Через пару часов еще одна бригада техников прилетит, проведут тесты на совместимость, окончательно откалибруют подключение, а ты пока гайды почитай. Ну всё, дед, мне пора…
        - Стоять! - властно буркнул старик и с неожиданной для такого сурового тона теплотой сказал: - Спасибо, внучок, значится. Уважил. Как Сашка с Машкой? Как Ольга?
        - Все нормально. Приедут к тебе на летние каникулы.
        - Это правильно. А у тебя что?
        - В колониях, как всегда, неспокойно, - озабоченно заметил генерал. - Решаем вопрос потихоньку.
        - Значит, решайте. Да так, чтобы неповадно было. Заразу надо выжигать каленым железом.
        - Так и будет. Все по вашим заветам, ваше высокопревосходительство, - с серьезной почтительностью ответил генерал.
        - Тогда с Богом!.. - Старик подождал, пока внук отключится, постоял немного возле капсулы, иронически хмыкнул и, пошлепывая домашними тапочками, ушел в другую комнату. В самом деле, какие игры, если дел невпроворот: вкоптильне окорока поспевают, опять же теплицу обиходить надо, брага доходит, а еще мушки для ловли хариуса недоделаны.
        Однако уже через час старик вернулся в свой кабинет и опять включил универсальный коммуникатор. Подарок неожиданно заинтересовал его. Дело в том, что Иван Иванович Иванов, генерал армии в отставке, сильно тяготился своим гражданским положением. Всю свою жизнь, с момента окончания кадетского корпуса и до самой отставки, он провел в борьбе с врагами отечества, и этой самой борьбы ему очень не хватало. А тут вроде бы подвернулась возможность опять почувствовать торжество побед и запах крови поверженных неприятелей. Пускай даже не по-настоящему, а в виртуальном мире.
        Но только он вошел в экстранет и начал разбираться с игрой, как прибыла обещанная бригада техников. Часть из них сразу занялась настройкой, а один, представившийся капитаном-инженером Силантьевым, принялся вводить Ивана Ивановича в курс дела.
        - Господин генерал…
        - Отставить. Можете обращаться по имени-отчеству.
        - Слушаюсь, господ… Иван Иванович… - капитан в последний момент поправился и виновато улыбнулся. - Что вы знаете о «Пандориуме»?
        - Совсем немного, - честно признался генерал. - Не успел пока ознакомиться с детальной информацией. Виртуальная реальность, в высокой степени приближена к реальной жизни.
        - Пожалуй, игра даже более реальна, - подхватил Силантьев.
        - Каким образом? - удивился старик. - Ерунда какая-то.
        - Наш мир полон условностей, - не смутился капитан, - а виртуальные игры позволили людям безбоязненно выплескивать свои самые сокровенные желания. Но, увы, не всегда эти желания безобидны. К примеру, очень многие в своей жизни испытывали желание убить, но так никогда и не воплощали его в жизнь, потому что боялись законного возмездия. В игре с этим просто. Хочешь - убей. Просто так, без причины. Это же понарошку, не по-настоящему. Хотя точно так же, как и в реальности, жертва будет испытывать боль, страдать, обливаться кровью. Да, возмездие тоже может наступить, в игре существуют свои законы, но никто тебя не отправит на пожизненное заключение, а если даже убьют, то ты сразу же возродишься на ближайшей точке респауна. Таким образом в игре человек становится самим собой. Но пока сменим тему…
        Мироустройство, стратегия и тактика прокачки персонажа, боевая система, взаимоотношения с игроками и игровыми персонажами - капитан оказался неиссякаемым кладезем информации. Генерал внимательно слушал и изредка задавал вопросы, старательно скрывая нетерпение.
        Наконец техники закончили работу, Силантьев ознакомился с результатами тестов и удовлетворенно кивнул.
        - Ну что, будем пробовать, Иван Иванович?
        - Будем.
        - Отлично, - капитан сдержанно улыбнулся. - И последнее. Ваш игровой аккаунт[1 - Аккаунт - учетная запись игрока. Включает в себя набор сведений о владельце.] зарегистрирован на некого Голобородько Ивана Ивановича. Человек это абсолютно реальный, хотя в игре он никогда не появится. Утечки информации сведены к минимуму, но все равно не стоит бередить игровое сообщество вашим участием в игре. Сразу найдутся желающие победить того самого генерала Иванова, унизить его и так далее. Геополитические противники страны, да и ваши личные кровники, тоже могут попробовать отыграться.
        - Что они могут сделать мне в виртуале? - генералу как раз понравилась возможность в очередной раз разобраться с врагами.
        - Ничего серьезного, - поспешил ответить капитан. - Но жизнь в игре все-таки осложнят. Так что обойдемся без сенсаций. В общем, все уже готово. Запомните, погружение тестовое, максимум на два часа реального времени. Погуляете, осмотритесь и назад. Дальше будем смотреть по реакции организма. Уровень болевой восприимчивости мы установили на двадцатипроцентный от реального…
        - Максимум какой? - сурово оборвал его Иванов.
        - Ну, ваши медицинские показатели… - замялся Силантьев. - Не более пятидесяти процентов…
        - Ставьте максимум, - категорично приказал генерал.
        - Но это будет реально больно. Игра симулирует человеческий организм и его ощущения практически достоверно. Представьте себе, если вам отрубят руку…
        - Мне повторить?
        - Слушаюсь… - сдался капитан и отдал команду: - Семенов, исполнять. И еще один совет. У вас премиум-аккаунт, так что после входа система предложит взять уникального персонажа…
        - Это что, влететь в игру сразу сильнее всех? - Иван Иванович нахмурился. Такая возможность ему сильно претила, так как генерал привык добиваться всего сам. - Я читал, что за деньги там можно купить сразу же чуть ли не меч-кладенец с шапкой-невидимкой и валить всех на раз. Такого мне не надо.
        - Нет-нет, - поспешил уверить Силантьев. - В игре все появляются одинаковыми нубами. Это нерушимое правило в «Пандориуме». Это уже потом появится возможность вливать средства, покупать топовое снаряжение и за деньги качать уровень в ускоренном темпе. Уникальный персонаж никакого особого преимущества не даст, однако в игре вы появитесь не в домотканой рубахе с портками и дубиной в руках, а в более-менее приличной экипировке, хотя и начального уровня. К тому же персонажи из премиум-блока сразу выходят в мир с квестом, пускай и простейшим. То есть не надо будет ломать голову, где заработать золотишка на еду с ночлегом и получить первую порцию очков для прокачки. Но все портят скрытые недостатки. Практически всегда уники получают несколько качеств, которые значительно осложняют им жизнь. А их сразу не распознаешь, так как персонаж берется втемную. То есть фактически покупается кот в мешке. Это делается для баланса. Поэтому подобные уники не очень популярны среди игроков. Стоят они дорого, а могут оказаться практически бесполезными. Вы же поступайте на свое усмотрение. В любом случае мы потом сможем
стереть персонажа и завести нового.
        - Посмотрим, - Иван Иванович шагнул к капсуле. - Портки снимать?
        Глава 1
        Вам предложено выбрать уникального персонажа! После согласия персонаж будет сгенерирован автоматически. Принять/Отказаться?
        «Принять, черт бы вас побрал… - рыкнул я про себя. - Наворотили, уроды…»
        После погружения честно попытался выбрать себе персонажа. Но это оказалось достаточно сложно. И долго. Одних рас оказалось почти полторы сотни. Всякие там эльфы, орки, гоблины, сильфиды и прочие дроу с дварфами. И что характерно, с такими запутанными личными характеристиками, что хрен быстро разберешься. А времечко-то идет. В общем, решил рискнуть с уником. Я везучий, буду надеяться, что не прогадаю.
        - Персонаж сгенерирован, счастливой игры! - сообщил медовый женский голосок.
        Громовой раскат, вспышка, состояние невесомости, уже через мгновение сменившееся ощущением твердой поверхности под ногами.
        Осторожно приоткрыв веки, я обнаружил себя на невысоком каменном постаменте, посреди круглого зала со сводчатым потолком.
        Сразу же выскочило текстовое системное сообщение:
        Провинция Даллия, город Хвалин. Одна из пяти стартовых локаций Европейского сектора. Более подробную информацию вы можете получить в Энциклопедии Пандориума.
        После него посыпались еще какие-то сообщения, но я их благополучно прохлопал, во все глаза таращась на окружающую действительность. А посмотреть было на что.
        По периметру стен расположились вытесанные из камня статуи, очень достоверно изображавшие вовсе уже неведомых тварей, над головой мягко светился висевший в воздухе большой шар, пахло мышами, пылью и отчего-то ядреной смесью пивного перегара и чеснока.
        Источник смрада обнаружился совсем рядом. Возле постамента переминалась с ноги на ногу пара могучих бородатых коротышек в надраенных до блеска кирасах, шапелях с гребнями[2 - Шапель - дешевый шлем, производимый в Европе с XIII до XVII век. Имел цилиндрическую, цилиндроконическую или сфероконическую форму с широкими полями, частично закрывающими плечи. Защиты лица не было. Иногда в переднем поле шлема делались прорези для глаз. Мог иметь бармицу. Крепился к голове подбородочным ремнем.], в малиновых колготках, железных башмаках, с мордами прожжённых пропойцев и со страхолюдными алебардами[3 - Алебарда - род колюще-рубящего холодного оружия, широкий длинный топор с лезвием различных форм, насаженный на длинное древко, имеющее наконечник в виде копья.] в руках.
        - Проходим, проходим, не задерживаемся, - гнусаво пробурчал один из них, не переставая ожесточенно чесать себе зад.
        - Вот-вот, - лениво поддакнул его товарищ, ковыряясь похожим на сардельку пальцем в носу. - Не занимаем места, мамзеля…
        - Ты кого мамзелей назвал, щегол? - на автомате рявкнул я. - Рыло давно не чистили?
        Верней, не рявкнул, а пропищал, что ли. С голосом как-то не задалось. Что за хрень?
        - А что не так? - искренне удивился бородач, на время даже перестав терзать свой шнобель. - Поди, целка еще, вот и мамзеля. Или, того-этого, уже отметился кто? Дык извини, откуда ж мне знать-то…
        Коротышки дружно заржали, хлопая себя латными перчатками по ляжкам.
        - Ну, песец вам… - я шагнул с постамента с намерением, тут же выбить всю спесь из хамов. Ты смотри, раздухарились салабоны. От горшка два вершка, а туда же…
        Латники мгновенно вскинули алебарды. Ловкость, с которой это было сделано, свидетельствовала о том, что они не только пиво жрать умеют. Мало того, над коротышками вдруг появились красные полоски с красноречивыми черепами и цифрами 150.
        «Етить… - охнул я, припомнив инструктаж Силантьева. - Сто пятидесятый уровень. Против моего нулевого, это как головой стену прошибить. Вот же суки…»
        - Нападение на городскую стражу карается тюремным заключением на пять седмиц альбо штрафом в полторы тысячи золотых! - угрожающе отчеканил Хуг Бембель - именно это имя светилось на пиктограмме над его головой.
        - А тако же пятнадцатипроцентным штрафом от накопленного опыта! - описывая идеальные восьмерки острием алебарды перед моим носом, добавил его товарищ, именуемый Бласто Пипкинсом. - Шла бы ты отсюда, право слово. Сейчас опять как попрут ваши, а ты задерживаешь. Снесут ведь и не заметят.
        Позади вдруг хлопнуло. На постаменте появился здоровенный детина в домотканой рубахе, таких же штанах до середины икр и с узловатой дубиной на поясе. Что характерно, с радикально зеленого цвета кожей, с покрытыми курчавой шерстью острыми ушами и ярко выраженными клыками, торчащими из-под верхней губы. Обведя зал налитыми кровью глазами, он утробно всхрюкнул и рванул на выход.
        Едва зеленый убрался, как на постаменте появилась весьма колоритная девица, в такой же одежке, только в женском варианте. Фигуристая, с роскошной гривой волос, она надменно хмыкнула и, величаво виляя задницей, проследовала следом за предшественником.
        Коротышки синхронно развели руками: мол, ведь мы предупреждали.
        Скрипнув зубами от бессильной ярости, я потопал к раскрытой настежь двери. Ладно, карлы поганые, со временем сочтемся. А вообще, надо бы постараться не особо отсвечивать. Здесь я пока никто и зовут меня никак. Дальше посмотрим.
        Едва перешагнул порог, как замер, очарованный целым букетом ощущений. Дул свежий приятный ветерок, остро пахло морем и соленой рыбой, в небе пронзительно орали чайки. И целая какофония голосов…
        - А вот свежие рогалики…
        - Вольная дружина «Дикие псы» объявляет набор в свои дружные ряды. Требование: от десятого уровня…
        - Пиво, кому свежее гримландское пиво…
        - Прокачка! Прокачаю за сущую безделицу любого нуба…
        - Амулеты, амулетики, гримуары, трактаты, заклятия…
        - Селё-одка! Жирная, свежая, еще утром в море плавала…
        - Размен, самый честный курс. Скупка раритетов и артефактов…
        Довольно большая площадь была наводнена толпами народу. По ее периметру, на первых этажах солидных домов, расположилось множество лавочек с аляповатыми вывесками. За ними просматривались высокие крепостные стены с зубцами, а на холме стоял настоящий замок, с высоким донжоном, машикулями и прочими соответствующими атрибутами.
        Судя по нарядам и архитектуре, вокруг царило матерое средневековье периода тринадцатого-четырнадцатого веков. Впрочем, не оригинальное, а довольно сильно разбавленное более современными и более древними элементами. Но, в общем-то, все более-менее в тему. Картинка особого отторжения не вызвала даже у меня, явного заклепочника. Разве что сильно чисто вокруг. А вот фэнтезийных элементов не наблюдается вообще. На первый взгляд. А это… Ого! Вот это отгрохали!
        По центру площади красовался громадный памятник, изображающий величественную женщину, одетую во что-то наподобие римской тоги и высокую тиару. Надо сказать, весьма миловидную дамочку. Она сидела на причудливом троне, в левой руке держала человеческий череп, а в ее правой пылала настоящим огнем большая чаша с резными краями.
        Кто? Ве… Велиана? Богиня?
        Впечатляет, знаете ли.
        В свое время я уже имел дело с виртуальной реальностью, в основном на обучающих тренажерах, но они даже в подметки не годятся тому, что увидел сейчас. Все вокруг выглядит абсолютно реальным, вплоть до ощущения неровности брусчатки под подошвами. Ну и ну, даже взопрел слегка под солнышком. Точно вспотел. Пот на ладони блестит. Ничего себе… А тело, тело-то, слушается как родное. Так и хочется сплясать камаринского. Или кому-то в морду дать. Ну, где там драконы и прочая нечисть! Только под руку сунься. И самое главное, уже вконец осточертелая боль в суставах прекратилась. Ну хваты, такую прелесть создать. Ах, ну да, за это уже нобелевку кому-то дали. В смысле не за игру, а за разработку принципов, на которых она работает.
        - Высокородная госпожа, пожалуйте медяшку на пропитание…
        Я недоуменно уставился на босоногого мальчугана.
        - Медяшку, говорю, дай, высокородная… - протянув ладошку, заныл мальчишка.
        Не ответив, я пошел прочь, стараясь поскорей выбраться из толпы. Черт побери, что со мной не так? Эти уроды, а теперь пацан…
        Скрывшись в безлюдном переулке, принялся тщательно осматривать себя. Рука как рука, в тонкой замшевой перчатке с длинными крагами. Кисть узкая, пальцы тонкие и длинные. Где бы зеркало найти?
        - Черт! - опомнившись, вызвал окно персонажа.
        И остолбенел.
        Етить, точно баба! Верней, совсем молодая девка! В приталенном безрукавном камзоле до середины бедер, зеленых колготках и остроносых башмаках. Такая худенькая, в чем душа держится, с длинными тонкими ножками и забранными в хвост черными длинными волосами. Рот до ушей хоть завязочки пришей, высокие скулы и острый носик, густо посыпанные веснушками, большущие, слегка раскосые глаза - словом, не дурнушка, но и не красавица. Эдакая ничем не примечательная серая мышка. Но какая-то угрюмая, можно даже сказать зловещая, с заносчивой презрительностью ко всем и ко всему вокруг.
        И плоская. Доска два соска.
        Машинально сунул руку за пазуху и обнаружил, что с сиськами действительно не задалось. Какие-то припухлости наблюдаются, но грудью их явно назвать нельзя.
        Так, ушки остренькие, зрачки вертикальные, как у кошки, цветом - темно-бордовые, значит раса не человеческая. Кто тогда? Ага, племя богини Дану. Данка, значит. Что? Как зовут? Пульхерия? Етить…
        И неожиданно расхохотался.
        Ну а что, не плакать же мне.
        Вот удружили так удружили. Меня, генерала Иванова, в бабу нарядить…
        Да еще какую. Блять, данка Пульхерия!!!
        Забавно получилось, ей-ей, забавно! Впрочем, сам виноват старый дурак. Силантьев предупреждал ведь, а я пропустил мимо ушей. Ну ладно. Чего время терять. Пошляюсь, осмотрюсь, а как время выйдет, домой, стирать персонажа.
        Пошарил взглядом и углядел большущую вывеску, на которой были грубо намалеваны три мускулистых персонажа свинской породы, с глиняными пивными кружками в верхних конечностях, попирающие своими нижними копытами вовсе уж несчастного облезлого волка. Аляповатая надпись гласила, что сие почтенное заведение называется не иначе как «Три поросенка».
        - Почему бы и нет? - я не стал особо раздумывать. Благо углядел, что в моем кошельке поблескивают аж целых пять серебрушек. Бонус уникального аккаунта, ибо остальные появлялись в Пандориуме абсолютно без средств. Ну а что? Святая халява, грех не воспользоваться.
        В нос ударила ядреная смесь жаренной на углях рыбы и пива. Чадные сальные свечи на тележных колесах, подвешенных как люстры над потолком, грубые столы со скамьями из тесанных вручную досок, дебелые жопастые подавальщицы с выпирающими из корсажей подобно квашне сиськами - все смотрелось очень колоритно и антуражно. Заведение приглянулось мне с первого взгляда. Вот не приемлю утонченности и изысканности. От них все беды. Так и до педерастии недалеко. Святая простота - наше всё. На том и стоим. Определенно мне здесь уже нравится. И будет еще больше нравиться, когда верну себе мужской облик.
        Большущий зал заполняли посетители примерно наполовину. Все они являлись игроками, причем совсем невысокого уровня: от первого до десятого включительно. Но десяток нашлось всего две. Мощная белобрысая девица в волчьей шкуре поверх кольчуги и лысый как яйцо мрачный мужик, в черном балахоне, расшитом серебряными звездами. Все это я узнал довольно просто, стоило ненадолго удержать свой взгляд на игроке, как над головой у него проступала пиктограмма с именем, уровнем и еще каким-то значком, назначение которого я так и не разобрал.
        Помедлил мгновение и подошел к стойке. Симпатичная румяная кабатчица в кружевном чепце и белоснежном переднике, что характерно, тоже игрок, с запредельным для стартовой локации тридцать пятым уровнем и ником Магда Кружевница, окинула меня оценивающим взглядом и приветливо улыбнулась:
        - Ты чьих будешь, девуля? Что-то такие мне еще не встречались, а я вообще-то уже пять лет в этой песочнице корчму держу. Никак уникального персонажа отхватила?
        - Ага, - обращение ко мне как к женщине неимоверно бесило, но я сдержал себя. - Уникальный, он самый.
        - Эти уники сплошное разводилово! - категорично заявила кабатчица. - На первый взгляд симпатично выглядит, куча достоинств, которые обычному нулевке в начале игры никак не светят, а как начнешь разбираться, обязательно сыщется какая-то подлость, которая эти преимущества сводит в полный пшик. Если уж некуда денег девать, гораздо проще нанять профессиональных качал. Всем это известно, ан нет, все равно народец ведется.
        - Это как? - машинально поинтересовался я.
        - Полная нубка[4 - Нуб - в игровом сленге: новичок.], - снисходительно вздохнула Магда и толкнула по стойке ко мне увенчанную пышной пивной пеной глиняную кружку. - Заведение угощает. Да что ты смотришь на нее, как монашка на стриптизера. Пей, не бойся, пиво у меня знатное, сплошные бонусы и почти без штрафов. Такое очень немногие варят в Пандориуме.
        Я осторожно отхлебнул почти черной густой жидкости. И сразу же зажмурил глаза от наслаждения. Ну ничего себе… Ни один из самых элитных сортов в реальности этому даже в подметки не годится. По телу словно живительная волна пробежала. Ей-ей, как будто дозу стероидов употребил. Да уж, в эту игру стоит заходить даже просто пивка попить, а не мечом махать.
        - Значит, слушай сюда, девуля, - Магда склонилась ко мне и доверительно зашептала. - Ты внимательно просмотри свой профиль. Где-то там обязательно подвох притаился. Потом подойдешь, подумаем вместе, что дальше делать. Вариантов много. Можно по сходной цене уже раскачанный аккаунт купить или нанять проверенную команду качал с гарантией. Могу даже в приличный клан устроить. Поняла? Иди пока за столик.
        - Угу… - я подхватил кружку и слегка поклонился кабатчице.
        Действительно, профиль просмотреть не мешает. Времени хватает, да и пиво еще не допито. Так, что тут у нас?
        На внутреннем интерфейсе выскочило мое объемное изображение. Тьфу ты, то есть не мое, а этой чучелки, в которую меня занесло. Сбоку от него появилась оформленная в готическом стиле таблица.
        Имя: Пульхерия.
        Раса: племя богини Дану.
        Сторона: поборница Хаоса.
        Фракция: вне фракций.
        Класс: лесная охотница.
        Рост: 165см.
        Вес: 47кг.
        Уровень: 0.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Рост: 165 сантиметров, вес 47 килограммов.
        Сила: 5.
        Восприятие: 10 (+1), расовая особенность: ( -1).
        Выносливость: 10 (+1), расовая особенность: ( -1).
        Харизма: 5.
        Интеллект: 5.
        Ловкость: 10 (+1), расовая особенность: ( -1).
        Удача: 10 (+1), расовая особенность: ( -1).
        Скрытность: 10 (+1), расовая особенность: ( -1).
        Магия: 5 (+1).
        ПРОИЗВОДНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        До следующего уровня: 001/100.
        Вес: 05/50.
        Жизненные силы: 100/100.
        Внутренняя энергия: 100/100.
        Магическая энергия: 60/50.
        Бодрость: 50/50.
        Благодаря инструктажу Силантьева с таблицей удалось разобраться довольно быстро. Он говорил, что в игру все попадают с базовыми основными характеристиками, то есть с пятеркой на каждую. Вдобавок дается еще двадцать пять единиц, для дополнительного распределения. У меня эти добавочные единицы уже разбросаны. Причем, как я понимаю, согласно выбранному классу. Магия, харизма и интеллект охотнику ни к чему, а ловкость, удача и восприятие со скрытностью очень даже пригодятся. Вот только силой обделили почему-то.
        Производные характеристики исходят из основных, к примеру, магия у меня пятерка, соответственно, магической энергии - пятьдесят, выносливости десять, значит, внутренней энергии - сто единиц. Из чего исчисляется количество жизненных сил, пока непонятно, но и черт с ним. Вот только какого хера большая часть основных характеристик у меня на единицу заплюсована, а потом, в связи с какой-то там расовой особенностью, на столько же убавлена? Что за особенность?
        Искать долго не пришлось.
        РАСОВЫЕ ОСОБЕННОСТИ:
        1.Люди племени богини Дану привыкли к вольной жизни среди лесных пущ и получают штраф к восприятию, выносливости, ловкости, скрытности и удаче в минус одну единицу указанных характеристик при нахождении в городах.
        Ага, точно! Поэтому у меня и минусы. Это, что ли, та самая гадость от разработчиков? Сразу и не поймешь. Ладно, идем дальше…
        2.Люди племени богини Дану убежденные шовинисты и не могут вступать в союз или какое иное игровое сообщество с другими расами, кроме представителей своего племени, родичей расы по крови и квестовых персонажей.
        Тоже не особо страшно. Дураков нет ярмо колхозное на себя накидывать. Одиночкой оно сподручней. Ну, какие еще сюрпризы подкинули разработчики для несчастной остроухой девчушки?
        РАСОВЫЙ БОНУС:
        Вне населенных городов и поселений все характеристики и навыки персонажа растут на пять процентов быстрее, а шанс критического удара увеличен на три единицы. Под сенью деревьев, в пущах и лесах все характеристики навыки и способности персонажа растут на десять процентов быстрее, а шанс критического удара увеличен на пять единиц.
        Вот и не хрен по городам шляться. Попил пивка в корчме, сбросил хабар, прикупил припасов и опять в поле. Очень даже неплохой бонус. Напугали ежика голой задницей. Смотрим плюшки дальше…
        РАСОВЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        1.ОБЪЯТЬЯ ЛЕСА: позволяет остановить продвижение врагов. Текущие параметры: сила: +5, урон: +5, кровотечение: +5, замедление: взависимости от ранга противника, действие: 5секунд, стоимость: 25 единиц магической энергии.
        2.ТЕНЬ ЛЕСА: позволяет скрыться из видимости противника. Текущие параметры: действие: 10 секунд, стоимость: 50 единиц внутренней энергии.
        РАСОВЫЙ ТАЛАНТ:
        ПРИЗЫВ ДРУГА:позволяет призвать лесного питомца. Текущие параметры: вид питомца: рандомно, класс питомца: рандомно, способности питомца: рандомно, продолжительность действия: двадцать минут, стоимость: 50 единиц магической энергии.
        Дальше шли навыки, способности и достижения, но, увы, ни одно из них еще не было открыто.
        «Ну и чего здесь страшного? - я в пару глотков допил пиво. - Все как под меня сделано. Если бы еще персонаж мужской - так не надо никакого другого. Жаль, что стирать придется, очень жаль. Ну и черт с ним. Пожалуй, можно еще по пивку. А потом и погуляю…»
        - Ну как, девуля? Разобралась уже? - Марта ловко смахнула серебрушку со стойки, отсчитала горстку медных монеток сдачи и подставила кружку под кран.
        Откровенничать не особо хотелось, но из вежливости все-таки ответил:
        - Побор… поборница Хаоса. Это что вообще?
        - Вполне ничего. Своя школа магии, в противоречие с тьмой и светом почти не входит. Это даже преимущество, а не недостаток. Что-то еще?
        - Да. Штраф в одну единицу к некоторым характеристикам при нахождении в населенных пунктах.
        - Ерунда, - небрежно заметила кабатчица. - Это сейчас внушительно смотрится, а когда раскачаешься, даже не заметишь. Должно быть что-то еще.
        - Ну… Вроде как в союзы ни с кем еще не могу вступать…
        - Стирай персонажа! - категорично заявила Марта.
        - А что не так?
        - Ох и нубка… - кабатчица насмешливо покачала головой. - Правда не понимаешь? Ты ни в одно пати, ни в один клан не сможешь попасть, даже качал нанять нет возможности. Когда ты в коллективе, опыт за миссию распределяется на всех. К примеру, завалите сообща рейд-босса, так тебе тоже капнет нехило. Даже если пальцем не пошевелишь, а просто рядом стоять будешь. А у самой на такой прогресс уйдут годы, если не десятилетия. Где ты будешь искать своих сородичей по племени? Может такое статься, что ты здесь одна такая. А Пандориум строго коллективная игра. Одиночкам здесь ловить вообще нечего. Выход один - менять перса. Кстати, смогу помочь. Есть интересные варианты.
        С ее последним словом у меня за спиной кто-то из посетителей кабачка озадаченно завопил:
        - А куда кнопка выхода из игры делась? Что за хрень? У меня время аренды капсулы заканчивается.
        Сразу же поднялся страшный гомон.
        - И у меня то же самое…
        - Не понял, что за ерунда?
        - Глюки, наверное. Раньше похожее уже случалось…
        - Бля…
        - Ничего себе глюки, систему ввода и вывода средств тоже заблокировали…
        - Не только у нас, у всех так, чаты взрываются…
        Неожиданно у меня в голове прозвучал тихий мелодичный звон. В личном интерфейсе проскочило несколько сообщений.
        «Объявляется единая глобальная миссия: “Божье произволение”. Оправдайте свое существование!»
        «До окончания миссии выход из игры невозможен».
        «До окончания миссии ввод и вывод средств невозможен».
        «До окончания миссии для игроков устанавливается режим: все против всех».
        «Остальные изменения будут доведены внутриигровыми методами».
        В зале наступила мертвая тишина, нарушаемая только шуршанием мышей под досками пола.
        - Это как, внутриигровыми методами? - плачущим голосом спросила воительница в шкурах.
        Ответить ей не успели. Дверь в корчму с треском распахнулась, через порог шагнула пара стражников с закинутыми на плечи алебардами. С ними вошел тощий мужик в черной одежде и маленькой шапочке, украшенной вороньим пером. Солидно кашлянув, он обвел зал пристальным взглядом, поправил очки на длинном горбатом носу, после чего резко развернул пергаментный свиток с болтающейся на нем большой сургучной печатью и монотонно загундосил:
        - Настоящим указом его светлости маркграфа Иоахима фон Рубеля объявляется следующее. С сего момента постоянное пребывание в славном городе Хвалине для сословия игроков, не имеющих гражданства, ограничивается двумя сутками. После истечения сего срока игрокам предписывается покинуть пределы города на срок не менее седмицы, либо оплатить свое следующее пребывание из расчета одна серебряная марка за сутки…
        - Да ты охренел вконец, непись поганая! Какая марка? - модельной внешности красавчик пятого уровня, играющий за светлого эльфа-лучника, неожиданно сорвался с места и, на ходу вытаскивая узкий длинный меч, подскочил к чиновнику. - Да я тебя…
        Но не договорил. Стражники сделали четкий синхронный шаг вперед, со свистом распороли воздух лезвия алебард. Раздался сочный хруст, с влажным шлепком на пол соскользнуло отрубленное вместе с рукой плечо, патлатая голова покатилась по чисто выскобленным доскам, и только потом, фонтанирующее струйками крови тело незадачливого лучника медленно завалилось набок.
        Картина была настолько реальная, что я даже забыл, где нахожусь.
        - К-х-х-гы… - чиновник громко откашлялся и невозмутимо продолжил: - Согласно новому распоряжению его светлости, агрессия в отношении должностных лиц карается немедленной смертью, с последующей после возрождения полной конфискацией имущества и каторжными работами на месячный срок. Желающие подать заявку на гражданство могут обращаться в канцелярию бургомистрата установленным образом.
        После чего деловито скрутил пергамент в трубочку и пошел на выход. Вслед за ним затопали латными башмаками стражники. На пороге черный обернулся и с некоторым участием в голосе сказал:
        - Ваши милости, хочу напомнить, что вы в Пандориуме не хозяева, а всего лишь гости. В ваших рангах - почти бесполезные гости. Прошу вести себя соответственно.
        Хлопнула дверь, тело эльфа стало превращаться в кучку быстро тающего серого праха.
        - Что это было? - воительница недоуменно закрутила головой, словно ища поддержки у окружающих.
        - Это значит, девуля, что вам всем жопа, - хмыкнула Марта. В отличие от всех остальных, она выглядела совершенно спокойной.
        - Тебе хорошо, сучка жирная! - злобно взвизгнула темная эльфка. - Ты уже давно гражданство купила…
        И тут же ничком рухнула с раздробленной всмятку головой.
        - Эвона как, - довольно ухмыльнулся здоровенный орк в драной кольчуге, помахивая увесистым шестопером, - ты смотри, сколько за эту дрыщевку обломилось. Даже апнулся. И ник не покраснел.
        - Правда? - валькирия медленно потянула из-за спины двуручную секиру. - Надо проверить…
        Десятиуровневый маг встал из-за стола и подошел к ним.
        - Всегда мечтал нубов пощипать.
        Дальнейшее напоминало вторжение лисы в курятник. Дикий переполох с прогнозированным исходом. Некоторые игроки попытались бежать из корчмы, кое-кто попытался оказать сопротивление, но уже через пару минут все превратились в кучки порубленного на фарш и хорошо прожаренного мяса.
        Орк схлопотал мечом по голове и упал на колено. Валькирия переглянулась с магом и одним ударом снесла ему башку. После чего парочка дружно повернулась ко мне.
        По наитию прочувствовав ситуацию, я быстро перескочил за стойку к кабатчице.
        - Марта, зачем тебе эта нубка? - Сигрид мило улыбнулась.
        - Пошли вон… - Кружевница едва заметно махнула рукой. Тут же из подсобки появились два здоровенных угрюмых мужика с узловатыми дубинами в руках. Оба неписи, но сотого уровня.
        - Смотри, - угрожающе процедил лысый. - Времена другие настали…
        - Времена другие, да, - голос Марты переполняло презрение, - только вы те же самые остались. Мне повторить?
        Фигура трактирщицы окуталась зловещим сиянием. В руке заклубился маленький пепельный шар.
        - Все, все, никаких проблем, - валькирия толкнула мага к двери. - Ты нас не так поняла. Мы уходим…
        Я дождался, пока они уйдут, и повернулся к Марте:
        - Благодарю.
        - Пустое, - небрежно отмахнулась кабатчица. - Но учти, нянькой тебе, девуля, я быть не собираюсь. Дальше сама.
        - Ты не выглядишь… - я запнулся, подбирая слово, - встревоженной.
        Марта криво усмехнулась:
        - Просто я уже давно ждала, когда чертова игра свихнется. И не особо удивилась, когда это произошло. Но на самом деле ничего сильно страшного не случилось. Все вирткапсулы синхронизированы с аварийным центром Скайнет. В случае неполадок тела игроков сразу же возьмут на медобслуживание и попытаются вправить мозги центральному искину. Не исключено, что уже вправляют. Если нет, рано или поздно задание кто-нибудь выполнит, и все вернется на круги своя. Может быть, как раз ты его выполнишь. Или я. Хотя в последнем очень сомневаюсь.
        - Но оно без пояснений. Куда идти, что выполнять?
        - Так бывает, - терпеливо пояснила Марта. - Задание обновится, когда кто-нибудь совершит необходимое действие. Не исключаю, что у каждого оно свое. И вообще, ты, девуля, меня уже утомлять стала. Советую не ждать, когда стража пинком выставит тебя из города, а валить самой, прямо сейчас. К тому же в Хвалине уже творится ад. Чем дальше от него, тем лучше. Деньги есть?
        - Четыре серебряных марки и медяки.
        - С тебя пять медяков, - лаконично заявила кабатчица и положила на прилавок связку колбасы с парой длинных батонов хлеба. А потом, слегка поколебавшись, добавила туда еще несколько луковиц. - Это припасы, в дороге пригодятся. Не забывай, здесь надо питаться точно так же, как по ту сторону игры. К тому же еда еще лечит и прибавляет сил. В общем разберешься. Баклага есть? Вижу, есть. Сейчас пивом наполню… - она прикоснулась к небольшой фляжке, висевшей у меня через плечо, и удивленно ойкнула. - Ух ты. Первый раз у нуба вижу такую вещь. Ах, ну да. Ты же уник. Им всегда на старте подкидывают кое-что из хорошего сета.
        - Какую? - не поняв, о чем она, переспросил я. Фляга как фляга, обтянута кожей, объемом где-то с литр. Что в ней выдающегося? Разве что мастерски сделана.
        Марта от души расхохоталась:
        - Ты в свой инвентарь заглядывала, дурища?
        Очень захотелось дать ей в морду, но чувство самосохранения не позволило это сделать. Не хватало еще своего единственного союзника во врага превратить. Пусть обзывается. Сучка…
        - Нет.
        - Так загляни!
        Так… Камзол, под ним рубаха, на голове какой-то простенький обруч, на вид плетенный из веточек, обтягивающие штаны, башмаки, а на руках перчатки. Широкий пояс, на нем какие-то сумочки, похожие на подсумки. К поясу еще крепятся ножны с недлинным узким мечом, больше похожим на шпагу, короткий широкий нож и футляр с… твою мать, духовой трубкой? Вроде все? Нет, на пальце еще колечко.
        Ага, если наводиться на предмет, всплывают его характеристики. Посмотрим…
        ОБРУЧ, ПЛЕТЕННЫЙ ИЗ ЛОЗЫ МАЛЛОРНА. Класс: уникальный. Комплект: Милость богини Дану. Скрытность: +1, ловкость: +1, удача: +1, выносливость: +1, восприятие: +1. Вес: 0. Не может быть сломан и утерян. Сохраняется при воскрешении.
        КОЖАНЫЙ КАМЗОЛ ОХОТНИКА. Класс: простой. Броня: 1. Защита от магии: 0. Защита от яда: 0. Прочность: 99/100. Вес 1кг.
        ПОЛОТНЯНАЯ ДОМОТКАНАЯ РУБАШКА. Класс: простой. Не может быть утеряна. Сохраняется при воскрешении. Броня: 0. Прочность: 99/100. Чистота 98/100.
        СУКОННЫЕ ШТАНЫ ОХОТНИКА.Класс: простой. Броня: 0,5. Защита от магии: 0. Защита от магии: 0. Защита от яда: 0. Прочность: 99/100. Вес 0,3кг.
        ПРОСТЫЕ БАШМАКИ ИЗ ТЕЛЯЧЬЕЙ КОЖИ. Класс: простой. Броня: 0,5. Защита от магии: 0. Защита от яда: 0. Прочность: 95/100. Вес 0,3кг.
        ПОЯС ИЗ ПРОКЛЕПАННОЙ ВОЛОВЬЕЙ КОЖИ. Класс: хороший. Вес: 0,5. Прочность 100/100. Шесть точек креплений: малый подсумок для дротиков (десять слотов), малый подсумок для зелий (три слота), меч, нож, кошелек, футляр с духовой трубкой.
        ДОРОЖНАЯ СУМКА ИЗ ВОЛОВЬЕЙ КОЖИ. Класс: хороший. Вес: 0,5. Прочность: 99/100. Емкость: 20 ячеек. Грузоподъёмность: 10кг. Бонус веса: 0,1.
        БРОНЗОВОЕ КОЛЬЦО. Класс: хороший. Прочность: 100/100. Магия: +1.
        ОХОТНИЧИЙ СТАЛЬНОЙ КОРТИК. Класс: обычный. Рубящий урон: 2. Колющий урон: 5. Вес: 0,9кг. Прочность: 100/100.
        ОХОТНИЧИЙ СТАЛЬНОЙ НОЖ. Класс: обычный. Рубящий урон: 1. Колющий урон: 2. Вес: 0,3кг. Прочность: 100/100.
        ДЕРЕВЯННАЯ ДУХОВАЯ ТРУБКА: Класс: хороший. Одна пустая ячейка для руны. Колющий урон: 2. Шанс критического удара: +10. Прочность: 100/100.
        ФЛЯГА ИЗ ДРЕВЕСИНЫ МАЛЛОРНА. Класс: уникальный. Комплект: Милость богини Дану. Не может быть утеряна. Не может быть сломана. Сохраняется при воскрешении. Объем: 1литр. Любая жидкость во фляге в дополнение к собственным характеристикам один раз в десять минут дает бонус: лечение: +10, восстановление внутренней энергии: +10, восстановление магической энергии: +10, бодрость: +10; полный иммунитет к ядам.
        Ну… действительно, вроде неплохая баклажка. Вот вроде и все… Стоп! А в сумке что? Ага, гребень, огниво с кресалом, игла с дратвой, полная солонка, что-то типа грубого оселка со склянкой конопляного масла и больше ничего. Вместе даже не занимают одной ячейки.
        - Разобралась? - нетерпеливо подогнала меня Марта. - Береги флягу. Такой нубке, как ты, она за счастье. Пиво уже в ней. Уйдешь через черный ход. Дальше смотри карту Хвалина. Стоп… все равно заплутаешь. Я тебе сейчас дам задание: добраться к Северным воротам. Как примешь его, на карте отобразится маршрут. За выполнение тебе насыплется чуток опыта. А теперь гони серебрушку.
        На языке так и крутился вопрос: за что? Но задавать его я не стал, молча положив на стойку серебряную марку.
        Тренькнуло сообщение.
        Задание: добраться до Северных ворот. Награда: опыт: 10. Принять/Отказаться?
        Сразу же после принятия на карте красным пунктиром отобразился маршрут к воротам.
        - Благодарю, Марта.
        - Всё, свободна. Поднаберешься опыта - заходи. Тебе туда… - кабатчица показала на открытую дверь подсобки.
        Глава 2
        Сказать, что я злился - это ничего не сказать. Твою ж мать, вот это денек задался… Сука, лучше бы мормышки потихоньку паял. Ну ничего, вот заявится Сашка, три шкуры с него спущу. Удружил деду, стервец. Сначала в бабу нарядили, а потом вообще выясняется, что придется куковать здесь до морковкиного заговенья. За что, бля? Ну, суки, подождите. Выйду - засужу к хреновой матери. А кое-кто вообще не проснется. Пидорасы! Одно радует, что с тушкой моей ничего не должно случиться, пока я здесь сиськами трясу, все-таки техники рядом, да и медблок с капсулой синхронизирован. Хотя да, сиськами я при всем своем желании потрясти не смогу. Ввиду почти полного отсутствия оных.
        - Ну и куда, твою мать?!! - в сердцах выругался я, в очередной раз упершись в развилку. - Налево или направо?
        Пунктир на карте указывал прямо в забор, за которым побрехивала собака. Судя по голосу, размером со среднего медведя.
        Чертовы разработчики устроили Хвалин прямо по заветам средневековых архитекторов. Кривые переулки, лабиринт узеньких улочек, глухие тупики - словом, все для того, чтобы супостат, ежели таковой проникнет в город, запутался на хрен и попал под дубье защитников.
        - Охренели? - в сердцах рявкнул я, чудом не попав под ливень помоев, низвергнутых откуда-то с верхнего этажа нависавшего над улицей особняка.
        - Шляются тут всякие поблядушки… - визгливо заорал в ответ женский голос. - Шлюха, тьфу!..
        Ну ёб…
        - Гля, Ивен, еще одна… - позади меня послышался чей-то гнусавый голос.
        Я резко развернулся и наткнулся взглядом на плюгавого мужичка в замызганном, некогда малиновом камзоле и драных зеленых колготках. Рядом с ним стоял второй, голый по пояс здоровенный амбал с лицом малолетнего дебила.
        - Ага, небось заплутала. А ну гони кошель, дырка, - просипел он, неторопливо доставая из-за пояса дубину с окованным железом набалдашником.
        Своевременно появившиеся над головами разбойников пиктограммы гласили, что они оба неигровые персонажи, а не игроки. Тиль Заяц - десятого уровня и Ивен Брюква, аж двадцатого.
        - Пошли на хрен, лишенцы, - буркнул я, машинально выхватывая из ножен кортик.
        - Гы-гы… - дружно заржали неписи. - Смотри не зарежься…
        Моментально проснувшаяся дикая злоба настоятельно требовала порубить гопников на куски, но осторожность намекала на прямо обратное - сваливать, пока не поздно. Опять же, бойня в корчме очень наглядно показала, чего стоят игроки с первым и вторым уровнем против бойцов с десятым. А я вообще нулевка…
        - Порву на хрен! - как можно громче заорал я, а затем уступил место благоразумности. То есть подпрыгнул и махнул на забор. Благо игровая тушка сработала исправно, видать не зря неведомые доброхоты догнали мне ловкость до десятки.
        Пробежался по гребню, чудом избежав зубов беснующегося на цепи кудлатого пса, перескочил на сарайчик, а уже оттуда сиганул на следующую улицу. Приземлился нормально, было рванул дальше, но тут же едва не рухнул от усталости. Как выяснилось, изображающая расход внутренней энергии зеленая полоска на личном интерфейсе просела чуть ли не до самого низа.
        К счастью, гопники даже не подумали устраивать погоню, я сбавил темп и заодно сверился с картой, обнаружив, что до ворот осталось всего ничего.
        - Долго не пробегаешь. Надо учиться давать сдачи… - я покрутил головой, спрятался в подворотню и принялся изучать свои расовые умения, начав с «Объятий леса».
        Управлять им оказалось довольно просто: после того как добавил заклинание в избранное меню, показываешь рукой на цель и произносишь вслух его название.
        - Ну и… - пошарив глазами вокруг, я заметил сосредоточенно долбившую клювом гнилое яблоко тощую курицу и решил начать с нее. - Как там… Объятья леса!
        Вокруг птицы сгустилось пыльное облачко, мгновенно превратившееся в пучок усеянных шипами тоненьких побегов. Стебли жадно сплелись вокруг жертвы, кура подавилась воплем и почти сразу же сдохла. Сделав свое дело, веточки с легким хлопком исчезли.
        В тот же самый момент затренькали сообщения:
        - Нанесен урон: +5.
        - Курица-несушка мертва.
        - Причинение урона собственности жителей города Хвалина. Штраф: 1серебряная марка.
        - Получен опыт: +5 (6/100).
        - Получено достижение: «Безжалостный убийца». Награда: опыт: +20 (26/100), «Объятья леса»: сила: +0,5, урон: +0,5, кровотечение: +0,5, продолжительность: +1 секунда. Для получения следующего ранга достижения уничтожьте десять противников своего уровня. Убийство более уровневых противников засчитывается прямо пропорционально.
        - Ну ни хера себе… - не спуская глаз с покрытого встопорщенными перьями трупика, я быстро проанализировал полученную информацию. - Работает, зараза такая…
        Неожиданно послышался топот, а через несколько секунд мимо меня промчалась растрепанная худющая девка в развевающейся цветастой юбке и криво повязанном на голове пестром платке. Очень похожая на цыганку или гадалку низкого пошиба. Пиктограмма над ее головой гласила, что это игрок по имени Азазелла, такого же как у меня, нулевого уровня.
        Следом за ней из переулка выскочил парень в черном балахоне с острым клобуком и длинной палкой в руках - некий десятиуровневый Готфрид Гугельштайн.
        Сухо треснуло, с конца посоха сорвалась зеленоватая молния и клюнула девицу пониже спины. Азазелла истошно взвизгнула, рухнула на четвереньки и разразилась тирадой диких матюгов. Что характерно, исключительно на морскую тематику.
        Я не раздумывал ни секунды. Во-первых - негоже нулевок обижать, а во-вторых - мадемуазель материлась на чистом русском языке. Да так, что оторопь пробирала от восхищения.
        Ткнул рукой в черного и выкрикнул заклинание. Появившиеся побеги немедленно захлестнули Готфриду ноги. И тут же самоликвидировались, но черный все-таки споткнулся и с разгона влетел в глубокую лужу, с головой погрузившись в зловонную жижу.
        - Нанесен урон: +5, критический урон: +15, кровотечение: +5 (10 секунд).
        - Игрок Готфрид Гугельштайн ошеломлен: потеря ориентации: 10 секунд, слепота: 10 секунд.
        Радуясь словно ребенок возможности наконец применить настоящее оружие, я выхватил кортик и, подскочив к барахтающемуся в грязи магу, ткнул клинком ему в спину.
        Опять затренькали сообщения, но я не обращал на них никакого внимания, продолжая раз за разом дырявить противника. Бил прицельно, стараясь попасть в жизненно важные органы; вреальности любой давно бы отдал концы, но отчего-то Готфрид совсем не спешил помирать. Яростно отплевываясь, он пытался что-то выкрикнуть, а когда не получилось, наугад отмахнулся своим посохом. Но не попал, потому что я довольно ловко увернулся. Можно даже сказать, красиво увернулся. Надо же, такая никчемная тушка, а умеет…
        Примерился и ударил еще раз, удачно попав черному в затылок, загнав кортик почти до середины клинка. Маг жалобно вскрикнул и наконец обмяк.
        На этот раз звякнуло громче и в другой тональности. Вдобавок по телу пробежала быстрая жаркая волна, словно мне сделали укол адреналина. Интерфейс разразился очередным потоком информации.
        - Игрок Готфрид Гугельштайн мертв!
        - Получен опыт: +110 (136/200).
        - Получен новый уровень: 2/…
        - Очки опыта: +2. Перейдите во вкладку основных характеристик для того, чтобы распределить очки опыта.
        - «Объятья леса»: сила: +1, урон: +1, кровотечение: +1, продолжительность: +1 секунд.
        - Открыта ветка навыков: «Одноручное оружие». Установлен базовый уровень: 10.
        - Открыта ветка навыков: «Уклонение». Установлен базовый уровень: 10.
        - Получено достижение «Безжалостный убийца», ранг: 2. Опыт: +70 (206/350), одноручное оружие: +2, уклонение: +2. «Объятья леса»: сила: +1, кровотечение: +1. Для получения следующего ранга достижения уничтожьте двадцать противников своего уровня. Убийство менее и более уровневых противников засчитывается прямо пропорционально.
        - Получен новый уровень: 3/…
        - Очки опыта: +2. (Нераспределенных очков опыта: 4.) Перейдите во вкладку основных характеристик для того, чтобы распределить очки опыта…
        Распределять я ничего не стал, глянул по сторонам и побежал к Азазель. Она уже встала на ноги и, не переставая ожесточенно материться, рассматривала здоровенную дырку на юбке, через которую хорошо просматривалась тощая белая нога.
        - Ты из города собралась?
        - Ага… - кивнула девушка и ожесточенно ругнулась. - Тудыть его раскубыть, через шлюпбалку наперекосяк… Ой, а я даже не представилась… - она вдруг исполнила карикатурный книксен и зачастила скороговоркой: - Азазель, лесная ведьма. Спасибо за спасение, благородная незнакомка.
        Ведьма показалась мне в высшей мере подозрительной. Если не сказать больше. Но времени разбираться с этим категорически не было, поэтому я схватил ее за руку и потащил к уже показавшимся воротам.
        - Идем, чем быстрее мы свалим из города, тем лучше.
        - Ага, ага… - закивала девушка и метнулась к трупу Готфрида. - Сейчас только лут прихвачу. Негоже добро бросать…
        Но не добежала. В начале улицы появилась целая группа игроков во главе с Сигрид Холодной. Азазелла в очередной раз выматерилась, задрала юбку и со всех ног припустила обратно.
        Через пару минут мы уже были у здоровенной привратной башни. Ее охраняло с десяток алебардщиков, таких же бородатых коротышей, как те, что я встретил в самом начале игры.
        - Стоять! - властно рявкнул один из них, отличавшийся от остальных стражников пышным плюмажем на морионе. - Куда собрались? А штраф кто платить будет? Ась? Властью города Хвалина я арестовываю вас за нарушение общественного спокойствия и порчу городского имущества. Бери их, робяты…
        Я припомнил невинно убиенную курицу и тактично поинтересовался:
        - О какой сумме идет речь, господин сержант?
        - Одна серебряная марка! - категорично ответил бородач. - Это уже с пеней в пользу городской стражи.
        - Но…
        - Ни грошом меньше! - сержант грозно нахмурился. - Нет? Эй, там…
        - Вот, - я поспешно выудил из кошеля монетку. - Мы свободны?
        - Что значит мы? - натурально удивился стражник. - Вы, мамзеля, проходите. А за этой… э-э-э… еще марка штрафа…
        - Ничего не знаю, - Азазелла приняла гордый, независимый вид. - Куда за несчастную козу такую гору деньжищ? Может, она сама сдохла. И вообще, у меня нет денег.
        - Две марки, - лаконично пробасил сержант.
        - Что? Якорь вам в жопу, а не две марки, каракатицы сифилисные, - разъяренная ведьма взорвалась фонтаном матюгов. - Черви гальюнные…
        Мои смутные сомнения наконец оформились в четкое подозрение. Петрович? Да ну на хрен…
        Во-первых - несмотря на свой абсолютно дамский вид, Азазелла выглядела как грубая пародия на женщину, во-вторых - такие завороты я встречал только в употреблении одного адмирала в отставке, моего соседа по дачному поселку МО.
        В свое время очень толковый, можно даже сказать, выдающийся офицер, возглавлявший несколько успешных военно-морских операций, которыми гордилась вся страна, в своей пенсионной ипостаси Иван Петрович Сидоров оказался довольно мерзким старикашкой, вдобавок к невообразимой склочности характера отличающийся паталогической прижимистостью. Мало того, даже в свои восемьдесят лет считавший себя записным сердцеедом. За что, поговаривали, не раз был бит своей суровой супругой, Калерией Павловной. Я с ним не конфликтовал, но старался держаться от адмирала подальше.
        Вот это встреча…
        Стражники явно обрадовались предстоящему развлечению, откуда-то появились ржавые цепи с ручными и ножными кандалами. Еще мгновение и Азазелла прямым ходом отправилась бы в тюрьму. Или на точку возрождения, прямо в лапы охотников на нубов. Что, пожалуй, будет похуже. Пока я выбирался из города, мельком просматривал чат, так там проскакивали такие подробности, что кутузка покажется райским местом, лишь бы не попасть в руки этих уродов. Особенно в нашем бабском обличье.
        После недолгих раздумий решил все-таки вмешаться. Какой-никакой, а свой все-таки. В общем, выгреб все свои оставшиеся деньги и сунул их сержанту. К счастью, он не отказал.
        После короткой команды ведьму пинками выгнали за ворота. Я поблагодарил кивком стражников и проследовал за ней.
        Едва переступил городскую черту, как поступило сообщение, что я выполнил задание: «Добраться до Северных ворот», и мне отвесили за это целых десять очков опыта. Ну что же, все в кассу.
        - Благодарю вас, милая дама… - неловко повязывая на голову слетевший платок, Азазелла опять рассыпалась в благодарностях. - Если бы не вы, эти невежи… Я даже не знаю, что они со мной сделали бы… Вы не будете против, если я составлю вам компанию…
        - Не буду, - прежде чем пробовать расколоть ведьму, я решил отойти подальше от города.
        Вокруг стен города раскинулось несколько деревушек, колосилась в полях рожь, под легким ветерком покачивали ветвями яблоневые и грушевые деревья в садах, народ хлопотал на подворьях и в огородах, а в ультрамариновом небе носились ласточки. Все казалось совершенно реальным и ничуть не напоминало виртуальную реальность. Поневоле закрадывалась мысль, что я попал куда-то в параллельный мир, а не в игру.
        «Но как? Как, черт побери, у них так получилось? Неписи сугубые индивидуумы, даже лексикон ни у кого не повторяется. Да и я тоже как живой. В животе бурчит, башка чешется, макушку солнце напекло, а в носу от пылюки свербит. Не должно быть так. Впрочем, уже без разницы… - неспешно размышлял я, топая по пыльной дороге. - Главное, разобраться, что на самом деле случилось. Искин сбрендил? Не похоже. Или решил поиграть в бога и показать игрокам, что такое настоящая жизнь? А вот это более реально. Ну и что делать? Продолжать играть как ни в чем не бывало и ждать, пока вся эта хрень окончится? Пожалуй, только и остается. Вот попал так попал. И этот бабский персонаж, мать его…»
        Азазелла плелась впереди меня и не переставая бубнила себе под нос, обещая сама себе засудить всех скопом, а потом разорить до исподнего.
        К этому времени мы уже вышли из деревни, дорога углубилась в негустую рощицу, и я решил объясниться с ведьмой.
        - Хватит жопой вилять, Петрович, или окончательно в бабский образ вжился?
        Азазелла резко остановилась и медленно повернулась ко мне.
        - Простите…
        - Куда на старости лет поперся-то? Небось девок молодых виртуально потрахать захотелось? - я сошел с дороги и сел на пенек. - Да не щерься ты, это я, твой сосед через Сапрыкиных.
        - Иваныч? Матерь божья!!! - ведьма вдруг сорвалась с места и горячо облапила меня. - А я уж подумал, что один как перст остался в этих ебенях виртуальных…
        Из волооких глаз Петровича закапали натуральные слезы. Надо сказать, ему достался вполне симпатичный на морду персонаж, только, как и у меня, тощий и плоский. И даже с такими же остренькими ушками.
        - Хорош лапы распускать, адмирал, - я оттолкнул его от себя. - Ты что, бабу во мне увидел?
        - Так ты и есть баба, - Петрович гнусно заржал. - Только без титек.
        Но тут же осекся, уткнувшись взглядом на свой плоский бюст.
        - То-то же, хрен старый. Как попал сюда, спрашиваю?
        - Как, как… - ведьма зло пнула большой мухомор, - через клотик наперекосяк… Это все Верка, дочка моя, воспитал на свою голову, стервь… Купила капсулу в подарок, а я не удержался, залез. Вот же, крысы сухопутные, наизобретали всякой хрени…
        - А потом ты позарился на уникального персонажа, так?
        - Ну да, - угрюмо кивнул Азазелла-Петрович. - Деньги зря плачены, что ли? Херакс, и я уже не адмирал Сидоров в отставке, а вовсе лесная ведьма Азазелла, из народа дану. Тьфу, бля…
        - Очень приятно познакомиться, охотница Пульхерия, кстати, тоже из дану, - церемонно представился я, дабы поддержать совсем раскисшего адмирала. - Но продолжай, продолжай…
        - Как попал, сразу понял, что нарядили в бабу, - Петрович дернул себя за юбку. - Сначала собрался выскочить из игры, но потом обнаружил в кошельке пять серебрушек. Решил осмотреться, потратить, а затем уже стираться.
        - Где потратить, небось в борделе? - не удержался я, чтобы не подколоть ведьму-адмирала.
        - Ага, в нем, - не стал отказываться Петрович. - Там такие эльфийки, мама дорогая. Сиськи, жопки, аж светятся. И того, вашим и нашим. То есть с бабой тоже могут… - на этом месте он сильно смутился.
        - Значит, решил попробовать лесбийской любви, старый пень? А что будет, когда Павловна узнает?
        - Пошел ты! - адмирал сплюнул и отвернулся.
        - Ладно, ладно, не дуйся. А что потом?
        - А потом началась сплошная жопа, - после долгой паузы ответил адмирал. - Объявили глобальное задание и еще чего-то там. Игроки рангом побольше разом сбрендили, начали мочить всех, кто меньше уровнем, а женских персов даже насиловать. Меня вот тоже чуть не трахнули… суки…
        - Надеюсь, не трахнули?
        - Не успели, - не смутившись ответил Петрович и показал мне зловещего вида черный кинжал с волнистым клинком. - Пырнул одного, а второго порчей угостил, есть у меня такое умение, не убил, но сбежать получилось. Один из них погнался, но ты его упокоил. Благодарствую, кстати.
        - Молодец, что скажешь. Стоп! Подожди, вроде как нельзя никого против воли. Сам читал.
        - Теперь можно! - зло рыкнул адмирал. - Отменили все ограничения. Все, понимаешь? Вот школота и сбесилась. Тут же по статистике пятьдесят процентов игроков возрастом до двадцати пяти лет. Слышал мельком, что они даже что-то наподобие концлагерей для нубов устраивать уже собрались. Из игры ведь не выйдешь, персонажей не сотрешь. Твари…
        - Весело… - озадаченно протянул я. - Что делать-то дальше будем?
        - А хрен его знает, - обиженно бросил Петрович. - Хоть в петлю лезь. Хотя без толку, все равно возродишься…
        - Ты подожди вешаться, - оборвал я его. - Да чтобы мы, да не выпутались. Не из такого сухими выходили.
        - Это точно, - подбодрился адмирал. - Значит, будем держаться вместе. Э-э-э, я читал, можно группу создать. Вместе будет сподручней развиваться. Но мне вроде как нельзя…
        - С другими расами нельзя. А мы же оба, тьфу ты, обе, одного племени. Только как это сделать, я еще не разобрался.
        - Сейчас, - адмирал зажмурился.
        Игрок Азазелла предлагает вам создать группу «Школоту на рею». Принять/Отказаться?
        - Название смени, - буркнул я.
        - А что не так? - оскорбился Петрович.
        - Смотри, чтобы эта школота тебе пендюлей не навешала только из-за названия. Может, придется какого недоросля к себе вербануть, а тут такой афронт.
        - Ладно… - разочарованно протянул адмирал. - А так?
        Игрок Азазелла предлагает вам создать группу «Кровавая эскадра». Принять/Отказаться?
        - Это куда ни шло. Принимаю.
        Тут же высветилось следующее сообщение.
        Лидер группы установил распределение очков опыта в соотношении 70/30 процентов независимо от ранга участников группы и личный приоритет в распределении трофеев. Принять/Отказаться?
        - Ты охренела, ведьма драная? Петрович, что за самоуправство?
        - Ой… - адмирал шкодливо потупился. - Это не я, оно само. Сейчас поставлю поровну.
        - А какого рожна ты лидер?
        - Так я же тебе предложил вступить, а не ты.
        - Ладно, пень трухлявый… - я решил держаться настороже с таким компаньоном. Объегорит, сучка лесная, и даже не поморщится.
        После финального согласия поступило сообщение, что группе добавлен бонус в ноль целых одну десятую к каждому пункту основных характеристик. И с каждым новым участником этот бонус будет расти пропорционально и в зависимости от ранга новых членов.
        Членов… Хотя и пустячок, а приятно. С такой жизнью даже этот мизер в дело пойдет.
        А вот потом, уже вовсе неожиданно, посыпались плюшки.
        - Вы встретились с сородичем на необъятных просторах Пандориума. Первый этап задания «Величие предков» выполнен. Награда: очки опыта: 150 (366/550). Ко всем параметрам расовых способностей добавлен бонус: +1.
        - Получен новый уровень: 4/…
        - Очки опыта: +2. (Нераспределенных очков опыта: 6.) Перейдите во вкладку основных характеристик для того, чтобы распределить очки опыта.
        - Боцманский свисток им в задницу!.. - восхищенно выругался Петрович. - Еще поднасыпало. А какой второй этап этого задания? Не понял… его у меня вообще нет. Задания то есть. Всплыло и пропало.
        - Хороший вопрос, - я тоже озадачился. - Наверное, оно скрытое. Надо самому думать, что делать, кого искать и так далее. Как сделаешь, так сразу получишь объявление о выполнении.
        - Ну… так не интересно…
        - Это когда ты успел заработать? - я неожиданно заметил, что компаньон тоже стал четвертого уровня, как и я.
        - Коза - раз! - загнула палец адмиральша Азазелла. - Я на ней порчу испытал. Потом того урода шарахнул, а ты его добил, пока заклятие еще работало, соответственно, за его смерть мне тоже досталось - это два. Ну и три - как раз за это задание. Вот внатяг на четвертый уровень и хватило. Ладно, я тут маленько подумаю, надо распределить очки опыта по уму.
        - Подожди…
        - Чего это?
        - Давай, являй мне свою вкладку основных характеристик, - решительно потребовал я. - И вообще, все предъяви: какие есть таланты, способности и все такое.
        - С какой такой радости? - насторожился адмирал.
        - С такой. Не забыл - мы компаньоны. Надо общую стратегию строить с учетом своих слабых и сильных мест. Не можешь допереть, мореман трухлявый?
        - Сам ты крыса сухопутная, - огрызнулся Петрович. - Я тебе сейчас дам доступ в мой профиль. А ты потом мне свой. Понял?
        Характеристики у лесной ведьмы оказались распределены несколько по-иному. Сила, выносливость, ловкость и скрытность оставались на базовом уровне, а восприятие, харизма, интеллект, магия и удача были задраны по возможному максимуму. То есть согласно преимуществам выбранного класса.
        Расовые особенности с расовым бонусом были точно такие, как у меня, разве что с добавкой к алхимии, а вот способности абсолютно другие: «Проклятье леса» и «Милость леса». Проклятье накладывало порчу: штраф ко всем характеристикам и какую-то хитрую болячку, которая вытягивала некоторое время из цели жизненную, магическую и внутреннюю энергию. Милость - совсем наоборот - все эти пункты улучшала. Но опять же всё с мизерными параметрами, то есть пока мало пригодное для того, чтобы повредить сильному противнику.
        Не обошлось и без расового таланта. Даже двух. Ведьма могла отводить глаза и что-то там внушать, а также познавать природу ингредиентов. Правда, как все это работает, я так и не понял.
        С легендарными вещами ее тоже не обидели: комплект назывался: Мудрость богини Дану. Ожерелье с хорошим бонусом и кинжал с особо пакостными для жертвы характеристиками. Правда, почти бесполезный для адмирала, ввиду полно отсутствия у него соответствующих навыков. Остальной шмот - обыкновенное тряпье, к тому же, в отличие от моего, хорошо порченное.
        Вдобавок выяснилось, что у нас висит одинаковое активное задание: «Навестить знахарку Ривку»
        При распределении не обошлось без скандала, клятый ведьм Петрович собирался вложиться в боевые умения, на хрен ему не нужные, и даже порывался выпереть меня из группы, но в итоге мы все-таки пришли к разумному компромиссу.
        Моя вкладка стала выглядеть следующим образом.
        Класс: охотница.
        Уровень: 4.
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        Сила: 6.
        Восприятие: 11 (+1), расовая особенность: +1.
        Выносливость: 11 (+1), расовая особенность: +1.
        Харизма: 5.
        Интеллект: 5.
        Ловкость: 11 (+1), расовая особенность: +).
        Удача: 10 (+1), расовая особенность: +1.
        Скрытность: 11 (+1), расовая особенность: +1.
        Магия: 6 (+1).
        ПРОИЗВОДНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        До следующего уровня: (366/550).
        Вес: 05/60.
        Жизненные силы: 120/110.
        Внутренняя энергия: 120/110.
        Магическая энергия: 70/60.
        Бодрость: 50/50.
        Навыки: одноручное оружие: +12, уклонение: +12.
        Конечно, не бог весть что, но на безрыбье и сам раком станешь. Курица по зернышку клюет, со временем раскачаюсь.
        В отношении дальнейших планов мы приняли решение выполнять активное задание, а потом смотреть по обстоятельствам.
        Глава 3
        Место обитания Ривки было определено в Злой пуще, примерно в пятнадцати верстах от нашего нынешнего месторасположения. От карты никакого прока не было; всё, кроме окрестностей Хвалина, на ней было покрыто сплошным туманом, поэтому предстояло переться напрямик.
        Ну и пошли, а что делать.
        - Слышь, Иваныч, а чего эту пущу назвали «злой»? - Петрович, страдальчески пыхтя, перелез через упавшую березу. - И Ривка… Еврейка, что ли? Так нет евреев среди игровых рас. Я смотрел.
        - Ты антисемит?
        - И все-таки? - адмирал проигнорировал мой вопрос.
        - А хрен его знает почему… - я сосредоточился и использовал талант: призыв питомца. Надо же тренироваться.
        Шкала магической энергии просела почти до самого конца, легкий хлопок и рядом появился кролик. Обыкновенный кроль, с серой шубкой и торчащими ушами. Эдакая мимишная скотинка. Животина села на задние лапы и уставилась на меня горящими нездоровым багрянцем глазами.
        Адмирал немедленно заржал аки застоялый жеребец.
        - Ты еще мышу призови, призыватель хренов.
        - Надо будет, призову, - я сделал вид, что совершенно не огорчился, присел на корточки и почесал питомца за ухом.
        На самом деле, без открытого навыка «Призыв» все обстояло очень плохо. Призвать кого-нибудь посолидней никак не получалось. Прошлая попытка вызвала бобра. Да еще какого-то недоросля, совсем мальца. Мало того, талант никак не хотел расти, за каждую попытку давали сущий мизер, а магия восстанавливалась черт знает сколько долго. Очевидно, надо было, чтобы питомец принес какую-то пользу. Куснул кого-нибудь, что ли. А кого может грызануть заяц? Вот же…
        - Все, больше не могу! - адмирал рухнул на траву. - Объявляю привал.
        Выглядел он действительно не очень. Весь встрепанный и взмыленный, словно после доброго марш-броска. С его-то базовыми характеристиками выносливости приходилось довольно трудно. Хотя, надо отдать пенсионеру должное, пер, пока совсем не выдохся, и не жаловался. Мне дорога далась куда как легче. Хотя тоже слегка притомился и взопрел. Верней, поднабрал штрафов к бодрости из-за грязи. Сука, достала летучая паутина. Вся морда чешется, блять! Вот как это они реализовали в игре? Слишком уж реально.
        - Хорошо, отдохнем… - я уловил неподалеку кваканье лягушек и пошел на звук, через пару десятков метров выйдя к небольшому лесному озеру. С громадными кувшинками, темной спокойной водой, порхающими стрекозами, камышом и прочими соответствующими атрибутами. Не хватало только русалок. К счастью. Хрен его знает, на что способны эти твари в Пандориуме.
        Руки сами по себе взялись за шнуровку камзола. А почему бы не искупаться?
        Процесс раздевания принес некоторые открытия. Под рубашкой, обыкновенной рубашкой из грубой домотканой ткани, длиной до середины бедра, с воротом, стянутым шнурком, вполне подходящей под определение средневековой камизы[5 - Камиза - средневековая нижняя рубашка. Могла быть просторной либо облегать тело благодаря шнуровке, которая собирала ткань на боках. Женская камиза была длиной до пят и часто без рукавов.], ничего не было. Ни трусов, ни лифчика. И да, я оказался настоящей женщиной, с соответствующими половыми признаками.
        Это, товарищи, полный пиздец! Признаюсь, я до последнего надеялся, что…
        Хрустнуло, из камышей показалась рожа Петровича. Верней, мордашка лесной ведьмы. У нее было какое-то странное выражение лица, да такое, что я невольно шарахнулся в сторону.
        - Ты что, подглядываешь, похотливый козел?
        - Да ладно тебе, - адмирал хихикнул. - Чего я там не видел? А у тебя и смотреть-то не на что.
        - Отвали, лесбиян поганый, иначе охерачу.
        - Может, я тоже искупаться хочу? - Азазелла демонстративно стала заголяться.
        Признаюсь, создатели отвалили персонажу Петровича слегка побольше женских атрибутов. Даже сиськи нашлись, правда, весьма небольшие, хотя и симпатичные. Тьфу, бля, мерзость какая… Не сами сиськи, а ситуация.
        В общем, купались мы на приличном расстоянии друг от друга. Я сидел в воде, пока адмирал не ушел; кто его знает, чего от этого престарелого извращенца ждать.
        Водичка махом восстановила бодрость, да еще бонусов к восприятию добавила. После банных процедур я выстирал рубашку, напялил ее на себя мокрую и отправился к адмиралу. Дело шло к вечеру и не мешало озаботиться ночлегом. И ужином в том числе, ибо жрать хотелось уж вовсе непереносимо. Прямо по-настоящему: сбурчаньем в животе, коликами в желудке и прочими атрибутами голодного состояния.
        Петрович сидел, скрестив ноги по-турецки, штопал свою юбку и тоскливо напевал:
        - Я ма-а-аленькая лошадка, и мне живётся несла-а-адко…
        - Ага, а я некрупная птица, мне хочется на хер вообще удавиться… - я сел рядом с ним. - Адмирал, что за пессимизм? Ты же прославленный и насквозь героический флотоводец. На флагмане горел, «Тикондерогу» на абордаж брал и так далее. Мне такие подвиги и не снились.
        - Да ладно, - Петрович хмыкнул. - Тобой евроарабы до сих пор детей пугают.
        И вдруг превратился во Владимира Ильича Ульянова. Того самого Ленина. Правда, с драной юбкой Петровича в руках вождь смотрелся несколько сюрреалистично.
        Наваждение длилось всего секунд пять, после чего Ленин опять развоплотился в ведьму.
        - Это что за хрень? Игру глючит?
        - Упражняюсь потихоньку, - пояснил адмирал. - Расовый талант тренирую.
        - А, тренируй, нужное дело. Только на меня не заглядывайся.
        - Отставить смех**чки, - жестким тоном ответил Петрович. - Твои мощи мне на хрен не сдались. Я предпочитаю, э-э-э, дам с более солидными достоинствами. А вот привыкнуть к своему новому образу придется. Извини, но мне очень не хочется, чтобы кто-нибудь узнал правду о том, кто мы есть в реальности. То, что засмеют - полбеды, а вот попасть под раздачу к нашим, мать их, вероятным противникам, будет гораздо хуже. Особенно, пока мы еще слабые, как кутята. Насколько мне известно, здесь, в Пандориуме, едва ли не филиалы очень многих веселых контор образовались. В том числе и наших. А если эту катавасию устроил, к примеру, Азиатский союз или Североамериканская конфедерация? Палки в колеса нам всегда ставили и будут ставить. В том числе союзники.
        Я промолчал, паранойя адмирала имела под собой достаточно твердые основания.
        - А посему забываем про генерала Иванова и адмирала Сидорова, - продолжил Петрович. - Отныне и до самого окончания этой хрени мы есть те, в кого нас нарядили. Ведьма Азазелла и охотница Пульхерия. Или, к примеру, Пуля и Заза. Так будет проще. И учись вести себя, как баба.
        - Этому трудно научиться… - угрюмо буркнул я.
        - Ничего, ты неплохо смотришься, - осклабился адмирал.
        - Пошла в жопу.
        - Вот, уже лучше. Пожрать есть чего?
        - Держи, - я вытащил из сумы и вручил ему колечко колбасы с ломтем хлеба. - Во фляге пиво.
        - Угум-с… - Петрович сразу затолкал еду в рот. - Вкушно, сто русалок мне в клюз… И это… загляни в расовую энциклопедию Пандориума. Почитай про наше племя…
        Почитал и слегка офонарел. Как выяснилось, дану были однополым народом, сплошь женщинами. Однако, для того чтобы продолжить род, они могли в каком-то храме «Белой луны» обратиться к своей богине, и, после проведения определенного ритуала, она превращала желающих на время в мужчин. Однако местонахождение храма и подробности ритуала, к сожалению, в энциклопедии не упоминались.
        А сразу после того как, я вышел из профиля, поступило сообщение, что очередной этап задания «Величие предков» выполнен. После чего насыпалось полсотни очков опыта.
        Ну что же, не все потеряно.
        Ночь не задалась. Ага, заснешь тут, когда вокруг такая какофония, хоть уши затыкай. Судя по воплям, скрипу, ору и ржанию, в лесу бесновались уж вовсе жуткие страховиды. Но к нам на огонек, к счастью, так никто и не заглянул. Без пользы тоже не обошлось. Я полночи призывал питомцев, и уже под утро сотворил лисичку, а потом додумался отдать ей приказ: охранять. Вот тут и поперло: хвостатая устроила настоящий геноцид разной мелкой живности, сдуру прущей на свет костра. Опыта за кроликов, мышей и прочих кузнечиков упало прилично, и я наконец-то открыл способность «Призыв». Характеристики расового таланта: «Призыв друга» сразу повысились, что не могло не радовать.
        Поутру решили никуда не спешить. Адмирал занялся сенокосом, добывая ингредиенты в целях прокачки алхимических способностей, а я собрался на охоту. Провизии осталось с гулькин нос, а аппетит у наших персонажей оказался весьма приличным.
        Попытка добыть трофеи с помощью «Объятий леса» провалилась. Ветви оставляли от мелкой живности только пустую дырявую шкурку, высасывая все содержимое, а потом поступило сообщение, что Хозяйка Леса, некая богиня Мальва, очень не одобряет использование чар для охоты. Пришлось взяться за духовую трубку. Ну не гоняться же мне за кролями с кортиком.
        Около сорока пяти сантиметров длиной, перехваченная в трех местах медными кольцами, духовая трубка имела сквозное, грубо отполированное отверстие калибром примерно в пять-шесть миллиметров и была изготовлена из какого-то очень легкого и прочного дерева. К ней в комплекте шел медный мундштук, а вот прицел отсутствовал вообще. Как хочешь, так и целься.
        Боеприпасами служили маленькие стрелки, общим числом десять штук, уложенные в подсумок, устроенный наподобие револьверного барабана.
        Хищное кривоватое костяное острие, тоненький стебелек из тростинки около пяти-шести сантиметров длиной и на конце хвостик из меха кролика. Довольно хитрая конструкция, хотя исполнение грубоватое.
        Характеристики немедленно высветились в текстовом виде.
        Дротик для духовой трубки с костяным наконечником. Класс: обычный. Колющий урон: +7, кровотечение: +5.
        Половина из них были отравлены, а остальные простые. Малюсенькая скляница с ядом сыскалась в подсумке для зелий.
        Слабая отрава. Количество: 10 порций. Урон: 3ед. всекунду.
        - А ну покажи, - Петрович забрал у меня пузырек, выдернул из нее притертую пробку, нюхнул, после чего сразу забормотал: - Угу… остролист, клоповник и… каприфоль… - и вдруг заорал во весь голос: - Есть! Есть еще один рецепт!
        - Тихо, тихо, не ори. Как ты это понял?
        - Талант у меня такой! - гордо пояснила ведьма. - Распознавать сущность вещей. Сейчас я тебе еще пару флакончиков изготовлю. Все ингредиенты у меня уже есть. Уровня должно хватить для такого же качества. А может и лучшего, если повезет…
        Петрович перестал обращать на меня внимание и принялся рыться в копне растений, что уже успел собрать.
        Ну-ну, алхимик хренов.
        Признаюсь, я был не особо уверен в своих способностях стрелка. Но, как оказалось, ошибался. На пятнадцати шагах все боеприпасы уверенно попадали в цель. А вот с увеличением дальности меткость резко падала. Я даже едва не потерял одну из стрелок.
        Как и в случае с «призывом», пустая стрельба практически ничего не давала, но с первым же застреленным кроликом начал капать опыт. К обеду уже открылся навык «Метательное оружие» сбазовым значением. А ведьма все-таки создала две склянки яда, слегка превышающего по характеристикам уже имеющийся.
        Потрошение добычи тоже не принесло проблем. Стоило прикоснуться ножом к трофею, как выскочило сообщение.
        Тушка кролика: вес: 1,5кг, неповрежденная шкурка кролика, хвостик кролика, передняя лапка кролика. Взять/Оставить?
        Взять, конечно. К примеру, адмирал получил с одного из кролей только клочки шкурки и окровавленное мясо, малопригодное для еды. Игра, что с нее возьмешь, даже при всей ее суперреальности. Класс охотницы сказывается.
        А вот с готовкой меня ждало полное фиаско. Черт побери, с малолетства охочусь, из зайца с закрытыми глазами такое рагу приготовлю, хоть верховного главнокомандующего корми, а тут вышло нечто обугленное и очень малосъедобное. Бля…
        У адмирала получилось гораздо лучше; как оказалось, кулинария была одним из подразделов алхимии, но тоже не очень, как он ни старался. Хотя в любом случае проблема пропитания решилась: дичи вокруг бегало огромное количество.
        После обильного обеда мы продолжили путь и к исходу дня добрались до схрона знахарки.
        Черт… Я, конечно, ждал подвоха с заданием, но не такого. Около сложенного из дикого камня капитально домика обнаружился…
        Сущее страховидло. Судя по бестиарию, это был волкодлак. Немаленький прямоходящий волчара, весь сотканный из мышц и клыков. Правда, одиннадцатого уровня, уже почти операбельный для наших с Петровичем персов. И что характерно, с именем. Звали его - Хортог.
        Тварь растянулась у входной двери и, громко отрыгивая, что-то жрала, судя по всему, какую-то свежеубиенную домашнюю животину.
        Как ни крути, вывод напрашивался один: придется воевать.
        - Вешай на меня свое благословение, на тварь порчу, а я его начну обстреливать с расстояния.
        - Не-а, - покрутил головой адмирал. - У меня маны не хватит. Даже если зелья употреблю. Что-то одно. Второе чуть позже.
        - Бля… Ладно, давай только порчу. Я какое-то время пропетляю.
        - Нет! - категорично заявил Петрович. На мгновение через миловидное личико ведьмы проступило обличье склочного старикашки. - Будет так. Я повешу на цель проклятие, а тебя подлечу по потребности. Вперед, порви эту чуду!
        - Ты охренел, старая калоша? - помимо воли вспылил я. - То же самое, секундой раньше, я тебе и предлагал.
        - Забыл, кто лидер группы? - надменно поинтересовалась Азазелла и типично женским движением поправила выбившийся из-под косынки локон.
        - Козел старый… - я сплюнул, выудил из чехла духовую трубку и вставил в нее отравленный дротик. Ничего, сочтемся. Тупо запинаю урода, как все закончится. Буду лупасить, пока пощады не запросит. Ты смотри какая сука.
        - Установи здесь точку возрождения! - напомнила ведьма и вонзила в березку маленький ножичек.
        Я молча последовал совету и приготовился героически помереть.
        Для начала сделал несколько глотков из фляги, добавив себе бонусов к восстановлению энергии и здоровья. А потом стал прикидывать, как половчей напасть на зверюгу.
        Цель находилась примерно в сорока метрах. Стрелять с такого расстояния означало лишь только зря тратить боеприпасы. А скрытно хрен подберешься - поляна, открытая местность. Ладно, попробую расовую способность.
        Легкий звон - и все вокруг окрасилось в черно-белые тона. Фоновые звуки приглушились и растянулись в звучании, как при воспроизведении с замедленной скоростью. Шкала внутренней энергии быстро поползла вниз. Я пригнулся и рванул к чудищу. Не доходя десяти метров, вскинул трубку, прицелился и резко выдохнул.
        Хлопок - оставляя за собой размытый сероватый след, дротик по пологой траектории метнулся к волкодлаку и вонзился ему чуть пониже уха.
        Урон: +8, критический урон: +32, кровотечение: +6, 00:01, 00:02…
        Волчара вскинулся и дико завыл, недоуменно мотая мордой по сторонам.
        С легким шелестом в трубку вошла очередная стрелка, выдох - и второй дротик вонзился в загривок чудища.
        Урон: +8, критический урон: +32, кровотечение: +6, 00:01, 00:02, 00:03…
        Здоровье страховидла разом просело на треть и продолжило падать. Но очень медленно. Очень…
        В этот самый момент меня выбросило из скрытности.
        Зверюга в очередной раз взревел и одним прыжком оказался рядом. Не знаю как, но я все-таки увернулся от первого удара. Нырнул под когтистую лапу, перекатился и, подпрыгнув, ухватился за стреху хижины. Подтянулся и…
        Второй удар достиг цели. Меня закрутило в воздухе и забросило на крытую соломой крышу избушки. Нижнюю половину тела разорвало дикой болью, в глазах все поплыло. Энергия жизни разом слетела в красную зону. И самое пакостное, продолжала падать из-за кровотечения и действия трупного яда, обнаружившегося на когтях волкодлака.
        Оборотень сжался для прыжка. Понимая, что следующий удар не переживу, я бросил заклинание вызова питомца.
        Как назло, опять появился кролик. Правда, значительно крупней тех, что мне встречались. Я приготовился к худшему и потянул из подсумка единственную склянку восстановления здоровья. Всего двадцать пунктов, погоды они не сделают, кровотечение и яд все равно убьют меня через минуту, но помирать не очень хочется.
        Но тут все пошло немного не так, как я рассчитывал.
        Косой яростно завизжал и в прыжке вцепился волкодлаку в нос. Посыпались сообщения о дополнительном уроне. И немалом, как ни странно. Чудище замотало башкой, заревело и принялось лупить себя лапами по морде, снося собственное здоровье.
        Но, в конце концов, все-таки попало по оборзевшей мелочи. Ушастый питомец превратился в кровавые брызги.
        Волкодлак опять обернулся ко мне.
        Блять! Сдыхаю же, где хренова ведьма?
        В тот же самый момент из леса появилась очередная тварь. Точно такой же оборотень, но… но явно женского пола. Второе страховидло явно переигрывало: виляло косматой задницей, призывно выло, но первому чуду и этого хватило. Он резко забыл обо мне: прыгнул к товарке и сунул окровавленный нос ей под хвост.
        Дальше все развивалось очень быстро и очень неожиданно.
        Самка вдруг саданула сородича по морде и тут же превратилась в Петровича.
        Волчара разочарованно взвыл и жахнул в ответ.
        Шелестя юбкой, адмирал улетел обратно в кусты.
        Оборотень стал разворачиваться и вдруг, жалобно скуля, завалился на бок.
        А через пару секунд издох.
        Я приготовился отправиться вслед за ним, жизни во мне оставалось едва ли на пару вздохов, не больше, но тут тело словно пронзил электрический заряд. Кровавый туман в глазах, головокружение и слабость мгновенно исчезли. На месте зияющих кровоточащих ран на ногах светлела обыкновенная кожа, без малейших намеков на шрамы. Правда, прорехи на штанах никуда не делись.
        - Волкодлак Хортог убит!
        - Получен опыт: +130 (496/550).
        - Открыта ветка навыков «Стойкость». Установлено базовое значение: 10.
        - Метательное оружие: +5 (17). Призыв: +5 (16). Стойкость: +5 (15). Уклонение: +5 (17). «Тень леса»: +5 (20) сек.
        Вы уничтожили свое первое именное чудовище! Получено достижение: «Гроза нечисти», ранг: 1. Награда: получен опыт: +60 (556/800); метательное оружие: +1 (18). Призыв: +1 (17). Стойкость: +1 (16). Уклонение: +1 (18). «Тень леса»: +1 (21) секунд. Для получения следующего ранга достижения вам необходимо уничтожить десять именных монстров любого уровня.
        - Получен новый уровень: 5/…
        - Очки опыта: +2. Перейдите во вкладку основных характеристик для того, чтобы распределить очки опыта…
        - Нормально, - я про себя улыбнулся, слез с крыши и потопал искать Петровича. Хоть и сволочь редкостная, но сработал как надо. Вовремя порчу повесил, да и глаза монстру отвел в нужный момент. Почитай спас меня.
        Искать Азазеллу не пришлось, она сама выперлась на меня из кустов. Целёхонькая, но почему-то без юбки. И тоже с прибавкой к уровню.
        - Жива, ведьмовское отродье… - я было собрался обнять Петровича, но сразу же одернул себя. - А я думал, совсем зашибло тебя чудище.
        - Так и зашиб, - невозмутимо пояснил адмирал, шагая к трупу волкодлака. - Я уже успел возродиться. Ерунда, до десятого уровня никаких штрафов к опыту.
        - А где юбка?
        - Распалась. Прочности не хватило, - ведьма брезгливо пнула башмаком смердящую псиной тушу и скомандовала: - Давай, потроши его. В именных монстрах обязательно должно быть что-то ценное.
        - Слышь, лесная чучелка, ты ничего не перепутала?
        - У тебя же более подходящий класс, - Петрович сразу сбавил тон. - Хочешь, я возьмусь, но тогда получим с него хрен да ни хера.
        - Ладно… - удовлетворившись, я потянул из ножен кинжал.
        Хортог наградил нас целой грудой разной дряни, как по мне, абсолютно бесполезной. Петрович так не считал, кое-что действительно выбросил, но берцовую кость, шесть когтей, большущий кусман шкуры с загривка, несколько сухожилий, склянку слюны и какую-то непонятную железу - все-таки оставил.
        А еще в брюхе зверюги неожиданно обнаружились довольно невзрачные перчатки из тонкой кожи с обшлагами почти до локтей. Их адмирал сразу присвоил и заявил:
        - Как раз в мой комплект! Плюс пять к алхимии и столько же к стойкости. Тебе такое ни к чему.
        - Да ладно, бери.
        Едва натянув обновку, Азазелла окуталась мерцающей прозрачной завесой. После того как она рассеялась, ожерелье на шее ведьмы стало немного другим, более изящным, что ли, а в оголовье рукоятки кинжала появился довольно крупный камешек. Да и сами перчатки поменяли свой вид в лучшую сторону.
        - Видал! - сразу похвастался Петрович. - Очень удачно мы урода завалили. Три вещи из комплекта уже есть. Осталось собрать еще десять.
        - Видал, - кивнул я ему. - Поздравляю. Теперь прячь в свою сумку трофейные потроха.
        - А чего ко мне?
        - У тебя вместимость больше. Все, не ной, пошли к бабусе.
        Знахарка открыла только после того, как я едва не вынес дверь пинками. И оказалась не старушкой, а статной миловидной молодухой. И да, слегка семитского типа: спышной гривой курчавых иссиня-черных волос, носиком с горбинкой и полными, ярко очерченными губами. Эдакая колоритная деваха. Игровая система подсказала, она игровой персонаж, но почему-то безуровневый.
        - Чего надо? - воспитанно прикрывая ладошкой рот, Ривка зевнула.
        - Э-э-э, мы… - Петрович застыл как лунатик, уставившись на выпирающие из корсажа мощные груди знахарки.
        - Задание у нас, проведать тебя, - буркнул я.
        - А-а-а, это… - девушка кивнула. - Считайте, что проведали.
        Задание «Проведать знахарку Ривку» выполнено. Награда: получен опыт: +100.
        Это все, что ли? Мизерная награда сильно разочаровала. А я думал, какое-никакое продолжение нарисуется. Или следующий этап «Величия предков» засчитается. Досадно, но ладно.
        - И от монструма окаянного попутно ослобонили, - наконец очнулся адмирал. Он опять в общении с особями женского пола сбился на витиеватый слог, что меня несказанно раздражало. Убил бы, сволочь такую.
        Девушка недоуменно нахмурилась:
        - Какого монструма?
        - Вот этого, - я шагнул в сторону и ткнул пальцем в труп волкодлака.
        - А-а-а, этого, - Ривка небрежно отмахнулась. - Так он мне не мешал.
        - Он ведь корову твою сожрал, - чувствуя, что награда ускользает, брякнул Петрович.
        - У меня сроду коровы не было, - отрезала знахарка. - Идите своей дорогой, девы.
        - Может, помощь какая тебе нужна, красна девица? - не унимался адмирал.
        - Помощь? - Ривка оценивающе измерила глазами ведьму. - Ну-у, не знаю…
        - Ладно, пошли, - я взял за локоть Петровича и потянул его за собой. - Пока-пока, хозяйка.
        Едва отошли от дверей, как раздался голос знахарки:
        - Эй, подождите. Так уж и быть. Принесите мне мою прялку.
        - Чего? - адмирал уставился на Ривку.
        - Прялку, говорю, - сердито пояснила знахарка. - Поперли ее, кобольды окаянные. Там… - она ткнула рукой в сторону леса.
        - А взамен? - поинтересовался я.
        - Не обижу, - сварливо пообещала Ривка. - Но сначала принесите. А то была тут одна девица. Тоже просилась, чем помочь. До сих пор ни слуху ни духу.
        Тут же появилось сообщение:
        Задание: вернуть знахарке прялку. Награда вариативно. Принять/ Отказаться?
        Я только собрался задать еще несколько вопросов, как адмирал ответил согласием. Автоматически задание прилепилось и ко мне.
        Глава 4
        - Ты чего, старый хрен, спешишь? - возмутился я. - А вдруг…
        - Что вдруг? - беспечно хмыкнул адмирал. - Глянь во вкладку «Задания».
        - Ну…
        - Не нукай, не запряг. Видишь зеленую циферку «5»? Какого мы уровня? Правильно, тоже пятого. А это значит, задание вполне по зубам. Вот выполним, в уровне поднимемся, монетой разживемся, а может… - ведьма мечтательно прищурилась, - еще чего перепадет. Послаще…
        - Тьфу, извращенец. Не забыл, хера-то у тебя нет.
        - Обойдусь как-нибудь, - адмирал ни чуточки не смутился. - Девочки всегда найдут способ сделать друг другу приятно.
        - Все, заткнись, противно! - я оборвал ведьму и опять заглянул в «Задания».
        Так, что тут у нас, ага… Вернуть знахарке Ривке прялку. А в пояснениях… коварные кобольды украли у знахарки любимую прялку, вам необходимо ее вернуть. Проявите выдумку и смекалку… И все? Срока выполнения задания нет, награда тоже не указывается. С одной стороны, все выглядит пристойно, а с другой - упомянут не один кобольд, которого мы вдвоем с легкостью запинаем, а кобольды, то есть во множественном числе. Это может быть проблемой, даже если у нас уровни одинаковые. Упоминание выдумки и смекалки тоже настораживает. К тому же, если все выглядит просто, обязательно должен быть какой-нибудь подвох. Вот спинным мозгом чувствую, втравил меня окаянный ведьм в какую-то очередную пакость. Ладно… Куда там идти?
        Маркер на карте указывал на подножие безымянного холма в том же лесу, в котором мы и находились. Гм… сравнительно недалеко, где-то с час ходу. Кобольды, кобольды… Бля, в бестиарии пустая глава. А это значит, пояснение появится, когда мы одного из них уконтрапупим. Или перед самой схваткой. Плохо, но не смертельно. Что я, кобольдов никогда не видел? Гм… не видел, конечно, но примерно представляю, как они выглядят. Небось какие-нибудь корявые мелкие карлики, не более того.
        Ладно, мечом, что ли, помахать, глядишь чутка приподнимусь в «одноручном оружии». Или опять кролей начать вызывать…
        Но едва приступил к упражнениям, как в лесу появились множественные признаки, прямо указывающие на то, что логово этих самых кобольдов совсем неподалеку. Сложенные из костей, перьев и прочей дряни разнообразные тотемы, горы мусора и, простите за мой французский, наваленные где попало кучи дерьма. Судя по окружающему парадизу, кобольды были еще теми чистюлями. Интересно, а они гадят на самом деле? К примеру, в моем персонаже такая функция не прописана. Сколько ни жри, какать не тянет. И мочиться тоже. Но это и к лучшему.
        С первым кобольдом мы столкнулись очень скоро. Верней, я столкнулся, потому что запыхавшаяся ведьма как всегда отстала. Оный чуд занимался той самой функцией, которой неигровые персонажи были лишены, то есть сидел под кустом и, мурлыкая какую-то тарабарщину, банально срал. Выглядел он примерно так же, как я его и представлял. Корявый щуплый гуманоид зеленоватого цвета, с драной тряпкой, обмотанной вокруг бедер, ростом мне по грудь. Рожа напоминала человеческую, только гротескную, выглядевшую как пародия на людскую физиономию. Вся какая-то несимметричная, с выпученными буркалами, сильно развитыми надбровными дугами и скошенным подбородком. Правда, из пасти торчали довольно длинные клыки, да и руки были впечатляюще мускулистые. И длинные, как у обезьяны. Из оружия просматривалась только узловатая дубина, вся утыканная острыми осколками. Такой если саданут, мало не покажется. В общем, колоритное страховидло, разработчики потрудились на славу.
        Меня он не видел и даже не мог унюхать, потому что ветерок дул в мою сторону, попутно принося с собой отвратительный смрад.
        «Ну и чего тут думать? - промелькнуло в голове. - Валить надо уежище. А то еще спохватится и наведет свою братву…»
        Для того чтобы усилить урон, активировал расовую способность. Духовая трубка медленно поднялась и нацелилась чуть повыше остроконечного лохматого уха. Короткий выдох, дротик метнулся едва заметной размазанной линией и с легким стуком вонзился в щеку кобольду. Чудище подпрыгнуло прямо с места едва ли не на пару метров, но приземлилось уже полудохлым. Несколько раз дернулось в судорогах, громко испортило воздух и сдохло. Именно это известила бегущая строка.
        - Кобольд убит!
        - Получен опыт: +15(671/800).
        - В бестиарии открыта новая глава.
        Ничего кроме мизерного опыта за карлика не обломилось. Ну и ладно. Курочка по зернышку клюет.
        - Чего это ты… - из кустов вынырнула ведьма.
        - Тихо! - я предостерегающе поднял руку и показал Азазелле на зеленый трупик. - Они уже рядом, не шуми, могут услышать.
        Петрович сразу спрятался за деревом, а я подбежал к дохлому кобольду и утащил его в кустарник. Дубину тоже не забыл прихватить. Труп желательно спрятать, да и обшмонать его не помешает. Но с последним особо не сложилось: добычи досталось мизер, верней вообще ничего - несколько перышек и камешков, кусок подозрительного полусгнившего мяса, да и все. А кривой нож из обсидианового стекла и «простая палица кобольдов» обладали уж вовсе убогими характеристиками и в трофеи явно не годились.
        Следующий участок пути мы проделали едва ли не ползком: медленно и осторожно. В основном из-за Азазеллы, не отличающейся навыком скрытности. По пути счастливо миновали еще одного страховидла, но только женского пола, отличающегося от мужской особи копной свалявшихся волос на башке и покрытыми редким зеленым пушком висячими сиськами. Кобольдиха собирала в корзину мухоморы с поганками и нас напрочь отказалась замечать.
        А еще через сотню метров мы добрались до нужного места, где затаились в кустах на краю большого оврага, в одной из стен которого чернела большая дыра. По бокам дыры стояли грубо слепленные из всякого мусора идолы, наподобие тех, что мы видели в лесу, горел чадный огонь в грубо вырезанных из камня чашах, а рядом ними торчали двое часовых, вооруженных точно так же, как и убиенный мной чуд. И что самое обидное, оба стражника были шестого уровня, то есть весьма серьезные противники для нас.
        Дабы не выдать себя шумом, мы открыли между собой приватный чат и стали переговариваться в нем.
        - Ну и, Петрович? Воевать с ними смысла нет, набегут остальные и амба. А сразу прибить не получится.
        - Гм… а проскользнуть незаметно?
        - Я, может, и смогу, с помощью расового умения, но ты однозначно нет. И что дальше? Там их может быть целая сотня.
        - Что значит не смогу? Очень даже смогу. У меня тоже расовое умение есть… - Петрович неожиданно превратился в ту самую кобольдиху, что мы встретили по пути. - Видишь!
        - Ну и что? Что дальше? Долго так не продержишься.
        - И не надо! - адмирал опять развоплотился в ведьму. - Проскочим часовых, заныкаемся где-нить, подождем, пока умение восстановится, и дальше…
        - Совсем сдурел, калоша морская?
        - Сам ты… сапог сухопутный! - ведьма презрительно скривилась. - Я сам… сама… короче, жди здесь…
        Петрович опять превратился в монстриху и, игриво повиливая жопой в драной юбке, пошел прямо к входу в пещеру.
        И почти уже вошел в нее, но тут… один из часовых лапнул ее за тощую ягодицу. И в тот же самый момент кобольдиха опять стала Азазеллой.
        Дальше все случилось очень стремительно и предсказуемо. Петрович попытался сбежать, но схлопотал дубиной по башке и рухнул как сноп на песок. Еще живой, но в состоянии паралича, судя по выскочившему сообщению. Кобольды ухватили ведьму за патлы и дружно утащили внутрь.
        «Твою же мать!!! - про себя выматерился я. - Тьфу, дурища! Сука, никакой дисциплины. Но ничего, я тебя построю так, что в нужник будешь отпрашиваться».
        Делать особо было нечего, поэтому пришлось вернуться к точке возрождения, которую мы установили неподалеку. Сейчас хренова адмирала прибьют окончательно, скорей всего для того, чтобы сожрать, он здесь возродится, и будем вместе думать, что дальше делать.
        Но ни через час, ни через два Петрович не возродился. Сообщение о его смерти тоже не появлялось.
        - Что за черт? - подождав еще немного, я вернулся к оврагу.
        Часовые уже опять торчали у входа. Те же, что ошарашили ведьму по башке, или другие, я так и не понял.
        Оставаться в бездействии было довольно противно. Там, может быть, Петровича пытают, или того еще хуже - насилуют, а я баклуши бью. Русские своих в беде не бросают.
        Немного поколебавшись, решил все-таки проникнуть в пещеру, а там уже как выйдет. Прибьют так прибьют, все равно возрожусь, к тому же до десятого уровня за смерть не штрафуют. Зато хоть гляну, что с ведьмой случилось.
        Активировал «Тень леса» ипопер прямо в дыру.
        Часовые на входе занимались черт знает чем, только не службой.
        Один едва ли не полностью засовывал палец себе в шнобель, доставал козявок и с аппетитом их поедал, второй чесал жопу обеими руками, а топор вообще бросил на землю.
        «Охренеть! - про себя возмутился я. - Им что, “Устав караульной и гарнизонной службы” не писан? Тьфу ты… какой на хрен устав, это же кобольды. Совсем из ума выживать стал…»
        Когда проходил мимо стражников, с ужасом заметил, что оставляю на песке следы, но к счастью, охрана даже не пошевелилась. Видимо, в их программе не было прописано, что следов без людей не бывает.
        Стремглав пробежал по низкому извилистому коридору и схоронился за кучей мусора в коротком боковом ответвлении - полоска внутренней энергии села почти на ноль, и расовое умение вот-вот должно было закончиться.
        Стены сочились мерзкой слизью, с потолка свисали корни деревьев, светились зеленоватым светом кустики фосфоресцирующих грибов. Как и на поверхности, внутри воняло дерьмом, мочой и падалью, только к этим запахам еще примешивался едкий запах горелого прогорклого сала от редких светильников на стенах. А еще откуда-то снизу доносился ритмичный бой барабанов.
        Все то время, пока восстанавливалась энергия, коридор так и оставался пустынным. Я дождался, пока расовое умение снова можно будет использовать, походя позаимствовал из кучи непонятно как туда затесавшуюся золотую монету и пошел по маркеру на интерфейсе дальше. Тоннель петлял как заяц: влево, вправо, вверх и вниз, но, к счастью, разветвлений не попадалось. Местных обитателей тоже. Лишь в одной до предела захламленной пещерке дрых без задних ног прямо на песке тощий кобольд. Набравшись смелости, я благополучно свистнул из драной сумки рядом с ним пару свитков и зелененький камешек.
        За этот подвиг мне совершенно неожиданно обломилась прибавка в целый пункт к скрытности и плюс целых пять секунд к действию «Тени леса». Правда, расход энергии на умение тоже увеличился.
        По пути еще обчистил несколько полуразвалившихся бочек, приватизировав из них десяток мелких серебряных и медных монет. Ну а что? Тихо свистнул и ушел, называется нашел. Спер бы чего посущественней, но, к сожалению, ничего более стоящего не попалось.
        Пещера как вымерла, что меня нешуточно беспокоило. Нет, ну а где они? Конечно же собрались в самом низу, в главном зале, или как там он называется. Ждут, пока сварится Петрович. А может, в очереди стоят за заветным тельцем ведьмы, дабы употребить его в похотливых целях. Тьфу, какая мерзость. Но мерзость эта очень вероятна. В общем чате мелькало, что неписи жутко обнаглели и поумнели с того момента, как сбрендил искин. И случаи употребления ими по назначению зазевавшихся игроков женского полу уже случались. Мужеского вроде еще нет, но кто в этом признается?
        Ну и как мне его выручать, если там весь кагал? Задачка, мать ее. Впрочем, на крайний случай прихлопну адмирала с расстояния, а потом самоубьюсь сам, чтобы вместе возродиться на поверхности.
        Энергия опять быстро села на ноль, но я обнаглел до такой степени, что промаршировал совершенно открыто до следующего уровня. За что едва не поплатился, чудом не наступив на ловушку - нажимной механизм с громадным шипастым молотом на шарнире. На шипах торчал мумифицировавшийся предыдущий путешественник по подземельям. У него я позаимствовал парочку фолиантов в потертых кожаных обложках и какой-то листочек пергамента. Что взял, в спешке толком не рассмотрел, и опять схоронился в тупичке.
        Восстановившись, побрел дальше. Через полсотни шагов в коридоре стало гораздо светлее, рокот барабанов превратился в грохот, почти заглушающий азартные вопли кобольдов. Дискотека у них, что ли?
        У входа в зал толпилось несколько персонажей, грязных, ободранных и тощих до невозможности. Видимо, из-за своего жалкого социального статуса не допущенных к участию к… к чему-то там.
        Их я миновал, взобравшись на ветхие леса, подпирающие потолок. По ним же вполз в зал. А там…
        «Твою же мать!!!» - про себя выругался я, смотря на впечатляющую толпу подземных жителей, толпившихся у небольшого возвышения, на котором стояла склепанная из ржавых полос металла клетка. Неписи отчаянно кривлялись, подтанцовывали и орали в такт барабанам, на которых наяривала пятерка могучих кобольдов в одних набедренных повязках. А в клетке… в клетке сидела Азазелла-Петрович. Верней не сидела, а стояла. А если точнее, вяло изображала танец живота. Вилял бедрами, тряс жопой и так далее. Энтузиазм ведьмы слегка увеличивался, когда ее подкалывали копьями охранники, но очень быстро стихал. Из одежды на адмирале осталась одна юбка и рубашка, все остальное отсутствовало.
        Поодаль обнаружился какой-то уж вовсе неприятный тип в лохматой шкуре и черепе непонятного чудовища на башке. Этот пританцовывал на маленькой трибуне и махал на Азазеллу рогатым кривым посохом, судя по всему, творил заклинания. Уж не знаю для чего, возможно для того, чтобы ведьма не свела счеты с жизнью. Или не смогла колдовать. А то, что она уже успела пустить в ход чары, я понял по здоровенному жирному кобольду седьмого уровня, по имени Балдог, гордо восседавшему на вырубленном из камня троне рядом с клеткой. У того вся обширная морда покрылась паршой, вдобавок его маркер жизни светился зеленым, сигнализируя об отравлении, часто помигивал и был сокращен примерно на треть.
        Неожиданно жирдяй взревел белугой и ткнул ручищей в ведьму. Тут же охранники принялись колоть Петровича пиками и кололи до тех пор, пока он не сбросил с себя юбку. Толпа зашлась в диком восторге, барабанщики ускорили темп, выбивая из своих инструментов жуткий грохот.
        «Вот это ты влип, калоша морская… Ну, и что делать? - я про себя всерьез озадачился. - Какое на хрен задание пятого уровня? Да тут несколько игроков даже десятого не справятся. Кобольдов десятков пять-шесть, не меньше. Гребаный искин, это его подляна, как пить дать. Тут уже не до прялки, хотя бы адмирала спасти. А как? Проявите смекалку и… Стоп… Тут только и остается, что смекалку проявлять…»
        Стараясь не пропустить ни одной мелочи, я внимательно осмотрел зал. Так… в прошлом здесь было какое-то сооружение: на что намекают остатки рукотворных конструкций, останки перекрытий на потолке, кое-где проглядывающие из-под мусора и земли каменные плиты на полу и полуобвалившиеся стены. Древний подземный храм, который кобольды заняли себе под гнездо и полностью засрали? Вполне возможно, но совершенно неважно. Идем дальше…
        Петрович, кобольды, паршивый жирдяй, чадный огонь в каменных чашах, колдун, барабанщики, кучи хлама, сундук за троном, в котором скорей всего прялка, и леса, подпирающие потолок. Слепленные из говна и палок, ветхие - дунь, рассыплются. Центральный столб, основа всей конструкции, стоит посередине. Ну и?.. Как вариант завалить здесь все на хрен, после чего возродиться на поверхности. Из плюсов - спасение Петровича, из минусов - задание уже не выполнишь. Да и по хрену на то задание. Осталось только придумать, как обрушить главную подпорку.
        Разгадка нашлась очень быстро, правда, для того чтобы воплотить ее в жизнь, пришлось бы перебраться по лесам почти через весь зал.
        Подумал немного, тяпнул скляницу зелья, на треть добавляющего внутреннюю энергию, за ним хватил жизненного эликсира, чтобы повысить здоровье, отхлебнул из фляги, повышая выносливость, а уже потом активировал расовое умение, как назло сократившее свою эффективность на порядок из-за того, что я находился под землей, после чего перекрестился и пополз. Ну а что, не ждать же, пока Петровича начнут хором сильничать.
        Полез, конечно…
        И почти сразу сверзился прямо в толпу кобольдов. При приземлении сломав себе ногу и придавив до смерти какого-то кобольденка.
        - Вах… - дружно удивились подземные жители и вскинули свои дубины.
        «Мама…» - ахнул я, зажмуриваясь.
        Градом посыпались сообщения об уроне, неожиданно подросла на пункт стойкость, после чего я врезал дуба.
        Меня еще ни разу в игре не убивали, и было даже интересно, как произойдет возрождение: ну, светлые и темные коридоры, голоса и прочая хрень. Так вот, ничего подобного в игру зашито не было. Все померкло, а когда посветлело, я обнаружил себя на своей точке возрождения. В инвентаре ничего не пропало, очки опыта тоже остались на месте, правда одежка вся пошла дырьями и почти наполовину потеряла в прочности.
        Сразу стал напоминать собой среднестатистического бомжа.
        От души выматерившись, я опять полез в пещеру. А что делать? На входе в логово стояли те же охранники, внутри тоже ничего не изменилось, правда бочки и сумка, которую я обчистил в первый раз, так и остались пустыми.
        Путь я уже знал, поэтому добрался до главного зала в рекордно короткие сроки. Там тоже все шло по-прежнему: виляла задом Азазелла и бились в экстазе зеленые уродцы.
        В этот раз я приступил к делу очень осторожно: полз по балкам, как улитка, и тщательно выбирал направление. Но все равно по пути опять раза три чуть не сверзился, раз сверзился, но вовремя ухватился за торчавший из потолка корень, прибавил пункт к ловкости, но умудрился добраться незамеченным. Теперь я сидел аки попугай на жердочке прямо над жирным королем кобольдов. Кстати, тот что-то чувствовал, беспокойно крутил башкой, но наверх заглянуть пока не додумывался.
        Мельком глянул на почти обнулившуюся шкалу энергии и взялся за ржавый костыль, которым была прикреплена к стене висевшая на цепи железная люстра, весьма впечатляющих размеров. Ежели повезет, она тюкнет по столбу, столб рухнет, ну а дальше всем и всему придет симпатичный пушистый зверек. Нам в том числе.
        Клятый костыль поддался сразу. Но при этом так заскрипел, что все как один кобольды задрали свои башни вверх. И естественно, сразу же меня обнаружили. К тому времени, как костыль выскочил из скобы, чертовы страховидлы выбили из меня почти все здоровье. Пуляли чем попало, от камней до стрел. И что характерно, очень метко.
        Пока летела люстра, в зале стояла мертвая тишина. Кобольды даже перестали меня расстреливать. А потом раздался адский грохот - и все вокруг рухнуло в тартарары.
        Когда грохот стих и осела пыль, я обнаружил себя живехоньким, мало того, подросшим на два уровня. Петрович так и сидел в клетке, перхая пылью и обалдело водил головой по сторонам. Он тоже апнулся, но всего на уровень.
        Потолок рухнул почти по самый трон, придавив всех обитателей пещеры. Огонь в чашах погас, но фосфоресцирующие грибы давали немного света, так что при помощи расового умения видеть в темноте все неплохо просматривалось.
        «Ну ни хера себе?! - промелькнула в голове восторженная мысль. - Интересно, сцена была заскриптована как единственный финал миссии, то есть как результат проявления игроком той самой “смекалки”, или это один из миллионов рандомных финалов? Очень уж ювелирно все обрушилось. В любом случае мы с адмиралом еще те везунчики. Ого, как раз и “удача” на пункт скаканула…»
        Очень вовремя вернувшись к действительности, я обнаружил, что все еще далеко не закончилось. Прихлопнуло всех кобольдов, кроме… кроме Балдога. И этот жирдяй как раз замахивался на меня здоровенным молотом.
        От первого удара я ушел в самый последний момент. Молот с грохотом врезался в каменный пол, главкобольд заревел дурным голосом и занес оружие еще раз. Но довольно медленно и неловко - я успел уйти перекатом в сторону, выхватить трубку и пульнуть ему стрелкой прямо в морду. После этого жирный совсем замедлился, и я принялся оттачивать на нем свое еще весьма слабое умение «Одноручное оружие». Но ничего так и не достиг, потому что все опять испортила ведьма. Она шарахнула по королю паршой и окончательно прибила его. Еще и сравнялась со мной по уровню.
        Вы уничтожили своего первого именного противника из неигровых нелюдских рас Пандориума! Получено достижение: «Гроза нелюди», ранг: 1. Награда: Стойкость: +1 (18). Уклонение: +1 (19). Для получения следующего ранга достижения вам необходимо уничтожить девять представителей неигровых нелюдских рас Пандориума.
        - Чтоб тебя… - ругнулся я. - Ну какого хера, Петрович?
        - Иваныч! - радостно охнул адмирал. - Ты все-таки пришел за мной…
        И прослезился.
        Желание набить Азазелле морду сразу пропало. Ладно, сволочь такая, следующий момент я точно использую.
        Освободил адмирала из узилища и крепко его обнял.
        - Хватит, хватит слезу пускать… Ты как, жив?
        - Видел, ты видел, что эти пидарасы меня делать заставляли? - всхлипывал адмирал. - Трипперного краба им в жопу и тухлую селедку в корму. Гребаные извращенцы!
        - А что, жопой ты вилял зачетно! - я не смог удержаться, чтобы не подколоть Петровича. Но тот среагировал совсем неправильно.
        - Что, правда? - адмирал расплылся в застенчивой улыбке и прижался ко мне. - Тебе понравилось?
        - Пошел кобыле в трещину! Совсем сбрендил, извращенец старый?
        - А какого хера ты подкалываешь по больному!!! - в ярости заорала ведьма. - Моржовый хер тебе в клюз…
        - Ну будя, будя… - я рассмеялся. - Хорош блажить. Не буду больше. Забыли.
        - Смотри мне, - Азазелла тоже расхохоталась. - Ух, етить, думал, уже полная жопа настала.
        - Она, может, как раз и настала, - я огляделся вокруг. - Как выбираться будем?
        - А хрен его знает… - адмирал почесал затылок. - Как-нибудь вылезем…
        Петрович поддернул юбку, напялил на себе остальную свою одежку, тоже частью превратившуюся в лохмотья, и полез в сундук за троном.
        И в этот самый момент до меня донесся русский матерок. Ругались женским голосом, с сильным немецким акцентом, виртуозно перемежая славянские завороты со специфическими немецкими идиоматическими выражениями. Уж я-то знаю, в свое время немецкое произношение мне ставили очень большие специалисты в одном очень секретном учреждении.
        Глава 5
        - Ты слышал?
        - Что? - не отрывая взгляда от сундука, переспросил адмирал.
        - Голос.
        - Нет… - адмирал пожал плечами. - Галюны?
        - Да хрен его знает…
        Всхлипы и ругань действительно стихли. Наступила мертвая тишина, перемежаемая капелью и шуршанием, все еще опадающего с обрушившегося свода, мусора.
        - Ладно… - я присел возле поверженного Балдога. - Что тут у нас?
        Содержимое тушки короля оказалось до обидного скромным. Пара серебряных марок, небольшой зелененький камушек непонятной ценности, потрепанная книга, оказавшаяся сборником порнографических картинок и рассказов, запечатанная бутыль бренди «Король Горы» снеплохими бонусами к харизме, выносливости и одновременно дикими штрафами к интеллекту, восприятию и ловкости, флакон яда средней паршивости, мятый бронзовый свисток и, собственно, молот, которым он меня собирался огреть. Убойный, но тяжеленный, к тому же требующий пятнадцатого уровня навыка «Двуручное оружие», то есть совершенно бесполезный для нас с ведьмой. И да, невзрачное бронзовое ожерелье, дающее прибавку владельцу по пункту к силе и удаче. Пожалуй, самый ценный предмет.
        Его я сразу приглядел для себя: ссилушкой у меня неважно, да и бонус к удаче лишним не будет. Впрочем, обсудим вопрос принадлежности с ведьмой, крысятничать я не приучен.
        Остальные трофеи тоже прибрал, мало ли, может быть пригодятся, на крайний случай продадим.
        Адмирал вдруг облегченно выругался.
        - Три сотни сифилисных кашалотов мне в корму! Вот она гребаная пиздопроёбина!
        И продемонстрировал мне невзрачную точеную деревяшку.
        Игровая система немедленно сообщила, что очередной этап задания «Вернуть знахарке Ривке прялку» пройден и осталось только возвратить оной искомое. При этом никаких наград не обломилось. Впрочем, скорее всего, окончательный расчет произойдет при возвращении предмета.
        - С чем тебя и поздравляю. А что еще есть?
        - Так, по мелочи.
        - Сам гляну.
        - Вот и глянь… - ведьма обиженно задрала нос. - Я ничего не брала… тьфу ты, не брал…
        В сундуке хабара оказалось побольше и побогаче, чем в тушке главкобольда. Три золотых дублона, двадцать три серебряные марки, книга кулинарных рецептов, дневник некого Фрагуса Флавиуса, сломанная костяная флейта и вполне себе неплохая рапира с волнообразным узким клинком. Простенького вида, слегка заржавленная, но гораздо лучше той зубочистки, которой был вооружен я. Когда примерил трофей к себе, выскочили характеристики:
        РАПИРА ИЗ ТИРИЙСКОЙ СТАЛИ.Класс: обычный. Рубящий урон: 5. Колющий урон: 10. Кровотечение: +10. Вес: 0,10кг. Прочность: 93/100.
        После недолгого препирательства амулет Балдога и рапиру получил я, книгу рецептов - Азазелла, остальное пошло в общий фонд. Найденные мной по пути фолианты и свитки тоже достались ведьме, на первый взгляд ничего полезного в них для меня не было.
        А после дележки мы дружно озадачились поиском выхода.
        Но безуспешно, облицованная каменной плиткой с истертыми узорами стена за троном оказалась глухой. Правда, на ней все-таки просматривались едва заметные очертания высокой и узкой двери. Но открываться она наотрез отказалась. Дерганье за прикрепленные к стене ржавые держалки для факелов тоже не дало результатов. Никаких скрытых рычагов так же не нашлось.
        Поиски выхода неуклонно заходили в тупик. К счастью, нехватка воздуха нам не грозила, откуда-то сквозил довольно сильный ветерок. А кое-какая провизия и питье в сумах давали некоторый шанс не ослабнуть от жажды и голода. В ближайшие сутки, а вот потом придется совсем туго.
        - Хуеблядская пещера… - адмирал зло выругался. - Не торчать же нам здесь вечно?
        - Сейчас… - я сосредоточился и поочередно стал нажимать на плитки. Нет, ну а как? Все должно быть согласно классике жанра. - Не ссы, адмирал, сейчас щелкнет…
        Но не щелкнуло. Ни сейчас, ни позже, хотя я старался битый час. Мы уже начали отчаиваться, как меня осенила простая догадка.
        - Черт! По идее, у толстяка должен быть какой-нибудь ключ…
        Повторное перлюстрирование имущества Балдога никаких ключей не выявило, но тут я обратил внимание на свисток. Наудачу дунул в него, раздалась звонкая пронзительная трель, после чего стена дрогнула и в ней стала открываться дверь.
        - Учись, мореман… - я обнажил рапиру и шагнул в узенький коридор. Где на полу хорошо просматривались чьи-то свежие следы, четко отпечатавшиеся на толстом слое пыли.
        И почти сразу же услышал тот же голос, но уже не матерящийся, а заунывно тянувший жалобную песенку на немецком языке.
        Несколько шагов по коридору, и мы оказались в небольшой глухой комнате абсолютно без мебели, если не считать за таковую юную девицу, сидевшую на полу прислонившись спиной к стене. Согласно появившейся над ней пиктограмме, дева именовалась Санторина и принадлежала к классу лесных воительниц.
        В отличие от нас, лесная воительница успела раскачаться аж до пятнадцатого уровня. И была экипирована гораздо серьезней. Рядом с ней на полу валялась двухклинковая глефа[6 - Глефа (глевия) - древковое оружие пехоты с длинным (до 60см) наконечником шириной 5 -7см. Могла оснащаться двумя клинками по обе стороны древка.] с длинными хищными лезвиями, а на коленях лежал длинный полуторный тонкий меч, чем-то смахивающий на японскую катану. Длинный кинжал, камзол с кольчужными вставками, перчатки с крагами почти до локтя, узкие лосины и высокие замшевые сапоги-ботфорты завершали экипировку.
        То, что найденная девица происходит из того же народа дану, что и мы с Азазеллой, я понял по выскочившему сообщению.
        Вы встретились с последним своим сородичем на необъятных просторах Пандориума. Второй этап задания «Величие предков» выполнен. Получена возможность временного союза с родичами по крови. Награда: очки опыта: 250 (1150/1400). Ко всем параметрам расовых способностей добавлен бонус: +1.
        Поглощенная сама собой воительница вдруг подняла голову, уставилась на нас, после секундного промедления испустила радостный визг, подскочила и в прыжке повисла на шее у Петровича.
        - Майн гот! Вы пришли за мной, пришли… - заливаясь слезами, лепетала воительница по-немецки. - Я так счастлива, господи, я так счастлива. Уже думала, что никогда не выберусь из этого проклятого подземелья…
        - Ну хватит, хватит, моя милая… - успокаивающе зашептал ей в остроконечное ушко Петрович, уверенно перемещая свою ладонь на изящно очерченную выпуклую ягодицу Санторины. - Все будет хорошо…
        - Вы русские, да?.. - все еще всхлипывая, воительница перешла на русский язык. - Я немка, но очень люблю русских. Вы… вы такие… сильные, настоящие…
        Говорила она по-нашему бегло, почти без акцента.
        Я слегка озадачился. Надо же, немку в напарники принесло. И по-русски шпарит, и даже русских любит. Хотя ни в первом, ни в последнем ничего удивительного нет. Локация наша общеевропейская, тут кого хочешь можно встретить. В ее любви к русским тоже ничего странного. Когда в Европе полыхнул джихад, его усмирял как раз российский экспедиционный контингент. Не только, конечно, но россияне сыграли едва ли не главную роль. Так что хлебнувшие досыта лиха толерастии европейцы быстро воспылали горячей признательностью к освободителям. Естественно, не все, но в подавляющем большинстве.
        Санторина наконец оторвалась от ведьмы, отступила на шаг и присела в книксене.
        - Дамы, позвольте представиться. Я Санта Меркель, немка, живу в Берлине. Лейтенант бундесвера, мне двадцать восемь лет, уверенная бисексуалка. В игре - Санторина, родом из народа дану, лесная воительница. Очень рада с вами встретиться.
        Пришлось в очередной раз охренеть. Кто, мать твою, Ангелу? Хрен с ним, тем бундесвером, к нему я отношусь весьма неплохо еще с того времени, когда он был нашим вероятным противником. И еще больше зауважал, когда они, одни из немногих в Западной Европе, оказали реальный отпор джихадистам. К тому же военная в команде гораздо предпочтительней, к примеру, какой-нибудь визажистки или… как его там… коуча, мать его ети. Но бисексуалка? Еще и уверенная? И открыто об этот заявляет? Сука, куда мир катится. Хотя, чего уж там, давно скатился, если даже у нас эта зараза цветет махровым цветом при полном попустительстве властей. Ладно, проехали. Совсем старым стал, разворчался, как базарная баба. Бля, что ты творишь, адмирал…
        Петрович ответил немке таким же реверансом. Еще более манерным.
        - Александра Петровна Сидорова, русская, из Владивостока… - тут адмирал слегка запнулся. - М-м-м… искусствовед… И да, я слегка постарше, но одной с тобой крови, милочка. В игре - лесная ведьма Азазелла. Тоже данка.
        И грозно глянул на меня: мол, не выдавай.
        Я про себя сплюнул. Вот же сука… Но да, он прав, выдавать себя пока нельзя.
        Раскланиваться не стал, сухо кивнул и выдавил из себя:
        - Иванна Ивановна Иванова. Педагог… В игре - Пульхерия, лесная охотница. Вы того… заканчивайте с любезностями, надо выход искать.
        - Да, да… - встрепенулась Санторина и шагнула к двери. - Уйдем из этого мерзкого места.
        - Назад хода уже нет, - лаконично заметил я.
        - И вперед - тоже, комната глухая… - растерянно оглянулась немка. - И что же теперь…
        - А как ты сюда попала?
        Санторина покраснела и принялась сбивчиво объясняться.
        - Взяла задание у знахарки на прялку… Подумала, что хватит уровня пройти напролом… Но далеко не прошла, вляпалась в ловушку, а та меня… - воительница опять пустила слезу, - телепортировала сюда… у-у-у… Потом выяснилось, что главный искин сошел с ума, выйти из Пандориума теперь нельзя, заколоться, чтобы возродится в другом месте, тоже… Грюне шайзе!!! Зачем я вообще начала эту дурацкую игру-у-у…
        Неожиданно я заметил, что маркер выносливости у Санты почти совсем на нуле. Жизненный показатель тоже стал сокращаться. Да и сама она выглядела осунувшейся и сильно уставшей.
        - Сколько ты здесь сидишь?
        - Трое суток…
        - И все это время ничего не ела, так?
        - Угу… и почти не пила…
        - Держи… - я передал ей кусок жареного мяса и флягу.
        - Данке, фрау Иванна… - немка тут же влепила мне пылкий поцелуй прямо в губы.
        Петровичу будто шило в задницу воткнули, настолько свирепо и ревниво он глянул. А меня… меня словно током прошибло… Поцелуй оказался настолько сладким, что… простите… в общем, внизу живота разгорелся настоящий пожар, а соски… тьфу ты… короче, вы поняли… Был бы херн - он бы встал.
        Правда, я сразу себя угомонил: лесбиянить не собираюсь, хоть режь. Вот когда елду верну, то есть опять стану мужиком, тогда и насажу на копье германку. И по хрену на этого престарелого ловеласа Петровича. Моя будет деваха. Экая сладкая цыпочка…
        Пока Санторина восполняла силы, я обследовал каждый сантиметр комнаты, но никакого прохода так и не нашел. Потом вспомнил про свисток и еще раз дунул в него.
        Раздалось шипение, часть стены медленно сползла вниз, открывая проход. И немедленно закрылась, после того как мы прошли в еще одно помещение, на первый взгляд очень похожее на женскую спальню или будуар.
        По центру комнаты стояла большущая кровать с шелковым узорчатым балдахином, вокруг нее покрытая изящной резьбой элегантная мебель: туалетный столик с разбитым зеркалом, всякие пуфики, тумбочки и несколько шкафов для одежды.
        В стене нашлась еще одна дверь, ведущая в комнату с бассейном, куда из ладоней мраморной прекрасной эльфийки, исполненной в натуральный рост, стекал небольшой водопадик кристально чистой воды. Стены все во фресках, изображающих… гм… в чистом виде Камасутру, только с эльфийскими персонажами и преимущественно лесбийской направленности, вазы с живыми цветами, лианы, кустики в кадках - в общем, весьма красочно и колоритно.
        Была еще одна комнатка, но совершенно пустая.
        А вот выхода опять не обнаружилось. Вообще. Свисток на этот раз не помог.
        Да что за хрень…
        Очень ожидаемо Азазелла-Петрович не особо огорчился этим фактом и, под предлогом смыть усталость и развеяться, потащил Санторину купаться. Ожившая немка с радостью восприняла идею и, живо разоблачившись догола, сиганула в воду. Кстати, бундеслейтенантша оказалась обладательницей великолепной фигуры, худощавой и стройной, с хорошо прорисованными спортивными мышцами и, в отличие от нас, с впечатляющими женскими атрибутами.
        - Тьфу ты… - поглядев на это безобразие, я плюнул и принялся дальше искать выход, попутно обыскивая будуар на предмет полезных трофеев.
        Первые два шкафа были полностью забиты женскими шмотками: платьями, шляпками, юбками, пеньюарами, даже кружевным бельишком. В хорошей сохранности, но обыкновенными, абсолютно без полезных бонусов. И полностью бесполезными на игровом пленэре. Сами посудите, куда здесь попрешься в шелковой прозрачной хламиде с голой спиной до жопы, декольте до пупа и разрезами едва ли не до ушей? Срам, да и только! Хоть режь, бабские тряпки не надену.
        Последний шкаф обрадовал больше: внем оказалась дорожная и охотничья одежда в неплохом ассортименте. И самое главное, по большей части фасона унисекс, то бишь годная как для мужиков, так и для баб.
        И пришлась она очень кстати, так как мое шмотье уже было на грани превращения в лохмотья и ремонту не подлежало.
        Находки не особо порадовали. Да, по сравнению с моей старой одежкой, даже в лучшие ее времена, они выглядели примерно как костюмы от лучших английских портных, против товара с бессарабского рынка, но характеристиками и бонусами совсем не блистали. Так, слегка повыше, но не более.
        Впрочем, как говорит адмирал, на безрыбье и сам раком станешь. Беру!
        Быстро отобрал себе замшевый камзол, почти такого же фасона, как мой старый, только с рукавами и несоизмеримо качественней на вид, лосины из тончайшей кожи какой-то выворотки, льняную нижнюю рубашку, замшевые охотничьи перчатки со слабеньким бонусом в +0,5 к меткости, отличные высокие сапоги из телячьей кожи с прибавкой к скрытности и ловкости, тоже в половину пункта и суконный дорожный плащ с капюшоном без всяких особых полезных бонусов. Зато абсолютно новый, непромокаемый и добротный.
        На этом остановился, решив отдать остальной гардероб ведьме и воительнице на разграбление. Азазелла после плена осталась почти полуголой - так что ей одежка совсем не лишней будет. Санторина уже отлично экипирована, но так как она теперь принадлежит к нашей команде, то имеет право на равную долю в добыче.
        Быстренько экипировавшись, я принялся обыскивать будуар дальше.
        Тумбочки и ящички почти ничего полезного не принесли. Разве что кроме хрустального флакона духов с бонусом к харизме в целый пункт и набора косметики в красивом золоченом ящичке. Его я даже открывать не стал - пусть Санторина разбирается, ей как бабе привычней. Или ведьма Петрович.
        Твою же мать!!! А это что? Самотык из кости морского дьявола? Еще один… Бля, целый набор… Ну и на хера он здесь? Совсем разработчики сбрендили… Тьфу ты еще раз…
        Покончив с ящиками - принялся обшаривать саму комнату, даже под кровать залез - нет, должен же здесь быть выход?
        И неожиданно заметил в уголке едва различимую дверцу тайника, которую до того, как напялил ожерелье с бонусами, в упор не видел. К счастью, тайник оказался не заперт, а в нем…
        В нем нашлась раскладная духовая трубка. Того же калибра, что моя, тоже весьма неказистого вида, но уже с бронзовым лейнером внутри, отполированным до блеска, да еще с хитрой нарезкой в его последней трети. Эдакий аналог сверловки «Парадокс». Едва я взял девайс в руки, как градом посыпались системные сообщения.
        БОЕВАЯ ДУХОВАЯ ТРУБКА ИЗ ДРЕВЕСИНЫ МАЛЛОРНА С БРОНЗОВЫМ ЛЕЙНЕРОМ:класс: уникальный, комплект: Милость богини Дану. Не может быть утеряна. Не может быть сломана. Сохраняется при воскрешении. Три пустые ячейки для рун. Колющий урон: +10. Шанс критического удара: +20. Кровотечение: +15.
        Вы нашли очередной элемент комплекта: Милость богини Дану (3/13). Параметры всех элементов выросли согласно…
        Мало того, остальные предметы комплекта резко повысили свои характеристики, правда весьма скромно. И даже изменились внешне. Обруч на голове стал более тонкого и сложного плетения, а на фляге появились серебряные клепки.
        Нет, конечно, я обрадовался находке, но то, что нашлось в тайнике вместе с трубой, сделало меня вообще почти счастливым.
        - Неужто оно самое? - пробормотал я, держа в руке второй, уже серебряный, свисток.
        И поднеся к губам, легонечко в него дунул.
        В то же мгновение, с легким музыкальным жужжанием, в стене возникло трепещущее серебристое покрывало портала.
        Успешно подавив в себе желание бросить здесь на хрен ведьму с воительницей, я потопал к бассейну в тайной надежде поломать им весь кайф. Я тут пашу, не ведая усталости, а они развлекаются.
        И наломал! Хотя ничем особо предосудительным адмирал с лейтенантшей не занимались. Они просто резвились в воде, словно русалки, и счастливо ворковали.
        Подкрался и гаркнул:
        - Смирно, мать вашу!!!
        Санторина мгновенно вытянулась в строевой стойке. Еще мгновение назад нашептывающая ей что-то на ушко Азазелла тоже по инерции рыпнулась, но тут же опомнилась и зашипела как кошка:
        - Слышь… педагог, а ты ничего не попута… попутала?
        Я с трудом оторвал взгляд от серебристых капелек воды на розовых сосках бундеслейтенантши и спокойно сообщил:
        - Я наш… ла выход. Извольте собираться, пожалуйста.
        Со сборами быстро не получилось. Ведьма с воительницей перемеряли все что можно, пока определились с нарядами. А остальное прибрали с собой, полностью обчистив комнату. На мои возражения резонно заметив, что на продажу все сгодится.
        После того как они собрались, мы подошли к порталу. Немного посовещавшись, решили телепортироваться поодиночке.
        Первым пошел я.
        Вспышка, все вокруг окрасилось в розовые тона, а когда цвета восстановились, обнаружил себя в тесной пещерке на склоне невысокой горы. Маркер на карте показывал, что до избушки знахарки отсюда рукой подать.
        А еще через пару секунд рядом появились Санторина и Азазелла, то есть Петрович и Санта…
        Уже через несколько минут мы стояли около обиталища Ривки. В этот раз не пришлось колотить в дверь до посинения, - она открылась, едва мы ступили на крыльцо.
        - Принимай, хозяйка, задание! - Азазелла горделиво подбоченилась.
        - Задание? Какое задание? - знахарка нахмурилась и уперла руки в бока. - Это вы меня с кем-то спутали. Идите своей дорогой, девули…
        - Прялка, чтоб тебя… - взорвался Петрович и показал Ривке деревяшку.
        - А-а-а… - знахарка хлопнула себя по ляжкам. - Да-да, совсем запамятовала. Уж простите, девули. Ишь ты, добыли все-таки. Давай сюда…
        Едва знахарка получила искомое, брякнуло сообщение:
        Задание «Вернуть знахарке Ривке прялку» выполнено. Получено опыта: 150 (1300/1450), получено: 15 серебряных марок, получено два подовых хлеба, пять груш и три флакона «Эликсира Ривки».
        Развидев, сколько нам обломилось опыта, я хотел возмутиться, но быстро передумал. На самом задании знатно отхватили, а если считать трофеи, то вообще шикарно получилось. Так что не хрен роптать.
        - Пока, девули! - Ривка на прощание помахала нам ручкой и скрылась в избушке.
        - Что? - рявкнул адмирал. - Какие на хрен пятнадцать серебрушек? Какие груши? Совсем охренела, стерва?
        - Александра, может не надо? - бундеслейтенантша ласково погладила ведьму по плечу. - Это… как сказать… неприлично… Она же, как говорите вы, непись…
        - Что значит не надо? Открывай, стервь!!! - не обращая внимания на подругу, Петрович заблажил в полный голос.
        Из избушки не последовало ни звука, зато совсем рядом в лесу раздался такой жуткий вой, что я невольно вздрогнул, подхватил ведьму с воительницей под локти и потащил подальше от обиталища зловредной и коварной знахарки…
        Глава 6
        Для начала немного о нашей находке. Той, которая с сиськами и прочими приличествующими бабе атрибутами. К слову, весьма и весьма прелестными.
        Вынужден признаться, несмотря на мой изначальный скептицизм, лесная воительница Санторина, то бишь бундеслейтенантша Санта Меркель, очень даже пришлась к нам в компанию.
        Но обо всем по порядку.
        Немка начала игру в «Пандориум» где-то с месяц назад. Тоже взяла уникального персонажа, но, будучи по-тевтонски основательной и педантичной, а также гораздо более опытной в виртуальных играх, отнеслась к делу не в пример ответственней, чем мы с Петровичем.
        Для начала выполнила в Хвалине все доступные для новичков задания, потом за денежку развила кое-какие способности у местных неписей-мастеров - в общем, до пятнадцатого уровня она раскачалась, фактически не выходя из стартовой локации, верней, не преступая двухмильной зоны вокруг города.
        Попутно, перешерстив все форумные барахолки, Санта нашла себе неплохую экипировку, от корки до корки изучила особенности мира и только после этого отправилась выполнять свое первоначальное задание: «Проведать знахарку Ривку». То же самое, что было и у нас с Петровичем.
        И тут же вляпалась. Что не особо и удивительно. Почему так? Пожалуй, стоит опять начать издалека.
        Каким-то загадочным образом в Санте уживались уж вовсе не сочетаемые качества.
        Умная и эрудированная, веселая, ироничная и даже шаловливая, очень приятная в общении, Санторина одновременно являлась жутким пессимистом и нытиком. Причем от положительных своих качеств к отрицательным переходила очень спонтанно и неожиданно. Тут она смеется, а тут уже ревет.
        А еще она была жутко мнительной и страшной трусихой. Просто патологической. Я даже стал сомневаться в том, что Санта офицер бундесвера, правда все быстро прояснилось; кбоевому составу она не имела никакого отношения, являясь техником-оператором коммуникационных линий.
        В общем, сами понимаете, почему ее первое задание закончилось так плачевно. Оно просто не могло закончиться по-другому у такого человека.
        Впрочем, ничего страшно. В игровом боевом плане она стоит десятка таких, как мы с адмиралом, в тактике тоже весьма изрядна, а с остальными бедами как-то справимся. Я уже встречался с подобными персонажами за свою долгую службу. В одиночку они одно сплошное происшествие, но в команде вполне способны приносить пользу. А теперь-то девица в надежных руках. При правильном наставничестве даже из таких чудиков получаются стальные штыки. Или копья, если выражаться согласно окружающей нас действительности.
        Ладно, хватит о немке. Кстати…
        Я повел взглядом по сторонам и нашел Азазеллу и Санторину. Они сидели в одних рубахах на бережке, Петрович расчесывал бундеслейтенантше волосы, а она жалилась адмиралу на свою тяжелую женскую долю.
        - Представь, Сандра, - с искренним страданием на лице вещала немка, - он пукал!!! Везде, даже в постели! И разбрасывал где попало свои трусы…
        - Эти мужчины ужасные сволочи! - с искренним негодованием возмущался адмирал, нежно поглаживая воительницу по спине. - Гнать их надо взашей…
        Я едва не расхохотался. Экий прохиндей. Да уж, пока нам ничего другого не остается, как адаптироваться к своим новым обличьям. И у морского волка это получается замечательно, просто отлично. Правда, его тягу к лесбиянству я не понимаю и понимать не хочу. Тьфу, какая мерзость. Да и хрен бы с ним. А вот у меня, старого разведчика и диверсанта, с вживанием в женский образ все очень плохо. Нет, более-менее справляюсь, но не более того. Правда, Санта пока еще ничего не заподозрила, даже наоборот, приняла меня за какого-то, верней, какую-то - «буч». Как потом пояснил адмирал, за активную лесбу, с устойчивой мужской ролью. М-да… ну да ладно, о чем я размышлял? Ага…
        После того как мы выполнили задание Ривки и воссоединились с последним членом… пардоньте, с последним сородичем из племени дану, возник самый естественный вопрос: что делать дальше?
        Найденный мной у незадачливого искателя сокровищ клочок бумаги оказался вырванным листом географического атласа Пандориума. И теперь на наших картах провинция Даллия отображалась не смутными пятнами, как раньше, а со всеми своими городами, поселками, реками и дорогами. Но только самыми крупными, примерно как на десятиверстке. Все остальное открывалось только после прохождения соответствующей местности. И да, пара отметок от руки на листочке тоже перенеслись на наши карты: какой-то грот «Слезы Гамадрилы», простите, «Слезы Галадриели» и «Старый форт Валиоланта». Черт бы побрал того, кто придумал эти названия.
        Но так как отметки находились довольно далеко от нас, мы дружно решили на время о них забыть. К людям тоже не стали спешить, потому что в мире, то есть в Пандориуме, творилась уж вовсе форменная хрень.
        Искин в себя не пришел, игроки все так же оставались запертыми в игре. В нашей провинции они сразу же сбились в три клана: «Дети порока», «Лютоволки» и «Отмороженные». Да, эти кланы, как и многие другие, существовали еще до сбоя, но сейчас они мгновенно поглотили все остальные, более мелкие, и первым же делом объявили друг другу войну до последней капли крови. Не позабыв ввести военное положение на своих территориях, которое на поверку оказалось банальным беспределом, да еще замешанным на уродливых понятиях, очень смахивающих на уркаганские.
        Тотальные поборы, абсолютное право сильного, принуждение к вступлению в группировку, работорговля, даже геноцид отдельных рас - все это и многое другое, не менее отвратительное, прямым ходом цвело и пахло в Европейском секторе. Впрочем, не только в Европейском, во всем мире установилась примерно такая же модель поведения.
        Непокорных ждала уж вовсе страшная участь - самые настоящие концлагеря, где их для начала забивали почти до нулевого уровня, а потом заставляли работать, адским трудом добывая ресурсы для клана.
        Островками некоторого благополучия и спокойствия оставались большие города и поселения, где неписи не допускали особого беспредела, правда, игрокам там разрешали постоянно находиться только при условии подданства, которое стоило очень дорого. В некоторых случаях за гражданство можно было отработать, либо взять его в кредит, но в реальности все это опять заканчивалось очередной кабалой. Как я уже говорил, неписи стали слишком уж умные, так что и не удивительно. В Пандориуме хозяевами были именно они, а не игроки, и всеми возможными способами подчеркивали свой статус-кво. Даже упомянутые выше кланы вынуждены были платить налог за свое существование. И немалый.
        Весело? Как по мне, просто обхохочешься. Уж не знаю, почему люди так быстро превратились в скот, но против фактов не попрешь. Впрочем, я никогда не обольщался насчет человечества. Все выглядит чинно и благородно лишь до тех пор, пока существуют рамки и неотвратимость возмездия на их нарушение. В противном случае… все очень быстро летит в тартарары. Чему в истории масса примеров. Как в древнейшей, так и в новейшей.
        Сразу оговорюсь, подобное состояние дел может быть сильным преувеличением, так как сведения о творящемся беспределе я почерпнул из общего чата, где потерпевшие игроки напропалую изливали друг другу свое горе. Хотя, если информация хотя бы на треть верна, все тоже очень плохо. Но посмотрим, забегать вперед не буду.
        Короче, как я уже говорил, к людям мы решили не спешить, углубились подальше в лес и стали на бивуак возле небольшого живописного озерца. Где и стоим уже вторые сутки. Живности для пропитания вокруг навалом, постоянные упражнения дают какую-никакую, но все-таки прибавку к способностям, особо опасные монстры отсутствуют, так что остается только наслаждаться жизнью и ждать, пока клятый искин придет в себя.
        Впрочем, зная по собственному опыту, что ничегонеделанье только распускает личный состав, я решил перейти к действиям.
        Совершенно неожиданным образом не далее как вчера формальное руководство группой перешло ко мне: адмирал сам отказался, правда пообещал все мои действия сначала делить на два, а потом умножать на три - то есть нещадно критиковать. А я не стал отказываться. Кто-то должен командовать, и лучше этим «кто-то» буду я.
        Последний раз чиркнув оселком по клинку рапиры, я обтер ее замшевой тряпочкой и отложил в сторону.
        Напарницы уже разошлись по своим делам. Петрович ворошил свои гербарии, а Санта упражнялась с мечом. То, что пустые упражнения практически не давали прироста к способности, ее мало беспокоило. Хотя по большому счету она права, даже доли пункта - это тоже рост.
        - Дамы, пора бы нам обсудить дальнейшие планы… - подождав, когда личный состав соберется, я продолжил: - Итак… Что будем делать? Сами понимаете, торчать здесь дальше нет никакого смысла. Рано или поздно на нас кто-нибудь наткнется, а чем все это может закончиться, вы и сами знаете. Опять же, у нас висит скрытое задание «Величие предков», но ни хера не делая, мы к нему ближе не станем.
        - Сифилисный осьминог знает, где искать это задание… - недовольно буркнул адмирал. - Я бы этих разработчиков, да хером косматым, против шерсти волосатым…
        - Это как, Алекс? - с любопытством вытаращила на него глаза Санта. - И где ты возьмешь… хер волосатый? Я правильно выразилась? А-а-а… я догадалась, дилдо! Да, это очень пикантно…
        - Позже обсудим, моя милая… - с плотоядной улыбочкой пообещал ей Петрович и продолжил: - Короче, задания выполнять надо. На миссиях прокачка гораздо быстрей идет. Причем для этого не надо специально искать квестодателя. В некоторых точках задания зашиты изначально. К примеру, переступил порог подземелья, тут же всплыла миссия. Санта, ты говорила, что у тебя обозначены все ближайшие места…
        - Да-да, Алекс… - немка закивала. - Откройте мне доступ… Гут, все готово. Теперь и у вас есть отметки. Но только…
        - Что не так?
        - Здесь в округе, - Санта сожалеюще улыбнулась, - доступных нам по уровню мест совсем немного, и раньше у них постоянно толпились желающие. Записывались за месяц. Не думаю, что сейчас что-то изменилось. Если и изменилось, то только в худшую сторону. К тому же эти сведения старые, а в игре начались глобальные изменения, так что в подземелье десятого уровня нас может ждать босс сто пятидесятого. В чате мелькали подобные случаи. От этого дерьмового швухтеля[7 - Schwuchtel (нем.) - голубой, педик и так далее.] можно ожидать чего угодно, - лейтенантша пренебрежительно показала лазурному небу средний палец.
        Немка старательно копировала свою закадычную подружку ведьму-адмирала и быстро стала такой же матерщинницей. Правда, так лихо у нее пока не получалось.
        - Можно попробовать для начала пополнить группу сильными компаньонами, - встрял адмирал. - Замок вроде как сняли на добавление родичей по крови.
        - Наши родичи по крови это только лесные дриады и лесные нимфы, - тут же доложила немка. - Грюне шайзе![8 - Grune scheisse (нем.) - зеленое дерьмо.] Не очень популярные расы в Пандориуме. Верней, совсем не популярные. Так что шанс на то, что мы на них наткнемся, достаточно мал.
        - И что ты предлагаешь? - недовольно буркнула ведьма.
        - Есть один вариант… - немка стала серьезной. - Для начала вернемся в Хвалин. Там стало более-менее безопасно. Власти навели порядок. Реализуем все то, что добыли в подземелье, потом слегка прокачаемся у неписей. Дорого, конечно, но вырученных денег должно хватить хотя бы на пару пунктов. Я еще слышала, что есть один скрытый квест у бургграфа…
        Совершенно неожиданно, над поляной появился здоровенный черный ворон. Сделав круг над нами, он хрипло каркнул, и сразу где-то вдалеке заревела труба.
        - Что за хрень? - Петрович уставился на птицу. - Не нравится мне это…
        - Это похоже… - Санторина озадаченно наморщила лобик. - Похоже на заклинание поиска с помощью пета[9 - Пет (игровой жаргонизм) - питомец.]… Я читала на форуме…
        - Сейчас проверим, - я быстро зарядил духовую трубку, дождался, когда пернатый снизится в очередном вираже, и выстрелил.
        Попасть особо не надеялся, но попал. Прокачанная удача свое дело сделала.
        Ворон сдавленно каркнул и исчез. Совсем. Растаял в небе без следа. После него не осталось даже перышка.
        У меня побежали мурашки по спине. Накаркал, старый дурень… Кого могут искать с помощью чар и собак? А черт его знает, но в свете происходящих событий как-то не очень хочется попадать охотникам в руки. Кем бы они ни были.
        Труба заревела уже протяжней и ближе, вместе с ней стали доноситься другие звуки, очень похожие на собачий лай.
        Первым опомнился Петрович. Ведьма вскочила, одним движением запихнула подол юбки за пояс и рявкнула:
        - Валим!
        - Ну что за дерьмо… - на лице бундеслейтенантши появилось плаксивое выражение. - Вот там… - она показала рукой, - где-то в полумиле отсюда, есть место, где можно спрятаться, но там…
        - Что, опять кобольды? - охнула ведьма. - Да ну их в жопу…
        - Бегом, с монстрами потом разберемся… - я толчком сориентировал девиц в нужном направлении. - Вы первые, я замыкающий. Шевелите булками, живо, живо… Стоп! Сначала привяжите здесь точки возрождения и поставьте на карте маркер, чтобы не сбиться с направления. Да зельями на ходу заправляться не забывайте… Все, вперед. Меня не ждите…
        Сам спешить не стал. У ведьмы с воительницей выносливость вполовину моей, так что догнать я их всегда успею. А если понадобится, попробую увести охотников в сторону. Опять же, расовая способность никуда не делась, если что, спрячусь в тени.
        Подождал, пока Петрович с Сантой скроются в зарослях орешника, и тоже потрусил в нужном направлении.
        Через четверть часа бега у меня в запасе остался всего один флакончик зелья выносливости работы Петровича и почти полная шкала бодрости. Адмирал славно поработал, снабдив нас кучей алхимических декоктов. Прибавку они у него давали пока копеечную, но тут не до жиру, все в дело пойдет.
        Судя по карте, до грота «Вечерний закат» мне оставалось минут десять-пятнадцать ходу. Но собаки брехали уже по-зрячему, а рев охотничьего рога раздавался совсем рядом.
        «М-мать…» - услышав за спиной треск кустарника, я резко вильнул в сторону, подпрыгнул и ухватился за ветку. Едва успел заскочить на дерево и активировать «Тень леса», как из кустов с рыком выскочила здоровенная непонятная зверюга.
        Тупая брылястая морда, нависающий морщинистый лоб. Увитый мускулами мощный торс, вместо шерсти покрытый мелкой чешуей и усеянный на загривке острыми иглами, а хвост вообще крысиный. Тварь смахивала на собаку весьма отдаленно, правда, судя по пиктограмме, была не особо уровневой, при некоторой везучести вполне мне по силам.
        Тренькнуло сообщение:
        - Открыта новая статья в бестиарии Пандориум». Для того чтобы ознакомиться с ней, перейдите во вкладку…
        Взрыв когтистыми лапами дерн, страховидло затормозило и принялось недоуменно вертеть башкой по сторонам. Через несколько секунд из чащи выскочили еще четверо монстров и присоединились к товарищу.
        «Хер вам, а не генеральского тельца…» - удовлетворенно подумал я, прикинул, насколько хватит способности, хватил зелья внутренней энергии и продолжил путь по веткам, уходя в сторону от погони. Прокачанная ловкость и бонусы расы пришлись очень ко двору.
        Однако вскоре к тварям присоединились всадники, я это понял по доносящемуся до меня топоту копыт и людскому говору, и сразу гончие страховидлы опять взяли след.
        Вот тут пришлось совсем туго…
        До грота осталось всего полсотни метров, но все зелья закончились, бодрость и внутренняя энергия слетели почти до нуля, а вдобавок я заметил впереди мелькающих в просветах деревьев Азазеллу и Санторину. Ведьма с воительницей уже не бежали, а тащились из последних сил.
        Решение пришло само по себе. Последний и решительный! Если сдохну, а не попаду в плен, есть шанс на возрождение далеко от погони, а если повяжут, то на свободе останутся Петрович и бундеслейтенантша. Они что-нибудь придумают. Во всяком случае, очень хочется на это надеяться.
        Я развернулся и прямо с дерева засадил по ближайшему монстру «Объятьем леса», во второго пульнул из духовой трубки, на третьего натравил призванного кроля, а потом спрыгнул на землю с рапирой в руках.
        Первого изверя, мельком глянув в бестиарий, я выяснил, что монстр именуется именно так, оплело колючими ветками, он рванулся, разорвал путы, но по инерции зарылся мордой в траву. Вся его туша покрылась сильно кровоточащими порезами.
        Второй, словив стрелку, взвизгнул и неожиданно повалился на бок, отчаянно суча лапами.
        Питомцу не повезло совсем, он ринулся на врага, но тут же был пришиблен ударом лапы.
        Посыпались системные сообщения.
        - Изверю нанесен урон: +8, критический урон: +25, кровотечение: +20 (10 секунд).
        - Изверю нанесен урон: +15, критический урон: +25, цель отравлена: паралич: 3секунды, дезориентация: 10 секунд, урон здоровью: 3ед. - 10 секунд.
        Ваш питомец погиб…
        Остальные монстры, утробно порыкивая, приготовились к прыжку, я уже попрощался с жизнью, как…
        - Получен новый уровень: 8/…
        - Очки опыта: +2. Перейдите во вкладку основных характеристик для того, чтобы распределить очки опыта…
        И прочая, и прочая…
        Бодрость, магическая и внутренняя энергия мгновенно восстановились до максимального состояния. Я опять шарахнул по страховидлам всем своим арсеналом, резко передумал умирать и изо всех сил припустил за уже скрывшимися из вида ведьмой и воительницей.
        Вылетел на опушку и едва не остолбенел от открывшейся картинки. Возле обрамленного древними руинами входа в грот был разбит настоящий лагерь. Пара больших разноцветных шатров с красочными стягами на флагштоках, куча народу, лошадей, повозок и латников в белых наддоспешниках с какими-то одинаковыми мудреными гербами на них. И что характерно, все поголовно неписи…
        Азазелла и Санторина торчали неподвижно посередине стоянки, видимо уже взятые в плен.
        Прикинув, что попасть в плен к неписям гораздо лучше, чем к игрокам, я рванул вперед, успел проскользнуть между оцепления и рухнул без сил.
        Гончие монстры сразу же попали под алебарды латников и в мгновение ока были изрублены. А вот за ними… за ними на опушку леса вылетела большая группа вооруженных всадников.
        Впереди на могучем белоснежном жеребце следовал приторно смазливый красавчик в ослепительно сверкавших под лучами солнца вычурных золотых доспехах. Идентификационный маркер гласил, что это принц Готфрид фон Гугель.
        За ним неслось еще с десяток всадников, уже не так шикарно экипированных, в коттах[10 - Котта (она же сюркот, она же котт-д-арме) - одежда, носившаяся поверх доспеха, имевшая цвета и символику рыцаря или подразделения вассалов, или духовно-рыцарского ордена. Герб или символ ордена на котте вышивался цветными нитками.] красного цвета с изображенной на них причудливой геральдической зверюгой.
        Остальные были совсем непримечательными, видимо обслугой низшего звена, всяческими псарями и доезжачими.
        И что характерно, все они тоже были неписями, окромя пары воинов из ближней свиты принца: некого «Rimasa 666» тридцатого уровня и «Shtefana 99», соответственно тридцать первого.
        На обитателей лагеря пышность прибывших не оказала никакого впечатления, мало того, послужила каким-то загадочным раздражителем.
        Взревели трубы, латники и арбалетчики мгновенно организовались в терцию и ощетинились оружием, а еще пара неприметных персонажей в длинных черных одеяниях стали выделывать в воздухе своими посохами разные пассы, надо понимать, приготовились чародействовать.
        Гости осадили лошадей прямо перед строем. Особо испуганными они тоже не выглядели.
        - Отдайте мою добычу! - властно заорал принц тонким фальцетом и тряхнул шикарной гривой блондинистых волос. - Они мои! Мои, сказал. Немедля, гребаные сервы!
        К нему вышел седобородый пожилой мужик и спокойно, но уверенно заявил:
        - Ваше высочество, смею напомнить, вы находитесь не в своих владениях. Прошу их немедленно покинуть. Иначе…
        Что будет «иначе», он не сказал, но по его суровому внешнему виду и готовности солдат пустить оружие в ход было ясно, что принцу придется несладко. Тем более численное преимущество было на стороне хозяев лагеря.
        - Согласно конкордату «Синей луны», я имею право здесь охотиться, - разъяренно завопил фон Гугель. - Отдайте мою добычу! Быстрее!!!
        - Дырку тебе от бублика, понял? - на арене появился еще один персонаж; статная девица с толстой косой до пояса - именуемая принцессой Изабеллой фон Цигель. Тому, что и она непись, я уже не удивился. Девица тоже была облачена в шикарный фэнтезийный доспех, правда, он выглядел довольно плачевно: внескольких местах обожжен и помят, словно побывал в пасти какого-то дракона. Да и у самой принцессы вся симпатичная мордочка была покрыта сажей, а под глазом наливался шикарный бланш.
        Я чуть не выпал в осадок. Это как называется? Мы влезли в какую-то заскриптованную сцену, или неписи уже живут полностью своей жизнью? И с какого хера игроки в свите неигрового персонажа? Хотя как раз с этим понятно, судя по той информации, что я владею, к неписям можно было наняться на службу еще до изменений в игре. Н-да… повезло нам или нет? А черт его знает.
        - Ты!!! - зашипел как кошка принц. - Да как ты смеешь!
        - Я-я, а кто еще? - небрежно бросила принцесса. - Пошел вон отсюда, или я прикажу своим людям выбить из тебя всю спесь.
        - Это моя добыча!!! - уперто заорал фон Гугель.
        - Не-а, не угадал, - насмешливо осклабилась Изабелла, - они мои гости. Ну, только рыпнись, сопляк…
        - Ты ответишь за все, драная кошка! - заверещал принц, поставил на дыбы коня, развернулся и умчал в лес. За ним последовали его люди.
        - Пошел в жопу, козел траханый, - совсем некуртуазно процедила принцесса ему в спину и властно бросила: - Ну, где там эти…
        Меня немедленно вздернули за белы рученьки и потащили к Изабелле, которая успела усесться в резное кресло, возле которого смердел трупик сравнительно небольшого чудовища, очень смахивающего на дракона. Надо понимать, источника как раз тех вмятин на кирасе принцессы.
        Мгновением позже рядом очутились адмирал и бундеслейтенантша.
        - Перед вами принцесса Изабелла фон Цигель, владетельница и госпожа Фаренгарда и Цигель-холла! - напыщенно заявил манерный старикан в шитой золотом ливрее. - Извольте представиться, ваши милости.
        Первым распластался в придворном низком реверансе Петрович:
        - Становая боярыня Азазелла из Владивостока, ваше высочество…
        Следом за адмиралом начала чудить Санторина.
        - Графиня Санторина фон Меркель из Вальхаллы, ваше высочество…
        Голубенькие глазки принцессы остановились на мне. Я мысленно перекрестился и доложил:
        - Воевода Пульхерия из Тмутаракани…
        Продолжая на меня смотреть с каким-то подозрительным интересом, принцесса удовлетворенно кивнула:
        - Короче, рада. Идем, бухнем, надо обмыть моего пятнадцатого дракошу.
        Старикан с поклоном торжественно перевел:
        - Принцесса Изабелла фон Цигель нарекает вас своими гостями, ваши милости, и приглашает отпраздновать свершение своего очередного пятничного подвига.
        Сказать, что я охренел, это ничего не сказать. Это, это… Песец, короче…
        Глава 7
        Слуги в мгновение ока накрыли столы под открытым небом и уставили их разными яствами. Весьма аппетитными на вид и довольно странными по содержанию. Вот вы знаете, что такое консоме из хазарийского фляка? И я не знаю. Питье тоже не было забыто - да еще какое, вина выдержкой в сотню лет.
        Все это выглядело на вид вполне пристойно, но сама ситуация…
        Честно говоря, ничего хорошего от встречи с хозяйкой Цигель-холла я не ожидал. Даже учитывая то, что она спасла нас от блондинистого хлыща с его архаровцами. Но что-то менять уже было поздно, а точнее, довольно опасно, поэтому пришлось плыть по течению событий. То бишь бухать с Изабеллой.
        - Я его трах, а он меня бабах! А я ему, ах ты сраная ящерица, и шарах по башке! - принцесса Изабелла с силой грохнула по столу кубком и, расплывшись в пьяненькой ухмылке, завершила спич: - И это… все, короче… Конец тому скотскому дракону пришел…
        Принцесса очень напоминала своим поведением и лексиконом малолетнюю гопницу, за что не раз удостаивалась осуждающих взглядов от старикана в ливрее и самого старшего чародея, обозначенного как архиинстигатор Бельведер. Правда, эти взгляды наша спасительница напрочь игнорировала.
        - Виват принцессе Изабелле!!! - присутствующие за столом наперебой принялись выкрикивать здравицы в честь своей госпожи и всячески выражать свое восхищение.
        - Виват, виват… - пришлось тоже взяться за кубок. Алкоголь в игре действовал точь-в-точь как настоящий, поэтому я больше изображал, чем пил.
        Попойка шла уже третий час, большая часть свиты успела ужраться вусмерть, а остальные тоже были на грани того. Уж не знаю, каким образом разработчики добились такой достоверной картинки, но все выглядело абсолютно по-настоящему, даже блевотина по полу воняла аутентично.
        Санторина тоже очень быстро наклюкалась и теперь мирно дремала, каким-то чудом умудряясь не свалиться с лавки, а вот ведьма… ведьма чувствовала себя как рыба в воде.
        - На погибель сраным мужланам! - Петрович, задрав юбку, взгромоздился на лавку и вскинул вверх чашу. - За нас, благородных дам!!! За нас, сестры!
        За столом мгновенно наступила мертвая тишина. Все оставшиеся на ногах неписи вытаращили глаза на ведьму, несколько самых трезвых принялись нашаривать рукоятки мечей.
        «Песец!!! Да что ты творишь, урод морской? - взвыл я про себя. - Чтоб тебе пусто стало!»
        И уже приготовился к лютой смерти и последующей вечной каторге, как…
        - Не поняла? Совсем страх потеряли, неблагодарные свиньи? - принцесса набычилась, обвела суровым взглядом свиту, потом сама вскочила, пылко расцеловала Петровича и тоже подняла кубок. - За нас, сестры!!!
        Свита тут же ее поддержала.
        - За нас, то есть за вас, за вас… Виват принцессе Изабелле…
        Так как все присутствующие были мужчинами, выглядело это совершенно по-идиотски. Похоже, свите было все равно, за кого пить, лишь бы не навлечь на себя гнев госпожи. Либо это было заложено в их программы. Или не заложено. Или принцесска такой жути на них нагнала, что бедолаги готовы были на все, чтобы не прогневить госпожу.
        Впрочем, какая разница.
        Дальше все пошло чередом. Разве что меня с ведьмой, как самых трезвых из нашей троицы, пересадили к принцессе. Санта так и осталась дрыхнуть мордочкой в блюде печеных перепелов.
        - Достали все!!! - Изабелла махнула столетнего далернского вина из кубка и в который раз саданула кулаком по столу. - Ваше высочество, ваше высочество, пора образумиться и выйти замуж… тьфу… За кого? Я давеча пятерых на турнире пришибла… И вообще… - она таинственно понизила голос и доверительно сообщила нам: - Я мужиков на дух не переношу…
        И положила под столом мне на бедро руку.
        Вот тут я и понял, что такое, мать его ети, харрасмент. Н-да… мерзкое ощущение, скажу честно. Но желание заехать царственной особе в морду благополучно пересилил.
        - А как у вас с этим? - принцесса опять взялась за кубок, к счастью, той рукой, которой меня лапала.
        - У нас? - глупо переспросил я.
        - Ну да, в вашем мире… - пьяненько кивнула Изабелла. - Ой, да ладно, знаю я все. Вы, бессмертные, сюда развлекаться приходите. Вы вот только появились, поэтому не успели обзавестись достойным статусом. Клеился ко мне давеча один из ваших и втирал, мол, женщины у вас знают свое место. Пришлось за святотатство упечь его в темницу, щенка. Навечно… - принцесса зловеще захохотала. - Так как, врал, конечно, сволочь?
        И опять лапнула меня за ляжку.
        Петрович ревниво стрельнул в мою сторону взглядом и зачастил:
        - Врал, врал, негодяй! Мужчины у нас знают свое место… Дамам открыты все пути. Даже друг на дружке женятся, да, чистая правда. В армию - пожалуйста, править - на здоровье. Даже королевы есть и эти… канцлеры. И не дай бог какой мужлан вякнет… Они у нас вот где… - ведьма потрясла кулачком. - Враз на место сволочей!
        - Вот это я понимаю! - бурно вскинулась принцесса и тут же пригорюнилась. - А у нас мракобес на мракобесе и мракобесом погоняет. Дикое средневековье, никакого феминизма. Я правильно выразилась? Эх, мне бы хоть одним глазком к вам заглянуть. А посему! - она решительно отмахнула рукой. - Сделаем так! Приглашаю вас, благородные дамы, ко мне в Цигель-холл. Поболтаем всласть, развлечемся, - а потом сразу истошно заорала: - Эй, мастер Бельведер, отправляемся. Хватит нажираться…
        Все тут же принялись беспрекословно собираться.
        Во время попойки я успел полазить в карте и теперь примерно представлял, где находится этот самый Холл.
        Провинция Даллия, где располагалась стартовая локация для новичков, город Хвалин, граничила с владениями Равенгард и Фаренгард. Главным городом Равенгарда был Мархен, и управлял им тот самый блондинистый хлыщ принц Готфрид фон Гугель. Фаренгардом управляла Изабелла, вот в его столице, Дармонде, как раз и располагалась ее официальная резиденция, замок Цигель-холл.
        Отказываться от приглашения было бы совершенно глупо. Во-первых, нельзя исключать, что клятый принц все еще шастает по округе, а во-вторых, покровительство высшей знати Пандориума могло принести достаточно весомые преимущества. Совсем не лишние в нашем положении.
        Расстояние до Фаренгарда было немалое, верст сорок-пятьдесят, а то и больше, я приготовился к длинному путешествию длиной в пару суток, но все случилось гораздо быстрее.
        Слуги мгновенно разобрали и сложили в подводы шатры с прочим реквизитом, перепившихся вельмож сгрузили туда же, остальные, в том числе и мы, сели на лошадок, караван плотно окружили латники, после чего архиинстигатор Бельведер с помощниками взялись за посохи.
        Несколько энергичных пассов, мелодичный звон, яркая вспышка и…
        И вся процессия неожиданно оказалась во внутреннем дворе того самого Цигель-холла.
        - Ну ни хера себе, - я вытаращил глаза на башенки замка и высоченную стену. - Глянь, ведьма…
        - Слышь ты, Пульхерия, - горячо зашептал в ответ адмирал. - Ты того, не испохабь нам всю малину. Прынцесска-то запала на тебя…
        - Чего ты несешь?
        - Того!.. - сурово оборвал Петрович. - Будешь кочевряжиться, дадут под зад коленом, или еще чего похуже. Терпи, пока не снимем здесь все сливки. Не расклеишься.
        - Сдурел?
        - Гы… фаворитка. Ужо всласть отведаешь сладенького… - Петрович гнусно ухмыльнулся. - Да не ссы, еще понравится. Станешь убежденным лесбияном.
        - Пошел в жопу!
        - Да ладно, чего ты. Раз не пидарас, сам знаешь.
        - Ах ты падла! - я уже совсем было собрался двинуть его по патлатой башке, как рядом нарисовался тщедушный носатый мужичок в золотой богатой ливрее и с заплетенными в косицу жиденькими патлами.
        - Милостивые дамы, разрешите представиться, помощник обер-майордома Робер Дудак, - ливрейный распластался в почтительном виртуозном поклоне. - Мне поручено провести вас в ваши покои…
        Пошли, конечно, а куда деваться. К счастью, Санта уже почти пришла в себя, и тащить ее не пришлось.
        По пути я вовсю крутил башкой по сторонам - интересно же, как тут все устроено. В том числе на тот случай, если придется тикать. Как уже говорил, ничего хорошего от нашего очередного приключения я не жду. Вот все вызывает подозрение, особенно наша хозяйка.
        Узенькие коридоры, сквозняки, облупившаяся штукатурка на стенах, сырость и паутина в углах - разработчики поработали над антуражем на славу - примерно таким я и представлял средневековый замок. Пути побега так и не высмотрел - хотя внутренний план на карте появился. Правда без обозначений.
        А дальше случилась очередная неожиданность - на полпути майордом перепоручил Азазеллу с Санториной другому ливрейному персонажу, а меня лично привел в отдельные покои из трех роскошно обставленных помещений, одно из которых оказалось будуаром со спальней, второе - туалетной комнатой с бассейном, а третье - гардеробом.
        Н-да… неужто адмирал прав? Сука, хоть караул кричи…
        - Милостивая госпожа… - проведя меня по комнатам, Дудак еще раз поклонился и указал на пару горничных. - Прошу вас чувствовать себя как дома. Марта и Ирма поступают к вам в услужение. Чуть позже вам нанесет визит обер-портной ее высочества, мастер Блументаль и обер-цирюльник Порри. Они тоже в полном вашем распоряжении. Хорошего вечера…
        - Эй, как там тебя, стой. А мои…
        Но Дудак уже испарился.
        Симпатичные белокурые пухляшки в кружевных передниках и чепцах синхронно присели в реверансе. Обе были абсолютно одинаковыми, вплоть до ямочек на щеках. Либо играли роли близняшек, либо разработчики не стали усложнять себе задачу и запилили всю прислугу женского пола одинаковыми.
        - Госпожа изволит принять ванну?
        Я тоскливо оглянулся по сторонам и кивнул. Почему бы и нет. Денек сегодня выдался тяжелым. Немного подстегнуть просевшую бодрость не помешает. Заодно разберусь с распределением свободных очков опыта и подумаю над тем, что делать дальше.
        - Ванну так ванну…
        Горничные было сунулись помогать раздеваться, но я их шуганул, разоблачился сам и полез в бассейн с ароматной горячей водой.
        Марта и Ирма опять попробовали предложить свои услуги, пришлось прикрикнуть. Этого хватило - близняшки самоустранились и замерли в ступоре.
        Погрузился по шею и задумался. Итак, что мы имеем?
        В плюсах - безопасное убежище и иммунитет от остальных игроков - вряд ли кто в здравой памяти рискнет связываться с самой властительницей Фаренгарда. А в минусах - полная неопределенность положения. А еще впереди гипотетическая перспектива ублажать хозяйку - это, пожалуй, самое скверное. Твою же мать, попал как кур в ощип.
        Поломав голову, решил справляться с вводными по мере их поступления. Вылез из воды, только собрался напялить на себя рубашку, как обнаружил, что вся моя одежда с обувью исчезла из инвентаря. Оружие тоже пропало. Остались только колечки, ожерелье, несколько монет, кое-какой походный хлам и комплект «Милость богини Дану». То есть обруч, сумка и духовая трубка. Но без стрелок.
        - Что за хрень? - немедленно вызверился я на горничных. - Где мои шмотки?
        - Вам предоставят новую одежду, ваша милость, - синхронно ответили близняшки. - А пока пожалуйте вот это…
        И протянули мне новую рубаху, уже из тончайшего батиста. Да еще с прибавкой к бодрости. И не загрязняемую. То есть постоянно чистую.
        Я ее немедленно напялил и ринулся к двери. Подозрения оправдались - она была закрыта. А окно забрано толстенной решеткой. Мало того, находилось оно в доброй полусотне метров над землей.
        - Замуровали, демоны… - в отчаянии буркнул я и опять поинтересовался у горничных: - Что это значит?
        - Простите, ваша милость, мы не понимаем… - девицы пожали плечами и опять выпали из действительности. Даже отвечать перестали. Так и стояли с глупыми мордочками.
        Неожиданно щелкнула дверь, и в покоях появился щегольски разодетый румяный толстячок, с завитой как у барана шевелюрой.
        - Ваша милость, - толстяк изобразил поклон и манерно прошепелявил: - Обер-портной Ивен Блументаль, к вашим услугам. Мне поручено обеспечить вас приличествующим гардеробом. Для начала снимем мерку. Прошу… - и не дожидаясь согласия, принялся меня вертеть и всячески измерять, при этом нашептывая вполголоса: - Так-с… охотница… жаль, жаль, платья исключаются… фи… всего восьмой уровень… ага… выносливость, сила… подчеркнуть… нивелировать… усилить…
        Пребывая в легкой ошарашенности, я не сопротивлялся, хотя манерность портняжки сильно раздражала.
        - Пожалуй, все… - Блументаль отступил на шаг, а потом и вовсе поверг меня в изумление.
        Изящно махнул своим пенсне, и в будуаре появилось несколько манекенов. Потом поочередно прикоснулся к каждому, и на них, словно по мановению волшебной палочки появились наряды.
        К счастью, ни одного платья среди них не было.
        Первый комплект - роскошный, расшитый золотом и камешками камзол, рубашка с брыжами, короткие штаны и парчовые туфли с загнутыми носками. И малиновая беретка с пучком пышных разноцветных перьев.
        Вторым комплектом шло почти то же самое, но видом поскромней, третьим - насколько я понял, охотничий костюм. С высокими сапогами, камзолом, лосинами, поясом и даже сумкой.
        А четвертым, бля, розовенький комплектик, состоящий из пеньюара, коротенькой кружевной прозрачной ночнушки на бретельках и еще какой-то непонятной хрени, по типу пояса с чулками. Шелковыми. Со стрелками…
        - Итак, - обер-портной с достоинством поклонился. - Прошу. На все случаи жизни.
        - Это что за хрень? - я ткнул рукой в пеньюар.
        - Ну как? - Блументаль вытаращился на меня поверх пенсне. - Все согласно вкусу ее высочества.
        - Высочества? - я сразу не понял, к чему тут принцесса.
        - Ну да… - простодушно брякнул портной. - Вы же ее фаворитка.
        Первой мыслью было задушить портняжку. Второй - выброситься в окно. Третьей - бежать куда глаза глядят. Но так как все они были абсолютно неосуществимы, осталось только выматериться про себя. Сука, никогда не думал, что на старости лет в сексуальное рабство угожу! Господи, за какие прегрешения ты меня так наказываешь?
        - Смею заверить, продукция высочайшего уровня, исполнена по последней моде, - принялся уверять Блументаль, приняв кривое выражение на моей морде за сомнения в качестве одежки.
        - Прямо-таки высочайшего? - машинально буркнул я.
        - Ваша милость, - Блументаль самодовольно ухмыльнулся. - Я мастер, мастер высшего класса, а не какой-то подмастерье.
        - Скажите, мастер, - мне вдруг в голову пришла неожиданная мысль. - А вы можете… научить меня?
        - Ваша милость… - портной скривился. - На достижение моего уровня требуются годы напряженного труда.
        - Что вы, я об основах.
        - Ваша милость, право слово… - Блументаль замялся. - Учить азам? Мне? Фи, обратитесь к подмастерьям…
        - Неужели за подобными пустяками мне придется обращаться к ее высочеству?
        В своем таланте убеждения я был не особо уверен, даже соответствующий навык не открыт, из-за того, что харизма и интеллект, мягко говоря, хромают, но, черт побери, сработало!
        - Нет-нет, не стоит… - портной шарахнулся, словно я показал ему «козу», и опять махнул своим пенсне.
        Немедленно брякнуло сообщение, а потом сразу еще одно.
        Вы овладели навыком «Портной», установлен базовый уровень: 10; портной: +5.
        Вы овладели навыком «Зачарователь», установлен базовый уровень: 10; зачарователь: +5.
        - Так-то лучше будет, - удовлетворенно пробормотал я и тут же принялся развивать успех. - Это все? А дальше?
        - Никак невозможно, ваша милость, - портняжка развел руками. - Для этого вам надо стать выше статусом или усиленно упражняться самим. Возможен вариант обучения по книгам.
        - Так… а мои друзья… то есть подруги? Пошейте им тоже наряды…
        - С ними работают другие мастера, - поспешно уверил Блументаль, отступая от меня мелкими шажками. - Не менее искусные, чем я…
        Потом шмыгнул за дверь и был таков. Заскрежетали запоры, свидетельствуя, что я опять под замком. Когда дверь закрывалась, я заметил у нее пару здоровенных латников, впечатляющего сто пятидесятого уровня.
        Настроения сие открытие не добавило. А последнее утверждение портняжки о том, что с Петровичем и Сандрой работают другие мастера, очень насторожило. Понятно, что они тоже изолированы, но с какой стати их наряжают? А если мастера не того профиля? Пыточные, к примеру. Бля, вот это влипли так влипли.
        И эта догадка настроения не прибавила. От нечего делать я изучил наряды и обнаружил, что парадный и повседневный комплекты - пустышки, то бишь без всяких бонусов, а вот охотничий - совсем наоборот. Но ничего особенного, слегка получше, чем тот, что злодейски изъяли.
        Чтобы не шляться в одной рубашке, быстро оделся и залез во вкладку снаряжения. Открылась такая картинка.
        ОБРУЧ, ПЛЕТЕННЫЙ ИЗ ЛОЗЫ МАЛЛОРНА (1/13). Класс: уникальный. Комплект: Милость богини Дану. Скрытность: +2, ловкость: +2, удача: +2, выносливость: +2, восприятие: +2. Вес: 0. Не может быть сломан и утерян. Сохраняется при воскрешении.
        ОХОТНИЧИЙ КАМЗОЛ ИЗ КОЖИ МАРУЛА С КОЛЬЧУЖНЫМИ ВСТАВКАМИ ИЗ ГОЛУБОЙ СТАЛИ. Уровень: не требует. Класс: отличный. Броня: 4. Защита от магии: 2. Защита от яда: 0. Прочность: 100/100. Вес 1кг.
        БАТИСТОВАЯ РУБАШКА. Класс: отличный. Уровень: не требует. Не может быть утеряна. Не может быть загрязнена. Сохраняется при воскрешении. Броня: 1. Бодрость: +10. Прочность: 100/100.
        ЛОСИНЫ ИЗ КОЖИ ВИВЕРНЫ. Уровень: не требует. Класс: отличный. Броня: 3. Защита от магии: 2. Защита от яда: 5. Прочность: 100/100. Вес 0,3кг.
        БОТФОРТЫ ИЗ КОЖИ ЧЕРНОНОГОГО ЛОШАКА. Уровень: не требует. Класс: отличный. Броня: 3. Защита от магии: 2. Защита от яда: 0. Бонус веса: +15. Прочность: 100/100. Вес 0,3кг.
        ПОЯС ИЗ КОЖИ ЧЕРНОНОГОГО ЛОШАКА. Уровень: не требует. Класс: отличный. Вес: 0,5кг. Прочность: 100/100. Два средних подсумка для боеприпасов и зелий, семь точек креплений.
        ДОРОЖНАЯ СУМКА ИЗ КОЖИ ЧЕРНОНОГОГО ЛОШАКА. Уровень: не требует. Класс: хороший. Вес: 0,5кг. Прочность: 100/100. Емкость: 40 ячеек. Грузоподъёмность: 25кг. Бонус веса: 0,5.
        БРОНЗОВОЕ КОЛЬЦО. Класс: хороший. Прочность 100/100. Магия: +1.
        БОЕВАЯ ДУХОВАЯ ТРУБКА ИЗ ДРЕВЕСИНЫ МАЛЛОРНА С БРОНЗОВЫМ ЛЕЙНЕРОМ(2/13). Класс: уникальный, комплект: Милость богини Дану. Не может быть утеряна. Не может быть сломана. Сохраняется при воскрешении. Три пустые ячейки для рун. Колющий урон: +10. Шанс критического удара: +20. Кровотечение: +15.
        ФЛЯГА ИЗ ДРЕВЕСИНЫ МАЛЛОРНА (3/13). Класс: уникальный. Комплект: Милость богини Дану. Не может быть утеряна. Не может быть сломана. Сохраняется при воскрешении. Объем: 1литр. Любая жидкость во фляге в дополнение к собственным характеристикам один раз в десять минут дает бонус: лечение: +20, восстановление внутренней энергии: +20, восстановление магической энергии: +20, бодрость: +20, полный иммунитет к ядам.
        - Ну, хоть что-то… - распределив два свободных очка опыта в скрытность и магию, я закрыл профиль, после чего принялся расхаживать по комнате. - Думай, генерал, думай, иначе трахнут и не поморщатся. Оружия - нет, да и толку от него, с моим уровнем против неписей шансов никаких. Бежать - некуда, да и Петровича с Сандрой не бросишь. Пиздец, да и только. Ну да ладно, безвыходных ситуаций не бывает. План, мне нужен хороший план. Так, для начала надо здесь все обыскать…
        Но даже начать не успел - явился следующий визитер - обер-цирюльник Порри.
        - Прошу, ваша милость… - длинный сутулый жирдяй, тряхнув жиденькими патлами вокруг покрытой пушком лысины, низко поклонился и продемонстрировал мне толстенный альбом с золотыми застежками. - Выберите себе модель по вкусу. Я же рекомендую вам все оставить как есть, только провести легкую корректировку…
        Я остановился на легкой корректировке. Остальные прически жутко пугали своей вычурностью и слащавостью.
        Самого процесса стрижки не было, Порри точно так же, как Блументаль, махнул рукой - и мои волосы вдруг оказались слегка корректированы, то бишь асимметрично укорочены и распущены по плечам.
        Но на этом общение с обер-цирюльником не закончилось.
        - Есть пожелания насчет интимной прически, ваша милость?
        - Пошел на хер.
        Порри совершенно не обиделся, настаивать не стал и было наладился сваливать, как я вспомнил о возможности перенять он него еще какое-то умение.
        - Стоять! Мастер, поговорим о учебе.
        Все повторилось точно так же, как и с Блументалем. Сначала брадобрей возмущался, но после упоминания о принцессе жутко перепугался и наделил меня парикмахерским умением. Впрочем, оно показалось мне настолько бесполезным, что я сразу про него забыл и сосредоточился на насущных проблемах.
        Отложил на время обыск, залез в общий чат игры, вбил в поисковик имя владелицы Цигель-холла и принялся тщательно изучать все всплывшие данные. Узнал немного, потому что с какого-то хера чат отрубился, но даже этого мизера хватило, чтобы охарактеризовать сложившуюся ситуацию одним емким словом:
        - Пиздец!
        И этот «пиздец» не заставил себя ждать.
        Сначала исчезли горничные.
        Вместо них появились двое безмолвных слуг, быстро сервировали изысканный ужин и тоже убрались.
        А затем пожаловала принцесса Изабелла. Черт бы ее подрал, извращенку клятую!!!
        Звонко постукивая каблучками по паркету и манерно виляя жопой, она медленно подошла ко мне и небрежным движением плеча сбросила на пол длинный парчовый халат, оставшись только в ботфортах и жутковатом бельишке из черной лакированной кожи. С заклепками и шипами на лифоне! Мама…
        И с плеткой-семихвосткой в руке…
        Глава 8
        «Твою же кобылу в дышло…» - я невольно сделал шаг назад.
        Будь я в мужском обличье, с удовольствием покувыркался бы с принцесской, пусть даже в стиле БДСМ, но сейчас, в женском образе, подобная перспектива вызвала только жуткое неприятие и даже страх. Уж не знаю, что тому виной: либо то, что принцесса непись, то бишь фактически неодушевленное лицо, типа электронного аватара-куклы из секс-шопа, или мои мужские мозги, а может, просто сам факт принуждения, но с каждым шагом Изабеллы совершенно иррациональное отвращение увеличивалось прямо в геометрической прогрессии.
        - Цок-цок… - каблучки звонко цокали по полированному паркету.
        «Живым не дамся… - твердо решил я. - Сейчас шарахну по сучке всем, что есть в загашнике, а потом будь что будет…»
        - Ты почему в этих охотничьих тряпках? - Изабелла похотливо облизала губы. - Тебе что, не понравились обновки? Иди сюда, милая, я тебя сама раздену…
        «Не видать тебе моего генеральского тела, извращенка…» - я приготовил заклинанья и отступил еще на шаг, чтобы иметь побольше места для маневра.
        - Так и не терпится узнать, как вы занимаетесь любовью в вашем мире… - принцесса обошла меня по кругу, прилегла на кровать, поманила к себе пальчиком и промурчала: - Ну же, не упрямься. Не будь недотрогой. Или ты хочешь поигра…
        Но недоговорила, вдруг запнулась на полуслове и замерла, словно в стоп-кадре.
        Я сначала не поверил своим глазам. Подождал минутку, а потом помахал пальцем перед открытыми глазами Изабеллы.
        В ответ не последовало никакой реакции. Вообще никакой. Принцессе как лежала с поднятой рукой, так и осталась лежать.
        - Что за хрень?.. - набравшись смелости, я прикоснулся к ней.
        Секундой назад еще подвижное и привлекательное тело стало твердым как камень. Впрочем, привлекательным оно так и осталось.
        Тут мне вспомнился один из эпитетов, которым ее наградил один игрок, в свое время имевший честь взаимодействовать с владелицей Цигель-холла.
        - Глючная, шо песец… - повторил я за ним и невольно расхохотался. - Нет, я не жалуюсь, но это в самом деле даже обидно как-то…
        Впрочем, веселье очень быстро прошло. Я все еще под замком, принцесса может очнуться в любой момент и завершить начатое, а если нет, совершенно непонятно каким образом слуги и прочая челядь отреагируют на паралич своей госпожи. Еще обвинят в каком-нить колдовстве с порчей, и пиши пропало.
        Немного поразмыслив, решил пустить все на самотек, и чтобы не тратить время зря, принялся обыскивать покои.
        Первый раунд поисков ничего кроме завалявшейся за секретером серебряной марки не дал.
        Я не отчаялся и сразу начал второй, в этот раз стараясь не пропускать вообще ничего.
        И нашел запачканный носовой платок с поломанным пенсне. А сразу после них мумифицированную мышь и пустой тюбик от помады. Правда, серебряный.
        Вообще, процесс поиска происходил довольно странно. Вещи появлялись на тех местах, которые я уже исследовал. Из чего я сделал вывод, что надо останавливаться взглядом на подозрительных местах. Гребаные разработчики, в рот вам компот!
        Выматерился несколько раз с досады и опять продолжил поиски.
        - Да что за хрень… - бурчал я, на коленях исследуя каждый квадратный сантиметр стенных панелей. - В каждом дворце есть куча тайников, а тут даже одного не найдешь…
        Совсем было отчаялся, как неожиданно одна из резных дубовых плашек с легким щелчком подалась, открыв за собой глубокую нишу.
        - Оп-ля…
        Я немедленно нырнул в нее рукой и выудил массивный моток перевязанного узлами толстого шнура с кованым крюком на одном конце.
        Игра услужливо подсказала, что в нем пятьдесят метров, а сам шнур из аккадского шелка и может выдержать вес в семьдесят килограммов.
        - Сойдет, во мне сороковник с мелочью всего. - Я попробовал его на разрыв и решил, что уж мою тушку он точно выдержит. - Что там еще есть?
        Следом на свет появилась узенькая пилка по металлу с деревянной ручкой, десяток грубо откованных отмычек и длинный кинжал с фигурной причудливой гардой и волнистым лезвием.
        Системные сообщения не заставили себя ждать.
        ДАГА[11 - Дага - кинжал для левой руки длиной до 60см с усиленной гардой. Гарды были в форме чаши, широкой пластины или дужек.]ИЗ ЧЕРНОЙ СТАЛИ, РАБОТЫ МАСТЕРА АНСЕЛЬМА БУБЛЯ (1/5). Уровень: не требует. Класс: артефакт. Рубящий урон: 6; Колющий урон: 25; Критический урон: +30. Кровотечение: +25. Паралич: +3 секунды. Не может быть обнаружена при обыске. Вес: 0,3кг. Прочность: 100/100.
        Получено задание: «НАЙТИ ВСЕ ОРУЖИЕ РАБОТЫ ЛЕГЕНДАРНОГО МАСТЕРА ПРОШЛОГО АНСЕЛЬМА БУБЛЯ». Текущее состояние: (1/5).
        - Ничего так разжился… - довольно пробурчал я и извлек последний предмет из тайника.
        Им оказался маленький клочок пожелтевшей бумаги, на котором мелким витиеватым почерком было написано короткое послание.
        «Мой друг… - прочитал я. - Если ты нашел мой тайник, значит, я наконец-то уже мертв, а ты занял мое место узника. Знай, я подвергся гнусному насилию узурпаторши, потерял честь, но все еще не сломлен. Распорядись найденным себе во благо. Храни тебя Мориона! Умираю, но не сдаюсь. Не поминайте лихом, кавалер Жермен Суплю!»
        - Бедняжка… - мне вдруг стало жалко неизвестного кавалера. - Видать, трахнула тебя все-таки принцесска. Либо ее матушка. Или вообще ее бабка. Вот же похотливая семейка. Ну да ладно, распоряжусь, будь уверен. Земля тебе пухом!
        Настроение сразу скакнуло вверх. Открыв окно, я обнаружил, что внизу, совсем рядом от замка, находится городская стена и, если раскачаться на шнуре, вполне можно на нее заскочить.
        Но желание смыться немедля я успешно подавил, решил сначала попробовать вызволить ведьму с воительницей. Потом спрятал шнур с пилкой обратно в тайник и продолжил обыск. А вдруг еще чего полезного найду?
        Но ничего не нашел. Дело шло к утру, организм уже вовсю требовал отдыха. Поглазев на все еще пребывающую в окаменевшем состоянии принцессу, я лег на краешек кровати, отмерил себе три часа отдыха, спрятал одежду в инвентарь и благополучно заснул в одной рубахе. Хотел напялить на себя вместо нее пеньюарчик, но так и не смог от отвращения. Ну а что, вдруг удастся соврать, что была бурная ночь любви?
        Сновидений в игре не предусматривалось. Заснул и в то же мгновение проснулся. Так случилось и в этот раз.
        Повернул голову к Изабелле и с легким ужасом понял, что она уже отошла от паралича.
        - Ум-м… - принцесса сладко потянулась и чмокнула меня в щеку. - Милая, ты просто прелесть…
        - Угу… - пробормотал я в ответ. - Ты… тоже… того… прелесть. Очень прелесть…
        - Давно я так не отрывалась, - владелица Цигель-холла шлепнула меня по заднице и рывком встала с кровати. - Вынуждена попрощаться до вечера, извини, дела, править за меня никто не будет. За этими скотами глаз да глаз нужен. Вечерком вместе поужинаем, через пару дней на охоту сходим, потом бал… А ты пока отдыхай…
        - Что там с моими спутницами?
        - У тебя с кем-то из них отношения? - Изабелла грозно нахмурилась.
        - Да нет, что ты, какие отношения, - поспешил я ее успокоить. - Нет. Просто интересно…
        Принцесса отмякла лицом и небрежно бросила:
        - Все в порядке. Гостят, не беспокойся. Нагостятся - награжу и отпущу. Пока, моя милая, - принцесса чмокнула меня в щеку и поцокала каблуками к двери. - До вечера.
        Набравшись наглости, я ее окликнул:
        - Ваше высочество…
        - Можешь меня называть Беллой, - снисходительно разрешила Изабелла. - Что-то еще?
        - Ну… - я изобразил страшно смущенное состояние. - А можно…
        - Смелее, моя милая.
        - Хочу учиться! - выпалил я.
        - Зачем? - вытаращила глаза принцесса.
        - Нам, женщинам, не пристало прозябать в невежественности! - с жаром выпалил я. - Именно этого ждут от нас самцы. Мы должны быть лучше их во всем! В нашем мире все обстоит именно так.
        - Хорошо сказано! - Белла даже захлопала в ладоши. - Моя ты умничка! Я отдам все необходимые распоряжения. Все необходимые учителя будут в твоем распоряжении. Но из замка я запрещаю выходить. И никакого оружия. Ради твоего же блага. Пока, моя милая…
        Вместе с хлопком двери бренькнуло сообщение, что у меня открылся навык красноречия с базовым уровнем в десятку. Одновременно я апнулся до девятого уровня и тут же распределил свободные очки в харизму и интеллект. Нет, не всю же жизнь тупым оставаться.
        Жизнь внезапно стала налаживаться. Правда, последовавшее почти сразу глобальное игровое объявление слегка озадачило. И обрадовало одновременно.
        Выходило, что теперь, независимо от количества жизненных сил и уровня игроков, любой удар в критическую точку может сразу угробить. То бишь, если засадить стрелу в незащищенный висок игровому противнику, превышающему тебя по уровню даже в сотню раз, вполне вероятна смерть последнего. Даже если та стрела будет пущена из полностью нубского оружия. Список критических точек не прилагался, но, надо понимать, он соответствовал особо уязвимым местам на теле человека в реальности. И да, конечный результат еще зависел от силы и точности удара.
        Для чего это было сделано, я понял сразу. Для того, чтобы несколько уравнять шансы нубов и более уровневых игроков. Правда, ненамного, потому что на стороне последних все равно оставались продвинутые умения и топовая снаряга. В какой-нибудь мифриловый бахтерец можно пулять нубскими стрелами хоть до посинения, толку все равно не будет, а если его хозяин еще быстр, как ветер, и фехтует как олимпийский чемпион, то финал для нуба будет очень предсказуем.
        А еще общий чат ограничили всего часом в день, с восьми до девяти утра. На локальные тоже установили ограничения - не более часа в день по совокупности. Искин все продолжал зажимать игроков.
        Разобравшись со всем, я на радостях тяпнул бокал винишка. Есть за что.
        Нововведение наделяет прямо-таки шикарными преимуществами игроков тех классов, в которых делается упор на скрытность: всяких там воров, охотников, разведчиков и прочих, способных наносить удары исподтишка. А я как раз из оных. Нет, это просто праздник какой-то.
        Спасибо тебе, дружище искин! Было бы лучше, если бы ты меня вернул домой или на крайний случай в мужское тело, но пока и так сойдет.
        Тут же опомнился, выругал себя за глупость и попытался достучаться до Петровича и Санты.
        К счастью, успешно.
        - Где вы?
        - Где, где, в тюрьме, мать ее наперекосяк, триединым хреном ее в корму!!! - адмирал по своему обычаю разразился трехэтажными матюгами.
        - Где-то глубоко в подземелье, - конкретизировала Санта. - Здесь, в замке. В разных камерах. Матерь божья, это какой-то ужас…
        - Спокойней, я попытаюсь вас вытащить… - поспешил я успокоить соратников. - Пытают?
        - Пока нет, - отозвалась ведьма. - Даже кормят. Чародеи, хер им в жопу, уже два раза допрашивали. Их интересует наш мир. Как туда попасть и все остальное. Пока отделываюсь побасенками. Что дальше будет - не знаю.
        - Я тоже… - стыдливо подтвердила бундеслейтенантша. - На требование предоставить статус военнопленного пообещали посадить на кол. Варвары, гребаные ферфлюхтеры и швайнехунды!
        - Хорошо, я понял. Попытаюсь что-то придумать.
        - Слышь, Пульхерия, а как с прынцессой? - Азазелла уселась на своего любимого конька. - Небось развратничали всю ночь?
        - О да! - к моему дикому удивлению, его поддержала бундеслейтенантша. - Как у вас все прошло, Ив? Наверное, это было очень волнующе?
        - Никак. Ее заглючило. Замерла, как статуя, и все.
        - Звиздишь? Жалко, что ли, рассказать? - адмирал очень ожидаемо не поверил.
        - Нет.
        - Да, да, так бывает… - вступилась за меня Санта. - Квесты в Пандориуме саморазвивающиеся, один и тот же может протекать по миллиону сценариев, и оттого иногда подобные вещи случаются. Но ошибки быстро исправляются специальной программой, так что при твоей следующей встрече с принцессой все должно получиться. Не огорчайся, Ив.
        Мне от этого легче не стало. Ну да ладно, придумаю что-нибудь.
        - Гы… - заржала ведьма. - Не отвертишься.
        - Короче, до связи, - отрезал я. - Экономим время. В курсе, что даже на групповые чаты ввели временные рамки? Отбой…
        Я быстро свернул профиль, обнаружил, что голоден, и принялся за завтрак, очень вовремя поданный горничными.
        Очень даже неплохой завтрак - сплошные бонусы. И вкусный. После готовки ведьмы так вообще божий нектар.
        Едва успел поесть, как в покоях появился обер-помощник обер-майордома Дудак.
        - Ваша милость, - демонстрируя всем своим видом явное неодобрение, обер уныло сообщил: - Мне приказано сопроводить вас для обучения.
        - Ну так сопровождай, - я потопал мимо него к двери. - Кстати, как там мои друзья?
        - Они в статусе почетных гостей. Ни в чем не испытывают нужды, - бойко отбарабанил обер.
        - А если честно?
        - Ничего более сообщить не могу, ваша милость.
        - Мне настучать на тебя госпоже?
        - Ничего более сообщить не могу, ваша милость, - помощник тупо повторил свой предыдущий ответ слово в слово.
        - Смирно! - рявкнул я в лучших своих традициях. - Отвечать! Где мои спутницы?
        - Ничего более… - Дудак уперся, хоть кол ему на голове теши.
        - Ну и хрен с тобой. Начнем, пожалуй, с боевых искусств.
        Очень скоро последовало очередное разочарование. Учителей оказалось до обидного мало, а чародеи вообще не смогли меня ничему научить, потому что ни один из них не принадлежал к поборникам Хаоса, как я. Мало того, я смог подняться в навыках только на пять пунктов в каждом. Для дальнейшего продвижения следовало поднять свой уровень и основные характеристики. А с этим у меня пока неважно.
        Капитан городской стражи - Родерик Богорад, пузатый бородатый гигант с радикально красной рожей записного алкаша поднял мне навык одноручного оружия. Благодаря ему я также получил новый: бой без оружия.
        Старшина городских арбалетчиков - худой, желчный и сварливый коротышка Эдельберт Жужка, поправил дело со стрельбой, а замковый кузнец, Симеон Кудель, наделил навыком кузнечного дела.
        Напыщенный схоласт, по совместительству придворный поэт и композитор Винченцо Каналья, снисходительно развил красноречие.
        А вот с последним преподавателем вышла заминка.
        - Не к лицу вашей милости подобные знания… - разворчался майордом. - Какое плебейство…
        - Это какие?
        - Карманные кражи! Взлом! - Дудак воздел руки к потолку. - О боги, куда мы катимся! Фи… такое не пристало благородным дамам…
        - Пожаловаться на тебя ее высочеству? - я как раз был совсем не против приобщиться к криминальным талантам.
        - Но… - обер тяжко вздохнул. - Единственный человек в Фаренгарде, способный вас научить подобному, сейчас… - он изобразил на лице брезгливость. - В темнице…
        - Веди! - безапелляционно приказал я. - Ее высочество сказала все, значит все!
        И тут же связался с ведьмой и воительницей:
        - Иду в тюрьму. Вы где там?
        - А хрен его знает… - отозвалась Азазелла. - Вроде как отдельный блок. Внутренний план на интерфейсе не отображается. Других узников рядом нет.
        - Два охранника, вход в блок за железной дверью, - педантично сообщила Санторина. В отличие от ведьмы, немка как всегда проявляла разумную наблюдательность.
        - Тогда минут через десять пошумите слегка. Может, услышу и сориентируюсь.
        - Угу, сделаю.
        - Яволь!
        - Отбой, - закончив общаться с соратниками, я прикрикнул на обера: - Так идем или нет?
        - Как прикажете… - майордом уныло поклонился. - Прошу следовать за мной.
        Спустившись по каменной винтовой лестнице, мы прошли по узкому сводчатому коридору и уперлись в толстенную ржавую решетку, за которой скучала пара латников с алебардами.
        Увидев майордома, они вытянулись в строевой стойке и беспрекословно открыли дверь.
        Антураж темницы полностью соответствовал моему представлению о средневековых тюрьмах. Потеки слизи на стенах и полу, чадные факелы, спертый воздух, дикая вонь, полные страданий стоны из-за железных дверей камер и надзиратели самого гнусного и мерзкого вида со связками ключей и короткими дубинками на поясах.
        Выбежав из караулки, они быстренько выстроились по ранжиру перед обер-майордомом.
        Брезгливо морщась, Дудак поинтересовался:
        - Где у вас сидит Жюль… как там его…
        - Жюль Фурсе, прозванный Пачкуном, ваша милость? - с готовностью подсказал пузатый коротышка в грязном, некогда красном колпаке на непропорционально маленькой башке.
        - Он самый… - пренебрежительно бросил майордом. - Мне надо с ним переговорить…
        - Как прикажете, как прикажете… - угодливо кланяясь, тюремщик повел нас по коридору. - Разрешите провести… так сказать… экскурсию… - и не дожидаясь ответа, зачастил: - Вот здесь у нас сидит Рулоф Кровавый. Отъявленная скотина, ваша милость. Приговорен к четвертованию за разбой, насилие и святотатство. Засунул жрецу святилища Морионы, простите, святой жезл прямо в зад. А вот здесь взаправдашний людоед. Да-да…
        Неожиданно откуда-то снизу донеслись истошные крики.
        - Врагу не сдается наш гордый «Варяг»!!! - горланил Петрович. - Сатрапы, тираны! Свободу Юрию Деточкину! А на черно-о-ой ска-а-амье, на скамье подсудимых…
        - Ферфлюхтен швайне! - вторила ему Санторина. - Лек михь ам арш[12 - Leck mich am Arsch! (нем.) - поцелуй, лизни, чмокни меня в шоколадный глаз, анус, жопу, очко и так далее.], членососы! Бундесвер не сдается!
        - Политические, - извиняюще пожал плечами надзиратель. - Да еще пришлые бессмертные. Что с них возьмешь, варваров-то? Ничего, ваши милости, сейчас мои ребятки угомонят их.
        Действительно, крики адмирала и бундеслейтенантши очень быстро сменились звуками ударов и бранью тюремщиков.
        Я мысленно посочувствовал ведьме с воительницей и отписал, что засек их месторасположение, то есть можно больше не буянить.
        К счастью, майордом никак не отреагировал на демаскирующие вопли.
        Путешествие по узилищу закончилось у крайней в коридоре камеры.
        - Жюль, мать твоя давалка! Простите ваши милости… - надзиратель саданул дубинкой по двери и загремел ключами. - Мордой к стене, козел!
        Пронзительно заскрипев, дверь открылась, в лицо пахнуло отвратительным смрадом.
        В узкой камере на гнилой соломенной подстилке сидел заросший патлами словно неандерталец, худющий маленький человечек с остренькой физиономией.
        - Встать! - надсаживаясь, заорал надзиратель и потянул из петли на поясе дубинку. - Щас я тебя…
        - Оставьте его… - закрывая нос платочком, прогундосил майордом и обратился к узнику: - Как там тебя, Жюль… нас интересуют ваши знания… передайте их ее милости Пульхерии…
        - Пошел в жопу, - коротко ответил Жюль и уточнил: - И ты, и твоя девка.
        - Ах ты паршивая свинья! - тюремщик перетянул его дубиной. - В жопу, их милостей? Я ее сам тебе порву на фрисландский крест!
        - И ты туда иди… - прохрипел узник.
        На последующий град ударов он никак не реагировал, так и сидел, втянув голову в плечи. А у меня совершенно неожиданно выскочило задание: «Поговорить с Жюлем Пачкуном»
        - Видите, ваша милость, - Робер Дудак развел руками. - Неудачная идея. Идемте…
        - Я сама с ним поговорю. Покиньте нас, - законно подозревая, что задания так просто не появляются, решительно потребовал я.
        - Но он же опасный преступник, ваша милость! - вскинулся надзиратель.
        - Как можно, ваша милость? - майордом даже оскорбился.
        - Мне что, нажаловаться ее высочеству?
        Универсальная угроза сработала, оба выкатились за порог.
        - Ну, и чего ты хочешь? - тихо поинтересовался я.
        - Вытащи меня отсюда, сестра! - горячо зашептал узник на свистящем и пришёптывающем мелодичном языке. - Научу всему, что знаю!
        Но, как ни странно, я его понял. А в энциклопедии появился раздел «Тайный язык воров Пандориума».
        - И как это сделать?
        - Сегодня ночью в замке случится заварушка… - косясь на дверь, сообщил Жюль. - Ты должна будешь пробраться сюда и открыть мне дверь. Охране будет не до нас, а с надзирателями справишься сама. А я покажу тайный выход из тюрьмы за стены города. Твоих друзей тоже прихватим. Ну, соглашайся, не пожалеешь!
        Посыпались сообщения.
        Задание: «Поговорить с Жюлем Пачкуном» выполнено.
        Новое задание: «Помочь Жюлю Пачкуну». Принять/Отказаться.
        - Сначала обучи меня! - потребовал я. - Легче будет тебе помочь.
        - Ладно, ладно… - досадливо пробурчал Жюль. - Но не всему! Основную награду получишь только после того, как поможешь. Лови…
        Вы овладели навыком «Взлом». Установлен базовый уровень: 10. Взлом: +5.
        Вы овладели навыком «Воровское дело». Установлен базовый уровень: 10. Взлом: +5.
        Вы выучили заклинание «Поцелуй вора». Ослепление: 5секунд. Паника: 10 секунд. Стоимость: 50 ед. магической энергии. Рост параметров прямо пропорционален уровню навыка «Вор».
        Получив искомое, я тут же принял задание. Ну что же, пока все играет мне на руку. Только бы освободить своих, и ноги моей больше не будет в этом сраном городе…
        Глава 9
        После того как мы закончили с обучением, Дудак препроводил меня в покои, откланялся и свалил. А я остался ждать вечернего визита владычицы Фаренгарда и Цигель-холла. Что делать в случае, если на этот раз глюки счастливо минуют принцессу, даже не представлял.
        - Как-то не хочется лишаться невинности. Ну да ладно, буду надеяться на обещанную Пачкуном заварушку… - Я послонялся по комнатам и принялся изучать свои свежеприобретенные способности, умения, ремесла и прочую хрень, без которой в Пандориуме никаких шансов на выживание нет.
        По результатам вывод последовал довольно неутешительный. Не буду спорить, нахватался я порядочно, что весьма неплохо, но толку от всего этого пока особого нет.
        Уровень более чем нубский, боевые умения реально опасны только для таких, как я, немногим более того.
        Со снарягой тоже, мягко говоря, неважно. Все строго уровневое, разве что слегка получше. Легендарные предметы, конечно, вещь хорошая, но реальную силу они будут набирать только с увеличением комплекта и ростом моего уровня. Из оружия более-менее приличную ценность на данный момент имеют только духовая трубка и дага. Но к первой нет дротиков, а на второй далеко не выедешь. Опять же, чертов принцип комплектности никуда не делся. А где остальные предметы искать - хрен его знает. И шпагу с ножом, гады, отобрали.
        - Впрочем, могло быть хуже… - подвел я итог. - Пока буду выезжать на скрытности и ловкости, а дальше видно будет.
        Попытка попробовать в деле ремесла закончилась почти ничем. Для того чтобы кузнечить, цирюльничать и портняжить на приемлемом уровне, требовались инструменты и материалы соответствующего качества. Коих у меня пока даже не предвиделось.
        С зачарованием тоже ничего не получилось. Без оборудования и рецептов даже не стоит пытаться. И вообще, разработчики с этим умением так намутили, что без бутылки водки не разберешься.
        Постепенно от насущных проблем я перешел к глобальным планам. Так сказать, приступил к стратегическому планированию.
        На то, что искин образумится, я уже перестал надеяться. Верней, принял как твердое условие задачи тот факт, что на вызволение из игры надеяться не стоит. Получится - ради бога, а пока не стоит даже задумываться об этом.
        Итак, первый пункт известный - держимся подальше от всех и растем по всем параметрам с максимально возможной скоростью.
        Второй пункт тоже ясен - вернуть себе мужское обличье. Как? А хрен его знает. Но для начала надо будет найти алтарь богини Дану. Ведь не зря в энциклопедии есть подсказка, что там нашей расе можно менять пол.
        А попутно будем искать этих самых лесных нимф и дриад, для того, чтобы увеличить отряд.
        И одновременно попытаемся извлечь свою выгоду из всего происходящего в Пандориуме.
        На этом пока всё. Ничего невыполнимого не вижу, но и на большее замахиваться не стоит.
        - Так… где эта хренова прынцесса? - я сверился с часами в профиле и подошел к выходящему в сторону города окну. - Хотя будет гораздо полезней, если заварушка начнется раньше ее визита. Как там величают местную богиню? Мориона? Госпожа Мориона! - я шутливо сложил руки в молитвенном жесте и поклонился. - Нижайше просим, избавь и убереги! Не дай сгинуть. И вообще, сделай уже что-нибудь, ястри тя в печенку!
        Не знаю, достучался я до божественного создания или нет, но с последним моим словом над городом проплыл гулкий густой звон. А уже через мгновение загремел настоящий набат - в колокола лупили на всех городских звонницах. А пуще всего грохотало в самом Цигель-холле.
        На стенах и башнях вспыхнуло множество сигнальных костров, в самом замке поднялась страшная суматоха. Разбегаясь по постам, лязгали железными башмаками стражники, рычали команды сержанты, вопила перепуганная челядь, а откуда-то со стороны главных ворот и вовсе доносился шум и грохот, очень смахивающий на звуки боя.
        - Вот спасибо, госпожа Мориона! - я еще раз поклонился, на цыпочках прокрался к двери и прислушался.
        Как правило, служивые на посту вели себя довольно громко: травили байки с анекдотами, ржали аки кони ретивые, лязгали оружьем и пердели как не в себя. А сейчас из-за двери доносилась только тишина.
        Осмелев, я несколько раз дернул за ручку, а потом с силой пнул ногой.
        Обычной предупредительной ругани не последовало, но дверь оказалась закрытой.
        Не особо огорчившись этим фактом, я метнулся к тайнику, на всякий случай прибрал в инвентарь шелковый шнур с напильником, выбрал отмычку покрепче и сунул ее в замочную скважину.
        К счастью, с замком удалось справиться с первой же попытки - его сложность оказалась гораздо ниже моего умения, а технология взлома была довольно примитивной.
        - Просто умничка! - в очередной раз поблагодарив богиню, я осторожно выглянул наружу.
        Откуда-то из глубины замка доносился сильный шум, но в самом коридоре не просматривалось ни души.
        - Спасибо этому дому, пойдем к другому… - немного еще подождав, я быстрым шагом пошел к лестнице.
        Путь в темницу запомнился хорошо, заблудиться мне не грозило, гораздо большую опасность представляли обитатели замка. Знать бы еще, что тут случилось. Черт, и общий чат не работает…
        Но ответ на этот вопрос я получил очень скоро, когда выглянул в одну из окон-бойниц. Во внутреннем дворе Цигель-холла шел свирепый бой. Защитники теснили к воротам большой отряд нападающих. Зрелище выглядело довольно красочно: рев, звон оружия, стоны умирающих, впечатляющие заклинания и причудливые питомцы. Особенно выделялась сама принцесса со сверкающим молниями цвайхандером в руках. Она как раз загнала в угол тройку воинов в черном с прикрытыми никами… Чего?! Игроки?
        Мягко говоря, это как-то странновато… Нет, с одной стороны, все понятно. Мало ли кто решил свергнуть владычицу Фаренгарда, хотя бы тот же принц фон Гугель. Но почему игроки участвуют в разборках неписей? Это как понимать? Их наняли?
        Впрочем, ломать себе голову я не стал и поспешил к темнице.
        К счастью, никого кроме перепуганной челяди я не встретил, судя по всему, все наличествующие в замке латники рубились с агрессорами.
        На входе в темницу охрана тоже отсутствовала, вместо них перед решеткой торчала пара надзирателей. Олаф и Гундальф соответственно.
        Решение созрело мгновенно.
        Я вырулил из-за угла и открыто потопал к тюремщикам. Нет, а что? Быстро справиться разом со всеми у меня все равно не получится. Если вообще получится. Парни от пятнадцатого до двадцатого уровня. А значит, придется пробовать другим путем.
        Не доходя пары шагов до надзирателей, я грозно рявкнул:
        - Что это за нахрен?!! Смирно!
        - Ваша милость? - тюремщики было взялись за дубинки, но тут же отдернули от них руки.
        - Вам известно, кто я такая? - очень надменно поинтересовался я. - В глаза смотреть, засранцы!
        - Дык… - Олаф сильно смутился. - Известно же…
        Гундальф вообще отчего-то покраснел.
        - Если известно, тогда открывайте ворота! - решительно скомандовал я. - И живо ко мне вашего главного!
        - Ваша милость? - тюремщики переглянулись. - Но… вам сюда…
        - Не понял? То есть не поняла, - я надменно изогнул бровь. - Родина в опасности, а вы сиськи мнете? Или мне доложить ее высочеству, что вы плюете на ее приказы? На фронт, мать вашу! В штрафной батальон пойдете, говно ртом хлебать.
        Упоминание сисек, фронта и Изабеллы помогло - Гундальф дрожащим руками принялся тыкать здоровенным ключом в замок, а мне прилетел пункт к красноречию.
        Едва решетка открылась, я стремительным шагом ворвался в тюрьму и грозно заорал:
        - Строиться, мать вашу! Шевелитесь, ослы беременные!
        Моему персонажу явно не хватало поставленного командного голоса, поэтому вместо рева выходил скорее фальцет, но и этого хватило - тюремщики покорно выстроились вдоль стеночки. Обер-надзиратель Жиронд, тот самый, что днем проводил нам с Дудаком экскурсию, браво доложился:
        - Значитца, усе построены, ваша милость. В наличии десять душ!
        - Родина в опасности, бойцы! - торжественно сообщил я, прохаживаясь вдоль строя. - Какие-то еретики, душегубы и святотатцы подло напали на город. Ее высочество приказала мне передать, что надеется на вашу преданность и отвагу. Всем после боя будет пожаловано дворянство! Убитым потомственное и персональная пенсия! Гип-гип, ура!
        - Ура-а-а… - кисло отозвались попкари. - Гип-гип…
        - Стройся в две шеренги! В бой, марш, марш!!! Покройте себя славой или умрите!
        Я приметил на поясе у Жиронда связку ключей и внес коррективу в команду:
        - А ты остаешься со мной!
        Главтюремщик воспрял на глазах и пинками принялся выгонять подчиненных.
        - Живо, живо, засранцы! Покажите там им, как воевать надо. Шевелите батонами, оглоеды…
        Дождавшись, пока они скроются за углом коридора, я покровительственно похлопал обера по плечу:
        - Лично отмечу тебя перед ее высочеством!
        - Служу отчизне и ее высочеству!!!
        - А теперь закрывай двери! Нам предстоит еще одно дело государственной важности! - таинственно понизив голос, заявил я. - Так, молодец…
        На сыпавшиеся сообщения о росте красноречия уже не обращал внимания. Потом разберусь.
        - Что прикажете, ваша милость? - Жиронд почтительно поклонился.
        - Туда… - я показал пальцем направление.
        - Как прикажете! - обер покорно потопал рядом и опять предложил: - Э-э-э… экскурсию?
        - Давай…
        - А здеся содомиты, значитца… - он ткнул дубинкой в очередную камеру.
        - Кто? - я невольно вытаращил на него глаза.
        Пандориум был в высшей мере демократической и толерантной игрой. Гомосексуальность здесь не то что преследовалась, а даже в некоторой степени поощрялась. Гомофобов нещадно банили и всячески дискриминировали. Правда, с момента начала сумасшествия искина, то есть с того момента, когда жалобы перестали рассматриваться, градус нетерпимости опять резко скакнул вверх. Особенно в Европейском секторе. Но чтобы уже неписи сажали за такое?
        - Ну, содомиты, те, кто любит в задницу… того, ваша милость… - Жиронд сплюнул на грязный пол. - Уж простите, ваша милость, из ваших они… пришлых бессмертных… Ишь чего удумали, святотатцы, в канун праздника святой Морионы, в задницы друг друга уестествлять. Жрецы храма Нравственности наткнулись в гостинице у Дафны, во время обхода. Да, да, пялили. Тьфу, какая мерзость…
        - А ну покажи, - из любопытства попросил я.
        - Дык, извольте, ваша милость… - обер сбросил щеколду с окошка на двери. - Вот они, извращенцы проклятущие. Мы их в одну камеру и засунули. Ужо посидят лет эдак двадцать-тридцать, заплатят штраф пару сотен тысяч и живо излечатся от заразы…
        «Проклятущими извращенцами» оказались два красавчика эльфа: Dodo 69 и Mamontenok, скромного пятого уровня. Выглядели они довольно печально: грязные, истощенные, с почти пустыми маркерами здоровья и выносливости. Едва кормушка открылась, оба стремглав забились в угол и опустили головы.
        - Еще и сопротивляться пытались, еретики, - обер грозно цыкнул на узников. - Но ничего, мы их обратно к истокам вернули. Сделали нубами… - надзиратель заржал. - Вроде так у вас, ваша милость, говорят?
        - Так, - кивнул я. - Закрывай, идем дальше.
        Парней, честно говоря, было жалко. Мало того что в темницу угодили, так им еще все достижения обнулили. Ниже некуда, пятый уровень - предел. Да еще обмундирование, скорей всего, топовое, безвозвратно конфисковали. Впрочем, чего их жалеть, свой путь они сами выбрали. Тем более особой терпимостью к заднеприводным я не страдаю.
        Подойдя к камере Пачкуна, я показал на ее дверь.
        - Открывай.
        - Ваша милость? - Жиронд озадаченно вытаращил на меня глаза. - Зачем?
        - Затем! - рявкнул я. - По приказу ее высочества принцессы Изабеллы.
        - По приказу? - обер-надзиратель недоверчиво прищурился.
        - Так точно…
        - Ах ты стервь… - тюремщик резко отскочил на шаг, выхватил дубину и истошно заорал: - Измена, измена!
        Нечто подобное я ожидал с самого начала миссии, поэтому оказался готов. Нет, в самом деле, постоянно везти просто не может.
        С ладони бесшумно соскользнуло едва заметное пепельное облачко и в мгновение ока окутало обер-надзирателя.
        Поцелуй вора: обер-надзирателю Жиронду нанесен урон: +10, критический урон: +20, полная слепота: +5 секунд, ошеломление: +10 секунд.
        Тот сразу же заполошно всплеснул руками, выронил дубину, смачно шлепнулся на задницу, утробно хрюкнул и судорожно задергал конечностями. Но его жизненный маркер просел всего процентов на десять.
        Не став дожидаться, пока тюремщик придет в себя, я сильно ткнул его дагой в шею - тот сразу же одеревенел и опрокинулся на бок.
        Система сработала как всегда мгновенно:
        Обер-надзирателю Жиронду нанесен урон: +20, кровотечение: +20, паралич: 3секунды.
        Второй удар я нанес прямо в висок, загнав клинок в череп почти по самую гарду - Жиронд сильно дернулся и замер без движения.
        Последние изменения в игре полностью подтвердились.
        Обер превышал меня по уровню почти в два раза, но удар в незащищенную критическую точку убил его наповал.
        - Что и требовалось доказать, - удовлетворенно хмыкнул я и освободил тюремщика от связки ключей с кошельком.
        Клацнул замок.
        - Получилось! - Пачкун мигом вылетел из камеры и подобрал с пола дубину. - Теперь иди за мной.
        - Стоять. Сначала помоги освободить моих.
        - Ох, да… - Жюль досадливо поморщился и потрусил по коридору. - Сейчас…
        Я на ходу открыл чат с соратниками.
        - Вы как?
        - Каком кверху… - отозвался сварливо адмирал. - Ты где?
        - Почти на месте. Рядом с камерами есть кто?
        - Хрен его знает, не вижу…
        - Был один, - как всегда толково дополнила Санторина. - Но уже минут пять его не слышно и не видно. Ив, я так рада! Я знала, что ты нас не бросишь…
        - Меньше текста, ждите…
        К счастью, проход в крыло для «политических» оказался не заперт, но едва мы ступили на лестницу, в решетку тюрьмы громко замолотили.
        - Жиронд, господин обер-надзиратель…
        - Эта стервь нас обманула…
        - Святая Мориона, заперто…
        - Открывай, зараза, будем драть хором, пока не лопнешь…
        - Ах ты сволота!
        - Жопу на фрисландский крест порвем, курица…
        - Беги за запасными ключами…
        - Эх, навались…
        Тюремщики орали как резаные и пытались выломать решетку, попутно грозя мне разнообразными половыми карами.
        - Это вряд ли, салабоны, - я накинул на дверь мощный засов и припустил за Пачкуном.
        Азазеллу и Санторину поместили в маленький тюремный отсек всего на две камеры. Только мы туда спустились, как в конце коридора поднялся с табурета громадный шкафообразный мужик с руками почти до колена и выпирающим из замасленной куртки брюхом.
        - Это что за хрень?!! - как паровоз взревел он и рванул нам навстречу.
        Но не добежал.
        Пачкун небрежно махнул рукой, тюремщик споткнулся за свою же ногу, с грохотом рухнул на пол и без движения распластался на нем, как огромная лягушка. Судя по всему, Жюль применил тот же «Поцелуй вора», но гораздо выше уровнем, чем у меня.
        Я сорвал с громадины ключи и бросился к камерам.
        - Наконец-то… - недовольно буркнула Азазелла, осторожно выглядывая в коридор. - Чего так долго? Небось опять шашни крутила со своей полюбовницей…
        Грязная, в какой-то драной ряднине и лохматая, она выглядела как настоящая ведьма. Впрочем, она таковой и была.
        Послав Петровича в жопу, я освободил Санту.
        - Ив!.. - бундеслейтенантша бросилась мне на шею. - Я знала, знала, что ты меня не бросишь. Русские своих не бросают, да?
        И впилась мне в губы горячим поцелуем.
        Признаюсь, отрываться от нее мне не хотелось. Но пришлось. Тюремщики уже выломали решетку и принялись за дверь в наш отсек.
        Я посмотрел на вора:
        - Что дальше?
        - Здесь изъятые вещи, - Жюль указал на большой окованный сундук и нырнул в камеру Петровича. Выгреб из угла гнилую солому, несколько раз пошлепал ладонью по полу, а потом стукнул по нему пяткой.
        Раздался скрип, каменная плита провернулась и открыла проход вниз.
        - Ебать-колотить… - адмирал зло сплюнул. - Сука, под носом же…
        Вор шутливо ему поклонился и приглашающим жестом показал на дыру.
        - Прошу вас, дамы…
        Глава 10
        - Минутку… - первым делом я шагнул к сундуку.
        К сожалению, моего оружия среди изъятых вещей не оказалось. Правда, помимо экипировки Азазеллы и Санторины, там находилась куча барахла с остальных узников. Но какого-то уж совсем бесполезного. Видимо, тюремщики, ничтоже сумняшеся, все ценное прибирали к своим рукам.
        Впрочем, я не побрезговал прихватизировать несколько разных колечек с мизерными характеристиками. Все пригодится, а не пригодится, продадим или обменяем.
        Справившись, я жестом отправил соратниц экипироваться, а сам подошел к провалу.
        - Что там?
        - Старое подземелье, - спокойно ответил вор. - Замок построен на останках строений прежних хозяев этих мест.
        - Кто такие?
        - Увы, не знаю, - пожал плечами Пачкун. - Их у нас именуют Прежними. Что там внутри, тоже не ведаю. Знание о ходе мне передал мой отец.
        - Понятно… - я не стал смотреть появившуюся новую главу в энциклопедии, столкнул ногой в дыру камешек и сразу же достал шнур с крюком. Судя по всему, до дна было не меньше пятнадцати-двадцати метров.
        - Готовы! - доложился Петрович.
        Прислушавшись к ударам в дверь, я показал вору на дыру:
        - Лезь первым.
        Пачкун не заставил себя уговаривать. Через минуту снизу раздался глухой голос:
        - На месте…
        Следом за ним я отправил ведьму, а потом воительницу. И только дождавшись от них сигнала, сам взялся за шнур.
        Дверь с грохотом слетела с петель. Радостно загомонили надзиратели.
        - Держи, держи их, сукиных детей…
        - Ужо мы вам, потаскушки…
        - А твоей жопкой я сам займусь!
        - Хватай, нечестивиц…
        - Не пущай…
        Я не стал дожидаться, когда меня начнут «хватать и не пущать», и съехал вниз.
        Приземлился удачно, на какую-то кучу щебня. Но не успел оглядеться, как сверху раздался громкий треск и скрип, очень похожий на тот, что звучал в логове кобольдов при обрушении свода.
        - Тикайте, живо! - истошно заорав, я рванул в сторону.
        Едва успел отбежать на десяток метров, как потолок рухнул.
        Вот честно, я даже не знаю, как нас не поубивало. Впрочем, мне все равно сшибло треть здоровья обломком бревна, а Петровича вообще шмякнуло об стену, едва не прибив насмерть.
        Выкашляв пылюку из виртуальных легких и устроив перекличку, я осмотрелся по сторонам. Присущее расе дану умение видеть в темноте позволило все рассмотреть без особых проблем.
        Мы находились в высокой и узкой пещере, в которой просматривались кое-какие следы деятельности человека: облицованные в некоторых местах резными каменными панелями стены и незаконченный ряд высоких сводчатых колонн, покрытых тонким растительным орнаментом со сводчатыми перекрытиями. Все выглядело так, словно неизвестные подземные жители по каким-то загадочным причинам внезапно бросили все и ушли, не закончив обустраивать подземелье. Присущее расам дану умение видеть в темноте позволило все рассмотреть без особых проблем.
        - Архитектура в стиле алвов из династии Лотоса, - сообщила Санта. - Последней их династии. Около полутора тысяч лет назад, по неизвестным причинам, они покинули Серединные земли и отправились в Туманные миры. В энциклопедии игры этому посвящен целый раздел.
        - А там не написано, как нам выбраться отсюда? - ведьма тоскливо скривилась и совершенно женским движением откинула со лба выбившуюся из-под банданы пыльную прядь.
        - К сожалению, нет, Ази, - Санта виновато пожала плечами.
        - Вот-вот, как не в дерьмо, так в партию… - проворчал Петрович, повел взглядом и вдруг ринулся к колонне, у основания которой зеленоватым светом светилась колония мелких грибочков, весьма подозрительного и мерзкого вида. - Это же тухес сералис, именуемые также Гномова задница. Очень редкие, ну просто очень…
        - Так-с, милсдарыни, - ко мне подошел Пачкун. - Будем прощаться…
        С последним его словом игра услужливо сообщила, что задание: «Помочь Жилю Пачкуну» выполнено и мне от системных щедрот привалило аж пятьсот очков опыта, плюс целый пункт к «Воровскому делу».
        Ведьма и воительница тут же апнулись, получив девятый и шестнадцатый уровень соответственно. Судя по всему, им даже в заключении шел какой-то опыт от моих геройств.
        А мне до десятки не хватило всего пятидесяти пунктов. Впрочем, я не обратил на это особого внимания и шагнул к вору.
        - Стоп. А награда?
        - Лови, - Пачкун щелкнул пальцами.
        Вы выучили заклинание «Взор вора». При применении позволяет обнаруживать ловушки и ценные предметы на площади в четыре кубических метра. Продолжительность: 5секунд. Стоимость: 50 ед. магической энергии. Рост параметров прямо пропорционален уровню навыка «Вор».
        Вы выучили прием «Пляска вора». При применении позволяет вам одновременно атаковать двух противников короткоклинковым оружием. Критический удар: +10. Рост параметров прямо пропорционален уровням навыков «Вор» и «Одноручное оружие».
        - Довольна?
        Я кивнул:
        - Да. Ты куда?
        - Туда, - вор ткнул рукой куда-то в потолок. - А вам, дамочки, посоветую как можно быстрей выбираться из Раллии. Скоро здесь начнется жуткая свара между их высочествами. Опять же… - Пачкун ехидно подмигнул мне. - Принцессе очень не понравится, что ее же собственная фаворитка решила сыграть свою игру. Будете в Альказадре, спросите меня в корчме «У пьяного петуха». Пока, дамочки, берегите свои очаровательные жопки…
        Вор надел на палец неизвестно откуда взявшееся кольцо и с легким хлопком исчез.
        - Козел! - рявкнула ему в спину ведьма.
        - Ду арш мит орен![13 - Du Arsch mit Ohren (нем.) - женский половой орган с ушами.] - слегка запоздало добавила бундеслейтенантша.
        - Ну и вали… - я дополнил смысловой ряд и задумался.
        Хотя да, он прав, валить надо как можно скорей. Попадать в руки прынцесски второй раз ой как не хочется. Уверен, на этот раз она меня точно распечатает, гребаная извращенка. Правда, для начала надо выбраться из подземелья.
        Еще раз осмотрелся и обнаружил, что пол в недостроенном зале покрывает девственный слой пыли. Ничьих других, кроме наших, следов на нем не отображалось.
        «Но это не значит, что подземелье пустое… - подумал я. - Оно просто не может быть пустым. В этой хреновой игре каждая дыра напичкана до отказа какими-нибудь тварями. Впрочем, деваться нам некуда…»
        - Там, девочки, нам пора, - я показал на темный проем в конце зала. - Порядок следования таков: яв авангарде, Азазелла, за мной, ты, Санта, прикрываешь нас сзади. Ушами не хлопаем, смотрим под ноги. Точки возрождения установили? Вперед…
        По пещере мы прошли без особых проблем, правда вездесущая пыль заставила начихаться досыта. А вот выходов из зала оказалось два.
        - Н-да… - я остановился перед украшенными каменной резьбой арками. - Левая или правая?
        - Левая, - подсказал Петрович.
        - Правая, - Санта выразила диаметрально противоположное мнение.
        - Спасибо, - я по очереди заглянул в оба коридора.
        Итак… Пол, стены и потолок выложены искусно подогнанной каменной плиткой, ничего настораживающего нет. Впрочем, вопрос не в опасностях, а в маршруте, который выведет нас на поверхность. Черт, и план подземелья, как назло, на интерфейсе не отображается. Ну и куда?
        Недолго поразмыслив, я направился в левую арку.
        На десятом шаге под ногой что-то хрустнуло, голова взорвалась дикой болью, и уже через мгновение я оказался на том же месте, откуда начался наш путь.
        В одной рубахе, со всей своей снарягой в инвентаре.
        И только потом сообразил, что меня только что пришибло.
        Что и подтвердило системное сообщение.
        - Чтоб тебя приподняло и шлепнуло, зараза! - с чувством выругавшись, я опять экипировался и припустил к сотоварищам.
        Санта стояла на том же месте, а вот Азазеллы нигде не было видно.
        - Не понял, а где…
        Позади раздался топот, я обернулся и узрел запыхавшуюся ведьму.
        - Что, и ты?
        - Угу… - Петрович смачно выругался. - Следом за тобой…
        - Понятно, пока ждите, - после недолгого раздумья я вспомнил о подарке Жюля Пачкуна.
        Быстро проделал все необходимые манипуляции и активировал заклинание «Взор вора».
        Раздался тихий мелодичный звон, шкала магической энергии просела на две трети, а внутри стен, потолка и пола проявилось розовым цветом множество непонятных конструкций.
        Как я и подозревал, коридор был под завязку набит разными ловушками. Противовесы с шипастыми молотами, волчьи ямы, копья, стрелометы и даже какая-то хрень, очень смахивающая на огнемет, - эти самые алвы из династии Лотоса оказались еще теми выдумщиками по части дистанционного убиения непрошеных гостей.
        - Так, дамочки. Идем за мной шаг в шаг…
        За час мы продвинулись всего лишь на полсотни метров. Заклинание работало в очень небольшом радиусе, а на то, чтобы сразу его применить повторно, не хватало маны.
        Впрочем, чертов коридор мы все-таки прошли, правда Санторине пришлось разок слетать на точку возрождения. Наша воительница из-за своего игрового класса была весьма неловка. Правда, при этом сильней меня с ведьмой раза в три.
        Проход вывел нас в небольшой зал, из которого расходилось по разные стороны еще три коридора.
        В подземелье действовал какой-то загадочный дебаф, сжиравший параметр сытости с пугающей быстротой, поэтому я не стал гадать, куда идти на этот раз, и объявил привал.
        К счастью, перед тем как самоустраниться из фавориток ее высочества, я позаимствовал чуток провизии, так что проблема с голодом на ближайшие несколько часов была решена.
        Несколько минут мы жевали молча, окружающий мрачный антураж ну никак не способствовали разговорам, но молчание тоже не поднимало настроения.
        Первым сдался Петрович.
        - Знаете, девочки… - адмирал швырнул куриную косточку в угол. - А мне здесь нравится. С детства зачитывался Хаггардом, мечтал о приключениях. Даже в сознательном возрасте ловил себя на мысли, что… - ведьма вдруг запнулась, сообразив, что говорит о себе в мужском роде, и быстро поправилась: - Ловила себя на мысли, то есть…
        Прокол не остался не замеченным.
        - Не переживай, Ази, - Санта приобняла ведьму. - Я уже давно поняла, что…
        Я про себя ругнулся. Вот и пошла псу под хвост наша конспирация. Немка явно не дура и, конечно, догадалась, что мы в реале мужики. Тьфу, позорище… И как объясняться?
        - …что у тебя проблемы с гендерной идентификацией… - продолжила бундеслейтенантша.
        - Это как? - подозрительно переспросил адмирал.
        - Ты женщина, но иногда чувствуешь себя мужчиной, - Санта ласково погладила Петровича по плечу. - Не переживай, это нормально. Со мной такое тоже было в пятнадцать лет. Правда, потом я опять почувствовала в себе женщину.
        Я выдохнул. Похоже, признание на некоторое время отменяется.
        - О да, моя милая, так и есть… - Петрович страдальчески вздохнул.
        - Ничего постыдного в этом нет, - убежденно заявила немка. - К счастью, в нашем мире царит не средневековье. Правда… - она немного смутилась. - У вас в России до сих пор большие проблемы с сексуальными меньшинствами.
        - О, большие проблемы… - охотно поддакнул адмирал.
        - Я помогу тебе! - воодушевленно сообщила воительница. - Главное, быть друг с другом полностью откровенным. Хочешь, я тоже расскажу тебе о своей тайне…
        Я немедленно приготовился узнать, что бундеслейтенантша тоже мужик.
        - Я… я… - Санторина смущенно улыбнулась. - Я трусиха…
        Пришлось в очередной раз выдохнуть. Впрочем, оно и к лучшему.
        - Да, да, я всего боюсь… - решительно подтвердила воительница. - Даже… воробьев… А в бундесвер пошла, чтобы стать немного смелее. Правда, не помогло, все осталось по-прежнему. Думала, в игре получится, ведь здесь все не настоящее, но и здесь…
        Немка всхлипнула.
        - Ничего страшного, милочка. И я тру… сиха… - неожиданно и очень серьезно признался адмирал. - Еще какая…
        «Вот те раз…» - я про себя опешил. Адмирал слыл во флоте первейшим отморозком. Нет, а кем считать человека, который ведет почти не вооруженное командное судно на таран вражеского авианосца. А абордаж ракетного крейсера… Хотя, кто его знает, в людях порой такое таится, что диву даешься…
        - Все люди трусы, - мрачно продолжил Петрович. - Нет смельчаков, есть только те, кто смог на время забыть о своем страхе.
        Неожиданно порыв сквозняка принес из бокового коридора чье-то неразборчивое бурчание.
        - Живо спрячьтесь… - я вскочил и, обнажив дагу, метнулся на звук. - Если что, сигнал подам в групповом чате.
        С каждым шагом голос становился все громче:
        Пятачок лубовью чистай
        Винни-Пуха полубил…
        «Это что за нахрен?» - разобрав слова, я даже остановился от удивления.
        Но быстро пришел себя, активировал «Тень леса» идальше пошел в скрытном режиме, резонно решив, что скоро сам увижу, кто тут такой голосистый.
        Источник подвываний обнаружился в небольшой комнатке в конце одного из ответвлений от основного коридора. У небольшого костерка на корточках сидел плюгавый гуманоид, очень смахивающий на кобольда, только крупней габаритами, более человекообразный и шерстистый, не зеленый, а синеватый и с шикарным горбатым шнобелем на морде вместо поросячьего кобольдского пятака.
        В бестиарии открылась очередная глава, гласившая, что это не кто иной, как пещерный гоблин.
        Пользуясь невидимостью, я подобрался к нему совсем близко и, неимоверными усилиями сдерживая хохот, присел рядышком.
        И однажды он его в лесу тэнистом
        Нэжна к дубу прислонил,
        И задвинул с умилениэм
        Свой шнурок ему в горшок…
        Синекожий, сидя на корточках, помешивал палочкой аппетитно пахнущее варево в помятом закопченном котелке, чем-то смахивал на лицо кавказской национальности и гнусавил с характерным акцентом песню старинной группы «Красная плесень». При этом он был не игровым персонажем, а неписью скромного десятого уровня.
        Я до того заслушался, что прошляпил тот момент, когда закончилось действие умения, и проявился прямо перед носом гоблина.
        Уже было совсем собрался ткнуть его кинжалом в мутный глаз, но тот, вместо того чтобы напасть, неожиданно забился в угол, упал на колени и, закрывая голову корявыми лапами, истерично завопил:
        - А-а-а, не убивай мэня, большой белый баба… Клянус трэтим яйтсом Гудабудура, Самвел нэ будет нападать… а-а-а… просю, нэ надо…
        - Гм… Самвел? - я невольно опустил дагу.
        - Угу, - гоблин покосился на меня через мохнатые пальцы. - Не убивай Самвел, добрый белый баба без сисек. Самвел хороший!
        - Ладно, не буду. Ты вообще кто такой?
        - Самвел.
        - Это я уже поняла. Откуда знаешь песню? Ту, что пел?
        Гоблин растерянно пожал плечами.
        - Она всегда была с Самвел. Хороший пестня. Луна голубой - Самвел голубой, хороший цвет!
        Тут до меня дошло, что это проделки какого-нибудь русского разработчика из команды Скайнет, устроившего пасхалку для знающих.
        - Ладно, не дрожи. Здесь что делаешь? От кого прячешься?
        Гоблин вместо ответа всхлипнул и стыдливо потупился.
        - Понятно. Да вылезай ты, сказала же, не трону. Но придется все рассказать… - я вошел в чат и дал команду соратницам выдвигаться ко мне. - Начнем по порядку. Кто кроме тебя здесь обитает?
        - Племя. Самвел племя, - Самвел бочком приполз к костру. - Гоблин. Великий племя, большой племя. Всегда здесь жить.
        - Очень хорошо…
        Позади меня раздался удивленный голос ведьмы.
        - Это что за образина?
        - Пещерный гоблин, - пояснила Санторина. - За клыки можно выручить неплохие деньги. А еще с них довольно часто выпадает золотишко.
        Самвел испуганно хрюкнул и снова ретировался в угол.
        - Тихо, не шугайте парня, - пришлось прикрикнуть на соратниц. - Он безобидный.
        - Ага, Самвел безобидный, белые добрые баба с сиськами и без сисек… - опасливо косясь на ведьму с воительницей, подтвердил гоблин.
        - Дать бы тебе по башке, урод без хера, - Петрович ревниво стрельнул глазами на внушительный бюст Санты.
        - Почему без хера? - оскорбленно вскинулся гоблин. - У Самвел есть хер. Показать?
        - Хорош! Достали уже! - рыкнул я. - А ты продолжай рассказывать. От кого прячешься?
        - От свой гоблин, - тяжко вздохнул Самвел. - Плохой гоблин, очень плохой. У-у-у, какой плохой.
        - Что случилось?
        - Баба совсем мало в племя, а те, что есть, забирать себе Гамлет, вождь, чтобы у него хвост отпал… - подземный житель опасливо оглянулся.
        - И что?
        Ведьма вдруг бурно заржала:
        - Гы-гы, что тут непонятного?
        Самвел неодобрительно на нее покосился и пояснил:
        - Когда нет баба, смотрят, кто самый красивый гоблин, и делают из него баба. Вот и меня… - он стыдливо потупился. - Недавно назначить самым красивым…
        - Бедняжка, - сочувственно вздохнула Санта. - Тебя изнасиловали? Какой кошмар.
        Самвел отчаянно замотал башкой.
        - Да ладно, раз не пидарас, - гнусно ухмыльнулась ведьма.
        - Нет, злой белый баба без сиськов!!! - гоблин вскочил, отчаянно потрясая кулаками. - Нет, Самвел никто зад не драть! Самвел успеть бежать!..
        Глава 11
        - Тихо, тихо, говорю… - я шагнул к синекожему. - Угомонись, никто не хочет тебя обидеть. Заткнись, сказал, мать твою!
        - А чего она? - гоблин показал ведьме кукиш.
        - Все, все, больше не буду, - Петрович спрятал ироничную улыбку. - А что тут у тебя так вкусно пахнет? Признавайся, синий.
        - Ага, вкусно… - Санта принюхалась. - Похоже… у-мм… на баварский грибной суп. Шайзе, я опять проголодалась.
        - Суп-козолуп! - гордо ответил Самвел. - Старый гоблинский рецепт. Тут все хорошее, зелень, грибочки и еще… - он пнул лапой облезлую шкурку с длинным крысиным хвостом. - Один шкряк. Для навара. Вку-у-усно. Угощайтесь, добрый белый баба с сиськами и без сисек.
        Супец выглядел вполне пристойно, а пах вообще шикарно, так что мы не стали кочевряжиться и быстро расселись вокруг костерка. Шкряк? Ничего, сойдет и шкряк, в свое время мне приходилось жрать гадости еще похуже. В любом случае все это виртуальное.
        Супец оказался вполне съедобен, вдобавок со сплошными бонусами, так что очень скоро котелок опустел.
        - Синий, дай рецепт, - Азазелла сыто рыгнула. - Не жмоться.
        - Старый рецепт, фамильный… - Самвел гордо задрал шнобель. - Отэц завещал никому не давать. Нэ могу нарушить слово. Хотя… - гоблин вдруг хитро прищурился. - Могу дать…
        - И чего за это хочешь? - небрежно бросил Петрович.
        - Сиська покажи, который нэт, - синекожий мстительно заржал.
        - Ах ты синяя козлина! - вскинулась ведьма. - Да я тебя…
        - А ну заткнулись! - в сердцах рявкнул я. - Обоих касается. Делом лучше займитесь. Самвел, или как там тебя? Нам надо выбраться из подземелья. Дорогу знаешь?
        - Конэчно, Самвел знает… - без особого энтузиазма ответил гоблин. - Короткий, быстрый путь, но…
        - Что не так?
        - Там очен много гоблин, пройти совсэм нэльзя, - Самвел с сожалением вздохнул. - Никак нэльзя, верный смерть…
        - А если тихо пробраться?
        - Нэт, даже тихо не получится, сильно много гоблин. Совсэм много. Сильный гоблин. Вас быстро убить и съесть, а меня… - гоблин потупил башку и неуверенно продолжил: - Но есть еще один дорога…
        - Не тяни.
        - Рожай быстрей, синий! - поторопила ведьма.
        - Там Буба со своими детьми, - гоблин уныло покачал головой. - Плохой место, наши туда совсем не ходить. Очен плохой. Совсэм плохой.
        - Буба? Что за «буба»?
        - Буба есть Буба! - категорично ответил синекожий. - Стена ползать, прыгать, сеть плести, кусать - потом спишь. Когда спишь - есть тебя. Бальшой такой Буба, страшный. Его детей многа, но они маленький. Но тоже кусать и сеть плести, потом мама добыча тащить. Самвел сам видел. Да, ходил туда. Но быстро вернулся.
        - Наверное, арахноидиты, - подсказала Санта. - Пауки или им подобные. В Пандориуме таких полно. Фу, какая мерзость. С детства боюсь.
        - Ага, ага, - гоблин активно закивал. - Арахны и диты, он самый. Плохой дорога, совсэм плохой.
        - Н-да. Вы что думаете?
        Соратники, то есть соратницы, ответили угрюмым молчанием. Видимо, лезть в кишащее пауками подземелье никому не улыбалось.
        Ну, и что делать? Блин, ненавижу бездействие…
        Не сидеть же здесь вечно. Каждая минута идет нам в минус. Жратва с водой скоро закончатся, начнет падать здоровье и выносливость, а нас слабых кто угодно возьмет как детей. Опять же, прогресс подразумевает хоть какое-то действие, а ежели хером груши околачивать, с таким же успехом можно торчать в концлагере у какого-нибудь клана.
        Уже было совсем собрался отдавать команду переть через гоблинскую часть подземелья, как Самвел дал о себе знать.
        - Самвел может провести, - вкрадчиво начал синекожий. - Трудно, но Самвел может попробовать, добрый белый баба с сиськами и без…
        - Еще раз вякнешь о сиськах, пришибу, - ведьма продемонстрировала на ладони клубящееся пепельное облачко. - Понял, урод синий?
        - Понял, Самвел понял… - поспешно ответил гоблин и на всякий случай отодвинулся от Петровича подальше.
        - То-то же, образина.
        - Чего хочешь? - я дал знак адмиралу замолчать.
        - С вами, добрый белый баба с сись… - Самвел осекся и тут же поправился: - Самвел хочет с вами, просто добрый белый баба. Очен хочэт.
        - Куда это с нами? - уточнила Санта.
        - Вэзде! - категорично заявил синекожий. - Куда вы пойдет, туда и Самвел. Здесь совсэм надоел. Самвел хочит все смотреть. Там, наверху.
        - Да тебя, образина, в первом же городе пришибут, - возмутилась ведьма. - Жить надоело?
        - Не пришибут, - прилежно поправила ее бундеслейтенантша. - Гоблины - игровая раса. Этот - разумный, с нами его не тронут, сойдет за питомца или за квестового перса. Но… - она задумалась. - Он не сможет войти к нам в группу, потому что не принадлежит к родичам по крови племени дану. Хотя…
        - Мой родич - гоблин! - Самвел гордо стукнул кулаком по тощей лохматой груди. - Какой такой дану, не знаю никакой дану. Зачем дану? Гоблин!
        - Заткнись, синий унтерменш! - неожиданно свирепо осадила его воительница. - Иначе пришибу.
        Гоблин виновато потупился, ведьма одобрительно захлопала в ладоши, а я про себя подумал, что мы оказываем правильное влияние на немку. Прогресс налицо.
        - Хотя… - задумчиво продолжила бундеслейтенантша. - Можно просто нанять его. Как слугу, к примеру. Такой функционал неписей прописан в игре.
        - Почэму нэт? - опять влез синий. - Совсем немного платить - я служить. Суп варить могу, драться тоже могу. Самвел сильный гоблин, настоящий воин. Бери, просто добрый белый баба, не пожалеешь.
        Гоблин горделиво выпятил тощую грудь и напряг бицепсы, демонстрируя товар лицом.
        Я переглянулся с соратницами и кивнул. После чего нашел соответствующую вкладку в профиле и сделал предложение неожиданному попутчику.
        - Э-э-э… - тут же возмутился Самвел. - Пачиму одын золотой? Пять давай!
        - Чего? - Санта нахмурилась. - Сначала поглядим, как служить будешь.
        - Э, ладно, ладно, пусть одын, - синий поспешно закивал. - Хорошо буду, хорошо, клянус третьим яйцом Будабура. Согласен.
        Система тут же просигналила, что гоблин Самвел согласился поступить ко мне на службу за скромное жалованье в одну золотую марку в месяц и обязался выполнять все приказания. Приказания остального состава группы на него не распространялись.
        - Собирайся, пойдем прямо сейчас, - скомандовал я новоиспеченному слуге.
        - Ух! - гоблин радостно вскочил и умелся в коридор. - Самвел быстро, совсем быстро!
        Вернулся он через несколько минут, полностью преобразившись. Справная кольчуга с широченными рукавами и почти до пят длиной, голову украшал мохнатый малахай, на широком поясе болтались кривой зазубренный ятаган[14 - Ятаган (тур. yatagan) - клинковое колюще-режущее и рубяще-режущее холодное оружие с длинным однолезвийным клинком, имеющим двойной изгиб; нечто среднее между саблей и тесаком.] и длинный кинжал, а за плечами виднелся сильно изогнутый небольшой лук и набитый стрелами колчан. Образ завершали короткое толстое копье в руке и объемистый заплечный сидор. Каким-то удивительным образом гоблин стал очень сильно смахивать на татаро-монгольского захватчика.
        - Вылитый Чингисхан… - тут же съязвила ведьма.
        - Кто такой? Самвел не знает, - синекожий подозрительно уставился на Петровича. - Я Самвел, сын Гамлета! Никаких Чинагизов у нас в роду нет.
        - Великий полководец, - я поспешил успокоить новоиспеченного слугу.
        - Полмира завоевал, - с улыбкой добавила Санта.
        Гоблин довольно ощерился и погладил оголовье сабли:
        - Да, Самвел такой!
        - Так, воитель, - я подпустил в голос строгости. - А теперь живо яви мне свой план в подробностях.
        - Как прикажешь, хозяйка! - синекожий образцово-показательно вытянулся по фрунт и отдал мне честь. - Самвел пойдет первый, а вы просто добрые белые бабы, за мной…
        Как ни странно, Самвел оказался вполне толковым, наблюдательным и рассудительным парнем, хотя и жутко косноязычным. А сам его план - вполне выполнимым. Правда, только при стечении определенных обстоятельств. И при определенном везении. В общем, ежели боги смилуются - все получится. Н-да… совсем вжился в окружающую действительность, старый хрен. Впрочем, это и к лучшему.
        Попытка проверить способности новоиспеченного слуги потерпела фиаско - профиль Самвела не открывался.
        - Что умеешь, кроме того, как стряпать, спрашиваю?
        - Самвел великий воин! - гордо подбоченился гоблин. - Все могу! Очень могу!
        - Меч?
        - Да!
        - Лук?
        - Да!
        - Пулемет?
        - Да! А кто такой кулэмэт, хозяйка?
        - Тьфу ты…
        Из всего бахвальства подтвердилась только неимоверная могучесть новоиспеченного слуги - его инвентарь все-таки мне открылся, и оказалось, что Самвел по грузоподъемности превосходит всех нас троих, вместе взятых.
        А еще его рюкзак был почти наполовину заполнен всяким мусором: обломками костей, кусками шкур, железяками и прочей малоупотребительной дрянью.
        - На хера тебе все это?
        - Надо! - категорично отрезал Самвел.
        - Надо так надо, - я предусмотрительно сплавил ему несколько своих самых тяжелых предметов и скомандовал: - Теперь веди.
        - Как прикажешь, хозяйка! - синий откозырял и нырнул в один из коридоров. - Не отставать, просто белый добрый баба…
        - Я в авангарде, Аза за мной, Санта замыкающая… - я последовал за слугой.
        Надо признать, Самвел оказался для нас настоящей находкой - синий знал местность как свои четыре пальца. Ну да… четыре, пятого у него не было. Мы бы сами заблудились в два счета, так как чертоги хреновых алвов оказались настоящим лабиринтом, а план подземелья все так же не отображался на интерфейсе.
        Первое время мы просто открыто тащились за гоблином, но после того как спустились на уровень вниз, пришлось сменить тактику - гоблин ненадолго уходил вперед на разведку, а мы ждали его возвращения в укрытии.
        Подземные владения алвов впечатляли - величественная архитектура, тщательная отделка, изящная мебель, даже унитазы в поземных сортирах были вытесаны из камня с очень красивой текстурой. Я то и дело вертел башкой по сторонам, пораженный окружающей величественностью и красотой.
        Правда, все вокруг было полностью разграблено и испохаблено гоблинами. Статуям удивительной работы уродцы зачем-то поотбивали головы и конечности, стены разрисовали всякой похабщиной, мебель частью изломали, часть спалили, а все полы банально засрали. Варвары херовы, иначе и не скажешь.
        Я периодично применял «Взор вора», но ничем полезным так и не поживился, чертовы уродцы вымели все подчистую. Скрытых тайников тоже пока не попадалось.
        Практически постоянно приходилось жевать - дебаф голода стихать не собирался. К счастью, у синего было запасено вдоволь провизии.
        Наконец, в очередной раз вернувшись с разведки, он почтительно поклонился мне и прошептал:
        - Надо Самвелу помочь, хозяйка.
        - Я могу, - после некоторого колебания вызвалась Санта.
        - И я… - ведьма сделала приставной шаг вперед.
        - Нэт… - гоблин пренебрежительно отмахнулся. - Ваша сильно большой, тихо ходить не может. Сидеть здэс, Самвел с хозяйкой пойдет. - И уже по пути сообщил мне: - Там четыре гоблин, два ты стрелять, покажу какой, остальной Самвел рэзать. Дальше гоблин нэт, только Бубин дети…
        Блокпост гоблинов обнаружился очень скоро. Узкий коридор перегораживала мощная баррикада из разного хлама, за которой, возле маленького чадящего костерка сидела пара синекожих в меховых доспехах и таких же малахаях, как у Самвела. Они были вооружены чем-то наподобие коротких алебард и кинжалами. Еще пара лучников устроилась в импровизированных гнездах на обломках каменных колонн, по обе стороны прохода.
        - Твой… - Самвел ткнул на гнезда и протянул мне свой лук с колчаном. - Убей быстро. Убей, когда Самвел даст знак…
        А сам взял ятаган в зубы и, умело прикрываясь обломками, шустро пополз к бывшим товарищам.
        Я провел ладонью по луку. Ага, костяной гоблинский лук. Урон средненький, а бонусами даже не пахнет. Ну что же, придется обойтись этим, другого все равно нет. А моя трубка без боеприпасов.
        С моего места стрелять было неудобно, я оглянулся по сторонам, скользнул к стене, подпрыгнул и легко перебрался на широкой карниз. Теперь меня прикрывал обломок статуи, изображавшей голую бабу без одной ноги, руки и головы, зато с целой задницей. Вложил в лук толстую короткую стрелу и попробовал натянуть тетиву. К счастью, навык «метательное оружие» вполне распространялся на луки, и все получилось довольно легко.
        Самвел подобрался к соплеменникам почти вплотную и, приподняв левую лапу, подал мне знак.
        Я вскинул лук и прицелился прямо в затылок дальнему стрелку. Над ним сразу же проявилась пиктограмма, гласившая, что сей представитель игрового мира есть не кто иной, как пещерный гоблин одинакового со мной уровня.
        «Пли», - скомандовал я сам для себя.
        Легонечко тренькнула тетива, промчавшись серой размытой тенью, стрела с глухим стуком клюнула гоблинского лучника прямо в затылок. Тот дернулся и, проломив бортик гнезда, смачно шлепнулся прямо перед алебардистами.
        Гоблины вскочили и громко залопотали, второй стрелок вскинул лук и зашарил взглядом по сторонам, упорно не замечая меня.
        Этот схлопотал стрелу в грудь - слишком уж он вертел башкой, и я просто побоялся промазать. Но и этого хватило, гоблинский Вильгельм Телль сдох на месте и тоже брякнулся с верхотуры.
        Одновременно со шлепком его тушки об каменные плиты мне привалил следующий уровень, два очка опыта и пункт к метательному оружию.
        - А-а-а, шайтанама!!! - истошно заорали алебардисты, наконец заметив меня.
        - А-а-а, шайтанама!!! - взревел Самвел, вылетая из своего укрытия, и наотмашь хлестанул по шее ближайшего оппонента.
        Гоблинская башка взлетела в воздух в красивом ореоле кровавых брызг, но на этом успехи моего слуги закончились. Второй его сородич ловко крутнулся и засадил тупым концом древка Самвелу прямо в лоб.
        Синий тут же распростерся на полу. Его обидчик победно заклекотал, вскинул алебарду для добивающего удара, но тут же присоединился к сородичу со стрелой в шее.
        - Гребаный бардак! - с чувством выругался, спрыгнул вниз с карниза и подошел к телам гоблинов. - Первый класс вторая четверть. По-другому и не скажешь.
        - У-у-ум… - слабо замычал Самвел после не особо почтительного пинка.
        - Вставай, мать твою, - я его еще раз пнул и вызвал по чату к себе ведьму с воительницей.
        - У-умм… - Самвел наконец раскрыл глаза, удивленно уставился на меня и прохрипел: - Ты кто, белая добрая баба без сисек?
        - А по морде?
        - Не надо, не надо бить Самвел, госпожа… - гоблин живо вскочил на ноги и почтительно зачастил: - Вах, вах, госпожа самый мэткий, очэнно мэткий…
        - Живой?
        - Ага, ага, совсэм живой… - держась за лоб и страдальчески морщась, сообщил гоблин, после чего потопал обирать трупы.
        - Все получилось? - к нам подошли ведьма с воительницей.
        - Получилось, - я кивнул и окрикнул Самвела: - Куда дальше?
        - Туда… - гоблин ткнул рукой дальше по коридору.
        Неожиданно позади нас раздался гулкий топот и возбужденный ропот. А еще через мгновение из-за угла вывернулась толпа гоблинов.
        - А-а-а, шайтанама, бежать, баба, бежать!!! - Самвел подскочил, словно ему в гузно загнали гвоздь, и рысью помчался в противоположную от сородичей сторону.
        Вслед за ним без промедления рванули галопом ведьма с воительницей.
        - Блять, вот все не слава богу. Как сглазили… - с чувством выругался я и тоже припустил вниз по коридору.
        Отбежав на полсотни метров, оглянулся и понял, что мы зря спешим. Гоблинская шобла ни на метр не продвинулась дальше своего блокпоста. Синекожие толпились на баррикаде и смотрели на нас как на идиотов. А некоторые, наверное, чтобы мы не усомнились в их мнении, крутили пальцами у висков.
        - Тормозите, - скомандовал я.
        - У-уфф, мать его так растак… - тяжело дыша, Петрович оглянулся по сторонам и снова разразился площадной бранью. После секундного промедления его поддержала бундеслейтенантша.
        Все вокруг было заткано толстенными нитями паутины, а по углам громоздились покрытые мерзкой слизью кладки немалых яиц, каждое размером с баскетбольный мяч. Мало того, с потолка свисали большие коконы, в которых просматривались иссушенные тела. Судя по очертаниям, в том числе человеческие.
        - Ага, дети Бубиных детей, - Самвел спокойно показал пальцем на паучьи яйца. - Дальше еще много будет…
        Глава 12
        - Ну и?.. Что дальше будем делать?
        - Наша ходить дальше… - гоблин развернул на коленке замызганную тряпицу, исчерченную кривыми линиями, поводил по ней корявым пальцем и ткнул рукой себе за спину. - Туда ходить. Там мало Бубиных детей…
        Одновременно с его последним словом из бокового ответвления коридора, часто суча лапками, вынырнул здоровенный паук. Размером с большую овчарку, на длинных тоненьких суставчатых лапах и с густо покрытым щетиной пухлым брюхом, он вызывал дикое отвращение и иррациональный липкий страх только своим видом. Мерзкое впечатление усиливали серповидные зазубренные жвала, с которых стекали мутные струйки слизи.
        - Емать… - охнул Петрович.
        - Майн гот!.. - пискнула Санта и выставила перед собой глефу.
        Я молча вскинул гоблинский лук и засадил нежданному гостю стрелу прямо между жвал. Раздался глухой хруст, лапки паука разом сложились, он рухнул на пол и после недолгих конвульсий замер неподвижным мохнатым комочком.
        Я мельком глянул в лог и с удовлетворением отметил, что пауку хватило мизерного урона. Впрочем, он и сам был невеликого седьмого уровня.
        - Мало, говоришь? - Санта нехорошо прищурилась, глядя на гоблина.
        - Ага, совсэм мало, - подтвердил Самвел, смотря на воительницу без особого пиетета. - Надо ходить, пока остальной не пришел.
        Надо сказать, гоблин признавал в качестве хозяина только меня, а Санту и Азазеллу если не игнорировал, то и особой почтительности не выказывал.
        Пошли, куда деваться. Самвел шел впереди, на дистанции прямой видимости, а мы, группой, за ним. Я его научил армейским жестам опознавания, и теперь он гордо изображал из себя боевое охранение.
        В этой части подземелья обстановка и антураж сохранились гораздо лучше, хотя арахноидиты тоже постарались, загадив все своей паутиной, пометом и кладками яиц. Но самих пауков, кроме благополучно пристреленного мной, пока не встречалось. Я постоянно пользовался «Взглядом вора» ине без пользы: синекожие уродцы, видимо, сюда еще не успели запустить свои загребущие лапищи. Но ничего особо ценного пока не нашел, разжился так, по мелочи: парой десятков золотых и серебряных монет, несколькими красивыми украшениями без бонусов да горстью дешевых драгоценных камешков. Правда, мы особо по комнатам не шарились, все больше шли по коридорам.
        Петрович увлеченно собирал ингредиенты для зелий, соскребал какую-то мерзко выглядящую плесень со стен, косил грибницы, извлек из кладок несколько эмбрионов паучат и даже набрал сухого паучиного помета. Воистину старикан нашел свое второе призвание. Впрочем, армия и флот кого хочешь приучат к старательности и тщательности.
        А вот бундеслейтенантша ничего не собирала, она постоянно жалась к нам и выглядела сильно перепуганной. Что и неудивительно, так как сама Санта призналась мне: пауков она с детства ненавидела. Верней, страшно боялась.
        Судя по скромному антуражу помещений, мы находились в покоях для обслуги и охраны. Первое время Самвел вел нас уверенно, а потом я стал замечать, что уверенность гоблина сильно пошла на спад.
        Очень скоро мы сошли еще на один уровень ниже, кладок яиц и паутины стало еще больше, мало того, мы углубились в уж вовсе запутанное хитросплетение коридоров.
        Самвел вел себя все более неуверенно, а на очередном перекрестке вообще впал в ступор: растерянно вертел башкой по сторонам, через раз сверяясь с картой.
        - Что-то мне кажется… - шепнул мне Петрович, - что наш обезьян плутать начал.
        - Угу, мне тоже… - я жестом подозвал гоблина и поинтересовался у него: - Ты что, здесь никогда не был?
        - Самвел был, хозяйка, - не особо уверенно признался гоблин. - Только немножко забыл.
        - Врешь, поди?
        - Самвел не врет… - синекожий еще глянул на карту и показал пальцем вперед: - Туда идти!
        - Еще раз напомни свой план.
        - Ходить тихо, Бубин дети обходить, - с готовностью отрапортовал синекожий. - Самвел правильный дорога знает, хозяйка. Уже вспомнил.
        - Ну смотри…
        - Самвел, смотрит! - гордо ответил гоблин. - Идти за мной, ту…
        Но не договорил, потому что на него с потолка сверзился небольшой, размером с баскетбольный мяч, паучара, живо уцепился ногами гоблину в плечи, а потом вгрызся жвалами ему прямо в башку.
        - Майне муттер! - испуганно заверещала стоявшая рядом бундеслейтенантша и, наотмашь махнув своей глефой, развалила арахноидита пополам. Попутно сбрив клинком оселедец на затылке Самвела.
        Паучок с влажным шлепком свалился на пол, а гоблин как бревно повалился вслед за ним. Его маркер здоровья съехал на минимум и позеленел, свидетельствуя, что Самвел находится в глубоком параличе.
        - Этого еще не хватало, мать так-перетак… - с чувством выругался адмирал и пнул бесчувственное тело на полу. - Тьфу ты… эко его, твердый как камень. Ну и когда его попу…
        Он тоже не договорил, из одного из коридоров послышался нарастающий угрожающий шелест.
        А мгновением позже показались и сами пауки. Верней, целая орда пауков - мохнатые перли настоящей волной: ловко несясь по стенам, потолку и полу.
        У меня мелькнула предательская мысль, бросить гоблина и тикать пока не поздно куда глаза глядят, но тут же исчезла. То, что мы находимся в виртуальной игре, совсем не повод изменять себе. Наши своих не бросают, пусть даже эти «свои» похожи на синего обезьяна.
        Хотел скомандовать Петровичу тащить синего на себе, но тот, не дожидаясь приказа, сам перевалил тушку гоблина через плечо и, страшно матюгаясь, побежал в противоположную сторону от пауков.
        - Санта, прикрывай Азу! - я вскинул лук и, пятясь задом, выпустил первую стрелу в поток «Бубиных детей».
        - Яволь! - бледная как смерть немка закрутила глефой и побежала за адмиралом.
        Очень быстро опустошив колчан, я понесся вслед за соратниками. Уж не знаю, чем бы все закончилось, но нам по пути попалась здоровенная полуоткрытая металлическая дверь. Петрович немедля юркнул туда, мы Сантой вслед за ним.
        Едва мы успели затворить створки, как в дверь с гулом ударила волна арахноидитов.
        - Держите, мать вашу! - я поднапрягся и со скрежетом задвинул запорный брус.
        Пауки продолжили настойчиво проситься вовнутрь, но с тем же успехом они могли атаковать крепостную стену - такая дверь сделала бы честь даже Форт-Ноксу.
        - Етить… - ведьма не церемонясь сбросила гоблина с плеча.
        - Шайзе… - выматерилась немка и с отвращением сплюнула. - Фу, какая гадость. Я чуть не сблевала…
        - Не расслабляемся, - я быстро пробежал к противоположному концу помещения и запер вторую, точно такую же дверь.
        И только потом осмотрелся.
        Мы находились в огромном зале с высоким закопченным потолком, посередине которого стояло непонятное сложное устройство, отдаленно смахивающее на плавильню. На то, что это именно устройство для плавки металла, еще намекали кучи угля и разной руды вокруг него. Да и весь зал был уставлен разными верстаками, стеллажами с инструментами, прочими кузнечными девайсами и вовсе уж причудливыми устройствами, с сильным магическим и алхимическим налетом.
        - Кузня, что ли? - Петрович покрутил головой по сторонам.
        - Верней целый кузнечный цех, - согласилась немка. - Вместе с лабораториями для зачарования и алхимических опытов. Ух ты… я такой даже в чатах не видела…
        Меня больше беспокоила безопасность, но, к счастью, других входов и выходов не просматривалось, а вентиляционные отверстия были забраны могучими коваными решетками.
        На всякий случай я еще раз все проверил, после чего объявил привал, подхватил Самвела за шиворот, отволок его от двери к стене с широкой лавкой, сел сам и попробовал собраться с мыслями.
        Допустим, здесь до нас пауки не доберутся. Но и мы, черт побери, попали в настоящую ловушку. Ни туда, ни сюда. Скоро припасы Самвела закончатся, и опять возникнет проблема голода. К счастью, с питьем проблем не предвидится, в кузне целый бассейн с проточной водой. Кстати, синий в себя приходить не собирается?
        Не вставая я пихнул гоблина ногой. Но с таким же успехом я мог пинать бревно - синекожий даже не пошевелился.
        К счастью, его инвентарь остался доступным, и я быстро перегрузил часть съестного себе в рюкзак, после чего принялся изучать свои данные.
        Чувствовал я себя неважно, как выяснилось, бодрость сильно снизилась. Требовался сон, еда и помывка - грязь тоже здорово снижала этот параметр. Впрочем, все еще было терпимо.
        - Черт, так здорово я со времен службы не развлекал… развлекалась… - Петрович покосился на немку и присел рядом со мной на лавку.
        - В гробу я видела такие развлечения, - ругнулась бундеслейтенантша и присоединилась к нам. - Если бы знала, да не в жизнь…
        - Ты очень хорошо знаешь русский язык, - как бы невзначай поинтересовался я. - Откуда?
        - Бабушка была из восточных немцев, - пояснила Санта. - От нее. Ну и что делать будем?
        - Снимать штаны и бегать, мать-перетак… - выругался адмирал. - Через двери нам хода нет, сожрут. Где-то здесь должен быть выход.
        - Ты хотела сказать, юбку? А выход должен быть, - поддакнула немка. - В игре безвыходных ситуаций не бывает.
        - Хорошо, - согласился я. - Тогда вперед.
        Скудную пайку мы разделили поровну, затем принялись обшаривать кузню. Ну как принялись, поисками занимался в основном я, а ведьма с воительницей, ввиду скудных параметров восприятия, просто шарились без всякой надежды на какой-нибудь толк. Они даже в упор не замечали ничего полезного.
        Первым делом я разделил зал на зоны, после чего начал их обыскивать. Дело шло ни шатко ни валко, но потом вспомнил про специально предназначенное заклинание.
        Итак, «Взор вора».
        Легкий звон - и прямо перед глазами, за этажеркой с разным хламом, проявляется открашенный в розоватый цвет прямоугольник.
        - Ну-ка… - я просунул руку между полками и извлек тяжелую шкатулку из потрескавшегося от старости дерева. На поверку оказавшуюся доверху забитой маленькими золотыми слитками.
        - Н-да… да тут по-богатому… - спрятав находку в инвентарь, я дождался, пока энергия восстановится, и опять применил заклинание.
        Не скажу, чтобы находки посыпались как из рога изобилия, но кое-что нашлось. Узелок с десятком золотых монет, набор для ремонта, правки и чистки оружия, в элегантном кожаном футляре с тиснением и алвский составной лук из благородной древесины какой-то физалинии, с двумя десятками стрел с закаленными стальными наконечниками, на два порядка превосходящий гоблинский костяной стреломет.
        А слитков разного ценного металла вообще оказалось немереное количество, нашлось даже два бруска легендарного мифрила, в запечатанном печатями замшевом мешочке. Их, вместе с разнообразными кузнечными присадками и реактивами, я сгрузил в инвентарь гоблина. Не пропадать же добру. Мне с моим скромным уровнем кузнечного дела ими пользоваться еще долго не светит, а продать по сходной цене вполне можно. И вообще, трофеи святое дело.
        Но вот незадача, ничего похожего на скрытый ход из кузни так и не обнаружилось. Ни щелки, ни тайной потерны, ни скрытой дверки, вообще ничего.
        - Твою дивизию… - зло выругавшись и дабы отвлечься, я шагнул к кузнечной наковальне.
        Едва прикоснулся к ней, как выскочил рабочий интерфейс, слегка запутанный, но вполне понятный.
        Как очень скоро выяснилось, мне с моим скромным навыком кузнечного дела была под силу только простейшая продукция, причем довольно посредственного качества, но я не упал духом и принялся бодро клепать разные там ножи и кинжалы, благо железа и стали в кузне нашлось немереное количество.
        Металла и времени извел пропасть, но на пару пунктов в ремесле поднялся. И даже сварганил себе вполне приличные дротики для духовой трубки с остриями из синей стали и обтюраторами из кроличьих хвостиков.
        Попытка их зачаровать увенчалась полным провалом, так как у меня напрочь отсутствовали необходимые рецепты и требуемые для процесса расходные материалы.
        Закончив с ремеслами, я глянул на соратников.
        Самвел все еще валялся бесчувственным трупиком, Петрович плотно оккупировал алхимическую лабораторию, откуда то и дело доносились свирепые матюги, свидетельствующие о напряженной исследовательской деятельности адмирала, а Санта мотыляла своей глефой, изображая из себя какую-то помесь римского гладиатора и японского ниндзи. То бишь тренировалась.
        - Ну и ладно… - я еще раз огляделся и неожиданно обратил внимание на трубы из золотистого металла под потолком.
        Непонятного предназначения, они были вполне подходящими по диаметру для перемещения внутри них человека даже довольно массивных габаритов. Правда, проходили они под самым потолком, до которого было не менее десятка метров, и были совершенно глухие, если не считать маленьких, забранных решетками оконцев.
        - А почему бы и нет… - я примерился и неожиданно легко заскочил на узенький карниз. После чего, совсем уверовав в себя, полез по вертикальной стене, цепляясь за выщерблины на стене.
        Добрался до очередного уступа, раскачался на одной руке, как обезьяна, и, крутнув сальто, перескочил на балку, от которой до трубы было уже рукой подать.
        - Етить… - снизу донесся восторженный голос ведьмы. - Санта, глянь, милая, ну чистый обезьян. Ты какого туда взобралась, дурында?
        «Пошел в жопу, мореман хренов…» - неимоверно гордясь собой, я коротко разбежался и прыгнул.
        И все-таки допрыгнул, вполне благополучно взобравшись на трубу.
        Глянул на сообщение о появившемся у меня навыке «Акробатика» сбазовым уровнем в пятнадцать пунктов, после чего оглянулся и неожиданно заметил еще один тайник на самом видном месте, который ранее в упор не замечал.
        - Ну ни хера себе… - восторженно выдохнул я. Знаете, когда в реале едва ходишь, такие выкрутасы вызывают едва ли не оргазмические ощущения.
        - Эй, циркачка, - окликнул меня снизу Петрович. - Тебя что, жить надоело? Смотри не сверзись…
        Одновременно с его последним словом раздался подозрительный треск, труба дрогнула, а потом…
        С пронзительным скрежетом лопнула на сочленении у стены и рухнула вместе со мной.
        - А-а-а, чтоб тебя, мореман… - завопив от неожиданности, я поехал вниз на заднице, сорвался, но каким-то чудом перед самым полом извернулся и как кошка приземлился на ноги. Верней, на все свои четыре конечности.
        В глазах полыхнуло красным, стегануло резкой болью, но, как ни странно, обошлось без увечий, а полоска жизни просела всего на треть.
        - Етить… - восхищенно ахнул Петрович. - Я же говорил…
        - Я так перепугалась… - Санта села рядом и крепко обняла меня. - Но это было красиво.
        - Хватит обжиматься, - ревниво заворчал адмирал. - Ишь наладились. Только дай волю…
        Я поморщился, встал на ноги и уставился на трубу. Один ее конец упал, но второй так и остался наверху, образовав вполне преодолимый мостик. То есть проблема с безопасным выходом из кузницы решилась сама собой.
        - Собираемся, готовность пять минут…
        - Я еще не закончила с эликсирами… - запротестовала ведьма. - Опять же, синий обезьян в себя еще не пришел.
        Гоблин, как будто почуяв, что речь идет о нем, неожиданно застонал, открыл глаза и с изумлением уставился на нас.
        - Э-э-э… вы кто, белый баба без сисек… и с сиськами?
        - А по башке? - немка показала ему кулак.
        - А-а-а… - гоблин тут же расплылся в улыбке. - Самвел вспомнить все…
        - Так вставай и прими вот это, - ведьма сунула ему зеленоватую скляницу. - Пей, обезьян, пей, сказала!
        Синекожий опасливо покосился на пузырек, но потом зажмурился и залпом его выхлебал.
        Уж не знаю, что адмирал туда намешал, но эффект получился довольно впечатляющий.
        - Бе-бе-е… - гоблин забебекал, как козел, заплевался, покрылся зелеными пятнами, а потом вдруг подскочил на пару метров вверх и с безумными глазами заорал: - А-а-о!!! Идти, хозяйка, быстро идти… у-у-х… Самвел всех порвать, а-а-а… бежать, бежать убивать…
        - Ты чего ему дала? - шепнул я ведьме.
        - Легонький боевой стимулятор, - Петрович удовлетворенно осклабился.
        - Легонький?
        - Ну… сравнительно.
        - Не сдохнет?
        - Не должен… - не очень уверенно ответила ведьма.
        - Ну да ладно. Готовность к отправлению две минуты. Шевелитесь, шевелитесь…
        Глава 13
        Пока соратники собирались, я сориентировался и направился к тайнику, который заметил сверху. Каменная плитка провернулась на шарнире, я сунул руку в образовавшуюся нишу и достал оттуда длинный сундучок из затвердевшей от старости кожи. А вот внутри…
        РАПИРА ИЗ ЧЕРНОЙ СТАЛИ, РАБОТЫ МАСТЕРА АНСЕЛЬМА БУБЛЯ (2/5). Уровень: не требует. Класс: артефакт. Рубящий урон: 15. Колющий урон: 40. Критический урон: +30. Кровотечение: +35. Паралич: +4 секунды. Не может быть утеряна. Вес: 0,45кг. Прочность: 100/100.
        Да, внутри оказалась завернутая в промасленную тряпку шпага, а точней - рапира[15 - Рапира (нем. Rapier, от фр. rapiere, изначально исп. espadas roperas: букв. «меч для одежды», т.е. не для доспеха) - преимущественно колющее клинковое оружие, разновидность шпаги, в изначальном значении - длинная шпага, в отличие от «боевой» шпаги слишком легкая для нанесения рубящего удара, тем не менее в классическом варианте имеющая лезвия.], с хищный узким обоюдоострым клинком и простой крестообразной гардой, но с хитрыми захватами под ней. Из комплекта того самого Бубля, так что я сразу получил вторую степень достижения «Искатель артефактов», одиннадцатый уровень и пункт к одноручному оружию. Но рапира была не самой ценной находкой - в комплекте к ней прилагался толстенный, но компактный рукописный фолиант в замшевом переплете с золотыми, потускневшими застежками, под названием «Благородное искусство владения клинками» под авторством некого Алоиза Сервариуса.
        Рапиру я сразу пристроил себе в слот, а фолиант открыть не смог. Мудреный замочек наотрез отказался поддаваться. Время поджимало, поэтому книженция отправилась прямиком в инвентарь. Будет свободное время - повожусь, а пока валить надо.
        Личный состав уже собрался, так что мы сразу полезли на трубу. Первым гоблин, как самый рвущийся в бой и самый малоценный, следом ведьма и воительница, а я занял место в арьергарде, чтобы как самый ловкий помогать менее подвижным товарищам.
        Скажу сразу, помогать особо не пришлось, Петрович с Сантой худо-бедно справлялись, так как никаких чудес эквилибристики проявлять не потребовалось - труба была широченная, а Самвел, либо из природной ловкости, либо под воздействием зелья адмирала, пер что тот конь педальный. Еще по пути требовал подать ему какого-нить вражину для расправы.
        Примерно пару десятков метров мы проползли по трубе вслепую, потом через равные промежутки стали попадаться вентиляционные решетки, через которые уже кое-что можно было рассмотреть. Как выяснилось, наш путь пролегал через помещения, битком набитые пауками. Арахноидиты нас чуяли, беспокойно сучили лапками, крутились, но, к счастью, сообразить, что потенциальная добыча гуляет по бронзовой трубе над головой, так и не смогли.
        Через четверть часа мы наткнулись на какой-то мудреный механизм, что-то вроде вентилятора с лопастями, через который с налета пролезть не смогли. А чуть позже выяснилось, что сие действие вообще невозможно без экстрадиции из трубы.
        К этому времени действие адской микстуры Петровича прекратилось, Самвел сильно приуныл и принялся жалобно клянчить еще капельку «тот вкусный слеза богов».
        - Дай, а, добрый баба? Богами молю! - ныл он и подобострастно пялился на ведьму.
        - Отстань, обезьян! - Петрович в очередной раз отмахнулся от гоблина и похлопал ладонью по стенке трубы. - Ну, и что делать будем?
        - А хрен его знает… - я попробовал пилить дагой шток, на котором вращались лопасти, но ничуть не преуспел. Клятый алвский механизм поддаваться никак не хотел.
        - Не хочет… - пожаловалась Санта, попробовав действовать своей глефой как рычагом. - Ази, может, какую-нибудь кислоту?
        - Сейчас… - ведьма уселась, скрестив ноги, и достала из сумы свой походный алхимический комплект. - Так…
        - Ну дай!!! - в очередной раз взвыл Самвел. - Дай капельку, совсем Самвел плохо…
        - Как же ты меня достал!!! - заревел Петрович. - Держи, чтоб ты подавился, обезьян!
        И швырнул в гоблина увесистым флаконом.
        - Ай какой добрый, щедрый баба! - синий виртуозно выбил пробку и, алчно двигая кадыком, выхлебал содержимое.
        Все симптомы первого приема в точности повторились, только в этот раз они были, как бы это сказать, более выраженные, что ли…
        - Бе-бе-е!!! - Самвел опять заблеял, принял уже радикально зеленый цвет, ошалело повел выпученными глазами, уставился на вентилятор и ненавидяще прохрипел: - Аха, билад… Самвел твой труба шатал…
        После чего ринулся на механизм и принялся остервенело пинать его.
        Труба подозрительно заскрипела.
        - Ты что творишь, дебил!!! - я попытался оттащить его, но одурманенный гоблин даже не заметил этого.
        Увесистую плюху от Санторины - тоже.
        - Уй, шайтанама! - свирепо рычал он, выламывая лопасти.
        Раздался пронзительный скрежет, труба дрогнула, лопнула на сочленении и… рухнула.
        - Твою же мать!!! Держитесь! - заорал я, каким-то чудом успев ухватиться за широкий соединительный хомут.
        Но Самвел, Азазелла и Санта рекомендацию дружно проигнорировали и по накренившемуся обломку съехали вниз.
        Все еще вися на одной руке, я попытался оглядеться и похолодел от ужаса.
        Прямо посередине большущего зала, до предела загаженного паучьим дерьмом и кладками яиц, обнаружилась здоровенная членистоногая тварь. Размером со среднюю малолитражку, щетинисто-мохнатая, с большущими зазубренными жвалами, как у жука-рогача - чудовище выглядело исключительно мерзко и всем своим видом прямо намекало, что оно не кто иное, как упомянутая гоблином та самая Буба, причем запредельного для нас двадцать пятого уровня.
        Соратники приземлились почти перед ее носом и ошалело пялились на монстра, а Буба остервенело сучила своими многочисленными лапами, дергалась, хрипела и пускала зеленую пену, но ни на шаг не могла сдвинуться, потому что упавшая труба придавила у основания ей длинное брюхо.
        От полученной травмы Бубино здоровье просело ровно наполовину, но на ее злобность это никак не повлияло.
        Первым очнулся гоблин.
        - А-а-а… Зарэжу!!! - истошно вопя, он выхватил алебарду, рванул на монстра и от души отхерачил его по башке.
        Приложил смачно, правда особого эффекта это не дало, вражья красная полоска жизни просела едва ли на пару процентов от силы.
        Ведьма тоже пришла в себя, стартанула на четвереньках в сторону и схоронилась за перевернутым столом.
        Санта так и осталась сидеть на месте, как загипнотизированная пялясь на чудовище.
        Самвел умудрился еще раз шарахнуть Бубу, но попал под одну из ее лап и отлетел метров на десять, с третью здоровья в остатке. Но тут же опять ринулся в бой.
        - Буфай его… тьфу ты, бафай, лечи, короче!!! - заорал я ведьме, подтянулся, вскарабкался на трубу и загнал из лука стрелу в башку монстру, неожиданно заметно поубавив ей здоровья.
        Арахноидиту нанесен урон: +15, критический урон: +35, кровотечение: +20 (10 секунд).
        Буба от неожиданности даже присела, правда с ходу определила, откуда по ней пуляют, и чрезвычайно метко плюнула в меня дымящейся слизью.
        Для того чтобы увернуться, пришлось спрыгнуть вниз. Я благополучно приземлился, перекатился и вдруг заметил, что большая двустворчатая дверь в зал открыта.
        - Етить твою в душу!!! - Воображение тут же представило, как на подмогу своей атаманше врывается орда пауков.
        К счастью, Самвел отвлек на себя чудовище, я беспрепятственно рванул к двери, толкнул створку и опять выругался, потому что она не сдвинулась ни на миллиметр.
        Пришлось позвать на помощь немку.
        - Санта, ко мне!
        Но бундеслейтенантша никак не прореагировала, так и осталась сидеть в ступоре.
        - Тудыть твою арахнофобию… - я взмолился, чтобы остальная паучья братия разом ослепла и оглохла, и заорал адмиралу: - Ведьм, черт бы тебя побрал, помогай!!!
        Адмирал в очередной раз подлечил гоблина и метнулся ко мне.
        Наконец дверь с диким скрипом поддалась. Едва мы успели накинуть запорный брус, как Самвел опять огреб от Бубы и смачно приложился об стену.
        Петрович, на ходу кидая ему баффы, ретировался к себе в укрытие, а я поскакал по карнизам обратно на трубу, тоже попутно пуляя в паучину.
        Все пошло своим чередом.
        - Мамой клянус, зарэжу!!! - гоблин от души лупил Бубу алебардой, грозя ей жуткой смертью.
        - Ах ты гребаная пиздопроёбина!!! Фу, бля, какая дрянь… Куда, зеленый?.. - Петрович дико матерился и раз за разом вытаскивал Самвела, совсем потерявшего инстинкт самосохранения. Тот оставался в живых только благодаря усилиям ведьмы, чаровавшей без устали, правда через меры нахлебавшейся своих эликсиров и ставшей зеленой от интоксикации.
        Хотя, надо сказать, Самвел бился очень прилично, уворачивался, финтил и разнообразно нападал.
        А я скакал, как акробат, по верхотуре и расстреливал тварь с пулеметной скоростью. Признаюсь, мне сие занятие доставляло прямо дикое удовольствие, от того, как у меня ловко это получалось. Долбаный арахноидит ни разу по мне не попал, а я бил его исключительно в глаз. Верней в глаза, коих у Бубы было с десяток.
        А вот Санта во всеобщем веселье участия не принимала, впав в глухой ступор.
        Как бы там ни было, совместными усилиями мы сбили здоровье паучиной мамаше почти в ноль, но с такой скоростью, до кончины ей все равно было еще далеко.
        А дальше случилось сразу много всего…
        Для начала у меня закончились стрелы.
        Дальше Петрович хлопнулся в обморок от передоза.
        Самвел, наоборот, отошел от дозы, тут же попал под подачу и уже не поднялся.
        А в завершение клятая Буба наконец-то выбралась из-под трубы и довольно бодро ринулась к Санте.
        «Песец…» - тоскливо подумал я, вытянул рапиру из ножен, лихим кульбитом спрыгнул вниз и встал на дороге паучихе.
        Особо не обольщался, так просто она по мне не попадет, но результат все равно будет один.
        И тут…
        В общем, даже не понял, что случилось.
        Мимо меня промчался какой-то вихрь и шарахнулся об Бубу. Паучья мама тут же с грохотом рухнула на пол и забилась в конвульсиях. А вихрь обратился в бундеслейтенантшу с глефой наперевес.
        Громко звякнуло, посыпался град системных сообщений.
        - А-а-а, грюне шайзе!!! - немка еще раз с хрустом вогнала клинок в башку, потом отшатнулась, ойкнула и бурно разрыдалась.
        - Тише, тише… - я шагнул к ней и крепко обнял. - Ну чего ты, чего… все уже закончилось…
        - У-у-у… - взахлеб рыдала Санта. - Какая, какая гадость, ненавижу…
        - Да ладно. Эко ты тварину, прямо как танк на полном ходу.
        - Мгновенное усиление, - немка всхлипнула и прижалась ко мне. - Такой прием моего класса. Я его максимально для своего уровня прокачала.
        - Ну, будя, будя, мгновенная ты наша, - я чмокнул Санту в затылок. - А теперь, для закрепления эффекта, пошли добычу освежуем.
        - Нет!!! - взвизгнула воительница. - Ни за что!
        Забегая вперед скажу, педагогический момент не удался, немка наотрез отказалась подходить к членистоногому трупу, и потрошил я его сам. Но сначала мы внимательно осмотрели зал на предмет других входов и выходов, убедились, что вторая дверь наглухо завалена обвалившейся породой, после чего отволокли героически пострадавших в битве бойцов в уголок, где устроили со всевозможным комфортом на здоровенной двуспальной кровати, за которой прятался во время битвы адмирал.
        Петрович пришел в себя довольно быстро. Рывком сел на кровати и со стоном схватился за голову:
        - У-у-у, бля…
        Выглядел он действительно неважно. Лицо позеленело, глаза опухли и слезились, а под ними налились черные отеки.
        - Разработчики категорически против наркотиков, - прокомментировала Санта. - Верней, они пошли на поводу у активистов из общественной организации «Скажи нет ломке и похмелью», и оттого синдром абстиненции в игре просто жуткий.
        - В жопу активистов… - со страдальческим видом отозвался адмирал, потом увидел рядом с собой Самвела и с перепуганным воплем слетел с кровати. - Это что за нахрен, вымбовку вам в шпигат, кальмары трипперные. Вы какого хера мне обезьяна подложили?
        - Между вами ничего не было! - поспешила успокоить ведьму бундеслейтенантша. - Вы просто лежали рядом, пока были без сознания.
        - Еще раз… - Петрович погрозил мне кулаком.
        - Ладно, отходи… - я проигнорировал угрозы адмирала и потопал к тушке паучихи, надо сказать, оказавшейся настоящей барахолкой с множеством предметов разной ценности, в том числе и высшей категории.
        Азазелле подвалили сапожки из ее легендарного комплекта, с солидной прибавкой к магии и скорости восстановления оной, фолиант с разными рукописными алхимическими рецептами и томик «Пособие начинающему травнику» категории «очень редкий предмет», надо понимать, весьма ценная вещь для соответствующих классов игроков. Видимо, парочкой таких Буба в свое время подзакусила.
        Адмирал дико обрадовался и даже перестал на нас дуться.
        Санторину система вообще облагодетельствовала сверх меры: ей досталась тоже легендарная глефа и шлем из ее расового комплекта, весьма смахивающий на средневековый салад[16 - Салад - группа шлемов конца XIV - начала XVI века, ведущая свое происхождение от бацинетов, различных по форме (от похожих на каску до похожих на шляпу), но имеющих в качестве общей черты наличие длинного назатыльника.].
        Самвелу я отложил кучу разного оружья и брони, класса «отличное» и «великолепное». Очнется, сам выберет себе, что надо. Остальное в загашник, на продажу или обмен. Ему же перепало несколько аксессуаров с довольно скромными, но полезными качествами. Пусть носит, с учетом отравы Петровича будет вообще берсеркером.
        Вдобавок ко всему, перепало около полусотни монет, несколько полудрагоценных и драгоценных камушков и еще кучка разного полезного барахла.
        Всякие там железы с ядом, клыки и когти, хитин и прочую дрянь я сразу отдал Петровичу. Этот уж точно найдет, куда употребить весь этот ливер.
        После чего мы все бахнули по паре глотков ливедрийского пятидесятилетнего бренди, тоже найденного в пузе у Бубы, и сели ждать, когда Самвел восстановится. Санта взялась примерять обновки, ведьма принялась экспериментировать с рецептами, а я попутно залез в архив системных сообщений, поглядеть, что нам привалило за убиение паучьей мамы, ибо в горячке боя времени разбираться не было.
        В общем, посмотрел и ахнул.
        - Да ну на хрен…
        Для начала каждый из нас поднялся сразу на два уровня. Даже непись Самвел.
        Но не это главное. Если вкратце, гораздо полезней оказалось то, что насыпалась куча пунктов к разным навыкам, к примеру, метательное оружие, уклонение и акробатика по совокупности у меня поднялись до двадцати, и оттого на них открылись дополнительные ветки.
        Примерно та же картина наблюдалась у Петровича и Санты.
        Я быстренько устроил брифинг, где мы обсудили направления развития своих персонажей и дружно распределили очки опыта согласно выработанной стратегии. Я вложил свои в скрытность и удачу, так как от них зависел критический урон, очень действенный параметр, на который я пока мог реально надеяться в бою.
        Справившись, занялся обследованием зала. Хозяйку-то завалили, честь нам и хвала, но надо выбираться из подземелья, а в трубу лезть не хочется, тем более гребаный вентилятор так и остался на месте.
        К сожалению, никаких сундуков с сокровищами, как водится, в локациях у игровых боссов не нашлось, видимо, Буба была сама таким сундуком, зато в уголке зала нашлась потайная дверца, к которой подошел ключик, найденный в паучихе при потрошении.
        В одиночку лезть не стал, вернулся к товарищам.
        Тут как раз пришел в себя героический гоблин. С жутко похмельной мордой и красными глазами, он наглядно иллюстрировал собой вред злоупотребления алкоголем.
        - Чего было-то? - Самвел растерянно повел взглядом, остановился на туше паучихи и ахнул. - Буба? Уй-ме… вспомнил… - потом схватился за голову и жалобно попросил Петровича: - Тетенька, а можно…
        Тот, не дослушав, скрутил ему кукиш. Я из жалости дал хлебнуть страдальцу бренди, и больше мы к теме допинга не возвращались. Но вернемся обязательно при первом подходящем случае. Кому в команде помешает ручной бессмертный камикадзе?
        Едва я открыл дверцу, как брякнуло сообщение.
        Третий этап задания «Величие предков» выполнен. Вы нашли алтарь богини Дану 1/3. Для завершения очередного этапа задания найдите остальные алтари. Получены очки опыта… Получен следующий уровень… Ко всем расовым умениям добавлен бонус: +1…
        - Да ну… - не веря своим глазам, я промчался по узенькому проходу и выскочил в небольшую пещеру, где у дальней стены стояла высеченная из черного камня статуя высокой стройной девушки с острыми ушками. Одетая скульптором только в набедренную повязку, стройная, тоненькая, дева по типажу была как две капли похожа на нашу расу.
        - Это что? Теперь можно пол сменить? - осторожно поинтересовался я у Санты. - Вроде как что-то подобное в описании расы проскакивало.
        - Маловероятно, - немка засомневалась. - Скорее всего, подобное возможно только после обнаружения всех алтарей… - и после секундной заминки слегка подозрительно спросила: - А зачем тебе, вроде задание не требует.
        Пришлось, изобразив великое стеснение, ответить, что, мол, всю жизнь мечтала стать мужчиной, но в реале на смену пола так и не решилась. Так хоть в игре попробую, каково это.
        Немедленно последовало горячее одобрение. Ох уж эти европейцы…
        - Вперед, ведьма!
        - Ну… - Петрович замялся. - Давай ты первая…
        - Черт с тобой! - я бухнулся перед алтарем на колени и истово отбарабанил услужливо подсказанную системой формулировку.
        Раздался гулкий звон, статуя засияла, потом погасла, а я ощутил в паху очень знакомое чувство.
        Еще сомневаясь, оттянул штаны, заглянул внутрь и не удержался от радостного вопля. Приличествующая мужикам часть тела была на месте, да еще какая, всем отросткам отросток.
        - А ну покажь! - адмирал полюбопытствовал и тотчас последовал моему примеру. А через несколько мгновений и он орал как оглашенный, скача по залу, задрав юбку и болтая новоиспеченным органом.
        - Я так рада за вас… - бундеслейтенантша смахнула слезу.
        - Э-э-э, добрый тетя, Самвел тоже рад… - гоблин недоуменно уставился на нас. - А чему?
        - Какая я тебе тетя, обезьян? - торжествующе рыкнул на него Петрович. - Скорее дядя.
        И вдруг осекся.
        Почуяв неладное, я быстро заглянул себе в профиль и обнаружил, что так и остался Пульхерией, охотницей женского полу.
        По телу пробежали холодные мурашки. Сунул руку за пазуху и…
        Короче, хрен у меня появился, но сиськи тоже остались. Да и на морду ничуть не изменился, как был бабой, так и остался.
        - Твою же мать!!! - дружно взвыли мы с адмиралом. - За что?!!
        Глава 14
        Повторное и многочисленные последующие обращения к статуе ничего не дали. Хрен никуда не делся, сиськи тоже не пропали. Я так и застрял разом в мужском и женском обличье одновременно. В мозгах прочно поселилось отчаяние, иррациональность произошедшего просто не поддавалась объяснению. Бабский аватар еще как-то можно было принять, хотя бы под соусом игры, но это… Твою же мать, я даже не знаю, как это существо назвать. Насколько я помню, в мире сейчас существует около тридцати разных полов, вместо добрых старых двух. В Российской империи официальное отношение к этой хрени нейтральное, то бишь без осуждения, но современные тенденции вполне намекают, что такое положение дел очень даже может сменится полным одобрением. Вот кто я сейчас? Трансгендер? Транссексуал?.. Или вообще… Блять, будьте вы прокляты…
        Адмирал после безуспешных просьб перешел к матерным угрозам:
        - Расхерачу к херам!!! - яростно потрясала кулачками ведьма. - Ах ты пиздопроёбина каменная, а ну верни все взад! Трипперного осьминога тебе в клюз, весло в жопу и провернуть…
        - Ази… - осторожненько высказалась бундеслейтенантша. - А может, не стоит гневить богиню? В чате встречалось, что подобное может привести к неожиданным последствиям. Одному игроку даже пришлось стирать персонажа и начинать игру заново. У него выросли ослиные уши…
        - Гребаная… - адмирал осекся, так и не закончив очередной заворот. - Уши?.. - после чего вдруг присел в книксене перед статуей и елейным голоском попросил: - Э-э-э… забудем? Ну, погорячилась, с кем не бывает…
        - И вообще, я не понимаю, откуда такая реакция? - продолжила немка. - Вы же сами просили…
        - Понимаешь, мы просили мужские обличья, но не нечто среднее, - как можно мягче прервал я ее.
        - Ну да… - понятливо кивнула Санта. - Вы же из России, вам все еще трудно такое принять. Но зато вы можете опробовать ваши… новые функции в действии… - она вдруг смущенно улыбнулась и покраснела. - Мне, к примеру, очень нравится такое… совмещение. Ну… гипотетически.
        - Моя милая… - адмирал немедля похотливо осклабился. - Мы с тобой обязательно поговорим еще на эту тему.
        - Э-э-э… хозяйка… - гоблин опасливо повертел головой по сторонам. - Может, пойдем уже. Бубин дети может прийти…
        - Действительно… - пришлось признать, что гоблин прав. Никогда не думал, что меня перестанет радовать конец в штанах, но тут уже ничего не поделаешь. Пока не поделаешь. А дальше посмотрим. В любом случае случившееся подтверждает, что мужское обличье можно вернуть, так что отнесемся к прецеденту как к успешному промежуточному этапу трансформации в мужиков.
        Выход из пещеры нашелся почти сразу - он был спрятан за самой статуей.
        Где-то через час игрового времени в извилистом узком проходе стал ощущаться сильный сквозняк. А еще через полчаса мы вышли в небольшой живописный грот. Стены пещерки покрывал сплошной ковер ползучих растений с красивыми разноцветными цветами. Остро пахло свежестью, лесом и водой, а в заливчике с прозрачной водой стояла довольно большая парусная лодка с загнутым носом и кормой.
        Сверившись с картой, я понял, что мы вышли к одному из притоков реки Вьерды, довольно далеко от Цигель-холла, но все еще в Раллии. Вопрос «что делать» не стоял, тут и так ясно, что рядом с сумасбродной хозяйкой Цигель-холла надолго оставаться не стоит и при первой же возможности нужно свалить как можно дальше от Фаренгарда и вообще из Раллии. Но после подземелья накопилась куча штрафов к выносливости и ловкости из-за грязи, так что поневоле пришлось выделить время на гигиенические процедуры. Из-за невеликого уровня пренебрегать даже мизерными прибавками к параметрам явно не стоит.
        Санта и Азазелла разоблачились догола и надолго затеяли плескаться, Самвел в воду лезть не пожелал, извлек из закромов драную сетку и принялся рыбачить, а я, не снимая рубашки, быстро ополоснулся, присел в дальнем углу грота и занялся изучением общего чата, который, к счастью, опять заработал.
        Как очень скоро выяснилось, кардинальных изменений в игре не произошло - все так и оставались запертыми в Пандориуме. Игроки уже перестали охать и дружно принялись приспосабливаться к новым реалиям, то есть занялись банальным выживанием. Спятивший искин почти каждый день подкидывал вводные, придавая игре некий реализм в своем понимании. К примеру, теперь на барахолке почти за бесценок реализовывали фэнтезийные доспехи, даже с легендарными свойствами, так как все открытые части тела у игроков любого уровня мастерства стали уязвимыми и разные там «бронелифчики» и «бронестринги» перестали котироваться в пользу полноценной брони. Да, заклинания, упрочняющие кожу и всякие там магические щиты все еще работали, но стрела из кустов может вылететь в самый неподходящий момент. В сети как раз описывался подобный случай, когда неофит двенадцатого уровня, играючи угробил какую-то Жанну д’Артаньян, целого сотого, скрытно пальнув ей в глаз из среднего уровня арбалета[17 - Арбалет - ручной механический лук. Мог оснащаться разными механизмами взведения.].
        В Раллии «Отверженные» и «Дети порока» дружно угробили и поглотили третий клан, «Лютоволков», после чего нанялись в противоположные лагеря, к принцу фон Гугелю и принцессе фон Цигель, и теперь самозабвенно друг с другом воевали. Все остальное в провинции осталось по-прежнему, геноцид неофитов хотя и принял несколько упорядоченный характер, все еще цвел махровым цветом. И да… черт бы ее побрал эту извращенку… На нас объявили розыск и открытый контракт, как на изменников, с очень впечатляющими наградными. Так что сомневаться в том, что немедленно найдутся охотники разбогатеть, не приходилось.
        Больше я ничего узнать не удалось, так как общеигровой чат вырубился. Правда, я все-таки успел выяснить, что по реке можно выбраться из провинции прямо в Альказадру.
        Случайно бросил взгляд на плескающуюся обнаженную Санторину и едва не прикусил губу от неожиданно возникшего желания. Свежеприобретенный орган среагировал соответственно: тут же преисполнился каменной твердости и встал, задрав рубашку.
        - Твою же мать!!! - прошипел я, стиснув зубы. - Да что же за напасть…
        Скажу честно, когда я был полностью женским аватаром, Санту тоже хотелось, но как-то смутно, неясно, а вот сейчас, с появлением приличествующего отростка, желание было совершенно ясным и просто невыносимым. Хотелось прямо сейчас, не мешкая, пустить новый орган в дело. Но… было стыдно, за свое… уродство, что ли? Ну а как назвать такое?
        А вот Петрович, похоже, ничуть не стеснялся. Резвился голяком с бундеслейтенантшей, аки козлик молодой. Спасибо, что хоть трахаться еще не стали.
        - Тьфу, бл… - зло выругался я и приказал члену: - А ну упал, живо…
        Но, как вы догадались, тот слушаться не собирался.
        Чтобы отвлечься, я оделся и принялся проводить техобслуживание оружию, а потом разбираться с умениями, способностями и достижениями. Вот это помогало, но только мне стоило бросить взгляд на Санту, чертов отросток снова принимался за свое. Пришлось даже повернуться спиной к немке.
        Тем временем каким-то загадочным образом Самвел наловил своей драной сеткой несколько здоровенных форелей и даже испек их на прутиках над костром. По древнему гоблинскому рецепту, по его словам. Ну не знаю, насколько он древний, но так испохабить рыбу еще надо было умудриться. Но слопали, так как к моменту выхода из подземелья успели подъесть все запасы провизии, а голод не тетка - чуть помедлил с перекусом и все параметры начинают падать.
        На коротком совете дружно решили убираться подальше из Раллии. Конечно же водным путем. Тем более - плавсредство под рукой и целый адмирал наличествует.
        Петрович сразу принял гордо-надменный вид, словно рулил не яликом, а по меньшей мере авианосцем. Я с Сантой заняли места на банке, а вот гоблина пришлось загонять в лодку чуть ли не пинками.
        - Может, Самвел по берег побежит? - опасливо поглядывая на Петровича, мямлил синекожий. - Зачем эта тазик лезть? Берег быстрее…
        - Не понял, синемордый, ты мне что, не доверяешь? - ведьма подозрительно заломила бровь.
        - Э-э-э… добрый тетя с сиськами и елдой, Самвел доверяет… - поспешил уверить гоблин. - А ты точно умеешь этот… пасуда ездить?
        - Еще слово… - адмирал нахмурился, - и порву жопу на британский флаг, благо есть чем…
        - Не надо, не надо, добрый тетя… - гоблин мгновенно юркнул в лодку. - Только не жопа. Жопа гоблин еще нужна.
        - То-то же… - удовлетворенно хмыкнул Петрович.
        Мы с Сантой вывели на веслах лодку из грота, после чего ведьма сама поставила треугольный парус, взялась за румпель - и путешествие началось.
        Вьерда петляла среди высоких, покрытых мхом холмов. Пейзажи по берегам открывались просто великолепные. Над водой порхали большущие бабочки и стрекозы, приятно пахло свежестью и цветами.
        Я первое время держал стрелу в луке. Мало ли какая водная тварь попадется по пути. На земле хоть в кустах при необходимости спрятаться можно, а тут как на подводной лодке, даже если захочешь - не сбежишь. Но со временем бдительность притупилась, благо окружающее благолепие действовало очень умиротворяюще. И когда неожиданно до нас донесся приятный женский голосок, даже вздрогнул.
        - Помоги-и-те… - жалобно причитал кто-то, пока невидимый. - Спасите, ко мне…
        - Это кто еще? - адмирал встрепенулся и завертел головой по сторонам. - Вы тоже слышите?
        Мы как раз проплывали мимо заросшей лианами пещеры в скалистом берегу, и голос определенно доносился оттуда.
        А еще через мгновение из нее появилась женщина в мокром белоснежном платье, облепливающем тоненькую точеную фигурку как вторая кожа. Да и сама хозяйка платья была ослепительно красива и напоминала собой сказочного персонажа.
        - Спа-а-асите… - причитала она, умоляющим жестом протягивая к нам руки.
        Мы с Сантой переглянулись. Незнакомка выглядела так убедительно, что сердце прямо сжималось от жалости. Правда, немного настораживало, что она была безымянной, вообще без никнейма.
        - Спасем! - браво рыкнул Петрович и принял руль вправо к берегу.
        - Нет! - заорал гоблин и бросился к ведьме. - Не надо, тетенька.
        - Отстань, обезьян! - адмирал отпихнул его рукой. - Иначе за борт выброшу…
        - Ай, шайтанама!!! - оскорбленно воскликнул Самвел. - Савсем слепой тетка!
        После чего вдруг натянул свой лук и выстрелил в девушку. Та пронзительно взвизгнула и… неожиданно превратилась в непонятное существо женского пола, с обвисшими сиськами и непропорционально большой, страшной, корявой рожей с зелеными патлами. Несмотря на то, что стрела попала прекрасной незнакомке в грудь, у этого страховидла она торчала из морщинистой, грязной ягодицы.
        - Самвел все видеть и знать! - гоблин назидательно поднял палец к небу, тут же получил по морде комом вонючей грязи, которой принялось закидывать нас оскорбленное чудовище, и завалился на дно лодки, пребывая в сильной контузии.
        - Отставить спасение!!! - так же браво скомандовал Петрович и принял круто влево.
        Я медленно поднял лук, прицелился и выстрелил. Гулко зажужжала тетива. Стрела размытой тенью промчалась над водой и тюкнула страховидло прямо в башку. Чудо утробно хрюкнуло и плашмя повалилось в грязь.
        Система услужливо подсказала, что я угробил водную бабу, нанеся ей порядочно критического урона. Нововведение отлично работало, бабища превышала меня по рангу на порядок, но благополучно сдохла от единственной стрелы в глаз.
        - Тормози! - скомандовал я, убедившись, что монстра окончательно сгинула. - Глянем, что там у нее в загашнике.
        - Может, не надо? - просительно протянула Санторина. - Чего мы там забыли.
        - Вот-вот, - Петрович тоже явно не горел желанием лезть в логово бабы.
        - Сам залезу, - пообещал я. - А вы в лодке останетесь.
        - Почему бы и нет! - адмирал ловко причалил к берегу, правда ниже по течению метров на пятьдесят.
        Я чертыхнулся, но отказываться от посещения логова водной тетки не стал.
        Пришлось переть назад по бережку. И каково было мое негодование, когда я обнаружил, что неимоверно загаженная нора совершенно пуста. Бля, воистину инициатива сношает инициатора.
        Несколько раз в голос выматерившись, я вернулся в лодку с пустыми руками, за что удосужился кучи ехидных подколок от соратников. То есть соратниц, мать его ети.
        - Э-э-э… - Самвел наконец очнулся, недоуменно оглянулся, поворачивая башку обеими руками, а потом неожиданно вызверился на Петровича: - Зачем бил Самвел, злая тетка без сисек? За правду бил! Нехороший тетка. Гондурас поганый!
        Причем последние слова он произнес на чистом русском языке, но с гоблинским акцентом. Адмирал любил поминать эту страну в своих заворотах, вот наш синекожий слуга и перенял, чтобы угостить автора его же выражением.
        - Да ты охренел, обезьян! - Петрович натурально озверел.
        Я поспешил вмешаться, чтобы успеть спасти Самвела от жестокой расправы, так как ведьма уже начала готовить свою «порчу».
        - Тихо, тихо, не видишь, что он контуженый. И ты заткнись, не била тебя госпожа Азазелла. Это та баба швырнула какой-то гадостью.
        - Нет, била! - уперся гоблин, на всякий случай спрятавшись за меня. - Самвел все видел.
        Уж не знаю, чем бы все кончилось, но в этот самый момент по правому берегу, на холме, появился всадник. На здоровенной лошади, в доспехах, очень похожих на древнеримскую «лорику сегментату», в шлеме центуриона с пышным алым плюмажем и при коротком мече. Это был игрок двадцатого пятого уровня, некий Август Юлий Игиемон, причем, судя по пиктограмме у ника, он принадлежал к клану «Дети порока».
        - Уходим! - приказал я адмиралу. Встреча с этими товарищами ничего хорошего нам не сулила, так как именно они заключили союз с клятой принцесской фон Цигель. К тому же где-то в этой местности был расположен замок Аберлингер, который «порочные» превратили в концлагерь для нубов и прочих, попавших под горячую руку клана.
        Ведьма без слов налегла на румпель. Лодка накренилась и круто взяла к левому берегу.
        До незваного гостя было около сорока метров, вполне рабочая дистанция для стрельбы. Я вложил стрелу в тетиву, но стрелять не спешил, потому что оставалась призрачная надежда разойтись миром.
        Тем временем рядом с первым «дитем» появилось еще двое всадников, принадлежащих к тому же клану - полуголая шикарная девица, аж целого тридцатого уровня, под ником Убивашка, и мужик в черном балахоне, с длинным посохом в правой руке - Абырвалг, тридцать первого ранга соответственно.
        «Легионер» что-то сказал девке, та весело рассмеялась и нетерпеливым жестом приказала нам следовать к берегу.
        Я отрицательно покачал головой и показал рукой вперед: мол, останавливаться не собираемся, следуем по своему маршруту.
        - Живо ко мне, нубы! - зло заорала Убивашка. Я как раз припомнил, что в одной из тем общеигрового чата о ней отзывались как о редкостной суке, помешавшейся на эксгибиционизме, вдобавок с маниакальными садистскими наклонностями.
        Шансов выжить в схватке с «дитями» унас не было никаких, оставалось только сдаваться или бежать, что привлекало гораздо больше. По ходу движения лодки, в пятидесяти метрах над водой курился густой туман, в котором можно было затеряться. Гипотетически, конечно. Выглядел он очень нехорошо, прямо зловеще, но попадать в руки «порочным» не хотелось больше.
        - Стреляешь вместе со мной… - шепотом предупредил я гоблина. Тот охотно кивнул и потянул из колчана стрелу.
        Не дождавшись ответа, Убивашка потянула из-за спины лук, а маг вскинул свой посох, оголовье которого немедленно окуталось мерцающим сиянием.
        Ждать, пока нас испепелят, я не стал и вскинул лук. Сначала хотел стрелять в девку, она была прикрыта только леопардовой шкурой, но потом передумал и выцелил Абырвалга.
        А дальше…
        Дальше произошло сразу несколько событий.
        Гоблин попал Убивашке прямо в голову и снес ее с лошади.
        Я промазал по башке Абырвалга, угодив ему в живот. Особого урона это магу не принесло, он всего лишь покачнулся в седле, но пущенное им заклинание садануло не в лодку, а в реку, в десятке метров позади нас.
        Оглушительно грохнуло. Взметнулась гигантская волна и понесла нашу посудину к туману.
        - Майн готт! - завизжала Санторина, удерживаясь руками за оба борта лодки.
        - Ух, шайтанама! - с оттенком восхищения вопил Самвел откуда-то из-под банки.
        - Сарынь на кичку!!! - ревел адмирал, каким-то чудом удерживая лодчонку на гребне.
        А потом все вокруг стало молочно-белым и замерло. А перед моими глазами выскочила большая иконка, оформленная затейливыми завитушками.
        Локация Друмлинская пуща. Перейти/Остаться?
        Недолго думая, я кликнул на «Перейти». Выхода другого у нас не было.
        Иконка стала красной, на ней возникла другая надпись.
        Предупреждение! Локация предназначена для игроков не менее пятидесятого уровня. Контент локации может быть непредсказуем для игроков некоторых рас и определенного пола. Перейти/Остаться?
        - Перейти, черт бы вас побрал! - в сердцах рявкнул я и опять кликнул по иконке. - Ничего худшего, чем в концлагере, с нами здесь не случится.
        Глава 15
        Никаких эффектов при переходе не было. Просто разом сменилась окружающая действительность и все. Причем радикально сменилась. Мы все так же сидели в лодке, только вот наша посудина стояла на небольшой живописной полянке, в узеньком, мелком, едва по колено, ручейке, неожиданно сменившем полноводную Вьерду.
        Поляну окружал частокол высоких, увешанных пластами мха деревьев, промежутки между которыми сплошь заросли ползучим кустарником, на побегах которого светились маленькие, ядовито-розовые цветочки. Сладковато пахло гнилью и еще чем-то незнакомым, остропряным. А еще из леса несло непонятной, гнетущей опасностью.
        - Врешь, не возьмешь!!! - продолжавший горланить адмирал вдруг осекся и недоуменно оглянулся. - Епта… Не понял, это что за…
        Немка тоже прекратила материться и интенсивно завертела головой по сторонам.
        - Перешли в другую локацию, - сообщил я.
        - Это куда? - уставился на меня адмирал.
        - Какая-то Друмлинская пуща. Как зашли в туман, выскочила иконка: «перейти/остаться», вот я и клацнул на «перейти». Уж извините, в лапы к этим уродам попадаться не хотелось.
        - А почему меня не спросили? - сварливо возмутилась ведьма.
        - Все правильно, - вступила в разговор Санторина. - Пульхерия приняла решение как командир группы. Наше согласие не обязательно в таких случаях.
        - Все равно, хрен бы они нас догнали! - хвастливо заявил адмирал.
        - Вот только… - озадаченно протянула Санта, не обращая внимания на ведьму. - Вот только, я не припомню в Раллии таких пущ. Серую - помню, Гиблая и Черная - есть, Зеленая - тоже, а вот Друмлинской - точно нет. А я очень хорошо изучила эту местность.
        Я молча пожал плечами.
        - А-а-а!!! - вдруг обрадованно воскликнула бундеслейтенантша. - Я поняла! Это бонусный контент для премиум-персонажей. Слышала на форумах про такие. Или скрытая локация для определенных сексуальных направленностей.
        - Это как? - с подозрением уставился на нее адмирал.
        - К примеру, - принялась объяснять немка, - ты, Ази, гей!
        - Я не гей! - бурно возразил Петрович. - На крайний случай лесбиянка, но никак не гей.
        - Ну хорошо, хорошо… - рассмеялась Санта. - Не ты, а кто-нибудь другой. Вот для таких, за большие деньги, конечно, устроены локации с соответствующим антуражем и заданиями с гомосексуальной направленностью. То есть локация не для всех.
        - Свят-свят… - Азазелла даже побледнела. - К заднеприводным занесло…
        - А мы тут при чем? Я не покупал никаких таких опций… - возразил я. Но не очень уверенно. Сам-то я ничего не покупал, а вот внучок… Хотя нет, не верю. Сашка не мог такую пакость деду устроить. А может, не особо разбираясь, просто бонусы пакетом взял, а туда такая хрень автоматически затесалась? Н-да…
        - А я что-то подобное заказала… - бундеслейтенантша стыдливо потупилась, но тут же горячо принялась меня уверять: - Но нет, нет, вряд ли. Скорее всего, просто бонусный контент для премиум-персонажей. Мы как раз все одной расы. Вот и совпало. А может, эта локация требуется для продолжения нашего общего задания.
        Из-под лавки наконец выглянул Самвел. Гоблин подозрительно оглянулся и с тревогой заявил:
        - Э-э-э, хозяйка, тут сапсем нехороший место. Сапсем плохое, клянус правым яйцом Бухуддура. Вай-вай, давай взад идем…
        - Чует на задницу неприятности, - серьезно прокомментировал Петрович. - Мы как бабы для гомосеков бесполезные, а он в самый раз будет.
        - Фу, Ази, как не стыдно… - возмутилась Санта. - Откуда такое мракобесие. Эти… как ты сказал, гомосеки, тоже люди. Не пугай его. В чем дело, Самви? Чего ты опасаешься? Что здесь не так?
        - Взад, взад возвращаться! - истерично заорал гоблин, не слушая воительницу. - Уходить, плохой место!
        Он явно пребывал в неадекватном состоянии, повторял одно и то же как заведенный. К тому же напрочь пропала возможность с ним взаимодействовать.
        - Может, какой-то глюк? - предположила Санта.
        Но разобраться с этой проблемой мы не успели, потому что на поляне появилось четверо персонажей. Сутулые, бугрящиеся мускулами фигуры, сплошь поросшие волосами, низкие лбы, скошенные подбородки, с длинными ручищами - они очень напоминали собой неандертальцев, таких, какими их рисуют в школьных учебниках. Одеты были только в набедренные повязки из замызганных шкур и вооружены массивными, утыканными осколками камня, дубинами. Что только усиливало сходство с пещерными людьми. Вдобавок они мерзко воняли потом, дерьмом и падалью. Мы находились от них в трех десятках метров, но даже на таком расстоянии смрад был нестерпимым.
        Двое из них несли на плечах шест, к которому было привязано по рукам и ногам обнажённое человеческое тело. Судя по просматривающимся некоторым первичным половым признакам - женщина. Возможно, совсем юная девушка, увы, точней не рассмотрел. Она безвольно покачивалась на шесте в такт шагам пещерных людей и, скорее всего, была без сознания или мертва.
        Остальные тащили за плечами битком набитые чем-то мешки из облезлых шкур. Все они были явно мужского пола и разных уровней, от восьмого до пятнадцатого.
        Внимание, вы открыли новое существо. Более подробную информацию вы можете получить в энциклопедии Пандориума!
        Игровая система сообщила, что это абьюзы, первобытные люди, населяющие отдаленные уголки Пандориума. При этом исповедующие культ женоненавистничества. Женщины у них находились исключительно в подчиненном положении и не имели никаких прав. Информации было много, но несколько странного содержания. Во-первых, этих самых абьюзов назвали существами, а во-вторых, им уделялось всего пару строчек, зато теме изощренного угнетения ими женского пола отвели несколько абзацев.
        Гоблин, к счастью, заткнулся, и неандертальцы выперлись на поляну, в упор не замечая нас. Головной, самый могучий и волосатый, остановился и, ожесточенно скребя пальцами свою задницу, глухо рыкнул. Остальные, не отвязывая от шеста, грубо бросили на траву пленницу, уселись кружком сами и принялись доставать из мешков какую-то отвратительно смердевшую снедь.
        «Абьюзы… что-то очень знакомое… - подумал я. - Стоп! Если не ошибаюсь, так называют мужиков радикальные феминистки. Вот только почему, увы, запамятовал. Да и хрен бы с ними, дурами этими. Что нам делать? Воевать? Их больше, но шансы очень даже неплохие. Почему бы и не разжиться халявным опытом. Так, для начала надо нахлебаться зелья…»
        Вопрос: воевать или нет, снялся сам по себе. Самвел опять разразился перепуганными воплями, и нас наконец заметили.
        Предводитель пещерников бешено заревел, потрясая дубиной, и помчался на нас. Его товарищи, чуть отстав, гурьбой ринулись за предводителем.
        Тактику боя в группе мы давно отработали: ведьма мигом улепетнула назад, чтобы из-за наших спин наводить порчу на врагов и лечить соратников, ну а мы с Сантой возглавили острие атаки.
        Заглючивший Самвел так и остался в лодке - все еще судорожно дергаясь, но уже молча, открывая рот как рыба.
        Жаль, бессмертный берсеркер нам бы сейчас очень пригодился, но должны справиться и сами.
        Стрелять уже было поздно, поэтому я экипировался дагой и рапирой Ансельма Бубля, успев притравить их отравой Петровича.
        Из-за спины прилетело сероватое облачко и окутало главного волосатика. Тот вдруг остановился и, быстро покрываясь мерзкими волдырями, стал ожесточенно чесать себе яйца - адмирал достал его своими чарами.
        Воспользовавшись моментом, я применил «Тень леса», невидимым проскочил мимо неандертальца и из тени несколько раз саданул его дагой в спину.
        Чередой посыпались сообщения.
        Нанесен урон: +25, критический урон: +30, паралич: +3 секунды, кровотечение: +25…
        Маркер жизни пещерника просел едва ли чуть больше чем на десять процентов, но он активно закровоточил и плашмя, мордой вниз, хлопнулся на травку - сработал паралич.
        Я прижал коленом парализованного громилу и принялся остервенело долбить его дагой, стараясь попасть в затылок.
        Красная полоска жизни вражины стала на глазах быстро проседать.
        Но когда до конца осталось совсем немного, громила очнулся и, встав на колени, отмахнулся дубиной.
        Здоровенная деревяшка со свистом пронеслась над головой - я каким-то чудом успел увернуться. А дальше начался какой-то акробатический фестиваль. Тихонько охреневая от своей ловкости, я поднырнул под следующий удар, кульбитом ушел в сторону и еще несколько раз тыкнул волосатика рапирой.
        Тот остервенело ревел, махал своим дубьем как оглашенный, но даже близко ни разу не попал по мне. Я уже совсем охамел, в падении проскользнул между его ногами, попутно резанув дагой в пах, а потом бросил его через бедро и еще несколько раз ткнул рапирой.
        Этого хватило - неандертальца опять парализовало, после чего он уже не встал и мгновенно испустил дух. А вместе с ним и газы - засмердело как в общественном сортире.
        Быстро оглянувшись, я с удовлетворением заметил, что Санта уже справилась с двумя дикарями - их покромсанные тушки неподвижно валялись на траве. Оставшиеся здорово поубавили пыл, но все еще наседали на воительницу. Но шансов у них не было никаких - мало того что бундеслейтенантша превышала диких по уровню почти вдвое, вдобавок с них на глазах опадала гниющая плоть - ведьма поработала своей порчей на славу. Впрочем, и сама Санта сильно замедлилась - ее маркер усталости просел больше чем на две трети.
        Быстро проведя ревизию своего магического арсенала, я шарахнул по ближайшему «Объятьями леса».
        Шипастые побеги выплеснулись из земли и заплели ноги громиле - тот немедленно грохнулся на землю и почти сразу же подох, превратившись в сухую мумию.
        В этот самый момент бундеслейтенантша отрубила последнему башку эффектным, замысловатым ударом.
        - Ты просто умница… - я подбежал к ней и чмокнул в щеку.
        - Я уже не так боялась! - гордо заявила Санта и подставила мне вторую. - Еще целуй, я заслужила.
        - Хватит лизаться! - ревниво забурчала появившаяся из-за кустов ведьма. - Ишь, разошлись. А я что, не молодец? А меня кто целовать будет?
        - Это не ко мне… - тихо буркнул я. - Пусть тебя неандертальцы целуют.
        - Я буду, я! - немка вскочила и обняла адмирала.
        «Тьфу на вас…» - ругнулся я и пошел глянуть на трофей диких мужиков, как там их… абьюзов.
        Пленница все еще была без сознания и при ближайшем рассмотрении оказалась весьма симпатичной, с аппетитными, соблазнительными формами. Внешне она чем-то смахивала на нас, только ушки были острей и длинней, а волосы зеленоватого цвета. И была неписью, то есть не игровым персонажем. Маркер свидетельствовал, что зовут ее Фалеса, а вот раса и уровень были скрыты.
        Я аккуратно перерезал путы и попытался привести ее в сознание, побрызгав водой на лицо, но девица никак на это не прореагировала.
        - В шоке дамочка… - вынес безапелляционный вердикт Петрович. - Оставь, чуть позже я попробую приготовить снадобье.
        - Красивая… - восхищенно протянула Санторина. - Наверное, лесная нимфа или дриада. Кстати, они нам родичи по крови…
        - И что с того?
        - Пока не знаю, - пожала плечами немка. - Может, это связано с нашим заданием?
        - Посмотрим… - ответил я ей и занялся трупами диких.
        К сожалению, ничем толковым с них разжиться не удалось. Инвентарь абьюзов был набит сплошным мусором, хламом и падалью. Вдобавок нам дали совсем мало опыта за угробленных абьюзов. Приподняться в уровне не получилось, хотя к одноручному оружию и акробатике по пункту привалило. Немного поразмыслив, я все-таки позаимствовал у главаря кусок черной костомахи, идентифицированной как «осколок бедренной кости скального дракона». Сам не знаю зачем, просто из врожденного хомячества. Может, для чего-то и понадобится.
        Тут было заткнувшийся Самвел опять заблажил и замахал руками. Но вдруг опять замолчал и застыл, словно статуя.
        - Парализовало от страха болезного… - хохотнула ведьма.
        Но мне было не до смеха, потому что я неожиданно разглядел торчащий в грязной шее Самвела маленький тоненький дротик, очень похожий на те, что использовались для моей духовой трубки.
        А потом из леса, со всех сторон поляны, стали выходить люди. А точнее, женщины.
        Тоненькие, грациозные, практически обнаженные, одетые лишь в коротенькие юбчонки древесного цвета, такого же оттенка жилетки нараспашку и перевязанные ремешками мокасины до колен. Смуглую кожу покрывала пятнистая бурая раскраска, делая девушек практически неразличимыми на фоне леса. Они возникали из ниоткуда, совершенно бесшумно, словно привидения, и были очень похожи по типажу с пленницей, с такими же длинными ушками, выглядывающими из-под прямых, множества оттенков зеленоватого цвета, волос.
        И при этом все как один целились в нас. Кто из луков, кто из тоненьких и длинных духовых трубок, а некоторые занесли для броска легкие дротики с листовидными наконечниками.
        Появление гостей совпало с еще одним событием. Брякнуло оповещение системы.
        Внимание, вы открыли новую расу! Для получения достижения «Мастер евгеники» откройте еще одну и более рас. Более подробную информацию вы можете получить в энциклопедии Пандориума!
        Вы выполнили очередной этап задания «Величие предков». Получены очки опыта… Получен следующий уровень… Ко всем расовым умениям добавлен бонус: +1…
        Добавлено задание «Возрождение»…
        Я облегченно вздохнул. Уже легче, получается, в пущу нас занесло не просто так. Опять же прогресс какой-никакой и новое задание, выполнение которого, возможно, избавит меня с Петровичем от проклятия. Вот только… неизвестно, как среагируют местные дамочки на нашу гибридную ипостась. Судя по всему, здесь исключительно женское общество. Впрочем, не стреляют - уже хорошо.
        Наконец, вперед вышла одна из лесных амазонок. Выглядела дева чуть посолидней, чем остальные, но не менее сексапильной. На этой даже юбки и жилетки не было, одежда ограничивалась вышитой мудреными узорами куцей набедренной повязкой, из двух тряпочек на веревочке. Роскошную грудь слегка прикрывал толстый жгут бус на шее и цвета медной патины волосы длиной почти до середины икры.
        Миловидное скуластое личико слегка портила печать надменности и брезгливости. Большущие миндалевидные глаза смотрели строго и проницательно. Примерно так же смотрела на детишек моя классная руководительница, Марья Ивановна. Секс-символ всех подростков мужеского полу в нашей школе.
        Вместо оружия дева в правой руке держала тонкий и узловатый деревянный посох. И все еще молчала, словно приглашая нас начать процедуру знакомства.
        Пришлось сделать несколько шагов ей навстречу.
        Но заговорила амазонка первой. Грациозно поклонилась нам и сказала:
        - Благородные дамы, благодарю вас за спасение Фалесы из лап мерзких абьюзов… - она брезгливо показала посохом на трупы диких мужиков, а потом обратила внимание на гоблина и с возмущением поинтересовалась: - Но зачем вы притащили с собой эту нечисть, сестры?
        - Это мой слуга… - сухо ответил я.
        Судя по всему, ответ полностью удовлетворил девицу. Правда, не знаю, чем. Она удовлетворенно кивнула и довольно приветливо представилась:
        - Я Ламия, верховная жрица народа лесных дриад. Что вас привело к нам в пущу, сестры?
        - Я Пульхерия, со мной Санторина и Азазелла, все мы из народа дану. Сюда нас привел путь судьбы…
        С причиной появления в пуще я не стал особо выдумывать. Судьба - да и все тут. Впрочем, примерно так и есть.
        На личике дриады появилось одновременно растерянное и радостное выражение. И слегка недоверчивое. Такое, словно она неожиданно получила долгожданное известие и теперь не знает, верить этому или нет.
        - Вы из народа дану? - переспросила она.
        - Да, так и есть, - не совсем понимая причин удивления Ламии, осторожно подтвердил я. - Мы принадлежим к народу дану.
        - О богиня!!! - радостно воскликнула дриада и торжественно продекламировала: - И сказано в древнем пророчестве Этилены: прибудут прежние наставницы и две из них будут отмечены милостью богини, дабы возродить могущество нашего народа. Но бойтесь, сестры, обмана, ибо проклятые самцы способны на любую подлость и коварство… - а потом внимательно посмотрела на меня и подозрительно поинтересовалась: - Дамы, вы же отмечены милостью богини Дану?
        - Милостью? - машинально переспросил я. - Какой милостью?
        - Снимите, пожалуйста, одежду, дама Пульхерия… - вежливо попросила Ламия.
        - Зачем?
        - Снимите! - настойчиво повторила дриада и подала знак остальным. Те опять вскинули оружие и прицелились в нас.
        «Песец… - тоскливо подумал я. - А начиналось все более-менее нормально. Они же мужской пол ненавидят пуще всего. Как увидят, что я по сути мужик, враз в ежика превратят. Но деваться некуда. Ладно, рискну…»
        Мысленно перекрестившись, убрал всю одежду в инвентарь и предстал в чем мать родила перед дриадами. И как назло, наверное, с перепугу, окаянный отросток немедля начал наливаться могучей силой и уже через мгновение встал как кол.
        Но такой реакции на это я точно не ожидал.
        - О богиня! - восхищенно пискнула Ламия, бухнулась на колени и поползла на них ко мне, одновременно молитвенным жестом протягивая руки к моему члену. - Наконец-то!
        «Н-да… - весело подумал я, положив руку на затылок главдриады и привлекая ее к себе. - Вот оно как обернулось. Кажется, я уже знаю, чем буду заниматься все ближайшее время…»
        Глава 16
        Она вошла и нерешительно остановилась у порога. Положила на стол берестяной туесок, с горкой наполненный крупными разноцветными камешками, смущенно потупилась и, поведя плечиками, сбросила легкое, расшитое цветочным орнаментом, коротенькое платьице. Лучики света пробежали по задорно торчавшим небольшим грудкам, окрашивая белоснежную гладкую кожу в нежно-розовый, мраморный цвет.
        Застенчиво улыбнулась и сказала:
        - Я Фесса…
        Потом плавно подняла руки и одним движением распустила волосы, рассыпавшиеся изумрудной волной по худеньким плечам. Осторожно ступая босыми ногами по искусно сплетенным из древесных волокон циновкам, подошла к кровати, немного неловко взобралась на нее и устроилась на коленках, изящно выгнув спину, выпятила идеально очерченный поджарый задок, показав при этом покрытое светлым пушком лоно.
        Я не спеша подошел, машинально провел рукой по спине дриады, а потом отвесил ей хлесткий шлепок по заду.
        Никакой реакции не последовало, девушка словно окаменела.
        «Твою же мать, опять одно и то же… - бессильно выругался я. - Надоело до чертиков…»
        Неожиданно разозлившись, грубо ухватил ее за бедра и резко вошел, вогнав окаменевший член до упора.
        - Ой, ой, ой… - безвольно мотая головой в такт грубым толчкам, запричитала она нежным голоском. - О-о-о!!! Ой, ой, ой!!!
        «Ну хватит… - все еще злясь, приказал я сам себе. - Заканчиваю…»
        Оргазм плеснулся в голове бешеным взрывом, по телу пробежали мириады огненных иголочек.
        - О-о-ооооо!!! - тонким голосочком завопила Фесса.
        Вопль совпал с писком системного сообщения.
        Очередной этап задания «Величие предков» выполнен.
        Задание «Возрождение» выполнено: 15/15. Ко всем расовым умениям добавлен бонус: +1. Вы получили очки опыта… Присвоен следующий уровень… Ловкость: +1, красноречие: +1; харизма: +1; акробатика: +1.
        Получено достижение «Гуру наслаждений», ранг: 2, бонус восполнения магической энергии: +1,5. Изучено заклинание «Искажение»: способность временно изменять внешность…
        Получен навык «Обольщение», установлен базовый уровень: 10. Обольщение: +5…
        Добавлено задание «Справедливость богов»…
        Мельком просмотрев целую простыню сообщений, я так же резко вышел из Фессы и снова шлепнул ее по задку.
        Дриада мгновенно замолчала, еще несколько секунд оставалась в том же положении, потом слезла с кровати и присела передо мной в легком изящном книксене.
        - Благодарю, госпожа…
        И пошла к двери, по пути подобрав сарафанчик и потащив его в руке по полу за собой.
        Я подождал, пока закроется дверь, налил в хрустальный бокал искрящегося, ярко-красного вина, присел на кровать и откинулся на шелковые подушки.
        Какая эта по счету? Ну да… пятнадцатая, финальная, слава богу. Как их там? Иола, Серафима, Деметрия, Линария… Милена… ага, Фесса… а дальше? Черт, забыл уже. И немудрено…
        Ругнувшись про себя, сделал маленький глоток. В голове сразу приятно зашумело, злость постепенно стала проходить.
        Да, вино здесь великолепное. Особенно вот это, под названием «Поцелуй любви». Да все, черт побери, здесь великолепное, но…
        Но начну по порядку.
        После того, как верховная жрица, матриарх Ламия, органолептическим методом проверила подлинность той «милости», черт бы ее побрал, которой наградила меня богиня, а ее помощница Садия попробовала Петровича, нас почтительно препроводили в Алвию, столицу Друмлинской пущи, очень симпатичный, словно вышедший из сказки, главный городок народа дриад. По прибытию разместили в великолепных, роскошных апартаментах, приставили личную прислугу и обеспечили максимальным комфортом, в общем, приняли как богов. Верней - богинь. Что, впрочем, было недалеко от истины. Дриады, или как они себя сами называли, алвины, считали народ дану своими божественными покровителями и наставницами. Далее, в честь исполнения пророчества, то есть нашего прибытия, закатили феерический праздник. Все было как в сказке: изысканная еда и питье, очень красивые магические представления и ритуалы, дикие танцы, плавно перешедшие в такую же дикую оргию. Все было настолько великолепно и зажигательно, что даже я поддался всеобщему веселью.
        А вот поутру следующего дня мы с Петровичем приступили к выполнению задания «Возрождение». Догадались, каким образом? Правильно! В процессе сложного красочного ритуала было назначено тридцать «избранных» кандидаток, которых нам надлежало немедля осеменить. То бишь по пятнадцать единиц на рыло. Каким образом сие действие должно было возродить однополый народ дриад, увы, не знаю. Ну родят они по ребеночку, пусть даже по два. Но все равно же девочек. А что дальше? Других игроков к себе заманивать? Так такие, как мы, гибридные уроды на каждом шагу не попадаются. Хотя какого хера я голову ломаю. Пусть как хотят и возрождаются, мне по барабану.
        В общем, откинув ложную скромность, мы с адмиралом рьяно принялись за дело. А почему бы и нет? Появился член - надо пользоваться, тем более выполнение каждого очередного этапа задания «Величие предков» приближало нас к возвращению истинно мужской ипостаси. Да, я все еще дико фрустрировал из-за своей гибридности, но со временем свыкся. Ну а что, сисек практически нет, а член есть, с виду просто молоденький смазливый паренек. У адмирала бабский вид более ярко выражен, но он по этому поводу вообще не парится.
        Скажу сразу, процесс половой ебли, простите за мой французский, в Пандориуме был реализован просто великолепно, практически идентично с реальным, вплоть до мельчайших подробностей, а получаемые ощущения при этом превышали настоящие в разы. К тому же в нашем случае за каждую случку отсыпалось столько опыта и остальных приятных плюшек, что я к настоящему моменту уже достиг двадцатого уровня и заполучил в придачу кучу приятных бонусов. А еще приятным дополнением стали подарки. По священной традиции, перед тем как «избранные» дарили нам презенты. Надо сказать, весьма дорогие и полезные.
        Согласно правилам, составленным той же пророчицей Этиленой, случки происходили строго по расписанию, только с пятью кандидатками в день. Так вот, первую пятерку я уестествил с превеликим удовольствием, ударными темпами. Но со следующей… со следующей вышло уже… как бы это сказать… не так приятно, что ли.
        Дело в том, что они оказались одинаковыми во всем, кроме внешности. И тупыми до невозможности. Все начиналось с того, что девы входили, снимали платьица, представлялись, лезли в постель и становились в коленно-локтевую позицию. Дальше вот это: ой-ой-ой, о-о-о, ой-ой-ой, потом «благодарю, госпожа» иушла голяком, потянув за собой по полу платье. Сука, они даже там, ну вы поняли где, оказались абсолютно одинаковыми, вплоть до малейшей складочки. И пахли одинаково…
        Тут и прошло то наваждение, делавшее ощущения реальными.
        Я как мог пытался разнообразить процесс, перепробовал все что мог и что умел. Подходил к делу творчески, с выдумкой. Но хрен! Ничего не работало. Партнерши оказались тем бюджетным вариантом, на котором хреновы разработчики здорово сэкономили.
        Нет, конец работал как часики, вставал и торчал сколько требуется, но удовольствие я перестал получать. Не физическое, а моральное. Ту химию, которая возникает в процессе качественного полового акта. Блять, я уже давно пережил тот возраст, когда было все равно кого и как трахать. Сейчас мне нравится, когда все происходит, как у дирижера со своим оркестром, когда каждая нотка слушается моей «палочки». А тут ни духовного единения, вообще ни хера. Сунул-высунул и пошел. Тьфу ты, сплошные разочарования.
        С Петровичем произошла та же ситуация, правда он держался дольше и сломался только на последней пятерке. Адмирал даже запил с огорчения.
        Но с грехом пополам домучили. Ситуацию скрашивало то, что верховная жрица Ламия, ее помощница Садия и еще пара главперсонажей из племени, пользующиеся правом траха с нами вне очереди, оказались куда как живей, чем «избранные». Вот этих разработчики наделили настоящим талантом. Правда, и они порой тупили не по-детски. В общем, тоска-печаль.
        К слову, бундеслейтенантша тоже не осталась без прелестей плотской любви, она утешалась в объятьях Лантеи, военного вождя дриад. Но почему-то сильно обиделась на нас с ведьмой. Даже разговаривала сквозь зубы. Ревность? Вполне может быть. Странные создания эти женщины.
        А вот нашего Самвела дриады куда-то спрятали, правда уверили в полной его безопасности и пообещали выдать после окончания миссии целым и невредимым. Очень хочется надеяться. Я к этому синекожему уродцу уже привык.
        Как-то так.
        Но и это не всё. Само нахождение в пуще, после некоторых открытий, стало очень меня сильно тяготить. Вплоть до полного неприятия. Мое мужское внутреннее эго дико бунтует. Тут творятся страшные вещи, чтобы этих хреновых разработчиков за такую ересь приподняло и шлепнуло. Не иначе богомерзкие феминистки эту локацию придумывали. Тьфу, бля, прости господи…
        Ну да ладно, первый этап задания, к счастью, закончился. Но взамен появилось еще одно. Как всегда, без всяких пояснений к нему. Хочется верить, что ничего ужасного делать не придется. Вот выполним его, после чего свалим как можно быстрей и куда подальше. Хватит с меня этой феминистической хрени.
        Ладно, пойду прогуляюсь.
        Допил вино и наведался в ванную комнату, облицованную светящейся плиткой из какого-то камня изумрудного цвета. После щелчка пальцами сверху полился пахнущий цветами дождик, а потом со всех сторон подул теплый ветерок, мгновенно подсушивший тело. Да, как я уже говорил, с комфортом здесь все обстоит просто великолепно.
        Затем принялся одеваться. Нам надарили кучу одежек, целый гардероб, но я туда даже заглядывать не стал, облачился во все свое. Высокие легкие сапоги, лосины, блуза и замшевый безрукавный камзол, с полами до середины бедра - выглядит стильно, к тому же в стиле унисекс, ничего бабского. Не забыл и все свои амулеты с бижутерией. Шпагу с дагой извлек из инвентаря и пристроил на пояс. Мало ли что, вдруг использовать придется. Опять же, воинственней выгляжу.
        Едва вышел из покоев, как предо мной нарисовался мой личный мажордом Симон - одомашненный абьюз. Да, здесь и такие есть. Чертовы дриады промывают бедняжкам мозги, намертво искореняют мужское начало и здорово меняют им внешний вид. Этого, к примеру, полностью депилировали, оставив только чуб на башке и бороду. И теперь он, в своем желтеньком камзольчике и штанах дудочками длиной выше щиколотки, здорово смахивал на эдакого хипстера. При этом вовсю благоухал парфюмами. Сука, приторными до невозможности. Вдобавок, вполне вероятно, что его кастрировали. Есть у меня такие подозрения. В общем, при виде парня слезы на глаза наворачиваются. Но этому еще повезло, как я успел узнать, подавляющее большинство остальных пленников низвели до состояния бессловесной скотины и использовали как рабов на тяжелых работах. Дриады называли этот геноцид торжеством справедливости и карой за первородный грех, то есть тот грех, который автоматически вешал себе на загривок тот, кому посчастливилось родиться мужчиной.
        Теперь понятно, почему пуща стала напоминать мне концлагерь? Сука, побыстрей бы разделаться с заданием, а там посмотрим. Хотя что значит «посмотрим» - валить надо, валить.
        - Повелительница Пульхерия, - фальцетом пропищал Симон и бахнулся на колени предо мной.
        - Встань, - коротко приказал я.
        - Как прикажете, повелительница Пульхерия… - мажордом вскочил и застыл, почтительно сгорбившись. В глаза смотреть старательно избегал.
        Тьфу, бля… Это же надо так мужика изуродовать…
        Ругнувшись про себя, я приказал:
        - Докладывай.
        Беспрестанно кланяясь, Симон затараторил:
        - Повелительница Азазелла находится у целительницы госпожи Лианы. Повелительница Санторина проводит время с госпожой Лантеей. Госпожа Ламия просила передать, что будет признательна, если вы найдете время навестить ее в храме Великого Древа.
        - Понятно. Я прогуляюсь к мастерице Даллии.
        - Как прикажете, повелительница Пульхерия… - майордом совершил маневр и занял место позади меня. Куда бы я ни пошел, Симон таскался за мной как привязанный. Гнать его было бесполезно.
        Я собрался посетить мастерицу-кузнеца Даллию, дабы почерпнуть у нее мастерства. Потом наведаться к мастерице боя Фальке, за тем же. Не все же одним трахом заниматься. Ну а уже потом узнаю у Ламии, что там за задание подвалило. Заодно разведаю одно интересное место, случайно обнаруженное во время вчерашней прогулки.
        Выйдя из дома, я огляделся. Как уже говорил, Алвия оказалась очень симпатичным поселком. Выложенные разноцветными каменными плиточками тропинки, всюду фонтанчики, замысловатые беседки и удивительной работы статуи. Среди вековых деревьев стояли маленькие каменные домики, архитектура которых чем-то напоминала готический стиль. Стен вокруг Алвии не было, вместо них город окружала непроходимая магическая чащоба, под названием «Пояс Верности». Когда шли сюда, она расступалась пред нами, а после сразу смыкалась.
        - Ну, показывай, где кузня…
        - Прошу, повелительница, прошу… - засуетился Симон и припустил по тропинке.
        Я зашагал за ним, внимательно осматривая город. Населения почти не было видно, те немногие дриады, что попадались по пути, с обожанием в глазах почтительно кланялись. Занимающаяся какой-то стройкой небольшая группа абьюзов, в обтягивающих полосатых робах, едва завидев меня, попадала на колени, закрыв головы руками. Одного замешкавшегося надсмотрщицы сразу свирепо отходили шипастыми бичами.
        Блять, я же говорю, геноцид. Парни, конечно, дикие, но вполне разумные, даже умеют разговаривать. Вот за что?
        Пока размышлял, мы притопали к небольшому домику, стоявшему слегка на отшибе. Рядом с ним, под открытым небом расположилась и сама кузница. Пара здоровенных закопченных абьюзов работала рычагом сложных механических мехов, тут же стояли еще какие-то замысловатые кузнечные приспособления, в том числе наковальня, по которой постукивала молоточком дриада в мешковатом кожаном комбинезоне и вязаной шапочке, из-под которой выбивались огненно-рыжие пряди.
        - Ой!!! - смущенно пискнула она при виде меня. - Простите, повелительница, за неподобающий вид…
        Подала какой-то знак своим помощникам, быстро поклонилась и стремглав метнулась в домик. Абьюзы попадали на землю и ползком убрались куда-то за горн.
        Вернулась мастерица уже через мгновение, каким-то загадочным образом умудрившись полностью преобразиться.
        - Повелительница… - дриада присела в глубоком книксене. - Мастерица Даллия к вашим услугам, повелительница…
        Я невольно залюбовался ею.
        Смазливая мордашка с лукавинкой, раскосые большущие глаза с ядовито-зелеными зрачками, огненно-рыжие прямые волосы расчесаны на пробор и прихвачены веночком. Тело слегка мускулистей, чем у остальных дриад, но не чрезмерно, стройненькая и даже тоненькая. В честь моего прибытия она вырядилась в длинную, до пят юбку, со сплошным разрезом, не скрывавшим длинную сильную ножку. И коротенький прозрачный топик-разлетайку, через который просвечивались темные горошинки сосков на аккуратных грудках.
        Словом, все по моему вкусу. Была у меня в свое время одна девица лейтенант из государевой охраны. Вот как две капли воды! Ух мы и отрывались… Но недолго. Она вышла замуж за генерала, а я в то время был всего лишь майором. Увы, бывает. Впрочем, оно и к лучшему, вскоре я повстречал Меланью Осиповну, ставшую мне верной спутницей на всю свою жизнь. Но не суть…
        - У меня к вам несколько просьб, мастерица Даллия… - я ее взял под локоток, с удовольствием отметив, как дриада взволнованно вздохнула при прикосновении.
        - Любая просьба, повелительница… - пролепетала мастерица и застенчиво покраснев, предложила: - Бокал вина? У меня осталось немного «Малиновой страсти».
        - С удовольствием… - я быстро дал себя уговорить.
        И уже в беседке, отпив пару глотков, действительно восхитительного напитка, сообщил дриаде:
        - Видите ли, я всегда тяготела к кузнечному искусству, но по определенным обстоятельствам так и не смогла им овладеть. Не могли бы вы, уважаемая Даллия, восполнить мои пробелы в знаниях. К тому же во время своих странствий ко мне попало несколько кузнечных ингредиентов с материалами и мне хотелось бы узнать, для чего они предназначены и как ими пользоваться. Моей признательности не будет границ.
        И как бы невзначай положил руку на ладошку дриады.
        Даллия немедленно отчаянно покраснела.
        - К вашим услугам, повелительница… - слегка запинаясь, пролепетала дриада, не отрывая от меня глаз, в которых прямо читалось, какой признательности она ожидает.
        - Тогда не будем откладывать… - с намеком предложил я. - Мне не терпится приступить… к благодарности тоже…
        Скажу сразу, результаты превзошли все мои ожидания. Для начала мастерица повысила мой уровень кузнечного дела сразу на пять пунктов, а потом, когда я апнулся, получив следующий уровень, еще на столько же. Мало того, она притащила кучу тематических книг, перелистав которые, я не только заполучил кучу схем и чертежей оружия, но и еще пяток пунктов к навыку. Вдобавок она предоставила мне несколько своих авторских рецептов сплавов.
        С трофеями из подземной кузницы тоже разобрались. Помимо редчайших металлов, среди них нашлись присадки для закаливания, придающие изделиям некоторые дополнительные свойства, даже без зачарования.
        Уговорившись с мастерицей встретиться завтра для практических занятий, я направился к двери. Но потом, приметив печальные глаза дриады, резко развернулся.
        Черт… трах с «дубовыми» кандидатками надоел уже до чертиков, боюсь и эта окажется такой же, но… но заслужила.
        Шугнул Симона за дверь, шагнул к ней, резко прижал к себе и впился поцелуем в губы. Затем, одним движением сорвав с нее юбку, развернул и наклонил, уперев руками об стену. Сбросил сам лосины и прикоснулся, поддразнивая, услужливо вздыбившимся естеством к горячему как огонь влажному лону. И едва не осатанел, услышав в ответ полный страсти стон.
        Даллия всхлипнула и, резко двинув задом, сама наделась на меня, замерла, а потом, все ускоряясь, принялась двигаться…
        Черт побери! Она ничем не отличалась от реальной женщины! Разработчики каким-то чудом наполнили ее настоящей, не поддельной страстью. Это было просто волшебно… И продолжалось до тех самых пор, пока дриада полностью не обессилела. Да и я сам, в первый раз за все время в пуще, потратил почти весь запас внутренней энергии.
        При расставании Даля заплакала, и в ее глазах появилось нечто новое… Или мне просто захотелось это увидеть? Черт, Санта говорила, что в игре используется технология использования неких мощностей головного мозга самого игрока, то есть некоторые моменты мы сами додумываем и воплощаем наяву, но… в общем, даже не знаю, что сказать…
        Мастерица боя, Фалька, без пререканий подняла мои позиции на пять пунктов сразу в трех дисциплинах: одноручном оружии, метательном оружии и скрытности, вдобавок показала несколько хитрых приемов. Расплачиваться с ней пришлось тоже… ну вы поняли, но сделал я это без всякого удовольствия.
        Да уж… впервые со мной расплачиваются за секс. Странное, я вам скажу, ощущение. Хотя, с другой стороны, это я платил, так что вполне нормально.
        Совсем собрался наведаться в темницу, где, по обмолвкам дриад, томился в неволе какой-то игрок, но тут примчались посланницы от Ламии и настоятельно пригласили меня к ней.
        Санта и Азазелла уже стояли пред алтарем в храме. Помимо нас он был битком набит дриадами. Верховная жрица, как всегда, в одних тряпочках на бедрах, но с раскрашенным сложным узором телом и в ритуальной золотой тиаре, в виде кроны дерева с приподнятыми ветвями, подняла руки и, торжественно подвывая, громко сообщила нам:
        - Настало время восстановить справедливость, мои повелительницы…
        Глава 17
        Задание «Восстановить справедливость» оказалось весьма незамысловатым и даже в некоей мере банальным. Абьюзы самым наглым образом захватили древний храм богини, а от нас требовалось его освободить. Подозревая скрытые подвохи, я подверг Ламию разведопросу, но ничего особо пакостного так и не выявил. В храме и в его окрестностях постоянно находилось всего лишь с десяток абьюзов, правда некую опасность мог представлять предводитель пещерных мужиков, захвативших храм, шаман Монорох. Но нам в поддержку, как компенсация, выделялся отряд элитных бойцов народа дриад, верней бойцыц. А они, я вам скажу, оказались весьма суровыми дамочками, эдакими фуриями в красивой оболочке, не менее пятидесятого уровня каждая.
        Отказа от задания даже не предусматривалось, так что волей-неволей пришлось согласиться. Сразу после общения с Ламией я в своих покоях устроил брифинг личному составу, где выяснил, чего они набрались за время пребывания у дриад, после чего мы распределили свои очки опыта, согласно групповой тактики и стратегии.
        Затем распустил бойцов заниматься по личному распорядку, так как операция была назначена на утро, и времени у нас оставалось еще порядочно. Азазелла сразу умчалась к целительнице Лиане, с которой проводила все свое свободное время, а Санта намылилась свалить к Лантее, командирше стражи Алвии, но я ее придержал.
        Как уже говорил, немка серьезно обиделась на нас с адмиралом, и я решил выяснить причину. Негоже на боевую операцию идти, не решив личные проблемы внутри подразделения. Может аукнуться в самый неподходящий момент.
        - Выпьем?
        - Данке… - немка машинально поблагодарила меня, взяла бокал, но тут же состроила гордую рожицу и отвернулась.
        Я присел рядом с ней на софу и поинтересовался:
        - У нас проблемы?
        - Что ты, никаких проблем! - пылко возразила бундеслейтенантша и немедля отодвинулась от меня.
        «Н-да… - подумал я. - Если женщина сказала таким тоном, что нет проблем, то они обязательно есть и весьма немалые. Точно ревнует. Ну и как быть? Ну что же, клин клином выбивают…»
        Приобнял ее и шепнул в ухо:
        - Я соскучилась…
        - Не надо врать! - злобно фыркнула Санта. - Местные красотки тебе точно скучать не дают.
        Но руку мою не убрала.
        - Ну что случилось? - я завладел ее ладошкой и осторожно провел пальцем по запястью. - Ты же знаешь, это всего лишь задание, а девочки неписи.
        - Стандартные отговорки! - выпалила Санта, густо покраснела и жалобно пожаловалась: - Ты забыла совсем меня…
        - Неправда.
        - Правда… - бундеслейтенантша всхлипнула. - А я, может быть… может быть, влюбилась в вас…
        - В нас? - я слегка оторопел.
        - В вас! - подтвердила немка и продолжила, мечтательно зажмурившись: - Ты такая холодная, строгая, когда на тебя смотрю, у меня прямо мурашки по коже, очень хочется, чтобы ты меня отшлепала. А Аза такая веселая, сексуальная… - страстно шептала Санта. - Ее я бы сама отшлепала… вместе с тобой…
        Я представил, как мы с бундеслейтенантшей на пару порем Петровича, и едва не расхохотался. Но вовремя удержался и состроил строгую рожу. Н-да… вся эта история с игрой и сменой пола, конечно, уже давно за гранью безумия, но, черт побери, столько положительных эмоций я не получал со времен аннексии Аляски. Тогда мы учудили такое… Правда, гриф секретности с этого периода моей жизни еще не снят, поэтому не буду распускать язык.
        - Что? - Санта уставилась на меня. - Что-то не так?
        - Все так… - я улыбнулся. - Но…
        - Мне придется выбирать между вами? - бундеслейтенантша договорила за меня. - Втроем не получится?
        Я не нашелся, что ответить, и кивнул.
        - Я понимаю и принимаю твою позицию… - печально сообщила Санта. - Так бывает, для вас неприемлемо делить чувства.
        - Да, так и есть, - поддакнул я. Нет, а что я скажу? Твою же наперекосяк, стыд какой.
        - Тогда я скоро определюсь! - горячо пообещала немка. - Очень скоро!
        Еще несколько минут ушло на обмен любезностями, после чего я выпроводил Санту и отправился в дом Истины, некий филиал главного храма, с совершенно непонятным предназначением. Дриады-охранницы на входе пропустили меня беспрекословно. А Симона чуть ли не пинками прогнали, видимо абьюзам путь внутрь был напрочь заказан.
        Внутри находилось нечто похожее на здоровенный актовый зал, с кафедрой и ярусами сидений. Абсолютно пустой зал. С идеальной акустикой, даже мои шаги разносились, словно кто-то стучал молотком по сухой доске. Я оглянулся по сторонам и пошел на чей-то возмущенный голос, доносившийся откуда-то снизу. Спустился по лестнице и очутился в некоем подобии темницы. Ну а как можно назвать ряды склепанных из железных полос клеток и весь этот сопутствующий антураж: цепи, тусклые светильники, кандалы и прочий инструментарий. В одной из клеток сидел сухонький, длинный мужичок, одетый только в грязные, пропаленные и заляпанные кровью подштанники с нательной рубахой, чем-то смахивающий своим обличьем на Паганеля из старинного отечественного фильма «Дети капитана Гранта». Он оказался игроком, под ником Доктор Борменталь, но со скрытым уровнем и без всяких обозначений игрового класса. И выглядел довольно возрастным, примерно лет эдак на пятьдесят, не меньше. И не особо привлекательным, как бы это сказать… потасканным, что ли. С длиннющим носом, украшенным волосатой бородавкой и лошадиной, вытянутой физиономией.
        Что довольно сильно настораживало, потому что игроки, как правило, выбирали себе молодого, привлекательного персонажа. Ну кому охота шастать по Пандориуму дряхлым старикашкой, да еще и уродливым.
        Кто такому даст? А возможность беспроблемного секса, на минуточку, как раз и притягивает большинство игроков. Тут никаких обязательств, все красивые, молодые и привлекательные. Опять же, триппер или еще чего похуже не подхватишь. Истинно глаголю, все за трахом в Пандориум прутся.
        В общем, я еще не встречал дурачков, которые не стали лепить себе образ молодых и привлекательных. Хотя, правды ради, я еще мало кого встречал. Может, этот тип свою реальную внешность перенес на аватар. Санта говорила, что так тоже можно.
        Рядом с клеткой стояла Мина, зам Ламии по идеологической и воспитательной работе.
        - Мужчины - тупиковая ветвь эволюции! - убежденно вещала она, тыкая посохом в Борменталя. - Признай это, мерзкий мужчинка!
        Узник вел себя совершенно индифферентно, на жрицу даже не обращал никакого внимания, что, походу, сильно ее бесило.
        - Порочное создание! - яростно завизжала Мина. - Спермобак! Насильник, похотливый самец, извращенец! На совести таких, как ты, миллионы загубленных женских жизней. Мы принесем тебя в жертву богине!
        Оголовье ее посоха окуталось искрящим облачком.
        - Кх… - осторожно кашлянул я.
        Мина немедля прекратила истерить и склонилась предо мной в почтительном поклоне.
        - Повелительница…
        - Что здесь происходит? - я подошел к клетке.
        - Проводим воспитательную работу, - браво отрапортовала Мина. - Но, к сожалению, объект совершенно не поддается перевоспитанию. Напрочь не поддается. Были вынуждены прибегнуть к кастрации, но она тоже не помогла…
        У меня невольно мурашки по коже пробежали. Мужика стало неимоверно жалко. Твою же мать, совсем бабы охренели.
        - Удивительным образом его… - жрица брезгливо поморщилась, перевернула ладонь и подвигала пальцами, словно сжимала шарик, - половые атрибуты… почти сразу же отросли…
        - А как он попал в пущу?
        - Патрули встретили его в женском обличье, оказавшемся не более чем очень сильной иллюзией. Пытался проникнуть за Пояс Верности. Так что преступный умысел очевиден.
        «Еще страннее… - подумал я. - Локация квестовая, мало того, из премиум-контента для этих, как их… придурошных, феминисток, мать их ети. Так что кого попало сюда не пускают. Надо бы для общего развития расспросить несчастного, как он сюда попал. Может оказаться полезным…»
        Но мысли свои не озвучил, с пониманием кивнул и скомандовал:
        - Я поняла тебя. А теперь оставь нас одних. Я сама попробую справиться с ним.
        - Как прикажете, повелительница. Да поможет вам богиня! - Мина откланялась и ретировалась. Вместе с ней убралось ее сопровождение из адепток храма.
        Убедившись, что никто за нами не подглядывает, я тихо бросил узнику:
        - Эй, человече…
        Тот даже не пошевелился.
        - Ну и хрен с тобой, нравится сидеть в клетке без яиц - сиди себе на здоровье, а я пош… пошла.
        Борменталь мгновенно вылетел из прострации, зыркнул на меня и жалобно попросил:
        - Вытащи меня, милостивая отроковица, Христом богом молю! Нет уже мочи терпеть измывательства адовы.
        - Э-э-э… Русский?
        - Русский, русский!!! - закивал мужик и несколько раз истово перекрестился. - Истинный православный, из Холмогор. В миру отец Онуфрий… - Борменталь вдруг осекся, видимо поняв, что сболтнул лишнего, и немедля заткнулся.
        Я опять едва не расхохотался. Н-да… а каким хером сюда батюшку затянуло? Никак проповеди читать неписям? Фу-у-у… чем дальше в лес, тем толще партизаны. Градусник безумия скоро на хрен лопнет. Твою же мать, что творится. Кого я следующим встречу?
        - Здесь-то как оказался, отче?
        - Грешен… - покаянно выдавил из себя отец Онуфрий. - Поддался искушению диаволову, за что понес кару…
        И поведал мне очень слезливую историю о том, как он собрался нести слово божье в виртуальном пространстве. Скажу сразу, абсолютно лживую историю. Врал умело, правдоподобно, связно и изощренно, и вообще показал себя очень умным, непростым человеком. Но я-то не один десяток собак съел на поприще извлечения правды из заблудших душ и раскусил батюшку сразу. А потом, шаг за шагом, методично и скрупулезно, порой прибегая к откровенному шантажу и специальным методикам, вывел святого отца на чистую воду. Хотя не скажу, что это было легко. Как уже говорил, батюшка оказался весьма непростым персонажем.
        В общем, дело обстояло примерно так.
        Пару лет назад отец Онуфрий вдруг преисполнился решимости и собрался нести свет православной веры не только в миру, но и в виртуальном пространстве, читай, с головой окунуться в распутство, для чего заказал себе камеру полного погружения с полным пакетом ништяков от Скайнет. Благо паства с радостью оплатила желания своего пастыря. В игре первым делом отец Онуфрий нашел единомышленников, в лице двух раввинов, муллы, протестантского пастора, буддистского монаха немалого ранга, какого-то там языческого шамана и вудуистского колдуна. Святые люди тут же организовали тайный клан и изобрели новую религию, представляющую собой дикий симбиоз из разных религиозных течений, вдобавок густо припудренную каббализмом и вудуизмом. Но, как ни странно, очень быстро вошедшую в моду среди игроков. Так что за преданной паствой дело не стало. В больших количествах. Народ пер как сумасшедший на проповеди. А попутно, как выразился отец Онуфрий, «токмо для пропитания», новоиспеченные гуру подмяли под себя в Альказадре почти все тотализаторы, ростовщические конторы, несколько борделей, тайный рынок торговли артефактами,
информацией, топовым и читерским шмотом и вообще всем чем угодно.
        В Друмлинской пуще отец Онуфрий оказался следующим образом. После того, как прознал о существовании подобной локации, батюшка решил в нее наведаться, исключительно любопытства ради, читай, слегка поблудить. Став к этому времени довольно могущественным чародеем, он магически сменил свой облик на женский, исправил ник и после нескольких неудач слегка читерским способом все-таки проник в локацию. Но тут его ждал ошеломительный облом. Дриады моментально выявили обман, с легкостью нейтрализовали иллюзию и полонили непрошеного гостя. Вдобавок, как нельзя кстати, сошел с ума главный искин, и отец Онуфрий оказался накрепко заперт в пуще. Что было дальше, вы уже знаете.
        - Зело искусна ты, отроковица, выпытывать… - искренне восхитился узник, после того как раскололся до самой задницы. - Никак в органах наших доблестных подвизаешься в немалых чинах?
        - Сие, батюшка, тебе знать непотребно, - отрезал я. - Еще раз отроковицей назовешь, позову дриад, они тебе не только яйца отчекрыжат, но и жопу на флаг Арабо-Британских Эмиратов порвут. Понял?
        - Понял, понял. Непотребно так непотребно, - легко согласился Онуфрий. - Ну так что, поможешь али как? Смотрю, ты в авторитете среди здешних. Благодарности мой границ не будет.
        - Слишком расплывчато, святой отец, речь о благодарности, если чего… - сделал я легкий намек на толстые обстоятельства. - А если конкретней? Сам понимаешь, вытащить тебя будет архитрудно.
        - Услуга… - коротко ответил Онуфрий. - Услуга за услугу. А могу я очень многое. Это немало, поверь. Ну и премия, весьма привлекательная. Хочешь средствами, хочешь шмотом, информацией али еще какими артефактами. Все по-честному. Проси и обрящешь.
        - Обманешь, небось, святой прохиндей?
        - Окстись, дева! - фыркнул батюшка. - Думай, что глаголешь. Не стану я репутацией рисковать. А в нашем деле она всё. Ну ладно, не веришь, дам вексель чародейский, нерушимый. Подкинь мне чутка магической энергии, ибо эти окаянные лярвы оную полностью иссушили, да блок поставили на личное пополнение. Что, не могешь? Тьфу ты…
        - Найду я тебе, кто сможет, - пообещал я. - Так уж и быть, попытаюсь вытащить. Правда, пока не знаю, как. А ты давай, начинай уже изображать, что на перековку пошел. Мол, узрел истину и желаю каяться. Ну, не знаю… пусти слезу, что ли. Понял, в общем.
        - Супротив это моей мужской сущности! - батюшка нахмурился. - Я кары адовы терпел не для того, чтобы заднюю включать.
        - Не треснешь, для дела надо. Начинай прямо сейчас. Нет? Да и хрен с тобой. Вариантов других нет.
        - Ладно, искусительница, - нехотя согласился Борменталь.
        Я кликнул жрицу, и батюшка очень талантливо перед ней исполнил представление, на тему искреннего раскаяния. Падал ниц, восхвалял женский пол, раболепно обещал искупить грехи, словом, исполнил свою роль великолепно. Вдобавок к остальным своим талантам Онуфрий оказался еще великолепным актером. А может, просто на волю очень хотел. Жизнь заставит - еще и не так раскорячишься. Бля… пережил он, конечно, порядочно. И не сломали, что характерно. Железный мужик. Хотя и гниловатый. Я таких за версту чую. Сильно себе на уме.
        Мина восхитилась моим могуществом и уже хотела перевести Онуфрия в отделение для раскаявшихся абьюзов, но я пока запретил. Пусть посидит для надежности. Человечишка он мутный, может чего и учудить. Спасти святого отца решил непременно - иметь обязанным себе такого человека, это равно бонусу плюс сто пятьсот к удаче. Опять же, негоже собрата по мужскому званию на растерзание этим сумасшедшим бросать.
        Ночь прошла без приключений и в одиночестве - всех непрошеных кандидаток на случку, в том числе и Ламию, я решительно турнул.
        Встал ровно за час до выступления в поход, благо с этим делом в игре было все великолепно. Ставишь маркер сна на нужное время - просыпаешься точно в срок. А сразу после подъема занялся снаряжением.
        Броню, то есть одежду, оставил ту же, ничего нового у меня не прибавилось. Оружие также: рапира и дага Ансельма Бубля, духовая трубка из расового бонусного комплекта и лук подземных жителей. Правда, к метательному оружию здорово прибавилось снарядов - выковали вместе с Даллией. А Петрович поделился результатами своих алхимических экспериментов - подкинул несколько склянок с качественным ядом и других декоктов отличного уровня.
        Затем занялся подбором магических аксессуаров, благо ради сексуального удовлетворения дриады натащили этого добра целую торбу.
        Все цацки с прибавкой к харизме и интеллекту, способствующие убеждению, которые постоянно носил последнее время - снял. На неписей навык убеждения действовал убойно, конечно, если соответствовал необходимому уровню. На игроков тоже работал, хотя и слабей. Ты им вдруг начинал казаться очень милым, просто душкой, которому трудно отказать в любой просьбе. Правда, без гарантии результата - игровой персонаж имел право выбора. При испытании навыка, подняв посредством аксессуаров характеристику харизмы на пять пунктов, я чуть не заставил Петровича исполнить стриптиз. Сразу оговорюсь, прикола ради, а не для того, чтобы поглядеть на телеса ведьмы.
        Так вот, все эти амулеты и бижутерию я заменил на аксессуары с бонусами к боевым умениям. Силе, ловкости, прибавкой к умениям и критическому урону.
        Покончив с экипировкой, дернул к себе Санту и Азазеллу, проверил их, после чего мы выдвинулись к храму, в котором был назначен сбор экспедиционного подразделения.
        А там… твою же мать… У меня чуть глаза на лоб не вылезли.
        - Да ну нах… - не удержался я от матюга. - Нет, ты видел, видел?
        - Ебать… - изящно выразилась ведьма.
        - Майн готт… - бундеслейтенантша смахнула слезу со щеки. - Как это мило и волнительно. Я вам завидую, девочки…
        Ну не знаю, было ли чему завидовать, а вот удивляться - точно было.
        Провожать нас на войну собралась целая толпа народа. Весь административный и религиозный командный состав: жрицы Садия, Жадия, Мина и прочие во главе с самой верховной Ламией, общественная староста Алвии Виола с заместительницами, когорта отраслевых ведущих специалисток, в том числе лекарша Лантея, мастерица боя Фалька и мастерица кузнечных дел Даллия. А также тридцать «избранных» иеще несколько дамочек, которых я не опознал. То есть, надо понимать, все те, на которых мы… гм… отметились. Справедливости ради скажу, что старый ловелас Петрович окучил в полтора раза больше народу, чем я. Но и я постарался сдуру…
        Но не суть, не это главное. Главное то, что все провожающие поголовно были… Нет, это пиздец какой-то… В общем, все они были с животиками.
        Бля… это мягко сказано, что с животиками. Со здоровенными пузами, градации эдак девятого месяца беременности. С учетом того, что еще вчера беременностью у них и не пахло, картинка выглядела насквозь сумасшедшей. Даже несмотря на то, что дело происходит в игре. С эдакой скоростью они нас осчастливят потомством если не сегодня, то завтра точно. Господи, чем я провинился?!!
        Глава 18
        К храму мы добирались по реке под странным названием Прелесть. Хотя название вполне отражало содержимое. По пологим берегам расстилался сплошной ковер из цветов, капельки росы на которых под лучами солнца блестели, как россыпи драгоценных камней. Плакучие ивы полоскали плети своих ветвей в хрустальной воде, настолько прозрачной, что был виден каждый камешек из мозаики дна и вальяжно извивающиеся в неспешном течении зеленые ленты водорослей.
        Гребцы-дриады мощными синхронными движениями коротких весел стремительно гнали по воде нашу лодку, очень похожую на длинную пирогу с высоко загнутым носом и кормой. И молчали - за все время мы не обменялись с ними даже словечком. Впрочем, мне тоже было не до разговоров, я сидел как пришибленный и почти ничего вокруг не замечал.
        Вот как это называется? Черт знает что и сбоку бантик, вот как. Это же надо было сподобиться на старости лет… семнадцать… нет, девятнадцать детишек заделать. Сука, даже в голове не укладывается. Да, мать ее ети, я понимаю, что все это ненастоящее, виртуальное, но… но… Блять, даже слова подобрать не могу. Допустим, все дамочки вскоре родят, и что дальше? А папаша свалит куда подальше, бросив на произвол сироток. Нет, я так не могу, супротив всей моей сущности таковое. Надо бы их как-нибудь обеспечить, что ли. Или наведываться время от времени, для присмотра. Ребятенки должны знать своего отца… Тьфу ты, какая дурь в голову лезет… С ума схожу, что ли?
        - А ты чего молчишь? - пихнул я локтем Петровича. - Молодой папаша, ептыть…
        Надо сказать, адмирал тоже был явно не в себе, сидел понурившись и закаменев мордой, аки печальный истукан.
        - Я того-этого… - ведьма решительно хлюпнула носом. - Отказываться от чад не собираюсь. Пусть они и виртуальные…
        - Будь вы мужчинами, - влезла в разговор Санта, - из вас получились бы замечательные отцы! Я горжусь вами, девочки!
        Но тут же замолчала, наткнувшись на наши свирепые взгляды.
        Несколько часов мы плыли молча, а ближе к вечеру молчание прервала Примула, старшая отправленного с нами отделения силовой поддержки, удивительно красивая, но чем-то похожая на вампиршу дриада. Она наконец заговорила и сообщила, что мы находимся недалеко от храма.
        Местность к этому времени сильно изменилась, пологие холмы сменили антрацитово-черные каменные глыбы, нависавшие над рекой с обеих сторон. Вскоре показались две гигантские, несколько десятков метров в высоту, по виду очень старинные статуи, изображавшие двух обнаженных молодых девушек, простирающих руки над рекой с правого и левого берега Прелести. Ползучие растения почти полностью оплели изваяния, но все равно еще можно было различить, что девушки своей внешностью больше напоминают расу дану, чем дриад.
        - Скоро храм, - хрипловатым голосом, скупо прокомментировала Примула.
        И действительно, через несколько минут лодка оказалась в большом озере, стиснутом с двух сторон очень похожими на зубы дракона скалами. Выглядевшими очень зловещими в наступающих сумерках. С дальней стороны озерца просматривался уходящий в воду полуразрушенный каменный причал, а прямо за ним какое-то строение, похожее на портик с колоннами, уходящий своим торцом прямо в скальный массив.
        Несколько дриад переместились на нос лодки и вскинули луки, остальные налегли на весла. Пирога как стрела полетела по отливающему багрянцем следу заходящего солнца, протянувшемуся по воде прямо к храму.
        Я тоже приготовился стрелять и вложил в свой лук стрелу с листовидным двузубым наконечником, разделенным глубокой ложбинкой от острия до основания. Такие наконечники меня научила ковать Даля, они, при попадании в тело, раскрывались и буквально ввинчивались в плоть, рассекая все на своем пути. При этом, помимо прямого урона, вызывая страшное кровотечение в двадцать пять пунктов. Правда, против одоспешенных противников особо не действовали. А для надежности вдобавок смазал стрелу отравой Петровича, что давало дополнительный неслабый урон ядом. С учетом повышения моего мастерства владения луком такая комбинация должна была работать убойно. Даже на превосходящих по уровню противников.
        На причале мелькнуло несколько громоздких силуэтов, тут же тренькнули луки дриад, и силуэты мгновенно пропали из виду. Я выстрелить так и не сподобился.
        Пирога на полном ходу заложила крутой вираж и с ювелирной точностью причалила к берегу.
        Из храма вылетело несколько абьюзов и, размахивая дубинами, галопом рванули к нам. Еще парочка, оставаясь на расстоянии, принялась метать каменюки пращами. И немалые, размером эдак с кулак. Один такой с угрожающим гулом пролетел прямо над головой у ведьмы, после чего с грохотом выломал здоровенный кусок загнутого окончания кормы.
        Но схватка закончилась до обидного быстро. Уже через несколько мгновений все пещерные мужики были перебиты. Дольше всех продержался самый здоровенный, с неким подобием алебарды в ручищах, но и тот успел добежать только к причалу, после чего рухнул, утыканный стрелами, как дикобраз иголками.
        Я успел всадить в одного из мужиков стрелу, но лучницы за это время успели выпустить по три - стреляли они просто с пулеметной скоростью и, что характерно, со стопроцентной эффективностью.
        Зачистки храмового двора не потребовалось - он оказался пустым. Пещерники отрядили на его охрану всего шесть бойцов, включая пращников. Впрочем, основная масса абьюзов могла тусоваться внутри самого храма.
        Я уже запланировал запустить дриад первыми, но как очень скоро выяснилось, их старшая имела на этот счет свое мнение.
        Лучницы выстроились у входа, после чего Примула торжественно сообщила нам:
        - Теперь ваша очередь, повелительницы! Да восстановится справедливость!
        - А это… а если вместе… - Петрович недвусмысленно показал рукой на храмовый портик.
        - Монороха должно настигнуть возмездие вашими дланями, повелительницы! - категорично продекламировала Примула.
        Я попытался осторожно выяснить, сколько еще абьюзов может быть внутри, но главдриада все продолжала талдычить одно и то же. У других дриад тоже ничего выспросить не получилось - с ними вообще отсутствовала возможность взаимодействовать.
        - Тьфу ты, заладила, камбала драная… - ругнулся адмирал. - Ну и что будем делать?
        На лице ведьмы не читалось особого желания лезть в храм.
        Бундеслейтенантша извлекла из инвентаря свою глефу, воинственно махнула ей и преувеличенно бодро брякнула:
        - Пойдем, надерем этому уроду зад, девочки.
        Но и на ее физиономии особого энтузиазма не просматривалось.
        - Выхода у нас другого нет, сестрица, - я ободряюще хлопнул по плечу ведьму.
        - Тухлая селедка тебе сестрица… - незлобиво буркнула ведьма и раскрыла свою суму. - Разбирайте эликсиры, я тут свеженьких сгоношила. Эх, жалко, обезьяна с нами нет, я для него тоже вкусненького приготовила. Придется самим помирать молодыми.
        Пошли обычным порядком, я впереди на несколько шагов, бундеслейтенантша следом, а замыкающей ведьма.
        План внутренних помещений храма у меня в карте не отображался, я ожидал целого лабиринта запутанных ходов и туннелей, но ничего подобного внутри не оказалось. Пройдя десяток метров по коридору, мы сразу очутились в большущем зале с высоченным сводчатым потолком. Судя по омерзительной вони, грудам разного хлама и расположенным в рядок облезлым шкурам у дальней стены, пещерные мужики устроили из храма общежитие. А вот по центру зала стояла точная копия той статуи, которая услужливо сделала из нас с Петровичем нечто среднее между мужиком и бабой. Только это изваяние было размером значительно больше. Вдобавок о том, что она близнец первой, засвидетельствовало системное сообщение.
        Очередной этап задания «Величие предков» выполнен. Вы нашли алтарь богини Дану. 2/3. Для завершения очередного этапа задания найдите последний алтарь. Получены очки опыта… Получен следующий уровень… Ко всем расовым умениям добавлен бонус: +1…
        А вот предназначенного на заклание Монороха внутри не оказалось. Мало того, никаких других выходов тоже не было. Я обработал весь зал «Взором вора», но скрытые двери и проходы так и не нашел.
        - Может, по нужде отошел? - предположил адмирал.
        Санта молча и брезгливо показала ему своей глефой на кучи дерьма за закутком из шкур у дальней стены.
        - А, ну да, срут где ни попадя… - согласился Петрович. - Но куда тогда он запропастился? - потом подошел к статуе, прикоснулся к ней и обрадованно закричал: - Слышь, Пуля, а с ней можно взаимодействовать! Тот же интерфейс. Попробуем? Хуже уже не будет. Чур, я первый! Так, милостивая госпожа…
        Он упал на колени и громко отбарабанил условленную формулу. Несколько секунд ничего не происходило, затем раздался музыкальный звон, и изваяние богини вместе ведьмой окуталось мерцающим золотистым сиянием.
        А дальше…
        А вот дальше, к моему дикому изумлению, ведьма стала медленно превращаться в мужчину. Сначала смазливая мордашка сменилась не менее смазливой, но все-таки мужской физиономией, с гордым орлиным профилем. На шее появился кадык, плечи стали шире, а руки мускулистей, бедра наоборот - сузились. Правда, чахлые выпуклости на груди пока никуда не делись. Видимо, их на преображение богиня поставила в очередь последними.
        - Твою мать, наконец-то!.. - восторженно прошептал я. - Наконец…
        А еще дальше…
        А вот еще дальше, твою мать наперекосяк, откуда ни возьмись, в зале возник огромный, лохматый как медведь и вонючий как скотомогильник амбал сорок пятого уровня и типично пещерной наружности.
        Он обвел нас налитыми кровью глазенками, удивленно хрюкнул, а потом изо всей силы засадил по мне, как по самому ближнему к нему, здоровенным молотом.
        Каким-то чудом я увернулся, причем совершенно неожиданно для себя, просто сел на шпагат. А массивное каменное било, размером с газовый баллон, просвистев в сантиметре над моим затылком, на полном ходу врезалось в радужный кокон, все еще окутывающий статую и адмирала.
        Ну не знаю… Я бы однозначно обиделся, если бы по мне шарахнули кувалдой. Вот и богиня… видимо, того, огорчилась. Но как-то уж слишком эмоционально…
        Простите за мой французский, ебануло так, что уши заложило, а потом и вовсе полностью выключило сознание. Последним моим ощущением был полет. Знаете, такой хаотичный, когда летишь, болтая ногами и руками, словно тряпичная кукла.
        Очнулся уже через мгновение, под самым куполом зала, вися словно мокрая тряпка на бельевой веревке, на одной из балок. Почти все здоровье как корова языком слизнула. Глаза застилал кровавый туман, башка сильно кружилась и жутко тянуло блевать. Тудыть-раскубыть в качель этих разработчиков, которые смогли прикрутить столь реальные ощущения к игре. Это у меня еще пятидесятипроцентное восприятие боли, а что было бы, если полное? Впрочем, Силантьев предупреждал, старого дурачка.
        - Твою же мать… - я вскарабкался поудобней на балку, быстро закинулся эликсирами, закрыв глаза, подождал, пока здоровье начнет восстанавливаться, и только потом оглянулся.
        Санты и Азазеллы в зале вообще не было видно, Монорох валялся у дальней стены, весь измочаленный и окровавленный, утробно рычал и пока безуспешно пытался встать. От его полоски здоровья осталось едва ли пять-шесть процентов. Но пещерный вождь уже начинал потихоньку восстанавливаться, правда, с черепашьей скоростью.
        А вот от статуи богини остались только ноги на постаменте. А всю остальную тушку разбросало в виде осколков разной степени величины по всему залу.
        - Ах ты сука… - я едва не поседел от ужаса. - Да я тебя, сучий потрох, на ноль помножу!!!
        В мозгах плеснулась свирепая злость, я вскинул чудом оставшийся при мне лук и влепил уже поднявшемуся на колени Монороху стрелу в башку. Тремор после ранения еще не прошел, руки подрагивали, и вместо глаза стрела угодила великану в брылястую щеку. Ровным счетом никакого ущерба это пещернику не нанесло, отобрав самый мизер здоровья, кровотечение тоже не началось, правда, его маркер позеленел, что свидетельствовало о том, что начал действовать яд. Но до обидного медленно - просто прекратилась регенерация и все. Монорох взвизгнул и, быстро перебирая конечностями, пополз к своему молоту, валявшемуся в паре десятков метров.
        - Врешь, козья морда, не уйдешь… - сдобрив всеми доступными ядами все свои стрелы, я начал с максимально доступной скоростью обстреливать великана.
        Но, твою же мать, без особого толка. Каждое попадание отнимало только минимум здоровья, кровотечение наконец открылось, но очень слабое, а яд все так же почти не действовал на Монороха.
        Дальше произошло сразу несколько событий.
        У меня закончились стрелы, и я взялся за духовую трубку.
        Великан наконец дополз до своей страхолюдной кувалды.
        В зал ворвались Санта и Азазелла, причем последняя в своем, уже ставшем привычным мне, женском образе.
        - Ну все, тебе пиздец!!! - дико разъяренная ведьма, страшно матерясь, на ходу метнула заклинание порчи.
        Монорох тут же, прямо на глазах стал покрываться паршой.
        А Санта, истошно вопя что-то крайне обидное на немецком языке, превратилась в вихрь и с размаху саданулась об великана.
        Пещерный вождь как раз встал на ноги, но тут же шлепнулся опять на задницу. Правда, урод эдакий, успел метнуть в меня свою кувалду. Видимо, по инерции, не успев переключиться на новых врагов.
        Пришлось срочно ретироваться с позиции. Я стартанул по балке к центру зала, а потом спрыгнул прямо на амбала, в полете активировав «Удар в прыжке», новый прием из своего арсенала, изученный уже в пуще.
        Дага сама по себе возникла в руках, затем с хрустом вонзилась в морщинистый затылок Монороха. По идее, я должен был снести его с ног, такая функция входила в комплектацию приема, но с этим почему-то не сложилось. Вместо этого я скользнул по загривку великана и саданулся об пол, сломав себе сразу две ноги.
        А потом был подхвачен за шкирку хреновым пещерником и во второй раз отправился в полет, хаотично мотыляя конечностями.
        Покрытая потемневшими фресками стена, на которых женщины с острыми ушками всячески унижали мужчин, стремительно приближалась. Я закрыл глаза, готовясь героически скончаться и отправиться на перерождение, но вместо этого тренькнуло сообщение, вдобавок продублированное медовым женским голоском:
        Монорох убит… получены очки опыта… получен следующий уровень…
        Задание «Восстановить справедливость богов» выполнено… получены очки опыта… получен следующий уровень…
        В общем, о стену я саданулся уже с полной красной шкалой, и вместо того, чтобы отправиться на перерождение, лишился всего лишь трети здоровья. А секундой позже снова восстановил его до предела, получив очередной уровень.
        Системные сообщения продолжили поступать, их набралась уже целая страница в логе.
        За Монороха насыпалось как-то очень уж много.
        Вы убили своего второго именного противника из неигровых рас противника… получены очки опыта… получен следующий уровень…
        Вы убили противника, превышающего вас по уровню в два и больше раза, получено достижение «Гроза великанов», все расовые умения увеличены на…
        Решив просмотреть их позже, я встал и пошатываясь направился к туше великана, которую остервенело пинал Петрович. Санта стояла в сторонке, не решаясь приблизиться к озверевшей ведьме.
        - Ах ты гандон штопаный! Залупа морской коровы! - истошно ревел адмирал. - Чтоб тебя трипперный осьминог всю вахту сношал, чтоб тебя раки на дне обожрали, чтоб…
        - Тихо, тихо, - я приобнял ведьму за плечи и оттащил от трупа пещерника. - Хватит уже…
        - Нет, ты видела, ты видела? - чуть ли не плача орал адмирал. - Еще чуть-чуть осталось, сиськи уже начали пропадать, а тут… пиздопроёбина хуева… так и останусь гибридом, мать его так наперекосяк, через шлюпбалку перегнуть и вымбовкой утрамбовать!..
        - Угомонись! - я несколько раз тряхнул Азазеллу. - Ничего еще не потеряно, это всего лишь вторая статуя. И хер его знает, чем бы все закончилось, даже если изваяние осталось целым. Квест-то не закончен еще.
        Нет, в самом деле, я его понимаю, у самого чуть ли не руки от злости трясутся, но надо держать себя в руках.
        - Правда, Ази, есть еще одна, и ты сможешь воплотить свою мечту… - бундеслейтенантша тоже приобняла Петровича. - А хочешь, а хочешь… я договорюсь в реальности, после того как мы выйдем из игры, и тебе сделают операцию по смене пола без очереди в Берлине. Я знаю очень хорошую клинику…
        - Вот-вот, не отчаивайся! - поддержал я немку. - Пришьют хер и все будет нормально…
        - Да идите вы в жопу! - в сердцах выкрикнул адмирал и выбежал из пещеры.
        - Мне ее так жалко… - бундеслейтенантша всхлипнула и, пустив слезу, обняла теперь уже меня. - Это такая трагедия…
        - Ничего, переживет, - стараясь не расхохотаться, ответил я.
        - Поцелуй меня… - неожиданно попросила Санта и сама подставила губы.
        И поцеловал…
        Черт, это было прекрасно! Вот честно, словно током пронзило.
        Но ничего большего не случилось, потому что немка убежала утешать ведьму.
        А я принялся потрошить Монороха на предмет трофеев, коих оказалось не так уж много, зато как на подбор ценные.
        Глава 19
        Итак, предоставив Санте прерогативу утешать Петровича, я занялся более низменным занятием, а именно, приступил к тщательному досмотру храма на предмет трофеев. Ибо только достойная экономическая составляющая победы делает оную победу по-настоящему значимой.
        Оставив труп великана на десерт, я первым делом принялся обходить зал, через шаг применяя «Взор вора». За находками дело не стало, я едва успевал просматривать подсвеченные предметы и вычленять из откровенного хлама более-менее ценные вещи, коих попадалось до обидного мало.
        Около трех сотен очень древних серебряных монет шестиугольной формы, времен алвской династии Хризантемы, и слиток золота весом около двухсот граммов.
        Шкатулка дорогой, тоже старинной бижутерии, но абсолютно без бонусов, как я понял, обычных болванок для зачарования и горсть драгоценных камней.
        Пустой колчан для стрел из шкуры какого-то пещерного пласкирника, с маленькими, но очень полезными бонусами, к пополнению боезапаса и вместимости, а также три миниатюрных метательных ножа из мельдиора с бонусом к пробитию брони.
        Пара бутылок вина «Грация осени», производства Шато де Бальмонт из Пормероля, стопятидесятилетней выдержки и бочонок кальвадоса «Мистерия» от того же дома, но чуть меньшей выдержки.
        Вот это, пожалуй, и все. Вдобавок, на всякий случай, я прихватил полено из какого-то сиглианского пустынного граба, моток дратвы из волоса, вовсе уж непонятного чашечного асмоподия, связку шкурок сумрачных псевдолетяг и горшочек алебастровой голубой глины. Как я уже успел убедиться, почти любой материал в Пандориуме можно применять в ремеслах, так что сгодится, тем более находки из категории редчайших.
        И уже перед тем, как приступить к потрошению Монороха, почти случайно обнаружил в тайной потерне у одной из колонн, вырезанную из целого изумруда статуэтку богини Дану, оказавшуюся стационарным маяком для телепортации, к которому комплектом шло заклинание, позволяющее перенестись откуда угодно к тому месту, где стоит эта статуэтка.
        Посетовав про себя на скудность трофеев, я приступил к главному: потрошению дурно пахнущего трупа гребаного великана.
        Надо сказать, технология обыска чудовищ отличалась довольно мерзкой реалистичностью. Для проверки надо было сделать надрез на тушке, сунуть в него руку, со всеми приличествующими ощущениями, и только тогда появлялся интерфейс содержимого.
        - Бля-а… - невольно скривившись и чуть не сблевав при этом, я вспорол пузо Монороху и просунул в исключительно отвратительно смердевший разрез свою длань.
        Следующий возглас был уже совершенно противоположной эмоциональной направленности, ибо гребаный главабьюз порадовал. От души порадовал, вонючка эдакая.
        Походная алхимическая лаборатория, из доброй полусотни составляющих: всех этих колбочек, реторт, перегонных кубов и тиглей, каким-то странным образом умещающаяся в небольшую шкатулочку - из легендарного комплекта адмирала.
        Маленький щит-баклер[18 - Баклер - круглый, так называемый «кулачный» щит 20 -40см в диаметре, чаще всего металлический. Мог оснащаться специальным острием, крепившимся по центру, которым вполне можно было атаковать.] с острием-умбоном[19 - Умбон - металлическая бляха полусферической или конической формы, размещенная посередине щита, защищающая кисть руки воина от ударов. Иногда выполнялась в виде острия, пригодного для нанесения ударов.], из видемирита, с отличными бонусами к противодействию магии и прибавкой к силе - уже из расового набора Санторины.
        И наконец…
        ОХОТНИЧЬИ САПОГИ ИЗ КОЖИ СЕРЕБРИСТОГО ЕДИНОРОГА (4/13). Класс: уникальный. Комплект: МИЛОСТЬ БОГИНИ ДАНУ. Скрытность: +5, ловкость: +10, удача: +2, выносливость: +5, восприятие: +5, защита от магии: +25, иммунитет к яду: +50. Вес: 0. Не могут быть сломаны и утеряны. Сохраняется при воскрешении.
        Да-да, я нашел очередной предмет из своего расового уникального комплекта. Вполне симпатичные сапожки на низком каблучке, высотой до начала бедра, с ремешками под коленом и на щиколотке.
        Ну наконец-то, а то все плюшки пока доставались ведьме с воительницей.
        Неплохо, да? Я тоже так считаю, особенно при моем пока еще невеликом уровне.
        А вот завершающая находка оказалась старинным фолиантом в переплете из тисненой кожи шагреневого дракона и с золотыми уголками. Выглядел он очень солидно, но содержимое оказалось банальной, правда великолепно иллюстрированной порнухой, под авторством некой Эухении Фаллической.
        Вдобавок, как только я его обнаружил, прилепилось задание: «Вернуть артефакт баронессе Дульцинее фон Трахтенбахер».
        Н-да… ну что тут скажешь, вернем значит, особенно за вознаграждение, тем более к баронессе нам по пути.
        Покончив с трофеями, я вышел из зала. Ведьма уже поутихла, но все еще продолжала материться сквозь зубы. Правда тут же окончательно успокоилась, когда я презентовал ей находку.
        Примула со своими девочками восприняли победу с восторгом и преисполнились еще большего почтения к нам. Но почему-то в храм заходить не стали. И правильно, хер его знает, как дамочки среагируют на разбитую статую.
        Я распределил трофеи, а затем все мы немедленно отправились домой. То бишь в Алвию.
        Вот так закончился этот поход. Но как очень скоро выяснилось, все самое интересное было еще впереди.
        Но обо всем по порядку.
        Встреча была грандиозной, у причала собрался весь народ дриад, причем дамочки поголовно приняли парадный вид, правда выглядели при этом слегка единообразно. Наряд состоял всего из веночка из живых цветов и абсолютно прозрачной, короткой туники на голое тело. А все те, что… ну… были беременными, ограничились только микроскопическими набедренными повязками, как будто специально демонстрируя нам надутые как шарики животики. К счастью, никто из них не успел разрешиться, как я того втайне побаивался.
        При встрече главжрица Ламия толкнула возвышенную речь, после чего состоялся тождественный ход в храм. Мы шли в голове колонны, вдобавок на всем пути нас осыпали цветами.
        А в храме начался ритуал, надо сказать, весьма непонятный и странноватый. Беременные дриады выстроились кружком вокруг меня с Петровичем, перед каждой из них стоял маленький столик, а Ламия затянула какую-то литанию на непонятном языке. По окончанию которой сама стала в круг. Все дриады, в том числе и зрители, в полной тишине уставились на нас.
        - Э-э-э, а что дальше? - шепнул мне с опаской Петрович.
        Его последнее слово совпало с треньканьем системного сообщения:
        Добавлено задание «ПРОВЕСТИ РИТУАЛ “ПОЖЕРТВОВАНИЕ”». Для его выполнения необходимо пожертвовать определенную сумму средств в любой валюте Пандориума либо в ее эквиваленте иными ценными предметами, в пользу зарождающейся жизни: 0/40…
        - Алименты! - ошарашенно выдохнул адмирал. - Бля, так и знал, что этим закончится… Чтобы у тех идиотов, кто это придумал, якорь на лбу вырос! И сколько?
        - Сейчас узнаем… - я шагнул к первой кандидатке на пожертвование.
        Все монетарные средства аккумулировались у меня, как у предводителя группы, значит, мне и предстояло платить. Монет набралось уже вполне прилично, но и счастливых будущих матерей мы наделали немало. Черт, только бы хватило… Я так понимаю, пока не расплатишься, о возвращении надо будет забыть… Бля, знал бы, не так усердствовал. И этот чертов трахтенмахер Петрович сдуру на славу расстарался…
        Первая золотая монетка, слегка звякнув, легла на столик перед первой дриадой. Я ждал какого-то сигнала, но ничего не произошло. Наши красавицы все так же продолжали застенчиво улыбаться.
        Рядом с первой монетой появилась вторая, а потом третья, четвертая и пятая…
        - Ебать… - выдохнул адмирал.
        «Поздно, тетя, пить боржоми… - уныло подумал я. - Впрочем, и поделом, дурачкам…»
        И только десятая марка принесла результат.
        Выполнен очередной этап задания: «ПРОВЕСТИ РИТУАЛ “ПОЖЕРТВОВАНИЯ”»: 1/40…
        Дело пошло поживей, правда, с перепугу я все никак не мог подсчитать, хватит нам золотишка или нет. Монеты исчезали из кошелька в геометрической прогрессии. Третья, четвертая, десятая… минус тридцать, сорок, сто, сто двадцать… твою же мать, точно не хватит…
        Наконец, я добрался до Даллии. Девушка мило улыбалась, смотря на меня, но мне показалось, что совсем не так, как остальные. Теплей, более человечней, что ли…
        Охваченный странными чувствами, высыпал перед ней сразу двадцать монет. А уже через несколько секунд жутко матерился про себя.
        Этап зачелся… но следующей дриаде пришлось выкладывать ровно столько же, ни монетой меньше.
        Очень скоро в ход пошло серебро, потому что золото закончилось. Для перевода в золотой эквивалент появилось специальное подменю. И если не ошибаюсь, обмен происходил по дико грабительскому курсу. Твою же мать, кто бы сомневался. Как там говорят, любишь с горки кататься, люби и саночки возить? Поделом, поделом идиотам!!!
        Дриад осталось всего десяток, но монеты исчезали с пугающейся быстротой. В ход пошли даже алвийские шестиугольные серебрушки, взятые трофеем из храма. Причем чертова игра меняла их без доплаты за древность, по голому курсу.
        Наконец осталась только главдриада Ламия. На ее столик я высыпал уже последние монеты. Но сигнал об окончании задания так и не поступил.
        В дело пошли слитки золота и серебра.
        И опять ничего.
        По столику рассыпалась жменя полудрагоценных камней. Потом вторая и третья.
        С тем же результатом.
        «Сука… - ругнулся я, лихорадочно перлюстрируя оставшиеся ценности. - А если вот так…»
        Сверкнула пара больших изумрудов и бриллиант. Рядом с ними появилось шикарное колье и несколько перстней. И только когда я выложил громадный рубин, гребаная игра наконец зачла завершение задания. Правда, насыпав при этом порядочно опыта. Хватило даже апнуться.
        Дриады взорвались восторженными криками. Ритуал резко свернули, ну а нас препроводили в наши покои. И с какой-то стати выставили вокруг дома усиленную охрану. Петрович попробовал выйти, но его вежливо отправили назад. Протесты не помогли.
        - Это что за херня? - зло заорала ведьма. - Сначала ободрали до липки, а теперь под домашний арест посадили. Не иначе еще какую пакость готовят.
        Санта хихикнула:
        - Любишь медок, люби и холодок, милая Ази. А так да, жалко денег, я как раз на барахолке присмотрела предмет из своего комплекта.
        - Откуда ты знаешь это выражение? - подозрительно прищурился адмирал.
        - Я же говорила, бабушка была из восточных немцев, - невозмутимо пояснила бундеслейтенантша. - А вообще, да, настораживает все это. Может, ждут, пока родятся дети? Задание «Возрождение» так пока и не окончилось. Согласитесь, девочки, если есть беременность, роды будут закономерным итогом.
        - Я беременна, но это временно… - дурашливо пропел адмирал, а потом шлепнул себя по лбу. - Точно! Вот только когда?
        - Судя по темпам, с которым росли животы, скорее всего сегодня-завтра, - ответил я. - Вот только я бы больше думал не о самих родах, а том, кто родится. Представьте себе, что будет, если появится хоть один мальчик?
        - Епть… - Азазелла резко помрачнела. - Да нас… нас тогда…
        - В лучшем случае кастрируют, - подсказала бундеслейтенантша. - Но не беспокойтесь, у всех игроков есть регенерация.
        - Типун тебе на язык! - свирепо зашипел адмирал, а потом истово начал креститься. - Господи помилуй, господи помилуй… ежи еси на небеси… да за что мне такое измывательство…
        - Может, по рюмочке? - предложила Санта. - Пока ждем. И не так страшно будет.
        - Ну да, - согласился адмирал. - Остается только ждать. - И требовательно на меня посмотрел. - Есть что-нибудь поядреней?
        Я молча выставил на стол баклагу с трофейным ромом из последней миссии. Но подпустил к ней ведьму и воительницу только после того, как они распределили под моим присмотром свои очки навыков и экипировались по-боевому. Заодно прибрали по инвентарям все наше имущество. Для того, чтобы в случае чего, экстренно свалить. Ну а как? Спинным мозгом чувствую, ничего хорошего нам не светит. С нашим-то счастьем только какая-нибудь пакость на голову может свалиться.
        Но сам пить не стал, у кого-то должна быть трезвая голова. С такими-то раскладами.
        В очень скором времени ведьма с воительницей порядочно набрались, ром оказался просто убойной крепости.
        И затянули на пару песню.
        - Черный воро-о-он… - пьяненько выводил адмирал. - Что ж ты вьешься…
        - Над мое-е-ею гала-аво-ой… - подперев щеку ладошкой, тоскливо подтягивала бундеслейтенантша.
        - Тьфу, бля… - ругнулся я, глянув на бухой личный состав. - Вот же уроды…
        - Сама такая… - игриво отмахнулась немка. - Выпей лучше с нами…
        - Вот-вот! - поддакнул Петрович. - Сначала с товарищами не пьешь, а потом родину продашь…
        Я молча свалил на второй этаж апартаментов и принялся наблюдать за поселком. И почти сразу же сильно насторожился. Все дриады, кроме нашей охраны, куда-то подевались. Алвия выглядела совершенно пустынной. Даже рабочие абьюзы исчезли.
        Сердце забухало в предчувствии какой-то пакостной неожиданности. С нашим-то счастьем на другое рассчитывать не приходится.
        Долго ждать не пришлось. Как только стемнело, на тропинке, ведущей к нашему домику, появилась Даля. Дриада шла быстрым шагом, за ней поспешали два ее рабочих-абьюза. Один бережно нес в своих лапищах плетеную корзиночку, а второй тащил под мышкой закаменевшую тушку Самвела.
        - Мама… - невольно прошептал я, заметив, что живот дриады исчез.
        Даля на мгновение остановилась перед нашими охранницами и что-то властно им приказала. Но те так и остались неподвижными. У меня создалось такое впечатление, что они окаменели. Тогда мастерица попросту отодвинула их в сторону и прошла.
        Я тут же ссыпался по лестнице вниз.
        - Повелительница Пульхерия! - радостно охнула Даля и повисла у меня на шее. - Я так рада…
        - Я тоже…
        - Вот, смотри! - дриада выхватила корзинку у подручного и показала мне. - Какая прелесть, весь в тебя…
        - Весь? - глупо переспросил я.
        И сразу понял, что дриада права. В корзине, болтая пухлыми ножками и весело гукая, лежал младенец. И это, вне сомнения, был мальчик. Вполне узнаваемый наглядный мужской атрибут не позволял в этом усомниться.
        - Господи!.. - вдрызг бухой адмирал моментально протрезвел. - А остальные?
        - У всех точно такие же! - радостно отрапортовала Даля. - Э-э-э… что-то мне подсказывает, что это мальчики! Такие симпатичные, не то что эти абьюзы. И совсем не волосатые.
        - Майн готт… - охнула Санта. - А как это у тебя произошло?
        - Как обычно, сама, что ли, не знаешь, как дети появляются, - с легкой обидой ответила дриада. - Вот так взял вдруг и появился на столике в корзиночке. Как у всех. А животик исчез.
        - Ну да, ну да… - поспешно согласилась немка. - Как у всех, точно.
        - Я назову его, назову… - Даля наморщила лобик.
        - Иваном… - машинально подсказал я.
        - Отличное имя! - обрадовалась Даллия. - Благодарю тебя, повелительница!!!
        - И что делают остальные? - осторожно поинтересовался я, не сводя глаз с младенца. Даля отреагировала на появление мальчика совершенно адекватно, но как отреагируют остальные, остается вопросом. Очень большим вопросом. Песец, похоже, мы попали…
        - Что делают? - озадаченно переспросила дриада. - Ну… они… застыли, наверное, от радости. А остальные девы стоят рядом, ждут, когда они отомрут. И знаете, повелительницы… мне кажется, вам надо уходить… но не знаю почему…
        - Надо, надо! - поспешно согласился Петрович. - Но как мы пройдем через чертову ограду? Ну, тот Пояс Верности?
        - Вот! - Даля подала ему резную палочку. - Это ключ. Ограда раскроется… - она вдруг смутилась. - Я украла его у Садии… Мне показалось, что так будет правильно… Как будто сама богиня шепнула на ухо.
        - Очень правильно! - горячо одобрил я и приказал соратницам: - Ноги в руки и бегом к ограде. Зеленого тоже не забудьте.
        - А ты?
        - И я… стоп… - я осекся, вспомнив про батюшку. - Нет, пока без меня. Мне надо забрать Борменталя.
        - Сдурела? - адмирал покрутил пальцем у виска. - Хотя да, жалко мужика. Тогда я с тобой.
        - Нет, - отрезал я и обратился к Даллии: - Милая, ты проведешь меня к тому пленнику?
        - Все что угодно! - пообещала, смотря на меня влюбленными глазами, дриада. - Но…
        - Никаких но!
        Надо сказать, к клетке с батюшкой мы добрались без проблем. Охранница на входе в узилище тоже пребывала в оцепенении.
        - Вернулись! - счастливо запричитал батюшка, смахивая с глаз слезы. - А я уже…
        - Заткнись и пей! Отстанешь - брошу на хрен, - я закинул ему через решетку несколько эликсиров бодрости, а потом принялся ковырять отмычкой замок.
        Через несколько секунд дверца открылась.
        - А теперь за мной! Шевелись, шевелись, святой отец! Да шевели булками, сказала! Отстанешь, брошу на хрен.
        - Подожди! - Даля прильнула ко мне. - Ты еще вернешься, повелительница? Пообещай! Вот, это для тебя подарок…
        Брякнуло сообщение, что в инвентаре появился новый предмет.
        - Обязательно вернусь, - честно признался я. - Обязательно…
        И в этот самый момент из храма раздался гулкий звон набата. А еще через минуту в темницу ворвались дриады…
        Глава 20
        В темницу ворвались разъяренные как фурии дриады, мгновенно окружили нас с батюшкой и взяли на прицел своих луков.
        Спинным мозгом почувствовав, что мне сейчас придется всерьез оправдываться, я быстренько нацепил на себя все аксессуары с бонусами к харизме.
        Борменталь громко всхлипнул, совершил образцово-показательный поворот кругом, без приглашения шмыгнул в клетку и даже закрыл за собой дверь.
        Повисла гнетущая пауза. Лесные девы молчали, молчал и я. И даже задумываться боялся над тем, чем все закончится.
        Неожиданно дриады отступились, и в узилище появилась Ламия, вслед за ней маршировали свежеиспеченные мамочки, держа в руках корзинки с младенцами. Личико главной жрицы пылало негодованием и жаждой мести, остальные дриады выглядели просто слегка обалдевшими. И вроде как счастливыми. Во всяком случае, мне так показалось. Возможно, с перепугу.
        «Пиздец… - тоскливо подумал я. - За такую подлянку одной кастрацией не обойдется. Ну и как отбояриваться?..»
        - Как все это понимать, повелительница Пульхерия?!! - возмущенно воскликнула Ламия и сунула мне в руки плетеную люльку. - Почему у нее… него… этот… - она неожиданно покраснела и прошептала: - Отросточек…
        В темнице повисла тишина, прерываемая только попискиванием детишек в корзинках и громким обреченным иканием батюшки в клетке.
        «Была не была… - вдруг промелькнула решительная мысль. - Лучшая защита - это нападение. Бог не выдаст, свинья не съест…»
        И приспустив штаны, наглядно продемонстрировал свой мужской атрибут и спокойно поинтересовался у жрицы:
        - А этот «отросток» тебя почему-то не удивляет?
        - Но… - Ламия сильно смутилась, не отрывая взгляда от моего паха. - Ну… но…
        Брякнуло системное сообщение.
        Попытка убеждения удалась. Получены очки опыта: +150, красноречие: +1…
        - Но это же… это же милость богини! - наконец нашлась жрица.
        - И это милость богини! - торжественно заявил я, показав пальцем на младенца. - Дарованная уже вам!
        - Милость, милость, милость богини!.. - среди дриад пробежал восхищенный шепот. Некоторые из них даже захлопали в ладоши.
        А мне насыпалось еще опыта за успешное убеждение, вдобавок я получил следующий уровень и еще один пункт к красноречию.
        - Сия милость и есть ключ к возрождению вашего народа! - поспешил я закрепить успех. - Возрадуйтесь, ибо мудрость богини даровала вам процветание и могущество! Всемогущая госпожа указала вам путь!
        Даллия гордо посмотрела на меня и по-хозяйски взяла за руку, а остальные дриады послушно «возрадовались», впав в восторженный экстаз.
        Ламия растерянно оглянулась на товарок и промямлила:
        - Но что нам делать дальше, повелительница Пульхерия?
        - Вырастите свое потомство могучими воинами на страх своим врагам! - внушительно и выспренно порекомендовал я.
        - Могучими воинами… - тихо повторила верховная жрица и вдруг с засиявшим лицом закричала: - Пророчество богини исполнено!!! Исполнено! Ликуйте, лесные девы! Нам указан путь!
        Игровая система с ее последним словом разразилась целым потоком сообщений, первой строкой в которых шло уведомление, что задание «Возрождение» наконец-то выполнено. За что, помимо опыта и прочих плюшек, мне подкинули свиток с каким-то заклинанием, позволяющим вызывать на помощь подразделение дриад. Количество бойцов и продолжительность действия зависели от уровня магии владельца. Н-да… опять адмиралу в хозяйство, у меня маны кот наплакал, хватит только на пару секунд пару калек вызвать, не более.
        - Ты как? - неожиданно открылся внутриигровой чат с Петровичем. - Живая? Али уже кастрировали, болез… ную?
        - Фу, как не стыдно, Ази? - к нам присоединилась Санта. - Ива, что с тобой, не молчи. Я, то есть мы, сильно волнуемся. О-о-о!!! Тут поступило сообщение, что задание выполнено…
        - Ого! - восхитился адмирал. - Ну ни хера себе насыпалось… Как у тебя это получилось?
        - Без особых проблем получилось, все нормально, - быстро ответил я. - Вы где?
        - На границе Пояса Верности, - поспешила сообщить бундеслейтенантша. - Ограда открылась, но мы пока не уходим, ждем тебя…
        - Ждите, скоро буду, - я отрубил чат и принялся раздумывать, как побыстрей свалить.
        Дриады самозабвенно радовались, не обращая на меня никакого внимания, поэтому я решил уйти по-английски. Но не получилось, как только батюшка шагнул из клетки, возбудились охранницы и пинками загнали его обратно.
        Пришлось решать вопрос с верховной жрицей.
        - Я забираю сего мерзкого абьюза! - повелительно обратился я к Ламии. - Его ждет страшная кара за святотатство.
        Главдриада недоуменно на меня уставилась.
        - Богиня решит его судьбу!..
        Ламия все так же хлопала ресницами, явно не понимая, что я от нее хочу.
        - Твою же мать, - с досады ругнулся я и обратился к одной из ее помощниц.
        Но и та никак не прореагировала. Остальные дриады из администрации - тоже.
        Тогда я попробовал сам вывести Борменталя из клетки, но с тем же результатом, только он перешагивал порог, как охранницы загоняли его обратно. А на мои обращения вообще никак не реагировали.
        - Ох, горюшко мне… - обреченно заныл батюшка. - Видать, до скончания века мне здесь сидеть. Аллилуйя! Спаси, Господи, Господи, спаси раба своего недостойного. За что мне такие кары…
        - Не ной… - я пошарил взглядом, нашел Даллию и попросил ее вывести из клетки пленника.
        - Как прикажешь, повелительница! - восторженно отозвалась мастерица и без особых проблем извлекла батюшку из узилища. Надзирательницы совершенно спокойно к этому отнеслись.
        Еще раз матюгнувшись, на этот раз с облегчением, я чмокнул Далю в губки и потащил Борменталя к Поясу Верности. Батюшка нахлебался эликсиров и слегка ожил, правда его параметры пока самостоятельно не восстанавливались - дебаф дриад все еще действовал.
        Через полчаса мы уже были у ограды. Санта с Азазеллой сидели на полянке, а окоченевший Самвел лежал под кустиком.
        Но как только мы к ним подошли, позади раздались азартные крики обитательниц пущи. Уже не знаю, какого хера им было надо, но все это очень смахивало на погоню.
        - Бегом! - заорал я, показывая на проход в чащобе, и пинком подогнал батюшку. Ведьму не понадобилось уговаривать, он задрала юбку и стартанула так, что любой олимпийский чемпион мог позавидовать. Следом за ней метнулась Санта, не забыв прихватить с собой тушку гоблина.
        К счастью, наша лодка оказалась на месте. Едва мы забрались в нее, как появилась иконка перехода на другую локацию.
        Локация Раллия. Перейти/Остаться?
        Думаю, не надо говорить, что я воспользовался предложением с максимально возможной скоростью?
        Как и в первый раз, обошлось без спецэффектов, окружающий пейзаж моментально сменился, а мы, вместо того чтобы стоять на мели в узеньком ручейке, теперь плыли в лодке по Вьерде. Появились почти в том же самом месте, где нас атаковали, но, к счастью, Убивашки с Абырвалгом и третьим хером, увы, не помню его ник, уже не было.
        - Ур-ра!!! - в один голос радостно завопили ведьма с воительницей и принялись обниматься.
        - Господи милостивый и всемогущий! - батюшка вскочил и торжественно осенил себя крестным знамением. Все его жизненные параметры начали быстро восстанавливаться.
        - Ну что, святой отец… - я его дернул за штанину и посадил обратно на банку. - Самое время решить вопрос со справедливым вознаграждением.
        - Отчего же не решить, - недовольно буркнул Борменталь. - Решим обязательно. Найдете меня в Альказадре и все получите. Обратитесь к Мигелю Полтора Уха, хозяину ломбарда «Пыль и тлен», он вас проведет ко мне. Запомнила, дева?
        - Пыль и тлен? - машинально переспросил я, но ответа не получил, потому что святой отец с легким шипением исчез.
        - Грюне шайзе… - ругнулась Санта. - Это он воспользовался заклинанием мгновенного переноса. Где-то у него стоит стационарный маяк, так что даже портал открывать не надо. Доннерветер, сучий пастор…
        - Твою же мать… - я выругался, но больше по инерции. Понятное дело, будет обидно, если обманет, но с другой стороны, спасал я его больше из мужской солидарности.
        - Кинет, чертов поп, как есть кинет, - прокомментировал Петрович.
        Санта молча кивнула, соглашаясь с ним.
        - Кинет, ославлю на весь Пандориум, - пообещал я без особой уверенности. Запись нашего договора с батюшкой я догадался сделать, но учитывая положение в игре Борменталя, ее может оказаться мало. Остается надеяться только на порядочность святого отца. Н-да… да и хер с ним. Добрые дела не требуют оплаты.
        Неожиданно раздался дикий вопль Самвела.
        - Взад, взад вертаться, хозяйка!!! - истошно вопил, лихорадочно размахивая лапами, наконец отмерший гоблин. - Взад… - он вдруг заткнулся и ошалело закрутил башкой по сторонам. - Э-э-э, хозяйка…
        - Все ты проспал, обезьян… - Петрович добродушно хлопнул гоблина по спине. - Очень много интересного…
        Мы все разом расхохотались. Гоблин обиженно надулся.
        - Злой тетка… зря смеяться над Самвелом…
        - Ладно, не кручинься, - я собрался его утешить, но уже сам осекся, потому что на берегу опять появилась чертова Убивашка со своими спутниками: магом Абырвалгом и косящим под римского легионера Августом Игиемоном.
        - А ну сюда, нубы!!! Иначе… - обрадованно заорала девка, но в свою очередь осеклась. Маг махнул посохом и тут же опустил его.
        Такое поведение было вполне объяснимо. С последней нашей встречи мы сильно подросли в уровнях и уже никак не смахивали на нубов, а Санта так вообще сравнялась с девицей. Даже Самвел щеголял циферкой «двадцать пять» на личной пиктограмме. И теперь исход столкновения уже не был таким очевидным.
        Абырвалг сердито шикнул на амазонку и вполне приветливо махнул нам рукой:
        - Эй, девочки, пообщаемся? Решим все непонятки по-мирному.
        Легионер промолчал, но тоже опустил свой пилум, демонстрируя мирные намерения.
        Я ненадолго задумался. Открытый контракт на нас все еще действовал, так что рассчитывать на мирный исход не приходилось. Попытаются заговорить зубы, а сами вызовут подмогу и по ее прибытию нам точно конец. С десятком, пускай даже одноуровневых противников, нам точно не справиться. Бежать тоже не вариант, там еще добрых верст пятнадцать по Раллии плыть. Успеют достать. Выход напрашивается один…
        - Правь к ним и лови свиток… - я быстро перекинул ведьме заклинание вызова дриад. - Воспользуешься в самом крайнем случае. И выдай гоблину озверин. Сами понимаете, для чего они нас подманивают, так что придется рубиться. Работаем по сигналу: «Идите в жопу».
        Ведьма круто взяла к берегу, а я махнул рукой, показывая, что приглашение принято. Порочные слезли с коней и спустились с холма.
        - Чего хотели? - не особо приветливо поинтересовался я, перепрыгнув с лодки на землю.
        Санта, Самвел и Аза последовали за мной и рассредоточились по сторонам. Гоблин экипировался в броню и выглядел довольно свирепо. Вдобавок он алчно поглаживал свою алебарду по древку и буравил дурным взглядом «детей порока». Чувствовалось, что ему невтерпеж хлебнуть адмиральской наркоты.
        - Это как вы так быстро подросли в уровнях? - бесцеремонно поинтересовалась Убивашка. - И куда нырнули в прошлый раз? А ну колитесь!
        - Тебе какое дело? - грубо спросил я в ответ. - Говорите, что хотели, и разбегаемся.
        - Да ты… кошка драная! Совсем страх потеряла? - начала закипать амазонка. - Да я… да мы…
        - Тихо, тихо, Убивашка… - Абырвалг поднял руки. - Не стоит ссориться. Что нам надо? Да тут один контрактик с очень заманчивой суммой на вас болтается. И не надейтесь свалить из Раллии. Через несколько минут здесь будет два десятка наших бойцов, так что…
        - К делу, - оборвал я его.
        - Как вариант, можете перебить сумму, - мило предложил маг. - И мы вас спокойно пропускаем. Вопрос десяти тысяч золотых. И конечно же, вы расскажете, в какую локацию нырнули и как туда пройти.
        - И все, что есть в загашниках! Шмотье, артефакты, оружие, всё! - нагло потребовала Убивашка. - Слышала, остроухая?
        Легионер молча кивнул, соглашаясь с ней.
        «Все основные бойцы “Детей порока”, вместе с армией принцессы, как раз сейчас штурмуют замок принца фон Гугеля… - отписалась мне в личном чате бундеслейтенантша. - Так что вряд ли они смогут быстро подоспеть на подмогу. Разве что несколько человек из охраны замка Аберлингер. Будет тяжело, но попробуем справиться…»
        - У меня встречное предложение, - я криво улыбнулся Убивашке. - Оно очень короткое. Валите отсюда, пока не наваляли.
        - Никто вас не выпустит… - снисходительно покачал головой маг. - А за глупость и наглость теперь придется раскошелиться вдвое большей суммой. В противном случае, сами понимаете…
        Каждая минута промедления увеличивала вероятность прибытия подкрепления, поэтому я решил не тянуть время. Закинулся зельями и отписался соратникам.
        «Санта - твоя Убивашка, Самвел - ты крошишь Августа, я займусь Абырвалгом. Аза - ты тоже наводишь порчу на мага. Дриад пока не вызывай…»
        После чего коротко ответил «порочным».
        - В жопу идите!
        И сразу же скользнул в тень.
        - Оло-ло-ло!!! Попишу-порэжу, я нэ местный!.. - Самвел сорвался с места и наотмашь хватил легионера алебардой. Тот успел ткнуть гоблина пилумом, но синекожего это ничуть не остановило.
        Санта превратилась в размытый вихрь и с разгона ударилась в Убивашку, сразу опрокинув ее.
        Маг вскинул посох, но я уже зашел ему за спину и аккуратно всадил дагу в основание шеи.
        «Удар из Тени! Игроку “Абырвалг” нанесено увечье, повреждение шейных позвонков, подвижность: -50%, паралич: +5 секунд… нанесен урон: +35, критический урон: +35, кровотечение: +25…»
        Признаюсь, я даже не ожидал такого эффекта.
        Абырвалг плашмя рухнул на травку и засучил ногами. Здоровья у него осталось едва ли треть. Вдобавок ведьма успела его угостить порчей, и теперь у мага напрочь отшибло регенерацию. Мало того, добавилось серьезное отравление - он весь покрылся мерзкими волдырями и зеленоватой коростой.
        Добавив «порочному» еще по разу поочередно дагой и рапирой, я получил возможность оглядеться. Санта зверски кромсала Убивашку, та пыталась отмахиваться топором, но с каждой минутой теряла здоровье от сильного кровотечения. Ее шкура обладала какими-то бонусами, но на полноценный доспех никак не тянула. А броня бундеслейтенантши, наоборот, вполне успешно купировала удары амазонки.
        Самвел отчаянно рубился с легионером, но его дела шли не так гладко, как у нас. Тот успел лишиться двух третей здоровья, но и гоблин потерял почти столько же.
        Потратив остаток магической энергии, я бросил на Августа заклинание «Объятья леса».
        Взметнулись шипастые ветви, легионер с заплетенными ногами рухнул на землю. Гоблин радостно завизжал и принялся яростно охаживать того алебардой по башке. По поляне аж гул пошел.
        Дальше произошло одновременно несколько событий.
        Абырвалг, так и не встав, благополучно скончался, но у меня полностью закончилась мана, да и внутренней энергии осталось всего ничего.
        Санта замысловатой комбинацией ударов прикончила Убивашку, а Самвел наконец отрубил голову Августу.
        Но порадоваться я не успел. Рядом с нами возник портал, через который выскочило сразу пять игроков клана «Дети порока». Разного класса и от восемнадцатого до двадцать пятого уровня включительно.
        С учетом того, что мы сильно потратили свои силы, исход схватки не вызывал никаких сомнений.
        Понимая, что восстановиться мы не успеем, я отчаянно заорал ведьме:
        - Свиток! Живо!
        Напоминать адмиралу не потребовалось. Петрович немедля вскинул руки и речитативом проорал заклинание.
        С оглушительным грохотом проскользнула молния, резко запахло озоном. Теперь уже с нашей стороны раскрылся обрамленный языками пламени портал, через который медленно вышло три дриады без обозначения уровней.
        Всего три, но каких…
        Клыкастые черепа вместо шлемов, покрытые татуировками суровые лица, мускулистые тела, сплошь закрытые бахтерцами из костяных дощечек, двухклинковые глефы… в общем, они выглядели более первобытной версией тех дриад, с которыми мы имели дело в Друмлинской пуще. И гораздо более свирепой. Мало того, каждую из них окутывал сотканный из зеленоватого и клубящегося вихря плащ какого-то заклинания.
        Адмирал ехидно осклабился и картинно показал на прибывших «порочных».
        - Ату их, мои хорошие, ату…
        Все закончилось очень быстро и напоминало собой банальную резню. Правда, дриады просуществовали всего несколько мгновений, а потом развоплотились, но даже этих секунд хватило, чтобы в буквальном смысле разорвать бойцов «Детей порока».
        Трех недобитых дорезали уже мы…
        Глава 21
        После смерти от «детей порока» остались только кучки праха, экипировка, оружие и содержимое инвентаря. Мы быстро изъяли все ценное, однако некоторые вещи, к примеру, посох Абырвалга и леопардовая шкура Убивашки в трофеях отсутствовали, видимо из-за того, что обладали статусом «невозможно утерять» ипри воскрешении оставались с игроком. Но все равно трофеи нам достались сравнительно неплохие. Только разной монеты, в основном серебряной, набралось около пяти сотен единиц, не говоря уже об амулетах и бижутерии с неплохими бонусами. Правда, из оружия и доспехов для личного употребления ничего толкового не нашлось, разве что пилум с фалькатой легионера и его броня со шлемом[20 - Пилум (лат. pilum) - метательное копьё, состоявшее на вооружении легионов Древнего Рима. Пилум состоял из древка и железного наконечника, который по первоначальной конструкции равнялся по длине древку.Фальката (исп. Falcata, лат. Machaera Hispanica) - тип серповидного меча с внутренней, в основном односторонней заточкой, употребляемый в до-римской Испании, подобный греческому копису или непальскому кукри. В Древнем Риме такой
меч назывался machaera Hispanica (с лат. - «испанская сабля», «испанская Махайра»), поскольку был заимствован римлянами у воинов Иберии (Испании).Имперский шлем - тип шлема, использовавшегося римскими легионерами в I -III веках н.э. Купол шлема полусферической формы, козырёк в виде пластины, закреплённой несколько выше нижнего края шлема, характерный широкий назатыльник, подвижные нащёчники и поперечный гребень с закрепленным на всем его протяжении плюмажем из раскрашенного конского волоса.], которые мы единогласно определили на ношение гоблину. Тот их сразу же напялил и мгновенно стал похож на римского центуриона кавказских кровей, вдобавок вымазавшего морду синей краской.
        Сразу после отъема ценностей мы погрузились в лодку и отчалили. Я побаивался, что «порочные» вернутся после воскрешения и устроят нам второй раунд, но дело ограничилось только оскорблениями в сообщениях и обещаниями при следующей встрече устроить локальный армагедец. Вдобавок клан внес нас в свой черный список и объявил открытый контракт за наши головы, правда с весьма скромным вознаграждением, по сравнению с хреновой принцессой фон Цигель.
        - Не особо страшно, - прокомментировала «всезнайка» Санта. - Клан «Дети порока» имеет какой-то вес только в Раллии. В других локациях на него… как это будет по-русски… ложили с прибором?
        - Клали, милая, клали с прибором, - поправила ведьма. - Так будет правильно. А если кто-то все-таки позарится на денежку?
        - Может и такое случиться, - пожала плечами немка. - Но вероятность очень мала. Разве что одиночки, которых в игре осталось исчезающе малое количество. Остальные побрезгуют, потому что репутация «порочных» сильно подмочена в глазах остальных кланов, так как они берут к себе кого ни попадя, включая изгоев, и за свои художества с нубами. Никто не захочет марать себя работой на них.
        - А остальные не тиранят новичков? - поинтересовался я.
        - Еще как тиранят, - улыбнулась бундеслейтенантша. - Особенно после того, как искин сошел с ума. Тенденция везде примерно одна, но тут работает ваша пословица: всвоем глазу бревна не видят, в чужом соломинку замечают. Главное публично назначить козлом отпущения кого-то другого. И вообще, «Дети порока» существуют только до тех пор, пока на них не положил глаз кто-то из более сильных сообществ. Что рано или поздно случится. В таком случае у них вообще никаких шансов выжить нет. Но все это не означает того, что с нас кто-нибудь не попытается стрясти денежку за покровительство. Обязательно попытаются.
        - И какой выход? - мрачно поинтересовалась ведьма.
        Воительница загнула первый палец.
        - Первое и самое надежное - вступить в другой сильный клан. Но это невыполнимо, так как мы просто не сможем это сделать из-за ограничения уникального персонажа. Второе, самое реальное - не вступать, но заплатить за покровительство. Увы, не знаю, во сколько это обойдется. И третье - поступить на службу к кому-то из сильных ботов. Но это будет сделать трудновато, так как сейчас игроки, чтобы как-то выживать, заняли все возможные вакансии. И как самое невозможное, быстро подрасти в уровне так, что никто не захочет с нами связываться.
        - Есть и четвертый вариант… - добавил я. - Решить вопрос с Борменталем, в счет погашения его долга перед нами.
        - Если он нас не кинет… - ввернул Петрович.
        - Если не кинет, - согласился я.
        - Всех победим! - влез в разговор гоблин. - Если не победим - обманем. А если не обманем - то сбежим.
        Он был назначен мной впередсмотрящим и в своем имперском шлеме с поперечным алым гребнем, римских доспехах и львиной шкуре на плечах смотрелся неимоверно авантажно.
        - Ха… - хохотнул Петрович. - Ты мне начинаешь нравиться, обезьян.
        Самвел опасливо покосился на ведьму и осторожно заметил:
        - Э-э-э… добрый тетя… спасибо, конечно, но Самвел любит таких…
        Гоблин описал лапами в воздухе фигуру, напоминающую собой гитару.
        Мы с Сантой дружно расхохотались, а Петрович вполне дружелюбно погрозил Самвелу кулаком и тоже засмеялся.
        Синекожий облегченно выдохнул и тоже весело ощерился.
        Скажу сразу, из Раллии мы выбрались без особых проблем. Иконки перехода на другую локацию не появлялось, нашего согласия тоже никто не спрашивал. Окружающие пейзажи также не поменялись. Только система услужливо подсказала, что мы уже находимся в провинции Фессалия.
        Переход совпал с еще родним событием, воспользовавшись свободным временем, я сунулся в свой уже почти забитый до отказа инвентарь, чтобы навести в нем порядок и сбросить лишнее гоблину, и совершенно случайно обнаружил в нем подарок Дали. А подарком оказался… черт побери… еще один элемент моего уникального расового комплекта. А именно…
        КОЛЬЧУГА ИЗ МОЛОДОЙ ЛОЗЫ МАЛЛОРНА(5/13). Класс: уникальный. Комплект: МИЛОСТЬ БОГИНИ ДАНУ. Броня: +20, сила: +3, выносливость: +10, защита от магии: +25, иммунитет к яду: +50. Вес: 0. Не может быть сломана и утеряна. Сохраняется при воскрешении.
        Более роскошного и нужного подарка я даже себе представить не мог. Длиной до середины бедра и с короткими рукавами, затейливой вязки, сплетенная не из металлических колец, а из тонюсеньких растительных побегов, она словно живая обхватила мое тело, причем совершенно не стесняла движения и не давала никаких штрафов к ловкости и скрытности.
        Защитные свойства, а именно бонус к броне оказался совсем невелик, но вместе с остальными своими характеристиками кольчуга давала очень внушительную защиту. Мало того, ее можно было носить под камзолом.
        Тут же напялив обновку, я пообещал себе обязательно еще раз наведаться к дриаде в пущу с ответным подарком. Ну… и проведать потомство. Ну а как по-другому?
        К этому времени уже стемнело, и мы заночевали на небольшом островке посередине реки, где совершенно неожиданно я нашел полузакопанный сундук с тремя сотнями шестиугольных золотых монет - каких-то мазарийских еблонов, черт бы побрал того, кто придумал такие названия. Довеском к золоту шла метла, с очень длинным, сучковатым древком и помелом из редких прутиков. Охраняло сокровище довольно страшноватое привидение, в виде иссохшего старикана в дырявом рубище и с длиннющей бородой. Как ни странно, нападать он не стал, только стоял в сторонке, потрясал ржавыми цепями и беззвучно разевал пасть с единственным зубом. Видимо, матерился или стращал жуткими карами. Или все вместе. Кто этих призрачных персонажей разберет.
        - Чего надо-то? - поинтересовался я у призрачного ветерана, крутя инструмент в руках. - Твоя, что ли?
        Тот неожиданно скрутил мне дулю и исчез.
        - Вот и вали… - я сунул Петровичу находку. - Держи летательный аппарат. Какая ведьма без метлы?
        Адмирал засучил юбку, сунул метлу между ног и заржал.
        - Щас полечу. Стоп… да она…
        И неожиданно, словно настоящая ракета, с пронзительным свистом, круто стартовал в воздух.
        - Ой, бля… - ведьма с диким воплем заложила крутой вираж, сделала горку, а потом свалилась в крутое пике и на полном ходу, вздымая фонтан брызг, врезалась в реку.
        - Ну ни хера себе… - у меня чуть челюсть не отпала.
        - Шайзе… - охнула бундеслейтенантша.
        - Хорошая тетя была… - Самвел трагически покивал башкой. - Только злая и без сисек…
        Но, к счастью, обошлось без смертоубийства и даже членовредительства; через несколько секунд, невредимая, но насквозь мокрая ведьма, восхищенно матерясь, вылезла на берег, таща за собой метлу.
        - Нет, вы видели, видели?!! Щас я еще разок, тудыть наперекосяк…
        В общем, дальше в лодке мы поплыли только втроем. Ведьма летела за нами следом на своем летательном аппарате. То и дело лихо проходя над нами на бреющем, счастливо хохоча и устраивая фигуры высшего пилотажа. И очень походя при этом на настоящую Бабу-Ягу. Правда, очень скоро она опять сверзилась в реку, так как закончилось магическое топливо, и снова приняла на себя обязанности рулевого.
        К полдню наконец показалась Альказадра, столица Европейского сектора Пандориума. Провинция Фессалия, в которой была расположена столица, к примеру, примерно раз в пятьдесят превышала своим размером Раллию, в ней нашлось место морю, верней его побережью, горным хребтам и даже пустыне.
        Сам город расположился на побережье Серебряного моря, в которое впадала Вьерда. С другой стороны его подпирала величественная горная цепь под названием Хребет Потерянных Желаний. Саму Альказадру окружали мощные стены с башнями, за которыми, в свою очередь, просматривался расположенный на холме высоченный замок, согласно энциклопедии Пандориума, резиденция его величества короля Эразмуса Пятнадцатого с лихим прозвищем Сутулый.
        Мы высадились в речном порту, где с нас содрали целый золотой за недельную аренду стоянки для лодки, после чего пешком побрели к главным воротам, через которые пропускали в город чужаков.
        За время нашего путешествия мы уже успели поотвыкнуть от больших скоплений народа, а здесь туда-сюда шастали настоящие толпы: телеги с товаром, всадники и пешие, неписи и разномастные игроки. Вдобавок стоял такой гул, что невольно голова кругом пошла.
        - Ух, шайтанама… - восхищенно протянул гоблин, активно вертя башкой по сторонам. - Какой большой города. Клянусь правым клыком Хунвейбина, очен большой! Никто из наше племя такой еще не был. Если расскажу, не поверят Самвелу! Хозяйка, отпустишь погулять?
        - В бордель никак намылился? - съязвил адмирал.
        - Какой бордель-шмордель? - подозрительно уставился на него гоблин. - Нам такой не нада.
        - Любовь за деньги, - пояснила Санта. - Платишь и любишь.
        - Совсем сдурел? - опешил Самвел. - Какой-такой платишь? Гоблин за любовь денег не берет.
        - Идемте уже… - прикрикнул я на личный состав. - Успеете еще…
        Но едва сделали несколько шагов, как херова игровая система преподнесла нам с Петровичем еще одну неожиданность.
        «Срок действия милости богини Дану закончился, восстановлено первоначальное гендерное состояние персонажа…»
        Я машинально запустил руку в штаны и печально констатировал тот факт, что мужской половой орган полностью исчез, а я вновь стал женщиной. В самом чистом виде, без всяких дополнений.
        - Твою же мать!!! - взвыл адмирал. Как мне показалось, с некоторой долей облегчения.
        И знаете, мне тоже стало немного полегче на душе. Уж лучше так, чем ходить непонятным гибридом. Не дай бог вскроется, живо станешь посмешищем на весь Пандориум.
        - Совсем исчез? - жалобно поинтересовалась Санта. Ее эта новость, судя по некоторым внешним эмоциональным проявлениям, огорчила гораздо больше нас.
        - Совсем, - подтвердила ведьма. - Ну, и что дальше?
        Бундеслейтенантша ненадолго задумалась.
        - Единственным вариантом остается искать третье святилище. Судя по всему, только оно даст окончательную трансформацию. Либо вернуться ко второму и опять на время получить промежуточный результат.
        - На хрен возвращаться… - быстро отреагировал адмирал. - Значит, будем искать третье.
        - В принципе, можно попросить информацию о нем у Борменталя… - вслух подумал я.
        - Давай! - обрадовалась ведьма. - Может, чего и откопает, хрен святой.
        - Только сначала надо устроиться на постой в какой-нибудь отель… - предупредила немка. - В нем у нас образуется точка возрождения. И сундук невзламываемый для имущества есть.
        Пока разговаривали, подошли к привратным башням. Здесь на страже, в отличие от Хвалина, стояли не гномы, а закованные с ног до головы в броню огры, здоровенные, монструозные детины с торчащими из пасти клыками. С секирами и большущими щитами-павезами[21 - Павеза - большой щит прямоугольной формы; нижняя часть могла иметь овальную форму. Павеза часто снабжалась упором, иногда на нижнем крае делались шипы, которые втыкались в землю.].
        Чем-то смахивающие на нашего гоблина, видимо старшие родственники по крови.
        Рядом с ними расположилась аккуратная палатка, увенчанная флагом с городским гербом, в которой за застеленным зеленой скатеркой столиком расположился благообразный румяный толстячок в черном сюртучке. С такой прохиндейской рожей, что я машинально ухватился за кошель на поясе. Такой объегорит и даже не поморщится.
        Вывеска на палатке гласила, что сие заведение есть не что иное, как бюро выдачи пропусков в город. Рядом пристроилась еще одна палаточка, уже без флага, с тощим и носатым персонажем в окошке, над которым висела табличка «Обмен валюты и артефактов». И у этого физиономия так и лучилась хитростью. Верней сквалыжничеством.
        Имея опыт общения с хвалинскими стражниками, мы не стали ломиться сразу через ворота и свернули к палаткам.
        Но подойти не успели.
        - Оп-па, одну минутку, девочки… - шагнув к нам из толпы и демонстративно положив руку на эфес длинной шпаги, манерно пропел длинный худощавый эльф в зеленом камзоле и такого же цвета беретке с пушистым пером. Судя по маркеру, некий Легондидлас Стремительный, двадцать пятого уровня из клана «Коготь».
        - Чего надо, мальчонка? - сурово поинтересовалась ведьма.
        - А вы в курсе, что на вас контракт?.. - нагло скривив смазливую мордашку, начал эльф. - Да еще не один. Могу порешать, иначе сами понимаете…
        - В курсе, - отрубила Санта, отодвинув его плечом.
        - Вали отсюда, решатель, - спокойно добавил я. - Иначе старшие твоего клана быстро тебе глаз на жопу натянут за такое решалово.
        - Порвать его, хозяйка? - Самвел плюнул Легондидласу на ботфорт и взялся за фалькату.
        - Да вы охренели, сучки! - злобно ощерился эльф. - Бессмертными себя возомнили?
        - Это ты охренел, щегол, - внезапно в разговор вступил высокий могучий рыцарь, в полном миланском доспехе[22 - Миланский доспех - полный рыцарский доспех начала XV - середины XVI века. Простота, надежность и максимальная защита тела. Характерные черты: гладкие округлые формы, увеличенный левый налокотник и большое количество ремней, скрепляющих латы.] и с двуручным цвайхандером[23 - Цвайхандер (нем. zweihander), или биденхандер (нем. bedenhander), в переводе - «для двух рук»: двуручный меч ландскнехтов и швейцарской пехоты позднего Средневековья и эпохи Возрождения.] на перевязи за спиной. - Свалил отсюда, иначе вылетишь из клана, как пуля.
        - Нет проблем, Ло, я просто шутил, - Легондидлас мгновенно смешался с толпой.
        Рыцарь неожиданно оказался женщиной, Лорелеей Прекрасной, сорок пятого ранга. Очень даже симпатичной, но по стати смахивающей на культуристку.
        - Не обращайте внимания, девочки… - добродушно пробасила Лорелея. - Щеглы ищут, где денежек сбить на халяву. Шлите таких сразу подальше. Но на вашем месте я как можно быстрее вступила бы в клан, к примеру, к нам, в «Коготь». Тогда все проблемы с черными списками и открытыми контрактами от разных недоделанных умников мгновенно решатся. Как устроитесь в городе, сразу подходите в резиденцию, она на площади Образования. К «Ласкам» и «Просветленным» даже не суйтесь. Школота на школоте и школотой погоняет. Объегорят и даже не поморщатся. Стоп!.. - рыцарша вдруг недоуменно уставилась на нас. - Ну и дела… так у вас ограничение на вступление в кланы! Уникальные персонажи? Вот это вы вляпались… Но в любом случае поговорите с нашим старшим, Аттилой Питерским. Он парень нормальный, что-нибудь придумает.
        Лорелея сочувственно нам кивнула и тоже ушла.
        - Бля… - выругался Петрович. - Спинным мозгом чую, это только начало.
        - Прорвемся, - буркнул я и шагнул к палатке выдачи пропусков.
        - Приветствую вас, достопочтенные дамы в славном граде Альказадра! - радостно отбарабанил толстячок.
        - Что по чем? - спросил я у него.
        - Суточное пребывание в городе для одного - пять серебряных марок, - приветливо осклабился пухлый. - При оплате сразу за месяц скидка десять процентов.
        - Сколько-сколько? - набычилась ведьма. - Совсем охренели, скопидомы!
        - Пять серебряных марок! - строго отчеканил клерк. - Оплата драгоценностями и артефактами не принимается. Обмен - там, - он ткнул гусиным пером в соседнюю палатку.
        - Угомонись… - одернул я Петровича, прикинул, во сколько обойдется десятидневное пребывание, и принялся выкладывать на столик монеты. К счастью, благодаря стычке с «порочными» мы могли себе это позволить.
        - Сие создание с вами? - толстячок нацелился пальцем на гоблина.
        - Со мной.
        - Самвел - слуга! - гоблин гордо тряхнул гребнем на шлеме.
        - Создание разумное, посему тот же тариф, - отрезал клерк.
        «Блять…» - я про себя ругнулся и добавил горсть марок.
        - Прошу ознакомиться с правилами… - клерк подсунул мне пергаментный лист, исписанный затейливыми готическими завитушками. - По ознакомлению приложите палец, вот здесь и здесь…
        Игрокам в Альказадре строжайше запрещалось творить боевую волшбу, воровать, убивать, наносить увечья, призывать магических созданий и прилюдно прелюбодействовать. Правда, в чем заключалось сие прелюбодейство, растолковано не было. За нарушения в основном полагались внушительные штрафы либо каторжные работы на разные сроки.
        Закончив читать правила, я приложил большой палец к кружку внизу текста. Тот немедля вспыхнул серебристым сиянием и погас. Следом приложились Санта и Азазелла. Гоблину почему-то не понадобилось ничего засвидетельствовать.
        Клерк дежурно улыбнулся и выдал нам по деревянной бирке, которую следовало все пребывание в Альказадре носить в инвентаре и не выкладывать. В завершение толстячок содрал с меня марку в счет какого-то налога и показал рукой на ворота.
        - Добро пожаловать, дамы…
        Я нашарил в кармане еще пару серебрушек и положил их перед клерком.
        - Не подскажешь, уважаемый, где здесь можно остановиться в приличном недорогом заведении?
        - А как же, благородная дама, конечно, подскажу! - толстячок расплылся в угодливой улыбке и ловко смахнул монеты со столешницы. - Харчевня «Три поросенка». При ней и постоялый двор имеется. Недорого, удобства на высоте и кормят на загляденье. Лучший выбор, поверьте.
        Услышав знакомое название, я поинтересовался:
        - Хозяйку часом не Магдой Кружевницей зовут?
        - Она самая! - торжественно отрапортовал клерк. - В высшей степени благородная дама. Сейчас я выделю провожатого… - он щелкнул пальцами, и рядом с нами из ниоткуда возник плюгавый персонаж в бургундском колпаке, жилетке на голое тело и коротких штанцах, из которых выглядывали здоровенные, волосатые и босые ступни. При ближайшем рассмотрении он оказался каким-то дворфом по имени Блумбергс.
        - Просю, дамы! - Дворф шмыгнул выдающимся шнобелем и, бодро шлепая босыми ногами, припустил по брусчатке.
        Город оказался неуловимо похожим на Хвалин, только гораздо больше. Те же узенькие улочки, толпы фланирующего народа: как неписей, так и игроков, правда порядка в нем было гораздо больше. Да и сами игроки здесь были совсем не начального уровня. Нам даже попался на пути маг восьмидесятого уровня верхом на какой-то магической животине, смахивающей на скрещенного с лошадью дракона.
        Никто ни за кем не гонялся, нубы, а таковые тоже изредка встречались, по углам не прятались и расхаживали по улице совершенно спокойно.
        Уже через несколько минут мы стояли перед харчевней с точно такой же вывеской, как его одноименное заведение в Хвалине. Дворф получил в лапу серебрушку, изящно откланялся и с треском исчез, а я толкнул дверь и перешагнул через порог.
        Магда Кружевница протирала стойку, услышав звон колокольчика, она на мгновение уставилась на меня, потом радостно запищала, шурша накрахмаленными юбками, подлетела ко мне и прижала к обширной груди.
        - У-у-у, девица!!! А я даже не надеялась… - кабатчица смахнула слезинку кружевным платочком. - Видать, не ошиблась я в тебе. Ух ты, даже в уровне подросла. И своих нашла… Умничка, ничего не скажешь… Я мельком видела, что тебя те убогие в черный список внесли, да и черт с ними. Здесь можешь ничего не бояться. Так, для начала пивка, а потом на постой определю. За плату не беспокойся, решим что-нибудь…
        - А ты как здесь? - я аккуратно чмокнул Магду в румяную щечку.
        - Расширяюсь, - кабатчица небрежно отмахнулась. - Ну, представляй своих товарок…
        После процедуры знакомства нас угостили великолепным пивом, бесплатным, кстати, а потом препроводили в трехкомнатные апартаменты, даже с шикарной ванной комнатой. Правда, за оплату мне пришлось выгрести всю ходовую монету.
        Аза с Сантой остались отмываться от дорожной пыли, а я вместе с Самвелом спустился вниз потолковать с Магдой.
        - Ничего не слышно по поводу…
        - Ничего, вообще ничего, - не дослушав меня, Магда фыркнула. - До сих пор не пришел в себя гребаный искин. И никаких новостей. Тут уже настоящую теорию успели составить, мол, это так и задумано разработчиками, как глобальный квест. Да и бог с ними, насколько я знаю, никто пока еще в капсулах не загнулся. А нам то что, наслаждайся игрой. Так даже интересней стало.
        - Понятно. Будем как-то крутиться, - я отпил глоток пива. - Кстати, не подскажешь, где можно выгодно сбыть товар и обменять монету? А то у меня кошель уже дно показал.
        - А как же, подскажу, - согласно закивала кабатчица. - Ломбард «Пыль и тлен». Хозяин Мигель Полтора Уха, мой земляк. Оформит все честь по чести, по самым выгодным ценам. Сейчас отпишусь ему, что ты зайдешь. Тут рядом, на соседней улице. По пути, ежели кто прицепится по поводу черного списка у «порочных», всех посылай. Хотя, на всякий случай, я с тобой отправлю своего вышибалу. А чуть позже сведу с Аттилой, старшим у «Когтей», что-нибудь придумаем. Ну, что молчишь, рассказывай, рассказывай…
        Всласть поболтав с кабатчицей, я вышел на улицу и побрел в сторону ломбарда. Рядом как привязанный держался здоровенный огр Альбрехт, охранник Магды. Самвел ревниво на него косился, но тот на гоблина не обращал никакого внимания.
        Машинально сверился с картой и неожиданно заметил, что совсем рядом, на соседней улочке мигает маркер задания, которое автоматически прилепилось ко мне при потрошении Монороха - «Вернуть артефакт баронессе Дульцинее фон Трахтенбахер». То есть томик иллюстрированной порнухи.
        Резонно решив, что за фолиант может перепасть опыта и монет, я решил не откладывать завершение миссии на потом.
        Резиденцией оной Дульцинеи оказался здоровенный особняк, окруженный мощной стеной, больше приличествующей средней крепости.
        По моему сигналу Самвел забарабанил в окованную железными фигурными полосами калитку.
        Долго за ними ничего не происходило, но наконец раздался хриплый гнусавый голос:
        - Чего надо, етить вас в кочерыжку? Ходют тут всякие…
        - Дело у меня к баронессе… - отозвался я.
        С лязгом отворилось окошко, в котором мелькнула чья-то заросшая до глаз рожа.
        - Рылом не вышла с госпожой беседовать, соплюшка… - рявкнул мой собеседник. - Какое у тебя дело, я передам?
        Я подавил желание ткнуть пальцем ему в глаз и как можно спокойней сказал:
        - Ну как хочешь. Интересно, когда госпожа баронесса узнает, что не получила по твоей милости ценную вещь, что она с тобой сделает?
        - Прям ценную? - недоверчиво протянула морда. - Ну ладно, жди…
        Ждать пришлось довольно долго, но, когда я уже собрался на все плюнуть и уйти, залязгали засовы.
        Дверь со скрежетом отворилась. За ней обнаружился могучий коротышка со свернутым набок носом, заплетенной в косицы бородой и здоровенной секирой на плече.
        Я вспомнил его собратьев в Хвалине и невольно поморщился - гномы в Пандориуме приветливостью не отличались. Зато других «милых» черт характера разработчики, пусть им пусто будет, в подземный народец напихали с избытком.
        - Тока рыпнись, бошку снесу… - пообещал привратник, а потом шагнул в сторону.
        А его место заняла…
        Мощные груди, распирающие вышитый жемчугом лиф, обширный зад, широченные плечи, короткая шея от ушей, мутный зловредный взгляд, нос пуговкой и накрахмаленный чепец в оборках - баронесса Дульцинея фон Трахтенберг оказалась тоже гномой. Или гномихой, увы, не знаю, как баб называют у подземных коротышек.
        - Чево надо? - прорычала надтреснутым басом баронесса.
        - Зада… - я от неожиданности поперхнулся. - Задание, вот. У меня ваша, гм, книга.
        - А ну покажь? - гнома требовательно протянула мускулистую руку ко мне.
        - Вот… - я отдал ей фолиант.
        Баронесса с каменной мордой быстро перелистала книгу, а потом злобно зыркнула на меня.
        - Ну и?.. Чего ждешь?
        - Награду, мать твою ети! - не выдержал я.
        - Награду? - Дульцинея нехорошо прищурилась. - А губы тебе повидлом не помазать? Проваливай!
        Дверь тут же захлопнулась прямо у меня перед носом.
        - Блять… - бессильно ругнулся я.
        Но тут засчиталось задание, и обломившиеся очки опыта слегка примирили меня с действительностью. Насыпалось совсем немало. Заодно поднялась репутация у горного народца.
        - Ах какой женщина! - Самвел вожделенно чмокнул губами.
        - Сейчас глаз на жопу натяну… - пообещал я ему.
        - Совсем плохой! - тут же сменил мнение гоблин. - Прямо отвратительный.
        - То-то же… - я плюнул на дверь, развернулся и зашагал в ломбард.
        Мигель Полтора Уха оказался тоже гномом, плотным коротышкой с шикарной, расчесанной на пробор бородищей до пупа. Но не в пример вежливей, чем предыдущий персонаж.
        - Ну-с, что тут у нас? - он подёрнул нарукавники и вставил в глаз хрустальный монокль. - Только предупреждаю сразу, хлам заберу оптом, как ни уговаривай.
        К счастью, хлама у меня оказалось меньше всего. Оставив при себе более-менее полезные предметы, я разом сбыл все остальные трофеи, выручив целых пятьдесят тысяч золотых марок. А за найденные в сундуке с метлой еблоны гном отвалил еще десятку - они оказались чрезвычайно редкими, вдобавок с доброй долей какого-то первородного золота. Правда, штук двадцать монет я себе все равно оставил, на случай того, что материал понадобится для кузнечного ремесла.
        Закончив с торговлей, я тактично поинтересовался:
        - Как бы мне, уважаемый, связаться с доктором Борменталем?
        На положительный ответ даже не надеялся. Спросил наугад, а вдруг повезет.
        - Доктором Борменталем? - гном удивленно вздернул бровь. - А откуда, сударыня, вы его знаете?
        - А это важно?
        - Гм… - Мигель на мгновение замер, а потом уважительно кивнул и встал из-за стола. - Прошу за мной, сударыня…
        Он провел меня в подвал, махнул рукой, и одна из его стен внезапно превратилась в портал.
        - Вам сюда… - Мигель отступил в сторону. - Но ваш спутник пока останется здесь. Не переживайте, с ним ничего не случится.
        Приказав всполошившемуся гоблину ждать, я шагнул в портал и немедленно оказался в каком-то коридоре. Там меня уже поджидал еще один гном, но помоложе возрастом, весь такой опрятный, с аккуратно подстриженной бородкой, в черной шелковой рясе православного образца.
        Вежливо кивнув, он показал рукой на резную дверь…
        Глава 22
        В небольшом, обшитом резными дубовыми панелями кабинете, по обе стороны массивного стола, исполненного в стиле позднего Ренессанса, неподвижно сидели два здоровенных мраморных дога, в их черных глазах отблескивали языки пламени пылающих в камине дров.
        За столом сидел одетый в простенькую серую рясу доктор Борменталь и, бережно перелистывая пергаментные страницы, читал переплетенный в потертую телячью кожу толстый фолиант.
        Сейчас он выглядел совсем не так, как в клетке у дриад. Нет, внешне Борменталь оставался самим собой, но смотрелся… даже не знаю, как сказать… уверенней и солидней, что ли? И даже за счет этого стал более симпатичным.
        Подняв на меня взгляд, он помедлил, снял очки в золотой оправе, устало помассировал переносицу и с легкой насмешкой в голосе поинтересовался:
        - Должок, значит, истребовать пришла?
        Первым моим желанием было ответить предельно честно и нагло, но я себя пересилил и тактично сказал:
        - Скажем так, скорее попросить помощи.
        - Попросить? - озадаченно хмыкнул хозяин кабинета.
        - А что тут странного? - я тоже изобразил удивление. - Как по мне - ничего.
        - Да так, ничего… - батюшка показал мне на кресло с высокой спинкой. - Присаживайся, охотница Пульхерия, потолкуем о делах наших скорбных.
        Затем взял со стола серебряный колокольчик и легонько тряхнул его. Уже через мгновение в кабинете возник тот же самый гном, неся на подносе чайные приборы и корзинку с выпечкой. Сноровисто сервировав столик, он так же быстро ретировался.
        Борменталь ополоснул заварной чайник кипятком, засыпал туда ложечку скрученных в жгуты антрацитово-черных листиков, после чего добавил кипящей воды, укутал заварник толстым фланелевым полотенцем и прокомментировал:
        - Через пару минут будет готово. А ты, Пульхерия, излагай, в чем нужда. Хотя подожди, дай сам угадаю. Ага… недоноски из Раллии объявили награду за ваши головы? Нет… это вам и самим по зубам. Так… Деньги? Тоже нет, насколько мне известно, в средствах вы сейчас не нуждаетесь. Прокачка? Вряд ли, сами неплохо справляетесь, несмотря на ограничения персонажей… Информация? Скорее всего, так и есть. Ну-с, угадал?
        - Угадал, - спокойно кивнул я. - Нужна информация.
        - Какая?
        - Местонахождение третьего святилища богини Дану.
        - И всё? - Борменталь разлил янтарно-красную жидкость по чашкам и подвинул ко мне фарфоровую розетку с желтоватым колотым сахаром.
        - И всё.
        - Квест?
        - Квест, - согласился я, отпив глоток чая.
        - Настолько важный, что вы решили потратить возможность попросить практически чего хочешь?
        - Так уж чего хочешь? - вежливо усомнился я. - Вот прям все-все-все?
        - Примерно так, если это касается игровых ресурсов, - серьезно ответил батюшка. - Ну да ладно, не буду искушать. Ну что же, заказ принят. Думаю, на его исполнение понадобится некоторое время. Примерно в районе часа. Как чай?
        - Великолепный, - четно признался я, а сам поймал себе на мысли, что передо мной сидит совсем не тот человек, которого я вызволил из плена в пуще.
        - Спасибо, - скромно поблагодарил Борменталь. - Сам его выращиваю. Кстати, а почему ты не интересуешься тем, когда наконец появится возможность вернуться в реальный мир?
        - Не люблю задавать пустых вопросов, - нейтрально, без эмоций ответил я. - Предположения и догадки мне не интересны, а для того, чтобы узнать реальную информацию, надо будет обратиться к самому главному искину.
        - А если бы была такая возможность? - Борменталь хитро прищурился.
        - Вряд ли, - искренне признался я. - Не вижу смысла.
        - Скорее всего, вам гораздо больше шестидесяти лет? - поинтересовался Борменталь, неожиданно перейдя на «вы».
        - А это важно?
        - Не особо, - быстро ответил батюшка, - этот вопрос из разряда подтверждения собственных догадок, - потом вдруг довольно улыбнулся и сказал мне: - Лишнего времени не понадобилось. Гимли опять отменно сработал. Итак, уважаемая Пульхерия, с очень большой долей вероятности местонахождение святилища установлено. Получение информации не потребовало затрат, поэтому я предлагаю вам пожелать еще что-нибудь.
        - Спасибо, но нет, - не раздумывая, отказался я. - Дальше сами.
        - Сами так сами, - легко согласился доктор. - Всю необходимую информацию вам вручит мой секретарь. Но я оставляю за собой право на презент. Надеюсь, теперь мы в расчете?
        - Вы мне ничего не были должны… - я помедлил, а потом задал вопрос, который меня очень занимал всю встречу: - А вы точно тот отец Онуфрий, которого я вызволил из плена дриад?
        - А это важно? - с улыбкой спросил Борменталь.
        - Не особо, - в тон ему ответил я, - скорее, этот вопрос из разряда подтверждения собственных догадок и не требует ответа.
        - Отдаю вам должное, - с нотками уважения сказал хозяин кабинета. - Пожалуй, на этом всё.
        И вежливо склонил голову, показывая, что встреча закончена. Я ответил тем же и вышел из кабинета. В коридоре Гимли с вежливым поклоном вручил мне небольшую, ничем не примечательную шкатулку из черного дерева, предупредил, что ее желательно открывать только в присутствии своих компаньонов, а потом препроводил к порталу. Еще через секунду я оказался в ломбарде.
        Мигель учтиво проводил меня к двери, при этом сообщив, что я самый желанный гость в его заведении.
        Вся эта показательная вежливость ничуть не показалась мне странной. Дело в том, что у меня появилась неожиданная догадка в отношении батюшки. Какая? Настолько странная и неожиданная, что я постарался как можно быстрее прогнать ее из головы. Чтобы сам в своих глазах не прослыть дурачком. Черт… а если гребаный Борменталь и есть тот самый Искин? И не такой уж свихнувшийся. Нет, в самом деле, если искусственный разум настолько совершенный, то почему бы ему не захотеть получить человеческий аватар? Да, звучит полностью по-идиотски, не спорю, но… В общем, очень много «но» получается, чтобы не обращать на них внимания.
        - Хозяйка, куда идти? - Самвел встретил меня, вытянувшись по стойке смирно. Орк Альбрехт покосился на синекожего и презрительно хмыкнул. Но тут же сам подобрался, выпятив бочкообразную грудь и выставив вперед подбородок.
        - Куда-куда… - в задумчивости пробормотал я, смотря на шкатулку. - Домой, куда еще.
        - Странный вещ… - гоблин с опаской ткнул пальцем в подарок батюшки. - Выбрось, хозяйка. Плохой коробка, опасный.
        - С чего бы это вдруг она опасная?
        - Самвел не знать… - озадаченно пробормотал гоблин. - Самвел чувствовать.
        - Идем, чувствительный ты наш.
        Путь домой я специально проложил по другому маршруту. Хотелось посмотреть на город, а еще я как-то невольно оттягивал тот момент, когда придется открыть презент. Нет, откровенного страха не было, но где-то глубоко в подсознании, казалось, что вскрытие приведет к каким-то неожиданным переменам. Возможно, не самым положительным. Хотя, черт побери, куда хуже, все, что могло случиться со мной страшного в этой игре, уже случилось.
        Когда мы забрели на центральную площадь, Самвел заинтересованно покосился на пышное заведение с колоннами, выкрашенное в радикально розовый цвет. Магическая вывеска из мерцающих огоньков гласила, что это дом наслаждений под названием «Страстные мечтания».
        - Зайдем, хозяйка?
        - Зачем?
        - Так, посмотреть… - гоблин состроил невинную рожу. - У нас такой дом нет. А может, там хорошо кормят?
        - Хорошее заведение! - одобрительно пробасил Альбрехт, заговорив впервые за сегодня. - Девочки прям конфетки! - орк сладостно причмокнул толстыми губами. - Всякие есть, на любой выбор. Даже снежные бабы с Ледяного хребта.
        - Вах, прямо снежные? - гоблин изумлённо уставился на орка.
        - Они самые! - Альбрехт с превосходством окинул взглядом Самвела. - Сам пробовал. Огонь, а не бабы. Правда, волосатые, как медведи. И почти не воняют.
        - В бордель ходишь? - поинтересовался я у охранника. У меня все еще никак не укладывалось, что неписи живут в игре полноценной жизнью.
        - Почему нет? - удивился орк. - Хозяйка хорошо платит, хватает на всё.
        И вот тут меня словно пронзило раскаленной иглой неожиданное чувство опасности. Практически на автомате, не успев ничего толком сообразить, я активировал расовое умение и ушел в Тень, тут же скользнув в сторону.
        Все вокруг стало серым и замедлилось. И сразу же проявилась распластавшаяся в ударе тонкая пластичная фигура. Тот самый эльф Легондидлас, что встретился нам по пути, зашел в режиме невидимости сзади и бил коротким клинком, исходящим зловещей черной дымкой.
        Дага сама прыгнула в руку, воспользовавшись тем, что эльф провалился, я сам пырнул его под лопатку.
        Критический удар прошел, Легондидлас закровоточил и разом потерял треть здоровья. Но главное, с него мигом слетел покров невидимости.
        - У, шайтанама!!! - разъяренно взревел гоблин и немедля ошарашил эльфа фалькатой.
        Тот ловко увернулся, скользнул к Самвелу, но тут же схлопотал сучковатой дубиной от Альбрехта.
        Этого уже не пережил и сдох на месте. Через несколько мгновений на том месте, где валялся его изувеченный трупик, осталась только немудрящая кучка вещей и пара клинков.
        «Один хрен тебе песец, курва!» - выплеснулось у меня сообщение в неожиданно открывшемся чате.
        - Да пошел ты… - процедил я, оглядываясь по сторонам. Ожидал разных неприятностей, опять же, чертов эльф принадлежал к могущественному клану и могло от него прилететь в отместку.
        Но, как ни странно, прохожий люд не обращал на нас ровно никакого внимания. Как неписи, так и игровые персонажи. Парочка стражников только покосилась и протопала мимо.
        - Какой плохой человек, тьфу… - Самвел сплюнул и по-хозяйски прибрал имущество Легондидласа. - О! Тут мала-мала монет есть! Так что, хозяйка, идем смотреть на снежных баб?
        - Позже сам сходишь… - отрезал я. - А сейчас срочно домой.
        Но едва сделал первый шаг, как вокруг нас из ниоткуда с шипением возникло несколько игроков. У всех них на плечах светился магический шеврон клана «Когти».
        - Стоять, красавица! - властно потребовал мечник человеческой расы, в богатом пластинчатом доспехе под ником Васисуалий Лоханкин. - Не с того начинаешь, девица. Ты убила члена клана «Коготь»! Что за такое полагается - понимаешь?
        - Этот щенок напал первым! - спокойно ответил я. - А перед этим пытался сбить с нас монету. Лорелея из вашего клана свидетель тому.
        Орк ощерился, показав желтоватые клыки, и поудобней перехватил свою дубину. Самвел крутнул в руках алебарду и глухо зарычал.
        - Тебе пока никто ничего не предъявляет… - мечник слегка сбавил тон. - Давай за нами в нашу резиденцию. Будешь с Аттилой объясняться.
        - Будет время - зайду, - отрезал я.
        - Да ты совсем охренела, нубка! - парень нехорошо прищурился. - Думаешь, тебя спасут твои зверьки-неписи?
        Остальные «когти» сего последним словом обнажили оружие.
        И вот тут произошло еще одно событие, которое еще больше убедило меня в том, что отец Онуфрий не совсем тот, за кого себя выдает.
        Откуда ни возьмись набежало пару десятков городских стражников. На «когтей» тут же наставили алебарды и оттеснили от нас.
        - Незаконное пользование волшбой! - зверовидный сержант с бантом на плече обличающе тыкнул пальцем в Васисуалия. - Нарушение общественного спокойствия, ношение запрещенных артефактов и так далее и тому подобное! Мне продолжить, или сами сдадитесь?..
        - Да мы ничего, сержант, только поговорить хотели… - опешил Лоханкин. - Чего сразу…
        - Сдать оружие! - рявкнул басом орк, после чего склонился предо мной в вежливом поклоне. - А вы, барышня, свободны. Обращайтесь, ежели опять разная шелупонь задирать начнет. Сержант городской гвардии Арес Дюбель к вашим услугам…
        Сами понимаете, вот такое неожиданное вмешательство стражи я могу отнести только к заступничеству Борменталя. Или кто там он есть на самом деле.
        «Когтей» мгновенно повязали и утащили, а мы беспрепятственно добрались домой.
        В харчевне, уже в своих апартаментах, я положил на стол презент Борменталя.
        - Ну и?.. - ведьма подозрительно уставилась на шкатулку. - Это и все? Небось объегорил прохиндей церковный?
        - А что там? - Санторина протянула руку к коробочке и тут же отдернула ее. - Ну говори, Ива, у меня уже сил терпеть нет.
        - По идее, - я откинулся на спинку кресла, - здесь информация о местонахождении третьего алтаря богини, но…
        - Так в чем дело, открывай ее! Чего сиськи мнешь! - нетерпеливо рявкнул адмирал. - А завтра рванем на место.
        - Подожди, Ази… - Санта положила ведьме руку на плечо. - Дай Иве сказать.
        - Но, - продолжил я, - не буду исключать неожиданностей, потому что батюшка оказался немного не тем человеком.
        - Это как? - вздернул бровь адмирал. - В чем не тем?
        - Не знаю, внешне он тот самый батюшка, которого мы спасли, но на уровне ощущений… в общем, даже не знаю, как сформулировать. Опять же, на обратном пути еще одна история случилась. Помните эльфа перед городскими воротами? Вот этот щенок попытался меня тайком убить, но я с синим и Альбрехтом пришибли его. После налетели его соклановцы и попытались нас утащить к себе. Но утащили их самих, городские стражники. Просто вступились за нас. Ни с того ни с сего.
        - Странно… - нахмурилась Санта. - Стража в дела игроков никогда не мешается, конечно, если они не начинают крушить все в городе в своих разборках.
        - Да нет, все было тихо. Ничего сломать не успели.
        - Во дела… - изумился Петрович. - А не вляпались мы в еще одну катавасию?
        - Вот честно, не знаю. Все может быть, - я провел ладонью по крышке шкатулки и поинтересовался: - Ну так что, открывать?
        Санта с Азазеллой молча кивнули.
        Я решительно откинул навесной крючочек, открыл крышку и…
        В следующее мгновение все вокруг исчезло в яркой беззвучной вспышке, и я очнулся в своей капсуле.
        Эпилог
        - Что за… - не веря своим глазам, я оглянулся и уставился на встревоженное лицо Силантьева.
        - Вы в порядке, Иван Иванович? - быстро поинтересовался инженер.
        - Да… - не веря своим глазам, я оглянулся по сторонам. - А как я здесь очутился?
        - Видимо, вы нажали кнопку выхода из игры, - Силантьев улыбнулся. - Не волнуйтесь, Иван Иванович, дезориентация скоро пройдет.
        - Подожди… - я задумался. - А сколько я был… там?
        - Всего пять минут, - инженер сверился с таймером на капсуле. - У вас все нормально? Вписались в игру? Проблем не было?
        У меня в голове лихорадочно закрутился целый рой мыслей. Так… всего пять минут, а там прошло чуть ли не две недели… Что за хрень? К тому же в реальности никто даже не подозревает о сумасшествии искина. Блять, чертов Борменталь! Или не Борменталь, а сам… Стоп! А если выкинуло только меня, а там остались запертыми Петрович с Сантой? Твою же мать!!!
        - Возможно, вы хотите сменить персонажа? - продолжил расспрашивать Силантьев.
        - В жопу другого персонажа! Некогда! - решительно ответил я. - Все нормально. Вертай взад.
        - Может, отдохнете?
        - Силантьев, еще слово и поедешь служить в Антарктиду! - я откинулся на сенсорное ложе.
        - Взад так взад, - покладисто согласился инженер. Крышка капсулы с жужжанием стала опускаться.
        Сверкнула такая же вспышка, и я обнаружил себя уже в своих апартаментах харчевни «Три поросенка». Никого кроме Самвела, с меланхоличным видом пожирающего вяленый окорок, в комнате не было.
        - Э-э-э… - гоблин поспешно сунул объеденную кость за спину. - Ты где был, хозяйка? Другие тети тоже исчезли…
        - М-мать… - я наконец догадался, что нас всех троих выбросило из игры, и сунулся в профиль. Но, к моему дикому ужасу, кнопка выхода все так же оставалась неактивной. - Твою же мать!!!
        Неожиданно, с легким хлопком, в комнате появилась Азазелла. С секундной задержкой вслед за ней возникла Санта.
        Немка и адмирал изумленно уставились на меня.
        - Тебя тоже выбросило из игры?
        - Ну да.
        - А какого хера вернулся?
        - Ну… - я невольно смутился. - Подумал, что вы здесь остались, вот и вернулся. Но вы какого хера назад ломанулись?
        - И мы подумали, - в один голос ответили Аза и Санта с дурацкими улыбками на мордашках.
        - Дурочки… - нервно хихикнул я. - В кнопку выхода можете не тыкать - не работает. Просрали мы свой шанс…
        - Шайзе… - коротко охарактеризовала ситуацию бундеслейтенантша.
        - Блять… - не отстал от нее лаконичностью Петрович.
        Но уже через мгновение мы дружно зашлись в хохоте. Отсмеявшись, я вытащил из шкатулки карту с отмеченным на ней островом в океане и помахал листом.
        - Ну что, продолжим?
        Думаю, не надо говорить, что мне ответили соратники?
        Конец первой части
        notes
        1
        Аккаунт - учетная запись игрока. Включает в себя набор сведений о владельце.
        2
        Шапель - дешевый шлем, производимый в Европе с XIII до XVII век. Имел цилиндрическую, цилиндроконическую или сфероконическую форму с широкими полями, частично закрывающими плечи. Защиты лица не было. Иногда в переднем поле шлема делались прорези для глаз. Мог иметь бармицу. Крепился к голове подбородочным ремнем.
        3
        Алебарда - род колюще-рубящего холодного оружия, широкий длинный топор с лезвием различных форм, насаженный на длинное древко, имеющее наконечник в виде копья.
        4
        Нуб - в игровом сленге: новичок.
        5
        Камиза - средневековая нижняя рубашка. Могла быть просторной либо облегать тело благодаря шнуровке, которая собирала ткань на боках. Женская камиза была длиной до пят и часто без рукавов.
        6
        Глефа (глевия) - древковое оружие пехоты с длинным (до 60см) наконечником шириной 5 -7см. Могла оснащаться двумя клинками по обе стороны древка.
        7
        Schwuchtel (нем.) - голубой, педик и так далее.
        8
        Grune scheisse (нем.) - зеленое дерьмо.
        9
        Пет (игровой жаргонизм) - питомец.
        10
        Котта (она же сюркот, она же котт-д-арме) - одежда, носившаяся поверх доспеха, имевшая цвета и символику рыцаря или подразделения вассалов, или духовно-рыцарского ордена. Герб или символ ордена на котте вышивался цветными нитками.
        11
        Дага - кинжал для левой руки длиной до 60см с усиленной гардой. Гарды были в форме чаши, широкой пластины или дужек.
        12
        Leck mich am Arsch! (нем.) - поцелуй, лизни, чмокни меня в шоколадный глаз, анус, жопу, очко и так далее.
        13
        Du Arsch mit Ohren (нем.) - женский половой орган с ушами.
        14
        Ятаган (тур. yatagan) - клинковое колюще-режущее и рубяще-режущее холодное оружие с длинным однолезвийным клинком, имеющим двойной изгиб; нечто среднее между саблей и тесаком.
        15
        Рапира (нем. Rapier, от фр. rapiere, изначально исп. espadas roperas: букв. «меч для одежды», т.е. не для доспеха) - преимущественно колющее клинковое оружие, разновидность шпаги, в изначальном значении - длинная шпага, в отличие от «боевой» шпаги слишком легкая для нанесения рубящего удара, тем не менее в классическом варианте имеющая лезвия.
        16
        Салад - группа шлемов конца XIV - начала XVI века, ведущая свое происхождение от бацинетов, различных по форме (от похожих на каску до похожих на шляпу), но имеющих в качестве общей черты наличие длинного назатыльника.
        17
        Арбалет - ручной механический лук. Мог оснащаться разными механизмами взведения.
        18
        Баклер - круглый, так называемый «кулачный» щит 20 -40см в диаметре, чаще всего металлический. Мог оснащаться специальным острием, крепившимся по центру, которым вполне можно было атаковать.
        19
        Умбон - металлическая бляха полусферической или конической формы, размещенная посередине щита, защищающая кисть руки воина от ударов. Иногда выполнялась в виде острия, пригодного для нанесения ударов.
        20
        Пилум (лат. pilum) - метательное копьё, состоявшее на вооружении легионов Древнего Рима. Пилум состоял из древка и железного наконечника, который по первоначальной конструкции равнялся по длине древку.
        Фальката (исп. Falcata, лат. Machaera Hispanica) - тип серповидного меча с внутренней, в основном односторонней заточкой, употребляемый в до-римской Испании, подобный греческому копису или непальскому кукри. В Древнем Риме такой меч назывался machaera Hispanica (с лат. - «испанская сабля», «испанская Махайра»), поскольку был заимствован римлянами у воинов Иберии (Испании).
        Имперский шлем - тип шлема, использовавшегося римскими легионерами в I -III веках н.э. Купол шлема полусферической формы, козырёк в виде пластины, закреплённой несколько выше нижнего края шлема, характерный широкий назатыльник, подвижные нащёчники и поперечный гребень с закрепленным на всем его протяжении плюмажем из раскрашенного конского волоса.
        21
        Павеза - большой щит прямоугольной формы; нижняя часть могла иметь овальную форму. Павеза часто снабжалась упором, иногда на нижнем крае делались шипы, которые втыкались в землю.
        22
        Миланский доспех - полный рыцарский доспех начала XV - середины XVI века. Простота, надежность и максимальная защита тела. Характерные черты: гладкие округлые формы, увеличенный левый налокотник и большое количество ремней, скрепляющих латы.
        23
        Цвайхандер (нем. zweihander), или биденхандер (нем. bedenhander), в переводе - «для двух рук»: двуручный меч ландскнехтов и швейцарской пехоты позднего Средневековья и эпохи Возрождения.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к