Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Банши Катерина: " Ох Уж Эти Сказки " - читать онлайн

Сохранить .
Ох, уж эти сказки… Катерина Банши
        Побег из дома привел меня к своей судьбе, которая рассыпалась в прах. Книги, книги, везде книги! Одна книга - одна жизнь. И только я смогу установить равновесие.
        Мой кот вовсе не кот, настоящий отец оказался богом, а я не та, кем родилась. Моя прошлая жизнь вернулась спустя несколько тысяч лет. И я обрела счастье, к которому так долго шла.
        Катерина Банши
        Ох, уж эти сказки…
        Поиск работы
        - Выпуск газеты «Правда жизни». Только сегодня! Только сейчас! Скандальный выпуск на вершине мира: Василису Прекрасную украл дракон - Змей Горыныч IV! Покупайте газету! Узнавайте новости первыми! - громким голосом рекламировал мальчишка товар.
        У этого мальчика работа есть, а у меня - нет. Я протянула последнюю монетку, чтобы найти объявления о работе. Села на пороге храма и стала читать.
        «Требуется палач в Дом Судей, оплата по головам. Есть возможность договориться!»
        Нет, я не настолько умалишенная, чтобы пойти на эту работу, хотя… Ушла же из родительского дома в поисках счастья?
        «Приглашается уборщица в дом душевнобольных. Переулок Дергоглазова, поворот на перекрёстке. Вас встретит Одноглазое Лихо».
        Я бы сказала, что судьба надо мной издевается, да грех жаловаться.
        «Требуется переводчик в страну Грешных - Ад. Оплата по окончанию жизни…»
        Морально не готова к таким подвигам.
        «Змею Горынычу IV необходима седьмая жена. Аванс шубой».
        «Василисам Прекрасным, Алёнушкам и другим красным девицам всегда открыт путь на большую сцену! Оплата Договорная. Село Любвинка, клуб „Три Козлёнка“».
        Была в том клубе. Там не ТРИ козлёнка, а все триста тридцать три КОЗЛА, ну или сколько мужчин оно может вместить под своей крышей? Где же найти приличную работу в нашей столице? Тридевятое царство, чтоб его…
        «В библиотеку им. Феникса необходим хранитель книг. Обращаться с девяти утра до пяти вечера по адресу…»
        Вот оно! Я вскочила так, что прохожие отшатнулись и обозвали кикиморой болотной. Ну да, выгляжу совсем непрезентабельно для красной девицы: в штанах, майке, с множеством маленьких косичек. Так ходят только заморские упыри. Эх, как ушла из родительского дома, так во многих странах побывала: Тридесятом царстве, Пятом государстве, Волшебной стране, Мрачной империи, Гиблых землях, Золотых садах, Царстве Морфеевом, стране Грешных. Не жизнь, а одна сплошная сказка, похожая на триллер!
        Бежала по переулкам, как могла - с такой скоростью даже ковры-самолёты не летают! Остановилась у маленького ухоженного домика, обвитого плющом. Как необычно… Маленькая постройка среди высоких гигантов. Дома строят в основном массивные, большие, а этот как будто соткан из легкого материала и вот-вот всплывёт в воздух.
        Мой стук среди неестественной тишины, как гром среди ясного неба.
        - Да-да, входите! - прокряхтел старческий голос.
        - Добрый день, - вежливо поздоровалась я с пожилым мужчиной. - Я по объявлению. В газете увидела.
        Послышался храп за столом. Старик уснул.
        - Извините! - робкий голос не помог в этой ситуации. - Кхе-кхе. ИЗВИНИТЕ, ПОЖАЛУЙСТА!
        Собеседник подпрыгнул на добрые два метра так, что были видны перепончатые лапки. Улыбнулась водяному.
        - Я к вам по объявлению. Про библиотеку. Хочу хранителем стать!
        - Мня-мня. А что ты умеешь?
        - Пыль протирать, писать, читать, в архивах неплохо разбираюсь - у отца всегда смотрела, как книги расставляют.
        - Это всё, конечно, хорошо… - с хитринкой посмотрел на меня старичок. - Но, может быть, магией владеешь, боевыми искусствами, умеешь с драконами сражаться, принцев спасать?
        Я не поняла, к чему в библиотеке такие навыки, поэтому воодушевлённо сказала правду.
        - Ну, на счёт всего этого не знаю, сила моя в импровизации!
        - Вы приняты! - так же воодушевлённо ответил старик.
        Если описать по-нашему, по-девичьи, то беда пришла, себя ждать беда не заставила, беда сильная, беда на нашу головушку…
        А если чисто по-русски: п*здец, он п*здец и есть!
        Попала, да не туда
        - Так вот… И ты каждую читаешь, судьбы смотришь, главным героям в трудные моменты помогаешь. Поняла меня? И помни! Все герои живые, настоящие, из нашего мира. Одна книга - одна судьба!
        Я поняла, какую несу ответственность, попыталась бежать, да только договор уже подписан и печатью закреплен.
        А ответственность вот в чём: под домом - хранилище, в хранилище - неисчислимое количество книг, каждая книга - чья-то история, судьба. Все они связаны с будущим. Какая книга тебе на стол упадет, такую и читаешь, следишь за героями, их судьбой, появляешься-помогаешь. А потом, как дочитаешь, эта книга воплощается в жизнь.
        - Дар это или проклятье, дедушкаВолодя? - спросила я, наивно хлопая глазами.
        - Хватит из себя невинность строить, - грозно свел брови к переносице водяной.
        - А моя книга среди них всех есть? Которая про меня?
        - Нет, конечно, как ты сюда пришла, так она и в пыль… Ты чего, детонька? Расстроилась?
        - Получается, у меня своей судьбы теперь нет? Чужими жить буду? - всхлипнула я.
        - Получается, так… Но ты не расстраивайся, это даже веселее! Первая книга будет сложная, вторая пойдет легче, а на третьей смирится-стерпится. Может, жених появится, который с тобой ходить потом будет.
        Тем временем я подшивала платья, которые дед достал из сундуков. Вшила корсеты, укоротила подол, вырезы сделала больше. Неизвестно, где бывать теперь придется.
        - А, что? Я смогу жениха найти? Так можно?
        - Почему нет? Вот у меня шестьсот пять жен было за всё то время, что я путешествовал!
        От такого заявления иголка упала на пол и укатилась. Водяной не заметил.
        - Да мне столько и не нужно, - растерянно пробормотала, ища иглу глазами.
        Долго искать не пришлось, по визгу было понятно, что дедушкаВолодя её уже нашел. Я огорченно вытащила из его перепончатой лапы погнутую железку. Жаль, мне всего одно платье осталось дошить. Ладно, потом новую куплю, когда деньги будут.
        - … наглая… беспринципная… невежественная девица… да кто тебя такую… полюбит…да на костре сожгут… в первой книге!
        Интересно, как живут родители? За много лет я так и не удосужилась отправить им весточку, да братья старшие. Сижу теперь, кукую здесь. Уйдя в свои воспоминания, выпустила из виду бывшего хранителя, который уже собирал свои немногочисленные пожитки, всё так же ругаясь.
        - А вы куда? - удивленно спросила я.
        - В закат! Так отработал своё, девонька, пора и честь знать!
        Честно говоря, после такого заявление оставалось хлопать глазами. Хлоп-хлоп. А кто учить меня будет? А кто объяснит, что да как? А как правильно? А если что не так будет…? Но меня окинули взглядом, кивнули на прощание и ушли.
        Я осталась одна, стало как-то пусто, одиноко. С другой стороны, у меня теперь есть скатерть-самобранка, свой домик, а под домиком хранилище. Правда, скудная здесь обстановка: дубовый стол со скатертью, два табурета, кровать и коврик. Даже шкафа нет. Стены голые, везде паутина, пыль. Вздохнула печально, подпёрла рукой голову.
        - Скатерть, а, скатерть? А где взять тряпку? Пыль то сама не уберется…
        Не ожидая ответа, встала, но резко остановилась: на скатерти стояло небольшое ведерко с чистой водой, тряпка, веник и совок. Моей радости не было предела! Хоть не покупать. Денег же нет. А затем работа по дому закипела. Подпевая себе под нос, вылила в кусты ведро с водой, где лежал ободранный кот.
        - МЯ-А-А-А-АУ-У-У-У!
        Ободранный… и мокрый. На моё приближение ощетинился, а зубы-то большие. Присмотрелась к нему получше: один глаз заплывший, второй - зеленый, сам грязно-рыжего цвета, в шерсти множество проплешин, худой, да ещё и лапа в капкане.
        - Я аккуратно, не шипи, помочь же хочу…
        Снова громкое шипение в мой адрес. Ещё минут пятнадцать мы так боролись, пока животинка не сдалась и не позволила себя освободить. Аккуратно взяла кота на руки и понесла в дом. Скатерть, похлопывая краями, любезно согласилась одолжить ещё и небольшой тазик с водой и бинты. А вот нужных лекарств не оказалось в доме. Эх, нищета-нищетинушка моя.
        - Лежи здесь, я сейчас вернусь!
        После этого кот посмотрел на меня, как на полоумную, выражая одну мысль: «Куда я в таком состоянии денусь?».Обычный зверь не способен мыслить, но конкретно в этой особи что-то такое есть. Может, зачатки магии и разума? Полукровка? Не, ну а что? Кот-Баюн уже восьмисотый выводок со своей женой наплодил! А ещё знаю, что те коты по обыкновению владеют магией, которые чёрный цвет имеют. С такими лучше вообще не связываться - капризные личности.
        Нарвав волшебной травы в саду, вымыла кота и обработала рану. Этот гад пытался царапаться и мявкать, но после слов «Яйца оторву!» успокоился. Зачатки разума точно есть, только проявляются с задержкой. Не заметила, как наступил вечер. Я здесь уже второй день, а такое впечатление, что всю жизнь знаю это место.
        - Кот, а оставайся со мной? Всё равно одной жить скучно.
        Зверь сидел на табуретке, опустил мордочку на стол и моргнул глазом. Да, для того, чтобы восстановился второй глаз, придется делать настойки каждое утро. Ну, ничего, прорвёмся!
        А следующее утро началось с того, что из хранилища прилетела книга… Сама. Ко мне. Книга. Прилетела.
        Я сдула с неё пыль и прочитала название: «Время забытых чудес». Обложка открылась…
        - Однажды чудеса всё-таки случаются…
        «Время забытых чудес»
        - Однажды чудеса всё-таки случаются…
        Прочитав первую строчку, почувствовала, что меня затягивает в книгу. Испытывать настолько непередаваемые ощущения больше не хотелось, поэтому делаем вывод - первый переход неудачен. Но, должна признать, природа здесь красивая: высокие деревья, экзотические цветы, вдали виднелись горы.
        Но вдруг послышался детский плач: громкий, надрывистый с хрипотцой. Ползком пробираясь между кустов, решила не выдавать себя.И знаете, правильно сделала!
        - Прости меня, сынок, но так надо. Никто не потерпит слабого повелителя, а ты слаб. Твой младший брат родился здоровым и через время займёт трон. Оставить людям на воспитание - нельзя, поймут, чьё ты отродье, а убить сам - не смогу.
        Молодой мужчина, в котором я узнала сына короля Елисея, быстро влез на коня и пустился вскачь, даже не оглянувшись на ребенка. Я откровенно растерялась.
        В Елисеевом царстве с некоторых пор действительно неспокойно: бунты, покушения на царскую семью, интриги при дворце. Все хотят занять трон умирающего царя. К слову, умирает он уже тридцать второй год, может, его родственникам хотя бы на тридцать третий повезет.
        Когда звуков топота копыт не стало слышно, взяла малыша на руки. Маленькое чудо сразу затихло, хлопая большими глазами с фиалковыми глазами. Не Снежная ли королева его мать? Только её род имеет столь необычный цвет глаз, а магии в ребенке ни капельки.
        - Слабым тоже есть место под солнцем, - я улыбнулась мальчику. - Будешь Святозаром, что означает «озарённый светом».
        - Мя-а-ау!
        Я подскочила от неожиданности и увидела своего рыжего кота с перевязанной лапой. А он как здесь оказался?
        - А ты что здесь делаешь? Мне самой помощь нужна, так ещё и за тобой следить, чтобы не потерялся!
        - Мяв! - обиженно мяукнул кот.
        Глубоко вздохнув, решила пойти по заросшей тропинке, которую удалось отыскать. Наш пусть продолжался до самого вечера, ребенок спал, а я откровенно устала. Кот брел то впереди, то за мной. И наконец-то, ближе к вечеру, мы наткнулись на родник, но оказались не одни. Стая волков подняла на нас свои головы, каждый оскалил большие клыки и зарычал. Было страшно до дрожи в коленках. Ребенок заплакал, кот шипел рядом.
        Решение пришло быстро. Недалеко от нас темнел обрыв. Самоубийством я не страдаю, это прерогатива Иванушек-дурачков, но умереть в пасти волка ещё хуже. Главное, успеть добежать.
        - Три… два… один… - тихий голос тонул в рычании стаи голодных волков. - Вперед!
        Я оглушительно свистнула и рванула к обрыву, не задумываясь, прыгнула. Кто мне нравится в Елисеевом царстве, так это василиски. В воздухе мчался змеевидный дракон с головой петуха, на спину которого мы и упали. Было очень больно. Я закашлялась, прижимая сверток с ребенком ближе к себе. Через миг же раздался крик василиска: понятно, когти у кота острые, главное, что приземлился рядом. Жалко его бы было оставлять в этой книге. Но чем дальше, тем сильнее впечатление, что мы не вернёмся обратно.
        Солнце закатилось за горизонт, а мы ещё летели в неведомую даль, сопровождаемые эхом волчьего воя.Это отняло последние силы. Подлетая к логову василиска, моей радости не было предела. Я ёрзала на месте, пытаясь справиться со своими эмоциями. И вот-вот, долгожданный момент, скатываюсь со спины…
        - Спасибо, Боримир! - едва не заплакала я. - Я уж и не надеялась, что ты меня услышишь.
        В ответ молчание.
        - Боримир, почему у тебя темно? Всегда костёр горел. Мы сходим, умоемся? Да, и ребенка покормить надо, только нечем.
        - Года два отца нет.
        - Бранибор?
        И тут в логове стало светло. Костёр освещал всю ту же обстановку, которую я видела два месяца назад. Ничего не изменилось, только создавалось мрачное впечатление от того, что нет старого хозяина. Передо мной стоял сын моего друга. Ничего не спрашивая, я пошла к роднику, где привела себя и ребенка в порядок, взглянула с жалостью на рваную сорочку, в которой находилась целый день, но переодеваться всё равно не во что.
        А когда вернулась, отметила, что Бранибор стал копией своего отца.
        - У тебя даже гребень похож на отцовский. А ты боялся, что не вырастет.
        Несколько минут мы молчали, пока василиск кашеварил.
        - Вот. Накорми мальчишку, ему ещё добрым молодцем становиться.
        Через время, когда кот и малыш уже спали, мы с Бранибором разговаривали обо всем, что происходит сейчас в других царствах-государствах. Выходило, всё по-старому. Только в Елисеевом царстве происходит что-то непонятное.
        - Оракул предсказал, что самый сильный внук Елисея подарит царству процветание и силу. С этого и понеслась канитель: кикиморы на болотах взбесились, Баба Яга пропала, Змей Горыныч IV строит воздушный остров, чтобы спастись от погибели. В общем… Мир с ума сошел.
        Я покивала головой на слова василиска, да и легла спать. Утро вечера мудренее.
        А на утро, одев предложенный Бранибором плащ, отправилась в деревушку. Знала я, что жил там один старик, у которого не было ни жены, ни детей.
        - Извините, - подошла я к прохожей. - А не подскажите, где живёт Старик-годовик?
        - Да всё там же, где и всегда, красна девица, - пожала плечами дородная женщина.
        Улыбаясь, прошла по тропинке. Святозар переводил взгляд и растерянно оглядывался, рыжий кот бежал на трёх лапах рядом, где-то в кронах деревьев нас провожал взглядом василиск.
        - Здравствуйте, Старик-годовик! - прокричала я, подойдя к скрипучей калитке. - Меня зовут Ярославна! Я к вам по делу.
        - Ну, так говори, я всегда рад любому делу, - беззубо улыбался старик. Прошли годы, а он всё такой же. Погодный колдун! Все в деревне его боятся, вот и отправили жить на опушку леса.
        - Сказывают, что у вас ни жены, ни детей. Так, может быть, возьмете себе на воспитание мальчишку? Обучите тому, что сами знаете. Будет вам опорой в будущем, - медленно излагала свою речь. А затем рассказала историю того, как нашла Святозара, не посвящая старика в некоторые подробности. Зачем знать, что я не отсюда? Старик-годовик внимательно слушал и в нужных местах кивал.
        - Мальчик, вижу, без магических способностей, но они могут проявляться со временем. Так что, раз такое дело… то заберу его к себе. Не беспокойся, Ярославна, воспитаю, как собственного сына. Никто не узнает правды до его совершеннолетия. А там он уж сам господином себе будет.
        На том и порешили.
        Было жаль расставаться с мальчиком, но необходимо. Возможно, через много лет он станет тем самым сильным правителем, о котором говорил Оракул. Ведь, если нет чего-то, например, магических способностей, это не значит, что человек слаб. Это особенность, которую нужно принять как данность. Мальчик выжил, пусть с моей помощью, но выжил. Я ему смогла помочь, разве это не чудо?
        - Бранибор, скажи, а как погиб твой отец? - задала я интересующий меня вопрос, чувствуя, что подходит время возвращения.
        - Случился обвал в горах. И он попал в этот обвал… вместе с тобой.
        Когда меня с котом выбросило обратно домой, я была сама не своя. В то время же самое время книга рассеялась серым туманом, который растворился в окне, оставив мне небольшую записку и блестящий кулон с белой жидкостью.
        Кощей на один вечер
        После кратковременного путешествия всё тело болело так сильно, что встать с кровати казалось чем-то запредельным, например, украсть Жар-птицу у Василисы Премудрой. Здесь то и пришло понимание о необходимости хорошей физической подготовки. Только на третьи сутки я смогла медленно передвигаться по дому. Кот на это смотрел с гастрономическим интересом.
        Кстати, о коте отдельная тема… За неделю он съел едва ли не годовалый запас продуктов, хорошо ещё, что скатерть нас обеспечивает едой, иначе по финансам я бы не потянула. На имена так же не отзывался, ещё шипел и плевался, если придумывала новые. А размеры кота… Вырос уже до колен, поправился не хило. Ещё бы шерсть отрастил - цены бы ему не было: что не так - на шапку.
        Спускаясь в хранилище, впервые увидела масштабы этого места. Стеллажи с книгами простилались куда-то вдаль, даже доставая перо Жар-птицы, которое могло бы осветить несколько царств, не смогло осветить всё помещение. Это было поистине велико. Да, в нашем мире много судеб. Не все находят отклик на прошение о помощи. А что, если попробовать взять книгу наугад и переместиться куда-нибудь ещё? Если книги прилетали, значит это неотложная проблема, но ведь другие могут и рассыпаться!
        Я посмотрела самый ближайший стеллаж, где небольшой буклет рассыпался, оставляя черный песок. Смерть ребенка. Кто-то не дождался помощи. Значит, нужно самой идти по книгам? Эх, кто бы объяснил мне, что здесь происходит?
        На следующий день желание путешествовать возросло. Собирая всё необходимое, что смогла найти в запасах хранилища, я достала первую попавшуюся книгу и сдула пыль, блекло-золотыми буквами переливалось название: «Последний день, как первый».
        Засасывает в книгу с новой силой. Чувства от перехода уже не такие яркие, как было в прошлый раз. Сейчас перед зеркалом отражалась невысокая темноволосая женщина с болезненным видом: бледная кожа, круги под глазами, неестественная худощавость. Я была этой женщиной. Не знала, что в книгах можно жить за героев.
        - Ваше Темнейшество, мы закончили. Муж ждёт вас к ужину, - пролепетала служанка.
        - Проводи меня к нему, - хрипло проговорила я. Это мой голос?
        Мы шли по мрачным и холодным коридорам, которые напоминали замок Кощея в Гиблых землях. Я нащупала на шее блестящий кулон с Живой водой, которая возвращает к жизни. Это ценный дар от истории, в которой пришлось невольно принимать участие. Была там и записка, язык которой не знаю. Мне было бы интересно прочитать, но может быть, когда-нибудь, я смогу это сделать…
        Мы приблизились к большой зале, в которой находился… мой муж? Да это же Кощей Бессмертный! Как?
        - Жена, я знаю, что каждый день для тебя может быть последним, - мягко говорил красивый мужчина с породистым лицом и зелеными глазами, усаживая меня на кресло. - Я не могу позволить тебе ходить самой. Я так и не нашел лекарство, которым мог бы исцелить тебя, но я ещё ищу. Не сдавайся, дай немного времени. Я обещаю! Я сделаю всё возможное!
        Пока он это говорил, я слышала радостный и теплый отклик внутри себя. Но он был едва заметным. Эта женщина не должна сейчас стоять на ногах, её время подошло к концу. Мне стало очень жалко этот мир, в котором приходится сталкиваться с болью.
        - Пожалуйста, открой окна, я хочу увидеть свет.
        - Да-да, конечно! - закивал мужчина, смешно махая хвостом с длинными, черными волосами, затянутыми в шнурок. Ему понадобился лишь щелчок пальцев, чтобы свет пролился во всём замке. Великий чёрный маг! Солнце садилось за горизонт, озаряя небо желтыми, красными, оранжевыми красками. Обстановка внушала покой и умиротворение. Так хорошо мне давно не было.
        - Ты помнишь, как мы познакомились? - спросила темноволосая женщина у мужа. Мне было интересно узнать, как это было, поэтому и задала такой вопрос.
        - Да, глупо вышло, - тихо засмеялся Кощей. - Ты тогда была в розовом платьице и прыгала из окна, чтобы избежать уроков с Марьей Моревной. Она долго сквернословила от злости, а ты, подбирая юбку, летела в сад, смеясь и гогоча. Так увлеклась, что не заметила, как повалила меня на землю. Тогда при подписании Мирного договора с твоим батюшкой тебя и выторговал.
        Я улыбнулась, как могла. Тело слабело с каждой минутой.
        - Я тебя очень люблю, дорогая. Мне всё равно, что ты полукровка и внебрачная дочь. Я не хочу, чтобы ты уходила, но не могу найти лекарства. Я бы всё отдал… всё, что смог.
        Внутри была душа, которая питала такую же взаимность. И которая умоляла меня помочь ей.
        «Помоги мне, прошу, я тоже отдам всё, чтобы быть с ним рядом. Помоги!»
        Я не отказала в этом случае, да и не смогла бы. Расстегнув невидимую для Кощея цепочку, выпила содержимое кулона. Шагнув из тела, висела в воздухе в виде призрака.
        - Всё отдать… Но я не возьму ничего, - мои последние слова отдавали грустью. Мне было интересно узнать об этой истории, и чем она закончится.
        Кощей смотрел в моё лицо, запоминая каждую деталь, то же самое делала и женщина, которая лежала на его крепких руках. Последний день, как первый, потому что это новый шанс на жизнь. Я улыбнулась на прощание и отправилась домой.
        Книга снова расплылась туманом, оставляя в руках старинный фолиант. Но сил хватило дойти до кровати и, упав, уплыть в сон. Даже громкое мяукание рыжей бестии не могло помешать мне забыться.
        - МЯ-А-А-А-АУ-У-У-У!
        Нет, всё-таки проснусь - кастрирую!
        Записка
        Пробуждение было ужасным: во рту сухо, как в пустыне, сильная слабость внушает чувство незащищенности, боль по всему телу заставляет едва ли не скулить. Нет, ну если так будет продолжаться и дальше, то я отказываюсь быть хранителем в этой чертовой библиотеке. Не открывая глаз, почувствовала, что рядом лежит что-то большое, пушистое и мягкое, прищурившись, поняла, что это кот. Нет-нет, это ОГРОМНЫЙ кот.
        - Кот?
        - Мяу? - тихо-тихо мяукнул пушистик и уткнулся носом в щеку.
        - Да-да, сейчас встану. Сколько же я спала?
        В окна лился лунный свет.
        Встать с кровати получилось с третьего раза. Холодная вода привела меня в чувство. Войдя обратно в дом, зажгла фонарь, чуть не споткнулась - посередине комнаты стоял большой зверь с огнённой шерстью! Я застыла и начала медленно пятится назад.
        - Мяу?
        Стоп. Я что? Своего кота не узнала?
        - Кот? Это ты? Что с тобой? - теперь мои глаза округлялись. Подобрала облезлое животное, а оно выдаёт… Да у меня чуть сердце не остановилось! Вся жизнь перед глазами пронеслась в один миг!
        - Мяу.
        Если бы он мог мило улыбнуться, то так бы непременно и сделал. Кто же ты такой, котик? Я, медленно перебирая ногами, подошла к зверю, мягко потрепала по загривку. Шерсть выросла, поменяла цвет. Стоп. У кота грива?
        - Есть чудо такое, заморское, львом кличется, живёт за Волшебным морем. Ты не лев?
        Кот посмотрел на меня, как на умалишенную. Мне пора лечиться, может быть, на переулке Дергоглазова в душевной лечебнице ещё есть места? Ладно, проснуться проснулись, испугаться испугались, пора и покушать.
        Скатерть-самобранка очень рада моему возвращению, а уж как я ей была рада, проглатывая еду почти не пережевывая!Кот смотрел с укором. Кажется, я начинаю всё лучше и лучше понимать его чувства по глазам. Это интересно явление.
        После трапезы было решено рассмотреть фолиант, который пришлось водрузить на скатерть - большой, тяжелый, старинный. «Язык полубогов» - гласило название. Листая первые страницы, пришло понимание… на этом языке написана записка! Остальные полночи я занималась её переводом. Язык был смутно знаком. Такое впечатление, что раньше знала, но забыла, и нужно лишь немного повторить…
        Всё это время скатерть подавала мне чай, а кот лежал на кровати и недовольно бил хвостом по лапам, чем сильно раздражал. И вот, пришел рассвет. Полоска красного цвета говорила о скором приходе солнца, что не мешало задумчиво перечитывать текст раз за разом.
        Кот запрыгнул на стол и стал тыкать морду в эту записку, на пятый раз я просто столкнула его со стола. Обиженный «МЯВ» прозвучал слишком громко.
        - И что мне с этим делать? - спросила я саму себя. - Наверное, следует поспать, а там видно будет.
        Сладко засыпая, почувствовала, что кровать прогнулась под чьим-то весом. Кот, как же ты вырос…
        Сон был странным. Я лежала на большой кровати с балдахином, рядом сидел высокий мужчина, его медные волосы струёй спускались за плечи, а серьезное мужественное лицо смотрело меня.
        - Что ты прочитала в записке? - бархатным голосом спросил он.
        Пожимая плечами, смотрела в ярко-изумрудные глаза. Красив, как бог. Но даже богам не всегда надо отвечать, хотя, в большинстве случаев, они ничего не просят. Великие и могущественные… да-а-а, они такие.
        - Так и не скажешь? - улыбнулся мужчина.
        Я покачала головой и… проснулась.
        За окном уже давно светило солнце, улыбаясь новому дню, сжимала в руке ту самую записку: «Только война расскажет о себе больше, чем знаешь сам. Любая война - призыв к действию. И, если ты проиграл свою войну, будь готов к искуплению грехов вечно! Да прибудет с тобой сила, хранитель вечного.»
        Твоя война - моя война
        Вечером я спустилась в хранилище, которое стало родным. Водяной рассказывал, что хозяин у такого места может быть только один, то есть других оно не потерпит. Ещё как-то упоминал, что создано оно по воле бога для дочери, которая должна был переродиться в этом мире. На мой вопрос, много ли миров, ответа я так и не получила. Мне кажется, что и сам дедВолодя многого не знал про это место. А у кого, собственно узнать? Ни у кого. Но про предметы, что остаются после каждой книги, упоминаний не было. Кот же опять этот…
        Решение пришло спонтанно, ведь если хранилище имеет свою душу, то…
        - Добрый вечер! Могу я взять книгу о войне? - задала вопрос в пустоту подземелья.
        Через несколько секунд увидела вдалеке, медленно плывущую по воздуху, книгу. Поправила платье с разрезом по бокам. Глубоко вздохнула и сдула пыль… «Смелый не тот, кто не боится, смелый - это тот, кто смог преодолеть свой страх…»
        Секунда, две, три…
        День. Я оказалась на большом поле среди боя: скелеты четвероногих хищников и большие коты с гривой, которая заплеталась в косу, рвали друг друга в клочья. Не смогла сдвинуться с места, ведь любой из них одним ударом убьёт меня. Страх сковал в цепи всё тело, и пришлось смотреть испуганным зайцем, как на меня несутся кости ожившего животного. Время замедляется. С другой стороны появляется кот и перехватывает врага в полете.
        Оцепенение спало, я понимаю, что должна прийти на помощь, что-то давно забытое подталкивает меня к этому. Доставая кинжал - подарок родителей, кинулась к своему спасителю. Одно прикосновение оружия, и магия смерти перестаёт действовать, скелет распадается на кости.
        Мы с котом стояли и смотрели друг на друга. Он на меня с невероятным удивлением, а я в его изумрудные глаза. Он был бы похож на моего зверя, только вот тот остался дома и окрас у него не такой тусклый, как у этого. Учитывая, что здесь целое поле таких воинов, можно сделать вывод, что это какая-то раса, о которой лично мне ничего не известно.
        - Давай работать в паре? - мило улыбнулась я.
        В ответ получила кивок. Было очень сложно без навыка, а потом сложно из-за усталости. Ноги и руки нещадно болели, а сдаваться рано. Работали в паре больше суток, но без ранений не обошлось.
        - Ложись! - скомандовала я. С обрыва на меня летел скелет, который успела убить, но не смогла уйти с траектории - меня откровенно придавило. Боль прошлась по всему телу резкими вспышками. Через какое-то время напарник помог мне выбраться, но дальше в бою я была бесполезна, хотя, несколько козырей ещё оставалось.
        Большой кот волок меня по грязной земле в сторону под дерево, где бой уже не велся, но противников хватало, а живых из плоти и крови оставалось всё меньше и меньше. Сделав несколько вдохов-выдохов, вытащила платочек, который имел необычное свойство.
        - Раскройся земля, как калитка перед хозяйкой!
        Взмахнула им, и прозвучал гром с небес, приводя в ужас всех, кто имел хоть каплю души. И начала земля расходиться под ногами, да начали падать в расщелину все те, кто не смог устоять. К счастью, коты быстрее сориентировались и стали разбегаться в стороны, а вот скелетам так сильно не повезло. Кто успел, тот смог спастись. Жаль только, тела поверженных не было возможности забрать, они так же оказались под землей.
        - Закройся земля, как боги закрыли ход в своё царство!
        Земля начала быстро сходиться обратно, закрывая навсегда тела и скелеты, не прерывались раскаты грома, молния ослепляла всё новыми и новыми вспышками света, тряслась земля, подобно осиновому листу на ветру. Минута, две… Оставшиеся скелеты снова схлестнулись с волной зверей. А мне было очень больно, ведь ранам ещё долго затягиваться, а тряска всё не заканчивалась. Трясти перестало тогда, когда бой уже был окончен.
        Ко мне никто не подходил, потому что у моих ног расположился тот самый кот, который спас меня и стал напарником в бою.
        «Ты скоро уходишь, да?» - прозвучало в голове. Я внимательно присмотрелась к глазам животного. Откуда он знает, что я ухожу?
        - Наверно, да.
        «Ты так и не узнаешь меня?» - как-то грустно, обреченно.
        - Нет, а должна?
        «Наверное, нет, но пора пришла».
        - Пора для чего?
        «Для знакомства».
        Мы ещё около минуты молчали, я чувствовала, как боль утихает, но тело в разных местах приобретало сине-фиолетовый цвет. Множество ссадин не давали глубоко вздохнуть, ну хоть ран как таковых не было, только царапины.
        - Кто вы такие? - спросила я. Ведь дома у меня тоже сидит представитель этой расы.
        «Не люди мы, но и не звери».
        Я не понимаю, как это? Вопросительно смотрю в зеленые глаза.
        «Спроси у своего… кота. Кстати, его зовут Алрон».
        - Откуда ты знаешь? Ведь ты - здесь, а он - там.
        Ответа не последовало. Несколько больших животных подошли к нам слишком близко, что не понравилось моему защитнику, он рыкнул, те резко сменили направление движению. Я рассмеялась.
        - А как тебя зовут?
        Снова молчание, через время стало казаться, что весь этот диалог плод моего воображения. Вот оно, скоро я буду дома…
        «Знаешь, а я же думал, что ты выжила. И пришла. Я ждал».
        - Ты ждал, а не искал. Вот в чём твоя ошибка, - успела проговорить прежде, чем меня затянуло. Но увидела глаза, полные боли и страха.
        Дома меня выкинуло на пол, где я скрючилась в согнутом состоянии. Ко мне подлетел хвостатый.
        - Мя-а-ау!
        - Да не мяукай ты! Говори нормально! - со злости прикрикнула на него, пытаясь дышать. - И бинты принеси.
        «Сейчас».
        Алрон быстро принес бинты и отвары, которые приготовила скатерть, да ещё и из хранилища какие-то пузырьки притащил.
        «Вот это выпей!» - пододвигая лапой темный пузырек, сказал кот.
        Я скривилась от выпитого - гадость редчайшая, а потом меня скрутило. Костеря на все лады этого зверя, который подсунул отраву, обещала себе, что повыдираю ему всю гриву к чертовой матери. Дайте только выжить!
        «У тебя много ушибов и несколько переломов, кости срастаются. Потерпи, пожалуйста.»
        Ему легко говорить, коне-е-е-ечно, всего-то ушибы и переломы. Следующие несколько минут показались самыми долгими в моей жизни, зато после них я смогла вытянуться и вздохнуть. Ещё полчаса молча лежала и смотрела в потолок. Алрон больше не пытался со мной заговорить, но сидел рядом и не отходил, только хвост выдавал его волнение.
        «Смелый не тот, кто не боится, смелый - это тот, кто смог преодолеть свой страх…» - это необычное начало книги. Я смогла преодолеть чувство страха и помогла выиграть той расе, а вот кот не смог преодолеть свой страх, который горел в его глазах, но теперь, думаю, он сможет всё…
        «Как ты?»
        Ко мне склонилась голова зверя.
        - Жива. Алрон, скажи, а какого ты рода-племени?
        «Ну-у-у-у-у, волкодлак я».
        Если бы он был человеком, то можно было бы увидеть смущение. Но с другой стороны, я никогда не слышала о волкодлаках. Знаю об оборотнях, о магических зверях, фамильярах на подобии тех, что у бабы Яги - они род оберегают. Ладно, необходимо срочно поесть.
        - Скатерть-самобранка, доброй ночи. Я так давно не ела…
        «Ты ела час назад», - хмуро отозвался Алрон.
        - Там, где я была, прошло двое суток, - ответила я, похрамывая в сторону двора, чтобы искупаться. - А ты вообще молчи. Мог и раньше сказать, что умеешь разговаривать, представиться опять же, забыл.
        «Кстати, а откуда ты моё имя знаешь?» - спросил с заинтересованностью собеседник.
        - Сам сказал.
        На меня снова посмотрели, как на умалишенную. Я начинаю привыкать к этому. По крайней мере, по некоторым своим поступкам Иванушку-дурачка переплюнула раз в…Да, фиг его знает во сколько! Во много! Угораздило же меня, дурную, сбежать от родителей. Сидела бы замужем, мужа полюбила, а не полюбила - отравила, да и дело с концом.
        Убить бы тебя, дитятко!
        - Да на кол тебя, отродье! - не своим голосом заорала я на Алрона.
        После того, как выяснилось, что это рыжее убожество - волкодлак, умеющий выражать свои мысли ментально, покой мне только снится.
        «Ну и чего ты возмущаешься, красна девица? Али не люб я тебе?» - прозвучало в ответ.
        Из моих ушей от злости едва не повалил пар, я хорошенько прицелилась и кинула в него грязной тряпкой. Ура! Получилось! Четвероногий друг в беге потерял ориентацию в пространстве, упал на живот, разведя лапы в стороны, и проехался по мокрому полу, прямиком вышибая дверь в хранилище. Цепляясь длинными и острыми когтями за дерево, пересчитал все ступеньки. Чем-то это напоминало катание на ледяной горке, только дверь вместо саней.
        На самом деле весь сыр-бор начался на пустом месте. Алрон невыносим! Эта его постоянная язвительность, поразительная наглость и вечные капризы будили во мне Змея Горыныча. А тот в гневе был страшен!
        - Хватит спать, лентяйка! - лапой скинул меня с кровати Алрон, разваливаясь во всю длину.
        Учитывая размеры этого индивида… Да, что там врать? Если он встанет на две лапы, то будет выше меня! Кровать же в тот момент затрещала, а я, похожая участницу конкурса «Мисс Масштабное Зло», со всей злости пнула её по ножкам. Она сразу же рухнула вместе с Алроном вниз. После этого между нами завязалась потасовка, похожая на бой Тугарина Змея и Алеши Поповича, в переводе значит: сила есть - ума не надо!
        Через некоторое время, поднявшись по ступенькам, в проеме появился пошатывающийся зверь, который шел на меня зигзагом, но не дошел. Упал.
        - А? Что? Дверь с собой захватить забыл, да?
        Ещё несколько минут претворялся мертвым, но меня не проведешь! Я напряглась, ожидая подвоха.
        «Всё, давай мириться!» - жалобно прозвучало в голове. Я раздумывала недолго.
        - Ну, давай… - я расслабленно выдохнула.
        И тут этот прохвост подскакивает и несется на меня, валит с ног и придавливает лапой.
        «Всё! Я победил!» - радостно скалился Алрон.
        А-а-а-а-ах во-о-о-от ты как!? Я рукой дотянулась до ближайшего предмета - ведра с мыльной водой - и одела на морду зверю.
        - Ну, так получай награду, победитель!
        Жалобный МЯВ не затронул струны моей души, и я отвесила хорошего пинка, сразу после которого волкодлак умудрился извернуться и с закрытыми глазами, поскуливая от мыльной воды, укусить меня за ногу, а затем ещё и выпрыгнуть в окно. Кто бы сомневался, что стекла в оконном проёме больше нет?
        Костеря Алрона на все лады, слушала его скулеж и перебинтовывала ногу. У этой рыжей бестии не получалось умыть глаза от мыльной воды в нашем роднике.Глубоко вздохнув, оправилась на помощь: через несколько секунд умывала его сама, держа за загривок.
        После сделанного дела села у дерева и забыла обо всём. Я очень любила закаты, особенно, когда краски имеют множество оттенков. Сейчас закат был одним из самых красивых в моей жизни: солнце почти закатилось за горизонт, ещё освещая ярко-желтым светом небо, затем желтый цвет переходил в огненно-оранжевые лучи на синем фоне, перетекающем в фиолетовый, а перистые облака придавали некоторое очарование открывшемуся виду.
        Я не сразу заметила, что Алрон лег рядом и положил голову мне на колени. Поглаживая по загривку своё чудовище, любовалась закатом, который плавно превратился в ночь. В дом мы заходили не говоря ни слова.
        Школа Бабаек
        После нашей последней ссоры с Алроном прошло больше двух недель. Всё это время, в виду отсутствия кровати, мы спали на полу. Днём волкодлак куда-то пропадал на неопределенное время, а я всё прозябала над фолиантом, изучая новый язык. Получалось вполне сносно.
        Сейчас я протирала пыль на полках в хранилище, вспоминая своё крайнее путешествие. Что тогда случилось? Почему напали скелеты? Связано ли моё исчезновение с обвалом? И что за обвал? Задуматься было о чём, но ответы всё равно не получу, так есть ли смысл думать об этом? Наверное, нет. Шлепнув тряпку в ведро, пошла к лестнице.
        В этот «жизнерадостный» момент с верхней полки упала книга и раскрылась перед моими ногами. Я со скорбным лицом, в домашней одежде, с тапочками в виде зайчиков, да ещё и с ведром и тряпкой оказалась в учебном заведении, вывеска которого гласила: «Добро пожаловать в страну кошмаров!».
        - О! Кошмарно выглядишь! Ужасного дня тебе, новенькая! - улыбался волшебный конь, гарцуя по длинному прохладному коридору.
        Я рассматривала его с радушным спокойствием. В принципе, не такая уж это и редкость. Может быть, он ещё и перекидываться умеет, с помощью волшебных предметов, но всё же!
        - И тебе ужасного дня. Скажи, пожалуйста, а где это мы находимся? - поинтересовалась я.
        Такие вопросы для коня, видимо, были не в новинку, поэтому без проблем мне поведали, что нахожусь я в Школе Бабаек, где обучают пугать детей, убегать от сильной нечисти и есть людей. Последний пункт меня не особо порадовал, но вслух высказываться не решилась.
        - А я всегда говорил, пейте меньше. Пф! Младшие курсы, что с вас возьмёшь! - деловито заявило парнокопытное. - Кстати, скоро начнутся уроки, пойдём их прогуляем.
        Пожимая плечами, отправилась за своим теперь уже товарищем, как оказалось, зовут его Сивка-бурка. Гуляя по саду, осматривала здание: трёхэтажное, с обваливающейся штукатуркой, колонны которого едва не дрожали от потуги. Как здесь можно учиться?
        - Да как-как? А никак. Очень мало бабаек поступает. Профессия устаревшая, да и многие считают, что ненужная. Детей воспитывают теперь по-другому. А здание, оно прохожих любит, только вот… какие здесь прохожие?
        - Ну, так давай соберем всех, покрасим здание? Может быть, ремонт проведем. Косметический.
        - Какой-какой? - переспросил конь.
        - Косметический, - повторила я.
        Немного поразмышляв на эту тему, Сивка-бурка согласился и созвал народ. Народ состоял всего из пяти существ: трое домовых, леший и бес. Идея была предложена на «ура», да только помогать никто не собирался. Обленились все.
        - Горыныча на вас нет! - с чувством сказала я.
        - Да кому это здание нужно? Здесь кругом лес один! Даже сходить, так и то некуда.
        Я над этим задумалась. Как-то Петушок - Золотой Гребешок меня научил создавать чертежи зданий, кто бы мог подумать, что пригодится в жизни?
        - А давайте так, можно «Школу Бабаек» переименовать на «БУМ», и расшифровывается пусть «Большой Университет Монстров»? Принимать только нечисть и никаких людей. Беседок понаставим, розочки посадим, покрасим здание, Сивка-Бурка с колоннами пособит! А?
        Вот теперь все уставились на меня и стали слушать план. Поддержка пришла неожиданно: за моей спиной стоял профессор Книжаев, по совместительству ректор академии, и вносил некоторые поправки.
        - Да-да, а здесь нам бы столовую увеличить, да и несколько кафе не помешало. Жилой корпус опять же, рассыпается, - кивал головой он.
        Ещё дня два мы согласовывали что и где будет, и я создавала чертежи. Получился небольшой городок, в котором поместились бы три небольшие деревеньки. Хорошо ещё, что здесь работать все умеют: и преподавательский состав, и студенты. Пока домовые обрабатывали деревья и камень, остальные расчищали места, подготавливали фундамент. Сивка-бурка вообще неоценимый помощник: сильный, умный, выносливый, только работать изъявил желание вместе со мной. Мне же легче.
        Днём мы учились (занятия сокращали), а остальное время занимались строительством. За несколько дней успели привести снаружи в божеский вид «БУМ», а вот внутри дела обстояли плачевней, но никто не сдавался. Так шли день за днём, неделя за неделей, месяц за месяцем. Я сдружилась с ребятами, предлагала новые идеи (реализовывала себя как могла).
        У нас появилась практика по физкультурным наукам, то есть ведение боя и стратегия. Не знаю, зачем это нужно было, но предмет оказался интересным. Ещё в этой стране было вечное лето, так что я загорела, похудела, в общем, обновилась.
        - Ну, что? Совсем скоро мы заканчиваем наше дело, да? - сладко потянулся, выходя из здания, Василий - старший домовой.
        - Да-а-а, - улыбаясь, проговорил Сивка-бурка.
        Все пошли отдыхать в сад, где расположилось около десяти беседок с удобными диванчиками. Даже цветы стали лучше расти после должного ухода за ними.
        - Хорошо, что ты здесь появилась, Ярославна, - присел ректор рядом.
        - Это да, - согласилась я с ним.
        Мягкий прохладный ветерок игрался с волосами, придавая блаженство. Я закрыла глаза, вспоминая Алрона. Да и сны прекратились, никто не смотрит на меня теперь, не гладит по голове и не читает сказки. Я соскучилась по тому мужчине с медными волосами. Пусть это звучит глупо, но, тем не менее, есть нотки горечи.
        Через некоторое время ректор-вампир покинул сие спокойное место и отправился работать, но его место занял Сивка-бурка. Стоял передо мной конь, да как ударил копытом и превратился в молодого парня.
        А парень чудо, как хорош: светлые волосы завязаны в хвост, серые, словно тучи, глаза, да и чувствуется сила в его движениях. Мне Сивка-бурка представлялся худощавым пареньком с веснушками, а он вот какой оказался…
        - Знаю я, что уйдёшь ты скоро, - начал разговор он.
        На этих словах я бы подскочила, как ужаленная, да только вот только благодаря данному обучению, смогла сдержать порыв эмоций. Не зря здесь проучилась, ох, как не зря. Поэтому медленно кивнула, давая возможность продолжать.
        - Я же богам своим молился, чтобы помогли. Не хотел дом родной покидать. Я здесь вырос. Видимо, услышали боги, да тебя отправили. Спасибо тебе. Вот, на память, знаю ведь, что всегда внезапно уходите. Вас ещё хранителями кличут.
        Сивка-бурка опустил мне в руку три жемчужины, собранные со дна моря в царстве Лазурьевом. Славятся те жемчужины исполнением желаний, такие достать - жизни лишиться можно.
        - Отец у меня царь Морской, ему нипочем достать ещё, а на суше они дорогого стоят.
        Я снова кивнула, давая высказаться мужчине.
        - А, правда, что хранители - полубоги?
        - А что ты ещё про нас знаешь? - ответила вопросом на вопрос. Сивка-бурка задумался.
        - Что приходите, когда помощь нужно. Что судьбам помогаете, жизни исцеляете. Что полубоги вы, которые обязаны платить за ошибки своих родителей, поэтому калеченным помогаете. Силы у вас, как у богов, но никогда не будете в их царствие. Изгнанники вы.
        - Где ты это услышал? - задала вопрос, внимательно слушая собеседника. Может, хоть что-то новое узнаю.
        - Так я прочитал. У Морского царя большая библиотека! Там есть такие книги, которые свет не видывал.
        Ну да, конечно не видывал. Какой свет в Морском царстве?
        - Многое знаешь ты в этом мире, - кажется, этих слов достаточно, чтобы закончить тему. Сивка-бурка улыбнулся.
        Через день мы закончили строительство небольшого городка, который я назвала «Студенческим». А через неделю пришел новый желающий обучаться в «Большом Университете Монстров» - горгон. Что было дальше - я не знаю, пришла пора возвращаться домой.
        Упав на колени и держа в руках веточку неизвестного растения, которая осталась после исчезновения книги, медленно обводила взглядом помещение. Как же я соскучилась по родному дому! У меня слез не было, когда на войне у волкодлаков была, а здесь, покатились. В таком виде меня и застал Алрон: стоящую посередине комнаты на коленях, худенькую, загорелую и плачущую девушку с веткой в руках.
        Волкодлак сначала не узнал меня, а потом когда пригляделся, стрелой метнулся ближе.
        «Что случилось? Снова была в книге, да? Не плачь, всё же хорошо! Ты дома», - пытался успокоить её не то зверь, не то человек.
        Я сильно-сильно обняла большого кота, а затем легла рядом и не заметила, как уснула. Завтра ждал новый день.
        В царстве Морского царя
        Информация, предоставленная Сивкой-Буркой, не давала мне покоя. Я рассматривала золотой амулет, который остался после путешествия. Сравнивая его с зарисовками из фолианта, нашла похожий рисунок, но никаких надписей там не было. Так оставалась в неведении для чего же этот предмет нужен.
        Алрон снова и снова пропадал целыми днями, как оказалось потом, на работе. Я не представляю, кем может работать громадный кот, но деньги приносил в дом. Чем не муж-то? Я рассмеялась своим мыслям. Как раз за его счет купили новую большую кровать, занавески на окна, коврик, ткани.
        «Добрый вечер, Ярославна!» - радостным воплем раздалось в голове.
        - И тебе добрый!
        Я обняла друга. Всё-таки, после путешествие в «БУМ» научилось меня ценить тех, кто находится рядом. Да и волкодлак стал относиться ко мне по-другому. По крайней мере, ссор больше не было.
        «Ты ужинать будешь?»
        - Да, конечно.
        «Тогда попрошу скатерть накрыть на стол».
        Я покивала, читая некоторые пометки из истории в фолианте. Кто бы мог подумать, что раньше существовали Титаны, держащие на руках весь мир? Или, например, были три слона, стоящие на черепахе, которые держали планету под названием «Земля». Только теперь их не существует. Боги ушли в свой мир и закрыли врата.А вот причины этого так и остаются неизведанными.И, да, эта библиотека действительно создана одним из богов, но для какой цели, тоже является не ясным.
        «Ярославна, ты где? Уже всё накрыто!»
        - Иду-иду!
        Я поторопилась, закрывая этот кладезь знаний. Тысячи мыслей витают в голове. Кто бы знал, как мне хочется узнать о себе. Да ещё и судьбы теперь своей не имею, живу за других. Я многому научилась, многое поняла, но найду ли я себя в этом чертовом омуте, который накрыл с головой? Так. Стоп. Самобичевание и всё такое, это конечно, дело хорошее, но пора ужинать.
        Поднимаясь из хранилища, поскользнулась на лестнице. Заваливаясь назад, начала кричать, и в этот момент произошло несколько действий: во-первых, в проёме появился Алрон и поспешил на помощь, во-вторых, то ли хранилище хотело меня уберечь, то ли добить, подкинув раскрытую книгу в то место, куда я должна была приземлиться. Но мы с волкодлаком оказались в царстве Морского царя - Сивкиного батяни. Я так не хотела говорить это слово, хотя… нет. Очень хотела!
        - Ну всё, п*-*-*зде-е-ец!
        На меня посмотрели ярко-зеленые глаза.
        «Согласен» - совсем тихо прозвучало на затворках сознания.
        В самом царстве было очень красиво: светло, кораллы разного цвета, морские жители плыли туда-сюда. Жизнь кипела и не останавливалась ни на минуту.
        - Извините, вы новые библиотекари Дворца? - подплыл к нам огромный морской конёк.
        - Да, конечно. Просто… случилась небольшая неприятность… - замялась я, улыбаясь жителю.
        - Да-да, мы понимаем, что всё так неожиданно, это приглашение, да ещё и возница сбилась с пути. Я готов доставить вас прямо во дворец. Вы бы отдохнули.
        - Спасибо большое! - мило улыбнулась я. - Но мы бы с удовольствием приступили к работе.
        Когда я улыбнулась, Алрон зарычал. Морской конёк скосил глаза на моего спутника, но ничего не сказал. Тем же лучше. Посмотрим, что за работка будет у нас.
        Когда нас привели на место, моему удивлению не было предела - таких богатств нужно ещё поискать! Волкодлак наблюдал за моей реакцией и что-то заворчал. Я не обратила на это внимание.
        Но по истине зрелище великолепно! Какая отделка! Какой необычный цвет! Плавающий дворец освещает своим светом всё вокруг! Необычные водоросли напоминают подушки в виде цветов, а жемчужинами усеяны дорожки. Нас повели по дворцовым коридорам.
        - Вот библиотека. Царь попросил пригласить вас, сведущую в языках, чтобы вы расставили книги по списку и сделали перевод одной из них. Это настоящая жемчужина коллекции! Ей много тысяч лет! Язык древний, и одна надежда на вас…
        Я стала лихорадочно соображать, что ДРЕВНИХ языка знаю всего два, учитывая, что их может быть сотен на пять больше, даже не знаю, смеяться мне или плакать.
        «Спокойствие, только спокойствие!» - уверенно произнесло зеленоглазое чудо.
        Сама библиотека являла собой несколько больших залов, но провели нас мимо них. Я вопросительно посмотрела на морского конька.
        - Нет-нет, это обычные залы, - хитро скосил глаза на меня представитель морского племени.
        А вот зал, который открывался при помощи нескольких магических предметов, очень удивил: небольшое помещение, в котором хранилось около ста книг. Совсем небольшое количество, но одного взгляда достаточно, чтобы понять - это редкие экземпляры, если не единственные в своём роде.
        «Знаешь, мы управимся здесь быстро» - заверил меня друг, бросая взгляд на полки. Когда морской конёк ушел, я ответила.
        - Вот здесь очень сомневаюсь, ведь я могу перевести только эту книгу, а остальные языки мне неподвластны.
        «А вот у меня наоборот!» - радостно заявил Алрон, чем ввел меня в ступор.
        - Это где же ты их все выучил, позволь спросить?
        На меня лишь игриво скосили глаза, но ни слова не сказали. А, собственно, что я знаю о своём спутнике? Да ничего, кроме того, что он волкодлак.
        «Так, значит, пиши… Первая книга - „История развития Элини“, вторая - „Пособие для шутов“, третья - „Любовь и её последствие“…»
        Я взяла странную бумагу и каменную палочку, не знаю, как это так получается, но пишет оно лучше, чем перо или магическая ручка. Мы справились со списком за полчаса. И, дойдя до последней книги, не поверила своим глазам! Там была выемка для амулета, который висел у меня на шее.
        «А вот эту книгу я прочитать и не могу», - задумчиво пристальным взглядом посмотрел на неё волкодлак.
        - «История забытых богов», - перевела я. На меня как-то странно посмотрел Алрон. Что же… ну посмотрим, что там. Прикладывая амулет, я услышала щелчок. Книга раскрылась, являя на свет красочные картинки.
        «Существовал бог, который смог создать целую Вселенную с неисчислимыми мирами…»
        «Да родилась у него дочь… И убили её завистники…»
        «Да создал он мир горя и слез и заточил туда всех недругов своих…»
        «Сама злость наполнила его и затмила доброту…»
        «Сказал он тогда… Явится дочь на свет великий, да будет она могущественной, как сама смерть, но сердце её отныне только человеческое, и разобьет она зло в прах».
        «И явится защитник её, по жизни идущий…»
        «Да будет хранителем душ она, и умрёт за них же, искупая вину родителя…»
        «И останется она изгнанницей по воле своей, с силой божественной умрёт лишь смертной…»
        После прочтения этой книги я просто стояла и смотрела в окно, затем резко очнулась и поняла, что необходимо перевести листочек с некоторыми фразами и оставить на будущее. Если всё это правда, то я не знаю что делать дальше. Хотя… Нет! Знаю, я буду бороться! Взяла лист и написала на нём всё то, что необходимо знатьСивке-Бурке.
        «Приходят хранители судеб, когда помощь нужна, и судьбам помогают, исцеляя их. Да полубоги они, которые платят жизнью за грехи родительские, возвращая к жизни калеченных и беспомощных. Но у изгнанников никогда не будет дома в царстве божьем, так и умрут они с силой великой, как у бога, нынче единого. Чтобы помощь пришла, необходимо попросить и пожелать».
        Ху-у-у-ух, надеюсь, это сработает. Остальное знать никому не нужно. Пока я отвлеклась на минутку, Алрон уже успел глазами «пробежаться» по записке.
        «Интересная трактовка», - посмотрел в глаза большой зверь или не зверь.
        - Нам домой скоро пора, - спокойно сказала я, не обращая внимания на реплику друга.
        Амулет так и оставлю в книге, а записку положу между страниц - кто ищет, тот всегда найдёт. Через минуту раздался крик: «ПО-О-О-ОЖА-А-АР!». Мы с Алроном снова переглянулись. Пожар в море? Но через несколько секунд спустя пошатываясь, стояли на лестнице в хранилище. Всё-таки переходы - штука опасная.
        «Всё! Теперь точно ужинать!» - заявил волкодлак, подталкивая меня мордой в сторону стола.
        - Согласна!
        На одну тайну меньше
        С момента путешествия в царство Морского царя Алрон начал ходить по книгам вместе со мной. Теперь вся жизнь у него: работа - книга - работа. У меня тоже не особо отличалось расписание: книга - книга - хранилище - снова книга…
        Прошла через пять книг, научилась новому, но больше подсказок про хранителей нигде не находила. А вот предметы, что остаются после путешествий, вводили меня в ступор. Теперь у меня есть веточка неизвестного растения, три семени (тоже не поддающихся классификации), алый цветочек, голубой порошок (даже Алрон не понял, что это, хотя он жил когда-то у алхимика), кусочек цепи из голубого металла и два зеленых камешка.
        «Всё! Я дома!»
        На улице вторую неделю шел ливень, затапливая некоторые улочки. Я всё не могла нарадоваться, что наш домик стоит на возвышении, а хранилище вообще защищено от любой непогоды! Алрон отряхивался на пороге. Брызги летели во все стороны. Мы со скатертью скептично посмотрели на волкодлака и продолжили игру в покер.
        После плотного ужина я потащила сопротивляющегося Алрона в подземелье за новой книгой.
        - В царство Волкодлаков, пожалуйста! - только я произнесла эту фразу, как четвероногий друг попытался бежать. Ни я, ни хранилище этого не допустили. Поэтому летящая книга «заехала» прямо по морде упирающегося волкодлака и раскрылась.
        «НУ-У-У-У-У, Ярославна!» - зло прошипел голос.
        Я сидела верхом на распластанном животном. Алрон не двигался, а я не спешила вставать, осматривая погрязший в паутине и пыли мраморный зал. Высокие окна пропускали свет, но что было за ними - оставалось загадкой, высокий потолок украшала лепнина, цвет пола не различить, а у стены на возвышении стояли два трона. Неестественная тишина угнетала. Подойдя к одной из стен, смогла различить контур картины. Попыталась сдуть пыль - не получилось.
        - Да здесь нужно лопату, чтобы откопать всё это! - воскликнула я.
        Алрон подошел ко мне, подметая опущенным хвостом пол. Встал на задние лапы, передними опираясь на стену, и сдул пыль с картины. Я закашлялась, а волкодлак чихнул.
        На большом холсте были изображены три человека: двое мужчин и одна женщина. Мужчины были очень похожи, и в одном из них я узнала посетителя своих снов.
        - Алрон, кто это? - взволнованно спросила я.
        «Правящая чета с сыном», - лег на грязный пол и положил морду на лапы волкодлак.
        - Но вы же не люди, а волкодлаки!
        «Да. Волкодлаки от оборотней отличаются тем, что могу обращаться в любое время, которое пожелают. Ну ещё и тем, что они - воины по природе. Убийцы».
        - Что? - я резко развернулась. - Ты хочешь сказать, что ты можешь превращаться?
        - Ну-у-у, да, - в голове робко прозвучал голос.
        Я очень обиделась. Нет, не так. Я БЕЗУМНО обиделась и рывком надела картину на голову этому прохвосту. А я его другом считала! Зацокала каблучками к выходу. Алрон быстро избавился от своего наказания и напоминал большого игривого пса, прыгающего передо мной из стороны в сторону. Знал же, что мне нравится с ним так играть. Да и выглядит это смешно. Затем он двумя лапами приник к полу и поднял вверх зад, виляя им. Здесь я уже не выдержала и рассмеялась.
        - Ладно, - строгим голосом сказа я. - Но потом покажешь мне, какой ты в своем втором виде.
        Обойдя волкодлака, раскрыла двери и замерла.
        - Алрон! Что это?
        Я стояла в одной позе не меньше минуты. Впереди выжженный пустырь - только черная земля, которая уходит за горизонт.
        «Война нас всех сгубила. Кто-то, может, ещё и остался в живых, да только страна, самая зеленая, какая могла существовать за все прошедшие тысячелетия, погибла. Здесь невозможно было жить: нет воды, нет еды, нет построек. Одна голая земля уже тысячи лет, поэтому эту её спрятали под отражающим куполом. Мы находимся в середине океана. Сюда не сможет добраться ни одна душа, если только потеряться. Мы в сердце Бермудского треугольника. Слышала о таком месте?»
        Конечно. Направляясь сюда, корабли никогда не достигают цели. Ходили легенды о земле под названием Берм, которая полна ценных металлов, камней, древесины… Но это лишь легенда…
        «По глазам вижу, что слышала. Да. Эта страна называется Берм».
        - А что за война? - спросила я, ступая на голую землю. Даже солнце казалось тусклым, неестественным.
        «Война с костяными предками. Раз в несколько тысяч лет они выходят, чтобы напомнить нам о боге, который заточен в одном из миров за убийство дочери Единого, сын его обязан вечно служить той девушке, которая переродиться человеком. Красивая легенда».
        Каждый думал о своём. История стала совсем запутанной. Получается, жил Единый, у которого была дочь. Его завистники убили дочь, поэтому сам Единый заточил их в другом мире, а сын одного из убийц должен стать защитником? Я устало потерла глаза. Стоп. Получается, девушка-полубогиня, а её защитник - бог? Или тоже полубог? Нет, скорее всего бог.
        И здесь я стала доставать из своей маленькой сумочки те предметы, которые остались от прошлых книг. Если я всё поняла правильно, то…
        Два камешка, брошенные в противоположные стороны, медленно начали создавать ковер зеленый травы. Мы наблюдали за волшебством с улыбками, но у меня покатились слезы. Алрон стоял рядом.
        Голубой порошок, развеянный по ветру, помог ярче увидеть этот тусклый мир, помогая солнцу светить ярче и обновляя свежесть воздуха.
        Брошенная цепь превратилась в длинную реку, которая тянулась за горизонт. То, что я сейчас делала, напоминало строки из фолианта старинной легенды о другом мире: «На первый день бог создал небо и землю, на второй день…». Мне стало смешно.
        Алый цветочек создал множество цветов, а из трех семян появился шикарный лес с высокими деревьями и горами, который завораживал своей красотой.
        Воткнув веточку в землю, началось землетрясение, которое сбило нас с Алроном с ног. Большой кот схватил меня за пояс и закинул на себя.
        «Держись! Кажется, я понял, что это за веточка!»
        И мы понеслись так, что ветер свистел в ушах. А когда остановились, я обернулась посмотреть на то, что там выросло, и обомлела. Сзади меня стояло дерево с золотыми яблоками, крона которого уходило далеко в небо.
        «Спасибо! Ты вернула мне мой дом…» - с благодарностью прозвучало в голове.
        - Но вообще, думаю, что купол пока лучше не снимать.
        «Да».
        Предчувствуя скорое возвращение, решила поинтересоваться.
        - Алрон, а скажи, как зовут того молодого мужчину?
        «На картине?».
        - Да…
        «Алрон III Гривийский».
        - ЧТО-О-О-О???
        Через несколько секунд я сидела на мужчине, который смотрел на меня и громко смеялся. Я закатила глаза к потолку. Это был Алрон III Гравийский - волкодлак, воин и король Бермы.
        Путь заново
        - Плохо! Ещё раз!
        И я поплелась на стартовую линию полосы препятствий. Всё тело горело огнём, саднило. На глаза едва ли не наворачивались слёзы, но нужно держаться!А всё почему? Потому что Алрон решил вплотную заняться моими тренировками, которые были необходимы, как никогда. Опять же, по ЕГО мнению. Сколько скандалов было за этот месяц - уже и не сосчитать.
        - Быстрее! - рявкнул мужчина.
        Я отвлеклась и не успела увернуться от бревна, упала на твердую землю. Как упала, так и осталась там лежать. В висках стучало, дышать становилось трудно, бок болел нещадно. Мне в лицо заглянул кошмар…
        - Как ты? - пристально посмотрел на меня Алрон.
        Его лицо расплывалось, и я заснула…
        В себя приходила только временами. Только попытаюсь открыть глаза, как боль снова пронзает тело, и сознание тут же уносится куда-то далеко-далеко. Не знаю, сколько прошло времени, но всё-таки я открыла глаза и не почувствовала боли в теле. За окном темная ночь, даже звезд не видно. Больше никого в комнате не было. Где Алрон? Ай, да и чёрт с ним!Довел меня до такого состояния, вот пусть сам и лечит! Коз-з-з-зёл! Мне всегда матушка говорила, что мужчины - козлы, а бабы- дуры, потому что сидят рядом с козлами!
        Попытка пошевелиться привела к новым вспышкам боли, но уже терпимым. Я глубоко вздохнула и решительно закрыла глаза, сжимая зубы. Всё когда-нибудь кончается, закончится и это.
        Утро началось с землетрясения. Моё бренное тело подпрыгивало время от времени, а сделать я ничего не могла. Больно… А если дом рухнет? Из хранилища выбежал Алрон. Ещё один мощный толчок, часть потолка упала и накрыла скатерть со столом.
        - Держись!
        Время на церемонии не оставалось, поэтому меня подняли на руки и вынесли на улицу. Мелкие толчки сотрясали землю и становились меньше, пока совсем не исчезли, но дом был разрушен. Я уставилась на молодого мужчину.
        - И что ты мне скажешь? - мой голос не получился грозным, скорее это голос умирающего лебедя.
        - Пока ты была без сознания, хранилище прислало тебе три книги, а ты всё не просыпалась, вот оно и разозлилось…
        Он смотрел куда угодно, только не на меня. Появилось чувство горечи.
        - Сколько я пролежала?
        - Два месяца…
        Я промолчала, мне не о чём было говорить с этим недочеловеком. Да, и по глазам он уже всё сам понял.
        - Извини…
        Я ничего не ответила. Теперь всё под хвост коту! Говорила же, не стоит так часто и упорно заниматься. Вот нагрузка сделала своё дело, а потом я отвлеклась… упала…
        - Поставь меня, - сказала тихо.
        На ногах стоять могла. Каждый шажочек трудно давался, но я упорно шла к развалинам. Сил уже не оставалось, и земля начинала неумолимо приближаться. Мужские руки подхватили меня.
        - Опусти.
        Меня медленно опустили на землю. Рывками подлетала книга, я уж было потянулась к ней, но она осыпалась… Чья-то жизнь пошла не так… Оборвалась… Кто-то потерял веру в помощь, в чудо…
        Поднялся резкий порыв ветра. Я заплакала. И наконец-то поняла, что всё это время дурачилась, необходимо было быть серьезней. Жаль, что всё пришло только со временем.
        Ведь так бывает, когда ты не успеваешь. Не успеваешь один раз, второй, а судьбы где-то здесь… они рушатся, строятся, исчезают, появляются на свет. Кто-то теряет любимых, кто-то умирает сам. Трудно осознавать весь вес того, что навалилось на плечи.
        Алрон попытался обнять за плечи, но я уже не реагировала. Не злилась на него, не злилась и на себя. Нет. Горечь - всё, что у меня сейчас осталось. Я мысленно попросила прощение и у дома, и у хранилища. Пусть, это не спасёт их от того, что произошло, но…
        Через какое-то время дом стал собираться… Сам. Одна доска, вторая, третья, кирпичи, балки. Меня простили? Да, видимо, у всего есть душа.
        - Спасибо, - тихо, почти шепотом.
        Хлопнула калитка, он ушел. Ну что же… пусть легка будет тебе дорожка, Алрон. Я слишком устала, чтобы что-то предпринять, что-то сделать, сказать… Он не умеет извиняться так, как нужно. Да и оказывать помощь не привык. Уйти это будет верное решение. Его решение.
        Забывая про боль, встала на ноги и поковыляла в уже построенный дом. Только через три дня я смогла собраться в путь и «нырнуть» в следующую книгу. С того момента многое изменилось в моей жизни.
        Расплата
        Уже шел двенадцатый месяц, а я всё ещё прибывала в храме Помощи. Здесь поклонялись трём богиням: Суэльда - воительница, Улира - карающая, Дмира - всепрощающая. Вместе они создавали союз под названием СУД и помогали тем, кто нуждался в помощи, карали тех, кто не заслужил жизни и учили жить вопреки. Каждому своё.
        Холодная страна в горах. Сюда нельзя добраться просто так. Только тот, кто выдержит путь, препятствия, беды - получит в дар помощь.
        На данный момент здесь находились я и ещё две девушки, которые обучали меня искусству Холода. Все мы были жрицами, но богинь никогда не видели: ни мы, ни те, кто был здесь до нас. Я пришла сюда через книгу, но о моём приходе все были предупреждены с помощью купола, который сиял две недели до прихода, как второе солнце. Меня приняли, чтобы обучить волшебству, магии…
        - Магия есть во всех…
        - Магия есть во всём…
        - Магия это сама сущность…
        - Ты есть магия…
        - Волшебство внутри нас…
        - Выпусти его наружу…
        - Поделись им…
        - Оно послушает тебя…
        До попадания в это место, я думала, что магический дар дан только от рождения. Но нет, оказывается, у кого-то он просто спит, а кто-то является сам магией. Это было странно и запутанно, и, несмотря на все странности, мне нравилось здесь учиться. Большая библиотека была в моём распоряжении.
        - А теперь, Ярославна, - сказала мне старшая жрица, указыв пальчиком на гору, - преврати её в чистый лёд!
        Я отошла на два шага назад, посмотрела на гору и представила, что я - есть она. Почувствовала силу ветра, покрывало снега, серые облака, которые скрывают вершину. И представила, как медленно превращаюсь в ледяную скульптуру - нежный холодок мелкими иголочками поднимается от ног, к голове. Взмахнула рукой и закрепила результат.
        - Можешь открывать глаза. Молодец! У тебя получилось.
        Жрица была мною довольна и сказала, что обучение подошло к концу. Тем же временем внизу зазвучали колокола. Кто-то пришел в нашу обитель. Движением руки девушка открыла ворота, на территорию храма вошло три человека.
        - Держись за мной, - строго сказала она.
        Вместе мы прошли через портал, являясь перед очами путников. Они опустились на колени, выражая своё почтение. Я, как мне и велели, стояла за жрицей, что не мешало рассмотреть мужчин: усталый вид, теплая одежда сплошь и полностью состояла из заплаток, густые бороды и брови покрыты инеем, что мешало рассмотреть лица.
        Мы кивнули путникам и пошли в храм Помощи, молча приглашая их следовать за нами. Хотела было предложить им еду и отдых после трудной дороги, но они заговорили первыми. Третья жрица спускалась по воздуху и успела к началу речи.
        - Добрый Свет Вам, проводничие среди нашим миром и миром Высших, пришли мы к вам с просьбой, - сказал, глядя в пол мужчина.
        Троица снова встала на колени и посмотрела на нас.
        - Что вы, дети Змеинных богов, забыли у нас? - зычным голосом спросила Альвера - вторая жрица после старшей.
        - Перед вами весь наш народ, который остался после войны. Мы потеряли всё: детей, жен, друзей, родителей… Мы просим воздать по заслугам виновным.
        - Ваша цена?
        - Наши жизни.
        - Принято, - сказала старшая жрица.
        Мы взялись за руки полукругом и начали нараспев читать слова. Везде появлялись картинки виновных. Тысячи, нет, тысячи тысяч картинок застилали всё на своё пути и исчезали, уступая своё место другим. Марево тумана открывало вид на целую страну, которая постепенно превращалась в лед вместе с виновными. Через несколько дней на этой месте останется лишь вода.
        Когда мы закончили, мужчины, заплатив свою цену, превратились в три дерева, оплетающих свод потолка.
        - Вот и не стало целой расы, - грустно прошептала Альвера.
        - Да, - растерянно пробормотала старшая жрица. - Ярославна, тебе пора!
        Мы без слов обнялись, но не стали прощаться. Не хотелось. Я просто ушла домой.
        Встреча с богом
        После путешествия мне достался браслетик с большими красными бусинами. Я покрутила вещицу в руках и положила в карман. Меня всё время волновал вопрос, кто мои настоящие родители? Спускаясь в хранилище, решила, что пора бы и узнать.
        - Покажи мне, кто мой отец? - спросила я в пустоту хранилища. Медленно, словно нехотя, оно преподнесло мне листочек. Не книгу, не брошюру, а листочек с рисунком комнаты.
        Через несколько секунд я стояла в комнате, не обремененной мебелью: бордовый ковер, стол со стулом, кресло и камин. В кресле сидел мужчина, читающий газету.
        Рассматривая его, отметила, что седина покрыла его голову, но на лице не было ни морщинки, глаза неестественно-синего цвета, в которых плескается океан силы, ростом высокий, среднего телосложения…
        - Здравствуй, отец, - ровным голосом поздоровалась я.
        Мужчина перевел взгляд на меня, а затем отложил газету. Долгую минуту он рассматривал меня, так же, как и я его. Не человек он.
        - Здравствуй, дочь, - прошелестело в голове.
        Что же… мы тоже так умеем общаться, без слов.
        - Не рад мне? - выгнула бровь дугой. - Или я пришла не вовремя?
        - Почему же? Я смотрю, какая ты взрослая. Давно тебя не видел.
        - Сколько же? Лет девятнадцать? - мысленно продолжали диалог.
        - Несколько сотен тысяч лет.
        Я пригляделась к мужчине получше. Столько не живут… обычные существа, да и необычные тоже. А, затем, я догадалась. Всё стало на свои места!
        - Меня тогда убили?
        - Да.
        Я видела мужчину первый раз, пусть он и отец мне, но мы были словно чужие. Ничего не помню из прошлой жизни, да и нужно ли? Была богиней, убили, теперь я возродилась, чтобы прорыться всю жизнь в книжонках.
        - И что теперь делать? - вполне закономерный вопрос, на который бог пожал плечами.
        - Жить?
        Диалога как такового у меня с ним не вышло, но я хотя бы увидела, кто мой отец. Вопросов было много, но что-то подсказывало, что ответов я сейчас не получу.
        - У меня много вопросов.
        - Не сейчас. Тебе пора домой.
        - Хорошо.
        - Ты приходи, я всегда здесь… - впервые за время нашего «общения» улыбнулся отец, я тоже выдавила улыбку. Не знаю, как к нему обращаться.
        Очутившись дома, я села на кровать и уставилась в одну точку. Собирая информацию по крупицам, у меня были предположение, что будет раскрыта тайна. Сегодня впервые увидела бога, который к тому же приходился мне отцом. Он подарил шанс на жизнь. Благодарна ли я? Не знаю.
        Медленно перевела взгляд в окно. За ним алел закат. Невольно вспомнился Алрон. Где он сейчас? Далеко ли? Это там, в Холодной стране прошел год, а здесь всего-то несколько минут. В книгах я не старею, но многому учусь. Только вот… знать бы, для чего? Разве стоит перерождение такой цены? Определенно, жить без цели - это плохо.
        Получается, если я - перерожденная дочь бога, то кто мой защитник? Алрон? Но он не смог прочитать книгу, написанную на языке полубогов. Но и спросить у него сейчас… не спросишь… Вообще неизвестно, придет ли он когда-нибудь обратно? Так! Всё!Надо поесть и спать. Завтра трудный день.
        Вот такие вот дела!
        Я все реже и реже появлялась дома, мне стало интересно познавать новое. Каждый раз неизвестно куда отправишься. Можно только предположить по названию книги. В этот раз мне попалось печатное издание с названием «Утопленник».
        Не смотря на мрачное название книги, я гуляла по большой ярмарке, где везде и всюду горели яркие огни, показывали представления, плясали, разные народы расхваливали свой товар. Здесь были и богатые и бедные. Все смеялись, шутили, веселились, играли… И я вместе с ними.
        Через некоторое время почувствовала, что за мной наблюдают, но постоянно оборачиваясь, не находила никого, кто мог бы следить за мной. Странное ощущение меня не покидало, поэтому решила держать ухо востро. Краем глаза заметила странную фигуру и двинулась за ней.Через некоторое время поняла, что звуков ярмарки почти не слышно, значит, ушла слишком далеко. И, уже собираясь поворачивать назад, меня окружили четыре фигуры в черных плащах с капюшонами.
        - Это она!
        Они не разговаривают вслух! Общаются мысленно. Как? Кто это?
        - Держи её. Убьём и дело с концом, а то нас самих скоро найдут. Я не растерялась и вспомнила, что в одном из карманов лежат три волшебные жемчужины. Пожелала попасть обратно на ярмарку. Вспышка света осветила черные фигуры, мои волосы встали дыбом от ужаса. Потому что лиц не было, только белое, словно молоко, очертание контура.
        Тут же я очутилась в самом центре танцующего под веселую музыку народа. Выбралась из этой круговерти и пошла прямо. Меня пробивала дрожь от увиденного. Кто это? Зачем меня убивать? В любом случае, не хотелось бы попасться им снова.
        - Извините, - робко ко мне обратился парень, отвлекая от своих мыслей.
        - Да? - я остановилась.
        - Мне бы очень хотелось, чтобы вы меня утопили.
        - Что? - я моргнула левым глазом. Это самое нелепое желание за всю мою жизнь. Молодец шутить изволит?
        - У меня возлюбленная там, в реке, - махнул рукой парень в сторону и печально вздохнул.
        - Русалка что ли? - теперь я моргнула правым глазом.
        Было видно, что парню неудобно общаться с незнакомкой, но, видимо, тот был совсем в отчаянии.
        - Пойди сам утопись. Камень на шею и вперед!
        - Боюсь…
        - Пусть любимая утопит.
        - Она сказала, что я жить должен.
        Как интересно стало… Вот что-что, а союз русалки и среднестатистического человека зрелище ещё то… Не такие уж они и красавицы, барракуды эти. Я вздохнула.
        - Ну, идём к твоей русалке, утопленник.
        Лицо парня засияло улыбкой. За всё время, что мы шли к реке, узнала, что у парня нет родителей, сам вырос на улице, а тут ещё и в русалку влюбился. Ходит к ней каждый день, а та постоянно на сушу его отправляет, не хочет, чтобы тот умер. Тоже любит. Я вздохнула. Ну-у-у, хоть кто-то кого-то любит.
        Подошли мы к реке, тут же раздался плеск… Взглянув, узнала в русалке младшую сестру. Она тоже меня узнала. Мы так молчали несколько минут, а потом я устало присела на берег.
        - Ну, рассказывай.
        История проста до безобразия! Она влюбилась в мальчишку, тот женился на заморской деве, вот сестра и утопилась. Корит себя за сделанное, всё понимает, да только сделать больше ничего не может. Заточение её будет длиться вечно.
        - А ты сама как здесь? Ты же мертва давно, - взглянула мне в глаза сестричка.
        - Что-о-о? Ты про обвал?
        - Ну да…
        - Забудь про него.
        Хмуро уставилась в воду. То, что мне суждено погибнуть от камней, приняла давно. Но звучат вопросы так, как будто все желают меня поскорее изжить со свету.
        - Итак, вот вам мой подарок. Как распорядиться им, решите сами.
        Я протянула жемчужину мальчишке. Он принял этот дар с великой благодарностью.
        - Сестра, мы ещё когда-нибудь увидимся? - спросила русалочка.
        - Нет, конечно. Если я действительно умерла, то нет.
        У девушки по щеке покатилась слеза, я отметила про себя, что ей идёт рыбий хвост. Она красавица.
        - Сделай одолжение, проживи эту жизнь и за меня, - я улыбнулась на прощание и исчезла в телепорте.
        В моей руке появился второй браслет, на этот раз с голубыми бусинами, не обращая на него внимания, разревелась на кровати.
        Циркачка
        Проходило время, я совершенствовала боевые искусства, как ни странно, обучение этому мне давалось легко. Только скучно одной в доме. На днях написала письмо родителям, сказала, что работаю библиотекарем, живу хорошо, скучаю, люблю, но не вернусь. Наказала, чтобы за младшенькой следили, и чтобы старшенькая потеплее одевалась, а то зима скоро.
        Затем ко мне подлетела книга. С хранилищем мы нашли «общий язык», и теперь сразу в книгу я не отправлялась, у меня было время переодеться и поесть перед дорогой. Про случай с рассыпавшимися книгами старалась не вспоминать, хоть и корила себя за это. Выбрала легкий сарафан, заплела волосы в одну большую косу…
        «Представление» гласило название книги. Ну, посмотрим-посмотрим…
        Я очутилась в цирке в теле циркачки! Не так я представляла себе свою работу! Ой, не так! Арена была большая и вся заполненная людьми. В центре естественно стояла я, рядом же - хищные животные.
        Ну, и кто скажет, что мне с ними делать? Вспоминая команды, которым учил друг, пыталась повторить сие чудо. Пока получалось. Косо, криво, но получалось. Через несколько прозвучал гонг, выпуская стадо быков! Не поняла, меня хотят прикончить?
        Земля медленно подрагивала, когда целая волна животных летела на меня. Хищники подле меня запаниковали и сбились в кучку. Честно говоря, жить бы мне и жить, красной девице. Именно потому, что я ещё хочу ЖИТЬ, сделала ледовую гладь, которая не видна зрителям. Чуть-чуть подкорректировала движение, и всё стадо прокатилось мимо меня. Убрала лед, чтобы быки смогли встать и хорошо разогнаться. Признаюсь честно, с этим они справились на «УРА». А тут в игру опять вступает ледяная гладь. Надо уйти эффектно. Может быть, клоуны здесь неплохо получают, но мне не улыбалось быть съеденной, растоптанной, покалеченной, побитой и тем более убитой.
        Мимо проезжал один из быков, я запрыгнула на него, села красиво и покатила прямиком за решетку (выход с арены), махая людям на прощание. Аплодисменты были очень громкими. Интересно живем.
        А вот и долгожданный выход! Я вылетела, как пробка. Но люди, работающие здесь, смотрели на меня, как на безумную.
        - Так вас же казнить должны были!
        - В цирке?
        - Это гладиаторская арена.
        В ступор уже впала я. Ну замечательно. Я читала что-то такое про страну, в которой практикуют бои на такой местности, а у нас там циркачи выступают. Ну да ладно.
        Медленно продвигалась к выходу, но поняла, что выпускать меня как раз таки и не собираются, вот здесь то и пришлось вступать в бой. Пятеро против меня одной. Не выстою, но попытаюсь. Наколдовала лед, мешающий мужчинам ходить, и разобралась со всеми по одному. Отделалась одной раной на боку, вроде не глубокая.
        Тут двери раскрылись, и влетел… Алрон!
        «Прыгай! Быстрее!» - прокричал в моей голове.
        Не теряя ни минуты, повиновалась. Волкодлак телепортировался в прыжке вместе со мной.
        - Ху-у-у-у-уХ! - сползла с него. - Привет! Я безумно рада тебя видеть! Правда, я запуталась во времени.
        «В крайний раз мы виделись с тобой на поле боя со скелетами!»
        - О-о-о-о-о! Как же давно это было! - я была рада Алрону, как никогда.
        Осмотрела помещение: голые стены из глины, большая миска с водой на полу и всё.
        - Где мы? - задумчиво спросила я.
        «Мы в столице Греякии. Не хочу спрашивать, почему ты в теле заключенной, но всё же спрошу, надолго ли ты здесь?» - лег на пол зверь.
        - Как справлюсь с заданием, так сразу уйду. Что ты сам здесь делаешь и как узнал, что я на арене?
        «Путешествую. Ты же как пропала, так и не нашли тебя в завалах. Ты просто пропала, исчезла. Прошло с тех пор десять лет, а я всё ещё ищу тебя. А узнал чисто случайно, от прохожего, что там быки как будто на льду катаются. Вспомнил, что тебя учили не слишком растространённой магии Холода, и решил попытать счастья».
        - А ты у отца искал?
        «В первую очередь!» - фыркнул зверь.
        - Ты у царя Евлентия спрашивал? - прищурилась я.
        «Да».
        - А у Единого?
        «Я бессмертный, имеющий божественную силу, но не бог больше. Единый спустил меня с небес ещё при нашей первой свадьбе, поэтому не смогу обратиться к нему. Друг пошел за меня. И пропал.»
        - Первой? Свадьбе? Какая ещё свадьба?
        Я опешила. Я? С ним? Свадьба? Вдох-выдох. Алрон молчал. А всё-таки он бог!
        - Ты ушел, когда случилось землетрясение. Обвал дома.
        «Дурак был», - хмуро сказал зверь.
        На этот раз фыркнула я. Рана в боку заколола, и пришлось резко согнуться пополам. Волкодлак резко подпрыгнул и превратился в мужчину.
        - Что с тобой?!
        Осматривая рану, он вытащил откуда-то сумку с различными флаконами и принялся меня лечить. Я смотрела на мужчину и понимала, что скучаю по нему. Сильно скучаю. Где он там? Гуляет где-то… пес блудливый!
        Когда всё закончилось, я почувствовала, как нагревается какая-то цацка на шее. Монетка? Сорвала её с шеи и выбросила её на улице. Раздался взрыв.
        Мы с Алроном невольно побледнели.
        - Знаешь, знал бы я тогда, чем ты здесь занимаешься, никогда не отпустил на задания!
        - Поэтому я и молчала! - прошептала я.
        Мужчина пристально посмотрел на меня, перевел взгляд на губы, притянул к себе и страстно поцеловал. Обвивая его шею руками, отвечала тем же. Как жаль, что пришлось идти… видимо, задание заключалось в монете, которая могла убить девушку.
        - Ярославна, я буду тебя искать!
        Охотно верю.
        Лабиринт
        Я кушала и читала обычную книгу (наконец-то!), когда в этот чудесный момент ко мне подлетела книга судьбы с интригующим названием «Лабиринт».
        - Я завтракаю, можно не сейчас? - закричала я, чтобы хранилище меня услышало.
        Фигушки! Красной девице пора в избу горящую прыгать, да коня волшебного на скаку останавливать! Я вытерла руки о полотенце и пошла в новый мир.
        Не знаю, куда занесло на этот раз, но мой скепсис возрастал всё с новой силой. Вверху - небо, по бокам - высокие каменные стены с лианами. Что делать? Неизвестно. Тогда идём…
        Я шла целых полчаса, пока не дошла до трех разных ходов. Мне кажется, что не может всё быть так просто. И, точно, сделала первый шаг, как мои ноги связала лиана. Они живые! Больно ударившись о землю, застонала. Меня поволокли во второй проход.
        - Как бы не так!
        Заморозила растение, но и сам лед нужно разбить, у меня нет столько сил. В итоге полтора часа я потратила на ожидание разморозки.Сами ноги едва ли не пошли судорогами от холода.
        Вдалеке послышался рев, холодящий душу. Та-а-а-ак, я принялась активней освобождаться от своих же оков. Мне это не нравится! Магия магией, но и в ней есть свои недостатки!
        Если попробовать залезть по лианам на стену? Высоко лезть, надеюсь, сил хватит, не зря же я столько тренировалась и путешествовала в страну Воительниц, где провела 5 лет в военной академии?
        Итак, через некоторое время мне удалось справиться с лианами. Бок немного саднил, ну это и ясно, рана не зажила полностью. Посмотрим, что у нас здесь?
        Маменька! Да это же огромный лабиринт! Вглядываясь вдаль, увидела, как стены меняются местами, создавая ловушки. Прекрасно! Я села, скрестив ноги, и потерла глаза рукой. Скорее всего, мне нужно в самый центр к тому существу, которое ревело. Это логично. Но если идти напрямик, то доберусь к утру, а если обходить ловушки и идти по коридорам, то можно блудить вечность. Меня это не устраивает!
        Есть вариант заморозить все стены, как я сделала с горой, и подождать, пока они растают. Пока это самый быстрый вариант, но на него уйдёт дня четыре. Не меньше. Что у меня есть из провианта? Булочка, несколько конфет - вот собственно и всё…
        Так, а что у меня есть по артефактам?
        - Это не пойдёт, и это не пойдёт, и вот это тоже не пригодится пока… - бормотала я. - Стоп! У меня есть перо Жар-птицы! Если я близко поднесу его к ледяной стене, то она растает за две минуты. Нужно попробовать! Хоть бы получилось… Пожалуйста!
        Сконцентрировавшись, постаралась слиться с лабиринтом воедино. Учитывая, что стены меняют своё направление, это было сложной задачей. Очень сложной! Тем не менее, я справилась, вдалеке начал затихать скрип. Каменные сооружения примерзали к земле и останавливались.
        Но вдруг в самом центре начала заваливаться стена! Если она упадет, то получится принцип доминошек! Я побледнела.
        Стены начали падать друг за другом. Вкупе с душераздирающим рёвом… Я прощалась с жизнью! Последняя надежда оставалась на маленькое перышко, которое было в моих руках. Очень медленно тянулось время, вот и моя стена начала заваливаться в бок, давая время зацепиться за холодную лиану, но и она таяла. Зацепилась за другую и смогла съехать вниз, на другую стену. Когда ледяные глыбы упали, и я осталась жива, сидела ещё некоторое время, не веря в свою удачу и счастье.
        Всё! Надо идти! Перо убрала обратно, когда поняла, что смогу пойти по льду. В отличие от других людей, я держалась на нём более уверенно. Прошел час, второй, третий, а центра как не было видно, так и сейчас не видно. Путь предстоял долгий.
        Уставшая, наткнулась на относительно сухое место, развела огонь и перекусила черствой, но безумно вкусной на тот момент, булочкой. Идти ночью - чистое самоубийство, поэтому легла спать. Земля была полусырая, твёрдая и почему-то воняла плесенью.
        Снился конский топот, сотрясающий землю… Ярый огонь, застилающий всё вокруг… Зверь на цепи. Он уже очень давно сидит в заточении и не может вырваться, ждёт помощи, но никто не приходит. Цветом зверь сливается с ночью, только красные глаза разрезают светом тьму.
        Проснулась от оглушительного рева, который оказался более пронзительным, чем все остальные до него… Волшебный огонь уже погас, поняла я, обхватывая себя руками. Стало холодно. Раз меня зовут, надо идти.
        Достала перо из кармана, чтобы продолжить путь в свете, а не в темноте. Шла долго. Ночь всё не заканчивалась, упавшие стены таяли, лужи преграждали путь, но ночной холод быстрее и быстрее гнал меня вперед. Жажда и голод давали о себе знать, да и сна как такового не получилось.
        Когда начала путаться в ногах, решила, что пришла пора отдохнуть, и села на большой камень. Я должна была уже прийти! Неужели потерялась? Внутри росло глухое раздражение. Буквально в метре от меня тихонько заржали. Отпрыгнув в сторону, не увидела никого…
        Ржание стало громче, к нему прибавился лязг цепи. Оглянулась снова. Не понимаю!
        - Где ты? - крикнула я.
        Рядом снова раздался лязг цепи, ржание. Зверь рядом, но я его не вижу.
        - Покажись! Я тебя не вижу!
        Несколько секунд ничего не происходило, а затем резко вспыхнул куб с огнём. Я видела только огонь, как будто через стекло, и никого больше.Подошла ближе, прикоснулась к кубу. Так и есть! Эти стены невидимые! Они скрывают зверя, но не скрывают адского огня.
        Попробуем заморозить. Стены поддавались с неохотой, борясь за своё существование. Через некоторое время передо мной стоял огромных размеров ледяной куб. Зверь должен быть больших размеров. Ну, сейчас мы и посмотрим…
        Всматриваясь в сие творение, увидела внутри оранжевые всполохи. На землю! Я резко ушла вниз и прижала голову руками. Как оказалось, не зря. Куб разлетелся мелкими осколками. Подняла голову, увидела, кто передо мной, и подперла голову руками. Как же вы все мне надоели!
        - Ну, здравствуй, бог огня Арни! - поприветствовала крупного коня иссиня-черной масти с красными глазами, из носа которого шел пар. Так мы и смотрели друг на друга. Я видела его картинку в одной из книг. В ней говорилось, что он ушел и не слышал зова нуждающихся, куда ушел, зачем ушел - не понятно. Вот, оказывается, не ушел. Сидит. На цепи. Красавчик! Наверное, я ехидно улыбнулась.
        - Может, освободишь? - мягко, но в то же время повелительно прозвучало в голове. Я пожала плечами. В любом случае, если я здесь, то значит, это кому-нибудь нужно?
        У меня осталась последняя волшебная жемчужина. Что же…
        - Конь должен быть свободен от цепей!
        - Кто здесь конь? Это я конь? - возмутился Арни.
        Я посмотрела на исчезающие цепи и ничего не ответила. В голове крутилось воспоминание, где я, будучи маленькой девочкой, каталась на небольшом жеребце с красными глазами.
        - Быстрей! Быстрей! Быстрей, Арни! - смеялась я. Вместе со мной был слышен смех бога и, видимо, друга.
        Ко мне возвращаются воспоминания? Почему сейчас? Так и должно быть? Арни стоял рядом со мной.
        - Надо же! Сама заточила, сама и освободила. Ты теперь человек, да?
        - Если заточила, значит, за что-то, а не просто так?
        Я отправилась домой. Сил разговаривать с другом из прошлой жизни не было. За что его заточила, решила не узнавать. Спокойней на душе будет. Но, видимо, была сильной богиней, раз смогла запереть сам огонь.
        А дома меня ждал серьезный разговор с Единым.
        Серьезный разговор
        Только я перенеслась домой, уставшая и замученная, как передо мной вспыхнул портал в неизвестность. Выругалась непристойно, как смогла, то есть не хуже сапожника. Схватив оружие, зашла в портал, не игнорировать же приглашение в гости?
        Передо мной стоял Единый, скрестив руки на груди, хмуро смотрел на клинки. Да, я стояла в боевой стойке, оборванном платье и со зверским лицом.
        - И вам день добрый, или уже вечер? - убирая оружие, попыталась улыбнуться, но получилось не очень.
        Ещё несколько секунд он сверлил меня взглядом, затем сделал жест рукой.
        «Здравствуй, дочь. Присаживайся. Рассказывай, как жизнь? Что нового?»
        Я села на кресло, что стояло у камина. Удобное. Отец так же сверлил меня взглядом. Что он хотел услышать? Попыталась скрыть свою растерянность, ведь и рассказывать не о чём, поэтому лишь пожала плечами.
        - Путешествую понемногу. То там… То здесь…
        «Угу».
        Некоторые минуты в комнате стояла звенящая тишина, которая давила неестественной силой, заставляя волноваться. Но внешнее спокойствие я сохранила, насколько это было возможно. Напряжение в комнате росло, почти достигло пика, когда отец снова заговорил.
        «Молодец. Стойкая, - улыбнулся, но легче от этого не становилось. - Скажи, за тобой никто не следил? Ничего подозрительного не было? Может… и Арни не ты освободила?»
        Мне кажется, я немного побледнела. Но постаралась сохранить достоинство.
        - Да, действительно, за мной следили. И напали. Только я не знаю, кто это. Белые фигуры без лиц, чем-то напоминающие пластичных белых кукол. Они общались мысленно. И их было четверо.
        Отец внимательно меня слушал, не задавая вопросов и не перебивая. Мне интересно, что сам он скажет об этих чудовищах? Когда я их увидела, ещё долго не могла прийти в себя, пусть и удивить меня чем-то было трудно.
        - Кто они? - резко задала вопрос.
        «Твои убийцы. Они бежали из того мира, на который я тебя отправил. И ещё, мысленно общаются только боги».
        Даже не знаю, что и сказать… И что мне теперь делать? Они же доберутся до меня, стоит им только пожелать. Я не бог, я - человек.
        «Это ты освободила Арни?»
        Я медленно кивнула, не понимая, к чему он ведет.
        «Он не плохой мальчик. Не думал, что ты его когда-нибудь освободишь. Он принимал участие в твоём убийстве, пусть не прямое. Не знал, что делал. Но поплатился он сполна. Ты его заперла в лабиринте, который сама и создала».
        Единый смотрел в мои глаза, как будто проверял на прочность. Но на прочность чего?
        «Не всем богам под силу запереть, а затем и освободить бога, тем более в человеческом обличии. Сильного бога. А ты смогла. Молодец, дочка, я тобой горжусь!»
        Отец улыбался, поощрял. Но я думала о том, что не хочу встречаться со своими убийцами.
        - Отец, - Единый вздрогнул от этого слова, совсем как человек, - а богиней чего я была?
        «Ну-у-у-у… - растерялся он. - Ты же моя дочка. Всего».
        И робко улыбнулся, я не могла не рассмеяться.
        - А кто моя мама?
        «Луна» - папин лед начал таять. Даже сама не поняла, когда начала называть его папой, только второй раз вижу бога…
        - Никогда не слышала о такой богине… - растерялась я.
        «И не услышишь. Её не существует в этом мире. Она в другом. Как-нибудь я расскажу тебе о ней, но не сейчас, так как у нас есть проблемы посущественней. Не хочу, чтобы тебя убили ещё раз. Через некоторое время поймаю беглецов, которые следят за тобой, и заточу обратно, но мне нужно время, а тебе защитник. Определенное время за тобой будет приглядывать Арни, так сказать, за искупление своих грехов. Предыдущих. Кстати, он недавно был у меня, спрашивал, почему ты человек. Так и не знал, что тебя убили… Очень расстроился, когда узнал, ЧТО он сделал».
        Я слушала Единого, но сама не знала, что же такого сделал конь. И не собиралась спрашивать. Сделал и сделал. Вопрос в другом, Арни сможет меня защитить? Отец смотрел на меня синими глазами и наблюдал за моей реакцией.
        «Как у тебя дела с хранилищем?»
        Сказать, что я удивилась такому вопросу, ничего не сказать…
        - А какие должны быть дела с хранилищем?
        «Ну как? Это же твоё творение, которое я перенес в этот мир, чтобы тебе не было скучно», - улыбнулся бог.
        Так во-о-о-от оно что. Я сама создала живое существо? Интересно…
        - А почему твоё имя Единый?
        «Ну-у-у, скажем, твоему Арни подчиняется только огонь, Алрону - оборотни, некоторые четвероногие животные, а вот мне подчиняется всё. И я могу создавать миры. Сам. Поэтому и Единый - един во всём.» - в моей голове размеренно протекала речь отца. - «Ты и сама такая же. Была.»
        Грустный вздох, в котором скользили нотки разочарования. Увы, папа, никто не идеален, теперь я лишь человек.Алрон… я очень скучаю по нему. И всё-таки Алрон - бог, сын одного из моих убийц, призванный меня защищать… Какая к чёрту любовь…
        «Но однажды, возможно, ты перейдёшь в наш мир - мир Богов. Он красивый, тебе понравится. Подумай об этом. Ну, или хотя бы погостить сможешь потом… временно».
        - Хорошо, папа. Я очень устала и хочу домой.
        «Да-да, конечно. Иди. А я займусь божками».
        Увидев его улыбку, мне стало плохо. Я не сомневаюсь, что кому-то придётся очень плохо. Пойду, посплю что ли… А перед этим схожу помоюсь и поем. С такими мыслями и вернулась домой.
        Возвращение
        К утру в дверь постучали.
        На пороге стоял высокий мужчина, его медные волосы так же струёй спускались за плечи, а серьезное мужественное лицо смотрело меня. Что-то в нём неуловимо изменилось…
        - Алрон? - сонно пробормотала я, ничего не понимая. Волкодлак заключил меня в свои объятия.
        - Прости… прости… прости… - тихо, шепотом.
        Обняла его в ответ, вдыхая ставший родным запах. Наконец-то я проснулась и поняла, что он настоящий, он пришел, он здесь…
        Наверное, со стороны это смотрелось очень мило: девушка в короткой сорочке, которая развивается на ветру, и высокий длинноволосый парень, одетый в кожаную волшебную броню.
        Мы стояли ещё долго, затем я посмотрела в его изумрудные глаза… да, что-то в нём изменилось, но не всё ли равно? Тонула в его глазах… Дальше был поцелуй, долгий, томящий, нежный, но настойчивый… Я гладила его по волосам, провела рукой по щеке, он в ответ прижал меня к стене, спускаясь рукой по талии вниз…
        Дальше всё резко прекратилось. Алрон смотрел мне в глаза.
        - Я скучал, Ярославна. Прости, что ушел… Я понимаю, как плохо поступил по отношению к тебе… Такого больше не повторится. Прости…
        - Уже простила, - я улыбалась, но в груди что-то тревожно зашевелилось. - Где ты был всё это время?
        - Решал кое-какие дела… - уклончиво ответил мужчина.
        Что же… дела, так дела.
        В этот момент через забор перескочил Арни, правда, уже не такой большой, как в лабиринте, но всё же конь. Алрон превратился в волкодлака. Кажется, они решили, что враги… И как мне теперь объяснить, что они оба должны меня защищать? Один искупает свои грехи, а второй за своих родителей. Замечательно… Может их разнять?
        Тут же Арни начал бить копытом, создавая вихри огня, чем сильнее бил, тем сильнее был вихрь. Волкодлак же напряженно начал следил за соперником, отращивая большие клыки и когти, его шерсть превращалась в чешуйчатую броню…
        Я так подумала, зачем разнимать? Большие мальчики, боги! А я здесь человек, мне ещё жить и жить… лет двести по меркам этого мира.
        «Отойди от неё», - злился бог огня.
        «Тебя не ждали. Кто же тебя освободил, болезненный? Сбежал из лабиринта?» - начал потешаться большой зверь, похожий на кота.
        Они были одним ростом. Большие, могущественные, великие.
        Секунда и вихрь за вихрем обрушились на Алрона, тот в свою очередь успешно уходил от них, но вскоре ему это надоело, и волкодлак открыл пасть, как будто засасывая огонь в себя. Не знала, что он так умеет. На Арни обрушился его же огонь, только какой-то необычный, измененный что ли - синий, и заточил бога в круг. Алрон кинулся в этот круг и наступал на врага, миг и прыжок на коня, тот копытом отправил волкодлака за пределы огненной клетки. Я больше не выдержала.
        - Хватит!
        Мужчины посмотрели на меня. Я же заморозила огонь, который рассыпался и сразу растаял.
        - Алрон, Арни меня защищает. Это я освободила его из лабиринта. Арни, это Алрон.
        «Я знаю, кто это, - хмуро отозвался бог огня. - Надеюсь, ты ему хорошо доверяешь, раз позволяешь находиться рядом».
        Алрон хмыкнул.
        «Ярославна, когда-то это божество убило одну девушку, предоставив информацию о её местоположении некоторым нелюдям», - ядовито сказал волкодлак.
        Я же стояла неподвижно и, казалось, не дышала. Злость накатила неожиданно огромной волной, что заставила меня говорить меня ледяным, как моя магия, голосом.
        - Девушку. Да. Меня. Арни не знал, что рассказывает информацию не другу, а врагу, коим оказался твой отец. Но своё наказание бог огня уже отбыл в лабиринте, а твоё наказание будет длиться долго, пока не придет моя смерть. Напомню, ты должен защищать меня.
        Морда волкодлака застыла, словно маска. Рядом заржал Арни и загорцевал копытом.
        «Ты знаешь?»
        Я посмотрела сквозь зверя, делая вид, что его не существует. Вот мы и помирились… М-да.
        - Превращайтесь. И не ломайте комедию.
        Я была уверена, что они без проблем превратятся в людей. И была права. Арни был красивым мужчиной с витыми волосам до плеч и черными, как ночь, глазами с золотой радужкой, рядом стоял медноволосый мужчина.
        - Идём завтракать, - скомандовала я.
        И послушались же. Правда, зайти в дверной проём вместе не смогли. Чем-то они напоминают детей. Зло переглянулись, и Арни пропустил волкодлака вперед. Не хочу сказать, что я устала, ведь прошло мало времени с прихода Алрона… Но я действительно устала.
        Завтрак прошел в полной тишине, я сидела в центре стола, а мужчины по бокам. В какой-то момент моя ложка упала на пол, на помощь пришел Алрон, и наши руки соприкоснулись. Отрывок прошлой жизни всплыл в моей памяти. Я смеюсь, танцую вместе с волкодлаком. На мне красивое золотое платье, а на нём костюм такого же цвета. Вокруг гости, нас поздравляют, желают счастья, вечной жизни, отец преподносит редкие цветы - ассетины. На руках звенят браслеты. Это моя свадьба!
        - Что случилось? - с беспокойством спросил бывший муж, напряженно смотря на меня.
        - Ничего.
        Естественно мне никто не поверил, но все догадались, что я видела что-то из прошлой жизни. Никто так и не спросил что. Молодцы. Умные мальчики. Как же много вопросов, на которых нет ответа. Не смогла подавить вздох.
        В обед я погнала ребят на небольшой огородик собирать травы, а сама занялась переводом книги, которую мне неожиданно прислал Единый. Она называлась «История Богов». Язык мне знаком, но давно забыт, в любом случае, переводчик был в комплекте. Вот и пришлось вспомнить многие слова. За время перевода меня заинтересовала одна история:
        «Давным-давно на свете был четвероногий зверь, который воспитывался войнами и жестокостью. Много было у него девушек: целые гаремы в обычных мирах и множество богинь в мире Богов падали к его ногам. Были у того воина в человеческом обличии медные волосы.
        Но однажды у Великого бога появилась дочь, такая же сильная, как и её родители. Она росла, играла, училась. Её могущество росло с каждым мигов. Красотой богиня была не обделена, но никогда не гордилась этим. Её можно было спутать с человеческой девушкой, даже глаза ничем не отличались. Но мудра была не по годам.
        Покорился зверь её сущности и захотел заполучить девушку. Только не поддавалась богиня его обаянию, а со временем они стали врагами. Вечные войны на земле, соперничество между ними и вечные слухи о них. Так они и жили, пока однажды не нашли примирения, что послужило тому причиной - никто не знает. Единый дал согласие на свадьбу своей дочери и четвероногого воина.
        Да только другие боги боялись столь сильного союза, кто-то из них хотел девушку в жены, а кто-то завидовал Единому. На утро деву ждала смерть. Да, боги бессмертны, но убить можно и бога. Богиня умерла от руки отца своего мужа. Перед смертью смогла отомстить дева своим обидчикам, затем Единый завершил её дело, заточив убийц дочери в одном из пустынных мирков, а мужа её посадил на цепь и держал многие годы. Через время родится богиня в теле человеческой девочки, и щитом её будет муж, сорвавшийся с цепи».
        Я перечитывала историю раз за разом. Кто-то вошел в дом. Алрон. Только он так ходит.
        - Алрон, мы были женаты?
        - Да, - через время ответил он.
        - Тогда, когда я нашла тебя у своего дома, ты сбежал из заточения отца?
        - Да, - ответил мужчина.
        - Поэтому ты был так сильно истощен и напоминал обычного кота?
        - Да.
        - Понятно.
        Наступила давящая тишина.
        - Алрон…
        Я повернулась и посмотрела в зеленые глаза.
        - Скажи, мы до сих пор женаты?
        - Нет, - волкодлак отвел глаза. - Ты стала человеческой женщиной, а богам не разрешено жениться на человеческих женщинах. Они умирают, а мы живем вечно. И я бог, пусть согнанный со своего царства, но не человек…
        Сердце упало вниз. Ну что же, значит, так тому и быть. Улыбнулась через силу и закрыла книгу.
        - Много вы трав нарвали? - деловито уточнила я, переведя тему в другое русло.
        В дальний путь!
        Время шло, а Арни и Алрон так и не смогли найти общего языка. Когда-нибудь их ссоры меня доканают, но оставалось лишь закатывать глаза, так как замечания делать бесполезно. Пробовала. Мужчины ночевали в комнате, а я с удобствами устроилась в хранилище.
        Все свои сарафаны поменяла на штаны, привела в порядок оружие. В какой-то момент стало просто скучно. Отца не было в комнате, я заходила к нему несколько раз, а отправляться в путешествия по судьбам не хотелось. И без этого проблем хватало.
        Но в один миг прилетела книга, «В дальний путь» гласило название. Идти или не идти? Время изменилось, пришло понимание, что я даже в человеческом обличии могу подчинять хранилище своей воле. И если скажу нет, то никто и никуда не отправится. Сила как жила во мне, так и живет. Её не убить. Просто ей никогда больше не выйти наружу.
        Сидела на полу в темноте вокруг книг, скрестив ноги, и наслаждалась тишиной, как вдруг наверху что-то бабахнуло. Опять драка? Как же это всё заколебало! Даже не потрудилась встать. Драки между ребятами происходили часто, на первых порах действительно бежала к ним сломя голову, а потом… Гори оно всё ярким пламенем Жар-птицы. Очень захотелось уйти куда-нибудь в тихое место, далеко-далеко… чтобы только я, тишь да гладь… можно ещё речку или озеро… Природа…
        Рукой а ощупь взяла книгу.
        - Хранилище, пусть это будет книга «В дальний путь»…
        Где-то на затворках сознания прозвучала фраза: «Как скажете, госпожа».
        Фрагмент прошлой жизни накатил внезапно, словно яркая вспышка солнца, заставляя повалиться на пол. Это был момент создания нового друга. Альори… Альори… мой друг, бог и защитник. Альори - бог охоты, скорости, внезапности. Умер. Чувствую его кровь на своих руках. Война с Высшими богами в одном из странствующих миров Богов. Из другой Вселенной. Убит. Обладая большой силой, я взяла его тело на руки и отправилась домой. Нельзя воскресить мертвого бога, но можно заключить его душу и заставить жить дальше, лелея шанс на возможность преобразиться.
        - Я вспомнила тебя, друг, - улыбнулась, уносясь в книгу.
        - Я очень рад. Я скучал много дней, ждал тебя…твоего возвращения, подруга.
        Слезы хлынули из моих глаз… Сколько же людей рядом, которые меня любят, защищают на самом деле, но не имеют возможности больше быть рядом. Неужели у всех богов так? Могущество порождает горе?
        Я перенеслась в тихое и спокойное место, и была на вершине счастья, но из полузакрытого портала за моей спиной на меня приземлились двое мужчин. Во-первых, мне было очень больно. Я - хрупкая девушка, но за спиной у меня два парных клинка, и ими очень хотелось воспользоваться.Во-вторых, я начинала ненавидеть свою жизнь, потому что конкретно ЭТИ нелюди начинали меня бесить своим выражением лица. В-третьих, мой отдых накрылся медным тазом.
        - Почему это ты решила уйти в такое опасное время, когда некоторые боги бежали? - грубо начал отчитывать Алрон.
        - Да ещё и без нас? - хмуро добавил Арни.
        Я посмотрела каждому в глаза, в моих мечтах они уже повесились, утопились и спрыгнули с горы одновременно. Каждый понял, о чём я думаю. Недовольно поджав губы, волкодлак пошел вперед. Ну, хоть молча, и то радует.
        Не стала говорить ему, что знаю эти места, и за обрывом сразу топкое болото. Раз бог, пусть выкручивается, муженек! Услышала короткий вскрик, и ХЛОПС. Кто-то смачно выругался… даже не знаю, кто бы это мог быть. Арни побежал «спасать» «дружка». Даже не знаю, с какого слова смеяться: «дружка», учитывая, что его ненавидит ещё больше, чем лабиринт, из которого был освобожден, или «спасать», так как бросать камни вниз с криком «держись» на спасение мало походит. А я сидела в сторонке и слушала, как злющий волкодлак карабкается обратно на поляну по обрыву. Нет, не собираюсь больше предпринимать что либо. До сих пор в обиде за то, что не принимает меня женой. Ну да, как у нас в мире: «Пока смерть не разлучит Вас». Вот я и умерла. Помочь Арни камушки покидать, что ли…
        Да ну их, пусть развлекаются, детишки!
        Я шла вперед, помню эти места… некогда красивые до одури, они превратились в гниющие сады, дом, которым раньше восхищались, стоял в разрушенном состоянии. Что произошло? Где хозяева?
        Картина вселяла ужас: двухэтажный дом, в котором всегда пахло выпечкой, прогнил и покосился, напоминая халупу. А деревья напоминали закорючки, в которых проглядывалась боль. Никогда не подумала бы, что деревья могут настолько передавать фигуру человека. СТО-О-О-ОП! Это же и есть хозяева дома!
        Я обежала деревья по кругу… Да, так и есть. Они все застыли в одной позе - позе боли. Вдалеке послышалась ругань, но мне было не до неё. Сердце стучало сильно-сильно, этот стук отдавался в ушах болью.
        - Ребята! Ребята! Сюда! Быстрее! - закричала от волнения.
        Надо отдать должное, драка прекратилась, и в несколько секунд потрепанные мужчины стояли рядом со мной. Я показала пальцем на застывшие фигуры. Кто-то присвистнул. Кажется, оба.
        - Стой тут, - сказал мне волкодлак, сосредоточенно обведя взглядом двор.
        Арни же обошел небольшой сад и, качая головой, сделал для себя вывод, которым не торопился поделиться. Я же ничего не понимала, но меня накрыло. Снова вспышка.
        Стою рядом с мужем на свадьбе, когда его отец, красивый мужчина, подносит мне в дар кубок с кровью редкого животного, считающегося мифическим даже в кругах богов. Пью до дна, сознание теряется, понимаю, что не почувствовала яд, который уже отравляет организм. И тут… вдруг… часть гостей начали падать, извиваться от боли, кричать и плакать, остальные пытались их поддержать, но и их не обошла боль стороной. Они все превращались в деревья. Уродливые и, увы, не живые, деревья. У бога, которого я видела на картине в стране Берм, был дар к природе.
        Следующей вспышкой вижу, как появляется Единый в виде разъяренного чудовища, и взмахом не то лапы, не то копыта превращает несколько человек в белые фигуры, отца Алрона тоже, стирая черты живого тела навсегда. Не зря его называют Единым, един во всем… В могуществе тоже.
        - Яра, нам нужно уходить, - со всей серьезностью сказал Арни. Я закивала, понимая, что он прав, но…
        - Неужели нет выхода? - я пристально посмотрела в глаза другу.
        - Боюсь, что нет. Ты не богиня больше, а могущество каждого из нас слабее того, кто это сделал.
        - Мой отец это сделал, давай уже будет называть вещи своими именами, - сказал волкодлак.
        - Я знаю.
        - Ты должна знать, что он бежал… - Алрон подошел совсем близко ко мне, я чувствовала его за своей спиной.
        - И это я знаю.
        - Тогда нам надо уходить, - твёрдо произнёс волкодлак, соглашаясь с богом огня.
        Я вспомнила про браслеты, которые получала во времена своих походов по книгам. Понимала, что все предметы - отголоски моей магии из прошлого. Такие красивые… и такие идеальные…
        - Мы уйдем, но прежде, чем мы это сделаем…
        Я отошла и повесила по браслету на ветку каждого дерева. Чувствовала, так правильно. Всё, действительно пора уходить.
        И всё бы хорошо, но посередине поляны, на которой мы стояли, неожиданно открылся портал. Не портал книги, а портал бога, из-за чего каждый из нас стоял в боевой стойке. Мужчины приняли вторые ипостаси. Уйти не успевали, из портала выходили белые фигуры, и брали нас в круг. Семь, восемь, двенадцать… семнадцать фигур.
        Этот путь действительно дальний в том плане, что всё просто так не закончится. Может быть, эта книга приведет нас к смерти. На этот раз ВСЕХ, а не только меня. Нам не выстоять, но мы попытаемся…
        Пленники
        Я поморщилась от запаха крови и, кажется, от её вкуса. Не знаю, сколько времени сижу в подземелье в магических кандалах, но по ощущениям прошла вечность. Раны, синяки, ссадины украшали тело. Одежду не видно, но чувствую, что она висит клочьями. Как же болит голова… Пленница.
        Горечи нет, страха нет, - ничего нет. Арни и Алрона увели куда-то в другое место, а меня оставили здесь, сетуя на то, что я - человек, и умру быстро. Попытки бежать ничего не дали, так как встать не то, чтобы трудно, скорее невозможно. Вдох-выдох, боль тяжелыми волнами расходится по телу, не давая забыть бой.
        Сбежавшие боги окружали, не оставляя шансов уйти. Всё закончился быстро. Кто мы такие? Один человек, бог огня, только-только освобожденный из лабиринта и набирающий силу, и бог, изгнанный из мира великих. У нас не было шансов против семнадцати уверенных в себе божеств, но и сдаваться просто так никто не собирался.
        Прежде, чем нас связали магическими сетями, я успела навечно заковать в лед две белые фигуры, Арни отправил жариться в подпространство двух божеств, а Алрон нанёс серьезные увечья ещё пяти богам. А затем… помню, как было больно. Нас сковали в сети, которые жглись. Запах горелого мяса, вскрики. Затем меня кинули в темное подземелье, а мужчин увели в неизвестность. Я кричала, пыталась снять кандалы, даже заморозить, но ничего не получилось, а тем временем жизненные силы всё больше и больше покидали меня.
        Из головы ускальзывала мысль. Будто вот-вот я смогу разгадать загадку, но нет… Когда жрицы учили магии Холода, то говорили, что она внутри меня. Магия есть я. Так почему не могу заморозить всё подземелье, а не кандалы? Если подумать… Магия не может полностью блокировать магию, но может накрыть, как колпак.
        Медленно, тягуче медленно, камень за камнем, стена за стеной, я чувствовала сырость и старость этих построек. Им сотни тысяч лет, но они ещё держатся, когда могут запросто рухнуть. Теперь моя тюрьма - это я.
        Зачем замораживать… Я же стена? Мне надо стоять, чтобы я была крепче… Нет, это чужие мысли, не мои. Нельзя останавливаться. Холод ползет, не щадя полуразумное подземелье. Кроме меня никого нет под землей, но наверху же совсем другое дело. Там есть живые. Резко открыв глаза, не теряя связь с Холодом, представила, как всё рассыпается на маленький бисер.
        Минута, две… Успеваю накрыть себя куполом, всё рушится: под землю уходят верхние постройки, а в земле появляется трещина. Плюю кровью, мне становится совсем плохо. Голова кружится, глаза закрываются. Где я? Почему кто-то кричит… Вспышка, вспышка, ещё вспышка, кто-то ко мне подбегает…
        - Арни, Алрон, вы живы? - всё, на что мне хватило сил, глаза закрылись полностью, я заснула.
        Пульсирующее тепло обжигало, поэтому приходила в чувство не от слишком приятных ощущений.
        - Вот! Жива! А ты не верил! - засмеялся Арни, за что и получил, кажется, под дых.
        Открыть глаза слишком сложно для меня, а вот послушать их перепалку вполне могу. Жар становился невыносимым. Против воли вырвался стон.
        - Тише, тише, тише… Сейчас, ещё чуть-чуть и скоро всё будет хорошо, - хриплый голос волкодлака говорил о том, что ему не хило досталось. В принципе, как и всем.
        - Да-а-а, подруга. Круто ты заморозила и рассыпала ядро планеты. Собственно, её уже и не существует. Поганое было место! Теперь Единый найдёт всех сбежавших божков, так как их укрытие тает в прямом смысле слова.
        - Не кричи! Она ещё не пришла в себя, - зло зашипел Алрон.
        - Всё она хорошо слышит, даже если не открыла глаза. Сейчас я залечу ещё кое-какие раны и уберу синяки, будет как новенькая! - радостно сообщил Арни.
        И оказался прав. Через час я сносно сидела на земле, облокотившись спиной о дерево.
        «Где мы?» - спросила мысленно у мужчин. Алрон аккуратно обнял меня, как я и угадала, он был не в лучшем виде, да и Арни тоже: синяки, ссадины, только ран нет. Все грязные, ободранные и… живые. Чему я обрадовалась, шумно выдохнув.
        - В одном из миров, но нам предстоит перейти через пещеру в горах, чтобы добраться до портала, через который попадём в твой мир, - пояснил друг.
        «Вы же боги, почему вы сами не можете построить портал?» - не скажу, что меня что-то удивляет, но всегда считала, что боги - самые сильные существа.
        - Ну, во-первых, я бог огня, а не врат, во-вторых, мир не мой, и именно поэтому здесь нельзя переместиться в другой мир, только через врата, до которых нужно дойти, в-третьих, я слишком молодой бог, чтобы скакать по мирам по своему хотению. Алрон бы смог, но у него итак мало сил. Отец не пожалел его.
        Я посмотрела на волкодлака, но тот отвернулся в сторону. В животе забурчало, причём не только у одной меня.
        «А вот есть нам и нечего», - фраза прозвучала задумчиво.
        - Я сейчас сбегаю на охоту, а Арни приготовит дичь, рядом располагается небольшой родник, так что при желании мы можем здесь и переночевать. Завтра двинемся в путь.
        Да, нам необходимо отдохнуть, с этим согласились все. В данном мире очень интересные деревья: мягкие кроны, которые похожи на зеленый и красный пух, по стволам деревьев «бегают» синие искорки, напоминая движение крови по венам. Трава шевелится без ветра, по мягкости подобна ковру. Свежий воздух, который пьянит. И солнце… как я люблю: желто-оранжевое, в лучах которого сочетаются множество оттенков. Коричневый оттенок неба придаёт мне спокойствие. Интересно, чей же это мир?
        - Алрон, чей это мир? - прохрипела я, когда волкодлак вернулся с охоты.
        - У этого мира давно нет хозяина, - пожал плечами медноволосый мужчина.
        - Понятно…
        Наблюдая за приготовлением Арни, плела венок из цветов. Таких никогда не видела: большие длинные лепестки, напоминающие ворс, гибкий стебель, приятный, едва уловимый запах.
        На ужин бог огня приготовил зверя, которого притащил Алрон. Не знаю, что это за существо, но оно очень крупное, по форме напоминает оленя, рога которого сплетаются друг с другом, ну и копыта какие-то странные, с длинными иглами по краям.
        - Это животное бросается молнией, которую создаёт из рогов. Одна молния - часть рога ломается. Когда рога ломаются полностью, то животное умирает и превращается в те цветы, из которых ты плетешь венок, - пробормотал бог огня, стоя ко мне спиной, но думая о чём-то своём.
        Я посмотрела на венок, а затем на шкуру животного, и положила цветы рядом. Как странно устроен этот мир…Шкура и цветы засияли розоватым светом и ушли под землю.
        После ужина легла спать и сразу провалилась в сон, не обращая внимания на перепалку двух конфликтных богов, а по совместительству друга из прошлого и мужа…тоже из прошлого.
        Обвал
        Почти непосильным трудом я старалась открыть глаза, когда меня будили мужчины. Попыталась встать, шатаясь прошла несколько шагов, и с громким стоном начала заваливаться в бок. У самой земли меня подхватили Арни и Алрон.
        - Как же мне плохо…
        - Тебе хорошо досталось, учитывая, что ты человек, - хмуро сказал Анри. Давно не видела его в таком настроении. Даже в бою он мог выпендриваться.
        - Я тебя понесу, - поставил перед фактом бывший муженек. Я чуть не рассмеялась… Му-же-нёк! Я посмотрела в его серьезные глаза, и смеяться расхотелось совсем.
        Голова закружилась, желудок делал кульбиты, как заправский летчик-испытатель на новом агрегате. Через пять минут мне организовали легкий завтрак: ягоды и вода. Но и этого вполне хватило, чтобы силы прибавилось. Стоять сносно можно.
        - Большое спасибо, - улыбнулась я богу огня и волкодлаку.
        Путь предстоял очень тяжелый. Превратившись в огромную четвероногую махину, Алрон мордой помогал мне залезть на себя. Оставалось только радоваться и благодарить пушистого спасителя.
        Через час мне надоело ехать верхом по жаре, организму лучше не становилось, так что я развалилась и держала флягу недалеко от себя. Арни очень задумчиво на меня поглядывал.
        - Даже не знаю, почему тебя не принимает этот мир, - пробурчал черный конь.
        - А с чего вдруг он должен меня принять? На каких радостях? Вот представь, что в твоё пространство вваливаются незнакомцы, спроса ходят куда захотят…
        - Ну, вообще-то, этот мир не должен был принять нас, а вот тебя… Я же вижу, что тебе не становиться лучше, скорее наоборот, хуже.
        - Стоп! - меня осенила некая догадка. - А это случайно не созданный МНОЙ мир?
        - Случайно, да, - ответил вместо Арни волкодлак.
        - Тогда он просто пытается меня прикончить! - сказала, пожав плечами, но сомневаюсь, что это кто-нибудь увидел, и грустно улыбнулась.
        Какое красивое небо! И воздух такой чистый-чистый! Нет никаких Василис Прекрасных, Премудрых! Никого нет. Остаться бы здесь жить, но… библиотека. Обязана ли я быть в этом хранилище, ведь можно попросить отца уничтожить его. Создала разумное существо, сама же его и погубила. Как интересно получается…
        В это время мы подошли к горам. В конце пути мне стало совсем плохо, сознание проваливалась в небытие, затем урывками возвращаясь. Надо мной суетились мужчины, а я глупо улыбалась. Когда ещё на мою долю выпадет такая забота? Сквозь пелену слышала обрывки фраз.
        - Я не понимаю, что с ней…
        - Осмотри её ещё раз!
        - Уже третий раз осматриваю! Ничего! Абсолютно! Я не понимаю!
        - Так пойми!
        Они сейчас подерутся. Снова. Не могу различить, кто из них кто. Наверное, Арни осматривал, а Алрон рычал, по-другому быть не может.
        Я плыла по волнам, море несло меня вперед, нежно лаская кожу и поднимая то вверх, то вниз, солнышко ласково припекало меня, унося в рай. Не хотелось терять очертание этой божественной картины, но меня выбросило в суровую реальность. Такое впечатление, что болело всё, включая кости.
        - Проснулась, спящая красавица? - улыбнулся Арни.
        Я медленно попыталась осмотреться, но видно только верхушки деревьев, и часть горы с ярко-голубым небом. Повернуть голову слишком сложный трюк, но не невыполнимый.
        «Всё хорошо?» - перешла я на мысленный разговор.
        «Конечно, теперь всё хорошо», - улыбнулся друг.
        «Я не вижу Алрона. Где он?»
        Странно, что его нет рядом, подумалось мне.
        «Он скоро придёт», - слишком мягко прозвучал голос в моей голове.
        «Ты никогда не умел обманывать! Что с ним?» - мысли панически заметались в голове. Я забыла о себе, своём состоянии, волнуясь за волкодлака.
        «Я же сказал, придёт!»
        Понимая, что ничего не удастся узнать, я прикрыла глаза, наслаждаясь прохладным ветерком.
        «Что со мной было?»
        «Пришлось провести несколько обрядов, чтобы мир принял тебя. Ты создала его, и он помнит тебя как богиню, а не как обычную смертную. Всех смертных он убивает. Так было тобой задумано. Хе-хе. Добрая девочка!»
        Я улыбнулась. Даже в прошлой жизни моя территория - моё всё.
        День близился к закату, а Алрона так и не было. Мне было плохо и морально и физически, а мысли как будто улетучились из головы. Я заснула до утра.
        - Просыпайся, соня-засоня!
        Именно от крика черного коня я и проснулась. Силы встать были, даже ходить уже могла, только медленно и с остановками на отдых.
        - Поедешь на мне. Рядом с тобой ягоды, жуй, - командовал друг. Я молча взяла с земли кулёк, сделанный из большого листка какого-то растения, и начала есть.
        - Алрон так и не пришел? - задала волнующий меня вопрос.
        - Думаю, - хмуро отозвался Арни, - он нас догонит.
        Ну, догонит, так догонит. Ладно.
        - Так всё же, а куда он…
        - Я же сказал! Догонит!
        Странное поведение для друга. Вообще не понимаю, что здесь происходит. Может, упереться и никуда не идти? С другой стороны выбраться отсюда необходимо. Домой уже хочется, чтобы вся эта сказка закончилась.
        Я залезла на друга верхом, так мы ехали до небольшой пещеры. От усталости хотелось бухнуться снова в обморок и не вставать, совсем, абсолютно! Как же узнать, что случилось с Алроном?Куда он мог запропаститься?
        - Всё! У-у-уф, мы приехали. Слезай…
        Слезла, ага, скатилась. Солнце уже наполовину закатилось за горизонт, а впереди стояла небольшая пещера, в которой можно было переночевать.
        - Пойду, разведу огонь, а ты пока отдохни! - и, насвистывая веселую песенку, пошел в небольшой лесок, расположившийся неподалеку.
        Всё бы нечего, но вдруг земля начала трястись так сильно, что посыпались небольшие камешки. И тут дикий страх сковал меня. Я вспомнила, какая мне смерть уготована!Вскочив, понеслась в тот лесок, что стоял рядом, но не успела, на меня обрушился один камень, второй, а потом покатились каменные глыбы. От адской боли я закричала, как зверь, мой голос переходил в ультразвук. Если вам скажут, что умирать не больно, то прошу вас, не верьте! Это адская боль, переходящая за стены моего понимания. Вдруг стало очень темно. Я не могла видеть, как с одной стороны мчит на помощь волкодлак, а с другой - черный конь.
        Выбор
        Жизнь, это как танец на стёклах, - никогда не знаешь, когда она может поранить, а когда убить, закидывая осколками. Я всё это поняла - ко мне полностью вернулась память.
        - Знаешь, отец, я была богом и человеком. Никак не могу определиться, кем мне хочется быть. Может, покинуть эту вечную жизнь и прожить смертной? Или всё же творить дальше свои миры, чтобы ими восхищались?
        Я сидела на золотом троне в огромной зале на самой высокой горе в мире богов. Здесь стоят два трона: мой и отца. Правильно. А всё почему? Потому что я тоже Единый, но правильнее говорить Единая.
        - А любить ты не хочешь? - спросил Единый.
        - Боги не умеют любить, - улыбнулась я. - Ты меня воссоздал только потому, что тебе было скучно. А вообще не находишь это странным? Мы можем давать чувства простым людишкам, а сами обделены этой способностью?
        - Знаешь, а боги бывают разные, - мечтательно улыбнулся ответ.
        Я же поправила своё платье. Оно было красивым: две скрещенные полоски на спине и две полоски на груди, переходящие в длинную юбку с разрезом. И цвет белый и золотой. Носят его только Единые. Красивое сочетание! Холодно улыбнулась, вспоминая все свои подвиги.
        Может, завоевать парочку миров? Много лет прошло, мне необходима разминка.
        - Дочь, а не хочешь ли проведать маму? Только дело это будет сложное, - хитро улыбнулся старик, сидящий на втором троне. Идея меня заинтересовала, ведь свою мать я никогда не видела. Луна - её имя. Красивое, необычное.
        Интересно, на кого я больше похожа? На отца или на мать? Наверное, ни на кого.
        - Хочу, отец, хочу. Что для этого надо?
        - Прорвать изнанку миров, - хищно улыбнулся Единый. Нет, всё-таки я очень похожа на отца. Взяв из воздуха своё оружие, которое пылилось много лет, открыла портал, прорывая изнанку мира. Ко мне присоединился отец. Вместе мы непобедимы, это радует.
        О, да, мы боги, мы велики! Моя смерть снова привела меня в царство богов и вернула мою силу, а затем память. Не хочу возвращаться к земной жизни, ведь она хороша только эмоциями, чувствами, но не более. Истинную любовь боги не знают и не познают никогда. Может быть, поэтому многие из них влюбляются именно в смертных, чтобы познать частичку любви в полной мере? Но даже боги не всесильны. Люди - наши изделия, а мы тогда изделия кого? Упоминания об этом стерлись даже из памяти всесильных божеств. Есть ли тот, кто сильнее бога? Наверное, да, даже человек может быть сильнее бога. Это очень интересная теория!
        Через несколько минут изнанка была прорвана, и мы с отцом вышли на необычную землю. Здесь быть прохладней, чем у нас. Вокруг дикий лес, покрытый лианами и мхом. Красиво. Дико. Необузданно.
        Через несколько секунд перед нами появилось воздушное создание: низкая ростом женщина с глазами цвета вишни и с алыми волосами. Они напоминали кровь, которая струится по венам смертных. Платье было телесного цвета с розовой струящейся юбкой.
        - Единый? - улыбнулась она, а в глазах застыла хитринка.
        - Луна! Дорогая! - он поцеловал женщину, и, кажется, был счастлив. - Я скучал.
        Так вот какая у меня мама.
        - Какая взрослая у нас дочь! И уже после перерождения! - очень нежно улыбнулась женщина.
        - Меня зовут Ярославна, - я немного поклонилась женщине. Она расширила глаза и удивилась.
        - Надо было её назвать Льдинкой… - пробормотала Луна.
        - Мы как раз с дочерью разговаривали, что у таких, как мы нет ни чувств, ни эмоций.
        Луна разразилась звонким смехом, напоминая колокольчик. Затем взяла меня за руки, так привычно, как будто всегда так делала.
        - Дорогая, многие боги - люди. А люди - это боги, просто умеют меньше нас. Делай вывод: эмоции и чувства есть у всех, так же как и магия. Нельзя ничего ни у кого отобрать, но можно заблокировать, повесить замок, занавес, обмотать цепью… но ни в коем случае не отобрать.
        Кажется, я начала понимать саму суть всего сущего спустя столько лет. Но… учиться ведь никогда не поздно?
        - У нас ещё много времени, - сказал отец, беря нас под руки и ведя в самый красивый сад, который только видела за свои тысячелетия!
        Мы разговаривали обо всем, мать учила меня искусству магии, открывала новые истины, которые приняты в их реальности, а не в нашей. Это были самые лучшие моменты. Я забыла обо всех: о Алроне, о Арни, о хранилище…
        Я научилась смеяться, смотреть на всё под другим углом зрения. Мама была очень чувственной натурой, понимаю, почему отец её полюбил. Да, боги умеют любить! Более того, они когда-то были людьми и только потом стали богами. Прошу заметить, самыми великими из ныне существующих! А родились они в месте под названием «Земля», там же и полюбили друг друга. Родители рассказывали о приключениях на этой планете: о городах, деревнях, красоте природы, животных… Я бы очень хотела там побывать, но мама лишь сказала, что Земля под запретом. На неё можно смотреть, любоваться, но бессмертным нет туда хода.
        - Почему? - удивленно спросила я.
        - Потому что нельзя ходить туда, куда не стоит. Миру недолго осталось, но я пытаюсь вдохнуть в него жизнь, а появление бога там всё разрушит, - пояснил мне отец, как маленькой, обнимая Луну.
        Да, я задумалась о многом. Правильно говорят, что всё красивое мы срываем, а любимое бережем до конца.
        Целый год мы жили все вместе в мамином двухэтажном домике, никто из богов нас не беспокоил. Но потом папа рассказал причину, собственно, она проста: отец запугал всех местных божков, чтобы они не крутились около моей мамы. Потом я отправилась путешествовать по маминым мирам, рассматривая её искусные творения. Это поистине шедеврально! Ещё года через два пришла весть о беременности матери, у меня появится братик, скорее всего, бог стихий.
        Моя радость за родителей ещё долго не угасала! Но потом я вспомнила Алрона, его медные волосы, изумрудные глаза… Да, я любила его, пусть и не могла признаться себе в этом. Но… он не любил меня. С другой стороны, может… мне пора вернуться?
        - Мама, папа, я очень хочу с вами поговорить… - вымученно улыбнулась я.
        - Да, конечно, доченька, - проворковала мамочка, осторожно присаживаясь на стул. Её поддерживал отец.
        - Я решила вернуться в папин мир. Человеком.
        Родители переглянулись, кажется, понимая причину моего желания вернуться обратно.
        - Конечно, дочка, мы поддержим любое твоё желание, - старался подбодрить меня отец.
        - Спасибо, - тихо прошептала я.
        Став сильнее с помощью знаний матери, я прорвала изнанку в считанные секунды. Ещё несколько мгновений и я вернулась в дом с хранилищем. В этом мире прошло пятнадцать лет. Как же быстро летит время…
        Я сдула пыль со скатерти-самобранки. Она выглядела грязной, помятой, поеденной молью.
        - Привет, дорогая, бросили тебя? - я с горечью посмотрела на едва-едва колыхающийся уголок. - Сейчас мы приведем тебя в порядок…
        Ступив в обычный мир, боги теряют свои силы и живут, как обычные люди. Эту же участь выбрала и я. Не жалею, ведь скоро буду путешествовать по книгам, а с помощью моей силы, которая никуда не ушла, смогу помочь большему количеству судеб, чем раньше. И буду искать Алрона. Если он не здесь, то отправлюсь по другим мирам. Почему я только сейчас ищу его в облике человека, а не в облике богини? Да всё просто: отец в самом начале отказался прощать его, оставив бессмертным, но так и не впустил на землю богов. А найти равного (не бога), я смогу только в обличии человека. Таковы глупые законы мироздания, но ничего уж не поделать.
        Из раздумий меня вырвала резко открывшаяся дверь…
        Поиск окончен
        АЛРОН
        Когда я услышал, как кричит моя малышка, сразу со всех лап рванул на крик, но не успел… Мне так больно об этом думать. Ведь ушел за редким минералом, чтобы сделать из него обручальное кольцо, а не смог защитить Ярославну. Случился обвал. Лучше бы я остался с ней!
        Мы с Анри кинулись на помощь и прибыли почти одновременно. Затем больше месяца потратили на то, чтобы оттащить камни, найти её тело. Это стоило тяжких усилий, ведь мир не гостеприимен для чужаков. Но ничего… Абсолютно… Должно же было от неё остаться что-то! Я буду её искать, вдруг она выжила! Я верю в это… Я верю… Я… Она не могла выжить! Кого я обманываю! Просто от неё ничего не осталось!
        Эмоции вышли наружу, ко мне вернулись божественные силы и оковы упали. Но зачем мне сейчас былое величие, если не с кем его разделить рядом? Зачем!? Зачем!? ЗАЧЕМ????
        С этого момента мы не ругались с богом огня. Жизнь казалась бессмысленной. Затем прошло какое-то время, пришлось вернуться в свой мир заточения, ведь там остался остров, где жили мои родители, пора отыскивать сородичей… И умереть не могу - не бог, но бессмертен. Наказание Единого. Чтоб его волки подрали!
        Через год я нашел множество себе подобных, не богов конечно, а волкодлаков. Час сменялся часом, день днём, сердце черствело, душа так и не перестала болеть.
        - Господин, совсем скоро… Вы готовы? - спросил меня поданный.
        - Конечно, готов, - спокойно сказал я, смотря в большое окно на яркое солнце. Малышка всегда любила на него смотреть, кажется, я понимаю почему. Оно прекрасно!
        Через несколько минут в этот замечательный день должен начаться бой со скелетами. Неприятно осознавать, что эти твари раз в N-ое количество лет нападают на мой остров. Я превратился в волкодлака и побежал в сторону берега, откуда будут выходить тысячи врагов.
        Воины же стояли в зверинном обличии наготове. Совсем скоро… Море взбушевалось, пригоняя на берег волны. Каждая из них становилась сильнее предыдущей. И вот наступил момент, когда волна выбросила на берег врагов - четвероногих скелетов, которые не знают сна и усталости, жажды и голода. Начался кровопролитный бой.
        Мы не справлялись и очень устали. Поддержки ждать не от кого.Но вдруг я увидел её… Она стояла в оцепенении посреди поля боя. Она жива! Да! Я стоял и не мог поверить. На неё несется скелет. Она моя! Я зарычал от злости, а ярость добавляла агрессивности. Моя!
        На лету я перехватил скелета. Завязался нешуточный бой, так как конкретно эта особь была крупнее меня. Чертовы боги, научились создавать существ! Неожиданно скелет падает на землю и больше не встает.
        Я с удивлением посмотрел на мою малышку, которая убила скелета. Она очень храбрая! И такая красивая…
        - Давай работать в паре? - мило улыбнулась Ярославна.
        Я кивнул. Не мог произнести и мысли от радости и оцепенения! Но почему она меня не узнает? Или она меня уже узнала? Мы долго сражались, девушка стала в бою мне опорой, и я выигрывал каждую схватку ради неё. Дела пошли веселее, победа была на стороне волкодлаков.
        - Ложись! - скомандовала малышка.
        Я беспрекословно подчинился. На неё налетел скелет, и был убит, сама она сильно пострадала, пришлось тащить Ярославну под дерево, где никто не обратил бы внимание на раненного человека.
        Без нас волкодлаки стали проигрывать битву, ситуация повернулась в пользу скелетов. Что же делать? Оставить я её не могу, но и бросать свой народ - тоже. Только я отвлекся на секунду, как…
        - Раскройся земля, как калитка перед хозяйкой! - взмахнула Яра платочком, и прозвучал гром с небес, приводя в ужас всех, кто имел хоть каплю души. Земля начала расходиться трещиной, а потом сходиться обратно, погребая скелетов под собой. Я выдохнул. Это почти победа… Землю трясло, малышка закусила губу до крови, наверное, и не заметила. Скоро всё затихло. Расположившись у её ног, понял, почему она меня не узнала - она же ходила раньше по книгам, вот встретила меня в будущем.
        «Ты скоро уходишь, да?» - спросил я.
        - Не знаю. Наверно, да, - растерялась Ярославна.
        «Ты так и не узнаешь меня?»
        - Нет, а должна? - на этот раз она удивилась. Я мысленно улыбнулся, вспомнив себя в образе облезлого и худого кота, который ждал её дома.
        «Наверное, нет, но пора пришла» - необходимо ей хотя бы намекнуть о моём существовании. Я спал всегда рядом с ней, а она даже и не понимала, что рядом не просто животное.
        - Пора для чего?
        «Для знакомства», - пристально смотрю на неё.
        - Кто вы такие? - спросила я. Ведь дома у меня такой же кот.
        «Не люди мы, но и не звери».
        - Я не понимаю, как это?
        «Спроси у своего… кота. Кстати, его зовут Алрон».
        - Откуда ты знаешь? Ведь ты - здесь, а он - там.
        Молчу.
        Бой был окончен. Мы победили в нашей войне. Видимо, поэтому все мои советники решили неожиданно подойти ко мне. От злости я рыкнул. Моё! Те резко сменили направление движения. Так и надо! Нефиг около Ярославны ошиваться. Девушка рассмеялась. Надеюсь, она не умеет читать мои мысли…
        - А как тебя зовут? - спросила, как только закончила смеяться. Я снова ничего не ответил. Не нужно. Она такая красивая. Когда-то мы с ней были вместе, но очень недолгое время. Это было так давно…
        «Знаешь, а я же думал, что ты выжила. И пришла. Я ждал».
        - Ты ждал, а не искал. Вот в чём твоя ошибка, - успела проговорить Ярославна прежде, чем её затянуло в портал. Знала бы она, как мне больно. Я ведь искал, я пытался! Но не нашел.Знаешь… ты права, дорогая, я буду искать тебя везде! Боги просто так не исчезают. Никогда.
        Год сменялся годом. Пройти через множество миров сложно, но я старался. К кому бы не обращался, у кого бы не спрашивал, её как не было, так и нет. Арни помогал искать малышку на острове Богов. И там никто не мог сказать что-то внятное: прорицатели, гадалки, даже богиня Всевидящего Ока пожимала плечами, пытаясь найти Единого, бог огня пропал. Не знаю, что и думать… Не сдамся!
        Второй раз я встретился с моей малышкой на гладиаторской арене, где та устроила целое представление с дикими животными. Убил бы заразу! В такое путешествие отправлялась, а мне ничего и не говорила про опасность, которая может поджидать её.
        Только-только Ярославна появилась в этом мире, как я уловил ниточку и сделал гигантский прыжок через временную и пространственную материю. Пришлось спросить у прохожего, почему в городе так шумно…Вламываясь в здание арены, магией снес все двери. Ярославна сражалась с воинами, но одна, без поддержки, всё равно бы проиграла.
        «Прыгай! Быстрее!» - приказал я, телепортируясь в безопасное место. Что мне теперь делать?Как же за неё страшно… Если найду когда-нибудь эту девчонку - никогда не отпущу!Будет сидеть рядом со мной!Всегда!
        - Ху-у-у-у-ух! - сползла с меня малышка, продолжая радостно щебетать. - Привет! Я безумно рада тебя видеть! Правда, я запуталась во времени.
        «В крайний раз мы виделись с тобой на поле боя со скелетами!» - ответил, стараясь сохранить спокойствие, которое висело на волоске.
        - О-о-о-о-о! Как же давно это было! Где мы?
        «Мы в столице Греякии. Не хочу спрашивать, почему ты в теле заключенной, но всё же спрошу, надолго ли ты здесь?» - я лег на пол.
        - Как справлюсь с заданием, так сразу уйду. Что ты сам здесь делаешь и как узнал, что я там?
        «Путешествую. Ты же как пропала, так и не нашли тебя в завалах. Ты просто пропала, исчезла. Прошло с тех пор десять лет, а я всё ещё ищу тебя. А узнал, чисто случайно, от прохожего, что там быки как будто на льду катаются. Вспомнил, что тебя учили магии льда и решил попытать счастья.»
        - А ты у отца искал?
        «В первую очередь!» - фыркнул я.
        - Ты у царя Евлентия спрашивал? - прищурилась я.
        «Да».
        - А у Единого?
        «Я бессмертный, имеющий божественную силу, но не бог больше. Единый спустил меня с небес ещё при нашей первой свадьбе, поэтому не смогу обратиться к нему. Друг пошел за меня. И пропал.»
        - Первой? Свадьбе? Какая ещё свадьба?
        Она спрашивала. Я молчал.
        - Ты ушел. Тогда случилось землетрясение. Обвал дома.
        «Дурак был», - хмуро ответил истинную правду.
        Малышка фыркнула и резко согнулась пополам. Она ранена!Одним прыжком пришлось превратиться в человека, чтобы обработать рану.Вдруг Ярославна сорвала с шеи кулон в виде монетки и бросила на улицу. Только-только собирался спросить, зачем, как на улице раздался громкий взрыв. Я побледнел. Она могла погибнуть!
        - Знаешь, знал бы я тогда, чем ты здесь занимаешься, никогда не отпустил на задания!
        - Поэтому я и молчала! - прошептала я.
        Я пристально посмотрел на малышку, перевел взгляд на губы, притянул к себе и поцеловал, как в последний раз.Она отвечала взаимностью.
        - Ярославна, я буду тебя искать!
        - Охотно верю.
        Портал унёс её домой, в прошлое. А я так и остался здесь. Один.
        Сползая по стене, завыл, как воют только волкодлаки: заунывно, протяжно, громко и тоскливо. Теряя надежду, но не решая сдаваться. Где же ты? Звук колокольчика глухим эхом отзывался в груди. Не может быть! Она здесь! В этом мире! К ней, к ней, к ней! Я чувствую её!
        Очутившись у калитки маленького, но ставшего родным, домика, рванул в сторону двери, резко открыл её… А там стояла она… Она вернулась. Она прекрасна!
        Вместе и до конца
        - Где ты была? - спросил меня спокойный внешне Алрон.
        - С папой и мамой, - улыбнулась я.
        Алрон подошел, пристально посмотрел мне в глаза. Как же я рада его видеть, интересно, а он рад? Что-то не видно… Волкодлак резко обнял меня и начал покрывать поцелуями лицо, сжимая в объятиях ещё крепче.
        - Я. Тебя. Искал. Почему ты пропала?
        - Я умерла в человеческом теле, а потом переродилась богиней. Познакомилась с мамой и была в другой реальности. У меня даже будет братик…
        Только я начала рассказывать о той жизни, как Алрон поцеловал меня. Это был долгий поцелуй, страстный, резкий, создавалось впечатление, что на меня ставят клеймо «Моё».
        - Я тебя не отпущу больше. Ты не отойдёшь от меня ни на шаг, - серьезно сказал… любимый. - Это тебе… Если я тебе важен, то подумай, пожалуйста, не отказывайся сразу. Хорошо?
        Волкодлак снял со своей шеи цепочку с кольцом, сделанным из редкого минерала, который растет только в моём мире и то в ограниченном количестве. Так вот куда он уходил! То есть… он предлагает мне…
        - Скажи, а я тебе важна? - задала главный вопрос. Да, пусть на самом деле всё видно через поступки, но я хочу слышать эти слова от него. Когда мы были богами, нас привлекали расчёт и сила. Сейчас мы люди, наши чувства более выражены, но даже став богами когда-нибудь, мы эти чувства и эмоции уже не потеряем.
        - Ты - самое ценное, что у меня есть, - тихо прошептал волкодлак. - Я тебя люблю.
        Я заплакала и надела кольцо на палец.
        Мы уже не боги и вряд ли ими когда-нибудь станем, зато сможем прожить счастливую жизнь вместе, не борясь за первенство среди сильных. Отказаться от всего ради родного человека - это правильно, я не жалею. Впереди ведь целая жизнь, которую можно разделить на двоих!
        Я думала всё утро об этом, когда лежала рядом с любимым.Вспоминала смешные и веселые моменты: вот я посередине комнаты в тазу мою облезлого и ободранного кота, обещая оторвать ему яйца, а вон на той двери волкодлак прокатился в хранилище прямо по лестнице, как на санках, а кровать мы купили новую, когда нечаянно при ссоре сломали старую.
        - Дорогая, - пробормотал Алрон, притягивая меня к себе. - У меня есть свои земли, свой народ. Переедешь ко мне, моя королева?
        - А, может… - я хитро скосила глаза на любимого. - Ты переедешь ко мне?
        Этот маленький и ветхий дом стал родным для меня. Волкодлак согласился с моими мыслями, но сказал, что управлять своим государством всё равно будет, поэтому днём его работа - прозябать в своей обители. Я рассмеялась.
        Затем пришло время освобождать Арни, который «по чистой случайности» (как потом объяснил папа) оказался в тюрьме его замка. Гениально!Родителей отчитала. Арни забрала с собой. Совсем все поофигевали!Мой самый лучший друг постоянно из-за меня страдает, да где такое видано?
        Алрон пытался меня успокоить, но я только больше злилась, пришлось сворачивать своё плохое настроение, а то нечаянно призвала зиму посередине лета. Не хорошо так!
        Наш союз второй раз скрепил узами брака Единый, постоянно поглядывая на моего мужа. Это длилось недолго, пока я не цыкнула и не топнула ножкой, что хочу только этого мужчину в мужья. Луна, стоящая рядом, только рассмеялась на мои закидоны и рассказала интересную историю…
        Оказывается, когда они с отцом жили на планете Земля и были людьми, отец был военным (убийцей, который работал на государство, как мне объяснили), поэтому ему приходилось часто накидываться на маминых ухажеров, чтобы её никто не забрал себе. Но при этом сделал предложение, когда мама поставила ультиматум: или он на ней женится, или она собирает вещи и уезжает в закат. Естественно он женился. Мы с Алроном ржали, как Арни в конском обличии. Папа надулся, как ребенок.
        Также на моей свадьбе были другие родители: царь Евлентий со своей женой (приходилась мачехой мне),сестры и братья. Все обрадовались, когда узнали, что я жива, сестры с мамой вообще расплакались.Но так никто и не догадался, что я - переродившаяся богиня. Не нужно им это знать.
        Всё было красиво, как в сказке: платье, фата… Красота! Очень много друзей и знакомых пришли меня поздравить, в том числе и те, кому я помогала, путешествуя по книгам. Родители диву давались, откуда у меня столько знакомых? Отмечали свадьбу торжественно на Бермудском острове, на земле мужа.
        Всё прошло великолепно… Как же я его люблю! Мой! Только мой!
        - Вместе, и до конца! - сказал Алрон последние слова клятвы, делая несколько глотков из золотой чаши.
        - Вместе и до конца! - повторила я, допивая зелье.
        Эпилог
        Мы с Алроном смотрели в стеклянный шар и радовались, благословляя своим словом прапрапраправнучку.
        - Как же быстро летит время, малышка, - улыбаясь сказал муж. - Мне кажется, эта девочка в будущем будет лучшей хранительницей судеб в хранилище!
        - Согласна с тобой, - грустно вздохнула я.
        Мы умерли в том мире много-много лет назад (я - от старости, а Алрон ушел за мной с помощью магического ритуала), и теперь на самой высокой горе в большом и красивом замке стоят три трона: отца, мужа и мой. Все мы - Единые боги. Но вот наши дети, которых мы родили в том мире, так и останутся детьми того мира. Видеть рождение и смерть очень сложно, а ещё очень больно, учитывая, что дети - наши.
        Зато интересно смотреть отсюда, с небес, а иногда и прийти к прапраправнукам в чужом обличии.
        - Пора приниматься за дело… - сказал Алрон.
        Мы создавали новый мир и новые расы, всегда увлекались, улучшая своих созданий.
        Луна с Единым так и жили в другой реальности, но мы часто ходили к ним в гости. Что поделать, другие реальности, как другие города, - до них нужно лишь добраться!Мой братик заметно вырос, но не стал Единым, ему до сих пор пророчат направление стихий. (Дети богов не сразу получают направление своей силы. Это направление ещё нужно заслужить!)
        Кстати, у Арни скоро свадьба, он долго не хотел жениться - упирался, но богиня войны его покорила. Теперь если остров трясется, то это влюблённые ругаются.
        - Малышка, - улыбнулся белозубой улыбкой мой мужчина. - Аккуратней, пожалуйста, здесь ступеньки, давай помогу, тебе сложно ходить.
        Замок немного зашатался.
        - Опять они ссорятся! Это когда-нибудь закончится? - спросила я мужа, медленно вползая наверх.
        - Ха-ха-ха!Нет, конечно! - развеселился волкодлак.
        Он взял на руки и донес меня до мастерской, где мы создавали миры. Да-да, у меня скоро будет ребенок, но (!!!) мы не знаем, кто это будет. Видимо, сам малыш не хочет открывать тайну, кем будет: мальчиком или девочкой. На улицах земель богов творилось необъяснимое, все ждали чуда на свет - моего малыша. А мы с Алроном лишь смеялись. Не важно, боги ли вы, смертные ли… А чуда ждут все! Так и хочется сказать, глядя на весь этот балаган: «Ох, уж эти сказки!»

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к