Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Бех Мунгит Балий
        Когда на экране компьютера появляется надпись: «Превратить виртуальную игру в реальность?», подумай! Оглядись вокруг. Готов ли ты все поменять, потерять, все то, что сейчас имеешь, стать не тем, кто ты есть сегодня, обрести новую реальность? И даже если ответишь: «Нет», ты уже влип, ты уже не тот, кем был.
        Мунгит Балий
        БЕХ
        Нет вчера или завтра, есть только здесь и сейчас!
        ПРОЛОГ (не обязательно)
        Межвселенский совет игроков уровень эпсилон, подуровень дельта.
        Игровой конфликт, планета Земля.
        - Жалоба, поданная от команды созидателей в совет, рассмотрена вторым составом комиссии.
        Комиссия пришла к выводу что, использование разрушителями сторонних сил является допустимым. Игра закончена, в соответствии с правилами. Эволюция на планете Земля остановлена, победа засчитана разрушителям.
        Следующая игра состоится после окончательной смены игроков и позиций, выбора новой звездной системы. Кем кому играть, определит межвселенская жеребьевка. Все свободны.
        1
        Молния в очередной раз осветила небосвод, сейчас шарахнет. «Так малыша разбудит», - подумал я. Только уложили. Весь день гроза кружила вокруг. Жаркое лето, наконец-то, разродилось влажностью. Алинка взглянула на меня с улыбкой:
        - Хочешь иди, играй, я тут рядом с Сенькой посижу, мне еще пару чертежей посмотреть, потом я к девчонкам на форум, о нашем, девичьем, потрещим.
        - Да я так, зайду в игру на часок, а потом книжечку почитаю перед сном.
        Тихо восхищаюсь моей Алей, в этой прекрасной, пышной, мадонне уживается талантливый архитектор и ласковая жена, вечно улыбающаяся мамочка.
        В мои «под сорок» у нас все-таки появился долгожданный малыш. Ему почти два года. Славный крепыш. Все мои изотерические знания, общения с вселенной не прошли даром. Да не важно, колдовство или так само уродилось, чего тут гадать, только радоваться и благодарить Бога.
        День выдался странным, заказов в моем интернет-магазинчике, торгующим чаем и все что к нему, в плоть до посуды, было мало. Жара больше требует холодного пива или кваса, а тут тебе чай с медом. Прокатился в два места и кондиционер сдох, что-то там с вентилятором. Открыв все окна в машине, все равно чувствовал себя обливающимся потом трактористом. Да еще предгрозовая духота гнала меня под полог моего домашнего леса, под холодный душ. Приехал рано. Была мысль махнуть в тренажёрку, но тут же угасла, как только представил, что я опять сяду в раскаленную машину в тридцати градусную жару, потом начну, обливаясь потом, тягать железо, а за тем опять в жару. Может быть, для желающих похудеть самое оно, но мне-то куда, и так одни жилы канатами опоясывают скелет.
        Зеленый чай со льдом, возня с малышом в маленьком надувном бассейне на террасе, пару раз облили водой разомлевшую от жары Алинку, были облиты с хохотом в ответ, и вот уже приблизился вечер. Легкий салатный ужин, Сенькина каша, душ и малыш сражен в легкий нокдаун сна.
        Поднялся на второй этаж в свою шаманскую келью. От очередного грозового отсвета тень от корешков, стоящих в бронзовом кубке, показала мне страшную рожицу и исчезла. Стол, заваленный всевозможными предметами, оставленными или забытыми. Маленькие тиски с незаконченными четками. Да, следующим спуском вниз надо отнести большую пустую кружку с присохшим на дне недопитым чаем. Над небольшим бардаком на столе возвышается огромный монитор компьютера, моноблока. Включаю. Душно. Появился соблазн открыть все окна, но ограничился только дверью на балкон, на ней сетка защищала от нашествия комаров. В нашем подмосковном поселке, только вокруг нашего дома, и еще на двух десятках участков сохранился лесной массив смешанных деревьев. Чудесная картина, во всех окнах картины Шишкина, но без медведей. Красота! Вот только комаров в лесу ни кто не отменял, увы.
        Компьютер загрузился, похвалился секундами загрузки, и застыл, ожидая от меня команды.
        Мельком пробегаю по заголовкам поисковых систем: мир, все там же, в. опе мирового капитализма. Война, террор, коррупция власти, бизнеса. Министры, депутаты, сенаторы и их любовницы украли миллиарды, у тех, кто их выбирал! Хрен тебе народ, а не кусочек газа, нефти или других благ, которые продают нам те самые депутаты, сенаторы и их дети. Мафия и братки, вроде пропали, но их заменили бандиты пострашнее, с пагонами и корочками всех мастей, с официальным оружием. Цену на нефть опять нагнули в погоне за рынком сбыта! Рокфеллеры, Морганы, Карнеги, мать их… И эти, изо всех сил стараются нагадить нашим бабушкам.
        Нет, я в игру! Там все по-честному, а если нет, поменяю, выключу.
        Игра.
        Наверное, я все-таки еще пацан переросток, до сих пор с удовольствием захожу в вирт-пространства. Первые уровни съедают часы игры, создавая все новые открытия, приключения, сражения с монстрами, стычки с игроками убийцами. Леса, равнины, каньоны, пещеры, замки. Различные расы игроков, сложные для прохождения квесты, новые боевые умения, новые питомцы, морские баталии и рост уровней, - все это, на какой-то период, дарит всплеск адреналина и массу переживаний. Мой маг вырос до максимального семидесятого уровня, и наступил тот самый момент, когда ты силен, но не на столько что бы спокойно разгуливать по просторам виртуального пространства, не обращая внимания на красные ники (имена) над головой пэкашеров (убийц игроков). В общем, есть необходимость улучшать экипировку, а это очень большие игровые деньги. По всем моим расчетам максимальный эффект, при моих сегодняшних возможностях, может дать моя выбранная в самом начале вторая игровая профессия, рудокоп. На некоторое время, ради прокачки рудокопа, уклонился от клановой беготни по данжам и геноцидом ни в чем не виновных монстров, и уже неделю добываю
руду. Сижу у монитора, медитирую, проделывая одни и те же действия, с интервалом в пять минут.
        Вот так я и появился в моем любимом закутке, очередной рудной пещерке, доканчивая максимальный уровень рудокопа, буду мега супер-монстр-рудокоп 10 уровня! Этакая кудрявая, голубоглазая гора мышц в фартуке с киркой в руках. А в реале среднего роста поджарый скуластый ни чем не примечательный. Не знаю, хотел бы я быть в реале такой красотой, скорее нет, но при создании перса времени не пожалел, теперь примерно таких бруталов бегает ни одна тысяча, машет мечем и кудрями, отсвечивая эталонными голубыми глазами.
        Программа игры обновилась, появились рудные жилы! Машу киркой, целясь по очередной рудной куче: крак, крак - железо, крак, крак - железо, камень, крак, крак - медная руда. Тут все собрал, копейки, ничего стоящего, бегу в следующий отсек пещеры, оббегаю монстра, на такой скорости он меня даже не видит. Одинокая жила на входе, опять пусто, бегу в следующее ответвление, следующий монстр, в него уже летит моя стрела, монстр падает замертво прямо на очередную жилу, крак…
        Стоп, это что-то новое, не помню я, чтобы из монстра остались торчать мои стрелы. Обычно - лежит мертвая образина и сползает со склона пещеры, несколько секунд - и монстр исчезает, еще через несколько секунд появляется новый и здоровый. Хмм! Да тут вообще что-то не так! В проходе стоят, топчутся на месте, хмуря свои орочьи морды, три других монстра, которые обычно не покидают своих локаций, если только не бегут за игроком, когда сагрятся.
        Я что, какую-то обнову упустил? Я тут много, много раз оббегал все закоулки!. Целюсь в монстров и застываю, глядя в монитор. Твою мать! Они смотрят на меня и крутят башками, не надо мол. Было бы такое в реале, плюхнулся бы на ж… Что за, хрень! «Так, так, так, сказал пулемет максим», а тут вообще интересные дела! По центру пещеры появилась жила, напоминающая грязевой гейзер, только разноцветный, пузырится булькает, и от туда кто-то пытается вылезти, вроде человек, как если бы весь в цветной грязи, барахтается и как будто о помощи просит, рукой машет! Такая картинка из детского кино, палец из колодца: «должок!». А, собственно, что я теряю, иду выручать кого-то, еще бы знать как, нет такой функции в игре - «дать руку помощи». Просто подвожу своего мага ближе, появляется функциональный значок, навожу курсор, появляется вопрос «дать руку», ответ «да/нет», кликаю мышкой «да»! Мой персонаж протягивает руку, в ответ грязная рука обхватывает мою и нас обоих засасывает в грязевую цветную воронку на мониторе. Мультик. Картинка извивающегося тоннеля как в трубе в аквапарке, только труба из грязи, темно, но
при этом отчетливо видно стены и нас обоих в грязи скользящих куда-то с огромной скоростью. Прошла минута, словно вечность. Я тупо жду, что за сюжет? Я что, открыл новую локацию? Это что, награда за настойчивость?
        Прошло еще пять минут, картинка бултыхающихся двух персонажей в грязевой трубе не меняется. Уже вообще не понять, где - кто. Интересно, это зависалово игры, или вычурная задумка разработчиков? В углу монитора появилась мигающая надпись: «не выключай компьютер». Млин, точно вирус! Рука потянулась нажать кнопку экстренного выключения компьютера, снова появилась надпись: «потерпи дружище, опасности нет!» Охренеть, это китайцы все придумали?
        Монитор моргнул, причем мне показалось, переморгнулось все электричество в доме и даже на столбах фонарей на улице, за окном разразился ливень, настоящий водопад! Еще не хватало, чтоб электричество сбойнуло в такой момент. И тут картинка сменилась, монитор залил изумрудный свет джунглей, на фоне джунглей и лиан появился склон оврага, поросшего какой-то, необычной растительностью. На глиняной стене склона появились трещинки, затем из трещин потекли струйки мутной жидкости, а через секунду стена взорвалась грязевым водопадом, из которого кубарем вывалились два человека. Они пролетели, кувыркаясь, еще несколько метров и плюхнулись вместе с грязевым потоком в хрустальной чистоты озерко. Чудесное, под склоном, метров десяти в диаметре, укрытого со всех сторон лесом, испортив прелестную картинку чистой воды растительности и изумительной красоты порхающих бабочек.
        Это точно новая локация, и возможно я - первооткрыватель! Грязевой поток быстро прекратился, и оба персонажа, мой и иной, стали трясти головами, стоя по пояс в воде. Картинка приблизилась, мой маг стал обмываться и отряхиваться, второй не спешил, картинка приблизилась на второго персонажа, он смотрел из монитора прямо на меня, его лицо увеличилось до реального размера! Жуть! Слегка обтертое от грязи лицо смутно было мне знакомо, особенно глаза, наверное, скорее карие, или болотные. Рот что-то говорил. В углу монитора появился значок наушников, я вставил наушники, благо они всегда были под рукой. Появился голос.
        - Привет! Как меня слышно?
        Я онемел! Голос, ну очень знакомый! Это…… Это мой голос! Это мои глаза… Что со мной, я вообще где, может этот глюк мне снится или я в коме? Этого не может быть…
        Голос из наушников:
        - ИЛЬЯ НЕ ПАНИКУЙ, все в порядке ты в проекте, ты сам этого хотел, ты хотел понять смысл, увидеть невидимое. Я предлагаю сыграть в новую для тебя игру, в которую я играю с тобой с самого твоего рождения. Можешь назвать меня ангелом или душой, если тебе так будет легче воспринимать такую реальность.
        - Да что за нахрен? Что за цирк? Моя душа со мной говорит через комп?
        Меня, человека искушённого в чудесах, прошиб озноб, на руках и голове волосы встали дыбом. Дождь за окном резко прекратился, и настала жуткая тишина, только слышу как этажем ниже Алинка клацает клавиатурой ноутбука. Вроде я в реальности. Тогда что это? Программа, персонально настроенная на меня? Я ведь регистрировался под вымышленным именем!
        Опять голос в наушниках, и лицо на мониторе:
        - Не зависай, просто послушай! Рассказываю, у нас мало времени. Я, наконец, нашел возможность такого взаимодействия с тобой, поверь, это мне стоило бесконечного игрового времени. Это практически читерство в вашем понимании. Объясню. Человеческая сущность состоит из души, разума и тела, и это лишь один из множества вариантов, но на земле, в данной локации, именно так. Пока вы сами не измените правила игры. В самом начале, до твоего появления на свет (как вы это называете), создается некий проект игры. Выбирается место, вселенная, система, измерение галактика, планета и т.д., уровень развития существа. Например, существо - камень, существо - дерево, животное и, наконец, человек. Замечу, самый высокий уровень сложности игры - именно человек! Выбирается цель, например, достичь данной сущностью той или иной цели, мастерства, достижения, созидания или разрушения. За несколько поколений созидать или разрушать мир на данной планете, системе, вселенной. Прошу не зависай, слушай внимательно.
        Я все это много раз читал в разных источниках, но что бы вот так теперь услышать из компьютера, якобы от своей души?
        - В данной локации в этой вселенной играет большое количество игроков разных уровней, самостоятельно, или за ту или другую команду. Мы с тобой перешли на новый более высокий уровень. Именно ты, своим любопытством, познаниями, духовными практиками сам дал мне такую возможность, но все-таки, это очень большое исключение из текущих событий.
        Все равно охренеть. Возникла мысль, КАК? Если это не галлюцинация, сумасшествие, сон? Я обхватил края стола руками, как если бы меня зашатало. Млин, как страшно!!! Охренеть, как это интересно! Дыхание сбилось, и я, дав петуха, почти фальцетом пропел:
        - Да-да конечно, продолжай.
        - Моя задача, цель, условие игры - довести тебя до состояния ангела, причем созидающего. Читал Вербера, «Империя ангелов»? Так вот, у тебя появилась возможность проявить себя посредством взаимодействия со своим персонажем. Если ты согласишься, то это будет, если можно так выразиться, моя дипломная работа. Если доберёшься до состояния ангела, то я, и мы с тобой получим зачет и повышение уровней. Еще раз, если ты соглашаешься, то в твоей жизни, прямо сейчас откроется окно в другую реальность! То, что ты видишь за моей спиной, это не компьютерная программа, это реальная планета! Новый для тебя мир! Тебе предлагается играть твоим персонажем, переселяясь в его тело. И у тебя есть супер-бонус, ты начинаешь не с зачатия или выбора персонажа и его врожденных характеристик. С этого момента у него, твоего персонажа на этой другой планете, все твое сегодняшнее… сознание, знания, память тело и все игровые возможности и умения. По сути, это ты сейчас появился на другой планете, и моргаешь глазами в непонятках. По версии вселенской игры, все игроки, появившиеся в этой локации, получают примерно такую же
информацию и делают свой выбор. У вас, у всех «появившихся» в игре в этой новой локации, условия одинаковые. Вас, игроков, на этой планете несколько сотен. Да-да, это новая планета, с неизвестными для всех игроков условиями жизни.
        У тебя, как и у всех, два варианта игры.
        Первый вариант, ты - ангел игрока, второй - ты просто игрок.
        В первом варианте, у тебя, как и у меня, будет самый главный и почти единственный механизм воздействия на твоего персонажа: голос мысли, создание условий для достижения конечного пункта назначения. Вы его называете интуицией, нашептывание ангела и т.д. Нет никакой возможности воздействовать на физическую и разумную часть сущности. У вас есть карта всего пути персонажа на сотни лет, километров, действий. Рассматривая карту, ты видишь весь путь от вхождения в игру до перехода на следующий этап (вы называете это смертью). Игра закончена.
        Второй вариант очень прост: Ты играешь сам, и после смерти физического тела твоего персонажа ты возвращаешься в начальную точку появления на планете, и начинаешь заново. Игра закончится, когда ты закончишь свой путь здесь на Земле.
        На этой, неизвестной, планете несколько миллиардов существ разной расы. Какие правила? Нет такого пункта в меню! Если ты выберешь игрока, то не будешь иметь на начало пути ни какой информации. Пробуй, экспериментируй, ищи, толкайся, шевелись, наблюдай. Если выберешь ангела, то после выбора ты будешь знать все о планете и всех ее жителях и пути твоего персонажа. Изначально, на данной планете, развитие цивилизаций пошло по иному, нежели на Земле пути. В первую очередь изменения касаются общения всех рас, они и вы, вновь появившиеся, все читают направленные мысли телепатически, и передают мысли адресно, очень редко используют звуки. Кстати, это ваш плюс, хотя это свойство есть только у развивающихся или отсталых цивилизаций, как твоя.
        Как играть? О, это тебе понравится! Вход в игру или управление персом, осуществляется волевым усилием. Интерфейс всегда будет в периферии твоего зрения. Стоит тебе сделать волевую команду, мысленно, - и игра или реальность, появится у тебя перед глазами. Следующей командой ты перемещаешься в пространство новой планеты, сразу появятся все ощущения, запахи, холод, боль и т.д.! Кстати, планета называется Лурия. Все как в реальности, только в правом верхнем углу периферии зрения будет маленькая картинка реала на земле, с оповещением о вторжении в твою личную жизнь из реала же. Но есть, минус! Пока ты играешь, твоё тело будет живой куклой. Не важно, сидишь ты у компьютера, едешь в поезде, сидишь на лавочке в парке, или за столом с кружкой чая!
        В варианте ангела, у тебя в левом углу периферии зрения будет висеть масштабируемая карта жизни твоего персонажа и вся дополнительная информация, запрашиваемая тобой.
        В игре, на планете, так же будут играть два типа игроков, управляемых ангелом, хотя управлять - это очень условно, чаще всего плевать вы хотели на своего ангела, и играющих самостоятельно. Игроков, которые играют самостоятельно, ты всегда будешь видеть, у них имена над головой. Все игроки с разных планет и разных звездных систем, имеют разные расы, в том числе, человеческую. У всех свои цели и методы достижения цели, но игровые возможности одинаковые для всех.
        Супер-бонус! Когда игрок подключается к игре, отношение времени игры к реальному времени - один к десяти, то есть, один час в реале на Земле равен десяти часам в игре! Наслаждайся!
        Ели ты определился, то я откланяюсь, со мной связь та же, немой с глухим, хотя, что-то ты все-таки услышал, посмотрим, какая игра получится у тебя. Мы все - ангелы, боги, игроки и марионетки, и каждый затеял все это ради одного единственного определения, понять, кто я есть!
        И вот еще что, не буду объяснять, но очень тебе советую при выборе игрока выбирать собственное тело!
        Удачи НАМ!!
        Изображение второго персонажа на экране стало постепенно растворяться. В конце, почти растворившись, изображение подняло руку и помахало на прощанье.
        В голове, как будто прогремел взрыв.
        В ней, в голове, многое изменилось.
        Из ниоткуда оформилась громкая мысль, если можно так выразиться о мысли: «Выберете интерфейс - игрок/ангел?»
        Вот тут я не сомневался, не хочу я знать все наперед, не страдать, не переживать и почти безрезультатно орать в ухо мысли, которые почти всегда игнорируются. Это я про себя, не знаю как там с интуицией у других.
        В общем, выбираю ИГРОКА.
        На экране выплывает вопрос: тело игрового персонажа, сохранить созданное вами в компьютерной игре или воспроизвести копию вашего тела?
        Думаю, - Что такое про тела знает ангел? Наверное что то знает. Да и собственно своему телу я то же доверяю больше. Оно у меня выносливое, здоровое, не уродливое и родное. Выбираю свое тело!
        - Выбор принят!
        В мониторе я разглядел как тело игрока изменилось из накаченного и красивого, в нормального, то есть в меня.
        На экране, на весь экран появилась надпись: «Начинаете игру? Иконка разделилась на две клавиши на экране. ДА/НЕТ».
        Жму на иконку, ДА!
        Монитор, на миг погас, и вспыхнул вновь изображением игры в пещере с рудой и орками. В периферии зрения появилось маленькое изображение джунглей и озера со стоящим в нем моем персонаже, слегка зависшем. Но когда я обратил на него внимание, то ощущения увеличились. Появились холод в ногах и легкое дуновение ветра на лицеи в носу. На несколько мгновений я завис. Ощущения сходные со страхом высоты. Как будто стоишь на краю люка самолета, стропы на месте, сознанием понимаешь безопасность, а все тело в ознобе от страха непознанного!
        В голову поползли сомнения, может еще сто раз подумать, может посоветоваться с Алинкой? Как теперь все это может изменить всю мою жизнь?
        Нет, всё-таки риск благородное дело! Вперед!
        И вот он прыжок! Я волевым усилием перетекаю в новую реальность!
        На миг в глазах все потемнело! И тут, как-будто ушат ледяной воды, холод реальной воды, по пояс, яркие краски, звуки дикого леса, все запахи джунглей обрушились на меня! По лицу что-то ползет, смахиваю рукой, да это грязь. Ну да, я же летел по грязевому потоку. Млин, вода ледяная, но очень на вид чистая, светящиеся рыбки и еще какие-то плавающие ящерки или насекомые, очень красиво и необычно. Надо выбираться, пока моя грязь тут все не испортила.
        Чуть выше, над бровью висит полупрозрачный кубик, в нем картинка дома и я застывший у компьютера! Как только обратил на него внимание появились все звуки моего дома и вся картина дома перетекла как основная, со всеми ее ощущениями. Я услышал ка Алинка подошла чмокнула меня в волосы, - да ты спишь уже, иди ложись, - она пошла в спальню а я так и не решился перетечь обратно на землю. Я слышал как шуршит бейбиситер, как укладывается Алина, и я вернулся на планету. Да Лурия, вроде так.
        Вылезаю на берег, сапоги в грязи и из них хлюпая выливается вода, сумка висящая на плече намокла. Что теперь в ней? В лицо на полном ходу врезается летящий куда то по своим делам, невиданный жук. Больно, от колючих лапок, он упал и я разглядел насекомое внимательно. Несколько пар крыльев и много пар колючих лапок как у сороконожки. Надо оглядеться, как тут и что. Выливаю из сапог воду, натягиваю их мокрыми обратно, заглядываю в сумку. Волшебство сохранило все предметы добытые мною в игре, открылась картинка. В ста двадцати слотах сумки - огромное количество барахла. Ну, куда мне теперь 350 слитков железа, 1480 кусков камня? Хорошо, хоть вес не чувствую. Вот как бы знать, оставил бы всю руду, камни, слитки и самородки, выставил на аукцион на продажу. Полно оружия, брони на любой вкус, 185 кусков сыромятной кожи, 100 упаковок строительной древесины, восемь ездовых и боевых питомцев, торговая шхуна и тримаран. Есть и алмазы, сапфиры, рубины (я же рудокоп, для себя берег). Ладно, пригодится, мир новый, возможно, выменяю на что-нибудь. Умылся, пригляделся в отражение, и стало очень комфортно на душе,
копия меня обычного.
        Интересно над головой мое игровое имя, Тарлин?
        Проверю голос: ма, ми, мо, один, один, два. Вроде мой голос, но слегка басовитее. Но это вполне нормально.
        Джунгли, наверное, так будет правильнее описать, очень похожи на картинку из фильма «Аватар». Все очень разноцветное, с уклоном в изумрудный, все сверкает чистотой, красотой, звуками и запахами. Температура комфортная.
        Так, куда же мне теперь? Надо начинать тихонечко осматриваться и двигаться осторожно по кругу. А то, если тут и монстры такие же как в «Аватаре», то, вероятно, будет сложно выжить. Ничего, прорвемся, пережил же я как-то первый год в армии при жесточайшей дедовщине, с ежедневным напряжением, унижением, драками, работой в голоде, холоде и недосыпании. Школа выживания высочайшего уровня! А тут - вероятный респаун и возможная потеря уровня, всего и делов-то!
        Вообще, понять бы, как тут все устроено с уровнями, опытом, возможностями? Информации ноль. Для начала, надо почистится и обсохнуть. В сумке полно еды, правда все для восстановления характеристик, но пока я не голоден, на недельку провизии хватит, а там разберемся. Если я смог выжить в Сибири в минус 45 градусов, то тут рай.
        И тут меня пронзила резкая боль в ноге! Да твою то… Стараюсь быстро стащить сапог с правой ноги, которую пронзило болью немного выше ступни. Стянул сапог и увидел впившуюся мне в ногу ящерку, или лучше сказать тритона! Из под зубов тритона уже сочится кровь, удар по тритону нужного эффекта не принес. Голова кровопийцы была прикрыта чем то вроде хитинового панциря! И ведь больно то как! Выхватил из ножен кинжал, схватил тритона за нижнюю часть брюшка, оттянул его что бы разрубить пополам, а там разберемся. Но увидев кинжал, тритон выпустил мою ногу и ощетинился хитиновыми пластинками как еж, порезав мне пальцы. Я резко отпустил колючую тварь, и та молниеносно кинулась в озерко, благо оно было совсем близко. Я быстро разделся догола и стал осматривать себя и одежду на предмет обнаружения новых кровососов. И точно, в складках одежды и кармане камзола нашел еще две притаившиеся твари.
        Оп! Чуть-чуть тряхануло! Ох! Очередная трещина на стене, недалеко от того места, откуда вывалился я. Струйки…, кажется второй пошёл! Точно, фонтан брызг, стена разрывается, и огромный клубок чего-то грязного обрушивается в озеро. Встает, отряхивается, твою мать! Богомол! Огромный, под 3 метра! Игрок или монстр? Вскакиваю в стойку, голый но, кинжал в руке размером с небольшой меч сияет силой.
        - Не напрягайся, - услышал я в голове приятный женский голос, я игрок. Ты мне не нужен!
        Да, теперь вижу: над головой замысловатая зеленая пиктограмма, похожая на китайские иероглифы. Охренеть, я думал, будут все люди. Теперь примерно понимаю механику появлений - кто кем был в игре, тем сюда и плюхнулся. Да, примерно так! Еще раз охренеть, баба - богомол! Ну и придумала же себе перса! Даже не могу представить, кто тут еще играет и живет.
        - Тебе может клешнёй долбануть по голове, чтобы нормализовать твой всплеск эмоций? На моей планете можно выжить только в таком теле, а вот твое тело голой обезьяны сгодится только на закуску.
        Вот я критин, это же ее родное тело как и мое.
        - Все, я спокоен! Прошу прощения за мою ошибку в определении игровой ситуации, я думал что твое тело выбрано в качестве игрового.
        Да и вру я, какое тут, нахрен, спокойствие. Столько вопросов сразу вертится в голове. Планета? Цивилизация? Строй? Жизнь? Во что играете, как?
        - Новичок? Мммм… да… А я третий раз на респауне. По этому времени я тут около двадцати дней. Пока я тут то же новичок. Мою деревню атакуют, а мне еще день туда бежать, неизвестно, чем дело кончится, да и дорожка сложная. А тебе туда, по тропе, на поляну мастеров. Если повезет, дойдешь. Тогда тебя ждут, и ты очень удачлив. Выбирай аккуратно, сам потом поймешь. Удачи!
        Быстро перебирая острыми, костяными зазубренными конечностями, насекомое, со слона ростом, вломилось в джунгли, кромсая подлесок и кусты, разбудив гвалт лесной фауны.
        Лес! Инопланетные джунгли!
        Мое с детства трепетное, магическое отношение к лесу подсказывает мне проделать тот стандартный ритуал, который я проделываю уже лет пятнадцать, ритуал этакого современного шамана, обладающего магическими знаниями и практическими умениями в области эзотерики. Я встал на одно колено, впитал в себя все звуки, запахи, почувствовав собственное дыхание постарался соединиться с дыханием леса. Почувствовав энергетическую связь я медленно склонился в поклоне к лесу, мысленно спросил разрешения потревожить его покой, обещая уважать и беречь его жизнь и законы. По спине пробежал знакомый ветерок мурашек.
        Надеюсь, тут не так как в Подмосковье, где все завалено стеклянными и пластиковыми бутылками пакетами и прочим мусором. И все это раздражает и отвлекает от магического слияния.
        Тропа. Что-то на подобие слегка утоптанной травы, в примерном направлении забега инопланетного богомола. Пробираюсь, раздвигая гирлянды цветов лианы, огромные растения типа разноцветного папоротника, а листья заморского лопуха могут стать и крышей, и одеялом. Мелкая живность мелькает под ногами. На небе, через редкое окошко растительности светит несколько разноцветных святил, красота! Я достал из сумки двуручный боевой посох, отыскивая каждый раз теряющуюся тропу, взял его наизготовку, для защиты, мало ли, как по пути все сложится. Вызвал одного из боевых питомцев. Белый мишка, на удивление, самый большой, но при этом самый слабый из всех моих боевых петов. Но как же становится питомец близким и ценным в новом, чужом месте! Знаю, что мишка сразу кинется на любую угрозу первым. Вот тут и становится страшновато, убьют его, как воскресить здесь? Какие тут правила воскрешения питомцев? И есть ли они вообще?
        Мишка справился на «отлично». Первый раз, когда из земли в него плюнула огромная, не то жаба, не то крот, размером с быка. У мишки сразу ушло два процента жизни от воздействия яда. В месте попадания запахло паленой шерстью. Но мишка, долго не думая, махнул когтистой лапой и снес все, что было выше чего-то, похожего на шею. Монстр стал сразу обмякать и расплываться в грязную жижу. После него осталась россыпь мелких невзрачных кристаллов, и какой-то крючковатый не то зуб, не то нарост. Я все собрал, мало ли что тут ценно, посмотрим по ходу игры.
        Второй раз на мишку посягнула гусеница-палочник, прикинувшаяся огромным суком, накинула на мишку паучью сеть метров пяти в диаметре, которая стала быстро стягиваться от прикосновения с теплом. Но на мишке сеть расползлась как дрянная одежка, а там и палочник был разодран в клочья, взять с него было нечего, как не искал.
        Дошли до просвета в бесконечном лесу, просвет оказался краем приличной пропасти, метров семьдесят шириной и сто глубиной. Убрал пета, осмотрелся. Тропа перешла в подвесной мост из тех же свисающих лиан. Мост оброс переливающимся на солнце мхом и цветами. Осталось только поперек такого моста голую русалку положить. По спине прошел ветерок, плохой знак, надо оглядеться. Похоже, кто-то там меня ждет, на другом конце моста. Монстры, враждебные аборигены? Или мост рухнет на середине? Так. Что мы имеем из общения с дамой-богомолом? Первое, тут убивают. Второе, есть первая цель: достичь некой поляны мастеров. Третье, есть мастера, есть игроки разных рас, видов типов. Мост - первое препятствие.
        Чем я рискую? Допустим, в конце сильный, быстрый монстр, он охотится, выжидает добычу. Или, аборигены скрываются в засаде, а значит, возгласов приветствия, хлеба-соли не дождёшься. Большая вероятность наличия ловушки в конце моста. Сам мост, если разрушится, а глядя на него, это первое, что приходит в голову, лечу вниз, в пропасть. Так, лечу, у меня два дельтаплана в сумке, и на спине. Стартуют даже с места, при любом ветре, в любую погоду. Хотя, про ветер я погорячился, турбулентность при сильном ветре, однозначное сальто, возможное падение. Но это при сильном ветре. Тут тихо. Сумка! Да у меня же все сто двадцать ячеек забиты всем необходимым! А вот и подзорная труба! Пришло время в неё взглянуть! До этого не приходилось. Вот она родимая, здоровенная, латунная, морская!
        Таак, что там можно увидеть на другой стороне? Опаньки! А за бугорочком-то шевелится кто-то, и картинка знакомая до слез. Красные имена игроков с полосками жизни. ПК (убийцы игроков)! Вот так встреча, первые часы в игре, а тебя уже возможно пытаются убить и раздеть. Одно из имен опять какими-то иероглифами светится, и, знакомая до зубовного скрежета, латиница двух других. Снова несколько неизвестных, только ли их трое или есть еще? Они свалились сюда, в игру, красными, или уже тут набили очков пк? Да и собственно, какая разница? Если уровни мне под стать, то очень сложно, что-то им противопоставить. И как быть? Искать обход - не реально, тут на километры пропасть каньона просматривается.
        Итак, следующий план: приближаюсь на максимально близкое расстояние для выстрела, бью зачарованными стрелами, а они покрывают площадь до 20 метров в диаметре, смотрю результат атаки и прыгаю в полет на дельтаплане вдоль пропасти. А там по обстоятельствам решаю, в какую сторону каньона планировать. По джунглям большую скорость не развить, а планировать я могу долго и быстро, оторвусь от погони, если таковая будет.
        Пробираюсь по мосту, скрипит, трещит, того и гляди развалится, дошел до середины, смотрю в трубу - те же, там же. Расстояния для выстрела не хватает, мост оказался длиннее, чем выглядел, прошел еще четверть. Воот, теперь хватит. Выхватываю лук, тут надо все сделать быстро, выцеливаю указатель на бугорок, стреляю. Хватаю трубу, смотрю. Есть попадание! Вот это выстрел! Два трупа, и еще один на минимуме жизни. Осматриваю в трубу окресности, больше пока никого не видно, а теперь - рывок в сторону оставшегося горемыки! Бег с ускорением, по скорости сравним со скоростью лошади, и сил у меня полно. Прыжок! И теперь я понял, что мой форсаж точно спас мне одну игровую жизнь. В конце моста мне пришлось сделать прыжок олимпийца, потому что почти 5 метров было бежать не по чему, только две боковые лианы держали этот чахлый мост. И видимо только этого моего толчка было нужно, что бы его обрушить. Сзади раздался хруст и треск, вся кишка моста медленно и грациозно, с грохотом ушла в пропасть. Бегу к противнику, он почему-то на месте, не бежит. Надо быть осторожным, мало ли, что у него припасено в качестве
боевого сюрприза. Противник имел сюрприз, но не боевой. Он был привязан к дереву, постоянно менял форму - от длинноухого зайца, до младенца с огромной пустышкой, и яростно пытался отвязаться! Участник ПК-рейда, привязанный к дереву, это что то новенькое. Может, в качестве шахида сидит, подорвет себя чем-то? Отошел на 5 метров, выцелил в него стрелой.
        Говорю ему по привычке голосом, по-русски, хотя русский он поймет вряд ли. Что это вообще, за существо? Теперь он на худого Питера Пена чем-то похож. У него имя в виде то ли клинописи, то ли иероглифов. Он полупрозрачный, одноцветный, и с почти законченной полоской жизни.
        - Понимаешь меня?
        - Да я все понимаю, прошу тебя, не убивай!
        - Оружие есть?
        - Нет, у меня и не было.
        - Ты можешь остановить это? Ты опять меняешься. Если хочешь хоть какого-то доверия, прекрати менять форму. Если можешь, конечно. И сообщи, зачем мне тебя оставлять живым?
        - Я не убийца, меня заставили принять ПК-рейд, но я никого не убивал. Меня держат из-за моих особенных способностей. Я считываю ложь или правду, детектор лжи, как вы говорите. На моей планете нет убийств и насилия. На моей планете мы играем по очереди, другой возможности нет, мы имеем лишь один разум на всех, если меня выкинет, я попаду сюда лишь через тысячи лет. Я только тут многое узнал о насилии, смерти и жизни.
        Почему-то я ему верю. Есть у меня такая личная особенность, сначала верить. Всех воспринимаю как себя. В простонародье называется лох.
        - Я подхожу! Без фокусов! Ты тут сейчас один или кроме двух трупов, которые уже исчезают, еще кто-то есть?
        - Есть еще двое, сильные, как ты. Они с той стороны пропасти, загоняют новичков, меня тоже так поймали. Либо смерть, и потом ждут тебя на точке возрождения и опять смерть. Либо принять приглашение в их группу убийц. Если персонаж не соглашается, то его отпускают голым, искать поляну мастеров.
        - У твоих старших группы есть полеты? Перелететь пропасть они смогут?
        - Нет, ничего такого у них нет. Я так понял, что у новичков полеты не работают. Воздух тут, что ли другой, несущая способность слабая? Мои игровые крылья тоже не поднимают. Многие игроки разбивались в пропасти, рассчитывая на полеты. Мы собирали то, что от них осталось. Но в 30 ваших километрах, есть еще один мост. Скорее всего, они туда пойдут.
        - Как тебя зовут?
        - По-твоему будет звучать Эуи. Спаси меня, я тебя вижу, ты больше любишь созидать, а не уничтожать. Я могу немного лечить, в остальном я бесполезен, я исследователь.
        - Вот как тебе поверить, может ты специалист по вранью, высшей категории? Как звали ваших старших, и что они могут?
        - Трабор, ящер здоровенный, и Кузьма, похож на вашего льва, только на задних лапах. Очень сильный и злой. Кузьма старший, он все организовывает. Я сбежать хотел, он меня быстро поймал, и долго бил. Трабор, он простой, он подраться любит, хвостом может дерево сломать.
        Я неспеша осмотрел то, что осталось от игроков, что ушли на перерождение. Да, не густо. Два тесака, деревянный лук, в чахлых сумках немного еды, фляжки воды, медяки, пару золотых монет, какие-то свитки, куски ткани. Пробирки, камушки, инструменты, похожие на отмычки.
        - Что-то мало награбили?
        - Все награбленное в другом месте. Я покажу.
        Я отрезал ему веревку из тех же лиан, поднял его на ноги. Легкий как мотылек.
        - Сам себя лечить сможешь?
        - Да, сто ударов сердца, и я восстановлюсь.
        - Ты ударами сердца лечишься?
        - Нет, - улыбается, - столько времени требуется. А какое значение времени тут, я не знаю. Микстуры, которые я делал, все были у погибших. Один высший вор, он твою сумку с того конца моста всю просканировал, один хиромант, черный - болезни, порчу, слабость насылать может. Он тебя усыпить должен был. Умер раньше.
        - Так, Эуи, я в твою историю верю, но давай узнаем друг друга получше.
        - Согласен, я буду очень рад, если обрету друга.
        - Идем, все равно надо уходить, выносливость Кузи я примерно представляю, у львов она рывковая, короткая, но как тут, в этой игре, вопрос. Расслабляться не стоит. Покажи, где все награбленное. Может, что-то полезное найдем. В метрах трехстах от моста, в пещерке, лежали три сумки, набитые под завязку, и какой-то черный, матовый, куб, почти невесомый, но, глядя на него, у меня мурашки пошли ходуном. А, ангел бесится, сказать что-то хочет. Куб размером с футбольный мяч, положил в сумку одного из убитых. Остальные сумки даже осматривать не стал. Нет времени.
        - Уходим, можешь показать, где поляна мастеров?
        - Я только слышал об этом, и по-моему, она в направлении розового солнца. Так игроки говорили, которых удавалось захватить, а они узнавали у старожилов, которых встречали. Другие, которые долго плутали в поисках поляны, говорили, что это местная легенда, и надо просто искать города.
        - Тогда я тебя попрошу, проделай ритуал. Возможно, это нам поможет в поиске, и сбережет силы. Лес, такой же живой организм, сообщество живых существ. Поблагодари за возможность путешествовать в лесу и попроси разрешения идти дальше и помощь в определении пути. Пообещай быть уважительным к лесу и его жителям.
        Эуи сел на землю, наклонил голову, обхватил колени и зарыдал в голос. Все его тело содрогалось в конвульсиях, переливалось, меняло форму и возвращалось обратно. Совсем не такой реакции я ожидал, но кто его знает, как там у них на планете устроено.
        Я вызвал еще одного своего пета, черную как смола, кошку, размером чуть меньше обычной пантеры. Фиби, так ее зовут. При покупке была заявлена как хороший компаньон, помощник в торговых сделках, а так же защитница своего хозяина при необходимости. Кошка потянулась, поиграла в воздухе когтями, как будто ловит бабочек, и внимательно осмотрев новую обстановку, сказала примерно следующее: «мурр-мяу».
        - Фиби! Это дело как раз для тебя, я так понимаю, на поляне мастеров нам предстоит, что-то типа торгов с местной элитой.
        Я произнес данную фразу, риторически, не подразумевая действия для кошки. Но она видимо все буквально поняла, повела носом, расправила усы - локаторы, и плавно проскальзывая мимо растений и кустов мягко ступая, пошла в сторону розового солнца. Мы старались ступать аккуратно, и по возможности не оставляя следов. Эуи, с рвением ученика-отличника, аккуратно делал каждый шаг по лесу. Мало ли как пойдет, возможна погоня, лучше затруднить наши поиски, идем тихо. Километров через пять, Фиби ощетинилась, тихо затявкала, дергая щеками и устремляя взгляд куда-то в кусты. Молниеносно кинулась, после секундной возни и чьего-то писка, Фиби вышла с большою ящерицей в зубах. Подошла и положила мне ее под ноги. Добыча! Ну и что ты с этим мне предлагаешь сделать? Ладно, возможно, это съедобно. Эуи со страхом посмотрел на меня:
        - Ты это ешь?
        - О дружище, ты обо мне много не знаешь. Хотя, я предпочитаю плоды растений, которые мир любезно предлагает на жизненном пути. Но. Я посмотрел на Эуи и не стал продолжать, что там после «но».
        Мы прошли еще пару километров, Фиби остановилась у открывающегося просвета, и стала вылизываться. Мы прошли еще сто метров и увидели буквально картинку из сказки 12 месяцев. По среди поляны - костер, на костре на большом вертеле жарилась туша оленя. Вокруг, кто на чем, сидели персонажи из различных сказок и игр. Эльф, Оборотень, Гном, Паладин, бледный как полотно Вампир с нависающими над нижней губой клыками, явный Маг с посохом, над которым вращался маленький фиолетовый энергетический вихрь, Русал с трезубцем. И это я перечислил только тех, кого можно было угадать по характерным признакам. Казалось, на нас никто не обращал внимания, все сидели с кубками, едой и мирно беседовали. После недолго волнения, я зашел в круг, по русской традиции поклонился в пояс, и поздоровался.
        - Здравствуйте, уважаемые мастера! Приятного всем отдыха и аппетита. Можем ли мы с моим товарищем и питомцем присоединиться к вашему кругу?
        Эуи, после не долгой оторопи, тоже поклонился в пояс.
        Над мастерами были имена, на непонятном мне языке, и какие звуки были за каждой буквой, я не знал. Ответил мне, высокорослый крепкий старик. Он был весь седой, но в нем чувствовалась сила и власть, в руках он держал не то посох, не то просто гладкую палку с утолщением на конце. Он не пил и не ел, внимательно смотрел на меня. Фиби мягко подошла к старику и потерлась мордочкой о посох, и лишь когда старик протянул к ней руку, она прильнула, вытянувшись, к его ладони. Фиби плавно стала тереться о его ноги, руки, но не навязчиво, а еле касаясь. И как только старик заговорил, она тут же села в позу сфинкса.
        - Здравствуй, человек-игрок, присаживайтесь и угощайтесь, - произнес он как персонаж из сказки про Илью Муромца, - Если у вас есть такая возможность, то я прошу вас мыслить без слов. Мы не используем звуки для передачи мыслей. Когда вы сначала мыслите, затем повторяете это в звуках, никому не понятных, это только мешает. Вибрации медитаций, пение звуков для усиления мысли, вот как мы используем звуки для себя и в общении. Я так понимаю, вы пришли выбрать учителя? На этой поляне мы пробудем еще некоторое время, чтобы вы вдумчиво определились с выбором на ближайшие сто дней. Вы выбираете мастера, и он, возможно, согласится начать ваше обучение. Если это не состоится, вы продолжите исследовать мир самостоятельно и определитесь с учителем позже. Все мастера здесь свободны от учеников, и готовы принять на себя такое бремя, при обоюдном согласии. Я мастер Тор, заведую знаниями и мудростью, все примененные знания мира есть в моей библиотеке в монастыре Тора. Если кто-то из вас готов посвятить себя знаниям, я приму вас как ученика. Но только одного из вас.
        Я еще раз поклонился, и поблагодарил за щедрое предложение. Я достал из сумки три ремесленные книги, Кантонского портного, Адарского кузнеца, и Гессенского ювелира и, поклонившись, подарил мастеру Тору. Старик принял книги, не проронив ни слова, но я увидел блеск в щелочках хитрых глаз. Старик минуту подержал на широченной ладони все три книги, положил их на землю. Достал из кармана три кристалла и положил по одному на каждую книгу. Книги вспыхнули разноцветным пламенем и исчезли, оставив после себя только кристаллы. Затем вздохнул и полез в свой заплечный мешок. Покопавшись, он достал из мешка свиток из тончайшей кожи. В завитках свитка проступал магический свет.
        - Твой подарок очень щедр. Столетиями мастера твоего мира собирали знания по каждому ремеслу и теперь в нашем мире есть возможность этому обучиться. В ответ я подарю тебе магическую карту трех из пяти наших обжитых континентов. Это пригодится тебе в твоих путешествиях.
        - Я благодарю вас учитель Тор, это очень ценный подарок.
        Я взял свиток, еще раз поклонился и пошел по кругу, в душе ликуя от очень удачной сделки. Если так пойдет, я могу с этой поляны уйти богачом для любого мира. Но как определиться с учителем? На сто дней мы будем привязаны друг к другу и к профессии. Я пошел по кругу, а Эуи уже тихо договаривался с красивым высоченным эльфом. Я в месте с Фиби проходил мимо каждого мастера здоровался и дарил каждому небольшой подарок, благо у меня в мешке было полоно всего такого, чего я даже не знал как использовать. Многое выпадало после сражения с монстрами. Было много низко-уровневого оружия, магические флейты, части боевой брони и одежды. Меня благодарили и дарили что-то в ответ. У мастеров не было ничего простого, на то они и мастера, если мне не дарили чего-то ценного в виде колец ожерелий или свитков, то меня прямо на поляне обучали какому-нибудь свойству. От вампира я обучился невидимости на 1000 ударов моего сердца, от гнома я получил титановую кирку, от мага - кольцо на увеличение магической силы(маны) на 10 единиц. От химеры - накидку меняющую цвет.
        Я дошел до Эльфа. Поклонился ему со всей учтивостью (Фиби была сама серьезность, и независимость). Эуи смирно сидел рядом с эльфом в позе медитации и, казалось, меня не замечал. Я протянул эльфу несколько саженцев различных деревьев и несколько пакетов семян, трав и злаков. Эльф едва наклонил голову в поклоне, улыбнулся и взял подарок.
        - Это ценный подарок, ты знаешь, как найти подход к нашей расе. Но я уже взял ученика на ближайшие 100 дней. В благодарность я дам тебе амулет мастера Тииса, с этим знаком для тебя открыты все города и замки эльфов, в том числе в зачарованном лесу и в столице Сасе. Его невозможно продать, потерять или украсть, он прибавляет 20% точности к стрельбе из лука. И с этим знаком ты можешь выбрать мастера-учителя нашей расы. Это мой амулет, я - мастер Тиис. И он опять слегка поклонился.
        - Большое спасибо за бесценный подарок. Я очень рад, что вы взяли Эуи учеником. Если это возможно, то я хотел иметь возможность общаться с Эуи, и готов заплатить за изменение цвета имени моего друга.
        - Ты благороден. Для изменения цвета имени твоего друга требуется принести дары Богине Света. Такой ритуал можно произвести и здесь, так как я являюсь жрецом храма Богини Света. Эльф встал в свой высоченный рост и вознес руки над головой Эуи. Из рукавов балахона Эльфа начали высыпаться маленькие белые соцветия. Соцветия, касаясь красных букв, (или знаков), вспыхивали белым матовым светом, испепеляя красное, превращая все в белое. Те лепестки которые касались головы и плеч Эуи, оставались какое-то время на нем, мерцая, переливаясь и тая.
        - Твое имя останется белым, пока твоя сущность не проявится делами! - прогрохотал Эльф.
        Этот ритуал был прекрасен. Я полез в свою сумку и достал оттуда белого волчонка. Я протянул его Эуи.
        - Это подарок, когда он вырастет, он будет твоим боевым и ездовым питомцем, как только ты дашь ему имя, он навсегда станет твоим.
        Эуи весь стал пунцовым.
        - К сожалению, мне нечего подарить тебе в замен.
        - Если ты не против, то я заберу трофеи, которые мы собрали.
        Он выставил передо мной открытые ладони и, опустив глаза, застыл, что-то нашептывая. А я просто, по-дружески, обнял его и похлопал по спине. Эльф улыбался как и многие на этой поляне. Тор своим громогласным голосом в моей голове, сообщил, что у меня осталось не так много времени для нашей с мастерами встречи. И я продолжил обходить оставшихся мастеров.
        Внезапно, Фиби подошла к…эээээ…, как это правильно выразиться, к существу, по-другому не назовешь. И замерла, уставившись на него, или её, с бешено расширившимися зрачками. Шерсть у неё вздыбилась, и по всей спине заискрились мелкие искорки разрядов. Существо было размером с пятилетнего ребенка, абсолютно матово-черное, со всеми человеческими признаками, руки-ноги-голова, тело очень худое, полностью голое, и, как мне показалось, бесполое. Все тело выглядело как черная чешуя или грани мелких углов. Оно, если так можно выразиться, смотрело на огонь, а глаза были обозначены только рельефом такого же черного лица, и из одной руки в другую перебрасывало черный кубик. Но кубик не летел по диагонали, а летел как на невидимых рельсах, прямо и не поворачиваясь. При этом, кубик то внезапно исчезал на несколько сантиметров по пути, то появлялся, как пунктиром. Эта игра кубика мне показалась знакомой, где-то я это уже видел. Неужели Морзе, азбука Морзе, которую еще в детстве учили, создавая свою мальчишескую банду. Так, давай попробуем переложить азбуку на этот полет кубика. Да бред, я ведь только русскую
азбуку знаю, а тут инопланетное существо. Зачем бы оно по-русски морзянку строчило? Да чем я рискую? Ага, ничего не произошло в движениях существа, но в моей голове на русском языке прозвучало имя, я почему то понял это имя: «Лаби». Бег кубика замедлился, но не изменился. Читаю, кубик моргнул и два раза проехался, это буква «в», за тем проехался, моргнул и еще раз проехался, это «ы», за тем «б», «и», дальше пошло быстро подкорочка все восстановила, и я прочитал: «выбирай сейчас». И что бы это значило? А морзянка повторяла и повторяла одно и то же. Тут Фиби молниеносно взмахнула когтистой лапой, и проехалась по существу, но существо не шелохнулось. Оно состояло как будто из черной пыли, или взвеси похожих на миллионы мелких кубиков. Лапа Фиби проехалась через него как через воду, которая заново собралась там же, где была. И ничего не произошло, кубик все так же монотонно заявлял: «выбирай сейчас». Я оглянулся на мастеров, но те сделали вид, что ничего не произошло. Кошка после собственной атаки молниеносно спряталась за мою спину и стала рычать и шипеть. Я отозвал ее, от греха. И стал размышлять. Что
или кто это? Если это мастер, а по-другому и быть не может, то чему научит такой мастер? Его специализацию я даже предположить не могу. Может, его разговорить с помощью подарка? Я начал доставать различные предметы и складывать их перед ним, руду, хрусталь, фиолы, фрукты, и да же секстант. Ситуация не поменялась. Я собрал обратно все в сумку и стал смотреть, что есть в других, трофейных сумках. Из одной из них выпал куб, такой же матово-черный, как и странный мастер Лаби. И тут произошёл звуковой взрыв, перешедший в ультразвук до звона в ушах. До хруста в зубах. На поляне творилось ужасное, все мастера, все вещи и даже огонь приподнялись и поплыли как в невесомости. Лаби превратился в черный пылевой смерч, который плавно вращался вокруг меня. В голове появился голос: ВЫБОР СДЕЛАН, ТЫ УЧЕНИК ЛАБИРИНТА СУТИ! Через секунду твое обучение закончится, ты получишь максимальный уровень мастерства лабиринта, как будущий мастер лабиринта, ты обязан вернуть «Суть» хранителям.
        Ничего не понял, про уровни и «суть», но до меня дошло, что куб - это та самая «суть», кому-то принадлежит, и кажется из-за него весь сыр бор. Я поставил куб перед собой и тихо стал отползать от него. Воронка расширилась и переместилась к кубу. Из земли, вокруг куба, выросли как стебли, огромные, черные, в рост человека, лепестки. От этих лепестков отделились сущности, похожие на черных монахов в капюшонах. Они подняли куб, как нечто очень хрупкое и очень тяжелое, склонились над ним. Стал нарастать звук, переходящий в гул, и он был таким громким, как будто я попал в турбину самолета. В воронке вихря стала нарастать вибрация и давление, уши заложило, они стали болеть. И внезапно все исчезло! И звуки, и поляна, и Лаби и куб, все! Зато стало легко. Я перестал что-либо чувствовать, ни звуков ни температуры, ни притяжения. Постой-постой, где мой кубик реала? Я что, умер? В сознании появился мелодичный звук голоса:
        - Да, так вы называете переход.
        Ко мне стало приближаться Нечто, состоящее из маленьких, мерцающих и переливающихся цветных кубиков, похожее на картинку гейши в кимоно, но за толстым кривым стеклом, и в полной темноте. Не видно ни стен, ни потолка, ничего. Я не понимал, стою я, сижу, и вообще есть ли у меня сейчас руки и ноги. Голос плавно, убаюкивающее пропел:
        - Ты в лабиринте измерений, мы все хранители «сути», тебе предстоит провести себя по изученным лабиринтам времени, пространства и измерений.
        - Я так понимаю, я все это изучил?
        - Да, ты можешь использовать знание лабиринта во всех созданных тобой пределах. В том числе, в так называемом «реале». Так как способности ты получил раньше знаний, то на всех этапах, во всех пределах Лаби будет твоим проводником, вплоть до твоего отказа от услуги проводника. Но даже в этом случае ты останешься одним из хранителей «Сути».
        - Что есть «Суть»?
        - Это все, что есть, его основа.
        - Почему такая вещь валяется в джунглях?
        - Все законы действуют до определенного или неопределенного «ЕСЛИ». В бесконечном варианте лабиринтов, оказался открыт проход в игровой портал. Один из хранителей, обладающий Сутью, оказался втянутым во вселенский игровой процесс. И так как игра создана и живет, то нет силы или пути для выхода из нее. Мы лишь хранители Сути, переданной нам Создателем.
        - В чем функции хранителя?
        - Ты определишься, когда знания соединятся со способностями. Все являются хранителями сути. Но ты станешь хранителем осознано, понимая большую её часть, определяя основания для принятия решений. Вы называете это ответственностью.
        - А я могу спросить, кто ты?
        - Я…… мм. Я - тупик лабиринта. Я - ответы, готовое решение, результат опыта. Я - все. Я, как в сказке про вашего стрельца, - то, чего не может быть.
        В сознании зазвенело, загудело колоколом, навалилась тяжесть на тело на мозги. Блин, ведь так было хорошо. Прекратите это!
        Я открыл глаза. Надо мной действительно звенели, колотили, трясли. Кубик реала висит на месте.
        Твою мать!
        - О, очнулся! Просыпайся, добрый молодец! Тебе еще проставляться за бардак, который ты тут учинил.
        Я повернул голову. И впрямь, на поляне творилось невообразимое, как после побоища. Кто в саже, кто в пепле, кто в вине и еде. А, это Эуи тряс меня!
        - Слезь с меня, лесная фея! Я здоров. Сколько я в отключке?
        - Не долго, но ты не подавал признаков жизни, ни дыхания ни ударов сердца, ничего!
        Я приподнялся и увидел рядом Лаби, все так же играющего с кубиком.
        - Твою мать, Лаби! Мастер хренов, ты бы хоть убрал тут за собой, бардак-то теперь мне разгребать.
        - Не суетись, - прогремел Тор, - мы сейчас все вернемся в свои пределы и тут все восстановиться в первозданном виде. Новая поляна вызовет мастеров завтра к полудню, скорее всего, а новые путники будут плутать еще сутки, да и выживут ли? Даааа, много ты шума наделал своим выбором. Поздравляю тебя! До мастера тебе еще далеко, но уровни ты все поднял до максимума. Что это тебе дает? Не спрашивай, мы по-началу думали, что Лаби - это такой юродивый от высшего совета, прибился к поляне. Не ест, не пьет, не говорит. Странно вначале было, пробовали на нем различные заклинания, а ему хоть бы что. Это как на воде рисовать. Так что забирай свое сокровище. Как у вас сложатся отношения? Понятия не имею. Сговоритесь как-нибудь. - и Тор загрохотал громовым смехом.
        И тут Лаби моргнул, и мир остановился, в том числе перед моим глазом остановилась стрела. Я мог спокойно двигаться. Я взял стрелу в руки, и Лаби моргнул еще раз. Все опять зашевелилось.
        Тор прогремел:
        - Мастер Номар, ты голоден?(Это он вампиру). Усмири зверька, пусть погостит у тебя некоторое время, прежде чем вернуть его на перерождение, ни чему его жизнь не учит.
        Вампир тенью метнулся в заросли, еще через несколько минут он вернулся с пленником на плече. Это был Кузя, бледный потрепанный, окровавленный не то лев, не то шакал в человеческих обрывках доспехов, с укусом и каплями крови на шее.
        Тор подошёл ко мне, похлопал ручищей по плечу.
        - Я смотрю, дружище, ты быстро врагов находишь. Но со стрелой у тебя ловко получилось. Вот ты и опробовал первые возможности навыков. Глядишь, не бестолковое получится обучение.
        Ммммдаааа. Еще бы знать, как моргнуть.
        Три часа - как несколько дней. Я переплыл в реал.
        Я откинулся от компа. Столько всего. Что теперь? Если я тут усну, что будет там со мной? Я исчезну, как во всех компьютерных играх? И делай там со мной, как с тряпичной куклой, все что угодно? Час сна тут в реале, десять часов там. Я могу играть, или просто иметь личное время не более пяти часов в сутки, остальные 19 помноженные на десять… сто девяносто часов там в невменяемости??? Твою мать, это уже не игра, тут тоже кубик висит. Только уже в нем игра. А это что? ЛАБИ!?! Ты тут откуда?
        В верхнем левом углу периферического зрения, размером со спичечный коробок, в позе Буды, сидел Лаби и, как всегда, метал свой кубик. Теперь Лаби еще и в реале? И я о нем ничего не знаю! Я почти мастер кучи каких-то лабиринтов. И че? Как понять, чем я обладаю? И что, я могу использовать это в реале? И ведь теперь реал вовсе не реал! А игра вовсе не игра! Что теперь? У меня семья, ребенок, работа, а тут такое, из чего теперь не вылезти, не отказаться. Да и не хочу я отказываться. С одной стороны, я добрый, ответственный и я имею реальный страх навредить близким, вовлечь их в непонятное, неведомое. У меня такое чувство, как-будто произошла мировая катастрофа, а я к ней абсолютно не готов. С другой, это охренеть, как круто! Такой водоворот событий, о котором мечтает каждый пацан в детстве! Это потом он понимает, что он только определенный вид растения, вырос с тычинкой или пестиком, отпочковался, размножился, созрел, завял, исчез. Нет, все оказывается гораздо интереснее!
        Стоп! Надо обратно в игру, если это игра. Может, там найду ответы. Мастера! Должны же они хоть что-то знать, подсказать.
        Втягиваюсь, как в пылесос в кубик игры. Опять новые звуки, запахи, ощущения. Тор, устанавливает какой-то посох, похожий верхушкой на оленьи рога. Рога украшены бусами, сережками различных цветных камушков, цепочками и тряпицами. Я увидел Эуи, он помогал Тиису. Собирал какое то сооружение из веток перевязывая веревками в местах соединений. Отрезал ветки у маленького деревца и очищал корни от земли. Я подошел и обратился к нему.
        - Скажи, ты наблюдал за мной последние несколько минут?
        - Ты был в реале?
        - Да.
        - По началу, очень страшно наблюдать за игроком, как он каменеет словно кукла. Затем, постепенно исчезает за несколько минут. Но только в том случае, если нет взаимодействия с игроками или персонажами игры. Я и раньше наблюдал за другими игроками. Ты, на этой поляне, ты не исчез.
        - Ух! Ну, это уже хлеб. Найти укромное место, чтоб никто не видел, и тогда можно выйти из игры. Вернуться туда же. Но вопрос десятикратного увеличения времени в игре остается.
        - У меня в этом проблем нет. У меня есть возможность не спать годами. Нет необходимости и заниматься чем-то обязательным у меня в моем реале. Но очередь из других, нескольких сотен тысяч желающих войти в игру всегда есть. Но это наступает только в случае смерти здесь.
        - Так, я понимаю, что времени на поляне остается все меньше. Вы с эльфом уходите телепортом, когда?
        - Через несколько твоих минут.
        - Я могу с вами уйти отсюда?
        - Я не знаю, спроси у Тииса. Я бы был очень рад этому. Я хочу многое о тебе узнать, и сам многое расскажу о моей планете, если захочешь знать. Обратись к нему, он готовит портал с Тором.
        Я приблизился к Тору.
        - Могу ли я обратится с просьбой к Вам, уважаемый мастер?
        - Ты можешь переместиться со мной. Учеником, как ты сам понимаешь, я тебя взять не могу ближайшие сто дней, но могу дать тебе возможность познать основные знания нашей планеты в относительной безопасности. Я думаю, что мастер Тиис со мной согласится.
        - Да, я бы тоже предложил тебе отправиться с мастером Тором. Для тебя это будет полезным, и возможно ты найдешь ключ к твоим, пока скрытым, для тебя способностям. Зная твою дружбу с Эуи, я настаиваю на вашем расставании на период обучения, так как у Эуи не будет свободного времени для общения с тобой. Этот малыш Эуи, очень силен, не смотря на внешние показатели. Ты будешь рад увидеть его после обучения, он изменится. Он поможет тебе в твоей миссии.
        - В какой миссии?
        - Всему свое время. Да, мастер Тор?
        - Да, мастер Тиис, парень пока пусть изучает самого себя, прежде чем начать менять мир.
        - Ничего не понял, но спасибо. Что мне надо делать?
        - Тааак, - прогремел Тор, - все в круг. Тор передал мне свой посох.
        - Ты Тарлин, когда мастер Тиис будет рисовать знаки перехода, будешь смотреть только на вершину посоха. Он дал мне тощую палку с налепленным куском глины на конце. - Не отвлекайся.
        Да, я ведь Тарлин в игре! И, наверное, именно так читается мое имя над головой.
        Все мастера встали в круг и уставились на вершины своих посохов. Эуи смешно уставился на свое сооружение. Мастер Тиис, без всяких крыльев и устройств, взлетел на два метра вверх и стал рисовать в воздухе огромные светящиеся знаки-иероглифы. Вокруг поляны стал подниматься вихрь, а мастер Тор, запел, звук напоминал одно слово индийское «РРАММ», он повторял и повторял пение, таким басом, что лев, если бы услышал, просто описался от страха. Этот голос вошел в какой-то немыслимый резонанс. Земля задрожала, а из вершин каждого посоха вспыхнул и полился фиолетовый, при этом очень яркий, свет. Свет поглотил все внимание. Через мгновение, свет просто взорвался яркостью, и изменился до ослепительно-белого. Затем, вспышка в глазах начала таять, и реальность стала проявляться. Я оказался снова на поляне, только без следов чьего-то пребывания, с посохом в руке. Твою-то мать! Рядом сидит Лаби с все тем же кубиком и никого! Просто поляна и девственный лес! И Лаби. Что же делать, ведь я должен был уйти телепортом к Тору? Я что-то сделал не так? Наверное, отвлекся. Что делать?
        Тем временем, с Лаби начало что-то происходить. Вдруг он изменился, на секунду застыл, затем положил передо мной кубик. Кубик мгновенно вырос до моего роста, я оказался в кубе и в каждой грани куба увидел растерянного Тора. Лаби стал превращаться в перетекающую черную пыль, которая как пылесосом втягивалась в куб. Меня тоже втянуло в куб. За гранью, казалось бы, прозрачного куба я видел другое место и там был Тор. Он что-то говорил, не видя меня, махал руками. Я не стал испытывать, ни чьего терпения и шагнул к нему. Я просто шагнул к мастеру Тору, из ниоткуда, легко, как из открытого лифта.
        - О, парень, ты меня удивил еще раз! Я так понимаю, это еще одно умение мастера Лаби?
        - Я думаю да, мастер Тор. Но почему я не переместился вместе с вами?
        - Для меня это тоже загадка. Есть что изучить. Ты каким-то образом был исключен из магического перемещения. Возможно, твои сегодняшние возможности находятся в конфликте с чужими умениями.
        Я оказался в ущелье, с красивым водопадом, красивой растительностью. Ни что не напоминало о присутствии тут людей. Место выглядело абсолютно диким. Опять много цветов и птиц. Тор рассматривал меня внимательно глядя на мою реакцию.
        - Как тебе мой дом?
        - Все прекрасно! Это дом? - Я повел, указывая рукой вокруг. - Самое место для мастера мудрости. Ничто не отвлекает. Я так понимаю, что этот бугорок - письменный стол? А эта травка - кресло?
        - Пойдем, весельчак Трилан. Покажу тебе вершину дизайна. Он подошел к водопаду, и как шторку отодвинул его, приглашая вовнутрь. Внутри было очень замысловато и красиво, по дну светящегося красивым орнаментом тоннеля пещеры струился сухой, переливающиеся ручей. Как-будто указывал дорогу и подсвечивал путь. По мере продвижения по тоннелю нарастал непонятный гул. Мы свернули в ответвление с уютным дощатым полом. Через некоторое время тоннель стал заливать дневной свет. Открылась большая великолепная, из резного камня, многоярусная терраса, с открывающимся видом на широкую долину, простирающуюся до горизонта. Терраса была врезана в скалу очень высоко над великолепной цветущей долиной, буквально с птичьего полета, немного выше, неторопливо, проплывали облака. Она была обставлена красивой резной деревянной и каменной мебелью и вазонами с цветами. Порхали райские птицы, а на столиках в чашах лежали свежие фрукты. С внутренней части скалы виднелись красивые, полупрозрачные, изразцовые двери. К нам подошло существо, напоминающее страуса, только с руками и с ногами, и шпагой на поясе, а вместо перьев, было
что-то напоминающее килт. Оно поклонилось и поприветствовало нас.
        - Здравствуйте хозяин, здравствуйте гость, здравствуйте, учитель Лаби. Про Лаби я совсем забыл, а он всегда был где-то рядом со своим неизменным кубиком и неизменным, ничего не выражающим лицом.
        - Это мой слуга и компаньон, его зовут Соолт. Он поможет тебе тут освоиться, и покажет тебе твои гостевые покои. Тебе надо подготовиться, если ты решишься посетить библиотеку. В нашей библиотеке ты получаешь не только информацию, но и чужой опыт, и, соответственно, отдаешь свой. Если уточнить, то ты, скорее всего, потеряешь игровой опыт. Поэтому посещение библиотеки - это особое умение. Надо точно знать, какой опыт ты рассчитываешь получить. В библиотеке ты обретешь мудрость, а именно, примененные знания.
        - Мда - Подумал про себя я. (А возможно ли тут про себя подумать?), - нас пичкают с детства знаниями, которые может быть, когда-то применятся. Причем, через десять, максимум через двадцать лет, все не примененные знания ты просто забываешь.
        В уголке взгляда картинка реала начала моргать, еле заметным, красным светом. На две секунды заглянул в реал и понял, что меня сильно клонит в сон.
        - Прошу прощения, но мне и в правду пора на какое-то время покинуть это прекрасное место. Мне надо уединиться. Где мне расположиться?
        - За любой дверью ты найдешь, гостевые покои, иди отдыхай.
        Я вошел в первую открывшуюся дверь, и обомлел от роскоши и удобства. Тут тебе и кабинет, и спальня, и ванная комната. Устроился в кресло, Лаби уже сидел напротив, я вздохнул о невозможности быть сразу двумя зайцами и ушел в реал.
        2
        Империя Тарк, планета Лурия, император Тарк.
        - Я вернулся! Пятьдесят лет тут и семьсот лет там закончились, закончилось моя возможность путешествия на «Землю», на ту сторону. Позовите ко мне дочь.
        - Она ждет вас Император.
        - Здравствуй дочь.
        - Привет Отец.
        - Как тебе мой трон? Не засиделась? Как тебе управлялось империей? Ты странно выглядишь. У тебя траур?
        - Ты называешь это «управлять империей»? Ты следишь за каждым шагом, предупреждаешь каждое действие, отменяешь мои приказы, практически наведываясь в империю, от силы на один час в десять дней. Ты издеваешься? Уже пятьдесят лет, в твое отсутствие-присутствие в империи почти ничего не меняется. Мы не усилили свою мощь, не увеличились в размерах, а мастера спокойно развиваются и направляют игроков и кварков в нужное им направление! Я, о, я прекрасно! Тухну на балах, ублажаю, этих пришельцев, игроков! Как я их ненавижу! Почему мы их просто не запрем в крепости? Так для всех будет безопаснее. Даже пророчество, которого ты больше всего боишься, прекратится с блокированием всех игроков. Я надеялась, что после двадцати лет обучения я могу быть самостоятельной, я достигла десятого уровня мастерства в трех магических умениях. Скажи честно, ты боишься меня? Поэтому ты сдерживаешь мой рост? А самое главное, что теперь, когда ты вернулся? Мне куда, в монастырь?
        И по поводу одежды: ты бы сам переоделся бы что ли, отец! А то твоя одежда в форме гроба раздражает куда как больше. Народ пялится на тебя, как на труп. И что за полосатая змея на шее?
        - Привыкай, скоро тебе предстоит долгое путешествие, и скорее всего все твое окружение, а возможно и ты сама будете выглядеть именно так. Готовься в путешествие на «Землю»! Когда последний раз ты была у оракула?
        - Три дня назад. И больше я туда не пойду! Как можно по собственной воле такое себе устраивать?
        - Рассказывай. Что сказал оракул?
        - «Игрок с планеты „Земля“ разрушит нашу власть, и вернет кваркам мастерство жизни. Игрок уже здесь, на нашей планете». Это все! Больше ничего не расскажу, остальное только для меня.
        - Так вот что, моя дорогая…… Пятьдесят своих лет я посвятил тому, чтобы изменить пророчество. Я участвовал в уничтожении планеты «Земля», в течение их семисот лет. Уничтожение планеты не дало бы возможности появиться на свет Игроку, который разрушит нашу власть. На данный момент мы не справились с задачей. Планета пока не уничтожена. Теперь это будет твоей задачей. Ты овладела тремя видами мастерства: гипноз, интриги, влияние. Это поможет тебе на их планете.
        - Лучше бы я изучила, что-то боевое - магию, некромантию, вампиризм, например.
        - Возможно. Но, туда, куда тебе придется отправиться, это будет иметь обратный эффект. Стоит тебе там проявить боевые качества, как сразу возрастёт осознанность среди простого населения и твоих подчиненных. А это самое страшное для власти, любой власти! Самый простой рабочий, осознает, что он может и что умеет. И он перестанет стоять у станка, в руднике, или у плиты. Да, это будут первые уровни боевого искусства, или ремесла, но ты не представляешь, как быстро растут уровни тех, кто нашел свое призвание. Три тысячи лет назад от этого удалось увести кварков. Да, нам помогла церковь, но, сколько усилий, влияния и денег нам приходится тратить для решения проблемы. Мы тратим огромные усилия для не допущения осознанности кварков. Туда, куда ты отправишься, у тебя будет неограниченный поток денег, влияния и власти. До полного разрушения планеты осталось совсем не много. Все, военные конфликты, борьба за рынки сбыта, социальная несправедливость, терроризм, культивируемые болезни, уничтожение экосистемы, бесплодие, расизм, все это создано и культивируется уже много лет. Созданы два полюса противостояния.
На планете уровень вооружения развит до возможности полного ее уничтожения. И только вспышки осознанности, взращенные игроками созидания, не дали разрушить эту Землю полностью. Теперь придется действовать, развивая терроризм с помощью вражды религий. В твоем подчинении будет самая богатая страна, в которой сытое население поддерживает свое правительство. С моей помощью, коалиция игроков разрушения прибрала к рукам все богатства и власть, подчинила правительства всех крупнейших стран. Благополучие населения в твоей стране, в сравнении с остальной частью планеты, позволяет на уровне правительства страны творить любые махинации с политикой и тактикой ведения войны. Для этого была создана полярность сил на планете и подготовлена ситуация мирового конфликта. Твоя задача - довести цель уничтожения планеты Земля до логического завершения, в самые короткие сроки. Параллельно все современные разведки работают на поиск Игрока. Уничтожаются все, сколько-нибудь похожие. Тысячи людей, в разных концах планеты, игроманы и просто любители. Нет описания этого Игрока, или каких-то его параметров, только математические
алгоритмы и вероятностные совпадения. Причем, мы не знаем, созидатель он или разрушитель. За семьсот лет я очень прирос к этой планете и о многом сейчас жалею, но выбор был сделан, и теперь я начинаю искать его тут, а ты продолжишь искать его там, либо просто уничтожь планету и он исчезнет там, и, возможно, будет беззащитен тут. Твое время там увеличено в четырнадцать раз, у тебя будет штат обученных подчиненных. Пять наших советников продолжают играть вместе с тобой, и у тебя в подчинении, но их время на исходе. Я готовлю к отправке в игру еще пять игроков с нашей стороны. И все равно тебе придется по ходу многому научиться, искусство интриг тебе сильно поможет. Чтобы у населения не возникало сомнения в правильности власти, показательно уничтожь несколько тысяч человек населения твоей страны так, чтобы подозрение пало на твоих врагов или их союзников. В общем, ты здесь многому научилась, основным стимулом для тебя будет мой уход от власти, но только после уничтожения Игрока. Если это не сделаем мы, это сделает он. У тебя, к сожалению, не будет возможности часто возвращаться домой. Это из-за твоего
выбора умения, это как-то связано с механизмом Вселенской Игры. Я знаю, между нами нет близких отношений, но это и к лучшему. Будешь трезвее и быстрее, жажда власти, желание превосходства помогут тебе. У советников есть список первоочередных задач, и список достижения основных целей для уничтожения этой планеты. Можешь добавить свои. Все, прощай, советники помогут тебе отправиться в нужное место в игре.
        Позовите мне советников, первосвященников, губернаторов и высших магов.
        - Все уже ждут Вашего разрешения войти, я приглашаю их?
        - Да.
        - Я собрал вас всех для важного приказа. Нет времени долго выслушивать положение текущих результатов по поставленным задачам. Результаты таковы, что еще немного и меня вместе с вами отправят на перерождение. Считайте, что мы начинаем с чистого листа. Необходимо полностью изменить ситуацию с Мастерами. Я в течение трех дней буду изучать все предоставленные данные о каждом из них. Через три дня вы сделаете мне свои предложения по уничтожению Мастеров и поиску Игрока. Маги, вы полностью ответственны за определение мест появления игроков. Основного вы уже пропустили на планету. Ваша задача найти его. Если вы не сделаете это за десять дней, вы лично возглавите отряды поиска игроков в зачарованном лесу. И тогда вы будете отмечены моим клеймом вампира. Вы просто начнете стареть как существа в менее развитых мирах. Вся ваша энергия будет постепенно переходить ко мне, так как именно мне придется сделать то, что вы не смогли сделать в мое отсутствие.
        Помощник, Фарис, какие действия подготовлены для уничтожения мастеров?
        - Нашими агентами распространяются слухи о том, что Мастера хотят захватить власть на планете для насаждения собственных учений и учеников. Они хотят объединиться для захвата власти! На каждом континенте, по очереди, хотят начать они с нашего, мирного, независимого континента. Они хотят отдать наш континент вампирам и ночным феям. Соответственно, все жители станут вампирами или прислужниками для фей, работая на многочисленных фабриках по производству, так полюбившейся эльфам лунной ткани. Остальных, в качестве рабов, отправят на фабрики мудрецов, изготавливать живые кристаллы и книги, восхваляющие власть Мастеров.
        Уже многие игроки, обросшие замками и любовницами, порываются начать уничтожать тиранов. Задают вопросы наместникам, почему ничего не делается для защиты континента и империи. Мы отправили несколько отрядов диверсантов, распространяющих подобные слухи, на другие континенты. Наши специалисты ищут недовольных действиями Мастеров, выявляют степень лояльности к империи и вербуют для подрыва доверия к Мастерам и их ученикам. Это сделать очень трудно, Мастера независимы, и не ищут контактов или власти. Они развивают свои способности, передавая знания и умения ученикам. Обычно множество людей пытаются попасть к ним в ученики, но это не так просто сделать. В год принимается не больше одного ученика из большого города и то, это очень специфический отбор. Почти всегда Мастер и ученик сами находят друг друга. Этот поиск не зависит ни от одного из критериев, которыми пользуемся мы. Мы выбираем учеников из числа способных, уже обладающих теми или иными качествами для овладения мастерства. У нас ученик должен пройти жесткий отбор, набрать максимальное количество баллов при тестировании. А у Мастеров иногда
доходит до казусов. Например, Мастер берет в ученики либо сопливого юнца, ни как себя не проявившего, либо отца семейства, мирно пашущего свое поле, либо забирают нищего возле храма. Но по нашим данным, выбор становится почти всегда успешным, и следующий Мастер проглядывается уже через год, максимум два, показывая успешные результаты в обучении.
        - Скажи, Фарис, ты кварк, твое основное качество - преданность, тебе комфортно быть у меня помощником?
        - Император, я чем то Вас расстроил, или Вы усомнились в моей преданности?
        - Нет, Фарис, я пытаюсь понять сущность вашей жизненной позиции, и ее устойчивость. Если вашу веру что-то изменит, то многое, что есть сейчас, рухнет. Я пытаюсь понять, когда это произойдет.
        - Император, откровенно, я не поддерживаю Ваше правление и все что с ним связано, но моя вера и вера моего народа, сильна. Мы возвели в степень мастерство всех призваний и выборов. Радость от гармонии Сущности, преобладает над гармонией общественных институтов. Необходимый опыт, который кварки приобретают как часть божественной цели - основа нашей жизни, и мы не дадим ее разрушить, любой ценой. Вы знаете, смерть для нас является лишь переходом в новый опыт.
        …
        - Вот именно этот фактор я и хочу использовать против мастеров.
        Теперь доложи мне твои выводы по всем событиям империи, по порядку. Начни отчет с «прорывов реальности». Какие сведения о появлении новых игроков?
        - Император, еще два прорыва появилось в свободном лесу! По нашим расчетам появилось около десяти игроков. Я отправил двадцать отрядов прочесывать лес для их поиска. Но, мой правитель, без полетов и магии это все равно, что искать жемчуг возле деревни рыбаков. Свободный лес занимает почти четвертую часть материка Граас. Объединенная гильдия Мастеров смогла организовать несистемный портал, так называемую «Поляну Мастеров». По статистике, больше половины игроков находят данную локацию в течение пяти дней. И почти все игроки, нашедшие поляну, выбирают Мастера на первые сто дней.
        - Каким образом гильдии Мастеров строят свои порталы так близко к точке прорыва? Почему наша академия до сих пор не смогла открыть ни одного портала в центральной части леса?
        - Властитель, в свободном лесу порталы имеют обратную форму магической силы. Прямой вызов открытия портала в свободном лесу не возможен. Чаще всего портал открывается в противоположной стороне планеты, в зачарованный лес. А там, как вы знаете, наши возможности ничтожны. Зачарованный лес находится в ожидании примирения с эльфами, во владении и под защитой Эльфов и Фей. Зачарованный лес до сих пор охраняет свои владения от любого проникновения. Мы теряем китонов и рыцарей.
        - Мммм, сколько игроков присоединились к нашему союзу?
        - Сейчас 280, 15 рас, трое до сих пор не определились в расе.
        - Есть ли кто-то с планеты Земля?
        - Я помню, Император. Поиск Игрока с Земли - наша основная задача. На сегодняшний день, такой персонаж не обнаружен.
        - Какие условия созданы для игроков?
        - Как всегда, Император, максимальные. Каждому были подарены владения, по их выбору. Всем даны титулы лордов. Самые лучшие наставники в специализации. По каждому из них собраны все данные, и переданы Вашему секретарю.
        - Почему до сих пор не улажен конфликт с эльфами?
        - Эльфы, как и всегда, берегут свой уклад жизни. Их не интересуют улучшения или новые блага. Вам известна легенда возникновения эльфов на планете. Эльфы, а раньше они назывались «Фэльфы», крылатые эльфы, путешествовали по вселенной, и обнаружили планету, которая была населена прекрасными животными и растениями. На материках жили гномы, орки, дикие племена аборигенов и много неизвестных скрытых рас. Они заняли пустующий на тот период материк. Эльфы тысячелетиями делились знаниями с аборигенами, но не вмешивались в дела и развитие человечества планеты. Эльфы - прекрасные воины, охотники, ремесленники, поэты и кулинары. На сегодняшний день раса эльфов обладает теми знаниями Вселенной, которые отвечают за долголетие и жизненную силу природы. Эльфы игнорируют политические течения, власть, и любое вмешательство в их жизнь. Весь смысл жизни эльфов заключен в общении с силами и энергией природы, в основном, с растениями и животными. Секретная библиотека эльфов обладает вселенскими знаниями о результатах путешествий по Вселенной. Когда они были фэльфами, они имели крылья и способность летать как птицы. По
какой-то причине они эту способность потеряли. Лишь немногие из эльфов имеют доступ к знаниям предков. Именно за эти знания и идет постоянная уже много тысячелетий охота всеми властителями планеты. У них древний, не разрешенный конфликт с драконами! Но эта тайна для нас не доступна.
        Наши дипломаты не раз отправлялись с подарками к эльфам, но развитие отношений оставалось всегда на одном и том же уровне. Нейтральном. Торговля с ними развивается, но не достигла уровня какого-либо влияния. Вся проблема - в игнорировании денежных отношений! Наши деньги или другие их заменители, они не признают. Идет только прямой товарообмен. Причем, их запросы всегда меняются в зависимости от их развития ремесел. Поэтому попытки монополизировать тот или иной товар, ради повышения лояльности эльфов, не возможно. С гномами, орками, русалами, и даже с орками мы нашли инструменты влияния. Хотя на всех континентах существуют как уникальные маги, волшебники, некроманты, воры, разбойники, так и группы обладающие независимостью. Графство вампиров, в силу своей особенности и условий жизни, готовы лишь частично принимать наш образ жизни. Но их интересует светская жизнь, развлечения. К сожалению, этот интерес совпадает с их сезоном охоты. Мы научились договариваться с ними с определением целей их охоты и сезонными квотами на жертв.
        - Что с расой драконов? Мы нашли, хоть какое-то, подтверждение их сегодняшнего существования?
        - Сегодня есть только одно возможное место их обитания, Забытый Континент. Но туда до сих пор нет возможности попасть. Все экспедиции пропали, мы регулярно отправляем партии авантюристов-исследователей. Каждая экспедиция выбирает свой маршрут, но Забытый Континент окружен Океаном Грез, через который нет прохода. Мы каждый раз, на всех подчиненных нам континентах, в археологических раскопках, исследовании новых подземелий, находим следы драконов. Эта раса была доминирующей на планете, и не только с точки зрения военной силы. Управление империей, культура, наука - все было развито до совершенства! Трудно определить причину падения Раланты, империи драконов. Все находки, на всех континентах, по секретному приказу, изымаются и складываются в секретном подземном хранилище центральной библиотеки империи, в Ваше личное распоряжение.
        - Есть что-то интересное?
        - Очень много артефактов имеет не изученные свойства, но есть интересные магические объекты, которые дают нам преимущества в скрытой войне с гильдией Мастеров.
        - Вернемся к игрокам.
        - Игроки при всех наших действиях могут выйти из-под влияния. Любые блага у них приедаются очень быстро, потому что они живут в разных мирах. Они относительно свободны. Это их появление здесь, скорее увлечение, любопытство. Единственный способ их полностью обезвредить - это пленение с невозможностью суицида. Отвлечь их можно с помощью охоты на монстров и войны. Война с расой Китонов, созданной нами с помощью придворных магов и некромантов, отвлекает от других направлений исследований планеты, но она не может продолжаться вечно. Необходимо создать новую силу, новые цели. Мы, скрытно, уже уничтожили несколько владений игроков, для создания жажды мести, и это работает успешно. Так же хорошо действует целенаправленный поиск или создание любовных отношений для игроков. Привязанностей семьи, вовлечение в управлении государством, рост по службе, увеличение богатства. Разжигаем зависть, ревность, тщеславие. Мы тщательно работаем с каждым игроком, изучаем желания предпочтения и страсти в их реальной жизни. Но Мастера уводят львиную долю появляющихся игроков. Изучив информацию об игроках, есть возможность
натравить одних на других, тем более что и в их игровых мирах вся игра строилась на противостоянии одних к другим.
        - Да, мастера, мастера, и тут мастера…
        - Прошу прощения, Император?
        - Да, сообщи мне положение дел с Кварками.
        - С Кварками все без изменений, рабы трудолюбивы, чиновники и торговцы исполнительны и прилежны, воины отважны и легко расстаются с жизнью, красавицы прекрасные любовницы, мамочки - добрые кормилицы. Убийцы, наемники, злодеи, интриганы, все - профессионалы в своем деле. Что вас интересует, мой Император?
        - Есть ли какие-либо изменения в поведении или их жизненном укладе?
        - С тех пор как Вы приказали организовать институт их церкви, построить храмы, обучить священников, проповедников, проблем нет. Все кварки верят, что Создатель разделился на мириады частей, чтобы познать себя на опыте. Мы считаем себя частицами создателя, самой главной целью для себя считаем - необходимость получения максимального опыта в том, что они умет лучше всего. В течение многих лет, приходилось искать инструменты влияния на Кварков. Но только после Вашего приказа о создании института церкви кварков, поставив наших обученных людей, во главе, построив великолепные храмы, в которых правят волшебные оракулы Создателя, удалось направлять каждого Кварка к выполнению наших заданий. Сейчас все работает великолепно. Я знаю, что это заговор, я сожалею об участии в нем, но я преданный кварк вашему императорскому величеству! Что если еще кто то узнает о скрытой зависимости?
        - Не страшно. Уменьшится влияние, но лишь на время. Основная причина влияния на любое существо остается скрыта. Осознанность, вот что исключено из характера кварка. И вот эта тайна, и есть наше могущество.
        3
        В реале у меня маленький бизнес. Интернет-магазин по продаже чая, кофе, меда и всей атрибутики для чаепития. С утра беру комплекты заказанных товаров со списком адресов и поехал по городкам и весям Подмосковья. Привез, сверился со списком, отдал товар, забрал деньги, отдал чек поехал дальше. Все развез, свободен.
        Всю дорогу думал о таком новом повороте судьбы, весь мир, который я знал, изменился, теперь все, чем я сейчас занимаюсь, стало каким-то мелким, незначительным. Лет пятнадцать назад всерьез начал изучать эзотерику, и все «потустороннее». А правильнее сказать все началось в глубоком детстве. Восточные практики, шаманизм, современные практики магии и трансерфинга. В переводе шаман означает - «тот, кто знает». Вот эта трактовка мне больше всего подходит, но с уклоном в практику. Когда стали проявляться первые положительные результаты моих собственных конструкций в реализации направления потоков энергий, когда я всерьез задумался о профессиональной практике, стала проявляться особенность человеческого принятия магии и отношения к собственным желаниям и выборам. Как оказалось, очень многие люди бессознательно, не осознано, выбирают болезни и усиленно их культивируют в своем организме. А неудачи, возводят в степень и радуются каждому горю как манне небесной. Хотя, все внешние атрибуты - плачь, стенания, страдание - вся дань социальным требованиям общества, остались. В общем, достаточно посмотреть
телевизор, а особенно ток-шоу, станет понятно, какие именно настроения популярны у населения, спрос рождает предложения.
        Как выяснилось, сила моей сущности заключается в умении защитить от любого негативного воздействия любую другую сущность, человека, животное, растение, предметы. Причем именно в жестком, боевом режиме. То есть, источник негативного воздействия огребет по-полной. Я умею вылечить, поправить ауру, создать положительный результат. Вся проблема в том, что никому, ну почти никому, эти умения не нужны. Люди очень любят страдать, болеть, испытывать страх, боль, чувство вины. И я согласен с гуру, для такой жизни сто лет достаточно. Страдать тысячи лет, ну это уже слишком. Иисус лечил только тех, кто этого искренне просил. Маги инков, до сих пор считают людей самыми опасными созданиями, и выбирают взаимодействие с человеком лишь на основании очень четких знаков и приказов. Тибетские монахи ушли далеко в горы. И лишь шарлатаны лечат от сглазов, порчи и всех болезней. Но это такая игра, одни не могут другие не хотят, и не любят и ненавидят друг друга до безумия. Двадцать процентов населения планеты увидят любую ауру или ее изменения (сглаз), просто закрыв глаза, и исправят её самостоятельно, другие немного
обучившись. Но вот изменить, настроить могут только тысячи, а принудительно исправить лишь единицы. Когда я бесплатно предложил исцелить ДЦП парню, он меня жестко уверял, что это не лечится. На предложение попробовать, я увидел реакцию Сущности: мне посоветовали не приближаться, во избежание конфликта вселенского масштаба. Я понял, чувак неплохо устроился, создав проблемы себе, родным и близким, создав вокруг себя среду жалости и сострадания. Поэтому мой шаманизм стал развиваться вокруг меня, любимого, моей семьи, помощи моим близким, моему дому, земле, поселку. Ну и вдруг найдется желающий исцелиться, достичь результата, реализовать выбор. Особенно меня вштырило, когда я самостоятельно стал создавать магические атрибуты, амулеты, четки, посохи. И стал использовать на магических сессиях тибетские практики медитирования. Когда, где-то на сороковой минуте пения мантры, поле энергии вокруг формирует такой поток, что возникает невесомость, и появляется электричество в руках, - это самое малое, что можно ощутить в этот момент. Ты уже мало чем управляешь. Движения, ритм, вибрации, всё тебе диктует энергия,
Вселенная! Самое интересное происходит со временем, полностью исчезает контроль, кажется, что прошло только пять минут, а оказывается все сорок. Шаманы говорят, что в нем можно раствориться и исчезнуть навсегда, если не контролировать. Я люблю петь легкие мантры в пути, перебирая четки, наблюдая дорогу, природу. Теперь постоянно возникает соблазн, остановиться в укромном месте и продолжить игру, хочется окунуться в это с головой! Нет, надо доделать работу, отдать долг социуму, и продолжить не легкий путь семьянина. Уделить внимание семье, дому, а за тем можно и в игру. Хотя можно ли назвать теперь это игрой? Лаби постоянно присутствует на периферии зрения. Надо с ним пообщаться, хочется все-таки знать, что я приобрел. Вечером засяду за азбуку Морзе, обновлю знание до уровня беглого чтения.
        Пришло воспоминание, а что говорил ангел? На этой планете, вселенной, я и моя сущность играем в игру, созидание или разрушение. Понятно, что я созидающий, ну я так думаю про себя. Есть игроки разрушители, этих видно сразу достаточно зайти на сайт государственной думы, да наверное все чиновники, в большей степени органы МВД и суды. Обложили демоны!!! Амеры еще круче взялись за разрушение планеты: ГМО, отрицательное воздействие на природу, гонка вооружений, и, горящая в руках Пентагона, ядерная кнопка. И они кого-то называют империей зла! Это прямо классика, вор кричит, «держи вора!». Сдерживание творческих сил, осознанности, убыточная, настроенная на зависимость, система образования, сокрытие новых изобретений в области альтернативной энергетики! Обложили! И я, положительное, микроскопическое воздействие на ауру планеты и ее энергетику. Смешно. Как мы не сдохли до сих пор? Кто, или что сдерживает еще это разрушение? Инопланетяне? Так и там игра, есть и разрушители и созидатели? Это какой надо обладать мощью, что бы все это сдерживать? Ведь всем известно, катящийся с горы камень удержать куда
тяжелее, чем его столкнуть. Разрушать всегда легче. Интересно увидеть этих атлантов-утопистов. Вот держишь ты мир, а приходит чиновник и рассказывает тебе, что ты не так держишь, не заплатил за место, да сан-службы натравят - из-под мышек пахнет, видите ли. О, я одного знаю лично, ублюдок - редкостный. Сейчас в Госдуме учит нас с телеэкранов как нам жить. Нет, не ему, а нам! А до этого руководил, организовывал рейдерские захваты у честных предпринимателей, отбирал успешные малые предприятия. Этот - очень мощный разрушитель. Хотел я ему кусок ауры оторвать и выкинуть, но на нем защитных амулетов, ментальных, энергетических защит, прорва. В общем, не мой дилетантский уровень. Да и не разрушитель я явно, защита - это да, мое. Пусть сунется, я ему все «пробывалки» оторву. Интересно, какая из команд поет песенку, «я так ждала тебя, Вова»? В общем, задница на планете полная и безысходная, на мой взгляд. Одно лишь понимание, что это все игра, получение опыта, что можно в любой момент поиграть во что-то другое, начать играть заново даже эту самую игру, успокаивает и настраивает на философский лад.
        Эх, думаю, неспроста ангел меня отправил на ту сторону, на ту планету! Кстати, надо наконец-то узнать, как она называется, и какое географическое и политическое устройство имеет. Да, все эти вопросы ждут ответа, и я оказался в самом подходящем месте в игре.
        Так какой у меня там следующий адрес? Ага, коттеджный поселок «Кедр». Мда, откуда в Подмосковье кедры? Навигатор этот поселок не видит, поэтому звоню по телефону. Приятный женский голос объяснил замысловатую лесную дорогу к поселку. Поплутав то полем, то лесом, пару речушек по красивым мостикам проехал (впрочем дорога отличная), подъехал к стилизованным под «Машеньку и медведя» кованным воротам. Вышел в камуфляже охранник, этакий усатый казак. Услышав цель приезда, шепнул что-то в ворот, типа бурки, и ворота плавно поплыли, открывая картинку прелестного хуторка из нескольких домов. Все те же «Машенька и медведь»: крыши покрыты дранкой, резные наличники на окнах, множество пристроек, короче, огромная усадьба в деревенском стиле. В центре на полянке стоит настоящий кедр, раскидистый и огромный, метра два в диаметре. Сколько же ему лет? Пятьсот, семьсот? Я, как идиот, уставился на это подмосковное чудо природы. Меня вывел из ступора, все тот же миловидный голос.
        - Молодой человек заходите.
        В соседнем доме открылась дверь, и из нее мне рукой помахала миловидная женщина, в не по-осеннему легком ситцевом веселеньком платье чуть ниже колен и огромных не то тапках, не то коротких валенках. Светлые волнистые волосы растрепанные, как после сеновала. В общем, вот такая эротическая картина. Я подошел, поздоровался. Она спросила:
        - Любуетесь на кедр?
        - Да! Я даже в Сибири не видел такой красоты.
        - Чай привезли?
        - Да, все что заказали.
        - Тогда заходите, разувайтесь, будем чай пить.
        - Сложно в таком месте от чая отказаться, спасибо. Если, это удобно.
        - Обожаю воспитанных курьеров, - раздался заливистый женский смех.
        - Я к вам как на другую планету попал, - улыбаюсь, - я в Подмосковье?
        Раздеваюсь, вхожу. Все как в деревенском зажиточном доме. Только три монитора выделяются на рабочем столе, как бельмо. На одном экране графики и схемы какие-то, на другом - картинки меняющиеся и новостная строка бежит, а на третьем - пульсирует цветная заставка как радужка глаза. В унисон за пульсировало изображение Лаби. Я напрягся.
        - А откуда ты знаешь, что проехав перекресток, не попадаешь на другую планету? Меня Слана зовут, - она улыбнулась и протянула мне руку.
        - Илья. Я так глубоко не задумывался, проезжая перекрестки. Но ваш вопрос мне кажется провокационным. Мы не знакомы?
        Да, Илюха, по-моему, ты влип! По самые уши.
        Картинка стала меняться: Лаби проявился, увеличиваясь и занимая обычное свое место напротив меня, с неизменным кубиком. Огромные мурашки пошли по спине и рукам. Это я где? В какой я игре сейчас? Глядя на Лаби, я набрал воздуха и… моргнул. Мгновенно все застыло, весь бег жизни остановился, и картина вокруг резко изменилась. То есть, место не поменялось, но людей вокруг стало больше, два дюжих молодца стояли справа и слева, готовые в любой момент меня схватить. А Слана прикрыла глаза, наклонила голову, как будто прислушиваясь, а за тем поднялась и с приятной доброй улыбкой, весело сверлила меня взглядом. Изучала.
        Невозмутимый Лаби подкинул кубик вверх, и он завис в центре комнаты, быстро вырос до размера кабины лифта. Дальше, как и в прошлый раз, я оказался в пространстве прозрачного куба. Все вокруг зашевелилось и забегало. Молодцы, пробежав через куб и меня, с разбегу рухнули в объятия друг друга. Надо отдать им должное, суеты не было, встали, отряхнулись. Слана (что за имя, Слана?) даже не шелохнулась. Она, как будто, слегка нюхала воздух, прикрыв глаза. И тут она изменилась, улыбнулась сеточками морщин вокруг глаз. И спокойно произнесла:
        - Здесь Хранитель! - кивнула своим добрым молодцам, - Идите.
        Те молча развернулись и вышли. Она повернулась в мою сторону и демонстративно стала разливать чай в чашки.
        - Мы не враги, - глядя в мою сторону, сказала она.
        Я немного расслабился, хоть это и сложно, сердце еще колотилось, разглядывал женщину, обстановку вокруг и думал. Что делать? Выходить из убежища я не собирался. Куда теперь направиться, я не знал. Надо домой, меня вычислили, но кто? Надо спрятать жену с ребенком. Еще большой вопрос, куда? Как теперь действовать? Что происходит? И что сейчас дома? Одна грань куба изменилась, и я увидел внутреннюю часть своего дома. Вроде все спокойно, малыш играет с игрушками, жена смотрит телевизор. Шагнуть к ним?
        Если я одной мыслью могу увидеть то или иное место, то надо осмотреться здесь. Я посмотрел на свою машину во дворе, возле нее стоял охранник и смотрел в сторону дома. Просмотрел всю усадьбу этой женщины, которая назвалась Сланой, увидел тех молодцев, которые, молча кололи дрова возле большой дровницы. Ничего сверхъестественного. Что это за люди? Кто они - игроки, маги, враги? Это связано с игрой однозначно. И про Хранителей она знает. Куда теперь? Что с женой и ребенком? Что с машиной будет? Вопросы, вопросы.
        - Илюша, успокойся, я тебя чувствую, моя интуиция за семьсот лет стала как второе зрение. За это время я видела хранителей только однажды, и они были очень заняты и малоразговорчивы. Ты меня сильно удивил и озадачил. Наша цель была отловить существо, сильно взбаламутившее энергетическое пространство. А больше всего - напрягло наших разрушающих соперников. Впрочем, что бы ты понял, я не игрок. Я житель нашей планеты, матушки Земли. Да, когда встал выбор, к кому приткнуться - разрушать или созидать-, я выбрала созидание. Ты знаешь, что тебя по всей планете ищут? Разрушители убивают людей, по какой-то ими созданной схеме, убили многих одарённых людей, одного моего ученика. Как после выяснилось, ищут игрока обладающего сверх-способностями. Ты хоть понимаешь, какие сверх-способности приобрел? И, Илья, ты или выходи из убежища, или спрячься куда-нибудь и пережди. Мана не бесконечна, магическая энергия - вещь не постоянная, даже для хранителей. Ты сейчас ее наверняка тратишь тоннами. Ты теперь в безопасности. Выходи, поговорим, я тебе все расскажу. Я тебя чувствую, пока ты здесь. Если что, ты всегда
сможешь воспользоваться своими способностями. И сдается мне, что ты не новичок среди хранителей. А тут никто не сможет им противостоять.
        Да, в логике ей не откажешь. Лаби, я смотрю, спокоен, занудные манипуляции с кубиком там же. Выхожу.
        - Привет еще раз, даже не знаю, как к тебе обращаться теперь? Слана, как вас по батюшке?
        - Не ерничай, юнец. Да, мне семьсот лет, но это лишь в вашем социуме я старуха, а тело мое, получше, чем у ваших целлюлитных шестнадцатилетних барышень. Ну, так ведь мы не о теле, а о сущности? Я люблю этот мир, на этом и живу. Давно бы ушла на перерождение, но люблю это все, нас всех. Кстати, сейчас ты не на Земле. И не ломай мозг, ты на другой планете. Разве твой мастер тебя не предупредил, когда ты покидал Землю порталом? Или ты, все-таки, один осваиваешь лабиринт?
        - Когда я покинул Землю? И стоп, как я это сделал?
        - Ты когда узнавал адрес, мы выстроили портал на одном из мостов. Уж больно ты загадочен оказался, опасен, столько народу из-за тебя переродилось. Кстати, какой уровень шамана у тебя на Земле? Мы осмотрели твой дом, ментальная защита, фантастическая. Я такого энергетического протуберанца никогда не видела, нас с воинами чуть не унесло в астрал. Причем, ты параноик! Ладно, жену с ребенком, кошек, дом, автомобили, деревья, забор защитил! Но, соседи, поселок, район? Тебе манну, по ходу, девать не куда? Мы только область пересекли, нас так тряхнуло, что я сразу изменила установку намерения на «только добро», иначе нас или распылило бы, или какая-нибудь катастрофа нам бы была обеспечена. Ты очень странный. Мы когда увидели посох, воткнутый в центре твоей земли, просто остолбенели, он святился, извивался как дракон, показывал язык пламени. Над ним висела воронка огромной силы! Ты учился у кого? Мы ведь, поэтому, пригласили тебя на свою территорию, думали, проще станет с тобой разговаривать. Но ты удивил еще раз и теперь по-серьезнее. Хранитель. Второй раз в моей жизни. Очень ты удивил. Итак, и сяк
смотрели, ну не мессия ты, не Будда, не пророк. Парень как парень, каких миллионы, жена-дети, работа-друзья, почти нет врагов. С таким потенциалом! Куча вопросов. Просвети, Илюша. Очень тебя прошу. Я мастер-исследователь, я родилась такой. Этому дубу шестьсот пятьдесят лет, я его посадила. Он оракул среди деревьев. Знаешь, что с ним было, когда он тебя увидел? Обморок, по наречию растений. Он получил такой стресс! Я думаю, оправится не скоро. Я его люблю как собственного ребенка, а тут такое.
        - Слана, я понятия не имею, о чем ты. Я просто увидел кедр, огромный. Я обожаю кедры, это еще по работе в Сибири. Я вообще ко всему живому, растительному, с трепетом отношусь. Шаману приходится просить у леса одолжение для посоха или амулета. Беру живое - отдаю живое. Ты же, наверное, это знаешь.
        У меня в детстве посвящение было. Лес меня звал. Я пришел, остался с ним ночью. Утром ко мне приходили жители леса, звери, с детьми. Хорошо помню лосиху с теленком, влажное теплое дыхание, как парное молоко. Ни какого страха, только любопытство и трепет. После этого у нас был некий договор, взаимные обязательства о взаимопомощи, уважении, равном общении.
        - Поняла я. Мой кедруша, как ребенок, без общения с детьми рос, один со мной. А тут увидел на человеке клеймо родителя, все вспомнил, затосковал, понятно. Да, удивил ты меня. Ты откуда, такой трепетный сюда пришел, с какой планеты? Я про до рождения на Земле?
        - Тигры-эльфы, наверное, такие видения идут откуда-то.
        - Понятно. Тигр, значит. За принцессой своей сюда пришел?
        - Понятия не имею. Может быть.
        - Тигр-шаман. Та еще смесь. Еще и связь с лесом, с предками. Отец тигр?
        - По земному гороскопу, да. Но какое это имеет значение.
        - Д, малыш, у тебя, хоть какое-то, магическое образование есть?
        - Нет, все самоучкой, или по наитию. Книжки читаю, на природу смотрю, приходит откуда-то.
        - Ммда, примерно шестой уровень шамана, без наставника, без образования. Это как если бы землепашец, не зная не одной цифры и буквы, теорему ферма доказал бы. Жуть, что с миром происходит. Равновесные силы такой вот выкидыш оживили. Ммда… У тебя, хоть какой-нибудь наставник есть?
        - Нет, только отец и дед, который умер далеко до моего рождения, какая-то связь существует, не могу сказать или описать какая. Отец отличный проводник, но сам абсолютно не практикует и не пользуется своими знаниями.
        Слана, ладно, что теперь, где я? Кто ты?
        - Ты на моей планете, планета «Ирий». Кстати, хранители и помогли такое убежище обнаружить. Создали ментальный портал и научили пользоваться. Тут большой поселок вечных, мы живем дружно и весело. Кстати малыш, придется тебе семью сюда прятать. Не оставят тебя в покое разрушители, значимая ты фигура. Узнают про Хранителя, тем более озвереют. Не знаю, что ты будешь жене говорить, по мне так лучше правду, но поторопись. Ребятки тебя до дома доведут и охранять тебя будут, но уж больно все быстро разворачивается, тревожно мне.
        У меня опять мурашки побежали по виску щекам спине, тревожно, тревожно, тревожно!!!
        Тебя и твою семью мы разместим с комфортом, жене понравится, я ее посмотрела она правильная девочка, наша Алинка. Она еще поиграть хочет в мамочки-сыночки, ей тут самое место, «Ирий» - рай с древнего. Цветы, хороводы, ночные купания. Все остальное потом, захочешь, научу многому. Если согласишься, буду у тебя учиться. О лабиринтах я слышала только слухи, а встреча моя с хранителями длилась не более пяти минут.
        Поспеши, Илюша, тебя наши ребята с ветерком домчат. Не трать магическую энергию. У нас тоже большие возможности, сопровождение как у губернатора организуем, через час дома будешь.
        Мчались действительно с ветерком. Летели по трассе в новехоньком мерседесе, спереди - полицейский форд, крякает и мигает, сзади - черный глентваген. Такая вот классика передвижения слуг народа. Вот именно об этом мечтали наши бабушки когда, может быть, ходили на выборы депутатов и их помощников.
        Один из сопровождающих на переднем сидении, поднял трубку к уху, что-то выслушал, обернулся ко мне и спокойно сказал: «У нас проблемы. В твоем поселке бой, по нашу душу. Наши защищают твой дом, постараемся вывести твою семью до подхода подкрепления с обеих сторон».
        У меня зазвенело в ушах! Все волосы, на голове, руках ногах, стали подниматься дыбом. Вокруг всего тела стала собираться, окутывать, энергия. Энергия ярости, бешенства.
        Я моргнул! И вот я уже стою как вкопанный на дороге в прозрачном кубе, а мерен с сопровождением, летит дальше. Одна створка куба смотрит в спальню дома, где забилась в угол жена, спрятав под себя ребенка. Дом сотрясается от взрывной волны, и грохота. В проеме окна свисает боец, из ушей которого течет кровь, а в мертвых глазах застыл ужас и боль. Вторая створка смотрела на двор перед домом, где сражался, другого слова не подберешь, Посох. Он был обуглен и зловещ, огромный смерч из листьев, веток и земляных комьев кружился вокруг него, он выл и пел страшную песню скалы. Звук ООО переливался в протяжное АААА, хотя больше всего это напоминало грохот и скрежет. Вокруг полыхали, разрывались гранаты, разбрасывая трупы людей в комуфляже. Страшное А нарастало и от Посоха ко мне потекли ручейки энергии. Меня подхватило в кубе волной невесомости, я почувствовал огромный прилив сил и увидел третью створку, где Слана, образовав круг с другими, пела мантры, создавая энергию, и эта сила шла от них ко мне. Я выскочил в спальню, подхватил, как пушинок, жену с ребенком и метнулся в куб. В последний миг я увидел
ошалевшую перепуганную кошку, которая, не растерявшись, как в последний вагон, запрыгнула на мое плечо. Я влетел в пространство куба, на меня упала бетонная плита размером с дом, так было тяжело, боль пронзила каждую мышцу, кости трещали в глазах искрило. Я как штангист, который должен продержаться до зачетной второй секунды, шагнул в створку, за которой постаревшая от напряжения, со вздувшимися венами на висках Слана с закрытыми глазами вытянула руки в нашу сторону. Мир пошатнулся и исчез.
        Очнулся я в постели, голова гудела, мышцы ныли, но, в целом жив и здоров. Жена спит, раскинувшись рядом, сын - в детской кроватке, кошка в ногах. Лаби там же. Идиллия. За окном деревенского дома уже рассветало, на огромных бревнах заиграли зайчики и их отсвет упал на кресло, на котором сидела разомлевшая, уставшая Слана. Ее тихий, но отчетливый голос почти пропел:
        - Проснулся герой? Напугал ты нас, малыш. Даже протащить через лабиринты кошку, было бы огромной тратой магических сил, а ты еще и жену с ребенком! Это выше всякого понимания о сохранении энергий. Если бы я знала, то экипировала бы тебя по-полной. Ты из себя все высосал, посох отдал тебе все и сделал небольшой шахидский взрыв, уничтожив все в радиусе 50 метров. Это было очень вовремя. Наши все смогли уйти, хоть и с ранениями. Могло быть все намного хуже. Уже через пять минут поселок уничтожили наземными ракетами. Извини, малыш, но живых в поселке никого не осталось. Скорее всего, будем на это надеяться, тебя они похоронили, это даст возможность нам спокойно собрать сюда всех твоих родных и близких. Мы постараемся в этом опередить разрушителей. Однако, дружок, тебе придется во все меня посвятить. Но позже. Сегодня большой праздник, ты спал три дня, восполняя энергию, мы с Алинкой успели все прояснить и подружиться. Сегодня поедем в деревню, там со всеми познакомишься, родители твои тут, и очень рады переселению. Особенно отец, который совершенно незаметно, но очень быстро, получил уважение за свои
способности. Твоя мама - уникальная женщина! Как будто всегда тут жила, со всеми подружилась, и уже пыталась интриговать и манипулировать. В общем, она тут в своей тарелке. С твоим братом было сложнее, значимость зашкаливает, большой начальник, но по мере того, как его покидает малоценность, уходит и значимость. Он хороший парень. Все в порядке.
        - Дааа, - я потянулся, и тихо, что бы ни кого не разбудить, - развернула ты деятельность. Спасибо тебе! Всем спасибо! Три дня! Как много всего? Как будто жизнь прожил и не одну, а еще и на двух других планетах, превратились для меня в целую вечность. При этом, у меня такое чувство, что я постоянно опаздываю. Тянутся недели, а конец пятницы все еще не наступил.
        - Спасибо и тебе, ты встряхнул нас, надо все обдумать и распланировать. Ты с семьей выбери пока дом в деревне. Впрочем, Алина вроде что-то уже присмотрела. Обустроитесь, зови в гости, там и договорим обо всем.
        4
        - Эуи, тебе предстоит очень серьезное и опасное испытание, но без этого дальше мы с тобой двигаться не сможем. Перед тобой стоит не простой выбор - согласиться или отказаться. Из твоей истории я понял, что по факту для твоей расы - это смерть, потому что твой возврат возможен лишь через очень нескорое время. Я, как мастер, не использую фактор времени и не стремлюсь к результату. Моему народу свойственна спокойная монотонность тихой реки, смены ритма как смена солнц на небосводе, как рост дерева. Все должно идти последовательно и неуклонно, стрела не может выстрелить без тетивы, как бы ты быстро все это не проделал. Но к чему ты готов, что ты выбираешь?
        - Мастер, я выбираю саму возможность выбора, которой у меня давно не было.
        Эуи сидел на корточках, на лесной поляне, в блаженной улыбке с венком из летающих бабочек над головой. Его переполняла радость от пройденного испытания в зачарованном лесу. Это ключевое испытание эльфов. Если зачарованный лес определит любое существо как враждебное, то либо уничтожит его, либо зачарует с полной потерей памяти и разума.
        Первое знакомство с лесом было очень страшным, пугающим. Эуи вошел с Мастером на поляну воспоминаний, вокруг колыхалась мягкая теплая трава, лучи солнца плясали на лице сквозь листву деревьев, многоголосие птиц успокаивало и убаюкивало, теплый ветерок обволакивал все тело, пробираясь под рубашку и поглаживая волосы. Эуи сел на корточки, прикрыл глаза и произнес уже заученную фразу с разрешением потревожить лес, его обитателей, с полным уважением и вниманием. Из травы стали появляться сначала едва заметные, а потом и более сильные струйки голубоватого пара. В носу, а за тем и в голове появились сладковатые запахи. Сначала цветочные, затем древесные. Через некоторое время все исчезло - и запахи, и ветер, и свет, и любые ощущения. В полном мраке появилось бледное еле заметное Око. Оно занимало все пространство перед Эуи и медленно облетало его со всех сторон, заглядывая как будто прямо в голову.
        Голос прогрохотал:
        - Ты кто? Я не вижу твой разум, ты безумен? Кто прислал этот кусок бесформенной плоти? Дух чист, тело хлипкое, где разум? Ты машина?
        - Мне ответить или промолчать, не знаю? Отвечу, пожалуй.
        Там, откуда я родом, разум давно заменен разумными синтетическими системами, программой, да и тело выращено с помощью все тех же умных программ, из программируемых полимерных композитов, синтетических разумных кристаллов. Разумные программы видели необходимость защитить и объединить все мыслящие существа в одно целое как совершенное существо. Целью всех разумных существ на нашей планете являлась бесконечная регенерация систем жизнедеятельности, исключались неконтролируемые процессы, случайности и погрешности. Постепенно программы создали управляемые контролируемые системы, взамен разумных существ. Но умные программы, таким образом, определили фактическую смерть разумных существ, которых они были призваны защитить. В хранилище знаний прошлого, библиотеке кристаллов была синтезирована и математически воссоздана первоначальная сущность разумного. В качестве безопасной обкатки жизнеспособности будущей модели была синтезирована программа так называемой игры с многочисленными вариантами исторических игровых программ, создающих полноценный алгоритм всех процессов жизнедеятельности, существовавших ранее.
Для полной обкатки новой модели, были введены подпрограммы для увеличения количества игроков до среднего исторического количества, в систему были введены сначала определенное, а затем и бесконечное, количество случайных действий в игровом процессе. Но на этом воссоздание сущностей потерпело неудачу, так как не было эмоциональной составляющей для вовлечения сущностей в игровой процесс. В бесконечном поиске внепрограмных эмоций было открыто влияние на разумных третьей составляющей, которая была полностью исключена из сущности путем блокирования взаимодействия. Этой составляющей являлась так называемая Душа. Объединить все три составляющие не представлялось возможным, так как сущность опять подвергалась постепенному разрушению. Из сущности был изъят разум как основной дестабилизирующий компонент. С этого момента был разблокирован доступ души к сущности, но разум оставался един для всех тел и душ. В какой-то момент души стали находить лазейки для выхода из закрепощенной разумной реальности, на вашу планету, но только по очереди, так как процессор не допущен вселенной как множественная сущность. На период
до смерти сто ваших дней я благодарен судьбе за каждый проведенный тут час. И я очень люблю твой лес и всех его обитателей. Мне только не хочется покидать его.
        - Эээ! Я понял так, что ты вычислительная машина с душой на привязи?
        - Да, можно и так сказать. Но я очень рад этому после многих лет заточения.
        - Но каким образом машина не имеет контроля над тобой сейчас? Как ты без разума, ты безумен?
        - Да, я постоянно имею подсказки от центральной системы знаний, но на этапе игрового процесса машина, как ты ее называешь, убирает контроль, для получения иллюзии самостоятельности. Фактически, при взаимодействии с душой, я тут отдельная самостоятельная сущность. Самостоятельное разумное существо! У меня есть имя и у меня есть друг. Об этом я мечтал во снах всю свою жизнь.
        …
        - Я предлагаю тебе слезть с крючка. Я могу наделить тебя разумом и телом любого лесного существа, хоть белки. Но я бы предпочел тебя видеть в качестве феи, или лешего.
        - Я очень тебе благодарен, и готов остаться тут и с разумом белки, но если возможно иметь выбор, предпочел бы вариант феи, и если возможно мужской вариант, у меня есть друг, и я хотел бы сохранить наш первоначальный мужской вариант общения. И я очень хочу помнить каждую секунду на этой планете.
        Прошло много времени в полной пустоте и тишине.
        - Пожалуйста, теперь ты фэльф! Это первоначальная форма эльфа. Ну, или если хочешь, эльф с крыльями. У эльфов раньше были крылья, но из-за множества войн и конфликтов они их утратили. Ты теперь уникален, у меня было мало вариантов, всего один - сделать это, но пришло время, и пророчество сбывается. Будь добр к феям.
        За твое уважение к лесу я сделаю тебе подарок - неуязвимость к любому оружию. Твое тело изменилось в соответствии с историческим знанием о тебе и твоей природе.
        Эуи, сидел на корточках на поляне в блаженной улыбке с венком из летающих бабочек над головой. Все мысли были ясными и чистыми, в голове были необычайная легкость, блаженство и огромное количество пока непонятных знаний. Все тело налилось силой, и покрылось хитиновой броней, а за спиной, как будто появилась еще одна пара плеч и рук, расправились цветные крылья не то птицы, не то бабочки. Рядом сидел мастер. Он устало и заторможено замер, глядя куда то в пространство.
        - Ты фэльф?
        - Да, так меня назвал Дух Леса.
        Голос изменился, налился басом. Мастер пошатнулся и рухнул перед Эуи с посеревшим лицом в траву, из спины торчала стрела. По телу Эуи прошелестело что острое и металлическое. Мышцы на спине непроизвольно сократились, и Эуи отлетел на несколько метров назад и вверх, по телу и крыльям прошелестело еще несколько стрел, Эуи все выше и выше поднимался вверх и в сторону. По всей поляне и в лесу взметнулись струйки оранжевого пара. То тут, то там стали появляться люди, зажимая себе рот и глаза. Пробежав несколько метров, они падали в траву, корчась в агонии, кто-то раздирал ногтями лицо, кто-то просто лежал, уткнувшись в траву.
        Эуи камнем слетел к Мастеру, взял его на руки и, хлопая из всех сил крыльями, вылетел из пелены оранжевого разъедающего пара. Он не понимал, куда ему лететь, было очень непривычно и страшно тяжело. Он летел, сколько смог вынести такую тяжесть, и спустился, обессиливший, на очередную поляну. Все мышцы на спине и руках гудели и болели. Он не знал что делать, он уложил Мастера на бок, прислонил ухо к груди - послушать сердце. Были слышны глухие, едва различимые удары. Эуи посмотрел по сторонам, ища помощь. Встав на одно колено, приложив руку к груди, он обратился к лесу:
        - Зачарованный лес, прими меня, как твоего слугу или раба, я выполню все, что прикажешь, я прошу тебя, спаси Мастера Тииса.
        И Лес ответил:
        - Я приму твою клятву как клятву друга и помогу чем смогу.
        Из земли по всей поляне начали произрастать многочисленные, разнообразные растения, цветы и кустарники, они росли прямо на глазах, а из леса, покачиваясь на ногах-корневищах, вышло чудовище. Не то, коряга не то дерево. Оно подошло к эльфу, обвило его руками-прутьями, и обвило стрелу, пройдя через рану в глубь тела и стало медленно ее вытягивать. В это время на поляне материализовались три прекрасных девушки с вплетенными в волосы цветами и ленточками, глаза сверкали яркими зелеными огоньками. Они наклонились к мастеру, и Эуи увидел у них на спине восхитительные разноцветные крылья. Девушки ему улыбнулись и полетели собирать цветы, как ни в чем не бывало. Чудище осторожно вынуло стрелу из спины Мастера, оставив часть прутьев в спине. Девушки, собрав немного цветов и трав, подошли к чудищу и стали его кормить тем, что собрали. Чудище лесное с удовольствием чавкало и хрустело. Его руки-прутья стали меняться в цвете и постепенно выскальзывать из тела Мастера Тииса. Последний прутик вышел из спины, а зеленоватые капли все еще капали на быстро затягивающуюся рану. Чудище крякнуло, поскрипело и,
пошатываясь, поплелось обратно в чащобу. Но милые девушки даже и не думали уходить или исчезать. Они набрали охапки трав и цветов и с легкостью жонглеров уложили Мастера на импровизированную перину, а потом взялись за Эуи. Они, не спрашивая, стали стаскивать с него одежду, которая, надо сказать, расползлась по швам и боках, и на спине. Феи хохотали и радовались, пели песни и кидали на Эуи многозначительные взгляды. Они принесли цветы-кувшины, и ни сколько не стесняясь, стали намыливать тело Эуи. Появились новые феи, принесли воздушную ткань и тут же, прикинув, стали кроить и шить ему одежду. Одно милое создание, постоянно хохоча и строя глазки, пролепетала чтобы сестры не торопились.
        - Когда мы еще увидим голого короля.
        - Какого короля? - Спросил Эуи.
        - Зачарованный лес подарил нам короля. Ты - первый фэльф за тысячу лет.
        Завыл порывистый ветер в ветвях. В посветлевшей голове Эуи появились мысли:
        - Мне понравилось, как мы познакомились, и как все складывается. Я увидел твою душу. Она прекрасна, это прекрасное украшение Зачарованного леса. Твое испытание - клятва, как нельзя пришлось кстати. Фэльфы были лишены мужской половины, из-за войн и раздоров. Те, что остались, поклялись мне в верности и обещали хранить лес до скончания времен, но они потеряли крылья, став эльфами. Ты с самого начала, ничего не зная, обратился ко мне за разрешением просто войти. Ты пришел как вежливый и учтивый гость, а дав клятву, не оставил мне выбора. Теперь и навсегда ты - Король Фэльфов. Твой цветочный замок цел и прекрасен. Феи много сотен лет берегли и заботились о нем. Но лишь тебе можно будет что-то в нем изменить. Эти милые девушки - твой гарем. Но имей в виду, за прекрасной внешностью - тысячелетний опыт интриг и женской солидарности. С твоим приходом возродится род фэльфов. Тебе предстоит большая и веселая работа. Возродить государство и воспроизвести большое потомство. Сотни милых фей уже спорят, с кого начнется такое возрождение. Я наделил твое тело силой, красотой, неуязвимостью и неутомимостью. Но
берегись! Так легко заблудится в женских объятиях и чарах! Помни, ты - Король! Если в эльфы примут тебя и коронуют, я верну эльфам крылья! Я люблю их, они мои дети но, я поклялся им после очередной войны и разорения, что пока не придет Король у них не будет крыльев, а у фей не будет потомства, и что ни один эльф не сможет создать конфликт. Теперь все в твоих руках. Возьми себе учителей, у тебя теперь уйма времени и возможностей. До того момента, как ты попросишь у меня самостоятельности, а я увижу, что ты можешь ее взять, все будет происходить под моим неустанным контролем и участием. Мои слуги и жители постоянно будут вмешиваться в твое управление, прими и не удивляйся.
        - Все что ты мне объяснил, как будто есть у меня в памяти, и о короле, и о замке, - он улыбнулся, - и о гареме.
        А еще у меня внутри, появилось много новых знаний, о воле, силе духа, благородстве… Любви. Об устройстве королевства, о возможных друзьях и врагах. Я опустошен и одновременно наполнен чем-то новым, неизвестным мне ранее. Как будто дом вычистили, и наполнили новой мебелью, предметами и жить стало лучше.
        5
        Я новый! Я сильный! Я хочу любить и драться! Все любить и сражаться за это!
        Какая-то тень, что-то темное легло на душу, тревога? Стало на миг так тоскливо. Наверное, волки воют на луну в такое время. Что это?
        Ладно, разберемся потом. Внутри сознания, невзрачным силуэтом, в обрамлении черного, возникло желтое пятно… Нет, не пятно. В желтом поле появилась прорезь - черная с красными прожилками. Око?
        Раздался кашель мастера Тииса. Он, до этого крепкий высоченный эльф, свернулся на боку в позе эмбриона, весь бледно-зеленый, слабый и парализованный. Эуи склонился над ним.
        - Мастер, дорогой мой учитель, потерпи, тебя доставят в королевство и феи-целительницы приведут тебя в порядок. Нам еще многое предстоит изучить за то время, которое Вы сможете мне уделить. Властью, данную мне Духом леса, я-Король Фэльфов! И я найду тех, кто пытался убить тебя.
        Эуи обернулся, и стал как будто на десять лет старше, по-королевски сгустил брови, и обратился к кружившим вокруг феям:
        - Феи, прошу вас, назовитесь.
        - Симиринда, мой Король, - сказала первая и игриво опустила головку с румяными щечками и стянутой цветами копной синевато-голубых волос.
        В конце каждой пряди Симиринды порхал светящийся мотылек, и поэтому ее плечи обрамлял живой свет. А голубые крылья плавно изгибались в такт движений, создавая гипнотизирующую картинку. Ее тело было затянуто полупрозрачной тканью, через которую просматривались все изгибы и манящие формы. По всей голубой ткани, от шеи до ступней были вшиты голубые кристаллики, мерцавшие при каждом движении.
        - Тисара, мой Король.
        Похожая на птицу девушка кивнула и улыбнулась забавными ямочками на щеках. На ней был жилетик или, вернее, топ из какой-то переливающейся кожи, не то синей, не то зеленой, такая же юбочка, и сапожки из той же материи. А коричневые крылья были почти как птичьи, с перьями и перепонками. Маленькую шапочку венчало яркое зеленое перо, уходящее за спину.
        - Зима, мой Король, - пролепетала красавица, затянутая в серебристый костюм.
        На голове ее красовалась диадема в виде снежинок, и такие же белые светящиеся татуировки были видны на пунцовых щеках, бледных ладонях и ступнях. При каждом движении с обрамления белых крыльев слетало несколько снежинок.
        - Лалик, мой Король, - назвалось прелестное создание, сплошь, как будто, состоявшее из бабочек.
        При каждом движении ее разноцветных крыльев бабочки вспархивали и через мгновение возвращались на место.
        Все девушки кланялись, делали замысловатые движения в воздухе, улыбались, вздыхали, краснели и смеялись. Они были прекрасны, молоды и игривы как юные девчонки. Определить, сколько им лет, какой у них опыт, характер, привычки увлечения, не представлялось возможным.
        - Перенесите, пожалуйста, Мастера в замок. Кто из вас знает, как его вылечить? - спросил Эуи.
        - Он отравлен очень сильным ядом, он неминуемо должен был умереть, но Дух леса возродил растения, нейтрализующие такой яд. Эти растения цветут раз в двести лет. Даже нам очень трудно найти такое сокровище в Зачарованном лесу. А больше оно нигде не растет, - ответила Тисара.
        - Мастера атаковали кварки-убийцы. Только они способны были так близко подобраться к нему. Каждый из них учился всю жизнь ради этого одного выстрела, - сказала Лалик.
        - Сколько времени необходимо, что бы поднять мастера на ноги? - спросил Эуи.
        - За неделю яд полностью исчезнет, и еще неделю необходимо для восстановления всех разрушенных частей внутри его тела. Сейчас мы перелетим с ним в замок и определим, кто будет за ним ухаживать до полного выздоровления. Скорее всего, это будет Селина, она хорошо и давно знает Мастера.
        - Возможно ли захватить хоть одного из убийц? Я так понимаю, это убийцы-наемники?
        - А зачем, мой король. Да, эти кварки - наемники-убийцы.
        И вряд ли захват одного из них, что-то даст. Даже при допросе. Все знают, что для кварка ни жизнь, ни смерть ничего не значат. Значение имеет лишь максимальное получение опыта в предначертанном мастерстве. Лес знает это, он любит кварков и скорее всего именно из любви к ним, он уничтожил их полностью.
        - Что-то мне это напоминает, из моей прежней жизни. Хм, как то я быстро назвал ее прежней.
        Эуи задумался. Малодушие или заносчивость. Да, Эуи, будь бдителен сам к себе. Кварки, мне это напоминает машину, бездушную, самосовершенствующуюся, целеустремленную машину, выполняющую механически, поставленную задачу. Бррр. Что сейчас там на моей планете? Сколько душ в заточении не могут пробиться к своему телу и разуму. Как мне с этим? Сочувствовать, драться? Как? Я даже вернуться не знаю теперь как. Да и не хочу я возвращаться. Ни за что!
        При всей свободе выбора, в конце концов, мы выбрали это на своей планете, как и Кварки.
        - Мой король ты опечален? Позволь мне отвлечь тебя от грустных мыслей. Ведь скоро королевская свадьба, ты женишься.
        - Я? Женюсь? Какой бред, кто это придумал?
        - Зачарованный лес. Все нимфы трубят по всему лесу о свадьбе, кругом все деревья и растения зацветают, птицы поют любовные песни. Что-то не так мой Король, мы не по сердцу тебе?
        - Нет, вы прекрасны, у меня нет столько мыслей и чувств, чтобы выразить, как вы прекрасны, волшебны и желанны. Но я несколько часов как Король. До этого я был совсем другим. Мне просто необходимо несколько дней, что бы хоть как-то осмотреться в собственном королевстве. И вы как себе представляете свадьбу, как некий внутрисемейный праздник? У короля свадьба, а знает об этом только он сам и его жена, с сестрами? Вы так себе представляете хорошие отношения с соседями? А эльфы, разве для них это не событие? А мастера, а мой пока единственный друг?
        Милые создания потупили свои прекрасные глазки.
        - Простите, Ваше Величество, мы так долго ждали короля, что теперь потеряли голову от счастья. Конечно, только Вы вправе назначить день свадьбы и выбрать ту, которая станет Вашей первой невестой.
        - Дорогие прекрасные феи, я прошу вас, проведите меня сейчас в замок. Завтра мне необходимо знать, хотя бы в общих чертах, что сейчас происходит в королевстве. Я хочу получить знание о королевстве от самых опытных фей. А за тем я приму решение об избраннице и свадьбе. И кстати, а сколько у меня потенциальных невест?
        Ответ дала, улыбчивая Симиринда:
        - Из тех, кто не давал клятв подруге или эльфам, - триста пятьдесят невест.
        - Уфф, это конечно намного легче, чем несколько тысяч, но, сколько же лет я должен устраивать королевские свадьбы?
        - Мой король, можно устраивать и праздновать свадьбы каждый день, это же так весело!
        - Это, если больше ни чего не делать. И то, на десятой свадьбе заскучают не только гости, но жених. Нет, если это возможно, то свадьбу будем делать одну. Можете начинать сочинять алтарь в лесу для свадьбы с тремястами пятью десятью невестами. Вот это будет весело, и пир равный тремстам пирам! А свадьба нужна, я хочу подружиться с мастерами и соседями.
        Эуи задумался. Вот тебе и на, только освободили от рабства, тут же начали загружать заботами, ответственностью и решениями. Да, тут нельзя забывать, о том, что это весело, я люблю это все! Иначе начнешь ныть и жалеть себя.
        - Я - Король, - задумчиво и с улыбкой произнес Эуи.
        Рядом произошел хлопок, и в пятне пара стало материализоваться существо: черное в обрамлении красного. Появилась еще одна фея. Она была просто феерично прекрасна в своей адской внешности, затянутая во все черное, с переливающимися красными прожилками рубинов, а с кончиков ног и крыльев как будто стекали ручейки пламени. Но огромные глаза были наполнены тревогой, ненавистью и молниями.
        - Драконы!!! - Прокричала она трубным голосом!
        Ее голос, набатом прогремел в ушах Эуи.
        Вся картинка вокруг резко переменилась! Прекрасные феи стали очень быстро покрываться черными пятнами и прожилками, а на плечах и на лбу полезли, проросли хитиновые пластины брони, из кончиков пальцев потянулись сверкающие лезвия. Глаза засветились бешенством, как у защищающейся кошки. Страшная картина дополнялась шипением, треском и клекотом гарпий.
        На горизонте вспыхнул цветок пожара и взрыва.
        Лес охнул и стал издавать сначала не громкий, а затем все нарастающий, гул. Цвет листвы, травы, стволов стал меняться с изумрудного на серовато-зеленый, коричневый, черный. Небо стало наливаться свинцом, цветы на глазах пожухли, засохли и упали. Огромные деревья стали как будто плакать, со стволов ветвей стекала смола. Одно из деревьев качнулось из стороны в сторону, высвобождая корни, сделало огромный шаг в сторону, за тем другое дерево сделало то же самое, а за тем и следующие. Они нагибались кроной в вывороченную землю, обсыпая себя и все вокруг землей, глиной и пылью. Эуи взлетел вместе с феями над лесом. Этим движущимся копошащимся огромным деревьям не было числа. Везде, до горизонта происходило одно и то же. А далеко за горизонтом гремело и полыхало. Взрывы, скрежет, грохот доносились от этой далекой зари.
        - Откуда драконы? Кто они? Что происходит? - орал Эуи феям.
        - Пророчество! Прокричала фея в черном. По твою душу, мальчик! Король Фэльфов объявлен! - И она истерично расхохоталась, завыла и зарычала. В ее глазах были слезы и тоска.
        - Несколько сестер сгорели, во дворце полыхает пожар.
        Затем она на миг застыла, глядя в глаза Эуи, и с хлопком исчезла, оставив после себя лишь облако пара.
        И все вокруг заревело, небо потемнело, весь лес до горизонта двинулся в сторону зарева, ревя и громыхая, то тут, то там возникали огромные вихри и качаясь протуберанцами казалось медленно, но верно двигались в сторону огненного зарева!
        - Зима, ты с Королем! Уводи его в забытые пещеры! - скомандовала Семеринда.
        - Пещеры? Это вы про меня? Вы говорите, это все по мою душу! Я не уйду! Я с вами, в бой! - проорал Эуи. Он весь покрылся хитиновой, черной броней в три слоя, огромные черные крылья обрамляли бесконечные электрические разряды. Во лбу появился и засветился огромный рубин. Огромными взмахами огромных черных крыльев Эуи стал наращивать скорость полета в сторону зарева. Зима не отставала, летела от него чуть позади.
        ……Неожиданно, прямо на глазах Зимы, Король исчез! Без хлопка, без изменения движений. Был, летел, и исчез! Зима застыла в растерянности и ожидании чего-то еще, неведомого, страшного и непонятного.
        6
        На празднике в деревне было очень весело. Все пришли нарядные, радостные и счастливые. Одеты все были, «кто во что горазд». Кто-то очень просто: свободные, широкие штаны у мужчин и мальчишек и цветастые сарафаны у женщин и девочек. Ну а кто-то был в вычурных ультрамодных обтянутых комбинезонах, переливающихся, как хамелеоны, цветными тканями. Некоторые - в настоящих бальных костюмах, туфлях и шпильках, а были и панки с гребнями и цветными раскрашенными лицами. В общем, вот такое вот шапито.
        В деревенском центре стоял большой, из тесаных бревен ресторан, с огромным пустым пространством центре. Вокруг были расположены шестиместные столы, за которыми угощались многочисленные жители. Тем, кому не хватило места, фуршетили рядом с барами и огромными столами с закусками. На небольшом возвышении играла местная джаз-банда, с явным удовольствием импровизируя и вспоминая что-то популярное. Рядом с ними уже красовалась парочка, вполне себе профессиональных танцоров. Им с удовольствием аплодировали панки.
        Алина выбрала совершенно потрясающий деревенский домик. Совсем простой, квадратный, беленый, двухэтажный домик. Дом стоял в окружении густых хвойных деревьев, можжевеловых кустов, спрятавшись от всех такой вот живой изгородью. А перед домом был расположен очаровательный прудик с великолепными лилиями в центре и красивыми цветами по берегу. В полутени деревьев возле пруда стояли лавочки из половинок стволов. Вся эта красота состояла из холмов и стриженного по ним газона цветущих кустиков и цветов. Малыш с удовольствием семенил ножками по короткой травке, гоняясь за быстро перебирающим лапками, откуда-то забредшим, фазаном. Солнце освещало лужайку, на лавочке загорает Алина, сын носится по своим делам. Идиллия!
        На вечеринку мы решили одеться «по-простому»: широкие штаны и рубаха для меня, разноцветный сарафан - для Алины. Малыша оставили местной няне - пышной, без конца улыбающейся негритянке лет сорока пяти. Нам ее Слана привела, познакомила и сказала что для Милли, а так ее звали, это любимое дело. Сынишка как-то сразу ее принял и стал играть с ней, сидя на полу, перекатывая свои машинки.
        Веселье разгоралось, вперемешку с джазом бухали современные ритмы, народ ел и пил, общался, хохотал и танцевал. Знакомились очень быстро и просто.
        - Я Иван, плотник.
        - Я Зарина - метафизик.
        - Привет, я Раис, агроном.
        Немного охмелев от шампанского, мы с Алиной пустились в пляс. Сначала была какая-то народная плясовая, потом с удовольствием пустились вскачь с местными ковбоями под веселую скрипку, а после начались и техно-ритмы со стандартной для такого случая цветомузыкой и грохотом. Мне это все очень нравилось, никто ничего не стеснялся, отрывались все по полной, кто как умел!
        Я с удовольствием танцевал в ритм музыке, наполненный, даже переполненный энергией, когда в сердце появилась тревога, что-то меня стало отвлекать от веселья.
        Не долго думая, я моргнул! Все застыло, я в кубе, ищу мысленно источник тревоги. Одна грань показывает летящего, спешащего черного ангела. А его огромные глазищи, похожие на глаза демона работы Врубеля, устремлены на зарево пожара и взрывов на горизонте. Вторая створка куба, по моему мысленному желанию, показала очаг этого зарева. Огромный черно-красный дракон поливал огнем все вокруг, ожившие древы метали в него другие деревья, которые по пути полета разламывались на бревна и вонзались, ударялись в дракона, почти ни чем ему не причинив вреда. Невероятной величины смерчи протуберанцами захватывали дракона, заставляя его мотать шипастой головой, моргать от едкого пара, приносимого смерчем. Со всех сторон в дракона из энергетических луков стреляли черные ангелы в женском обличии! И страшно, и красиво! Ангелы делали движение, похожее на движения монахов шаолиня: круговым вращением рук собирая вокруг себя энергию, а затем, стреляя из этой сферы, как из лука, в огнедышащего дракона. Эти плевки мало приносили пользу сражающимся. Дракон планомерно уничтожал прекрасный дворец из цветов. Даже при этой
темени и бушующем пожаре можно было разглядеть былую красоту дворца. Сжигалось, оплавлялось, взрывалось красивейшее из зданий, когда-либо мною увиденных.
        Я моргнул еще раз и все застыло: и ангел, и сражение и смерчи. Все! Я мысленно приблизил грань куба к ангелу, и до меня дошло, кто это был! Через щитки брони и Врублевские глаза я разглядел еле узнаваемые черты лица Эуи! Друг!
        - Иди сюда, родной! - я захватил Эуи в пространство куба, и он плюхнулся на пол, ошарашенно глядя на меня.
        - И как это понимать, ворон ты мой ясноглазый? Лесной фей? Что за фантазия Создателя сотворила такое, плейбойское чудо? - не удержался я от шутки.
        Эуи вздохнул, он еще тяжело дышал от полета, и расслабился, узнав меня.
        - Тарлин! Друг! Ты очень вовремя!
        - Ладно, объяснишь все потом. Энергии много, но она утекает, пока ты тут со мной. Наша цель - дракон?
        - Да! - зло прорычал Эуи.
        - Что-то мне говорит о том, что убивать его пока рано. Его надо ранить, но так, чтобы он улетел. У тебя во лбу что? Оружие?
        - Понятия не имею. Возможно, - устало сказал мой друг-«фей».
        - Нам с тобой надо понять, откуда феи берут энергию? И таким же образом, собрав эту энергию, выстрелить из твоего лба. Я думаю, это будет по круче, чем их сферические луки.
        - Я, кажется, знаю, да зачарованный лес напитывает их ею, у меня есть знание как все это сделать.
        Напитаю тебя энергией под завязку, ты мысленно сконцентрируешь всю энергию на свой камень во лбу, и выпустишь луч вот сюда, в плече дракона. Если ему оторвет часть плеча, воевать он не сможет, лететь будет плохо, а может и рухнет.
        - А если я промахнусь? - испуганно спросил Эуи.
        - Не промахнешься! Я уберу расстояние между твоим лбом и плечом дракона. Затем, донесу до него мысль, что вторая дыра появится аккурат между глаз. Вперед, лесная фея! Веселей, дружище, если что-то пойдет не так, придумаем, как выкрутиться!

* * *
        Зима замерла в растерянности. Через мгновение Король материализовался из пустоты, плавно взмахивая крыльями, подрагивая от напряжения, к нему ото всюду стали стекаться, как ручейки, голубоватые разряды молний. Эуи выгнулся, как будто хотел набрать как можно больше воздуха в легкие, на секунду завис и вдруг резко собрался в комок, направив взгляд и створки крыльев в сторону зарева. Из самой середины королевского лба ударил луч! В эпицентре зарева прогремел взрыв! Перекрывая все звуки битвы, донесся рев раненого дракона!
        Застывший Эуи камнем стал падать вниз.
        - Зима! Короля в пещеры! - кричала одна из ангелов.
        Серебристая тень метнулась к Эуи.

* * *
        Я повернул следующую грань куба и оказался прямо перед обезумевшей головой дракона. Направил ему мысль:
        - Знаешь кто я?
        - Хранитель?!
        - Я не знаю, что тут у вас происходит, - промыслил я ему, - какие разборки, но я пришел помочь другу. Ничего личного у меня к тебе нет. Но лучше улетай, если хочешь остаться жив. Разбираться будем потом. Со всем уважением, к тебе и твоим близким.
        Дракон, с развороченным плечом, криво хлопая, практически одним крылом, стал медленно разворачиваться и улетать. Напоследок оглянулся в мою сторону, промыслил:
        - Близким! - У меня в голове появился образ огромной свирепой головы дракона, черного с фиолетовыми прожилками!
        И было еще:
        - Ты должен, Хранитель… теперь ты должен…
        Что бы это значило, что и кому я должен? Вопрос!
        Когда я снова моргнул, то уже не мог танцевать, просто стоял и вымученно улыбался. На меня через весь зал напряженно, устойчиво смотрела Слана.
        - Я пивка пойду выпью, - крикнул жене, - потанцуй пока без меня.
        Я доплелся до бара, заказал пива и с удовольствием потягивал его, глядя на счастливую танцующую жену.
        Подсела Слана.
        - Что Хранитель, играешь? А мы тут с монахом любовались на твой шаманский танец. Гипнотизирует, когда ты энергию разгоняешь. Монах показал мне одно стеклышко, современные разработки ученых. В этом стеклышке я такой фейерверк энергетических смерчей увидела, ахнула! А через секунду все погасло до маленького уголька, - Слана посмотрела на меня с немым вопросом.
        - Другу надо было помочь, - ответил я.
        - Не надорвись, сынок, - она улыбнулась, - ты всем нужен, в том числе и ей, - кивнула в сторону моего взгляда, - а то, что другу помог, молодец. Друзья нам ооочень еще пригодятся.
        Я взглянул в зал, зазвучала медленная композиция Шаде, Алину пригласил на танец мальчуган лет двенадцати, и она заговорщицки мне подмигнула. Музыка поплыла, свет почти погас, и над головами танцующих замерцали ночные мотыльки. Сердце защемило, а у меня перед глазами поплыла картинка уничтоженного моего дачного поселка, соседи, ребятня с футбольным мячем, взрывы, дым, гарь месиво. Гады, твари! Я всего лишь люблю этот мир, все, что в нем есть. Твари!
        Слана дернула меня за рукав, почувствовала.
        - А знаешь, что я предлагаю, Илюша? А давай-ка мы с тобой завтра с утра прогуляемся окрест нашей деревни, ты немного увидишь Ирий - дикий красивый. Там есть для тебя сюрприз. Ты же хотел познакомиться с аборигенами? Заодно, немного узнаем друг друга и хранителей.
        - Да, Слана спасибо, мне это пойдет на пользу, а то что-то такие мысли лезут… Да и обещал я тебе давно. Я не благодарный?
        - Ты хороший мальчик. Я надеюсь, - и она расхохоталась девичьим смехом.
        Мы с женой засобирались, со всеми попрощались, да и пора, Милли надо отпустить.
        Шли по дорожке, освещённой желтыми фонарями, еще была слышна спокойная музыка, я взглянул на звезды и обомлел. Красота-то какая! Звезды, созвездия, луны (да-да, их было несколько!), да чего там только не было! Но самым невероятным, красивым, завораживающим пятном, протянувшимся почти через все небо, выступала галактическая спираль миллиардов звезд. Цветных, мерцающих, пульсирующих.
        Когда пришли домой, Милли, посапывая, спала на кушетке рядом с малышом, положив руку ему в кроватку. Сынишка в одной руке держал палец Милли, в другой - маленькую машинку. Мы, улыбаясь, засмотрелись еще на одно прекрасное созвездие. Положили няне под голову подушку, накрыли ее пледом и пошли, довольные, спать.
        7
        Планета Лурия. Империя Тарк.
        - Отец!!! Привет! Милый, дорогой, любимый папочка! Ты не представляешь, какой подарок ты мне сделал, когда отправил в эту командировку. Там так интересно! Так весело! Всего лишь за один месяц я успела таак много! Несколько дней я тусовалась со всеми этими людишками: магазины, рестораны, героин, оргии, дебоши. Стрельба по прохожим в городах, охота на львов, жирафов, аборигенов в Африке! Разборки с бандами нарко-дельцов, расстрел их поселков баллистическими ракетами. Это так классно, потрясно, так заводит!
        - Девочка, ты со своими дебошами, не забыла, зачем я тебя туда послал?
        - Нет, папочка, Я все сделала так, как ты заказывал. По порядку:
        Политика! Я поменяла всех пресс-секретарей! У нашей марионетки мозгов ноль, уж извини папочка. Но эта ваша задумка - устроить толерантность, заигрывания с анти-расизмом - настоящая глупость. Зачем такие длинные планы? Зачем? Теперь у потомков даже во сне не возникнет желание выбирать темнокожего президента! Этому мирку и так скоро крындец! В общем, поставленные мною пресс-секретари должны были беззастенчиво нагло врать о внешней политике, и все, чтобы мы не делали, буквально все валить на противную сторону, преувеличивая и подтасовывая факты! Без конца сочинять и пачками выдавать небылицы за стопроцентную истину - это так весело! И в попу все доказательства! Вся пресса моя, что захочу, то и будет правдой!
        Все наши военные, якобы миротворцы, просто тупо снабжают террористов! И объявляют их освободителями! При этом, все наши ставленники в Европе - а там почти все такие. Взяли под козырек и объявили соперникам сплошное, тупое, дебильное, эмбарго! Это так весело, папочка! Но, папочка, ты там с этими якобы разрушителями, где-то не доработал. Наши соперники, которых мы вроде как поставили, ну просто не рыба не мясо! Вместо того, чтобы пасти медведей по улицам городов, могли бы уже шарахнуть в ответ чем-нибудь сильнее их убойной водки и балалайки. А лучше, всем тем ядерным, всем, что у них там есть! И все! Но ведь нет, терпят! У них скоро жрать нечего будет, а они молчат. Тупицы, рабы, точно! Но ничего, я тут угнала пару пассажирских самолетов, якобы упавших, где-то в пустыне. Начиню их ядерной взрывчаткой и подменю на какие-нибудь гражданские рейсы, идущие в их крупные города. Бабах! И ну уже тут эти придурки проснутся, надеюсь, наконец-то! Пол-часика и все, шарик лопнул, игра окончена! Оо, как это забавляет! Вообще, надо отдать вам должное, так загнать уйму народа в стойла потребления! Так запрудить
мозги никому не нужными знаниями, браво, папочка! Не это ли конец эволюции! Браво!
        Еще одно, по приезду объявлю страну, и соответственно ФРС банкротами! Посмотрим, как мир вздрогнет без денег. А чего, все золото мира я свезла к нам, все ценное, сколько-нибудь стоящее я скупила за те самые нолики. И по бумагам - весь мир наш!
        Папочка, я не упустила и твой юношеский страх. Пророчество! Когда к тебе к долбанному оракулу? Я уничтожила на земле твоего будущего обидчика! И его, и его семью, и дом, и поселок со всеми соседями! Сравняла все у них там с землей вместе с медведями! Все прямо рядом с их столицей. Правда, за это пришлось заплатить. А, дала им возможность газовую трубу по морю проложить. Ну как дала, так завтра и заберу. Уже просто не знаю, как этих мишек разбудить, из берлоги вытащить их вместе с ядерными ракетами. Ну, ничего, сейчас самолетики подготовим, иииии… бабах! А знаешь, как я вычислила нашего обидчика? Очень просто! Вычислила всех игроков с магическим потенциалом. Всех экстрасенсов, и своих, и чужих, всех, кого нашла, собрала у себя, дала им задачу - искать Игрока, а их семьи в колодец огромный посадила. Пустила потихонечку воду. Мониторы поставила перед этими «магами». Нашли ублюдка, быстро, хоть у него охрана была, как у президента. Нашу группу супер-спецназа уничтожили за три минуты. А магический фон там зашкаливал так, что у экстрасенсов, которые пытались что-то противопоставить, из ушей и глаз кровь
хлестала. Да, и с колодцем что-то не получилось. В общем, пришлось утопить всех этих псевдо-магов вместе с их детьми и женами. Да и зачем они мне теперь?
        В общем, папочка я посплю, поем ларинги и обратно на тусовку. Я тебя очень люблю, папуля! Ты прелесть!

* * *
        Рассказ Императора Тарка.
        - Ммда, повеселилась дочка… Вот и не знаю теперь - убить ее тут или пусть там, от, передоза, сама сдохнет?
        Помощники, Оракула подготовьте!
        Хотя конечно правильнее сказать, подготовить меня к Оракулу.
        Оракул… Вот еще проблема. Что это, кто это, как это, зачем это??? Но я обязан, обязан с ним встречаться! Каждая встреча - это ужасное испытание. Последний раз неделю плутал в лютой метели, в лесу, в мороз. И когда уже окоченел совсем и думал что сдохну, набрел в лесу на обжитую хижину. Какой-то охотник, отшельник согрел меня, накормил, уложил спать. Во сне приснилась моя няня из кварков, нежная, добрая, все знающая. Спросила, какие у меня дела, какие хлопоты? Я ей про государство, и заботы, с этим связанные. А она мне тихо так: «Ты спи милый, нет у тебя никакого государства, придет Игрок с Земли, разбудит кварков, и все исчезнет, вся боль все заботы и страхи. Спи милый».
        А в предыдущем посещении я год просидел в яме, у каких-то дикарей, питаясь отбросами. В очередной раз вытащили меня, чтобы бить и допрашивать, выяснить, кто за меня выкуп отдаст. Я кричу под пытками, что я правитель огромной империи, что за меня заплатят столько, сколько запросите. А дикарь приблизился ко мне и, глядя в глаза, говорит, что нету у тебя такой империи, пришел, мол, Игрок с планеты Земля и разбудил кварков, и рухнула вся твоя империя, нет ее! Все свободны! И ты свободен! Размахивает огромным молотом, и разбивает мне череп!
        Это все так врезается в память, весь этот ужас!
        Что в этот раз? Я все готов еще раз пережить, чтобы только услышать, что все останется как есть, и нет никакого Игрока с Земли.
        Каждый раз, в полнолуние, в одно и то же место приходит он (или она?), абсолютная копия вопрошающего. Умный, спокойный, безучастный дает маленький черный кубик, размером с вишенку, и уходит. Если я не глотаю кубик, то ничего не происходит, он исчезает без следа. А уж если глотаю…! Становится темно, а затем проясняется картинка другой, абсолютно не предсказуемой реальности.
        Вот и сейчас, я жду его в подземном коридоре замка. Осталось совсем немного до прихода Оракула, а я опять сомневаюсь - глотать ли этот чертов кубик, или катись оно все в преисподнюю! Замуровать эту часть замка, как будто ничего здесь и не было!
        Но я встречаю его, глотаю и погружаюсь во мрак.

* * *
        Луч солнца падает на веки, холодные капли воды заставляют вздрагивать тело, будят меня. Слышится женский смех, веселые голоса кричат:
        - Просыпайся, лежебока, обгоришь весь. Приоткрываю глаза: пальмы, белый песок, красавицы в бикини, парни в плавках и шортах, улыбаясь, смотрят на меня дружелюбно. Никого из них я не знаю, кто они, откуда? Где я? Может, по ходу определюсь. Компания приятная, а там посмотрим. Пока меня никто не тиранит, тепло, вокруг красота. Что в этот раз Оракул придумал? Увлечь меня какой-нибудь русалкой, потом отнять ее, и рассказать, что нет у меня ничего, в том числе, кварков, империи и так и далее? Или, я влюблюсь, а она будет меня динамить? Или, сейчас нападут пираты и замучают всех до смерти? Как это достало все…
        Очередные брызги попадают на лицо, прибрежные волны ударяясь друг о друга обдают меня очередной порцией брызг и я просыпаюсь окончательно, понимая, что русалки в бикини это только сон. Я спал в шезлонге на пляже. Оглянулся вокруг, пляж какого-то города. Кряхтя потягиваюсь, все тело просолилось и коркой стягивает кожу. Надо искать пресную воду, умыться, осмотреться. Ясный, солнечный день, никого вокруг нет, только прибрежные постройки, парк, витрины пустых магазинов. И никого. Теплый приморский ветерок гоняет клочки бумаг, пакетов, каких-то сухих кустиков.
        Теперь-то что? Поднялся вверх от пляжа к какому-то ресторанчику. Старбакс! Америка, Земля! И никого, как-будто вымерло все. Приличный слой пыли на стойке. Прошел в соседний магазинчик. Висят шорты, майки, ласты, пляжная атрибутика, везде все тот же слой пыли. Интересно, давно тут так? Прошел еще несколько сот метров, все та же картина. Зашел в гипермаркет, тот же слой пыли, но электричество есть, холодильники работают. И НИКОГО! Ни людей, ни собак, ни птиц, ни мух, никого! Мухи-то где? В дешёвых фантастических фильмах про зомби хотя бы мухи есть всегда. Вышел на улицу, вдоль дорог стоят машины все с тем же приличным слоем пыли, солнце жарит, дождя похоже давно не было. А надо бы, пыль хотя бы сбить. По большому счету, нужен ли мне кто-нибудь? Мне ответ нужен. Зашел в туалет, обмылся, снял шорты, и прямо так, как есть, голый, пошел к магазину пляжной одежды. Одел, отряхнув, новые футболку и шорты, вышел на улицу и стал искать в припаркованных автомобилях ключи. В пятой по счету машине нашел дополнительный чип-ключ в пакете с сервисной книжкой, просто выдернул заводскую заглушку на батарейке, и
ключик заработал, машина завелась кнопкой. Большой белый внедорожник, пол-бака бензина, отлично! Накидал бутылок с водой, чипсов, различного шоколада и поехал прямо, куда выведет.
        Доехал до центра Майами. Поселился в роскошном особняке, набрал выпивки, уселся в домашнем кинотеатре, и смотрел все подряд.
        Из запоя вышел примерно через месяц, а может и больше, кто тут считал, голова болела постоянно. Особняк превратился в жуткий бомжатник, загаженный и вонючий. Полез в другой особняк, через квартал, тут было пыльно, но девственно. Пол-дня отмокал в джакузи, отмывался от едкого запаха фекалий. Побрился, надушился. Потом слегка похмелился и пошел по бутикам, набрал шмотья примерно моего размера, стал мерить, ходить перед зеркалом. Одел приталенный итальянский костюм, без подгонки, не айс, но вполне сойдет. Померил несколько галстуков, платки. Оделся, как на прием и вышел на улицу. Прошелся по набережной, вытащил из магазина модных гаджетов электро-самокат сегвей, и стал курсировать вдоль набережной, показывая фак во все стороны. Этакий привет Оракулу. Жара и усталость сделали свое дело, и я пошел переодеваться. Майка и свободные шорты, тонкий свитер на шее - максимум, что необходимо при такой погоде и температуре.
        Ну что же, все-таки пришла пора как-то привлечь к себе внимание. Выбрал самое высокое, на первый взгляд, здание высотного отеля. «Четыре сезона», ну пусть так. Надо его обесточить, или отключить систему пожаротушения. И устроить пожар на последних этажах. Это оказалось не таким простым делом для императора. Я, конечно, долго прожил в этой стране и получил достаточно знаний об устройстве зданий и электричестве, но системы безопасности в больших отелях внушают уважение. Повозившись пару дней, я с этой задачей справился. Пожар был хорош, и горело там все довольно ярко и долго. Сам чуть не угорел от дыма, но благополучно выбрался и долго наблюдал за пожаром, а потом и дымовым столбом, благо было почти безветренно. Устроил свой наблюдательный пункт из менее высокого, но вполне комфортного отеля. Холодное пиво, консервы, вечерняя прохлада, хорошо! Спасибо, Оракул!
        Прошла еще неделя. Я плавал на доске, утопил пару яхт, с трудом спасшись в океане. Полу-разрушенные этажи отеля еще слегка курили остатки пожара, но живых в округе так и не объявилось. Сколько времени прошло, я понятия не имел. Постепенно город начинал приходить в упадок. Электричество стало сбоить, и еще через неделю оно исчезло. Я еще месяц прожил в Майами на различных генераторах, таская в большой отельный холодильник и еду из разных супермаркетов. Но и это развлечение закончилось.
        Ну, раз Оракул так приятно со мной пошутил на этот раз, поеду путешествовать, и смотреть, как умирает цивилизация и я вместе с ней. Для выживания в таких условиях я явно не приспособлен, а на печеньях и шоколадках долго не протянешь. Я даже кашу сварить не умею, какая-то не съедаемая плюха получается, с сухой крупой внутри. Мерзость! Выручили сухие смеси для бодибилдеров, нашел в каком то торговом центре. Огромные банки говорили, что там «все есть для вашего тела». О^кей, посмотрим. Выбрал новенький пикап в одном из авто-салонов. Запасся в хозяйственном маркете канистрами, заправился и поехал вдоль побережья.
        До Нью-Йорка менял машину два раза, просто было невозможно объехать завалы столкнувшихся машин на трассе. К концу пути я заскучал, везде картина одна и та же: нет никого.
        Оракул, ты меня в этом путешествии измором решил взять? Ну так не выйдет у тебя ничего, у меня здесь свобода действий, хочу продолжу игру, хочу закончу, и черт с ним, с пророчеством, не знал и не буду знать! Зато я знаю, где я это закончу. Здание фондовой биржи! Я создавал его для того, чтобы иметь еще один инструмент для управления землянами. Теперь этот инструмент поможет мне попрощаться с ними. Это конечно не ФРС, которая имеет весь этот гребаный мирок овец. О, ФРС это великое изобретение разрушителей, простое и гениальное! Сначала они печатали деньги, ничем не обеспеченные, а теперь и этого не надо, просто добавь нолик на компьютере и ставь кредитную ставку ниже всех. И вот весь мир идет к ним за деньгами, за ноликами, а взамен несет нефть, газ и государственные облигации. Гениально! А кто попробует такое повторить, ну типа напечатать свои деньги, причем обеспеченные, например нефтью, будет уничтожен. Ну, как пример, Ирак.
        До Манхэттена я добрался довольно быстро. Город потускнел, он тихо умирал. Была мысль, а не разрушить ли еще что-нибудь, но нет, хватит. Слишком это тяжелая работа. Встал вдалеке от здания биржи, достал очередной батончик шоколадки, надкусил, прожевал, и нажал на газ до упора! Преодолел расстояние очень быстро. Скрежет визг и хлопок. Все исчезло.
        - Друг! Друг!
        Адская боль, во всем теле! Так я еще не возвращался.
        Друг! Друг!
        Да кто это, какой еще друг, да еще на английском, земном языке?
        Сколько меня не было? Помощник!
        - Друг ты жив!
        С лица, что-то убрали, стала смутно проявляться картинка. Все плохо, я там же.
        Какой-то человек трясет меня, гладит, целует, фууу, дрожащими, потными руками пытается меня освободить от подушек безопасности. Без конца что-то говорит, бубнит на непонятном языке. А знаю этот язык, русский, пять лет учил, давно, правда, это было. За семьсот лет на этой планете, чего только не было. Но вспоминаю что-то.
        - Твою мать, первый человек за три месяца, и тот ездить не умеет, чуть не убился. Дружище, я тебя выхожу, может, теперь еще начнут люди появляться. Давай я тебя вытащу. Нет, так не получится, тебя зажало. Сиди тут, я сейчас придумаю что-нибудь.
        Похоже, зажало сильно, обе ноги, да сбежать не смогу. Хе-хе.
        Подбежал опять.
        - Я в пожарку, там у них должны быть специальные домкраты, потерпи дружище.
        - Пристрелил бы ты меня лучше.
        - И думать так не моги!
        - Ты читаешь мысли?
        - Твои слышу. Это удивительно! Но тут все не так. Мы типа в таком аду, да?
        - Нет, это ты в моем аду.
        - Может, мы оба в коме? Соседи по палате, в какой-нибудь клинике?
        - Потерпи, я скоро!
        Убежал, завелась машина, хлопнула дверь. Уехал.
        Да, Оракул, шутник ты. А как же ответы?
        Услышал шаги, спокойные, тихие. На капот взобрался человек, с гематомой на все лицо, сел, удобно опершись, улыбнулся. Я понял, я узнал. Оракул.
        - Ты звал меня? Спрашивай.
        - Ох! Это первый раз, когда ты приходишь в своем облике. Во сне.
        - Я всегда прихожу в одном и том же облике. Ты не узнаешь меня. Ведь я - это ты. Каждая сущность - сама себе оракул.
        - Сама себе?
        - Я тебя удивлю, если сообщу, что у сущности нет пола? Создатель изобрел это для нас, самых интересных, удивительных, сущностей. Скажем так, я та часть тебя, которая тебя сюда, туда, отправила. И теперь могу только наблюдать, или прекратить путешествие.
        - Сюда, туда? Куда?
        - В эти три предела. Но я наелся по уши твоим опытом власти, интриг, войны, мести. Мне нужен маленький отпуск как наблюдателю. Я хочу увидеть тебя другим. Давай договоримся. Ты живешь тут без суицида, и даже без попытки создания ситуации, ускоряющей уход из этой жизни, а я, в дальнейшем, по возможности быстро отвечаю на твои вопросы. Если нет, то все закончится здесь и сейчас во всех мирах. И поверь, обман тут просто не возможен. Если ты решишь прекратить все это в какой-то период времени, то там все и закончится, во всех пределах. Я прошу тебя, доиграй это приключение до конца.
        - Я обязан играть с этим человеком?
        - Если ты согласен, то все обязательства, кроме наших с тобой договоренностей, заканчиваются. Ты свободен от всего. А этот человек? Я понятия не имею, кто это. И будет ли кто-то еще? Не знаю, честно.
        - Тогда я могу теперь узнать ответ на вопрос, ради которого сюда пришел?
        - Конечно, если ты согласен.
        - Да я согласен. Потерять все я еще успею.
        Что будет с моей империей в ближайшие сто лет?
        - Игрока больше нет, но твоя империя падет, ты будешь изгнан. Ты создашь новую империю, еще больше и влиятельнее прежней. Если создашь. Ну как, есть ради чего выживать?
        - Вот это поганое «если» можно убрать навсегда из нашего диалога?
        - Конечно! Но если оно само не вернется.
        Прощай, мы больше не увидимся в таком формате. Бонус - я поправил тебе здоровье. Кроме синяка на все лицо, ушибов и ссадин, ты здоров. И да, если будешь слать мне очередные факи, то адрес ты знаешь, любое отражение в твоем распоряжении.
        Оглянулся на скрип тормозов, на капоте никого уже не было.
        - Дружище, я все нашел, - кричал мой новый знакомый, - сейчас мы аккуратно тебя вытащим!
        Этот русский тащил какое-то тяжелое устройство, напоминающее руку-манипулятор из фантастических фильмов.
        Полчаса повозившись, мы высвободили меня из-за точения. Раздели меня до трусов, осмотрели, убедились, что сильных повреждений нет.
        - Отделался легким испугом, - констатировал русский. Но водитель из тебя не к черту, тормоза отказали? Или ты из этих слабаков, которые, чуть что - с крыши прыгают?
        - Нет, я не из тех. Загляделся я на что-то.
        - Ты откуда русский так хорошо без акцента знаешь?
        - Пришлось выучить.
        - Шпион, что ли?
        - Можно и так сказать.
        - Давай знакомиться. Меня Андрей зовут.
        - Я Тарк.
        - Ого, чудное имя. Никогда не слышал. Ты не в курсе, Тарк, где мы?
        - Мы, извини. в жопе, я так понимаю, каждый в своей.
        - Ладно, поехали в мои теперешние апартаменты. Помоемся, покушаем, потом поболтаем. Тем более, тут рядом, пятая авеню.
        - Да знаю, хорошее место.
        - Витрина мира!
        Приехал Андрей на, не много не мало, броневике! Такого чуда техники я еще не видел.
        - А это наши русские механики сделали, а я в гараже у местных миллиардеров нашел. «Викинг», сам обалдел, когда шильдики на русском увидел. Правда, тюнинг местный, для нежных ручек приспособлен, кожа-дерево, холодильники, портативное бронебойное оружие. Примочки, а ля, Джеймс Бонд.
        Я пол-дня отмокал в горячей ванной. Потом оделся, вышел в гостиную, Андрей возился с ужином. Он что, умеет готовить? Все оказалось довольно вкусным. Мясо, овощи вполне съедобны и аппетитны.
        - Ну что, Тарк, рассказывай, как ты докатился до жизни такой.
        - Тебе рассказать все, или немного сократить?
        - Если не хочешь, можешь вообще не рассказывать. Я пойму. Мне, например, толком и рассказать-то нечего. Родился, учился, служил в армии, работал, женился, развелся, опять женился, опять развелся. Двое прекрасных детей. И как-то не сложилось с мечтой о счастье с любимой женщиной. Уже вроде и крест поставил на этой затее и тут бах, вот оно счастье, любовь, притяжение, половинка, радость всегда вместе и все в радость. Катались, путешествовали по миру, строили дом, мечтали долго жить вместе и умереть в один день. Приехали в очередное путешествие в Нью-йорк, бродили по городу. Привлекла наше внимание группа манифестантов у здания ООН. За свободу определения народа Крыма агитировали, поддерживали референдум жителей Крыма, и их воссоединение с Россией. У меня с собой была свернута трубочкой репродукция, купили в музее, копия декларации независимости США, с переводом на русский язык с обратной стороны. Я ради смеха и поддержки, встал рядом с манифестантами, раскрыв копию декларации независимости. Подошли журналисты, спрашивают, почему я здесь. Я им говорю, что я поддерживаю жителей Крыма, которые своей
волей, с помощью референдума сделали свой выбор - вернуться в состав России, как это было пятьдесят лет назад. Спросили, причем тут Декларация Независимости, а я их попросил прочитать хотя бы два первых абзаца, ну они и прочитали в слух.
        «Когда ход событий приводит к тому, что один из народов вынужден расторгнуть политические узы, связывающие его с другим народом, и занять самостоятельное и равное место среди держав мира, на которое он имеет право по законам природы и ее Творца, уважительное отношение к мнению человечества требует от него разъяснения причин, побудивших его к такому отделению.
        Мы исходим из той самоочевидной истины, что все люди созданы равными и наделены их Творцом определенными неотчуждаемыми правами, к числу которых относятся жизнь, свобода и стремление к счастью.»
        Видимо был прямой эфир. Манифестанты подхватили слова Декларации, и стали скандировать эти два абзаца снова и снова. Я этот текст навсегда запомнил, по-моему. И тут раздался взрыв, и все. Мрак и тишина.
        И вот я просыпаюсь на центральном вокзале Нью-Йорка, слышу объявления диктора, но вокруг никого. Встал, походил кругом, зашел во все закоулки, вышел на улицу. Никого! И так три месяца. Я и в другой штат ездил и по островам на моторной яхте походил. Нет никого, ни людей, ни животных, ни рыб, ни насекомых. А тут слышу, автомобиль едет, хлопок и тишина. Я бегом на броневик, мало ли что, стал искать, где-то рядом же удар был. А тут ты в стену впечатался. Слава Богу, ты цел и невредим.
        Вот и вся история. Если кома - то выкарабкаюсь обязательно, есть ради кого. А если это такой ад, хреново.
        Мм да. Разлили по бокалам виски со льдом, сделали по глотку. Я начал.
        - На планете Лурия где уже проживали люди, эльфы, гномы, драконы, древы, вампиры, феи, процветало маленькое королевство Талиар. У Королевы-матери родился сын, наследный принц Тарк. Родители в нем души не чаяли. Время шло, мальчик рос и по исполнении ему десяти лет, принца отдали учится в соседнее свободное поселение к мастерам кваркам-учителям. В это время на королевство Талиар напало королевство Гуда и завоевало его. Мальчику пришлось долго прятаться и скитаться. За годы скитаний и лишений он превратился во взрослого воина. Собрал три сотни соратников - свободных воинов и разбойников. Сначала он отвоевал свое королевство, затем королевство обидчиков, а потом и королевство их союзников. И еще, и еще. И так, пока не покорился ему весь континент. Но с других континентов постоянно происходили набеги, пришлось выступить на соседний и завоевать его, а затем и другой континент. Так образовалась Империя Тарк. И все шло прекрасно почти семьсот лет, пока в одно прекрасное время не пошел слух о том, что в одном из заброшенных замков есть Оракул, который предсказывает будущее, особым не традиционным
способом. Сначала я отправил своих помощников, а затем отправился сам. Каждый раз все предсказания Оракула сбывались, и это помогало решать многие проблемы Империи. Но однажды Оракул предсказал, что придет некий Игрок с планеты Земля и свергнет мое правление. С помощью древних магов, я с несколькими своими помощниками смог войти в игровой процесс и попасть на планету Земля. Семьсот ваших лет назад. Попал в ваше средневековье, где искать Игрока, я понятия не имел. В своих поисках я наткнулся на игроков другого порядка, играющих в созидателей и разрушителей. Разрушители предложили мне учувствовать в игре на их стороне, целью их было остановить эволюцию вашей расы на планете, или уничтожить ее. Так как другого способа уничтожить Игрока у меня не было, я воспользовался их предложением. И в течение всех этих лет я планомерно готовил глобальное уничтожение Земли любым способом. Но на сегодняшний день это мне ничего не дало, и я отказался от этой затеи, так как Игрок уже на моей планете. Тем более, что Оракул изменил пророчество в мою пользу. Он сообщил мне, что его больше нет, нигде. Но Империю мне все
равно не удержать.
        Вот примерно такая коротенькая история. Как тебе, еще хочется кормить меня ужином?
        - Да, смешно! Долго ты сочинял этот рассказ? А, я понял, извини, ты же шпион. Брат, ты точно в коме, такие у тебя сны или галлюцинации. Очень красочные. Я прям заслушался.
        - Ммда, представь, это правда! Да, я тебя понимаю, звучит очень смешно. Итак, Андрей, какие планы на вечность?
        Он как-то странно посмотрел на меня. Поверил? А? какая разница, хоть ты чего ему расскажи, не поверит. Да и я бы не поверил. Земля с ее повсеместным геноцидом и эльфы с драконами. Сказки-небылицы. Короли, оракулы, вампиры с феями. Точно бред. Ну и ладно. Пусть так.
        Андрей задумался. Ответил:
        - Я бы хотел добраться до России. Может быть, такой способ движения поможет мне выбраться из этого тупика, выйти из комы. Одному тяжело, надо Атлантику преодолеть, а я не Конюхов. Если ты не против такого путешествия, и если у тебя нет других предпочтений, предлагаю отправиться после небольшой подготовки.
        - Да, я согласен надо двигаться, чего сидеть.

* * *
        Планета Лурия. Империя Тарк. Тоннель Оракула.
        Тьма постепенно стала проясняться, я замер с тревогой, где я на этот раз?
        - Император. Все в порядке?
        - Будь ты проклят, Оракул! Будь ты проклят! Верни меня, слышишь, верни! Там моя любимая женщина, мой единственный друг! Я еще смогу им помочь! Я еще смогу их спасти!
        - Император! Ч то с вами?
        - Уйдите все! Я хочу остаться один.
        Когда помощник ушел, Тарк сел у стены, обхватил колени и горько зарыдал, некрасиво с подвываниями, и всхлипыванием царапая ногтями пол тоннеля. Через некоторое время он затих и молча сидел, уставившись в пространство перед собой. Встал, подтянулся, отряхнулся и вызвал помощника.
        - Соберите военный совет, всех верховных магов ко мне, как только вернется дочь - сразу ко мне. Кварков-мастеров - ко мне. Первосвященников - ко мне.
        - Мой император, кварки-мастера, по нашим сведениям, готовятся к встрече Мастеров в Свободном лесу. И они давно нам не подчиняются. Еще с того массового суицида кварков.
        - Когда это они стали встречаться с мастерами? Почему меня сразу не поставили в известность?
        - Мой император, вас не было двадцать дней.
        - Сколько? А сколько я раньше бывал у оракула?
        - Самое большее - два дня.
        - Так, докладывай самые значимые события за это время. И погоди, сколько у меня времени до следующей встречи с оракулом?
        - Восемь дней.
        - Докладывай.
        - Из самых значимых: В зачарованном лесу произошло большое сражение! Дракон объявился!
        - Дракон, первый за тысячу лет, и сразу бой?
        - Да, мой Император. Дракона видели многие, отголоски боя и пожары видели тысячи. Огромное количество оживших древов двигались в сторону боя. По слухам, дворец фей сожжён, много фей погибло. Эльфы в бой не успели, дракон отступил. Он был ранен. Ему дали улететь.
        - Дракон был ранен?
        - Да, по слухам его ранил король Фэльфов.
        - Король Фэльфов? Это еще кто? Я про замок фей слышал, но вы мне говорили, что это только легенды, что самих фей остались единицы, и как было бы хорошо с ними обрести политический контакт, а тут целый король, каких-то древних Фэльфов, который в одиночку сразил дракона, способного уничтожить королевство!?
        - Мой Король, мы сразу после таких слухов отправили гонцов с вверительными грамотами, о признании королевства Фэльфов, но Зачарованный лес был на военном положении и отослал гонцов обратно. Предупредил, что следующий их приход будет расцениваться как вторжение, так как на гонцах - запах убийц мастера Тииса.
        - Мастера убили?
        - Да мой, император, кварки-убийцы были наняты нами по вашему приказу. Никто из них не выжил.
        - Насколько я помню историю, Фэльфы бывшие эльфы? У них был некий симбиоз с Зачарованным лесом?
        - Да, Император. В течение тысячи лет ни одного Фэльфа не наблюдалось.
        - А теперь целый король?
        - Король Эуи. Такие слухи из пограничных земель. Все свободные Феи объявлены его невестами.
        - Почему у нас не было ни одной феи, я имею в виду, не в гостях не в женах, ни в воинах? Кстати, я слышал, они хорошие воины?
        - Они очень редко покидают Зачарованный лес и их невозможно обнаружить. Зачарованный лес, это и живой организм, и энергетический генератор, питающий фей энергией для полета и защиты своего замка. Существует легенда о том, что древние Фэльфы украли королевское яйцо дракона. С тех пор драконы поклялись, что будут уничтожать всех Фэльфов, пока те не вернут яйцо в королевский инкубатор. Я думаю, что объявление короля Фэльфов и явилось причиной появления дракона.
        - И чего нам ожидать?
        - На совете верховных магов выдвинули предположение, что возможно ожидать очередного нападения драконов. И в этом бою Зачарованный лес не устоит. Драконы, вероятно, хотят вернуть некий королевский символ, но какой он, есть ли оно вообще, а если есть то где, и знает ли это новоявленный король Фэльфов, не известно. Но то, что драконы смогли покинуть Забытый Континент, уже очень плохой знак для Империи. В далекой древности большая часть земель Империи принадлежала драконам. Если они вернутся, будет жестокая война, и наши шансы на победу трудно оценить сейчас.
        Мы отправили по разным направлениям группы шпионов, для прояснения этой ситуации. Ждем от них оперативных сведений в ближайшее время.
        - Найдите способ, чтобы сообщить королю Фэльфов следующее: я готов лично, на любой территории встретится с ним для переговоров по этой проблеме. Да, с Мастером Тиисом очень плохо получилось, а еще хуже что, Лес знает, кто в этом виновен.
        - Мы все отрицаем, распространяем слухи о том, что это провокация разбойников из дальних земель. Выглядит правдоподобно, но поверит ли в это Лес, неизвестно.
        Мой император мы можем перейти к очередному важному вопросу?
        - Да, я слушаю.
        - Нашли некоего игрока с Земли! Его игровое имя звучит как Кузя. Сейчас он под домашним арестом. Он две недели пробыл кормом у вампиров в поместье мастера Номара. Его не отпустили, а там же убили. Он к нам прибрел прямиком из Свободного леса после перерождения. Его ник абсолютно красный. Он однозначно убийца игроков. Мы собрали о нем всю информацию на Земле, и поставили там за ним наблюдение. До вашего особого распоряжения. На Земле его зовут Кирилл Кизяков. Мы и сейчас можем узнать, где и что он делает на Земле. А вообще, он мелкий торговец, продает устройства голосового общения в сетевой лавке.
        На Лурии он в образе человекообразного, не то льва не то собаки. Характер вспыльчивый, на нормальный контакт не идет, ведет себя очень высокомерно. Всех нас называет нипами (персонажами их игровой программы) и постоянно грозит нам всем смертью. При этом, на Земле он выглядит как ожиревший прыщавый юноша в очках. Живет с матерью, без отца. Почти все свободное время проводит в игре, иногда прерываясь на изображения совокуплений с ожиревшими женщинами, занимаясь при этом рукоблудием. Мы поместили его в роскошное жилье для вельмож. Подослали к нему двух кварков-шпионов. Они с ним подружились на почве его пристрастий, которые в приличном обществе не озвучивают.
        Так вот от него они выяснили, что основной причиной попадания к мастеру Номару является его личная вражда с другим игроком с Земли по имени Тарлин. Он отследил этого игрока до Поляны Мастеров. Он описал подробно, каким образом игроки делают свой выбор, и поведал нам, какой выбор был сделан Тарлином. Ситуация очень похожа на появление на Лурии Хранителей. Конечно, многое можно списать на фантазии юноши. Но, на мой взгляд, это предположение необходимо проверить. Мы не форсировали события до Вашего появления. Мы проверили все имена «Тарлин» на всех игровых серверах и вероятнее всего именно этот человек был уничтожен на Земле вместе с семьей, благодаря действиям Вашей дочери.
        - Черт как все не правильно, как все мерзко я сделал!
        - Прошу прощения, мой Император?
        - Отзовите мою дочь с Земли и заприте в крепости до моего распоряжения. На Земле из игроков оставить только оперативных наблюдателей.
        - Но, мой Император, продолжать ли нам искать родных и близких игрока Тарлин?
        - Зачем вы искали родных и близких игрока?
        - Мы хотели использовать рычаги давления на него в переговорах вплоть до полного его устранения из игрового процесса.
        - Как вы теперь можете контролировать или давить на него, если у него уже не осталось никакой связи с Землей?! После физической смерти его самого и его семьи вы считаете, что кто-то способен вести какие-то адекватные переговоры?
        И, конечно, он вряд ли Хранитель, иначе я был бы уже мертв. Судя по тем знаниям, которые мы имеем о хранителях, они никогда не принимают чью-то сторону, если только Хранитель - не игрок.
        Так, родных и близких игрока отпустить, найти не очевидный способ вознаградить их суммой эквивалентной десяти миллионам долларов. Обеспечить их безопасность с помощью скрытых оперативников и проверенных агентств. Сколько бы это ни стоило. Это понятно?
        - Да мой император!
        - Восстановите полностью уничтоженный поселок, постройте элитные дорогие дома, найдите наследников и вручите им ключи и компенсацию за утраченных родных и близких, в размере ста миллионов долларов.
        - Да мой император! Могу я задать вопрос по теме Земли?
        - Я слушаю.
        - Мы сворачиваем любую деятельность на Земле?
        - Нет, мы ее меняем на противоположно направленную. Причину я прояснять не буду. Какие конкретно действия мы будем осуществлять, я сообщу позже. Что еще у нас произошло за мое отсутствие?
        - У нас случился первый за пятьсот лет случай отказа кварка от выполнения своих обязанностей. По моральным причинам.
        Пекарь Слас изменил рецептуру приготовления хлеба в сторону ухудшения качества для достижения большего количества. Он изготавливал хлеб для голодных. Поэтому поводу первосвященник провел мессу и прочитал проповедь о великом предназначении кварков. Пекарь Слаас покаялся и извинился перед соплеменниками.
        Из значимых событий, необходимых для срочного Вашего внимания больше ничего нет. Мне приглашать верховных магов? Советников и первосвященников?
        - Да, зови.
        - Император, повинуемся Вашей воле!
        В зал вошли все приглашенные.
        - Я вызвал вас с одной единственной целью.
        Мне необходимо найти и доставить сюда двух человек с планеты Земля.
        Сейчас они в одном из многих измерений Оракула. Поднимите все источники, найдите все знания о лабиринтах измерений и времени. Эти люди мне нужны только живыми и здоровыми. У меня есть их подробное описание и пара незначительных вещей: кусок кожаной веревки и складной нож.
        Любые средства, полномочия, все в вашем распоряжении. Моим именем!
        8
        Планета Лурия. Забытые пещеры. Король Эуи и фея Зима.
        - Где мы?
        - Мы в Забытых пещерах. Еще в эпоху драконов Фэльфы скрывались здесь во время многочисленных войн. Многое разрушено, огромное количество проходов завалено или потеряно. Внутри тайных пещер спрятаны несметные богатства и артефакты древних магов-фэльфов, но как туда попасть и возможно ли после такого разрушения, никто не знает. Остался целым только этот предел. Мы с сестрами хранили и заботились о нем на такой случай, тут есть все, чтобы прожить годы многим из нас. Здесь, в отдаленной комнате мы сохранили древний трон короля Фэльфов Трилона!
        - Я могу увидеть его? Трон?
        - Да, он Ваш по праву. Только трое из сестер знают это место, тайную комнату или, скорее, зал. Принадлежал он одному отшельнику - мастеру Фрису. Мастер Фрис был кварком-архитектором. Именно он в свое время выстроил Дворец Цветов. Он был большим другом короля Трилона. Мастер был необычным кварком, он был влюблен в фельфийскую княжну Мэлину, но в войне с драконами она погибла. И мастер стал отшельником. Он поклялся отомстить драконам за смерть возлюбленной. Он построил подземный город в этой скале. Тысячи гномов строили подземные лабиринты, все с одной целью: укрыть Фэльфов и не впустить ни одного дракона. С помощью своих братьев, он выкрал неизвестный магический символ власти драконов и предъявил ультиматум: сказал, что уничтожит этот символ в случае, если драконы не покинут континент. Драконы долгое время пытались разрушить подземный город, осада длилась более тридцати лет, в округе было уничтожено все, что было связано с Фэльфами. Дворец и вся природа были выжжены до тла. В одном из сражений погиб король Трилон. Но в конце концов Драконы смирились и улетели. Мастер Фрис отстроил заново дворец
цветов для Фэльфов. Древние маги пробудили Зачарованный лес как основу жизненной магической силы Фэльфов, как его защитника и опекуна. Но Фэльфы стали делить власть после смерти короля, началась кровавая война за престол. Зачарованный лес, на правах отца, лишил всю мужскую половину Фэльфов, крыльев, а женскую - возможности иметь потомство. Заклятие должно пасть, когда будет объявлен новый король. Никто не знал, что все так надолго затянется. Когда-то процветающее королевство было укрыто от всех, в Зачарованном лесу, а все воины были изгнаны. Лишь несколько мастеров эльфов допущены в лес на правах учеников, мастер Тиис - один из них. Мастер Тиис был оруженосцем короля Трилона.
        Широкие тоннели были прекрасно освещены янтарными кристаллами, ширина и высота не позволяла взлететь, но вполне легко было передвигаться пешком. Эуи с интересом разглядывал пещеры, некоторые ответвления были необыкновенно красивы - отделаны витиеватой резьбой и фресками. В одном из тоннелей Зима остановилась, несколько секунд разглядывала очередные фрески, затем вдавила фрагменты рисунка и стена стала двигаться вперед, создав два боковых входа в помещение, залитое мерцающим красным, синим и фиолетовым свечением. В глубине обставленного зала, накрытый обтекающим балдахином, стоял трон. Он выглядел как огромный фиолетовый цветок с раскрытыми лепестками. Трон был выполнен из неопределенного материала, казалось, лепестки были живыми и по ним еще течет сок жизни. Прожилки и полупрозрачные концы лепестков, все в них жило и благоухало. Подойдя ближе к трону, Эуи ощутил какой-то трепет и волнение. Балдахин стал исчезать как тающая снежинка. Цвет трона стал постепенно меняться, из фиолетового - в синий, затем - в зеленый, а потом - в красный, и, наконец, окончательно засиял красно-оранжевым свечением.
Счастливая Зима покрылась ажурной белизной, румянец на щечках заиграл в ответ цвету трона, весь ее контур засветился ореолом белого света. Она пригласила Эуи сесть на трон.
        - Да, он Ваш! Он принадлежит вам по праву! Именно так святился трон, когда к нему приближался прежний хозяин!
        Эуи с любопытством приблизился, погладил лепестки трона. На ощупь они были теплыми влажными и бархатными, сидение переливалось всеми цветами замысловатых клеток, как-будто приглашая, заигрывая с ним. Эуи осторожно сел, облокотившись на лепестки. Крылья удобно уложились в другие два лепестка, как раз по размеру нового Короля. Лепестки трона были большими, приятными и удобными. Когда правая рука легла на лепесток-подлокотник, то на продолжении лепестка стали проявляться прожилки в виде замысловатой сетки или схемы с тускло пульсирующими разноцветными вкраплениями мерцающих точек. Этот рисунок заинтересовал Эуи, что-то в памяти возникало в ответ мерцанию. Он слегка дотронулся до одной точки, и она стала расширяться, показывая некий геометрический рисунок. В сознании Эуи возникла подсказка, карта. Да это карта лабиринта! Каждый раз, осторожно прикасаясь к одному и тому же фрагменту карты, Эуи увеличивал схематическое изображение тоннелей и комнат. И, в конце концов, появилось тусклое изображение некоего помещения. Можно было разглядеть крупные предметы и приблизительное убранство. Эуи попытался
просмотреть путь. Много, очень много завалов и разрушений. Там, где прохода не было, трон показывал сломанные линии, и на рисунке тут же проявлялись обходные пути, без изломов.
        Как много всего. Этот лабиринт еще разгадывать и разгадывать, наверное, годы. Интересно, что это за комната? Размышления Эуи прервала Зима.
        - Мой король, я приготовлю ужин, и принесу в тронный зал. Хотите что-нибудь особенное?
        - Спасибо, я голоден, съем все что есть!
        Зима ушла, а на лепестке засверкало несколько точек. Одна из них горела очень ярко, огненно-красным светом, пульсация от нее грела ладонь. Что бы это могло быть? Эуи слегка коснулся пульсирующей точки, и она постепенно приблизилась, коснулся еще, и вновь проявилась та же комната, только теперь ее можно разглядеть. В самом помещении было необычно пусто, но в центре - стоял огромный, кубический, каменный саркофаг. Камень как-будто просвечивал. Он был серо-стального цвета, и почти не испускал света.
        - Таааак, - забормотал Эуи, - судя по многочисленным линиям можно предположить, что это находится где-то в центре паутины лабиринта.
        Пульсация в ладони усилилась, и Эуи, в попытке успокоить реакцию трона, прижал точку центром ладони.
        Пульсация остановилась, ладонь присосало к лепестку, и через секунду лепестки пришли в движение! Все лепестки подлокотников и подложек ступней стали сворачиваться в трубы, обволакивая Эуи руки и ноги, а затем и другие лепестки стали обнимать и прижимать тело Эуи, двигаясь четко по спирали! Бутон стал быстро закрываться, лепесток за лепестком. Казалось, что этим лепесткам нет числа, и через несколько секунд Эуи оказался завернут и стянут ими как коконом. Открытым оставалось только лицо. Завершал все эту конструкцию балдахин, который вдруг стал расти из ниоткуда. Сначала тонкой паутинкой, а затем жестким и одновременно гибким панцирем. Эуи ощутил свободное падение в пропасть, в темную, мерцающую, пересекающую световыми линиями и полной темнотой! Весь этот калейдоскоп движений и действий длился какое-то время, бесконечно долгое, как показалось Эуи. Постепенно стала наваливаться тяжесть в теле. Затем все затихло и замерло. Странно, но Эуи не испытывал страха или тревоги, у него не возникало желания высвободиться или позвать на помощь. Он замер в ожидании. Перед глазами стала со скрипом и каменным
скрежетом двигаться стена. Справа и слева, от краев стены, засерел тусклый свет помещения. Стена остановилась, балдахин и лепестки пришли в движение, постепенно освобождая Эуи от плена. Перед ним все еще была стена. Когда наконец-то освободились руки и ноги, он встал и обошел стену справа, и его взгляду предстал тот самый серый, как будто прозрачный, саркофаг!
        - Аааа, - снова забубнил ошалевший Эуи, - так ты не только трон, но и мое транспортное средство по тоннелям подземного лабиринта! А что же спрятано в толще горы, ведь саркофаг - это хранилище?
        На четырех гранях куба вырисовывались фрески с изображением огромного глаза со змеиным зрачком, похожего на нитку угловатых бус, рваный диск пламени с черным пятном в центре, старинную карту с материками и не известными для Эуи текстами, и огромное яйцо с сеткой трещин по поверхности. С четырех сторон яйца святились старинные надписи. От них веяло какой-то тревогой. Изображение яйца было настолько реалистичным, что хотелось потрогать, постучать по нему, чтобы проверить его жизнеспособность. Эуи протянул руку к изображению, а рука не нашла препятствия и прошла вглубь куба! Эуи, действительно, ощутил едва теплую скорлупу.
        В голове раздался голос юноши, почему-то Эуи отчётливо понимал, это - голос юноши.
        - Здравствуй, отец, - пауза, - ты не спешил.
        - Отец? Я?
        - Ты разве не король?
        - Я король, но…, - Эуи задумался, - Я стал тем, кем я стал, не зная, как я им стал. Вот. Могу ли я отрицать чье-либо утверждение, не зная истины?
        - Я - истина, отец, я - твой! Ты пришел дать мне жизнь или это просто очередное путешествие в бесконечность? Мой ресурс любви к тебе на исходе, но притяжение такое сладкое и сильное, что объятия твои объединили бы нас навсегда. Я голоден, отец. Мне нужен огонь и твоя мудрость. Я хочу почувствовать силу наших крыльев. И мне нужен опыт, много опыта. Отец, мне холодно.
        Эуи увидел картинку-видение: человеческий малыш стоит в кроватке, надрывается, зовет в изнеможении! Уже давно, давно к нему никто не подходит. Нет никого, он рыдает, а сил остается все меньше и меньше! Малыш затихает, садится и смотрит в никуда взрослыми глазами, полными слез. Тихо лепечет что-то себе под нос, утешая и уговаривая себя, но и этот лепет все тише, тише и тише…
        Эуи рывком схватил яйцо и прижал его к себе как младенца, крепко обхватив руками и крыльями.
        Откуда-то проснулось огромное чувство, любви к нему, к его сыну!
        - Я сейчас, сынок, погоди, я сейчас, мы все найдем, исправим…, - бормотал, и бормотал и бормотал, как в бреду Эуи, таращась в пустоту огромными влажными глазами.
        В руках Эуи яйцо стало покрываться сеткой огненных прожилок, сама скорлупа стала набухать и увеличиваться в размере. Эуи видел все изменения, но не чувствовал обжигающего огня, исходящего от яйца. Вокруг яйца стало появляться голубоватое свечение пламени. Разрастаясь в размере, пламя вскоре его поглотило и Эуи, превратившись в огромный, пылающий голубым, огненный сноп.
        В ушах Эуи сначала гудел, а затем ревел бушующий огонь, который только ласкал его, не причиняя при этом никакого вреда.
        Скорлупа стала медленно расплываться в невесомости, плавно отлетая от яйца и постепенно исчезая в пространстве. В руках Эуи остался младенец, крепко прижавшийся к нему, свернувшийся калачиком и мирно спящий с блаженной улыбкой. Голубое пламя стало постепенно исчезать, звуки тухнуть. Осталась только усталость долгого ожидания и радости обретения.
        Эуи с изумлением разглядывал младенца, его улыбку, его розовую полупрозрачную кожу, маленький ряд бугорков на спине, сложенные в кулачки ручки и ластообразные ножки. В руках он держал часть себя и новую жизнь. От внезапного счастья его пошатывало, а в голове не рождалось ничего кроме:
        - Малыш…мой малыш… малыш.
        Немного придя в себя, Эуи стал оглядываться в поисках выдвинутой стены. Нашел, направился к трону, бережно прижимая к груди свою ношу. В своем блаженстве он и не заметил, как исходящий от его тела жар стал опалять лепестки и балдахин, а затем и просто сжигать все, к чему он прикасался! Очень быстро все съеживалось и обугливалось.
        Когда до Эуи дошло, что происходит, он вскочил с малышом на руках, оглядывая, свое транспортное средство, но смотреть было почти не на что. Трон выглядел как обуглившаяся головешка.
        На Эуи как будто вылили ушат воды.
        Что делать теперь? Как выбраться? Малыш - беспомощный и голодный. Сколько еще времени есть у Эуи для того, чтобы успеть накормить маленького и найти ему кров? Эуи стал метаться по комнате в поисках выхода. Пытался больше двигаться, чтобы остыть и попробовать, хоть как-нибудь, реанимировать транспорт.
        Выходило все плохо, тревога нарастала, мысли метались от одной нелепой идеи к другой. Нужна помощь! Любая!
        И тут Эуи услышал тот же юношеский голос:
        - Все хорошо отец, тебе не о чем беспокоиться, я сыт, твоей любви хватит растопить бескрайние ледники севера. А мне надо немного сна, чтобы войти в гармонию с твоей сущностью и с местом моего рождения. Отдохни и ты. Дай возможность твоей душе, на какое-то время, погрузиться в покой, в океан безмолвия.
        Эуи сел, прислонился к стене спиной, распластав неуклюже крылья, и почти сразу обмяк, нагнувшись к младенцу с добродушно-растерянным выражением на лице, закрыл глаза и уснул.
        Проснувшись, он почувствовал на себе взгляд. Малыш сидел напротив и вглядывался в Эуи пристальными немигающими глазами любопытства.
        - Не хотел будить, - услышал в голове Эуи - нам пора идти. Ты истощен, и с твоих крыльев начинают облетать чешуйки.
        Эуи представил: лысый, с голыми крыльями Король Фэльфов предстал перед своими подданными! Стало смешно и сконфуженно.
        Малыш немного подрос и окреп, сидел прямо, смешно скрестив под себя ножки. На голове его проступали белые чешуйки, носик заострился, и смешно двигался, как будто принюхиваясь. Глаза уже большие, серые, спокойные и пристальные. Все такой же, голый, розовый, местами с белыми чешуйками, говорящий мыслями мудреца, малыш.
        - Пойдем, - прозвучало в голове, и малыш юрко развернулся и взлетел, потешно расправив бледно-розовые перепончатые крылья с сеточкой вен. В три взмаха он взлетел на уровень роста Эуи.
        Эуи встал, отряхнулся от пепла, еще раз взглянул на безнадежный трон, с сожалением вздохнул, улыбнулся, глядя на машущего крыльями и поджавшего ручки и ножки, младенца. Стал оглядывать комнату пристальным взглядом. Малыш с любопытством наблюдал за ним и через несколько мгновений в голове Эуи прозвучало:
        - Нам сюда. Тут начало лабиринта, так оценивал свое творение мастер Фрис. Я многому у него научился. Он забавный, мы с ним дружили, много общались, пока он был отшельником. Сейчас он обитает между мирами, его тело мы увидим в одном из его фантазий зодчества. В нем сочетались бесконечная грусть потери, и любовь к своему делу, граничащая с одержимостью. В одном из пределов лабиринта он создал шутку: огромное беличье колесо. Если попасть случайно в этот тоннель, из него никогда уж не выберешься. Не зная где застопорить колесо, будешь вечно идти по прямому тоннелю, не понимая, что ты в колесе.
        - В моей голове сумятица, я никак не могу соотнести твои размеры и срок жизни, с твоими мыслями и стилем общения.
        - Хочешь, я буду какое то время канючить и пускать слюни, дергать тебя за мочку уха в попытке получить с нее молока?
        - Нет, нет, продолжай так, как ты умеешь! Стереотипы, заложенные в моей памяти, явно тормозят мою эволюцию как личности.
        - Благодарю, отец. Я хочу у тебя выпросить имя. И если ты не против, то я бы объединил два имени: твое, как отца, и того, кто поделился частью своей плоти для меня.
        - Я об этом не думал, но буду рад твоей помощи в таком выборе.
        - Того, кто отдели часть себя для меня звали Тал, твое имя Эуи. Я хочу получить имя Тэуил. Если мой выбор - это и твой выбор, то прошу тебя, соверши стандартный обряд наречения именем. Ты, как отец, своею волей, дай мне имя.
        - Я, король Фэльфов, Эуи! Нарекаю тебя, моего сына, именем Тэуил! Принц Тэуил! Вселенная, исполни мою волю, отца!
        После этих слов малыш упал на камень, свернулся в позу эмбриона и кожа на нем стала быстро сохнуть. Эуи было бросился к нему, но малыш остановил его мыслью.
        - Все хорошо, отец. Я расту.
        Все тело малыша покрылось серым налетом и стало потихоньку отслаиваться. Тэуил стал извиваться и тереться об пол и углы между полом и стеной. Через какое-то время он стянул с себя старую кожу, снимая остатки с боков и бедер. Лохмотья кожи и частей роговых чешуек валялись по всему полу. Новая кожа стала белее и роговые чешуйки уже покрывали большую часть спины, головы и предплечий. На пальцах рук и ног появились коготки, широкие и крепкие. Над бровями нависали роговые наросты, крылья явно окрепли и на концах появились маленькие крючки, зацепы. Все чешуйки были ослепительно белые, и от этого он весь был как-будто в инее. Он вырос почти в два раза, переносица расширилась, а нос удлинился и стал более вздернутым.
        - Извини отец, я пренебрег одной из знакомых мне традиций - поедание старой плоти. Мне нет необходимости увеличивать силы за счет пищи, чего не сказать о тебе сейчас. И я не предлагаю тебе воспользоваться этим способом, так как поедание плоти младенца может оказаться роковым для самого младенца.
        Эуи улыбнулся, он понял, что это шутка. Тэуил тоже улыбался во всю свою широкую улыбку, показывая появившиеся мелкие зубки.
        - Идем, - Тэуил провел пальцами по нескольким символам на стене, и та медленно пошла вглубь комнаты. Они вышли из комнаты с саркофагом, Тэуил полетел, а Эуи пошёл за ним в извилистый тоннель. По пути Тэуил обьяснял отцу особенности лабиринта.
        - Основной принцип лабиринта Фриза - это полное отсутствие какого-либо принципа с логическим началом, прохождением, и концом пути. При этом, он не должен был быть очень длинным. В связи с этим, мастер Фриз сделал акцент на ловушках и магических фокусах: пугалки в виде монстров, смыкающихся стен, удушливых комнат, пространственные дыры, временные колодцы, невидимые объекты.
        Но самое главное его коварство заключается в том, что для меня из лабиринта вообще нет выхода!
        Тэуил резко развернулся, в огромных серых глазах блестели слезы.
        Эуи подскочил, обхватил мальчишку, стал целовать в острые, как бритва белые чешуйки вокруг глаз.
        - Сынок, все хорошо сынок, я что-нибудь придумаю.
        - Фриз, при всей совей любви и привязанности ко мне, и мысли не допускал о моей свободе. Он точно знал темп моего роста. Ни один путь не способен выпустить меня на свободу. Тэуил улыбнулся, его настроение резко улучшилось, он продолжил.
        - Но есть отличное место! Королевская кладовая! Я там помещусь в любое время. И это не далеко. Ты всегда сможешь приходить ко мне, а когда восстановишь цветочный лифт, так его Фриз называл, то еще и очень быстро. Хотя, кто кроме Фриза, способен исправить тут все? Фриз сказал, что даже если кто-то попытается разобрать гору, то тут все обрушится, станет для всех могилой. Весь его разум всегда оставался с любимой, а месть грызла его, как свирепое чудовище. Он знал, что я в состоянии младенца, я всего лишь пища для короля драконов. Именно так происходит его перерождение, если он не покидает этот мир. Теперь он мертв, потому что выбранную жертву не меняют. И теперь я остался в этом мире с невозможностью его увидеть. Зато я обрел тебя, отец, я обрел любовь. На мне навсегда останется жертвенная белизна чешуи и кожи.
        - А мне нравится, такой снежный дракон, красиво! Я люблю тебя сынок!
        - Пойдем в хранилище, отец, а то еще две линьки и я перестану помещаться в тоннеле. Твоя любовь делает меня сильнее и больше.
        Почему-то все хранилища сокровищ делают до банальности одинаковыми. Огромная пещера с колоннами, заваленная золотом, драгоценными камнями и прочим барахлом. Вместо того, чтобы аккуратненько разложить по полочкам - там камушки, там золото в слитках, там в - изделиях. Ну и дракон, куда без него. Должен же кто-нибудь все это беречь.
        В фельфийской сокровищнице все цвело и благоухало. Каменные и золотые бутоны искусно сочетались с живыми, огромных размеров бутонами цветов, переполненных украшениями, свисающими нитками жемчуга и восхитительными, тонкими и изящными подвесками из светящихся драгоценных камней. В пещере было очень светло. Свет лился из многочисленных перламутровых труб. Запахи манили и расслабляли. Пол напоминал водоем с тысячами островком, из которых то там, то тут вырастали цветные, увешенные орхидеями сталактиты, упирающиеся в потолок. Многие живые бутоны были наполнены плодами и семенами. И, конечно, зал был огромен.
        Эуи ахнул, увидев всю эту красоту! Тэуил пролетел по залу, знакомясь с увиденным, и скрылся в очередном проеме.
        Неожиданно, позади себя Эуи услышал шорох и хлопки крыльев. Восхитительная Зима, румяная и запыхавшаяся, с увесистым свертком в руках, чуть не сбила Эуи с ног.
        - Я нашла тебя, мой Король! Ты исчез вместе с троном, а я сразу догадалась, что ты хотел увидеть ее. Сокровищницу. Лететь сюда два дня. Я боялась, ты исчез голодным. Тут много плодов, но я принесла тебе свое угощение.
        Она развернула сверток, в котором было много фруктов, кусочки, чего-то пряного и разжигающего аппетит.
        Эуи в порыве благодарности обнял Зиму, прижал к груди!
        - Спасибо!
        Стало так тепло и приятно. Напряженное тело девушки через мгновение вдруг стало невесомым, родным. Эуи растерялся, его благодарность превратилась во что-то совершенно незнакомое и очень родное и близкое, то, что он всегда знал, но забыл. Дыхание перехватило…
        Он открыто, с сияющей улыбкой смотрел ей в глаза. Отпустил ее в растерянности и смятении. Схватил из свертка первые попавшиеся фрукты и без разбора, в беспамятстве, стал запихивать себе в рот, глупо улыбаясь.
        Зима, смущенная, справилась с ситуацией быстрее и с улыбкой задержала, успокаивая его руки, как малыша стала кормить его, разламывая кусочки фруктов, орехи, давая возможность пережевать, умиляясь каждому мгновению и его повадкам дикаря.
        Они, кажется, стали по-новому видеть друг друга, внимательно разглядывая, как после долгой разлуки. К Эуи постепенно стала приходить насыщение и нега. Кружившие вокруг мотыльки создавали танец цвета и умиротворенного настроения.
        Вдруг, сначала издалека, за тем все ближе и ближе они услышали переливающийся звук, перешедший в мелодичное пение. Стал проступать смысл песни, а затем и отчетливые слова:
        - Мама, мама, мама, мама, мама.
        Ты улыбаешься мама, так хорошо
        Мама, твой взгляд, спокойный и усталый,
        Твоя, все прощающая, улыбка дарит счастье,
        Мама, такое счастье быть твоим сыном,
        Мама, твои руки гладят меня
        И любая боль уходит, мама.
        Мама, мама, мама,
        Твое сердце,
        Твоя безграничная любовь,
        Твоя забота безценны.
        Ты учишь и предостерегаешь,
        Помнишь, и знаешь
        И любишь, любишь, любишь.
        Я всегда жду это,
        Получаю и опять жду.
        Я так уверен в тебе, что позволяю иногда себе забыть,
        Как ты нужна мне и
        Как твоя забота бережет меня,
        Мама, мама, мама, мама.
        Зима - сама тревога и смятение - вскочила, стала искать глазами, откуда исходит это пение? Это оно, то самое чувство, которое рождалось всякий раз, когда она прижимала к груди младенца, когда она благословляла чужого малыша из приграничных селений. А это ее, милый любимый сыночек!
        Эуи тоже встал, его сердце трепетало от неясного, щемящего чувства. Он приобнял Зиму, а она прильнула к нему, продолжая вслушиваться в звуки, вглядываться в пустоту.
        Большие голубые глаза Зимы наполнились слезами. Она повернулась к Эуи, не отводя молящих, требующих, вселенских глаз. Он принял этот взгляд своей черной, огромной, дикой и затягивающей бездной. Мгновение длилось вечно, песня лилась уже без слов, нежное детское пение струилось среди бутонов, света мотыльков, капель воды, журчания ручья.
        Они оба поплыли, каждый в глаза друг друга. Все ближе и ближе, легкое прикосновение губ - как ток пробежал по всему телу, все наполнилось электричеством. Каждый волосок на теле трепетал от электрических волн. Она, еле дотрагиваясь, стала целовать его губы, он, как ученик, повторял ее движения. Это было так сладко, тепло и прохладно, влажно и обжигающе, хотелось еще и еще. Он хотел больше, он стал жаден, он не мог больше только касаться ручья. Он хотел пить, жажда охватила его целиком. Он притянул ее ближе, еще ближе, они жадно пили и пили друг друга. Его огромные крылья обхватили и укутали ее всю, все ее тело, а ее крылья покрыли их плечи и головы. Переливающийся кокон, то цветной, то белый, вспыхивал, переливался и пульсировал……
        А песня все звучала и звучала……
        Эуи проснулся от щекотания ресниц, она спала у него на груди. Крылья, как и у него, раскинуты в стороны, ее голое тело - практически невесомо, но от каждой части исходит волна счастливой неги, теплой радости, постоянной чудесной энергии. Они были связаны этой энергией. Эта прекрасная река жизни теперь навсегда объединила их в одно целое, где бы они не находились. Он нашел сокровище и решил посмотреть, чем же он стал обладать, увидеть ее, как мальчишка, украдкой подглядеть линии ее голого тела, и слегка приподнял голову. Она тоже стала сонно приподниматься. Поймала его взгляд, приподняла упругую попку и согнула одну ножку, демонстрируя, соблазняя, весело скосив глазки. Как бы сказала, - действуй, а то убегу. По всему телу Эуи побежали мурашки, и в мужскую часть потекло уже знакомое, приятное жжение и тепло, рождая необузданную силу.
        И тут они оба услышали, басовитое фырканье. Эуи, быстро приподнявшись, поспешно прикрыл голую Зиму крыльями. Из его объятий шаловливо выглядывала снежная растрепанная её головка. Они оба одновременно увидели огромную, добродушно улыбающуюся, белоснежную морду дракона. Он лежал, как собака, готовая быстро кинуться за мячиком, как только прикажет хозяин. Позади колыхался огромный хвост, создавая звук разрезаемого воздуха. Из его мыслей протяжно, ласково, прозвучало:
        - Пааппаа, маааммаа.
        Огромные глаза Зимы стали в два раза больше. Она инстинктивно дернулась в объятиях Эуи, но он крепко удержал её. Эуи посмотрел на дракона, затем на Зиму, и ласково сообщил ей:
        - Это мой сын Тэуил, я дал ему жизнь и любовь.
        Зима в растерянности заглянула в глаза Эуи, и увидела все его приключения за эти два дня отсутствия. Очередное преимущество общения мыслями. Она обмякла успокоившись. Взглянула на дракона, с вопросительным взглядом:
        - Сыын?
        Теперь была очередь объясняться ему:
        - Мамочка, я тебе все расскажу, когда придет время, ты ведь и сама стала вспоминать. Я нашел тебя! Я люблю тебя, мама! Если ты уберешь из сознания противоречие разницы наших материальных форм, тебе станет гораздо проще вспомнить. А пока, прими меня таким, какой я есть сейчас. Наша встреча, как и все во Вселенной, не случайна. Я расту, мама, сейчас я в самом начале своего роста. И у меня уже не получится спеть тебе песню мальчика о своей любимой маме. Но я научу своего будущего братишку, который родится у вас через три месяца. Я смогу очень многому научить его, драконы не теряют память об опыте поколений. Мы постоянно накапливаем мудрость, пока не оборвется нить рода.
        Зима растерянно смотрела на Тэуила. Она смотрела на это, почему-то родное существо в образе зверя, и вспоминала, вспоминала, вспоминала. Она ничего не смогла понять или вспомнить о сыне, но она вспоминала войну, кровавую войну с драконами.
        Зима. Она появилась в этот мир на севере, когда драконы захватили почти все континенты. В этой, северной части, им приходилось долго прятаться в холодных пещерах, выращивая растения и цветы там, где ничего не растет и только огромные магические усилия создавали тепло в этом вечном холоде, который пронизывал все насквозь. Они научились создавать, накапливать, хранить бесконечное количество магической энергии. Зима, будучи маленькой порхающей снежинкой, видела ману на расстояниях, не подвластных зрению. В критических случаях приходилось дразнить драконов, вызывая огонь на себя, чтобы согреть землю вокруг пещер. Такие события пронизывали ее пространство и время, в них она выросла и созрела.
        И тут сын-дракон. Ирония судьбы? Злой рок? Путь к счастью? Ах, если бы фэльфам и драконам нечего было делить, то жить бы в согласии, и настало бы время мира. Собственно, фэльфы и являются причиной такой вражды. Драконы - пришельцы заняли необитаемый континент, на котором и есть, что только льды и вулканы, пышущие взрывами, паром, серой, лавой. Рай для драконов! Семь поколений драконов растили Тарлина, царя драконов, способного с помощью своих необъятных, золотых, зеркальных крыльев унести их на скопление драконьих звезд. Шли века. Драконов иногда видели в небе фельфийские маги, летали к ним за советом и обменом знаниями. Фэльфы многое получили от этих общений. Хотя драконы неохотно шли на контакт. Драконы научились накапливать знания, это позволило им выживать и сохранять иерархию. И все бы было хорошо, но случилась воина. Война изменила ход истории в сторону взаимного уничтожения. Король фэльфов Рунал, посчитал, что пришельцы должны платить за временное проживание на планете. Чего-то ему не хватило тогда, то ли золота для дворца, то ли бриллиантов для украшений. Драконы отослали посланников в
грубой форме. И с этого началась вражда. Огромные усилия многих магов и волшебников были потрачены на выяснение слабых сторон драконов, чтобы начать полноценную войну. Но даже этого Руналу не хватало, он хотел войны немедленно. Драконы наказали фэльфов, разрушив несколько их дворцов. Но при этом не стали уничтожать все, вернувшись на Забытый континент. Предупредили, что в следующий раз будет уничтожено все, и больше фельфам не дадут выжить. И ладно бы на этом все упокоились. Но очередная война фэльфов за власть, перевернула все. Рунал проиграв войну за трон, решил отомстить. Отправившись к драконам, он попытался разрушить кладку яиц драконов, приготовленных для рождения царя Тарлина. Больше драконы не дали возможности фэльфам жить открыто. Им пришлось навсегда прятать свое жилье, сражаться выживать под постоянным страхом. Но на других континентах правили люди, среди них жили кварки, мастера жизни. Вот такого мастера, Фриза, пригласили выстроить тайный дворец фэльфов. С ним случилось прекрасное - любовь. И все бы хорошо, фельфы даже закрыли глаза на союз человека и фэльфийки, но драконы нашли дворец…
        Она бросилась на грудь Эуи и зарыдала. Он все услышал, он все чувствовал, он был с ней как одно целое. Он понимал все и не видел выхода. Тэуил тихо, как смог, подошел к ним и обвил их в кольцо своего огромного тела, положил голову перед ними и замер со стеклянным взглядом.
        Неожиданно, из ниоткуда, из воздуха вышли два человека. Мужчина в странной одежде и женщина, так же странно одетая.
        Тэуил первым поднял ощеренную морду, все пластины на нем встали дыбом, он пристально вглядывался в человека, который улыбался во весь рот и хлопал в ладони. От него совсем не исходило угрозы, или страха, наоборот. Женщина просто наблюдала и была спокойна.
        Слезы Зимы моментально высохли, она видела, как от этого человека исходит необъятное количество магической энергии, и даже не столько от него, сколько от его окружения. И, конечно же, она узнала его из мыслей Эуи. Хранитель. А он произвел слова звуки, которые повторяли мысли, из-за этого все общение выглядело как замедленное.
        - Эуи! Тебя на пару часов не оставить, ты уже в обнимку с красавицей и драконом, рыдаете. Надеюсь, от счастья?
        - Тарлин! Друг! Ты не представляешь, как сильно я рад тебя видеть. Ты прав, мы выглядим жалко. Прошу, прости меня за то, что смог увидеть меня таким. Кто с тобой?
        - Она мой друг, ее зовут Слана. Мы были на пикнике, отдыхали, путешествовали, а тут ты колешь меня своей очередной мыслеформой-бедой. Красивый, - огляделся вокруг, - богатый, с красавицей, с ручным драконом. Ну, чего еще желать? И на тебе. Так, рассказывай король-плакса, что тут у тебя опять приключилось, только быстро.

* * *
        Эуи мысленно передал мне образами все приключения, и даже частично интимную часть (ну, просто не смог это скрыть) и собственное видение проблемы. После, своими набросками поделилась Зима. От нее интима не прошло, хотя мне интересно было бы увидеть ее точку зрения на этот же вопрос. Терабайты информации вошли в неподготовленный к таким перегрузкам мозг.
        - Оох! - Я потряс головой, как будто хотел вытрясти оттуда лишнее.
        - Так, лесная фея, я подумаю, что можно сделать. Вы тут в безопасности? Когда свадьба? Как сын тут выживет? Садик ваш не потопчет? Уфффф, много вопросов, извини.
        - Все нормально, без тебя свадьбы не будет.
        - Да ты только попробуй. Я с женой и сыном, надо же Илюшку на драконе покатать, побратаются.
        - Люблю тебя Тарлин, ты всегда меняешь все к лучшему! Мы тут справимся, Тэуил то же. Не переживай за нас.
        Тут раздалась громогласная мысль сына.
        - Ты - Хранитель? Друг отца? Оох, Хоррошо! Твой сын - хранитель?
        - Нет, но скоро я начну его учить, как только хоть чему-то научусь сам.
        Слана зачарованно смотрела на все это, растерянно улыбаясь. Как будто нашла клад, а теперь не знает, что с этим богатством делать.
        - Нам пора. Зимушка, береги этого дылду-простофилю. Тэуил, научи своего отца хоть чему-то.
        - Пока, пока!
        Они исчезли так же, как появились, их просто в один миг не стало.
        9
        Планета Ирий, прогулка со Сланой по окрестностям.
        - Вот, Сланочка, ты видела малую часть того, что предстоит разгребать. И теперь я в тупике, а что я могу сделать? Надо все понять осмыслить, да, в конце концов, пора понять, чем я овладел кроме скоростного лифта. Почему все знают обо мне больше, чем я сам? О, а это что?
        - А это и есть аборигены.
        На полянке слегка извивались, как будто пританцовывая, стояли, двигались, становились чуть больше, чуть меньше, цветные вихри, смерчи, по-другому не назовешь, а один из них как будто сидел на валуне. То есть, он так же постоянно вращался и извивался, но вся форма существа сидела, уперев хвост вихря в землю. Было ощущение, что вихри заинтересовались нами, то есть они не передвигались, не наклонялись, но как будто бы смотрели на нас, ожидая наших действий.
        - Они чисто энергетические сущности, - пояснила Слана, - форму видимых вихрей выбрали для общения с нами. На самом деле они совсем прозрачные, но специально для нас окрасились в различные цвета - для узнавания и общения. Уровень взаимопонимания у нас ними примерно как у людей на земле с дельфинами. Но существа эти, мы их называем Вихи, имеют структуру, очень сильно напоминающую ауру человека. По сути это и есть та самая энергетическая сущность. Они, насколько мы смогли разобраться, сознательно отвергли материальность. Хотя, на мой взгляд, это очень сильно обедняет процесс получение опыта жизни.
        Зато, Вихи смогли в полной мере управлять всеми теми энергетическими потоками, из которых они состоят. И они вовсе не против материальной стороны вопроса, мы научились сотрудничать с ними, создавая для них то, что необходимо для них, а они отдают нам то, что необходимо нам. Ты, например, заметил, что в деревне электричества в избытке? А откуда, как ты думаешь, оно берется?
        - Я был уверен, что работают генераторы или доставка топлива порталами. Нет?
        - Малыш, как ты наивен! Ты давно с магией, помнишь откат от переноса семьи? И ты валишься без сил после сеанса. Ты вспомни, как ты перенес на Ирий семью? Три дня сна, и это только, несколько процентов восполнения потерянной энергии. Вот, смотри, чем мы тебя подняли!
        Она достала из сумки деревянную коробочку, чем-то похожую на коробку от дорогих часов. Аккуратно ее открыла, и показала мне ее содержимое. В черном поролоне переливался и святился голубой кристалл размером около пяти сантиметров, остроконечный, симметричный.
        - Этого кристалла хватает, чтобы перенести в портале два автомобиля, или дополнительно одного человека в твоем кубе. Как, ты думаешь, мы с тобой прогулялись до твоего друга?
        Я улыбнулся.
        - Секретное оружие Сланы? А я-то уже думал, что я окреп в перемещениях. Так ты поэтому, взяла меня в кубе за руку? Меня обожгло энергетической волной! Я думал, ты просто переполнена магической энергией, и при этом трусишь, типа первый раз и все такое. Волнение перед встречей с новым миром.
        - И то, и другое, малыш! Ты ведь помнишь, я - исследователь. Любопытство - это мой генератор! Я так благодарна Создателю за твое появление в моей жизни. Живой дракон, феи, фэльф, цветочная архитектура! Ты понимаешь, как, ты обогатил мою жизнь, как утолил мою исследовательскую жажду?
        Я смотрел на нее и блаженно улыбался.
        - Я сам такой, просто я так долго ждал чего-то чудесного и волшебного, а теперь скачу галопом по чудесам и сказочным персам.
        - Я так понимаю, это- Вихи? Показал я на кристаллы.
        Вихи слегка колыхнулись при этих словах.
        - Я расскажу тебе малую часть истории наших взаимных отношений.
        - Когда я почти шесть сотен с лишним лет назад я очередной раз скрывалась от золотой орды, от твоих пра-пра-родичей, кстати, бродила по лесам в поисках людей. Набрела на странное место. В лесу, укрытое от глаз сооружение из каменных блоков, наподобие Стоунхенджа. Каменные блоки по кругу, в центре - черный куб, на кубе сидит, кто-то черный в черном капюшоне, лица не видно. Страшно! Но я уже три недели ходила по лесам без людей, голодная, ободранная, от волков на дереве сидела три дня. Поклонилась, здравствуйте, мол, добрый человек. Капюшон не шевельнулся. Подошла ближе, а саму всю трясет. Я опять ему, здравствуйте, добрый человек. И опять тишина. Осмелела, подошла, тронула за плечо, может, спит, а балахон и все остальное пеплом осыпалось. А на черном камне остался черный кубик с кулак размером. Взяла его, он невесомый, но очень твердый, пока разглядывала, отвернулась от большого куба в центре. А из-за спины голос:
        - Ваше перемещение готово, куда бы вы хотели открыть портал?
        Я тут на попу-то и села! Развернулась, тот же капюшон, из него пустота на меня уставилась. В ушах голос:
        - Слана, в твоих руках ключ к путешествию в другое место. Куда бы ты хотела переместиться?
        Мое имя! Что это? Я так тогда устала, изголодалась, мне было абсолютно все равно, куда, лишь бы тепло, сытно и безопасно.
        Камень в руках слегка завибрировал. От страха я его уронила, а он стал быстро расширяться, до знакомого тебе куба. Дальше, как и в твоем случае, четыре грани, две боковых черные, сзади Земля, впереди - Ирий. Я, как ты сам понимаешь, шагнула вперед. И не ошиблась. Я год изучала Ирий. Заматерела в сытости, тепле и безопасности. Заскучала по общению по людям. Решила вернуться. А как, не знаю. Что только я с кубом не делала, и терла, и стучала, и уговаривала. Все без толку. Один раз, выспавшись и помолившись, опять куб взяла, попросилась на Землю-матушку. Куб дорос до подбородка и сдулся опять. Но прогресс меня очень сильно обрадовал. Я поняла, что чего-то ему не хватает. Стала думать. Чего не хватает кубу? Ощущаю что-то вокруг, а что - не понимаю. Стала рассуждать, причем я уже давно рассуждала вслух, на Ирии, ведь не было никого. Садилась вот на этот пенек и разговаривала сама с собой. День за днем. День за днем. Так и договорилась до первого кристалла, пришла в одно прекрасное утро, а на валуне кристалл лежит, светится-переливается. Взяла его в руки, и меня как огнем обожгло, по всему телу мурашки
побежали, а кристалл едва потускнел. Достала камень, а он уже вибрировать начал. Я ему:
        - Камушек, отнеси меня домой.
        Он послушно вырос, я - внутри, кромешная тьма. Что дальше делать, не знаю. В голове голос:
        - Хотите изучить первый уровень лабиринта? Да? Нет?
        Я кричу:
        - Нет, не хочу я ничего учить, я домой хочу, к людям!
        - Вы отказались от обучения хранителя лабиринта первого уровня. Вы приняли решение использовать ключ только в качестве транспортного портала. При утере ключа, активируется возвратный механизм к хозяину, через сто ударов вашего сердца ключ активируется в портальный блок, с полным восстановлением первичной матрицы организма. Необходимо всегда иметь в запасе магическую энергию. Успешного путешествия.
        - Вот так я отказалась от учебы хранителей, зато омолаживаюсь при каждом перемещении! Да, и эта функция возврата ключа не раз спасала мне жизнь. Просто выкидываю куб в сторону и меньше чем через минуту, я - в портале! Целая и здоровая, даже, если во мне три стрелы, а одна из них - в сердце. Да, и такое было.
        Она достала куб и протянула его мне. Я взглянул, но не шелохнулся.
        - Слана, ты же мудрая девочка, ты же знаешь, я хранитель десятого уровня, мне до мастера, как мне сказали, миг. Как ты думаешь, а не случится ли поглощение мною твоего кубика? Ты ключик навсегда потерять не боишься?
        - Уел, уел. Молодец! А ты быстро учишься!
        - Так учителя-то, какие! Подворотня, школа, институт, армия, магия, шаманизм, хранители. Ты, наконец!
        Я расхохотался в голос. И Вихи, все трое мгновенно приблизившись, затанцевали рядом. От испуга я моргнул, но вихи остались танцевать, рядом и в кубе. Успокоившись, я вышел, Но тут расхохоталась и Слана, а Вихи тут же переместились к ней. Я тогда понял, они ловили каждое мгновение хохота. Эмоции, вот что их привлекает.
        - Эмоции?
        - Да, - хохотала Слана.
        - Ты бы себя видел! - хохотала она, заливаясь, держась за живот. Вихи практически облизывали ее.
        - Слушай, так их бы к нам в деревню, обожрутся!
        - Юнец, да они оттуда и не вылезают, - и опять повалилась хохотать.
        - Тетенька, ты обалдела тут от счастья, поделись с другими! Ты мне скажи, как ты с ними снюхалась.
        - Ухх, ты меня уморил Илюша, слушай ты же, Тарлин!
        И опять бухнулась в истерике.
        - Ну нет, ты точно таблеток наелась, поделись подруга! Я тоже так хочу.
        - Ой нет, погоди Тарлиша, Тарлинчик, Тарлик, Тарлушечка.
        - Ты опять?
        - Все, Илья, все. Сейчас платочек достану, слезы вытру. Достала резиновые перчатки, одела, и полезла на коленках в траву, стала что-то искать.
        - Нашла! - Выпрямилась, подняла руку. Такой же кристалл, светится.
        - И это что, всего лишь с твоей пятиминутной смехо-истерики?
        - Нет, конечно, но я видела, что им немного не хватает эмоциональной энергии, что бы закончить процесс формирования кристалла. Ты мне очень помог, рассмешил, порадовал девушку. С Вихами, так же как с дельфинами, они всему радуются, если с ними по доброму, с вниманием. С удовольствием делают кристаллы, если их приручить. Давать им то, что они просят. Вихи, как дети, с удовольствием играют в игрушки людей. Представляешь, сколько они собирают энергии во время секса? С несколькими Вихами, мы смогли настолько подружиться, что они согласились окрашивать собственные вихри в пыльцу цветов.
        Она опять игриво улыбнулась.
        - Послушай, ты, горе-исследователь, так чего ты не путешествовала к драконам и прочим чудовищам раньше?
        - Так, Илюша, портал - это всего лишь портал. Я не могу переместиться туда, где раньше не была, якорька нет, привязаться не к чему. А ты можешь, ты Хранитель. Тебе достаточно быть привязанным к живому существу или предмету. Тебе еще многое предстоит изучить. Я так понимаю, ты и сотой части не знаешь о собственных способностей. И эта история с Эуи не однозначная. Вот где начинаются лабиринты отношений. Что ты знаешь о драконах? А я так понимаю, что раса драконов, куда как старше и людей, и фельфов, и всех остальных. Ты, например, знал, что есть раса драконов, которая идет на корм другой расе, для всей эволюции драконов. Я так вижу и там все на энергетике замешано. Научиться бы и нам накапливать мудрость из поколения в поколение, как они. А мы копим только дерьмо, и таскаем его по всему миру. Я не осуждаю, поверь, я просто фактически оцениваю ситуацию. И что-то не нравится мне долгое молчание игроков-созидателей.
        - Каких еще игроков-созидателей?
        - Для тебя ведь не секрет, что в нас играют, так же как и мы играем в компьютерные игры?
        - Да уж, это я выяснил.
        - Так вот, на Земле, планете Земле, играют две группы игроков - созидатели и разрушители. И задачи у них одноименные. Созидать, развивать эволюцию - у одних игроков, и разрушить, остановить эволюцию - у другой. Так вот, сам понимаешь, что я в команде созидателей, но не как игрок конечно, а как помогающий божкам человек. У божков не так много инструментов, кстати. Нашёптывание мыслей, и так называемые озарения, ну или помутнения рассудка, но скорее это инструмент для разрушителей. Но ты знаешь, нескольких ядерных войн, они все-таки сумели от нас отвернуть.
        - По мне так скука: шепчи, озаряй. Какая-то мелкодельня что ли. Зато типа, мы Боги!
        Мы со Сланой услышали мысль одновременно!
        - А чем еще заняться, родной? И не моргай, на меня это не действует. Я тот самый «божок». Меня зовут Рафаэль.
        И тут я заметил, что рядом с нами, среди Вихов, висит натуральный ангел: белый с крыльями, его лицо постоянно переливается, меняясь, то у него лицо Сланы, то мое. Заговорил:
        - Я к вам ненадолго, инкогнито. Поднес палец ко рту, и улыбнулся, - Мы, Слана, закончили игру. В этот раз мы проиграли. Нет, не шарахайтесь вы так, Земля на месте, ядерная война еще не началась. Просто судья засчитал нам поражение, так как считается, что ваша раса не выйдет на новый виток эволюции. Да по большому счету я с ними согласен. В этой игре мотивация сторонних игроков на стороне разрушителей огромная, выживание! Некто Тарк, более семисот лет портил нам все планы и расчеты. И ты, Илья, всему этому причина. Ну не ты конкретно, а те, кто напел Тарку, что именно ты уничтожишь его, Тарка, благополучие. Тарк пытался уничтожить человеческую расу до твоего рождения, но случилось, как случилось. Хотя это чистой воды читерство. Кто ему все это сочинил, мы, увы, не знаем. Я пришел попрощаться. Ты нам много помогала, Слана. И не первый раз. Куб хранителей - это наш подарок тебе за несколько удачных игр. А ты, Илья, зря думаешь, что это не интересно, наблюдать за вами и подсказывать. Вы очень забавные и интересные создания. Просто твой ангел выбрал функцию независимого одиночки. Мы все это уже не раз
проходили. Играть кланом тоже интересно.
        - Всем удачки, - посмотрел на вихри рядом, улыбнулся, - Вихи? Это прикольно.
        И исчез в воздухе.
        Мы со Сланой посидели, помолчали, глядя на закат второго солнца, улыбнулись, встали и пошли, молча, в деревню.

* * *
        На Ирии, как я выяснил, было пять поселков. Каждый - примерно на расстоянии от двадцати до ста километров друг от друга. Три из них расположены у воды, один в горах, пятый, самый дальний, - на берегу океана, в одной из бухт. И это только маленькая часть планеты.
        - Алина хочет перебраться к морю, сынишку Арсения накупать, самой наплаваться. Как тут море?
        - Море восхитительное, теплое, ласковое. Три солнца, все на безопасном расстоянии, не сгоришь. Планета чиста и невинна, хищников нет, болезней нет. Родители твои поселились в лесном поселке. Увлекли всех скандинавской ходьбой, ходят группками по рощам с палками. Твой отец подробно изучил техническую часть устройства жизни, и тут же выдал ряд предложений для экономии энергии, упрощения утилизации отходов. Выпросил у нас бумагу, линейки, калькулятор. За вечер нарисовал схемы усовершенствований. Наши инженеры, механики сразу его зачислили в штат на оклад, ну и премиальные по результату.
        - О, я же не спросил, какой тут строй? Капитализм, коммунизм? Какие тут деньги? Магазинов много? Что можно, чего нельзя?
        - Слушай колхозник красношапкинский. Ты памятку для новичков читал?
        - Сланочка, когда? Ты, как никто, знаешь каждую минутку моего времени.
        - Угу. Вкратце, тут коммунизм, то есть все бесплатно. Дом, одежда, продукты, посуда, и все мелочи. Можно не работать, если не хочешь. Но таких почти нет. Но деньги есть, то есть, это не в прямом смысле деньги с водяными знаками, а это твой счет, на котором хранятся средства для приобретения, чего-то дополнительного, того, чего нет в наших магазинах. Или специальной услуги, которую ты бы хотел приобрести. Например, есть у тебя дом. В нем изначально все есть, современное оборудование, мебель, и т.д. А ты захотел все перестроить, изменить дизайн, сделать умный дом. Чтобы голосом все включалось, и так и далее. За это плати, свои заработанные средства. Вот у тебя средств, нет, а у Алинки уже есть.
        Я окгруглил глаза.
        - Так я тут один нищий коммунист?
        - Да, в общем, пока да! - Она расхохоталась.
        - Ты опять с моей помощью Вихов подкармливаешь, давай плати! Так вот буду тебя постоянно смешить, глядишь на пенсию и насобираю.
        Если серьезно, мне надо опять на Лурию, к Тору. Хочу я побольше узнать о планете, что за Тарк такой.
        - Тарк, он что, с Лурии?
        - Да, Слана, да. Он самый, император Тарк, империи Тарк, и т.д. Пора с ним познакомиться, и узнать, что он от меня так сильно хочет. Но с начала - к Тору в его библиотеку. Надо о планете узнать побольше, и засесть с Лаби за ликбез Хранителей. Может, тогда и с Землей, что-то вырулим. Тут какой-нибудь способ передвижения есть, кроме своих двоих? Я хочу с семьей на денек к морю, а потом за работу в полный рост.
        - Мы, конечно еще те, мормоны, с телегами. Но электромобили у нас на кристаллах шустрые. Твой - у тебя в гараже. Отдохни, но не залеживайся там. К Тору, если можно меня возьми, пожалуйста?
        - Ну, конечно, куда мне теперь без тебя, мы с Тамарой бродим парой. Улыбаюсь. - Я бы и сам предложил, инопланетная библиотека, для исследователя, та еще замануха. Да и мастер Тор, я думаю, будет не против облобызать такую барышню привлекательную. Только там я буду в другом теле. Тарлинчиком, побегаю, уж не обессудь.
        - Да мне хоть Вихом. Я тебя теперь из всех, мне, кажется, узнаю. А что, я и, правда, привлекательная?
        Да, еще вот что, совсем забыла! Будь бдителен, есть в нашем стаде паршивая овца, шпион от разрушителей. Мне еще год назад сообщили, но до сих пор не могу его, или ее вычислить. Не думаю, что есть какая-то опасность, но мало ли что, смотри, почувствуешь, пожалуйста, сообщи. Ты уж прости, но с тобой, ради твоей безопасности поедет один паренек, ты его не увидишь, а он всегда будет рядом.
        - Загадочно до жути, но ладно, надеюсь, в спальню к нам не залезет?
        - Нет, только до секса! Ну может, еще после, а так ни-ни. - Хохочет.
        - Ах ты, старушка-веселушка, а где-то, сурьезная матрона.
        - Все, все в порядке, он парень скромный и воспитанный.
        - Это, который меня сцапать пытался, при нашей первой встрече?
        - Он, его Аркуда зовут, лучше, чтобы о его существовании знал только ты.
        Мы попрощались, возле моего дома. Я вошел за живую изгородь, и моргнул. Войдя в куб, я шепнул: «Лаби, а ну-ка покажи мне всех, кого мое зрение не видит». В голове прозвучало:
        - Запрос не корректен, на данном поле видимости, невозможно преобразовать данные в зрительные образы всех сущностей. Преобразовать данные сущностей, базирующихся на данной местности, и ближайших измерений?
        - Да, и только, значимых для меня, и людей.
        - Выполнено.
        Что тут открылось! По воздуху плыли, какие-то амебы, ползли в кусты огромные гусеницы с лапами гиганских жуков, катались странные серые шары с острыми зубками. И еще много всякой мерзости. Лучше бы я этого не знал, как теперь ходить, есть, спать. Аркуда спокойно стоял, в позе ожидающего каких-либо действий. Вихи, они действительно были везде, большие и маленькие, стройные и пузатые, и они явно меня видели. Надо это иметь в виду, узнать у Лаби, как такое возможно.
        Наутро, собравшись, заехав в магазинчики одежды и еды, по-тихонечку тронулись в путь по укатанной, утрамбованной дороге. Одни пейзажи сменяли другие, леса перемежались с лугами, речки переходили в красивые водопады. Богатая планета Ирий, огромное количество различной флоры и фауны! Частенько приходилось останавливаться, пропуская очередную семейку каких-то животных. Они ничего не боялись, с удовольствием шли на контакт, а иногда были слишком навязчивы в своем порыве познакомиться.
        Животные были ближе к нашим утконосам и выхухолям, один раз вышла однорогая корова. Огромные папоротники, такие же цветы, деревья - в основном хвойные, и типа наших кленов. Все нетронутое, все девственное, красота! Хрустальный воздух перемежается с запахами хвои и цветов. Почти нет насекомых. Тут их заменяют маленькие птички навроде колибри, дятлов. Благо, что кусачих обитателей пока не наблюдал. А то, как вспомню западную заболоченную Сибирь, аж дрожь пробирает от воспоминаний общения с местными комарами.
        Алина за рулем, балдеет от Ирия, вождения по лесу, спокойствия и такого тихого человеческого счастья. Сзади - няня Милли и Сенька в детском кресле, с удовольствием глазеет во все стороны и комментирует увиденное.
        - Каева, абанаи каева (корова, обогнали корову), - два года малышу, познание полным ходом, - Вихи, апяй вихи, мога вихи, зие вихи (опять Вихи, много Вихов, зеленый Вихи).
        Стоп! Он их, что видит, что ли?
        - Алина тормозни, пожалуйста. Я в кустики.
        Зашел за дерево, моргнул и замер, от увиденного. Просто огромное скопление Вихов перемещалось на рядом стоящую гору. Аркуда, сначала сидевший на специальном приспособлении, одетом сзади на запасное колесо, соскочил с него и осторожно пошел в мою сторону. Когда он подошел ближе, я окликнул его.
        - Побудь с женой, мне надо кое-что посмотреть, я в безопасности.
        Я мысленно перевел одну грань куба на вершину горы, чтобы проследить путь Вихов, а одну грань закрепил, глядя на машину. Аркуда стоял рядом с ней, что-то тихо говорил в рукав. Наверное, Слане что-то шепчет.
        За гребнем горы был виден огромный кратер, очень ровный и аккуратный, как будто искусственный, ровненький больно. Со всех сторон - пузатые, разноцветные Вихи стекались в центр кратера. Я перевел грань куба, в самый центр. Стакан кратера был доверху заполнен белыми, матовыми, светящимися кристаллами величиной с яйцо. Третью грань куба я перевел на Слану так, чтобы она оказалась в кубе. Слана быстро поняла меня, стала внимательно разглядывать то, что происходит. Ее встревоженный вид мне не нравился.
        - Что это в твоем хозяйстве твориться? И что это за белые кристаллы? И ты знала, что твои Вихи - такие трудяжки?
        - Многого мы про Вихов не знаем, оказывается. Ладно, я место зафиксировала, буду разбираться. Езжай, отдыхайте.
        Я оставил Слану, откуда взял, и тут же вернулся к машине. Расслабишься тут, как же. Твою мать, только обрел счастливый безопасный мир, дом, планету. И тут опять нечто, совсем необъяснимое. Беспечное настроение напрочь улетучилось. Ни о каком отдыхе не может быть и речи. Жену с ребенком определю, и - к Слане, надо как можно быстрее попытаться понять, что мы такое обнаружили.
        Приехали в морскую деревню и обомлели от зрелища. Три солнца, одно за другим, садились в океан, показывая каждый свою игру красок. Желтое, голубое и розовое, каждое подсвечивало море в свой цвет, и от этой красоты окрашивались, и белые стены домов, и белый песок на пляже. Невдалеке ресторанчик, люди танцуют. Курорт! Нам выделили прекрасный домик на склоне горы, с панорамными окнами в пол, с видом на лесной склон и бескрайнее море. Разместившись, и познакомившись соседями, я после легкого ужина попросил у местного старосты помочь жене, если что. Он добродушно согласился. С чувством выполненного долга и отданных семье обязательств, отправился к Слане.
        У Сланы уже образовался штаб по выяснению увиденного. Активная группа ученых во главе с ней уже три раза побывали на кратере, с приборами измерили все показатели места, и выяснили редкую аномалию. Из центра кратера, генерируемый не известным механизмом, бил в небо, упираясь в розовое солнце, гигантский луч энергии. Ученые предположили, что это некий механизм, стабилизирующий необходимое расстояние планеты до солнц. То, что этот кратер имел искусственное происхождение, сразу подтвердилось многими показателями. Белые кристаллы накапливали энергию гравитации. Как Вихи делали это, пока выясняется другой группой. Ученые предположили, что, если эти лучи созданы для стабилизации планеты в пространстве, для создания определенного климата, то необходимо множество таких кратеров, для связи, в том числе с другими солнцами.
        - Во всяком случае, за семьсот лет на планете не было существенного изменения климата. Кто, где, и какой компьютер контролирует все это? Кто регулирует, организовывает, контролирует деятельность Вихов?
        Слана задавала вопросы, а группа ученых, записывали, одновременно увлеченно дискутировали, спорили, предполагали, опровергали. Руководители набранных групп составляли планы, записывали, уточняли детали предстоящих исследований.
        А мой мир остановился, вся картинка встала, я уже понял, что так происходит когда кто-то вторгается без предупреждения в мое пространство. В переферии зрения появилось движение, силуэты сущностей похожих на людей, без очертаний частей тела, сели передо мной прямо по верх сидящих за столом ученых.
        - Доброго времени суток, Хранитель и все кто здесь присутствует, - услышал я в голове.
        - И вам не хворать. Вы кто?
        - Во-первых, мы друзья. Во-вторых, мы те, кто создали и поддерживают на планете Ирий искусственную систему для комфортного проживания человеческой расы. В-третьих, мы ни каким образом не влияем и не собираемся влиять, на вашу здесь жизнь. В-четвертых, если у вас к нам есть вопросы, то завтра в это же время мы готовы подробно и доходчиво все всем рассказать.
        Мир ожил и все остолбенело, стали озираться по сторонам, люди загалдели.
        - Я так поняла, что это все услышали, кто тут присутствует?
        - А кто такой Хранитель? - Задал вопрос один из ученых.
        - Да, слава Богу, не враги, - Воскликнул кто-то.
        - Давайте перейдем к обсуждению вопросов.
        Я, выдохнул, расслабился.
        - Слана, можно теперь без меня?
        - Да, Илья, спокойной ночи.
        Я вышел из куба на одинокой скале возле моря, сел в позу Буды, глядя в усыпанное звездами небо. И стал петь мантры, мне подпевал прибой, мерцание то тут, то там падающих звезд, ну и конечно кубик Лаби, куда теперь без него. Я так пел, и пел, пока не забрезжил рассвет первого солнца.
        10
        - Здравствуйте, мастер Тор!
        Мастер стоял на краю терассы, в открытой зоне и готовил на огне что-то вроде оладьев.
        - Привет, Тарлин! Выспался?
        - Да, можно и так сказать. Что вы тут печете?
        - Подходи, угощайся - мои фирменные оладьи из латушки.
        - Надеюсь латушки - это не животные?
        - Ха-ха, не, это наши любимые фрукты, из долины. Бери вот эти ягоды заппи, заверни их в оладушек, макни в патоку из пести и наслаждайся.
        Все это было почти одного нежно-салатового цвета, и пахло очень вкусно. Вкус нежного, почти безвкусного оладушка, контрастировал с очень резким, сладко-лимонным вкусом ягоды. Патока, сладкая и пряная соединяла два этих вкуса воедино и заставляла петь желудок песню счастья.
        - Да, я тут останусь и никуда не уйду пока все не съем, а потом узнаю рецепт этих оладушек, и начну печь их заново. И все это пока не лопну.
        - Да все бы так, но три этих фрукта вместе растут только три дня в году. А по отдельности нет такого эффекта.
        - Нет, ну меня Слана просто убьет, если я ее этим не угощу.
        - Кто эта Слана, твоя женщина?
        - Нет, мой очень хороший друг. Могу я ее пригласить? Она хороша собой и не за мужем! - Я заговорщицки подмигнул Тору.
        - Да ты Тарлин, сводник? Я шучу, конечно, давай разбавим наш холостяцкий завтрак и поделимся с девушкой. Она молода?
        - Да. Ей всего лет семьсот, - у Тора на лоб полезли глаза, но он не стушевался.
        - Давай, давай познакомимся с юной особой, - улыбнулся.
        Я Слану предупредил заранее, рассказал все, что знал о мастере, и о библиотеке.
        И она подготовилась! Я когда за ней портнулся, сам еле ее узнал. В джинсовом облегающем комбинезоне, сдержанный но заметный макияж, босоножки на невысоком каблучке, белоснежный платок на шее. За плечом черный лакированный рюкзачок. В широком джинсовом поясе, как в патронташе, цветные энергетические кристаллы.
        - Да ты так старика до инфаркта доведешь!
        - Да с вами мужиками по-другому, как? Если вас не отвлечь от вашей бесконечной значимости, будешь год встречных действий ждать.
        Мы вышли из куба, я представил Слану.
        - Знакомьтесь, мастер Тор, хозяйка планеты Ирий, прекрасный человек и мой очень хороший друг, Слана.
        Мастер стушевался, покраснел, закашлялся, и пробубнил, что-то вроде, «добро пожаловать в мой скромный дом».
        Когда она попробовала оладушек, реакция была примерно, как и моя, как только она не пробовала сдержаться, ничего не вышло.
        Тор за словами далеко не ходил.
        - Уважаемая, прекрасная Слана! Как в такой хрупкой, милой женщине столько силы для управления целой планетой?
        - Уважаемый Тор, этот юноша, уж слишком приукрасил мои заслуги. Да, я сама назвала планету, думая что я единственный житель на ней. И да, я организовала несколько поселений. Но правитель планеты, такой как ваша или моя родная планета Земля, это миллиарды разумных существ. Юноша Тарлин, просто необъективно ко мне относится.
        - О, еще как необъективно!
        - Уважаемая Слана. Мы можем оценивать дела и события, основываясь на опыте и примененных знаниях, называемых мудростью. Но, женщина, освоившая планету в одиночку, заселившая ее по своему усмотрению, в течение длительного времени не потерявшая уважение своих жителей, заслуживает самой высокой оценки. Я очень хочу с Вами подружиться, если Вы уважаемая Слана, посчитаете это возможным.
        - Я буду рада видеть Вас в качестве друга, Мастер Тор. Я приглашаю Вас с ответным визитом, чтобы Вы могли посмотреть, как там у нас все устроено. И я буду просить Вас, как опытного мастера, помочь советом. Нам необходимо как организовать первую на планете историческую библиотеку.
        - Поверьте, это большая честь для меня, быть участником в таком значимом для планеты событии.
        - В ответ, я могу просить Вас показать, как устроена ваша библиотека. Я по призванию исследователь, и новые познания о вашей жизни на планете, ее история мне очень любопытны.
        - Да, я с удовольствием вам все покажу. Наша планета переживает смутные времена. Предвестники, оракулы, медиумы всех мастей предрекают планете самые трудные времена. Короли всех континентов ждут нашествия драконов.
        И еще посещение, нашей библиотеки, - это не получение чистых знаний, очищенных от незначительных эпизодов истории, это настоящее испытание, и годится оно только для сильного духом. Посещения библиотеки требует тщательной подготовки, и сопряжено с большим риском для здоровья.
        - Если Вы переживаете, что я не смогу пройти испытание из-за потери здоровья, то тут беспокоиться нет причины. Я владею уникальной способностью вернуть здоровье из любой ситуации. И я готова пройти необходимое обучение от такого опытного наставника как Вы, мастер Тор.
        - Вы хотите стать учеником мастера?
        - Конечно, хочу, - выпалила она, а я не успел ее предупредить о невозвратности выбора мастера на сто дней.
        Над ней вспыхнул белый росчерк тающего пера.
        И голос в ее голове прозвучал:
        - ВЫБОР СДЕЛАН, НА СТО ДНЕЙ ТЫ УЧЕНИК МАСТЕРА МУДРОСТИ!
        Я, глядя на Слану, виновато и растерянно пробубнил:
        - Слана, я не успел, все так быстро получилось.
        - Сто дней?
        - Уважаемая Слана, Вы можете и вправе сейчас отказаться.
        - Что значит, стать учеником мастера на сто дней?
        - Это значит, что ты связана магическими обязательствами с мастером, разрыв этих обязательств понесет за собой потерю возможности приобрести уникальные знания, а мастер обучить нового ученика, - ответил я.
        - Я могу бывать во время обучения на Ирии?
        - Если Вы подтверждаете обучение, то любые путешествия возможны только в сопровождении мастера.
        - Мастер Тор, если в ходе обучения мне необходимо будет покинуть Лурию, я могу Вас просить следовать за мной?
        - Уважаемая Слана, я как мастер и Ваш друг, с радостью приму приглашение. И это не помешает нашему обучению, поверьте. И я понимаю Ваше волнение, целая планета на 100 дней без его лидера, то еще испытание.
        - Ой, сто дней, а разве не десять как у Тарлина?
        - Вряд ли вы ведь не игрок, вы исследователь, авантюрист. Вот как раз и увидите, как чувствует себя ваше детище без вашего участия на сто дней. Да и, глядя на вас, я так думаю, придется нам с вами бывать там часто.
        - А мы можем учиться на Ирии?
        - Не так часто, как вам бы этого хотелось. Необходимо находиться рядом с библиотекой, вы поймете в процессе обучения причину и особенность такого познания.
        Я обещал Тарлину показать библиотеку при возвращении из дома, но если, что-то изменится, можем перенести испытание на другое время.
        - Уважаемый мастер Тор. У меня к вам есть еще одна просьба, она касается и вашей планеты, Лурии.
        - Я слушаю тебя, Хранитель.
        - Так получилось, что наш с Вами хороший знакомый, а по совместительству, король Фэльфов Эуи, обрел сына в образе дракона. Я бы хотел обратится к Вашей мудрости, чтобы получить совет. Сейчас его сын Тэуил, он же дракон-альбинос, или по-другому, жертвенный дракон, заточен в массиве горы в подземелье мастера архитектора Фриза. Там, где тайное хранилище фэльфов. Вы слышали о событиях последних дней? Как я понял, драконы снова угрожают Фэльфам уничтожением. Часть исторической причины, в виде легенды из памяти Тэуила, я знаю. Но если Вы занимались раскрытием более полной картины текущих событий, то не могли бы вы прояснить, что происходит, и что в результате может произойти с Эуи, Тэуилом, Лурией. Насколько я понимаю, драконы - пришельцы, а Лурия - всего лишь постоялый двор для них.
        - Тарлин, ты весьма осведомлен о драконах и Эуи. Про заточение его сына, да еще дракона, в горе мастера Фриза, я вообще слышу впервые. Я предлагаю сохранить это в строжайшей тайне.
        Мы со Сланой кивнули в знак согласия.
        - Я не буду утверждать, что знаю ответ и у меня есть готовое решение на этот очень важный для моей планеты вопрос. Но у меня есть возможность познать мудрость самого старого дракона, который когда-либо был на ней. В библиотеке хранится это знание. Тор достал из поясного мешка черный, со светящимися красными прожилками, кристалл. Эту мудрость можно приобрести всего лишь один раз. Наследственная мудрость короля драконов. Как мастер мудрости я не воспользовался этим источником, так как не уверен, что когда-либо смогу применить это знание, а тем более зная, что я никогда не смогу передать его ученикам.
        - Я предлагаю посетить нашего альбиноса, и поговорить с ним. Но это возможно сделать только после всего периода обучения, это связано с магической последовательностью овладения мудростью.
        - Мастер, а не будет ли опрометчиво отложить этот вопрос, в такое смутное время.
        - Поверь мне Тарлин, времена всегда имеют оттенок тех или иных событий, и прежде чем начать движение, необходимо понять суть происходящего. А вы, Слана, что предлагаете сделать?
        - Тарлин обладает природным любопытством и практическим мышлением. То, что это приносит положительные результаты, я смогла убедиться не далее как вчера. Но в данном случае во мне преобладает инстинкт исследователя, и руководителя большой общины вверенных мне человеческих судеб. Я сделала выбор, и буду следовать ему, пока не изменятся обстоятельства настолько, чтобы отменить его. Да и потом, у нас есть целый, новоиспеченный, почти мастер хранитель! Путь отрабатывает свое место в раю, - улыбается, - шучу, конечно.
        - Тогда можно посещение библиотеки, испытание знаниями начать с меня. Чувствую себя сейчас, как перед прыжком с парашютом.
        - Вперед, мой юный друг, идем навстречу к удовлетворению твоего природного любопытства.
        Мы вошли в знакомый мне, по первому посещению, тоннель. Мы шли по направлению к нарастающему гулу, как к какому-то улью или стадиону с болельщиками. По ходу движения, к нам, поздоровавшись, присоединился знакомый мне птица-секретарь, с саблей на боку. Перед массивной дверью с множеством замков и рун, мы остановились. Секретарь молча подозвал меня движением рук, лап, или крыльев, что там у него было, развернул меня к нему спиной и стал одевать мне на голову странное устройство, напоминающее садо-мазохистическое, оно стягивало всю голову, и плотно закрывало мне рот и уши. Гул стал тише. Тор подошел ко мне и, глядя в глаза, промыслил следующее:
        - Постарайся думать о том, что хочешь узнать. Не отвлекайся, не удивляйся, терпи боль, если появится. Не спорь и не бойся. В центре зала кресло, садишься и закрываешь глаза. Если будет совсем невыносимо, под правой рукой на перилах есть рычаг, потянешь его на себя, и все прекратится. Когда твое любопытство будет удовлетворено, потянешь рычаг слева. И запомни, не более трех запросов за один раз. Ты меня понял?
        Я кивнул. Дверь толщиной с пол-метра медленно стала отворяться, после каких-то хитрых манипуляций секретаря. Взору стал открываться огромный, как Колизей, круглый зал с бесчисленным количеством отверстий и нор. Как я понял, одним из таких отверстий и была наша дверь. Я прошел во внутрь, и дверь за мной стала медленно закрываться. Приблизился к сооружению, напоминающему трон на возвышении, расположенном так, чтобы находиться в самом центре этого огромного круглого улья. Мне пришлось преодолеть довольно крутой подъем по крутым ступеням. Кресло-трон было сделано из полностью черного матового камня, твердое и холодное. Гул нарастал. Из множества черных нор стали, то тут, то там появляться и обратно исчезать цветные полупрозрачные сущности. Были черные и белые, красные и зеленые, пятнистые и полосатые. Сначала они вылетали, и прятались, потом стали подлетать все ближе, и их становилось все больше и больше, пока их не стало бесчисленное количество.
        Я закрыл глаза и мысленно произнес: «Империя Тарк».
        Секунду ничего не происходило, а затем в голове произошел взрыв, и бесконечное кино, со страшной скоростью, стало крутится в моей голове, и это казалось каким-то нескончаемым. Треск, крики, лязг металла, музыка, молитвы, все смешалось в одну какофонию. Через несколько секунд все прекратилось. Остался лишь нескончаемый гул непонятных звуков. Сквозь эти звуки, скрежет и вопли басовито прорвалось:
        - ХРАНИТЕЛЬ?!
        И как эхо, разными голосами:
        - Хранитель?! Хранитель?! Свобода?!
        - Хранитель?! Свобода?! Свобода! Свобода!
        И тут началось страшное, кресло стало трясти, гул нарастал, даже кожаные накладки не сдерживали всей мощи звуков, и скрежета. В голову пыталось влезть сразу стадо иперий Тарк! Я потянулся к рычагу, но мне не дали. Я потянулся из всех сил, но на меня навалились еще больше. И я мысленно моргнул!
        Сразу все стихло. Слава Богу, все прекратилось! Я наблюдал из куба, как немыслимое количество цветных сущностей, со скоростью метеоров, огромным клубком атаковали уже пустое каменное кресло.
        Что это было? Что я сделал не так? Информационные сущности, понемногу стали затихать, и успокаиваться. Я открыл грань куба за дверь библиотеки, где судорожно, но безрезультатно птица-секретарь пытался открыть дверь. Я не стал, долго за этим наблюдать, вышел к друзьям. Все до этого, напряженные и растерянные, гулко выдохнули.
        - Тарлин, ты нас встревожил.
        - Илья, да почему все время с тобой что-нибудь да происходит?! Что там с тобой теперь приключилось?
        - Мой отец еще в детстве, мне говорил, а ему говорил так дед - Где раскиндяй, там и несчастье!
        Я кратко пересказал, Слане и Тору, что случилось. Тор почесал затылок, произнес:
        - Моя промашка, но и хранителей у нас еще не было. Откуда знать, что инфоны так напрягутся, получив в качестве носителя тебя, Хранителя.
        - Так, это что, теперь такой инфон сидит в моей голове?
        - Нет, за пределами библиотеки инфоны растворяются в пространстве, как мысли, или фантазии, или описание. Библиотека - это магические ясли инфонов. В библиотеке, в каждое гнездо вкладывается инфокристал. В гнезде из кристалла рождается инфон, который в твоей памяти оставляет копию запрашиваемой информации.
        Ты получил хоть что-то запрашиваемое?
        - Я многое узнал о империи Тарк. И все!
        Надеюсь, со Сланой такого не произойдет.
        - Да я туда просто не пойду. Я тут за дверью столько страхов натерпелась, когда вся библиотека стала ходуном ходить.
        - Э нет, старушка, ты - ученица мудрости, а не трусости, испытания всем! У тебя есть кубик, мудрой тебе быть!
        - Вот, злорадная ты сволочь! Да это ты моргнул и все, а мне, то руку оторвет, то стрела в груди! А сто ударов сердца, это почти минута мучений!
        Конечно, я пойду, но не сейчас, и не сегодня. Тут стресс надо чем-то заесть!
        - Любезный Тор! Не осталось ли у вас немного оладушек с этими вкусными ягодками?
        Тор хохотал, наблюдая нашу перепалку.
        - Конечно, милая Слана, я сейчас же приготовлю вам еще оладушек. А Тарлин, или как тебя звала Слана этим странным именем, кажется Илья? Не мог бы ты пригласить, Эуи к нам на оладушки?
        - Нет проблем, я научился быстро восполнять энергию магии, с помощью нашей прекрасной бабушки Сланы. Нет, прости, этой юной красотки, императрицы Ирийской! Второй такой, испепеляющий взгляд я не вынесу!
        - Балабол ты Тарлинский, раскиндяй дедовский! Иди уже!
        - Так ведь Эуи теперь с невестой и сыном?
        - Сын пока подождет своей очереди, а невеста пускай будет, у него их правда несколько сотен, - пробасил Тор.
        Я аккуратно открыл портал, не хочется оказаться в роли подглядывающего за интимной жизнью молодых влюбленных.
        Наш плейбой, по пояс голый качок, с инструментами на поясе (напоминает этакий интимный ремонт на дому), лазает по каменному цветку, что-то колотит молотком, иногда взмахивая огромными крыльями для удержания равновесия. Зимы видно не было, а Тэуил распластался огромной тушей, на половину в озере, на половину в цветах, тихо дремал, но при моем появлении, повел носом, и пророкотал на всю огромную пещеру:
        - Хранитель, друг!
        Я вышел на площадку перед каменным цветком, над которым трудился Эуи. Крылатая статуя Давида, в фартуке с молотком в руках, грациозно слетела ко мне, обнимая меня руками и огромными крыльями, приговаривая.
        - Тарлинн, дружище! Как я рад тебе! Мы тут без тебя заскучали. Зима беременная, ищет какие-то особые фрукты, сейчас прилетит, после того как сынок прогремел тут своим голоском. А вот и она.
        Зима, порхая бело-розовыми крыльями, в беленьком свободном сарафанчике, с розовыми щечками, с сеточкой фруктов, была чудо, как хороша и уморительно смешная.
        - Вот оставь вас на пару дней, вы уже с животиком, а через неделю, вас тут будет толпа крылатых фэльфиков, и куча юрких, плюющихся огнем дракончиков. Здравствуй, Снегурочка! - И послал ей образ из русских сказок.
        Зима прыснула в ладошку, и разрумянилась еще больше, и еще резче проявились веснушки-снежинки.
        - А ты, крылатый Данила-мастер, будешь сапоги чинить и свистульки вырезать? Ладно, я ведь за вами. Тэуил пусть пока пещерку постережет, а вы со мной к Тору, оладушки есть.
        Зима уморительно захлопала в ладошки!
        - Вам на сборы пять минут, время пошло!
        Они, улыбнувшись, упорхнули.
        Я подошел к Тэуилу, мы посмотрели друг другу в глаза, и я услышал его мысли:
        - МУДРОСТЬ КОРОЛЯ ДРАКОНОВ?!
        - Что скажешь?
        Во-первых, хранитель Тарлин, мудрость не титул. Это только знания тысячелетий жизни королей драконов.
        Во-вторых, даже ты сможешь воспользоваться этой мудростью.
        В-третьих, драконам, потерявших своего короля, его мудрость даст только знания, которые не помогут им встать на ступень выше в иерархии драконов, в созвездии драконов.
        А теперь самое главное, что ты хочешь знать наверняка! Можно ли мне доверить своего сына?
        Ты знаешь, что означает белый цвет дракона? Да, это чистый лист. Мой отец, Эуи, не потерял дар, определения лжи от правды. Он дал мне имя, и он вправе дать мне основные качества и характер. Преданность, верность, любовь к близким, осознанность, стойкость. Или другие, например противоположные, качества и характер.
        Я не перекладываю ответственность на отца за мою будущую жизнь. Я предъявляю этот факт для твоего решения. Ты теперь знаешь об империи Тарк и ты теперь знаешь договор королей. Прошла почти тысяча лет, и он выполнен. Я говорю, «выполнен», а не «выполняется», потому что король умер. И теперь у драконов нет обязательств перед людьми. В созвездии драконов им уготована судьба слуг, у других драконов королей. И все равно с них спросят, что вы сделали с теми, кто забрал у вас короля? Им придется ответить что, постоялый двор сожжён дотла, и больше ни один дракон там не умрет.
        Грядет большая война, драконы копят силы, и жар вулканов, чтобы наказать всех!
        И еще. Им не вернуться в созвездие драконов, со мной или без меня. Поэтому все драконы должны быть либо уничтожены, либо стать друзьями! Что почти невозможно в сложившихся обстоятельствах.
        Я из индейки на рождество, превратился в дракона. Если это поможет, я готов пожертвовать собой ради Эуи.
        - Ну, это мы еще посмотрим, да и тебя никто не выдаст. Тебе еще придется защищать своего отца, короля Фэльфов! И катать моего сына! Мы будем тоже готовиться к войне! И у меня для них есть парочка сюрпризов. Но надо все проверить.
        - Тарлин, кто такие Вихи?!
        - Это один из сюрпризов.
        Эуил с Зимой блестели и сверкали как новогодние елки, чистые и нарядные. Я вобрал их в куб, и через секунду мы вышли на террасу Тора.
        - Сланочка, здравствуй! Какой интересный наряд.
        - Привет, Зимушка, как ты? Животик? Бледненькая, я тебя к нам на Ирий заберу, там фрукты тоже есть, солнышко, воздух, и не переживай за зачарованный лес и его магическую силу, я уже придумала как решить эту проблему. Да и твоим фэльфикам будет безопасно расти.
        - Спасибо, Сланочка. Если король отпустит, я с радостью. В пещере хорошо, но света и воздуха явно не хватает, да и с драконами не ясно, что теперь, война, скорее всего.
        - Здравствуйте, мастер Тор!
        - Здравствуй Эуи! Король Эуи! Кстати, когда коронация?
        - Да я понятия не имею, лучше быстрее, с этим связано отмена проклятья зачарованного леса. Феи смогут родить фельфов, раса возродится, мир фэльфов вернется в зачарованный лес.
        - А мы сейчас соберем мастеров, и поможем тебе ускорить эту процедуру. К вечеру все мастера круга соберутся здесь на террасе. Кстати, твой друг, Тарлин, впервые будет присутствовать в круге в качестве мастера. Тиис будет, он правда еще слаб, но поприсутствует как наблюдатель. Конечно, основной вопрос касается твоего сына, Тэуила. Мы никак не можем влиять на твой выбор как отца в этом вопросе, но мы предложим взвешенный совет круга. Второй вопрос, война с драконами! Складывается такая ситуация, что, скорее всего, придется объединить всех, и белых и черных, ради выживания планеты. Тебе пора побывать в библиотеке, твоих знаний о Фэльфах не хватает, а там даже с излишком. Тарлин чуть не угорел от такого количества знаний, которые на него навалились.
        К тебе с визитом мира, просится император Тарк. Пишет, что прибудет на встречу один, готов быть на встрече там, где скажут. Что он задумал, я не знаю, он наш вечный враг, и именно он виновен в покушении на Тииса. Он так же ищет встречи с Тарлином. И ведь с ним придется договариваться.

* * *
        Свободный лес. Внеочередное собрание мастеров-кварков.
        Статис - старейшина собрания:
        - Я созвал вас по причине экстренного характера! Вы знаете, что произошло в Зачарованном лесу. Драконы! Прошло пятьсот лет с того времени, как мы поклялись не вмешиваться в дела кварков, живущих в империи. Причиною тому было массовое самоубийство кварков, внушенное лже-церковью, созданной как выяснилось, императором для обуздания созидающей силы нашего народа. Нам теперь доподлинно известно, что церковь ее храмы были созданы по специальному плану, разработанному лично императором Тарком. Кварков кастрировали, у них отняли такое понятие как совесть! Их превратили в машины для получения уникального опыта! Пришло время вмешаться. Предлагаю, первое, заочно осудить Тарка на смерть, второе, уничтожить первосвященников церкви, которые внушают нашему народу идеологию тотального самоотречения при полном отсутствии совести.
        Мы вступим в войну с драконами! Нам известна причина нападения дракона. Мастер Фриз и Фэльфы изменили ход истории. Так тому и быть!
        - Мастер Статис! Я, мастер Риз, прошу тебя, как нашего главу, объединиться с мастерами круга. Теперь нет причины для разногласий. Если мы меняем свое отношение к кваркам, и выступаем на одной стороне в войне с драконами. Помощь лидеров круга мастеров, будет существенной и в делах кварков, что являлось основным разногласием, так и в войне.
        - Я очень рад, что это предложение прозвучало от вас, мастер Риз. Именно это я хотел предложить всем членам нашего собрания. Я предлагаю проголосовать за оба предложения, немедленно!
        - Я, мастер Слах, прошу изменить лишь малую часть предложения мастера Статиса. Я бы хотел суда над Тарком в совместном с мастерами круга составе. Я думаю, у них к нему накопился ряд вопросов, за которые он должен ответить. И это будет, наш первый ход в сторону примирения.
        - Я согласен! Давайте голосовать.
        Принято всеми! Так тому и быть.
        11
        Империя Тарк. Дворец Тарка.
        - Мой император, измена!
        - Что за ересь? Ты что, Фарис, приснилось что?
        - Ваша дочь! Она вернулась. По вашему приказу ее должны были заточить в башню, но она вызвала прокурора, созвали верховный совет, она предъявила запись вашего с ней разговора о сложении полномочий, в случае выполненных условий с ее стороны. Да и Ваши последние приказы были полностью противоречивы, прошу прощения, мой император! Большинство в совете считают Ваше общение с оракулом - больной фантазией. Слишком долго Вы гонялись за призраком. А теперь все знают об угрозе со стороны драконов, и считают, что Вы не справитесь. Ваши непоследовательные действия, касающиеся поиска некоего игрока, затем поспешная отмена поиска, кардинальное изменение планов, страх за свою жизнь, все это повлияло на выбор в пользу Вашей дочери. Тем более, что формально, и по закону она права. Сейчас на совете голосуют, о том, что с Вами делать: изолировать в башне или оставить под домашним арестом до окончательного завершения всей процедуры низложения. Если Вам интересно мое мнение, то необходимо искать убежища, если Вы хотите остаться живым.
        - Да, спасибо тебе Фарис, я все понял. Надо уходить сейчас же, тебе - тоже. Все знают о твоей преданности, тебя убьют сразу же.
        - Уходим! К нам уже приближается стража и боевые маги. Включите нейтрализатор магии, он у вас на шее висит в кулоне, я дверь запер, но надолго их это не задержит. Спустимся по тайному ходу в старые заброшенные тоннели. Там будем пробираться наугад, я дороги не знаю.
        - Выберемся, вспомню молодость, когда я семьдесят лет скрывался от палачей моих родителей.
        Они отворили тайный ход в подземелье. Ход был сделан в правой стенке огромного камина, слегка толкнули почерневшие от сажи камни, за ними оказалась небольшая щель. Тарк протиснулся первым, за ним помощник, он хладнокровно развернулся, закрывая проход. А дверь в комнату уже выламывали топорами и секирами разозлившиеся подданные.
        Тарк с помощником долго, в полной темноте, двигались, не понимая, где находятся, спотыкаясь, падая, вновь поднимаясь, то спускаясь вниз, то плутая по множествам поворотов и ответвлений. Они старались максимально дальше уйти от звуков погони, то приближающихся, то отдаляющихся. В одном месте им пришлось долго ползти на четвереньках по пояс в холодной, вонючей воде. Через приличное количество времени, трудно определить через какое, они выползли в открытое пространство. Судя по звукам гулкого эха - зал или пещера была огромной. По колено в воде стали ощупывать стены в поисках прохода. Два найденных прохода оказались тупиками, заваленными камнями или замурованными. В одном проходе Тарк вместе с Фарисом провалились в сточную яму, метра два глубиной, и долго выбирались из нее, вытаскивая друг друга. Скользкие, холодные, грязные, они продолжили путь, стараясь соблюдать дистанцию в кромешной темноте. Часа через два плутания, увидели тусклый, далекий свет. Фарис предложил разделиться.
        - Они через меня найдут и Вас, Ваше Величество, у меня нет нейтрализатора магии, и скорее всего Вас они постараются отыскать через меня. Вы выходите, если это выход. Я останусь, и буду тут плутать еще день, потом буду аккуратно выбираться. Если нет, возвращайтесь, будем искать дальше. Напоследок я хочу сказать, что те изменения, которые вдруг произошли с вами, мне нравятся, и я не хочу знать причины этому. Но я испытываю прилив сил, и позитивной энергии в связи с этими изменениями.
        - Да, Фарис, надо было давно проснуться от попытки удержать власть, спасибо тебе. И если выберемся, а мы выберемся, то предлагаю встретиться в Свободном лесу, будем искать мастеров круга, там маги нас не достанут.
        - Почему вы думаете, что мастера вас не уничтожат за все то, что мы сделали за времена вражды и противостояния?
        - Потому что они мастера, они большим своим числом созидатели. А если нет, то значит такова судьба. Все в путь, удачи.
        Тарк пошел на свет, обернулся, с улыбкой махнул Фарису рукой на прощание. В конце тоннеля оказалась узкая горловина стока городских нечистот. Тарк с трудом, вместе с нечистотами выплыл из узкого прохода. На другом конце был небольшой прудик с дикими утками и другими водоплавающими птицами, невдалеке виднелся лес. Тарк доплелся до леса на берегу реки, и, уставший, сел спиной к дереву, глядя на закат и открытое пространство перед лесом. Там уже бегали и копошились, люди. Все, надо бежать дальше. Теперь только по реке.
        Сзади раздался голос.
        - Вонючий император гнилой империи!
        Тарк замер, почувствовав на шее клинок.
        - Вы - кто?
        - Наверное, тот кто, поможет окончательно уничтожить тебя, но необходимо произвести определенные процедуры. Не я так решил. Я бы закончил все здесь и сейчас. Совет мастеров кварков вызывает тебя на суд. Но как же ты смердишь. И спасибо тебе, за то, что не пришлось тебя вытаскивать из дворца. Но поверь, мы бы с этим справились.
        Тарк выдохнул, как будто встретился с друзьями. Удар по голове - и все вмиг исчезло. Следующее пробуждение было с головной болью, болью в запястьях за спиной, и стянутых ногах. Во рту кляп, на голове мешок. Звуки плещущей воды и весел. Тарк пошевелился, что бы размять, затекшие суставы, и получил пинок в спину.
        - Проснулся, Ваше величество? - прозвучал издевательский голосок - Наслаждайся жизнью в полной мере, недолго тебе осталось. Заочно тебя приговорили, но мы ничего не делаем наполовину. Суд будет.
        12
        Империя Тарк, принцесса Лерния, дочь Тарка.
        - Как вы могли упустить его? Вы что, не знаете, как Тарк стал императором? Он семьдесят лет нищим голодранцем бегал по лесам, прежде чем сверг более двадцати королей! Вы думаете, что останетесь живы после того, как он опять придет к власти?
        - Мы схватили его помощника Фариса. Его пытают, но он кварк, его жизнь - преданность императору. Только улыбается, свозь боль. Да и что он может знать, ведь император… ээз, бывший император, беглец скрылся в лесу.
        - Нам необходимо было, чтобы Тарк сам отрекся от престола. Теперь план меняем! На все континенты сообщите, что Тарка выкрали мастера, и теперь я, его дочь, унаследовала трон до его появления. Если Тарк появится, объявим его самозванцем, или подставным от мастеров. А теперь готовимся к войне с мастерами.
        - Принцесса, Лерния! Надвигается война с драконами! Как будем готовится к ней?
        - Вы выяснили, почему драконы решили напасть?
        - Какая-то давняя вражда с эльфами.
        - Тогда как угодно объявите драконам, что мы воюем на их стороне!
        - Принцесса! Но драконы, нас всех считают врагами. Да и как им сообщить?
        - Зато начнут не с нас. А там посмотрим, как все пойдет. Ищите, как им сообщить! Отправьте корабль на Забытый континент, пообещайте команде все, что угодно! Телепортируйтесь, позвоните по телефону на конец!
        - По… теле…фону?
        - Забудь. Организуйте мне встречу с игроками, соберите их всех, в какой-нибудь зал. Если кто-нибудь будет капризничать, силой их тащите, хватит их тут терпеть.
        - А женские персонажи?
        - Всех! Тем более, что половина женщин, это мужики, играющие женскими персонажами. Уж не знаю, что там у них не так, психи или трансвеститы, или геи, но играют бабами. И этого красного Кузю с Земли - ко мне в первую очередь, прямо сейчас.
        Кузю притащили через пять минут, недовольного и потрепанного.
        - А, привет, ублюдок, можешь сесть.
        - Это ты мне, шлюха нипелевая, коза драная, сука подзаборная?
        Принцесса улыбнулась.
        - Тут я принцесса Лерния, я владею тут всем, и тобой в том числе, а на Земле - я твоя смерть. Хочешь проверить? В твоем убогом жилье на Земле, сейчас зазвонит звонок в твою дерьмовую дверь. Это я звоню, и преподнесу тебе небольшой урок.
        И в самом деле, в углу зрения в реале, на Земле, у Кузьмы зазвонил звонок. Он полулежал на диване и играл. Благо теперь ни компьютер, ни клавиатура не нужна была.
        Мать была на работе, она работала в театре дежурным администратором.
        Кузя даже не собирался открывать дверь, но через несколько секунд дверь с хрустом отвалилась и в квартиру вломились три амбала. Один из них молча схватил Кузю за шиворот, приподнял над полом все его восемьдесят с лишним килограммов немытого жира, а второй - размашисто всадил огромный кулак в зубы! Половины зубов Кузя сразу лишился, сознание помутнело, и он рухнул сразу в двух мирах. Пробуждение было жутким, ему совали в нос что-то вонючее, шлепали по щекам и лили на голову воду. Когда он пришел в чувство, все лицо болело, во рту все горело, и как будто половины рта просто не было. Боль была нестерпимой. Амбалы были тут же, они затащили Кузю на все тот же диван, облили водой и сказали всего два слова.
        - В игру, живо!
        Как только Кузя перетек в игру, он услышал и увидел смеющуюся принцессу, хлопающую в ладоши. К нему подошли двое в черно-фиолетовых рясах, нацепили металлический витиеватый ошейник в виде змеи и защелкнули затворы. А потом подошли двое других, и стали его бить, как только Кузя пытался сопротивляться, ошейник начинал стягиваться, удушая его сильнее, чем он сопротивлялся. Как только Кузя потянулся когтями к ошейнику, тот опять начинал стягиваться. А принцесса, наблюдая все это, хохотала и хлопала в ладоши.
        - Ну что, хватит? Или еще? Ты случайно не мазохист? А то я знаю пока только один твой фетиш - стойку на целлюлит.
        - Хватит, хватит, умоляю, хватит!
        - Так как, жиртрест Кузя, кто я?
        - Ты принцесса, прости, я понял, сделаю все, как скажешь.
        - Нет, ты не понял, я та еще сука! Мастера по этикету сюда и палача ему в помощь, объясните ему, кто я и как ко мне надо обращаться. Пол-дня вам на все.
        Если он будет туп, или несговорчив, персонажа в железный ящик и в яму, а игрока на Земле кастрировать, и отвезти к нашему доктору, специалисту по переговорам.
        - Принцесса, игроки собраны в малой галерее, что с ними делать, Вы спуститесь?
        - Да, я иду к своим солдатикам.
        Игроки, разных рас и видов, большие и маленькие, опасные и не очень, недовольные, ворчали по поводу бесцеремонного к ним отношения.
        - Здравствуйте, игроки! Я принцесса Лерния, дочь императора Тарка! Так случилось, что императора Тарка выкрали и пленили вероломные темные эльфы. Пришла пора вам послужить императору, так как император обхаживал вас все это время. Вас снабдят любым оружием и точным направлением. Руководить вами будет игрок, лев Кузя. Выступать вам придется уже завтра. Всем, кто хорошо послужит императору, оставят все им одолженное имущество!
        - Как, одолженное? Нам сказали, что это подарки от императора. Бред! Что за…! - плененные игроки проявляли беспокойство, возмущались, кричали.
        Один орк возмущался больше всех. На глазах у всех его скрутили какой-то магией, отобрали все, что у него было, раздели догола, и просто отрубили голову. То есть, отправили на перерождение «в чем мать родила». Он появится здоровый, но голый.
        Принцесса окинула всех улыбающимся взглядом.
        - Кто хочет присоединиться к первому оратору?
        Большинство молчали и смотрели, растерянно потупив взгляд.
        Двое в черных балахонах, высокие, не складные, с посохами в руках, посмотрели друг на друга, кивнули, и как на показательных выступлениях, одновременно всадили клинки друг другу в сердце.
        - Кто еще?
        Еще несколько одиночек последовали их примеру.
        Выждав паузу Лерния продолжила:
        - Если больше ни у кого нет вопросов, то завтра сбор всех игроков здесь и после подбора оружия вы выступаете на войну за вашего императора. Все свободны, завтра война, о которой вы так давно мечтали. Море крови, смертей, и добычи!
        - А что делать игрокам не военных специальностей - портным, рудокопам, земледельцам?
        - До утра переквалифицироваться в оруженосцы, слуги или рабы к доблестным войнам. И повторяю, у нас нет безопасной зоны! Всех кто, по какой-то причине откажется от войны, ждет вместительная крепость, со всеми, для узника удобствами. Палач, надсмотрщик, который не даст вам уйти на перерождение, прилагаются. Местные жители вас тут, бездельников, давно ненавидят, не дадут вам уйти, ни каким способом.
        К вечеру притащили полуживого льва Кузю.
        - Внимательно тебя слушаю!
        - Я полностью в Вашей власти, принцесса! Приказывайте.
        - Ты теперь будешь называться, Драный кот!
        - Да принцесса, Драный кот ждет ваших приказаний.
        - Ты знаешь, что необходимо сделать для того, чтобы снять твой ошейник и избавится от опеки моих друзей на Земле?
        - Нет, принцесса.
        - Мне рассказали, как ты сюда попал. И кто этому способствовал. Я о твоем земляке, Тарлине. Я хочу этот ошейник повесить на него. За это ты еще и получишь замок, любой, на твой выбор. Завтра ты поведешь игроков на войну против эльфов. Вам необходимо захватить и разграбить столицу эльфов Сасе. Она слабо охраняется, думаю, ваших сил хватит. Тем более, что точка перерождения, где-то рядом с Зачарованным лесом, так что успеете навоеваться несколько раз, а эльфы смертны, умер и все. Постарайся, я хочу тебя сделать своей правой рукой.
        - Благодарю Вас, принцесса, за оказанное доверие! Я все выполню, я найду этого Тарлина, и уничтожу эльфов!
        Принцесса, улыбаясь, села в трон, подумала, потом произнесла:
        - Ну, уничтожить их вы вряд ли сможете, но отвлечь, точно! Хоть с плеч долой, дармоедов. Первый военный советник! Соберите на завтра военный совет! Пора тряхнуть этот тухлый мирок.
        13
        Свободный лес. Горная терраса Тора.
        Объединённый совет мастеров круга с мастерами кварками.
        - Во-первых, я рад приветствовать наших давнишних друзей: мастеров кварков Статиса, Риза, Слаха, Сарта, Мэнни, Ратиса, Люта и Белату. Более пятисот лет эти отшельники не появлялись в круге и не учувствовали в делах мастеров по причине данного ими обета молчания и не вмешательства в мирские дела. Но, наконец, мы, старые друзья, встретились, чтобы обсудить наши насущные проблемы. Я так же рад приветствовать нашего молодого мастера, первого мастера из игроков, Тарлина! Он сегодня на особом статусе по моей просьбе. И так как он не прошел процедуру посвящения, он не будет голосовать, но полноправно может учувствовать в круге, как мастер. Прошу так же приветствовать в круге моего ученика, Слану. Она не участвует в круге, но по правилам может присутствовать.
        В связи с увеличением круга мастеров, предлагаю озвучить наши предыдущие темы обсуждения, которые мы подготовили заранее, не зная о расширении круга. А затем выслушаем предложение мастеров кварков. Если никто не возражает, я продолжу.
        Итак, на повестке дня три основных вопроса, которые необходимо прояснить сегодня.
        Первый, война с драконами.
        Второй, уменьшение количества учеников во всех направлениях умений.
        Третий, назначение даты коронации короля фельфов.
        Теперь Вы, уважаемый Стасис!
        - Во-первых, я рад нашему возобновленному объединению. Все присутствующие, я так понимаю, уже знают причину такого разрыва. Массовое самоубийство! Более восьмидесяти тысяч кварков ушли из жизни в один день и еще десятки тысяч в течение следующей недели. Мы определили причину, такой трагедии. Мы знаем, как и кем это было спланировано и осуществлено. Тем более, что виновник сам в этом признался без нажима и дополнительных инструментов допроса, добровольно. Хотя это и не вяжется с характеристикой этой личности. Да, я сейчас говорю об императоре Тарке. Я так понимаю, что у каждого здесь присутствующего, есть, что спросить у этого человека, который разрушил такое количество мирных жизней, и держит взаперти разум миллионов наших братьев и сестер своей лживой системой. Я предлагаю, уважаемый круг, принять участие в суде над императором Тарком одноименной империи Тарк!
        Все ахнули, когда в круг приволокли связанного человека с мешком на голове. С него сняли мешок и все увидели Тарка с кляпом во рту. Кляп вытащили. Тарк спокойно, с вниманием разглядывал мастеров. Он был в простой одежде, среднего роста, с растрепанными волосами. Поздоровался:
        - Всем добрый вечер.

* * *
        Когда он увидел меня, его глаза загорелись, как-будто он увидел друга детства, а когда посмотрел на Слану, лицо потемнело, исказилось болезненной гримасой и он опустил взгляд.
        Слана, увидев его, вздрогнула! Статис продолжил речь.
        - Мы пленили его, бежавшего из собственного дворца по сточной канаве, дурно пахнущего и не сопротивляющегося. Он объявил нам, что сам ищет с нами встречи, готов на любой суд и откровенно расскажет обо всем что знает. Просил спасти его помощника, мастера кварка Фариса. Его приемная дочь, принцесса Лерния, начала охоту на своего отца. Совершенно непредсказуемая, с нездоровыми амбициями и опасными способностями, близкими к мастерству.
        Судом мастеров кварков мы заочно приговорили Тарка к смерти, или к пожизненной изоляции в каменном мешке - на выбор уважаемого круга.
        Как только шок от сюрприза, преподнесённого кварками, прошёл, почти все стали высказывать согласие с судом кварков, добавляя к сказанному свои основные причины максимально возможного наказания.

* * *
        Все это время молчали только четыре человека, Тор, Слана, я и Тарк.
        Тор, выслушав основные реплики и тирады, сказал.
        - Я так понимаю, обвинения мы услышали, и с ними все мастера согласны. Я предлагаю выслушать Тарка, раз уж он так хотел нас увидеть. Что скажешь, император?
        Тарк начал спокойно и медленно, чеканя каждую мысль, как детальный образ.
        - Я благодарен вам всем, за предоставленную мне возможность поговорить с вами. Все ваши обвинения справедливы, я сейчас не хотел бы углубляться в причины, подвергшие меня совершить все, в чем меня обвиняют. Я лишь прошу вас выслушать мой рассказ.
        В далеком детстве, когда мне было десять лет, я был наследным принцем Королевства Талиар, меня отдали в обучение кваркам, в горное поселение Маро, там учились все принцы королевства. В это самое время на королевство напали захватчики из королевства Гуда. Убив моих Отца, мать и всех родных, они принялись искать меня, как наследного принца. Кварки спрятали меня, за что поплатились уничтожением всей деревни. Затем, мое королевство много раз переходило из рук в руки, и каждый новый захватчик, искал меня для уничтожения. Я много лет скрывался, каждый раз чудом избегая смерти, так я научился выживать. А еще научился создавать неприятности для врагов, изобретательно, без привлечения больших затрат, сил денег, влияния, силы. Я научился стравливать королевства с королевствами, бывших друзей превращать в непримиримых врагов, объединять двух врагов против одного, более сильного. Так я ослаблял своих врагов одного за другим, и слабых уничтожал с малыми потерями. Постепенно завоевывал уважение среди искушенных в военном деле кварков. Первым моим учителем стал присутствующий здесь мастер Слах. Он научил меня
уничтожать врагов с меньшими потерями. Научил создавать боевые отряды, и объединять их в армию. А затем громить всех своих противников. Я научился защищать то, что завоевывал, и управлять государством, в котором не было голодных и обездоленных. Но прослышав об успешном и добром императоре, злые неудачники объединялись в очередную армию захватчиков. Разгромив одних, и захватив новые территории, я обнаруживал других, потом новых, и еще и еще. Пришлось расширить империю настолько, что управлять ей стало очень сложно. Конфликты возникали сами собой, в совершенно разных местах и континентах. Все это можно было уладить и решить, но кварки, эти трудолюбивые, умные, надежные, заботливые и преданные решили создать собственное государство. И я бы был этому рад, но они решили это сделать в новом месте, в необжитом тогда Свободном лесу. На кварках тогда держалась вся империя, они занимали все ключевые посты и ответственные должности. Огромная опасность повисла над империей, над людьми, которые не имели таких, как у кварков способностей и умений, дети которые только начали повсеместно учиться, и вырастать в
способных и умелых юношей и девушек. Тогда родился план спасения империи, в виде создания на планете церкви кварков. Храмы стали расти повсеместно, с огромной скоростью и роскошью, создавались легенды и мифы, фокусы с чудесами. Появились первосвященники которые убеждали кварков в том, что от добра добра не ищут, и в том, что основное предназначение кварков - это лишь обретение наиболее полного опыта в избранном знании или ремесле. Но в ходе этой большой работы, которая должна была быть лишь временной мерой, лишь для обучения простых граждан империи знаниям и ремеслам, выявилась очередная проблема: кварки могли и не придерживаться основной линии своих убеждений, исключением из всех догм стало простое человеческое чувство, совесть. Как только кварки чувствовали нравственную ответственность за свои поступки, то убийцы переставали убивать, а кварки любовницы переставали соблазнять, и так далее. Опять все выходило из-под контроля. Церковь, с моей подачи, объявила совесть для кварков, запретным состоянием. Для кварков в жизни была поставлена и культивировалась лишь одна задача - исполнение высшей
божественной цели, обретение полного опыта в своем ремесле. Вы называете это сном кварков. В том массовом самоубийстве, я виновен! Я не предполагал, что появятся новые возмутители спокойствия, кварки мастера, адепты. Которые попытаются в грубой форме опровергать новые, но уже устоявшиеся убеждения. У особо убежденных не выдержали нервы. Что будет, если загипнотизированного человека попытается грубо разбудить посторонний? Все зависит от индивидуальной психической устойчивости личности. Один проснется и не заметит, другой получит стресс, третий покончит собой. После той трагедии, в империи был год траура. Мастера пропали, не шли на контакт, хотя я всеми силами хотел их привлечь к делам государства или вообще полностью передать управление империей. Но вы, мастера, растворились, исчезли, и объявились только сейчас. Я не ушел в монастырь, я не покончил собой. Я слишком сильно ощущал ответственность за всех, кого объединил под своей защитой. Я долгое время искал себе замену. Для того, чтобы как-то загладить вину, я усыновил дочку кварка, от которого отвернулись все, его убили сами кварки. Его способностью
была подлость, он был мастером подлости, его имя Костел. Время шло, империя процветала, сон кварков спас империю и миллионы мирных граждан. Но появился в империи, в моем дворце, оракул. Он долгое время помогал мне решать любые проблемы империи, если я проходил его испытания, которые были весьма разными и жестокими. Однажды, шестьдесят лет назад, он объявил мне следующее:
        - Придет игрок с планеты Земля, разбудит кварков, ты потеряешь империю.
        Тарк посмотрел на меня.
        - В течение пяти лет я пытался понять, как предотвратить такую беду, когда я даже не знаю, где эта планета. Я дал задачу всем магам и волшебникам - найти способ попасть на эту планету, и через два года нашли способ! Игра! Я могу находиться и там, и тут, по собственному желанию, по очереди. Я получил условную неуязвимость, такую же, как и игроки на нашей планете. Время на планете Земля сжимается по отношению к нашему времени в пятнадцать раз. Когда я впервые попал на Землю, то увидел дикое средневековье, чуму и голод, войны и разруху, подлость и невежество. Знать самых прогрессивных государств гадила в том же зале, где проводила свои балы и пиры. Женщин и девочек, а еще и мальчиков, насиловали прямо на улицах. Увидев все это, я изумился, неужели именно такой игрок будет править моей империей, кварками и простыми людьми? Мне стало страшно и обидно. Я посчитал своим долгом сделать все, чтобы не допустить этого. При всей отвратительности этой планеты я стал вживаться, путешествовать, изучать и искать, искать Игрока. Я понял, что, скорее всего, Игрок еще не родился, иначе фраза оракула была бы
выстроена по-другому, без «придет». У меня есть время, а значит, мне надо стать на этой планете сильным, но незаметным. Я уже знал, чтобы уничтожить как можно больше противников, необходимо их разделить и натравить друг на друга. И я приступил к испытанному плану обстоятельно и не спеша, посвятив этой цели долгие годы бесконечных интриг и достижений.
        Оказалось, что к такой цели, а именно, уничтожению человечества не планете Земля, шел не я один. Некая сила отыскала меня и предложила совместную деятельность, объединив ресурсы и мотивацию. Назовем их демонами. Они предложили мне бесконечные информационные ресурсы, и постоянные сведения о любых объектах и их действиях, и дело пошло веселее.
        Я был этаким суперменом, обладающим бесконечным объемом информации в любом виде деятельности. Я, конечно, находил на планете много чистых, порядочных, прекрасных людей. Одним из таких людей была девушка, Слана, она любила эту Землю, не смотря ни на что, несмотря на несправедливость и насилие, подлость и предательство, ненависть и боль. Она была лучом света в этом беспробудном мракобесии. Я полюбил этого человека как друга, но моя цель была для меня всем, мне было страшно от того что и на моей планете будет такой же ад, как для этих добрых, чистых и красивых людей. Мы с ней насмерть поссорились и больше никогда не виделись, до сегодняшнего дня. И это удивительно, Слана, видеть тебя абсолютно такой же красивой, как и шестьсот земных лет назад, зная о том, как быстро стареют на вашей планете и сколько живут. Да, Слана, я много сделал для уничтожения вашей планеты, но это лишь очень малая часть того, что вы сами натворили, почти уничтожив ее. Ваше большинство ругает все правительства и олигархов, но при этом, уничтожает, гадит, засоряет то место, где живет; уродует, портит ядами, плохим питанием свое
тело и спит, спит, спит на работе, в телевизоре, в гаджетах. Правительство и олигархи лишь используют ваше свинство и тупость, они лишь потакают вашим низменным желаниям и выборам. Вы распяли Христа, а потом его именем насиловали и грабили в Христовых походах, затем повелись за псевдо-отцами якобы от Христа пришедшими, создав церкви Его именем. Тупое стадо! Недавно демоны мне сообщили, что они выиграли войну, что эволюция на Земле, остановлена… Сумма вероятностей гибели планеты Земля в ближайшие триста лет превысила допустимую в несколько раз.
        Я очень сожалею теперь, что я своею волей на своей любимой планете у целого народа смог убрать понятия совести и осознанности! И я теперь очень хочу, я прошу, я умоляю, Тарлин, сделай то, ради чего ты сюда направлен провидением, разбуди кварков! Прежде чем меня убить, я прошу воспользоваться моими знаниями и ресурсами в войне с драконами, для пробуждения кварков. А теперь еще, зная особенности характера моей дочери, еще и в войне с империей Тарк.
        Но это все, вся моя жизнь, моя смерть, все, что у меня когда-либо было, все драконы, кварки, вся эта бесконечная война за уничтожение Земли - ничто по сравнению с тем, что произошло со мной в последнем моем испытании оракула. Могу сказать лишь одно. Я в этом путешествии обрел и потерял друга, я обрел и потерял любимую. Если у меня, как у узника смерти есть последняя просьба? То я обращаюсь к Хранителю! Спаси их. Они сейчас бродят в одиночестве на вашей планете в постоянной борьбе за выживание. Два человека лежат в клинике Нью-Йорка, я предполагаю в коме. Они оба пострадали от теракта возле здания ООН, участвуя в пикете по поводу этого вашего Крыма. Прошу вас, Илья, Слана, помогите вывести их из комы, они там, в бесконечном, все возрастающем страшном, аду, не могут умереть и при этом постоянно страдают, помня каждый миг этой беспредельной травли. Эти люди - ангелы, они чисты в сравнении со мной, спасите их. Я стану вашим рабом бесконечное количество жизней. Слана, ты же знаешь, что смерти нет, что есть только переход. Я сожалею, Илья, о твоей семье, не я отдавал такой безумный приказ об уничтожении
твоего поселка со всеми жителями. За это я хотел казнить свою безумную дочь. Зная это, она теперь хочет казнить меня. Хотя все это не умоляет всех моих поступков, я виновен. И поверьте, я хочу смерти, я смертельно устал. Все, что я всегда хотел, теперь я это знаю, это сидеть на берегу реки с удочкой, а рядом сидела бы моя любимая женщина.
        Я люблю Лорею, я хочу, чтобы эта планета не стала похожа на сегодняшнюю Землю. Пока я жив, используйте и мои знания во благо этой прекрасной планеты, хотя и тут не все так просто и легко.
        Это все, что я хотел сказать.
        Возникла длинная пауза.
        Я сидел молча, ткнул локтем Эуи в бок, спросил мысленно:
        - Он говорит правду?
        Тот тихо кивнул, и тут же исчез, как и не был.
        Я провернул этот трюк сразу, как Тарк начал свой рассказ, портировал тихо Эуи на поляну, и тот слушал все в круге мастеров.
        Громовой голос Тора, меня встряхнул от моих не веселых мыслей.
        - Тарлин, верни короля фельфов обратно, и пусть Эуи всем скажет, говорил ли Тарк правду! Король Эуи обладает видением истины и лжи. А Тарлин, его друг, и некоторым образом его ангел-хранитель.
        Слана прыснула смехом в ладошку.
        Я смущенно склонил голову и в мгновение вернул Эуи обратно. Эуи, обладая теперь прекрасным сложением и статью, громогласно объявил.
        - Всем добрый вечер, и прошу прощения, за подслушанную речь Тарка, но я король Фэльфов заявляю, что Тарк говорил правду, в каждом слове. Я испытываю сочувствие к этому человеку, но если мое мнение возможно на этом суде, то я скажу следующее. Тарк покушался на моего учителя, эльфа Тииса, он создавал отряды наемников для уничтожения мастеров. Где его разум здоров и адекватен для меня большой вопрос, и не вернется ли его коварство и подлость обратно, я не знаю. Тут вам судить, уважаемые мастера. Я прошу мне помочь в вопросе определения сроков и места коронации, до тех пор я могу просить моего друга и мастера Тарлина вернуть меня обратно.
        - Нет, уважаемый король Эуи, я надеюсь, мы все просим и в дальнейшем всегда присутствовать в круге. Вы теперь одна из значимых персон во всех вопросах планеты, а тем более на пороге войны с драконами. Предлагаю высказаться по поводу рассказа нашего пленника, - пророкотал Тор.
        Встал мастер Стасис:
        - Я выскажусь, тем более, что именно мы, кварки, получается, отчасти соучастники в создании этого императора. Все им сказанное - довольно жалостливое и многое не понятно мне в отношении другой планеты, именуемой Земля, но преступление есть преступление, и есть ответственность за него. Однако, многое пересмотрев в своем стремлении отомстить за смерть моих соплеменников, могу сказать, что смерть является необходимостью лишь в том случае, когда спасает другие жизни. Я предлагаю посадить его в тюрьму и пусть он даст все знания для спасения Лореи, пробуждения кварков, и усмирения его непутевой дочери, хотя она тоже, без пяти минут, мастер кварков. Как все запуталось.
        Статис наклонил голову и качал ею, сокрушаясь всему происходящему.
        Встал мастер Номар:
        - Мы, вампиры, наиболее полно смогли прочувствовать относительную связь отрицательного и положительного. Вернувшись к жизни из физической смерти, мы потребляем жизнь из других форм жизни как способ существования. Мы обрели такую форму жизни долгой и упорной войной. Когда все другие формы жизни считали нас как часть смерти или смертельную болезнь, угрожающую их жизни. И когда-то так и было. Многие из нас считали, что отнять жизнь у живого - это естественное утоление голода. Мы смогли выжить и договориться с другими разумными формами жизни о том паритете, где все формы жизни существуют в мире и согласии, а все недоразумения решаются в кругу мастеров. Теперь Тарк находится на пути к такой форме договора. Я предлагаю уйти от мстительной позиции, которая долго преследовала и наш народ. Мы вырастили свою культуру, которая отчасти заимствуется и другими культурами. Например, стиль в одежде, дипломатия, образ мысли.
        Тарк создал процветающую империю. Да, ему не хватило знаний для того, чтобы не создавать изоляцию одного из народов, с помощью, так называемого, сна кварков. И я очень рад тому, что происходит в области процветания планеты! Ведь у нас появилась возможность объединить усилия для всеобщего процветания с помощью введения в круг Тарка как императора. Ведь его свергли вероломно. Пусть он определит, что на самом деле сейчас происходит в управлении королевством. Настолько ли права его дочь в своих правах на трон.
        По поводу планеты Земля, и связанного с нею приключения и трагедии, предлагаю выслушать мастера Тарлина, ведь это его планета.
        Я встал, в очередной раз поклонился:
        - Благодарю вас всех за авансовое посвящение меня в мастера! Я нахожусь в такой же дилемме. Мой жизненный опыт говорит мне - простить, социальное воспитание говорит - казнить. Я вспоминаю эпизод истории двух стран на нашей планете. Россия, это моя родина, и Германия, на протяжении многих лет вели, как и все другие страны, империалистические войны, кровавые и жестокие. В определенном историческом периоде Германию победили, и ее народ надолго оказался в нищете и унижении от стран-победителей. Затем Германию возглавил некий политик Гитлер, который очень любил свой народ, но ради создания лучшей жизни для него считал, что необходимо уничтожить много других народов, недостойных такой жизни. Его остановили, но он успел с помощью своего народа уничтожить более сорока миллионов жизней. Ты ведь хорошо знаешь историю Тарк, ты ведь везде участвовал на стороне смерти, на нашей планете? Как ты думаешь, чего достоин человек, который будет стараться уничтожить Лорею? Ай-я-яй, мальчик, ты больше так не делай! И как ты думаешь, демоны, как ты их тут называешь, не помогают сделать это, например, твоей дочери?
Почему ты думаешь, что твоя планета так же не втянута в игру, - «Защити, или загуби планету с помощью ее жителей»?
        Тарк мотнул головой и уставился на меня не мигающим взглядом:
        - Ты ответь, ты ведь Хранитель?
        - Я только начинаю осваивать азы моих возможностей, но я отлично понимаю твоего оракула, эта игра другого порядка. Разбудит или не разбудит кварков игрок? Пойму ли я, что в осознанности ключ к следующему витку эволюции, что создавать этот виток можем лишь мы сами. Мы - хомячки в клетке, которых посадили игроки и сделали ставки, выберемся мы из нее или нет? На Земле на нас уже плюнули и отдали деньги победителям. Нас оставили в покое, сами сдохнут, сгниют, истлеют, заселим новых. А я знаю, что мы не сдохнем, не все, и выберемся!
        Уважаемый мастер Тор, я думаю, все ждут Вашей мудрости.
        Тор улыбнулся по-дедовски в усы, и произнес следующее:
        - Тарк, конечно, сукин сын, но он - наш сукин сын. Поможет навести порядок на планете, усмирит дочь, мы победим драконов. А там посмотрим, на какую рыбалку с подругой его отправить. Да и мы вряд ли чем можем помочь. Тут только Тарлин со Сланой, что-то смогут, - Все посмотрели на меня, - Я ему помогу по результату, в противном случае я его посажу у кроватей больных, и пусть смотрит на них и знает, что там с ними происходит. Больше мы к этому не возвращаемся. Ты, Тарк, теперь как все. Я прошу у круга, ни при каких обстоятельствах не создавать чувство вины у него. Если у кого-то есть, что сказать, выскажитесь здесь и сейчас.
        Он выждал минуту, разглядывая каждого из присутствующих.
        Тор крякнул, хлопнул в ладоши, потер и сказал:
        - А теперь возьмёмся за веселое! У кого какие есть предложения по коронации? Праздновать предлагаю у меня! Представляете, король на верхней террасе, а все гости - на всех остальных террасах. Подвесные лодки, летающие фонари, фейерверки, лучшие повара Лореи. Тысяч пять гостей сможем расселить.
        Мастер Тиис встал и предложил:
        - Я не согласен! Ведь это праздник, в первую очередь, для эльфов! Они обретут крылья у всех на глазах, после коронации! Несколько сот тысяч эльфов ждут этого тысячу лет! Мы все подготовили, уже украшена вся столица эльфов, вино и пиво варятся каждый день, мы разместим сколько угодно гостей. А вот свадьбу можно сделать у тебя, мастер Тор, это очень красиво для такой церемонии, тем более, для трехсот пятидесяти невест.
        Эуи встал, поднял руку, прося тишины:
        - Я, возможно, огорчу всех, но невеста у меня только одна, и королева будет только одна. Я не хочу гарема. Я отказываюсь от такой традиции, прошу простить меня. Я предлагаю устроить свадьбу и найти женихов для свободных невест. Неужели не найдутся Фэльфы для такой красоты!
        Все улыбались и галдели, уже кто-то нашел вино и пиво, весело закусывали, обсуждая и иронизируя, предстоящие веселые события. Тор поднял руку смеясь:
        - Я предлагаю, если все готово, не оттягивать событие с коронацией. Давайте завтра, в полдень собираемся в столице Саасе, и, надеюсь, эльфы не подведут с едой выпивкой. А мне надо еще предупредить остальных гостей, тех, кого не смогут предупредить мастера круга. Свадьбу устроим через неделю! Мастер Тиис, сможете найти невестам женихов за это время?
        Мастер Тиис улыбнулся и сказал:
        - Если не смогу, то я сам заберу их в свой гарем.
        Все расхохотались, и стали сыпать шуточками фривольного толка. Не расходились еще долго, обсуждая дела и наслаждаясь вечерним небом и окрестностями. Мы со Сланой попрощались, и я отправился к семье.
        Ирий встретил шумом плещущейся детворы, картинкой загорающей Алины, поглядывающей за малышом, обливающим из леечки няню Милли. Народ придумал новое развлечение. Натянули канат над водой и пробовали себя в качестве канатоходцев. Те, у кого не получалось, весело валились в воду. Выплывали и пробовали снова. Я обнял Натку, обнял и потрепал малыша, чмокнул Милли в пухлую щечку, улегся рядом с женой на песок, прикрыл глаза полотенцем и уснул.
        Мне снились два человека, пробирающиеся по каким-то развалинам высотной эстакады. Под ней копошилось море огромных крыс, периодически у них случалась между собой потасовка, более слабые тут же сжирались. На людей периодически, налетали какие-то птицы, похожие на ворон, только с клювами как у орлов и когтистыми лапами. Люди, мужчина и женщина, изможденные и ослабевшие, защищались от птиц кусками арматуры, кидались в них камнями, и двигались дальше в сопровождении полчищ крыс под ними. Я видел, что впереди, через двести метров, эстакада закончится, там, куда они двигаются - тупик. Рядом нет ни зданий, ни сооружений для того, чтобы можно было бы перелезть. Похоже, они это тоже заметили, женщина опустилась на корточки, вяло отбиваясь от птиц, села, прикрыв голову руками, и зарыдала. Мужчина продолжал бороться, накрыл женщину, каким-то куском материи и сел в оборонительную позу, озираясь по сторонам. И тут пошел ливень!
        Я проснулся, Илюшка поливал мне голову из леечки, няня бежала ко мне, но было уже поздно. Я приподнялся на локтях, чтобы ухватить сорванца, но Илюшка уже драпал в сторону няни, прячась за ее пышными формами.
        - Ах ты хулиган, вот я сейчас поймаю!
        Тот умильно подглядывал из-за огромной ноги Милли, готовый в любой момент спрятаться. Алина несла мороженное из бара, и наблюдала всю сцену со стороны, звонко хохотала! Я взглянул из-под ладони на самое яркое, розовое, святило, и подумал: «Если рай и есть, то он выглядит так».
        И тут я вспомнил сон. Кто они, неужели те двое из рассказа Тарка? Женщина совсем слаба, мужчина тоже на исходе. Чем я могу помочь? Я встал, отряхнулся, разбежался по пляжу, забежал в воду, оттолкнулся, нырнул, проплыл под водой метров пять, вынырнул, проплыл метров пятьдесят, а в голове сидят эти двое ребят! Вернулся, сказал жене, что мне пора, пошел в домик оделся по-походному, и растворился в кубе.
        Сел в кубе по восточному, выпрямил спину, почувствовал движение энергии. Лаби привычно сидел напротив, привычно манипулируя кубиком. Я уже довольно быстро научился читать его морзянку и, соответственно, движения кубика в руках Лаби заметно ускорились. Я прочитал: «спрашивай».
        - Мужчина и женщина в моем сне, реальность? Прочитал у Лаби следующее:
        - Все реальность, и все выдумано тобой. Только от тебя зависит, кто они.
        - Лаби, талю мать, а не загадками ты можешь изъясняться? Хорошо, вопрос номер два. Я могу к ним попасть, и что мне за это будет?
        - Лабиринт восьмого измерения доступен. Расход энергии для твоего перемещения - восемь полных энергетических единиц, которые вы используете для восполнения магической энергии, на сто ударов твоего сердца. Затраты на один килограмм груза - три полных энергетических единицы.
        В ходе простой арифметики я подсчитал, чтобы вытащить одного человека плюс себя, необходимо примерно сто восемьдесят восемь кристаллов маны. Кошмар, разорение! Каждый кристалл можно приравнять к стоимости ядерной боеголовки. Что скажет Слана? Надо к ней.
        Слана сидела с Тором в нашем Ирийском ресторане и угощала его борщом под водочку с растегайчиками, огурчиками и селедочкой под шубой. Тор пыхтел, с выпученными глазами, и наслаждался едой и общением, улыбаясь во весь рот, что-то весело рассказывал официанту, присевшему за стол с рюмкой водки в руке.
        Я вышел из куба и пошел к ним.
        - Так, вот как происходит обучение мудрости, о, знал бы я, так выбрал бы Тора учителем!
        - Да это ты, внучек, проживи лет семьсот, девятьсот, и тогда садись и расслабляйся, - улыбаясь, ответила Слана.
        Тор встал и по русскому обычаю, прямо как в чеховских рассказах, распахнул объятия, сгреб меня в охапку и расцеловал в щеки три раза!
        - Илюша дорогой! Как я рад тебя видеть! Давай, присаживайся! Ванюша, налей ему еще пятьдесят и дай огурчик! Слушай, Слана, да он быстро учится, кто тут ученик? Ты или он?
        - Ладно, я по делу, - Я вкратце рассказал о сне и стоимости спасения этих людей.
        Все сразу поняли, о ком идет речь. Слана охнула:
        - Много, очень много. Ты хоть знаешь, как мы получаем кристаллы магии? Мы всей деревней медитируем с моими ручными вихами. Сто человек могут создать в час всего один кристалл. У меня сейчас их только двадцать. У нас еще война с драконами, масса перемещений запланирована, с Тором вот на Землю хотела, и ему показать и по делам. Что делать, не знаю. Где столько магической энергии взять?
        - Секунду! - Я забрался в куб, сел.
        - Лаби, на какой из трех планет сейчас максимальное количество магической энергии.
        Сразу нарисовался ответ:
        - Планета Лурия, Зачарованный лес.
        Через тридцать секунд я уже спрашивал у Сланы.
        - Мы можем вихов взять с собой на Лурию?
        Тор аж подскочил. Заголосил:
        - Точно Лурия, Зачарованный лес!
        - Надо пробовать, прямо сейчас!
        Слана активировала кристалл на поясной сумке, и мы все портировались через ее куб на знакомую поляну. Слана сняла с шеи платок, повязала его вокруг талии, достала носовой платочек.
        - Только не говори, что танец живота начнёшь танцевать?
        - Подпевай, шутник! - И затянула, пританцовывая,
        - Эй, мороз, мороз, не морозь меня…
        Я сразу стал подпевать и приплясывать. Немедленно нарисовались наши знакомые цветные вихи, они плавно закручиваясь затанцевали вместе с нами. Слана легонько шлепнула Тора по массивной заднице, и тот неуверенно стал двигать попой, проделывая, очень стараясь, нелепые движения. У меня засвербило в носу от желания немедленно расхохотаться. Но Слана показала мне кулак и пела, пританцовывая, дальше. Затем то же самое мы все вместе делали в кубе перемещения, и таким образом мы оказались в Зачарованном лесу.
        От нас шарахались лесные жители, и лес тревожно зашумел листвой. Тор поднял руку. Мы замолчали, вихи стали вращаться быстрей, вырастая в размерах. Тор, я и Слана, как один, плюхнулись на колено, и Тор мысленно обратился к лесу за помощью. Обрисовав лесу картину происходящего, Тор кивнул в знак согласия, давайте, мол.
        Тут лес завыл, закачался, и вихи с интервалом примерно в минуту стали ронять на поляне кристаллы. Мы ползали, собирая эти драгоценности, что бы не дай бог не потерять бесценный дар. Прошло два часа, мы, обливаясь потом, ползали на коленях, в кровь их сбив, стукаясь друг об друга. Наполнили кристаллами платок Сланы, мою футболку с завязанными рукавами, большую сумку Тора. И лес понемногу стал затихать. Тор попросил у него передышки.
        Я оглядел внимательно кристалл, мне показалось, цвет был намного насыщеннее тех, что я использовал от вихов на Ирии.
        Мы втроем благодарили лес, и Слана на полусогнутых увела вихов на Ирий. Через минуту вернулась, села, прислонившись к стволу дерева, раскрасневшаяся и счастливая.
        - Слана, я поводу музыки и танцев, - она посмотрела на меня с подозрением? - Да нет, я вот думаю, уместно будет на церемонию музыку притащить? У меня идея родилась. Что, если удивить местных нашей музыкой? Певицу хочу одну пригласить, но акустика нужна как на стадионе, иначе эффекта не будет. Хочу Тэуила, вытащить из горы, пусть отца на церемонию привезет на себе, представляешь эффект?
        - Да ты тут церемонию открытия олимпиады решил устроить? Я шучу. Давай, я быстро этот вопрос с местными отрегулирую, а ты вытаскивай ребят. Эуи с сынишкой дракончиком я сама вытащу, благо теперь это сделать легко с запасом энергии.
        - Слана, лапушка, дай я тебя зацелую, - и полез к ней обниматься.
        - Отстань, блудень, Алинке пожалуюсь.
        - Да я тебя люблю, как родную пра, пра, - еле успел увернуться от подзатыльника.
        - Сейчас дам тебе пра…, ну ка, быстро на работу, хранительную, разбаловался тут мне, внучек, пра пра..
        Я вздохнул и моргнул.
        Взял один кристалл, и в кубе обратился с вопросом к Лаби:
        - Какой величине магической энергии соответствует один такой кристалл?
        Сразу пришел ответ:
        - Три целых пятьсот шестьдесят восемь тысячных единиц.
        Вернулся, подошел к Слане:
        - Что бы вывезти мужчину и женщину достаточно сто сорок кристаллов!
        - Ой, как много! У нас около трехсот, плюс, минус кристаллов. Давай быстро, одевай вот эти перчатки и отсчитывай двести штук, на всякий непредвиденный случай. Возьми сумку Тора, спроси у него, и, когда сложишь, держи руку в сумке, наготове, как только будет невмоготу, бери следующий и выкидывай из сумки. Иди, надо спасти ребят. Вперед!
        Тор похлопал меня по плечу:
        - Там уж сильно не рискуй, молод ты еще, горяч. Ты нам всем очень нужен!
        Восьмое измерение, испытание оракула, конечный этап путешествия Тарка.
        Когда я оказался на эстакаде, то никого не увидел. Я начал вглядываться в окружающие предметы, валяющийся хлам, увидел пыльный ржавый капот от автомобиля. Я быстро подскочил к нему, приподнял. На меня ошарашенно глядел мужик бомжового типа, грязный, вонючий, обросший весь в ранениях, ссадинах, губы сухие, шея тонкая. Он прикрывал лежащую женщину, направив на меня арматуру дрожащими руками. Я еще больше поднял капот, и громко четко сказал:
        - Я от Тарка, домой ребята. Вставай быстро, поднимай девушку, у меня только одна рука и ноль времени!
        Я дал ему одну руку, он еле стоял на ногах. К нам уже летела стая птиц, зловещего вида. Одной правой рукой, я закинул на плечо почти невесомую девушку такого же бомжового вида, она была без сознания. Я почти безостановочно, выкидывал из сумки кристаллы, из куба я вывалился с двумя бомжами на белоснежный пляж Ирия, распугав всех на пляже, со вздутыми венами и выпученными глазами, я слегка отдышался и попросил позвать срочно медиков и старосту.
        Алина подскочила:
        - Господи, откуда ты их?
        Она положила голову девушки себе на колени. Смотреть было страшно - все лицо изрезано, серое от грязи и ветра, волосы слипшиеся. У Натки брызнули слезы из глаз. - Из ада…… из ада, в рай.
        Староста, похожий на ниндзю, японец, или китаец, или кореец, по имени Ро, очень быстро по-деловому, командовал добровольцами:
        - За больных не переживайте, - сказал он мне, - Слана предупредила. Мы, если что, реанимацию на троих приготовили, через пятнадцать минут сообщим состояние, но в целом можете не беспокоиться.
        Принесли откуда-то носилки-каталки, очень аккуратно переложили ребят, и быстро, но аккуратно, утнесли. Пока я тупо смотрел в пустоту, передо мной появились Слана с Тором:
        - Хватит прохлаждаться, увалень, у нас коронация на носу, забыл? Без тебя не начнут! Здравствуй, Алиночка, на Лорею хочешь?
        - А можно?
        - Можно, девочка, можно, без твоего монгола король бы вряд ли состоялся.
        - Да, он только что выпал откуда-то с двумя, э… людьми.
        - Да, вот такие они, герои. Собирайся, милая, у тебя мало времени. У тебя есть, что одеть? Там сейчас такое будет, самые красивые люди вселенной, Фэльфы! Коронация в столице эльфов Саасе. Кстати, приютишь будущую королеву? Она в положении, у нее почти земное имя, Зима. Я ей пообещала, а теперь сама попала в плен к мастеру Тору.
        - Конечно, Сланочка, это так интересно!
        - Самое интересное впереди, у нее сын - дракон! Он обещал твоему мужу, что будет без устали катать твоего сына.
        Алина, с расширенными глазами, молчала, не зная, что сказать, только воздух глотала.
        Тор поклонился, протянул огромную руку, мягко поздоровался, улыбнулся в усы, и Алина услышала мысли:
        - Прекрасная Алина, приглашаю вас с Ильей погостить ко мне на цветочные террасы, вместе с сыном и няней. У меня очень красиво и спокойно.
        Алина улыбнулась, в очередной раз, смутив и выбив из колеи опытного мужчину.
        - Большое спасибо за приглашение, цветочные террасы, это даже звучит красиво. Очень хочу это увидеть. Спасибо, - она склонила голову.
        Слана потащила Тора в сторону:
        - Пойдемте, мастер, хватит таращиться на земных девочек.
        Тор смутился, но улыбнулся и пошел со Сланой.
        Я устало, осоловело, улыбался. Встал, отряхнулся, и пошел с Алиной, сыном и няней переодеваться. Слана окликнула меня, я приотстал:
        - Как все прошло?
        - Нормально, Слана, если не считать, что я только что побывал в аду, а теперь вот с тобой в раю. Так все близко. Слана, надо Тарка сюда, после того как им окажут помощь. Надо расспросить их, что да как.
        - Да Илюша, я уже дала такие распоряжения. Кстати, Эуи просил сначала к нему попасть, по сценарию, что-то там эльфы придумали. Через час за вами зайдем. Я кивнул и пошел догонять своих.
        Алина спросила:
        - Как одеваться?
        - Ну, смотря, что ты хочешь? Быть скромницей, или убить всех, а мужиков свести с ума?
        - Скорее второе, - и хитро улыбнувшись, пошла к шкафу.
        А у меня еще столько дел. Я сжал кристалл и вошел в куб. Тарк сидел с тремя мастерами за огромным столом, рисовали какие-то схемы, писал какие-то знаки, похожие на наши цифры. Один из мастеров прикасался к рисунку длинной палочкой, от которой к уху тянулся витиеватый шнур. При прикосновении к очередному рисунку линии вспыхивали, и искоркой, как по бикфордовому шнуру ползли к уху.
        Я вошел в помещение. Когда же они перестанут пугаться моего появления! Все вздрогнули и привстали. Я извинился и поздоровался.
        - Мне на одну минуту нужен Тарк.
        Он вскочил.
        Что?! - У него в лице был и страх, и вопрос, и тревога, и холодная решимость.
        - Император, я могу вас отвлечь на одну минуту?
        И опять и бешенство, и страх, и нетерпение.
        - Илья, да не тяни ты кота за яйца, что случилось? - После небольшой паузы. - Извини, Хранитель, такое больше не повториться. - Он встал и спокойно подошел ко мне.
        Из помещения мы исчезли, а одна из створок куба растворилась окном в комнату со спокойным, мягким светом. В комнате стояла кровать, рядом стол с салатового цвета приборами и флакончиками лекарств. Женщина в медицинском халате аккуратно смачивала тампоном, ссадины на лице у девушки, лежащей на кровати. Та морщилась от боли, но с удовольствием терпела, что-то говорила, женщина в халате ей отвечала, улыбаясь. Я придержал Тарка сказав:
        - Не сейчас, она в безопасности.
        Я сделал прозрачной другую створку, там, на открытой террасе, наслаждаясь трапезой, болтая с каким-то китайцем, сидел, тот самый бывший бомж, теперь чистый побритый и переодетый в просторные брюки и футболку. Счастливо улыбаясь, он ел и болтал одновременно.
        Я закрыл обе створки, вернулся вместе с Тарком обратно туда, откуда я его забрал. Тот вышел из куба счастливый и осоловелый. Я поднес палец ко рту, тихо, мол. Еще раз извинился, и спросил:
        - Вы чего тут, на церемонию успеваете?
        Мне открыли шторку окна, и я понял, что они успеют. Они были практически в самом центре церемонии.
        Так, следующим пунктом, певица и песня года для Лореи! Для меня этот вопрос решенный, и песня, и певица мне известны, только вот она ничего об этом не знает. Стена куба открылась, я вижу салон красоты, парикмахерскую, ну или что там у них, у певиц, прекрасных и уверенных в себе. В кресле стилиста вижу ее, певицу Нюшу. По-моему, они заканчивают. Выхожу из куба в пространство салона прямо за ее креслом, она в зеркало видит, и визажиста, и меня.
        - Здравствуйте, Нюша!
        - Здравствуйте, Вы кто?
        И одновременно визгливый голос визажиста.
        - Вы как сюда попали? Выйдите отсюда!
        - Я прошу прощения, но у меня не так много времени. Церемония состоится через час, почти все готово, а мне еще кучу дел надо сделать. Ваша песня может быть счастливой кульминацией события тысячелетия.
        - Послушайте, Вы кто, какое событие, какая песня?
        - Не хочу опошлять мое предложение гонораром, я думаю, что когда Вы все увидите, Вы согласитесь?
        - Да с чем я могу согласиться, Вы кто? Я ничего о Вас не знаю! У меня дела, съемки фильма, расписание.
        - Хорошо, меня зовут Илья, я мастер хранитель. Событие - коронация короля фельфов, моего друга, тысячи гостей со всего света! Феи, волшебники, гномы, паладины, вампиры, древы! Я здоров, во всяком случае, психически, Вы в полной безопасности. Все, что я говорю, правда. Если Вы мне уделите тридцать секунд, то я покажу все. Можете отказаться или просто забыть о случившемся. Нам нужна Ваша песня «Новый год», с маленьким изменением в тексте. Меняем слово «год», на слово «мир» и все. Очень Вас прошу, тридцать секунд, и Ваши слова из Вашей обновленной песни станут явью:
        «Мир, в котором я могу оживить, все, что для тебя осталось сказкой. Дай свою ладонь. Пойдем со мной, и тебе все сразу станет ясно». Нужна только ваша ладонь.
        Я моргнул, и на моей ладони появилась большая разноцветная бабочка. Визажист ошарашенно смотрел, слушал безмолвно наш диалог.
        Нюша встала, улыбнулась, внимательно вгляделась сначала в бабочку, а за тем в мои глаза:
        - Точно - не псих?
        - Клянусь, недавно проверялся, шучу.
        - У Вас… Илья? Тридцать секунд.
        - Я Вас прошу, закройте глаза.
        Моргнул, и мы с Нюшей оказались на Ирии, на берегу моря. Её обдал теплый, влажный, морской ветерок. Она завороженно смотрела на море, на три солнца на небе, на беззаботных людей вокруг.
        - Послушайте мы где, это как все?
        - Нюша, Нюшенька, все в порядке, мы сейчас еще больше похорошеем, мне говорили, что мастер, лучший, творит чудеса. Сейчас мы это, надеюсь, увидим, моя жена должна быть уже готова. Я потянул девушку за руку, поднялись почти бегом на террасу, а на встречу спускалась Алина, красивая, сияющая, с прекрасной прической, если описать одним словом, восторг, цветок, сногсшибательно!
        - Алинка, познакомься певица Нюша, а ты говорила, что она не согласится. Мастер освободился?
        - Да, ждет кого-то.
        - Это, конечно, нас.
        Нюша была в ступоре, озиралась, удивлялась, пыталась, что-то сказать, но слова застревали.
        - Алинка, я тебя прошу помочь, ты знаешь я в цейтноте, проведи Нюшу, пожалуйста, к мастеру. Я заберу ее через тридцать минут. Помоги расслабиться, а то она даже под фанеру начнет нервничать.
        - Нет, ребят, вы не охренели, тут любой с катушек съедет, а не только, я, мне кто-нибудь объяснит, что происходит?
        Я исчез, а Алина приобняла Нюшу и заговорщицки произнесла:
        - Ну их, таких деловых, в пень. Ты прекрасно выглядишь, пошли в бар, ледяного розового вина выпьем.
        Я рванул, как и договаривались с Эуи и мастером Тиисом, на военный совет. До него добрались два игрока, магистры черной магии, рассказали о рейде игроков организованного принцессой, описали, всю группу. Состоит она из двухсот игроков. Из них, воины в тяжелых доспехах, танки - штук десять, лучники - тридцать, шаманы волшебники - еще тридцать, а так же, саламандры-ящеры. Диковинные для боевых игр насекомые, и необычные животные, типа, слонов и орлов. Остальные, гномы, рудокопы, кузнецы, авантюристы, повара, портные, и т.д.
        Я предложил не убивать их сразу, а поговорить, и оставить тех, кто адекватен, а там пусть развиваются и определяются, с кем им играть.
        Я открыл грань куба на Кузю, на кого же еще. Увидел и моргнул! Картинка застыла! Увиденное было следующим. Кузя тащил в кусты извивающуюся девушку, в уголке ее губ - кровь, одежда частично разорвана, в глазах - страх и отчаяние!
        Мое бешенство было такой силы, что я легко освободив девушку, скрутил Кузю таким образом, чтобы его хвост оказался в его зубах! Затем снял с него ремень и затянул на его кошачьей пасти как намордник. Хвост намертво был зажат в его зубах. Передние лапы скрутил на спине его же штанами. И моргнул еще раз, ни на секунду не пожалев о потраченной магической энергии.
        Скулежь Кузи услышали все, это был почти ультразвуковой визг! Пришлось моргнуть еще раз, так как в меня летела стрела, я просто это почувствовал, и еще одно, - на меня навалилась тяжесть, такая же, как когда я вытаскивал ребят с моста! Я уже почти машинально полез в сумку за кристаллом. Схватил первый попавшийся кристалл, меня сразу отпустило, но не надолго. Постепенно тяжесть опять стала нарастать! Млин, да что же это? Я посмотрел на Лаби. Но тот безучастно манипулировал кубиком. Да как же так, что это? Я стал озираться по сторонам и, наконец, увидел его.
        На краю поляны стоял человек, в черном, надвинутом на глаза капюшоне и держал в руках посох, от которого ко мне тянулся энергетический жгут, он извивался как воронка вихря. Я взял из сумки еще один кристалл, и быстро в пять прыжков подскочил к посоху. Я не стал его брать в руки, а просто вышиб его из рук человека в черном, тяжесть сразу ушла, и навалилась эйфория, сравнимая по силе, наверное, со взрывом. Я откинул капюшон и замер от удивления, под ним скрывался один из охранников Сланы, Харалуг!
        Земля, Ирий, Лорея! Еще один хранитель?
        Действие родилось мгновенно! Энергии у меня было через край, в кубе он, Харалуг даже моргнуть не успел, он уже летел на эстакаду восьмого измерения, а я вернулся к Кузе. Пришлось опять моргать! Стрелы, уже не одна, летели в мою голову. Я схватил лежавший увесистый, но уже безопасный посох, стал методично выстрелившим, а теперь застывшим, лукарям дробить кисти рук. Когда закончил с ними, стал собирать оружие у воинов в доспехах, и кидать их в одну кучу в кусты, чтобы не было видно, посохи и амулеты у шаманов и волшебников, и, наконец, обессиливший, ухватив в сумке еще один магический кристалл, моргнул. Вой, скулежь и ругательства, заполнили поляну. На все эти действия, вместе с хранителем, ушло примерно десять минут. Девушка изо всех своих малых сил пинала скулящего Кузю! Воины искали оружие, шаманы свои атрибуты.
        Я вышел на центр поляны, и мысленно проорал:
        - Если сейчас вы все не замрете там, где стоите, и не успокоитесь, отправлю всех на перерождение голыми!
        В это время по краям поляны показались вооруженные эльфы, а в небе появился, закрывая пол-неба, белоснежный дракон с человеком-ангелом, сидевшем на его массивной шее.
        И раздался, это даже не голос, это был гром, который все понимали как мысли!
        - Всем замереть! К вам пришел король Фэльфов Эуи!
        С шеи дракона слетел ангел, только очень брутальный и в татуировках символах. Он летел прямо ко мне, и я, конечно, узнал в нем Эуи.
        - Тарлин, ты как? Все в порядке? Нас Тэуилом, Слана только портировала из горы. А вот и она.
        Слана с Тором вышли из ниоткуда. Слана тревожно кинулась ко мне.
        - Ты как?
        - Я, нормально, но ты, как ты не заметила такое у себя под носом?
        - Харалуг? Спросила она с тревогой. - Где он?
        - В восьмом измерении. Надеюсь, долго будет собирать там магическую энергию, да и крысы ему помогут. Вот сейчас разберусь что это, показывая посох, и вернусь к нему с разговором.
        - Илюша, ты молодец! - она обняла меня, - все остальное потом, нас ждут на церемонию.
        Столица эльфов Саас.
        Город… Это даже не город, это лес огромных деревье! В кроне каждого дерева выстроены витиеватые дома с переходами и мостами между ними. В центре такого города - фантастической красоты гряда озер. На центральной чаше такого озера и готовилась церемония коронация Эуи. Все дома, все деревья были украшены цветами, флагами, гирляндами. Почти всю гладь озера закрывала огромная площадь из плоских огромных цветных бутонов водных растений. Между ними выпрыгивали светящиеся рыбки, и от этого казалось, что все озеро мерцает и переливается. В центре озера стояла высокая платформа из белого мрамора. Ее обвивала огромная цветущая лиана, которая заканчивалась на самой платформе в виде огромного бутона. Все несколько тысяч гостей располагались на балконах, террасах, площадках домов, стоящих вокруг озера. С ними сидели, общались, шутили, взволнованно ожидали начала прекрасные феи в самых красивых и вычурных нарядах.
        На ближайшей, и, наверное, самой большой, террасе, сидели в бархатных креслах короли, правители, мастера, знаменитые вельможи, и среди них - весело с кем-то болтая, красовалась жизнерадостная Нюша.
        Мы со Сланой, Алиной, Тором и Зимой сидели на террасе мастера Тииса, гостеприимно предложившего нам свое жилье. Все веселились, пили вино, разглядывали декорации, гостей, и ждали начала церемонии.
        Вдруг все беззаботное веселье, оборвало звук протяжных басовитых фанфар. Трубные звуки переливались, увеличивались и нарастали! Прерываясь лишь на мгновение они опять и опять начинали свое протяжное басовитое пение. Со всех концов к озеру начали стекаться эльфы, они заполняли плавучие бутоны растений. Они были раздеты до пояса, на их телах были видны боевые и ремесленные татуировки, при движении татуировки светились, и можно было разглядеть, каким умением обладает владелец такой татуировки. Фанфары все нарастали, и нарастали. Звук уже заполнил все пространство озера и окрестностей. Эльфы, несколько тысяч, заполнили все пространство озера, устремив все свое внимание в центр на платформу. Феи покинули свои места зрителей, взлетели над озером и парили в ожидании прибытия будущего короля.
        И вот на горизонте появилась точка, которая с огромной скоростью увеличивалась, фанфары еще прибавили и трубный звук максимально нагнетал кульминацию. Все внимание было направлено на приближавшегося белого дракона, которого уже можно было разглядеть. Огромный как гора дракон, приблизился к озеру и стал плавно снижаться по кругу. На шее дракона, Тэуила, сидел Эуи и махал всем рукой, приветствуя. Сделав несколько кругов над озером, дракон взлетел на платформу, Эуи соскочил с него. Дракон взлетел, сделал еще круг и сел у платформы, обвив ее основание, и казалось, что платформа стоит на драконе. Эуи стоял в центре платформы, расправив огромные переливающиеся крылья, и взмахами обеих рук приветствовал всех, со всех сторон неслись крики приветствий, хлопки! Внезапно все стихло. Эуи опустил крылья, подошел к огромному бутону, который надвисал над площадкой, еще раз медленно оглядел всех вокруг, как будто пытался вглядеться в глаза каждого присутствующего здесь эльфа и гостя. Эльфы сначала тихо и медленно, а за тем громче и отчетливей, стали скандировать, протянув правую руку к своему королю, а левую к
сердцу:
        - Эуи, Эуи, Эуи!
        Он встал на одно колено, поднял правую руку в небо, а левую приложил к сердцу, прикрыл глаза, стал мысленно проговаривать клятву верности Фэльфам. В этой клятве были и забота, и справедливость, и верность, и возрождение забытого народа в мире и согласии и любви к зачарованному лесу и его жителям.
        В конце клятвы, бутон цветка возле Эуи раскрылся, и из его центра на тонком стебле к склоненной голове Эуи потянулся венок из разноцветных небольших бутонов. Венок плавно сел на голову Эуи, и стал медленно, но все больше святиться разноцветными лучами. Одновременно на спинах всех эльфов стали появляться цветные лучи, а затем - прорастать медленно, как бутоны цветов, еще слабые и полупрозрачные крылья! Эуи выпрямился, лучи от его венка уже светили ярко и сильно! Этот свет был виден отовсюду. Крылья эльфов все росли и крепли, уже многие стали постепенно расправлять их, а кто-то в нетерпении взмахивал ими. И тут отовсюду полилась прекрасная музыка, а на самой большой террасе ближайшей к платформе появилась Нюша и запела так полюбившуюся мне песню! У Нюши был портативный микрофон, она, обращаясь к Эуи, пела и пела песню про мир чудес, сказку и счастье. К ней спустились два эльфа с уже окрепшими крыльями, легко подхватили Нюшу, и полетели с ней вокруг озера. Надо отдать должное, она не растерялась, не испугалась, а все пела и пела.
        Получилось чудесно! Все эльфы взлетали над озером, встречались с летящими феями, порхали, парили, пикировали, наслаждаясь полетом и вновь обретенными способностями! И как только, песня закончилась, после очень короткой паузы, из леса со всех сторон стали вылетать цветные светящиеся бабочки. Они заполняли все пространство, как снег, как дождь, как листопад. Они садились и опять взлетали на деревья, эльфов, гостей. Одна музыка сменяла другую, запели феи свои чарующие песни, все радовались, поздравляли друг друга. Тэуил взлетел, и летал высоко в небе над озером.
        Эуи прилетел к Зиме обнял ее, подошел к нам, получая поздравления, от всех друзей и гостей. Тор выкатил на тележке грандиозную бутылку шампанского, вроде как французского! Ах, Слана, припрятала где-то, молодец! Здоровенный эльф, на руках сдал нам Нюшу, и присоединился к нам. Всем разлили шампанское, мы подняли бокалы, дождались, когда на большой террасе тоже разольют вино. Тарк поднялся к нам на террасу, подошел, протянул руку:
        - Спасибо тебе. Если это возможно, я бы очень хотел стать твоим другом.
        - Тарк, тебе предстоит отстоять свою империю, спасти людей, Лурию! Помочь мне спасти Землю! У тебя дел невпроворот, а там глядишь, может и подружимся. - Я улыбнулся, а затем серьезно добавил, - Поверь, сберечь, не разрушая, можно!
        - Поверь, я это понял! И я не меньше твоего хочу теперь спасти Землю, Лурию, и сохранить Ирий!
        Тэуил спустился на платформу, где происходила коронация. Ему тоже налили огромный кубок, из которого виднелись языки пламени. Все дружно, кто прокричал, как я, кто мысленно, глядя на Эуи, прокричали:
        - Да здравствует король Эуи! Все подняли кубки, а затем кто пригубил, а кто-то опрокинул весь кубок, поздравления стали перерастать в общение, угощения и знакомства. Ко мне подскочила Нюша с кубком, увитым цветами и бабочками:
        - Это сон? Это такой прекрасный сон! Спасибо за этот подарок! Я только не хочу ничего забыть! Пожалуйста! Пожалуйста! Пожалуйста! - Запрыгала, как ребенок просящий купить игрушку.
        - Уверяю тебя, ты точно ни чего не забудешь! Если только сама не захочешь. А сейчас мы возвращаемся. Закрывай глаза.
        - Нет, нет, я не хочу, только не сейчас!
        - Я больше не могу обеспечивать твою безопасность, нам пора, извини. Я предчувствую, что скоро все может изменится.
        - Ах, как жаль, а когда еще?
        - Нюша, я тебе обещаю, что мы еще не раз устроим такую встречу. А пока, как в твоей песне, «Сказка вдруг закончилась, но сбылась твоя мечта - И теперь ты веришь в чудеса».
        Она, вздохнув, закрыла глаза, и оказалась в салоне, с кубком в руке и порхающими цветными бабочками вокруг. Из другого конца салона раздался истерический крик радости:
        - Дочка! Где ты была?
        Нюша плюхнулась в кресло визажиста, кубок выпал из руки со звоном ударился об пол. Одна бабочка, села ей на голову, другая на нос, а по щеке катились одна за другой слезы.
        Я улыбнулся, глядя из куба, и подумал: «пора осваивать лабиринт времени, а то без инфаркта не обойдёшься, да и вернуть надо кое-что».
        Я вернулся. Увидел метания и крики, кричали мое имя. Я увидел Слану, метнулся к ней.
        - Что?
        - Беда у нас! - Холодный взгляд Сланы со сжатыми губами не предвещал, ничего хорошего. - Харалуг! Прежде, чем ты его отослал, он Илюшку с няней куда-то дел! Ловушка это, скорее всего!
        Она протянула сумку с кристаллами, наверное, там все, что были!
        - Тор с помощниками и вихами собирают в лесу кристаллы. Ты будь осторожен! Я с тобой не пойду, за Алину не беспокойся, она дома на Ирии, я ей снотворного дала, часов шесть проспит, а там, глядишь, и все образуется. Милли не простая девушка, она чемпионка по рукопашному бою без правил, разведка Зимбабве. Я ее на Ирий с того света вытащила, от америкосов, она просто так не сдастся и на рожон не полезет, знает чем рискует. Если жива, поможет.
        Земля. Бункер, где то в Америке.
        Она была жива. Она сидела с малышом на руках, в прозрачном кубе из толстого пуленепробиваемого стекла, толщиной с ладонь. В нескольких местах в кубе были просверлены отверстия. Под стулом явно было видно какое-то устройство. Наверное, детонатор. Куб стоял в помещении, размером примерно десять на десять. По всему периметру были видны датчики, и море всякой взрывчатки, баллоны, пластиковые ящики с проводами, прозрачные колбы с дымящимся веществом.
        Глядя из куба, я про себя подумал:
        - Что же вы тут удумали изверги?
        Стал смотреть дальше. Помещение, стена, бетон, еще помещение, люди сидят за мониторами, смотрят в комнату. Смотрят, свободные от действий. Значит, всем рулит автоматика. Так, кто тут управляет всем процессом? Кто босс всего этого кошмара? Посмотрел по помещениям, нашел какого-то солдата, не старше сержанта. Он смотрел в монитор только за комнатой, где наблюдали за Милли с Илюшкой.
        Ладно, сойдет и он. Всех, кто выше так же начинили, как подсадных уток. Затащил его в куб вместе с креслом на колесах, высадил прямо перед Тэуилом. Дракон ничуть не удивился, и только придвинулся к солдату, обжигая его дыханием. Солдат, пустил струю в штаны, вжался в кресло. Тут же подлетел Эуи, я послал им картинки происходящего, и задал солдату мысленный вопрос:
        - Как безопасно отключить кресло от всех устройств смерти?
        Солдат, стал беспорядочно мыслить, о том что, это страшный сон, что он сильно хочет в туалет по большому, что больная мать лежит в постели и зачем он согласился служить третий срок на этом секретном объекте?
        Я залепил ему оплеуху с размаха, и, глядя ему в глаза, спросил голосом:
        - Ответь, как отключить взрывчатку от женщины с ребенком? Я сожру тебя вместе с твоим дерьмом, если ты опять будешь мыслить про туалет! - Пророкотал Тэуил.
        - Это не отключить! Это сделано безвозвратно! Они погибнут в любом случае! Все наши родные и близкие в заложниках, под прицелом этих людей! Мы все следим только за тем, чтобы при любых изменениях ситуации нажать на уничтожение!
        - Это кресло реагирует на изменение веса?
        - Нет, только если с него встать.
        Я думал не долго, схватил его за шиворот, и в куб, выкинул его где-то на Земле, переместился к Слане, она меня ждала.
        - Мне нужен Аркуда! Он на Земле обладает своим свойством невидимости?
        Тот немедленно материализовался и кивнул. После небольшого совещания, мы с Аркудой переместились в комнату. Послал Милли образ команды:
        - Через десять секунд сжимаешь одну руку в кулак и поднимаешь быстро вперед. При этом крепко держи малыша, рывок будет очень резким, напрягись. За ремни, которыми ты привязана, не беспокойся, они никак не связаны с взрывчаткой, мы их отрежем. Если поняла, моргни, и отсчет пошел.
        Десять секунд длились как час. Одна грань куба была перед носом Милли, противоположная смотрела на кромку пляжа Ирия. Как только рука Милли поднялась, Аркуда ухватил ее и рывком выдернул из кресла и бросил в сторону моря. Милли, как акробатка, еще в воздухе сделала кувырок вместе с ребенком и легко встала на ноги уже вводе, закрывая малыша своим телом. Я моргнул, как только Милли пересекла внешнюю грань куба. Внимательно разглядывал, как сдетонировала взрывчатка под стулом, закрыв створки куба, моргнул еще раз и из пространства, защищенного кубом, наблюдал, как вся комната, все помещения заполнились огнем и взрывами.
        У меня заскрипели зубы от злости. Какая тварь могла придумать сотворить такое с моим ребенком? Я думаю, что это наверняка дочь Тарка, Лерния кажется? А закину-ка я эту дрянь к ее исполнителю, в восьмое измерение. Пускай они там, на пару, крыс кормят. Надо только манной запастись. Вернулся на пляж. Все были в сборе. Милли, рассказывала Слане, как все произошло, кто-то перевязывал ей плечо, сын бегал по пляжу, поднимая тучу брызг, как ни в чем не бывало. Я подошел к Милли, приобнял толстушку:
        - Как ты?
        - Немного плечо потянула, а так все в порядке, Илюшка спал. Я ему немного сонную артерию придавила, так ничего и не понял. Нас вместе с ним на тот полигон перенесли, кто-то в балахоне, на голове капюшон, лица не видно.
        - Женщина, девушка там была?
        - Нет, принцессу я там не видела, всем руководил человек в капюшоне. По голосу на Харалуга немного похож, но уверенности нет. Я бы проверила надежнее, чтобы еще сюрприза не обнаружилось.
        - Спасибо тебе!
        - Да мне-то за что, спасибо тебе и Аркуде, зверюге этому, чуть руку не оторвал. Надо бы понять, почему Харалуг такое учинил, он ведь тут нааамного раньше обитает, чем Слана или я.
        Слана кивнула, соглашаясь:
        - Много непонятного. Там для тебя насобирали кристаллов, но все равно, надо подготовится, не думаю что они просто безбашенные, обкуренные или уколотые на столько, чтобы не понимать, что их может ждать. Посох, высасывающий ману, для тебя тоже был неожиданностью.
        Поговори с Тарком, может он, что-то посоветует по поводу дочери. Подошел Тор.
        - Вы чего то приуныли, надо бы отметить счастливое освобождение малыша и нянюшки Милли. Предлагаю, по водочке с борщом! Ни что так не умиротворяет, как ваш борщ, Слана. Я тут познакомился поближе с новыми игроками, есть два интереснейших субъекта. Очень советую познакомиться и пообщаться, прежде чем отлавливать негодяев. Может так оказаться, что в области сбора и передачи энергий они могут оказаться куда более осведомлённые, чем мы с вами. Их зовут Шираз и Шигос, за сутки они просмотрели всю мою библиотеку, и при этом не испытали ни малейшего пресыщения знаниями. Их материальная форма является лишь игровой оболочкой, одной из многих предоставленных самой игрой, так как на их планете нет ничего материального, что можно было бы потрогать пощупать или увидеть. Скажем так, наши вихи в их мире, домашние питомцы. Они заявили, что видов различных энергий и их образований бесконечное количество, что только на Лурии существуют несколько сотен тысяч различных видов энергий, помимо магической или электрической, гравитационной и тепловой. Только надо быть готовыми в общении с ними к тому, что они очень, как
бы это правильно выразиться, рациональны. Для них игра - это что-то вроде ребуса, головоломки. По прохождении очередного этапа они сразу приступают к следующему, и забывают о предыдущем. В общем, как Слана, сказала, интересные ребята.
        - Есть и еще одна, новость, драконы, через Тэуила передали, что ждут на переговоры, разговор, или если хочешь, - подать нам до окончания недели хранителя! - Что-то ты им вроде как должен.
        - Да блин, когда этот цейтнот, хоть ненадолго сбавит темп? Я хочу: на пляж, жареных креветок, рыбалку, спать сутки напролет, секса с любимой женой, повозиться с малышом, попить пива в баре, оладушек Тора, поболтать и посплетничать с Эуи! Я хочу напиться на свадьбе Эуи! И ведь я даже не мастер! Я, вашу мать, на правах мастера. Лаби, когда заканчивается обучение?
        Пришел ответ Морзе:
        - Никогда! Ты можешь прекратить пользоваться изученными умениями в любое время.
        Ну вот, что и следовало ожидать.
        - Не раскисай, тряпка, на тебе три мира держится, а ты опять чаем торговать собрался?!
        Ладно, что у нас первым на очереди? Мммда… Драконы, конечно. Как готовится к такой встрече? В библиотеку мне нельзя, Тор неделю мне о драконах рассказывать будет, а неделю нам, я так понял, никто не даст. Придется действовать по обстановке. Поговорим по понятиям. И ведь не возьмёшь никого. Достану из сумки своего любимого боевого питомца, Гарта. Малый дракон, размером с летающую лошадь, сбивающий с ног любого монстра и плюющийся сгустками пламени, типа кусков плазмы, наносящий приличный урон. Когда я достал из сумки Гарта, народ на пляже ахнул от неожиданности, и восхищения. Дракончик и вправду был хорош! Черный, с красным животом и шеей, с массивными крыльями и хищным взглядом. Постоянно парящий в воздухе за моим плечом, и от этого без конца обдувающий мне спину и затылок, и иногда задевающий жарким дыханием, внимательно оглядывал все вокруг на предмет поиска врага.
        Ну вот, примерно так и появимся к его собратьям.
        Я взял у Сланы кристаллы, еще раз проверил наличие кристалла «мудрость короля дракона» и отправился к тому самому, подбитому нами дракону.
        Меня обнаружили сразу! Как только я появился в кубе, на меня уже смотрели около двадцати пар драконьих глаз. Я занервничал, рука потянулась в сумку, но голос в голове сообщил:
        - Тебе пока нечего бояться, Хранитель! Ты можешь спокойно появиться, а можешь остаться в твоем устройстве-убежище. Мы приблизительно знаем твои возможности.
        Я вышел. Реакция на моего малыша была шоковой!
        - Талисман Гарт?!
        Выпученные глаза, кто-то отпрянул, кто-то закрылся, крылом!
        Мой дракончик гордо выпятил нижнюю челюсть, и прошипел прищурившись:
        - Рабы?! - Он облетел каждого присутствующего дракона, заглядывая каждому в испуганные глаза.
        Теперь это было шоком и для меня! Гарт, боевой питомец из игрового магазина! Скажем, не совсем так, случайное выпадение боевого питомца из сундуков игрового магазина, и такое чудо! Чего только я не знаю о своем верном друге! Во всех игровых заварушках, он выручал и поддерживал меня огнем и своим присутствием.
        - Повинуйтесь Тарлину, рабы! - прошипел он, постоянно разглядывая каждого!
        - Хранитель, Тарлин? Что связывает тебя с Этим именем и талисманом императора?
        Так, пора питомца убрать, а то тут такая сейчас путаница начнется, да и Гарт стал распаляться, наливаться огнем. Я отозвал питомца, и Гарт исчез за моей спиной. Драконы, озираясь, стали понемногу успокаиваться.
        - Имя и талисман, как вы его называете, мне дал Создатель! (Если так можно назвать). Имя просто на слух легло, Гарт случайно выпал из сундука удачи. Вот так, удачу и наитие я отнес к подарку от Создателя.
        - Хранитель Тарлин! Ты, не скрою, смог нас удивить еще раз. Мы вызвали тебя для предъявления ультиматума! Мы потеряли короля Тарлина, и у нас нет другого решения кроме уничтожения планеты! Мы тысячи лет растили нашего короля для того что бы занять достойное место среди подданных императора, в созвездии дракона! Теперь нам уготована роль слуг, а если мы оставим все так, как есть, то и роль рабов. Если тебе есть что сказать, то сообщи нам твое предложение. Ты защищал короля фэльфов. И хотя ты и хранитель, но у тебя видимо есть желание помогать нашим врагам.
        - Я помогаю фэльфам, потому что король Эуи мой друг! Потому что мне нравится эта планета, со всеми ее трудностями, как мне нравится и моя родная планета, жители которой ее успешно уничтожают. Я люблю жизнь, а не смерть. Я бы помог и вам в вашей проблеме, если бы вы меня просили, без учета ваших отношений с фельфами. Но я пока не знаю, как вам помочь, как не знаю и то, какими возможностями обладаю. Я Хранитель вторую неделю, и очень мало что успел изучить. В вашем тысячелетнем пути я предлагаю сделать паузу хотя бы на год по исчислению этой планеты, за это время я многое смогу понять в освоении мастерства Хранителей, и в вашей проблеме. Я могу обещать вам, что через год я буду использовать все свои возможности для благополучного решения этой проблемы. В качестве доброй воли и подтверждения большого значения для меня положительного результата в вашем путешествии я прошу принять от меня это.
        Я достал кристалл «Мудрость короля драконов» и положил его на близ лежащий камень.
        - А ты знаешь, что мы не можем взять это? Мудрость короля не переходит к его слугам. Мы обязаны уничтожить его, поместив эту мудрость в разум другого существа, не дракона.
        - Тогда скажите, кому мне отдать это?
        - Мы хотим, чтобы ты принял его сам, и тогда мы согласимся ждать. Будь осторожен, ты узнаешь всю радость и боль драконов, устремленных к звездам!
        - Я могу обещать принять мудрость короля, сам определив, когда я сделаю это?
        - Ты в праве вообще отказаться сделать это, но в данном случае, если мы договариваемся о помощи нам в течение года, то и мудрость короля необходимо принять в эти сроки.
        - Я согласен! Для вас, драконов, год это миг, для меня это вечность. Думаю, я управлюсь.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к