Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Виват, квартерон! Квест мага Михаил Владимирович Баковец
        Виват, квартерон! #2
        Это второй том про квартерона Святовита. Главному герою повествования приходится волею обстоятельств вернуться в мир, образовавшийся на основе виртреальной игры с высоким возрастным цензом.
        Виват, квартерон! Квест мага
        Глава 1
        От автора: в тексте присутствуют
        откровенные постельные сцены, описания
        логов, что может испортить удовольствие от
        чтения тем, кто не переваривает подобное.
        
        
        ПРОЛОГ
        Сразу же после того как вошёл в портал, меня стало крутить, словно я угодил в стиральную машинку. Сознание потускнело, возникло чувство дрёмы или полуосознанного сна, когда с трудом понимаешь, что всё вокруг - это сновидения. В такие моменты даже пытаешься как-то повлиять на них. Иногда получается, иногда нет. Кручение перешло в падение, от которого как-то резко стало страшно, в ушах возник неприятный писк и… я проснулся. Или очнулся, что будет правильнее.
        Состояние невесомости от падения пропало, но вот писк никуда не делся, даже стал громче. До меня не сразу дошло, что я слышу звуковой сигнал вирт-капсулы. Впрочем, моё сознание после выхода из игры и предыдущего страшного боя с демоническими отродьями было сильно угнетено. Я с трудом понимал, кто я и что здесь делаю, почему вокруг так тесно, отчего перед глазами висит мутная полупрозрачная пелена и многое другое.
        - Сыночек, Игорёк, ты живой? Как ты себя чувствуешь, - раздался голос матери, а через несколько секунд мутная пелена, оказавшаяся верхней частью игровой капсулы, отошла в сторону, и я увидел склонившегося надо мной самого близкого человека в мире.
        - Ма, всё нормально со мной, я выбрался из игры, - произнёс я с трудом. Язык после нескольких дней неподвижности ворочался с трудом.
        В ответ та расплакалась и попыталась меня обнять прямо в капсуле. Потом прибежал отец в одних трусах и майке и принялся успокаивать мать. При этом я увидел предательскую влагу у него в глазах.
        Когда я захотел выбраться из капсулы, то узнал, что не только язык готов подвести меня: всё тело болело, было скованным и чужим. И это было очень и очень странно, так как аппарат для полноценного погружения в виртуальную реальность был оснащён кучей функций для того, чтобы игрок после игровой сессии чувствовал себя как бы не лучше, чем после посещения массажного кабинета. А несколько дней пребывания внутри аппарата - это не тот срок, чтобы мышцы превратились в кисель.
        Только-только я пришёл в себя, помылся под душем, переоделся, похлебал куриного бульона, сваренного матерью, как примчалась бригада медиков, которая забрала меня в поликлинику корпорации для осмотра и реабилитации. Отказаться от их навязчивых услуг у меня не вышло, так как данный момент был прописан в договоре в момент покупки вирт-капсулы и заключения договора с игровой корпорацией.
        Спустя полтора часа я был заселён в двухместную палату, которая была больше похожа на хороший гостиничный номер. Разве только узкие кровати были не в тему, но зато это удобно для врачей при осмотре. И санузел общий на всё крыло этажа.
        Не успел я прилечь, чтобы не свалиться с ног от сильной слабости как-то вдруг резко накатившей на меня, как опять пришлось куда-то идти. Точнее ехать на коляске, в которую меня усадила медсестра, не обращая внимания на возражения. Меня такой сервис смущал и немного злил, а ещё - чего скрывать - пугал. Может, врачи знают обо мне нечто такое, от чего я могу в любой момент прямо на ходу отключиться или загнуться?
        Вскоре начался настоящий Ад, который заставил отвлечься от тревожных мыслей. Анализы, просвечивание, опросы, ощупывание и прослушивание. Спустя час процедур меня покормили бульоном с гренками, дали двадцать минут отдохнуть и погнали опять по девяти кругам. Это продолжалось до тех пор, пока я не отключился на кушетке прямо во время УЗИ.
        Тогда меня растолкали, усадили в коляску и вернули в палату, где уже находился мой сосед. Им оказался парень с виду чуть постарше меня. Брюнет, с крупным лицом, в стандартной больничной пижаме, полноватый. В тот момент, когда меня завезли в палату, он читал - только представьте себе - обычную бумажную книгу. Судя по глянцевой обложке, её оформлению и ярким краскам - это был подарочный экземпляр. С другой стороны, в наш цифровой век уже иных и не найти. А по картинке я предположил, что это были знаменитые «Три мушкетёра». Правда, мог и ошибиться, так как в текущем состоянии мне было не до подробного рассматривания чужих книг.
        - Привет, - он отложил книгу и махнул мне рукой, когда я перебрался с коляски в кровать. - Я Макс.
        - Игорь, - вяло качнул рукой я в ответ, падая головой на подушку. - Извини, уже вырубаюсь, потом познакомимся нормально.
        - Хоро…
        Я отключился мгновенно, даже не дослушав, что он хотел мне сказать.
        Просыпался с большим трудом. Но, ещё не успев открыть глаза, я услышал рядом с собой несколько незнакомых голосов. Из них два принадлежали мужчинам, один женщине.
        - Доктор, да когда он придёт в себя? - не скрывая раздражения, сказал Первый. - Вы ему укол сделали пять минут назад.
        - У каждого пострадавшего своя реакция на возвращение в нормальный мир, - устало ответила ему женщина, видимо, тот самый доктор. - Насколько я поняла, пациент перед возвращением получил сильное физическое и психоэмоциональное истощение. Именно с этим связан его долгий сон. Организму просто нужен отдых. А лучшего, чем простой сон, в мире нет.
        - Но не два же дня! - прорезался Второй.
        - Не имеет разницы, - куда как холоднее, чем ранее, произнесла женщина.
        - А…
        - Всё, он очнулся, - оборвала собеседника она. - Глаза открывает.
        Я даже не думал слушать дальше, в надежде узнать нечто интересное. Не обучен вот так сходу реагировать на окружающую действительность. И состояние было таково, что организм взял на себя часть функций ещё до того, как сознание заработало на всю катушку.
        В палате сейчас вместо моего соседа находились трое незнакомцев. Пара мужчин в распахнутых белых халатах, под которыми виднелись обычные костюмы-двойки, и женщина в розовом медицинском костюме, состоящем из штанов и курточки, ну или блузки. Ну, не знаю я, как правильно называются детали такого медицинского одеяния. Пара мужиков - это явно следователи или кто-то из безопасников игровой компании. А женщина - это врач, только незнакомая мне. Пытали - а по-другому и не скажешь - меня совсем другие, её среди них не было. Выглядела она на тридцать с маленьким хвостиком, высокая, чуть-чуть полная, с крупной грудью, сильно натягивающей верхнюю часть медицинской формы. Очень милая на лицо, которое было украшено минимумом косметики. Вместо красящей помады женщина использовала прозрачную гигиеническую, придававшей губам небольшой блеск. Вроде бы отсутствие украшений и броской косметики входит в дресс-код в подобных заведениях? Если не ошибаюсь, то понятен её внешний вид.
        «Представляю, как она будет выглядеть, если посетит салон красоты, - мелькнула в голове мысль. - Лет десять скинет и превратится в ангела».
        - Здравствуйте, как себя чувствуете? - дежурно улыбнулась мне она.
        - Здравствуйте. Слабость, вялость, спать хочу, немного болит голова, - ответил я ей, прислушавшись к своему организму и прогоняя прочь из головы лишние мысли. - А сколько сейчас времени? И хотелось бы поскорее поговорить со своими родителями.
        - Родители в курсе, что с тобой всё в порядке, - вклинился в наш разговор один из мужчин, по голосу это был Второй. - Этого достаточно.
        - А ты кто такой? - вежливо спросил я его.
        - Вы.
        - То есть? - я приподнял верх бровь.
        - Не нужно тыкать человеку, кто старше вас по возрасту и положению.
        - Про положение я не в курсе, а что до возраста, - всё так же вежливо продолжил я беседу, - то ты сам же начал беседу с тыканья. Я, как воспитанный человек посчитал, что это твоя любимая манера общения, которой отдаёшь предпочтение и чтобы не обидеть, решил принять её. Манеру, в смысле. Хотя честно скажу, - я коснулся правой ладонью своей груди, - что для меня это неприятно. Родители и школа воспитали так, что к незнакомцам необходимо обращаться на «вы».
        Мужик с каждым новым моим словом становился всё краснее и краснее.
        - Я старший следователь Красногорского отделения следственного комитета, - ответил он, достал красную книжечку, развернул и дал мне несколько секунд, чтобы ознакомиться с её содержанием. - Теперь в курсе, с кем общаешься?
        - Хм, мне кажется, вы её украли у настоящего следователя и вклеили свою фотографию, -задумчиво и демонстрируя лицом сильное сомнение, ответил я ему, - буквально перед последним погружением в вирт, из-за которого я оказался в больнице, видел выступление вашего министра, который говорил о некоем очень старом законе, который не отменён до сих пор. В нём предписывается любому сотруднику вести себя с гражданами вежливо и тактично, не нарушая их прав, религиозных взглядов и что-то там ещё…
        Меня прервал сдавленный смех докторши. Она сидела не менее красная, чем следователь, но это было вызвано не злостью, а с трудом сдерживаемым весельем.
        - Так, всё, прошу меня не перебивать или я вас выставлю вон, Илья Вениаминович, - сказала она Второму. - Имею на это полное право. А что до вас, Игорь, то вы проспали тридцать часов. Голова болит из-за применения лёгкого снотворного, так как вам требовался отдых. С родителями я свяжусь прямо сейчас. Думаю, что как только закончится ваш разговор с сотрудниками следственного комитета, они уже будут в больнице.
        - Спасибо, - я посмотрел на бейджик с именем собеседницы, вставленный в специальный кармашек с прозрачной пластинкой, - Ольга Аркадиевна.
        - Вы наговорились? Теперь я могу приступить к исполнению своих обязанностей? - холодно спросил Второй.
        - Да, приступайте, - барственным жестом кивнула докторша.
        - Вам необходимо выйти.
        - Выйти? - хмыкнула она. - К сожалению, Игорю назначено особое врачебное внимание и потому оставить наедине с людьми, вызывающими у него негатив, я не могу. Вполне возможно, что вы своими вопросами или поведением спровоцируете у него ухудшение самочувствия.
        Тот очень громко заскрипел зубами, когда услышал речь женщины.
        - Я запомню это, - сказал он. - Ваше руководство будет поставлено в известность о таком поведении. И моё тоже.
        - Надеюсь, это не угроза в мой адрес? - она повторила мой недавний жест с бровью. - А то я тут вспомнила о законе, который вышел два года уже как, в котором говорится о недопущении любого использования своего служебного положения. В том числе явные и скрытые угрозы в чужой адрес.
        Следователь вновь заскрипел зубами. Меня так и подмывало вежливо сказать о том, что стоматология в наше время стоит убийственно много и даже его зарплаты может не хватить, поэтому стоит бережнее относиться к зубной эмали. Потом посчитал, что с него уже достаточно, ещё не дай бог в порыве чувств совершит какую-нибудь гадость, наплевав на все приказы и законы.
        Дальнейший разговор прошёл буквально по лекалам сериального детективчика с ТВ. Шаблонные фразы, шаблонные вопросы, даже тон и лицо у следователя были такие же шаблонные, которые натягивают на себя актёры. Казалось, что звук, с которым он касался сенсорного экрана своего служебного планшета, тоже был шаблонным. Его спутник в это время вёл съёмку нашей беседы.
        - Ознакомьтесь, если нет возражений, то поставьте свою подпись в графе «с моих слов записано верно и мной прочитано», - сказал старший следователь, протянув мне планшет.
        Я внимательно прочитал все заполненные строчки на экране планшета, после чего ввёл свою электронную подпись. На экране тут же выскочило сообщение, что мне в личный кабинет на госуслугах отправлен файл с копией протокола беседы. И тут же планшет был практически выхвачен из моих рук мужчиной. После этого оба следователя нас с докторшей оставили одних. Что примечательно - попрощался лишь Первый, чьё имя и должность я так и не узнал. Второй, видимо оказался так задет или так давно не получал от ворот поворот от простых граждан, что даже слова не вымолвил, когда уходил из палаты.
        - Игорь, сейчас я отвезу тебя на процедуры, - сказала женщина, едва за ними закрылась дверь.
        - Я…
        - Это просто процедуры, - улыбнулась она мне и коснулась на секунду ладонью моей щеки. - Не будет ничего из того, что пришлось тебе испытать два дня назад. Обещаю.
        - Ну, если вы обещаете, то я согласен, - чуть растеряно ответил я, немного выведенный из равновесия её жестом.
        И она своё слово сдержала на все сто. Причём, оба обещания. Во-первых, вскоре я увидел своих родителей и нам дали пятнадцать минут, чтобы поговорить друг с другом, поделиться новостями, планами и прочим. Во-вторых, сегодня общение с врачами произвело обратный эффект тому, который я испытал позавчера. Если тот день я сравнивал с девятью кругами Ада, то ныне я оказался в райских кущах. Осмотры, взятие анализов, массаж, несколько инъекций, после которых я почувствовал себя живчиком, вкусный обед, ненавязчивое внимание и отсутствие выматывающего ожидания в коридорах перед кабинетами. И всё это мне доставило удовольствие.
        В палату я возвращался полным сил и желающим совершать подвиги. Немного подпортило эйфорию то, что меня вновь везли в инвалидной коляске, хотя я всех заверил, что могу не просто дойти до палаты, а даже добежать. Увы, не поверили или не пошли против инструкции, которая в частных клиниках будет пострашнее трудового кодекса.
        Попутно я залипал на молодых представительниц персонала клиники, которых оказалось в больнице весьма немало. В каждой процедурной было минимум по одной медсестре или стажёрке. Три докторши из тех, с кем мне пришлось общаться на процедурах, не уступали своей сексуальностью больничной молодёжи.
        «Ух, я бы их здесь всех!.. - то и дело приходили в голову мысли вместе со сценами того, что бы я сделал. - Мне бы сюда мои способности из игры, таланты моего квартерона, вот тогда бы я так развернулся… А без них я просто нищий пострадавший от сбоя в игре. Уверен, здесь есть этаж или корпус, где лечат пациентов побогаче, и куда хотят попасть четыре медсестрички из пяти».
        Тяга у женщин к богатству или знаменитостям известна всем. Только в виртуальном мире можно увидеть совсем другое - там можно найти любовь, верность, справедливость. А здесь, если у тебя нет солидного счёта в банке, элитного, а не государственного жилья, хорошей машины, то ты малоинтересен для красивых и умных. А некрасивые глупышки уже не интересны тебе, даже ради секса без обязательств.
        Я так замечтался на волне отличного настроения и высокого тонуса, что на самом деле стал вспоминать свои чувства из игры в момент, когда активировал там «Взгляд инкуба» и «Запах инкуба». Долго удерживать в поле зрения встречающихся женщин не получалось. Здесь не игра, чтобы по щелчку пальцев активировать способность. А вот с «запахом» всё вроде бы получалось неплохо. Мне показалось, что испытал точь-в-точь такое состояние в теле, которое происходило со мной в момент активации способности, когда ублажал демоническую герцогиню.
        «Или это самовнушение, - опустил я себя с небес на землю. - Игорёк, здесь реальная жизнь, а не игра, блин».
        Но когда я попал в палату и увидел, как Ольга Аркадиевна заперла дверь своим магнитным ключом, а также обратил внимание на её внешний вид, то почувствовал, как пересохло во рту и учащённо забилось сердце в груди. Докторша явно находилась в крайней степени возбуждения: раскрасневшееся лицо, масляный блеск глаз, ярко-красные губы, чуть припухшие от прилившей к ним крови. Уверен, что не носи она плотный бюстгальтер под униформой, то сейчас ткань курточки натягивали бы набухшие соски.
        «Твою ж… блин, неужели у меня получилось?! - подумал я, смотря на женщину. - И что делать дальше? Эх, как же в игре всё было просто».
        Между тем Ольга помогла мне перебраться из коляски в кровать и даже уложила.
        - Игорь, всё в порядке? - спросила она. - Ты какой-то зажатый. Ничего не болит?
        - Нет, - помотал я головой, - всё нормально, ничего не болит. Просто неловко, что меня, здорового лба, укладывает в кровать красивая женщина.
        - Льстец, - улыбнулась она и низко наклонилась, чтобы поправить подушку. При этом совсем близко от моего лица оказалась её шикарная грудь. А ещё я ощутил её запах. Я не знаю, как можно описать это словами, но почему-то был уверен, что это запах вожделения и возбуждения текущей самки.
        «Или я получу по роже и вылечу из клиники за нарушение режима, или я не сошёл с ума и неведомым образом обрёл свои способности из игры, - подумал я. - Эх, была - не была!».
        Я протянул к женщине правую руку и взял в ладонь её левую грудь. Даже сквозь ткань одежды и белья почувствовал приятную мягкость и податливость этого кусочка плоти, ради обладания которым и мужчины, и женщины готовы почти на всё.
        В ответ не последовало кар, возмущений, она не замерла в шоке. Вместо всего этого Ольга Аркадиевна протяжно застонала и ещё ниже опустилась, почти легла на меня. Приободрённый её поведением, я сдавил грудь сильнее, а вторую ладонь положил ей на голову и стал гладить по волосам, иногда опуская руку ниже, на шею и спину.
        В тот самый миг, когда я был готов перейти к более активным действиям, вдруг кто-то попытался войти в палату. К счастью, дверь была закрыта и нас с докторшей не застали в столь неловком положении. К слову, она даже глазом не повела в сторону выхода из палаты.
        - Ольга Аркадиевна, - прошептал я, - кто-то в дверь ломился.
        - И что? Она закрыта, сюда никто не войдёт, - хрипло ответила она и потянулась ко мне губами.
        - А вдруг это Макс? Он же всё поймёт, а не поймёт, то всё равно додумает всякое, пойдут слухи ненужные. Мне-то перпендикулярно, а у вас могут возникнуть проблемы по работе.
        - Плевать, я просто хочу тебя сейчас.
        - Я так не могу…
        На середине фразы я прервался, так как докторша бесцеремонно схватила меня за член сквозь пижамные штаны.
        - Всё ты можешь, вон какой богатырь на свободу рвётся, - сказала она, и стала массировать его пальцами.
        Мне стало так хорошо, что я чуть не поддался на провокацию, забив на всё. В самом деле, если она не против близости, и плевать хотела на свою репутацию и рабочее место, то мне и подавно всё равно. Но мысль, что это я виноват в её состоянии, отрезвила меня.
        - Нет, я так не могу, - отстранился я. - Сделаем так: ты сейчас выйдешь и найдёшь свободную палату, кабинет или иное помещение, где нас хотя бы час не потревожат. Потом придёшь и укатишь меня якобы на процедуры. Хорошо?
        Та неохотно кивнула.
        - Тогда открывай дверь, - произнёс я, и когда она отстранилась от меня, то прикрылся одеялом, чтобы никому не показывать бугор в районе паха.
        Как я и догадывался, в палату жаждал войти мой сосед Максим. Я заметил, как он внимательно посмотрел на лицо докторши. И стоило ей выйти, как он хитро улыбнулся мне и подмигнул:
        - Это что сейчас было?
        - Это был перенос силами одной женщины тела парня, у которого собственных сил нет на то, чтобы забраться в кровать. Потому врачиха вся такая красная и напряжённая, так как я давно уже не мелкий ребёнок. А дверь закрыли от следователей, которые должны сидеть в коридоре в ожидании, когда у них получится добраться до моей тушки и всю душу вынуть допросами и протоколами, - хмуро ответил я. - А ты что подумал?
        - Да так, - пожал он плечами и согнал улыбку. - Не обращай внимания.
        - Макс, ты же видел меня позавчера, когда я прошёл сквозь полсотни врачей и процедур. И я десять минут назад вернулся после точно такого же… ну… почти, обхода. Ещё пообещали опять отправить, мало им, блин, моей кровушки и не до конца просветили рентгеном.
        - Извини, понимаю, что дурак, - развёл он руками. - По себе равняю.
        - Ничего, со всяким бывает, - покладисто сказал я и прикрыл глаза. Короткий разговор с соседом по палате помог прогнать возбуждение. И это было весьма кстати. А то уж очень болезненные ощущения вызывал стояк, а поправить - это расписаться в том, что все подозрения Макса имеют под собой реальную основу.
        Ольга Аркадиевна появилась спустя двадцать минут. Хмурая, побледневшая и явно недовольная. На Максима посмотрела, как на врага народа, заставив того отвести взгляд.
        - Игорь, перебирайся в коляску. Помочь? - произнесла она.
        - Справлюсь…наверное.
        Играя на публику, я медленно сел и так же медленно сполз с кровати, после чего умастил свою пятую точку в кресле-каталке.
        - Поехали, - пошутил я.
        - Он сказал - поехали, он взмахнул рукой, - раздался за спиной голос соседа. - Ни пуха, ни пера.
        - К чёрту, - ответил я ему.
        Женщина довезла меня до лифта, дождалась, когда откроются створки и вкатила меня в кабинку. Там она нажала на кнопку третьего этажа, и лифт плавно пошёл вниз. Для себя я отметил, что моя палата находится на пятом этаже. Пока ехал в коляске до лифта, то вновь решил повторить попытку активации «запаха» и «взгляда». Первый - если я сам себя не обманываю - получился буквально со второй попытки, а вот вторая способность всё никак не выходила.
        «Нужно где-то найти место со спокойно сидящими или отдыхающими женщинами, чтобы они всегда находились в поле зрения и буквально «под рукой», - мелькнула у меня мысль в голове. - И там потренироваться».
        Почти незаметно лифт остановился, двери гостеприимно распахнулись. Ольга выкатила меня в коридор и свернула направо. Где-то через минуту она остановилась рядом с дверью, на которой висела золотистая табличная с чёрными буквами «Процедурная № 4», потянула ручку на себя и следом вкатила меня в кабинет.
        - Секундочку, - тихо сказала она мне, подкатив к большой кушетке у стены. После этих слов она сняла со стены пластиковую табличку с надписью «Обработка ультрафиолетом. Не входить» и вышла в коридор. Пробыла там буквально пять секунд. Как только вернулась ко мне, то плотно закрыла дверь и заперла замок.
        В этот момент у меня, кажется, получилось активировать «взгляд инкуба». Просто машинально по привычке попробовал использовать его на женщине, пока та стояла у двери. И сработало!
        Когда Ольга Аркадиевна повернулась ко мне лицом, завершив манипуляции с замком, то я увидел даже не человека, а похотливое существо без проблеска сознания в глазах, зато там было полно желания секса.
        «Это пипец, товарищи. Как бы она меня не спалила и вообще не убила в порыве страсти, - растерянно подумал я. - Чёрт, доигрался».
        Докторша подошла к каталке и опустилась на корточки. Одну руку положила мне на пах, второй стала поглаживать свою промежность.
        - Я сделала, как ты и просил, - хрипло сказала она, не отрывая взгляда от бугорка у меня на штанах, которого сейчас касалась своими пальцами. - Отдельный кабинет, надолго его закрыла, ни тебя, ни меня в течение пары часов точно не побеспокоят.
        - Хорошо, ты умничка, - ответил я первое, что пришло в голову. - Только в коляске неудобно, пошли на кушетку.
        Женщина с видимой неохотой отпустила меня и встала в полный рост. Одновременно с этим и я выбрался из коляски.
        - Ах! - ахнула она, когда я с силой прижал к себе, положив руки на талию, а затем впился в её губы своими. - М-м-м…
        Мы иступлено целовались несколько минут. Я мял крупную попу докторши, она царапала ногтями мне спину сквозь одежду, тёрлась об меня промежностью, обвивая то одной, то другой ногой мои бёдра. То ли мои способности подействовали и на меня, то ли так сказалась обстановка и фетиш в виде женщины в медицинской форме в медкабинете, но возбудился я не на шутку. Так сильно, что в голове похотью выдуло всю осторожность и здравый смысл. Сейчас я хотел только обладать Ольгой Аркадиевной, взять её здесь, заставить стонать и извиваться от наслаждения.
        - Повернись, - приказал я и, не дожидаясь ответа, сам развернул её к себе спиной, надавил ладонью между лопаток, заставив прогнуться и опереться на стену, после чего подцепил пальцами верхний край её штанишек и спустил те до колен. - Какая у тебя попа!
        Красные кружевные трусы на загорелых подтянутых больших ягодицах смотрелись суперсексуально. Несколько секунд я поглаживал эти булочки, иногда забираясь пальцами внутрь трусиков, и ласкал влажную щёлку. В ответ на мои действия женщина виляла задом, то стараясь насадиться дырочкой на пальцы, то потереться ей о мою руку.
        - Хватит уже, - взмолилась докторша, - дай мне кончить.
        Я не стал ничего говорить, просто спустил её трусики вниз и снял их вместе с форменными штанами с одной ноги. Потом выпустил на свободу свой член и приставил его к лону Ольги. Сделав несколько медленных движений, водя головкой по влажному интимному местечку, я резко ввёл его до конца внутрь женщины, заставив её дёрнуться и вскрикнуть.
        - Ай!
        Почти сразу же раздался протяжный стон удовольствия.
        - А-а-ах! Да, вот так… чтобы до конца, достал до матки… ух, как хорошо-о!
        Ольга Аркадиевна активно подмахивала, иногда сопровождая процесс нашего соития репликами и громкими стонами. То просила брать её грубее и не жалеть, то хотела нежностей. До момента, когда дело дошло до моей кульминации, она испытала три оргазма и готовилась к четвёртому.
        - В меня! - прохрипела она, тяжело дыша. - Кончи в меня, я очень этого хочу!
        В тот момент мне было всё равно до безопасности и благоразумия. Просишь - получи!
        Мой оргазм был ярким и сильным. Ни разу не испытывал такое море удовольствия, ни в реальной жизни, ни в игре. Что там говорить - чуть не потерял сознание, когда прекратились рефлекторные судороги внизу живота. Но, даже спустив всё до капли, член и не думал падать. Только стало немного больно прикасаться к багрово-красной головке, блестящей от женской смазки.
        - Ещё можешь? - спросил я партнёршу и прикусил ей мочку уха.
        - Не могу, а хочу, - заявила та. - Только давай продолжим здесь.
        Она похлопала по кушетке. Я был только «за».
        - Раздевайся, - произнёс я и первым показал пример, став скидывать с себя детали пижамы. Минуту спустя мы опять были в объятиях друг друга, начав очередной марафон животной страсти с поцелуев и ласк тел.
        За два часа Ольга Аркадиевна выпила меня всего. Обратно в палату я возвращался практически в состоянии овоща. Наверное, выглядел точно так же, как два дня назад, так как Макс посмотрел на меня с сочувствием, когда я с трудом перебрался в кровать из коляски. И практически мгновенно заснул.
        ГЛАВА 1
        На следующий день со мной общался незнакомый врач, причём, мужчина. На мой вопрос, куда девалась вчерашняя докторша, я получил ответ, что Ольгу Аркадиевну перевели в филиал в другом городе, причём с повышением. Вчера же она дорабатывала последнюю смену здесь.
        «М-да, облом-с, - подумал я. - А хотя, может, оно и к лучшему?».
        Я сейчас испытывал двойственные чувства. С одной стороны, мне вчерашнее общение с врачихой очень понравилось. И не только в плане секса, но и тем, что я удачно применял на ней игровые способности. Звучит дико, согласен, но это так и есть. И если представить, что я растяну свои способности на всю больницу, то… ух, даже представить страшно результат (но интересно). А с другой - испытывал жгучий стыд от того, что так поступил с женщиной, которая заступилась за меня перед хамлом-следователем. Я не раз в школе в старших классах смотрел различные эротические фильмы и хентай, где персонажи получали в свои руки способности или устройства, которые помогали им склонить к сексу любую недотрогу. Тогда я постоянно мечтал оказаться на их месте. Представлял в деталях, как с помощью какого-нибудь супердезодоранта, гипноизлучателя или сверхспособности соблазнял бы самую красивую девчонку в классе или в школе, молодых училок, практиканток из пединститута, взрослую соседку, красивую полицейскую с поста на соседней улице или сексапильную медичку. И вот, оказавшись на их месте, я чувствую не радость, а стыд и
сожаление. К этим чувствам позже примешался страх, что докторша расскажет о том, что я сделал, и меня возьмут «на карандаш» те, перед кем красногорский следак на задних лапках танцует и палку в зубах по команде приносит.
        На второй день угрызения совести и страхи немного приутихли, а на третий я узнал, что со мной в реальный мир перенеслись не только таланты по соблазнению, но и боевые. А дело было так.
        На четвёртый день пребывания в клинике меня стали направлять на ЛФК в местный спортзал. «Железо» тягать не заставляли, как и сдавать нормы ГТО, но покрутить педали и трусцой побегать на тренажёрах пришлось по два раза в день по двадцать минут. Плюс, десять минут зарядки-разминки.
        И вот на вечернем занятии я решил задержаться в зале подольше. Кроме меня остался какой-то краснолицый дядечка с отвисшими «бульдожьими» щеками. Выглядели они так, будто он очень быстро сбросил килограмм двадцать веса. Он устроился на тренажёре, имитирующем греблю, и раз за разом ворочал рукоятки-вёсла. А ещё был Макс. Тот устроился в гамаке с книжкой в руках после того, как выполнил все предписанные упражнения. Да, да, здесь был гамак или нечто на него похожее.
        Проехав пять километров на велотренажёре, я сделал перерыв. Заодно решил перекинуться парой слов со своим соседом по палате. Почему-то там у нас общение не задавалось. То меня выдёргивали на процедуры, то его. Узнал лишь имя и то, что он такой же пострадавший от игрового сбоя, как и я. Разница лишь в том, что он попал под него на двадцатом уровне и отделался небольшим испугом, лёгкими эпизодическими судорогами и жуткой мигренью после выхода из капсулы.
        - Что читаешь?
        - Графиня де Монсоро, - он показал обложку, где жгучий брюнет со шпагой и дагой в руке защищал от трёх противников с точно таким же оружием карету, из которой выглядывала симпатичная женщина.
        - А-а, что-то такое припоминаю. Её тот же автор написал, что и «трёх мушкетёров»?
        - Ага, Дюма-отец, - кивнул он и полюбопытствовал. - Тоже любишь читать?
        - Не завзятый чтец, но бывает, что выходной провожу с книжкой. Только я планшетом пользуюсь.
        - А мне нравятся бумажные. Я их даже воспринимаю по-другому, истории в память врезаются намертво, голоса разные звучат в голове, когда читаю диалоги. А с планшета, будто жвачку жую. Прочитал и через неделю забыл.
        - А почему старых писателей выбрал? - спросил я. - сначала «Трех мушкетеров», сейчас эту.
        - Автор нравится. Он описывает свою эпоху, жизнь, которую видел лично. Точнее, почти свою жизнь. От эпохи мушкетёров до его времени было куда как меньше, чем для современных авторов. Дюма буквально душу вложил в свои книги. Конечно, всё зависит от переводчика. И потому тут бумага опять выигрывает перед электронкой, так как переводят тексты самые лучшие мастера. И их работа в сеть не уходит. Вообще, я только в этом году старыми писателями увлёкся. Майн Рид, Сервантес, Дюма, Конан Дойль, Кервуд, Лондон. Особенно Джек Лондон! Мне его книги «Сердца трёх» и «Белый клык» понравились. Прямо до мурашек пробирало, когда читал. А ты что читаешь?
        - Фантастику и фэнтези, но современных писателей, - признался я. - Как-то менталитет привычнее, что ли. Лучше воспринимаю их произведения, чем старых писателей. Даже те, кто пятьдесят лет назад писал то же самое, и то тяжело идут. Но я не часто читаю.
        - Всё больше в играх? - усмехнулся он.
        - Ага, а что? Будто сам не играешь?
        - Играю и нравится. Но это не настоящая жизнь как бы, - развел он руками. - У меня и уровень небольшой там был из-за того, что не задротил.
        - Не настоящая? Макс, ты чего? Да там реальнее реальности, - развеселился я.
        - И что там такого супер-реального? Секс мне нравится здесь, он ярче. В игре, разве что, можно подобрать себе пару на вкус, запах и цвет. Сила и ловкость там снижены, прямо как калека себя чувствую. К плюсам можно отнести природу, леса там, речки, где можно искупаться или турпоход устроить. Я в игру вообще зашёл ради тренировок с холодным оружием, когда повредил себе связки на руке. Не хотелось надолго забрасывать саблю и шпагу, вот и зарегился в подходящей игрушке.
        - И как?
        - Да никак, - вздохнул он. - От моих способностей из реала там ничего не осталось. Плюс, эти дурацкие способности, когда за тебя двигается твой персонаж, реагируя на сигналы мозга. Это только кажется, что бьёшь ты всяческими рассекающими ударами, «прыжком дракона», «лапой тигра» и прочей ересью, - тут он сильно сморщился, как после спелого лимона.
        И вот тут мне пришла в голову дурацкая идея проверить свои боевые игровые способности. С сексуальными вон как нехорошо вышло, до сих пор не по себе, как вспомню. Заодно точно станет ясно - я притащил из игры то, что просто невозможно принести, или банально повезло с Ольгой. Ну, или та оказалась любительницей мальчиков моложе себя, и я просто-напросто заставил себя поверить в чушь.
        - Так ты в реальности сражаешься на шпагах?
        - Занимаюсь. И в основном с саблей. Шпагой, можно сказать, балуюсь, - ответил он мне. - А что?
        - А давай смахнёмся, а? Я тебе докажу, что моторика из игры и на настоящее тело влияет тоже.
        - Игорь, - поморщился тот, - я же тебе объяснил, что там работает только мозг. Твоё настоящее тело и персонаж отличаются, как небо и земля. Мало того, когда вирт-игры разрабатывались, то инженеры специально делали так, чтобы отделить рефлексы из игры от рефлексов из жизни.
        - Ну а всё же? - не собирался отступать я. - Тебе -то не всё равно, Макс?
        Тот страдальчески закатил глаза к потолку.
        -Ладно, зануда, давай попробуем. Может, хотя бы через шишки дойдёт до тебя, что способности перса - это не твои способности, - со вздохом произнёс он.
        - Супер, - обрадовался я, потом почесал затылок. - Теперь бы найти что-то подходящее. Может, стащить…эм-м, на время взять в пользование швабры или щётки с длинными ручками?
        - Кто ж тебе позволит их ломать. Да и не нужно это, - он указал в угол спортзала. - Вот там есть гимнастические палки. Не то, чтобы шпаги, но вбить в твою голову ума-разума достаточно.
        - Ой, ой, - усмехнулся я в ответ, - ещё посмотрим.
        Среди палок мы с ним выбрали две подходящих. Примерно метр в длину синяя пластиковая трубка имела толщину с мой большой палец и была заткнута с обоих концов мягкими резиновыми пробками ядовито-жёлтого цвета.
        - В позицию, - скомандовал Макс и насмешливо ухмыльнулся, когда увидел мой хват.
        Я же попытался вспомнить все те ощущения, которые испытывал во время сражения в игре при использовании особых боевых техник.
        - Атакую!
        Я только что и успел отдёрнуться назад и резко взмахнуть палкой, когда соперник качнулся вперед и буквально выстрелил своим «клинком» в мою сторону.
        - Укол! - прокомментировал он, ударив меня в бицепс.
        В ответ я попытался атаковать, но вновь нарвался на тычок в грудь чуть ниже левой ключицы. Сам же позорно провалился во время атаки. От этого удар Макса вышел очень болезненным.
        - Ты как? - осведомился он. - Извини, что так вышло.
        - Нормально, - отмахнулся я и поморщился, - давай дальше.
        Минут пять я исполнял роль груши для битья и всё время пытался создать нужные чувства. Но получилось у меня лишь тогда, когда я наплевал на эти желания и попробовал повторить за соперником его движения.
        Шаг вперёд, в бок, быстрый выпад прямо, парирование, лёгкий удар по рёбрам вражеской «шпагой» и… в одно мгновение на меня снизошло нечто. Я понял, что делать - не спрашивайте, сам не знаю, откуда появилось это озарение - как поступить в следующее мгновение.
        «Пронзающий удар», - мелькнула мысль в голове одновременно с глубоким выпадом вперёд, пропуская «клинок» Максима над собой. Я даже опустился на одно колено, чтобы нанести ему удар в живот.
        - Ох! - только и смог произнести он, свалившись на пол, где скрючился в позе эмбриона.
        - Макс?!
        Я испугался не на шутку, бросил палку и подскочил к нему.
        - Нормально… щас отдышусь, - сквозь зубы ответил он. - Не трогай… я сам.
        - Доигрались, черти, - раздался голос за спиной. Это краснолицый покинул свой гребной тренажёр и подошёл к нам. - Помочь чем? Врачей, может, позвать?
        - Не надо, - Макс отрицательно помотал головой, - всё окей.
        Через минуту он поднялся на ноги.
        - Как хочешь, - краснолицый пожал плечами, и направился к выходу из спортзала.
        - Даже не могу поверить, что ты меня так элементарно подловил. Ты точно не учился нигде фехтованию? - произнёс Макс и пристально посмотрел на меня.
        - Кроме самых азов, что получил в клубе реконструкторов, нигде не учился. Да и там особо такому серьёзному никто нас не учил, сами по видео пробовали разучивать связки и стойки. Фактически баловались, - дал я ответ. - Это из игры приём, называется «пронзающий удар».
        - Блин, не верится даже, - пробормотал он себе под нос, потом посмотрел на меня. - Так, ладно, это уже интересно становится. Продолжим, - он наклонился и подобрал с пола палку.
        - Уверен? Я же тебе мог внутренности отбить, - усомнился я в разумности дальнейшей тренировки.
        - И отбил бы, - кивнул он, потом задрал пижаму, продемонстрировав какой-то непонятный жилет белого цвета, очень толстый, чем-то похожий на спасательный морской. - Я корсет ношу. Не стал говорить тебе, но я себе не только связки на руке травмировал, но и позвоночник повредил. Врачи прописали корсет, вот ношу его иногда, когда начинает спина ныть. Если бы не он, то я бы сейчас на каталке в процедурную ехал.
        - Ну, если ты так уверен, - вздохнул я и поднял палку. - Кстати, я сам позвоночник себе полгода назад повредил. Снял корсет только перед сбоем в игре. Но спина всё равно болела иногда. Однако врачи запретили его надевать, типа, мышцы атрофируются от корсета и может стать даже хуже. И сказали, чтобы я год минимум не напрягал спину. Типа, тяжелее хрена и стакана не поднимать.
        - И не такие совпадения бывают, - пожал он плечами, потом сказал. - В позицию.
        Макс гонял меня минут сорок. За это время я научился, чуть ли не автомате применять часть своих фехтовальных приёмов из игры. За всё время успел подловить его лишь дважды. После второго попадания отсушил ему бедро.
        - Всё, на сегодня хватит, - остановил он поединок и стал растирать ногу. - Зараза, поверить не могу, что игра может такое дать!
        Глядя на его удивление, я заволновался и стал жалеть, что вот так по-глупому решил проверить себя в фехтовании:
        - Макс, а можно тебя попросить не распространяться об этом? Меня же с потрохами сожрут все. Правительство, корпорация, журналюги и прочие.
        - Я могила, - он сложил пальцы в щепоть и провёл ими вдоль губ. - Но ты сам бы осторожнее себя вёл.
        - Эх, сглупил, понимаю, - согласился я с ним.
        - А ещё, если кто будет спрашивать посторонний о нашем махаче, то говори, что занимался фехтованием в школе и сейчас, узнав, что я тоже шпажист, то попросил потренироваться.
        - Хорошо, но зачем это? Думаешь, что тот мужик заложит?
        - Не, мужик вряд ли. Только здесь камеры стоят, - пояснил парень. - Даже удивлён, что сюда врачи не нагрянули, когда ты меня в первый раз свалил на пол. Или наблюдатель спит, или пропустил тот момент.
        - Понял, так и сделаю. Спасибо за совет.
        *****
        Дальше дни потянулись один за другим, похожие, как капли воды. Процедуры, ЛФК, отдых, общение с родителями, навещавшими меня минимум раз в день, беседы с врачами, приём пищи пять раз в сутки.
        Больше я не пытался применять свои особые способности. И так наследил столько, что иногда боязно станОвится от последствий необдуманных поступков. Из удивительного - мой позвоночник сросся так, словно никогда не травмировался. Даже шрамы на спине почти зажили. Те самые, которые остались после скальпеля хирурга, вживлявшего мне скобы, чтобы скрепить позвонки. И что-то мне подсказывает, что всё это игровые последствия. Я ещё заметил, что стал гораздо сильнее и ловчее, чем раньше. Интересно, а если бы сбой меня застал на первом уровне, то я в реале стал бы доходягой с единичкой в Силе и двоечкой в Ловкости? Или такой мутации - по-другому и не скажешь - подвержены лишь те, кто достиг моего уровня, равному цифрами последнему обновлению, из-за которого рехнулись искины? Те, кто оказался заблокирован в игре? М-да, вопросы, сплошные вопросы. Кто бы ещё дал мне ответы на них.
        Всего я провёл в клинике две недели. И вот, после подписания кучи бумаг, я вышел из больничных ворот. Впереди ещё три недели больничного с возможностью его продлить. Фактически отдых, так как я себя чувствую здоровым как никогда раньше.
        «Даже воздух здесь другой, - подумал я, вдохнув полной грудью. - Самовнушение, конечно, но мне плевать».
        Родители уже ждали меня с такси, и вскоре наша семья оказалась дома. Если пропустить материнские охи-ахи, то ничего серьёзного и волнительного не было. Серьёзное случилось вечером, когда я задал вопрос про брата. С ним я за целый день так и не смог связаться. Ко всему прочему, его учётки в соцсетях и электронной почте показывали, что он не заходил туда больше двух недель. Как бы даже не с момента нашего последнего разговора. Всё это сильно беспокоило. Опасения окрепли, когда родители в ответ на мой вопрос попытались неловко переводить на другие темы.
        - Ма, па, да хватит уже скрывать от меня… то, что скрываете. Что с брательником?
        - Мы не знаем, - сказал отец. - Как ты застрял в этой проклятой игре, так и он замолчал. Сначала его руководство отвечало, мол, он занят сложным проектом, вскоре освободится, а потом перестали. Наши номера заблокировали, через электронку и вебсайты до них тоже не достучаться. Мы уже и в посольство обращались, но там нам ответили, что приняли заявление, и будут держать нас в курсе всех дел...
        - Только тоже молчат, как и американцы, - всхлипнула мать, перебив отца. После этого беседа сама собой закончилось и всё свелось к успокаиванию матушки. Позже, когда она уснула после порции успокоительного, я попробовал выудить что-то полезное у бати. Но он знал ровно столько же, сколько сообщил мне ранее. Несколько следующих дней я метался по городу, посещая различные организации. Частью решал свои проблемы, но больше всего времени потратил на выяснение судьбы брата. Кое-что сумел нарыть в интернете на буржуинских сайтах. Там промелькнуло немного информации про компанию, где трудился братишка. Оказывается, с недавних пор она перевела своих сотрудников на «казарменное» положение. Многие не имеют с родными связи. Только за две недели последовала дюжина исков американцев в адрес фирмачей о нарушении контракта родных, в котором не было ничего о таком обрыве связи. Это с такими наёмниками-иностранцами, как брат, амеры могут поступать жёстко, а вот со своими гражданами, да ещё не бомжами или низшим классом, молчание и игнор не прокатит. Вон уже дело дошло до коллективного иска. Причём в него вошли даже
иностранные претензии. Оказывается, в компании трудилось много таких, как братишка.
        Через несколько дней я решил отправиться в США. Посчитал, что сумею на месте узнать больше о брате, чем сидя в России, где никому до него не было дела. В посольстве в Москве, куда катался трижды за всё время после выхода из больницы, даже от одной бабёнки услышал не самое лестное высказывание. Она, кривя губы, сообщила, что, мол, не нужно покидать свою Родину, а раз кто-то уехал из страны и стал работать на чужого заграничного дядю, то пусть этот самый дядя и заботится о таком предателе. Ох, как же мне захотелось её наказать за такие слова с помощью своих новых способностей. Нет, насиловать её не собирался, зачем же опускаться в своих глазах до такого? Просто под воздействием моего волшебного очарования она будет готова на всё за обещание оказаться со мной в одной постели: станцевать голой, удовлетворить себя вибратором, начать приставать к посетителю или коллеге. И всё это на глазах окружающих. Учитывая, как быстро попадают в сеть ролики с телефонов и как шустро там расходятся, то «слава» ей обеспечена. Сомневаюсь, что после такого она захочет работать на прежнем месте. Да и руководство мигом
уволит дамочку по отрицательным мотивам, выбрав пункт о «порочащем организацию поведении».
        Всё же сумел сдержать свою злость и ограничился официальной жалобой о хамском поведении сотрудницы, приложив видеозапись со словами женщины. Надеюсь, её взгреет начальство по первое число.
        Увы, улететь у меня не вышло.
        - Вам запрещено покидать страну, - сообщила мне красивая молодая женщина в «шарике». - Сожалею.
        - Что? С какой стати? - возмутился я.
        - Вам лучше должно быть знать. Прошу не занимать моё время и не задерживать очередь, - сказала она.
        Я стиснул зубы и отошёл от стойки. Потом достал телефон и зашёл в свой кабинет на госсуслугах.
        - Вот же ты тварь, следак, - прошипел я сквозь зубы, когда прочитал постановление о запрете покидания России за подписью знакомого типа, которого я когда-то назвал Вторым. Речь шла о расследовании сбоя в игре, где пострадали многие россияне. И пока это дело не будет закрыто, то и постановление не прекратит действовать. А закончится оно, м-да, явно не скоро. Остаётся только обжаловать. И даже существуют немалые шансы на успех, но, чёрт побери, это время! А его у меня и нет толком. Мало того, там же был ещё запрет и на покидание города, который я уже несколько раз нарушил. - Отомщу, гаду! Слово даю, что ты пожалеешь.
        Я был на сто и один процент уверен, что закрыл мне выезд следователь не из-за необходимости, а просто по причине мерзкого характера. Уверен, что он хотел нагадить мне куда как больше, но вышло только это. Или пока только это. С другой стороны, если он сумеет доказать факт того, что я покидал город в нарушение постановления, то у меня появятся кое-какие неприятности. Штраф - это самое малое, что грозит. Запросто могу получить три недели исправительных работ. Блин, а это такой позор!
        «Жаль, что он не баба, - мелькнула у меня в голове мысль. - Соблазнил бы, снял бы «грязное» видео и выложил бы на всех доступных порталах в сети. Эх, я бы заставил тебя нюхать дроблёный мел или сахарную пудру. Всё равно бы никакая экспертиза по ролику не смогла бы определить, что это не наркотик. Но этого хватило бы, чтобы турнуть с работы. Хм, может, соблазнить жену или дочь, если та совершеннолетняя и через них опозорить следака?».
        Подумал и решил отказаться от последней идеи. Женщины не виноваты, что их муж и отец такая гнида. Только им жизнь испорчу своей жаждой мелочной мести. Нет, нет, я достаточно терпелив, чтобы отомстить в нужное время и в нужном месте. Главное, не забыть.
        Весь кипя от злости, я вышел с территории аэропорта и направился к стоянке такси. Из-за обуревавших меня чувств не заметил, как меня обогнал и остановился в нескольких метрах впереди чёрный «порш» с сильно тонированными стёклами. Электрический двигатель был практически бесшумен. Увидел я машину лишь в тот момент, когда из неё навстречу мне вышел мужчина.
        - Здравствуйте, Игорь. Уделите мне пару минут? - вежливо произнёс он.
        «Для следаков жирновата машина будет, - подумал я, потом оценил слишком презентабельный вид незнакомца, его запах парфюма. - Да и сам точно не следак. Разве что он из таких верхов, где с президентом каждый день здороваются за руку».
        - Здравствуйте, - кивнул я в ответ. - Смотря для чего и для кого.
        Тот достал из верхнего кармана пиджака тёмно-синее удостоверение, раскрыл его и показал содержание. Если верить тому, что там было написано, то со мной сейчас беседует второй заместитель главы службы безопасности игровой компании, точнее её филиала в России, в чьей клинике я недавно проходил реабилитацию.
        «Офигеть просто, какая шишка вышла со мной поговорить», - присвистнул я. - Пётр Львович, и что же вы хотите от меня?
        - Давайте поговорим в офисе, - он приглашающе указал ладонью на машину.
        Несколько секунд я раздумывал над тем, а стоит ли принять его предложение. С другой стороны, беседа со столь важным лицом в иерархии транснациональной компании весомый намёк на то, что беседа всё равно состоится. Просто в другом случае мне будет неприятно, грустно и стыдно за гордость, по которой потопчутся молодчики этого мужика.
        - Минуту, вспомнил, что мне надо написать сообщение кое-кому, - сказал я и одновременно с этими словами выудил из кармана телефон. - Я быстро, всего одна короткая эсэмэска.
        - Конечно, - кивнул он.
        Я включил камеру и, стараясь действовать незаметно, сделал несколько снимков безопасника с машиной, после чего скинул документами с короткой поясняющей надписью в свой кабинет. Считается, что доступ у него есть лишь у хозяина и взломать невозможно. Правда или нет - не знаю. Но пусть хоть какой-то шанс будет у органов для расследования моей пропажи, если я пропаду после беседы с Петром Львовичем. Получить же доступ тому же СК или ФСБ очень сложно даже при железобетонной причине это сделать. Уж очень в последние несколько лет все носятся с личным пространством и личной информацией. Текущий президент даже сделал подобный момент частью своей компании. И вроде бы выполняет своё обещание. Родителям писать или звонить не стал. Какой смысл? Людям с такими связями и возможностями не составит труда избавиться от них, как свидетелей. Так зачем мне подводить близких под удар?
        - Всё, можем ехать, - сказал я, когда закончил «стелить соломку». Не уверен, правда, что поможет, но и ничего не делать - глупо. Кроме меня и эсбэшника больше никого в машине не было. То есть, был ещё водитель, но он казался частью «порше», как искусственный рулевой из «Люди в чёрном», а не живым человеком.
        - Родителям не станете звонить, что задержитесь?
        - Позже. Они и так в курсе, что я в Москве.
        Пришлось немного, каких-то жалких тридцать минут постоять в пробке. Это увеличило время в дороге до двух часов.
        Офис располагался в вычурном небоскрёбе из стали и стекла, окружённый вокруг небольшим парком или круговыми аллеями. От стоянки до дверей пришлось пройти метров триста. Причём по пути я замечал молодых крепких парней с очень цепким взглядом. Явно внешняя охрана. Думаю, что и подъезд для машин заблокирован к самому зданию по причине безопасности. Мало ли кто подъедет к самым стенам на минивэне, гружёным взрывчаткой. А с трёхсот метров взрыв, разве что стёкла разобьёт. К тому же, часть осколков и взрывной волны будет остановлена густыми кронами. А грузовикам, куда можно натолкать тонны взрывчатки, сюда путь закрыт. Хотя, может это всё мои фантазии и такая большая аллея не имеет никакого отношения к безопасности.
        В здании мне выписали временный пропуск и пропустили дальше.
        - Туда, - указал на лифт мой сопровождающий.
        «М-да, как телок иду куда-то, - думал я, пока лифт поднимал нас вверх. - Но выхода другого не вижу. Понятно, что мои выкрутасы в больнице оказались известны. Но раз не стали накидывать мешок на голову тёмным вечером, а «чисто» пригласили, то рыпаться не стоит. Послушаю, что скажут, авось, работу предложат».
        Мои мысли оказались пророческими.
        На тридцатом этаже лифт остановился и распахнул двери, предлагая дальше идти на своих двоих. Через несколько минут эсбэшник привёл меня в просторную приёмную, где сидели за столами двое молодых парней. Почему-то, мне показалось, что они выглядят чужеродным элементом. Здесь органично смотрелись бы девушки. Почему? Да сам не знаю, какие-то нюансы рабочего места царапнули взгляд. Может, секретарей заменили в преддверие встречи со мной, зная, что я могу женщин подчинять?
        Ничего не говоря, Пётр Львович потянул первую дверь, потом толкнул вторую и предложил пройти в кабинет. Помещение, где я оказался, было оформлено в стиле хай-тек и всего двумя цветами - серым и белым, но несколькими оттенками их. Многоярусные потолки, ниши в стенах, везде точечные светильники. Лишь на столе стоял несколько ламп. На полу уложен паркет разных тонов серого цвета. Общая площадь кабинета приближалась метрам к ста навскидку. Весь центр занимал огромный овальный стол из металла и пластика (или это дерево так обработано? Хм…). Всю противоположную стену относительно двери занимало окно. И там, спиной к окну сидел мужчина возрастом около пятидесяти. Возможно, в реальности ему куда как больше, так как деньги и положение подобных ему позволяют выглядеть заметно моложе своих сверстников из низов, с которыми я привык общаться.
        Удивительно, но первым поздоровался хозяин - наверное - кабинета.
        - Добрый день. Игорь Сергеевич, присаживайтесь, - доброжелательно произнёс он. - Сюда, поближе ко мне.
        - Здравствуйте…
        - Иннокентий Вячеславович, - подсказал он, правильно истолковав мою заминку.
        - Здравствуйте, Иннокентий Вячеславович, - сказал я и прошагал до стола. Занял я одно из кресел через три от мужчины. Мой сопровождающий устроился с другой стороны стола.
        - Любопытно, зачем вы здесь?
        - Ещё как, - кивнул я.
        - Не стану томить и ходить вокруг да около. Но сначала хочу представиться более полно, - произнёс он. - Я один из членов совета директоров российского филиала корпорации. Сейчас назначен главой нового проекта под названием «Восемь Ноль». Он напрямую связан с недавним сбоем наших искинов и последующих неприятностей. Но сначала хочу, чтобы вы подписали один документ. Это соглашение о нераспространении полученной в этих стенах информации, - мужчина открыл папку, лежащую перед ним, и вынул из неё один бумажный лист, который протянул мне. Пришлось встать, забрать его и сесть ближе к мужчине, чтобы в следующий раз опять не вскакивать, как ванька-встанька. Внимательно прочитав документ и убедившись, что ничего лишнего там нет, я поставил свою подпись под ним. Хмыкнул про себя, что документ из анахронизмов, даже не пластик, а бумага. Вон следователи нормальной «электронкой» пользовались.
        - Итак, - продолжил Иннокентий Вячеславович, - сразу хочу предложить вам работать в нашей корпорации. Вакансий две. Это место в эсбэ под рукой Петра, - он указал на моего провожатого. - И в группе бета-тестеров и игроков корпорации. Заниматься придётся практически одним и тем же, то есть, сидеть в игре. Не скажу, что будете играть в своё удовольствие, но и вряд ли получите отвращение и станете испытывать скуку. В одном случае вы будете ловить нечестных на руку игроков, и пресекать всяческие нарушения с их стороны, которые запрещены пунктами соглашения. В другом, станете выискивать и устранять баги. Оклад в три раза больше всей месячной зарплаты на вашем текущем месте, плюс аванс, плюс бонусы, плюс ежемесячные, квартальные, годовые и праздничные премии. Интересует?
        - Очень, - ответил я, ничуть не покривив душой. - Взамен что?
        - Взамен контроль над вашими особыми способностями, которые вы принесли из игры… Вижу, совсем не удивлены, - хмыкнул он, не получив никакой реакции в ответ на свои слова.
        - Догадаться было не сложно, что моя тайна совсем не тайна, когда меня встретил целый зам начальника СБ корпорации, - хмыкнул я. - Вот только хочу честно сказать, что мне не нравится роль лабораторной мыши, Иннокентий Вячеславович. Ни за какие деньги.
        - Вас никто не будет препарировать или заставлять использовать способности в пользу корпорации. Просто нам нужно понять, что это такое. Понять, кхм, без фанатизма.
        «Блин, и ведь не откажешься уже, - мрачно подумал я. - Да и раньше не мог. Думать нужно было тогда, когда докторшу обрабатывал магией или чем там я сейчас владею».
        - Ещё мы можем помочь вам найти брата. Пожалуй, только мы и можем. При этом практически даром, - добавил он.
        - Вы знаете, где Димка? - встрепенулся я.
        - Да. То, что я сейчас скажу, относится к секретной информации не подлежащей разглашению даже в семье или с будущими коллегами в корпорации, если у тех не будет соответствующего допуска.
        - Да я уже не понял, не дурак. Где?
        - Он в другом мире. Том самом, в который превратилась наша игра - Герои любви, меча и магии.
        - Шутите? - поинтересовался я.
        - Доказательства находятся в вас, Игорь Сергеевич.
        - А… - открыл, было, я рот и смолк. - Хм, ну да, точно. Но вы уверены в том, что это другой мир?
        - На все сто, - заявил он. - Существуют несколько порталов, которые ведут с Земли в это измерение. В один из них и прошёл ваш брат во время последней своей спелеологической экспедиции. Сейчас в том месте создана особая закрытая территория, патрулируемая с воздуха, по земле и даже под землёй боевыми дронами армии США.
        И тут меня осенило. Я вспомнил слова Димки о странных костях великанов.
        - А как давно стало известно о порталах? Точнее, про другой мир? - спросил я.
        В ответ тот повёл себя, как чистокровный еврей, ответив вопросом на вопрос:
        - Вам что-то известно, Игорь Сергеевич?
        - М-м, совсем немного. Брат сообщил, что он со своими коллегами собирается исследовать пещеры, рядом с которыми были найдены свежие скелеты великанов. Грозился сенсацией и всем таким, - не стал я ничего скрывать. Правду за правду, так сказать.
        - Понятно. Да, про иную реальность стало известно больше года назад, но до недавних пор никто не подозревал её связь с нашей игрой. Версий существует куча, в том числе и такая, что это не параллельный мир, а слой земной реальности, образовавшийся в инфосфере планеты. Кстати, игра после сбоя работает отлично, если интересно. Урон корпорации был нанесён огромный, но не катастрофический.
        - Не интересно, - вздохнул я, - совсем.
        - Понятно, - повторил он.
        - Что по поводу моего брата? Это как-то связанно с моей работой? Моими способностями?
        - Да. Напрямую, - кивнул Иннокентий Вячеславович. - И не только с ним. В первую очередь вам предстоит отыскать одну девушку, которая застряла там. Правда, я понимаю, что при отсутствии контроля вы первым же делом броситесь на поиски Дмитрия. Поэтому, поиск девушки станет вашей второй по важности задачей.
        - Почему я?
        - В портал, который есть у нас, войти может любой человек, но вот действовать в том мире могут лишь такие, как вы. Тот слой реальности каждого чужака считает угрозой, вирусом, и стремится всеми силами уничтожить. И простому человеку без способностей, даже если он служил в спецназе и на Земле может скрутить голыми руками пяток гопников, там ничего не светит.
        - Как я - это восьмидесятники или те, кто выбрался из игры самостоятельно после сбоя?
        Мужчина ответил не сразу. Несколько минут он сверлил меня взглядом, постукивал пальцем по столешнице и по папке, прежде чем нарушил своё молчание.
        - Только восьмидесятники. Те, кто попал под первый удар. Вас там считают избранными и Героями, правда, со знаком минус, но это ерунда. Каждый игрок восьмидесятого уровня достаточно силён, чтобы плевать на желающих получить их голову, - дал он ответ на мой вопрос. - Просто, стоит избегать ряда стран и локаций, где властвуют фанатики, которые согласны на любые потери, лишь бы принести игроков в жертву своему богу или богам.
        - Мой брат не восьмидесятого уровня, - нахмурился я.
        - Значит, ему придётся очень тяжело на первых порах. Но, насколько я знаю, он отлично знает игру и великое множество секретов. Ему не составит труда быстро набрать уровней, стать сильнее за счёт опыта или экипировки. Или же просто спрячется в укромном месте, где займётся индивидуальной прокачкой, что вполне осуществимо, хотя и занимает очень много времени.
        - Хм, даже так. Смотрю, у вас хватает информации по этому, эм-м, месту, - я всё ещё не мог называть бывшую игру параллельным миром.
        - Вы просто не знаете, чего стоило корпорации получить эти сведения, - нахмурился тот.
        - У вас есть ещё такие, как я? - спросил я. Впрочем, на честный ответ особенно не рассчитывал. Мысленно полагал, что сейчас услышу дифирамбы в свою честь и восхваления своей исключительности. И ошибся.
        - Да, есть. Двое уже ушли с точно такой же задачей, которую я озвучил перед вами несколько минут назад.
        - И?
        - Пока сведений от них нет. Но никто и не ждал, что всё случится быстро.
        - Вот даже как, - хмыкнул я. - Кто эта девушка, раз ради неё такая движуха началась?
        - Дочь очень важного человека. Это всё, что вам необходимо знать, - ответил он мне. - На момент сбоя она была дриадой одиннадцатого уровня. Находилась в специальной мирной локации среди Драконьего архипелага в Золотом море.
        - Ого! - удивился я. - Ничего себе соседство для мирной локации. Это остров?
        - Несколько островов, защищённых коралловым рифовым барьером, сильным течением, водоворотами и подводными монстрами.
        - Кракен, что ли? - предположил я.
        - Несколько кракенов, ещё гигантские акулы, морские драконы, стаи агрессивных сирен и ихтианов. Вообще, там много кто есть. Задача у разработчиков локации стояла на максимальную недоступность локации для посторонних.
        - И мне предстоит туда пробраться? Порталы работают или их тоже закрыли?
        - Закрыли.
        - Совсем отлично, - вздохнул я. - Знаете, тут по любому мне без помощи брата не обойтись. Так что, сначала я найду его, и только потом мы вдвоём отправимся на поиски дриады. Да, кстати, а она сама-то не удерет с островов?
        - Нет, это невозможно, - отрицательно покачал головой Иннокентий Вячеславович.
        - Это радует. И что мне с ней делать, когда найду?
        - Вывести из локации и сопроводить до портала, сквозь который мы вас отправим в тот мир. Настоятельно попрошу избегать проявления жестокости перед девушкой.
        - То есть? - нахмурился я.
        - Не убивайте, не ругайтесь, ведите себя пристойно, уводите её от чужих драк и матерщинников. Особенно держитесь подальше от трущоб и районов, где полно криминала, бродяг, шлюх и прочего подобного контингента.
        - Это что за божий одуванчик скрывается в теле дриады? Ей сколько лет?
        - Только-только исполнилось пятнадцать.
        - Пи***ц! - вырвалось у меня. - «Эх, для кого-то куча условий в контракте, а кому личная безопасная локация и мораторий на ограничение по возрасту. Блин, живут же люди».
        Иннокентий Вячеславович покачал головой и с укором посмотрел в глаза.
        - Извините, случайно вырвалось, - повинился я. - Ещё вопрос.
        - Слушаю.
        - А если не получится добраться до нужного портала, то что нам делать в этом случае?
        - Ищите любой другой, который ведёт на Землю. Но только не по типу того в Лавовом разломе. Нужен портал, сформированный иной реальностью. Только такой, запомните это.
        - Хотите получить живую дриаду? - брякнул я.
        - Это уже не ваша компетенция, что мы хотим, - добавил холодка в голос собеседник. - Жду вашего ответа.
        - Будто у меня есть возможность отказаться, - вздохнул я. - Согласен, делайте меня бетой.
        Глава 2
        ГЛАВА 2
        - Это с ним мне нужно заняться сексом? - сказала дамочка средних лет, в меру привлекательная, чуть постарше меня с завитыми золотистыми локонами. А вот взгляды, что она бросала в мою сторону, были полны брезгливости. Будто, я в её глазах нечто среднее между мерзким насекомым и нелюбимым домашним питомцем родственника.
        - Да, с ним. Но только по желанию, - пояснил женщине её сопровождающий.
        - Я уже не хочу. Дайте мне симпатичную девочку, а не это вонючее животное.
        «Сука, - скрипнул я зубами, - ну, держись».
        - Сначала вам предстоит выполнить те договорённости, под которыми вы подписались, - сказал мужчина, что привёл её ко мне в комнату. - Присаживайтесь вот сюда и ждите оговорённый срок.
        - Ладно, подожду.
        Гостья села в кресло и закинула ногу на ногу, не обращая внимания, что полы халата распахнулись и открыли лишнее, что по нормам морали совсем не стоит показывать посторонним мужчинам. На ней, судя открывшемуся ракурсу, вообще под халатом нет белья. Вот не думаю я, что она станет носить лифчик при том, что «забыла» надеть трусики.
        - Всё, я вас оставляю на десять минут, - сказал медик, который привёл ко мне очередную подопытную мышь. - У вас десять минут.
        И вышел, закрыв за собой дверь.
        - Что смотришь? - холодно произнесла дамочка. - Тебе ничего не светит, заруби это на своём носу. И только попробуй дёрнуться ко мне - мигом схлопочешь иск за домогательство.
        - Нужна ты мне, атавизм эволюции, - ответил я
        - Что?! Да ты уже попал, животное…
        И тут сработал «взгляд инкуба».
        Попав под моё влияние, женщина замолчала. Взгляд с презрительного тут же сменился на обожающий, полный похоти и вожделения.
        - …хотя, знаешь, ты не похож на других мужланов, - уже совсем другим тоном продолжила она. - Совсем не против с тобой познакомиться поближе. Очень хочется, чтобы ты стал первым мужчиной за много лет. Нужно как-то разнообразить женскую диету, хи-хи-хи, - она сделала движение, чтобы встать с кресла.
        - Нет, сиди, - остановил я её.
        - Вредина, - надула она губки и осталась на месте. - Посмотри сюда, нравится?
        Она одним движением развязала поясок на халате и откинула полы в стороны, затем широко развела бёдра, открывая моим глазам гладко выбритую промежность с маленькой красной розочкой - татуировкой на лобке.
        - Поласкай себя и хвали меня, называй, какой я хороший и как бы ты хотела заняться со мной сексом, - отдал я приказ.
        - О, да-а-а… ты самый лучший из всех, кого я знаю, - пылко произнесла она. - Ты настоящий мужчина, единственный, перед кем я готова лечь и раздвинуть ноги. Хочешь мою киску? А попку? Возьми - обе дырочки полностью твои. Я безумно желаю твой крепкий толстый член. Хочу попробовать его на вкус, проглотить твою сперму, мечтаю, чтобы он скользил между моих сисечек…
        Одновременно с этим она мастурбировала левой рукой, а правой ласкала свою грудь.
        - Вон там в коробке лежат игрушки и моя фотография, где я голый. Поиграйся с ними, - сказал я через несколько минут.
        Женщину не стоило просить дважды. Он вылетела из кресла, как молния, на ходу скидывая халат. Уже скоро она засовывала в себя искусственные фаллоимитаторы, надевала на соски и клитор прищепки и стонала от удовольствия, подчиняясь моим приказам.
        «Скоро посмотришь видео со своим участием, когда воздействие пройдёт. Вот тебе «приятно-то» будет», - подумал я, наблюдая за ней.
        Это была пятая женщина за три дня, в течение которых учёные и врачи корпорации исследовали мой феномен. И первая из тех, кто не любит и презирает мужчин. Оголтелая феминистка и лесбиянка. Причём, настоящая, а не следующая течению моды или в поисках острых новых ощущений. Её взяли как эталон - или как-то так - моих возможностей. А ещё она была сотрудницей корпорации. Вот такие зверьки водятся в нашей компании. Тут прямо почти как в Ноевом ковчеге - любых тварей можно отыскать.
        И она, и я в данный момент были облеплены микродатчиками, плюс, их сейчас полно и внутри наших тел. Все они призваны снимать любые, даже мельчайшие изменения состояния организма. И, конечно, аппаратурой напичкана комната. Стоит отметить, что ради торжества науки меня сумели уговорить подстричься наголо, скорее будет - побриться до сияющей лысины. Поверх моего сверкающего черепа надели шапочку точь-в-точь похожую на ту, которой пользуются пловцы. Вот только моя была крайне дорогим и уникальным прибором, снимающим биотоки мозга.
        Скрывать от меня ничего не стали. Ну, или ознакомили почти со всеми полученными результатами. Так я узнал, что мой мозг работает в момент использования «взгляда инкуба» в десятки сильнее, чем у любого тестового пациента в минуту серьёзного умственного труда. Биотоки аппаратура засекает в радиусе одиннадцати метров от меня. Возможно, в игровом мире дистанция увеличится. Или наоборот. Местная учёная братия настойчиво просила меня провести ряд таких же опытов и постараться запомнить вот такие нюансы.
        Так же мне сообщили, что пока я «держу» воздействие на партнёрше, то мой организм испытывает огромные нагрузки, которые в свою очередь крайне негативно действуют на все органы. Но это-то я и сам знал. Мог «переводить» подобное на женщину, но не собирался делать по двум причинам. Во-первых, пусть думают, что, только тратя ресурсы собственного организма, я могу брать под контроль женщин, и это делает меня вполне себе безопасным в глазах всех тех, кто знал о моём феномене. Во-вторых, я просто опасался, что убью или сделаю калекой партнёршу, у которой нет тех скилов и характеристик игрового персонажа, как у меня.
        Примерно так же было со второй способностью - запах инкуба. Мозг начинал фонить, как открытый реактор, в кровь выбрасывалось невероятно количество гормонов, которые активировали выработку феромонов. Причём, медики за голову хватались от того коктейля флюидов, что быстро окружали меня широким облаком. В нём, в коктейле, были «ключики» ко всем женским организмам. Ведь не секрет, что феромоновый аромат мужчины или женщины способен одного представителя противоположного пола ввести в экстаз, а у другого вызвать чувство антипатии, или даже омерзения, будто от феромононосителя «бомжатиной» тянет. У меня же облако соблазняющих и возбуждающих флюидов действовало только положительно и с невероятной эффективностью. Точные размеры определить не удалось, так как феромоновое облако быстро заполняло объём любого помещения. Ангаров же на территории клиники не было. В паркинг не пустил куратор, следящий за секретностью проекта.
        А ещё со мной четыре дня тренировался мой старый знакомый Макс, который оказался Егором. Четырёхкратный чемпион России по фехтованию на саблях, однократный чемпион Европы в аналогичном виде спорте. Вторые и третьи места в шпаге. Когда мы с ним увиделись, то я не удержался от нескольких едких замечаний по поводу его «шпионостости». Его прежний образ был полностью лживым, даже про фехтование он наврал с три короба, когда мы с ним махались палками в спортзале поликлиники. К слову, тот корсет был не корсетом, а специальным защитным жилетом, надетым им на всякий пожарный случай. И он пришёлся к месту, иначе тем ударом я бы нанёс Максу-Егору серьёзную травму.
        Данный индивидуум провёл со мной несколько занятий и научил нескольким атакующим и защитным связкам для шпаги. Заодно отметил, что учусь я быстро, будто, занимался когда-то фехтованием, достиг немалых успехов, но потом забросил на несколько лет.
        Ещё хочу сказать - но эти мысли я держу в себе - что милая докторша Ольга Аркадиевна тоже из этой же когорты шпиков от корпорации. Из доказательств только мои догадки, но я уверен, что не ошибаюсь. Она точно так же проверяла меня, как проверял «Макс». И ведь как ловко всё подвели, а? Пока не увидел сначала эсбэшника, а потом соседа по палате в здании корпорации, то ни в жизнь не догадался бы, что все мои поступки были продиктованы чужой волей, которая тонко подвела меня к ним. Все эти книжки влияли на подсознание не слабее, чем прямые разговор на тему фехтования. Да и докторша «удачно» натолкнула меня на мысль проверить свои инкубовские способности. После чего в голове засела мысль точно так же проделать и с боевыми навыками.
        - Всё, можно заканчивать, - от мыслей меня отвлёк медик, который нарушил наше с лесбиянкой уединение.
        - Угу, как скажешь, - кивнул я и снял воздействие с женщины.
        Как и было с прочими - эта тоже сразу не заметила, что больше никто не влияет на её желания. Сидя на корточках, она насаживалась на огромный фаллоимитатор, закреплённый на полу при помощи присоски. В одной руке она держала мою фотографию «ню» (на фотографировании настояли участники исследований или потребовали лично участвовать в сексуальных забавах), второй тёрла то клитор, то мяла свою грудь. По предыдущим воздействиям знаю, что пока она не испытает оргазм, то весь мир для нее не существовал.
        «Ан нет, мир, всё ж, существует, - хмыкнул я, когда увидел двух помощников главного контролёра опытов со мной, которые несли вёдра с водой. Их содержимое они опрокинули на голову женщины.
        - А-а-а-а! - завизжала она, вскочила на ноги и ошалевшим взглядом обвела нас.
        - Пошли, тут уже без нас разберутся, - указал мне на дверь медик.
        Через час я имел честь удостоиться беседы с Иннокентием Вячеславовичем, куратором проекта. Эта была наша вторая встреча за всё время. Первая состоялась в кабинете в день принятия меня на работу. К слову сказать, со старой всё решилось легко и просто. Прямо в кабинете написал электронное заявление на увольнение. А уже через три часа стал безработным.
        - Здравствуйте, Иннокентий Вячеславович, - поздоровался я первым.
        - Здравствуйте, Игорь Сергеевич, присаживайтесь.
        После того, как я занял одно из кресел, он сообщил:
        - Сегодня вечером в семь часов ты пройдёшь в портал.
        - Наконец-то! - не сдержал я свою радость, потом потупился под строгим взглядом собеседника. - Извините. Надоели эти опыты с бабами и позирование на камеру. Да и больно. В игре всё было по-другому, а тут каждая обработка дамочек кажется мне работой по разгрузке угольного вагона.
        - В другом мире вам придётся сражаться, убивать и получать раны. Второй жизни у вас там не будет.
        - На месте разберусь, - пожал я плечами. - Тем более, у меня уровень выше среднего по игре, как у игроков, так и неписей. Боевая подготовка хорошая. Ещё бы снаряжение получить получше.
        - Снаряжение вас ждёт на месте у портала. Дорога к нему займёт не меньше четырёх часов.
        - Это даже хорошо, как раз отдохну.
        - Отдохнуть не выйдет, - возразил он. - Получите информацию, с которой нужно будет ознакомиться в пути.Лучше всего, если заучите её от и до, тогда будет легче вжиться в тот мир и избежать многих проблем из-за незнания прописных истин.
        - Надо - выучу.
        Беседа надолго не затянулась. Куратор ещё раз повторил моё задание, предупредил, что сразу после перехода в иной мир есть вероятность, что я испытаю негативные ощущения, напомнил, что я сотрудник корпорации со всем из этого выходящим. Закончив напутствие, он вызвал мне сопровождающего, который со мной спустился на подземный паркинг. Там нас уже ждали два больших джипа, сквозь стёкла которых невозможно было рассмотреть салон. Мало того, в том, который предназначался мне, изнутри стёкла оказались закрыты плотными шторкам, а передняя часть, где находился водитель, была отделена перегородкой.
        - Вам нужно прочитать и запомнить вот эту информацию, - он протянул мне планшет. - На первой странице необходимо поставить свою подпись.
        - Хорошо.
        Из планшета я узнал, что с большой долей вероятности портал приведёт меня на Кардамирскую равнину. Локация мне была незнакома, что и неудивительно, так как таких областей в игре было великое множество. Кардармирская равнина в свою очередь была разбита на сотни мелких локаций - хуторов, городов, рощ, балок, подземелий, тайных лагерей и прочего. Ближайшим к точке перехода будет город Икиультек. Равнину населяют на восемьдесят процентов люди, следующими идут орки с гоблинами, светлые эльфы, дроу, гномы, феи с дриадами в лесах и рощах, в тайных лагерях и лесных схронах на равнине скрываются шайки псоглавцев и гнолов. Буквально пара процентов приходится ещё на дюжину рас - минотавров, гарпий, кентавров и многих других. Также на равнине имелись несколько Разломов, из которых часто вылезала всяческая гадость. От демонов до нежити, от мутировавших растений и животных, до потусторонних сущностей, ранее никем не виденных. Раньше на них прокачивались игроки. При этом они все рисковали, так как чудовища из Разломов вылезали абсолютно без системы. Могли выйти скелеты уровня десятого-пятнадцатого, а мог и
мясной голем шестидесятого с кучей сопротивлений к оружию и магии. А вот как сейчас обстоит дело с этим делом - никто не знает. Те, кто принёс информацию в корпорацию после создания альтернативного слоя реальности, подобными данными не владели.
        Портал выглядел точь-в-точь, как выглядели аналогичные объекты в игре до сбоя. Данный объект находился внутри огромного ангара из металлоконструкций. Над ним была установлена металлическая сетка из стального троса, вокруг бетонные блоки. И турели, мины, огнемёты, посты из дронов и солдат. Нет - бойцов, так как это был спецназ корпорации. Фактически ЧВК внутри игровой компании.
        Перед тем, как меня допустили в ангар, я прошёл всестороннюю проверку на установление личности.
        Снаряжение и оружие с личными вещами я получил уже внутри, в небольшом стальном контейнере рядом с бетонным ограждением вокруг портала. Получил шпагу и дагу, сработанные из современных сплавов - лёгкие, прочные, гибкие и отлично держащие заточку. Вот наточить потом их - это будет та ещё головная боль. Штаны, рубашка, кожаный колет со вставками из «мягкой» брони во внутреннем слое, «мушкетёрская» шляпа с тонким стальным котелком в тулье для защиты головы, ботфорты с точно такими же дополнениями, как и у верхней одежды, и плащ. Вся одежда имела неброский тёмный цвет, который любят путешественники. Кроме того, я получил заплечный мешок аутентичного облика с вещами и продуктами. В нём же лежали деньги: семьсот грамм золота в виде монет, копировавших облик игровых, и два с половиной килограмма таких же игровых серебряных трёх номиналов, от мелкой «чешуйки», до двойной большой. Ещё вяленое мясо, хлебный каравай, фляга с водой, ещё одна фляга с вином, котелок, ложка, вилка, столовый нож, немного специй, на всякий случай опасная бритва с рыльномыльными принадлежностями, полотенце, сменка, палатка и
накидка, два мотка верёвки - короткой «средневековой» и длинного очень прочного шнура, МСЛ, топорик, тяжёлый молоток, цепная пила, немного гвоздей и ещё кое-что из подобного.
        - Ни пуха, ни пера, - напутствовал меня сопровождающий корпорации, сопроводивший до самого портала.
        - К чёрту! - сказал я и шагнул вперёд.
        Дальше я испытал неописуемые ощущения. Земля и небо поменялось местами несколько раз, меня одновременно почти заморозило до состояния куска льда и едва не изжарило, пропал воздух, а тот, что имелся во мне, сам вышел вместе с выдохом. Хорошо, что все эти ощущения не терзали меня долго. Полминуты? Минута? Вряд ли дольше.
        - У-уф! Чуть не сдох, - произнёс я вслух, когда вывалился на траву где-то в лесу. За спиной мерцал портал. Вокруг него раскинулась просторная поляна. А поляну окружала стена высоченных сосен с толщиной стволов больше обхвата. Наверное, про такие пишут в книгах про старинные морские путешествия, как о корабельных.
        Убедившись, что вот прям сейчас опасности нет, никто не собирается нападать, я с замиранием в сердце открыл святая святых игрока - характеристики.
        ««УРОВЕНЬ 83.
        РАСА: КВАРТЕРОН (ЧЕЛОВЕК И ЭЛЬФ).
        КЛАСС: ЛЮБОВНИК.
        СЛАВА: 300 (НА ДРАКОНЬИХ ПУСТОШАХ ВЫ ДОВОЛЬНО ИЗВЕСТНЫ БЛАГОДАРЯ СВОЕМУ ПОДВИГУ, КОГДА СРАЖАЛИСЬ ПРОТИВ АРМИИ ДЕМОНОВ И СМОГЛИ НАНЕСТИ ИХ ПЛАНАМ И СИЛАМ СЕРЬЁЗНЫЙ УРОН).
        СИЛА: 30.
        ЛОВКОСТЬ: 70.
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ: 200.
        ВЛЕЧЕНИЕ: 37.
        СЛОВЕСНОСТЬ: 5.
        СКОРОСТЬ: 80.
        ТАЛАНТЛИВОСТЬ: 1.
        ЛЮБОВНАЯ СИЛА: 22.
        СОБЛАЗНЕНИЕ: 15.
        СВОБОДНЫХ БАЛЛОВ ХАРАКТЕРИСТИК: - 5
        ФЕХТОВАНИЕ - 30
        ВЗГЛЯД ИНКУБА - 25
        ЗАПАХ ИНКУБА - 15
        ОРГАЗМ ИНКУБА - 15
        Не успел я порадоваться, что в этом мире всё работает, как и в виртуальной реальности, как меня скрутило повторно. Только на этот раз ощущения были как у куска мяса, который сначала пропустили через мясорубку, а потом получившийся фарш принялись мять, что-то лепя из него.
        - Хр-р-р, ар-р-р, - то хрипел, то рычал от боли я, корчась в судорогах на земле рядом с порталом. - Ма-ать вашу, как же больно-о…
        Когда неприятные ощущения ушли - видимо, про них мне куратор и говорил, только не сказал, насколько же это больно - я не сразу это осознал. Возможно, просто потерял сознание, и лишь придя в чувство, понял, как же мне хорошо.
        Удивительно громко цвиркали птички, жужжали насекомые, скрипели деревья, шелестела трава и иголки на соснах. Не менее сильно пахли цветы, тянуло смолой и хвоей от деревьев, прелой древесиной. А я лежал на спине, раскинув в стороны руки, и наслаждался всем этим и отсутствием боли. И если бы не сильное чувство голода, то не знаю, сколько так провалялся бы без движения.
        - Так, а вот и скрытые «подарки» администрации. Понятно теперь, почему меня так ломало, разрывало и плющило, - хмуро сказал я, рассматривая свои руки. После недавнего приступа они сильно изменились. Стали изящнее, тоньше, кисти и пальцы, как у пианиста. Изменения коснулись и остального тела. Сейчас я очень сильно напоминал своего персонажа из игры, только повзрослевшего на несколько лет. Если там я старательно придавал себе в редакторе внешность шестнадцати-семнадцатилетнего юноши, то сейчас я выглядел как парень лет двадцати, максимум, двадцати одного года. - М-да, и уши подросли, заострились. Это я сейчас опять квартерон? - пробормотал я, ощупав себя там, на что и куда не мог посмотреть. - Интересно, я вновь стану прежним, когда вернусь домой на Землю или останусь таким недоэльфом? Бр-р-р, страх и ужас просто.
        В реальность меня привело громкое бурчание живота. Тот намекал, что если я ещё промедлю, то он начнёт пожирать самого себя. Пришлось открывать мешок, доставать из него припасы, кромсать мясо и хлеб на ломтики и ломти, после чего отправлять их в рот. Запивал трапезу водой. Вино решил не трогать до лучших времён. Тем более, не хватало ещё получить дебаф «опьянение».
        - Поели, теперь можно и в путь, - я похлопал себя по животу. - Хотя…, - я задумался над одним моментом, - хотя, нужно ещё раз взглянуть на свои статы.
        Было немного боязно открывать панель характеристик. В последний раз меня после этого скрутило не на шутку, что я чуть себе язык не откусил и выл, как зверь в капкане от боли. С другой стороны, этот момент необходимо сейчас прояснить, чтобы точно знать - просмотр и изменение тела связаны или нет.
        ««УРОВЕНЬ 83/1.
        РАСА: КВАРТЕРОН (ЧЕЛОВЕК И ЭЛЬФ)/ЧУЖАК.
        КЛАСС: ЛЮБОВНИК/…
        СИЛА: 30.
        ЛОВКОСТЬ: 70.
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ: 200.
        ВЛЕЧЕНИЕ: 36.
        СЛОВЕСНОСТЬ: 5.
        СКОРОСТЬ: 80.
        ТАЛАНТЛИВОСТЬ: 1.
        ЛЮБОВНАЯ СИЛА: 22.
        СОБЛАЗНЕНИЕ: 15.
        СВОБОДНЫХ БАЛЛОВ ХАРАКТЕРИСТИК: - 10
        ФЕХТОВАНИЕ - 30
        ВЗГЛЯД ИНКУБА - 25
        ЗАПАХ ИНКУБА - 15
        ОРГАЗМ ИНКУБА - 15
        ЧУЖАК - ВЫ ЧУЖОЙ В ЭТОМ МИРЕ. К СЧАСТЬЮ, КАКАЯ-ТО КАПЛЯ «НАСТОЯЩЕЙ» КРОВИ ВСЁ ЖЕ ТЕЧЁТ В ВАШИХ ЖИЛАХ И ПОЭТОМУ ОН ВАС ПРИНЯЛ. С ТРУДОМ, С БОЛЬШИМ СКРИПОМ, НО ПРИНЯЛ. А ВОТ СКАЗАТЬ ТОЖЕ САМОЕ О ЕГО ЖИТЕЛЯХ НЕЛЬЗЯ. БУДЬТЕ ОСТОРОЖНЫ В ВЫБОРЕ МЕСТ, ГДЕ ПОЖЕЛАЕТЕ ОСТАНОВИТЬСЯ. ТАМ МОГУТ БЫТЬ ТЕ, КТО СЧИТАЕТ ВСЕХ ЧУЖАКОВ, ДАЖЕ ПОРОДНИВШИХСЯ С МЕСТНЫМИ, ВРАГАМИ. ОНИ ОБЯЗАТЕЛЬНО ПОСТАРАЮТСЯ ВАС УБИТЬ ИЛИ ПРИЧИНИТЬ КАКОЙ-ЛИБО ВРЕД»».
        - Ах-ри-неть! - по слогам сказал я, когда увидел изменения. ПугАло и давало надежды - всё вместе - странная запись уровней и класса. Возможно, это даёт мне шанс получить новый класс одновременно с любовником, не убирая тот. Или его изменить на другой и получить ещё один. Например, на деле реализовать шутку про варвара-мага, у которого любимое заклинание - это удар магическим посохом по голове противнику. - Только в моём случае это будет очень сексапильный варвар-маг. Но не, пока в это влезать не буду, а то опять скрутит ещё.
        Стоит заметить, что инвентарь и многие мелкие игровые фишки работали точно так же, как и раньше в вирте. Будто, это никакой не параллельный мир и меня банально обдурили. Благодаря этому золото с серебром перекочевали в инвентарь из мешка, чем заметно облегчили тот. Монеты по описанию ничем не отличались от настоящих, то есть, мир принял и их. Заодно пропал вес монет, так как было железное правило во всех играх - деньги ничего не весят в инвентаре. Туда же отправил и сам мешок со всем содержимым, чтобы не занимал руки и не оттягивал плечи.
        Ну, вот вроде бы и всё, можно трогаться в путь. Почитал-посмотрел, перекусил, поразмышлял. И не вижу дальше смысла сидеть у портала.
        Я отошёл всего на двадцать шагов от портала, когда под ногами раздался оглушительный гром. Всё вокруг залило бело-голубым светом, а меня в очередной раз пробила сильнейшая боль от головы до пяток.
        ««ВАМ НАНЕСЕНО 2453 ЕДИНИЦЫ УРОНА ОТ «МОЛНИЕВАЯ ЛОВУШКА»!»»
        ЭТО БЫЛО БОЛЬНО!
        Как я не сошёл с ума от неё - не представляю. Ни при проходе сквозь портал, ни в момент перестройки тела не испытал подобного. В очередной раз я корчился на земле, плевался кровью и выл. Едва боль ушла и вернулась подвижность, так я сразу вернулся назад к порталу, где было безопасно.
        От моих хитпойтов осталась где-то четверть, плюс-минус. Мне просто повезло, что во время сбоя искинов я вкинул больше половины баллов за набранные уровни в телосложение, подняв свою живучесть до неприлично высокого значения. Любой другой, даже представитель воинского класса, пусть и восьмидесятого уровня не пережил бы этот удар молнией.
        Первой мыслью было - это срочно вернуться назад на Землю. Потом представил, как меня будет ломать да терзать и малодушно решил остаться здесь. Слишком много я испытал боли за последний час… да какой час - меньше. Вот только сидеть на поляне и ждать чего-то тоже не стоило. Может выйти боком.
        - Был бы я вором или магом, то попробовал бы пройти мимо ловушек, - вздохнул я, осматривая поляну и видя только безобидную траву и цветы, вокруг которых летали насекомые. - А -так… м-да. И назад страшно, и вперёд жутко.
        Кто бы ни поставил здесь «молниевую ловушку» столь высокого ранга, но он точно рассчитывал на кого-то вроде меня, того, кто заимел уровни ближе к сотне. Первая же моя мысль была про то, что местные жители из фанатиков прознали про портал и решили закрыть его подобным способом. Возможно, где-то рядом сидит боевая группа или имеется маячок, уже отправивший сигнал бойцам в городе.
        - Писец одежде, - резюмировал я, когда оценил свой внешний вид. Боевое заклинание превратило мои обновки в закопчённые обгорелые лохмотья. Сгорели даже ножны, которые были сделаны из толстой кожи и скреплены бронзовыми кольцами.
        Пришлось доставать сменку, которая предназначалась для города. Она была более яркая, светлых тонов, выглядела богаче и вкупе с моей эльфячьей внешностью превращала меня в эдакого мажора. Вместо шпаги в комплекте шёл длинный узкий кинжал в деревянных ножнах, украшенных серебряной проволокой и пластинками. Шпагу же пришлось убрать в инвентарь.
        Придумал я и то, как мне выбраться из ловушки, в которую превратилась поляна. То, что здесь спрятаны ещё ловушки - к гадалке не ходи. Кому-то очень не хотелось отпустить гостей с Земли гулять по новому миру. Тут мне повезло - на поляне совсем рядом с порталом нашлись несколько крепких пеньков. За один из них я привязал крепкий шнур, использовав хитрый узел: потянув за один конец - узел затягивался всё сильнее и сильнее, за другой - быстро развязывался. Тот конец шнура, что затягивал узел, я забросил на ближайшую сосну, снабдив «кошкой», а второй обмотал вокруг пояса, перед этим стравив достаточно, чтобы его хватило до дерева. Далее я на руках по верёвке поднялся на дерево. Скажу честно, что задача оказалась не из простых. Даже несмотря на кожаные перчатки, шнур больно врезался в ладони. К тому же он был слишком тонким, и рука так и норовила сползти с него. Мне понадобилось не меньше пяти минут, чтобы завершить подъём. По земле же управился бы с этим за полминуты. Переведя дух, я дёрнул за распутывающий конец, смотал шнур и стал подниматься вверх по дереву. Мне предстояло совершить трюк из кино,
где всяческие тарзаны, разные авантюристы и искатели сокровищ с гиканьем прыгают с дерева на дерева, то при помощи лианы, то используя свой боевой кнут. Всё повторилось от и до: кошка с верёвкой полетела на соседнее дерево, на своём завязан хитрый узел, болтающийся конец шнура в карман и - вперёд.
        Так я проскочил двести метров, убив минут сорок на этот способ передвижения. Зато риска куда как меньше, ведь это каким нужно быть параноиком, чтобы обвесить ловушками макушки деревьев?
        Когда я посчитал, что удалился от поляны достаточно далеко, то спустился на землю. Вряд ли неизвестные продолжат ставить ловушки на таком расстоянии от портала. Тут никаких денег не хватит. Не картошка же, чтобы гектарами сажать.
        - Зараза, уделался, как свинья, - недовольно произнёс я, оценив свой вид после передвижения по деревьям. Куча царапин, несколько мелких прорех в рубашке, смола на одежде и в волосах.
        То, что маячок на поляне был и он сработал, сообщив обо мне, я узнал спустя час после того, как спустился на землю и продолжил путь пешком. Просто в один момент меня атаковали из инвиза.
        ««ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 150 ЕДИНИЦ УРОНА!»»
        Некто ударил мне в правый бок со спины.
        - Ох, млин, - охнул я, согнувшись. Удар был сродни боксёрскому крюку в печень. Только после удара перчаткой кровь не течёт ручьём. Впрочем, она быстро остановилась. - Хех!
        Я выхватил шпагу, крутанулся вокруг своей оси, крест-накрест рубанув на все четыре стороны. И, конечно, позорно промахнулся.
        УДАР НА ЧЕТЫРЕ СТОРОНЫ!
        ПРОНЗАЮЩИЙ УДАР!
        ОШЕЛОМЛЯЮЩИЙ УДАР!
        И всё впустую. Только мой чуткий эльфийский слух уловил злорадный смешок где-то рядом, но в недосягаемости для моего клинка.
        «Теневик-ассасин? - сообразил я, обратив внимание на тени от деревьев, чётко выделяющиеся на земле. - Хм, а смех-то похож на женский. А значит…».
        Тут мою мысль оборвала вторая атака. Я получил удары в левое бедро и левый бок.
        ««ВЫ ПОЛУЧИЛИ 148 ЕДИНИЦ УРОНА
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 170 ЕДИНИЦ УРОНА!
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДЕБАФ - КРОВОТЕЧЕНИЕ. УРОН -5 ЕДИНИЦ КАЖДУЮ СЕКУНДУ»»
        Я опять махнул шпагой, отгоняя невидимку, после чего активировал «запах инкуба». И сразу обратил внимание на то, как легко и просто мне далась эта способность в этом мире. Не то, что на Земле. И, конечно, я выбрал тот вариант, который предлагал тратить жизненную силу противницы. Уже то, что перед глазами появилась данная строчка, показало правильность моей догадки по поводу половой принадлежности врага.
        «А вот и мы красивые», - злорадно подумал я, когда в пяти метрах впереди и правее меня появилась фигура в тёмных одеждах с двумя саями в руках. Нечто среднее между классическим ниндзя с его укутанным телом и китайским крестьянином из-за конусообразной шляпы. Женского в фигуре не проглядывало ничего. Но раз подействовала моя способность, то это точно баба.
        - Иди ко мне, оружие убери, - поманил я её к себе. - И маску со шляпой сними.
        - Да, любимый, - приятным голосом ответила она.
        Под маскировкой и головным убором пряталась весьма симпатичная мордашка зеленоглазой полуэльфийки с вьющимися волосами цвета серебра.
        - На колени, - приказал я, когда она оказалась рядом со мной.
        Она мигом выполнила указание и прямо как-то привычно потянулась к моему гульфику.
        «Ничего себе опытная шкура!» - подумал я про себя, видя такое. - Стой, ещё не заслужила.
        - Но я хочу, любимый, - неожиданно плаксиво произнесла она и вновь сделала попытку завладеть моим сокровенным органом, точнее, сначала выпустить его на свободу, и уже потом присосаться. Даже ротик вон приоткрыла, словно уже чувствует его в себе.
        Я отступил на шаг.
        - Не двигайся с места или я уйду, накажу за то, что напала на меня, - пригрозил я самым страшным для неё в этот момент. Кстати, уровень, имя и всё прочее было у неё скрыто. Прямо как у дочки визиря в «Трёх пэри», оказавшейся лесбиянкой.
        - Ну чего ты? - искривила губки та, при этом пожирая меня взглядом, полным похоти. - Мне приказали это сделать, я же не знала, что ты мой единственный на свете любимый мужчина.
        - Убери маскировку. Это амулет? Давай-ка его сюда. И целебное зелье, если есть.
        ««НАЁМНИЦА СТИМИЛЛА
        УРОВЕНЬ: 59
        РАСА: ПОЛУКРОВКА (ЭЛЬФ, ЧЕЛОВЕК)
        КЛАСС: ТАНЦУЮЩАЯ С ТЕНЯМИ»»
        - Кто тебя послал? Ты одна? Как нашла?
        - У меня способность для поиска в лесу есть. Нанимателя не знаю, так как с ним старший команды договаривался. Всего нас шестеро. Я ушла вперёд, чтобы задержать тебя, остальные разделились на две группы и сейчас заходят с флангов. Думаю, минут через пять будут здесь.
        - Проклятье! - выругался я. - Какие у них уровни? Есть там ещё женщины?
        - Женщины? - во взгляде собеседницы мелькнули злые огоньки. - Зачем они тебе, милый? Тебе мало меня?
        - Отвечай!
        - Ещё одна есть, - нехотя сказала Стимилла. - Маг, боевых чар у неё мало и все слабые, зато отлично владеет защитными. Она в группе с пращником хоббитом шестидесятого уровня и человеком воином пятьдесят пятого. Во второй группе наш командир Редн Колин, полуорк шестьдесят второго уровня, варвар. Любимое оружие палица из чёрной бронзы, носит кучу амулетов. Вместе с ним тоже полуорк, но чистый воин в латах и с двуручным ятаганом. Тоже с амулетами.
        - Ты поможешь мне их убить, потом займёмся любовью. Буду делать с тобой всё, что пожелаешь.
        Та от моих слов буквально расцвела.
        - Да! С кого начнём?
        - С троицы, они слабее. Магичку не трогай - она моя.
        - Ты…
        - Я клянусь, что не буду заниматься с ней сексом, - прервал я девушку.
        - Тогда ладно. Пошли, - она вскочила с колен и махнула вправо от меня. - Они должны подойти оттуда. Хочешь, я наложу на тебя сокрытие в тени? У меня хватит сил, чтобы поддержать чары пару минут. Так мы ударим одновременно и подкрадёмся ближе.
        - Да, давай, - кивнул я.
        Эффект от применения теневых чар оказался интересным. Чем-то напоминал спецэффекты в старом фэнтези-фильме «Властелин кольца», где хоббит надевал на палец волшебное колечко. Тогда ещё везде играли люди, лучше отражали эмоции, мимику и поведение, чем современные цифровые модели, которых в каждом кино сейчас где-то от четверти и выше.
        Дополнительно к «взгляду» я ещё активировал и запах, но потребление жизни решил взять на себя, чтобы не прикончить раньше времени свою невольную помощницу. Идти пришлось по теням, что несколько замедляло движение. Но лучше безопасность, чем скорость. Тем более, что враги сами идут к нам, а не убегают прочь.
        Не прошло и двух минут, как мы выскочили на троицу наёмников. Как только «взгляд инкуба» дотянулся до зрелой женщины в цыганских нарядах, я скомандовал:
        - Убивай мужчин! Сначала латника!
        В атаку я бросился следом за ней.
        ВЕЕР УДАРОВ! ПРОНЗАЮЩИЙ УДАР! СТРЕМИТЕЛЬНЫЙ ВЫПАД!
        Хоббит погиб первым хоть и был самого высокого уровня из всех. Не имея стальной брони, как у его товарища, он был обречён изначально. А вот с воином пришлось повозиться. Мало того, он сумел ранить меня и Стамиллу ударом молнии из боевого амулета.
        - Убей его! - заорал я, когда свалился на землю после боевого заклинания.
        Магичка правильно поняла, к кому я обращаюсь, и ударила в спину воина. Не ожидая такой подлости от союзницы, он стал оборачиваться назад и пропустил атаку танцующей с тенями. Со звериным рыком, видимо взбесившись от того, что её товарищ ранил меня, она вбила свои саи ему в печень и подмышку сквозь стыки лат. Спустя десять секунд он мёртвым повалился на землю. Защитного амулета у него не было или он не успел его активировать, потому всё вышло быстро.
        - Стоять! Обе замерли! - заорал я, увидев, что дамочки собрались продолжить сражение, только сейчас уже между собой. - Быстро приняли зелья, подлечились и приготовились встречать орков.
        Глава 3
        ГЛАВА 3
        ««УРОВЕНЬ 83/7.
        РАСА: КВАРТЕРОН (ЧЕЛОВЕК И ЭЛЬФ)/ЧУЖАК.
        КЛАСС: ЛЮБОВНИК/…
        СИЛА: 40.
        ЛОВКОСТЬ: 70.
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ: 200.
        ВЛЕЧЕНИЕ: 36.
        СЛОВЕСНОСТЬ: 5.
        СКОРОСТЬ: 80.
        ТАЛАНТЛИВОСТЬ: 1.
        ЛЮБОВНАЯ СИЛА: 22.
        СОБЛАЗНЕНИЕ: 15.
        СВОБОДНЫХ БАЛЛОВ ХАРАКТЕРИСТИК: - 30
        ФЕХТОВАНИЕ - 30
        ВЗГЛЯД ИНКУБА - 25
        ЗАПАХ ИНКУБА - 15
        ОРГАЗМ ИНКУБА - 15
        Схватка с наёмниками подарила моему второму эго аж целых шесть уровней. Наверное, было бы больше, но значительный вклад в победу внесли ассасинша и магичка, чем забрали львиную долю опыта. Ещё сыграло роль, что мы не состояли в команде, а подчинение за таковую не засчиталось. Сами они бой не пережили. Честно признаться, я бы отправился на тот свет следом, если бы не мои раздутые жизненные хиты. Уж очень крепким оказался командир наёмников. Справедливости ради, стоит отметить, что помогли не только 200 единиц телосложения, но и моё отличное знание варварского класса.
        Что же до моих невольных союзниц, то я даже рад такому исходу. Мне пришлось бы их убить так или иначе: клинком или дать наложенному подчинению высосать из них жизнь. Иначе они убили бы меня. Се ля ви.
        Неприятным открытием стал тот факт, что я не нашёл возможности открыть второй класс. Полученные баллы свободно тратились, я в качестве проверки вложил десятку в Силу, а вот с классом вышла бяка, м-да. Надеюсь, сумею решить эту проблему самостоятельно или узнаю у брата, когда с ним встречусь. Остальные свободные баллы тратить не стал, так как не знаю, какой класс мне выпадет, и какие характеристики придётся срочно раскачивать. Мне и так невероятно повезло с двойным уровнем. Так что, лучше не жаловаться и не гневить богов, тем более что в этом мире они вполне себе реальны и активно вмешиваются в жизнь смертных.
        Ещё стоит похвастаться трофеями. С тел наёмников я снял пятьсот серебряных монет и семьдесят золотых. И небольшую горку меди. Это достаточно много для одного меня. Но как-то мало для шестерых высокоуровневых бойцов. Хотя, учитывая качество их снаряжения, то не удивлюсь, что бОльшую часть своего заработка они вкладывали в него. К сожалению, ни у кого из убитых не нашлось шпаги или лёгкого прямого меча, которым я мог пользоваться без штрафов. Мой же клинок после сражения был покрыт зазубринами, что твоя пила. Плюс, всё вражеское оружие было зачарованным, в отличие от моего.
        Больше всего я порадовался амулетам и зельям. Каких только здесь не было! Несколько защитных, дюжина боевых, два для сокрытия личных характеристик, для защиты от ядов и многие другие. Значительная часть мне не нужна и пойдёт на продажу. Была ещё гора оружия и доспехов. Их я тоже продам, вернее то, что возьму с собой. Всё-таки, мой инвентарь не бездонен и Сила у меня не настолько велика, чтобы утащить всё трофейное железо.
        Самое важное - это моё отношение к убийству. На Земле я не говорил никому и даже в самом себе душил всяческие мысли про то, как же отреагирую в момент, когда придётся искалечить или убить кого-то. Как оказалось, сделал это без малейшего душевного сопротивления. И после битвы никаких терзаний не испытывал, не тошнило, не трясло. Или я уже прошёл личностную деформацию в момент, когда спасал свою жизнь и других на пути к администраторскому порталу, или Переход изменил не только моё тело, но и сознание.
        И вновь возвращаясь к трофеям. Или моя удача столь велика, или кто-то с небес за мной присматривает, но один из амулетов, что скрывали характеристики, оказался очень редким и крайне полезным именно мне и именно сейчас. Он позволял не просто стать анонимом-инкогнито, а натянуть на себя чужую личину. Так я стал полуэльфом Свиатом сорокового уровня.
        ««СВИАТ
        РАСА: ПОЛУЭЛЬФ (ЧЕЛОВЕК И ЭЛЬФ).
        УРОВЕНЬ: 40.
        КЛАСС: БАРД»».
        Класс выбрал за его небоевой характер. Вернее за неоткрыто-боевой. На самом деле, раскаченный бард может заменить собой небольшое пати. Его песни и мелодии валят с ног, насылают проклятия, призывают защитников и воителей, туманят разум, насылают ужас и слабость, и ещё многое другое. Натолкнуло меня взять этот класс после того, как среди трофеев нашёл укулеле - крошку гитару с четырьмя струнами. На земле я на ней играл, хотя учился на «шестиструнке». А произошло это тогда, когда я познакомился с одним писателем, обожавшим под пивко в любимом баре сыграть несколько мелодий или песен на этой крохе. Он мне так толково пояснил и показал, что я схватил всё на лету и уже тем же вечером сносно играл, составив владельцу укулеле конкуренцию в баре. К слову, он сам был музыкантом любителем, как я. Проверка показала, что и в этом мире, несмотря на отсутствие необходимого класса и навыка, я могу неплохо «слабать» что-то. То, что я нашёл гитару - неудивительно. Если мир и вправду берёт своё начало с виртреальной игры, то такие моменты вполне себе обыденны. В игре чуть ли не каждый третий бард был «вооружён»
гитарой того или иного вида (а их десяток я знаю, хотя называются они по-разному). Полно игроков с банджо, домрами, домбрами, лютнями, мандолинами и чёрт знает, чем ещё. В основном ими - щипковыми - пользовались мужчины. А вот женщины предпочитали в большинстве своём духовые. Такие как свирели, флейты, кларнеты и прочие. Ещё шутка ходила, что каждый подбирает под себя вещь, мол, одни любят теребонькать, а вторые почмокивать.
        Так что, изобразить пару песенок я смогу. Особенно хорошо пойдут женские, про любовь, розовые сопли и тому подобное. Почему? Так слушательницы будут в первую очередь подвержены моему Соблазнению, а не песням. Из-за того, что бард я ненастоящий, то никакого волшебства не будет в музыкальном произведении, то есть, нечему воздействовать на чужие умы. И потому - повторюсь - женщины-слушательницы для меня будут самой желанной аудиторией. Заодно всегда сумею отговориться, что мой репертуар заточен на женскую половину. Потому на мужиков и не действует. А сороковой уровень взял, чтобы женатые мужички семь раз подумали перед тем, как попытаются кулаками выместить на мне свою ревность. Всё-таки, это внушительная цифра в среднем по миру.
        *****
        - Приветствую! - я коротко кивнул мужику на передней телеге. - До постоялого двора подвезёшь?
        Тот смерил меня внимательным взором, оценил мою укулеле, что я специально повесил правом плече, потом произнёс.
        - День добрый, путник. А сам-то ты откуда? И что пешком?
        - Лошадь пала, сожрала что-то ночью на привале или ночные духи озоровали и подкинули ей в торбу отравы. А сам я иду в ИкиУльтек. А иду из ЗарандАра. Хотел срезать через лес, но блуданул. Хоть и эльф по крови, но от предков не передалось ничего, что облегчило бы мне дорогу по лесным чащам. Я тебе серебрушку дам.
        - Две серебряных.
        - Сколько?! - Возмутился я. - Побойся богов, деревня. За что я столько денег тебе должен платить?
        - Так можешь на своих двоих идти дальше. И деньги сохранишь, и к ночи доберешься до места.
        - К ночи? Да ваш обоз движется ничуть не быстрее пешего. Тем более, ты всё равно в ту сторону катишь, только один ты останешься без серебрушки, а со мной получишь денег за то, что и так делаешь, просто бесплатно.
        Не торговаться я не мог. Барды, зарабатывавшие своим горлом и инструментом, ценили каждый медяк. Торговля у них была обязательным талантом, без которого невозможно было заработать хороших денег.
        На этот обоз я вышел из леса, обойдя чащей и постоялый двор, и пару деревень вдоль главного тракта. Так я хотел замести следы и прибыть в ИкиУльтек с другой стороны, не от портала. Возможно, перестраховываюсь, но со всей этой фантастикой и ужасами, преследующими меня с момента сбоя в игре, уж лучше стать нервным параноиком, чем равнодушным мертвецом.
        Уверен, что тот неизвестный, установивший ловушки у портала и нанявший хорошую команду бойцов, так просто от меня не отстанет. Он обязательно продолжит меня искать. И потому особое внимание станет уделяться одиночкам, вышедшим к городу из леса. Я же приду по дороге со стороны постоялого двора. Да ещё местные завсегдатаи «припомнят», что пришёл я не один, а приехал с крестьянами. Ещё постараюсь аккуратно разнести слухи, что прибыл я из ЗарандАра и отыщу тех, кто меня там «видел». Пусть даже это будет виртуальный образ, так сказать. Достаточно подпоить кого надо, чтобы позже они стали бить себя кулаком в грудь, доказывая, что сидели за столом с тем, кто видел выступление Свиата-барда несколько дней назад в ЗарандАре. Потому мне и нужен постоялый двор, где полно народу. Правильно ведь говорят, что прятать лист надо в лесу.
        С большим трудом удалось договориться с возницей на две серебрушки - самые мелкие монеты из серебра.
        - Сыграй что-нибудь, - сказал возница, когда я устроился на его телеге среди узлов и мешков.
        - Я тебе деньги заплатил за дорогу. Насчет игры не было договора, - ответил я. - Не требуй свыше должного.
        Тот недовольно посмотрел на меня, но настаивать не стал. А я же с удовольствием прикрыл глаза и заснул. Нападения я не боялся. Четверо крестьян на трёх телегах мне не соперники. Там у самого сильного уровень восемнадцатый, а слабый имеет пятнадцатый. Тем более, они не должны иметь воинских специальностей.
        - Бард, вставай, харэ бока отлёживать, - меня грубо толкнули в бок.
        - Что, уже приехали? - подскочил я и принялся протирать глаза.
        - Да, вот твой постоялый двор.
        Я широко зевнул, потянулся и соскочил с телеги.
        - Благодарствую, деревня, - кивнул я. - Извини, денег в самом деле нет, даже меди. Поиздержался я в пути, конь стоил дорого, да и тот пал.
        Возница что-то пробормотал под нос и хлестнул вожжами, понукая лошадь. Ну, а я пошёл к воротам постоялого двора, обнесённого высоким частоколом из заострённых брёвен. За такой защитой можно переждать небольшое нашествие гоблинов или даже гнолов. Или отбиться от крупной разбойничьей банды. Вероятно, волей разработчиков такие квесты здесь создавались то и дело, чтобы разнообразить жизнь игроков.
        «А потом всё это ожило и назначило свои законы. Интересно, нападения случаются всё так же или остались в прошлом? - подумал я, проходя в ворота. - Как-то, блин, не хочется проверять».
        «Мир путника». Так назывался просторный постоялый двор. Здесь имелась большая конюшня, склад, амбар и сеновал, две жилых двухэтажных постройки, одна из которых являлась обеденным залом и дешёвыми комнатами для постоя. Имелась уличная кухня и навес над столами, за которыми сейчас сидели полдюжины мужиков.
        Народу в этот поздний час здесь хватало. Обеденный зал в главном здании был забит до отказа.
        - Привет, красавица, - лучезарно улыбнулся я высокой крепко сбитой женщине, стоящей за высокой дубовой стойкой. Возраст у неё был неопределённый: то ли чуть меньше тридцати, то ли слегка больше сорока. С виду типичная лавочница из Германии, точнее, её стилизованный облик. Белокурые длинные волосы, голубые глаза, светлая кожа, крупная - можно сказать, что огромная - грудь. Одета была в белую рубашку с большим декольте и короткими дутыми рукавами, тёмно-синяя юбка чуть ниже колен и с орнаментом в верхней части и по низу подола в виде белого горошка, тёмно-тёмно-синий корсет со шнуровкой. Собственно, её наряд назывался - дриндл, если меня память не подводит. На праздниках пива он постоянно используется официантками, даже если мероприятие проходит не в Германии. А всё потому, что пышногрудые красотки в нём выглядят крайне сексуально и увеличивают выручку. - Мне бы комнатку отдельную и ужин в неё. Я за ценой не постою.
        - Отдельного помещения нет, всё занято, - ответила она. - Даже сеновал забит.
        - Эх, обидно-то как, - сокрушённо покачал я головой. - Тогда пойду я дальше. В лесу в шалаше переночую.
        - Ты так любишь спать один, что готов безопасность и тепло променять на холод, ночную сырость и угрозу от хищников?
        - Увы, - развёл я руками. И на пару секунд активировал «запах инкуба». Выпущенных феромонов хватило, чтобы женщина в одно мгновение почувствовала возбуждение и влечение ко мне.
        - То есть, ты совсем ни с кем не хочешь делить комнату или есть пожелания по соседям? - в её голосе зазвучали кокетливые нотки. Она подалась вперёд, навалившись грудью на стойку. От этого полушария едва не выпали из корсета.
        - Если это будет сильная красивая женщина, похожая на вас, то я буду только рад разделить с ней пост…, кхм, комнату.
        - Комната будет, с соседкой на ночь, - сказала она, почти вплотную приблизив своё лицо к моему. - Женщиной, точь-в-точь, как я.
        - Я буду только счастлив, - ответил я.
        - Тогда подожди, когда я подготовлю вторую постель. А это тебе, чтобы не скучал, - она отвлеклась на полминуты на то, чтобы налить большую деревянную кружку тёмного пива, которую поставила передо мной. - В счёт заведения.
        - Благодарствую, милая хозяйка, - склонил я голову.
        Пиво оказалось не очень крепким, приятно пахло хмелем и незнакомыми травами, при этом горчинка была слабая, и это я особенно любил в этом напитке. Смакуя его, я ополовинил кружку, когда рядом со мной остановились два молодчика лед восемнадцати-двадцати, с юношеским пушком на губах, но при этом ростом под два метра и косой саженью в плечах. Сильное сходство их лиц намекало на близкое родство. Смотрели они на меня крайне недружелюбно. Один был двадцать девятого уровня, второй тридцать третьего и оба имели классы вышибал.
        - Что-то хотели? - я ответил им точно таким же взглядом.
        - Если ты попробуешь… - угрожающим тоном стал говорить «тридцать третий», но был перебит. Рядом неожиданно появилась моя недавняя собеседница, выскочив, как чёртик из коробочки.
        - Корбин, Фаррат! Вы что тут делаете, у вас нет работы? Мне её вам найти? - дрожащим от злости голосом, обратилась она к вышибалам. - Где Онрип?
        - Я тут, ма, - рядом возник парень лет на пять старше первых двух. Сорок пятый уровень, класс защитник.
        - Вы что тут задумали, мироеды?
        - Ничего такого, ма, - в один голос сказали трое парней. Было видно, что женщину они боялись до дрожи в коленках. А ещё они очень сильно походили на неё, как сыновья на мать.
        «Понятно, детишкам не понравился возможный кандидат на должность отца, и они решили пресечь саму такую возможность на корню», - хмыкнул я про себя, сделав несколько глотков пива.
        - Марш по своим местам, - приказала женщина. - Завтра с вами разберусь.
        Троицу махом унесло с моих глаз, будто пушинки сильным порывом ветра. А я решил повнимательнее приглядеться к хозяйке постоялого двора.
        ««ВЕТЕРАН «СЕРЫХ ПСОВ» АГНЕСС.
        РАСА: ЧЕЛОВЕК
        УРОВЕНЬ: 67
        КЛАСС: БОЕВОЙ МАГ»»
        «Офигеть! А слона-то я и не увидел, - присвистнул я. - Да эта тётя меня в бараний рог скрутит при желании».
        - Мои сыновья бывают излишне резкими, я прошу простить их, - сказала Агнесс.
        - Не за что, они не успели ничего лишнего сказать и тем более сделать.
        - Хм, а ты, смотрю, даже не испугался. Не понял или слишком самоуверен?
        - Слишком опытен в таких делах, моя прекрасная леди, - улыбнулся я. - Я побывал в стольких тавернах и трактирах, что меня тяжело напугать одним грозным лицом и размерами кулаков.
        И опять на краткий миг активировал ферромоновую способность. Тут же напряжение и подозрение ушли из глаз женщины, её щёчки порозовели, взгляд затянулся поволокой желания.
        - Хорошо, если так. Пошли, я покажу тебе комнату.
        На помещении, куда меня привела магесса, лежал яркий след того, что к нему приложена женская рука. Коврики, вышитые узорами салфетки, скатерть на столе, ни пылинки, ни пятнышка. Постель заправлена с поразительной аккуратностью, потолок выкрашен в ослепительный белый цвет и на нём висят два магических светящихся бело-жёлтых шара, размером с бейсбольный мячик. Имелось небольшое окно, размером полметра на полметра. Причём, оно было застеклено.
        - Располагайся, - сказала она.
        - А, эм-м, соседка по комнате, когда придёт? - спросил я и откровенно провёл взглядом по её телу, задержавшись на груди.
        - Скоро. Бельё чистое, поэтому приведи себя в порядок перед тем, как станешь ложиться. Вон там тазик, полотенца и кувшин с тёплой водой.
        - Обязательно так и сделаю.
        В общем, эта ночь прошла в привычной для моего класса обстановке и звуках. Стоны, вскрики, горячий шёпот, влажные шлепки, скрип кровати, шорох постельного белья и очень много оргазмов у нас двоих. Хватило моего соблазнения и любовной силы, чтобы возбудить не на шутку и довести не раз до пика величайшего наслаждения партнёршу. Подарками герцогини демонов - покойной, к слову - я не стал пользоваться. Да они уже и не нужны были, честно говоря. Когда ко мне в комнату, чисто вымытому, одетому в свежее нательное бельё, вошла Агнесс, то она была на последнем «издыхании». За то время, пока я приводил себя в порядок и скучал, она сменила наряд на более праздничный, сделала простенькую причёску, припудрила носик и возбудилась не на шутку, видимо, вследствие нескромных мыслей и остаточного влияния ферромонов.
        А поздним утром я увидел тех, кто желал моей смерти. Сначала всё было хорошо. Агнесс умчалась из комнаты ни свет, ни заря, оставив меня досыпать. Этому я был рад, так как пришлось остаток вечера и значительную часть ночи ублажать женщину. И вдруг меня как шилом ткнули в пятую точку. В одно мгновение сон ушёл. Несколько секунд я просто лежал, пытаясь понять, что случилось, откуда такое чувство тревоги и почему сильно бьётся сердце. Потом услышал истошный лай дворовых собак, которые молчали даже вчера поздним вечером, когда я прошёл сквозь ворота. Скинув одеяло, я метнулся к окну и приник к нему. При этом встал сбоку от него, чтобы не светить своей физиономией сквозь стекло.
        - Это ещё кто такие? - пробормотал я, увидев, как во двор въезжает четвёрка незнакомцев. Трое мужчин и одна женщина. Там сразу же стало тесно. Женщина сидела на птицезавре, крайне дорогом пете, который отлично совмещал в себе боевые и ездовые таланты. И хотя он уступал ящерам тёмных эльфов по скорости и защите, зато был выносливее и его удар мощным клювом был в несколько раз опаснее укуса зубастой морды ящера. Была она похожа на участницу карнавала с косплеем, куда пришла в костюме, собранном из деталей десяти разных. В общем, смех и грех, а не наряд. Вот только я уверен, что он по характеристикам даст фору многим эпическим сетам. Или даже является таким сетом.
        Вторым был лучник с азиатской внешностью в чём-то похожем на национальный монгольский костюм. Сидел он на лохматой лошадке, в саадаке у седла торчал кривой чёрный лук, на поясе у стрелка висела сабля и маленький нож, похожий на «финку». Третьим - эх, а как прозвучало-то, хе-хе - был классический гном, с головы до ног закованный в тяжёлые латы, украшенные чеканкой. Он передвигался на огромном вепре, также носящим стальную броню. У него даже на клыках имелись стальные колпачки-насадки.
        Последним был мужчина яркой внешности. Брюнет, чёрные кудри опускались на плечи, узкие усики и маленькая острая бородка придавали ему вид испанского гранда. Одет ярко и богато. Тело его защищала кираса с золотой чеканкой. На левом боку висел шотландский палаш, если я правильно опознал клинок по гарде и форме. Восседал он на угольно-чёрном жеребце, который никак нельзя было спутать с обычной лошадью из-за зубов, похожих на волчьи клыки, и кроваво-красных глаз. И вот этот последний незнакомец привлёк моё внимание. Всё дело в том, что он лицом и фигурой очень сильно походил на знаменитого актёра Голливуда, снимавшегося уже лет пять во всех блокбастерах, что не сходят с первого места в рейтинге. Насколько вероятна случайность того, что рядом со мной, преследуемым кем-то неизвестным, окажется кто-то с внешностью человека с Земли? Я не думаю, что это сам актёр. Скорее всего, его внешностью воспользовался кто-то другой, кто был недоволен своей и сумел обойти фильтры на схожесть с оригиналом.
        «Ещё бы узнать какой у него уровень», - подумал я, продолжая следить за группой через окно.
        И с этим мне помогла Агнесс. Я видел, как она продолжительное время общалась с четвёркой, которая после разговора покинула постоялый двор, а женщина пришла ко мне.
        - Кто это был? - первым спросил я.
        - Команда высокоуровневых наёмников из ИкиУльтека. Искали одного сильного воина или сильную группу, - ответила она. - Может быть, даже тебя.
        - Меня? - я сделал удивлённые глаза. - Смешно. Какой из меня сильный воин, за которым приходит подобная четвёрка?
        - Я же не знаю, кто скрывается под твоей личиной, - спокойно сказала она.
        У меня после её слов душа в пятки скакнула.
        - Понятно. Узнала амулет? Или сумела при помощи чар определить, что мои характеристики фальшивы? - равнодушно поинтересовался я, быстро придя в себя.
        - Амулет узнала. Да, забыла тебе сказать, их старший, воин на адском жеребце, чужак и спрашивал тоже про чужаков.
        - Я не воин, Агнесс, - я решил снять личину, и показать себя настоящего. - Хотя, искали меня, полагаю. Что теперь станешь делать с этим?
        - Любовник… вот, значит, почему я вчера сама на себя не была похожа, - покачала головой женщина, прочитав характеристики. - Что делать? Да ничего. Пусть ты меня обманул, но мне было приятно, признаю. Да и обман небольшой в отличие от удовольствия. Не стоит всё это того, чтобы губить твою жизнь. Тем более, я и сама могу с тобой справиться.
        - Спасибо, - хмыкнул я и вернул свой ложный статус. - Не скажешь, а какие там уровни у них были?
        - У старшего восемьдесят первый. Женщина семьдесят второго, гном и лучник семьдесят девятого. Кроме старшего воина все остальные простые разумные из нашего мира. Только он чужак.
        - Восемьдесят первый, - тихо повторил я за ней, - угу, всё сходится.
        - Что? - навострила она уши.
        - Да так… я искал на этой равнине своих земляков, чужаков. Только вот в том месте, где я мог с ними встретиться, сам едва не погиб от магической ловушки. Случайностью это не могло быть. Сначала полагал, что это твои сородичи от чужаков избавляются, не желая принимать нас в своём мире. Теперь понимаю, что всё дело в моих, точнее, всего в одном - том воине на чёрном жеребце. Почему-то, он не желает встречаться, а хочет смерти сородичам. Так, что сам отправился на поиски, когда узнал, что ловушка не сработала.
        - Глупо. Многие вас не любят и тайно станут пакостить по возможности. Держаться нужно вместе, а не убивать. Может, твой сородич и раньше был тем ещё гадом? Или вы с ним враги?
        - Я? Да я его первый раз вижу.
        - Враждовали кланы, семьи или страны, - пожала она плечами. - Просто ты не знаешь, а вот он очень даже в курсе.
        «Или просто не желает, чтобы с Земли до него дотянулись и превратили в свою ручную собачонку, гавкающую и кусающую любого по команде, какую почти сделали из меня», - подумал я. - Ну, может и так. Агнесс, я могу остаться у тебя ещё на пару дней?
        - Ты хотел сказать ночей? - усмехнулась она.
        - Ага, точно, что-то оговорился, - широко улыбнулся я и положил руку ей на бедро.
        Глава 4
        ГЛАВА 4
        В связи с вновь открывшимися обстоятельствами, я решил обойти ИкиУльтек стороной. Если там засел бывший игрок, который желает самостоятельности и мало того - закрыть или хотя бы затруднить переход сюда с Земли, то мне там не стоит показываться. Даже под ложной личиной.
        Агнесс помогла устроиться в торговый караван, посоветовала «поднять» уровень до сорок восьмого или пятидесятого и выучить кроме фехтования ещё какой-нибудь боевой талант, плюс найти бардовского учителя и взять песенный навык, чтобы сойти за того, кого отыгрываю.
        Вместо ИкиУльтека я приехал на второй день пути в крупный город Сафраж. Его территория была внушительна, ко всему прочему была обнесена высокой каменной стеной с множеством выступающих башен и контрофорсов. Широкий ров с водой и несколько ровных участков со всевозможными заграждениями от «волчьих» ям, до наклонных кольев. От прочих городов Сафраж отличался тем, что под его стенами не было пригорода или посада. Всё это из-за нашествия орд тварей, что регулярно несколько раз в год пытались захватить поселение. Оказывается, примерно в десяти часах пешего хода находился лес Чёрного Дракона, а в нём имелся Разлом. Вот из последнего и выходили монстры, устраивающие набеги и опустошающие окрестности. Как специально все плодородные и удобные земли для животноводства и земледелия находились между городом и лесом. С другой стороны Сафража земельные территории были истощены, каменисты, изобиловали оврагами, мелкими речками и болотами. По этой причине крестьянства в окрестностях города почти не было. Вроде бы несколько хуторов худо-бедно возделывали мелкие поля или большие огороды. Но только для себя. Зато
охотникам было полное раздолье. Даже имелась их гильдия. Разлом был для сафражцев главной головной болью и одновременно главным источником дохода. Добыча всегда была богатая, независимо от того, кто прошёл в этот мир сквозь Разлом. Самые храбрые смельчаки или сильнейшие бойцы рисковали подобраться к самому Разлому за добычей. Ведь там росли, цвели и плодоносили растения из разных миров, за которые можно было выручить не один мешочек золота. Так же вокруг разлома хватало тел мёртвых тварей, схватившихся друг с другом (не все уходили от него после перехода, кто-то оставался поблизости), оружия и снаряжения от разумных иномирцев, которые тоже столкнулись со своими «коллегами» - разумными или нет - из прошлой волны. Почему победители, если они разумные, не забирали трофеи - это оставим на совесть разработчиков, которые из таких вылазок смельчаков сделали шикарные квесты с хорошей наградой.
        Многие неразумные твари после перехода или разгрома орды разбредались по лесам и оврагам, создавали себе логово, размножались и этим создавали рабочие места в охотничьей гильдии. Причем, не только своим количеством и ценностью ингредиентов. А по большей части клыками, когтями, ядовитыми жалами, плевками и прочим, чем их одарила природа. Но цены на их потроха стабильно были высокие, поэтому поток желающих поохотиться на них не иссякал. Возможно, что и мне это предстоит, так как где-то нужно набирать уровни для второго эго.
        Едва пройдя ворота Сафража, я нанял извозчика и приказал ему довезти меня до почтовой гильдии.
        - Держи, - оказавшись на месте, я вручил мужику несколько медных монет и стал подниматься по ступенькам. В гильдии меня встретил один старичок, одетый, как клерк времён середины двадцатого века. Да и обстановка была ему под стать. Посмотришь и засомневаешься в том, что находишься в фэнтезийном мире, а не перенёсся в прошлое Земли, когда прошёл через дверь.
        ««НЕЗНАКОМЕЦ. УРОВЕНЬ НЕИЗВЕСТЕН»».
        - Приветствую, молодой человек, - на удивление бодрым и звонким голосом сказал дедОк. - Кому-то письмо желаете отправить? Посылку? Получить?
        - Добрый день, уважаемый, - вежливо ответил я. - Угадали с письмом.
        - Хех, опыт, - усмехнулся он. - Какое желаете?
        - Астральным вестником, - сказал и заметил, как после этих слов в глазах старичка блеснули огоньки алчности. И было с чего, ведь я выбрал самый дорогой вариант.
        - О-о, хороший выбор, - похвалил меня собеседник. - Вестник домчит ваше письмо в один миг.
        - Кхм, - кашлянул я, - есть проблема. Я знаю только имя и наполовину расу.
        - Это маленькая проблема, уважаемый, - всё так же широко улыбаясь, ответил он мне. - Астральный вестник единственный, кто способен отыскать нужного адресата. Но чтобы с гарантией письмо дошло до нужного разумного, вам требуется вопрос и кодовое слово-ответ. Услышав последнее, астральный вестник передаст послание. Правда, хочу предупредить, что иногда вестник бессилен добраться до адресата по ряду причин, например, место блокирует магию и Астрал. Или там наложена божественная защита. Или адресат находится под сложнейшим проклятием, которое лишило его разума. Но на моей памяти за десятилетия деятельности такие случаи можно сосчитать по пальцам двух моих рук…
        Всё это я знал, но делал вид, что внимательно слушаю старичка. Мне это ничего не стоит (ведь никуда не спешу), а ему приятно такое отношение.
        - Итак, с вас восемьдесят золотых монет, - сказал он в завершении своей речи и посмотрел на меня.
        - Вот, держите, - примерно спустя минуту я протянул ему требуемую сумму.
        - Пересчитаю. Я вам полностью доверяю, такое лицо не может быть у мошенника и лжеца, - старичок приложил руку к левой стороне груди, - но денежки любят счёт. Да и привык я к такому действу. В противном случае себя несколько дней чувствую полностью разбитым.
        - Что вы, что вы, - замахал я руками, - разумеется, монеты стоит проверить. Я сам отношусь с подозрением к тем, кто настолько беспечен, - и повторил за ним. - Деньги любят счёт!
        К чести дедкА, с проверкой и счётом он справился очень быстро.
        - Держите камень, - он протянул мне сиреневый шестигранный кристалл, что был размером в половину мизинца, в оправе из электрона и с цепочкой из того же сплава. - Вы знаете, как с ним управляться? Там всё очень просто. Пояснить?
        - Да, мне доводилось им пользоваться, - кивнул я в ответ. - Справлюсь.
        - Хорошо. Что-то ещё желаете?
        - В другой раз, уважаемый мастер, - улыбнулся я. - Сейчас дела меня ждут. Но позже, как вновь возникнет нужда в почтовой связи, я обязательно вас навещу ещё раз. Всего доброго.
        - Буду ждать с нетерпением. До свидания, уважаемый.
        Сообщение брату на его последнее имя - ВуаркАл - я отправлял уже из гостиницы. Пароль-отзыв на такие случаи у нас ним был, да ещё и не один, так что никому чужому не узнать моего сообщения.
        Гостиницу выбирал среднюю по цене и внешнему облику, остановившись на том варианте, где управляющей была женщина. Не Агнесс по внешности, но тоже вполне себе симпатичная. Как говорил один мой знакомый: третий сорт - не брак. Если подопрёт и придётся её соблазнять, то сильного внутреннего отторжения у меня не будет. Да, да, теперь приходится ещё и данный момент учитывать. После прокола с Агнесс, я первым делом посмотрел её характеристики: тридцать четвёртый уровень, торговец. Я ей немножко построил глазки, улыбнулся, но развивать отношения не стал. Припрёт - тогда придётся, а пока и этого хватит.
        Потом два дня я просто отдыхал. Спал, ел, гулял по городу, искал учителей, продавал в разные лавки свои трофеи, те, в которых не нуждался. Благодаря последнему, я изрядно пополнил свой кошелёк. Во время этих прогулок я нашёл учителя по стрельбе из арбалета. За сотню золотых он открыл у меня данный навык и поднял до шести единиц. На большее у меня денег не хватило, хотя мастер мог научить до тридцатого уровня владения данным оружием. Можно было бы вложить свободные баллы, но меня принялась душить жаба. Ко всему прочему у меня был арбалет, доставшийся от наёмников, который давал +3 к этому навыку. А девять единиц - это уже вполне сносно. Первым выстрелом из засады попаду в любую цель, если на той не будет наложен щит отклонения или активирована способность уклонения от атак. Также стоит учитывать мою высокую Ловкость и приличную Силу, что тоже играло на руку мне, как стрелку.
        И всё это время, все двое суток, ждал отклика от астрального вестника о том, что он нашёл брата и передал ему мои слова. Увы, кристалл молчал, не звенел, не светился. И хотя я был готов к такому исходу, и знал, что поиски затянутся, всё равно было неприятно и страшно досадно.
        На третий день пребывания в Сафраже я взялся за составление плана дальнейшего времяпрепровождения. Терять время мне больше не хотелось. Требовалось взяться за поднятие уровней у второго эго. С моими статами я могу выйти против стаи волков до тридцатого уровня, против дюжины неслабых гоблинов, гнолов и им подобных. Ещё я купил себе нормальную шпагу за пять золотых монет. Она увеличивала мой навык фехтования на +1 и на 5% вероятность кровотечения. Не самый лучший образчик данного типа клинкового оружия, но на большее претендовать не с моими финансами.
        Перед тем, как идти в «поле», я посетил охотничью гильдию. Вступать в неё я не собирался, просто там был богатый сервис для всех, своих и чужих. Своим дешевле, прочим дороже. Гильдия продавала маршруты, последние новости о том, где какое логово нашли, разорили, видели опасного хищника или стаю, где обитают звери с ценным лутом или полезные для набивания опыта. Ещё у них можно было купить по хорошей цене (или только у них) различные зелья для уничтожения собственного запаха или запах-приманку для конкретного вида.
        *****
        Как мне сообщили в гильдии, так и было на самом деле: в этом месте стая варгов устроила себе логово. Пять взрослых особей и четыре щенка. Щенки по пятому-седьмому уровню. Взрослые были тридцатого, тридцать первого, тридцать третьего, тридцать шестого и сорокового. Взрослые варги были ростом в холке от ста до ста десяти сантиметров и весили свыше девяноста килограммов. У щенков рост был шестьдесят-семьдесят сантиметров и вес не меньше половины центнера. Цвет шкуры у животных имел насыщенный чёрный с голубым или зелёным отливом.
        Сейчас кроме щенков в логове оставалась только самка тридцать первого уровня. Я был укрыт простенькой маскировочной накидкой и использовал зелье для уничтожения запаха, поэтому оставался незамеченным даже в пятидесяти метрах от логова. Оно было просторной норой в земляном холме с небольшой утоптанной площадкой перед входом. С трёх сторон её окружали заросли кустов, с четвёртой деревья. Так, встав между стволами, я сейчас целился в самку из арбалета. При этом на ложе лежал специальный зачарованный болт с повышенным уроном, шансом на тяжёлое кровотечение и оглушение.
        Щёлк!
        ««ВЫ НАНЕСЛИ 300 ЕДИНИЦ УРОНА!
        ЦЕЛЬ ОГЛУШЕНА И ИСТЕКАЕТ КРОВЬЮ!»».
        - Пошла жара, - нервно произнёс я, выпрямляясь в полный рост, и стал перезаряжать арбалет. Стрелять сразу не стал, а побежал к логову, где самка-сука уже очнулась и пыталась выгрызть болт, торчащий у неё в правом боку. Увидев меня, она оглушительно зарычала, а затем защёлкала окровавленной пастью. Часть щенков удрала в логово, но двое, те, что имели седьмые уровни, остались с ней снаружи.
        Щёлк!
        С десяти метров я выпустил арбалетную стрелу в самку и вновь попал. На этот раз точно в грудь. От мощного удара она свалилась на землю, заскулила и задёргала лапами.
        Щенки, как по команде, бросились ко мне навстречу. Но у меня в руке уже была шпага, которой я встретил эту парочку.
        ВЕЕР УДАРОВ!
        Способность сработала отлично и оба молодых варга свалились с пробитыми черепами, получив по молниеносному уколу в глаза и шею. Умирающую и обездвиженную самку добивал при помощи арбалета, не рискуя подойти к ней.
        Следующим шагом стала установка ловушек и капканов, также купленных мной в гильдии охотников. Вообще, я там много серебра оставил. Зато рассчитывал, что моя охота пройдёт ровно и без эксцессов.
        Как только все приготовления завершились, я поджёг хлопушку и бросил на поляну перед логовом. Сам же затаился на холме над входом в нору.
        Когда огонёк дошёл по огнешнуру до взрывчатой алхимсмеси, то хлопнуло так, что у меня в ушах на некоторое время поселился тихий «комариный» звон. Зато спустя пятнадцать минут вся стая уже была здесь. Как и сказали мне в гильдии, варги обязательно услышат взрыв и точно определят, что он произошёл рядом с их домом. Один из них попал передней лапой в капкан. Второй - вроде бы это была самка - метнулась в нору. Там я на входе установил магическую ловушку из магии земли. Вот в неё зверюга и влетела всеми четырьмя лапами, уйдя в грунт по самое брюхо.
        - У-у-у-а-а-а! - взвыла она, когда земля сначала превратилась в пыль, а потом стала монолитом, сдавив ей лапы так, что в тех должны были кости сломаться.
        Щёлк!
        Я выстрелил лишь тогда, когда вожак стаи, громаднейший варг сорокового уровня, удачно «вошёл» в прицел. Для него у меня была заготовлена специальная стрела, одна их самых дорогих в моём колчане. Таких у меня было всего пять штук. И каждый снаряд стоил золотую монету. Стоит ещё учесть, что эти болты были одноразовыми.
        ««ВЫ НАНЕСЛИ 1000 ЕДИНИЦ УРОНА!
        ВРАГ ПАРАЛИЗОВАН И СМЕРТЕЛЬНО РАНЕН»».
        Звук выстрела выдал мою позицию последнему целому и свободному варгу. Он совершил огромный прыжок, второй и… когда сделал третий, то его перехватила в воздухе лиана-ловушка. Магическое растение оплело зверя тридцать третьего уровня, как удав кролика. Тот пытался вырваться, бешено сопротивлялся, жутко рычал и щёлкал пастью, но было видно, что он быстро сдавал. Лиана держала его прочно и с каждым мгновением всё туже сдавливала варга. Точку в этой схватке поставил я при помощи арбалета, всадив болт в глаз зверюге. Потом таким же способом расправился с остальными, кто попал в мои ловушки.
        ««ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ!»»
        Эх, жаль, что всего два дали. За отряд наёмников я получил шесть. И это с учётом того, что там часть опыта умыкнули мои невольные союзницы. Правда, тогда я был первого уровня и враги были намного сильнее.
        Следующей моей целью стало семейство речных зверей. Твари походили на норок, выросших до размеров средней собаки. А вот питались паучьим способом. Тем самым, когда впрыскивался яд в тело жертвы, под воздействием которого плоть и внутренние органы превращались в густую слизь. Потом эти псевдонорки её с удовольствием высасывали, оставляя после себя шкуру с костями от добычи.
        Я установил на берегу капканы и ловушки, потом бросил в воду рядом с норами несколько комков смеси, похожей на прессованный комбикорм, и дождался, когда те начнут вылезать на сушу. Там они угодили в ловушки, после чего были уничтожены из арбалета с безопасного расстояния. Мне даже не пришлось тратить дорогие зачарованные болты. Обошёлся теми, что попроще, лишь с небольшим повышением урона.
        Пять тридцатиуровневых тварей дали мне ещё один уровень. Таким образом, моё второе эго сейчас достигло десяточки.
        У меня имелись ещё шесть точек для охоты, когда обстоятельства вмешались в мой план.
        - Это ещё кто такие? - прошептал я и нахмурился, смотря за тем, как странные гуманоиды собирали в повозки щетинистых броненосцев, на которых я сам планировал поохотиться. В первый момент мне показалось, что они одеты в чёрные, рыжие и тёмно-коричневые глянцевые доспехи крайне чудного облика. И лишь спустя несколько минут наблюдения до меня дошло, что это никакие не доспехи. - Инсектоиды?
        Всего на поляне, облюбованной броненосцами, находилось три десятка хитиновых существ. Пять из них были впряжены в повозки, эти походили на обычных жуков, только размером с буйвола. Ещё пятеро имели крылья, высокий рост и очень тощее телосложение, будто страдали анорексией в самой запущенной стадии. И двадцать остальных самого типичного гуманоидного облика, если не принимать в расчёт длинные усики на головах и жвалы с хелицерами на мордах.
        Расстояние между нами было слишком велико, чтобы я мог рассмотреть их уровни. В свою бытность варваром я пару раз сталкивался с этой расой. Эти встречи оставили после себя неизгладимые впечатления. Очень быстрые, способные на короткий срок превращаться в электрическую мясорубку и обладающие родной бронёй, что лучше многих стальных лат. Ко всему прочему, на высоких уровнях инсекты получали ряд способностей - ядовитый плевок, разбрызгивание кислоты, метание паутины, выстреливание шипов и многое другое. А вот есть ли у них маги или нет - не помню, тогда я этим не стал интересоваться. Сейчас же в вики не зайдёшь в этом мире, не прочитаешь гайды.
        «Нужно валить. И не кого, а - куда», - принял я решение и стал тихо отходить назад. Маскировка и осторожность помогли мне избежать ненужной встречи. Увы, ненадолго. Спустя полчаса я натолкнулся на почти такой же отряд, только вдвое меньшего размера. Три телеги с жуками, два летуна и десять пехотинцев, вооружённых алебардами и мечами. Эта группа по какой-то причине замерла на лесной дороге. Ни услышать, ни увидеть их заранее не получилось. Меня они заметили на секунду позже, чем я их.
        - Чёрт! - чертыхнулся я, увидев, как инсектоиды стремительно развернулись в мою сторону. - Пиздец.
        Щёлк!
        В арбалете стоял самый мощный болт из моих запасов, ведь неизвестно, на кого можно натолкнуться в чёрнодраконьем лесу, блуждая по его тропам. И этот снаряд, когда попал в грудную пластину одного из воинов, буквально разорвал того пополам. Только брызги чёрно-зелёной слизи да рыжие осколки хитина полетели в разные стороны. Затем я бросил арбалет под ногу и задал стрекача в обратном направлении.
        Я очень надеялся на свою скорость, вторую характеристику после телосложения по количеству баллов. Но как оказалось, у инсектов она была ещё выше.
        - Да мать вашу… на-а! - услышав хруст и треск веток за спиной в считанных метрах, я развернулся и атаковал, задействовав способность.
        ПРОНЗАЮЩИЙ УДАР!
        Каким-то чудом при этом ушёл от удара алебарды, но сумел вонзить клинок в щель между пластин хитиновой брони в середине корпуса.
        ВЕЕР УДАРОВ!
        УДАР НА ЧЕТЫРЕ СТОРОНЫ СВЕТА!
        Я шпагой срубил усики двум инсектоидам и почти отрубил голову третьему, когда на мою голову обрушился сокрушительный удар. Я так и не сумел понять, что же это было. Приголубил кто-то со спины или летун скинул сверху что-то?
        Пришёл в себя в темноте и с раскалывающейся на части головой.
        - М-м-м, зараза, - простонал я, - полцарства за пачку аспирина.
        Инвентарь был пуст, как карман нищего. Точно такими же были и карманы на одежде. Остался только кристалл астрального вестника.
        - Скоро ты отдашь вторую половину за кружку воды, - сказал кто-то невидимый совсем рядом. Если судить по голосу, то это был мужчина тридцати-сорока лет.
        - Ты кто? - встрепенулся я. - Где я нахожусь?
        - Твой товарищ по несчастью. И находимся мы в плену у инсектов.
        - Воняет тут, блин, - сморщился я. Потом осторожно дотронулся до головы. Совсем лёгкое прикосновение спровоцировало сильную вспышку боли. С большим трудом сдержал стон.
        - Ничего, скоро привыкнешь, - вроде как успокоил он меня.
        - Странно, что меня не убили. Я двоих прикончил в лесу, нет, скорее даже троих. И ещё парочку тяжело ранил, может, сделал калеками навсегда.
        - Просто живым ты им полезнее, чем мёртвым. Тем более, ты и так номинальный покойник, - сказал он. - Думаю, не пройдёт и суток, как к нам придут рабочие, вколют парализующий яд и закатают в коконы, где мы месяц провисим не испортившись и не сбросив ни грамма веса.
        - Умеешь ты, блин, успокаивать, - разозлился я. - А позитивного нет ничего?
        - Позитивного…ну, если тебя это успокоит, то этому улью недолго осталось жить.
        - А поподробнее? - заинтересовался я.
        В ответ тишина.
        - Эй, ты там не заснул... ай, чёрт, опять голова разболелась.
        - Тут заснёшь, эх. Хотя, я бы не отказался. Лучше во сне провести оставшееся время, чем в ожидании смерти.
        Тут головная боль усилилась, и мне пришлось на некоторое время прервать наш разговор. Из-за кромешной темноты и отвратительного самочувствия я не мог определить, сколько прошло времени. Час? Два? Больше? По крайней мере, боль заметно ослабла и перестала разрывать череп на куски и мутить мысли.
        - Эй, ты ещё здесь? - окликнул я неизвестного.
        - А ты ещё жив? Я подумал, что всё - умер от раны. Тебя когда к нам принесли, то я осмотрел, точнее ощупал. И хочу сказать, что просто удивлён твоей живучести.
        - Жив, жив, - буркнул я. - Не дождётесь. Слушай…
        И тут был перебит кем-то ещё, третьим, кто до сего момента молчал. Голос принадлежал пожилому или тяжело больному человеку.
        - Сын, спроси его.
        - Отец, он уже взрослый.
        - Сын… кха-кха-кха…
        До меня донеслась возня, кашель, шорох, бормотание. Минут через пять всё стихло, потом первый неизвестный спросил:
        - Я понимаю, что это покажется бредом, но ты выбрал себе класс?
        - Класс? - переспросил я. - То есть?
        - У меня отец тяжело ранен, прямо сейчас на моих руках умирает, он маг таро или маг карт. Перед смертью он передаст свой класс тому, у кого он ещё не открыт.
        Я в этот момент сидел с открытым ртом, собираясь сообщить, что являюсь бардом. Пожалуй, если бы не некий ступор в мыслях и медлительность от ранения, то уже сказал бы это. Но невидимка меня опередил с пояснением, зачем ему подобная информация.
        «Неужели?! Неужели я сейчас могу получить второй класс? - лихорадочно подумал я. - Маг таро, конечно, не идеал, но, чёрт побери, а вдруг другого шанса не будет и придётся ждать уйму времени второго предложения? И кто сказал, что оно мне понравится? А маг - это маг, пусть даже такой, как картёжник».
        - Смысл ему передавать свой класс смертнику? Или он надеется, что вместе с классом я получу карты, которые помогут мне всех вас выпустить на свободу?
        - У меня есть карта феникса сто тридцатого уровня, её инсекты так и не сумели найти. Один призыв уже состоялся и нужно ждать десять дней до восстановления. Или призвать сейчас, но тогда феникс освободится, а карта рассыплется. Только у меня нет сил и маны это сделать, нужен кто-то другой, кха-кха-кха, - в наш разговор вмешался пожилой неизвестный. Под конец своей речи он вновь закашлялся. На несколько минут разговор прервался. Этого времени мне хватило, чтобы принять решение. Да и что мне оставалось в преддверие скорой смерти в виде превращения в сухпай для инсектоидов? Тут нужно быть сказочным, хм, долбо**ом, чтобы отказаться. Как только возня в темноте затихла, я немедленно сказал:
        - У меня есть возможность взять второй класс. Только самостоятельно это невозможно.
        - Что? - удивлённо спросил мужчина. - Как это? Разве такое бывает?
        - Всякое бывает, я ещё и не такие курьёзы за свою долгую жизнь встречал, - вместо меня ответил старик. Голос его был совсем слабым, казалось, что он вот-вот потеряет сознание. - Юноша, иди сюда. Я посмотрю, что можно сделать.
        - Только осторожнее, а то наступишь на нас, - тут же добавил его сын.
        Передвигаться пришлось на четвереньках, ощупывая руками путь впереди. Повезло, что никуда не вляпался. А то всякое могло быть. Неизвестно же, сколько тут сидят мои соседи.
        - Мы тут, я руку протянул, - сообщил мне «сын». - Сейчас ей повожу.
        Голос прозвучал совсем рядом, в полутора-двух метрах от меня. Поэтому я дальше передвигался на трёх лапах, так сказать, а правую руку выставил вперёд, ловя чужую конечность. Через несколько секунд историческая встреча состоялась.
        - Я сейчас твою руку положу на плечо отцу, - сообщил он, когда я сделал несколько шагов вперёд и почти уткнулся в него. - Чувствуешь?
        - Ага.
        Мигом позже меня за запястье схватил Отец.
        - Готов? - прошептал он. Видимо, силы совсем уже его оставили. - Возьми сразу карту, чтобы потом не осквернять мародёрством моё тело.
        - Да.
        ««СЕБАСТИН КАЙРАН ФЕНИКС ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ПОЛУЧИТЬ НОВУЮ СПЕЦИАЛИЗАЦИЮ - КЛАСС «МАГ ТАРО».
        ПРИНЯТЬ:
        ДА/НЕТ?»».
        Конечно - да!
        В следующий миг мне показалось, что в моей голове появились тысячи мурашек. Они копошились в извилинах, пробовали на прочность нейроны, строили из них себе аттракционы, выкидывали и лепили новые глиальные клетки. Ощущения, что я сейчас испытывал, были кошмарные. Их усугубляло мое ранение, из-за которого всё ещё мучился головными болями.
        - Отец? Отец?!
        Сын пытался растормошить старика. Вот только тот был окончательно и бесповоротно мёртв. Он отдал свой Дар вместе с жизнью, никак иначе получить новый класс я не мог.
        - Папа, дедушка умер?
        «Здесь ещё есть кто-то?», - удивился я, услышав детский голосок.
        - Да, умер. Не плачь, он теперь в лучшем мире, а ещё с ним ты сможешь иногда говорить через семейный алтарь духов, - вроде как успокоил его мужчина. М-да, а на Земле бы сейчас я услышал нечто в духе «нет, что ты, дедушка просто устал и крепко заснул, веди себя тише, чтобы он отдохнул».
        - Незнакомец, - окликнул меня мужчина. - Ты жив?
        - Живой, - совсем тихо сказал я. Одно единственное слово вызвало очередную волну головной боли.
        - Всё получилось?
        - Да.
        - Ты можешь вызвать феникса и нас освободить?
        - Сейчас… минуту.
        Для того чтобы вызвать феникса, требовалось триста маны. Магический класс открыл мне характеристику Интеллект, сразу подняв её до четырёх единиц. Ещё появилась Мудрость в значении одна единица. И все имеющиеся свободные баллы мне пришлось потратить на них. Таким образом, двадцать шесть очков ушли Интеллекту, а четыре в Мудрость.
        - Сейчас призову феникса, - предупредил я товарища по несчастью, когда «подбил» характеристики.
        Проигнорировав предупреждение о том, что преждевременный призыв огненного создания уничтожит карту, я активировал последнюю. Запас маны обнулился, зато рядом со мной появилась огненная птица, размером с голубя. Благодаря свету, исходящему от неё, я сумел рассмотреть свою темницу и тех, с кем меня свела судьба.
        Камера оказалась большая, с высокими потолками и решеткой из толстых хитиновых прутьев, покрытых мелкими шипами. Сыном был высокий темноволосый бородатый мужчина в драной и грязной одежде мастерового. Рядом лежало тело Себастина Кайрана, который был почти точной копией своего сына, только с седыми волосами и бородой да морщинистым лицом. Плюс, одежда была богатого путешественника. Рядом с ними на полу сидел мальчишка не старше десяти лет, чумазый настолько, что казалось, будто его в камеру из бассейна с целебной грязью вытащили. У мужчины был двадцать седьмой уровень, у ребенка пятый.
        - Прожги нам проход из камеры наружу, а потом убей тут всех, - приказал я фениксу.
        Тот в ответ звонко, по ястребиному, крикнул и метнулся… к стене. Там он увеличился на порядок и вошёл в каменную - или похожую - стену, как нож в мягкое сливочное масло. В камере сразу же стало жутко жарко. Чтобы не изжариться, нам троим пришлось укрыться в дальнем от феникса углу.
        «Тупая курица, - со злостью подумал я, смотря на дыру в стене, что светилась малиновым цветом и испускала жар. - Не могла пережечь прутья?!».
        - Зачем он это сделал? - спросил у меня мужчина.
        - Я знаю? - буркнул я ему в ответ.
        Удивительно, но запах гари и повысившаяся температура не заинтересовала инсектоидов. Никто так и не пришёл к нам, чтобы проверить в чём же дело. А потом им стало не до того - феникс вернулся в улей (или муравейник) и стал убивать его жителей.
        Глава 5
        ГЛАВА 5
        ««УРОВЕНЬ 83/24.
        РАСА: КВАРТЕРОН (ЧЕЛОВЕК И ЭЛЬФ)/ЧУЖАК.
        КЛАСС: ЛЮБОВНИК/МАГ ТАРО
        СЛАВА: 300.
        СИЛА: 40.
        ЛОВКОСТЬ: 70.
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ: 200.
        ВЛЕЧЕНИЕ: 36.
        СЛОВЕСНОСТЬ: 5.
        СКОРОСТЬ: 80.
        ТАЛАНТЛИВОСТЬ: 1.
        ЛЮБОВНАЯ СИЛА: 22.
        СОБЛАЗНЕНИЕ: 15.
        ИНТЕЛЛЕКТ: 35.
        МУДРОСТЬ 5.
        МАНА: 350
        СВОБОДНЫХ БАЛЛОВ ХАРАКТЕРИСТИК: 85
        ВЛАДЕНИЕ АРБАЛЕТОМ: 6
        ФЕХТОВАНИЕ - 30
        ВЗГЛЯД ИНКУБА - 25
        ЗАПАХ ИНКУБА - 15
        ОРГАЗМ ИНКУБА - 15
        - Всего семнадцать уровней, - пробормотал я, в очередной раз просмотрев свои характеристики. - Как так-то?
        Дополнительно за каждый третий уровень я получил прибавку в единицу к Интеллекту. Не хватило всего одного, чтобы характеристика стала равна тридцати шести. Очень сильно жалел, что не могу взять и перебросить баллы с одной характеристики в другую. Вот зачем мне сейчас Любовная сила и Соблазнение, когда я получил класс мага? Увы, корректировать их раньше можно было лишь в момент создания персонажа до соглашения с выбранными данными персонажа, когда все баллы распределены так, как нужно.
        Ещё в узилище в ожидании, когда можно будет выбраться наружу, я заменил данные через свой амулет. Ныне я был не бард, а маг таро. Теперь моя маскировка стопроцентная, так как могу любому продемонстрировать свои способности. Дураки слишком редко встречаются, те, кто согласен серьёзно порезать свои статы ради введения в заблуждение окружающих. Скорее скрывающиеся будут использовать амулеты подобные моему, о чём подумают проверяющие и потребуют действиями доказать свой класс. Конечно, могут раздеть, забрать амулеты или позвать на помощь мага с нужным талантом, который видит сквозь наведённые личины. Но если уже дошло до такого, то дело швах.
        Удивлялся же я тому, что с целого муравейника, где должны находиться сотни инсектоидов, я получил жалкие семнадцать уровней. И ведь даже феникса не убили. Он полностью зачистил город инсектов и улетел. В узких коридорах муравейника ему не было соперников. От огня в коридорах, от угарного газа, от нехватки кислорода враги дохли пачками. Это я так предполагаю, так как забраться внутрь и проверить я не желал. Нужно пару дней, чтобы там всё выветрилось, и спала температура. И так мы с Диором и его сыном чуть не угорели в камере, пока ждали момента, когда же остынут стенки в проходе, который сделал для нас феникс. Повезло, что камеры находились совсем рядом с внешней стеной и сквозь пролом к нам задувал свежий, хм, горячий ветерок.
        Странности огорчали и пугали. Ведь если большая часть инсектов ушла из муравейника, то мы можем наткнуться на них в лесу. А тут и так хватает опасностей. И если случится такая неприятность, то останется лишь помолиться перед восшествием на небеса, так как отбиваться нам было нечем. Пусть у меня появились несколько магических карт, но все они были пятого-седьмого уровня. С такими в лесу Чёрного Дракона делать нечего.
        Спасло нас то, что я выучил наизусть карту части леса. А ещё факт, что нашему отряду удалось быстро там, в этой части, оказаться, и мне быстро сориентироваться на месте. Помогло и то, что хищников на нашем пути не встретилось ни одного. Как и то, что на свободу мы вышли в первой половине дня. Благодаря чему сумели подойти к Сафражу до темноты.
        Первый звоночек, что в мире что-то нехорошее происходит, прозвенел в моей голове при виде наглухо запертых городских ворот и увеличенного количества воинов на стенах.
        - Эй, что так рано закрылись? - заорал я, задрав голову вверх, стоя у ворот.
        - Вы кто такие? - раздалось сверху.
        - Путники, которые попали в беду, - отозвался Диор.
        - А я живу в гостинце «Эльфийский клён», - следом за ним произнёс я. - Уходил на днях в лес на охоту.
        - Ждите. Старшему офицеру отправлено сообщение про вас. Без его личного распоряжения никому ворота приказано не открывать.
        - Ждём, - ответил я и недовольно добавил себе под нос. - Что бы вас на наше место засунуть.
        Прошло минут двадцать, прежде чем на стене появился нужный офицер. И ещё десять минут въедливых и нудных расспросов, пока нас впустили внутрь. И то сделали это не через ворота, а спустили нам верёвочную лестницу. Хорошо хоть мальчишку поднимали на верёвке, иначе бы он запросто сорвался с такой высоты. Даже мне с моей высокой Ловкостью подъём дался тяжело. Диор дважды чуть не упал, хотя поднимался первым, так как я натягивал снизу лестницу, чтобы та не болталась. Но на этом наша задержка не закончилась. Вместо того, чтобы отправиться в гостиницу и вкусить заслуженный отдых, о котором я страстно мечтал, меня и Диора с сыном под конвоем отвели к коменданту, где ещё час с лишним пришлось рассказать о своих злоключениях в чёрнодраконьем лесу и в муравейнике.
        Всё это было не просто так. Оказалось, что инсектоиды пошли войной на Сафраж. Вчера был уничтожен один из фортов рядом с лесом, который следил за монстрами. А утром был осаждён второй. Больше оттуда не пришло ни единой весточки. Разведывательные отряды из города несколько раз сталкивались с мелкими отрядами инсектов, исследующих местность вокруг леса и города. Любая наземная связь была прервана со всеми поселениями ещё вчера под вечер. Всё шло к тому, что вскоре под стенами Сафража появится армия инсектоидов. Потому-то нас и привели к коменданту, когда услышали про наше искромётное спасение из муравейника.
        Уже возвращаясь впотьмах в гостиницу, я размышлял над ситуацией, в которой оказался.
        Теперь стало понятно, почему я получил так мало опыта от феникса. Все воины, нет - вообще большая часть населения муравейника просто-напросто ушла на войну. Осталось немного слабых вояк и рабочие. Но вряд ли к городу придёт много врагов, потому как муравейник не настолько велик. Думаю, двести-триста воинов, из них максимум треть будет высокого уровня. В Сафраже же куда больше высокоуровневых бойцов - стражники, охотники, наёмники, охранники и телохранители аристократов. Плюс, сама аристократия. Ко всему прочему, сафражцы сидят за высокими крепкими стенами и имеют внушительный парк боевых машин и стационарных боевых амулетов. При таком превосходстве странно видеть перепуганных горожан и защитников.
        «Хм, или я самого главного не знаю? - подумал я. - А не зайти ли мне в магическую лавку за картами? Конечно, если те ещё открыты в этот час».
        Я так и сделал, только сначала забежал в «Эльфийский клён», чтобы забрать свои деньги и сменить одежду. А то, боюсь, в той рванине, что на мне сейчас, меня бы никуда не пустили. Успел буквально в последнюю минуту перед закрытием. И это мне ещё повезло, что многие торговцы решили сегодня задержаться в своих лавках. Видимо, рассчитывали заработать побольше, полагая, что горожане начнут скупать товары перед скорой осадой. И именно потому цены на всё взлетели. Даже на одежду.
        «Мне в последнее время прям жутко не везёт, - с досадой подумал я, возвращаясь в свою комнату с жалкими грошами в кармане. - Карма, что ли, у чужаков такая? Если подумать, то тому «киноактёру» тоже не повезло с моей поимкой, хотя он вложился в неё о-го-го как!».
        Мне опять пришлось покупать арбалет. В этот раз взял дешевле, соответственно, он был проще и слабее. Ещё приобрёл комплект неброской одежды безо всяких бонусов. И шпагу. Остальные деньги ушли на магические карты. У мага я взял всего три. Первая призывала гремлина-гренадёра пятнадцатого уровня. Этот лопоухий носатый коротышка имел несколько алхимических гранат. Так же у него была короткая дубинка со стальным оголовьем. Я его мог вызвать раз в час. Вторая карта активировала взрывную шаровую молнию. Перезаряжалась она каждые десять минут. И последняя купленная мной карта излечивала сто единиц ХП каждые пять минут.
        Потом взялся за распределение свободных баллов. Так пятнадцать из них ушли в Интеллект, который стал равен пятидесяти. Ещё двадцать пять пополнили Мудрость, подняв данную характеристику до тридцати. Над оставшимися сорока пятью я долго ломал голову, гадая о том, куда же их пристроить. Но так и не сумел решить проблему. Как магу мне требовалось поднимать интеллект так высоко, как только можно. Но с имеющимися картами показателей характеристики хватало с избытком. Тоже относилось и к мудрости. Вообще, маг таро достаточно сложный класс. Его карты - это не обычные заклинания. Короче, у него всё не как у нормальных магов. Перед обычными магами он выигрывает на высоких уровнях, когда во время активации чар счёт идет на секунды. И вот тут маг таро поплёвывает на прочих волшебников благодаря своим картам. Плюс, почти никакая концентрация, от коей так же сильно зависят маги, но на этот раз на начальных уровнях.
        Так ничего и не придумав, я решил воспользоваться советом незабвенной О’Хара. Сытый, вымытый и в безопасности я решил провести ночь перед будущим - возможно - сражением как можно приятнее. И следуя этой мысли, я соблазнил молодую служанку. Девчонка была просто огонь. И внешне, и в постели.
        Утром же меня поднял набат.
        - Что за нах? - подскочил я от неприятного колокольного звона, что, казалось, ввинчивался под череп.
        - Это набат, враги подошли к городу, - испуганно сказала служанка. Она отбросила в сторону одеяло и, совсем не стесняясь своей наготы, стала собирать одежду, разбросанную мной вчера в порыве страсти. Потом быстро оделась и выбежала из комнаты.
        - Враги… ну так не город же горит, - пробурчал я и широко зевнул. Опасности я не видел и совершенно не понимал для чего городские чинуши развели такой шум. Им же выгоднее, если горожане не будут бояться и паниковать. Я уронил голову обратно на подушку, натянул одеяло и сделал безуспешную попытку вернуться в сон. - Да что б вас всех пополам и наизнанку!
        Пришлось вставать, умываться, одеваться и спускаться в обеденный зал. Мимоходом отметил какой-то прямо беспредельно-злой взгляд хозяйки гостиницы. От него меня всего передёрнуло и окончательно испортилось настроение. Даже решил позавтракать в другом месте.
        «С неё станется в мою тарелку плюнуть, - подумал я. - И чего вообще случилось? Чем её разозлил?».
        Перекус устроил через два квартала в приличной таверне, которая сейчас была забита до отказа. Но такая давка была на руку, так как я узнал то, почему набат и не думает стихать. Оказывается, к стенам Сафража подошли несколько тысяч инсектоидов. Представляете? Не сотен, а тысяч! Всё шло к тому, что магистрат начнёт собирать ополчение. Меня с имеющимся уровнем могут и не взять в первую линию. А вот в резерве окажусь обязательно. Тем более что маг. Кое-как затолкав в себя купленную еду, я отправился гулять по улицам. Спустя час я узнал, что вражеская армия - это не население нескольких муравейников или ульев, про которые никто не знал даже в гильдии охотников. Большая часть инсектов пришла к нам через Разлом. Заодно её вожаки поставили «под ружьё» воинов из того муравейника, где из меня чуть сухпай не сделали. В чём-то мне даже повезло. Ведь не начнись призыв и не уйди из муравейника бОльшая часть воинов и рабочих, то до меня очередь дошла бы намного раньше. Мог бы даже совсем не прийти в себя.
        «Не было бы счастья, да несчастье помогло, - мелькнула мысль в голове. - Осталось теперь расхлебать несчастье так, чтобы не захлебнуться в нём».
        Как подозревал, так и вышло - меня добровольно-принудительно записали в защитники города. Получил в арсенале несколько зелий маны и для исцеления ран, слабый защитный амулет с накопителем пустым на две трети, жезл с несколькими боевыми чарами из магии Льда (наверное, побоялись вручить огненные, чтобы я по неопытности не устроил пожар) и был отправлен к южной стене. Здесь стояло «всего лишь» около тысячи инсектоидов с пятью штурмовыми машинами. К слову, они так же были инсектами, только неразумными. Обычные животные вроде слонов, которых использовали на войне в Индии в древние времена.
        Хитиновые иномиряне начали атаку в час дня. Причём, напали с трёх сторон, хотя среди защитников гуляло предположение, что два отряда под стенами лишь отвлекают внимание. Загудели магические щиты вокруг города, как трансформаторы высокого напряжения. Загрохотала боевая магия и боевые машины. Им вторили проклятья, азартные выкрики, стоны раненых и жреческие песнопения. Последние иногда заглушали все звуки. На мне, то появлялись бафы от массовых чар, накрывающих немалую площадь с союзниками, то быстро пропадали. Через час боя количество раненых и убитых резко увеличилось. Санитары с носилками потекли вереницей со стен и из башен.
        - Кажись, скоро наша очередь настанет, - нервно сказал Никкс, молодой парнишка чуть старше двадцати лет, с классом вышибалы и тридцатого уровня. Он находился в моём десятке. К слову, все в нашей сотне были с боевыми классами: воины, вышибалы, крушилы, стрелки, гладиаторы, маги, бретёры и другие. Гражданские классы находились в третьей линии. До них дело дойдёт при самом паршивом раскладе. Когда город уже некому будет защищать кроме них.
        - Ага, - кивнул я в ответ. - Поскорей бы. Это ожидание выматывает.
        Я ничуть не соврал. Шум сражения, вид раненых и убитых, запах смерти и иногда залетающие в город снаряды изрядно действовали на нервы.
        Буквально через пять минут десятник повёл нас на стены. В первый момент у меня ком подступил к горлу, когда я увидел свою позицию: кровь, слизь, непонятные сгустки, отрубленные руки, ноги, пальцы, лужи пузырящейся кислоты от снарядов инсектов. В настоящей игре чувства игроков притуплялись оборудованием, хотя всё выглядело не менее реально. А здесь… брррр.
        - Хорошо стреляешь из арбалета?
        Я не сразу понял, что обращаются ко мне.
        - Что? Ты у меня спрашиваешь? - спохватился я.
        - Тебя-тебя. Так хорошо?
        Сейчас со мной общался один из двух членов осадного арбалета типа «скорпион», рядом с которым мне выпал защищать стену.
        - Шестёрка, - честно сказал я.
        - Тогда держи, - он стянул с пальца простое кольцо из серебра и протянул мне. - Вместо меня встанешь, а то я уже выдохся. И способность ниже.
        ««СЕРЕБРЯНОЕ КОЛЬЦО АРБАЛЕТЧИКА. УВЕЛИЧИВАЕТ НАВЫК НА +10»»
        Судя по его последней фразе, он сам оказался у оружия случайно, просто никого другого больше поставить к арбалету было нельзя.
        ««ТЯЖЁЛЫЙ АРБАЛЕТ «СКОЛОПЕНДРА» НА СТАНКЕ.
        УРОН…
        ШТРАФЫ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ОТСУТСТВУЮТ»».
        Штрафов, конечно, не было. Но окажись здесь боец с классом «арбалетчик», то даже с шестёркой в навыке, как у меня, он был бы эффективнее на пятьдесят процентов. Даже обычный стрелок - я про класс - на треть лучше, чем я, любовник. Впрочем, ситуация была из разряда «из-за неимения гербовой пишем на простой».
        Стрела уже лежала в жёлобе. Мне оставалось только навести оружие на цель и дёрнуть спусковой рычаг. Расстояние эффективного боя у оружия было под триста метров. И на этой дистанции я видел несколько десятков лакомых целей, на которые не жалко будет потратить тяжёлую стрелу с рунами.
        Щёлк!
        «Ух ты…», - охнул я после выстрела. Несмотря на то, что «сколопендра» стоял на тяжёлом станке, отдача оказалась нешуточная. Ведь приклад арбалета нужно было прижимать к плечу точно так же, как и обычный пехотный.
        Зато результат выстрела был выше всяческих похвал. Моей целью был огромный жук, размерами раза в три превышающий африканского слона. Он выстреливал на несколько сотен метров сгустком кислоты, которая иногда пробивала магическую защиту на стенах и наносила тяжёлые повреждения. Зачарованная стрела попала встык между головой и туловищем в тот момент, когда жук напряг хоботок для очередного плевка. Последствия от такой раны сполна ощутили на себе ближайшие инсектоиды. Знаете, что бывает, если рассмешить за столом человека, пьющего чай? Вот то же самое случилось и здесь. То есть вместо дальнего плевка получилось разбрызгивание кислоты по округе.
        Способность наносить первый удар всегда критически сыграла и при стрельбе. Всего одна зачарованная стрела вывела из строя осадного жука и несколько пехотинцев инсектов.
        - Да-а! Как ты его, а?! - радостно заорал солдат, от которого я несколько минут назад получил кольцо и должность стрелка.
        - Заряжай! - рявкнул на него второй член расчёта, он же сказал мне. - А ты не трать силы, лучше следи за боем. Мы тут сами справимся.
        Я в ответ утвердительно угукнул.
        Заряжание «сколопендры» оказалось делом не быстрым. Так что, я успел подобрать несколько целей к тому моменту, когда на ложе оказалась новая стрела с рунами, и я услышал:
        - Готово, стреляй.
        Я остановил выбор на огромном инсектоиде с двумя парами рук и алебардой с несколькими лезвиями. Он постоянно махал свободными лапами, от него и к нему прибегали рядовые инсекты, явно посыльные с сообщениями. Расстояние вот, правда, было очень большое - намного дальше трёхсот метров, ближе к четырёмстам.
        «Ай, была - не была», - подумал я и приник к прицелу.
        Щёлк!
        Я подспудно опасался, что на алебардисте будет стоять магическая защита, с которой не справятся заклинания на стреле. Или дистанция негативно скажется на стреле, из-за чего та потеряет убойную силу. Но - нет! Возможно, инсектоид-вожак даже не озаботился активацией магической защиты, так как моя стрела угодила ему между пластин на груди и животе и разорвала его пополам.
        ««ВЫ ВНЕСЛИ ВЕСОМЫЙ ВКЛАД В СРАЖЕНИЕ, УБИВ ОДНОГО ИЗ ВРАЖЕСКИХ ПОЛКОВОДЦЕВ! ВАС ЗАМЕТИЛИ И ВРАГИ, И СОЮЗНИКИ!»»
        - Стрелу! - рявкнул я, чувствуя боевой раж, от которого тело движется быстрее, глаз становится зорче и усталость покидает мышцы.
        Щёлк!
        Третий снаряд я потратил на то, чтобы вывести из строя ещё одного осадного жука. Этот имел длинный хвост, похожий на скорпионий. Только у него вместо жала на конце была «хваталка». Ею он удерживал камень, скручивал в тугую спираль хвост и резко разворачивал, отправляя каменюку в цель. В этот раз я прервал удар в самом зародыше и вместо того, чтобы улететь к городской стене, камень покатился сквозь ряды инсектоидов.
        - Страйк, маму вашу муравьиную! - зло ощерился я, несколько секунд любуясь тем, что натворил мой выстрел. - Стрелу!
        Щёлк!
        - Стрелу!
        Щёлк!
        - Стрелу!..
        Мою позицию очень скоро заметили враги и обрушили на неё всю свою ярость и желание раздавить смертоносную «сколопендру». Полетели десятки стрел, камни, кислотные и ядовитые плевки.
        Я не заметил, как вокруг моей позиции образовался строй защитников. Кто-то держал надо мной башенный щит, кто-то защищал от вражеских заклинаний, кто-то подпитывал меня чарами, навешивая один баф за другим. А я стрелял, стрелял и стрелял.
        ««ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ! ВСЕГО 84/25!
        ЛЮБОВНАЯ СИЛА +1! ВСЕГО 23.
        ИНТЕЛЛЕКТ+1! ВСЕГО 51.
        СВОБОДНЫ БАЛЛЫ ХАРАКТЕРИСТИК +10! ВСЕГО 55
        ВАША СЛАВА ВЫРОСЛА НА 100 ЕДИНИЦ!»».
        Каждая стрела убивала или серьёзно калечила инсектов. Сейчас я стрелял далеко не простыми снарядами, так как сюда принесли самые лучшие стрелы с мощными рунами, от которых древки и наконечники светились разными цветами. Против них ни у одного инсектоида не было защиты.
        Выстрел! Выстрел! Выстрел!
        - Стре…
        Сокрушительный удар из-под земли потряс стену и расколол её пополам совсем рядом с моей позицией. Кого-то сбросило к инсектам, другие провалились в трещину и были завалены каменными блоками, а некоторых отшвырнуло назад на улицу. Среди последних был и я. От удара о брусчатку из меня выбило дух.
        Очнулся я не сразу, о чём говорила огромная яма посреди улицы недалеко от первых зданий. Из неё редкой цепочкой вылезали инсекты пехотинцы с алебардами и мечами, после чего уходили вглубь города. Рядом никого из живых союзников не было. Только трупы - целые и не очень.
        «Вот, значит, что это было. Наземная атака оказалась отвлекающим фактором. А в это время под городские стены жуки делали подкоп. Наверное, тот удар случился, когда копатель наткнулся на фундамент и решил его с наскока разрушить», - подумал я
        Выжил я в очередной раз благодаря повышенному количеству хитпоинтов. Сейчас от них осталось жалкие четыреста восемнадцать единиц. Пока я думал и оценивал окружающую обстановку, перед глазами появилась надпись:
        ««ЗАВАЛИТЕ ПОДЗЕМНЫЙ ПРОХОД И НЕ ДАВАЙТЕ ЕГО РАСКОПАТЬ ВНОВЬ ДО ПРИХОДА ПОДКРЕПЛЕНИЯ!»».
        «Ну, блин, не было печали», - скривился я, когда надежда перевести дух среди обломков стены провалилась.
        В этот момент поток мелких инсектов оборвался. На полминуты улица рядом с ямой опустела, а потом на её краю показались толстые лапы и кончики жвал крупного юнита. Вылезал он медленно и с большим трудом.
        «Хм, удачный момент?».
        Я с трудом поднялся и с максимально доступной скоростью направился к яме, на ходу доставая карты из слота.
        Первую активировал «взрывную шаровую молнию», после чего отправил её в жука, что уже успел вылезти наполовину. Слабое место инсектоидов я уже выбирал автоматически - в стык головы и туловища. От удара - как всегда сработал крит - инсект рухнул обратно в воронку, наглухо ту закупоривая своей огромной тушей, облачённой в непробиваемый хитин. К слову, если не принимать в расчёт размеры, то противник очень сильно напоминал земного жука-оленя.
        Второй активированной картой стал призыв гремлина-гренадёра. И как только рядом со мной возник носато-ушастый коротышка, увешанный круглыми гранатами с торчащими фитилями, я отдал ему приказ:
        - Взорви там всё, нужно завалить яму.
        - Щас жахнем, шеф, - хриплым и немного глумливым голосом ответил он. Он снял одну гранату с перевязи и щёлкнул ногтями у кончика её фитиля. Сверкнула ярко-рыжая искра, от которой фитиль мигом задымился. - Ща-ща, шеф, усё будет!
        От первого фитиля он поджёг фитиль второй гранаты, после чего бросил их в яму, где уже стал шевелиться жук, понемногу приходящий в себя после удара шаровой молнии.
        - Дымавушечка, гы-гы-гы! Кумарнут щас, шеф! - заржал он, поджигая третью гранату, на которой была нарисована серая полоса. Она полетела следом за первыми двумя. Спустя пару секунд в яме раздались несколько взрывов, а ещё немного погодя оттуда полезли густые клубы молочно-белого непроницаемого дыма.
        Тут же пришло оповещение, что половина квеста выполнено. Осталось не дать насекомым расчистить проход.
        Едва успел применить на себе исцеляющую карту, как впереди на улице показались несколько инсектов. По всей видимости, они услышали взрывы или им от Системы пришли оповещения на квест противоположный моему.
        Двоих самых прытких разнёс на куски своей гранатой гремлин. Ещё с тремя мне пришлось схлестнуться в рукопашную.
        ВЕЕР УДАРОВ!
        УДАР НА ЧЕТЫРЕ СТОРОНЫ СВЕТА!
        СТРЕМИТЕЛЬНЫЙ УДАР!
        Меня спасало то, что враги подходили поодиночке или мелкими группами, а ещё, что у них уровни не превышали сороковой. Впрочем, мне пришлось повысить Ловкость на +15 и Скорость на +20 единиц, чтобы двигаться быстрее, уменьшить шанс получить вражеский удар и самому разить точнее. Не самое лучшее решение, признаю это, но сейчас или так, или рисковать и сложить голову от вражеской алебарды.
        ««ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ! ВСЕГО 84/28
        СВОБОДНЫЕ БАЛЛЫ ХАРАКТЕРИСТИК +15! ВСЕГО 35»».
        Карта с гремлином успела ещё раз перезарядиться за время боя, что оказалось очень хорошим подспорьем. Ушастый обладатель хриплого голоса и взрывающихся игрушек устроил настоящую баррикаду из тех инсектоидов, подловив группу из дюжины особей, когда те сомкнули плотный строй передо мной и стали оттеснять от подземного хода.
        А потом появилась кавалерия.
        Я не шучу. В самом деле, на улицу, где я оборонялся, вылетели несколько высокоуровневых всадников. И хотя их было всего пять, но этого количества рыцарей и паладинов хватило с лихвой, чтобы размазывать в кашу инсектов. Алебарды бессильно соскальзывали с лат всадников и скакунов, а длинные клинки и подкованные копыта тех превращали врагов в кучки ломаного хитин и зелено-коричневой слизи.
        ««ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ УРОВЕНЬ!
        ВАША СЛАВА ПОДНИМАЕТСЯ НА 50 ЕДИНИЦ!»».
        Сафражу очень сильно досталось от нападения инсектоидов. В двух местах была разрушена стена до основания, наполовину засыпан ров, весь внешний защитный периметр - колья, ямы, капканы, магические ловушки, был уничтожен полностью. Погибли очень многие защитники города. Что говорить, если от сотни стражи остались восемь калек? Городская гвардия вовсе полегла полностью. В общем, бойцы первой линии погибли процентов на восемьдесят. Из второй линии выжил примерно каждый второй. Хотя, к примеру, из моей сотни уцелел только я один.
        К разрушениям стоит отнести ещё и подземные коммуникации. Городская канализация оказалась сильно разрушена. Мало того, в ней сейчас скрываются недобитые инсектоиды.
        «Происходи всё это в игре, то я бы сейчас сказал, что админы приготовили новый квест - зачистка городских подземелий», - подумал я. - Впрочем, может и выдадут всем желающим такое задание».
        На помощь к нам пришёл один из легионов, находящийся ближе всех прочих к городу. Повезло, что командующий решил устроить солдатам масштабные учения. И когда пришло послание с просьбой о помощи Сафражу, уже готовый и снаряжённый легион развернулся на марше в нужную сторону.
        Едва только враги были уничтожены, а укрывшиеся под землёй заблокированы, как командование легиона начало карать и награждать. Несколько десятков сафражцев и гостей города попали в петлю или были посажены на колья. А около сотни получили награды. В их число попал и я. Причём я с ещё четырьмя мужчинами и одной женщиной-магом заслужили получить награду лично из рук командира легиона. Когда я его увидел, то испытал шок и желание оказаться подальше от городской ратуши, занятой легионерами под свой штаб.
        «« ГЕНЕРАЛ МИЯ РОС.
        УРОВЕНЬ: 171.
        РАСА: ЧЕЛОВЕК.
        КЛАСС: ВОИН»».
        С момента нашей последней встречи она ещё выше поднялась в уровнях. На данный момент я не знаю никого с уровнем больше. Квестовые мобы не в счёт.
        Я помнил, что являюсь её любовником. Но что это давало - не знал. Нет, про личные бонусы я прочитал в описании, открыв вкладку ещё после той бурной ночки в высокой башне. И не скажу, что этих самых бонусов там было много, мелких проблем от статуса куда больше. Вот только про саму комендантшу-генерала там не было ни слова. Вдруг, это бесчестило женщину? Или она решила бы скрыть кое-какие неприличные моменты в своей истории кардинальным способом: нет человека - нет проблемы? Уверен, что найдётся слишком мало тех, кто знает о сексуальных предпочтениях этой красавицы. Про то, что командир легиона, недавно бывшая комендантом горной крепости, настоящая «стальная леди» в постели кайфует от роли жалкой рабыни.
        - Мы знакомы, маг? - нахмурилась она, когда настала моя очередь получать от неё награду. По её лицу скользнула тень желания что-то припомнить.
        - Никак нет, миледи, - низко поклонился я.
        Про себя радовался, что трансформация тела после портала не вернула мне стопроцентный облик игрового персонажа. Да, сильно похож, но не до последней чёрточки. Схожесть такую можно списать на особенность полукровок и квартеронов.
        - Странно, готова поклясться, что однажды уже тебя видела или сталкивалась, - задумчиво сказала она. - Позже я проясню этот вопрос. Не покидай город, маг.
        - Как прикажете, миледи, - вновь поклонился я, а про себя подумал, что рвану во все лопатки сразу же, как только покину ратушу. Даже если у Мии воспылают прежние чувства ко мне, то они, чувства, могут меня надолго задержать. А вдруг вот-вот придёт весточка от астрального вестника о брате, а женщина не захочет отпустить? То-то и оно.
        ««ЗНАК ГЕРОЯ!
        УВЕЛИЧИВАЕТ НА 10% ВСЕ ПОКАЗАТЕЛИ ХАРАКТЕРИСТИК, ДОБАВЛЯЕТ ХАРАКТЕРИСТИКУ ДОБЛЕСТЬ+5, ХАРАКТЕРИСТИКУ БЛИСТАТЕЛЬНОСТЬ+5, АУРУ «ПОДДЕРЖКА СОЮЗНИКОВ», АУРУ «УГНЕТЕНИЕ ВРАГОВ».
        СЛАВА ПОДНИМАЕТСЯ НА 250 ЕДИНИЦ! С ЭТОГО МОМЕНТА ВЫ ДОВОЛЬНО ИЗВЕСТНЫ СРЕДИ ГЕРОЕВ И ЗНАМЕНИТЫХ ВОИТЕЛЕЙ, КОЕ-КТО ГОТОВ СЛОЖИТЬ БАЛЛАДУ О ВАШЕЙ ДОБЛЕСТИ!
        ЗНАК ДАЁТ ПРАВО НА НЕНАСЛЕДУЕМОЕ СЕРЕБРЯНОЕ ДВОРЯНСТВО И ПОЗВОЛЯЕТ НЕ ПЛАТИТЬ НАЛОГИ ПРИ ВЪЕЗДЕ В ГОРОДА. ЕГО НОСИТЕЛЬ ПОЛЬЗУЕТСЯ УВАЖЕНИЕМ СРЕДИ ВОЕННЫХ И СТРАЖИ.
        ВСЕ ЭФФЕКТЫ ДЕЙСТВУЮТ ЛИШЬ ПРИ НОШЕНИИ ЗНАКА НА ОДЕЖДЕ ИЛИ НА ТЕЛЕ.
        УКРАСТЬ, ПРОДАТЬ, ПОТЕРЯТЬ НЕВОЗМОЖНО. ЛИШАЕТСЯ РЕШЕНИЕМ ВЫДАВШЕГО ЗНАК, ЕГО КОМАНДОВАНИЕМ ИЛИ ПРАВИТЕЛЕМ»».
        *****
        Странный маг таро, полуэльф плотно засел в сознании женщины. Ни другие награждаемые, ни доклады подчинённых и городского совета, ни собственные нужды никак не могли выбить из головы его образ. Всё потому, что он напомнил о другом, том самом квартероне, что однажды пробрался к ней в башню и подарил сладостно-безумную ночь любви. В то время, когда она и Святовит наслаждались друг другом, отдавая и беря себя без остатка, Мия Рос находилась на седьмом небе от счастья. На следующий день ушли все печали, как-то вдруг неожиданно она нашла решения многим проблемам, с которыми билась до этого, как рыба об лёд. Недаром говорят, что любовь окрыляет и поднимает над всем бренным и нестоящим внимания. Для суровой комендантши, держащей своих солдат в стальной шипованной рукавице, эта встреча была глотком свежего воздуха и волшебным эликсиром из сказок. Она признала его своим любовником. К сожалению, фаворитом не могла из-за его статуса чужака, беглеца и плебейства. Ну, не могла представительница золотой аристократии взять даже фаворитом того, кто обычный «лапотник» от сохи. Пусть даже он был сильным воином.
        Два дня она мучилась, всё думала, что сумеет выгнать из головы квартерона, но так ничего и не вышло. От злости на себя, что не сумела задержать его, и досады на него, что он ушёл после этого, воительница собрала сильный отряд, вытащила из арсенала самые ценные амулеты и артефакты и отправилась по его следам. И надо же было такому случиться, что столкнулась с демонами. На счастье её отряда они были разрознены и занимались тем, что сражались между собой за место лидера.
        «Такой шанс нельзя упустить. Сейчас эта орда уязвима как-никогда. Стоит нанести удар в нужный момент и демоны разбегутся кто куда мелкими отрядами. Да, от них тоже будут проблемы, но небольшие шайки нанесут стократ меньший урон, чем орда», - именно так подумала она в тот момент. И у неё всё получилось! Паладины, маги, боевые жрецы, рыцари и конные арбалетчики нанесли удар с ювелирной точностью. Демоны дрогнули и рассыпались. Так раскалывается несокрушимая с виду гранитная глыба от нескольких ударов в нужную точку. Повелительницу демонов, маркизу Лиианиссу Оргу лично сразила в поединке Мия. Позже она предъявила её голову командованию вместе со сведениями о разгромленной демонической орде. С того момента начался её взлёт. От коменданта далёкой крепости в медвежьем углу, где она просидела не один год, до генерала одного из золотых легионов.
        Но всего этого не было бы, не повстречай она юного квартерона.
        А ещё Мия даже самой себе боялась признаться, что влюбилась в него по уши, как мелкая девчонка, начитавшаяся любовных романов и впервые в жизни получившая поцелуй от сиятельного рыцаря. Учитывая, что в её роду многие женщины являлись однолюбками, это могло стать великой проблемой. То, как чахнут от тоски, Мия видела не раз. Не спасала ни магия, ни зелья, лишь вино заглушало душевную боль. Но то, во что потом превращалась красавица, излишне сильно заливавшая тоску алкоголем… нет, никогда генерал не повторит их ошибку. Лучше погибнуть в бою или в безнадёжном поединке, когда терпеть будет уже не в силах.
        Новость о нашествии инсектоидов на один из городов помогла ей на время отодвинуть в сторону образ квартерона. Сначала был стремительный марш, потом короткая, но такая яростная рубка, следом пришлось заниматься внутренними делами города. И вдруг - он, маг таро. Когда она увидела его в первый миг, то сердце дрогнуло. Лишь возникший ступор не дал Мии разрушить образ стальной воительницы, созданный в глазах подчинённых, и не броситься в объятия полуэльфа. К счастью, этой секундной заминки хватило, чтобы зародились сомнения. Имя похожее, но не то. Внешность едва ли не точная копия, но… всё равно не Святовит, тот выглядел моложе, стройнее. Тем более, что маг таро был полукровкой, а не квартероном. И уровень имел куда как ниже по сравнению с любовником золотой аристократки. У мага и походка была другая, и жесты, и речь. Только взгляд был один-в-один, что у Святовита, что у Свиата.
        Если бы это был её любимый, то сейчас она могла заявить о нём всем. Ведь он стал Героем! Немногие удостаиваются подобной награды. Герой - это не просто побрякушка, это статус, это сила, это почёт, это серебряное дворянство! Несмотря на то, что Знак может быть отобран за преступления, Мия о таких случаях не слышала ни разу, хотя лично знает нескольких его обладателей, по которым плаха плачет горючими слезами за их преступления.
        А полуэльф Свиат заслужил свой Знак сполна. Никто не может сказать, что ему его подарили. Выжившие защитники южной стены все как один утверждали, что маг таро из станкового арбалета уничтожил одного из полководцев инсектов. Кроме того, убил или вывел из боя нескольких осадных жуков, снизив опасность разрушения магического полога и городских стен. Мало того, уже после того, как инсекты ворвались в город, он сумел завалить один из их подземных ходов и не давал им его распечатать. Подчинённые Мии лично видели, как он в одиночку с одной шпагой в руке волчком крутился среди врагов, укладывая тех в штабеля трупов. Окровавленный, с жизненной полосой в оранжевом секторе он бился так, как немногие защитники Сафража.
        «Но это не он, - тяжело вздохнула про себя девушка. - Почему, боги?! Не я ли вас молила всё это время, чтобы вы свели меня и Святовита вместе? Неужели из-за того, что он чужак?».
        От этих мыслей её отвлёк особый стук в дверь. По нему девушка поняла, что с той стороны стоит кто-то из её соратников, с кем она пришла в легион из крепости.
        - Фарн, войди, - произнесла она, когда мужчина оказался в комнате, спросила. - Что у тебя?
        - Госпожа, - поклонился тот, - у меня есть информация про того мага таро, коего сегодня вы лично наградили.
        - Что? - вскинулась девушка и тут же взяла в руки, после чего равнодушно, но с истовой надеждой в глубине души произнесла. - Говори. Он не тот, за кого себя выдаёт?
        - Откуда вы это узнали? - слегка удивился воин.
        «Это личина! Личина! Боги, прошу меня простить за обиду и хуление вас! Это был он - мой Святовит!», - внутренне заликовала Мия, проигнорировав удивление мужчины. - Как его настоящее имя? Узнали? Откуда он?
        - Нет, ничего нам неизвестно. И вряд ли сумеем узнать в этой суматохе, - отрицательно покачал головой он. - К нам пришла владелица одной гостиницы и сказала, что её постоялец, этот самый Свиат может быть лазутчиком инсектов.
        - Эта баба со своей головой дружит или как? - приподняла бровь в удивлённом жесте Мия. - Или она ещё не знает о подвигах Свиата?
        Её неприятно царапнуло такое обвинение того, в ком она увидела своего возлюбленного. Девушка поймала себя на мысли, что очень хочет отправить на плаху хулительницу полуэльфа. Или нет, сначала она отрежет ей поганый язык, а потом…
        - Госпожа, вы меня слушаете?
        - Что? Ах да, конечно, слушаю. Что там ещё?
        - Женщина сказала, что когда Свиат пришёл к ней впервые, то он был бардом сорокового уровня. А перед нападением инсектоидов он оказался магом таро и на десять уровней с лишним ниже. Она не сразу поняла, что это так скрывается вражеский лазутчик. Потом было сражение. И лишь сейчас она сумела сообщить о странном постояльце.
        - Боги, какие же дуры встречаются в мире, - вздохнула Мия и подняла глаза к потолку. - Фарн, расспроси её очень подробно про этого полуэльфа. И отыщи его мне. Хочу с ним прямо сейчас переговорить и выяснить причину, почему он прячется под личиной.
        - Я уже отослал своих людей на его поиски. Если он в городе, то вскоре будет стоять перед вами, госпожа.
        - Он в городе, зачем ему куда-то убегать, - уверенно сказала девушка и про себя добавила. - «Ведь здесь я, потому он не может так поступить».
        Увы, как оказалось - очень даже смог. Охрана на воротах сообщила, что маг полуэльф Свиат покинул город едва ли не сразу, как получил награду из рук генерала легиона.
        - Как он мог? Он дал мне слово, что останется! - заревела диким зверем Мия Рос. Одним ударом она разрубила массивный стол. И даже не поняла сама, когда успела взять в руки и обнажить катану. - Мерзавец!
        Фарн затих у дверей, готовый в любой момент дать дёру, так как прекрасно представлял, во что может вылиться вспышка злости его генерала. Хоть и случалось подобное крайне редко, зато запоминалось всеми на всю жизнь. Некоторые, впрочем, на этом заканчивали свой век. Чаще всего, это были те, кто вызвал гнев воительницы.
        - Что узнал от той бабы? - Мия посмотрела на воина.
        - Ревность. Ночь перед боем Свиат провёл в постели со служанкой, проигнорировав хозяйку. Вот та и…
        Воин не договорил и метнулся в коридор, увидев, как во взгляде командующей легионом пропала всяческая связь с рассудком, осталась только ярость и желание кого-то убить. Сделал он это вовремя, так как через секунду в стену, где он только что стоял, по самую гарду вонзился танто.
        Мия пришла в себя одновременно со звуком, с которым клинок вошёл в древесину. Тяжело дыша, она несколько секунд смотрела на рукоять кинжала в стене.
        - Фарн?
        - Да, госпожа? - раздался из-за двери голос помощника, который, впрочем, сам не собирался показываться на глаза воительницы.
        - Зайди, - приказала она и отбросила обнажённую катану в сторону, от чего Фарн вздрогнул и чуть не вылетел обратно в коридор. - Мне нужно будет покинуть легион.
        - Надолго?
        - Не могу точно сказать. Думаю, что да. Останешься за меня, под свою руку возьмёшь трибуна ПехтАля и примипила ЭтруУна в свои помощники, Правой и Левой рукой.
        - Про вас что сказать?
        Девушка на минуту задумалась.
        - Скажи, что была ранена во время боя… нет, не люблю лгать. Передашь тем, кому стоит это знать, что у меня возникла острая необходимость решить некоторые личные вопросы, которые невозможно дальше откладывать. В общем, я беру отпуск за всё время, что была его лишена. Так же заберу часть обязательных выплат из казны легиона.
        - Можете на меня положиться, госпожа, - поклонился Фарн.
        Глава 6
        ГЛАВА 6
        Покинул я Сафраж на удивление просто. Приколол знак Героя к плащу и прошёл мимо десятка легионеров. Те не только не стали останавливать меня и задавать глупые вопросы «куда-зачем-что», а даже отсалютовали.
        Где-то час спустя удалось пристроиться к крестьянскому обозу, предложив в обмен на провоз услуги боевого мага в случае нападения. С ними я проехал большую часть дня и распрощался на дорожной развилке: им направо в своё село, а мне налево, якобы, в городок Поннака. Я даже отшагал немного по дороге, а потом повернул назад, когда обоз удалился так далеко, что никто там не мог меня увидеть. Полтора часа шагал до перекрёстка и здесь свернул направо в сторону небольшого горного кряжа, за которым раскинулась новая мегалокация. Там я планировал спрятаться от внимания своей любовницы, если она решит меня отыскать.
        Ночь пришлось провести в небольшой роще в шалаше. Толком поспать не удалось, так как до трёх часов рядом ходил некто невидимый, поскуливая и фыркая крайне пугающе. Пришлось даже вызвать гремлина, когда тварь подобралась буквально под стены моего пристанища. В ход я его, правда, не пустил, так как не собирался взрывами сообщать о себе на всю округу и приманивать ещё больше нежелательных гостей.
        Утром я продолжил путешествие, мечтая о том, чтобы встретить какой-нибудь попутный транспорт ещё до гор. И в этом мне повезло. Едва солнце зависло в зените, как я увидел далеко позади облако пыли, которое приближалось ко мне с приличной скоростью. На всякий случай я приготовил карты и сошёл с дороги в поле, когда до неизвестных осталось пара сотен метров. Вроде бы это почтовый или пассажирский дилижанс, и проблем такие не доставляют путникам, но… но мало ли что. Недаром говорится, что бережёного бог бережёт.
        Впрочем, все приготовления мне не помешали помахать рукой вознице, когда дилижанс оказался рядом. Не сильно верил, что тот остановится, но и не попробовать нельзя. А вдруг?
        - Тпру-у! - раздался рёв мужика, сидящего на кОзлах.
        Лошади проволокли повозку ещё метров двадцать, пока остановились.
        - Мне нужно на ту сторону гор, - сказал я кучеру, добежав до дилижанса.
        - Пять серебряных за место. По три медных за багаж.
        - Багажа нет, - помотал я головой и протянул вознице монеты. - Держи.
        Вот так просто я получил место в просторном дилижансе, где кроме меня ехали ещё пятеро. При этом без каких-либо проблем можно было уместить внутри и десять человек.
        - Господа, леди, - перед тем, как забраться внутрь, я коснулся пальцами края шляпы и лёгким кивком поприветствовал своих попутчиков.
        Те вразнобой ответили на мои слова. Заняв свободное место, я полуприкрыл глаза и сквозь ресницы стал рассматривать пассажиров. Две женщины и трое мужчин. Самая старшая дама и двое представителей сильного пола явно путешествовали вместе. Один точно лакей или некто вроде, фактически правая рука хозяйки. А второй был возрастом вровень с моим старым персонажем квартероном до сбоя, разодет в кружева и яркие тряпки, что выдавало в нём любимого племянника дамы.
        «Хм, хотя так племянников за руку не держат, - обратил я внимание на данный момент. - Хех, собрат по профессии, любовник зрелой дамочки».
        Вторая представительница слабой половины была девушкой примерно двадцати лет и, если судить по одежде, являлась кем-то вроде авантюристки или охотницы за головами. Последний пассажир был немного старше авантюристки, носил светло-коричневый кожаный френч, котелок и брюки со стрелками, о которые, наверное, можно порезаться. Из-под котелка выбивались светлые пряди, а тонкие черты лица так и тянуло назвать аристократическими. Оружия на виду у него не было кроме трости с серебряной витой рукояткой, которая одним оборотом обхватывала запястье при хвате. Смею предположить, что в трости скрывается потайной клинок. Выглядел этот паренёк скорее каким-нибудь чиновником из викторианской Англии, чем персонажем фэнтезийного мира. Так и кажется, что у него в потайном кармане под френчем спрятан крохотный двуствольный «диренджер».
        Дилижанс двигался ровно, слегка покачиваясь и незаметно проскакивая по ухабам с рытвинами, и благодаря этому как-то незаметно для себя я крепко заснул. Растолкала меня авантюристка уже поздним вечером.
        - Что? - хрипло спросонья спросил я, протирая глаза, ещё обратил внимание, что дилижанс стоит, и внутри кроме меня и её нет никого. - Что случилось?
        - Мы на постоялом дворе. Поменяем лошадей, кучер отдохнёт пару часов, и мы поедем дальше. Но пока есть время, то можно размять ноги и поесть горячего, - ответила она. - Или тебе это не нужно? Надеюсь, ты не станешь злиться, что разбудила тебя?
        - Нет, ничуть. Разминка и еда - это то, что надо мне сейчас, - отрицательно мотнул я головой. - Благодарю вас…
        - Эллима.
        -… благодарю, Эллима.
        Постоялый двор располагался у подножия горного кряжа рядом с дорогой, что вела на ту сторону гор. Напоминал он маленькую каменную крепость, что стало наводить на невесёлые мысли о частых нападениях. Мне же сейчас только квеста по защите этого места не хватало. Нет уж, нафиг-нафиг такое счастье.
        Когда мы с Эллимой вошли внутрь, то оказалось, что вся наша компания устроилась за одним большим столом, хотя места свободного в зале хватало. За это стоило сказать спасибо - или «спасибо» - той матроне с двумя мужчинами спутниками. К слову, рядом с ней сидел лишь молодой, а вот второго, что постарше видно не было. Или она его озадачила чем-то, или посчитала, что слуге не пристало сидеть за общим столом с ней.
        - Давайте знакомиться, господа и леди, - доброжелательно сказала она, когда мы устроились за столом. - Меня зовут Соуна, баронесса Ли’Метронд, я еду в Гаратенд в гости к своей родне. Бейб А’Ноим мой кузен по линии двоюродной тётушки, вместе едем к родственникам. А вы, красавица? - она посмотрела на Эллиму.
        - Эллима Фрайм, - представилась девушка. - Просто путешествую, ищу приключения, особенно те, которые дают опыт и делают меня сильнее. Направляюсь далеко на восток в Драконью пустошь, где можно поохотиться на демонов. С них можно получить двойной навар: опыт с трофеями и награду за головы.
        Настала моя очередь представляться.
        - Свиат, просто Свиат. Точно так же, как Эллима ищу приключения, чтобы стать сильнее. Сейчас еду куда глаза глядят. На время желаю осесть где-то за кряжем в городе побольше, осмотреться и уже после этого решить, чем конкретно заняться.
        - М-м, а не хочешь со мной на демонов поохотиться? - тут же предложила авантюристка.
        - Нет. Я уже там был около месяца назад и мне не понравилось. Едва ноги унёс, а большая часть товарищей, с кем туда пришёл, навсегда осталась лежать среди камней и в земле.
        - Это очень грустно, - вздохнула баронесса. - Хотя мне очень хочется послушать о ваших приключениях. Возможно, вы не только теряли, но и получали и поведаете нам одну из таких историй.
        - Разумеется, - кивнул я. - У меня есть что рассказать.
        - А вы, молодой человек? - дамочка перевела взгляд на «денди» с тростью.
        - Норман Де’Бек, помощник магистра ордена Чистоты, - представился с чувством собственного достоинства тот. Впрочем, видно было, что этим помощником он стал совсем недавно и ещё не избавился от самодовольства и радости от данного факта. - Следую в Яснобал по распределению.
        - О-о, поздравляю! - округлила глаза в восторге баронесса.
        - Спасибо, - с важностью кивнул Норман.
        - Наверное, у вас тоже хватает интересных историй? - предположила она.
        В ответ парень смутился и слегка покраснел.
        - Нет, это моё первое назначение после учёбы в ордене. А практика всё время была скучнейшая, хотя другим очень везло. Они и запрещённые культы громили, и с мертвецами сражались, и находили старинные захоронения со спящими боевыми големами и многое что ещё.
        - Уверена, что у вас это всё ещё впереди. Ещё получите свою славу, - вроде как успокоила его женщина. Хотя как по мне, то если ты на госдолжности сидишь, то самое лучшее в этом случае - это тишина, скука и полное отсутствие любых событий. Потому как зарплата твоя от этого не изменится, а вот неприятностей, в том числе и крайне вредных для кошелька и здоровья, можно нахватать, что собачий хвост репейников. - А не расскажите истории о ваших товарищах?
        - Если вам интересно, - с некоторым сомнением, произнёс он.
        - Очень-очень интересно, - подбодрила его улыбкой дама.
        - Это случилось в прошлом году в герцогстве Айрайда…
        Рассказчик из него прямо скажу - никакой. Поэтому, едва закончил рассказывать, как баронесса насела на меня. И вот тут я не ударил в грязь лицом. Интересных историй у меня хватало, как и знаний про то, как их нужно доводить до слушателей. О приключениях квартерона-любовника я умолчал, зато в бытность свою варваром я знатно покуролесил, побывав в таких передрягах, что видеоролики с ними хоть в кино превращай.
        Рассказывая, я вдруг почувствовал на своей ноге чужую руку, которая медленно стала двигаться от колена вверх. Подняв руку и сделав вид, что растираю переносицу, я незаметно скосил взгляд вправо, где сидела Эллима, ведь эта её рука сейчас добралась до гульфика штанов и стала поглаживать в том месте.
        «М-да, хоть я скрылся под маской мага таро, а вот характеристики мои «заточены» под другой класс и действуют независимо от моего желания. Соблазнение да харизма, работая в одном комплекте, так и притягивают ко мне слабый пол. Интересно, а баронесса-то, часом, не убежит ли наверх со своим полюбовничком из-за того, что возбудится от моего вида?», - мелькнула мысль.
        Незаметно пролетело время до момента, когда нам принесли блюда, заказанные баронессой ранее. А после вкусной трапезы, которую я сдобрил парой новых историй, дама удалилась в номер наверх со своим молодым спутником, якобы вздремнуть, а тот будет охранять её покой.
        «Ну-ну, - хмыкнул я, - только недавно об этом самом думал. Как же приятно оказаться провидцем».
        За ними исчезла авантюристка. Пропадала она минут пять, потом появилась вновь. Догадаться зачем она уходила - ставлю золотой против медяка, что искала комнату для нас - сумел бы любой, если этому любому немного ранее под столом член поглаживали сквозь одежду.
        - Не хочешь наверх сходить? Я заказала ванну с водой, только нужно, чтобы кто-то потёр мне спинку, - прошептала она мне на ухо.
        О таком меня даже не нужно было просить - хватило намёка за столом, точнее, под столом.
        Буквально через несколько минут я стоял в тесной комнатке на втором этаже постоялого двора, голый по пояс и страстно целовался с ней. Её губы были тёплыми, влажными и сладкими. Я целовал девушку с настоящим и истинным наслаждением, одновременно чувствуя в руках её дрожащее от возбуждения тело, прикрытое полурасстёгнутой тонкой рубашкой. Эллима тоже обхватила меня за плечи, и я чувствовал кожей тепло её рук, нежность и одновременно силу её ладошек.
        Возбудился я мгновенно. Мой член, почувствовав рядом возбуждённое женское тело, мгновенно налился кровью, окреп и стал проситься на выход.
        - Кажется, маленькому воину пора выйти на свободу, - прошептала Эллима, отстранившись от моих губ и опустившись на колени. Её тонкие ловкие пальчики расстегнули ремень и быстро спустили штаны с трусами на лодыжки. - О-о, какой красивый! Я хочу его попробовать на вкус.
        И коснулась головки своим язычком. Она провела им вниз, потом назад, обхватила тёмно-красную головку колечком губ и медленно стала вбирать моего дружка в рот. Я от таких ласк почувствовал себя на седьмом небе от счастья. Немного погодя, не прерывая процесс, я потянул за воротник вверх рубашку на Эллиме, и та подняла вверх руки, чтобы помочь мне её быстрее снять.
        Спустя пару минут я потянул красавицу в постель, где окончательно разделся сам и почти полностью раздел её. На девушке остались лишь маленькие голубые трусики.
        «Всё же как здорово, что гемдизы не стали заморачиваться с натуральным средневековьем и прорисовали современное бельё, а этот мир после пробуждения перенял и это», - пронеслась у меня в голове мысль.
        Я навалился своим телом на хрупкую фигурку девушки, придавливая её к ложу, а своим вздыбленным органом стал неистово тереться о её трусики в районе щелочки. Авантюристка раздвинула свои ножки и обхватила ими меня за спину, давая мне возможность более свободно ласкать её. Мои руки обхватили ее груди с уже твёрдыми и подросшими от возбуждения сосочками и начали наглаживать их, стараясь вызвать ответный прилив возбуждения. И он не заставил себя ждать: она начала постанывать всё громче и громче. Головкой своего члена я уже чувствовал, как увлажнилась ткань трусиков, и как горячо стало между ножек девушки, а подмахивания Эллиминых бедер навстречу моим требовательным ласкам прямо говорили о желании девушки как можно скорее ощутить «воина» в себе.
        Я подцепил край её трусиков и стал стаскивать их вниз на бедра и дальше на лодыжки. Эллима, сгорающая от желания не меньше моего, помогла мне в этом, вытащив свою ножку из них. Я тут же устремился своим членом к открытой для моего вторжения влажной и горячей щёлочке, куда вошёл с силой и на всю. Девушка охнула, вцепилась коготками в мою спину и протяжно застонала, а я стал активно наяривать своим членом в её безумно влажной, тесной и горячей дырочке.
        Я двигался так, словно желал проткнуть насквозь свою партнёршу, а та в ответ подавалась мне навстречу, крича от удовольствия и царапая мне плечи и спину. И, наконец, я ощутил томление и одуряюще приятный спазм в паху, предваряющий оргазм. Я ещё глубже вогнал в девичье лоно член и стал извергаться, выливая огромное количество спермы. Казалось, моему оргазму не будет конца. Член всё дергался и выбрасывал порции семени, наполняя авантюристку. Эллима же, почувствовав, что я кончаю в неё, сама испытала долгожданное наслаждение и, глубоко вонзив свои коготки мне в кожу на спине, стала выгибаться и с силой прижимать меня к себе. Её глаза закатились под лоб, а тело затряслось в судорогах удовольствия.
        - Кончаю-ю-у!!! - закричала она.
        Мышцы влагалища стали сокращаться и сжиматься, выдавливая из моего органа всё, до последней капельки. Опустошённые, тяжело дышащие и довольные мы развалились на кровати. Спустя несколько минут девушка вновь стала гладить моё тело с желанием продолжить наше знакомство. А я был только «за».
        Второй оргазм был ещё более ярким и сильнее предыдущего. Эллима даже потеряла на минуту сознание, взлетев на пик удовольствия, куда её доставил я.
        А вот третьего раза нас лишили: в дверь постучался слуга баронессы и сообщил, что через пятнадцать минут дилижанс покинет постоялый двор с нами или без. Пришлось вставать, приводить себя в порядок, одеваться и спускаться вниз.
        В салоне девушка села рядом и положила мне на плечо голову, а руки на бедро. Нескромно? Ничуть, и так все наши соседи уже в курсе, чем мы занимались на втором этаже. А в игре «Герои любви и меча и магии» особого пуританства нет, если того не требует какой-нибудь квест. Да, здесь уже не игра, но мир был ею рождён и взял процентов восемьдесят того, что создали геймдизайнеры. Пожалуй, имейся в дилижансе укромный уголок с ширмой, то мы бы продолжили с Эллимой то, на чём нас прервали. А всё потому, что возбуждение лишь слега улеглось, но не ушло совсем. Если пошутить, то я сейчас больше думаю нижней головой, хе-хе-хе.
        За окном уже стемнело, и были видны лишь тусклые качающиеся тени, создаваемые фонарём, висевшим рядом с возницей. Упала скорость передвижения, так как лошадям приходилось тянуть дилижанс вверх по горной дороге. Стало сильнее трясти из-за мелких камней, на которые то и дело наезжали колёса.
        Где-то в полночь или немногим позже мы приехали в небольшое поселение, прямо, я бы сказал, горный аул. Луна светила сейчас ярко, теней от скал не было и видно было, как днём. Потому и возникла у меня ассоциация при виде каменных коробок с плоской крышей, каменных стен вокруг дворов, тропинки между домами, что то спускались, то поднимались. В общем, кто хоть раз был в таких местах, хотя бы в тех же китайских горных сёлах под старину, что в последнее время расплодились, будто грибы после дождя для завлечения туристов, тот сразу поймёт, о чем речь.
        И в этой деревеньке дилижанс остановился. Сначала я решил, что здесь мы остановимся до утра. Но оказалось, что остановка сделана ради замены «водителя кобылы». Наш старый кучер слез с кОзлов, а его место занял другой.
        «Может, тут всегда так происходит? - подумал я, наблюдая за этой картинкой сквозь окошки, который в дилижансе хватало. - Или это очередной выверт гемдизов, которые следуют принципу: чем чуднее и нелепее, тем завлекательнее?».
        И почему-то в груди заворочалась паранойя, требуя не усыплять внимание, мол, это «жу-жу-жу» неспроста. На некоторое время сон отступил. Я единственный из всей компании бодрствовал и посматривал за окружающим пейзажем в окна. Но ничего интересного там не было: скалы, камни, пропасть то с одной стороны, то с другой, то густые тени, то чистая местность, залитая ярким светом луны. Понемногу сон стал наступать. Глаза стали закрываться, покачивание повозки убаюкивало и, наконец, я заснул.
        Пробуждение оказалось крайне неприятным.
        Дилижанс так резко остановился, что я ударился затылком о заднюю стенку. Благо, что там имелась обивка, которая не дала травмироваться. Но даже так боль была чувствительная. Куда хуже пришлось баронессе со своими спутниками, которые сидели напротив по ходу движения. Их всех сбросило с сидений в ноги мне с Эллимой и Норманом.
        Что было самое страшное - я не мог пошевелиться. Даже рот открыть, чтобы окликнуть попутчиков. А вот с чем это было связано, про это я узнал несколькими секундами позже, когда обратил внимание на полупрозрачную надпись перед глазами:
        ««ВНИМАНИЕ! НА ВАС НАЛОЖЕН ПАРАЛИЧ!
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ 20 МИНУТ»».
        «Да что б вас всех, - заскрежетал я мысленно зубами. - Ненавижу игровые условности. Ну, почему я не могу нормально без приключений доехать из точки А в точку Б?».
        Судя по свету, пробивающемуся в окна, сейчас уже рассвет. И получается, что мы сейчас должны быть где-то у подножия гор на другой стороне кряжа.
        Это было гадкое чувство - не иметь сил, поменять своё положение. Мог только вращать глазами и дышать, всё прочее оказалось заблокировано магией. И было чувство страха - ожидание того, кто так поступил с нами. Вряд ли прошло много времени с момента наложения паралича, может пара минут, а потом дверца дилижанса распахнулась и там появилась фигура в плаще, шляпе и маске. Мне же эти минуты показались четвертью часа.
        Неизвестный схватил ближайшего к себе Нормана за одежду и выволок наружу, его место занял следующий неизвестный, одетый абсолютно одинаково. Когда я попробовал всмотреться в его ник, то увидел короткую надпись:
        ««НЕИЗВЕСТНЫЙ»».
        Ни имени, ни уровня, ни расы. Да что там, я даже не мог сказать, кто это - мужчина или женщина.
        «Хм, к слову о женщинах, - вдруг озарило меня, - мои инкубовские способности работают или нет?».
        То, что ничего хорошего нас не ждёт после такой остановки, я был уверен на сто процентов. Поэтому стоило использовать весь свой арсенал способностей и возможностей для спасения себя и товарищей.
        Первая попытка активировать «взгляд инкуба» провалилась, как и вторая, и следующие три. А потом неизвестный вышел из поля зрения. Или это был мужчина, или мой Дар из-за паралича не работает. Вот только сдаваться я не собирался и перешёл к «феромоновой» атаке. Сразу ей пользоваться не стал, так как рядом лежали мои спутницы, на которых она тоже подействовала бы. Мне же этого совсем не хотелось.
        Увы, но и «запах инкуба» не желал работать. В пору было отчаяться и начать молиться местным богам, которые в отличие от земных, часто приходили на помощь здесь. Я бы и стал, да вот не озаботился выбором покровителя. Не богине же озера Раш-Хас возносить моленья? Она сильнА только в своих владениях и вряд ли - хотя в этом я не уверен - дальше пределов Стафорканского леса способна удалиться от озера. Есть ещё морская полубогиня, которая способна по личной силе и возможностям заткнуть за пояс многих богинь, но она бы мне помогла только в воде. Вот и остаётся мне раз за разом сосредотачиваться на Даре.
        Между тем неизвестные подняли слугу баронессы и принялись срезать с него одежду. Судя по тому, как ловко и быстро это у них выходило, подобное они проделывали не раз. Когда на нём не осталось ни единого клочка ткани, его подтащили к скальной стене, рядом с которой они остановили дилижанс, и стали привязывать за руки к клиньям, вбитым в трещины.
        Всего я видел троих врагов, но по ощущениям, рядом стоит четвёртый, которого я видеть не могу из того положения, в каком меня бросили на землю.
        «Ну же, мать твою, ну же! - мысленно взвыл я, когда увидел, как двое неизвестных достали небольшие ножи с кривым лезвием и кольцом на рукояти. Керамбиты, вроде бы. - Работай, зараза!».
        Слуге повезло. Его не стали резать сразу, вместо этого пленители принялись вырезать на его теле закорючки-руны. Этим занимались двое. Третий и тот, о ком я догадывался, подняли с земли Эллиму, содрали с неё одежду и стали привязывать к кольям по соседству со слугой.
        Потом я услышал шаги ещё одного врага за спиной.
        «Пятый. Да сколько же вас тут?» - со злостью подумал я и… в этот момент заработал инкубовский Дар.
        ««ЖЕЛАЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ СВОЮ ЖИЗНЕННУЮ СИЛУ ИЛИ ПАРТНЁРШИ?»».
        Я выбрал второй вариант. После этого Система сообщила, что под моё влияние попали три женщины: Неизвестная, Эллима и Соуна. Никто из врагов, кого я видел, даже не дёрнулся, а вот звук шагов невидимого пленителя сбился, а потом затих рядом со мной. Я почувствовал, как сильные руки схватили меня и повернули.
        «М-да, ощущение, что попал в руки близнецов, - хмыкнул я, когда увидел над собой фигуру ничем не отличающуюся от тех, что сейчас занимались пленниками у скалы. - Или в их шайке не принято выделяться ни в чём».
        Неизвестная - хотя над ней ник висел «неизвестный» - поволокла меня в сторону дилижанса. Кажется, действия пятого привлекли внимание остальных, так как до моих ушей донёсся возглас от скалы. Ничего не разобрал, но это я, а вот моя носильщица (как бы и не насильница скоро) ответила столь же коротко и так же непонятно. При этом она ни на миг не прекратила тащить меня к дилижансу. Прошло меньше минуты и вот я лежу на одном из диванчиков, а неизвестная стягивает с меня штаны.
        «Интересно, а он встанет во время парализации всего тела или нет? Сам-то я ничего не чувствую», - мелькнула в голове у меня мысль.
        Ответ на этот мысленный вопрос дала мне женщина в маске, которая некоторое время пробовала поднять моего младшего Святовита. Видимо, все попытки добиться его к себе интереса провалились, и она вспомнила про парализующие чары на мне. Вообще, насколько я заметил, под инкубовскими чарами все женщины изрядно тупеют. Все их желания крутятся вокруг того, чтобы ублажить меня, как и чем угодно, и получить удовольствие от меня.
        Как только заклинание перестало сковывать меня, то всё тело пробила резкая судорога. Что-то похожее можно почувствовать во время засыпания, когда тело непроизвольно дёргается, чем тут же прогоняет сон.
        - Стой, отпусти его, - быстро сказал я, когда вновь обрёл над собой власть.
        - Я хочу его почувствовать в себя, - сказала она, причём я едва разобрал её слова из-под маски.
        - Замри, я сказал! - повысил я голос.
        - Слушаюсь.
        Я посмотрел в окошко, увидел, что мои товарищи ещё живы и повернулся к несостоявшейся насильнице.
        - Оружие есть? Шпага или лёгкий меч? - спросил я.
        - Рапира есть. Ты хочешь сыграть в ролевую игру? - обрадовалась она.
        - Да, желаю. Давай её сюда, а сама ложись сюда. Ах да, ещё нож или кинжал, если есть.
        Получив оружие - вместо кинжала она мне выдала изящный стилет с рукояткой из белоснежной кости, украшенной несколькими сапфирами - я стал срезать шнуры с занавесок на окнах, которыми крепко скрутил женщину.
        - А вот теперь можно и повоевать, - пробормотал я, взяв в правую руку рапиру, а стилет убрал в инвентарь. Вместо него я вытащил одну из своих карт - шаровую молнию. Прямо сейчас её использовать нельзя, так как враги стоят вплотную к моим спутникам. Нужно, чтобы они отошли подальше. - Эх, хоть бы у них уровни были маленькие, меньше моих.
        Из дилижанса я выскользнул очень тихо, без кличей и криков, так как рассчитывал добраться до врагов и вывести из строя хотя бы одного при помощи фактора неожиданности. Те стояли ко мне спиной и были сосредоточены на вырезании кровавых символов на телах слуги и авантюристки. Ах да, «запах инкуба» я деактивировал, чтобы способность не забирала жизнь и баронессы и Эллимы. И «героический» знак прикалывать к одежде не стал. Не хочу им светить, ведь от Сафража не так уж и далеко уехал, и туда могут дойти слухи обо мне. Точнее, до Мии, чего мне совсем не хочется. С женщинами никогда не знаешь, что ожидать и к чему готовиться, а мне хочется спокойно дождаться от брата весточки.
        ВЕЕР УДАРОВ!
        СТРЕМИТЕЛЬНЫЙ УДАР!
        Враги до самой моей атаки не замечали меня, а потом уже стало поздно. За пару секунд я вывел из строя троих. Один скончался на месте от удара, пронзившего его сердце. Два других повалились на землю с тяжёлыми ранами после критических ударов. Третьего я зацепил в бок, но совсем легко. Он кинул в меня керамбит, отскочил на пару метров назад, и вытащил из-под плаща мясницкий огромный тесак, как бы, не со свою руку длиной. Этим он только развязал мне руки для магии.
        - На-а! - крикнул я и использовал карту.
        С такого крошечного расстояния ни промахнуться, ни увернуться было невозможно.
        ««ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        ВЫ НАНЕСЛИ 300 ЕДИНИЦ УРОНА!
        ВРАГ ПОВЕРЖЕН!»».
        Добить остальных было совсем просто. Они даже не успели встать на ноги, когда я закончил с владельцем тесака и обернулся к ним.
        ««ВЫ ВЫПОЛНИЛИ СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ «НАПАДЕНИЕ НА ДИЛИЖАНС»!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ!»».
        Как только я получил четвёртое сообщение о смерти врага, то сразу же бросился оказывать помощь мужчине и девушке. Хотя нападающие не нанесли им глубоких ран, но на них порезов было столько, что мои товарищи могли умереть от кровопотери. Больше всего пострадал слуга, так резать его стали на пару минут раньше Эллины. Его я подлечил своей картой. Потом снял с убитых плащи и уложил пострадавших спутников на них.
        Снять паралич было не в моих силах, сейчас нужно было только ждать, когда он пройдёт сам. Двадцать минут - это немного. Тем более что уже прошло семь-восемь минут. Пока ждал, то решил вытащить из дилижанса пленницу, чтобы та была на глазах. Но не тут-то было.
        - Ах ты, сволочь, смылась, - в сердцах воскликнул я, когда не нашёл никого внутри, только обгоревшие шнурки, которыми я связал неизвестную. Выскочил наружу и призвал гремлина себе в помощь. Вдвоём с ним мы осмотрели всё вокруг, но никого не нашли. Лишь труп кучера с перерезанным горлом у колеса повозки с обратной стороны. Тварюга скрылась явно не без помощи магии. Хорошо ещё, что решила со мной не связываться. Или подумала, что я сильнее её и магия не подействует, или не стала рисковать повторно попасть под моё инкубовское влияние. Хотя лично я даже не был уверен, что сумел бы с ней справиться, ударь она в спину. - Чёрт, да я даже не спросил, сколько их было, когда она слюнки по моему члену пускала. Вот бы мне сейчас в спину зарядили из арбалетов или боевых амулетов.
        Пока искал беглянку и предавался самобичеванию, то стали приходить в себя мои спутники. Сильно удивил Норман: едва только паралич с него спал, так он взялся за осмотр тел. В первую минуту я посчитал, что он решил прибрать к рукам мои трофеи. Даже открыл рот, чтобы предупредить его о недопустимости такого деяния. Но потом заметил, что он складывает всё изъятое рядом с телами, у кото, что нашёл.
        - Зачем тебе это? - полюбопытствовал я.
        - Я же из ордена Чистоты.
        - Хм?
        - Не в курсе? - удивился парень.
        - Первый раз слышу. В тех местах, где прошла моя жизнь, о нём не было слышно.
        - Наверное, это какие-нибудь варварские земли, - пожал он плечами и спохватился. - Ой, извини, если задел. Я не хотел этого.
        - Пустое. Я сейчас помогу раненым и вернусь назад.
        Из Сафража я прихватил несколько целебных зелий, которые мне были выданы перед боем. Не самого лучшего качества, конечно, но вполне сгодились, так как раны у слуги с авантюристкой были лёгкими.
        - Ну, что у тебя? - спросил я, вернувшись к парню.
        - Это какой-то культ, - с уверенностью сказал он. - У них однотипные амулеты с изображением хвоста мантикоры или скорпиона. Плащи и маски одинаковые. В карманах пусто.
        - Пусто? - я указал на горку вещей рядом с каждым телом.
        - Зелья, специфические амулеты, фляжка с водой, что-то из еды, оружие - это ерунда, обычный стандартный набор. Нет личных вещей, с которыми не расстаётся никто. Посмотрите у себя в карманах, и вы удивитесь, сколько у вас там лежит всякой мелочи, без которой вы не можете обойтись.
        - Хм, тут ты прав, - кивнул я и уже другим взглядом осмотрел трофеи. - Кошелька ни у кого нет. Так, а что у них с пальцами, вот у тех двух?
        Норман без какой-либо брезгливости взял за руку первого из тех, на кого я указал и внимательно осмотрел ладони.
        - Очень интересно. Смотри, - он вывернул ладонь мертвеца так, чтобы мне было видно ребро, а потом показал два пальца, - это чернила. У второго следы точно такие же. И вся четвёрка очень молода.
        - Ученики! - догадался я.
        - Скорее студенты, - поправил он меня. - А университет есть как раз в Яснобале… неужели, там завёлся культ, практикующий жертвоприношения? - последнюю фразу он произнёс себе под нос. - И куда магистр смотрит?
        - Культисты могут в самом городе и в окрестностях убийствами не заниматься. Это как лиса, которая не охотится в деревне, рядом с которой расположена её нора, - сказал я.
        - Слишком они ловко всё провели и потом резали письмена на телах, - покачал он с сомнением головой. - Такую сноровку так просто не приобрести, Свиат. Несколько десятков жертв нужно провести сквозь свои руки для такого.
        - Если убивать в таких глухих местах, как это и потом избавляться от тел, то все пропажи спишут на разбойников или монстров, - произнёс я. - Я знаю немало историй про тех, кто подобным занимался.
        В сети я прочитал не одну дюжину описаний квестов для разбойников, бретеров, тех же любовников, а ещё чернокнижников с некромантами и им подобным, в которых подробно описывалось, где, как и с кем можно провернуть подобный трюк, чтобы убийство или пропажа выглядела совсем не тем, что случилось на самом деле с жертвой или жертвами. Сам я отыгрывал варвара и с подобным не связывался, хотя знал парочку игроков лично, что получали опыт и материалы для своих ритуалов с подобных квестов.
        - Пожалуй, здравое зерно в твоих словах имеется, - согласился со мной собеседник. - Так, нужно тела привязать к дилижансу и доставить их в префектуру. Эх, жаль, что последний убежал. Живой культист сильно помог бы раскрыть это дело.
        - Это была женщина. Но расу и возраст не скажу, так как маску с неё не снимал - не до того было. А ещё она оказалась магом или имела амулет с огненными чарами, с их помощью освободилась от пут.
        - Хоть что-то, - вздохнул Норман и встал с колен. - Начнём таскать тела?
        - Без этого никак? - скривился я.
        - Я заплачу, Свиат. По три серебряных за тело. А приедем в город, то ещё выбью тебе награду за спасение и уничтожение четырёх культистов.
        - Звучит заманчиво. На таких условиях я согласен поработать.
        Трупы завернули в их же плащи и привязали на запятках дилижанса. Туда же определили бедолагу кучера. На козлы сел слуга баронессы, у которого имелся нужный навык. Раны его наполовину зажили после моего лечения при помощи карты и целительских зелий, так что, он точно не свалится под колёса, внезапно потеряв сознание от слабости.
        Глава 7
        ГЛАВА 7
        Из-за неожиданной задержки и не самого умелого возничего в Яснобал наше транспортное средство прибыло почти в полдень. Одна задержка потянула за собой другую. Это я о форменном допросе, через который мне пришлось пройти в городской ратуше. Городские следователи постарались вытянуть из меня всю душу. Под конец, как мне показалось, они дошли до мысли, что стоит всё свалить на меня. Их фразы становились всё более резкими, стали проскакивать высказывания вроде «а когда вы познакомились с теми четырьмя культистами?». Терпение моё вот-вот должно было показать дно, а дальше… скорее всего, на двух городских чинуш стало бы меньше, тем более уровнями они не сильно блистали. Один сорок шестого, второй и вовсе сорокового. Дальше бы я активировал инкубовские способности, подчинил бы всех женщин в здании и под их прикрытием ушёл бы. К счастью, до этого не дошло. Спас от смерти следователей, а меня от судьбы беглеца и преступника Норман. Заодно он устроил выволочку местным. Хотя, я не заметил, чтобы того испугались или стали бы уважать. В глазах яснобальцев так и читалось «сопляк нас жизни вздумал учить». А ещё
- лично для себя - я сделал вывод, что орден Чистоты весит немало, раз какому-то помощнику магистра спускают с рук нотации в адрес хозяев (маленьких в моём случае, но всё-таки, всё-таки) города.
        - Награду после такого от города не получить, - с нотками извинения в голосе сказал он, когда мы вдвоём вышли из ратуши. - А от ордена… тоже не получить. Тут такое случилось, - он вздохнул, сделал короткую паузу на несколько секунд и сообщил. - Магистра, к которому я приехал в помощь, на днях убили. Вроде бы обычная драка из-за женщины, как мне сказали в страже. Нелепица и случайность с их слов. Но после встречи с культистами на горной дороге меня терзают сомнения, что всё так обстоит, как меня хотят уверить.
        - Всякое бывает, - нейтрально отозвался я.
        - Свиат, - вдруг парень резко развернулся ко мне и пристально посмотрел мне в глаза, - помоги мне, а?
        - В чём именно? Найти убийц магистра? Или настоящую причину его смерти?
        - Раскрыть дело культа. Полагаю, что гибель моего несостоявшегося наставника напрямую с этим связанна. Раскроем одно - узнаем второе.
        ««ВАМ ПРЕДЛОЖЕНО ЗАДАНИЕ «ТАЙНА КУЛЬТИСТОВ-СТУДЕНТОВ».
        НАГРАДА: ОПЫТ, ПОЛОЖИТЕЛЬНАЯ РЕПУТАЦИЯ С ОРДЕНОМ ЧИСТОТЫ. ЗОЛОТО - ВАРИАТИВНО.
        ПРИНЯТЬ:
        ДА/НЕТ»».
        За квесты вообще опыта больше в игре шло, думаю, что в этом мире также будет. Администраторы игры не хотели, чтобы весь игровой процесс превратился в бестолковое вырезание мобов и животный трах. Рано или поздно такое времяпрепровождение игрокам надоест, и посыплются жалобы на скучный игровой процесс. И чтобы такого не случилось, отдача от квестов была поднята вверх. Сами же задания здесь были на любой вкус и цвет. Непроизвольно мысли свернули на разговор у костра с игроками, в чьей компании мы добирались до Лавового разлома. Это тогда, когда один из них, Чингиз, что ли, рассказывал, как можно через постель выполнить любой квест сразу несколькими способами. И те никак не будут перекликаться между собой.
        «Эх, как же давно это было. И ведь никто из них не выжил, наверное», - тяжело вздохнул я про себя.
        - Свиат, так что ты скажешь? - поторопил меня с ответом «чистый».
        - Почему я?
        - Ты уже частично в курсе дела, показал себя отлично. И самое главное, скорее всего, культисты решат тебе отомстить и проявятся рядом с тобой, - привёл аргументы тот.
        - Да уж, - слегка скривился я, - о последнем я как-то не подумал.
        - Ещё ты станешь получать хорошее жалование от ордена, и никто из местных не посмеет косо посмотреть на тебя, пока ты работаешь на орден Чистоты.
        - Хорошо, - принял я решение, - согласен.
        ««ДА»».
        Что ж, надеюсь, что я не сглупил и моя жадность не принесёт мне кучу неприятностей. С другой стороны, мне нужно расти в уровнях, а квесты, как уже выше отмечал, дают опыта намного больше. Вон за спасение спутников от культистов я получил целый уровень. Рассчитываю, что раскрытие тайны культа принесёт мне минимум три. Да и в целом стоит наводить связи в этом мире, который перестал быть игрой. Вряд ли корпорация от меня отстанет, когда я выполню её задание и притащу девчонку на Землю. Мне так и придётся сюда ходить раз за разом. Ну, или остаться здесь навсегда, но тогда нужно будет отыскать способ перевезти сюда родных. Родителей в первую очередь.
        - Свиат, ты меня слушаешь? - оторвал меня от мыслей про будущее сердитый голос Нормана.
        - А? Что? - спохватился я. - Извини, задумался над тем, с чего стоит начать в этом деле. А ты что говорил?
        Взгляд парня помягчел, когда он услышал мои слова о том, что я не в облаках витаю, а уже приступил к работе.
        - Сказал, что тебе нужно занять комнату рядом со мной. Так ты всегда будет на связи.
        - Нет, вот насчёт этого я полностью против, - тут же возразил я. - Не нужно им облегчать работу.
        - Поясни.
        - Они станут следить за тобой? - вопросом ответил я.
        - Разумеется. После смерти магистра я в городе старший из ордена. Мало того, мне известно про культ, а культу известно про меня.
        - Так зачем им облегчать задачу по слежке, а? Если мы будем жить в одном здании или рядом, то им будет просто контролировать нас. А вот стоит нам поселиться в разных концах Яснобала, то культистам придётся побегать и выделить куда как больше средств для слежки.
        - Наверное, ты прав, - кивнул он в ответ.
        - А ещё нам может повезти, и мы вычислим кого-то из соглядатаев. Посуди сам, насколько велика вероятность встретить одного и того же человека в северной части города и в южной? И если топтун пойдёт за тобой ко мне или наоборот, то вычислить его будет на раз-два.
        - Здесь живут не только люди, - задумчиво поправил он меня. - Но я понял, о чём ты. Хм, нас такому в ордене не учили, спасибо за науку, Свиат.
        - Пустое, - отмахнулся я. - Это просто жизненный опыт.
        Было в моём отказе жить рядом с «чистым» второе дно и это же - основная причина. Я опасался, что, будучи в пределах досягаемости орденец загоняет меня с поручениями, как какую-нибудь сивку-бурку.
        - Я тогда займусь оформлением документов и первоначальным сбором информации, а ты ищи гостиницу. Как заселишься, то пришли посыльного в «Каменный пруд» ко мне.
        - Хорошо, - кивнул я.
        Остаток дня ушёл на поиск подходящего жилья, заселение и приведение себя в порядок. Посыльного, к слову, я отправил уже поздним вечером. Сделал это с тем расчётом, чтобы мой новый молодой начальник не заставил переться к нему с отчётом или не пришёл сам.
        А вот на следующий день я с головой ушёл в хлопоты. В сопровождении Нормана я побывал в разных местах. Узнал, что практика замены кучеров в горном селении существует давно уже, и нет никакого подставного лица и сообщника преступников, о чём я подумал в первую очередь. После посетили университет. И там предположение Нормана о том, что наши покойники из студентов, оправдались на все сто.
        У моего начальника оказалась хорошо развита магия иллюзий. С её помощью он демонстрировал лица мертвецов в кабинете ректора, где собрались три десятка работников ВУЗа. В основном кураторы и деканы. А вот самого ректора не было.
        - Эти двое с моего факультета, - один из деканов указал на две иллюзорных головы. - Миттал и Асмок.
        Это была та самая пара, у которых я заметил следы чернил на ладонях и пальцах.
        - Какой факультет? - быстро спросил Норманю
        - Магия крови.
        - Остальных никто не знает? Не видел в университете? - «чистый» обвёл взглядом собравшихся. Те в ответ отрицательно покачали головами. - Мне нужны личные дела этих студентов.
        - Секретарь ректора выдаст, - сказала полуэльфийка, вроде бы проректор по какой-то там части.
        Пока что моя работа заключалась в том, что я хвостиком ходил за Норманом, крутил головой по сторонам и всё запоминал. Меня он всем представил своим помощником. После этого ни у кого не возникло никаких вопросов. Может, посчитали, что и я вхожу в орден Чистоты? Что ж, для меня это неплохо. Тем более что всегда смогу отмести обвинения в самозванстве: сам-то нигде и никому «чистым» не представлялся.
        Секретарём оказалась секретарша. Невысокая темноволосая девушка с приятным весёлым лицом, лучистыми карими глазами, невысокой точёной фигуркой и маленькой красивой грудью, плотно обтянутой тканью рубашки. Звали её Ининма, была она тридцать седьмого уровня и имела магический класс. На меня с Норманом она смотрела с интересом. Ни капли снобизма я не заметил. Общалась она с нашей парочкой спокойно, не задирала нос, не сплёвывала слова через губу. Нужные папки с личными данными на студентов она выдала без вопросов. Пожалуй, я был бы совсем не прочь с ней продолжить знакомство в более интимной обстановке.
        На следующий день Норман меня обрадовал приятным известием.
        - Держи, - он вручил мне бронзовую бляху, формой и размерами похожую на ту, которую носят «гаишники» в моей стране. - Теперь ты официально помощник магистра ордена Чистоты.
        - Как и ты? - поинтересовался я, принимая металлическую пластинку.
        - Нет. Я теперь магистр в Яснобале, пока не пришлют нового. А могут и навсегда здесь магистром оставить, если справлюсь с нашим расследованием.
        - Ого, - я посмотрел на него, - тебя можно поздравить с повышением!
        - Рано, - вздохнул он, - я ещё ничего не сделал. В ордене нет никого, кого можно сюда послать. А я хорошо отучился, куча благодарностей есть, оказался в нужном месте, вот и получил временное повышение.
        - Понятно. Но это всё равно не убирает твоего повышения, - усмехнулся я. - Стоит попозже отметить. Да и я не против проставиться за это, - и показал орденскую бляху.
        - Потом, Свиат, потом. Нужно получить хотя бы первые успехи, - покачал он головой.
        - Так я и сказал, что позже, - произнёс я и сменил тему. - Сейчас чем займёмся?
        - Хочу опросить студентов, которые учились вместе с убитыми культистами. А ты сходишь к местным жрецам и поговоришь с ними по поводу культов, про которые они знают или слышали. Покажешь им амулет, снятый с мертвеца.
        - К жрецам, так к жрецам, - согласился я.
        Увы, но мне с миссией не повезло. Местное жречество не опознало амулет и ничего про запрещённые культы в городе и в окрестностях не знало. Последнего чернокнижника, практиковавшего жертвоприношения, прибили пару месяцев назад. С той поры подобного здесь не происходило. Так же не увенчались успехом поиски мага-артефактора или лавки, где были приобретены маски-амулеты, скрывающие личность владельца. Никто ничего подобного не продавал и не видел. Похожие вещи встречались, но всё было не то. Да и продавались они индивидуально, так сказать.
        «Чёрт, неужели придётся искать артефактора в городе, занимающегося индивидуальными заказами? - мысленно сморщился я, а потом мне пришла в голову другая мысль. - Или артефактор сам культист?!».
        А вот Норману, вроде бы, повезло. По крайней мере, нам обоими показалось, что он ухватился за кончик ниточки, которая может привести нас к культу или хотя бы к той неизвестной, что ускользнула из моих рук. Оказывается, эта парочка студентов любителей рисовать кривыми ножиками на живом теле сильно дружила со студенткой из солнцеживущих. Девица училась около полугода в университете, посещала его редко, но благодаря статусу, деньгам и умелому раздвиганию ног перед ректором и его подчинёнными - по слухам, что собрал молодой магистр - никто и не думал выгонять её из ВУЗа. Когда девушка-игрок была в университете, то всегда рядом с ней находилась парочка молодых культистов, которых я отправил вчера на тот свет. Пропала девица после дня Гнева Богов. Вроде как на начало тех событий она присутствовала в городе и отнеслась к смене своего статуса наплевательски. Зато на следующий день, когда боги сообщили о своем желании увидеть всех солнцеживущих на алтарях, тех, кто не выбрал себе небесного покровителя, она спешно собрала свои вещи и с ещё несколькими солнцеживущими убыла в неизвестном направлении.
        - Возможно, она и есть та культистка, что убежала из дилижанса, - закончил свой рассказ Норман.
        - Возможно, - кивнул я, размышляя над этой версией. - Но среди убитых все были не… эм-м… не было там солнцеживущих. Уж поверь моему опыту. Да и беглянка… хм, вот не уверен я, что она была из них.
        Правда, не мог с уверенностью сказать, что она была и стопроцентной неписью. Просто верил в свою интуицию, которая ни на йоту не шевельнулась при упоминании женщины-игрока. Или моё шестое чувство обманула маска, которая работала сродни моему амулету, меняющему личность? Чёрт, тут без поллитры не разобраться.
        - Но очень многое сходится на ней. Она могла в день Гнева Богов попросить покровительства у небожителей, но ответил кто-то из тёмных или хаоситов. И за покровительство потребовал приносить жертвоприношения разумных. Она позвала позже тех, с кем дружила в университете.
        - Ну… может быть, может быть, - произнёс я.
        - Я хочу завтра провести беседу со студентами. Вдруг они что-то вспомнят или видели недавно? Ты мне в этом поможешь.
        - Могу помочь, конечно, но я хотел заняться поисками мастерской, где были сделали амулеты. Они выглядят новоделом, будто только на прошлой неделе вышли из-под молота кузнеца, - ответил я ему.
        Тот на минуту задумался, потом согласился, что стоит потянуть за эту ниточку, пока он будет искать сообщников убитых в университете. Добавил также, что если не будет справляться сам, то попросит помощи у деканов или университетской охраны. В их же интересах было как можно скорее разобраться с этим делом, пока клякса от поступков пары студентов не расползлась по всей репутации ВУЗа.
        На этом мы расстались. Я ушёл гулять по улицам города в поисках нужной мастерской, а магистр отправился в университет.
        Я чувствовал, что стоит копнуть в сторону амулетов. Их или опознает кто-то, или укажет мастера, что сработал их. Но прежде, чем мне улыбнулась удача в этом деле, пришлось обойти половину Яснобала. Вроде бы и не очень большой городишко, если взглянуть на карту, но местами районы так тесно застроены, что на улочках двоим не разойтись, не задев друг друга плечом. В качестве проводников я использовал ребятню, которой повстречал немало. За пару медных монет они провожали меня в лавки и мастерские, где изготавливали мелкие вещички. В одной из лавок, которая занималась ремонтом украшений и медальонов, пожилой полугоблин внимательно рассмотрел мой трофей через монокль и сообщил:
        - Вы, милейший, не там ищете. Тот, кто делает такие вещи, живёт за городом.
        Услышав эти слова, я сделал стойку не хуже, чем легавая во время боровой охоты.
        - То есть? Вы знаете создателя медальона?
        - Лично нет, но узнал способ создания узора, - он щёлкнул большим желтоватым ногтем по мантикоровому хвосту. - Это не оттиск, а травление. Кислота и немного, буквально чуть-чуть магии. Мне как-то приносила одна лавочница похожую вещицу для ремонта и обмолвилась, что купила её у деревенского мастера из восточной деревни.
        - А точнее не знаете, а то вряд ли к востоку от города всего одна деревня существует?
        - К сожалению, более точными сведениями не располагаю, - развёл он руками.
        - Спасибо и на этом. Вы очень помогли ордену, - поблагодарил я его и оставил на стойке перед лавочником крупную серебряную монету в качестве благодарности за информацию. Денег было не жалко, всё равно я с Нормана слуплю все затраты, округлив сумму до ровного счёта в большую сторону. И не вижу ничего плохого в этом поступке. Во все времена и во всех странах существовали командировочные, оперативные и прочие статьи расходов. А мне же даже аванса ещё или подъёмных не выплатили. Да и награду местные скряги зажали.
        «Эх, как же раньше всё было просто. Если встал на правильный путь в квесте, то получал от Системы подсказку-поправку к заданию. Мол, посетите деревню на востоке и расспросите кузнеца про амулет. То есть, ты уже точно знал, что кузнец часть задания. А сейчас как быть? Ехать туда или нет? Ещё и местоположение деревни неизвестно», - мысленно сетовал я, возвращаясь из лавки полугоблина к себе в гостиницу. Шёл всё теми же узкими кривыми улочками, то пропуская встречных пешеходов, то проходя мимо кого-то прижавшегося к стене.
        Проходя мимо очередного щуплого мужичка в замызганном холщовом плаще и в не менее замызганном чёрном берете, пропустившим меня, я вдруг почувствовал страшную боль в правом боку.
        ««ВЫ ПОЛУЧИЛИ 700 ЕДИНИЦ УРОНА!
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ГЛУБОКУЮ КРОВОТОЧАЩУЮ РАНУ!»».
        Я на инстинктах дёрнулся влево и одновременно с этим активировал карту с шаровой молнией, которую запустил во владельца берета. Молния рванула с такой силой, что его размазало по стене дома, у которого он стоял, а меня впечатало в противоположную.
        ««ВЫ ПОЛУЧИЛИ 114 ЕДИНИЦ УРОНА!
        ВЫ СТРАДАЕТЕ ОТ СИЛЬНОГО КРОВОТЕЧЕНИЯ!»».
        Опустив взгляд вниз, я увидел тонкую рукоять клинка, торчащую из моего правого бока. Убийца, который лежит сейчас в полутора метрах от меня и пытается встать на ноги, всадил оружие мне по самую гарду.
        ««ВЫ ПОЛУЧИЛИ 72 ЕДИНИЦЫ УРОНА!
        ВЫ СТРАДАЕТЕ ОТ СИЛЬНОГО КРОВОТЕЧЕНИЯ!»».
        - Ы-ы-ы! - замычал я, схватился за рукоять и рывком выдернул оружие, чей клинок оказался на удивление очень большим. Боль, которую я испытал в процессе оного, была неописуема! Всё тело ослабло, ноги подкосились, и я повалился на грязную мостовую, щедро улитую моей кровью. Сил у меня хватило на то, чтобы достать карту с гремлином и активировать ту. - Убей… его… - прошептал я немеющими губами приказ.
        ««ВЫ ПОЛУЧИЛИ 56 ЕДИНИЦ УРОНА!
        ВЫ СТРАДАЕТЕ ОТ СИЛЬНОГО КРОВОТЕЧЕНИЯ!»».
        Я едва держался в сознании. Стоит мне его потерять, как распрощаюсь с жизнью. Такую дырку в боку не запломбируешь, как говорил какой-то герой из старинной кинокомедии, по которой лет пять назад киноделы сняли цифровой ремейк.
        Карту с лечением я активировал лишь с третьей попытки. Но что такое сотня хитпоинтов, когда их из меня ушло под тысячу? Зато благодаря кратковременному чувству облегчения и приливу сил я достал из инвентаря несколько целебных зелий из НЗ и немедленно их употребил. Эликсиры были дорогие, купленные специально для подобных случаев и бережно хранимые. Не чета тем, которыми я поил Эллиму и баронского слугу.
        Пока я восстанавливался, призванный гремлин вовсю отрывался на моём несостоявшемся убийце. Дубинка, окованная металлом, гуляла по голове, рукам, рёбрам врага. Следующим шагом гренадёра стало поджигание фитиля на одной из гранат. Сделав это, он сунул стальной шарик под тело убийцы и запрыгнул на него сверху.
        Бу-ух!
        Рвануло как следует. Нападающего слегка приподняло вверх, из-под него потекли ручейки сизого и белого дыма. Наверное, и кровь шла, но на грязной мостовой её не особо было хорошо видно.
        ««ВЫ НАНЕСЛИ 250 ЕДИНИЦ УРОНА!
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        ПРОТИВНИК ОГЛУШЁН!»».
        Этого гремлину показалось мало. Пользуясь тем, что убийца после взрыва гранаты не в себе, он запалил новый фитиль на гранате, положил ту ему под голову и бережно прикрыл беретом.
        Бу-ух!
        Второй взрыв прозвучал ещё громче. Во все стороны полетели осколки и ошмётки черепа. Берет, превращённый в дуршлаг и заляпанный содержимым головы нападающего, прилип на стене дома, возле которого лежал убийца.
        ««ВРАГ УНИЧТОЖЕН»».
        От близких взрывов в крайне тесных условиях у меня звенело и шумело в ушах. Да так, что я не сразу услышал лязг доспехов стражи. Только увидев нескольких воинов в кольчугах и нагрудниках с короткими алебардами, я спохватился.
        - Орден Чистоты! - крикнул я изо всех сил, опасаясь, что те могут не так понять картину, что предстала их глазам на грязной тесной улочке. - Я помощник магистра!
        Рядом со мной остановились пятеро солдат. Один из них с сильным скепсисом и подозрением в голосе произнёс:
        - Магистра недавно убили. Об этом весь город знает.
        - Минуту, я сейчас бляху достану, - я медленно, стараясь не спровоцировать удар пяти алебард, достал из-под плаща орденский знак и активировал его. Лёгкое сияние и задвигавшиеся знаки на металле показали, что я по праву владею данной вещью и она подлинная. - Вот он. Я прибыл с новым магистром на днях, Норманом Де’Беком. Вчера приказом ордена он назначен новым магистром города, а я стал его помощником.
        Лица стражников расслабились, из их глаз ушёл холод подозрительности и желание прикончить меня, чтобы поживиться трофеями с тел преступников и облегчить себе дальнейшую работу.
        - Ваша милость, давайте мы вам поможем добраться до лавки лекаря. Тут недалеко, за пять минут управимся, - предложил мой собеседник.
        - А что здесь случилось? - спросил второй. - Мы только грохот и взрывы слышали.
        - Расследование провожу по приказу нового магистра. А тут этот мне в бок нож вогнал, - я указал на мертвеца. - Парни, мне его нужно доставить в морг в целости и сохранности, чтобы ни единой вещички не потерялось с него. Это очень важно. Я награжу.
        Я достал два золотых и протянул монеты стражнику. И лишь после этого обратил внимание, что моя рука в крови и в ней же теперь испачканы деньги. Вот только солдата это совершенно не смутило. Он спокойно принял золото и убрал к себе, наверное, в инвентарь, так как монеты пропали, словно по волшебству. Вместо них он протянул мне тряпицу.
        - Оботритесь, ваша милость. А тело мы со всем старанием и в полной сохранности доставим, куда следует, то есть, куда вы сказали.
        - Кстати, не знаете, кто таков? - поинтересовался я, вытирая руки от крови предложенным платком. - Я в Яснобале новичок и никого ещё не знаю.
        - От башки тут мало что осталось, - сообщил самый бородатый стражник, который после моих слов подошёл к трупу и наклонился над ним. - Хм, берет, что ли? - он присел на корточки, взял поочерёдно левую и правую руку мертвеца, стянул с них перчатки и осмотрел ладони. - Похож на Ванга Шило… о-о, а вот шильцо в кармашке. Да не одно.
        - Ванг Шило? - я вопросительно глянул на стражника, который первым со мной заговорил.
        - Наёмник, бретёр, разбойник и очень мерзкий тип. Очень сколький и со связями наверху потому ухватить его на чём-то серьёзном не удавалось.
        «Всё страньше и страньше, как говорила одна девочка со странностями, - подумал я. - Теперь в этом деле криминал и власти замешаны. Или нападение никак с этим не связано?».
        Глава 8
        ГЛАВА 8
        В морг я отправился вместе со стражниками на телеге с трупом. Повозку солдаты реквизировали вместе с возницей. Просто остановили первую попавшуюся с мужичком непритязательного вида, закинули туда мертвеца и приказали ему катить в морг. Там я тщательно обыскал Шило. Про себя надеялся, что на его теле отыщу знакомый амулет, но нет, ничего подобного там не было.
        Зато я стал богаче на двести пятьдесят золотых монет, сотню серебряных - мелких и больших и тридцать две больших медных. Получил два массивных кольца-амулета с заклинаниями на повышение Ловкости на 3% и на 5% Скорости. Один амулет, носимый на шнурке на шее, защищал от физического урона, отражая любой первый удар, если он был не критическим. Ещё имелся серебряный браслет в виде цепочки с крупными звеньями, который поднимал Фехтование на +12 и открывал новый приём - Змеиный шаг. Он позволял проскочить мимо нескольких врагов, уходя от их ударов даже в самой тесной свалке. Для его - браслета - использования требовалось иметь 65 единиц Ловкости и 50 Скорости.
        Это то, что было самое ценное и перекочевало в мой инвентарь.
        Из оружия я взял только кинжал, которым меня чуть насквозь не проткнули.
        ««ДАГА ПРЕДАТЕЛЯ.
        +3 К ФЕХТОВАНИЮ.
        +7 К ВЛАДЕНИЮ КОРОТКИМИ КЛИНКАМИ.
        +25 К СКОРОСТИ.
        ПЕРВЫЙ УДАР ВСЕГДА ПРОХОДИТ СКВОЗЬ ЗАЩИТУ, ЕСЛИ НАНЕСЁН НЕОЖИДАННО ИЛИ ТЕМ, У КОГО НАВЫК ФЕХТОВАНИЕ ВЫШЕ НА 30%, ЧЕМ У ПРОТИВНИКА. НЕ ВСЕГДА СРАБАТЫВАЕТ ПРОТИВ ЦЕЛИ В ТЯЖЁЛЫХ ЛАТАХ.
        УРОН: 400-50.
        КЛАСС: УНИКАЛЬНОЕ ОРУЖИЕ, КОРОТКИЕ КЛИНКИ.
        ОСОБЕННОСТЬ: ВСЕ ЭФФЕКТЫ ОТКРЫВАЮТСЯ ТОЛЬКО В РУКАХ ЛЮБОВНИКА, БРЕТЁРА, ДУЭЛЯНТА, УБИЙЦЫ, АССАСИНА.
        МАСШТАБИРУЮЩЕЕСЯ ОРУЖИЕ»».
        Характеристики клинка были настолько вкусными, что я тут же определил его вторым оружием, под левую руку в пару к шпаге. Заодно посетовал, что нет со мной моей Ледяной шпаги, которую мне подарила морская полубогиня. В паре эти два клинка сделали бы меня непобедимым бойцом с противниками до сотого уровня.
        Дага имела совсем небольшой клинок, двадцать пять сантиметров в длину, в форме ромба с гранью около сантиметра, толщиной пять-шесть миллиметров и с сужением к концу. Гарда была самая простая крестообразная с усиленными длинными «плечами».
        - Тело прибери в холод, а все его вещи можешь оставить себе, - сказал я работнику морга.
        - Спасибо, ваша милость, - поклонился тот. Пусть вещи Ванга Шила из-за удара шаровой молнии и взрывов гранат пришли в сильную негодность, но кое-что можно было ещё продать. Например, добротные сапоги, широкий качественный ремень, оружие, от которого я отказался.
        «Да уж, в этом деле с культистами я только и знаю, что трофею короткие клинки. То стилет той дамочки в дилижансе, то дагу наёмного убийцы, - пришла мне в голову мысль. - Что будет следующее, интересно? Обычный кинжал? Какой-нибудь нож? И хорошо бы обойтись без новых дырок в себе любимом».
        Но эти мысли - так, ерунда. Куда больше меня заботит то, как выйти на того, кто заплатил Вангу за мою голову. Сомневаюсь, что это будет просто.
        С другой стороны, а нужно ли? Враги зашевелились, когда я стал искать создателя медальона. Наверное, до главы культа дошла информация, что я с амулетом хожу по лавкам и задаю опасные вопросы. И он решил устранить меня. Мне теперь просто нужно копать в этом же направлении, чтобы заставить их вновь проявить себя. Главное, чтобы они не решили прибить деревенского кузнеца. Ведь тогда самая крепкая ниточка порвётся. Последняя причина заставила меня срочно искать транспорт в нужном направлении.
        Перед тем, как покинуть город, я отправил посыльного в университет с сообщением Норману. Выловил молодого паренька лет двенадцати-четырнадцати одетого прилично, но не богато, дал ему мелкую серебряную монету - ох, транжира я - вместе с запечатанным письмом. Письмо запечатал орденской бляхой, которая, оказывается, имела и такую функцию. Её же, бляху, показал пацану, предупредив, что поимеет неприятности, если обманет или схалтурит с доставкой. Надеюсь, что отметина на листе бумаги сработает как пропуск для университетской охраны.
        До первой деревеньки я добирался около часа в фургоне, что двигался в нужном мне направлении.
        - Не куёт, а травит кислотой и магией? - переспросил у меня кузнец, которого я нашёл в поселении. Оказалось, что медальон делал не он, а кто - не в курсе. Пришлось ему рассказать об изюминке вещи, на которую обратил моё внимание полугоблин в Яснобале.
        «Да рожай уже ты скорее, - мысленно взмолился я, буквально физически чувствуя, как утекает драгоценное время. - Какой же ты на фиг кузнец, если такие тонкости понять не можешь», - вслух же сказал другое. - Да, узор сделан именно таким способом.
        - Ага, точно, теперь я и сам вижу, - пробормотал он, почти вплотную к носу поднеся медальон. - Это тогда вам к Журге надо, он в Сырой Пади живёт.
        - Далеко?
        - Эм-м-м, - на несколько секунд задумался собеседник, - если на лошади, то за час точно доберётесь, господин. А пешком больше двух часов идти, да и опасно, тут хищников полно.
        - А на лошадь, значит, хищники не нападают? - со скепсисом спросил я.
        - На лошади от них убежать можно и сверху с седла видно далеко.
        - Понятно. У кого можно купить лошадь в вашей деревне?
        - Эм-м…
        - Плачу золотом. Я расследую важное дело по приказу ордена Чистоты, - я предъявил ему свою служебную бляху.
        - Так и знал, что Журга доиграется! Нет бы ковать, как деды и отцы, а он…
        - Жургу я ни в чём не обвиняю. Мне у него только нужно узнать, кому он сделал этот амулет и всё, - вновь оборвал я кузнеца. - Так есть лошадь в деревне или нет?
        - Есть. У моего свата отличная кобыла имеется. Приучена под седлом ходить. Старенькая, правда, но всё ещё резвая. Уж до Сырой Пади точно довезёт с ветерком.
        За серую в яблоках лошадь с упряжью я отдал десять золотых. Нет не так - ЦЕЛЫХ ДЕСЯТЬ ЗОЛОТЫХ! Эта кандидатка на колбасу и пары монет из драгоценного материала не стоила. Но сейчас мне было не с руки торговаться.
        И вновь я спешил, словно на собственную желанную свадьбу опаздывал. При этом приходилось сдерживаться и не подстёгивать лошадь. Она и так выглядит не очень, а я её ещё и плетью могу забить, что она на полпути падёт. Хорошо ещё, что дорога была ровная и большей частью шла по открытому месту - вдоль лугов и светлых маленьких рощ. Довелось мне увидеть и хищников, про которых упомянул кузнец. Стая небольших волкоподобных созданий с рыжей шерстью устроились в одной из рощиц. Увидев меня, они вскочили на лапы. Между нами было метров триста, поэтому я решил их припугнуть.
        - Вот вам! - крикнул я, хотя животные вряд ли услышали меня, и активировал карту с шаровой молнией. Заклинание взорвалось на земле метрах в ста от меня. Произошло это эффектно - дым, яркие голубые высверки, летящие куски земли с травой во все стороны и дым от вспыхнувшей травы. Этой демонстрации силы вполне хватило для зверей, чей уровень с такого расстояния я не мог рассмотреть.
        Вскоре показалась деревня. Она стояла на небольшом холме, вокруг которого протекала маленькая речка. Паслось крупное стадо коров и коз или баранов. Точнее рассмотреть мелкую живность с большого расстояния у меня не получилось. Вокруг домов растянулся частокол из заострённых бревен. Возле узких ворот на чурбачках сидели три стражника. Когда я подъехал ближе, то увидел, что стражников, собственно, два, если за них считать мужчин с оружием и в доспехах. Третьим же оказался молодой паренёк.
        - Приветствую, добрые люди, - первым поздоровался я с мужиками, которые поднялись с чурбаков задолго до того, как я оказался рядом с ними.
        - И тебе не хворать. По делам к нам или случайно занесло? - спросил меня тот, кто был постарше.
        - По делам. Мне нужно переговорить с вашим кузнецом, с Жургой, - имя уточнил я на всякий случай.
        - Ну, проезжай, что ли, - пожал он плечами. - Знаешь, где он живёт?
        - Откуда? Я здесь впервые.
        - Тогда ОсЕтол тебя проводит, - он кивнул на подростка рядом с собой.
        Вот так просто я проехал в деревню, хотя при виде частокола и охранников приготовился к трудностям.
        Главная деревенская улица чистотой не блистала. Несколько луж, в которых валялись пятнистые мелкие свиньи, куча птичьего помёта, несколько коровьих лепёшек и конских яблок. Зато вдоль домов по обе стороны шли деревянные настилы. Тоже грязные, но по сравнению с центром улицы - аллея, выложенная плиткой.
        На меня с интересом смотрели все: дети, старики с бабками, взрослые мужчины и женщины, юноши с девушками. А самый сильный интерес проявили ко мне местные собаки, часть из которых так и норовили ухватить мою кобылу за ноги.
        К моему удивлению деревня оказалась немаленькая. Я проехал не меньше четырёхсот метров, пока провожатый не остановился и не указал на место обитания нужного мне человека. Жил Журга на просторном подворье примерно в тридцати метрах от частокола. Пара небольших хозпостроек, дом и кузня. Всё это было обнесено трёхметровой стеной из камня и обожжённого кирпича. Все постройки также оказались сделаны из негорючих материалов и покрыты черепицей. Ровно в центре подворья стоял колодец с воротом. Рядом с воротами - единственное, что было деревянное - сидел на цепи огромный пёс с мохнатой чёрной шерстью с рыжиной на кончиках ушей, хвосте и вдоль хребта. Когда я привязал лошадь рядом с воротами и прошёл на подворье, то он стремительно бросился ко мне, не издав ни малейшего звука. Только цепь звякнула стальными кольцами. И лишь когда привязь остановила его в каком-то метре от меня, он зашёлся в яростной хрипящем лае, скаля клыки и вставая аж на задние лапы из-за натянувшейся цепи.
        - Тьфу ты, зараза, - отшатнулся я в бок и чуть не ударил на инстинктах собаку. - Напугал, блохастый.
        На шум из дома вышла женщина в крестьянском платье, в корсете на крючках и красном платке, повязанном на манер банданы. Собака при появлении крестьянки тут же смолкла и перестала рваться ко мне.
        ««ГИАНА ДОВВА.
        УРОВЕНЬ: 65
        РАСА: ЧЕЛОВЕК»».
        Обратил внимание, что за последние дни я вижу впервые персонажа такого немаленького уровня. Даже среди стражников, что пришли на звуки взрывов, были от шестидесятого до семидесятого. Повторюсь - стражники! А тут вроде как обычная селянка.
        - День добрый! - я сделал несколько шагов вперёд, остановился у колодца и первым поздоровался, так как незнакомка всё так же молча смотрела на меня от дверей дома. - Я ищу Журга, местного мастера-кузнеца. У меня к нему серьёзное дело.
        Она, всё так же молча, подняла руку открытой ладонью в мою сторону, после этого неспешно прошла к кузнице, открыла дверь и скрылась внутри. Прошло где-то две-три минуты, когда она показалась вновь и на этот раз была не одна. Следом за ней из кузницы вышел широкоплечий чернобородый крепыш среднего роста в кожаной рубашке и штанах, с мокрым от пота лицом и следами сажи на лбу и носу.
        ««ЖУРГА ДОВВА.
        УРОВЕНЬ: 68.
        РАСА: ПОЛУГНОМ»».
        «Хм, что-то информации совсем мало, раньше было больше, - вдруг заметил я некую странность. - Мир меняет игровые установки? Не очень приятно как-то».
        - Ты меня искал? Что хотел? - не очень вежливо обратился ко мне полугном.
        - Помощник магистра ордена Чистоты, - показал я ему свою служебную бляху.
        - О, как, - озадаченно произнёс он, но его тон чуть-чуть стал мягче. - Что произошло-то?
        - Это ваша работа? - я прошагал к нему и предъявил трофейный амулет со скорпионьим (или мантикоры) хвостом.
        - Моя, - подтвердил он.
        - Можете рассказать, кому вы их делали? Это очень важно для расследования, которое сейчас проводит орден.
        - А что случилось-то?
        - Амулет нашли на мёртвом теле на горной дороге. Требуется опознать его и единственная ниточка - это ваш амулет. Да и убийц тогда легче будет найти, если это не обычные разбойники, а как-то связаны с убитым, - сказал я ему почти чистую правду. Это всё Норман, он просил не распространяться среди простых обывателей про жестокий культ.
        - Вот даже как. Ну, я сделал одиннадцать одинаковых амулетов. Заказывать их приезжали двое, мужчина и женщина. Лиц не показывали, носили большие плащи с капюшонами, голоса маскировали амулетами. Мне уже тогда показалось это странным, но я решил не обращать внимания на это, ведь ничего незаконного от меня не требовалось, - сказал он и развёл руками. - Заказ был сразу после дня Гнева Богов.
        - То есть, не опознаете никак?
        - Не-а.
        Тут его плеча коснулась женщина. Журга вопросительно посмотрел на неё, и та произвела очень быструю «распальцовку».
        «Так она немая», - мелькнула мысль у меня.
        - Жена говорит, - выслушав Гиану, кузнец вновь повернулся ко мне, - что мужчина или жрец, или тесно связан с храмами, так как от него несло благовониями, которые там воскуривают. Запах застарелый, такой в одежде остаётся даже после стирки, но не всякий может его почувствовать. А ещё у него травма левой ноги, он её за собой подволакивает и не может высоко поднимать. Когда забирался в фургон, на котором прибыл, то больную ногу задирал руками. Надеюсь, сумел вам помочь.
        - Вы мне очень сильно помогли, - заверил я его, потом помедлил, но всё же решил предупредить. - Хочу кое-что сказать, точнее предупредить. Возможно злодеи, если они будут против раскрытия личности убитого, попытаются нагрянуть к вам, чтобы замести следы. Это обязательно случиться, если убийцы в курсе медальона. Поэтому будьте осторожны с незнакомцами.
        Полугном нахмурился и кивнул:
        - Благодарю, господин. Надеюсь, что до такого не дойдёт.
        - Я тоже надеюсь, но не предупредить не мог. Всего хорошего, - я раскланялся и покинул двор кузнеца.
        Что ж, ниточка оказалась нужной и очень крепкой, не порвалась во время распутывания. Мало того, мир, следуя заветам Системы, даёт мне нехилую фору. Это я о подсказке про храм и сильную хромоту неизвестного. С такими данными до финиша остаётся буквально чуть-чуть. В противном случае с моими-то талантами следователя и опера разгадывать подобное дело пришлось бы до морковкина заговенья.
        Возвращался тем же путём, каким добрался сюда, хотя охранники на воротах сообщили, что есть другой путь, более безопасный, хотя и чуть больше по времени. Но я же не в какой-то там игре про постапокалипсис и сверхтехногенную катастрофу, где нельзя ходить по одному и тому же маршруту дважды, так? Да и интуиция промолчала. Так же причиной была надежда вернуть часть своего золота за кобылу и добраться до Яснобала на попутной телеге или с крестьянским обозом.
        *****
        - Где ты пропадал? - накинулся на меня Норман следующим утром, когда я вернулся в город и навестил его в гостинице. - После твоего письма, в котором ты написал, что на тебя напал убийца, и ты отправляешься в какую-то деревню за ответами, а потом пропал, я демоны знает что подумал!
        - Не успевал до темноты в Яснобал, а ночью не рискнул ехать. Поэтому остался ночевать в какой-то деревушке по дороге, - ответил я ему. - Зато у меня есть первая серьёзная зацепка.
        - Насколько серьёзная? - мигом забыл про мою пропажу магистр.
        - Амулеты заказали у кузнеца в далёкой деревне мужчина и женщина. Опознать их он не сможет, так как те пользовались амулетами и кутались в плащи, зато он заметил, что один из них имеет тяжёлую травму левой ноги и как-то связан с храмами.
        - С храмами? - нахмурился парень. - Демоны, не хватало ещё, чтобы ересь свила себе гнездо там. А как именно этот культист связан с ними?
        - От него пахло храмовыми благовониями, которые въелись в его одежду и волосы, - ответил я. - Это всё, что рассказали свидетели. Ах да, медальоны кузнец сделал после дня Гнева Богов.
        - Уже что-то, - одобрительно покивал Норман и тут же принял решение вновь навестить храмы. На этот раз искать хромоногого послушника или жреца.
        Искали весь день. Основная версия была всё та же: сведения про культы, где фигурирует хвост скорпиона или мантикоры и приносятся в жертву разумные. Сделано это было из-за опасения Нормана, что опасный культ запустил свои щупальца в местное жречество и прямые расспросы про хромоножку могут спугнуть преступников. Искали и… не нашли, к нашему великому сожалению.
        Когда лобовая попытка провалилась, мы с магистром решили пойти другим путём. Он отправился в городскую стражу, чтобы навести среди солдат справки о хромом жреце, а я решил воспользоваться помощью уличной детворы. Предлагал Норману сначала проработать этот результат, но он отмахнулся, сказав, что дети запросто напридумывают сказок, в которых мы утонем, начав проверять их все. Но я с ним был категорически не согласен. Дети быстро примечают калек, больных да юродивых всяческих. Кого-то начинают бояться, других принимаются третировать. А человек, который может поднять свою ногу на высокие ступеньки лишь при помощи рук, обязательно отпечатается в их памяти.
        И опять повезло мне.
        - Я знаю хромого старикашку, - сообщила мне пигалица лет шести-семи в одной из детских ватаг, к которой я подошёл с вопросом и медными монетами. Это была уже четвёртая попытка вызнать информацию у детей и второй храм. - Только он не жрец совсем.
        - А кто?
        - Ночной сторож и уборщик. Он вечером приходит и утром уходит.
        - А ты знаешь, где он живёт? Или вы? - я обвёл взглядом всю компанию и для стимуляции памяти показал несколько крупных медных монет.
        - Я знаю, - кивнула девчонка. - Недалеко отсюда. У него ещё дочь очень красивая. Она маг и работает в университете.
        - Покажешь издалека? - я протянул ей две медных монеты, а прочие отдал её друзьям. Надеюсь, до драки не дойдёт, так как пацанвы было поменьше, чем монет.
        Дом, к которому меня привела пигалица, имел два этажа и был обнесён высокой каменной стеной. Некоторое время я боролся с искушением проникнуть внутрь и снять все сливки в виде трофеев, но потом решил не рисковать. Дочь-маг ставила жирный крест на моём желании набить карманы золотом или дорогими вещичками. Нет, можно было бы попробовать использовать свои инкубовские способности, но… не стал. Да и Норман мог возмутиться моему поведению и урезать награду. А мне интуиция нашёптывала в ухо, что там будет нечто очень ценное. Пусть и он поработает, а то всё никак не нападёт на хвост культистам, в отличие от меня.
        Ватага детей далеко не ушла. Так и крутилась поблизости, с интересом наблюдая за моими действиями. Поманив их к себе, я вручил им ещё три медяка и отправил на поиски Нормана с устным сообщением, а сам остался следить за домом, где засели предполагаемые преступники.
        Магистр с отрядом стражи появился только через полтора часа. Выслушав мой короткий доклад, он немного подумал и решил:
        - Нужно проверять. Если дверь не откроют или там никого не окажется, то войдём в дом силой. Очень надеюсь, что ты не ошибаешься.
        - Пока что ошибок я не делал, - уверенно сказал я.
        На стук в дверь и крики стражников никакой реакции из дома не последовало. Или там уже никого нет, или владельцы затихли в надежде, что солдатам надоест отбивать кулаки и ноги и они скоро уйдут.
        - Ломайте, - приказал Норман. - Защиту я снял.
        У десятника при себе был амулет с «воздушным кулаком». Если подумать - это отличное заклинание для узких городских улочек, против баррикад, толпы смутьянов и, конечно, против дверей и прочих преград. Мощный удар магией разворотил дверь так, что не потребовалось второго применения амулета, и стражники легко дальше справились сами.
        - Обыскать дом, но будьте осторожны, не попадите под защитные чары, - сказал магистр солдатам. - Здесь живёт маг… Магесса из университета, если быть точным. Правда, пока мы не знаем, кто именно.
        - Сделаем, ваша милость, - заверил его десятник и разделил подчинённых на двойки. Одна пара осталась с нами, остальные разбежались по дому. Ещё я заметил, как скисли лица тех, кто остался в холле вместе со мной и Норманом. Могу только догадываться, что они рассчитывали поживиться под шумок чем-то небольшим, но ценным, что можно легко спрятать в карман или под доспехами.
        Впрочем, уже скоро они передумали.
        Из подвала, куда спустилась одна «двойка», раздался оглушительный взрыв, потрясший всё здание от фундамента до черепицы. Первыми на месте происшествия оказались мы с Норманом и приданными нам стражниками. И вот какая картина предстала перед нашими глазами. Все поверхности небольшого помещения были запорошены пылью. Она же - пыль - висела в воздухе густым облаком, мешающим оценить ситуацию. Под ногами валялись осколки камней и досок, стекла с керамикой, растрёпанные корзинки да оплётка бутылей. В дальней стене просматривался неровный проём. Среди всего этого мусора на полу лежали стражники. Один слабо шевелился и издавал протяжный стон на одной ноте и с равным промежутком, второй выглядел мёртвым.
        - Помогите им, - Норман указал на пострадавших солдат. - К пролому близко не подходить.
        Один из солдат пострадал очень сильно. Ему оторвало взрывом левую кисть и раздробило правую, вместо лица сейчас была кровавая маска припорошённая пылью, и с торчащими белыми кусочками костей. На шее имелись несколько глубоких ран и только чудом оказались не задеты крупные сосуды и гортань. Второй отделался куда как легче. Получил несколько ожогов лица и шеи, на них же обзавёлся мелкими ранками и тремя выбитыми передними зубами. От тяжёлых ран спас нагрудник, надетый поверх кольчуги. Сейчас на стальной пластине красовалась внушительная вмятина. Камень, который её сделал, превратил бы грудь солдата в месиво из ребер и лёгких, даже несмотря на кольчугу. А вот двухмиллиметровая стальная закалённая пластина спасла.
        Раненым оказали первую помощь свитками лечения и влили каждому в рот по пузырьку с эликсиром. Теперь они точно не умрут до того, когда будет оказана профессиональная помощь магов. Орденец заверил стражников, что все увечья у их товарищей будут вылечены в самом скором времени.
        - Там проход в городские подземелья, - сказал Норман, заглянув в пролом. К слову, здесь раньше была небольшая дверь, защищённая опасным заклинанием. Потревоженные стражниками чары сработали и разнесли часть подвальной стены и всю обстановку в помещении. Солдатам ещё повезло - их защитили амулеты. Стоит добавить, что амулеты были куда как выше качеством, чем те, что им обычно выдаются при патрулировании улиц. Их для бойцов у главы стражи выбил Норман. А вот будь на парнях обычные волшебные безделушки, то сейчас бы здесь лежали два трупа. И ещё - набейся в комнату весь десяток, то взрывом их убило бы всех, не имей они качественных амулетов. Обычных людей без магической защиты и вовсе бы превратило здесь в фарш.
        - Пойдём? - спросил я.
        - Придётся. Может, сумеем найти их следы и догнать.
        Судя по лицам стражников, им решение магистра совсем не понравилось, но противиться ему служивые не могли.
        - Тогда я призванного гремлина вперёд пущу. Он недолго существует, но может повезёт и он разрядит собой ловушку, - сказал я.
        - Действуй. Сейчас дорога каждая секунда.
        Призвав гремлина-гренадёра, я отправил его в пролом. Подспудно ожидал, что раздастся ещё один взрыв или сработает какая-нибудь другая ловушка, но всё было тихо.
        - Вперёд, - Норман посмотрел на десятника. - За гремлином ступайте. Мы с помощником будем в центре группы. И я сейчас повешу поисковое заклинание, которое должно по следу ауры владельцев дома привести нас к ним.
        - Слушаюсь.
        Гремлин спокойно прошёл по следу до самого своего развоплощения. И буквально через две минуты светящийся зелёный клок тумана - так выглядело поисковые чары - привёл нас к новому пролому. На этот раз он был сделан не магией, а кувалдой и ломом.
        - Господин магистр, мне кажется, что мы идём в сторону храма, - сообщил один из солдат. - Я немного знаю эти подземелья, как-то доводилось искать одну шайку гоблов, что завелась в них.
        - К храму? Там, где работал хромой? Интересно, - задумчиво произнёс Норман, потом посмотрел на меня. - У тебя есть что-то вроде гремлина, Свиат.
        Я отрицательно мотнул головой.
        - Эх, жаль, - с досадой сказал он и глянул на десятника. - Придётся твоим людям самим как-то обходиться.
        - Вы для этого нас и взяли, ваша милость, - ответил тот нейтральным тоном. С другой стороны, он прав - это его и его подчинённых работа. Тем более, сегодня они получили куда как больше шансов на выживание благодаря сильным амулетам.
        Не успел первый стражник войти в выкопанный туннель, как вылетел из него, как снаряд из пращи. При этом он чуть не сбил меня и свалил с ног десятника. А следом за ним в катакомбы вылез тот, кто решил сыграть солдатом в кегельбан.
        - Ма-ать твою ж, - ахнул я, опознав противника, - земляной голем!
        ««ЗЕМЛЯНОЙ ГОЛЕМ.
        УРОВЕНЬ 45»».
        - Все назад! - крикнул Норман.
        В тесных подземельях у голема были все шансы прибить нас. Сорок пятый уровень этого создания по защите от физического урона и атаке в ближнем бою равен латнику где-то на восемь-десять уровней выше. Хорошо ещё, что магичка - а кому же ещё его создать и заставить охранять проход - не поставила здесь магического голема или элементаля. Нас бы тогда тут изжарило до хрустящей корочки или проморозило до костей.
        С руки магистра сорвался туманный сгусток голубого цвета, который ударил голема в ногу у самой земли. Часть поверхности и ноги покрылись инеем. Следом ещё одно заклинание приморозило вторую ногу магического существа.
        - Десятник, бей ему по ногам из амулета! - вновь закричал магистр.
        Тот применил «воздушный кулак» даже раньше, чем мой начальник умолк. Мощные чары разнесли вдребезги промороженную землю и повалили голема. Пока он поднимался и собирался, Норман успел трижды приложить его заклинанием из магии Холода, а командир стражников бил в те места из своего амулета. Итогом их слаженной атаки стало разламывание голема пополам.
        - Я так и знал! - воскликнул Норман, когда из горки земли выпал небольшой магический свиток. - Нужно его быстрее вытащить, пока голем вновь не собрался.
        - Я сделаю, - торопливо произнёс я и метнулся к противнику, в котором вновь стала зарождаться жизнь. Свиток, который давал её, жизнь, я успел ухватить за кончик пальцами в самый последний миг, когда тот вот-вот должен был скрыться в теле создания. И едва эта вещь оказалась в моих руках, как голем рассыпался. Теперь это была просто большая куча глинистой земли с вкраплением мелких камешков.
        ««ПРОСТОЙ СВИТОК СОЗДАНИЯ ГОЛЕМА 45 УР.
        ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ НЕОБХОДИМО ВЛАДЕТЬ ОБЩЕЙ МАГИЕЙ НЕ НИЖЕ 65 УРОВНЯ ИЛИ АРТЕФАКТОРИКОЙ 50 УРОВНЯ И ВЫШЕ»».
        Выброшенный из туннеля стражник отделался сломанными рёбрами и огромной шишкой на голове. Последнюю он получил, когда в полете потерял шлем, и приложился головой о каменную стену подземелья. Из-за травм его пришлось отправить обратно в дом культистов к остальным раненым.
        «Да уж, - подумал я, посмотрев вслед солдату, который поковылял назад, держась руками за стену, - ещё не увидели виновников всего этого, а уже треть отряда выбыла из строя».
        Стражник, который следующим вошёл в проход, выглядел смертником. Наверное, успел мысленно помолиться всем знакомым богам и попросить отпущения грехов. Впрочем, если и было так, то он точно поспешил, так как больше неприятных сюрпризов не случилось.
        Выкопанный ход - вполне может быть, что тем самым големом - привёл нас в просторное помещение, со всех сторон выложенное светлыми каменными блоками. Возле одной из стен стояла статуя из красного с золотыми прожилками мрамора. Она изображала трёхметровую химеру с сильными чертами мантикоры. То есть, присутствовали львиное тело, нетопыринные крылья, скорпионий хвост. А вот вместо львиной или птичьей головы, что обычно сидит на плечах самых распространённых видов мантикор, там был женский торс. Очень красивая фигура, да и лицо невероятно милое и очаровательное. Только с причёской дамочке не повезло: на голове был клубок змей, как у мифической Горгоны. Привнимательном взгляде на неё выпало сообщение:
        ««МЛАДШАЯ БОГИНЯ МИЛАДОРА МЯТУЩАЯСЯ.
        ПАНТЕОН ХАОСА»».
        «Богиня? Так это не статуя? - у меня в буквальном смысле на голове зашевелились волосы. - Едрить-колотить, нужно сваливать!».
        Вот только было поздно.
        - А я вас заждалась, милые мои.
        Сначала я услышал эти слова, а потом увидел, как из-за статуи вышла женщина в красном с золотом одеянии и тиарой на голове, украшенной большим скорпионьим хвостом из золота или похожего цветом металла.
        ««УРОВЕНЬ 98.
        ЖРИЦА СПЯЩЕЙ БОГИНИ.
        ПАНТЕОН ХАОСА»».
        Я её узнал. Это была секретарша ректора, которая так нам помогала в университете. Только тогда она была совсем другого уровня и класса.
        «Оказывается, не только я один ношу специфический амулет», - подумал я.
        ««НА ВАС НАЛОЖЕН ПАРАЛИЧ»».
        «Опять двадцать пять, - вздохнул я про себя, когда тело сковали невидимые тиски. - Ничему дамочка не учится».
        На этот раз я активировал «взгляд инкуба» и «запах инкуба». Даром что ли магесса маячит прямо перед моими глазами?! А вот дальше всё чуть не сорвалось. Стоило секретарше, попавшей под моё влияние, шагнуть вперёд, как из-за всё той же статуи выскочил хромоногий пожилой мужчина и вцепился ей в плечо с криком:
        - Иллика, ты что делаешь, что с тобою?
        «Твою ж… - мысленно зашипел я от злости. - Ну, куда тебя несёт, старый хрыч?».
        Магесса легко освободилась от его хватки и шагнула вперёд, ко мне.
        - Опять? - завизжал хромец. - Опять, как тогда?
        Вдруг он выхватил кривой кинжал восточного типа и наотмашь рубанул по горлу ближайшего стражника. Обливаясь кровью, тот повалился на пол.
        - На-а! - заорал мужчина, и ударил своим клинком второго стражника. - Сдохните! Все сдохните, твари! Ненавижу!
        Следующим на очереди был я. Вряд ли с одного удара он меня убьёт, а значит, у меня появится шанс после сброса паралича - судя по дёргающимся под ногами стражникам, пытающихся слабеющими руками зажать раны, заклинание пропадает - нанести ответный удар и отдать приказ магичке всех освободить и сдаться в плен. Ох, и вопросов потом будет по моим способностям, но тут уже ничего не поделаешь. Авось, отбрешусь как -нибудь.
        Вот только стоило хромцу замахнуться на меня кинжалом, как его подхватила невидимая сила и впечатала в стену.
        - Не тронь! - взвизгнула магесса. - Он мой любимый! Его мне богиня послала!
        Её слова прозвучали впустую, так как мужчина не подавал признаков жизни. В том месте, где он столкнулся со стеной, на камнях осталось большое кровавое пятно. Если это был её отец, то поступила она очень нехорошо, наплевала на семейные чувства. Хотя, откуда таковым взяться в демоническом мире, чьими Дарами я пользуюсь?
        Магесса вновь шагнула ко мне, ласково улыбаясь. В этот момент из-за меня вылетел солнечный луч, который ударил ей в грудь и на несколько секунд я ослеп от яркой вспышки. Когда проморгался от зелёных и чёрных пятен, то увидел, что женщина заключена в клетку из световых лучей, которые прямо на глазах сходились, грозя разрезать или раздавить секретаршу.
        ««ВЗГЛЯД ИНКУБА РАЗВЕЯН!
        ЗАПАХ ИНКУБА РАЗВЕЯН!»».
        Одно за другим перед глазами выпали два сообщения. Несколькими секундами позже выскочило ещё одно:
        ««ПАРАЛИЧ СНЯТ. ВЫ ОБРЕЛИ СВОБОДУ»».
        Между тем световые лучи подошли вплотную к телу магички, мигнули и частью исчезли, а часть переместились на неё. Так на её шее появилось светящееся кольцо-ошейник. Второе, точно такое же, сковало ей руки в положении «впереди». При этом взгляд у девушки стал потухшим, ничего не выражающим.
        - Всё, попалась! - раздался за спиной довольный голос Нормана.
        - Господин, помогите парням, ради богов, - торопливо произнёс десятник, который бросился к своим подчинённым, лежащих в лужах крови.
        - Да, да, сейчас, - спохватился магистр.
        - Я тоже немного помогу, - быстро сказал я следом за ним и активировал карту с лечением, направив чары на того стражника, что ещё шевелился. Вторым занялся мой начальник.
        Примерно час спустя я мог с полной уверенностью сказать, что задание по делу культистов близко к завершению. Вот сейчас Норман закончит допрашивать пленников - хромец выжил, хотя едва не отдал богам душу после того удара своей дочери - и придёт ко мне в кабинет, где я страдаю от безделья, чтобы поделиться новостями и сказать большое спасибо. Все стражники выжили, и не стали калеками. Мало того, каждый раненый получил от Нормана по две золотых монеты.
        - Свиат, поздравляю - это те, кого мы искали! - торжественно сообщил мне парень, спустя ещё полчаса.
        ««ПОЗДРАВЛЯЕМ! ЗАДАНИЕ «ТАЙНА КУЛЬТИСТОВ-СТУДЕНТОВ» ВЫПОЛНЕНО!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ! ВСЕГО 85/33!
        СВОБОДНЫЕ БАЛЛЫ ХАРАКТЕРИСТИК +20! ВСЕГО 65!
        ИНТЕЛЛЕКТ+1! ВСЕГО 52!
        СОБЛАЗНЕНИЕ +1! ВСЕГО 16!
        ЛЮБОВНАЯ СИЛА +1! ВСЕГО 24!
        ВЗГЛЯД ИНКУБА +1! ВСЕГО 26!
        ЗАПАХ ИНКУБА +1! ВСЕГО 16!
        СЛАВА ПОВЫШАЕТСЯ НА 100 ЕДИНИЦ! ВЫ ПОНЕМНОГУ СТАНОВИТЕСЬ ИЗВЕСТНЫМ ГЕРОЕМ. УЖЕ СКОРО ПРО ВАС ЗАГОВОРИТ ВЕСЬ МИР!
        ОТНОШЕНИЕ С ОРДЕНОМ ЧИСТОТЫ ПОДНЯЛОСЬ С НЕЙТРАЛЬНОГО ДО ДРУЖЕЛЮБНОГО!»».
        «Ух, ну, Система или кто там сейчас за тебя, порадовала! От души! - ахнул я, когда прочитал все сообщения о подарках и достижениях. - Несколько дней не слишком тяжёлой работы, чуть-чуть опасности и вуаля! Вот бы почаще мне такие подарки судьба подкидывала».
        - Свиат, ты меня слышишь?
        - Да-да, - очнулся я, - слушаю. Мы всех взяли или кто-то ещё остался?
        - Удивительно, но больше никого из культа нет. Женщина была его главой, её отец младшим жрецом, остальные послушниками…
        Древнее капище богини Хаоса нашёл отец секретарши, который был уборщиком и ночным сторожем. Случилось это во время Гнева Богов. Вроде как богиня сама вышла на связь с человеком в храме, построенном поверх заброшенного капища.
        Я так понимаю, что это был нереализованный проект админов игры. Или недоделанный, или замороженный, или ждущий своего часа. После того, как случился сбой в игре и появился настоящий мир, все такие закладки сработали. Вряд ли, конечно, именно так, как задумывалось изначально.
        Под землёй спала древняя богиня, которой для пробуждения требовались кровавые жертвы, принесённые ей особым образом. За помощь богиня пообещала молочные реки и кисельные берега.
        Дочь уборщика, узнав о возможности стать первожрицей и правой рукой богини, немедленно согласилась. Она и так была отличным магом-артефактором, но Сила лишней не бывает! Так посчитала девушка. Секретарём ректора стала сразу после этого, скрыв настоящую личину при помощи амулета. Кого-то соблазнила, другим сунула взятку, третьих запугала или заворожила и добилась назначения. Устраиваясь в университет, она преследовала две цели. Во-первых, среди студентов, отличающихся тягой ко всему противозаконному в связи с избытком энергии и бунтарству, можно было набрать команду единомышленников. Во-вторых, очень просто прихватить нескольких студентов или кандидатов для поступления, тихо зарезать во славу Миладоры Мятущейся и спрятать останки. Никто и не поймёт, что с ними случилось, а искать специально вряд ли станут.
        Пару студентов, которых я отправил на тот свет во время нападения ими на дилижанс, секретарша завербовала шантажом. Как-то узнала, что те с девушкой-игроком занимались запрещёнными ритуалами из магии Крови. Пара других покойников оказалась не поступившими абитуриентами. А большим числом помощников магесса не успела обзавестись, слишком мало времени прошло с момента Гнева Богов - это раз, и два - ей всё приходилось делать самой и времени на подбор кадров не оставалось.
        Про странности с магессой - два раза - и со мной Норман или забыл, или «забыл». И это тоже своеобразная награда, если только молодой магистр не решил тихой сапой копнуть глубже под меня. И я не знаю вот чего: подпадают под санкции ордена Чистоты мои демонические Дары или нет. И спросить остерегаюсь - вдруг подпадают?
        Материальные подарки порадовали меня куда больше. Норман вручил мне пятьсот золотых монет и зелье «Высоких способностей». Если выпить последнее, то можно на выбор увеличить один из талантов на тридцать пунктов. Разумеется, нетипичные способности по классу, вроде моего владения арбалетом, из-за штрафов получат от двадцати до двадцати пяти очков. Один этот эликсир стоил того, чтобы носом рыть землю в поисках культистов.
        После рассказа и вручения подарков Норман пригласил меня в трактир для совместной попойки в честь завершения столь удачного дела. Хочу добавить - первого его дела! Это многого стоит, когда едва заступив на временную высокую должность, ты мгновенно раскрываешь серьёзное дело. Парень не сказал, но мне было ясно, что он рассчитывает так и остаться магистром в Яснобале. Городок не самый лучший и большой, но для вчерашнего ученика подобная карьера ошеломительная. Повторюсь, он не сказал это, но намёков было достаточно озвучено и, разумеется, он предложил мне оставаться его помощником. Наверное, посчитал своей личной удачей. По сути-то, это я раскрыл дело, пока его в университете водила за нос несостоявшаяся первожрица.
        Я же просто не знал, что на это ответить. Может, мне уже завтра придет ответ с вестником от брата, и я сорвусь на другой край мира?
        - Жаль, - покачал головой Норман, принимая от меня жетон помощника. - Мы вдвоём очень хорошо работаем.
        - Так я не отказываюсь, Норман, - ответил я. - Если обстоятельства не сгонят меня с места, то я останусь в Яснобале надолго. И ты можешь в любой момент обратиться ко мне за помощью.
        - А если сгонят?
        Я развёл руками, мол, ты и сам всё понимаешь, к чему слова.
        Глава 9
        ГЛАВА 9
        В Яснобале я вытерпел пять дней скучной жизни. Скука разбавлялась досадой на Нормана, который то и дело пытался пристегнуть меня к своим орденским делам. Но так как ни одно из них не сгенерировало квест, то я всеми силами открещивался от них. Качаться на монстрах и хищниках в окрестностях не получилось. Те или разбегались прочь с моего пути, или попадались мелкие и глупые, коих необходимо набить сотню, чтобы набрать на уровень.
        Вечером пятого дня я наведался к погонщикам драконов, заплатил сотню «желтяков» и спустя пять часов вылез из корзины-кабины очень далеко на западе. Дорого, правда, полёт вышел, зато почти безопасно и очень быстро. Перед отлётом отправил с посыльным письмо молодому магистру, где с кучей извинений написал, что серьёзные обстоятельства заставляют меня бежать прочь из города. Думаю, скука, досада, невозможность с толком потратить время сойдут за такие обстоятельства.
        Сейчас я оказался в пригороде ТамаслариОга, являющегося очень крупным городом на слабо изученной территории. Эти земли известны под названием Тель’Ануф’Ларион, что означает «Земля, которая прогневала богов».
        До сбоя данная локация ещё не была толком запущена в работу. Геймдизы и администрация вовсю пиарили её, обещала незабываемые квесты, которые нигде и никем не создавались. Рекламировали отдельные мелкие локации, невиданных монстров и неписей. Особо отмечали, что здесь будут награды высочайшего ранга, причём некоторые из них можно было получить наудачу, то есть, чуть ли не задаром. Всего лишь нужно было оказаться в нужном месте, в нужное время и с нужным персонажем.
        В Тель’Ануф’Ларионе жили десятки рас и видов монстров. Особый акцент был сделан на заброшенных древних городах, подземельях и даже осколках из других миров. Например, я видел ролик с озером, в центре которого крутился вечный водоворот. И это было не какое-то природное событие, а вход на осколок водного мир. Мира, где нет ничего кроме Великого океана. На его поверхности постоянно бушевали бури и лили сильные дожди. Поэтому вся жизнь сосредоточилась в его толще.
        В этом месте я рассчитывал, как следует прокачать свой магический класс и попутно пополнить кошелёк.
        Пригород ТамаслариОга сам казался небольшим городком. Пока дошёл до городских ворот, то увидел не в одном экземпляре двух- и трёхэтажные дома. Вот уличное покрытие здесь подкачало - утоптанная земля, местами дощатые настилы вдоль стен домов, и всё. Перед воротами было две очереди: одна состояла из пешеходов, вторую составляли повозки, запряжённые тягловыми животными и большие тележки, которые катили их владельцы. Первая очередь двигалась быстро, так как стража редко когда проверяла их узлы, сумки и прочий скарб. А вот колонну телег с фургонами буквально потрошили. Там и маг участвовал в досмотре, и несколько собак или похожих на них зверей всё обнюхивали.
        «Интересно, здесь всегда так или только сегодня?», - подумал я, наблюдая эту картину. Вскоре дошла очередь до меня и, заплатив одну серебряную монету, я прошёл через ворота и оказался в городе.
        И лишь тогда до меня дошло, что со своим шпионским амулетом я мог влипнуть в нехорошую историю. Хорошо, что всё обошлось.
        Город удивил меня не сразу. Окраина и улочки недалеко от стены были наитипичнейшие. Я таких успел навидаться и будучи варваром, и в свою «любовную» эпопею. Но стоило мне пройти ближе к центру, как улицы стали шире, брусчатка под ногами выровнялась, появились клумбы и невысокие деревья, дома приобрели некий стиль, и перестали походить на кое-как сложенные вместе куски камня с отверстиями для окон и дверей. Изменились и горожане. Обладатели потрепанных и невзрачных одежд пропали. Им на смену пришли мужчины и женщины, каких показывают в историческом кино без «чернухи». То есть, в одежде с рюшами, кружевами, оборками, с цветастыми вставками, с пышными перьями на шляпах, с начищенными бляшками, пряжками, пуговицами из цветных и драгоценных металлов. На каждом встречном висели украшения и амулеты (часто это было два в одном). Особенно выделялись эльфы. Некоторые из них были похожи на кремовый торт из-за обилия кружев, а другие напоминали лавку, торгующую амулетами и драгоценностями.
        Ещё ближе к центру увеличилось количество патрулей стражи. Несколько раз при мне они прогоняли оборванцев да нищих, что хотели куда-то проскользнуть мимо них. Доставалось от солдат и тем, кто был одет чисто и не в рванину, но слишком бедно. Таких стражники не били, но недвусмысленно указывали, что тем нужно развернуться и поскорее уйти с их глаз.
        - Господин, господин! - внезапно мне дорогу заступил паренёк лет тринадцати-четырнадцати одетый в чёрные штаны, белую рубашку, стёганную жилетку из нескольких слоёв крашеного холста, туфли с медной пряжкой и тирольскую тёмно-коричневую шляпу с красной тесьмой и жёлтым пером. - Позвольте к вам обратиться! Я не займу много вашего времени.
        - Позволяю, - усмехнулся я, с интересом ожидая, что же он хочет у меня спросить и предложить.
        - Я Альк, послушник гильдии авантюристов Чёрного Камня, - представился он, склонив на секунду голову. - Вижу, что вы гость в нашем городе. Смею предположить, что прибыли вы за приключениями, опытом, славой и богатством?
        - Предположим, - кивнул я.
        - Тогда я предлагаю вам вступить в нашу гильдию! - с пафосом сказал он.
        - А есть резон?
        - Разумеется! - ответил он и посмотрел на меня, как на человека, сморозившего невероятнейшую чушь. - Гильдия принимает у своих членов товары дороже, а продаёт дешевле, чем то же самое будет в городских лавках. Лекари гильдии лечат бесплатно, если ранения случились во время выполнения обязательного задания от гильдии. Или же поможем частью суммы, необходимой для лечения тяжкого увечья у городских целителей. Также у нас бесплатный или дешёвый ремонт снаряжения и оружия, большие скидки на услуги учителей, наставничество в опытных командах и многое другое.
        «У паренька талант зазывалы», - подумал я, слушая его вдохновенную речь.
        - Так что вы скажете, господин? - спросил мой собеседник.
        - Хм…
        И тут у меня перед глазами выскочила надпись;
        ««ВАМ ПРЕДЛОЖЕНО ЗАДАНИЕ «ВСТУПИТЬ В ГИЛЬДИЮ АВАНТЮРИСТОВ».
        МИНИМАЛЬНОЕ УСЛОВИЕ ВЫПОЛНЕНИЯ: ПОСЕТИТЬ ЗДАНИЕ ГИЛЬДИИ ЧЁРНЫЙ КАМЕНЬ.
        НАГРАДА: ОПЫТ, НОВЫЕ ЗНАНИЯ, ВАРИАТИВНО.
        ПРИНЯТЬ:
        ДА\НЕТ?»».
        -… пожалуй, посмотреть на гильдию я совсем не прочь, - принял я решение, нажав на «да». - Но не стану обещать, что вот так прям сразу вступлю в неё. Ты же должен понимать, Альк, что подобные серьёзные решения с бухты-барахты не принимаются.
        - Всецело вас понимаю, - важно ответил он. Такое поведение от пацана совсем не смотрелось, казалось, что он кривляется. И происходи всё в реальном мире, то так бы и подумал. Но в мире, построенном на игровых принципах, с населением, над прототипом которого скрупулёзно поработали тысячи программистов и гемдизов, подобное встречалось сплошь и рядом. - Вас проводить или вы сами?
        - Проводи, Альк.
        Почему я принял задание? Причина проста - опыт. Я не знаю, сколько ещё мир станет работать по инерции, катя по рельсам игровых условностей, но однажды он остановится или сойдёт с них и тогда уже придётся достигать всего самостоятельно, учить, скрипеть мозгами, рвать мышцы и сухожилия. До этого момента требуется взять максимум от текущих бонусов. Вообще-то, вступать куда-то меня не тянет. Во-первых, меня могут раскрыть, что с моим статусом чужака как бы не привело к крупным неприятностям. Во-вторых, в самом начале ничего из обещанного Альком я не увижу, как собственных ушей. У меня и уровень мал, нет редких способностей или заклинаний, снаряжение стандартное. В общем, я нуб нубом, на которого можно взвалить всё тяжёлое, грязное, малооплачиваемое под лозунгом «все через это проходили». В-третьих, опять же возможные проблемы из-за моего ухода, после того, как выйдет на связь Димка. В этом случае точно не обойдётся без понижения репутации и гадостей. Через всё это я проходил, когда ещё бродил по северу в образе варвара.
        Вот так размышляя и крутя головой по сторонам, я добрался до нужного места. Сообщество авантюристов заняло трёхэтажное здание в готическом стиле. На высоких ступенях перед высокими широкими двустворчатыми дверьми сидели трое гоблинов. По одежде и снаряжению можно было предположить, что они из гильдии. Меня с пацаном они проводили внимательными взглядами, но ничего не сказали, хотя я и ожидал от представителей этой расы каких-нибудь едких замечаний.
        За дверью расположился просторный холл. Здесь стояли несколько столов, скамейки и длинная стойка, за которой скучала красотка сорокового уровня в броненасисечниках - ну, а как ещё стальной лифчик называть - надетых поверх белой рубашки с большим декольте. При виде меня она мигом согнала скуку с лица и мило заулыбалась. Ещё двое мужчин о чём-то болтали на широкой каменной лестнице, ведущей на следующий этаж. Больше здесь никого не было.
        - Это Лагна, - сообщил мне паренёк. - Если хочешь вступить в нашу гильдию, то тебе надо с ней поговорить, - и следом добавил. - И если сомневаешься, то всё равно с ней поговори. Она лучше меня всё расскажет и покажет.
        - Привет, я Лагна! - наградила меня ослепительной улыбкой девушка и помахала в воздухе ладошкой, украшенной аж тремя тонкими браслетами из золота и четырьмя кольцами, когда я подошёл к стойке. - Ты новенький?
        - Я Свиат, можно на «ты». Ещё пока нет, раздумываю, - мигом осадил я её. - Я в город пришёл меньше часа назад, даже никуда не устроился на ночлег. На улице встретил Алька, поболтал с ним и решил заглянуть сюда, чтобы оценить вашу гильдию и посмотреть на неё лично.
        - А у нас и комнаты есть для членов гильдии. Можно даже на третьем этаже поселиться за малюсенькую доплату, - она свела вместе указательный и большой пальцы, показывая, сколько нужно будет заплатить. - Там такие шикарные виды из окон!
        - Что я получу, если стану одним из вас?
        - Медный ранг авантюриста. С него все новички начинают. Ты нигде не состоял раньше?
        - Нет, - я отрицательно мотнул головой.
        - Тогда станешь медного ранга. После этого будешь получать неопасные задания, где не то, что смерть - большая шишка не будет грозить, - подмигнула она мне.
        - Хм, - я не стал разделять её веселье, - неопасные задания подразумевают маленькую оплату.
        - Поначалу да, - кивком головы подтвердила она. - Но в медном ранге у нас новички ходят недолго. Уже скоро получишь бронзовый или стальной.
        - А есть у вас маги таро? - задал я новый вопрос.
        - Нет, пока нет. Ты будешь первым, - ответила она и сопроводила слова ещё одной искромётной улыбкой.
        Затем я задал ей ещё несколько вопросов. Поинтересовался и карьерной «лестницей» в гильдии, так как в той, где когда-то состоял варваром, деление на ранги было другое. В Чёрном Камне новичку предстояло пройти по таким ступенькам: медный ранг, бронзовый, стальной, серебряный, золотой, платиновый, орихалковый, мифриловый и адамантовый. На мифриловый и адамантовый могли претендовать лишь архимаги да Герои уровнем сильно далеко за сто. Да ещё при этом иметь нужную репутацию и как следует потрудиться на гильдию. Впрочем, на последний пункт смотрели не всегда, как мне сообщила Лагна. Также она мне сказала, что в их гильдии таких членов нет, но есть кандидаты, поэтому Чёрный Камень - это ого-го! И потому глупо искать кого-то другого, если у меня в планах вступить в гильдию.
        Примерно час я мило болтал с ней, а потом решил прощаться. Пообещал серьёзно подумать над предложением стать членом её гильдии, и ушёл. Возвращаться я не собирался. Думаю, что девчонка поняла это. Почему я так категоричен? Выше уже описывал и ещё могу к тем пунктам добавить, что мне, как магу, тут делать нечего. Если я у них первый, то в гильдии нет для меня учителей, наработок, сильных магических карт, одежды и прочего снаряжения. Я просто-напросто не смогу нормально развиваться по своему второму классу или на это мне понадобится много времени.
        Я постарался отойти подальше от резиденции Чёрного Камня, прежде чем стал искать себе жильё и место, где буду столоваться ближайшие дни.
        ««ВЫ ВЫПОЛНИЛИ МИНИМАЛЬНОЕ УСЛОВИЕ ЗАДАНИЯ «ВСТУПИТЬ В ГИЛЬДИЮ АВАНТЮРИСТОВ».
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 1000 ЕДИНИЦ ОПЫТА»».
        *****
        На третий день проживания в ТамаслариОге я обзавёлся новыми интересными связями.
        Я сидел в обеденном зале трактира, где снимал комнату и вкушал обед. Именно так - вкушал. Уж очень вкусная получилась рыба у жены хозяина заведения. Или рыба была из той породы, которую сложно испортить даже неумелой готовкой. К ней гарниром шли несколько видов тушёных овощей, порезанных на кусочки. Ещё был салат из риса и сладких овощей или фруктов - их названия я не знал, поэтому, разноцветные колечки, соломинки и кубики растительного происхождения могли быть и тем, и тем. И разумеется, вино - сухое, по вкусу похожее на мартини. Может, к рыбе нужно подавать что-то другое, но лично мне понравился данный сорт.
        - Можно сесть за этот стол? - оторвал меня от смакования обеда приятный девичий голосок. Принадлежал он лольке, одетой в костюм волшебницы. Рядом с ней стояла девушка постарше в точно таком же одеянии. Эту парочку я заметил пару минут назад, когда они вошли в помещение и стали осматриваться по сторонам. А вчера я видел ещё одну дамочку, похожую на них, но старше, возрастом примерно равным сумме их годков. То есть, далеко за тридцать, но при этом с очень приятным лицом. Про фигуру ничего не могу сказать, так как та была скрыта плащом. Взрослая волшебница недолго пообщалась с хозяином трактира, после чего ушла.
        - Именно за стол или ко мне? - уточнил я.
        - К вам, - улыбнулась она.
        - Можно, - дал добро я и вернулся к трапезе.
        - Спасибочки, - поблагодарила мелкая и устроилась напротив меня. Рядом с ней села её спутница. Свою широкополую шляпу с острым смятым верхом лолька положила на край стола. А вот вторая волшебница головной убор убрала в инвентарь.
        К слову, о лольке. Когда-то это слово - хех, каламбурчик вышел - считалось столь же неприличным, как и игровой задрот. Но со временем стало столь же ходовым и общеупотребляемым, как, к примеру, женщина-вамп и другие. Лет двадцать назад образ лоли в контексте с сексом или насилием считался уголовно-наказуемым. А потом сначала в одной стране женщины взбунтовались и вышли на митинги, подогреваемые различными фем-сообществами, потом в другой. Плохо сейчас помню всю подоплёку тех давних дел, но было там что-то из главных претензий про то, что правительство мешает женщинам выглядеть моложе, тем самым вмешиваясь в личную жизнь и унижая человеческое достоинство. Когда половина мира попала под это веяние, то оно захлестнуло и Россию. В нашей стране процесс проходил с огромным скрипом. Одним из пунктов обвинения был даже нелепый довод, что нужно тогда убрать игрушки-оружие и взрослую одежду в стиле милитари, так как всё это призывает к насилию. А ещё запретить раздеваться на пляжах до плавок и раздельных купальников, так как это провоцирует. И так далее, и тому подобное. В общем, однажды власти сдались.
Было признано, что данный образ - просто образ, который не несёт никакой крамольной подоплёки. И это было неудивительно, так как хоть в России и нет развитых феминистических образований, но женщинам позволено очень многое и всегда им идут навстречу, в отличие от желаний сильной половины человечества. При этом во всём мире до сих пор гуляет стойкая сказка, что русские женщины живут едва ли не хуже, чем женщины в восточных странах, где царит махровый патриархат.
        И вот я сейчас вижу последствия тех давних бурных событий. Уверен, что лольке, сидящей на другой стороне стола, лет больше, чем мне. И тем более больше, чем моему персонажу. А уж сколько женщин-игроков отыгрывали в подобном образе, и не сосчитать. И ведь по статистике создавали в редакторе персов-лолек женщины постарше и крепкого сложения или высокого роста.
        ««ИВЭТА ГАДЮКА
        УРОВЕНЬ: 69.
        КЛАСС: %№»…»».
        Вторая прочиталась лучше.
        ««СЦИТТА ЛУНА.
        УРОВЕНЬ: 61.
        КЛАСС: АЛХИМИК»».
        Хочу ещё заметить, что взрослая девушка чем-то напоминала повзрослевшую Уэнзди Адамс из недавнего ремейка старой комедии ужасов. Такая же серьёзная с холодным взглядом и лицом без эмоций.
        - И? - спросил я.
        - И? - откликнулась та. - Что это значит?
        - Это я у вас хочу спросить. Вы же искали меня? Нашли? Теперь излагайте причину, по которой отвлекаете меня от еды, - сказал я.
        - Всё-то ты знаешь, - хитро подмигнула мне лолька. - Да, мы к тебе.
        - С предложением, от которого нельзя отказаться?
        - Э-э? - выдала она в ответ. Кажется, своей последней фразой я её выбил из колеи. - Нет, отказывайся, если хочешь. Но это будет для тебя невыгодно.
        - Мы хотим предложить тебе вступить в гильдию авантюристов Шабаш ведьм, - Сцитта вместо лольки озвучила причину появления парочки в трактире. - Ты новичок, ищешь интересные места, чтобы получать опыт и деньги. Ни с кем в городе не связан, отказал Чёрному Камню. Так же в поисках учителей.
        - Ого! - удивился я такому знанию про меня. - Вы следите за мной, что ли?
        - Нет, случайно узнали. Хозяин платит нам за безопасность. А Чёрный Камень, точнее, кое-кто из них распускает нехорошие слухи про тебя, что ты трус и слабак, просился к ним, но был выгнан с позором, - на этот раз слово взяла лолька.
        «Интересно, что за дурак нашёлся в той гильдии? Кто из них решил сделать медвежью услугу своим? - подумал я. - Я же после такого, ни за какие коврижки не вернусь назад, даже если бы захотел. Или он специально? Засланный казачок? Хм, а война гильдий здесь есть, на которой все средства хороши?».
        - Пойдёшь к нам?
        - Я же не ведьма и не ведьмак, - усмехнулся я.
        - Пфф, - фыркнула Ивэта, - ерунда-то какая. Это раньше мы придерживались особых правил и брали только женщин и девочек с Даром. А теперь всё по-другому.
        - Что-то случилось? - насторожился я. - Сначала Чёрный Камень, теперь вы?..
        Та насупилась совсем как маленький ребёнок, но под моим пристальным взглядом нехотя выдала расклад.
        - Гильдий очень много появилось, - сообщила лолька. - Обязательно будет война за место в городе и самые лакомые локации.
        - И вы думаете, что после такого откровения я пойду к вам?
        - Одиночек станут выживать ещё до войны гильдий. Все будут думать, что вы, то есть такие как ты, примкнёте к кому-то в самый важный момент или ударите в спину. Да и просто из вредности, - она слегка усмехнулась, - одиночек прижмут к ногтю. Как минимум выгонят из города и его окрестностей. Тебе это нужно?
        Пока она рассказывала, я успел опустошить тарелку с рыбой и прикончить салат.
        - Такие проблемы мне не нужны. Но и вступать куда-то нет желания. Тем более, возможно в скором времени мне придётся покинуть ваш славный, - я сделал акцент на последнем слове, вложив в него тоном кавычки, - город. К слову, городской совет за такой произвол не вышвырнет ваши гильдии вон?
        Собеседница скривила мордашку, будто откусила от лимона.
        - В совете половина глав гильдий сидят, а другая половина ест с их рук, - буркнула она. - Ничего он не сделает и всех жалобщиков пошлёт прочь.
        - Офигеть у вас здесь обстановочка, - покачал я головой, искренне удивившись услышанному. - Мне проще будет сменить город.
        Не удивлюсь, если это ещё одна из заготовок геймдизов, что сработала не вовремя и с кучей багов. И добавлю, что не удивлюсь, если рано или поздно - скорее рано - случится война между городами, локациями и прочими территориальными субъектами в Тель’Ануф’Ларионе. Здесь нет королевств, империй и разных герцогств. Каждый город - это полис. В основном ими заправляют аристократия или маги, но есть и городские советы, где сидят торговцы, главы гильдий (не обязательно гильдий авантюристов, есть же и мастеровые, оружейные, алхимические и прочие). А то и какая-нибудь спящая терракотовая армия вылезет из гор и пойдёт сеять доброе и вечное в своём понимании.
        Всё это и минус, и одновременно жирный плюс. В таких условиях можно отлично раскачаться и прибарахлиться.
        «Небось, ещё и криминал расшалился, - пришла мне в голову мысль. - По-другому быть не может, если в городе такая напряжённая обстановка, что гильдии авантюристов вот-вот вцепятся друг другу в горло. М-да, а с виду в городе сплошная благодать».
        - В обмен на вступление в нашу гильдию мы можем дать многое, Свиат, - во второй раз вмешалась в беседу Сцитта Луна. - У нас есть учитель магов таро, есть несколько комплектов сильных и полезных магических карт. Зелий, лучше чем у нас, нет больше нигде в городе. Мы не собираемся бросать тебя в первые ряды, когда дело дойдёт до сражений.
        - И что вы так за меня уцепились? Кандидатов мало что ли? - спросил я. - Я же слабый. Или вы в своей гильдии самые сильные, остальные вроде меня?
        Те переглянулись. Потом лолька сказала:
        - Нам нужен именно ты. Оракул указала на тебя, как на того, кто может помочь в одном деле очень важном для гильдии.
        - Вот с этого и надо было начинать. Можно подробнее?
        - Нет, - отрезала та. - Всё расскажет тебе наша глава.
        - Мне неинтересно, - пожал я плечами и взял кубок с вином в руку. - Из города я так и так уйду на днях, не дожидаясь, когда тут сорвёт клапан у всех. Поищу местечко потише.
        - Так тебя и отпустили, - заявила лолька.
        - Прости, что ты сказала? - я посмотрел на неё. - Ты хочешь заставить меня силой участвовать в каком-то важном гильдийском деле? Не боишься, что я из желания устроить вам подлость его запорю?
        - Она просто вспыльчивая, Свиат, - сказала Сцитта Луна. - Никто тебя захватывать не станет. И даже если не примкнёшь к нам, то гильдия всё равно будет тебя защищать от других. Уедешь в другое место - наши члены последуют за тобой. Всё потому, что ты нам очень нужен. В качестве жеста доброй воли возьми эту карту, это подарок. Без каких-либо обязательств с твоей стороны.
        Девушка положила на стол передо мной магическую карту.
        ««АБСОЛЮТНАЯ ЗАЩИТА.
        СВОЙСТВА: ПОСЛЕ АКТИВАЦИИ, ВЛАДЕЛЬЦА РОВНО НА ОДНУ МИНУТУ ОКУТЫВАЕТ НЕПРОБИВАЕМЫЙ КОКОН СО ВСЕХ СТОРОН НА ДЛИНУ ВЫТЯНУТОЙ РУКИ. ЗАЩИЩАЕТ ОТ ЛЮБОГО ФИЗИЧЕСКОГО ИЛИ МАГИЧЕСКОГО УРОНА.
        КЛАСС: ЗОЛОТОЙ РАНГ.
        ВРЕМЯ ПЕРЕЗАРЯДКИ: 5 ЧАСОВ»».
        - Ого, внушает, - произнёс я, когда прочитал свойства подарка. - И тем меньше мне хочется участвовать в вашей затее.
        Карту, разумеется, я быстренько утащил в инвентарь. Потом интегрирую её в слот магии, откуда её изъять будет архисложно. Хотя, тут маг таро проигрывает прочим магам, у которых невозможно забрать выученные заклинания, лишь заблокировать. Зато маг таро может продать их, когда перерастёт заклинания или посчитает их ненужными.
        - Скажи, чего ты хочешь? - сердито посмотрела на меня лолька.
        - Тебя.
        - Хм, в принципе, это возмо…
        - Я пошутил, - быстро сказал я, пока эта маленькая ведьма не посчитала, что мы заключили сделку.
        - Свиат, будь, пожалуйста, серьёзнее, - холодно сказала Сцитта.
        - Ты что, не понимаешь, что это твой шанс получить очень многое?! - возмутилась лолька. - И хватит уже набивать себе цену!
        - Может, вы меня в жертву принести хотите, - заметил я. - Мне тогда никакие богатства не пригодятся, зато вы можете обещать хоть луну с неба.
        Девушки переглянулись между собой, потом мелкая нехотя сообщила:
        - Нужно кое-куда пройти и кое-что забрать. Оракул чётко указал, что никто другой не справится с этим лучше, чем ты. А в гильдии ты нужен для того, чтобы это событие стало не твоим подвигом, а нашим общим. С таким достижением Шабаш получит очень много Славы.
        - Это не отменяет моего жертвоприношения там, - сказал я.
        Ох, какими же взглядами посмотрели на меня эти две ведьмочки. Кажется, я сумел их пронять до печёнок своей подозрительностью. Пора уже и честь знать, а то не получу всего обещанного.
        - Я пошутил, - широко улыбнулся я и отсалютовал им кубком, к которому после этого приложился. Сделав несколько глотков, я продолжил. - Если я соглашусь, то мне будет нужен учитель по фехтованию, по стрельбе из арбалетов, навык Сила Магии и поднятие её хотя бы до двадцати пунктов. Плюс, несколько карт не ниже серебряного ранга.
        - Это нужно решать с главой, - хмуро сказала Сцитта Луна. - Уж слишком многое ты хочешь получить.
        - А зачем тебе Фехтование и Арбалеты? Ты же маг! - удивилась лолька.
        - Значит, надо так, - отрезал я и быстро допил вино. Это, конечно, варварство так обращаться с таким напитком, но парочка напротив мне всё удовольствие от обеда испортила, тут уже не до смакования. - Пошли.
        - Куда? - насторожилась мелкая.
        - В вашу гильдию, - произнёс я. - Ты уже забыла, зачем сюда пришла и куда меня приглашала?
        Глава 10
        ГЛАВА 10
        Глава гильдии авантюристов Шабаш Ведьм оказалась красивой чернокожей женщиной с чертами лица, где смешались негроидные, европейские и азиатские нотки. От каждой расы ведьма взяла лишь лучшее. В итоге своим взглядом, движением брови, улыбкой может разить мужчин не слабее, чем чарами.
        К слову, её данные я прочитать не смог. Нет, не потому что Система опять выдала несуразицу или засбоила. Просто глава Шабаша использовала амулет.
        ««НЕИЗВЕСТНАЯ»».
        Одета она была в белую блузку, открывающую плечи и часть шикарной груди. В длинных вьющихся смоляных локонах устроилась ярко-алая крупная роза. Красная юбка с кососрезанным подолом и разрезом на бедре до самого пояса наполовину скрывала точёные ножки цвета эбенового дерева.
        «Хороша чертовка», - оценил я женщину на максимальный балл. На секунду даже захотелось соблазнить её одним из инкубовских даров - профдеформация(?) - но быстро сумел унять животные поживы. Да и опасно, у неё может быть ведьминский иммунитет или другая защита от подобных атак. Зато я огребу по самое не балуйся. А оно мне нужно?
        - А ты интересный мужчина, Свиат, - сказала хозяйка кабинета спустя пару минут моего разглядывания - скорее пожирания взглядом - её. - Или тебя зовут по-другому и ты не маг таро?
        «Раскусила мою защиту, но не сумела узнать, что под ней скрывается? Или блефует?» - в голове у меня мелькнула мысль.
        - Я маг таро, - сказал я чистую правду. И как оказалось, не зря.
        - Хм, ты сказал правду, - произнесла главная ведьма. - Тогда ты не Свиат? И зачем тебе эта маскировка?
        - Я… - на пару секунд я взял паузу, потом решил рискнуть, - чужак. Солнцеживущий. Моё полное имя Святовит.
        - Вот оно что, - показалось, что в тоне собеседницы мелькнуло облегчение. - На этих землях можешь не бояться ничего. Недаром они зовутся забытыми богами. Здесь живут ещё более разыскиваемые разумные, чем ты и твои сородичи. Можешь не скрываться.
        - Я уже привык, леди.
        - Хорошо, это твоё право, - согласилась она со мной и сменила тему. - Теперь поговорим о том, зачем ты здесь. Присаживайся в кресло, Святовит. Или Свиат?
        - Свиат, - ответил я, занимая указанное место.
        - Что-то выпьешь?
        - Нет, пока не хочу. Леди, давайте сразу к делу перейдём.
        - Тасмин, зови меня Тасмин, Свиат, - улыбнулась мне ведьма. От этой улыбки у меня всё внутри загорелось. Этот жар так и подталкивал наброситься на женщину или заставить её наброситься на меня при помощи демонических даров.
        - Я слушаю, - сказал я, сдерживаясь из последних сил. - И прошу, не нужно со мной играть. Тасмин, вы первая пожалеете, если ваши чары подействуют на меня.
        Та лукаво усмехнулась, но после этого наваждение схлынуло с меня. Ведьма она и есть ведьма.
        - Итак, - Тасмин откинулась в своём кресле и медленно закинула ногу на ногу, при этом из-за разреза юбка полностью открыла часть её тела, показав не только гладкое красивое бедро, но и кусочек нижнего белья. Оказалось, что глава гильдии любит красные кружевные трусики, - мои подчинённые уже немного ввели тебя в курс дела. Подробности будут только после твоего согласия. Также они мне передали твои требования.
        - Скорее, это условия, а не требования, - поправил я её.
        - На мой взгляд - это одно и то же, - пожала она плечами и поменяла местами свои ножки, скрыв соблазнительную картину.
        «Ну-у, зачем? - непроизвольно застонал я про себя и тут же поймал себя на том, что больше уделяю внимания женским прелестям, чем разговору. - Вот же… ведьма, блин».
        - Свиат, вот зачем тебе арбалеты и клинки? Для мага это ненужные, даже больше скажу - вредные направления.
        - Я их когда-то открыл просто так, чтобы были. Так вышло тогда, - почти честно сказал я. - В последнее время шпага меня выручала чаще, чем магия.
        - И на сколько рангов тебе нужно поднять эти таланты?
        - Фехтование на двадцать, арбалеты на двадцать пять или тридцать, Силу магии на двадцать.
        - Фехтование, так понимаю, у тебя и так высокое?
        - Да, - кивнул я и вновь прикипел взглядом к её ножкам, которые вновь поменялись местами. На этот раз кусочек трусиков был выставлен куда как больший, чем ранее, - на тридцати уже. Арбалеты гораздо ниже.
        - О-о, неплохо для мага на таком уровне. С помощью учителей поднимал или самостоятельно?
        - Это не важно, Тасмин, - я отвёл взгляд от её ног и посмотрел ей в глаза. - Если у вас есть нужные учителя и Шабаш готов выполнить мои условия, при этом не подставив во время выполнения задания, то я согласен вступить в гильдию. Да, в курсе, что в скором времени я покину город и, возможно, Тель’Ануф’Ларион?
        - Да, девочки мне рассказали и об этом условии, - подтвердила она. - Но тогда получается, что ты нарушишь наши договорённости. Ведь мы дадим тебе знания, карты, сделаем сильнее, а потом ты исчезнешь. Причём, даже нельзя будет поставить это в вину, так как это будет частью договора.
        - Тасмин, ну что ты, в самом деле? - закатил я глаза к потолку. - Как маленькая девочка, право слово.
        - Может, я и есть маленькая девочка, Свиат, - звонко рассмеялась она и подмигнула мне.
        «Вот зараза, ты ещё переведи тему на то, сколько бы я тебе дал лет», - про себя поморщился я и быстро сказал. - Даже я вижу самый удобный для всех выход: вы учите меня сразу перед выходом на задание. Кстати, когда должно произойти столь важное событие?
        - Со дня на день. Как только ты вступишь в гильдию, так сразу приступим к тренировкам и подготовке к походу…
        ««ВЫ ВЫПОЛНИЛИ ЗАДАНИЕ «ВСТУПИТЬ В ГИЛЬДИЮ АВАНТЮРИСТОВ».
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ! ВСЕГО 85/34!
        СВОБОДНЫЕ БАЛЛЫ ХАРАКТЕРИСТИК +5! ВСЕГО 70!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ПОМОЩЬ СОГИЛЬДИЙЦЕВ В ОБУЧЕНИИ!»».
        В общем, я решил вступить в Шабаш Ведьм. Немалую роль в этом сыграло наличие множества прекрасных женщин всех типов и возрастов вокруг меня. Плюс, награда за квест. Остаётся верить, что позже я не пожалею и минусы не перевесят плюсы.
        Учителем по Фехтованию была молодая женщина. Одета она была как цыганка бродяжка с длинной клюкой в руке. Имела семьдесят девятый уровень и класс тёмный паладин. В клюке у неё была спрятана зачарованная трёхгранная рапира.
        - Доставай своё оружие, - приказала она и обнажила свой клинок. - Защитный амулет надел?
        Я кивнул.
        - Отлично, тогда приступим.
        ««ВЫ ПОВЫСИЛИ СВОЙ НАВЫК ФЕХТОВАНИЕ НА 1!
        ВЫ ПОВЫСИЛИ СВОЙ НАВЫК ФЕХТОВАНИЕ НА 1!
        ВЫ ПОВЫСИЛИ СВОЙ НАВЫК ФЕХТОВАНИЕ НА 1..!»».
        На тридцать пятом ранге я стал обладателем особого приёма.
        ««ВЫ ИЗУЧИЛИ ПРИЁМ ВЗРЫВНОЙ УДАР!»».
        Эта техника позволяла разорвать внутренности врагу при проникающем ударе или искорёжить вражеские латы так, словно по ним нанёс удар молотом крушитель.
        - В позицию! - выкрикнула учительница, которая почувствовала азарт, занимаясь со мной. - Это ещё не конец, мой дорогой.
        - Конечно не конец, ты же его ещё у меня не видела, - спошлил я.
        - О-о! - приподняла она одну бровь.
        - Извини, сам не знаю, почему решил так пошутить, - быстро извинился я. - Продолжим?
        ««ВЫ ПОВЫСИЛИ СВОЙ НАВЫК ФЕХТОВАНИЕ НА 1..!»».
        На сороковом ранге я получил сразу две техники: Змеиный шаг и Отскок. Первый приём помогал мне уйти от одновременной атаки сразу нескольких врагов. Второй помогал отступить назад на существенную дистанцию.
        Сорок пятый ранг Фехтования дал мне спецтехнику Призрачный удар. Моё оружие во время его применения становилось нематериальным, проходя сквозь самые прочные и толстые препятствия и даже магические щиты (почти любые щиты). Также им можно было уничтожать астральных существ и разрубать чары даже при наличии в руке обычного немагического клинка.
        К пятидесятому рангу я обзавёлся ещё двумя спецударами. Один из них относился к защите - Дюжина игл. При активации у меня, словно создавались копии шпаги, которые отражали несколько одновременных ударов с разных сторон.
        ««ВАШ НАВЫК ФЕХТОВАНИЕ РАВЕН 50!»».
        Следующим учителем стал арбалетчик. Ведьмы у себя не нашли подобного мастера и пригласили его со стороны.
        ««ВЫ ПОВЫСИЛИ НАВЫК АРБАЛЕТЫ НА 1!
        ВЫ ПОВЫСИЛИ НАВЫК АРБАЛЕТЫ НА 1..!
        ВЫ ПОВЫСИЛИ НАВЫК АРБАЛЕТЫ НА 1! ВСЕГО 30!»».
        После него я попал в руки архимага - надо ли говорить, что это была женщина (?) - давшего мне навык Сила Магии. Он, навык, усиливал все магические способности. Например, сейчас, когда он равен двадцати единицам, у меня все заклинания будут выходить на 20% сильнее.
        ««НАВЫК СИЛА МАГИИ УВЕЛИЧЕН НА 30 ЕДИНИЦ! ВСЕГО 50!»».
        - Хм, а ничего так, вкусненько, - хмыкнул я, когда опустошил пузырёк с зельем, которое мне вручил Норман в Яснобале после поимки культистов. - Итак, что у нас в итоге получается?
        Большую часть свободных баллов я вкачал в Силу Магии, догнав ту до сотни. Таким образом, все творимые мной заклинания становятся в два раза сильнее. К сожалению, механика магии у мага таро слегка отличается от традиционной, поэтому призываемый, к примеру, голем пятидесятого уровня не станет сотым. Зато он будет «толще» и «зубастее» по сравнению с существом из такой же карты, активированной другим магом, не имеющим моего навыка.
        Ещё бы получить Боевые Искусства, которые так же увеличивают соответствующие навыки. У меня их два - Фехтование и Арбалеты. Но пока это мечты.
        Оставшиеся баллы разделил между Интеллектом (ведь маны много не бывает) и мудростью. Двумя самыми важными параметрами у любого мага.
        ««УРОВЕНЬ 85/34.
        РАСА: КВАРТЕРОН (ЧЕЛОВЕК И ЭЛЬФ)/ЧУЖАК.
        КЛАСС: ЛЮБОВНИК/МАГ ТАРО
        СЛАВА: 700.
        СИЛА: 40.
        ЛОВКОСТЬ: 85.
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ: 200.
        ВЛЕЧЕНИЕ: 36.
        СЛОВЕСНОСТЬ: 5.
        СКОРОСТЬ: 100.
        ТАЛАНТЛИВОСТЬ: 1.
        ЛЮБОВНАЯ СИЛА: 23 .
        СОБЛАЗНЕНИЕ: 16.
        ИНТЕЛЛЕКТ: 65.
        МУДРОСТЬ 37.
        МАНА: 650
        СВОБОДНЫХ БАЛЛОВ ХАРАКТЕРИСТИК: 0
        ВЛАДЕНИЕ АРБАЛЕТОМ: 30
        ФЕХТОВАНИЕ: 50
        СИЛА МАГИИ: 100
        ВЗГЛЯД ИНКУБА: 26
        ЗАПАХ ИНКУБА: 16
        ОРГАЗМ ИНКУБА: 15»».
        Кроме учёбы ведьмы дали мне несколько карт. К сожалению, золотых среди них не было, зато и ниже серебряного ранга тоже. В пару к гремлину гренадёру я взял гремлина бомбардира. Это было существо пятидесятого уровня, призываемое на час. Новенький гремлин имел внушительный запас алхимических гранат различного типа, большой трёхгранный артиллерийский стилет (это тот, на котором для пушкарей различные формулы и таблицы писались и им же - не формулами - они прочищали запальные отверстия) и двухзарядный арбалет пистолетного типа. К последнему шли не только простые болты, но и разрывные, зажигательные, снабжённые наконечниками с дымовой начинкой, с усыпляющим порошком и так далее.
        «Ох, сильно ведьмы вложились в меня, ох, сильно, - я покачал головой мысленно, перебирая стопку новых карт и раскладывая те по ячейкам. - Чую спросят они с меня по полной».
        Вечером было завершено моё обучение и награждение, а утром меня поставили перед фактом.
        - Через час ты с командой отправляешься в дорогу, - сказала Тасмин.
        - Быстро вы! - удивился я. - Меня специально держали в неведении до последнего, чтобы я не успел ничего рассказать кому-либо?
        - Это для твоей же безопасности, - туманно ответила она и отправила меня. - Ступай, тебе нужно успеть собраться. Ждать не будут.
        - Уедете без меня? - улыбнулся я.
        - Свяжем и затолкаем в мешок с тем, что будет на тебе, - не приняла моё веселье женщина.
        - Злые вы, уйду я от вас, - вздохнул я и мигом добавил, когда увидел злые огоньки в глазах собеседницы. - Это шутка такая, Тасмин. Среди солнцеживущих уже лет сто она гуляет.
        - Ступай, - повторила она.
        Дальше - больше. Только я оказался в комнате, которую мне ведьмы выделили для проживания на территории их гильдии, как рядом возник астральный вестник.
        - Димка, блин, ну ты как всегда вовремя, - одновременно с досадой и сильнейшей радостью воскликнул я. - Так, так, что-то тут не то.
        Со второго - если так можно сказать - взгляда я увидел, что вестник-то не мой. Этот отличался от купленного в лавке у дедка, как солнце и луна. Был вариант, что Димка поступил точно так же, как я - послал мне астрального вестника с сообщением. Учитывая, что он тот ещё задрот (задрот из задротов), то мог иметь в закромах подобное существо, которое недоступно даже неприлично богатым игровым обывателям. Вот только стоило вестнику передать мне сообщение, как стало ясно, что брат к нему не относится никоим образом. Мне прислала письмо генеральша!
        - Кто бы мог подумать, - покачал я головой. - Вот это деваху переклинило.
        Мия Рос просила, требовала, умоляла, грозила, плакала, клялась… и всё это ради того, чтобы узнать, где я нахожусь и почему так поступил с ней в Сафраже. Я узнал, что девушка покинула армию на неопределённый срок с сохранением своего статуса, чтобы найти меня. Чтобы я проникся теми чувствами, что она испытывает ко мне, она подняла мой статус с любовника до фаворита и заверила, что может стать моей женой в любой момент, так как мой статус Героя ставит нас с ней вровень.
        Я подумал, что же на это ответить. Потом подумал ещё немного. И ещё. Затем посмотрел на часы, отметил сколько у меня осталось свободного времени и решил ничего не скрывать. В преддверии непонятных последствий от сотрудничества с ведьмами мне стоит обзавестись сильным помощником. Или мстителем, который вывернет местных дамочек мехом внутрь, если у тех имеется секретный план, в коем меня ждёт лишь смерть после завершения задания.
        - Я нахожусь в ТамаслариОге, который расположен в Тель’Ануф’Ларионе. Вступил в гильдию авантюристов Шабаш Ведьм. Сейчас ухожу на задание от гильдии. Думаю, когда вернусь в город, то ты будешь уже здесь. Тогда и поговорим, - продиктовал я ответ вестнику. Тот после этого растворился в воздухе, словно его здесь и не было. - Ну-с, а теперь займёмся сборами в поход.
        Когда время вышло, то ко мне в комнату заглянула знакомая ведьмочка, та самая, которая сопровождала лольку в нашу первую встречу.
        - Ты готов? - поинтересовалась она у меня. - Нам пора.
        - Как пионер, - я ответил ей широкой улыбкой и отсалютовал жестом, про который уже почти все забыли в реальной жизни. Увидеть его можно лишь в сети в каком-нибудь фильме про времена вековой давности.
        - Пошли.
        Во дворе гильдии меня ждали остальные члены команды, в составе которой мне предстояло совершить некий подвиг, который невозможен без моего участия. Кхм, может быть кому-то покажется грубым, но по поводу членов - это я преувеличил. Если говорить буквально, то из восьми участников этот орган был лишь у меня одного.
        Из семи ведьм три были явно бойцами, а не магами, если судить по их снаряжению. Три крупных рослых женщины были облачены в кольчуги и латы, вооружены копьями, мечами и секирами. Ещё одна являлась лучницей и чистокровной эльфийкой. Оставшиеся, включая мою знакомую, носили магические атрибуты. Самой слабой была Сцитта Луна, у прочих уровни начинались с семьдесят второго и заканчивались семьдесят восьмым. К слову, пока гулял по городу до вступления в Шабаш, я редко видел обладателей сотого уровня и выше. А таких, как Мия не было ни одного. Да что там! Встречались единицы даже равные Олесе.
        «Эх, выжила она или нет? - с горечью подумал я, вспомнив про гладиаторшу. - Воспользовалась форой от хрустальной жизни или осталась биться до конца?».
        - Что загрустил? - спросила Луна. Наверное, у меня эмоции от воспоминаний про телохранительницу сильно отпечатались на лице, вот она и заметила.
        - Да так, вспомнил кое-что из прошлого… в общем, неважно.
        У каждого члена команды под седлом был свой зверь. Две воительницы восседали на пантерах - чёрной и белой. Третья оседлала саблезубого тигра. Лучница владела единорогом. Одна магесса устроилась на спине крупного ящера, столь длинного, что там могли поместиться ещё два седла. Но вместо них ведьма закрепила какие-то мешки. Вторая взнуздала птероящера, обладателя невероятно огромного и массивного клюва, плюс мощных длинных ног. Женщина заставляла создание сесть на землю, чтобы забраться в седло. Сцитта Луна направилась к животному, похожему на лошадь строением тела и размерами, только покрытому светло-коричневой костяной чешуёй с зелёными разводами. Когда я внимательно посмотрел на него, то Система выдала:
        ««БОЛОТНЫЙ ХПОРС»».
        - Твоя, - девушка махнула рукой в сторону кобылы самого привычного облика чёрной масти. Вот только когда я подошёл к ней, то та показала совсем не лошадиные зубы - длинные, острые, как иголки и голубого цвета с чёрными кончиками.
        ««ЧЁРНЫЙ ВАЙВЕРН»».
        «А простых лошадей не могли приготовить? Вот ведь понтовщицы», - вздохнул я про себя, и, мимоходом, продемонстрировал своему скакуну кулак. Тот намёк понял и перестал скалиться.
        Здесь мне было предложено вступить в группу, что я и сделал. Правда, не обошлось без небольшой перебранки, так как я закрыл свои характеристики. Ведьмам же в силу неискоренимого женского любопытства очень захотелось на них взглянуть.
        - Тасмин в курсе, а вам там нечего смотреть, - отрезал я.
        - Ты в середине, - сказала мне Нагара Врана, одна из магичек, когда устала со мной спорить. - Не отстаёшь, вперёд не рвёшься, команды выполняешь чётко и без вопросов, мои слова сомнению не подвергаешь. Всё ясно?
        - Ясно-ясно, - кивнул я. - Ты начальник - я дурак, так?
        Та закатила глаза под лоб, что-то пробормотала себе под нос и направила ящера к воротам. За ней потянулись остальные.
        *****
        От своих экзотических скакунов мы избавились на третий день путешествия, когда забрались в горы. Дальше нам пришлось идти по узким тропинкам, иногда подниматься по ступенькам, вырубленным прямо в скальной стене. Эти пути-дорожки с лестницами буквально источали тьму веков и кричали, что мы первые путники за век или даже два.
        Шли мы по карте, с которой постоянно сверялась Нагара, командующая нашим отрядом. Всё время шли на пределе сил. Три часа на сон, пятнадцать минут на отдых и приём пищи четыре раза в сутки. Усталость убирали при помощи эликсиров, которые раздавала Луна. Во время сна дежурных не выставляли. С охраной места ночлега справлялись призраки, которых призывала командирша.
        Честно признаться, но я заскучал. За все дни на нас никто не напал, не случилось ничего такого, чтобы пришлось искать обходной путь или карта ошиблась. Даже мозоли нашим ногам не грозили из-за магии.
        И накаркал.
        Сначала до наших ушей донёсся далёкий гул, будто где-то в нескольких километрах от нас расположилась автомагистраль, по которой нескончаемым потоком идёт автотранспорт. Время было позднее, всё вокруг тонуло в темноте и оставалось полагаться на слух, так как магические светляки освещали небольшое пространство вокруг нас.
        - Лавина? - нахмурилась Нагара.
        - Судя по звуку, она далеко. Может, вообще с соседнего склона сошла, - сказала одна из воительниц.
        Ведьмы собрались в толпу и стали вслушиваться в тихий шум, который то и дело заглушали порывы ветра.
        «Да уж, - покачал я головой, - прямо собрались одни диванные ыкспэрты по горам. Правда, я и сам такой».
        - Вроде бы всё стихло? - вновь сказала Нагара.
        Мы все прислушались, но ничего кроме шума ветра не обнаружили.
        - Вроде бы, - подтвердила одна из магичек.
        - Вперё…
        Её слова были заглушены рёвом обвала, обрушившегося на нас с крутого склона. Сцитта только что и успела дёрнуть меня за одежду, прижимая к себе, и активировать защитный кокон, когда на нас обрушились тонны камней, грязи и воды. Я с ведьмочкой внутри магической сферы почувствовал себя отдыхающим в водном аттракционе с зорбами. Только там тебя не мотает с бешеной силой, как тряпку собака. Сцитта держалась за меня, как репей за шерстяной свитер. Её лицо было бледным-бледным, нижняя губа прикушена до крови, которая тонкой струйкой стекала по подбородку за воротник рубашки.
        - Я…сей…час… не…уд…ер…жу… - рвано произнесла она. - По…мо…га…й.
        - Сейчас.
        Две секунды понадобилось, чтобы достать золотую карту и активировать ту. За мгновение до этого подумал, что защита может проигнорировать девушку и та окажется среди камней и воды. К счастью, обошлось, и полупрозрачная пелена приняла внутрь себя нас двоих.
        - У нас минута, - предупредил я ведьму.
        - Знаю. Справлюсь.
        В руках у неё появились пузырьки с разноцветным жидким содержимым, которое она принялась торопливо глотать. Один флакон, второй, третий, четвёртый и пятый. За ними пришла очередь пилюль.
        - Скажешь, когда твоя магия станет исчезать. Лучше отсчитывая секунды, - сказала она сиплым голосом, словно, у неё опухло горло.
        - Понял, - кивнул я. И когда до деактивации моей магии оставалось несколько мгновений, то предупредил спутницу.
        Та сломала амулет в виде песочных часов размером со свой мизинец. Песок, вылетевший из волшебной вещи, мгновенно окружил нас плотной каменой стеной. Объём, жаль, подкачал - нам пришлось обняться и скорчиться в позе эмбриона, чтобы уместиться в магической сфере.
        - Сколько у нас времени? - спросил я Сцитту.
        - Четыре-пять минут, - отозвалась она.
        - Ещё есть?
        - Нет.
        Я закрыл глаза и стал ждать. От меня сейчас не зависело ничего. Золотая карта перезарядится нескоро. Имеющиеся амулеты не спасут от нахождения внутри лавины. Или это сель? Эх, не помню, вылетело из головы. Оставалось насылать на головы геймдизам кары небесные за то, что они сотворили. Уверен, что без их шаловливых ручонок в этом деле не обошлось. Ну, какой сель в этом месте? Да ещё так внезапно и с намёком на предупреждение, чтобы дать подготовиться. Жаль только, что намёк нами был не понят из-за отсутствия опыта.
        К слову, темноты не было. С нами остался магический светляк, который до лавины освещал горную тропинку.
        - Свиат, Оракул сообщил, что ты поможешь нам добыть одну вещь. Значит, ты не можешь погибнуть сейчас, - вроде как попробовала успокоить меня ведьма.
        - Обрадовала, - коротко отозвался я. - Не говори ничего, береги воздух.
        Оракулы видели лишь наиболее вероятное событие. Поэтому полагаться на сто процентов на их видения не стоит.
        Наши бултыхания закончились примерно через три минуты после создания каменно-песчаной сферы. Перед этим возникло ощущение долгого полёта, потом достаточно сильный удар, который отозвался в теле, несмотря на всю защитную магию. Немного погодя я заметил, как от стенок стали отваливаться песчинки и после этого развеиваться в ничто прямо на глазах. Вскоре вместо гладкой монолитной стены вокруг нас появились холодные грязные камни, сквозь которые текли ручейки воды. Места после исчезновения магического кокона больше не стало.
        - Вот же попали-то, а? - вздохнул я и попробовал пошевелиться. Кое-как получилось развернуться спиной к девушке и лицом к стене, которая до этого была мне невидима. - М-да, и тут всё плохо.
        - Нас спасут.
        - Из-за меня?
        - Да.
        - Для этого им надо знать наше точное местоположение, - заметил я. - твои подружки знают?
        - Наверное, - не очень уверенно сказала она. - На тебя была наложена особая метка, по которой мы можем найти тебя, где угодно.
        - Какие откровения, - хмыкнул я. - Боялись, что сбегу после того, как взял у вас кучу ништяков?
        - Нет-нет, ничего подобного. Это было сделано на случай вроде этого, - фальшиво опротестовала она мою догадку. - Мы же в горы пошли, где может случиться всё, что угодно.
        - Ну-ну…
        Если наскоро оценить обстановку, то ситуация у нас серединка на половинку. Утонуть нам не светит, так как вся вода уходит вниз между камней, на которых мы с Сциттой лежим скрюченными. Замёрзнуть тоже не грозит благодаря тёплой одежде с рунами и амулетам для согревания, без которых в горах делать нечего. В инвентаре есть запасы еды, воды и эликсиров. То есть, можно спокойно лежать и ждать помощи. Вот только вопрос на засыпку - а она будет? И докопаются ли до нашей парочки спасатели? Если окажется, что мы завалены на совесть, то они могут просто махнуть рукой и рискнуть выполнить задание без меня.
        «А ещё может оказаться, что больше никого в живых нет, кроме меня и алхимички», - подумал я. - Сцитта, а у тебя есть связь с остальными?
        - Нет.
        - А хотя бы известно, что с ними? Живы?
        - Нет, я не знаю, - почему-то зло ответила она и заворочалась, при этом пару раз больно ударив меня локтями и ногами.
        - Тише ты, да тише же! - прикрикнул я на неё. - Если связи нет и новостей тоже, то придётся нам самим выкапываться. У тебя есть что-то, что поможет определиться с направлением? Нужно отыскать ещё одну полость вроде нашей или определить, где слой камней тоньше всех.
        - Попробую. У меня призыв духа имеется.
        Полчаса она запускала создание в разных направлениях, пока не отыскала наиболее подходящее. И вело оно вниз. Следующие несколько часов пришлось изображать шахтёров. Я даже пожалел, что не открыл данное ремесло хотя бы на начальных уровнях, как арбалетную стрельбу. Сейчас мне это пригодилось бы.
        Очень сильно затруднял работу крошечный объём свободного пространства. Наверное, ни в какой йоге и камасутре нет таких поз, какие принимали мы с ведьмой, когда пробивали себе путь к свободе. Почему я упомянул камасутру? Ну, тот, кто работал тяжело на пределе сил, тот поймёт.
        Если бы не магия и множество ведьминских эликсиров и зелий, которые легко разрушали камни, то фиг бы мы выбрались из ловушки. Камни сцепились между собой всеми имеющимися выступами, мало того, грязь скрепила их похлеще строительного раствора.
        - Здесь провал, - сообщил я спутнице, когда очередной камень рассыпался в щебёнку, и из отверстия, которое он закрывал, повеяло свежим ветром. Заглянув туда, я увидел узкую расселину, в которой мы с камнями застряли, как клин в трещине. - Придётся спускаться.
        Здесь нас выручила волшебная верёвка, которая прилипала к поверхности так прочно, словно была привязана к стальному крюку.
        Сначала была попытка подняться, но оказалось, что расселина плотно завалена камнями после схода селя. Пришлось спускаться.
        Внизу нас ожидало подземное озеро и ни единого прохода. Словно оказались на дне стакана, в котором имелось немного воды. Мне и Сцитте ещё повезло, что мы нашли просторный карниз, на котором удалось разместиться. Иначе пришлось бы плавать.
        - Придётся нырять, - резюмировал я после осмотра пещеры. - Может, под водой есть трещины, которые ведут дальше.
        Не стал говорить, что такие пути в подобных местах просто обязаны быть. И за это стоит благодарить геймдизов.
        - У меня есть несколько хороших зелий для подводного дыхания. Но их может не хватить, чтобы осмотреть всё озеро, - с тяжёлым вздохом сообщила девушка. - Я даже представить не могла, что в подземельях придётся в воде бултыхаться.
        «Это вы плохо подготовились, значит. Или второпях», - хмыкнул я про себя, потом сказал. - Отдай их мне. У меня есть способность увеличивать срок действия зелий для дыхания под водой.
        Та посмотрела на меня с подозрением.
        - Да не собираюсь я от тебя сбегать. Оставь себе парочку, а остальные давай сюда, - я требовательно протянул руку к ней. - Сцитта, у меня больше шансов отыскать выход отсюда.
        Та ещё несколько секунд сверлила меня недоверчивым взглядом, потом нехотя передала четыре небольших пузырька с ярко-голубой жидкостью.
        «Интересно, сколько себе оставила?», - подумал я, забирая у неё зелья, но решил ничего не спрашивать. Всё равно, правды она мне не скажет. - Жди здесь и ради всех богов не перепутай меня с какой-нибудь подводной тварью, когда всплыву.
        - Постараюсь, - поджала та губки.
        Выпив эликсир, я получил баф на пребывание под водой в течение семи минут. А моя способность Амфибия тут же увеличила этот срок в три раза. Когда я нырнул, то оказалось, что зелье не только наделяет способностью дышать под водой, но и помогает видеть метров на десять вокруг себя. Иначе пришлось бы использовать светляки. А их у ведьмы осталось совсем немного.
        Так же стоило опасаться какой-нибудь неведомой подводной зверушки. Даже вдвое ниже меня по уровню местная тварь представляет для меня огромную опасность, так как она будет сражаться в родной среде. Но и тут мне повезло - никого не увидел, никто не пожелал мною перекусить.
        Исследовав ближайшие окрестности к карнизу, я вынырнул на поверхность, когда время действия зелья подошло к концу.
        - Уф-ф.
        - Свиат, это ты? - крикнула ведьмочка.
        - Я, я!
        - Ну, что там? Нашёл?
        - Пока ничего. Подводная часть пещеры раз в десять больше, чем надводная. И видимость плохая, - крикнул я в ответ. - Ничего, что-то должно здесь быть, иначе расселину давно бы затопило.
        И опять нырнул.
        Лишь на исходе первого часа поисков я нашёл узкую извилистую нору, в которой достаточно места для человека, и которая вела в соседнюю пещеру.
        - Нашёл, - сообщил я ведьмочке, которая явно тяготилась своей ролью наблюдательницы. Или просто внутри вся испереживалась, что я улизну от неё, когда найду выход из пещеры. - Есть проход в соседнюю пещеру. Плыть по нему почти пятнадцать минут. Справишься?
        - Да, - быстро сказала она и полезла в воду.
        - Не отставай и не нервничай, Сцитта. Ход узкий, там не столько плыть придётся, а больше цепляться руками за выступы и протаскивать себя вперёд.
        - Я поняла, - нервно отозвалась она и нырнула.
        Если бы у меня была сильно развита клаустрофобия, то я бы ни за что не сунулся в ту кишку, похожую на пасть монстра, усеянную кривыми и неровными острыми зубами. И тем более, чтобы два раза подряд. Но всё когда-то заканчивается. Закончилось и это.
        С фырканьем я вынырнул на поверхность, следом за мной из воды показалась мокрая голова ведьмы. Волосы облепили её, как какой-то осьминог. Эта пещера оказалась глухой, как и предыдущая. А чтобы продолжить поиски под водой у нас не хватало зелья для дыхания. Неужели, застряли здесь навсегда? Примерно такие мысли явственно читались на лице Сцитты.
        «Нет таких мест, куда не залез бы или откуда не выбрался бы игрок, когда ему это очень надо», - подбодрил я сам себя и отправился гулять по пещере. От предыдущей эта отличалась тем, что не была полностью затоплена. Вдоль её трёх стен растянулся… хм… наверное, пляж. Обычный галечный пляж, засыпанный крупными скальными обломками, в форме полумесяца.
        Сцитта Луна так расклеилась, что не сразу обратила внимание на мои действия. Встрепенулась где-то через полчаса после того, как перекусив и чуточку отдохнув, я вооружился факелом и отправился осматривать стены пещеры.
        - Что ты делаешь?
        - Ищу трещины, из которых будет дуть ветер, создавая сильный сквозняк. Есть шанс, что там имеется пустота. И если нам повезёт, то мы сумеем проделать себе проход дальше. У тебя же хватает зелий для растворения камня? - произнёс я.
        - Да, - кивнула девушка, буквально на глазах преображаясь и скидывая меланхолию. - Для трещин есть кое-что лучше, чем кислотные зелья.
        В ходе совместных поисков были найдены две большие - в одну кулак я свободно просовывал - перспективные трещины. Одна находилась в метре над водой, вторая в четырёх метрах над пляжем. Было решено, что начнём пробивать себе путь сквозь скалу со второй. Всё-таки, сделать помост на твёрдой земле проще, чем заниматься разрушительными работами, бултыхаясь в воде. Пандус сложили за полтора часа из камней, которых под ногами валялось в изобилии. Потом из своих закромов ведьмочка достала волшебную вещь - Сухая щепка Разрушений. Размером та была с зубочистку, но стоило полить её водой, как она стала увеличиваться с огромной скоростью. Через десять минут это было небольшое брёвнышко, которое расширило трещину в камне вдвое. Кое-где Сцитта плеснула своими зельями. И в результате вскоре раздался оглушительный треск и рекой посыпались крупные камни и мелкая щебёнка со стены. Без постоянного притока воды щепка быстро уменьшалась. Так что, нам не пришлось долго ждать, чтобы перенести её на новое место не ворочая бревно или чурбак. Я заметил, что от соприкосновения со скалой на деревяшке вообще не осталось
никаких следов.
        «Вещь! Вот бы мне такую, - с восхищением подумал я, представив, как же иногда может пригодиться подобная волшебная штука. - Интересно, получится её выпросить у Шабаша? Или она принадлежит лично Сцитте?».
        Пока на эту тему наводить мосты не стал. Вдруг ведьма подумает лишнего и спрячет щепку в инвентарь из боязни, то я силой приватизирую ту? К слову сказать, меня и в самом деле подсознание так и толкало сделать это.
        Волшебная приблуда практически ничего не требовала, кроме воды. Но вот той требовалось очень много! Я почти бегом носился по пляжу от водоёма до каменной горки, на которой стояла Сцитта, принимавшая у меня вёдра с водой.
        Туда-сюда. Туда-сюда.
        Передышка появлялась тогда, когда требовалось переставить щепку в новое место. Не скажу, что было тяжело, скорее неудобно бегать по камням и напрягала необходимость делать это быстро, чтобы поддерживать постоянный рост деревяшки.
        Наконец, в очередной раз прогрохотало, но каменного потока не случилось.
        - Свиат, стена рухнула с той стороны! - крикнула мне ведьма и раскашлялась от поднявшейся пыли. - Кха-кха, там пещера, кха-кха.
        Как оказалось, от соседней пустоты нас отделала четырёхметровая перемычка. За ней нашим взглядам открылась просторная пещера, заполненная сталагмитами, сталактитами и сталагнатами. Некоторые были похожи на массивные образования, дополнительно покрытые жгутами потёков. Другие напоминали гроздь мелких полупрозрачных сосулек. Местами они сплетались в причудливые, но очень красивые «люстры». Были и такие, которые превратились в настоящее дерево - мощный ствол с расходящимися в разные стороны ветвями, порой очень причудливо загнутыми или завёрнутыми почти в спираль. Вода здесь тоже присутствовала, но совсем немного, чуть выше лодыжки. И она была кристально чистая. Воздух в новой пещере был по ощущениям ещё более влажным и, что ли, тяжёлым. В двух предыдущих дышалось полегче.
        - Здесь так красиво, - тихо сказала Сцитта, смотря на всё это пещерное великолепие, переливающееся в лучах двух светляков разными цветами.
        - Главное, чтобы этой красотой ещё кто-то не наслаждался, - проворчал я, внимательно оглядываясь по сторонам. - Отправляй своего призрака на разведку.
        - Хорошо.
        Через некоторое время потустороннее существо вернулось. Результат его поисков был нулевым - ни живых, ни мёртвых здесь не было. Ещё от него мы узнали, что пещера очень и очень большая.
        Из любопытства я осмотрел местность рядом с проломом, спустившись в пещеру по волшебной верёвке. Потратил десять минут и не нашёл ничего интересного. Заодно убедился, что идти вперёд можно только по центру пещеры, где была широкая, словно бы дорога. Всё прочее пространство заросло известковыми образованиями.
        - Реально, как дорога, - пробормотал, присел на корточки и провёл лезвием кинжала по камню под ногами.
        - Может, тут быстрая река текла когда-то, потому так ровно? - предположила ведьма.
        - Может и так, - пожал я плечами и поднялся на ноги. Но уже через пять минут замер, как вкопанный, увидев то, чего здесь не могло быть. - Сцитта, ты это видишь тоже?
        - Что? - она шагнула ко мне и тоже застыла.
        Было с чего впасть в ступор: в нескольких метрах от нас на краю «дороги» было нечто вроде ванночки с известковыми бортиками. Внутри которой лежали несколько десятков мелких белоснежных и голубоватых перламутровых сфер размером от шарика для пинг-понга, до ягоды голубики.
        Я огляделся по сторонам, потом медленно подошёл к бесхозному сокровищу и внимательно всмотрелся в находку.
        ««ПРИРОДНЫЙ ПЕЩЕРНЫЙ ЖЕМЧУГ.
        СВОЙСТВА: ОТЛИЧНО ПОДХОДИТ ДЛЯ УКРАШЕНИЙ, ДЛЯ АЛХИМИИ И СОЗДАНИЯ АМУЛЕТОВ.
        СОСТОЯНИЕ: ВЕЛИКОЛЕПНОЕ»».
        Всего в ванночке оказалось тридцать семь жемчужин. Пять из них имели размер голубиного яйца до шарика пинг-понга, половина оставшихся не уступала по величине вишне, прочие были не крупнее горошины и мелких ягод. При этом только четверть находок имела идеальную форму шара. Находку поделили между собой и… отправились искать ещё.
        Признаю, у нас случился приступ золотой лихорадки. К счастью, без последующего смертоубийства во время делёжки. Чуть позже я подсчитал время, потраченное на поиски, и ужаснулся: одиннадцать часов. Одиннадцать часов я и Сцитта бродили по пещере, протискивались между каменных колонн, шлёпали по лужам и так далее. Зато результат стоил того. Самыми ценными оказались десять полупрозрачных жемчужин «совершенного» качества величиной с куриное яйцо. Если посмотреть сквозь них на свет, то можно было увидеть внутри не то насекомых, не то мелких рептилий. Знаю, что подобное в реальности присуще янтарю, а не камню, но тут геймдизы явно оторвались по полной.
        «Или магия мира поработала без помощи иномирян-программистов», - пришла мне в голову ещё одна мысль.
        Каждая жемчужина из этой десятки имела свой оттенок и характеристику - уникальная. Я не знаю, сколько они могут стоить, но уверен, что всего одна будет дороже всей моей экипировки и содержимого инвентаря. Теперь придётся ещё внимательнее следить за своей напарницей. Такие вещи кружат голову похлеще вина и наркотиков.
        - Дальше не пойдём, - принял я решение, когда азарт от поиска сокровищ сошёл на нет. - Отдыхаем, потом ищем дорогу из пещеры. Специально жемчуг не разыскиваем.
        Сцитта тяжело вздохнула и молча кивнула, соглашаясь со мной.
        Глава 11
        ГЛАВА 11
        - Я же говорил, что это была дорога, - сказал я.
        В этот момент я и моя спутница смотрели на огромные каменные ворота, почти полностью затянутые натёками от известковой воды. Каждая створка была метра четыре шириной и не менее десяти в высоту. Резцы мастеров когда-то украсили ворота узорами, но сейчас можно было только понять, что они есть, но разобрать что изображают - нет.
        - Интересно, что за ними? -с любопытством произнесла ведьмочка.
        - Меня больше интересует - кто.
        - Ворота давно не открывали. Несколько тысячелетий, Свиат. Скорее всего, там больше никто не живёт.
        - Или живёт тот, кто занял место создателей ворот, - сказал я. - Ладно, пока мы тут стоим, всё равно ничего не узнаем. Да и путь у нас один - прямо. Так что доставай свою щепку, зелья и начинай проделывать проход. А я воду начну собирать.
        Ворота оказались толщиной в полметра, ещё столько же на них наросло отложений, но провозились с ними дольше, чем с четырёхметровой стеной между пещерами. То ли материал воротищ оказался не обычным камнем, то ли они были некогда зачарованы на совесть, и магия до сих пор не выветрилась из них до конца. Результатом нескольких часов тяжёлой работы стало небольшое неровное отверстие у самого порога, в которое пролезть можно было лишь на четвереньках. И первым на ту сторону перебрался призрак ведьмы.
        «Надо тоже кем-то подобным обзавестись. Может, фамильяра себе прикуплю, когда вернусь в Тамаслариоге», - подумал я, пока ждал результатов разведки.
        - За воротами ничего нет, зато дальше стоят какие-то развалины и среди них живут, эм-м, какие-то существа. Призрак с ними не сталкивался раньше, - сообщила девушка, когда её посланец вернулся спустя полчаса.
        - До развалин далеко?
        - Больше тысячи шагов.
        - А-а, ну тогда не страшно. Если что, то успеем вернуться назад на эту сторону. И пусть попробуют сквозь эту дырочку за нами проследовать, - хмыкнул я. - Я полез? Или ты первая?
        - Нет, я за тобой.
        Стоило мне оказаться по другу сторону ворот, как перед глазами выскочило сообщение:
        ««ВЫ ОКАЗАЛИСЬ НА ТЕРРИТОРИИ СЕМИ ПОДЗЕМНЫХ ГОРОДОВ.
        ВЫ ПЕРВЫЙ, КТО ОКАЗАЛСЯ ЗДЕСЬ ЗА ПОСЛЕДНЮЮ ТЫСЯЧУ ЛЕТ!
        ВАША СЛАВА ПОВЫШАЕТСЯ НА 500 ЕДИНИЦ! ВЫ СТАЛИ ШИРОКО ИЗВЕСТНЫМ ГЕРОЕМ В УЗКИХ КРУГАХ.
        КАК ПЕРВОПРОХОДЕЦ ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ БОНУС: УДВОЕНИЕ ВСЕГО ПОЛУЧАЕМОГО ОПЫТА НА ДАННОЙ ТЕРРИТОРИИ; ВЕРОЯТНОСТЬ ОТЫСКАТЬ КЛАД ИЛИ РЕДКУЮ ВЕЩЬ УДВАИВАЕТСЯ; ВОЗМОЖНОСТЬ НАЙТИ ИЛИ ПОЛУЧИТЬ УНИКАЛЬНУЮ ЭКСКЛЮЗИВНУЮ ВЕЩЬ ПОВЫШАЕТСЯ НА 50%!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        СВОБОДНЫЕ БАЛЛЫ ХАРАКТЕРИСТИК: 5. ВСЕГО 5!
        ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ: БУДЬТЕ КРАЙНЕ ОСТОРОЖНЫ, КОГДА СТАНЕТЕ ГУЛЯТЬ СРЕДИ ГОРОДСКИХ РУИН. ЗДЕСЬ МОЖНО ВСТРЕТИТЬ ТЕХ, КОМУ НЕ ПОНРАВИТСЯ, ЧТО ВЫ НАРУШИЛИ ИХ ТЫСЯЧЕЛЕТНИЙ ПОКОЙ»».
        Только я прочитал сообщение, как рядом раздался вскрик Сцитты.
        - Что? - я резко повернулся к ней.
        - Это… это то место, куда мы шли, - ответила она, выглядя глубоко шокированной. - Где нужна была твоя помощь.
        Я тут же сделал стойку, как охотничья собака. Может сейчас, когда ведьмочка немного не в себе, я сумею узнать подробности похода?
        - А можно подробнее, пожалуйста, - вкрадчиво сказал я.
        - Я сама знаю немного. Мы шли в подземелье Семь Подземных Городов за дневником Короля мёртвых.Карта и ключи от ворот были у Нагары, - сказала она и нервно передёрнула плечами. - Кажется, ты был прав, когда говорил, что здесь живут те, кто прогнал прежних хозяев.
        - Мёртвые?
        - Не только. Нагара где-то нашла несколько листов из древнего фолианта, где говорилось о трёх королевах, забравших власть в городах и убивших всё живое.
        - А поподробнее? - попросил я.
        - Я не знаю, Свиат.
        - Чёрт!
        - Но я могу один раз использовать особый талант, который покажет мне и тебе самую сильную опасность в области. Или самых сильных врагов.
        - Один раз? Почему?
        - У меня зелье, которое пробуждает эту способность, всего одно, - пожала она плечами.
        - Тогда прибереги его на крайний случай. Неизвестно, где обитают эти королевы, а нам бы узнать про них, а не о ком-то другом, - сказал я. - И вот тебе самый важный вопрос: что нам делать дальше? Ты будешь искать дневник или путь назад на поверхность?
        Та задумалась на несколько минут, потом сказала:
        - Дневник без карты мы не найдём. Или придётся здесь поселиться на несколько лет, чтобы обыскать все закоулки. Поэтому, ищем дорогу наверх. Потом всё расскажем в гильдии главе про то, что здесь увидели.
        - Хорошо, - кивнул я, стараясь не показывать облегчение, которое испытал после её слов. Не, ну в самом деле! Что мы с ней можем сделать, зная только название локации и квестового предмета? Ни-че-го.
        Что я могу сказать о месте, где оказалась наша парочка? По ощущениям мы попали в горную долину в сумерки или облачный день. Свет идёт сверху, но сильно рассеянный и тусклый. Возможно, это магия. Может, технические приспособления. Я как-то читал, что в древности в пещерах устраивали искусственное освещение при помощи бронзовых зеркал, пластин кварца, слюды и тому подобного. Нормальной зелени нет нигде, куда падал мой взгляд, ни травинки. Кругом только изобилие мха, лишайников и плесени. Ну, и камни, куда же без них. За тысячу лет со свода нападало их порядком. Порой такие глыбы попадались, что легко бы слона погребли под собой.
        От ворот тянулась хорошая широкая дорога из каменных плит. Сохранилась она отлично и даже мусора с «потолка» на ней валялось ничтожно мало. Вела она в сторону недалекого города, чьи здания хорошо просматривались в окружающих сумерках. До него было километр, максимум полтора. На таком расстоянии постройки выглядели целыми, словно там до сих пор живут его жители.
        «Может, и живут. Точнее «живут». Непросто же так Сцитта упомянула дневник, который принадлежит некоему королю мёртвых, - подумал я, разглядывая далёкие каменные здания. - И призрак её, кстати, кого-то там почуял».
        - Сейчас пойдём? - тихо спросила Сцитта. Девушка явно была не в своей тарелке, когда поняла, что находится рядом с целью похода. Она не была бойцом, всего лишь поддержка и оттого чувствовала себя отвратительно. Тем более, с ней находился я - тот, кто числился в гильдии, но по факту был наёмником, чужаком, способным изменить и предать.
        - Нет, давай сперва отдохнём в жемчужной пещере, - так же тихо сказал. - Думаю, что пары часиков нам хватит.
        - Я не против, - быстро сказала она. И первой полезла в пролом.
        Когда я последовал за ней и пересёк, так сказать, порог между локациями, то испытал дежавю: вновь всплыло системное сообщение.
        ««ВЫ СТАЛИ ПЕРВООТКРЫВАТЕЛЕМ И ПРИДУМАЛИ НАЗВАНИЕ РАНЕЕ НЕИЗВЕСТНОМУ МЕСТУ. ОТНЫНЕ ЭТА ПЕЩЕРА НОСИТ ТО НАЗВАНИЕ, КОТОРОЕ ЕЙ ДАЛИ ВЫ - ЖЕМЧУЖНАЯ!
        ВАША СЛАВА ПОДНИМАЕТСЯ НА 200 ЕДИНИЦ!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ! ВСЕГО 85/36!
        СВОБОДНЫЕ БАЛЛЫ ХАРАКТЕРИСТИК: 5. ВСЕГО 10!
        ИНТЕЛЛЕКТ +1! ВСЕГО 66!»».
        Я даже не знал, как реагировать на эти подарки судьбы. То ли радоваться халявной прокачке, то ли сжать покрепче булки и приготовиться в скором времени отхватывать от неё уже не подарки, а тумаки.
        Ровно два часа мы просидели возле ворот, восстанавливая силы и набираясь решимости. Впрочем, последнее явно требовалось моей спутнице, но не мне.
        - Пора, - сказал я, когда время вышло.
        - Угу, - отозвалась девушка. - Погоди, я наложу чары отвода взгляда.
        Магия ведьмы состояла из окуривания наших тушек дымом горящего пучка трав и нашёптывания заклинания. На это у неё ушло пять минут. Так же она сообщила, что чары продержатся примерно час.
        По дороге шли, как на прогулке. Всё равно спрятаться на открытом месте было негде, плюс, полагались на ведьминские чары, отсюда и внешняя беззаботность. Правда, внутри я был сжат как пружина, готовясь в любой момент распрямиться в атаке или резко уйти в сторону. Призрака в этот раз не стали выпускать, так как имелся крошечный шанс, что он мог нас выдать своим присутствием.
        Откуда взялось столь внушительное свободное пространство и почему оказалось не занято? Может, тысячу лет назад здесь были сады, парк или нечто подобное, что за столетия превратилось в прах?
        Обойти поселение не представлялось возможным, так как крайние дома вплотную подходили к стенам пещеры.
        До первых домов дошли через десять минут. Никто на нас не напал, не выстрелил, не проскочил между постройками.
        Было тихо и жутко.
        Жути нагоняли человеческие скелеты и кости, в изобилии лежащие на улицах городка. И ведь за тысячу лет даже не подумали рассыпаться. Всё-таки, лежали они не в земле или в породе, где могут сохраняться очень долго. Тут явно поработала магия или… игровые условности. Да, да, я вновь повторяюсь.
        Создавалось впечатление, что жители выскочили из домов в великой панике и едва ли не все разом. Но далеко убежать не усели, как нечто убило их. Кого-то отдельно, где-то удар пришёлся в толпу, смешав скелеты в одну кучу. При этом в большинстве своём кости были нетронуты, словно плоть с них сожгло, сдуло или растворило. Кроме них уцелели немногочисленные монеты и украшения из драгоценных металлов. Вот только лезть к костякам и мародёрить их я собирался. Было неприятно и чуть-чуть боязно, что те встанут и покарают осквенителя.
        М-да, загадка прям.
        - Они не восстанут? - шёпотом спросила меня ведьмочка.
        - Я не знаю, - так же тихо ответил я. - Пока не видно, чтобы шевелились.
        В качестве проверки я выбрал отдельно лежащий костяк. Подобрал небольшой камешек, прицелился и кинул его. Снаряд щёлкнул по белому запылённому черепу и отскочил в сторону. В ответ на такой акт вандализма скелет даже не дёрнулся. Подумав несколько секунд, я достался волшебную верёвку и набросил её на скелет. Когда та приклеилась к костям, то я медленно потянул её обратно.
        В целости скелет до нашего укрытия не удалось дотащить. По пути он лишился ног и левой руки. Что ж, это даже неплохо - значит, не поделка некроманта или дикой некромагии.
        - Зачем он тебе?
        - Не знаю, - честно ответил я ей. - Может, получится узнать, как они погибли?
        При осмотре костей особой ясности в этом деле не появилось. Кости и кости, сероватые от времени, с десятками мелких трещин. Местами на них уцелело странное покрытие, нечто похожее на прозрачный лак. Ни я, ни Сцитта Луна с подобным раньше не сталкивались.
        То, что убило горожан, перестало быть тайным спустя два квартала. Мы их прошли крадучись, прячась за дома, колодцы и заборчики там, где они имелись.
        ««ПЕЩЕРНЫЙ КИСЛОТНЫЙ СЛИЗЕНЬ.
        УРОВЕНЬ 18»».
        Эту тварь первой увидела ведьма. Слизень притаился в ямке, образовавшейся на месте отсутствующего камня в брусчатке рядом с домом, мимо которого мы проходили. Размером он был с кошку.
        «Так вот что убило местных», - понял я.
        Теперь стало понятно странное состояние скелетов. По непонятной причине слизни съели только плоть, оставив кости с сухожилиями. И тот «лак» есть ничто иное, как затвердевшая слизь.
        В игре таких называли слаймами, жили они в пещерах или в болотистых местах. Мне с ними довелось встретиться всего несколько раз, так как в холодных варварских землях, даже глубоко под горами, они редко встречались. Как противник они были так-сяк. С одной стороны - медлительные, со слабым уроном, ближним боем и отсутствием дальних атак. С другой - отличались поразительной живучестью, неутомимостью, почти полным игнорированием обычных стрел, уколов, разрубаний и рассечений. Их нужно было взрывать или размазывать по земле мощным ударом молотом и желательно с последующим сжиганием. Рассечённая пополам тварюшка почти всегда восстанавливалась и делала это с устрашающей скоростью. Лучше всего против слаймов действовал огонь.
        Пока мы рассматривали его, слизень заметил нас и решил покинуть своё убежище. Полз он достаточно быстро, примерно как уж в лесу, чем неприятно удивил.
        - Не нужно, я сам, - остановил я девушку, замахнувшуюся на слизня рукой с зажатым пузырьком. - Прибереги.
        Обнажив шпагу, я сделал выпад и вонзил клинок в студенистое тельце противника. При этом использовал один из суперударов, полученных после недавнего повышения Фехтования.
        ВЗРЫВНОЙ УДАР!
        Слайм взорвался, как взрывается пакет с водой от столкновения с асфальтом после падения с большой высоты. Во все стороны полетели брызги. Некоторые попали на меня с девушкой. И если бы не наши амулеты и зачарованная одежда, то могли запросто заработать химические ожоги.
        Со вторым слизнем мы столкнулись у соседнего дома. Прикончить его удалось точно так же, как и предыдущего - тихо и одним ударом. Ещё один дом спустя на нашем пути оказались сразу трое слаймов и один из них был размером с комод, при этом имел сороковой уровень.
        - Займись мелкими, - сказал я спутнице. - Большой мой.
        - Ага, сделаю, - кивнула она.
        Я достал арбалет, вложил в ложу разрывную стрелу, прицелился в середину живого желе - только не ешьте его, а то кишки вывалятся сквозь дыру в животе - и спустил тетиву.
        Щёлк!
        Пфффуууупччпок!
        Слизень рванул эффектно, густо залив слизью стены и брусчатку вокруг себя метров на пять-шесть во все стороны. Этой волной накрыло ближайшего мелкого противника и…растворило. В итоге ведьме осталось прибить последнего, чтобы расчистить нам путь дальше.
        Сворачивать с центральной улицы, которую представляла дорога из плит, мы не стали, несмотря на увеличившуюся опасность. По ней мы можем выйти с другой стороны, надеюсь. На узких же и кривых улочках рискуем банально заблудиться.
        Вскоре путь нам перекрыл крупный отряд слизней. Дюжина тварей, где самый мелкий был размером со здоровенного кабана, а крупный со слона. Причём слонов была два.
        ««ПЕЩЕРНЫЙ КИСЛОТНЫЙ СЛИЗЕНЬ.
        УРОВЕНЬ 88»».
        Второй здоровяк был девяностого уровня.
        - Пошли туда, - я указал на трёхэтажный дом. - По внешней лестнице поднимемся на террасу, а потом на крышу.
        - Зачем? - Сцитта вопросительно посмотрела на меня.
        - Попробуем поверху пройти. Видишь, как тесно крыши примыкают друг к другу?
        Сначала по лестнице, а затем при помощи волшебной верёвки мы оказались на крыше дома. Черепичная крыша была покрыта толстым слоем слежавшейся пыли. Точно так же выглядели соседние кровли. В третьей от нас зияло внушительное отверстие размером метр на полтора. Видать, «подарочек» со свода прилетел. С другой стороны крупных камней на улицах и разрушений от них мы с ведьмой не заметили. Так что, может, в испорченной крыше они вовсе не виноваты.
        По черепице мы шли как бы не медленнее, чем когда крались внизу по мостовой. Это было связанно не столько с опасением провалиться или уехать вместе с кровлей вниз, сколько из-за боязни клубами пыли выдать себя.
        - Перепрыгнешь? - шёпотом спросил я девушку, когда мы с ней добрались до края. Между домами было чуть-чуть меньше двух метров. Оно, конечно, хорошо бы такие дистанции с разбега брать, но нельзя.
        - Должна, - неуверенно кивнула она в ответ.
        - Только постарайся пыли много не поднять, - тут мне пришла в голову идея. - Или давай я первый. Потом тебя поймаю.
        Она согласилась.
        Силы и ловкости у меня было достаточно для исполнения этого трюка. Я присел, наклонился вперёд, отвёл руки назад и прыгнул вперёд. Пара мгновений полёта над тёмным проулком и вот я уже на соседней крыше. Пыль, конечно, сбил, но не очень много. Да и отвод взгляда должен прикрыть моё местоположение от чужого внимания.
        - Давай, - я помахал рукой ведьмочке.
        Та немного помялась, потопталась на краю и, наконец, сиганула ко мне. Наверное, выполняй она приём под присмотром тренера, то получила бы от него высокую оценку за мастерство: ноги и руки вытянула вперёд горизонтально, при приземлении сгруппировалась, низко присела и сохранила равновесие. А ещё пыли от её прыжка поднялось намного меньше, чем после меня. Помощи от меня ей не понадобилось
        - Молодец, - похвалил я девушку.
        Переход по новой крыше ничем не отличался от предыдущего. Вот только когда проходил мимо группы слизней, мне пришла в голову шальная мысль.
        Прибить их!
        Они нас не видят, сверху «слонов» мне видно отлично, а при взрыве они прикончат тех, кто слабее их.
        Когда я на ухо и шёпотом рассказал ведьме свой план, то она назвала меня сумасшедшим и напрочь отказалась в нём участвовать.
        - Тебе не нужен опыт, не хочешь стать сильнее? А добыча? - яростно зашептал я, удерживая девушку за одежду. - Мы здесь первые за тысячу лет, Сцитта. Надо этим пользоваться.
        Мне стоило огромных трудов и нескольких минут, чтобы уговорить её напасть на слизней. Пока спорил, доказывал, уговаривал, то сто раз пожалел, что вместе со мной под сель попала алхимичка, а не кто-то из воительниц. Да даже Нагара была бы предпочтительнее в качестве напарницы, чем Луна. И зачем её взяли с собой? Ведь все эликсиры и зелья можно было разместить в инвентаре каждого равными частями. Или рассчитывали, что она на коленке, так сказать, будет восстанавливать их запас по мере расходования? Или по какой-то другой причине? Ладно, потом сам её спрошу, если не забуду.
        Убивать слаймов буду я один и сразу обоих великанов. Для этого у меня есть шаровая молния и арбалет с разрывным болтом. Карту с заклинанием я обновил у ведьм, взяв значительно более мощную. Чары отвода взгляда всё ещё действуют, поэтому могу подобраться к самому краю крыши и тщательно прицелиться.
        С левой руки активировал карту, правой - арбалет положил на черепицу, направив его в верхнюю часть слизня - нажал на спуск. Выстрелил на мгновение раньше, так как нужно было активировать технику проникающего выстрела.
        ««ВЫ НАНЕСЛИ 2000 ЕДИНИЦ УРОНА!
        ВЫ НАНЕСЛИ…»».
        Сработали сразу две моих способности - критический урон в каждом первом ударе и усиление урона по противнику выше меня уровнем. Плюс, стопроцентное повышение заклинаний от Силы магии.
        Оглушительный грохот пронёсся по улицам города. Дом подо мной закачался, дрогнула черепица и поползла вниз, едва не сбросив меня на брусчатку в озеро кислотной слизи, появившейся на месте гибели дюжины слаймов. Но это было не всё из неприятностей. Многометровый фонтан всё той же слизи обрушился на крыши окружающих домов. Все тысячелетние пласты пыли оказались смыты, местами вместе с черепицей. Амулеты у меня и у ведьмы не смогли полностью защитить от этой волны нас и несколько капель попали на кожу, где тут же вздулись болезненные волдыри.
        Но плевать на неприятности, плюсы одного выстрела из арбалета и единственного применения магической карты перевешивали весь полученный негатив.
        ««ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ! ВСЕГО 86/39!
        СВОБОДНЫЕ БАЛЛЫ ХАРАКТЕРИСТИК +20! ВСЕГО 30!
        ВЛЕЧЕНИЕ +1! ВСЕГО 37!
        ИНТЕЛЛЕКТ +1! ВСЕГО 67!»».
        Судя по мордашке Сцитты, расплывшейся в счастливой улыбке, ей тоже досталось немного плюшек от Системы.
        - Уходим, пока на шум не приползли новые слизняки, - скомандовал я. - Сцитта, алло!
        Из-за того, что слизь повредила окружающие кровли, нам пришлось спускаться по верёвке в проулок. Иначе во время прыжка была высокая вероятность проломить крышу и рухнуть внутрь дома. А что там или кто - только боги знают.
        Только сдёрнул верёвку и стал сматывать её в кольца, как в переулок вполз крупный тридцатипятиуровневый слизень серо-зелёного цвета. Нас он ещё не успел заметить, но обязательно наткнётся в столь узком месте.
        - Туда, живо, - я указал на дверной проём дома напротив. Двери там не было, что облегчало процесс проникновения внутрь. Заскочив в комнату, я огляделся по сторонам, убедился, что опасности нет, и тут же рванул обратно на улицу, обнажая шпагу.
        - Ты куда? - встревожено пискнула ведьмочка.
        - За опытом.
        Пока осматривался в доме, то слизень успел доползти практически до порога.
        ПРОНЗАЮЩИЙ УДАР!
        Бить его пришлось практически с ходу.
        СТРЕМИТЕЛЬНЫЙ УДАР!
        После второй атаки слизень сдох, о чём сообщила табличка перед глазами. К счастью, взрываться он не стал, просто растёкся огромной зловонной лужей по пыльной брусчатке.
        Удар! Удар! Удар!
        Слайм оказался не один, имел сопровождение из пяти слизней с уровнями от двадцать первого до двадцать шестого. На первых трёх них хватило по одному обычному удару. Крит отправил их в их Поля ласковой слизи или куда там летят души подобных тварей.
        РАЗРУБАЮЩИЙ УДАР!
        На четвёртом применил новую спецтехнику, которой меня научила ведьма в гильдии.
        Пятого и самого слабого я прикончил опять простой атакой.
        ««ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ! ВСЕГО 86/40!
        СВОБОДНЫЕ БАЛЛЫ ХАРАКТЕРИСТИК +5! ВСЕГО 35!»».
        Больше никто из врагов на эту улочку не заполз. Слизи опять образовалась гигантская лужа, по которой было страшно шлёпать в сапогах. А ну как зачарованная кожа ботфорт не выдержит такого купания?
        Кроме слизи от слаймов остался какой-то лут. Но я побрезговал брать эти ошмётки да сгустки. Тем более, сомневаюсь, что с такой мелочи может найтись что-то редкое. Хотя, может, моей спутнице они пригодятся?
        - Сцита, там кое-что осталось от тварей. Не хочешь посмотреть? Вдруг тебе для алхимии пригодится? - спросил я девушку, которая осторожно выглядывала из дверного проёма.
        Та сморщилась, видимо, представила всё это ковыряние в едкой слизи, но отказываться не стала. Наверное, сработали профессиональные навыки алхимика.
        Пока девушка собирала лут, оставшийся от слизней, я зорко наблюдал за окрестностями, чтобы не пропустить врага. К счастью, никто более на нашу улочку не заполз.
        - Как улов? - спросил я ведьму, когда она вернулась ко мне.
        - Ширпотреб, но и не барахло, - ответила она. - Что дальше?
        - А дальше… пойдём дальше, - сказал я и усмехнулся получившемуся каламбуру.
        - А может, обыщем дома, пока новых монстров не наползло? - предложила она.
        «Девочка во вкус вошла, пока собирала трофеи. И ей их показалось мало», - подумал я и кивнул в знак согласия. - Можно, только сомневаюсь, что здесь многое уцелело.
        Обыск начали с дома, который приютил нас первым. Увы, но внутри были лишь горы пыли, в которой местами нога тонула выше колена. Сохранились только межэтажные и кровельные перекрытия, а также лаги, о которые я поначалу часто спотыкался, не видя те в пыли. Скорее всего, они были изготовлены из древесины, которая не подвержена гниению или обработана магией. А вот всё прочее, вроде половых досок, рамы - если были - мебель, отделки стен, превратилось в пыль. Тут нужен пылесос или заклинания из воздушной магии, чтобы сдуть прах. Но такие телодвижения обязательно привлекут внимание монстров.
        Потратив двадцать минут на осмотр дома, мы нашли несколько керамических горшков и только. Металлических изделий здесь не было или они тоже давно рассыпались на молекулы под воздействием времени. Золото, конечно, ему неподвластно, но видать в этом доме оно не водилось в крупных размерах. А мелкое в пыли не найти без металлоискателя.
        Глава 12
        ГЛАВА 12
        ««ВРАГ ПОВЕРЖЕН!
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ НОВЫЙ УРОВЕНЬ! ВСЕГО 87/43!
        СВОБОДНЫЕ БАЛЛЫ ХАРАКТЕРИСТИК +5! ВСЕГО 50!
        ВЛЕЧЕНИЕ +1! ВСЕГО 38!
        ИНТЕЛЛЕКТ +1! ВСЕГО 68!
        МЕТКИЙ СТРЕЛОК +1! ВСЕГО 5!»».
        В подземном городе, который заполонили слизни, мы торчали уже сутки. Первая причина в такой задержке - это слаймы. В поселении их были тысячи и тысячи. А вторая причина выходила из первой - я повышал уровни на слизняках. Например, где-то на второй сотне убитых из арбалета я получил новый талант - Меткий стрелок. Он повышал урон, точность, скорость стрельбы. Арбалет в местных условиях оказался настоящей «вундервафлей» в моих руках. Даже обычного болта хватало, чтобы прикончить с одного выстрела слайма до сорокового уровня. Их суть - это небольшая клетка, спрятанная в центре кислотного желе. Или не клетка, а мозг, сердце или что-то подобное. Стоит нанести этому органу критическое ранение, как слизень умирал. При этом иногда растекался лужей, иногда взрывался. На более крупных слизней приходилось тратить зачарованные стрелы и использовать стрелковые спецтехники. С моим талантом наносить критический первый удар стрела всегда била в сердце врага.
        Попутно мы обшаривали дома в поисках сокровищ, но до сих пор так и не преуспели. Видимо, на окраинах жили только бедняки и малоимущие, у которых золота с серебром отродясь не водилось. Богачи жили в центре, но там места свободного от слизней не было. Плюс, центр города был свободен от тесной застройки. Некоторые особняки отстояли друг от друга на пару сотен метров и имели просторный сад… хм… имели когда-то. Сейчас там было только пустое пространство с неработающими фонтанами, каменными беседками и статуями. Но туда пробраться было невозможно из-за врагов, средний уровень которых был в районе семидесятого.
        Охота и поиски сокровищ привели нашу парочку в большое здание. В первый момент я решил, что нам повезло - наткнулись на особняк, который по непонятной причине втиснулся в бедные кварталы. Но потом оказалось, что мы нашли древнюю баню. Или сауну. Или термы. Внутри постройки и снаружи во дворе, закрытым от глаз прохожих каменным забором в два человеческих роста, располагались несколько больших и маленьких бассейнов. Уличный давным-давно был пуст и частью завален вездесущей пылью. А вот в одном из помещений нашёлся небольшой бассейн, полный чистой и горячей воды.
        - О-о-о, вода, - почти простонала Сцитта, когда увидела его. - Я хочу вымыться, Свиат. От этой пыли у меня везде всё чешется.
        - Я посторожу, - ответил я. - Потом сам окунусь.
        Слизни к купальне не приближались ближе, чем на сто метров. Почему так - я не знал и не догадывался. Может, всё дело в горячем источнике? Они его боятся?
        *****
        Когда парень ушёл, Сцитта быстро разделась и прыгнула в воду. В первую секунду ей она показалась кипятком и даже захотела выбраться наружу. Но прошло мгновение, ещё и ещё, и вот уже тело привыкло к температуре, признав ту вполне комфортной. А минуту спустя девушке даже захотелось, чтобы она была погорячее. После стольких дней путешествия купание стало своеобразным эликсиром, который смывал не просто грязь с тела, но и всю усталость, страхи, отчаяние с души.
        Сцитта проплыла несколько раз взад-вперёд, потом перевернулась на спину и замерла, отдавшись воле нескольких потоков, которые били из дна бассейна. Вода была чуть-чуть солоновата и слегка горчила. Мелкие пузырьки, которые образовывались от струй, приятно лопались на коже, почти массируя и лаская.
        Во время такого дрейфа девушку течением отнесло в угол к ещё одному подземному ключу. И здесь вода показалась ей заметно прохладнее, чем на другом конце бассейна. Заинтересовавшись, она обратило внимание ещё на одну вещь: водяной поток выходил между двух камней, за которыми стена бассейна имела пологий уклон, будто, спинка высокого кресла. Сами же камни выглядели как его сиденье.
        - Интересно, - пробормотала ведьма, разглядывая это странное сооружение. - Интересно и любопытно.
        Она опустилась на камни, откинулась на стенку бассейна и замерла, испытывая очень странное и очень приятное чувство. До неё стало доходить, для чего было создано это место, почему здесь водяной ключ прохладнее остальных в бассейне, и кто любил им пользоваться.
        Сцитта сидела в воде, широко раздвинув ноги, и чувствовала, как сильный поток тёплой воды массировал ее срамные губы и стимулировал клитор.
        - М-м-м, - едва слышно застонала она и, не удержавшись, прикоснулась к своей груди. Затем приподнялась и резко села на прежнее место, сопротивляясь напору водной струи, которая ворвалась в её лоно почти как мужской член.
        Ей пришла в голову мысль, что ещё больше расслабиться и забыть про опасность снаружи ей поможет вино. В инвентаре как раз лежали несколько бутылок с напитком разной крепости, которые она использовала для создания различных зелий. Был и бокал, её любимый, с которым она не расставалась. Бутылку и бокал она поставила на бортик бассейна. Здесь даже имелась небольшая ступенька, очень удобная для таких дел.
        - Видать, не одной мне понравилось пошалить в этом месте и выпить вина, - засмеялась девушка. Пригубив сладкий напиток, она устроила настоящую скачку на водяном ключе, который ласкал её клитор и заполнял лоно так, как ни один член до этого. Через несколько минут ведьма испытала сильнейший оргазм. - А-а-ах!
        На её крик в бассейн ворвался молодой маг с обнажённой шпагой в руке. При виде раскрасневшейся обнажённой девушки в воде и вином рядом с ней, он покачал головой и что-то пробормотал.
        Его появление ничуть не смутило ведьмочку. За время, что они провели вместе, её постоянно тянуло к нему. И сейчас пали все барьеры стыдливости и страха, что он её отвергнет или оскорбит резкой речью, предложи она заняться сексом. Да и ситуации раньше к этому не располагали. А вот сейчас - совсем другое дело. Сделает это? Пусть! Потом он узнает, что так поступать с ведьмой смертельно опасно.
        - Свиат, залезай в бассейн! - крикнула она и привстала немного, чтобы её соблазнительная грудь показалась во всей красе перед глазами молодого мужчины.
        - Охрана…
        - Я призрака сейчас отправлю, - перебила она его. - И кинь пару ловушек на входе. Этого хватит, чтобы мы успели приготовиться к бою, если кто-то сюда полезет.
        Тот думал буквально пару секунд, после чего кивнул, развернулся спиной к бассейну и быстро вышел в коридор.
        «Отказал?! - опалила сознание Сцитты горькая мысль. Но спустя пятнадцать секунд парень вновь появился в комнате и направился к бассейну, на ходу убирая снаряжение и одежду в инвентарь. В воду он прыгнул солдатиком и уже полностью голым. При этом девушка успела рассмотреть между его ног очень приличного размера орган любви. - Ого, а мальчик-то не везде, хи-хи, мальчик».
        Она поднялась со своего «стула наслаждения» и поплыла навстречу напарнику. За пару метров до него она нырнула и открыла глаза под водой. Совсем рядом увидела член мага и не удержалась от шалости: развернулась и как будто случайно задела его своей ножкой. А затем вынырнула на поверхность, где попала в крепкие объятия. Мужские руки прошлись по её плечам и скользнули на грудь. Свиат накрыл их ладонями, как чашечками и слегка сдавил, вызвал стон удовольствия у ведьмы.
        - Туда, пошли туда, - с хрипотцой в голосе сказала она и указала на каменные лавки, стоящие вдоль бассейна.
        Вся пыль была сметена магией и водой - скамья и пол вокруг неё заблистали. Девушка даже сама не ожидала от себя таких успехов в магии Воды и Воздуха, которыми владела на самом низком уровне. Только те чары, которые нужны при работе с алхимическими ингредиентами. И вот они пригодились совсем для другого.
        Усадив мага на скамью, девушка повернулась к нему спиной и медленно опустилась на его бёдра, коснувшись промежностью твёрдого горячего члена. После этого она стала медленно двигаться, буквально гладя мужской орган своими дырочками между ног, одна из которых истекала соками от желания принять в себя чужую напряжённую плоть.
        - Хорошо, как же хорошо, - почти промурлыкала она.
        Развернувшись лицом к партнёру, она вновь села промежностью на его член, прижав тот к животу парня, и стала елозить по нему вверх-вниз, взад-вперёд, покрывая тягучей смазкой орган.
        Сцитту полностью захлестнула похоть. Немного в этом было виновато вино, немного струя воды, подарившая ей первый оргазм, но больше всего у неё срывало голову от вида здорового крепкого багрового члена, который она ощущала под собой. Приподнявшись немного, она взяла его рукой и приставила к влажной дырочке.
        - Я тебя сейчас трахну, Свиат, - зашептала она и принялась водить головкой по клитору. - Ты ничего не делай, совсем ничего… буду делать всё я… ведь это я тебя сейчас трахаю… ох, боги, какой же он у тебя огромный, настоящий монстр!
        После этого она медленно опустилась на член, чувствуя, как он проскальзывает всё глубже в её лоно, как растягивает стенки влагалища и заполняет всю её, принося с собой лёгкую и приятную боль.
        Сцитта начала двигаться. Каждый шлепок от соприкосновения их тел ещё сильнее возбуждал девушку и приближал оргазм. Спустя несколько минут она поднялась, позволив члену выскользнуть из щёлки, развернулась и вновь оседлала младшего крепыша Свиата. И снова томно охнула, принимая в себя здоровенный кусок твёрдой плоти. Руки парня тут же завладели её грудью, принялись играться с набухшими и затвердевшими соскАми. От его действий становилось так приятно, что она решила позволить ему и дальше это делать, а сама стала тереть клитор.
        Когда она почувствовала, как напрягся маг и член внутри неё едва ли не затрепетал, она стала ещё сильнее двигаться, насаживаясь до боли на него, чтобы он полностью вошёл в её пещерку, таранил матку. И когда он взорвался, брызнул струёй семени, ей показалось, что она взорвалась вместе с ним. Такого божественного оргазма она не испытывала ни с кем и никогда в жизни. Она громко закричала от боли, удовольствия и счастья.
        Глава 13
        ГЛАВА 13
        После секса со мной в древней купальне моя спутница разительно изменилась. Пропала зажатость, внутреннее напряжение, страх и отчаяние, которые я иногда замечал в её взгляде. Сейчас она уже не выглядела Уэнзди Адамс.
        «Вот что секс животворящий делает», - весело подумал я про себя.
        С ней я использовал свою демонскую способность - оргазм инкуба. И, кажется, не зря. Такая сексуальная разрядка встряхнула ведьмочку снизу доверху, заодно вытряхнув весь негатив. Да и я - чего скрывать - взбодрился. Состояние у меня сейчас такое, что готов на всё!
        Пользуясь случаем, я узнал причину, как Сцитта попала в отряд, отправившийся на опасное задание. Причина оказалась донельзя банальной: её решили прокачать сильно и быстро.
        - У меня не просто класс алхимика, а интуитивный алхимик. А ещё есть характеристика Вдохновение, - сообщила мне девушка. - Я могу смешать просто так кучу ингредиентов, добавить своей магии и получить уникальное зелье. Вот только проблема в том, что эта уникальность портится условиями создания. Нужно не только ингредиенты точь-в-точь такие же, что я использовала - а это время и место сбора, качество обработки и прочее, но и время, место и даже погода влияет при создании эликсира. У меня есть рецепты трёх эликсиров на разовое вечное повышение запаса маны и характеристики Удача. Но их можно создать лишь раз в год в строго определённое время.
        - И тебя отправили в такое опасное место? - удивился я. - Неужели у гильдии нет других способов быстро набрать тебе уровни?
        - Тасмин настояла на этом. У нас с ней был однажды конфликт. Может, из-за него она так поступила? - чуть скривилась моя собеседница.
        - Глава гильдии отправила в опасное место перспективного алхимика из-за личной неприязни? Да знай я о таких её чертах характера, ни за что не вступил бы в ваше сообщество, - нахмурился я и подумал. - «Правильно говорят, что любой женский коллектив представляет из себя змеиный клубок и банку с ядовитыми пауками. Ведьмы - они и есть ведьмы».
        - Зато она выделила на группу несколько редких и дорогих амулетов, которые хранились в секретном отделе сокровищницы. Один дали мне. Это его я использовала, чтобы спасти нас во время лавины, - сказала девушка.
        - Всё равно это неправильно, - покачал я головой.
        - А я даже рада, что так случилось. Сейчас я получила уже два уровня и вот-вот возьму третий. И ещё мне с тобой очень хорошо, Свиат, - она коснулась моей руки. - Если суждено погибнуть, то пускай! Зато я умру счастливой.
        - А как уровни помогут тебе развить свой талант? - быстро спросил я. Не то чтобы не догадывался, но требовалось срочно переключить разговор на новую тему, пока в своих откровениях и просьбах спутница не зашла слишком далеко.
        - Вдохновение повышается за каждые три новых уровня. Ещё я в него вкладываю баллы, повышаю Интеллект для маны и Талантливость.
        - Талантливость? - переспросил я. - Разве она нужна магам и им подобным?
        - Таким, как я - очень нужна. Наравне с Вдохновением.
        - Понятно.
        Девушка ещё немного рассказала про гильдию, дала несколько характеристик своим товарищам - судя по её едким замечаниям, то их стоит обозначить кавычками - поведала о нескольких историях и не самых секретных тайнах гильдии, пожаловалась на то, что из-за большого количества гильдий авантюристов обстановка в городе накалилась так, что шагу не пройдёшь, чтобы не нарваться на оскорбление или нападение.
        «Прямо отношения между гильдиями, как между фанатами футбольных клубов», - пришло мне в голову сравнение после слов ведьмы.
        В купальне мы провели ещё сутки. Отдыхали, купались, занимались приятными, хм, делами. Ещё девушка попыталась сделать из слизнякового лута и ранее собранного мха с лишайником зелья. Что-то у неё получилось, но это были обычные эликсиры, которых полно в любой торговой лавке. А вот с униками дело не заладилось.
        Сутки спустя мы покинули здание с горячим источником и двинулись дальше.
        «Город можно за час быстрым шагом пройти, а мы уже два дня в нём торчим, - пришла мне в голову мысль, когда я скакал по крышам и высматривал опасность. - Если остальные шесть займут столько же времени, то я тут одичаю, а ведьмочка в меня по уши втрескается, чего мне совсем не хочется. Ну, или превращусь в китайского культиватора с таким-то диким фармом».
        Да, качаться в городе слизней было просто шикарно. Любой другой со мной бы не согласился, у кого нет такого впечатляющего набора способностей.
        Через центр оказалось не пробиться, поэтому пришлось идти по окраине, где слаймов было меньше и имели они низкие уровни. Наверное, если запустить дрона к своду пещеры и посмотреть оттуда на местоположение слизней, то самая плотное их сосредоточение будет похоже на веретено, то есть, широкая середина и сужение к краям. Это веретено проходило через весь город от левой стены пещеры к правой. Ну, а те мелкие группки монстров, на которых мы со Сциттой поднимали уровни, можно сравнить с концами нитей с растрёпанного веретена, которое попало в руки кошки или детей. Ну да, сравнение то ещё, но вот такой я паршивый «аллегорщик», хе-хе.
        С новым стрелковым навыком отстреливать слизней оказалось само удовольствие. За час Сцитта добрала опыт, которого ей не хватало на следующий уровень. Таким образом, она уже получили три за всё время. Вот только не находись она со мной в группе, то таких подарков не получила бы. Ведь это я делал всю грязную работу. По сути, я безвозмездно дарил ей свой опыт, как минимум эти три уровня стоили мне одного моего. Впрочем, чёрт с ними, с уровнями и опытом. Нам тут ещё шесть городов пройти надо. И что-то мне подсказывает, что пока это сделаем, то мы прокачаемся о-го-го как. Прямо на зависть всем
        «Главное, ещё не сложить бы голову в процессе оного», - невесело подумал я.
        Проскочив через узкий кончик «веретена», мы не стали задерживаться и особо сторожиться. Оказалось, что призрака слизни не могут обнаружить, чего Сцитта боялась два дня назад. И теперь это потустороннее существо реяло над домами, разведывая местность и подбирая нам самый безопасный путь. Совсем без слизней путей не было. Но с ними я легко справлялся без шума и пыли, как приговаривал один киногерой из старого фильма. У нас ушло три с небольшим часа на то, чтобы выйти на главную дорогу. На этот раз она вела из города к воротам. Сами ворота почти ничем не отличались от предыдущих. Разве что узоры я рассмотрел. Здесь - не знаю, как на других - они походили на смесь египетской клинописи и кельтских узоров. Как-то так. А ещё - одна створка была совсем немного приоткрыта, как раз настолько, чтобы кто-то некрупного сложения, вроде меня и Сцитты сумел протиснуться в щель.
        *****
        - Зомби, - прошипела Сцитта. - Ненавижу зомби.
        - А ещё скелеты и другие некротвари, - добавил я за ней.
        Второй город был полон созданий некромантии. На окраине бродили скелеты и зомби, причём среди них были не только люди (или кто тут жил?), но и животные. Вроде бы даже птицы сидели на крышах, заборах, столбиках и статуях. Если они ещё и летать умеют, то нам в этом месте тяжко придётся. И, как назло, ни одного заклинания против нежити у меня нет. У девушки лишь зелья и слабый амулет. Все действенные средства против неживых остались у прочих членов нашего отряда, с которыми нас разделил сель в горах.
        - Твои зелья и веники помогут обойти их? - спросил я девушку.
        Та чуть задумалась, потом неуверенно кивнула:
        - Да, если там нет высшей нечисти.
        - А она там точно есть, - пробормотал я. - Хорошо ещё, если, как и слизни, эти твари скучкуются в центре города. Тогда у нас будет шанс пройти по окраине, выбивая мелких.
        Хм, мелких… да уж.
        Когда наша парочка добралась до первого дома - часть пути пришлось проделать ползком - то оказалось, что ниже тридцать пятого уровня здесь только птицы и собаки.
        Щёлк! Щёлк! Щёлк!
        Под зельем ускорения и десятипроцентным увеличением всех характеристик я махом сшиб стрелами трёх зомбо-птиц с крыши дома, которые не давали нам незаметно пройти переулок.
        Щёлк!
        Четвёртый болт получил в череп скелет, который вышел из-за угла дома напротив.
        - Ма-ать вашу! - выругался я, когда за первым оттуда же вырулили ещё двое живых костяков. А за ними ещё один, который выглядел куда как опаснее прочих. Этот последний тут же доказал, что моя интуиция не обманулась насчёт него. Он выставил в мою сторону ладонь, копируя железного человека из комиксов, после чего из центра ладони вылетел шарик ярко-зелёного цвета, размером с теннисный мяч. Расстояние было небольшим, заклинание двигалось быстро, поэтому я не успел отскочить в сторону. Спас меня от, как минимум, ранения защитный амулет.
        - На-а! - в моей руке на мгновение появилась карта с шаровой молнией, которая полетела во врагов. Искрящийся и постреливающий во все стороны короткими разрядами бело-голубой шар размером с мяч для гандбола ударил в середину корпуса самого первого скелета, взорвался, разнёс в костяную муку нежить и оплёл ломаными плетями электроразрядов остальных мертвецов из отряда.
        - А теперь живо ходу отсюда! - крикнул я. - Живо! Сейчас их тут столько набежит на шум.
        Через несколько секунд сразу с двух сторон на нас выскочили три отряда нежити. Два состояли из скелетов, один из зомби. Кроме двуногих некросозданий, там были шесть тех, кто некогда гавкал и ластился к хозяевам, когда те ещё были живым. Ну, вы поняли - скелеты псов.
        Я выхватил карту «барьер ледяных шипов» и активировал её почти перед оскаленными собачьими мордами.
        ««ВЫ НАНЕСЛИ 70 ЕДИНИЦ УРОНА!
        ВЫ НАНЕСЛИ 70 ЕДИНИЦ УРОНА!
        ВЫ НАНЕСЛИ 70 ЕДИНИЦ УРОНА!..»»
        Скелеты животных с разбегу врезались в шипы, которые мне доставали до колена. Одна тварь развалилась на куски, а её череп забавно повис на одной из острых сосулек.
        Следом за этой картой я достал другую, с гремлином бомбардиром, которую немедленно активировал.
        - Задержи их! - крикнул я призванному существу. После этого рванул во все лопатки, больше не отвлекаясь ни на что. Спустя десяток секунд за моей спиной загрохотало, а перед глазами вспыхнули строчки с нанесённым врагам уроном.
        Этот город оказался ещё более запутанным и тесным, чем тот, который обжили слизни. На той улочке, куда я и девушка забежали, было темно, как ночном лесу из-за того, что балконы и края крыш сходились друг с другом.
        - Сюда, - я схватил ведьму за одежду и затащил внутрь двухэтажного дома с распахнутой настежь дверью. Да, да, здесь такие вещи уцелели. Кое-где даже стёкла блестели, хотя в большинстве своём они были покрыты вездесущей пылью.
        Пусто? Уф, пусто. Как минимум в холле не было ни единой души, ни живой, ни мёртвой.
        - Свиат, может, ловушку поставим на входе? - предложила спутница.
        Я на секунду задумался, потом отрицательно мотнул головой:
        - Не стоит, шум может навести на нас прочую нежить, которая поблизости бродит, если какой-нибудь скелет вляпается в ловушку.
        По этой же причине не стал закрывать дверь. Боюсь, она рассыплется у меня в руках, если приложу усилия, чтобы сдвинуть с места заржавевшие петли. Единственное что может привести сюда врагов - это наши следы в пыли. Остаётся лишь надеяться, что окраинные твари слишком тупы, чтобы отделить наши отпечатки ног от своих. Ну, а в центр мы не полезем уже сами.
        - Как думаешь, - вдруг спросила ведьмочка, - здесь есть чем поживиться, а? Этот дом выглядит во сто крат лучше, чем жилища в городе слизней.
        - Не знаю. Но сомневаюсь, что эта окраина богаче, чем там. Да и не хочу я дольше необходимого задерживаться в этом месте, - ответил я ей.
        - Наверное, ты прав. У меня тоже по коже мурашки идут от этого города. Хочу поскорее уйти отсюда, - кивнула она. - В городе слизней спокойнее было.
        «Просто с городом слизней у тебя самые приятные воспоминания связаны, хех», - усмехнулся я про себя.
        Дважды мимо нашего убежища проходили отряды нежити, но в дом никто из них не заглянул на наше - да и их тоже - счастье.
        Сразу после второго патруля мы, обновив чары скрытности и отвода внимания, покинули дом и переместились в следующий через пять зданий от него. Там опять подождали, когда патруль прошествует мимо, украдкой огляделись по сторонам, при этом, не забывая про крыши, и укрылись в следующей постройке.
        Хотя меня так и подмывало прикончить пак-другой зомби или скелетов сорокового-пятидесятого уровня, я старательно гнал прочь это желание. Куда больше доверял интуиции, которая советовала не ввязываться в сражение.
        В новом доме пришлось задержаться порядком из-за того, что вокруг него проложили свои маршруты сразу три патруля нежити - скелеты-гуманоиды, зомби-гуманоиды и отряд скелетов -животных. Последние были представлены практически всеми видами домашних четвероногих любимцев от крупной кошки (вроде бы не ошибся с классификацией) до крупного грызуна, похожего на суслика. Как минимум один из отрядов постоянно держал в поле зрения здание, где мы укрывались. Надежды на наш скрыт было мало: или животные, или маги в отрядах обязательно нас почуют. У нежити обнаружение живых задрано до потолка, и против них нужны высшие заклинания невидимости и сокрытия жизни. Увы, чего у нас нет, того нет. Единственная карта с невидимостью относилась к рангу «серебро» и могла прикрыть лишь меня. А у Сцитты вообще ничего подобного не было, кроме заклинаний, завязанных на отвод внимания, взглядов, перенос иллюзии её образа на любой другой объект. Всё это против неживых магов не работало, так как не убирало и даже не маскировало саму суть живого организма.
        - Пошли наверх, посмотрим что там, - сказал я, когда оценил вероятность пройти дальше, как ничтожно малую. Попутно сделал себе зарубку в памяти обзавестись не только фамилиаром, но и парой карт высшего ранга на невидимость или отвод внимания.
        - Пошли, - кивнула ведьма. После славного и жаркого во всех смыслах отдыха в купальне она соглашается со мной во всём.
        По скрипучей лестнице на второй этаж поднимались по очереди, чтобы снизить нагрузку на ветхое сооружение. Лестница же на третий этаж выглядела настолько жалкой, что я даже не стал пробовать наступить на неё и решил подняться при помощи волшебной верёвки. Её я забросил на потолочную балку над лестницей, где она намертво приклеилась. После этого взялся двумя руками за свободный конец и мысленно приказал себя поднять. Точно также поднялась на третий этаж моя спутница. После этого заглянули в несколько комнат, пока не нашли ту, где был балкон.
        «Хм, балкончик, а не балкон», - вздохнул я, рассматривая его. Но хоть был сделан из камня, что заставляло верить в надёжность.
        - Крррххх!
        От хриплого неприятного крика над головой я вздрогнул и дёрнулся назад, прячась в комнате.
        - Ой! - пискнула Сцитта, которую я чуть не сбил с ног.
        За спиной вновь раздался тот звук, что меня напугал и за ним хлопанье крыльев.
        - Крррххх!
        На соседнюю крышу приземлилась зомбо-птица. Размером со среднюю курицу, она выглядела крайне неприятно, и было просто чудо, что у неё сохранились перья, так как по внешнему облику казалось, что её раз пять переехала машина.
        Я вскинул арбалет и, почти не целясь, выстрелил в тварь.
        Щёлк! Болт оказался разрывным, и нежить разнесло на мелкие ошмётки. После выстрела я очень осторожно выглянул наружу и, не увидев поблизости больше тварей, одним махом перепрыгнул на соседний балкончик. Там надавил на дверь и практически снёс её с петель в комнату.
        - Сцитта, сюда! - обернувшись назад, я замахал рукой девушке. - Живее!
        Девушка повторила мой прыжок. И как только она опустилась на балкон рядом со мной, я затащил её внутрь помещения.
        Вовремя.
        - Крррххх!
        - Крррххх!
        Сразу два неприятных омерзительных птичьих крика раздались над крышей дома, сопровождаемые хлопаньем крыльев. Потом послышался негромкий стук о черепицу, ещё один, заскрежетали твёрдые когти об обожжённую глину.
        - Т-с-с, - я прижал палец к губам.
        Спутница понимающе кивнула и замерла, превратившись в статую. Некоторое время невидимые твари топтались по крыше, иногда резко крича, отчего у меня кожа покрывалась пупырышками. Это было не столько от страха, сколько от самого звука, который напоминал скрип пенопласта.
        Наша пара всё это время старалась даже дышать через раз.
        - Твою-то мать! - в сердцах рявкнул я, когда на перила балкона сверху не то слетела, не то упала пернатая мумифицированная тварь и уставилась на меня с девушкой светящимися зелёными бусинками глаза. - Да что б ты сдохла… - и выстрелил в неё из арбалета, - ещё раз, гадина.
        Болт на этот раз оказался обычным, поэтому нежить снесло на соседний балкон, откуда чуть ранее я и Сцитта попали в этот дом.
        - Крррххх! Крррххх! Крррххх! - принялась орать вторая тварюга, что осталась на крыше.
        - Уходим, - произнёс я. - Брось в окно несколько своих зелий.
        - Каких?
        - Сама выбери. Нам нужно отвлечь внимание нежити.
        - Хорошо, сейчас выберу.
        Пока ведьмочка копалась в инвентаре, решая, что из её гостинцев будут полезны в данной ситуации, я перезарядил арбалет, вложив в ложе бронебойный снаряд, и направил оружие вверх.
        - Ну, я тебя сейчас, - прошипел я и закрыл глаза, решив положиться на слух и свои способности. Перед тем, как нажать на спуск я активировал проникающий выстрел.
        Щёлк!
        ««ВЫ НАНЕСЛИ 350 ЕДИНИЦ УРОНА!
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        ВРАГ ПОВЕРЖЕН!»».
        - Так-то! - радостно выкрикнул я. - Сцита, у тебя там как? Поторопись.
        - Уже всё, - быстро сказала она и выбросила один за другим четыре флакона с разноцветной жидкостью. - Там приманивание нежити, разрыв магических связей, уничтожение ауры…
        - Понял-понял, - совсем невежливо оборвал я её, - потом расскажешь, а сейчас нам надо уходить.
        Бегом пронеслись с третьего этажа на первый, наплевав на возможность рухнуть вместе с обломками старой лестницы, выскочили на улицу и помчались прямо по улице. Краем глаза увидел, как девушка бросает за спину два флакона с жидким содержимым.
        Не снижая скорости, я завернул за угол и врезался в мощного двухметрового зомби, от которого шло сногсшибательное амбре разложения.
        ««ВЫ ПОЛУЧИЛИ 50 ЕДИНИЦ УРОНА!
        ВАМ НАНЕСЛИ 64 ЕДИНИЦЫ УРОНА!»».
        Зомби дважды ударил меня скрюченными на манер кошачьей лапы пальцами. А ноготочки у него отросли там о-го-го какие, прямо барсучьи когти! Почему-то защитный амулет не остановил их, и я обзавёлся рваной раной на левом плече и правом боку. Ещё и одежда превратилась в окровавленные лохмотья. Ну, хоть не выбил из рук оружие, а потому - на-а!
        Щёлк!
        Стрела из арбалета вошла ему снизу вверх в подбородок аж с частью оперения. Остался торчать только самый кончик, а наконечник вылез из макушки нежити.
        ««ВЫ НАНЕСЛИ 391 ЕДИНИЦУ УРОНА!
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        ВРАГ ПОВЕРЖЕН!»».
        Я оттолкнул дважды труп в сторону и…
        ««ВАМ НАНЕСЛИ 126 ЕДИНИЦ УРОНА!»».
        Перед глазами полыхнула угольная чернота, тело дёрнулось от сильной боли от ожога во всю грудь.
        «Хана шмоткам», - мелькнула неуместная мысль.
        Тот, кто это сотворил, стоял в двадцати метрах впереди. Нечто среднее между скелетом и мумией, ростом выше меня, обряженное в серый балахон ниже колен с дырками для рук и головы, на черепе существа сохранились несколько длинных прядей седых волос. В руке нежить держала посох из костей, вставленных друг в друга и с детским - или от какой-то мелкой расы - черепом в навершии со светящимися зеленью глазами. Рядом с ним стояли два зомби в рваных ржавых кольчугах, таких же неприглядных шлемах и с прямыми мечами, похожими на римские спаты.
        Странный шёпот, который, казалось, издавали десятки мужчин, женщин и детей, стал навязчиво лезть в уши, отвлекая и мешая сосредоточиться на бое.
        «Лич?», - дошло до меня. Характеристик я не видел. То ли это результат шёпота, то ли игровая система в новорожденном мире вновь стала сбоить, как уже пару раз было до этого.
        За моей спиной раздался испуганный крик ведьмочки, который помог мне встряхнуться. Арбалет отправился в инвентарь, через мгновение у меня в руке была карта с шаровой молнией, а ещё миг спустя искрящийся шар убийственного электричества полетел в нежить.
        ««ВРАГ ПОВЕРЖЕН!
        ВРАГ ПОВЕРЖЕН!»».
        Обоих зомбаков разнесло на куски зловонной плоти, а вот лич уцелел, успел прикрыться магическим щитом. И будь у нас чисто магическая дуэль, то он легко продержался бы до прихода подкрепления, которое мне показало бы кузькину мать. Но я-то магом стал совсем недавно. Все мои приёмы и рефлексы тела больше привычны к рукопашному бою.
        РЫВОК!
        ПРИЗРАЧНЫЙ УДАР!
        Оба приёма были из Фехтования. Первый позволял приблизиться к цели одним движением, даже если противник находился далеко (но не дальше двух дюжин шагов, которые были мне сейчас доступны на данном развитии). Второй приём - атака - проходил сквозь все магические и материальные щиты. Плюс поражал не только плоть, но и астральное тело, заклинания, что оживляют мертвецов, поддерживают големов и всё в том же духе. Мёртвый маг не успел ничего предпринять, как моя шпага вонзилась ему в середину груди.
        ««ВЫ НАНЕСЛИ 657 ЕДИНИЦ УРОНА!
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        ВРАГ ОШЕЛОМЛЁН!»».
        - Хэк! - с хэканьем я ударил дагой в светящуюся глазницу лича, активируя взрывную спецтехнику.
        «ВЫ НАНЕСЛИ 418 ЕДИНИЦ УРОНА!
        ВРАГ ПОВЕРЖЕН!»».
        И тут выскочили ещё несколько сообщений.
        ««ВЫ ПОЛУЧИЛИ НОВЫЙ УРОВЕНЬ! ВСЕГО 87/44!
        СВОБОДНЫЕ БАЛЛЫ ХАРАКТЕРИСТИК +5! ВСЕГО 55!»».
        Череп лича взорвался, будто внутри сработала тротиловая шашка. Ткнув дагу в ножны, я освободившейся рукой подхватив его посох, который закинул к себе в инвентарь.
        - Сцита? - только после этого я посмотрел на девушку.
        - Я в порядке, но над нами… вот, - она ткнула рукой вверх, где кружились несколько зомбо-птиц. - Видишь?
        - Плевать на них, раз пока не нападают. Побежали, пока сюда ещё такие вот не заявились, - я пнул по балахону с костями. К слову, почему-то у меня была твёрдая уверенность, что пошит он из человеческой кожи.
        Мы вырвались из города, оставив после себя несколько пылающих и разрушенных домов, десятки магических ловушек и несколько сотен навечно упокоенных немёртвых. Целый час мы играли в кошки-мышки с нежитью среди тесных улочек на окраине города, пока не вырвались на простор. Сцитта почти полностью истратила боевые зелья, сжигая тварей, ставя дымовые и антимагические пологи, проплавляя в стенах домов и заборах прохода для нас и заливая кислотой брусчатку, чтобы задержать преследователей. Я оставил в прикрытии гремлинов, когда карты с их призывом перезарядились. Ещё истратил уйму зачарованных стрел и сломал шпагу, когда повторил ещё раз трюк с рывком против очередного лича. Все магические ловушки, которые были у меня и у ведьмы оказались истрачены, чтобы задержать врагов. От одежды почти ничего не осталось. Даже ботфорты развалились, хотя сапожник заверял меня, что огонь дракона и тот не уничтожит их. Зато Сцитта выглядела лишь чуть запылённой, с разводами грязи на лице и руках, пятнами крови и сажи на одежде. Причём, кровь была моя. На девушку попадала она в те моменты, когда я пропускал вражеские
атаки. К боли мне было не привыкать, иначе не играл бы варваром, хитпоинтов у меня хватало, чтобы изображать некоторое время танк. Вот и старался прикрывать собой спутницу, которая могла слечь после пяти-шести попаданий.
        Горькую пилюлю, состоящую из страха и потерь запасов, немного подсластили полученные уровни. Я обзавёлся сразу двумя, став сорок шестым и увеличив Интеллект. Ведьмочка получила один.
        Ах да, стоит ещё сказать, что за всё время, что я пользовался арбалетом (сюда же вошла и стрельба в городе слизней), навык владения им вырос до тридцать пятого ранга.
        Нам повезло, что ворота оказались приоткрыты, как и предыдущие, иначе… иначе всё могло для нас закончиться очень плохо, так как стоило нам преодолеть половину пути до ворот, как из города вышел внушительный отряд нежити. И в нём не было обычных зомби и скелетов, нет, только сильная и высшая нежить. Личи, которые командовали паками скелетов и зомби, с коими мы встречались на улицах, здесь сами были рядовыми бойцами. Вместо зомбо- и скелето-животных в отряде наличествовали костяные размеры, и самая маленькая из них была размером с тигра. Големы плоти шествовали бок о бок с рыцарями смерти, с ног до головы закованными в доспехи. И их там были сотни! А во главе этого отряда стоял жуткий скелет. В нём было роста метра три с половиной, тело не было защищено доспехами, но каждая косточка имела отростки, которые сцеплялись между собой, образуя монолитную конструкцию. На черепе, коленях, локтях и позвоночнике росли внушительные острые шипы. Ещё стоит указать, что кости имели чёрный цвет, будто были созданы из антрацита. Рядом с ним шла костяная химера с такой же конструкцией тела и цветом, роста в ней было
как в племенном быке. В правой руке чёрный скелет держал алебарду, похожую на японскую нагинату. На пятке оружия и в месте, где клинок стыкуется с древком, были установлены черепа.
        Двигался этот отряд нежити очень быстро и едва не нагнал нас у ворот. Повторюсь - не будь створки приоткрыты, то тут бы нам и пришла хана. На нас со Сциттой хватило бы и одной чёрной костяной химеры.
        «Или не хватило бы, - мелькнула мысль одновременно с идеей комбинировать золотую карту с защитой и свою способность наносить критический удар. - И если бы они нападали по одиночке, то я бы только становился сильнее после каждой атаки. Правда, жил бы до момента, когда истратил бы последнюю способность. Вряд ли нежить мне дала бы время на их перезарядку».
        Я даже успел прочитать данные чёрного скелета, когда он приблизился почти вплотную к воротам, где остановился и замер, как каменное изваяние.
        ««ЧЁРНЫЙ ГЕРЦОГ СМЕРТИ.
        УРОВЕНЬ: 189.
        РАСА: НЕЖИТЬ»».
        - На-ка, выкуси! - я злорадно ощерился и показал монстру фак. - Уголёк сраный.
        ««ВЫ СТАЛИ ЛИЧНЫМ ВРАГОМ ЧЁРНОГО ГЕРЦОГА СМЕРТИ.
        ВСЕ ЕГО УДАРЫ ПО ВАМ НАНОСЯТ НА 25% УРОНА БОЛЬШЕ.
        ВСЕ ВАШИ УДАРЫ НАНОСЯТ ЧЁРНОГО ГЕРЦОГУ СМЕРТИ НА 25% УРОНА БОЛЬШЕ
        ВАША СЛАВА ВЫРОСЛА НА 100 ЕДИНИЦ!»».
        - Тьфу, - сплюнул я в его сторону, - ну ты и обидчивый же урод. А вот за известность даже скажу спасибо.
        Глава 14
        ГЛАВА 14
        Новый город разительно отличался от предыдущих. Если те выглядели целыми, а город с нежитью даже таковым и являлся, то от этого остались руины. Из десяти домов только один уцелел. Да и то, я уверен, что стоит подойти ближе, и можно будет увидеть, что там остались стены и часть крыши. Лишь расстояние скрывает все неприглядности и создаёт фальшивую картинку целостности построек.
        - Здесь будто бы бомбёжка была, - пробормотал я.
        - Интересно, кто здесь живёт? - так же тихо под нос себе произнесла моя спутница. - Я такие разрушения видела в книге, где драконы напали на город.
        - Сплюнь, - я недовольно посмотрел на неё. - Если здесь обитают эти ящеры, то нам проще будет повеситься - меньше мучиться будем. От них не убежать, и сверху мы будем видны, как на ладони.
        - Тьфу-тьфу-тьфу, - торопливо поплевала девушка, приняв мою расхожую фразу за указание к действию.
        Я осмотрелся и ткнул рукой влево на нагромождение камней:
        - Пошли туда, укроемся там и немного понаблюдаем за городом. Может, увидим кого и поймём с чем или кем нам придётся дело иметь.
        Оказавшись на месте, я подумал, что раньше здесь было что-то вроде каменной аллеи-лабиринта с фонтанами и прудиками. Огромные глыбы в пару человеческих ростов раньше, должно быть были покрыты зарослями плюща. Под ногами дорожки оказались выложены плиткой из разноцветного камня. Часто встречались валуны с ровной горизонтальной поверхностью и высотой чуть выше колена. Некоторые из них были длинные. Наверное, здесь они заменяли скамейки и кресла для отдыха.
        Наконец, было найдено хорошее место, где камни укрывали нашу парочку от окружающих взглядов, а сами мы могли с удобством следить за городом. Вот теперь можно перевести дух после бегства от нежити, привести себя в порядок и кое-что уточнить.
        - Сцитта, а что с моими амулетами случилось? - спросил я, вспомнив странности с волшебными вещами, которые не смогли защитить от вражеских атак. А ведь у меня был один хороший трофей, который способен защитить почти от всего, особенно от неожиданных атак.
        - В том городе очень странная энергетика, она высасывает ману отовсюду. В том числе из наших амулетов и зачарованных вещей. Извини, я не сразу это поняла.
        - Вот значит как, - хмыкнул я. - Нет, ты тут не причём, не извиняйся. В том состоянии, в котором мы пребывали, это простительно. А сейчас мана уходит?
        - Нет, здесь ничего подобного не чувствуется, - она отрицательно мотнула головой.
        - Восстановить ману можно? - задал я новый вопрос.
        - Да, - кивнула она. - Если хочешь, то я сейчас же этим займусь.
        - Прямо сейчас не нужно, - улыбнулся я ей. - Отдохни сначала, а то очень устало выглядишь. А я за городом посмотрю.
        Та смущённо покраснела после моих слов, в которых я выразил о ней заботу.
        Сам же я занялся своим внешним видом. Все лохмотья без стыда снял и бросил под ноги, после чего полил кислотой из неприкосновенного запаса Сцитты. Не захотел оставлять местным обитателям вещи, пропитанные моей аурой и кровью. Мало ли как они могут распорядиться ими. Затем тщательно вымылся, благо, что водой я и девушка запаслись по максимуму из расчёта, что придётся опять «поить» волшебную щепку. И уже на чистое тело натянул запасную одежду. К слову сказать, знак Героя так и остался болтаться на одежде, не упал, не потерялся. И, кажется, окончательно рубашка с колетом не расползлись лишь благодаря тому, что он висел поверх.
        После этого решил заняться статами. Например, разбросать баллы, которых набралось шестьдесят пять с момента путешествия по подземной локации. Первым делом я довёл Интеллект до сотни, поднял мудрость до пятидесяти единиц. Следующей на очереди была Ловкость, благодаря которой я выходил победителем из рукопашных схваток с нежитью и умудрялся ускользать от некоторых заклинаний, которыми в меня кидались скелеты-маги и личи. В итоге у меня осталось всего шесть свободных баллов, которые я не знал, куда вставить. А мои данные стали выглядеть вот так:
        ««УРОВЕНЬ 87/46.
        РАСА: КВАРТЕРОН (ЧЕЛОВЕК И ЭЛЬФ)/ЧУЖАК.
        КЛАСС: ЛЮБОВНИК/МАГ ТАРО
        СЛАВА: 1500.
        СИЛА: 40.
        ЛОВКОСТЬ: 100.
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ: 200.
        ВЛЕЧЕНИЕ: 38.
        СЛОВЕСНОСТЬ: 5.
        СКОРОСТЬ: 100.
        ТАЛАНТЛИВОСТЬ: 1.
        ЛЮБОВНАЯ СИЛА: 23.
        СОБЛАЗНЕНИЕ: 16.
        ИНТЕЛЛЕКТ: 100.
        МУДРОСТЬ: 50.
        МАНА: 1000
        СВОБОДНЫХ БАЛЛОВ ХАРАКТЕРИСТИК: 6
        ВЛАДЕНИЕ АРБАЛЕТОМ: 35
        ФЕХТОВАНИЕ: 50
        МЕТКИЙ СТРЕЛОК: 5.
        СИЛА МАГИИ: 100
        ВЗГЛЯД ИНКУБА: 26
        ЗАПАХ ИНКУБА: 16
        ОРГАЗМ ИНКУБА: 15
        ВАША СЛАВА ДОСТИГЛА 1500 ЕДИНИЦ ИЗВЕСТНОСТИ! ПРО ВАС НАЧИНАЮТ СЛАГАТЬ БАЛЛАДЫ И СТАВИТЬ В ПРИМЕР, МНОГИЕ МОЛОДЫЕ ГЕРОИ БЕРУТ С ВАС ПРИМЕР, А НЕЗАМУЖНИЕ ДЕВУШКИ С ЖЕНЩИНАМИ И ВДОВУШКИ СТРАСТНО МЕЧТАЮТ СОСТАВИТЬ ВАМ ПАРУ»».
        - Хм, а ведь красиво выглядит, - оценил я таблицу со статами. - Впечатляет.
        Сейчас я суммарно по цифрам характеристик сравним с персонажем уровня эдак сто пятидесятого. Причём, персонажа с боевым уклоном, несмотря на кучу способностей, относящихся к любовному классу. Немалый вклад в мою раскачку внесли авантюристки из Шабаша ведьм. Их помощь можно оценить в виде звонкой монеты, примерно в шесть-семь тысяч золотых. И это, не считая магических карт, которые тянут ещё на полторы-две тысячи. Когда они так щедро одаривали меня, то я заподозрил, что путешествие будет не из простых. И лишь оказавшись в древних подземных городах, я понял, что на моих услугах сильно сэкономили. Хм, или в гильдии всё совсем не так хорошо, как Тасмин пыталась показать? Может, дело вовсе не в предвзятости и недружелюбии к Сцитте, а просто-напросто больше некого было послать? Потому и отряд такой слабый по уровням. Ведь, не могла глава гильдии не догадываться, что в таком древнем месте живут существа, чей средний уровень равен самому высокому уровню в отряде. И всё равно отправила, понимая, что шанс выполнить задание невысок. Видать, вся надежда у неё была на меня, того, кого упомянул Оракул.
        «Когда вернусь, то потребую доплату за свои приключения. Или хрена лысого Тасмин получит у меня, а не описание локаций, монстров и кроки местности. Да за одну инфу про ауру на местности, которая вытягивает ману из вещей, она должна мне будет гору золота. Кстати, о кроках, нужно бы набросать хотя бы примерно план той части городов, где побывал», - подумал я и немедленно взялся за дело. Потом попрошу Сцитту добавить то, что я упустил.
        Что же до говора с ведьмами, то там было отмечено, что я должен не достать Дневник, а помочь группе его получить. Ну, и где эта группа? Сцитта, которая с большой натяжкой может за неё сойти, сама не горит желанием искать его и хочет одного: как можно скорее покинуть эти страшные подземелья. Так что, вернувшись в ТамаслариОг, я буду иметь полное право требовать награду. И никто не сможет сказать мне что-то в укор.
        Вот только Сцитту жалко. Тасмин на ней обязательно отыграется за проваленное задание. Но тут я уже ничем не могу помочь. Да и не альтруист я, нет желания спасать и помогать всем и вся. Дела гильдии - это дела гильдии. В том числе и разборки с её членами. Я же лишь обычный наёмник.
        И возвращаясь в нашу серую в лёгком вечном сумраке обыденность - в городе за пару часов наблюдения я не увидел ни единого движения. До городской окраины от нашей аллеи-лабиринта было метров шестьсот, так что, можно крупную крысу заметить с моим эльфийским зрением.
        - Пора, Сцитта, - сказал я. - Если там кто-то жив, то мы его отсюда не увидим. Можем день тут просидеть безо всякого толка.
        - Может, там просто развалины?
        - Очень хотелось бы, чтобы так и было, - кивнул я. - И чтобы без всякой пакости, вроде отравы или проклятий на земле и в воздухе.
        В город мы входили, как на минное поле. Каждый подозрительный камень осматривался, в каждый уцелевший дом залетал астральный слуга ведьмы.
        - Здесь магический фон высокий, будто кругом лежат сильные амулеты или весь город - это магическая лаборатория, - пробормотала ведьма за моей спиной.
        - Амулеты? - я резко остановился. - Ловушки?
        - Вряд ли. Те всегда экранируются. Здесь что-то другое. Но вот что..? - произнесла девушка задумчиво и с толикой раздражения, оттого что ей эта тайна не даётся.
        - Держись рядом со мной, можешь даже за пояс сзади взяться. Только не стесняй движения и сразу отпускай, если я стану сражаться, - произнёс я, после чего убрал арбалет в инвентарь, в левую руку взял золотую карту, а в правую шпагу. Теперь случись что-нибудь неожиданное, то успею активировать карту. Ну, а дальше по обстоятельствам: бежать назад или атаковать. - Я смотрю вперёд и вправо, ты влево и иногда поглядывая назад.
        Как и в предыдущем городе пробираться на другую сторону решили вдоль пещерной стены через окраинные районы. В этом месте от них осталась лишь щебёнка да строительные каменные блоки. Более-менее застройка сохранилась только в центре поселения.
        - Свиат, слева! - вдруг закричала напарница.
        Я и сам краем глаза уловил странное движение среди камней в десяти метрах от нас. Ждал увидеть всё - нежить, слизней, выживших горожан, устраивающих засады на мимо проходящих. Но вылез…
        ««КАМЕННЫЙ ГОЛЕМ.
        УРОВЕНЬ 57»»
        - И здесь големы, блин, - скрипнул я зубами, вспомнив недавнее знакомство с похожим существом в городских подземельях.
        Почти квадратная туша без намёка на голову на коротких ногах-тумбах и с руками до земли состояла из камней разной величины. В середине груди создания сквозь щели между ними прорывалось яркое голубое свечение.
        - Стой, - быстро произнёс я и бросился навстречу голему, отводя шпагу назад для более мощной атаки.
        ПРОНЗАЮЩИЙ УДАР!
        Клинок вошёл точно между камней в точку, откуда шёл внутренний свет.
        ««ВЫ НАНЕСЛИ 355 ЕДИНИЦ УРОНА!
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!»».
        С одного удара голема уничтожить не удалось, что стало для меня неприятным открытием. Уж очень я привык к подобному исходу за последние дни. Пришлось повторно бить дагой, пока голем застыл каменным столбом после крита.
        ««ВЫ НАНЕСЛИ 274 ЕДИНИЦЫ УРОНА!
        ВРАГ ПОВЕРЖЕН!»».
        - Свиат, ещё двое сзади! - раздался испуганный голос ведьмочки. - И справа ещё!
        Чертыхнувшись, я совершил рывок к правому противнику, который был один и имел самый низкий уровень - тридцать пятый. Удар клинком в светящуюся щель на груди создания уничтожил его на месте, превратив в то, чем он и был - горкой крупного щебня. После чего активировал золотую карту и набросился на двух других с уровнями сорок первым и сорок четвёртым. На каждого понадобилось несколько ударов шпагой и дагой. В ответ они успели наградить несколькими тумаками.
        К нашему счастью больше поблизости големов не оказалось. Мы смогли перевести дух и собрать трофеи. Три голема подарили по четыре порции какой-то эссенции Лунхарта и по среднему кристаллу маны. А от самого сильного среди камней остался лежать крупный кристалл маны и шесть порций эссенции. При виде последней у моей спутницы аж руки затряслись.
        - Свиат, это очень-очень-очень редкий ингредиент, - торопливо произнесла она. - Каждая порция стоит от пяти до десяти золотых монет.
        - Почему такой разброс? Или везде порции разные?
        - Нет, - она помотала головой, - зависит всё от чистоты эссенции. А эта очень чистая.
        - Тогда я забираю треть эссенции и все кристаллы, а тебе всё остальное, принял я решение.
        - Спасибо! - счастливая алхимичка повисла у меня на шее и страстно поцеловала в губы. Пришлось ей напомнить, что место, где она так бурно проявляет чувства, к ним совсем не располагает.
        Буквально через сто метров на нас вылезли ещё три голема от сорокового до пятидесятого уровней. Один из них оказался молниевым. Он успел на треть просадить запас маны в моих защитных амулетах, пока я его не прикончил. С него вышло больше всего эссенции, а вот кристалл оказался средним.
        ««ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ! ВСЕГО 87/47!
        СВОБОДНЫЕ БАЛЛЫ ХАРАКТЕРИСТИК +5! ВСЕГО 11!»».
        Пришлось срочно возвращаться прежним путём, чтобы перевести дух и начерно подвести итог скоротечных стычек с оживлённой магией материей.
        Молниевые големы, даже те, что выше меня по уровню - я про мага таро - убивались сравнительно легко. А вот простые каменные приходится ковырять с той же интенсивностью и энергозатратами, как во время сверления стены в панельном доме. После каждой стычки я ждал, когда восстановятся спецприёмы, так как без них всё слишком грустно становится в бою.
        «Эх, Силу, что ли поднять раза в полтора?», - мелькнула мысль. Это, конечно, поможет расправляться с големами быстрее и проще, но при этом было очень жаль баллы. Уже сейчас прокачка идёт тяжело, каждый уровень приходится набирать долго и упорно. И это с учётом, что мне противостоят сильные создания, плюс статус первооткрывателя местности увеличивает опыт. А что будет дальше, когда вылезу на поверхность? Вот то-то и оно. Между тем, Сила не является моим профильным направлением, и её раскачка будет явно лишней.
        Но поднимать эту характеристику всё равно придётся. Альтернативой будет потерянное время и возросший риск, так как дальше големы будут становиться только сильнее. Сейчас мы только вошли на окраину города и уже столкнулись с големом почти шестидесятого уровня. Это даже не «веретено», как я выше приводил сравнение, а всего лишь кончики растрёпанных нитей с него.
        ««СИЛА +11! ВСЕГО 51!»».
        «Пожалуй, еще уровня три поработать на эту характеристику и хватит. Раз уж решил стать магом, то и нужно идти по его пути», - вздохнул я, вбросив все имеющиеся баллы в Силу.
        - Пройдём по самому краю вдоль окраины, - сказал я спутнице. - Мне нужен опыт, чтобы поднять характеристику для боёв с монстрами в глубине города.
        - Свиат, как скажешь. Ты главный - тебе решения принимать, - согласилась со мной девушка. И впервые за всё время признала на словах моё старшинство. До этого такой прямоты не проявляла. Интересно, к чему это всё? Есть какая-то подоплёка или нет?
        - Тогда держись за мной, как раньше.
        Попытка использовать арбалет провалилась. Хм, точнее, не то что бы с оглушительным треском это я слегка преувеличил. Просто болт, даже зачарованный, наносил урона меньше, чем удар клинком. При этом я тратил свою способность критовать врага первым ударом. Пришлось опять переходить к ближнему бою.
        ««ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ! ВСЕГО 87/48!
        СВОБОДНЫЕ БАЛЛЫ ХАРАКТЕРИСТИК +5! ВСЕГО 5!»».
        Новый уровень я получил после пятого каменного голема пятьдесят шестого уровня. Как оказалось, окраина была защищена одиночками уровнем от пятидесятого до шестидесятого, укрытых среди руин через тридцать пять или сорок метров. Стоило зайти на полсотни метров дальше, как появлялась группа из двух-трёх големов с уровнями сорок-пятьдесят. Ещё дальше - и вражеский отряд увеличивался на одного-двух, один из которых был големом с магическими дальнобойными атаками. В основном это были молниевые создания. Но один раз я наткнулся на лавового голема, который выстреливал на пятнадцать метров сгусток магмы с детский кулачок размером.
        ««ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ! ВСЕГО 87/49!
        СВОБОДНЫЕ БАЛЛЫ ХАРАКТЕРИСТИК +5! ВСЕГО 10!
        ВЫ ПОВЫШАЕТЕ ИНТЕЛЛЕКТ НА 1! ВСЕГО 101»».
        Сорок девятый уровень пришёл после седьмого голема-одиночки. Потом пришлось прибить целых десять, чтобы получить долгожданное сообщение:
        ««ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ! ВСЕГО 87/50!
        СВОБОДНЫЕ БАЛЛЫ ХАРАКТЕРИСТИК +5! ВСЕГО 15!»».
        - Возвращаемся назад, нужно дух перевести, - обратился я к Сцитте, которая за всё время так и не поучаствовала в сражениях, благоразумно держась за моей спиной, как я ей велел. Оказавшись в знакомом лабиринте, я вложил набранные баллы в Силу.
        ««СИЛА +15! ВСЕГО 66!»».
        Я почувствовал сильную судорогу, пронзившую всё тело. Через несколько секунд неприятные ощущения прошли, оставив удивительное ощущение всемогущества. Мне казалось, что стоит пнуть валун, который здесь был в качестве стены, и эта многотонная махина легко повалиться на землю.
        «Из меня совсем неправильный маг получается», - усмехнулся я про себя и вспомнил карикатуры из сети. Там был нарисован перекаченный бодибилдер в мантии, расшитой звездами, которая треснула на нём по швам, и с посохом в руке, что казался волшебной палочкой, отобранной у феи.
        Первоначально я хотел отдохнуть час или два, перед тем как идти вновь фармить големов, пробивая себе путь к воротам с той стороны города. Но после поднятия характеристики тонус поднялся, усталость ушла, и поэтому я решил не терять время.
        Разница между победой над самым первым пятидесятисемиуровневым големом и пятидесятивосьмиуровневым созданием после увеличения Силы оказалась заметной. Совершив рывок и применив взрывную спецтехнику, я расправился с противником с одного удара. Будь у меня ещё и меч, а не шпага, или кончар там… эспадон, то урон бы стал ещё выше. Да и эти клинки попрочнее будут моей шпаги.
        Рядом с хвостиком веретена големы ниже семидесятого уровня не попадались. Мало того, там ещё и в паках меньше четырёх созданий, не было. Ситуацию спасали мои защитные амулеты и то, что големы держались рядом друг к другу.
        РЫВОК!
        УДАР НА ЧЕТЫРЕ СТОРОНЫ СВЕТА!
        ВЗРЫВНОЙ УДАР!
        СТРЕМИТЕЛЬНЫЙ УДАР!
        ПРОНЗАЮЩИЙ УДАР!
        Я волчком закрутился между четвёркой големов, осыпая их специальными и обычными ударами, чередуя выпады шпагой и даги.
        - Свиат, справа ещё! - услышал я крик ведьмочки, а спустя секунду раздался гул от летящего в мою сторону сгустка магмы.
        Я рухнул на землю, пропуская чужое заклинание, достал карту с шаровой молнией и отправил её в ответ в сторону нового противника. Едва тех скрыло облако пыли, поднятое взрывом, я вскочил и бросился бежать назад, по пути схватив за руку ведьму. Запоздало выскочило сообщение перед глазами:
        ««ВЫ НАНЕСЛИ 590 ЕДИНИЦ УРОНА!
        ВЫ НАНЕСЛИ 610 ЕДИНИЦ УРОНА!..
        ВРАГ ПОВЕРЖЕН!
        ВРАГ ПОВЕРЖЕН!..
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ! ВСЕГО 87/51!
        СВОБОДНЫЕ БАЛЛЫ ХАРАКТЕРИСТИК +5! ВСЕГО 5!»».
        Дальше начались натуральные игры в прятки и «пятнашки» с големами. Некоторых приходилось убивать, от других получалось сбежать. А потом мы столкнулись с новым врагом.
        ««ГОЛЕМ -НАДСМОТРЩИК.
        УРОВЕНЬ 125»».
        Больше всего было похоже на то, что он создан из расплавленной породы, покрытой сверху пористой коркой шлака. Голем имел три метра роста и два в плечах.
        «А вот и босс, - мелькнула у меня в голове мысль. - И заодно северный пушной зверёк».
        Атаковали мы с ним одновременно. Он выстрелил в меня огромным сгустком магмы и бросился навстречу, я совершил рывок, отводя шпагу назад для сильного удара.
        Столкновение!..
        Пришёл я в себя от жуткой боли, терзающей левую сторону тела от шеи до пояса. В ноздри лезла вонь горелой ткани и мяса.
        - Свиат?! Свиат, очнись, пожалуйста, - раздался надо мной испуганный голос ведьмы. - Очнись же, ну, пожалуйста.
        - Сцитта, я уже… в норме, - произнёс я и попытался пошевелиться. - Мм-мать!
        Болью прострелило всё тело, так, что даже дышать не смог несколько секунд от спазма.
        - Вот выпей, это тебе поможет, - девушка приложила к моим шубам край стеклянного флакона с сиреневой жидкостью. Вкус у неё был, как у холодного зелёного чая с мятой. Действовать зелье начало сразу же, как только я проглотил последний глоток. Сначала стала стихать боль, потом левая сторона онемела. И вот только тогда я сумел оценить последствия стычки с големом-надсмотрщиком. Моя одежда в очередной раз пришла в негодность и превратилась в обгорелые лохмотья. Под ней белела-краснела-чернела кожа. И белого, то есть здорового цвета, там было меньше всего. Остальное - это ожоги, ожоги, ожоги. Левая рука была вывернута в локте под неестественным углом. И самое главное - у меня ушло больше двух тысяч хитов!
        - Что случилось? Где голем?
        - Ты его убил, вон там он валяется, - девушка махнула рукой вправо. Там среди камней от разрушенных домов лежала гора чёрной массы, похожей на кучу угля, и из неё поднимались струйки сизого дыма.
        - А другие?
        - Больше никого рядом нет. И я не видела других.
        Про бой я узнал со слов спутницы, так как память отключилась после того, как в меня врезался снаряд, выпущенный врагом. Магма почти вся была нейтрализована магической защитой. Почти, ага. На меня попали несколько капель, от которых я так страшно закричал, что девушка чуть в обморок не упала, решив, что меня убило. Дальше мы столкнулись с големом, который двигался ничуть не медленнее меня. Я ударил его шпагой в грудь, несколько раз дагой, потом получил удар сбоку и отлетел на несколько метров. Упав на землю, я почти сразу же поднялся на одной руке и второй активировал карту с шаровой молнией. В это время кулак голема наливался краснотой перед очередным выстрелом магмы. Моё заклинание на мгновение опередило его выстрел. Наверное, случись всё наоборот, то сейчас бы мы с Сциттой не общались. Но в итоге это он сейчас валяется и дымит, а надо мной хлопочет милая девушка.
        Рассказывая эту историю, ведьмочка одновременно срезала с меня остатки одежды. Закончив с ней, достала несколько флаконов с эликсирами и стала поливать мои раны. Разноцветная жидкость, попадая на кожу, начинала пениться, а когда пена пропала. То остались лишь красные рубцы шрамов.
        - Через пару часов даже следов от ожогов не останется, - пообещала она мне.
        - Спасибо, - я взял её ладошку и прикоснулся губами к кончикам пальцев. Грязные? Да плевать, я же их не облизываю. У меня самого губы после драки с боссом не чище.
        Та густо покраснела от моих действий. Да уж, такого смущения я не видел даже тогда, когда мы экспериментировали в купальне. А там мы такого творили, любо-дорого вспомнить.
        Опять пришлось переодеваться. Вот не везёт мне с одеждой, да и только. Не уверен даже, что на мне долго «проживёт» комплект из драконьей кожи или одежда-артефакт, созданный каким-нибудь архимагом. Но не только одежда приказала долго жить. От шпаги осталась рукоять и кусок клинка длиной в ладонь. Дага на треть потеряла прочность, а починить такую вещь сможет не каждый мастер.
        Но что больше меня шокировало, так это логи о полученном уроне. Несколько капель магмы, столкновение с големом и его удар в общей сумме забрали у меня больше двух тысяч хитпоинтов. Только подумайте - больше ДВУХ ТЫСЯЧ! Не имей я раскаченного Телосложения и второго класса с пятьюдесятью уровнями, то здесь бы и закончился мой путь.
        Чуть-чуть подсластил горечь потерь новый уровень, который перевёл меня за границу полусотенного рубежа. Но этого всё равно мало. Остаётся надеяться, что трофеи с босса будут хорошие и компенсируют потерю шпаги, одежды и повреждение даги.
        - Лут сняла с него? - поинтересовался я у девушки.
        - Нет, - та отрицательно помотала головой, - даже не приближалась к нему.
        - Значит, пошли и посмотрим.
        Побеждённый надсмотрщик (интересно, над кем или чем?) наградил нас уже знакомой эссенцией в количестве двенадцати порций, четырьмя порциями некоей эссенции Ритэля и магическим кристаллом под названием сердце К’Хо’Рта. Камень был величиной с кокос, имел насыщенный рубиновый цвет и форму двояковыпукловой линзы. Ещё на ней с одной стороны пальцы ощущали не то царапины, не то микроскопические узоры. Но вот глаз их не видел.
        - Кхм, К’Хо’Рт? Это имя босса или что-то другое? - пробормотал я. - Сцитта, ты раньше что-то такое слышала?
        - Нет. Я и про эссенцию Ритэля ничего не знаю, хотя думала, что в курсе всех распространённых и редких алхимических ингредиентов.
        - Вот даже как, - задумчиво произнёс я, крутя в руках линзу. И тут перед глазами всплыло системное сообщение:
        ««ВЫ ПОЛУЧИЛИ УНИКАЛЬНОЕ ЗАДАНИЕ «ТЫСЯЧЕЛЕТНЯЯ ПЛЕННИЦА».
        УСЛОВИЕ%:?*;
        УСЛОВИЕ1: ДОБЕРИТЕСЬ ДО ТЕМНИЦЫ.
        УСЛОВИЕ2: ВЫПОЛНИТЕ УСЛОВИЕ1.
        НАГРАДА: ОПЫТ, ЭКСКЛЮЗИВНЫЙ ПОДАРОК, ВАРИАТИВНО
        ШТРАФ ЗА ОТКАЗ И НЕВЫПОЛНЕНИЕ: №;»:?*%;\»».
        - Да что б вас всех!!!
        Глава 15
        ГЛАВА 15
        Системной карты не было, обычной бумажной с путеводным значком или стрелкой, тоже. И бродить бы нам со Сциттой по руинам до бесконечности, да только кристалл-линза помог. Когда я брал его в руку, то появлялось непонятное чувство, что мне нужно двигаться в определённую сторону.
        И вот мы на месте. Ну, почти.
        Из интересного стоит упомянуть, что цель задания оказалась практически в самом центре города. Ещё можно добавить, что путь сюда прошёл почти без проблем. За всё время пришлось прибить полтора десятка средних големов. И я подозреваю, что это тоже связано с кристаллом.
        Я и Сцитта сейчас прятались внутри полуразрушенного особняка, от которого остались две с половиной стены и кусок кровли. Никаких перекрытий не уцелело, что было очень досадно, так как лишало возможности подняться на этаж-другой и осмотреть местность с высоты.
        Интересовала нас причудливая конструкция в центре площади, выложенной разноцветной брусчаткой, как будто вычищенной от пыли, камней и разрушенных построек. Выглядела она как две ладони из белого блестящего материала (мрамор?) с растопыренными, выходящими из брусчатки и касающимися кончиками пальцев между собой. Эдакая клетка, внутри которой находилась непонятная чёрная масса, очень похожая на сгусток тонких червей или нитей. Судя по тому, что черви всё ещё внутри, хотя промежутки между пальцами такие, что там крупный мужчина свободно пролезет, то «клетка» защищена магией. Почему именно клетка? Да просто ассоциация возникла, когда прочитал название квеста, так некстати выпавшего мне на голову. Да ещё и очередной сбой, так его разэдак, из-за чего не могу прочитать наказание за отказ выполнять. Может, там несущественная причина вроде понижения репутации с пленницей? Но может быть и резкое снижение характеристик, уровня, появления какого-нибудь мстителя-экзекутора уровнем 100+.
        Ещё хочу сказать, что задание получил только я один, а не группа, в которой я всё ещё состою. Сцитту миновал этот подарочек. С другой стороны не скажу, что ей повезло, так как она пошла со мной. И если я рискую ради чего-то, то она вряд ли получит даже единичку опыта, когда я выполню квест. Зато полно шансов сложить голову в процессе оного у девушки. На предложение пересидеть в лабиринте то время, пока я буду ползать по городским руинам, она ответила категорическим отказом. То ли всё дело в том, что сильно ко мне привязалась, то ли боялась остаться одной даже в условно безопасном месте.
        - Ну и где эта зараза? - зло прошептал я. - Неужто её черви сожрали за тысячу лет?
        - Или черви и есть пленница, - так же тихо добавила моя спутница.
        - Это будет полная жесть, - вздрогнул я, представив такое создание.
        Ещё некоторое время я следил за клеткой и окрестностями, но так никого и ничего не увидел. Остаётся идти на площадь и всё там буквально руками пощупать и на зуб попробовать. Ведьмочке я строго-настрого запретил уходить из укрытия, и пообещал разорвать все отношения, включая командные, если она решит меня ослушаться. Давил на то, что она может лишить меня манёвра, сковать действия, ну и так далее.
        Из расчёта на то, что кто-то может следить за окрестными руинами, я, чтобы не демаскировать позицию Сцитты, отполз к другой стене здания и уже там встал в полный рост и пошёл на площадь. Привычно в левой руке держал золотую карту, а в правой сжимал рукоять новой шпаги. В инвентаре остались ещё две и несколько больших кинжалов. И я очень надеюсь, что этих клинков мне хватит, чтобы выбраться на поверхность. Ну, или отыщу здесь трофеи, которые заменят сломанное оружие.
        Когда до ладоней оставалось пройти каких-то десять метров, рядом с конструкцией прямо из воздуха появился голем. Он походил на сражённого надсмотрщика размером и формой, только материал тела был другой. Если тот состоял из магмы, то этого его создатель сделал из кусков чистого льда.
        ««ГОЛЕМ -НАДСМОТРЩИК.
        УРОВЕНЬ 135»».
        Все мои дальнейшие поступки были ранее отработаны до автоматизма. Я активировал сначала карту с защитой, потом использовал рывок и призрачный удар, целя в середину груди, где у всех местных големов был спрятан магический кристалл.
        ««ВЫ НАНЕСЛИ 308 ЕДИНИЦ УРОНА!
        ВЫ НАНЕСЛИ КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        ВРАГ ОШЕЛОМЛЁН!»».
        Шпага вошла по рукоять в трещину между кусками льда и… переломилась у рукояти. Из-за этого я потерял несколько секунд пока доставал кинжалы из инвентаря. Два - по одному для каждой руки. А дальше я превратился в ледоруба, со скоростью швейной машинки всаживая клинки в голема и используя при этом все доступные спецудары.
        ««ВРАГ ПОВЕРЖЕН!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ! ВСЕГО 88/52.
        СВОБОДНЫЕ БАЛЛЫ ХАРАКТЕРИСТИК +5! ВСЕГО 15!»».
        Что ж, в этот раз я обошёлся без потерь, если не считать сломанной шпаги. Магический кокон прикрыл меня от вражеского встречного удара и его ледяной ауры, остатки которой всё ещё действуют, заставив отойти на несколько шагов от горы льда, источающей жуткий холод.
        Я быстро огляделся по сторонам, потом посмотрел на клетку и обомлел. Из горы непонятной чёрной массы, принятой ранее за червей, на меня смотрело бледное женское лицо с блёклыми губами и желтовато-зелёными глазами. Потом я услышал тихий голос.
        - Эльф? Эльф? Откуда здесь эльф? Эльфы живут долго, мог выжить тысячу лет? Мог прожить, а мог и не прожить.
        Лицо - я как-то не мог придумать иное определение данному существу - словно бы разговаривало само с собой.
        «Кукушка потекла, - догадался я, - всё понятно».
        - Ты кто? - спросил я.
        - Я? Ты спрашиваешь меня или кого-то ещё? Но кого? Я никого не вижу. Или вижу, но не понимаю, что вижу?
        Чёрная масса зашевелилась, на пару секунд скрыла лицо, потом из неё вылезли ладони, которые очистили его опять.
        «Да это же волосы! Нифига себе Рапунцель», - осенило меня, потом спросил. - Ты пленница?
        - Эльф спрашивает меня? Меня… наверное, меня, тут больше никого нет, - пробормотала неизвестная. - Да, я пленница. Ты пришёл меня освободить?.. А-а-а-а, я знаю, кто ты!!!
        Переход от бормотания к оглушительному воплю чуть не сделал меня седым и заставил отскочить назад на несколько метров.
        - Ты мой герой, ты тот, кто пришёл меня спасти! - быстро говорила пленница. - Как в сказках! Ах, это так волнующе, так невероятно!
        - Тьфу, блин, - плюнул я на брусчатку, - боги, ну вот за что мне это?!
        - Мой герой, когда ты освободишь меня, то я никогда тебя не оставлю. Мы останемся править Семью городами вместе. Или не будем… я не знаю. Но знаю, что ты тот, кто назначен мне судьбой. Она привела тебя сюда, дала в руки волшебный меч, которым ты сразишь всех врагов и разрубишь мою темницу!
        - Этого ещё не хватало. Тысячелетнюю сумасшедшую мне в спутницы? Да ни в жизнь, - пробормотал я, с ужасом смотря на содержимое узилища. - Так как мне тебя освободить?
        - Срази десять моих надсмотрщиков и вложи их кристаллы…или сердца? Нет, сердца… нет, кристаллы…
        - Куда вложить? - перебил я её.
        - Для каждого кристалла…сердца? - она опять зависла, принявшись спорить сама с собой на тему как правильно называть лут от големов надсмотрщиков.
        - Вот это куда вложить? - я достал кристалл, взятый из лавового голема и показал его узнице.
        - В палец! На каждом пальце есть место для него, - быстро ответила она и ткнула куда то вверх. - Там.
        Там - это, как оказалось, ногти. Я не сразу решил дотронуться до клетки, опасаясь защитной магии. Даже после слов черновласой Рапунцель, что кристалл защитит меня от неё, магии, в смысле. Установил я лишь один камень, так как второй рассчитывал использовать как проводник на площадь и защиту от рядовых големов.
        ««СИЛА +15! ВСЕГО 81!»».
        Мне опять пришлось вложиться в эту характеристику, так как урона не хватало, чтобы быстро убивать надсмотрщиков. Мне едва хватило минуты защиты, предоставляемой золотой картой. Да и урон от обычных ударов, без спецтехник, снимал до обидного мало хитпоинтов с местных обитателей.
        Сциту я оставил рядом с площадью, куда простые магические создания не забредали. А единственного врага я прикончил. Той оставаться в таком месте да ещё рядом с ужасной соседкой в клетке не хотелось. Насилу уговорил, приведя всё те же доводы и примеры, что и ранее.
        Итогом охоты на надсмотрщиков стала победа над ними всеми, сбор полного комплекта кристаллов и потеря почти всех моих клинков - остался кинжал и дага Предателя. Первый оказался изношен на сорок процентов, вторая на восемьдесят два. Зато я получил ещё девять уровней - по одному за каждого квестового голема, плюс, один за два десятка обычных, прибитых во время поиска, а заодно и +1 к Влечению и +3 к Интеллекту. И конечно сорок пять баллов характеристик, которые я не стал никуда тратить, хотя руки так и чесались поднять Силу до сотки. Ах да, чуть не забыл сказать, что прошло несколько дней, пока я не заполучил в свои руки все кристаллы, которые нужны для отмыкания узилища. Такой большой срок был связан не с тем, что враги хорошо прятались или я медленно передвигался. Всё дело в том, что я после каждого использования золотой карты ждал, когда та восстановится. Потому как без неё соваться в бой с такими сильными врагами я опасался.
        - Наконец-то, наконец-то, наконец-то, - торопливо заговорила пленница, когда полез на её тюрьму устанавливать трофеи. - Скоро мы станем вместе, совсем скоро, уже скоро, да, мой милый? Ты рад? А зачем я спрашиваю? Он же рад, я знаю это.
        Сцитта от её слов только желваки катала на скулах и многообещающе поглаживала рукоять ножа на поясе. За эти дни я не раз с ней провёл беседу на тему сдержанности. Ни я, ни она не видели уровня волосатой брюнетки. Но явно тот немаленький, если женщина провела здесь тысячу лет. Ещё мы не знали её расу, хотя ведьмочка считала, что это вампирша или ей подобное создание.
        - Всё, - я спрыгнул с каменных ладоней и отряхнул одежду. - Кристаллы на месте, что дальше?
        - Ждём, просто ждём. Тюрьма сама разрушится.
        Спустя несколько минут кончики мраморных пальцев засветились разными цветами и стали превращаться в прах, который поднимался куда-то к своду пещеры. На то, чтобы тюрьма пала, потребовалось полчаса.
        - Любимый! Мой герой, я иду к тебе! - закричала пленница, когда последние сантиметры каменных ладоней исчезли. - Мой спаси… ай-ай-ай!
        Волосяная масса пришла в движение, в ней несколько раз мелькнули светлые участки кожи на лице и руках. А потом, скорее всего, девица запуталась в своих волосах и упала.
        - И где сообщение о выполнении? - пробормотал я, краем глаза следя за барахтающейся брюнеткой, которая никак не могла справиться со своей шевелюрой. Хотя, может, у неё ноги за тысячелетнее сидение отказали? Или координация?
        - Мой герой, помоги мне, чего ты там стоишь? Или ты не мой герой? Нет, мой, мой, - плаксивым голосом отвлекла меня от дум спасённая. - Точно мой, по-другому не может быть.
        ««:%;/\*»;№?\ /’’$*&!
        УРОВЕНЬ: 1
        РАСА: ?*;/»;%^&# @»».
        - Первый уровень? - ахнула Сцитта, когда над головой брюнетки появилась надпись. - А где имя? Эй, блаженная, тебя как зовут? И какой ты расы?
        - Не обращать внимания, просто не обращать, она не настоящая, - забормотала та. - Мой герой не может прийти ко мне с другой женщиной. Служанка? Таких страшных служанок не бывает. Это иллюзия, точно-точно, иллюзия!
        - Я её сейчас зарежу, - скрипнула зубами Сцитта и потянула нож из ножен.
        - Тихо, Сцитта, успокойся. Она немного не в себе, неужели сама не видишь? - остановил я её. - Да и подтверждение о выполнении задания ещё не пришло.
        - Поцелуй меня! - вдруг потребовала брюнетка.
        - Что? - опешил я. - С какой стати?
        - Ты мой герой. А все герои спасённых принцесс целуют, - заявила она и, наконец-то, откопала своё лицо, после чего сложила губы трубочкой и зажмурилась.
        - Так то принцесс…
        - А я принцесса! - та раскрыла глаза и с обидой посмотрела на меня. - Почему ты мне не веришь? Я настоящая принцесса. Целуй и мы начнём править семью городами.
        И вновь изобразила спящую уточку.
        У Сцитты от этой картины стал дёргаться глаз.
        Я вздохнул, шагнул вперёд, прямо в эту волосяную копну, наклонился и коснулся губами губ спасённой девушки. Та протянула вперёд ручки, попытавшись схватиться за меня, и одновременно стала просовывать язычок мне в рот.
        «Тьфу, блин, куда? - возмутился я про себя и быстро разорвал поцелуй. - Зубы, небось, тыщу лет не чистила».
        - Эй, так не честно! - обиженно сказала она. - Так не целуют.
        Но я её не слушал - перед глазами выскочила долгожданная табличка, сообщающая о завершении квеста и наградах.
        ««ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ВЫПОЛНИЛИ ЗАДАНИЕ «ТЫСЯЧЕЛЕТНЯЯ ПЛЕННИЦА!».
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ!..
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ! ВСЕГО 92/67!
        СВОБОДНЫЕ БАЛЛЫ ХАРАКТЕРИСТИК +50! ВСЕГО 110!
        ИНТЕЛЛЕКТ +3! ВСЕГО 107!
        ВЛЕЧЕНИЕ +2! ВСЕГО 41!
        СЛАВА +200! ВСЕГО 1800! ОТНЫНЕ ПРО ВАС ЗНАЕТ КАЖДЫЙ РАЗУМНЫЙ В ЭТОМ МИРЕ, А КОЕ-КТО СУМЕЕТ ОПОЗНАТЬ, ЕСЛИ СТОЛКНЁТСЯ ЛИЦОМ К ЛИЦУ. ВЫ МОЖЕТЕ ПОЛУЧИТЬ БЕСКОРЫСТНУЮ ПОМОЩЬ ПРИ ОПРЕДЕЛЁННЫХ ОБСТОЯТЕЛЬСТВАХ.
        ЭКСКЛЮЗИВНАЯ НАГРАДА: ЛЕГЕНДАРНАЯ СПОСОБНОСТЬ ФЕНИКС. ВЫ, КАК ЛЕГЕНДАРНЫЙ ФЕНИКС, ВОССТАЁТЕ, КОГДА ЖИЗНЬ ПОЧТИ ЗАКОНЧИЛАСЬ! ПРИ СНИЖЕНИИ ХИТПОИНТОВ ДО ОДНОЙ ЕДИНИЦЫ СПОСОБНОСТЬ ВОССТАНАВЛИВАЕТ ИХ, СНИМАЕТ ВСЕ ДЕБАФЫ. СРАБАТЫВАЕТ ЛИШЬ РАЗ В 24 ЧАСА.
        %;№»*?&^[email protected]# ВАССАЛЬНАЯ ПРИСЯГА *?$%^ ОБМЕНА ЖИДКОСТЯМИ (СЛЮНА) №%*»&^*(#$)# АУРНАЯ ПРИВЯЗКА. ЭФФЕКТ: ВЫ ПРИВЯЗАЛИ К СЕБЕ :%;/\*»;№?\ /’’$*&! С ЭТОГО МОМЕНТА ОНА ПОЛНОСТЬЮ ЗАВИСИТ ОТ ВАС, УМРЁТЕ ВЫ - УМРЁТ ОНА. ПЕРСОНАЖ НЕ СПОСОБЕН НАРУШИТЬ ВАШ ПРИКАЗ. ДЛЯ ЭТОГО НЕОБХОДИМО ЧЁТКО ПРОИЗНЕСТИ «ПРИКАЗЫВАЮ» ИЛИ «МОЙ ПРИКАЗ». ВЫ МОЖЕТЕ ДАТЬ НОВОЕ ИМЯ СВОЕЙ НОВОЙ СЛУГЕ. ВНИМАНИЕ! ОНА ПЕРВАЯ ИЗ ВАШИХ СЛУГ И БУДЕТ РАЗВИВАТЬСЯ БЫСТРЕЕ. ТАКЖЕ МЕЖДУ ВАМИ САМАЯ СИЛЬНАЯ И КРЕПКАЯ СВЯЗЬ ИЗ ВСЕХ ВОЗМОЖНЫХ!»».
        Десять уровней, четыре повышения у пары характеристик и невероятно вкусная способность, которая раз в сутки делает меня практически бессмертным, заставили мою душу петь и плясать от счастья. А вот всё остальное - полный пи***ц! Вариативность награды легла на странные ошибки, связанные со спасённой девушкой, и они вылились в непонятный ритуал привязки.
        - О-о-о, - в этот момент та, о ком я сейчас с раздражением думал, томно простонала, - мой супруг! Боги связали нас вместе.
        - Я не супруг, - резко произнёс я. - А твой господин.
        - Муж - это господин.
        - О чём вы говорите? - вмешалась в беседу Сцитта. - Свиат? Что за муж и господин?
        - Я выполнил задание. И в награду получил вот её, - я мотнул головой в сторону бывшей узницы.
        - В каком смысле?
        - В самом прямом. Она практически стала моим фамильаром. Не знаю, кто или что, но это привязало её к моей ауре, - резко ответил я.
        - Я…
        - Всё, хватит, - перебил я ведьму, чувствуя, что вот-вот взорвусь. - Я тебе рассказал всё. И больше на эту тему трепаться не хочу - самому тошно, - потом посмотрел на свою служанку-фамильара. - А ты теперь будешь Рапунцель, ясно?
        - Да, мой муж!
        - Не муж!
        - Супруг?
        - Приказываю не называть меня мужем или супругом! - рявкнул я. - Зови меня Свиатом, ясно?
        - Да, мой… мой… Свиат, - с запинанием ответила та и тут же принялась бормотать себе под нос. - Странно, странно, странно. Очень странно, я не могу назвать мужа мужем. Кто так сделал? Боги? Считают, что я ещё не достойна так к нему обращаться? Что надо сделать?.. - она смолкла на несколько секунд, словно прислушивалась к чему-то. - Странно, странно, странно. Молчите? А кто тогда мне скажет? А как я узнаю, что делать?
        Пока она беседовала со своими тараканами, Сцитта подошла ко мне вплотную и очень тихо сказала:
        - Свиат, ты же видишь, что она безумна. Она запросто нас погубит. Нужно убить её. Если сам не хочешь или не можешь, то это сделаю я.
        Ведьма - это ведьма во всём и везде. Легко избавится от кого-то, кто ей сильно не нравится или мешает планам. Причём, запросто использует для этого самые кардинальные способы. Вроде пресловутого: нет человека - нет проблем.
        - Не трогай её, Сцитта, - так же тихо сказал я. - Не знаю, зачем высшим созданиям потребовалось это сделать, но противиться их воле не хочу. Или ты сумеешь меня защитить от их гнева, когда я так грубо плюну им в лицо, избавившись от подарка?
        Та скисла и отвернулась.
        - Извини, о таком я не подумала.
        После этого я достал кинжал и шагнул к горе волос.
        - М…м… г… г… Свиат? Мой Свиат? Ты выглядишь очень грозно, - произнесла Рапунцель. - Ты что-то от меня хочешь?
        Испуганной она не выглядела ни на йоту.
        - Угу. Подстричь тебя.
        - Зачем? - а вот после моих слов она заволновалась. - Разве мои волосы тебе не нравятся? Посмотри, какие они длинные, как их много.
        - И какие грязные да сальные, - пробормотала за моей спиной ведьмочка.
        - Мне не нравится их длина, - сказал я.
        - Но…но…но… тогда я хочу называть тебя мужем! - выпалила она.
        - Я ведь могу приказать, и ты сама их отрежешь.
        Глаза у собеседницы заблестели, в уголках появились крупные слезинки, которые скатились по щекам.
        - Тьфу ты, - сплюнул я под ноги. - Ладно, зови.
        - Стриги, муж мой! - с непонятным пафосом сказала она. - Можешь их хоть все срезать, чтобы я стала такой же уродливой и лысой, как твоя прислужница.
        Ведьмочка со свистом выдохнула воздух сквозь сжатые зубы и что-то неразборчиво забормотала. Остаётся надеяться, что она не проклинает Рапунцель, а то ведь проклятье может ударить и по мне через нашу с ней связь.
        Неприятным открытием оказалось то, что волосы у девушки оказались невероятно прочными. Я-то наивно надеялся, что управлюсь за пару минут и даже в первый момент взял в кулак едва ли не треть её шевелюры, чтобы одним движением острого клинка отмахнуть её напрочь. Ага, национальная индейская изба мне, как говорил один киногерой из сетевого мема, а не лёгкая стрижка. Полтора часа я пилил эту проволоку, что по прихоти богов оказалась на голове сумасшедшей помощницы. По истечению этого времени я оказался до середины бедра завален волосами, а бывшая пленница, наконец-то, полностью предстала перед моими глазами.
        «А она ничего, - оценил я стройную фигурку Рапунцель. - Немного откормить и хоть на подиум выставляй».
        Среднего роста, худенькая, с небольшой грудью (откормится сама и сиськи тоже подрастут), с очень милым личиком и стройными длинными ножками. Раса, правда, так и не определилась, но по всем признакам она была человеком. Волосы я ей отрезал по попу, а спереди оставил длинную чёлку. После того, как лишилась волос, она вся съёжилась и обхватила себя руками. Но не от смущения, а холода.
        - Оденься, - я вытащил из инвентаря запасную одежду и вручил ей. - И расскажи о себе всё, что помнишь.
        - Я принцесса! Дочь короля, - важно заявила та. - Или правителя? Короля и правителя? А у правителя бывают принцессы или только дочери?
        К сожалению, тараканы часто брали вверх в её голове. Отсюда и рассказ получился нудным, ужасно затянутым и страшно путанным.
        Если она не напутала ничего, что вполне вероятно с учётом её помрачневшего рассудка, то получил я в вассалы настоящую принцессу. Примерно тысячу лет назад под горным кряжем благоденствовало государство, называемое Семью подземными городами. Правил ими король-вдовец, у которого была единственная дочка умница-разумница, целитель, какие ещё не рождались. И вот он решил однажды, что дочка вполне себе выросла и можно… нет-нет, не выдать её замуж, а жениться самому. Тем более, на тот момент принцессе было всего пятнадцать. То есть, под землёй жил пятнадцатилетний Великий целитель. Впрочем, речь пока не о ней.
        Претенденток на трон оказалось так много и все они обладали рядом редких талантов и острого ума, что король так и не смог выбрать кого-то одну и остановил свой выбор аж на трёх сразу, сделав их своими жёнами. Король был без ума от своих жён. Те сумели подружиться с падчерицей. Дела в королевстве пошли ещё лучше, хотя и до королевской свадьбы были отличными. Подданные славили правящую семью…
        В общем, сплошное - мир, дружба, жвачка.
        Увы, но всеобщее счастье продлилось около года. На годовщину королевской свадьбы случилось восстание. Оказывается, уже давно зрел заговор среди высшей аристократии. Во главе его стояли три герцога - правители трёх городов королевства. Король погиб, почти все, кто его поддерживал, были убиты или схвачены и заключены в городские темницы. Армия, которая честно следовала присяге, была разбита нечистью или нежитью. Тут моя информаторша почти ничего не помнила. Возможно, даже была не нечисть/нежить, а какой-то артефакт, связанный с ней.
        «Дневник короля мёртвых? - озарило меня. - А почему бы, хм, и нет, раз в этих местах моя ведьминская команда хотела его отыскать».
        Кстати, в пользу моей догадки шли слова Рапунцель про то, что она сумела получить доступ к какой-то очень важной вещи заговорщиков и провела над ней некий ритуал. Она тогда была напугана и одновременно истово желала мести за гибель отца. От себя я хочу добавить, что вероятно уже тогда она была немного - или сильно много - не в себе. Гений от магии, пусть та и была целительской, и тёмный артефакт чудовищной силы сотворили то, что я и Сцитта видим сейчас - руины королевства. Враги и те, кто их поддержал или не стал спасать своего правителя, были прокляты. Астрал открылся и изрыгнул из себя монстров и мор в города. Девчонка подозревала, что такое случится, и не желала разделить судьбу предателей. Поэтому она предприняла… что-то. Сейчас она сама не помнит этого и не в курсе, как оказалась в странной магической клетке, которую охраняли големы. Зато помнила, что отдала свою Силу волшбе, чтобы совершить месть. Наверное, потому я наблюдаю её сейчас с жалким первым уровнем.
        Так же узнал, что привело к тому, почему вариативность награждения в квесте привела к магической привязке девушки ко мне. Принцесса, сидя в магическом узилище, не раз обращалась к высшим существам с мольбами, чтобы те освободили её лично или прислали Героя. Она помнила, как обещала взамен стать женой того, кто её спасёт. Следующее воспоминание касалось её клятвы стать верной помощницей спасителя. Дальше она обещала богам, что согласна служить и повиноваться тому, кто разрушит клетку. Что из этого вышло я наблюдаю лично. Игровые алгоритмы, «спящие» квесты, замороженные локации и планы геймдизов столкнулись с законами новосозданного мира.
        «М-да, по сути, это криво реализованная из старых сказок версия клятвы джинна, заключённого в кувшин», - хмыкнул я про себя.
        Пока стриг и слушал чужой рассказ, Сцитта села в центре бывшей магической темницы, достала набор алхимика и принялась священнодействовать. Не ошибусь, если предположу, что она рассчитывает получить некое подспорье в своих делах от этого места.
        Просидела она там больше трёх часов.
        - Судя по твоему жутко уставшему, но такому довольному лицу, у тебя получилось что-то уникальное? - спросил я девушку, когда она вернулась ко мне.
        - Не просто уникальное, а неповторимое, - кивнула она. - Это зелье больше никто и никогда не сумеет повторить. Я даже за него один уровень получила, - похвасталась ведьмочка.
        - И что оно делает?
        - Усиливает того, кто его выпьет.
        - Понятно.
        Спрашивать, что Сцитта с ним сделает, я не стал. Раз сама не сообщила, то вряд ли получу сейчас честный ответ. Может быть, уже приняла его. Хотя… вряд ли, тогда бы уже похвалилась.
        - Свиат, ты бы её волосы прибрал, - чуть позже сказала мне она мне, сильно понизив голос.
        Я вопросительно посмотрел на неё, не понимая, зачем мне волосы Рапунцель. Тетиву для арбалета потом сделать? Так есть материалы куда как лучше и ценнее, чем эта волосяная гора, что займёт уйму места в инвентаре.
        - Ты что, свойства не читал? - сильно удивилась она.
        Вместо ответа я дошёл до места, где я стриг Рапунцель, подобрал с земли прядь и внимательно посмотрел на неё.
        ««ВОЛОСЫ ТЫСЯЧЕЛЕТНЕГО СУЩЕСТВА.
        ОЧЕНЬ РЕДКИЙ И ЦЕННЫЙ КРАФТОВЫЙ/АЛХИМИЧЕСКИЙ ИНГРЕДИЕНТ»».
        - Фьюить, ничего себе! - присвистнул я и стал быстро прятать в инвентарь чёрные волосы. Только на усталость и нервное состояние можно списать, что я даже не подумал проверить свойства волос бывшей пленницы. - А это себе возьми, - я оставил небольшую часть для ведьмочки. - Только поклянись, что не станешь использовать их во вред Рапунцель.
        - Клянусь! - она сложила ладони по-буддистски и те на пару секунд засияли белым светом. А потом очень быстро схватила волосы и убрала в инвентарь.
        Стоит заметить, что сама Рапунцель смотрела на то, как мы делим её недавнюю шевелюру с полным равнодушием.
        Глава 16
        ГЛАВА 16
        ««УРОВЕНЬ 92/67.
        РАСА: КВАРТЕРОН (ЧЕЛОВЕК И ЭЛЬФ)/ЧУЖАК.
        КЛАСС: ЛЮБОВНИК/МАГ ТАРО
        СЛАВА: 1800.
        СИЛА: 81.
        ЛОВКОСТЬ: 100.
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ: 200.
        ВЛЕЧЕНИЕ: 41.
        СЛОВЕСНОСТЬ: 5.
        СКОРОСТЬ: 100.
        ТАЛАНТЛИВОСТЬ: 1.
        ЛЮБОВНАЯ СИЛА: 23 .
        СОБЛАЗНЕНИЕ: 16.
        ИНТЕЛЛЕКТ: 107.
        МУДРОСТЬ: 50.
        МАНА: 1070
        СВОБОДНЫХ БАЛЛОВ ХАРАКТЕРИСТИК: 110
        ФЕНИКС.
        ВЛАДЕНИЕ АРБАЛЕТОМ: 35
        ФЕХТОВАНИЕ: 50
        МЕТКИЙ СТРЕЛОК: 5.
        СИЛА МАГИИ: 100
        ВЗГЛЯД ИНКУБА: 26
        ЗАПАХ ИНКУБА: 16
        ОРГАЗМ ИНКУБА: 15»».
        За время путешествия по трём подземным городам мои характеристики стали весьма внушительными. Ещё немного и я получу сотый уровень, который сделает меня намного сильнее. По крайней мере, раньше, до того, пока игра не стала новым реальным миром, игроки получали определённый бонус после получения трёхзначного уровня. У кого-то все характеристики увеличивались на несколько процентов, другие получали повышение какой-нибудь характеристики или таланта с навыком на пятьдесят-сто баллов, третьи награждались раскаченной способностью, которая идеально подходила для их манеры игры или персонажа. Ещё можно было получить эпическое оружие, доспех, сет или питомца.
        Кроме уровней у меня набралось сто десять баллов характеристик, которые я берегу, чтобы распределить их в спокойной обстановке. Или же придётся вложиться во что-то, что поможет мне выжить в этих подземельях. Так уже произошло, когда поднял Силу вдвое для борьбы с големами. Другой альтернативы я не нашёл, к моему великому сожалению.
        «А ведь впереди ещё четыре города, - мрачно подумал я. - И с каждым разом новое поселение подкидывает более сильных врагов или сложности».
        Новые ворота оказались закрыты точно так же, как и первые. К счастью, они не были завалены или как-то ещё испорчены, и поэтому нам удалось достаточно легко приоткрыть одну створку и протиснуться на другую сторону.
        - Ничего себе! - удивлённо покачал я головой, оказавшись в четвёртой пещере-городе. Местность здесь кардинально отличалась от тех, где моему отряду довелось побывать перед этим. Я подразумеваю подземные города.
        Если в прочих местах в пещере выделялся только город, а вся местность вокруг него являлась каменистой неровной пустошью, которую пресекала дорога из плит, то здесь уже у ворот имелись достопримечательности.
        Широкий мост располагался буквально в тридцати метрах от ворот. Рядом с ним стояли две каменные беседки, возможно, тысячу лет назад здесь был контрольный пост. Мост проходил над каналом, имеющим семь-восемь метров ширины и пару метров глубиной. Канал тянулся влево и вправо, и конца ему не было видно. Может быть, уходил куда-то под стену пещеры или по кругу шёл, окружая кольцом внутренности пещеры. За мостом рядом с дорогой расположились строения самого разного размера и облика.
        «Пригород. Особняки тех, кому не хватило места в городе. Хм, интересно, почему здесь так?», - задумался я над странностями в новой пещере. Наша троица дошла до моста и остановилась рядом с беседками, чтобы осмотреться, отыскать врагов или их следы и оценить степень опасности.
        - Я здесь жила, кажется, - тихо сказала Рапунцель и следом забормотала в своей манере, когда начинает общаться с тараканами головного мозга, - или не кажется… или не жила, а видела… может, во сне? Или в книге, где принцессу из самой высокой башни спасает прекрасный герой?
        Её слова заставили меня и Сцитту в один голос произнести:
        - Столица!
        Если наша слабоумная и в самом деле принцесса, то жить она должна была в столице королевства. Логично же?
        - Да, это столица, - важно сказала Рапунцель, будто и не путалась в воспоминаниях несколько секунд назад. - Красиво, правда?
        Отвечать я ей не стал. Вместо этого посмотрел на ведьмочку.
        - Сцитта, ты говорила, что можешь увидеть опасность как-то?
        - Да, - подтвердила она. - Но попытка только одна. Уверен, что стоит её использовать сейчас? - она мотнула головой в сторону далёкого города. - С виду он не отличается от остальных городов, где мы побывали.
        - В столице по законам жанра просто обязаны собраться самые сильные монстры. Дальше беречь твою способность не вижу смысла.
        - Хорошо, я использую её. Но мне нужно, чтобы никто не беспокоил и не сбивал концентрацию, так как второй попытки уже не будет.
        Понятно, на что она намекает. Опасается, что ненормальная Рапунцель вмешается тем или иным образом. Ну, тут я ей помочь смогу.
        - Рапунцель.
        - Что, супруг мой? - та посмотрела на меня.
        - Иди к воротам и там жди, пока я не позову. Ведёшь себя очень тихо, не шумишь, не привлекаешь ничьё внимание, а только внимательно смотришь по сторонам.
        - Зачем? Мне и здесь хорошо, - заявила она, даже не дёрнувшись. - Чего зазря бегать туда-сюда.
        - Это приказ, Рапунцель! - мой голос лязгнул металлом.
        - Мне этот приказ не нравится, - буркнула девушка, но дальше возмущаться не стала, развернулась лицом в сторону ворот и быстро туда пошагала.
        А в это время ведьмочка достала несколько корешков и пузырьков, разложила их на каменной лавке в одной из беседок. От каждого корешка она отрезала по крошечному кусочку, потом в керамической маленькой пиале смешала по несколько капель жидкости из пузырьков и убрала ингредиенты с зельями обратно в инвентарь. Обрезки корней она закинула в рот и стала тщательно их жевать. Судя по тому, как кривилась, вкус у тех был не самый приятный. Жевала она несколько минут, а проглотив, тут же запила смесью эликсиров из пиалы.
        - Садись рядом и дай мне руку, - почему-то свистящим шёпотом сказала она. - Глаза закрой, не дёргайся, не кричи, не задавай вопросов. Чтобы ни увидел - молчи, всё потом.
        - Понял.
        Я устроился рядом с ней на холодной каменной поверхности, протянул ей руку, которую она обхватила обеими ладонями, и закрыл глаза. Момента, когда я оказался во власти чужой способности, я не почувствовал. По ощущениям было так, словно я моргнул, только вместо беседки с мостом я увидел далёкий город под собой с высоты птичьего полёта.
        В центре города раскинулся целый комплекс зданий, обнесённый настоящей крепостной стеной с башнями, массивными воротами и решётками. Одно из них было невероятно красивым и самым большим. Колонны, портики, статуи, барельефы, башенки, внешние лестницы и многое другое очень гармонично украшали его и подстраивались друг под друга.
        «Королевский дворец», - догадался я.
        Все улицы в городе были широкие и ровные, никаких кривых переулков и тупиков. Дворцы и особняки соревновались между собой в архитектурных изысках, количестве балконов и балкончиков, террасах и галереях, шпилях с башенками и многим другим. Так же отличались внешней отделкой и материалом, из которого они были построены. На городских улицах было очень много статуй и бюстов разного размера, стояли фонтаны и куча разного-непонятного, с чем мне не доводилось сталкиваться ни разу до этого момента. Непонятный авангард и сюр. Может, это были какие-то амулеты? Големы-защитники в спящем состоянии? Телепорты-метро?!
        Вдруг мой взгляд, будто под чужим управлением, повернул в сторону и вдвое снизился, зависнув над крупным зданием, похожим на античный греческий театр. «Я» опустился ещё ниже, практически до уровня крыши галереи, где когда-то сидела знать и наслаждалась представлениями. Дальше мой взгляд уставился на сцену, где стояла, хм, лежала (?) женщина-змея. Хвост её был не меньше восьми метров в длину, прекрасное женское тело поднималось над полом сцены на три метра. Чешуя и кожа имели красивый зелёный цвет, причём чешуйки переливались при малейшем движении и буквально завораживали своей игрой света. Вместо волос на голове монстра находилось множество мелких тонких змеек. Если бы не они и змеиная половина, то это существо можно было бы назвать прекраснейшей женщиной.
        ««ИЗУМРУДНАЯ КОРОЛЕВА.
        УРОВЕНЬ 250»».
        Несколько секунд я смотрел на неё, а потом меня потянуло вверх. Вскоре я поднялся на прежнюю высоту, где завис примерно на полминуты. По истечению этого времени я полетел к правой окраине и вскоре завис над широкой улицей, идущей от площади с королевским дворцом до самой стены. Там по брусчатке ползла ещё одна ламия (или, может, горгона, вот не знаю я, как этих существ правильно обозвать). Цвет её кожи, чешуи и змеек был насыщенным золотым, словно эта ожившая статуя вся состоит из золота.
        ««ЗОЛОТАЯ КОРОЛЕВА.
        УРОВЕНЬ 250»».
        Дав мне как следует налюбоваться могучим и смертельно опасным созданием, неведомая сила потянула меня к воротам, которые вели в следующий город. Недалеко от них с обеих сторон дороги стояли десятки беседок всевозможного облика. И среди них ползала ещё одна ламия с алым цветом тела.
        ««КРАСНАЯ КОРОЛЕВА.
        УРОВЕНЬ 250»».
        После неё меня потянуло назад к мосту, рядом с которым моё тело сейчас сидит на лавке в беседке. Едва только подо мной проплыла городская окраина, как я открыл глаза. Уточню - свои собственные, живые.
        - Кха-кха-кха, вот же гадость…кха, - рядом с лавкой упала на колени Сцитта, упёрлась одной рукой в пол, а второй отвела волосы от лица, и извергала недавний перекус и желчь, хорошо различимую по жёлтому цвету. - Кха-а…
        - Помощь нужна? - спросил я. Сделал это больше из вежливости, чем беспокоясь за спутницу. Она не выглядит беспамятной, значит, соображает, что с ней происходит. И раз не торопится принимать свои зелья - алхимик как-никак - то и мне не следует соваться к ней.
        - Нет, не ну-у-эжно, кха, - с трудом произнесла она.
        Когда она перестала содрогаться от спазмов и села обратно на скамейку, я протянул ей флагу с водой и платок.
        - Спасибо.
        Пока она приводила себя в порядок, я сходил за Рапунцель к воротам. Кричать не стал, опасаясь, что мой голос под сводами огромной пещеры дойдёт до чутких ушей змееподобных созданий в городе.
        - И как мы мимо этих тварей пройдём? - тоскливо спросила ведьмочка, когда мы втроём собрались в беседке. Во второй, где было чисто. - Двести пятидесятый уровень! Я такую мощь даже представить не могу.
        - Я тоже, - откликнулся я.
        - Что будем делать, Свиат? - ведьмочка посмотрела на меня. - Если тварей в городе ещё можно попытаться обойти, то та, которая сидит недалеко от ворот, нас обязательно заметит.
        - Нас и зелёная с золотой заметят, когда мы войдём в город. Ламии отлично улавливают колебания почвы. А уж такие, как эти… - договаривать я не стал, итак понятно, что хотел сказать.
        - Ты, - Сцитта посмотрела на Рапунцель, - может, знаешь, как обойти город, а? Вспоминай. Подземный ход, тайный ход в стене или под потолком.
        - Подземный ход? - та с интересом посмотрела на неё. - Ух, как здорово! Ты мне должна его обязательно показать.
        - Ай, - алхимичка скривилась и махнула рукой, - да кого я спрашиваю. Свиат, ты о чём задумался?
        - Да так, есть одна идейка, но рисковая и без гарантии, что всё у меня получится.
        - У тебя? - уточнила она.
        - Ага. Я пойду один.
        Девушка мгновенно всполошилась. Тут был и страх за меня, и нежелание оставаться одной, и опасение, что я не вернусь.
        - Почти один, - вмешалась в нашу беседу Рапунцель. - Ты что, про меня забыл? Ты мой супруг и моя обязанность находиться подле тебя.
        Я лишь скривился, не собираясь что-то объяснять безумной.
        - А я говорила, что её проще было прирезать, - тихо сказала Сцитта.
        - А я говорил, чтобы ты не поднимала больше этой темы, - с раздражением ответил я ей.
        - Извини, это случайно получилось. Больше не буду, - повинилась она и следом поинтересовалась. - А что ты хочешь сделать с ламиями?
        - Тебе не понравится, - ответил я и активировал «взгляд инкуба».
        *****
        Да, не просто так оракул грозил ведьмам, что тем без моего участия в экспедиции не получить вожделенного трофея. Никто из них не знал, что у меня есть второй класс - любовник. Хотя, может, та же глава догадывалась или точно знала, заглянув под личину. Но вот чего не мог знать никто, так это про мои инкубовские возможности, с помощью которых я могу подчинить любую женщину и заставить её совершать любые поступки.
        Ламии же наполовину женщины и есть огромный шанс, что они попадут под моё влияние. Ну, а если нет, то на такой случай у меня имеется золотая карта, дающая полную защиту на минуту. Плюс, способность «феникс», которая даст мне возможность пережить любой смертельный удар.
        Перед тем, как идти рисковать своей жизнью, я решил распределить баллы характеристик. Самой первой мыслью было поднять Телосложение, чтобы увеличить хитпоинты ещё на тысячу единиц. Так я точно переживу пару ударов монстров двести пятидесятого уровня. Но… но быстро передумал. Ведь я собираюсь использовать особые способности, а не биться с ламиями, что изначально проигрышная идея.
        Итак, я повысил на десять единиц Влечение, и теперь эта характеристика равна 51. Ещё четырнадцать баллов вложил в Соблазнение, доведя до 30. Осталось восемьдесят шесть очков, и они отправятся все до единого в инкубовские таланты.
        «Эх, ведь собирался приберечь их, - тяжело вздохнул я про себя, глядя на строку с баллами, которая скоро будет показывать цифру ноль. - Недаром говорится: скажи судьбе, что ты хочешь, и готовься получить противоположное».
        Сорок пять единиц ушло в «запах инкуба», которым в основном я и буду пользоваться. Теперь эта способность равна 61-му. На двадцать единиц повысил «взгляд инкуба», и теперь он равняется 51-му. Осталось шестнадцать очков, которые я не удержался и добавил в Телосложение. Да, это всего сто шестьдесят хитпоинтов или целых сто шестьдесят. Смотря, с какой стороны посмотреть.
        А вот то, что случилось после того, как я принял изменения, меня неприятно поразило.
        ««ВНИМАНИЕ! В ВАС СТАЛО СЛИШКОМ МНОГО ОТ ДЕМОНА. С ЭТОГО МОМЕНТА ВАША КРОВЬ НА ОДНУ ШЕСТНАДЦАТУЮ ПРИНАДЛЕЖИТ ДЕМОНИЧЕСКОЙ РАСЕ. БУДЬТЕ ОСТОРОЖНЫ, ВЕДЬ ВМЕСТЕ С ПЛЮСАМИ ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ И МИНУСЫ. ВНИМАНИЕ, СКОРО ПРОИЗОЙДЁТ %:?*»№%;@ #$^&%$#@*([email protected]$# ^()^%3%:» №*? :%!)%:?*»№)»».
        И вот как это понимать? Вот что происходит, когда вокруг не игра, а мир с её чертами. Тут и убить навсегда могут, и произойти нечто, куда ещё более худшее. Впрочем, сосредотачиваться на этом сейчас некогда. Как говорила она героиня из книги: «я подумаю об этом завтра». Сегодня же у меня совсем другие проблемы. И если я с ними не справлюсь, то отрастание рогов (я машинально пощупал свою макушку, опасаясь найти там то, что не предусмотрено моей человеко-эльфийской природой) не будет меня волновать никогда.
        - На дорожку присядем и двинем, помолясь, - пробормотал я, опускаясь на скамейку… чтобы через три секунды опять оказаться на ногах. Своих спутниц я оставил связанных на пороге с другой стороны ворот. Големы до них не доберутся, а ламиям, возможно, хода из их пещеры нет. По крайней мере, я очень на это рассчитываю, вспомнив, как остановился Чёрный герцог, когда мы покинули город с нежитью. Для этого пришлось подчинить их «взглядом инкуба». Попав под его воздействие, Рапунцель со Сциттой выполняли все мои приказы с радостным повизгиванием и едва ли не бегом. Зато какие у них были лица, когда к ним вернулся трезвый разум, не затуманенный ментальным воздействием. Если бы я не завязал им рты, то получил бы на свою голову ушат нецензурных помоев с угрозами, которые непременно сменились бы мольбами и слезами. Путы на них не настолько крепко завязаны, чтобы они не освободились. Уйдёт на это, конечно, не один час и, возможно, я вернусь за ними раньше. А пока я иду на подрагивающих ногах в сторону города, держа в одной руке золотую карту, а пальцы другой скрещенными наудачу.
        Демоническую способность я активировал сразу, как только сошёл с загородной дороги на городскую брусчатку. Каждый шаг я делал с замиранием сердца. Несколько раз с трудом сдерживался, чтобы не активировать карту, так как начинало казаться, что кто-то недобро смотрит из окон ближайшего особняка.
        «Да, блин, нервы ни к чёрту, - подумал я. - А у кого они были бы здесь здоровыми?».
        ««ВНИМАНИЕ! ЗОЛОТАЯ КОРОЛЕВА ПОПАЛА ПОД ВАШЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ!
        ВЫ ЖЕЛАЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ СВОИ ИЛИ ЕЁ ЖИЗНЕННЫЕ СИЛЫ?»».
        Надпись, выскочившая перед глазами, была настолько неожиданной, что я на инстинктах использовал свою карту.
        «Блин, всё-таки, я это сделал», - скривился я мысленно, когда меня окружил едва заметный глазу защитный барьер, а после резко закрутил головой по сторонам, ища ту, которая только что стала моей сексуальной игрушкой. Ну, если этого захочу. - Эй, ты где? Покажись на глаза! - найти её не удалось, поэтому пришлось кричать.
        - Я здесь, мой господин, - совсем рядом раздался чарующий, с едва заметными шипящими нотками, женский голос. Миг спустя невидимость спАла, и я увидел женщину-змею с золотой чешуёй буквально в десяти метрах от себя. Оттого, что не заметил её ранее и в мыслях, что та могла со мной сотворить до момента, пока не попала под чары подчинения, у меня волосы встали дыбом на голове.
        Вблизи она выглядела ещё более огромной. От лицезрения её облика я ощущал страх, отвращение и непонятную тягу. Прекрасная сногсшибательная человеческая часть и омерзительная половина рептилии.
        «Мать же её иху, - мелькнула у меня мысль в голове, когда взгляд остановился на неприкрытых огромных грудях королевы, - змеиные сиськи. Это неправильно, но меня так и тянет их помацать».
        - Мой господин так и будет меня рассматривать или, наконец-то, возьмёт меня, - её слова оторвали меня от разглядывания.
        - Что? Милая, да ты меня раздавишь… И вообще - как?! - почти искренне удивился я. И лишь после этого до меня дошло: всё получилось! Мой шальной план с кучей допущений сработал так, как я и хотел.
        - О-о, настоящий мужчина таких вопросов не задаёт, - подмигнула она и скользнула ко мне, оказавшись рядом и нависнув надо мной.
        «Она ещё и шутит?», - поразился я.
        - Тебе нужно только пожелать, и сможешь стать таким же, как я, - ламия обернулась вокруг меня. - И тогда пропадут глупые вопросы «как?».
        ««ВАМ ПРЕДЛОЖЕНО СМЕНИТЬ ОБЛИК НА ЗМЕЕОБРАЗНЫЙ.
        ВЫ СОГЛАСНЫ?»».
        «Нет!».
        - Вечно вы мужчины всё усложняете, - прошипела она мне в ухо, а затем провела длинным раздвоенным языком по шее. - Как же вкусно от тебя пахнет! Наверное, ты очень сладкий, так бы и проглотила целиком.
        И вдруг она замерцала, а затем подёрнулась непроницаемой золотистой дымкой. Когда же та рассеялась, то я увидел рядом с собой высокую стройную и по-спортивному подтянутую девушку с золотыми волосами, светлой кожей и высокой красивой грудью размера пятого-шестого. То, что передо мной стоит не человек, выдавали глаза с золотистой радужкой и вертикальным зрачком.
        - Милый, так я тебе больше нравлюсь? - голос её совсем не изменился.
        - Да, - честно ответил я и почувствовал стеснение в штанах при виде обнажённой красавицы в шаге от себя.
        - Тогда бери меня скорей. Я уже вся горю.
        - Обязательно, - я вплотную приблизился к ней, коснулся кончиками пальцев её щеки и медленно повёл их вниз, по точёной шейке, по упругой высокой груди с розовыми сосочками, затвердевшими, как камешки, по плоскому животику, пока не коснулся её интимного места между бёдер. Ламия, бывшая ламия, подалась мне навстречу, схватила мою руку и с силой прижала к себе. - Обязательно, - повторил я, - но вдруг нам кто-то помешает? Например, Красная и Изумрудная, - после этих слов я засунул в её жаркое влажное лоно средний палец.
        - Я их прогоню, - Золотая королева стала двигать моей рукой, будто это старпон, - я… а-ах, я не собираюсь ни с кем делиться тобой… ах, как же приятно чувствовать тебя внутри.
        - А давай их самих спросим?
        - Зачем?
        - Я так хочу! - я добавил в голос твёрдости. - Или ты хочешь меня разочаровать? Желаешь меня обидеть? Если так, то я сейчас же ухожу.
        Воспользовавшись моментом, я выдернул свою руку из её захвата и сделал шаг назад.
        - Нет! - вскрикнула она и подалась ко мне. - Не надо, прошу тебя. Хочешь их увидеть? Я обязательно провожу, только сначала давай займёмся любовью.
        - Сначала они, потом всё остальное, - я погладил её пальцами по щеке. - Чем быстрее с ними увидимся, тем скорее мы с тобой сольёмся вместе, - и пристально посмотрел в её глаза, активировав «взгляд инкуба», переведя питание, так сказать, на Золотую королеву. Сделал это для надёжности и чтобы ещё сильнее подчинить ту к себе, а то что-то она излишне своевольна и спорит, вместо того, чтобы беспрекословно выполнять мои указания.
        - Пошли, - ламия взяла меня за руку и потянула по улице в сторону театра, который я недавно видел сверху. - Сначала к Аймикальде, Изумрудной. До неё ближе, чем до Красной.
        Зелёная женщина-змея выползла нам навстречу сама, при этом не скрываясь. Должно быть, ей стало интересно с чего вдруг соплеменница идёт к ней с человеком, да ещё и приняла образ двуногой женщины.
        ««ВНИМАНИЕ! ИЗУМРУДНАЯ КОРОЛЕВА ПОПАЛА ПОД ВАШЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ!
        ВЫ ЖЕЛАЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ СВОИ ИЛИ ЕЁ ЖИЗНЕННЫЕ СИЛЫ?»».
        Согласившись с тем, чтобы на чары подчинения уходила чужая жизненная энергия, я немедленно активировал «взгляд инкуба», усилив привязку к себе и увеличив отток чужих хитпоинтов.
        - Послушай, я хочу, чтобы ты прямо сейчас удовлетворил меня, мой господин. Или я дальше никуда не пойду, - капризно заявила Золотая королева, когда наш дуэт стал трио, пополнившись зеленовласой красавицей с глазами цвета весенней листвы. - У меня между ног пожар и водопад, посмотри.
        Она бесстыдно отставила левую ножку в сторону и продемонстрировала мне свой бутон любви. Там срамные губки потемнели и припухли из-за прилившей к ним крови от дикого сексуального желания, а между ними блестела влага, как капельки росы.
        - И я не могу идти, - завораживающим голосом с небольшой хрипотцой сказала вслед за ней Изумрудная. - Мне нужно, чтобы твой сок жизни потушил огонь во мне, - и развратно несколько раз провела по своей щёлке между ног пальцами, сложенными в знаке «виктория».
        «И хочется, и колется, - вздохнул я, подразумевая самого себя. - Блин, придётся их трахнуть. Иначе сорвутся с поводка, и тогда мне писец будет», - и сказал уже вслух. - Не здесь, не хочу на улице любить таких прекрасных дев.
        - Я знаю, где тебе понравится, - Золотая взяла меня за руку и потянула в сторону центра города. - Пошли скорее, я уже не могу ждать.
        Через несколько минут ламии привели меня в огромный особняк, внутри которого время остановилось. Не в том смысле, что в буквальном смысле. Я так сказал относительно обстановки внутри здания, на которой возраст в тысячу лет никак не сказался. Не было даже пыли на деревянных полированных поверхностях. Казалось, что всего несколько минут назад отсюда вышла горничная, закончившая генеральную уборку.
        «Надо же, магия внутри всё ещё работает?», - слегка удивился я.
        В комнате, где я вскоре оказался, из мебели не было ничего, если не считать колонн-постаментов из камня, украшенных инкрустациями из драгоценных металлов, камней и кристаллов. Одну стену занимал камин… наверное, камин. От обычного, он отличался просто невероятным размером. В очаге можно было поставить небольшой узкий столик, за которым уместились бы несколько человек. А перед ним на полу лежала белоснежная шкура. Под внимательным взглядом в её сторону перед моими глазами всплыла надпись:
        ««ШКУРА ГИГАНТСКОГО ТИРАСНОРСКОГО ЕДИНОРОГА»».
        - Не могу больше ждать, - простонала Золотая, увлекая меня на шкуру. А её соратница решила меня раздеть.
        - Я сам, девочки, лучше займитесь собой. Поласкайте друг дружку для меня, - сказал я, отстраняясь от зеленовласки. Не хватало ещё, чтобы моя одежда оказалась разбросана по углам или переправилась прямиков в чужой инвентарь. Те на несколько секунд замерли, сверля меня взглядами, которые я не мог понять. - Вы не хотите сделать приятно своему господину? Может, мне тогда уйти? - деланно нахмурился я и щёлкнул пряжкой ремня, расстегнув тот.
        - Нет! - в один голос воскликнули те и в мгновение ока оказались на шкуре в объятьях друг друга. Золото и зелень волос спутались между собой. Их ладони заскользили по бархатистой коже, послышались тихие томные стоны и причмокивания.
        - Вот так… да… какие же вы красивые и сексуальные сейчас! - подбадривал я их, быстро разоблачаясь и убирая свои вещи в инвентарь. - А теперь поласкайте его своего язычками и губками.
        У партнёрш при виде моего члена даже глаза засветились. Миг спустя Золотая схватила его ладошкой и отправила головку себе в ротик, а её подружка принялась водить языком по стволу от яичек и выше, насколько ей позволяла Золотая королева.
        Уже скоро мой младший Святовит блестел от слюны, будто вымазанный маслом, а я с трудом сдерживался, чтобы не разрядиться в ротик ламии.
        - Стой, хватит, - произнёс я. - Становись на колени попой ко мне.
        Златовласая ламия выполнила моё указание с огромным желанием. Прогнувшись, она стала покачивать красивой попкой, дразня меня.
        - Ш-ш-ш-ш! А я? - по-змеиному зашипела Изумрудная королева, когда я опустился на колени и приставил головку члена к мокрой дырочке девушки.
        - А ты ложись перед нами и пусть она тебе полижет, - ответил я, медленно водя членом от одной дырочки к другой, иногда чуть-чуть вводя её внутрь, вызывая протяжный стон у ламии.
        Дважды приказывать зеленовласой не пришлось. И вот уже язычок Золотой королевы вовсю орудует между ножек Изумрудной или Аймикальде, как та её назвала. Одной рукой зеленовласка крепко держала за волосы свою подругу, а второй ласкала свои налитые тугие груди.
        Чувствуя, что сдерживаться уже больше нет сил, я перестал дразнить партнёршу и резко, на всю длину, вогнал член в её лоно. Успел сделать всего несколько фрикций, когда подступил вплотную к финалу.
        «Оргазм инкуба».
        В последний момент активировал я демоническую способность, переведя её на ламию, и взорвался!
        Дико, словно её разрывают на части, закричала Золотая королева и забилась подо мной. Всё это я заметил краем сознания, находясь на седьмом небе от удовольствия после испытанного оргазма. Инкубовский талант во время секса с высокоуровневой партнёршей сработал сильнее, чем с простыми женщинами. Ничего подобного я не ощущал со Сциттой, когда мы с ней занимались любовью.
        Хотя я только что разрядился, орган между моих ног и не думал падать. Почудилось, что он даже стал чуть-чуть больше.
        Золотая ламия без сил лежала передо мной, раскинув руки и ноги в стороны, а из её щёлочки медленно вытекала белая тонкая струйка вязкой жидкости.
        - Мой господин, возьми и меня тоже, - рядом с ней на спину легла Изумрудная и широко развела ноги, демонстрируя своё самое сокровенное женское место, блестевшее от смазки и слюны Золотой королевы.
        - Разве так просят своего господина?
        - Умоляю, господин! Я ваша раба, ваша самая ничтожная служанка и молю лишь об одном - возьмите меня прямо сейчас!
        - Уговорила, но помни - ты теперь моя рабыня навсегда, - с этими словами я передвинулся к ней, наклонился и медленно ввёл в неё член.
        - Королевское слово крепче алмаза-а-а! - простонала она, обхватила мою поясницу ногами и стала умело подмахивать в такт движениям.
        Рядом зашевелилась Золотая, только-только пришедшая в себя и была она с взглядом человека, который витает где-то далеко-далеко от реального мира. Но с каждой секундой в нём всё больше и больше зарождалось блядских огоньков.
        «Чёрт, кажется, я тут задержусь надолго», - мелькнуло у меня в голове.
        Глава 17
        ГЛАВА 17
        ««ВНИМАНИЕ! КРАСНАЯ КОРОЛЕВА ПОПАЛА ПОД ВАШЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ!
        ВЫ ЖЕЛАЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ СВОИ ИЛИ ЕЁ ЖИЗНЕННЫЕ СИЛЫ ДЛЯ ПОДДЕРЖАНИЯ МАГИИ КОНТРОЛЯ?»».
        Когда я думал, что сумею быстро разобраться с ламиями, то жестоко ошибался. Пять часов! Целых пять часов они не выпускали меня из особняка, не давая ни минуты передышки. Даже тот факт, что рядом со мной уходят их жизни, ничуть не беспокоил королев. На данный момент они потеряли уже треть хитпоинтов, но продолжают беспечно к этому относиться. Больше всего убивал их «оргазм инкуба». Пожелай я того, то мог в буквально смысле затрахать их до смерти. Вот только для меня подобное станет кошмаром, про который я долго буду помнить. Как вишенка на торте я поднял несколько своих характеристик и способностей. Запах и взгляд подскочили на три единицы, а оргазм на семь. Плюс, каждая ламия «одарила» меня пятью баллами к Соблазнению, то есть, капнула десяточка. И это ещё не всё, после системного сообщения «если любить, то только королеву», я получил 200 единиц Славы.
        С большим трудом удалось их выманить из особняка и заставить отправиться к краснокожей женщине-змее.
        И вот сейчас я подчинил третью и последнюю из них. Как и что делать с ней я уже знал, за что спасибо Золотой и Изумрудной. За пять часов я вытянул из них всё, что мне было нужно. И как только Красная королева попала под моё влияние, я тут же приказал возвращаться в город.
        Интересовала меня королевская темница, где имелись несколько камер, способных удержать даже таких, как мои спутницы.
        - Девочки, прикуйте её к стене. Ведь вы не хотите, чтобы в наш коллектив влилась ещё и третья наложница? Или для вас двоих меня одного много? - произнёс я, потом приказал Красной. - А ты не сопротивляйся и тогда получишь от меня невероятную награду.
        - Даже мало! - одновременно крикнули Золотая и Изумрудная, с раздражением посмотрев друг на друга.
        Не знаю, что сработало - мои слова или слаженные действия двух до жути ревнивых красоток, но буквально через минуту Красная королева в человеческом облике была распята на стене тюремной камеры при помощи кандалов, которые превратили смертоносную ламию в ничтожную узницу.
        Под крики пленницы, требовавшей от меня награду и умолявшей не бросать, я покинул тюрьму.
        - А теперь мне нужен дневник Короля мёртвых, - обратился я к своим спутницам.
        - Эта очень плохая вещь, господин, - помрачнела Изумрудная. - Из-за неё мы стали такими, а все города вымерли и теперь населены монстрами и тварями.
        - Очень плохой? Что он может сделать, если попадёт в руки разумных, которые не обременены особой моралью?
        - Сейчас не особо много, если сравнивать с его старыми возможностями. Дневник поможет некроманту лучше управлять нежитью, творить чары, покажет хорошие ритуалы. С его помощью можно вызвать некоторых сильных существ, но вряд ли кого-то выше сотого уровня, - стала перечислять Изумрудная. - А вот раньше… - она замолчала на несколько секунд, лицо её помрачнело и осунулось, - раньше обладатель его был равен младшему богу. В каком-то роде миру повезло, что его Сила выплеснулась в нашем королевстве и оказалась здесь запечатана в семи городах, перед этим убив или изменив всех их жителей.
        - Сила дневника удерживает нас здесь, как и всех прочих - добавила Золотая королева. - Как только он покинет пещеры и окажется на поверхности, то падут барьеры между городами и на воротах, которые ведут в королевство.
        - Как-то его восстановить можно? - я посмотрел поочерёдно на ламий.
        - Жизнь того, кто разделил дневник, его кровь и душа, соединят половинки дневника вместе. После этого требуются массовые жертвоприношения, чтобы артефакт стал наполняться Силой, - дала мне ответ Изумрудная. - Но даже без жертв он станет в десять раз могущественнее, чем будучи разделённым пополам.
        - Понятно. Он мне нужен, - я сделал акцент на последнем слове. - Где вы его храните?
        Ламии переглянулись между собой.
        - Господин, мы устали разговаривать, - серьёзный тон королев сменился плаксивым с капризными нотками. - Давай опять займёмся любовью.
        - Я вас сейчас прикую рядом с Красной, а сам призову суккубу и на ваших глазах стану трахать её, - пригрозил я им. И, судя по промелькнувшему испугу в их взглядах, попал в точку - эта угроза оказалась для них одной из самых страшных.
        - Дневник не у нас, половинки хранятся у герцогов смерти, Белого и Чёрного, - быстро сказала Золотая ламия и заискивающе посмотрела мне в глаза. - Мы можем их призвать во дворце и приказать отдать Дневник. Но, может, перед этим вместе ляжем на ложе, а господин?
        - Нет. Я вас наказываю за то, что посмели прекословить мне. Вы - мои служанки, рабыни! И посмели сказать мне что-то против, когда услышали моё пожелание? - я постарался вложить в эти слова как можно больше холода и угрозы. И для этого мне не пришлось затратить особых усилий, так как я и так был на взводе и в любой момент мог взорваться, послав всё и вся к чёртовой бабушке.
        - Прости нас, господин, - ламии с огромной неохотой опустились передо мной на колени (их гордость оказалась явно слабее моей магии). - Мы немедленно исправим свою вину.
        - Пошли во дворец, живо. И чтобы я ни слова не слышал о любви и ложе, пока дневник не окажется в моих руках.
        По пути спутницы просветили меня, что это они передали костяным герцогам части артефакта. Каждый из герцогов равен между собой по силе, но если получит половинки дневника, то у него появится шанс возвыситься и справиться с той частью проклятья, которое удерживает его под землёй. А уж если сумеет найти ту, что разделила волшебную вещь и проведёт над артефактом и ей особый ритуал, заключив душу несчастной в дневник!.. Чтобы этого не случилось, герцоги сидят в разных городах со своей армией нежити, а между ними расположена столица королевства с ламиями. Трёх змееженщин двухсотпятидесятого уровня вполне достаточно, чтобы разгромить даже объединённую армию двух герцогов смерти. Это как раз тот случай, когда качество важнее количества.
        «Эх, вот бы кого к себе привязать навечно, - немножко помечтал я по пути в зал с порталами, где должен был состояться призыв королевами своих неживых вассалов. - С ними бы я добрался до дриады в десять раз быстрее и легче».
        Увы, как провернуть такое и не потерять больше, чем приобрести, я не знал.
        Место, где я оказался, выглядело… скучно и привычно. Нет, я не оговорился, ничуть. Новичок будет впечатлён до глубины души: сводчатый потолок десяти метров в высоту, поддерживаемый резными колонами, украшенными фигурками людей, зверей и растений; статуи вдоль стен, магические светильники в их руках и свободно плавающие в воздухе, как болотные огоньки; пол из разноцветных плиток, выточенных из дорогих камней и кристаллов, таких, как малахит, хрусталь и прочие. Масштабы и вычурность поражали и… навевали скуку. Всё это я уже видел не раз в фильмах, в играх, в рисунках. Вся эта показная ерунда уже набила оскомину. Впрочем, не буду скидывать и тот факт, что мне просто-напросто надоели пещеры, отсюда и полное игнорирование окружающей обстановки. Ах да, чуть не забыл про размеры. Этот зал был не меньше полноценного футбольного поля!
        На этой площади расположились пять порталов. Два были представлены узкими высокими арками. Примерно, два метра шириной и около трёх с половиной в высоту. Одна была изготовлена из орихалка, вторая из адаманта. Куда они вели - этого я не брался даже представить, а мои провожатые этого не знали или забыли. Но полагаю места, для которых сделали арки-порталы из самых дорогих и редких магических металлов, должны быть крайне интересными. Хотя, пока подземное королевство заблокировано, то куда-то попасть через них будет сложно. Или… хм… всё-таки можно?
        Остальные три портала были точной копией друг друга: шайба из хрусталя метровой высоты и диаметром восемь-девять метров. За всё время на поверхности «шайб» не появилось ни царапинки, хотя я точно уверен, что порталы не простаивали. Об этом говорит булыжная мостовая, начинающаяся от ворот здания с портальным залом, и выходящая на главную городскую улицу, она же дорога в другие пещеры и на поверхность. Я веду к тому, что не нужна настолько хорошая широкая дорога к месту (и из места), которое простаивает. Да и смысл в порталах, которыми редко пользуются?
        Возле каждого портала стояли колонны-подставки, на которых находились крупные магические кристаллы с радужной переливающейся поверхностью.
        Связь вассал-сюзерен поможет им вызвать через портал мёртвых герцогов. Но только так и никак иначе, ведь путь за пределы своих городов для нежити закрыт.
        - А уйти отсюда через порталы можно? - спросил я женщин. Мысль, что можно упростить возвращение на поверхность плотно засела в моей голове и не собиралась её покидать. - Или попасть сюда.
        - Ты можешь им воспользоваться, - нехотя ответила Изумрудная королева. - Это на нас лежит проклятье, которое не выпустит за пределы королевства. Попасть же невозможно никому, разве что богу такое по силам.
        - Ты хочешь нас оставить здесь, а сам уйти с дневником? - тихо с шипящими нотками спросила меня Золотая.
        - Это твой план? - поддержала её подруга.
        Я был почти на сто процентов уверен в действенности инкубовского подчинения, которое не даст им причинить мне вред. И всё равно, глядя в их глаза с вертикальными зрачками, мне стало не по себе. Пришлось экстерном придумывать легенду и кормить ею ламий. С другой стороны, они потеряли уже немало жизненной энергии, и я не знаю, какие у них есть способности на такой случай. Может, при достижении определенного значения хитпоинтов происходит очищение ауры, дезактивация негативных воздействий и прочее в том же духе. Рисковать и проверять мне хочется меньше всего на свете.
        - Мой план таков, - я подошёл к ним, обнял их за плечи, оказавшись посередине, чмокнул каждую в щёчку и продолжил, - забрать дневник и уйти с ним на поверхность. Как только артефакт окажется вне пределов подземного королевства, то проклятье перестанет держать вас здесь, вы станете свободными. После этого воспользуетесь порталом и окажетесь рядом со мной. Вот что я придумал, - и опять поцеловал их.
        После моих слов девушки расцвели. Глядя на их счастливые лица, я почувствовал себя той ещё сволочью. Пусть они были чудовищами, пусть их безграничная страсть ко мне была наведена демонической магией, но именно сейчас я видел обычных человеческих молодых прекрасных женщин, влюблённых и верящих в меня.
        «Тьфу, как же мерзко такое ощущать», - мысленно сплюнул я.
        Но за моей спиной помощи ждали две другие девушки, слабые и точно не способные выжить без меня в этом месте. Ради них можно - и нужно - побывать в шкуре мрази.
        Пока предавался самобичеванию, так некстати захлестнувшему с головой, королевы выскользнули из моих объятий, и подошли к кристаллам, которые управляли порталами. После их прикосновений, камни засияли особенно сильно, а вместе с ними засветилась «шайба» портала. Постепенно свечение превратилось в столб света, который упёрся в крышу зала. Сиял он не меньше десяти минут. За это время я услышал не одно ругательство и проклятие в адрес герцога, который не торопился воспользоваться приглашением (скорее даже приказом) своих королев.
        Наконец, световой поток резко исчез. Вместо него на хрустальной поверхности стоял мой недавний знакомой, объявивший мне вендетту - Чёрный герцог смерти.
        «Блин, давно не виделись», - про себя скривился я.
        - Мои королевы, - скелет опустился на одно колено, склонил голову и тут же выпрямился.
        Голос у него был не просто неприятный, а кошмарный, вызывающий непроизвольный лицевой тик.
        - Чёрный герцог, - кивнули ему ламии и тут же перешли к делу. - Нам нужна половина дневника, которую мы передали тебе тысячу лет назад.
        - Позволено мне будет спросить, зачем она понадобилась?
        - Да, - нехотя и с крайне недовольным выражением на лице сказала Изумрудная. - Мы нашли способ, как открыть нам всем путь наверх.
        - Позвольте спросить ещё раз.
        - Ну, что ещё? - очень грубо произнесла Золотая.
        - Этот смертный рядом с вами - кто он?
        - Наш господин! - в один голос ответили женщины.
        «Бли-ин!», - простонал я и приготовился к скорым крупным неприятностям.
        - Он?! Да он же морочит вам головы, мои королевы! - проскрежетал герцог и уставился на меня жутким взором. - А ещё он мой личный враг!
        Почти одновременно женщины зло прокричали проклятье и шагнули к «шайбе».
        - Молчать! Ты забываешься, нежить!
        - Наш муж тоже был твоим личным врагом! И вот к чему это привело!
        - Я вижу, что вы находитесь под его контролем. Не понимаю, как такое ничтожество сумело подобное провернуть.
        - Ш-ш-ш-ш! - злое шипение было ему ответом. Изумрудная и Золотая обернулись в ламий и были готовы наброситься на него, чтобы разобрать на косточки.
        - Стойте! Если вы попытаетесь меня атаковать, то я уйду обратно в свои владения! И тогда Дневника вам не видать никогда!
        От мерзостного скрежетания, которое являлось голосом нежити, заныли зубы, и стало крутить в желудке.
        - Чего ты хочешь? - прошипела Изумрудная.
        - Поединка с этим смертным! - чёрный костяной палец уставился на меня.
        - Что?!
        - Ни за что!!!
        Я же понял, что вот-вот потеряю свой шанс выполнить задание гильдии и получить гору опыта.
        - Будет тебе поединок, обгорелая собачья радость! - крикнул я.
        Все трое участников спора в изумлении уставились на меня. На костяной морде нежити эмоции читались от слова «никак», но то, что я сумел его поразить - знаю, чувствую.
        - Господин, он обладает огромной силой, - тихо произнесла Изумрудная, вновь принимая облик человеческой девушки. - Очень прошу меня простить, за такие слова, но вы с ним не справитесь.
        - Золотая, ты тоже так считаешь?
        - Да, мой милый, - кивнула она, возвращаясь в облик человека.
        - Я вами сильно недоволен, - покачал я головой. - Вы будете наказаны, когда я получу обе половины Дневника. А теперь ответьте на один вопрос: герцог может активировать портал и утянуть меня с собой, если я зайду на этот хрустальный круг?
        - Нет, ему такое не по силам. Только уйти самому.
        - Хорошо. Тогда следите за тем, чтобы он не выбросил что-то такое-эдакое. - я покрутил в воздухе ладонью. - И за тем, как я его уничтожу.
        - Постой, - Изумрудная остановила меня, когда повернулся к ней спиной и собрался шагнуть к портальной плите, на которой меня ждал Чёрный герцог.
        - Что ещё?
        Вместо слов она положила мне на плечи руки.
        ««ВНИМАНИЕ! НА ВАС НАЛОЖЕНО КОРОЛЕВСКОЕ БЛАГОСЛОВЕНИЕ!
        ВСЕ ВАШИ ХАРАКТЕРИСТИКИ УВЕЛИЧЕНЫ НА 15 ПРОЦЕНТОВ!»».
        Я ощутил небывалый прилив сил. Не успел я поблагодарить ламию, как ко мне подошла Золотая и повторила действия своей подруги.
        ««ВНИМАНИЕ! НА ВАС НАЛОЖЕНО ВЕЛИКОЕ КОРОЛЕВСКОЕ БЛАГОСЛОВЕНИЕ!
        ВСЕ ВАШИ ХАРАКТЕРИСТИКИ УВЕЛИЧЕНЫ НА 20 ПРОЦЕНТОВ!»».
        - Спасибо, - выдохнул я, чувствуя себя шариком, который может улететь в небо от неосторожного движения. Взойдя на хрустальную плиту, отметив, что та ничуть не скользкая, хотя подспудно ожидал, что стану коровой на льду, посмотрел на нежить. - Я согласен на поединок. Но не потому, что мне так нужен артефакт. Сейчас я хочу покарать тебя за то, что ты неподобающе себя вёл с этими прекрасными женщинами, - речь переполнена пафосом, но сказано это для ламий, чтобы успокоить их, заставить мной гордиться и усилить симпатию ко мне. Магия магией, но и обычные человеческие трюки для усиления влечения не стоит сбрасывать со счетов.
        Едва завершив речь, я выхватил дагу, золотую карту и совершил рывок в сторону противника.
        Я использовал магический удар, который наиболее эффективен именно против такой цели, как чёрный герцог. Магический щит прикрыл меня от чужой атаки, а короткий клинок вошёл между нижних рёбер скелета с левой стороны. Выше я уже не доставал из-за роста врага.
        Несмотря на всю мою подготовку, врагу удалось меня удивить. Чужого удара я не заметил, зато почувствовал острую боль в груди, от которой перехватило дыхание. Отшатнувшись назад, я разорвал дистанцию, оставив дагу в теле герцога.
        ««ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ 2900 ЕДИНИЦ УРОНА!
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ КРИТИЧЕСКОЕ РАНЕНИЕ!
        ВЫ ИСТЕКАЕТЕ КРОВЬЮ! ПОСТОЯННЫЙ УРОН -350 ЕДИНИЦ/СЕКУНДА!»».
        Нежить стояла в нескольких шагах впереди с протянутой правой рукой. И там в ладони было что-то. Какой-то комок окровавленной трепещущей плоти, которую я чувствовал как часть себя.
        «Это моё сердце? Точно, сердце, - вяло подумал я. - Как же эта тварь пробила мой щит? Какая-то божественная способность? Божественный артефакт на урон и игнорирование магических преград?».
        По ушам ударил крик отчаяния, сорвавшийся с губ королев.
        - Не-ет! Господин!
        - Мой милый!
        А потом скелет взорвался на тысячи чёрных костяных осколков, которые разлетелись на половину портального зала. Несколько из них ударили по мне, чем только ускорили развязку.
        В одно мгновение вокруг меня возникло оранжевое пламя, басовито загудели языки пламени. Похоже гудит портативная газовая горелка, которую не раз брал в поход для розжига костра без долгих камланий, когда не хочется ждать, чтобы прогорела горючая жидкость, запах которой легко испортит подогреваемые продукты, мясо или рыбу.
        ««ИСПОЛЬЗОВАНА СПОСОБНОСТЬ ФЕНИКС»».
        В одно мгновение хитпоинты взлетели вверх, исчезли все дебафы. О смертельном ранении напоминала лишь дыра в одежде и огромная лужа крови под ногами на чистом хрустале.
        А потом перед глазами высыпала гроздь системных сообщений. Прочитал я лишь несколько, самые последние:
        «ВЫ ПОБЕДИЛИ СВОЕГО ЛИЧНОГО ВРАГА И ПОЛУЧАЕТЕ 200 ЕДИНИЦ СЛАВЫ!
        ВАШ НАВЫК ФЕХТОВАНИЕ ВЫРОС НА 5! ВСЕГО 55!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВУЮ ТЕХНИКУ ФЕХТОВАНИЯ: ВЫЗОВ ИЛЛЮЗОРНОГО ДВОЙНИКА. ЕСТЬ ШАНС, ЧТО ВРАГ ЗАПУТАЕТСЯ И НАНЕСЁТ СМЕРТЕЛЬНЫЙ УДАР ИЛЛЮЗОРНОЙ КОПИИ ИЛИ ПРОПУСТИТ ВАС, КОГДА ОТВЛЕЧЁТСЯ НА ДВОЙНИКА.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ!..
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ! ВСЕГО 93/73!
        СВОБОДНЫЕ БАЛЛЫ ХАРАКТЕРИСТИК +35! ВСЕГО 35!»».
        И тут меня пронзила мысль:
        «Подчинение!.. Ламии свободны!».
        Я резко обернулся, готовясь увидеть, как мне в лицо прилетает заклинание и свет меркнет. Навсегда.
        Странно, но королевы даже не сменили свои облики на змееобразные, всё так же стояли перед моими глазами в образе обнажённых человеческих красавиц. Не став гадать, что с ними - скорее всего, откат от срыва подчиняющих чар сильно ударил им по мозгам, и они сейчас не в себе и мало что соображают - я активировал поочерёдно запах и взгляд инкуба. И лишь получив подтверждающее сообщение, что женщины вновь находятся под моим контролем, понял, что до этого момента не дышал.
        -У-ф-ф, пронесло… - пробормотал я и нервно хохотнул, вспомнив старый анекдот. - И меня, Петька. Красавицы, а что это вы столбом застыли на одном месте?
        Только после моих слов королевы зашевелились. Изумрудная коснулась виска двумя пальцами и стала его массировать.
        - Я несколько минут назад так испугалась за тебя, что… даже не могу сказать, что испытала. На секунду показалось, что готова убить тебя из-за того, что почти проиграл поединок герцогу, - произнесла она. В её голосе звучала целая гамма чувств: нотки страха, раздражения, облегчения, удивления и многие другие.
        А вот Золотая удивила.
        - Живой! Ты жив, жив! - завизжала она и одним прыжком - я не преувеличиваю - преодолела расстояние между нами. Мне пришлось ловить её, чтобы она не плюхнулась босыми ногами в лужу крови и не забрызгала той меня. Оказавшись на моих руках, она принялась быстро целовать моё лицо, шею, волосы.
        Удивительно, но я неожиданно ощутил сильнейшее желание. Не просто сексуальное возбуждение от рассматривания голой красивой девушки, без внутренней тяги к ней, как было до этого, когда я занимался любовью с парочкой ламий на шкуре единорога больше из-за необходимости. Сейчас это были совсем другие чувства. Я прямо здесь и сейчас желал и хотел именно её - Золотую королеву. И не потому, что надо, а… в общем, хотел и всё тут. Будто бы сам попал под чужое влечение.
        Отойдя в сторону, подальше от кровавой лужи, я опустился на хрустальную поверхность вместе с женщиной. Та, поняв, что сейчас последует, возбудилась не на шутку. Соски затвердели, лицо покраснело, глаза пошло замаслились, с губ срывались негромкие протяжные стоны.
        Расстегнув ремень, я стянул штаны, освобождая младшего Святовита, которого сразу же приставил к влажной дырочке королевы. Чуть помедлил, поводил головкой по девичьей промежности, а потом одним движением вошёл в горячее лоно ламии.
        Я так увлёкся доставлением удовольствия партнёрши и получением собственного, что не заметил, когда к нам присоединилась Изумрудная.
        Наверное, со стороны это выглядело, как полный сюр: мужчина и две женщины неистово любят друг друга на огромной круглой плите из хрусталя, а вокруг них разбросаны чёрные кости и разлита свежая кровь.
        Впрочем, если быть честным, то однажды у меня уже было нечто похожее. Это я про секс с богиней, когда прибил своего первого великана в Стафорканском лесу. Может, подобные всплески дикого желания как-то связаны с моим персонажем? Кто знает, м-да…
        Я не использовал третью инкубовскую способность в этот раз, но от этого наше наслаждение не было пресным или ослабленным. Я бы даже сказал, что оргазм ощущался с некоей перчинкой, которую не могла дать демоническая магия. И закончилось всё куда как быстрее, не пришлось несколько часов потеть и двигаться в безумном ритме отбойного молотка. Мало того, ламии без сил остались лежать на портальной плите. Удовлетворил я их полностью, так, что о продолжении в ближайшее время, они и думать не хотели.
        Одевшись, я пошёл искать трофеи. Они никак не могли исчезнуть после того, как Чёрный герцог разлетелся на половину зала, нужно просто как следует покопаться в его костях.
        Лут удалось снять лишь тогда, когда я нашёл чёрный череп покойного, хм, дважды покойного аристократа.
        В первую очередь меня интересовала половина Дневника, ради коей всё это я и затеял. Опасался, что тварь успела его испортить или не взяла с собой, но делал это зря - артефакт был на месте. Выглядел он, как обычная старая книга, разделённая пополам. Доставшаяся мне половинка смотрелась, как потрёпанный блокнот с многослойной кожаной обложкой, с верхними уголками из черного металла. Нижняя часть отсутствовала. Страницы были изготовлены из хорошего пергамента, и я догадываюсь, чья кожа пошла на это дело. Особых возможностей половина Дневника не давала, по крайней мере, мне. Некромант бы обрадовался больше.
        Следующим полезным трофеем оказался двуручный чёрный меч «Собиратель душ» с волнистым лезвием и длиной в мой рост. К нему в комплекте шла алебарда, которую я уже видел разок. Она, как и меч, обладала собственным именем - Разрывающая плоть.Пользоваться этим оружием я не мог, но, думаю, его получится продать по хорошей цене.
        Тысяча золотых монет с незнакомой чеканкой порадовали меня больше всего. Они были крупнее и тяжелее тех, которыми я расплачиваюсь постоянно. То есть, оцениваться должны подороже. Кстати, вот ещё одна черта нового мира. В игре-то все монеты были одинаковы.
        Следующей вещью, которая порадовала мою внутреннюю жабу с её другом хомяком, оказалась массивная герцогская корона из золота. Навскидку весила она где-то с полкило. Примерно столько же весила и большая герцогская цепь. Следующим атрибутом высшей аристократии оказалась Большая герцогская печать. Размером в половину моей ладони, с короткой ручкой и шариком вверху, она тоже была из золота. Последней вещью из этого же ряда была малая печать в виде тяжёлого перстня-печатки.
        Но самыми ценными оказались две карты золотого ранга. Одна вызывала чёрного герцога смерти с его свитой из дюжины гвардейцев сто тридцатого уровня. В сноске было примечание, что пользоваться нужно осторожно, так как чем дольше нежить-аристократ находился в реальном мире и чем больше собрал душ от убитых, тем выше шанс, что привязка сорвётся и герцог обретёт полную самостоятельность. Условий особых не было, я мог пользоваться картой очень часто. Ограничением служило примечание и собственная благоразумность.
        Вторая карта призывала мне на службу рыцаря смерти из гвардии Чёрного герцога. Сто тридцатый уровень, множество сопротивлений от всех видов атак, мощная броня из гномьей стали, орихалковый треугольный щит и полуторный прямой меч из проклятого лунного серебра.
        - Наконец-то, - прошептал я с нескрываемой радостью, держа в руке карту с гвардейцем. - Хоть будет теперь, комУ первым в бой идти. А то надоело все шишки собирать и рисковать собственной шкурой.
        Но это оказалось ещё не всё. Когда я закончил паковать трофеи, как раз пришли в себя королевы. Потягиваясь, как сытые кошки они сошли с хрустальной «шайбы» и встали рядом со мной. Первой заговорила Золотая.
        - Ты нашёл атрибуты власти герцога? - спросила она.
        - Да, нашёл. Они вам нужны?
        Скрывать это и юлить я не собирался. С учётом всего, что я получил, полтора килограмма золота значило немного. За меч с алебардой я получу больше.
        - Да.
        Пожав плечами, я достал требуемое и передал ей.
        - Мне нужен меч. Или любой клинок достаточной длины, - вмешалась в разговор Изумрудная.
        - Нету меча. Кинжал подойдёт? - я достал из инвентаря оружие и показал его девушке. При этом едва сдержал тяжёлый вздох. Причиной его был не факт передачи последнего моего оружия собеседнице, а потеря даги. Дага Предателя разрушилась одновременно с гибелью чёрной нежити, оставив меня с голыми руками. Это проклятое подземелье сожрало все мои запасы оружия и большую часть запасов одежды со снаряжением.
        - Да, - кивнула та и как только получила оружие, то приказала. - На колено!
        - Что? - удивился я.
        - Встань на одно колено, Святовит, - произнесла Золотая.
        Даже сделав так, как мне было сказано, я продолжал гадать о поступке ламий. То, насколько я тупой, мне стало ясно спустя несколько секунд.
        - Сэр Святовит! - торжественно сказала Изумрудная, встав в шаге передо мной. - Я, правительница королевства Семи подземных городов дарую вам титул герцога и пятый город - Литеандр! Правь с честью, защищай свои земли и своих королев до последней капли крови. Отныне ты Чёрный герцог Святовит Литеандрийский! - с этими словами она коснулась моей головы кончиком кинжала, уколола до крови, а Золотая водрузила на меня корону. - Встань!
        Я поднялся на ноги в сильнейшей растерянности.
        - Милые мои, а это было обязательно? - спросил я их. - Я не хочу жить в заморенном городе и править скелетами.
        - Когда ты снимешь с врат королевства замок, то города рано или поздно вновь станут живыми. В твоих силах сделать так, чтобы это случилось быстро. А мы в этом поможем, - ответила мне Золотая королева. - Титул считай нашей наградой за то, что уже сделал для нас и сделаешь в скором времени.
        - Из меня плохой правитель выйдет. Я одиночка и авантюрист, а не сюзерен тысяч подданных, - буркнул я, понимая, что под этим странным ритуалом скрывается что-то ещё. Ламии не просто решили меня наградить, а… а что? Здесь точно есть двойное дно, только я его пока не вижу.
        - Мы поможем, - мило улыбнулась эта пара знойных красоток.
        - Давайте об этом потом, хорошо? Нам ещё вторую половину Дневника нужно получить, - решил я сменить тему.
        - Конечно, конечно, - закивали они. - Мы не забыли о том, ради чего сюда пришли. Но сначала возьми то, что теперь принадлежит тебе по праву победителя. Перстень-печать открывает портал в королевство. По желанию ты сможешь переместиться сюда или в свои владения, - женщина вернула мне остальные герцогские регалии.
        - Просто так?
        - Когда в перстне накопится достаточно маны. Впрочем, тебе, как носителю магического дара, с этим не будет особых сложностей.
        И тут мозг, наконец-то, переварил мысль, что мучила меня с момента получения титула. Сначала мой взгляд упал на череп нежити, а потом я вспомнил, как его хозяин здесь оказался.
        - А сами вы меня перенести к себе можете, как его? - я пнул черепушку, отправив её далеко вперёд.
        Ламии переглянулись и покраснели.
        - Да, - смущённо кивнула Золотая. - Но мы можем лишь, так сказать, пригласить. Лишь тебе решать: воспользоваться порталом или нет. К тому же, это возможно лишь в этом зале.
        «Врут или нет? Под моим полным контролем вряд ли, - подумал я. - Но что-то утаить могут запросто».
        - Мы не желаем тебе зла, господин мой, - с нежностью сказала Изумрудная и коснулась кончиками пальцев моей щеки. - Лишь счастья и славы.
        - Хорошо, - кивнул я, - я вам верю. А теперь займёмся, наконец, второй половиной Дневника.
        От Белого герцога я ждал той же строптивости и обвинений, что и от его покойного коллеги. Для чего призвал мёртвого гвардейца и приготовил карту с Чёрным, чтобы натравить того на гостя. К счастью, нежить оказалась или слишком лояльна королевам, или оценила последствия при виде чёрных костей, разбросанных вокруг портала. Полагаю, что он оценил и атрибуты власти на мне. Впрочем, совсем уж болванчика он отыгрывать не стал и поинтересовался причиной, по которой у него забирают половину Дневника. Версия, которую я недавно сходу придумал для королев, его также устроила. Хм, а ведь, по правде говоря, в этой версии практически всё правда. Разве что, о возвращении назад к ламиям и речи не идёт.
        - А теперь пошли в темницу, - приказал я.
        - Зачем? - насторожилась Золотая.
        - А затем, что я обещал вас наказать. Своё слово я привык держать.
        - Но за что?! - с возмущением воскликнула Изумрудная. - Мы же вину искупили, - и добавила совсем тихо себе под нос. - Какая бы она ни была.
        Пришлось надавить на них взглядом и добавить металла в голос.
        - Или вы примите моё наказание, или я ухожу наверх, а вы можете и дальше здесь ползать по улицам. А это, - я достал обе половинки Дневника, показал им и демонстративно бросил в тень ближайшей колонны, поддерживающей свод, - пусть валяется здесь.
        - Нет, нет, нет, - Золотая умоляюще посмотрела на меня и сложила ладони в молитвенном жесте на своей пышной груди. - Я согласна на всё, мой милый.
        - И я! - поддержала её Изумрудная. - Только не оставляй нас, господин.
        К этому моменту их хитпоинты уменьшились процентов на сорок. Но всё также эта проблема игнорировалась ими.
        ««ВНИМАНИЕ! КРАСНАЯ КОРОЛЕВА ПОПАЛА ПОД ВАШЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ!
        ВЫ ЖЕЛАЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ СВОИ ИЛИ ЕЁ ЖИЗНЕННЫЕ СИЛЫ ДЛЯ ПОДДЕРЖАНИЯ МАГИИ КОНТРОЛЯ?»».
        Красную я вновь подчинил себе, чтобы она не сыпала обвинениями и не пыталась открыть глаза подругам, как это пытался сделать Чёрный герцог. Мне ещё не хватало оказаться в центре бабской склоки. А если та ещё перейдёт в драку… нафиг-нафиг.
        «Блин, неужели всё скоро закончится?», - мелькнула мысль, когда я застегивал оковы на женщинах под их мольбы и извинения.
        В тот момент, когда я собрался уйти из темницы и разорвать контроль, я вдруг решил оставить о себе подарок. Да, скорее всего, как только ламии освободятся, мои дары превратятся в прах. Но это было нужно ещё и для меня.
        Их стоны стихли, когда я сел перед ними на какое-то пыточное приспособление, достал несколько крупных жемчужин, волосков Рапунцель и принялся творить. Впрочем, ремесленник из меня был тот ещё, поэтому точно знал, что шедевра у меня не выйдет. Каждую жемчужину я плотно обмотал волосом, как обычно это делают с коробками с тортами. Второй волос, сложенный несколько раз, я использовал вместо цепочки. Жемчужины выбрал не только крупные, но и те, что так меня удивили. С виду это были обычные перламутровые шарики. Но если посмотреть сквозь них на яркий свет, то жемчуг становился полупрозрачным, показывая, что скрыто внутри.
        Красной королеве досталась жемчужина с чем-то очень похожим на микроскопическую змейку с острой треугольной головкой и кривым шипом на кончике хвоста. Золотой я повесил на шею жемчужину с бабочкой, чей хоботок был похож на тонкую острую иглу в половину размера тела насекомого. А красавицу с изумрудными волосами я одарил жемчужиной с несколькими жемчужинами внутри. Эдакая матрёшка, рассмотреть которую можно лишь с помощью источника яркого света.
        - Милый, это так приятно, - прошептала Золотая королева. - Мне так давно не дарили подарки, что сейчас твой для меня, как самый первый в жизни.
        - Это первый подарок за тысячу лет, - поддержала её Изумрудная. - Я забыла, какое же восхитительное чувство, когда их получаешь от любимого человека.
        - Господин, любимый, сними с меня эти оковы и займись со мной любовью, - взмолилась Красная.
        Не знаю, как Золотая раскусила меня, может, что-то прочитала в моём взгляде, может, я выдал себя суетой и нервными движениями, но она внезапно спросила:
        - А почему ты надел их на нас сам и решил подарить именно сейчас, когда мы прикованы и не можем пользоваться своей Силой?
        - Просто захотел, - пожал я плечами, отводя взгляд в сторону
        - Захотел? Это выглядит как… как прощальный подарок!
        В камере на несколько мгновений воцарилась тишина. Про такую иногда говорят, что она мёртвая.
        - Милый, скажи, что это неправда? - с тоской посмотрела на меня Изумрудная.
        - Врун, - всхлипнула Золотая королева. - Ты же обещал, что мы будем вместе навсегда. Где твое слово, которое ты всегда держишь?
        - Я хозяин своего слова, - пробормотал я, пятясь к двери из темницы. - Захотел - дал, захотел - взял назад.
        - Ты, ты!.. - Изумрудная не могла найти слов, потом вновь вернулась к мольбам. - Святовит, мой любимый господин, не оставляй нас здесь. Мы же умрём.
        - Герцог Литеандрийский, я приказываю освободить свою госпожу! - дрожащим голосом сказала Золотая. - Пожалуйста, милый, не бросай нас здесь.
        - Я вскоре пришлю сюда того, кто снимет с вас оковы. Даю слово, - пообещал я уже рядом с входом.
        - Мы уже увидели, сколько оно стоит! - ударила фразой, как раскалённым стальным прутом, Изумрудная.
        Отвечать я не стал. Выскочил в коридор, захлопнул за собой толстую дверь и бегом направился к выходу на улицу. Про подчиняющие чары совсем забыл и лишь сообщение, что воздействие «взгляда инкуба» слетело из-за большого расстояния, напомнило про этот нюанс.
        «Ой мама дорогая, что они сейчас чувствуют!», - подумал я и ещё больше ускорился.
        ЭПИЛОГ
        ЭПИЛОГ
        - Леди Тасмин, нужна ваша помощь во внутреннем дворе рядом с воротами на улицу, - торопливо произнесла помощница главы Шабаша Ведьм по связывающему переговорному амулету. Радиус действия у них был совсем невелик, но его хватало для переговоров на территории гильдии. - Срочно. У нас сложный гость.
        - Иду, - коротко ответила та.
        Женщина не стала тратить время на то, чтобы идти коридорами, открывать и закрывать двери, спускаться по лестнице. Вместо этого распахнула окно и вылетела на улицу, используя левитацию. Спустя минуту-полторы она уже опустилась на камни брусчатки во дворе гильдии. Там собралось четырнадцать девушек возрастом от шестнадцати до тридцати и нескольких классов. Пятнадцатой была гостья, которая пришла сюда незваной.
        ««НЕИЗВЕСТНАЯ»».
        Это была высокая молодая женщина в полном доспехе, защищавшем её от кончиков пальцев на ногах до шеи. Отсутствовал лишь шлем. Благодаря этому можно было увидеть, что она обладает красивым личиком, надменным жёстким взором и гривой чёрных, как вороново крыло, волос, что рассыпались по плечам и спине. Оружие и прочее снаряжение она на виду не держала, что, впрочем, ничего ещё не означало.
        Тасмин оценила вид, позу и взгляд незнакомки. Обратила внимание на её броню, которая являлась анатомической и повторяла все выпуклости на теле своей владелицы, подчёркивая её стройность и красоту. Эта женщина могла прийти на бал в своём доспехе и вызвала бы лютую зависть у других дамочек, которые явились в вечерних платьях. Главная ведьма даже подумала, что гостья перепутала гильдии или не знала, что в Шабаше только женщины. Среди мужчин она произвела бы фурор. Впрочем, в её гильдии тоже были те, кто оценил бы стати брюнетки и мысленно затащил бы уже в постель.
        Всё та же броня подсказала Тасмин, что её носительница не имеет недостатка в деньгах и имеет связи среди лучших оружейников мира. Только эти два пункта вместе могли позволить незнакомке получить этот уникальный образчик доспехов.
        И вновь про броню: в городе Тасмин не видела никого, кто носил бы хотя бы нечто похожее. Ну, не место здесь для таких разумных. И это ещё один пунктик в список странностей, которые занесли сюда эту девицу.
        Опытная, повидавшая многое в жизни, ведьма про себя создала нужный образ с характеристиками незнакомки. Её уровень явно за сотый. Одной позы и пренебрежительного взгляда хватает понять, что полтора десятка ведьм для неё не опаснее, чем стая крыс в подвале. Даже эффектное появление Тасмин с неба ничуть не поразило гостю, не заставило ту собраться и насторожиться.
        «И что ей такой всей из себя у нас понадобилось? - мысленно нахмурилась глава Шабаша. - Вступать в нашу гильдию такая не станет. А даже если и стукнула моча в голову, то ей придётся как следует постараться, чтобы меня уговорить это сделать,- затем ей пришла другая мысль. - А может, другие гильдии решили перейти в атаку и наняли её, чтобы избавиться от Шабаша?».
        Всё это время незнакомка стояла неподвижно, не демонстрируя агрессии, но и не пытаясь как-то объясниться, будто ей было наплевать на то, что о ней подумают хозяева. Или чего-то ждала.
        - Она прошла сквозь ворота мимо охранницы, - сообщила главе помощница. - Именно сквозь. Не нападала, оружия не было. Пошла к дверям, и пришлось вставать перед ней в линию. Я сразу, как увидела её, проходящую сквозь ворота, связалась через амулет. Пока никакого диалога не было.
        - Кто ты такая? - обратилась к гостье Тасмин, выслушав подчинённую. - Враг? Если нет, то назови причину появления и убери личину.
        - Ты, здесь старшая или самая наглая? Если хочешь увидеть моё имя, то покажи своё.
        - Вот ещё! - фыркнула Тасмин. - Я у себя дома, в отличие от кое-кого.
        Гостья несколько секунд с усмешкой во взгляде смотрела на главную ведьму, будто говоря: «вот это твой дом? Ну и дыра».
        - Хорошо, побуду паинькой, пока мне это несложно делать, - сказала она. Миг спустя её имя изменилось.
        «« ГЕНЕРАЛ МИЯ РОС.
        УРОВЕНЬ: 176.
        РАСА: ЧЕЛОВЕК»».
        Тасмин едва не выругалась вслух. Её эмоции были вызваны не столько высоким - можно сказать, что высочайшим - уровнем гостьи, сколько званием той. И вряд ли женщина воспользовалась амулетом, изменяющим личность, как это делает единственный мужчина в Шабаше Ведьм. Она выглядит и ведёт себя ровно так, как и подобает генералу. И броня, которая так приковала внимание главной ведьмы, воистину генеральская.
        Генералы, как и представители высшей аристократии, были на голову выше основной массы населения. Пока одни росли, взрослели, собирали деньги и знания, чтобы стать сильнее, другим всё это поставлялось на блюдечке за просто так. Генералы имели доступ к Учителям и их самым драгоценным секретным техникам, которые не получить таким, как Тасмин. Генералы не тратили золото, чтобы получить уроки и новые таланты. Им не нужно было завоёвывать репутацию или искать ту точку у Учителя, надавив на которую можно получить его расположение и знания. Фактически на своём сто семьдесят шестом уровне Мия Рос превосходила обычного Героя, перешедшего за двухсотый уровень. Главная ведьма догадывалась, что навыков у гостьи точно не меньше десятка, и все они имеют трёхзначное значение. Да, с такими возможностями можно было смотреть на окружающих, как на тараканов. И тем удивительнее было увидеть генерала в этом городе, да ещё и на территории не самой сильной гильдии авантюристов. Подозрение, что её наняли конкуренты, теперь стоит отбросить как беспочвенное. Подобное им не под силу.
        «Но тогда что ей здесь надо?», - терялась в догадках Тасмин.
        Её подчиненные, увидев настоящие данные гостьи, заволновались и опустили оружие. Две девушки даже отступили и нервно оглянулись назад, в сторону гильдейского здания, где были толстые стены и защитные амулеты. Этим они уже вычеркнули себя из списков: настолько явные трусы Тасмин не нужны. И как только она закончит с делами, которые привели генеральшу сюда, так сразу же займётся ими.
        - Думаю, вас привело сюда очень важное дело, про которое не стоит говорить на улице. Пройдёмте ко мне в кабинет, леди Рос, - вежливо произнесла Тасмин. - Вы не против?
        - Не против.
        Кроме того факта, что не стоит делиться информацией с окружающими (тем более, что кое-кто из них в ближайшие часы вылетит из гильдии), главная ведьма чувствовала себя спокойнее среди амулетов и чар, наложенных в помещении, чем рядом с согильдийцами, которые не могли её защитить от гостьи.
        - Меня зовут Тасмин, - представилась ведьма, когда вернулась в свою рабочую комнату. - И прошу меня простить, что не снимаю личину, но для меня это важно.
        - Мне всё равно, - отмахнулась от её слов Мия.
        - Вина? - Тасмин постаралась не обращать на грубую выходку гостьи, списав это на то, что в армии среди солдафонов приятные манеры быстро выветриваются. - Есть красное из Олканга, есть белое жунафское, есть розовое из долины Шигка. Или что-то покрепче?
        - Белое, - коротко ответила Мия.
        Спустя несколько минут женщины сидели в креслах друг напротив друга с бокалами с вином.
        - Леди Рос, теперь я могу спросить о причине, что привела вас в мою гильдию?
        - Мой жених вступил в неё.
        - Жених? Но у меня лишь одни женщины, мужчин мы не берём, - ответила ей Тасмин и заметила, как непонятная гримаса перекосила на мгновение лицо собеседницы. - Что с вами? Вам не нравится вино?
        - Я получила несколько дней назад сообщение с астральным вестником, в котором он сказал, что находится в этом городе и нанялся в гильдию авантюристов Шабаш Ведьм.
        - Ах вы про… - улыбнулась Тасмин и сделала паузу, которая была правильно истолкована Мией.
        - Свиата. Но он может представиться другим именем, так как не любит обращать на себя внимание. Он очень молодой квартерон с небольшой частью эльфийской крови, светлые волосы, голубые глаза, наивный взгляд, - описывая парня, Мия не замечала, что улыбается и как потеплел её взгляд. - Неплохо владеет шпагой, арбалетом, немного знает магию таро.
        - Ах, вы про Свиата! Ну, конечно я его знаю, и он работает на меня. Единственный мужчина в гильдии, недавно принят, потому совсем забыла о нём, - ответила Тасмин и опять заметила странную реакцию собеседницы. - Сейчас он на задании, про которое не могу сказать - дела гильдии. Пока он отсутствует, вы можете подождать его здесь. У нас найдутся апартаменты достойные генерала…
        - Где он? В каком месте находится? - прервала её Мия.
        Надежда ведьмы удержать в гильдии сильнейшего в городе бойца, чьё присутствие удержит врагов от необдуманных действий и прибавит авторитета Шабашу, не оправдалась.
        - Ах да, он же ваш жених, - как ни в чём не бывало, продолжила Тасмин. - Думаю, что невесте члена гильдии можно сообщить чуть-чуть больше, чем кому-то из посторонних.
        Спустя пятнадцать минут Мия Рос вышла из ворот гильдии Шабаш Ведьм. Если бы кто-то обладал достаточно сильной телепатией, чтобы прочитать мысли женщины, то вот что он услышал бы.
        «Ну конечно, - ярилась про себя Мия, - куда бы ещё не вступить, как не в гильдию, где одни женщины. А этим похотливым сучкам лишь бы прибрать к своим рукам такого мужчину, - когда она узнала что представляет из себя Шабаш Ведьм, то направилась туда с одной целью: забрать Святовита и разгромить там всё. Ей хватило бы любого повода, чтобы приступить к бойне, потому-то она и стояла молча, ожидая первого хода авантюристок, после которого можно было с полным правом проучить их всех. - Кобель! Козёл! Бабник! Сволочь! Да как ты вообще посмел продолжать свои похождения после того, как узнал, что я тебя ищу? Ты променял меня, Мию Рос, на каких-то баб из черни?! Ну, так и оставайся с ними! Ясно, член с ушами? Я иду к тебе только чтобы сказать лично, кого и почему ты потерял! Выскажу всё в твои наглые кобеляжьи глаза и порву все отношения. Чтобы знал!».
        *****
        По ощущениям - я пролетел город и пригород за считанные минуты. И знаете, что я увидел, когда запыханым остановился на том месте, где оставил связанными своих попутчиц? Связанных попутчиц! Эти две (блин, слов никаких нет!) дурочки даже не попытались освободиться за то время, что я отсутствовал.
        - А если бы до вас кто-то добрался и сожрал, пока я решал проблемы с проходом через город с ламиями? - возмутился я, освобождая их от пут. - Или вообще бы не вернулся?
        - А я верила, что ты придёшь, как и обещал, когда оставил меня здесь, - заявила мне Рапунцель. - Супруги должны доверять друг другу, ведь так? - и сама же ответила. - Так! Конечно, так, а если нет, то это не супруги. Но он мой супруг, так? Так. Поэтому мы супруги…
        - Боже, - закатил я глаза, услышав очередное выступление её тараканов, и посмотрел на Сцитту. - А ты?
        - Я без тебя не хочу жить, - всхлипнула она и крепко обняла меня, когда я освободил её. - Свиат, пожалуйста, не бросай меня больше. Я люблю тебя. Ты - моя жизнь.
        - Эй, девка, а ну живо отпустила моего супруга! - возмутилась Рапунцель и попыталась оторвать ведьмочку от меня. Да только куда там. Весовые категории у них были несоизмеримы. - Отпусти или пожалеешь!
        Я притянул и её к себе. Теперь меня обнимали две девушки
        - Я не брошу никого из вас, никогда. Но только в том случае, если вы сами не вынудите это сделать. Рапунцель, это к тебе особенно относится. Хватит тут ревнивицу строить, ясно? И вообще, у меня уже есть невеста и боевая подруга, которая почти как жена. С ней я встретился намного раньше, чем с вами.
        - Что?!
        - Как ты мог после этого соблазнить меня?! Изменщик!
        Догадайтесь сами, чьи тараканы выдали последнюю фразу.
        - Вот так и мог. А сейчас живо встали на ноги, размялись и быстро пошли за мной, - приказал я. - Любые возмущения буду считать за причину разорвать наши отношения.
        Сцитта тут же вскочила на ноги, как солдат по команде «подъём». Рапунцель что-то пробормотала, но от резких фраз и обвинений отказалась. Наверное, тараканы, что заменяют ей мозг, что-то соображают и умеют анализировать ситуацию.
        - Держи, - я протянул ей два пузырька с эликсирами. - Это тебе поможет держать нужную скорость и не задерживать отряд.
        До города девушки шли молча, а вот стоило начаться особнякам, как их прорвало. Начала - что удивительно - Сцитта.
        - Свиат, а что случилось с ламиями? Ты их убил? - осторожно поинтересовалась она.
        - Нет. Заманил в одно место, откуда они нескоро выберутся, - решил я ответить. Всё равно не отстанет или надуется, как мышь на крупу, несмотря на все свои недавние заявления, что я для неё значу ВСЁ. В таком состоянии женщина способна на любые поступки. Проще ответить. - Только не спрашивай куда и как. Позже всё расскажу, когда окажемся в безопасности.
        - Хорошо.
        - А я знаю это место. Если мы пойдём дальше этой дорогой, то придём к моему дому, - сообщила Рапунцель. - Нет, к дому отца, но я же там тоже жила и потому он мой дом, - и вновь устроила полемику со своими тараканами. - Или только часть дома? А-а, я вспомнила, там же много домов стоит рядом, и один из них мой! Супруг мой, я покажу тебе свою комнату. Ты хочешь посмотреть, где я жила? У меня там есть шкаф с моими любимыми платьями и… ой, я так смущаюсь, но всё равно скажу - трусиками.
        - В следующий раз, нам сегодня некогда. Наша карета отходит по расписанию, и если не успеем на неё, то придётся нам с тобой развестись, - буркнул я в ответ.
        В портальный зал я входил первым и в полной боевой готовности. Королевы дурами не были и должны сообразить, что если я ещё не покинул город, то обязательно здесь появлюсь. И могут определить факт - пользовался кто порталами или нет.
        «Уф, никого», - выдохнул я с облегчением, чувствуя, как бешено стучит сердце, после чего позвал спутниц. - Сцитта, Рапунцель, идите сюда.
        Отправив девушек на хрустальную плиту, я пошёл искать Дневник, про который совсем забыл со всеми треволнениями, связанными с королевами. В тот момент меня больше волновал вопрос: а что делать буду, если ламии закапризничают и откажутся принимать моё наказание?
        Отыскал я его рядом с колонной, куда и бросил. Показывать его девушкам не стал. В одной я всё ещё до сих пор не уверен. Ведьма - на всю жизнь ведьма. Вторая непосредственно участвовала в разделении и порче артефакта и для неё его вид может стать неким триггером для… чего-то.
        - Ждите меня здесь, не уходите, - сказал я им, когда спрятал Дневник в инвентарь и вернулся спутницам.
        - Ты куда? - немедленно обеспокоилась Сцитта. А вот Рапунцель кажется, даже не услышала меня. Выглядела она очень задумчивой, очень глубоко ушедшей в свои мысли
        - Здесь осталось последнее дело. Без него я не уйду.
        - А…
        - А ты стой здесь и не пускай её, - не дал я ей сказать и слова. - Я быстро. И учти, если ты меня любишь, то сделаешь так, как я сказал. От этого зависит, точнее, зависят наши жизни.
        - Возвращайся поскорее, пожалуйста, - умоляюще сказала она. - Мне здесь одной жутко находиться. А от неё, - она мотнула головой на Рапунцель, что-то бормочущую себе под нос, - поддержки не дождёшься.
        - Через пятнадцать минут ты меня увидишь вновь, - пообещал я ей и направился к выходу. Дальше мой путь лежал в темницу, где были прикованы к стене три королевы-ламии. Пока добирался до них, то считал секунды. Оказавшись на месте, я воспользовался картой с гремлином-гренадёром. Этому отмороженному созданию я дал указание через определённое время (удвоил то, за которое добирался от портального зала до застенков) войти в камеру и раскрыть кандалы на одной из пленниц.
        - Взорвать будет проще, командир, - хрипло засмеялся он. - Но да ладно - раскрыть, так раскрыть. Всё сделаю.
        С таким напутствием я бросился назад, повторяя свой недавний путь.
        Всё, вот и финишная прямая - портал и управляющие им кристаллы. Как ими пользоваться я вызнал у королев перед тем, как отправиться с ними в темницу. Сложностей здесь не было, я вполне мог всё сделать и сам, без их помощи.
        И как только я получил сообщение, что моё призванное существо погибло, то сразу же активировал кристаллы. Теперь у меня в запасе пятнадцать секунд (функция отложенного срабатывания имелась в наличии, как и выбор временного отрезка), чтобы запрыгнуть на плиту к девушкам. Место переноса транслировалось ментальными образами из разума того, кто настраивал кристаллы. Я выбрал окрестности ТамаслариОга.
        Прижав к себе ведьмочку и целительницу, я крикнул за миг до того, как нас окутало светящаяся туманная пелена.
        - Поехали-и-и!!!
        КОНЕЦ ВТОРОГО ТОМА

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к