Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Баковец Михаил: " Главная Палочка Нью Йорка " - читать онлайн

Сохранить .
Главная палочка Нью-Йорка Михаил Владимирович Баковец
        Герой получил уникальную мутацию или Дар, которым без всякой скромности пользуется налево и направо. Попав в тело молодого человека в иной вселенной, наш соотечественник был сильно удивлён окружающим миром. Мало того, что за окнами его квартиры ходят персонажи комиксов, так ещё и соотношение между женщинами и мужчинами было 10 к 1. Рай? Малинник? Или Ад для мужчин, которые здесь слабый пол? А вот это и предстоит ему узнать.
        P.S. окончание понравится немногим, заранее прошу прощения.
        Михаил Баковец
        Главная палочка Нью-Йорка
        Пролог
        Лежу. Смотрю в потолок. Пытаюсь понять и вспомнить хоть что-то. В голове пусто, как в барабане.
        «Интересно, почему я вспомнил именно барабан, он имеет ко мне отношение? -зародилась первая внятная мысль в сознании. - И где вообще я?».
        И тело, и мысли, и соображение были вялыми, будто спросонья. Точно не могу сказать, но мне понадобилось несколько минут, чтобы просто провести взглядом по комнате и мельком осмотреть обстановку. Первое, что я понял - это не комната. Я находился в больничной палате. Замечу, что шикарной палате. Кроме меня в просторном помещении больше никого не было. Лежу на широкой койке на высоте от пола не меньше чем в метр. За головой и справа стоят ящики и экраны аппаратуры, что даже на вид выглядит очень серьёзной. Что-то там попискивает, но тихо и ровно, ничуть не раздражая. В правой руке торчит толстая игла, от которой прозрачная трубочка уходит в… капельницу? Кажется, вся эта конструкция в общем и целом называется именно так. В прозрачном пакете примерно четверть жидкость осталось. Пахло на удивление приятно, морской свежестью и чуть-чуть то ли травами, то ли цветами. Справа на стене висели большие жалюзи. Напротив кровати торчала дверь с белой круглой ручкой, почти не выделявшейся на таком же белом фоне.
        «Интересно, откуда я знаю запах моря? И что за цветы я чую?», - опять подумал я, определив раздражители обоняния. Следующая мысль была такой. - Палата, как в кино каком-то голливудском».
        Тут же стало интересно, что же за такое кино голливудское, про что оно? Это название кинокартины, страны, компании?
        С момента моего пробуждения прошло уже немало времени, вялость понемногу сошла большей частью, мысли задвигались быстрее, появилось желание сменить позу. Но стоило мне слегка зашевелиться, как приборы запищали в новой тональности - громко, я бы сказал, что тревожно.
        «Ну, блин, - про себя поморщился я от новых неприятных звуков. Я замер, надеясь, что вскоре писк вернётся к прежнему звучанию, а ещё непроизвольно стал считать вслух количество звуков. Где-то после сотни (я пару раз сбивался и начинал с произвольной примерной цифры) дверь в палату распахнулась и ко мне быстрым шагом вошла очень высокая девушка в белом больничном костюме с медицинской шапочкой, под которой незнакомка спрятала свои волосы. - О-о, какая красивая! Откуда такая красота в больнице?».
        Потом мысли свернули на тему, а красота девушки под какие критерии попадает: это мой любимый типаж или общемировой?
        - Вы очнулись! - радостно воскликнула незнакомка. - Как вы себя чувствуете? Вы меня слышите?
        - Да, слышу. А вы кто? Где я? Я в больнице?
        - С вами всё хорошо. А находитесь вы в клинике доктора Аманды Кромвель, - с широкой располагающей улыбкой сообщила она мне.
        - В клинике, но со мной всё хорошо? - усомнился я. Голова всё ещё туго соображала, и я выкладывал всё то, что в неё приходило. - Это странно.
        Та покраснела, как мак.
        - Всё, что было плохого, уже давно прошло, - торопливо сказала она. - А давайте я позову вашего лечащего доктора?
        - А давайте, - слабо улыбнулся я. - «Хоть мужик придёт, а то у этой или лифчика нет, или он тоньше, чем халат и потому соски выпирают. А мне от этого… хм, неловко? Смущаюсь? Интересно знать, почему?».
        Девушка так же стремительно покинула мою палату, как и вошла. Но при этом не забыла покачать попкой, туго обтянутой тонкими штанами медкостюма, под которыми чётко обрисовывались небольшие трусики.
        Прошло минуты три, когда дверь в палату вновь распахнулась, и я увидел на пороге ещё более шикарную представительницу слабого пола. Рост не ниже ста девяноста сантиметров (правда, на шпильках), густая грива чуть вьющихся антрацитово-чёрных волос, карие глаза, гладкая светлая кожа и кроваво-красные от помады губы. Настоящая леди-вамп! Высокая и крупная грудь размером между третьим и четвёртым слегка выглядывала из блузки, у которой были расстёгнуты две верхних пуговицы. Белоснежный халат был распахнут, показывая, что гостья любит носить свободные красные юбки немногим выше колен. Чёрные чулки и красные туфли на высоком тонком каблуке дополняли её облик.
        Что я могу сказать про неё с точки зрения мужчины? Фигура - шик! Мордашка - прелесть! Сексуальность зашкаливает! Леди-вамп и секс-бомба в одном флаконе. Удивительно, что такая женщина делает в больнице. Может, я какой-нибудь богач или сын богача? Родственник олигарха, важного чиновника, политика? Если так, то понятно, почему вокруг меня так она вьётся. Навскидку ей лет двадцать пять - двадцать семь.
        «А сколько мне?», - вдруг пронзила меня мысль.
        - Здравствуйте, Алекс, - улыбнулась она мне. - Можно к вам так обращаться?
        А я завис после её слов. Я Алекс? Это от Алексея или Александра?
        Красавица подошла к моей кровати и села на высокий стул с низкой спинкой.
        - Что-то не так? - в тоне женщины проскользнула обеспокоенность. - Я прошу прощения за такую фамильярность, мистер Смит.
        «Смит?!», - я охренел про себя. Других слов было не подобрать для описания моего состояния.
        - Я, простите, не знаю, как к вам обращаться.
        - Доктор Оливия Вонг, - сказала она и коснулась кончиков длинного красного ногтя бейджика на халате. Я его только сейчас и заметил. До этого взгляд не отрывал от прелестей доктора. - Если желаете, то обращайтесь просто по имени.
        - Оливия, - мне показалось, что собеседнице приятнее такое обращение, чем официальное, - Я… не знаю, как сказать…
        - Смелее, - она подбодрила меня улыбкой.
        - Я не помню ничего, - быстро сказал я. - Когда услышал имя Алекс, то не сразу понял, что это меня так зовут. И Смит для меня, как… как пустой звук. Будто это не я.
        Из взгляда доктора пропала игривость, он стал профессионально-холодным.
        - Так, - она сменила позу, одернула халат, прикрывая грудь, - что вы помните и знаете?
        - Я знаю, что нахожусь в больнице, лежу на кровати, вон там окно, наверное, оно закрыто жалюзи. Вы вошли сюда сквозь дверь, на вас одежда. Но не знаю своего имени, не помню, как здесь оказался, чем занимался. Я помню, что такое учёба, школа, колледж с университетом, но в голове ни единого воспоминания про то, а учился ли я в них и где это происходило, - перечислил я по пунктам.
        - Амнезия.
        - Угу, - кивнул я.
        - Вы знаете, что это? - она приподняла левую бровь.
        - Только что вспомнил. Это потеря памяти. Есть частичная и полная, - ответил я ей и добавил с сомнением. - Вроде бы.
        - Всё будет хорошо, Алекс, - доктор вновь перешла на приятельский тон. - Раз вы помните так много, и память появляется при подсказках со стороны, то очень скоро вы всё вспомните. Я попрошу, чтобы принесли ваши личные вещи. Уверена, что это поможет быстрому восстановлению.
        - Буду только рад. А можно вопрос?
        - Всё, что угодно, - докторша опять принялась стрелять глазками. Видать, убедилась, что я совсем не овощ, которого нужно учить заново есть с ложки и расслабилась.
        - А что со мной произошло? Как я тут оказался? И давно ли лежу?
        - Несчастный случай во время массового собрания на улице. Привезли сюда вчера вечером около восьми часов, сейчас, - она быстро взглянула на левое запястье, - уже почти десять утра. Алекс, если что-то нужно, то скажи, не нужно молчать.
        - В туалет хочу, - признался я.
        Почему-то доктор сначала посмотрела на капельницу, лишь потом ответила:
        - Я могу помочь с уткой.
        - Что? - в памяти сначала появилась крупная птица, которая плыла по воду и то засовывала себе клюв куда-то под хвост, то этим клювов оглаживала перья по всему телу. Затем её сменила чудная стеклянная посудина с широкой горловиной сбоку. - Нет, нет, - всполошился я, - я сам спокойно дойду до туалета. Я же не умираю, так, со мой всё хорошо?
        - Конечно, всё хорошо. Сейчас я отсоединю капельницу и провожу до места. Будет немножко больно, можно даже чуть-чуть покричать, - она подмигнула мне и взялась за иглу. - Раз, два, три!
        В руке неприятно дёрнуло, словно я оторвал «корочку» с почти зажившей ранки.
        - Молодец, даже не вскрикнул, - похвалила она меня, как какого-то ребёнка. - А теперь я помогу тебе встать с кровати. Обопрись на моё плечо.
        Я о себе ничего не помню, зато помню общеизвестные вещи, и среди них было знание про слабость женщин. Это я к чему? А вот к тому, что Оливия с внешностью европейки и фамилией азиатки оказалась крепче, чем я ожидал. Мне показалось, что она меня поднять может и на руках донести до туалета без каких-либо сложностей. Замечу, что это сделала бы на каблуках! Впечатляет? Меня тоже.
        Сделав свои дела в небольшом санузле, расположенном прямо в моей палате, я с помощью Оливии вернулся в постель.
        - Всё хорошо? Ничего нигде не болит?
        - Всё в порядке, только слабость и тело плохо слушается. А можно поточнее узнать, что за несчастный случай был? Меня ударили? Затоптали? Упал с высоты?
        - Пока нет, - ответила женщина с уже привычной улыбкой.
        «Прямо американка натуральная. Они там все улыбаются по поводу и без. Хм, а я не американец ли часом, а? И фамилия характерная», - подумал я, потом спросил. - Почему?
        - Это может повлиять на выздоровление. Ненужное волнение. Всё узнаешь потом, Алекс, - она коснулась моей руки на пару секунд. - Так, я сейчас тебя оставлю, пойду распоряжусь насчёт завтрака для тебя.
        И ушла, оставив меня с кучей мыслей, догадок, и ещё большим количеством вопросов. Сильнее всего резала меня фамилия, кажущаяся чуждой настолько, насколько чужд огонь холоду.
        «Может, я не Смит, а? В толпе перепутали или на сортировке больных. Например, я потерял свою верхнюю одежду с документами, а рядом нашлась чужая куртка с чужим паспортом. Паспортом…паспортом… если я американец, то должен думать о водительских правах. По крайней мере, во всех фильмах они фигурируют. Тьфу, - я разозлился на самого себя. - Какие фильмы, если я в реальности?! Чёртова память, ну, вот почему она пропала. Кто я? Кто?!!».
        Никаких прояснений не случилось ни после завтрака, ни после дневного сна, в который я провалился сразу после лёгкого перекуса каким-то бульоном с гренками и тостом с маслом, плюс, что-то похожее на фруктовый коктейль, наверное, витаминизированный.
        Проснулся уже вечером. В голове стало намного чище, но память так и не вернулась. Зато стал соображать лучше. Сразу подумалось, что врач не сказала про моих родственников. А те не пришли меня проведать. Может, я круглый сирота? Или здесь что-то не чисто. Не просто же так я чувствую отторжение к фамилии.
        «Ага, это клиника чёрных трансплантологов и они готовят меня к операции, - хмыкнул я про себя. - Ну, а если серьёзно?».
        Увы, но никаких мыслей в голову не приходило. Я имею ввиду полезных, которые прояснили бы хоть что-то. Память так же молчала, будто я клон какой-то без прошлого. Хм, вот и ещё одна версия. Причём, достаточно неплохая. Сразу вспомнились фильмы про клонов, которых выращивали для миллионеров, держа их в разных санаториях и станциях, внушая, что за стенами жизни больше нет, а они немногие счастливчики, кому повезло выжить.
        Ужин был плотнее. А ещё и полезнее, так как вместе с тележкой, заставленной судками и тарелками, Оливия доставила в мою палату пластиковый бокс с крышкой, в котором лежала груда вещей. Несколько тетрадок, планшет и телефон, фотоальбом, бумажник с карточками, с мятыми купюрами и мелочью. Первым делом я за него схватился, вспомнив, что в таких вещах обычно держат некоторые документы, те же водительские права, фотографии семьи и так далее.
        - А это кто? - спросил я, указав на фото под прозрачным пластиком в бумажнике. На нём широко улыбались две молодые женщины, лет тридцати и мелкий парень с лохматой светлой шевелюрой, выглядящий мягко говоря, по-гейски. Все трое были мне незнакомы.
        - Твои мамы, Алекс. Судя по заднему плану, ты с ними в центральном парке гуляешь.
        «Ты с ними? Ты с ними?! - я ужаснулся, когда осознал, что этот хиппи хлюпик в обтягивающих лосинах и есть я. - Да ладно?».
        Благоразумие, пробудившееся после еды, посоветовало пока не показывать этот факт.
        - А где они? Почему не пришли сегодня меня проведать? - я посмотрел прямо в глаза собеседнице.
        Та смутилась и отвела взгляд в сторону, тем самым показав, что дело тут ой как не чисто. Прямо разит от него, как из переполненного септика.
        - Они тоже, м-м, пострадали вчера. И сейчас не могут никак прийти к тебе. Но ты не волнуйся, Алекс, всё будет хорошо, - сказала она. - Ты их вспомнил? Посмотри фотоальбом с твоими одноклассниками.
        - Нет, не вспомнил, - пробормотал я, рассматривая пластиковый прямоугольник водительских прав, на которых торчала фотография того же хлюпика, что и на семейном фото. - Можно, посмотрю один. Если что, то я позову.
        - Конечно, можно, - Оливия встала со стула, провела ладонями по телу, разглаживая складки халата и неторопливо, покачивая бёдрами, направилась к двери.
        Среди вещей в коробке нашлась косметичка с зеркалом (неудивительно при такой-то внешности пацана на фото), которому я обрадовался больше всего на свете. Но стоило мне в него заглянуть, как вопросов только прибавилось. Хотя, я получил ответ на то, почему меня все считают Александром Смитом. В отражении я увидел бледную худую мордашку (а по-другому и не скажешь) того же типа, который фигурировал на фото в правах, а также на отдельной фотокарточки с парой женщин. Кстати, то, что этих дамочек доктор назвала моими мамами, меня особо не тронуло. Откуда-то я знал, что в Америке легко создаются однополые семьи, детей те заводят или усыновляя чужих, или используя искусственное оплодотворение, если супруги женщины. Странно, что Оливия назвала их не толерантно - мамы. Официально же существует определение родитель один и родитель два. Хм, а может, одна из них моя настоящая мать, а вторая мачеха, при этом они неплохо ладят друг с другом и часто берут меня с собой? А тогда где отец, почему Вонг про него ничего не сказала? Или он погиб вчера, и докторша решила не травмировать подростка такой новостью?
        «Подростка, ага, - фыркнул я. - Права выданы в две тысячи третьем. Их можно получать в шестнадцать. Значит, сейчас мне точно шестнадцать и я уже юноша».
        Но если с этой темой я немного разобрался, найдя логичные объяснения, то вот странная реакция на свою внешность и фамилию продолжала сильно беспокоить. Будто это был не я, а кто-то другой.
        «Ну, здравствуй, Билли Миллиган, - невесело усмехнулся я про себя. - Интересно, сколько во мне таких личностей сидит, которые считают своё тело чужим? М-да, неприятно. Пусть лучше я вообще ничего про себя не вспомню и останусь таким, как сейчас, чем начну войну воевать в своей голове».
        Телефон планшет потребовали пароли, которые я не помнил. Ознакомление с фотоальбомами никак не помогли моей памяти. Только узнал, что учился всегда в девчачьих классах. На каждом групповом снимке присутствовало от двадцати до двадцати четырёх представительниц слабого пола и три-четыре-пять пацанов. Все они чахлые, волосатые, в обтягивающей и цветастой одежде, которая в моём понимании подходит больше девочкам и девушкам. И «я» от этих полупедиков в полукедах ничем не отличался.
        - Тьфу, срамота, - прошептал я и закрыл бесполезный альбом с фотокарточками, чтобы дальше не травмировать своё больное сознание дикими видами себя-старого. - Итак, что я знаю сейчас? Меня зовут Александром Смитом, мне минимум шестнадцать, но скорее всего старше на год-два судя по зеркалу. Я попал в неприятность где-то на улице с родителями. Те весьма обеспеченные граждане, раз моя страховка окупила содержание в такой шикарной палате с шикарным доктором и медсестрой. Я потерял полностью память о своей прошлой жизни, но сохранил общие знания. Я американец и живу в Нью-Йорке, о чём говорит адрес на водительских правах.
        «Блин, я же не уточнил, где сейчас нахожусь, - спохватился я. - Вдруг где-то на Аляске или в Техасе?».
        Заснул я в середине ночи, с трудом успокоив табун мыслей в голове, которые там вовсю разошлись. В очередной раз на первое место вылез план заговора против меня любимого. Сознание придумало, что меня захватили в плен, чтобы шантажировать родителей. Еле-еле сумел запихнуть эту версию в самый дальний и тёмный угол подсознания.
        Проснулся около десяти часов, но с куда как более свежей головой, чем вчера. Тело ощущал лучше, не путался в ногах и руках. Вот только в голове ни на грамм не прибавилось воспоминаний. Сам сходил в туалет, оправился, умылся, мечтательно посмотрел на навороченную душевую кабину, но решил опробовать её позже, после завтрака.
        - Оливия.
        - Да, Алекс?
        - Скажите правду, про моих родителей. Стоп, подождите, ничего не говорите, пока я кое-что не поясню. Так вот, память ко мне за ночь не вернулась, я не вспомнил никого из родных, друзей и прочих близких людей. И если родители, - тут я сделал паузу для вида, чтобы совсем уж не казаться роботом, каким я себя ощущал, когда думал про женщин с фото и гипотетического отца, вздохнул и продолжил чуть-чуть другим тоном, - погибли, то лучше пусть я узнаю это сейчас, пока для меня эта новость окажется не такой болезненной.
        Доктор с минуту молчала, внимательно рассматривая меня. Наконец, нарушила молчание.
        - Да, Алекс, твои мамы погибли в тот же вечер, когда пострадал ты. Соболезную, - ровным тоном сказала она.
        А я даже ничего не почувствовал.
        - Точно? Может, у них лица… лица… пострадали, а сами они без сознания? А отец, с ним что?
        - Отец? - переспросила собеседница. - Алекс, твоя биологическая мама зачала тебя искусственно. Ты помнишь, что такое банки спермы?
        - Да, я помню. Значит, вот как, - пробормотал я.
        - Это большое горе, но ты остался жив. Твои мамы хотели для тебя самого лучшего, чтобы ты не грустил и не отчаивался. Их нет, но их частичка всегда будет с тобой, - торопливо произнесла Оливия. - Они живы пока ты жив, понимаешь?
        - Да, я понимаю, - кивнул я. - А другие родные у меня есть?
        - Я не смогла найти, когда обращалась в полицию по поводу твоих вещей. Пришлось вскрывать квартиру с детективами и хозяином здания. Родственников, которые могли бы присутствовать, не нашлось.
        - Понятно.
        Несколько минут мы молчали. Я искал в глубине души хоть какую-то реакцию на новость, что стал круглым сиротой. И не находил.
        «Блин, я какой-то бесчувственный чурбан. Или у меня психическое расстройство, потому и спокоен, как аутист какой-то?», - подумал я про себя.
        - Я могу найти твоих друзей, Алекс, - отвлекла меня от дум доктор. - Никого из них не вспомнил?
        - Я отрицательно мотнул головой.
        - Вспомнишь, - уверенно сказала она.
        «Ну, нахрен, - я едва удержался, чтобы не сказать это вслух, когда вспомнил педиковатых одноклассников, с которыми всегда стоял плечо к плечу на фотографиях. - Я лучше новых заведу. Хотя бы эту докторшу, которая - видно же - что клеится ко мне».
        Потом подумал, что клеится она из-за того, что я стал единственным владельцем наследства, которое должно быть немаленьким, раз меня так обхаживают и заботятся. Старше меня лет на восемь-десять? Тю-ю, проблема нашлась. Хваткий адвокат легко всё разложит по полочкам и найдёт способ, чтобы мы стали супругами. Кстати, ночью эта версия подтвердилась. Проснувшись в два часа, я решил размяться, потренировать тело, которое всё ещё казалось чужим. В палате мне быстро надоело ходить из угла в угол, и я решил выйти в коридор. Моя палата оказалась одной из трёх в коридоре, который вывел меня к лестнице и лифту. Последний я проигнорировал и неторопливо пошёл по ступенькам вниз, держась одной рукой за перила. Пройдя два пролёта, я собрался возвращаться, сообразив, что с моим немощным организмом подъём будет сродни подъёму на Эверест, но тут услышал, как кто-то назвал моё имя. Сначала я вздрогнул, решив, что меня увидели и сейчас начнут отчитывать. Но потом сообразил, что слышу чей-то разговор этажом ниже рядом с лестницей. И там беседующие упомянули меня. Любопытство потащило меня вниз. Вдруг, узнаю сейчас то,
что мне никогда прямо не сообщат. Я спустился ещё ниже и присел рядом с перилами, превратившись в одно большое ухо.
        -… стерва она, тощая богатенькая стерва! - невидимая девушка в запале повысила голос.
        - Тише, а то ещё услышит. Она же дежурит в больнице уже два дня безвыездно.
        - Из-за него и дежурит. Увидела симпатичного и богатого мальчика, который остался без семьи и потерял память, вот и решила ему голову закружить. Видела, как она к нему приходит? Как проститутка какая-то. А нас не пускает, заставляет застёгиваться, надевать маски и шапочки. Стерва сорокалетняя! Сучка фригидная, - было ясно, что эта девушка люто ненавидит моего доктора.
        - Не такой он и богатый уже. Я слышала разговор детектива с инспектором из опеки, что его матери переписали всё имущество, все деньги на счетах на активы той секты, которой руководит Эрика Ланшерр.
        «Кто-кто? Бли-и-ин, я где-то слышал это имя точно слышал! Что за тётка эта Эрика, откуда я её знаю?», - пронеслось в голове мысль-торнадо, от которой чаще забилось сердце.
        - У него должен быть свой личный счёт, плюс выплаты по несовершеннолетию, плюс мужские выплаты.
        - Магда, ты завидуешь ему?
        - Да, завидую! - чуть ли не на всю больницу выкрикнула та. - Я вкалываю в две смены, а он получает те же деньги просто за то. Что у него отросток между ног болтается.
        - Тс-с, совсем сдурела так орать? - шикнула на неё подружка. И дальше, я слышал только неразборчивое бормотание. Посидев ещё пару минут, я пополз по перилам назад, по пути прокручивая в голове услышанное. То, что я лишился наследства из-за «мамочек» меня мало волновало. В Америке секты тот ещё бич, не одна сотня благополучных семей разрушила свою жизнь, когда связалась с одной из них. Но всё это ерунда, пусть и коснулось меня. Куда интереснее было имя главной сектантки, что так неожиданно меня задело за живое. Может, память возвращается? Не удивлюсь, если в моём промытом мозгу имя сектантки укрепилось прочнее, чем имена матерей, потому и среагировал я так, стоило его услышать от посторонних. Ещё один вопрос: почему та невидимая девушка так зло по мне прошлась? О чём она говорила, когда упомянула некие выплаты за «отросток между ног»? Я - проститут?!
        - Чур меня, чур, - пробормотал я. - Не хватало ещё такого прошлого и такой славы. Оливия, ты ещё не икаешь? Готовься - завтра будет для твоего языка тяжёлый день. Мозолей заработаешь на нём - мама не горюй.
        Но той повезло - мне принесли телевизор и подключили несколько каналов. И вместо разговора с женщиной (надо же - ей сорок лет, если та медсестричка не наврала от злости) я решил приобщиться к тому, что происходит в мире. Увы, не срослось. Зомбоящик показывал сплошь ерунду: ток-шоу, о природе вроде дискавери и джиографикс, мультфильмы, музыкальные, спортивные (да и эти «лёгкие», ни бокса, ни боёв без правил, сплошной фитнес) и всё в этом же духе. Наверное, сделано это было, чтобы защитить мою повреждённую психику от грубых сцен и реалий жизни. Вдруг ещё увижу в новостях, как толпа давит моих родителей на недавнем слёте секты?
        Бегло кликая по телеканалам, я обратил внимание на то, что везде сплошь ведущие женщины, выступают женщины, и лишь на одном ток-шоу и на спортивном канале с домашним фитнесом показали мужчин.
        - Тьфу, гадость! - я чуть не кинул в видеопанель стакан с водой, когда увидел типов в обтягивающих топиках и легинсах с, мать их, макияжем! Одни с жеманными повадками рассказывали о своём детстве, шопинге, первых поцелуях и прочей туфте. Другие дёргались и изгибались под ритмичную музыку, то и дело отклячивая задницы или выставляя напоказ гульфики. - Только бы не таким я был, только бы не таким. Блин, да должна же здесь быть какая-то защита несовершеннолетнего от такой хрени?
        Щёлкая пультом, я наткнулся на очередное ток-шоу, где несколько женщин с обязательными фарфоровыми улыбками несли какую-то ерунду. Одна из них выглядела весьма экстравагантно. Носила что-то похожее на смесь корсета и кирасы из коричневой кожи, очень короткую юбку из широких полосок (и эти были кожаными), причём юбка немного прикрывала бёдра по бокам, и чуть-чуть сокровенное место между ними, сандалии, ремешки которых оплетали её ножки почти до колен, металлические блестящие наручи, на поясе висела чудная верёвка, едва-едва светившаяся (или это такой трюк телевизионщиков). А ещё у неё была то ли диадема, то ли обруч на голове, закрывающий почти полностью лоб. И блестящие металлические наручи.
        - Я же её где-то видел, но где? - пробормотал я и стал тереть виски, которые неожиданно заныли. - Где же, где? Кто же ты такая?
        Под усиливающуюся боль я стал внимательно слушать беседу женщин. Темой у них была драка «кожаной» с некоей Дорис Зуель, носившей кличку Гиганта. Даже пускали короткие ролики на своём экране, где огромная женщина, ростом метров пять-шесть топтала машины, кулаками вышибала окна на вторых этажах, пинками проламывала двери и отбрасывала на десятки метров мотоциклы. А рядом с ней то и дело появлялась девушка в корсете-кирасе, часто принимающая удары великанши на скрещённые руки. И странное дело, эти пинки и затрещины, казалось, ей не вредили совсем. А потом я услышал её имя, вернее прозвище - Чудо-женщина. И всё вспомнил вместе с жутким приступом головной боли.
        - Александр да не тот, - прошипел я, направляясь шатающейся походкой в санузел, чтобы сунуть трещавшую голову под струю холодной воды. - Я Саша Кузнецов, а не Александр Смит. Двадцать пять лет, интернатовский, учитель ОБЖ в восьмилетке в посёлке Коммунар в Новгородской области. И заодно волонтёр и поисковик отряда «Долг потомков». И, мать иху, я попаданец.
        Все странности встали на свои места. Почему у меня не ёкнуло в груди после сообщения о гибели семьи, откуда такая неприязнь к фамилии, с чего вдруг я часто и не задумываясь употребляю такое русское выражение, как «блин» и многое другое. Конечно, я мог быть «Билли» и Кузнецов - это новая личность, пробудившаяся только что. Но должность попаданца (точнее вселенца) мне нравилась больше.
        - Остаётся узнать, что это за мир. Мой родной или такой же, просто параллельный. Или мир грёбаных, сорри за мой французский, марвеловских комиксов, - пробормотал я, поливая голову из душевой лейки. - Последнее… блин, и хочется, и колется. И интересно, и страшно, учитывая, что в этом Нью-Йорке творится волею комиксоводов. Ха, а может, мне тоже перепала какая-нибудь сверхспособность?
        Узнать всё это я мог только при помощи интернета или от постороннего человека. Вот только некоторые мои вопросы могут вызвать у расспрашиваемого оторопь или негодование. Интернет тут лучше всего, но как мне его получить?
        Тут меня посетила ещё одна мысль, я вспомнил подслушанный ночью разговор медичек.
        - Так, так, а ведь Эрик Ланшерр - это хренов Магнето. И почему его тогда медсёстры назвали по-бабски? Я, что ли, неправильно разобрал? Так вроде этот псих-расист никаких сект не создавал, имущество не забирал у паствы. Была у него группка соратников и как-то один раз армия небольшая, - озвучил я свои мысли. - Не, нужно получить доступ в сеть или я сойду с ума по-настоящему.
        Видать, мозги мои до сих пор работали кое-как. Я лишь во второй половине дня после ланча вдруг вспомнил, что Магнето и Чудо-девушка с Гигантой из совершенно разных вселенных. Одни родились по воле фантазии корпорации DC, второй с потрохами принадлежит Марвелу. Или я в доське, а Эрика не более чем совпадение, тем более, та женщина и сектантка, а не расист еврейского происхождения?
        - Зараза, тут без ста грамм не обойтись, - вздохнул, следом выключил воду, несколько раз провёл ладонями по волосам, отжимая лишнюю влагу, после чего взялся за полотенце. - Мать их всех, особенно этого Алекса. Вот на кой хрен такие патлы отрастил?
        Вернувшись в палату, я растянулся на койке, уставился в белоснежный потолок и задумался над тем, а что, собственно, я знаю про вселенную DC? Оказалось, что буквально ничего, кроме дюжины героев и злодеев. Про марвеловских персонажей в памяти имелось чуть больше, но тоже так-сяк.
        - Лучше бы в Хогвартс попал, - невесело усмехнулся я. - Поттериану я и смотрел, и читал. - Вспомнил, как в юношестве влюбился в одну молоденькую блондинку не от мира сего из фильма, а потом симпатия переключилась на азиатку, которая участвовала в опасных соревнованиях. - Эх, молодость, куда ты ушла? - потом до меня дошла вся соль моего текущего положения. - М-да, ушла и пришла назад.
        Но возвращаясь к недавним мыслям. Я не был фанатом Поттерианы, но при этом мне нравился этот мир, пусть не очень логичный, гротескно опасный, но он был лучше, чем миры двух компаний-комиксов. Да и логики там присутствовало больше, пожалуй. Окажись я там, да ещё в теле какого-нибудь мага, то был бы счастлив безмерно. И плевать в какое время, главное, не в войну, которую устроил Безносый, когда магический мир сильно пострадал. И не в Гарика, а то к нему странно тяготел бородатый педобир. В книге-то не напишут мерзостей, но в реальном мире может быть всё, что угодно.
        Новый удар я получил по своему не долеченному сознанию ближе к вечеру. Решил прогуляться по коридору, наплевав на все запреты Оливии, рекомендовавшей мне покой. Дойдя до лестницы, я поднялся на следующий этаж. Там оказался в коридоре, одно сторона которого была сплошным окном, выходящим на просторную площадку, на треть заставленную машинами. Пробудившееся любопытство заставило меня остановиться и начать глазеть на улицу, оценивать машины и пытаться высмотреть что-то полезное. И вдруг - он! На площадку со стороны больничного корпуса вышел… Железный человек. Этот самоуверенный Старк, бесивший многих в киносаге и который вызвал бурю из слёз, когда его прикончила перчатка с камнями Бесконечности. Я ещё подумал, что это косплей какой-нибудь или актёр в картонном костюме приходил к больным детям. Но тут красно-золотая фигура стремительно взлетела в небо и буквально через пятнадцать секунд пропала из вида.
        - Охринеть, - прошептал я. - Так DC или марвел? Или это мир солянка, может, и ГП тут есть? Выздоровею - в Англию слетаю, в Шотландию точнее.
        Тут за спиной раздался возмущённый голос моего доктора:
        - Мистер Смит, что вы тут делаете? Вам же положено отдыхать!
        Я резко обернулся назад и увидел Оливию, стоящую у распахнутой двери кабинета в десяти метрах от меня. Сегодня на ней было тонкое платье-свитер цвета кофе с молоком.
        - Да я тут… в общем, увидел, - я ткнул в окно, где уже и след простыл Старка. Но женщина правильно поняла, что я ей хотел сказать.
        - Мисс Старк? Извини, Алекс, нужно было попросить её навестить тебя. Но я думала, что ты спишь.
        «Мисс Старк, значит. Выходит, ту рыжую секретутку он окольцевал в этом мире. И они на пару создали семейный дуэт железных человеков. То-то мне показалось, что на груди костюма какие-то подозрительные холмики», - подумал я почти без удивления. - Да, это на неё я смотрел в окно. А что здесь она делала?
        - Мисс Старк щедро спонсирует нашу клинику. Аманда Кромвель была её лучшей подругой в колледже. И даже сейчас они иногда встречаются.
        - Это та, чья клиника?
        - Ой, чуть не ввела в заблуждение, - ойкнула женщина. - Аманда Кромвель-старшая - владелица клиники, а Аманда Кромвель-младшая её дочь. С ней училась Старк.
        - Понятно.
        - Алекс, сейчас прошу тебя вернуться назад в палату. Давай, я проведу тебя.
        - Угу, - кивнул я. Вот чего я не ожидал, так это того, что доктор подставила руку совсем по-мужски, словно поухаживать решила за мной, но перепутала обязанности мужчины и женщины. Я решил сделать вид, что не заметил её жеста и слегка ускорил шаг, уходя вперёд.
        - Кстати, Алекс, - сообщила мне Оливия, когда привела меня в палату, - завтра к тебе придут детектив и инспектор из опеки несовершеннолетних мальчиков. Они зададут кое-какие вопросы и сообщат о том, что тебе следует сделать после выписки из больницы.
        - А когда это произойдёт? - тут же заинтересовавшись её словами и напрочь проигнорировав фразу про копов.
        - В течение недели, - уклончиво ответила та. - Ещё будет комиссия, которая решит насколько ты готов выйти в большой мир. А тебе здесь не нравится?
        - Не знаю, - это была чистая правда. - Странное чувство. Немного спокойно, немного чувствую себя пленником. Вот бы мне получить доступ в интернет или расширить пакет каналов, хотя бы с новостями, а?
        - Я посмотрю, что можно сделать, - дежурно улыбнулась она мне и вышла из палаты.
        «Хм, никак решила больше не бороться за мою руку, когда узнала, что у меня ничего нет, всё ушло сектантам, - с сарказмом подумал я, оценив изменения в её общении со мной. - Ну и… иди, хе-хе-хе. Будешь знать, кого потеряла. На твоё место я пятерых легко найду, ещё отгонять санным веником заманаюсь ха-ха».
        Эх, знал бы я насколько только что оказался прав.
        Общение с полицейской и госслужащей прошло спокойно. Почему-то это опять были женщины. И, я вам скажу, прекрасные женщины. Детектив пришла ко мне в, видимо, парадной форме, состоящей из мундира с кучей значков и короткой юбке, в туфельках на невысоком толстом каблуке и тёмных чулках. С её внешностью, это выглядело так, будто ко мне пришла элитная ночная бабочка для ролевых игрищ. Её спутница из некого комитета, занимающегося делами несовершеннолетних, на фоне полицейской несколько проигрывала в своих джинсах и обтягивающей футболке, поверх которой носила очень короткую джинсовую курточку, хотя грудь у неё казалась крупнее. Эти две дамочки по полочкам разложили то, во что меня втравила моя семейка. На счетах матерей было по сотне баксов, свои апартаменты в Гринпоинте они переписали на секту. Фактически уже около месяца мы втроём жили в чужом доме.
        Инспектор, правда, успокоила, что суд встанет на мою сторону. То есть, есть немалый шанс вернуть, как минимум, жильё. А деньги… с деньгами придётся попрощаться. Впрочем, по её словам у меня есть счёт с более чем сорока тысячами долларов. Это примерно годовой доход успешного ньюйоркца. Вот только получу я его после того, как исполнится мне двадцать один год. До этого времени - меня просветили - я буду получать три с половиной тысячи долларов ежемесячных выплат. После совершеннолетия только две тысячи.
        «Редиски, так и не уточнили, за что мне такие преференции», - с досадой подумал я, когда попрощался с гостьями. Расспрашивать и уточнять я опасался, чтобы не выдать свою неполноценность - полную амнезию. С инспекторши станется назначить мне опеку и засунуть в какую-нибудь семью. Бр-р, не хочу.
        В больнице я провёл ещё неделю. Сумел договориться с Оливией, что та поможет получить мне нужное заключение и подскажет, как вести себя перед комиссией. А вот расширенную телепрограмму она мне так и не дала. Может, не в её епархии это, и я зря на неё клевещу? А ещё я не стану особо распространяться на тему того, как я договаривался с красивой женщиной, которой я нравился. Пусть это будет моей маленькой тайной. Да и, честно говоря, меня смущал этот способ, почувствовал себя неловко. Вроде как первую скрипку играл я, но всё равно при этом казалось, что это меня соблазнили и как следует, хм, отыграли.
        Ещё государство позаботилось о погребении матерей моего тела. Оно полностью оплатило все ритуальные услуги. Гробы, венки, молебен (или как там правильно эта процедура называется) и кремация. А на следующий день после этого инспекторша с постным лицом и в чёрном траурном костюме вручила мне две керамических вазы с пеплом. Позже мне предстоит их замуровать в стену в городском склепе или развеять в каком-нибудь памятном для нашей семьи месте. Забегая вперёд, я выбрал склеп. До него мне было ближе от нового места жительства. А просто выбросить прах на заднем дворе я посчитал кощунственным.
        Помня про плюшки попаданца, я всё ждал, когда же у меня пробудится память Смита, хоть чуть-чуть, чтобы облегчить интеграцию в местное общество. И суперспособность заодно. Но безрезультатно. Или я неправильный попаданец, или я и так огрёб плюшек выше крыши и высшие силы зажмотились делать из меня какого-нибудь Халка или Ртуть. Вот только, что за награда-то, пояснил бы хоть кто-то, блин.
        За день до выписки меня опять навестила инспекторша из комитета и сообщила, чтобы я не приезжал на свой старый адрес, который сейчас оперативно опечатали в преддверии судебных исков. Причём, вместе со всеми вещами. Не подумали те, кто выписывал постановление, что там полно вещей старых владельцев, например, мои.
        «Да что с них взять, - вздохнул я мысленно. - Недаром про них говорил всякое интересное Задорнов».
        Вместо шикарных апартаментов мне официально от государства на два месяца сняли квартиру в Ист-Виллидже на Манхэттене в районе пересечения Второй авеню и Четвёртой западной улицы. Манхэттен - это круто. Но там же находится и Гарлем с его разноцветными бандами, и Адская кухня, где обитают ещё более опасные личности. Надеюсь, меня поселили не в этих местах. Сам я без карты или телефона с навигатором не узнаю степень своего везения. Поэтому придётся держать пальцы скрещёнными всю дорогу к новому дому.
        Глава 1
        Из больницы, которая находилась как раз на острове, до своего нового адреса я добрался на такси, за рулём которого сидела симпатичная мулатка с дредами. Она то и дело посматривала на меня через зеркало заднего обзора и облизывала пухлые губы. Пару раз пыталась что-то спросить, но я ей ответил на русском и дебильненько улыбался.
        Отстала.
        По дороге в новый дом и пока стояли в пробках, я обратил внимание на какое-то нездоровое засилье женщин на улицах. Мужчины нет-нет да появлялись в этой толпе, но редко.
        «Если это то, о чём я думаю, то дело швах, - подумал я, сжимая и разжимая кулаки от раздражения. - Не-е, так-то и приятно, если я угадал. Но с другой стороны, я же буду порван на лоскутки. Никакой личной жизни. А с этими суперсилами и мутантами в округе и вовсе… писец полный. Блин, тот, кто меня сюда засунул, ты думаешь, что вот это плюшки, смешно, блин?! За это требую нормальную сверхспособность!».
        - Это здесь, - наконец, мы добрались до конечной точки, и мулатка остановилась рядом с высоткой. - Семьдесят баксов. Понимаешь?
        - Ага, - кивнул я, достал три двадцатки и одну десятку, после чего протянул таксистке. - Спасибо, было очень хорошо, - и ушёл, оставив девушку не то в шоке, не то закипать от злости на мой маленький обман.
        Мой будущий дом оказался двадцатипятиэтажным небоскрёбом. Район показался приличным, чистым, никакого граффити не увидел, не заметил стоящих в подворотнях дилеров и проституток. Может, всё не так и страшно?
        В холле за стойкой за бронированным стеклом сидели две женщины в чёрной униформе. Обе с непокрытыми головами. Одна из них носила короткую причёску, вторая свои явно длинные волосы зачесала назад и завязала в аккуратный пучок. Первая была брюнеткой, но крашенной, что было видно по уже начавшим вылезать корням. Вторая блондинка, кажется, натуральная. Обеим можно было дать лет по двадцать пять, ну, может, двадцать шесть. И это с учётом того, что форма их делала несколько взрослее. Вот только помня, как я обмишурился с Оливией, «скинув» ей пятнадцать лет, я в случае с охранницами воздержался от точного определения их возраста. Вдруг им вообще по сорок пять и они те ещё ягодки?
        Когда я вошёл в холл, то на мне сошлись два взгляда. Брюнетка смотрела с интересом, удивлением и откровенным желанием. Удивление и интерес присутствовали в глазах и её напарницы. Но было там и немало профессионального ощупывания взглядом моей фигуры. И почти ни капли вожделения.
        - Здравствуйте, - ко мне с дежурной улыбкой вышла светленькая. - Чем могу помочь?
        Ранее из-за стойки я не видел, что у неё на поясе присутствует «полный полицейский обвес» в виде дубинки, шокера, балончика с газом, наручников и кобуры с пистолетом. При этом талия всё равно осталась тонкой, не сумел её закрыть широкий ремень с этими девайсами. Брюки не топорщились, не шли складками, а красиво обтягивали нижнюю часть тела незнакомки. Точно так же обтягивала верхнюю часть чёрная рубашка с короткими рукавами и расстёгнутой верхней пуговицей, под которой белела простая футболка. Туфелек не было (а я так привык видеть их на женских ножках вокруг себя в последнее время), зато наличествовали аккуратные ботинки. На её левом плече в специальном креплении висела маленькая радиостанция. И последнее - она была выше меня даже без каблуков! Чуть-чуть, но выше.
        - Вы меня слышите? - улыбка исчезла, теперь на меня смотрела нахмуренная мордашка.
        - Извините, задумался, - быстро сказал я, пока та не решила вытурить вон странного посетителя при помощи силы. - Вроде как я здесь живу теперь. Инспектор из комитета дала мне этот адрес.
        - Имя, документ личности, - деловито поинтересовалась она. - На каком этаже?
        - Сейчас, - сначала я полез в карман за смятой бумажкой, на которой инспекторша написала мне адрес. - Квартира одна тысяча восемьсот четырнадцать, - и увидел, как она удивлённо приподняла бровь. - Что-то не так?
        - Можно? - она сделала несколько шагов в мою сторону, остановилась в метре от меня и протянула руку.
        - Да, конечно, - я передал ей записку.
        Та на секунду опустила взгляд в неё, и вновь подняла его на меня. Затем обратилась к своей напарнице.
        - Эбби, посмотри в базе квартиру четырнадцать на восемнадцатом этаже, - произнесла она и вновь обратилась ко мне. - Удостоверение личности есть? Или вы с сопровождающим?
        «Блин, я что - так молодо выгляжу, что не могу иметь тех же прав на машину? Мне двадцать уже», - недовольно подумал я, доставая бумажник и вынимая из него водительские права, которые протянул собеседнице.
        - Эбби, посмотри-ка: Александр Смит, несовершеннолетний, - прочитав информацию обо мне, брюнетка вернула назад права.
        - Точно, есть такой. Вчера был внесён в списки жильцов.
        Взгляд охранницы стал теплее, из него ушла подозрительность и напряжение.
        - Добро пожаловать, мистер Смит, - вновь улыбнулась она мне и на этот раз куда как доброжелательнее. - Я провожу вас до лифта.
        - Спасибо.
        Лифты и лестница прятались справа за постом охраны. Чтобы до них добраться, требовалось пройтись под внимательными взглядами этих красоток. Девушка пошла вперёд, показывая направление. На месте она нажала кнопку вызова. Пока мы ждали лифт, она выдала небольшую информацию.
        - Меня зовут Рикарда, а там сидит Эббилэйн, мы сотрудники охранного агентства «Нирвана-плюс» и следим за порядком в здании и на прилегающей территории. Связаться с нами можно по телефону по номеру четыре-четыре-шесть-одиннадцать. Запомнили? Или написать?
        - Запомнил.
        - Сейчас вам нужно набрать восемнадцатый этаж. Когда лифт вас довезёт до места, то поворачивайте налево. Ваша квартира так же будет с левой стороны. Ключи у вас есть?
        - Да, карточка магнитная. Вчера инспектор вручила.
        - Хорошо.
        Тут нашу беседу прервал подошедший лифт. Створки распахнулись, и я вошёл внутрь. Поначалу думал, что девушка последует за мной, набившись в провожатые по какой-нибудь причине, но та осталась в холле.
        Без каких-то происшествий и встреч я добрался до своего этажа, покинул лифт и неторопливо пошёл в указанном направлении. Всего на этаже оказалось пятнадцать квартир, семь слева и восемь справа от лифта. Планировка и количество жилья мне напомнили российские общежития.
        - Ох, если здесь соседи подберутся из тех ещё кренделей, - пробормотал я. - Хотя с виду тут всё цивильно, чистенько, даже освежителем пахнет. Хм, двенадцать и сразу четырнадцать? А где тринадцатая хата?
        Удивление вызвало отсутствие квартиры с номером «13». Была двенадцатая, а напротив неё сразу четырнадцатая, моя. И она же последняя. Из-за этого я не сразу решился воспользоваться ключом, опасаясь, что произошла какая-то ошибка или это чья-то шалость. Даже прошёлся в другое крыло и там просмотрел номера. Те шли точно по порядку.
        «Странно. Надеюсь, это не начало квеста «достань попаданца», - недовольно пробурчал я, вставляя магнитную карту-ключ в щель замка. К моей радости внутри что-то щёлкнуло, красный огонёк сменился зелёным, и замок разблокировался. - Ну, слава яйцам».
        Квартира оказалась студией с огромным панорамным окном в половину стены. Увы, выходило оно на авеню, что резко обесценивало такой архитектурный выверт. Смотреть на вечные пробки? Ну, нахрен.
        Обстановка не баловала. Самый минимум мебели: кровать с матрасом два метра на метр сорок и сдвинутая ширма сбоку, рядом шкаф-купе и комод, два стула у стены рядом с окном, крошечный кухонный гарнитур с индукционной плитой и варочным шкафом, там же была стойка-столешница, в углу притулился маленький холодильник, стоял диван в центре комнаты, напротив него расположился журнальный столик. И всё.
        На полу линолеум, окно без намёка на шторы или жалюзи. Ещё пахло пылью и сыростью, что ли. Или это запах помещения, где давно не жил человек?
        - Самому убраться или нанять кого? - пробормотал я вслух. Не, не хочу сам. И так душа чуть жива в теле. А тут часа два придётся ползать с тряпкой.
        К слову, ни пылесоса, ни стиральной машинки я не нашёл. Вместо ванной стояла душевая кабинка. Причём, недорогая кабинка, сильно уступающая в комфорте и функциях той, которой я пользовался в клинике.
        Что-то такое про стиральные машинки в голове крутилось, но ухватить мысль не получалось и я плюнул на это дело, подумав, что смогу уточнить позже у кого-нибудь. Например, у тех же охранниц. Или к соседям зайду. Пылесос, скорее всего, придётся покупать. А ещё микроволновку, чтобы разогревать еду, а то в духовом шкафу, который размером в половину комода, это делать расточительно - как из пушки по воробьям стрелять.
        Но всё это потом, так как на первое место выезжает желание утолить информационный голод. То есть - получить доступ в сеть. Это можно сделать при помощи своих заблокированных девайсов, сняв с тех блокировку. Или купить самый дешёвый планшет и подключить его к интернету.
        Осмотрев всё внутри, оценив работу санузла, я покинул комнату и направился вниз, чтобы пообщаться с милыми охранницами. Рассчитываю узнать у них подходящие точки, где можно починить электронные приблуды, купить подешевле новые и кое-что по мелочи.
        - Господин Смит? - вопросительно посмотрела на меня Рикарда.
        - Всё в порядке, - успокоил я её. - Решил прогуляться, но так как не знаю этого района, то хотел попросить у вас совета.
        - Просто прогуляться или что-то нужно конкретно? - уточнила Рикарда, в то время как её напарница строила мне глазки из-за её спины.
        - Да, конкретно. Мне нужна мастерская, чтобы разблокировать телефон и планшет. Пароли к ним я забыл. И подсказать магазинчик, где можно купить самый дешёвый планшет или даже телефон, чтобы выйти через него в интернет, - тут я спохватился, что в квартире нет даже пачки соли, не говоря о прочих продуктах. Да и с посудой не густо - её вообще нет. - И посудный магазин, лучше, универсальный, где могу купить всё, что нужно на первое время. Только не дорогой, а то я даже не знаю, сколько у меня на карточке денег.
        - Я могу проводить куда нужно, - вылезла с предложением Эбби. - Рикарда, неужели ты против помочь такому милому мальчику. Мы быстренько всё сделаем, за час управимся.
        Я едва сдержал кислую мину на лице, услышав «милого мальчика».
        - Хорошо, но квартальная премия пройдёт мимо тебя, - ответила та ей.
        В ответ темноволосая красавица поморщилась и больше своё предложение не озвучивала. Видать, премия достаточно велика, чтобы тратить её на прогулку с неизвестно кем, кто может после этого даже не посмотреть в сторону девушки.
        - Господин Смит. Вы запомните или мне будет лучше нарисовать план? Ещё можете взять такси, но тут дойти выйдет быстрее, буквально десять минут пешком. А с пробками повезёт, если за пятнадцать уложитесь.
        - На словах можно. Ну, а если не запомню, то тогда попрошу рисунок, - улыбнулся я ей.
        - Всё просто, даже мужчина легко запомнит, - вернула она мне улыбку.
        «Ш-ш-ш, достали с этой дискриминацией», - мысленно прошипел я. Чёрт, да это местным должно быть нормально, привыкли, небось. Но мне видеть, слышать и ощущать подобное снисходительное отношение было неприятно.
        - Выйдите сейчас с территории здания и поверните направо на авеню. Идите до пересечения с четвёртой западной и опять поверните направо. После этого около пяти минут неспешного шага и увидите магазинчик на первом этаже, где торгуют всем, что нужно. Там приличные продукты, хорошая одежда, неплохая косметика, - стала перечислять она, и на последнем пункте я почувствовал, что у меня сейчас начнётся нервный тик. - На другой стороне улицы и немного дальше есть магазин электроники. Его держит миссис Аброколли, эта фамилия указана на вывеске. У неё можно и отремонтировать электронную технику, и купить не только новую, но и подержанную. Там же подключиться, но не забудьте удостоверение личности. Район спокойный, но всё же старайтесь держаться подальше от переулков и подворотен. Ну, мало ли что. Если желаете, то я могу вызвать подчинённую, которая проводит вас и подскажет. Вам это не будет ничего стоить.
        - Долго ждать? - предложение меня заинтересовало. С проводником и спокойнее будет мне, и быстрее сделаю свои дела.
        - Час, может немногим дольше.
        - Тогда не нужно, - отрицательно мотнул я головой. - Пока она придёт, то я уже успею вернуться.
        - Как пожелаете.
        - Так, может, я… - открыла было рот брюнетка, и закрыла под холодным взглядом своей напарницы. В их паре, судя по всему, Рикарда за старшую и держит смену в ежовых рукавицах. Она, к слову, и выглядит очень строгой, серьёзной, повадки напомнили такие же у моего старшины в учебке, тянущего второй срок по контракту. У него дисциплина в роте была о-го-го, не просто железная - непоколебимая, как броня у танка. Да, кстати, хочу добавить, что Рикарда очень похожа на красотку Кристанну Локен в образе терминатрикс, только немного выше ростом и с грудью побольше эдак раза в полтора или даже два. А так, если сейчас сменить её чёрную униформу на белую блузку и костюм из тёмно-красной кожи, то будет почти не отличить от киношного персонажа, которым там престарелый Шварц туалетные кабинки громил.
        - Я пойду, - быстро сказал я, не желая становиться причиной разлада между напарницами. - Спасибо за помощь.
        Уже спустя пару минут я пожалел, что отказался от сопровождения.
        Одно дело глазеть на толпы женщин из салона такси. И совсем другое, когда ты оказался рядом с ними на расстоянии вытянутой руки. Нет, меня не хватали, не пытались якобы случайно столкнуться или невзначай коснуться - местные дамочки оказались выше этого. Но как же они пожирали меня глазами! Я почти физически чувствовал, как по мне скользят их взгляды, забираются под одежду, срывают её.
        «Спокойно, Алекс, все нормально. Не показывай вида, что ты смущён или зол, это могут принять за слабость и уже по-настоящему взяться за тебя», - приговаривал я про себя. Немного отвлёкся от окружающего внимания, когда вспомнил, что не узнал у охраны местоположение ближайшего банкомата, чтобы узнать сумму на своих карточках. А то у меня в кошельке на момент выписки лежали девяносто баксов с мелочью и семьдесят из них я уже отдал таксистке. Теперь пришлось выискивать эту нужную вещь, отчего сразу стало легче переносить внимание прохожих. Кстати, пока шёл, то увидел на всём пути всего восемь мужчин. И каждый из них был окружён группой из трёх-четырёх-пяти девушек, которые успевали и своих спутников развлекать болтовнёй, и волчьими взглядами прогонять посторонних, сообщая - занято!
        То, что попал в мир гендерного неравенства с перекосом в сторону женского пола, я стал догадываться ещё в больнице. Но лишь сейчас до меня начало доходить насколько же велика разница. Несколько сотен женщин и всего восемь мужчин! То-то мои «матери» зачали меня медицинским способом.
        «Если денег хватит, то найму себе телохранительницу, чтобы выбираться в город, - решил я про себя. - А то ведь запросто похитят. Уверен, что при такой разнице среди баб от недотраха крышу постоянно у многих сносит и не всегда она может вернуться назад. Ха, а вот и банкомат!».
        Стоило мне встать в очередь, состоящую из четырёх девушек и женщин, как меня любезно пропустили вперёд.
        Итак, на первой карточки у меня лежало четыре сотни с мелочью. А вот на второй аж пять тысяч сто. В больнице я немного прояснил покупательскую способность доллара и теперь знаю, что пять тысяч зарабатывает успешный человек, американский средний класс. Учитывая, что у меня оплачена квартира и коммуналку взяло на себя государство, я могу жить припеваючи пару месяцев. А если экономно, то и все три. А там получу новые выплаты, про которые вещала инспекторша.
        «А жизнь-то налаживается», - радостно подумал я, убрав в бумажник «дорогую» карту и полностью опустошив ту, где лежала небольшая сумма. Дальше я шёл уже спокойнее, мало обращая внимания на чужие взгляды. Быстро нашёл нужные магазины, про которые мне рассказала Рикарда. В первую очередь посетил с электроникой. Там заведовала высокая крепкая с почти что фигурой культуриста негритянка лет сорока в гавайской пёстрой рубашке, просторных шортах и кожаных красных сандалиях. Ей помогали две девушки лет двадцати. Одна негритянка, вторая тёмная мулатка. Все трое были похожи, как похожи мать с дочками. Я быстро договорился насчёт разблокировки своих девайсов, ещё купил подержанный планшет, взяв самый дешёвый, так как уже завтра получу свой родной, который стоил раз в десять дороже. Здесь же и авторизировался.
        После миссис Аброколли я вернулся назад на другую сторону улицы, где капитально закупился в магазине. Одежда, посуда, мыльнорыльные (кроме косметики, которую мне принялась нахваливать одна консультантка-продавец), продукты с водой и разные мелочи. Пришлось взять рюкзак, чтобы уложить в него часть покупок и более-менее с удобством дотащить их до квартиры, плюс, плотный пакет, чьи узкие ручки доставили немало дискомфорта, пока я не добрался до дома.
        Увидев меня, нагруженного как ишак и дышавшего, как после стометровки, глаза у охранниц стали размером с царские старинные пятаки. Видать, не привыкли наблюдать такое поведение у мужчин. В этот раз у Рикарды язык не повернулся отказать напарнице, когда та предложила помочь мне донести все покупки до квартиры. Честно говоря, тело мне досталось настолько немощным, что злость берёт на погибшего Александра Смита. Я даже до лифта налегке брёл, в то время, как Эбби с лёгкостью закинула рюкзак на плечо и взяла в левую руку тяжёлый пакет. Последний мне пришлось всю дорогу немного приподнимать, чтобы он не шкрябал дном по асфальту и порвался. Оказалось, что пакет был не для моего роста. И такая нагрузка забрала у меня много сил.
        Простой поход в магазин так меня вымотал, что я не сразу взялся за планшет, чтобы начать знакомиться с новым миром. Сначала полчаса валялся на кровати, переводя дух. Заодно вспомнил, что не купил постельное бельё. Значит, завтра предстоит очередной марафон по магазинам.
        «Может, Эбби предложить со мной погулять? - пришла в голову мысль. - Она завтра сменится, если сутками дежурит. То есть будет свободна. А в обмен за это я угощу её обедом в кафе. Думаю, девчонка не откажется вместо отдыха пройтись со мной по магазинам».
        Идея показалась интересной. Заодно оценю, а стоит ли нанимать телохранителя на выходы в город (для постоянного сопровождения у меня просто денег не хватит), поможет ли он чувствовать себя спокойнее и увереннее в толпе городских хищниц. Что ж, позвонить нужно обязательно, за спрос же денег не берут (правда, учитывая моё нахождение в Америке это утверждение стоит использовать с оглядкой), но попозже, сначала узнать про то место, куда меня засунули неизвестные высшие силы.
        - Ну-с, тарелочка с яблочком, покажи мне сей дивный и чудесный мир, - пробормотал я, взяв в руки планшет. - И начнём мы с извечного «мужики против баб-с». Уж очень мне интересно. Итак…
        А дела обстояли так. Мой страх, что мужчин в этом мире очень-очень мало, один на сотню или даже меньше, не оправдался. Средняя пропорция была такая: один мужчина на десять женщин. В крупных городах и особенно в благополучных городских районах ситуация выглядела ещё приятнее, где-то один к восьми-семи. Но в глуши в противовес этому с мужским полом было совсем плохо, местами на той же Аляске средний показатель мужчин переваливал за один к пятнадцати. В Китае и Индии женщин рождалось ещё больше, где-то двенадцать на одного мужчину. К слову сказать, подсчёты эти относятся к определённому возрасту. В США он равен восемнадцати-двадцати годам. Всё дело в том, что мальчики рождаются болезненными, и у них смертность в несколько раз выше, чем девочек. При том, что они получают максимальный уход и внимание со стороны государства. Мужчин так мало, что во всех государствах существуют программы, которые заботятся о них. Самые широко распространённые - это денежные выплаты. Медицинская страховка бесплатная (вроде бы, я точной информации не нашёл) и высшего разряда. За нанесение любого вреда мужчине женщиной той
грозит серьёзный срок и штраф (исключения прилагаются, но их мало). За убийство мужчины положена смертная казнь (здесь тоже есть исключения, но их совсем мало). А вот мужчины почти не подсудны. Лишь за самые тяжкие преступления их упекут за решётку, отправив в очень комфортабельную тюрьму, где даже увольнительные за хорошее поведение позволены раз-два в месяц. Самое серьёзное наказание предусмотрено за нанесение вреда мальчикам. И ещё юношам, которые не успели зачать детей или сдать сперму в банк. Тут без вариантов - казнь в самые сжатые сроки. Да ещё прославят на всю страну и преступницу, и её семью, скрупулёзно перемыв косточки по десяткам каналов.
        - Хм, то есть, даже в подворотне мне максимум грозит ласковое изнасилование? - хмыкнул я. - Даже бить не станут. Но с другой стороны, достаточно вспомнить мой мир, где за педофилию были самые строгие кары. И всё равно моральные уроды находились, которые измывались и убивали детей. Так что, нафиг подворотни и криминогенные районы, пусть меня ласково насилуют в моей квартире на моей кровати на чистой простыне и чистые насильницы, хе-хе-хе.
        Кое-что из курьёзов: во всём мире существовал закон о многожёнстве. В зависимости от страны, мужчина к двадцати трём годам должен был уже иметь двух жён. А к двадцати семи трёх. Это минимальное и обязательное число. А так-то разрешалось заводить официальный гарем любой численности, если он не нёс вреда и проблем обществу. Это закон так и прозвали в народе - гаремный.
        Ещё кое-что. Из-за чересчур, так сказать, медового внимания, мужчины пошли в разнос, заняв место содержанок из моего мира. Девяносто девять процентов их пользуются макияжем, делают маникюр и педикюр, посещают салоны красоты, где иногда проводят по нескольку часов в день. А одежда? Местные мужчинки носят наряды, которые на моей Земле можно принять за смесь одежды сутенёра, стриптизёра, проститута и педика. Примерно один процент мужчин называют себя маскулистами и борются против навязанного им обществом образа. Вот только борются так же, как в моём мире сражались воинствующие феминистки: носят юбку и лифчики, не разделяют туалеты на мужские и женские, не бреются, заявляя, что «всё что натурально, то не безобразно», ну, и так далее. С проблемой выбора одежды я уже сегодня столкнулся, когда с трудом подобрал для себя рубашки, футболки, спортивные штаны и шорты с бриджами, которые не вызывали желание разорвать их в клочья с пеной и кровью из глаз.
        С работой для мужчин примерно так же обстоит, как и со всем прочим. Например, в СССР им вообще запретили трудиться на производстве, где есть хотя бы гипотетическая вероятность заработать травму. В демократической Америке так далеко не пошли, но всё равно устроиться мне будет сложно на те должности, которые накрепко в своём сознании считаю настоящими мужскими. Зато в секретари меня возьмут с легкостью. Только сообщи о таком желании и место у меня в кармане. Даже работать не придётся, так как вторым секретарём возьмут какую-нибудь тётку лет сорока пяти с двадцатилетним опытом. Вот только за такое тёпленькое местечко придётся кое-чем платить. Тут же в голове всплыл пошлый анекдот:
        «Шеф захотел секса, звонит секретарше:
        - У меня встал вопрос!
        - Но у меня месячный отчет!
        Он бросил трубку. Секретарша пожалела шефа, заходит к нему и говорит:
        - Может задним числом или в устной форме?
        - Спасибо, я уже от руки набросал!».
        - Блин, не хочется мне решать такие вопросы у своей начальницы да ещё в устной форме или тем более задним числом, если попадётся извращенка какая-нибудь, - покачал я головой, потом вздохнул. - Но придётся, если стану секретуткой. Нет, этот вариант отбрасываем. Максимум, стать секретарём у жены, которая босс в компании.
        Очень много мужчин оказалось в сфере развлечения - певцы, музыканты, танцоры, поэты с писателями и прочие. Кстати! А ведь я живу в районе, который облюбовала себе именно эта категория граждан. Ист-Виллидж - это район художников, поэтов и музыкантов. Здесь их самая большая концентрация во всём Нью-Йорке. Примерно, как Адская кухня, где больше всего преступников во всём мегаполисе, только с другим знаком.
        - А не стать ли мне писателем, а? - меня посетила ещё одна мысль. - Переписать дурацкие «Сумерки» или «Пятьдесят оттенков» под местные реалии, найти хорошего редактора и корректора, которые даже из гуано сделают конфетку, и заработать себе на новые апартаменты. Идея годная, в самое ближайшее время обязательно её обдумаю как следует, раз уж в этом мире не нужны песни Высоцкого, калаш и командирская башенка на тэ тридцать четыре.
        Только не надо меня считать извращенцем, который любит всякую непотребщину. Но ещё учась в педучилище, от своих преподавателей я узнал, что хороший учитель просто обязан знать тот мир, в котором живёт подросток. Не обязательно курить, колоться или ночами забираться в чужие гаражи и дома. Достаточно просто знать, что это могут сделать дети и тут в помощь интернет с миллионами видеороликов таких моментов, рассказами силовиков и подростков, проходящих реабилитацию. Нужно смотреть те же фильмы или примерно знать, о чём там речь. Хотя, например, на Потериану я подсел ещё до начала своей учёбы и потом нашёл на этой теме общий язык со многими учениками. Короче, всем понятно, откуда я знаю «Сумерки». А «пятьдесят оттенков» я смотрел со своей девушкой. Кстати, нам обоим фильм не понравился, книгу я пролистал, дав ей оценку ещё ниже, чем экранизации. А ведь ещё куча книг, фильмов и тех же комиксов (чтоб им пусто было), сюжеты которых идеально подойдут для этого мира. Нужно просто сначала уточнить, а не созданы ли они уже здесь.
        В общем, работёнку я себе нашёл, осталось проверить на практике, насколько она мне подходит. С другой стороны, с учётом интернета мне даже не нужна бумажная публикация. Какие-то копейки я заработаю и в сети. Тем самым хотя бы самому себе докажу, что не собираюсь становиться приживалкой и содержанкой у жён. М-да, жён, чудно-то как звучит.
        Жаль, что я от спорта далёк. Тогда бы пошёл в инструкторы или открыл бы собственный спортзал. Уж для мужчины в таком деле набрать клиентскую базу проще пареной репы. Женщины ещё бы дрались за то, чтобы записаться ко мне на тренировку.
        - Тю, куда замахнулся, - хмыкнул я. - Режь осетра, Алекс, ну, куда тебе с такой тушкой в спортивные инструктора? Тут самому стоит записаться к кому-нибудь, чтобы подкачаться.
        Разобравшись с гендерным вопросом, я полез по сайтам читать тему мутантов и прочих фриков. Забил в поисковике больше тридцати самых ярких героев марвела и доси, которые смог быстро вспомнить. И вот что получил в итоге. Супермена здесь не было, Бетмена с Джокером тоже. Зато присутствовала Чудо-женщина. Отсутствовала капитан Марвел, но имелись Железный человек, паучок со Скорпией, Халк и больше половины персонажей из марвеловских фантазий. По поводу Железного человека хочу сказать, что здесь это Железная леди. Я сильно ошибался, когда принял мисс Старк за жену Старка. Ещё тогда нужно было сообразить: мисс - это незамужнее обращение. Оправдывает меня лишь помутнённый рассудок и русская душа, которая плевать хотела на все эти мисс и миссис.
        В этом мире почти все супергерои, злодеи и прочие паранормальные люди относятся к женскому полу. Так что, у меня все шансы затащить в постель какую-нибудь Женщину-муравей или там Капитана Америку. Кстати, про неё я нашёл мало информации. Или она ещё спит во льдах, или только недавно её пробудили, и информация об этом событии мирового масштаба не успела попасть в прессу.
        - Всегда мечтал повертеть на кое-чем эту Америку. Кажется, судьба предоставила мне это сделать в буквальном смысле, - засмеялся я, когда представил момент плотного знакомства с данной дамой.
        Спустя пару часов чтения я для себя решил, что мир, всё-таки, марвеловский. Просто неизвестно какими ветрами сюда занесло несколько персонажей из доси. По важным событиям всё было глухо. Например, доктор Беннер уже давно облучился и нет-нет, да становится Халком, гоняя по городу в чём мать родила, тряся сиськами и смущая народ голым задом и передом. Точнее пугая. Какие уж там мысли о смущении и морали, тут как бы не попасть под пятку зелёной великанши или под автомобиль, который она отшвырнула в сторону. Все приключения Чудо-женщины, про которые я вспомнил, давно случились и она входит в команду Старк. Но это ещё не Мстители.
        Существует Щ.И.Т. Эта организация вроде как и не на слуху, но в инете я нашёл кучу упоминаний без конкретики. Почти все ссылки сообщают, что с этой структурой лучше не связываться, у неё на побегушках ЦРУ, ФБР, КГБ, Мосад и прочие министерства. Сколько тут правды я не берусь считать, не удивлюсь, что сам Щ.И.Т. эти байки и распространяет, стирая реальные данные.
        По поводу мутантов и людей с особыми способностями в этом мире всё куда логичнее, чем в комиксах. Не без перегибов, но всё же, всё же. Так, тут нет никакого гонения и ненависти к ним, только в единичных случаях. Им больше завидуют и хотят стать такими. Сверхлюди и мутанты работают в корпорациях, служат в армии, в полиции и в секретных службах. Они трудятся преподавателями и врачами, в службе спасения, пожарниками и так далее. Что ж, настоящий мир показал большую рассудительность в сравнении с логикой фантазёров. Или местное человечество умнее оказалось, решив интегрировать мутантов в своё общество, а не гонять их, понимая, что те могут дать такую ответку, которая по масштабности затмит ядерную войну.
        Потом я полез искать историю с той сектой, из-за которой я попал в это тело. И узнал такое, отчего несколько минут смеялся и ругался. Я вспомнил эпизод из старого фильма про людей-х с Магнето и специальной машиной, к которой он подключил девчонку с особыми способностями, вроде Роуг, но я уже точно не помню. С помощью её Дара он хотел превратить простых людей в мутантов, но ему помешала команда Ксавьера. Так вот, в этой вселенной случилось нечто похожее, но без насилия. Роуг и Ланшер оказались любовницами и первая добровольно залезла в устройство, так сказать, мутантизации. Секта, куда вошли дурные матери моего нового тела, исповедовала идею всеобщей мутации человечества. И когда Эрика заявила, что у неё всё готово для этого, тысячи её последовательниц собрались в одном месте на манхэтовском стадионе. И опять, как и в фильме, Ланшер помешали. Только не команда любителей, а спецслужбы. Увы, какую-то часть пси-волн или мута-излучения сектантки получили. Были погибшие, десятки пострадавших. Роуг сейчас торчит в тюрьме для суперлюдей, а её взрослая любовница скрылась. И ни слова, что кто-то в самом
деле стал мутантом. Там и Щ.И.Т. отметился, кстати.
        - Так, а ведь ко мне кроме копов никто не приходил. Или анализы взяли сразу после происшествия, перед тем, как отправить в клинику, которые показали что я нормальный. Или обращение происходит не сразу и вскоре стоит ждать кого-то покруче детектива, - пробормотал, и тут меня посетила неприятная мысль. - А не эти ли крутые меня сюда заселили, перед этим напичкав хату жучками? Чёрт, хреново, если так. И девчонку не пригласишь сюда. А то будут потом всякие уроды смотреть хоумвидео со мной в главной роли.
        Мне даже показалось, что прямо сейчас кто-то невидимый уставился в затылок пристальным взглядом. Резко обернувшись, я… не увидел никого и ничего. С другой стороны, современная шпионская аппаратура достигает таких миниатюрных размеров, что видеокамеру можно вставить в шляпку гвоздя или болта. Я могу пялиться сейчас прямо в объектив и ничего не видеть.
        - Ну и к чёрту, - решил я. - Буду решать проблемы по мере поступления. После клининговой компании найму спецов по прослушке, чтобы они тут всё почистили. А пока позвоню-ка я Эбби и уточню её планы на завтра, - воспользовавшись внутренним телефоном, я набрал короткий номер и после нескольких гудков услышал знакомый голос. - Рикарда?
        - Да, слушаю. А кто…господин Смит? Это вы? Что-то случилось?
        - Нет, всё в порядке. Я бы хотел всего на минуту отвлечь вашу напарницу от работы. Это всего минута, Рикарда, не лишайте её за это премии.
        - Договорились, не стану. Но её сейчас нет рядом, - собеседница сделал паузу и спросила. - Может, я чем-то смогу помочь?
        Я задумался - говорить или нет? А впрочем, пускай.
        - Хотел попросить её завтра во второй половине дня показать район и помочь с покупками, как она предлагала. Конечно, если она будет свободной.
        На другой стороне провода некоторое время царило молчание. Наконец, раздался голос Рикарды.
        - Мистер Смит, если вам нужна спутница и гид, а не конкретно Эбби, то в этом деле я могу помочь. Я сильная, сильнее её, кстати, и могу унести куда больше вещей, если ваш шопинг будет удачным.
        Тут уже я сам взял паузу, определяясь с ответом. Эбби мне показалась куда доступнее, чем её напарница. И в общении она должна быть легче, может быть, слегка навязчивее, но с этим я точно смогу справиться. Она кажется большим подростком, а с детьми я успел за несколько лет наловчиться общаться. А вот как вести себя с Рикардой не представляю. Хотя, её холодный взгляд и характерные движения, походка могут отгонять городских хищниц лучше, чем это сумеет сделать Эбби.
        - Если это никак не помешает вашим планам, Рикарда, - наконец, я принял решение.
        - Нисколько. На какое время рассчитывать?
        - На…, - я прикинул в уме свой распорядок и озвучил время, - на два часа дня. Годится?
        - Да, - лаконично ответила она мне. - Как мне с вами связаться?
        - Позвоните на номер… сейчас, секунду, найду его, - я бросился к планшету, купленному сегодня. Он имеет возможность принимать и производить звонки, включая и видео. В упаковке-коробке вместе со всеми бумагами нашёл распечатку с номером и продиктовал его девушке. - Или я позвоню.
        - Лучше я, но на всякий случай запишите мой, господин Смит.
        - Рикарда, называйте меня Алексом.
        - Простите, господин Смит, но по имени я стану к вам обращаться завтра вне служебного времени. А сегодня только так.
        - Я не настаиваю, Рикарда, пусть так. До завтра?
        - Да.
        *****
        Рикарда отключила телефон и положила трубку на стол. Потом обратила внимание на влажные отпечатки, оставшиеся на тёмном пластике корпуса. Она волнуется? Как ни странно, но так и есть. Короткий разговор с новым постояльцем вызвал у неё бурю эмоций в душе и заставил нарушить один из главных принципов. Хотя, если посмотреть немного со стороны и под другим углом, то важный пункт в своде её правил как бы и не затронут.
        Рикарда однажды решила для себя, что никогда не станет сражаться за несвободного мужчину, чтобы занять место одной из его жён или избранниц, которая проиграет схватку с ней. Ей претило чувствовать себя гладиаторшей на арене, за боем которой наблюдает цезарь - мужчина. А представители этого племени очень любят стравливать женщин между собой, им доставляет поразительное удовольствие вид того, как другие бьются за них, чтобы оказаться однажды рядом. Ещё в школе Рикарда заметила это. И решила, что добьётся таких успехов в жизни, которые начнут тянуть к себе мужчин, как огонь мотыльков. Уже не она станет унижаться, а они. Так она шла от школьницы к новобранцу в армии, от новобранца до сержанта. Потом ушла из армии, чтобы попасть в частную службу телохранителей. Из телохранителей ушла из-за отсутствия карьеры и высокого риска так ничего и не достичь, вместо этого оказавшись на кладбище. А большие деньги она сумеет заработать где-то ещё. Нанялась в небольшую охранную фирму, где сумела за два года получить место заместителя главы. И вновь она решила оставить всё, так как это был потолок. Плюс, ей просто
надоело служить и прислуживаться. Накопленные деньги и взятый кредит она вложила в собственное дело, открыв частное охранное агенство. На первых порах в нём было всего четыре бойца, и занималась «Нирвана-плюс» сопровождением грузов. Дела пошли резко ввысь, появились новые подчинённые, клиенты. И вот уже полтора года она командует двадцатью тренированными девушками и женщинами, среди которых семеро мутантов и параномов, включая саму Рикарду. Агентство сумело заключить длительные контракты на охрану двух зданий и парковки в элитном районе Манхэттена. А ещё по старой привычке берутся за сопровождение грузов, охрану конвоев и тому подобное. Рикарда вместе со своими подчинёнными несёт дежурства, а в выходные работает над документами по пятнадцать часов. Ещё бы несколько лет такого удачного ведения дел и «Нирвана-плюс» перепрыгнула бы на новую ступень, перейдя из ранга средней фирмочки в разряд известных (пусть и не во всех кругах) компаний, чьими услугами пользуются те, от кого зависит многое в стране и мире. Рикарда мечтала однажды подмять под себя весь Манхэттен. Чтобы «Нирвана-плюс» стала узнаваемым
брендом - сигнализация, спецснаряжение, услуги защиты и личной охраны и многое другое. Тогда бы уже она выбирала мужчину для себя, а не они её. А пока можно отдыхать в борделях, снимать напряжение при помощи лесбийского секса, либо получая разрядку вечерами в ванной или кровати от искусственного фаллоса.
        И вдруг появился Александр Смит. Увидев этого худого и болезненного паренька в неприметной одежде, без вызывающей косметики и пригоршни украшений, она ощутила, как в груди что-то зазвенело. Словно новый жилец затронул некие струны в её душе. Попытка напарницы закрутить роман с новичком вызвала бурю ревности. И почему Рикарда сама не смогла раскрыть рот и предложить свою помощь раньше, чем это сделала Эбби? А потом ей оставалось стискивать зубы от злости на себя и подчинённую, но придерживаться начатой линии поведения. И вдруг - звонок. Он позвонил и попросил погулять с ним завтра по району. Наверное, Создательница в этот миг благосклонно взирала на Рикарду. И так удачно Эбби отпросилась в туалет. Ну, так и поделом ей.
        Что же до принципов, то Александр был свободен. Весь его облик кричал об этом. А значит, руки у Рикарды развязаны. Завтра она должна сделать всё, чтобы увлечь паренька собой, вскружить ему голову и вбить в неё крепко-накрепко свой образ.
        Имелась и проблема: молодая женщина к своим двадцати восьми годам практически не умела ухаживать за мужчинами. Весь её опыт зиждился на просмотренных сериалах и рассказах знакомых.
        Глава 2
        Прогулка с Рикардой прошла более-менее. Она по моей просьбе показала мне несколько интересных мест, магазинов и кафе, где часто делают скидки и проводят акции с распродажами, позволяющими существенно сэкономить. Заметил, что её удивила моя просьба, но к чести девушки замечу, что она постаралась это скрыть и никак не акцентировала на этом внимание. Побывали в небольшом парке, прошлись по набережной в восточной части района. С помощью спутницы я подобрал себе постельное бельё, химию для стирки вещей и кое-какие мелочи для дома. Даже купил прибор для «выжигания» следящей аппаратуры. Он, правда, не разбирал и палил всю электронику в ограниченном радиусе. Так что, работать с им придётся осторожно, чтобы не отправиться потом за новым холодильником и прочим бытовым добром.
        Вела Рикарда себя очень прилично, к месту шутила, вовремя замолкала, чтобы выслушать меня, общалась спокойно, без ужимок и пошлых намёков. Но когда я предложил сходить в кафе, сказав, что, мол, она мне так помогла, что я просто обязан ей столик со всякими вкусностями, её поведение несколько изменилось. А вскоре после этого она торопливо попрощалась и ушла, сославшись на срочные дела. Лишь позже я понял, что приглашать в кафе должна была она. Наверное, моё поведение для неё показалось, м-м, мягко говоря, странным, может даже неприличным. Впрочем, уже на следующий день я забыл про этот эпизод, который оказался вытеснен другим, бывшим на порядок более значительным - во мне пробудился Дар!
        Дар, понимаете? Я стал суперчеловеком!!!
        Всё случилось во сне. Списываю разблокировку на подсознание, которое помогло разобраться, как пользоваться открывшимися способностями. К слову сказать, такие открытия во сне и в прошлой жизни меня иногда посещали. Вот, бывало, бьёшься над проблемой, голову ломаешь, часами в интернете сидишь, журналы и справочники перелистываешь и всё без толку. А через несколько дней во сне приходит озарение вместе с решением проблемы.
        Так случилось и сейчас. Да, я говорил, что был момент в моей жизни, когда увлекался Поттерианой? Так вот, возможно то далёкое увлечение в первой жизни сыграло свою роль в, эм-м, даже не знаю, как будет правильно сказать-то, наверное, так - стилизации внешнего проявления моей способности. Мой Дар в мире суперлюдей выглядел в виде волшебной палочки и произношения заклинания, с одновременным взмахом той. Палочка, кстати, выглядела призрачной - слегка светилась и была полупрозрачной. Но при этом в руке ощущалась полностью материальной. Наверное, кто-то мог её принять за отлитую из прозрачной эпоксидки с добавлением флуоресцентной краски.
        Разумеется, я первым делом попытался проверить работоспособность киношно-книжных заклинаний, которые вспомнил. Забрался в ванную, занавесил там всё простынями и одеялом на тот случай, если моя паранойя правду нашёптывает насчёт слежки, перед этим поводил по стенам, потолку и полу антишпионским прибором. И, как того следовало ожидать, ничего не получилось. Все эти «ступефаи», «бомбарды» и прочие «энклозио» да «конарус» были просто звуками.
        - Ну, что ж, попытаться всё равно стоило, - пожал я плечами, ничуть (почти) не расстроившись провалом.
        Во сне я сам создавал свои заклинания по тому же типу, которым воспользовалась приснопамятная Роулинг. Имею в виду исковерканную латынь. Для этого я скачал из интернета англо-латинский словарь и голосовой переводчик с текста, позже добавил программу транслитерации. Необходимые для занятия магией на дому чистые листы бумаги заменил большой ежедневник, который я ранее приобрёл вместе с разными мелочами. Последним предметом, который я утащил в санузел, был маленький кухонный нож с керамическим лезвием такой остроты, что оно с лёгкостью срезало редкие волоски на моей тонкой ручонке. Острым - куда там иголке - кончиком ножа я проколол подушечку на левом мизинце и стал водить им по бумаге, рисуя слово «свет» на латинском. Далее несколько раз послушал, как это будет звучать в переводе, раз десять повторил и, наконец, приступил к самому важному. Если верить знаниям из сна, то мне нужно коснуться кончиком палочки надписи и чётко произнести слово-заклинание.
        - Люк… ай, мать! - стоило приступить к магии, как палочка слегка обожгла ладонь. В итоге создание заклинания сорвалось. Самое интересное, слово, написанное кровью, сначала расплылось бурой кляксой, а потом сгорело, оставив неровную прожжённую дыру в бумаге. При этом соседние листы в ежедневнике ничуть не пострадали, даже не запачкались от пепла.
        Следующую попытку я повторил минуту спустя. Теперь я знал, чего мне ожидать от процесса. Опять пришлось колоть палец и водить им по странице. Опять прикладывать кончик волшебной палочки к кровавому рисунку и отчётливо произносить:
        - Люкс!
        На этот раз я был готов к боли и спокойно перетерпел её. Даже показалось, что во второй раз она оказалось заметно слабее. Слово стянулось сначала в кляксу, потом собралось в кровавую каплю, которая втянулась в палочку. Страница же мгновенно превратилась в чёрный пепел.
        - А теперь проверка работоспособности, - тихо пробормотал я, поднял палочку к потолку и повторил. - Люкс!
        На её кончике резко вспыхнула ярчайшая искра, заставив сильно прищуриться. По мощности заклинание было на уровне лампочки ватт в сорок. Вполне себе неплохо. Никакого неприятного чувства в момент активации я не ощутил, ни боли, ни слабости. Из этого следует, что тяжело мне только при создании заклинаний.
        - Люкс! Люкс! Люкс!
        После каждого слова к первой искре на палочке присоединялась ещё одна, делая свечение ещё ярче. Наверное, предел усиления заклинания есть, но к тому времени я могу освещать всё вокруг не хуже прожектора. Отключить чары удалось мыслью, пожелав убрать свет.
        Следующим изученным заклинанием стал шар света. При его создании палочка причиняла боль немногим сильнее, но вполне терпимо.
        «Представляю, что придётся пережить, когда возьмусь за непростительные», - покачал я мысленно головой, разминая ноющую правую ладонь после того, как очередная красная капля поместилась в волшебной палочке, а страница ежедневника превратилась в прах.
        - Глёбус люкс!
        С острого кончика палочки сорвался ослепительный белый шар света, поднялся к самому потолку и… потух, оставив после себя в глазах зелёные «зайчики».
        - Не понял? - нахмурился я.
        Озарение пришло очень быстро. Я предположил, что нужно указать время в заклинании. Так родились три заклинания: глёбус люкс минутис, глёбус люкс дэцэм минутис и глёбус люкс диу. Минута, десять минут и длительный. После создания заклинаний, я сделал себе перерыв, так как рука стала жутко ныть и гореть, словно плеснул на неё кружку горячего чая. На целый час я сунул её в холодную воду. Когда болезненные ощущения прошли, я вернулся в ванную и продолжил эксперименты с секундомером. Часы показали, что световой шар работает ровно столько, сколько «разрешает» ему заклинание. Не удалось проверить время лишь у последнего заклинания. Забегая вперёд, скажу, что энергии в «диу» хватило почти на сутки.
        - Я теперь смогу не платить за электричество по вечерам, хватит двух «диу», - развеселился я, придумав заклинаниям реальное применение в быту.
        Новыми заклинаниями, которые выучил за остаток дня, были: сомнус (спать), йэйуниум сомно (крепко спать), infirmitate (слабость), calcitrare (пинок) и calcitrare aucti (сильный, мощный пинок), pugnus (кулак он же удар кулаком), и pugnus aucti. Эти заклинания я посчитал за условно боевые. За по-настоящему опасные чары решил взяться в ближайшие дни со свежими силами и без ноющих рук. Последние заклинания я изучал палочкой, зажатой в левой руке, и теперь держал обе кисти в тазике с водой и льдом, чтобы унять жжение.
        На следующий день в книгу заклинаний попали ещё новые чары: глёбус игнис (огненный шар), фульгур (молния), глёбус фульгур (шаровая молния), глёбус фульгур аукти (мощная шаровая молния), скутум (щит). Последнее заклинание я сумел проверить в ванной, так как оно не несло разрушений. После активации с кончика палочки сорвался луч света, который на расстоянии полуметра от нее расширился в полупрозрачный голубой диск, диаметром около метра, который не пропускал сквозь себя ничего. Может быть, даже сумеет сдержать пулю. На всякий случай я изучил ещё и скутум аукти, чтобы гарантированно защитить себя при попадании под обстрел. Последним защитным заклинанием стало глёбус скутум аукти. Если я успею его активировать, то, пожалуй, выживу и во время буйства Халки, когда та всё крушит на своём пути. В защитной сфере мне будет ни по чём ни её кулаки, ни обломки зданий, ни случайные пули, снаряды и осколки из оружия, из которого обычно рано или поздно начинают обстреливать эту зелёную бешеную бабу. И ведь знают, что это не поможет, только больше злит и делает сильнее великаншу. Но, блин, стреляют.
        Следующий день я решил посвятить отдыху, чтению новостей и заживлению исколотых пальцев. И только на третий я выбрался на улицу. В недорогом магазинчике в своём районе я купил толстовку с капюшоном, плотные штаны и высокие ботинками. В хозяйственном приобрёл прочные резиновые перчатки, респиратор с фильтром от запахов, верёвку. Ещё взял немного продуктов, еду, которую ненужно готовить и можно есть всухомятку, воду, рюкзачок, баллончик со светящейся краской, раскладной трёхногий табурет. Переодевшись в примерочной, я спрятался под капюшоном от женских взглядов, накинул на плечи рюкзак с купленным добром и поплёлся на поиски спуска в канализацию в тихом безлюдном месте. В обычной бесформенной одежде, нагруженный, как ишак и в капюшоне я стал невидимкой для толпы. Никто во мне не видел мужчину.
        Спустя полчаса я нашёл пустой тупик с канализационным люком за мусорными бачками. Пришлось немного повозиться, чтобы поднять и сдвинуть в сторону неподъёмную крышку. Для моего нынешнего хилого тела это было тем ещё подвигом.
        - Мать иху, нужно было выучить заклятие на силу, а не на слабость, и применить его на себя, - отдуваясь, произнёс я, сидя на краю колодца свесив ноги вниз. - Уф, тяжко-то как.
        Канализация была самым подходящим местом, где я бы мог проверить боевые и опасные заклинания в Нью-Йорке. И вроде бы самым безопасным. По крайней мере, я не мог припомнить масштабных происшествий под землёй. Плюс, вроде бы никто тут не живёт из опасных тварей. Черепашки? Кажется, они из другой вселенной. Но даже если и попали они в марвеловскую, как Чудо-женщина с Гигантой, то эти мутанты к людям лояльны, ещё и помогут при случае. Ещё вроде как у Карательницы под землёй база, где она хранит аж целый мотоцикл. Ну, так я не преступник и тем более мужчина, она как минимум меня проигнорирует. А других персонажей-подземников я не припоминаю. В крайнем случае, если нарвусь на каких-нибудь неизвестных мутантов, то отобьюсь от них магией. Имеющийся набор у меня на все случаи жизни. Почти на все.
        Отдышавшись, я достал респиратор и натянул его на лицо, чтобы не страдать от миазмов канализации во время своего путешествия под землёй в поисках подходящего места для тренировки. Поначалу пришлось идти среди потоков жидкости, которую водой нельзя было назвать даже с натяжкой. Но вскоре повезло наткнуться на боковой проход с железной дверью. За ней оказалось совсем другое подземелье. Сырое, куда уж без этого под землёй, но зато без вони отходов жизнедеятельности человека. Свой путь я отмечал краской на стене, чтобы на обратной дороге не плутать.
        Наконец, я вышел в просторный зал, из которого вели в разные стороны несколько коридоров. Здесь-то я и решил опробовать свои чары, которые опасался активировать в квартире. Первым делом я подвесил под потолком в углах четыре «диу». Их было достаточно, чтобы всё видеть и не щуриться от яркого света. Для отработки боевых заклинания я выбрал стену, где не было никаких коммуникаций: труб и проводов. А её бетон, надеюсь, достаточно прочный и толстый, чтобы выдержать магические удары.
        - Ну-с, приступим, - пробормотал я.
        - Интересно, к чему, милый мальчик? - от прозвучавшего за моей спиной чужого женского голоса у меня волосы встали дыбом по всему телу. - Примешь в свою компанию?
        Я прыгнул вперёд, не удержался на ногах и покатился по грязному и сырому бетонному полу под женский смех. Когда я встал на ноги и обернулся, то увидел трёх бледнокожих красавиц, чьи глаза поблескивали красными огоньками.
        «Вампиры?! Бли-ин!», - взвыл я про себя, затем выставил палочку и предупредил. - Не подходите, а то…
        - А то? - повторила одна из них, улыбнулась и наклонила голову набок. - Что?
        А у меня в голове билась мысль: смогу я пережить укус вампира без последствий или стану таким же кровососущим гадом? Подстёгнутый адреналином мозг неожиданно выдал воспоминание про вселенную-ответвление, где Логана укусил Дракула и тот обратился в упыря, став Росомахой-лордом вампиров. То есть, мой Дар совсем не панацея и лучше не доводить до укуса.
        Я отвёл палочку немного в сторону и опустил её, после чего одними губами, чтобы не давать ненужной информации врагам, произнёс:
        - Пугнус аукти!
        Мощный удар невидимого кулака выбил бетонную крошку и снёс слой грязи рядом с тем местом, где стояла крайняя слева вампирша. Этой демонстрации хватило, чтобы те порскнули в стороны и разбежались по залу, взяв меня в полукольцо. Я взмахнул палочкой, выбрав одну из вампиров, что подобралась ближе всех.
        - Пуг… - договорить мне не дал чудовищной силы удар по руке и в правый бок, который отбросил меня на несколько метров.
        Дыхание перехватило, рука заболела так, что хотелось по-щенячьи выть, так ещё и лицом приложился о пол, который стесал мне кожу на лбу, как наждачка.
        - Расслабились, неженки? Не понятно, что от паранорма можно всего ожидать? - я услышал новый женский голос, полный злости и презрения.
        - Он же мужчина, Мирта. И медленный совсем, мы за ним десять минут шли, так он едва плёлся и дышал, как больной, - заискивающе ответила той вампирша, которая первая начала общение со мной.
        - Он паранорм, дура! Они и парализованные могут быть опасны. Их сила не в теле.
        - Я…
        - Заткнись. Ищите, куда улетел его жезл.
        - Хорошо, Старшая, мы сейчас, мы быстро.
        Пока троица искала несуществующую палочку, Мирта подошла ко мне и подняла в воздух на шкирку, как котёнка. Я только-только стал возвращать контроль над пострадавшим телом, как опять от такой бесцеремонности то отозвалось жуткой вспышкой боли, парализовав не только руки-ноги, но и сами мысли. Кажется, я обзавёлся парочкой переломов рёбер, а не только отделался одной рукой.
        - Вкусно пахнешь, - усмехнулась мне прямо в лицо здоровенная негритянка, ростом под два метра с короткой причёской и волосами, чей цвет вызвал в моей голове мысль «пергидрольные какие-то». Симпатичное лицо портили крупные клыки, выступающие из-под верхней губы и злое выражение. Одета она была в красный спортивный костюм. Его верхнюю часть туго натягивали такие шары, что с трудом верилось в натуральность таких сисек. После этих слов она провела языком по моему расцарапанному лбу. - И на вкус неплох.
        Вот тут меня проняло до печёнок. Моя кровь и её слюна только что смешались. Шок, злость и отчаяние смешались, получилась гремучая смесь, которая на время убрала боль в теле. Я махнул левой рукой, цепляясь за натянутую ткань спортивной куртки.
        - Не спеши, тебе ещё пару часов нужно потерпеть, пока не станешь сильным, - хмыкнула она. - Не люблю мужчин слабаков, знаешь л…
        На этот раз роли поменялись, и уже я её прервал на полуслове.
        - Кальцитраре аукте! - прошипел я, создав палочку в левой руке. Сильнейшее ударное заклинание в моём арсенале, созданное вплотную к телу негритянки, отшвырнуло ту до самой стены. А это метров восемь! Правда, выпустила вампирша меня не сразу. И от рывка у меня чуть позвоночник не сломался. Ещё повезло, что дешёвая одежда не выдержала такой нагрузки и порвалась. А ведь мог лететь вместе с Миртой до бетонной стены. - Фульгур!
        Голубая ломаная струя бело-голубого света ударила в стену рядом с поверженной Старшей. Мимо, блин!
        - Фульгур! Фульгур!
        С третьей попытки у меня получилось попасть точно в грудь твари. К слову, вместо шаров там сейчас было нечто аморфное, раздавленное в хлам и вдавленное вместе с рёбрами в грудную клетку. И при этом вампирша была жива и, кажется, боли особо-то и не чувствовала, если судить по той злости в её глазах, с которой она смотрела на меня.
        Отвлёкшись на главную обидчицу, я забыл про ещё трёх кровососок и поплатился за это. Сильный удар в живот чуть не заставил выплюнуть кишки.
        - На, гадёныш!
        Следом был удар подошвой кроссовка по ладони.
        - На ещё, чёртов мутант!
        - Не убей его, Ирга, Старшая сама хочет с ним поквитаться, - донёсся до меня голос одной из молодых вампирш, как сквозь подушку. После этого избиение прекратилось.
        «Эта тварь ещё жива? - удивился я про себя, услышав про Мирту. - Чем же её убить?!».
        Я почувствовал, как меня ногой переворачивают на живот, заводят искалеченные руки за спину и чем-то связывают. И, конечно, всем было плевать на мои стоны боли, которую мне причиняли их действия. Потом меня подтащили к стене и прислонили к ней, недалеко от Мирты, которая выглядела страшно после ударов магии, но оставалась в сознании и была живёхонька. Уставившись на меня красными глазами, она зашевелила губами. Но то ли не смогла даже прошептать, то ли я оглох после побоев, но так ничего и не услышал. На её грудь старался не смотреть. Там после магического пинка и разряда молнии был страх и ужас. Не будь мне самому паршиво, то сейчас проблевался бы от омерзения. Убедившись, что самый опасный противник выведен из строя на некоторое время, я повернул голову в сторону той троицы, что, как оказалось, шла за мной по пятам до этого зала.
        Все трое были высокими и красивыми девушками атлетического сложения. Впрочем, в этом мире это норма. Как норма - это худые, низкого или среднего роста и болезненного вида мужчины. Генетика, туды её в качель, как приговаривал один дед из моих соседей по дому. Их светлая кожа в свете магических фонарей казалась ещё бледнее, а вот красные огоньки в глазах этим светом подчёркивались, делая красоток мрачными готками. Все трое носили джинсы, кожаные штаны, кроссовки, футболки, а поверх них короткие курточки, сейчас расстёгнутые.
        - Что смотришь? - зло сказала одна из них. - Сёстры, может, подтащить его поближе к Мирте и пусть она напьётся его крови?
        - Нет, она хочет его сделать птенцом. А в таком состоянии не удержится и выпьет досуха. Нужно немного подождать.
        Я опять посмотрел на раненую и увидел, как она на секунду закрыла глаза, подтверждая, что всё так и есть.
        - Ну, спасибо за заботу, - с трудом произнёс я. - Ничего, когда я приду в себя, то от вас останутся только уши с зубами. Я из них себе ожерелье сделаю.
        - Ты? Мужчинка? - фыркнула одна из трёх. - Не смеши.
        - Когда ты пройдёшь обращение, то даже подумать плохо про Старшую будет не в твоих силах, - злорадно сообщила мне, кажется, Ирга. - Станешь ей тапочки носить, ноги облизывать.
        - И не только ноги, - добавила следом последняя из их троицы.
        «Чёрт, ну, вот откуда здесь вампиры и почему я ничего про них не знаю? Если это мир Мстителей и Людей-Х, то вампиров тут быть не должно, - с тоской подумал я. - Тот, кто сделал эту солянку был тем ещё придурком… или, блин, вампиры в марвеле есть, если вспомнить ту вселенную с Росомахой-лордом? А если я в неё и угодил?!!».
        От этой мысли меня прошиб ледяной пот. Жить в мире с вампирами я не хотел, но ещё меньше хотел жить в вампирском мире, где не осталось чистых людей стараниями Логана.
        - Что молчишь? - поинтересовалась Ирга.
        - С будущими трупами разговаривать? Пфе, вот ещё, - процедил я.
        В ответ та зашипела, как натуральная кобра.
        То, что мне связали руки, несколько мешало, но оказалось не критичным. Я сумел создать палочку и так. Этот момент остался незамеченным врагами. Сами виноваты, что завернули мне их за спину. Пусть теперь расхлёбывают свои проблемы из-за личной безалаберности.
        - Глёбус скутум аукти! - одними губами сказал я, вкладывая дикое желание в то, чтобы заклинание сработало так, как нужно. Секунду спустя вокруг меня появился пузырь с почти прозрачными стенками, по которым иногда пробегали разноцветные всполохи.
        - Что?! Но как?! - выкрикнула Ирга, отпрыгнув назад, подальше от защитной сферы. - Ублюдок, как ты это делаешь?
        Я проигнорировал её, так как вместе со мной в шаре оказалась и хренова Мирта, которая уже начала шевелиться. Сфера в диаметре оказалась порядка двух метров и самым краешком задела Старшую. И вместо того, чтобы её откинуть или отодвинуть, магия взяла и включила кровососку внутрь себя. Пришлось падать на бок, изворачиваться и направлять палочку на неё.
        - Кальцитраре аукте!
        Я рассчитывал, что её выбьет наружу, но совсем не того, что кровососку сначала размажет по внутренней стенке сферы, а потом отбросит прямо на меня.
        - Кальцитраре аукте!
        Второй удар пришёлся Митре точно в голову, сделав там вмятину, как в полуспущенном футбольном мяче. От этого удара у неё вылезли глазные яблоки, и полилась кровь из глазниц, носа и ушей.
        - Кальцитраре аукте!
        Ещё один удар и на этот раз в живот. Раздался крайне громкий и неприятный звук, следом в воздухе появилась специфическая вонь.
        - Да сдохни уже ты! - прорычал я, видя, что тело вампирши никак не хочется обращаться прахом. Или в реальном мире свои законы? - Кальцитраре аукте!
        Новый магический удар попал вампирше точно в лицо, размазав там всё в кровавую слизь и окончательно превратив череп негритянки в кусок пластилина, который как следует размяли в руках. После этого я решил сделать передышку. Полагаю, такое количество травм должно на время выключить вампиршу.
        В то время, когда я превращал Митру в фарш, её помощницы с рычанием и визгом бились о стенки сферы. Та переливалась всеми цветами радуги и с честью сдерживала вражеские удары. Вампирши до крови сбили кулаки, обломали ногти, но не сдавались.
        - Головой побейтесь, да посильнее, уродки, - посоветовал я им. Но те внимания на слова не обратили, зато усилили напор на сферу. Уничтожить её они не смогут, я это чётко видел или, скорее даже, чувствовал. Но вот сколько будет действовать заклинание? К сожалению, я понятия не имел об этом. Так что, пришлось показывать чудеса акробатики и игнорировать боль в избитом теле, чтобы освободиться от пут. За быстрое избавление от них стоило сказать спасибо той вампирше, которая раздробила мне кисть. Косточки легко разошлись в стороны, когда я стал вытягивать руку через петли ремня, которым меня связали. А уж как я выл! Несколько раз останавливался, не в силах терпеть боль. Но вид Мирты рядом, её дёрганье и хрипы, а так же три вампирши всего в метре с небольшим от меня, помогали настроиться на нужный лад, стискивать зубы, хрипеть и стонать с надрывом, но тянуть искалеченную руку из пут.
        - Хер вам по всей морде, русские не сдаются, даже если они американцы. Я ещё на ваших могилах станцую, - подбадривал я себя, скрипя зубами и кроша эмаль на них.
        Наконец, я освободился.
        Первым делом, взяв палочку в правую руку (а ей досталось ещё в самом начале), я наградил Старшую новым магическим пинком особого могущеста, буквально вбивая её в пол:
        - Кальцитраре аукте!
        А после стал лазать по своим карманам, ища блокнот с карандашом и телефон. К сожалению, связи под землёй не было. Зато имелась недавно закачанная программа транслитирации и англо-латинский словарь. Программа помогала с правильным произношением при отсутствии звукового перевода. Увы, но такую программу для скачивания я не нашёл. Можно было озвучивать только через онлайн.
        Чтобы написать новое заклинание, мне не пришлось резать пальцы - мелких кровоточащих ранок и ссадин на мне было больше, чем блох у дворового кота. Перед тем, как коснуться палочкой надписи на листе, вырванного из блокнота, я задрал вверх подол толстовки и сдавил ткань зубами.
        - М-м-м! - боль от внедрения заклинания в палочку (а фактически в меня) наложилась на боль от перелома и чуть не свела меня с ума. Толстая ткань почти не помогла, я прокусил её насквозь и почувствовал, как хрустнула эмаль на передних зубах. Наверное, только недавно пережитая боль, когда я вытаскивал искалеченную руку из ремня, помогла мне удержать концентрацию. Тогда мне было куда как больнее. Когда красная искра растворилась внутри палочки, я направил её острый конец на Митру и с ненавистью произнёс:
        - Солис радиус!
        Из палочки вырвался солнечный луч, который ударил в лицо Старшую. И впервые за всё время ту пробрало до печёнок. В её горле что-то забулькало, захрустели кости и затрещали мышцы с сухожилиями, когда переломанное окровавленное тело задёргалось у моих ног.
        - Солис радиус! Солис радиус!
        Магия солнца действовала отлично. Митра быстро обугливалась, её плоть таяла, как тает и сгорает сливочное масло под огнём газового резака.
        - Солис радиус! - я направил палочку на Иргу. Предположил, что раз свет и воздух проходят сквозь стенки защитной сферы, то и волшебный кусочек солнца так же не заметит преграду. И не ошибся. Солнечный луч ударил вампиршу в лицо, спалив его до чёрной корочки.
        - Я же сказал, что вы трупы, - сообщил я двум оставшимся и повторил атаку, обезобразив лицо второй. - Солис радиус!
        Третья попыталась сбежать, бросив своих сородичей, но получила заклинание между лопаток и упала на пол, издавая дикие крики. Моя магия игнорировала плотную одежду, которая отлично защищает такие порождения Ада от природного небесного дневного светила. И это было здорово! Она попыталась подняться и заработала ещё один солнечный заряд, на этот раз в затылок. Мгновенно вспыхнули волосы, превратив голову девушки в яркий факел. Затем направил палочку на Иргу, которая билась в корчах рядом со сферой.
        - Солис радиус…
        Когда всё закончилось, мне резко поплохело. Закружилась голова, усилилась боль в искалеченном теле и, в конце концов, стошнило. От спазмов травмированные рёбра терзали грудь огнём. Сначала вышел наружу обед, потом лилась слизь с кровью и под конец пошла горькая желтоватая желчь. И всё это лилось на обгорелую мумию в рваном красном спортивном костюме. Ещё три таких мёртвых тела в таком же состоянии и в целёхонькой одежде лежали неподалёку. Когда из меня всё вышло, я убрал сферу, добрёл до стены и медленно опустился на пол, опершись спиной о холодный и сырой бетон стены. Потом поднял левую руку, посмотрел на страшно опухшую ладонь с неестественно изогнутыми пальцами и тихо с тоской сказал:
        - Надеюсь, магия сумеет исправить эту хрень. Чёрт, да во всех фильмах и книгах герой спокойно тренируется в разной глуши и лишь в самом конце, когда он уже опытный, сталкивается с врагами. Те как раз и служат для закрепления навыков и умений… гадство, я же попаданец, это мой канон, но не, - я посмотрел на мёртвых вампиров, перевёл взгляд на искалеченную руку, затем опустил её и закончил, - не всё вот это.
        Я закрыл глаза и несколько минут сидел, отдыхая и готовясь для нового акта создания чар. Инстинктивно я старался отодвинуть момент нового приступа боли. Так и хотелось найти удобную позу, замереть в ней и лежать, просто лежать и надеяться, что всё само пройдёт.
        - Русские не сдаются, забыл? - шёпотом подбодрил я сам себя. Получилось так себе, но какие-то силы нашлись, чтобы начать действовать. Оттого, что адреналин уже весь перегорел, раны и переломы болели особенно сильно. Дышать было больно, наклоняться больно, даже на миллиметр сдвинуть левую руку больно в квадрате. А рисовать в блокноте новое заклинание сломанной рукой было больнее всего. Каждое движение вызывало непроизвольный стон сквозь стиснутые зубы.
        - Говорят, что у женщин болевой порог выше. Блин, почему не мужиков? Нам же всегда больше всех достаётся, - сказал, лишь бы только не стонать по-бабски.
        Боль в теле заглушила боль создания заклинания. Просто, раз - и готово, красная искра растворилась в волшебной палочке. А дальше я коснулся ей левой кисти и сказал:
        - Курацио (лечение)!
        И страшно заорал, дёрнулся, ударился всем телом о стену, когда сломанные косточки, хрящи, порванные связки зашевелились и стали вставать на свои места. Сломанные рёбра добавили немного адского огонька за такое неуважение к их состоянию. Я говорил, что раньше мне было больно? Забудьте, больно было сейчас.
        - Ну… на… хрен, - выдохнул я, когда рука вернула себе прежние очертания, опухоль заметно спала и даже сумел слегка пошевелить пальцами. Боль совсем не ушла, но теперь её можно было терпеть. Я опять взялся за телефон и блокнот, чтобы создать магическое обезболивающее. Десять минут и:
        - Нулля долёр!
        Левая кисть, на которой я использовал свеженькие чары, как будто пропала. Я видел, что могу шевелить немного пальцами, но ничего не чувствовал. Даже, когда слегка ударил рукой о пол, то результат был, будто чужой конечностью стучусь. Тут до меня дошло, что такая заморозка мне запросто может выйти боком. И я вновь взялся за свои, так сказать, инструменты. На этот раз новое заклинание обзавелось временными рамками в размере одной минуты.
        - Курацио! - пока левая рука ничего не чувствовала, я взялся её полностью залечить. - Курацио!
        За неё настала очередь груди, которую я сначала обезболил, а затем трижды использовал лечение. Лицо «морозить» испугался, мог и отключиться, если обезболивание затронет мозг. Пришлось терпеть скорее неприятные, чем болезненные ощущения, когда сходили ссадины, выправлялся нос, зарастали разбитые губы.
        А левая рука всё ещё оставалась бесчувственной, хотя выглядела абсолютно здоровой.
        - Да и фиг с ней, - решил я, - потом сама пройдёт. Или дома приведу в порядок.
        После лечения самочувствие настолько быстро пришло в норму, что я испытал нечто похожее на эйфорию, экстаз. Вот только пять минут сходил с ума от боли, визжал «мама, роди меня обратно», а сейчас уже могу сплясать хоть чечётку, хоть пробежать стометровку на время, хоть поднять пару пудовых гирь. Это состояние едва не сыграло со мной дурную шутку. Собирая свои вещи, которые разлетелись из рюкзака, когда мной играли в футбол, я краем глаза заметил быструю тень, промелькнувшую на периферии. Очень быструю, нечеловеческую. - Солис радиус!
        Вампирши хорошо меня потренировали. Уж в чём, в чём, а скоростном и инстинктивном использовании боевых чар я за последние полчаса сильно поднаторел. Я активировал палочку ещё до того, когда осознал кем может быть это существо, не желающее показываться на глаза. Кто сказал, что здесь только четыре вампира водится?
        - Солис радиус! Солис радиус! Солис радиус! - Я принялся разбрасываться заклинанием в разные стороны, рассчитывая задеть шуструю тварь хотя бы краешком. - Выходи, скотина, сдохни, как настоящи… настоящая баба!
        - Мальчик, успокойся. Я не желаю тебе зла, - раздался приятный женский голос из одного из проходов. - Наоборот, хочу тебе помочь.
        - Спасибо, не нужно. Одна уже помогла, - крикнул я в ответ. - «Её нужно постараться прикончить, а то вдруг она последует за мной до дома?», - пронеслась в голове мысль, а рука уже сама, даже раньше, чем пришла в голову мысль, направила палочку в проход. - Солис радиус! Солис радиус! Солис радиус!
        В ответ раздался жуткий вой, полный боли.
        - Солис радиус! - отправил я заклинание на звук. - Ты сдохнешь, кровососка!
        - Мальчишка, прекрати заниматься ерундой. Ты укушен вампиром и скоро станешь таким же кровососом. У тебя немногим больше часа осталось, - на этот раз голос раздался из другого коридора. Я даже не успел заметить, когда тварь успела туда перебраться.
        - И что? - крикнул я в ответ. - Тебе-то какая печаль?
        - Я могу помочь, вылечить от заражения.
        - Как? Кто ты вообще такая? - честно признаться, но её слова зародили во мне сомнения в том, что я сейчас делаю. А ну как, в самом деле, невидимка может мне помочь?
        - Я Мария Морбиус, охотница на таких, как те, кто с тобой сделал это, - последовал ответ.
        - Прозвучало пошловато, - хмыкнул я. - Так ты охотница на вампиров?
        - Да.
        В принципе, всё логично. У кого ещё может быть сыворотка антивампиризма, как не у того, вернее той, что охотиться на кровососов?
        - Лекарство с собой?
        - Оно всегда со мной.
        - Хорошо, я приму твою помощь. Только не думай меня обмануть - в порошок сотру, - предупредил я невидимку.
        - Спрячь свою палочку, - в свою очередь потребовала та.
        - Ладно, - не собираясь давать лишнюю информацию о себе, я левой рукой кое-как задрал драную толстовку, сунул под неё руку с палочкой и там её деактивировал. После чего оправил одежду и развёл руки немного в сторону, демонстрируя пустые ладони. - Всё, выходи. Только медленно, а то я на резкие движения сразу бить начинаю.
        Из прохода вышла высокая фигура. Когда она попала под свет «диу», то я смог её хорошенько рассмотреть. Это была девушка высокого роста и атлетического телосложения, с гривой шикарных чёрных волос ниже пояса. На ней была чёрная «двойка» из пиджака и брюк, белоснежная блузка, а поверх чёрный длиннополый плащ с высоким воротником. Изнутри он был подбит ярко-алым материалом, возможно шёлком. Ткань плаща достаточно тонкая, это было видно по тому, как он облегал её тело.
        «А-ля Дракула, блин. Без понтов мы не можем, - мысленно скривился я. Такой вампирский антураж после недавнего происшествия со мной изрядно бесил. Кажется, на любое упоминание вампиров у меня теперь аллергия. - Накрылись «сумерки», не стану я писать про этих тварей».
        Незнакомка обладала очень миленькой мордашкой. Пожалуй, я за всё время пребывания в этом мире видел немного женщин с таким красивым, породистым и умным лицом. Да и грудь у неё оказалась немаленькой, очень заметно натягивала блузку с пиджаком.
        Странно, но при ней не оказалось никакого оружия. Под плащом, не просто же она его носит? Возможно. Хотя не видно никаких петель и ремешков для крепления, ничего не выступает под одеждой. Вот только интуиция стала тревожно нашёптывать, чтобы я не доверял незнакомке. С её подачи я внимательно рассматривал девушку
        - А почему ты кричала, когда попала под мой удар? Это был обычный солнечный свет.
        - Потому что мне было больно. Вот, - она подняла левую руку и показала ладонь с огромным ожогом. Там уже не пузыри были, а темнела коричневая корочка с малиново-красной кожей.
        - Так ты… солис радиус! Обмануть меня хотела, тварь? Млин, а я как лопух какой-то уши развесил, - со злостью закричал я, пуская в вампиршу солнечный луч. - На, получай - солис радиус!
        Я бил метров с четырёх, считай в упор, но умудрился промахнуться. Или Мария оказалась слишком вёрткой. Если последнее, то мне удивительно повезло, что я сумел попасть в неё, целя на звук голоса. Или она просто тогда не восприняла всерьёз магическую атаку, решив отбить её голой рукой? Чёрт, этих суперов хрен поймёшь, тут поллитровка требуется и хорошая компания.
        - Дурак, я хочу тебя спасти, пока не стало поздно! - крикнула она в ответ.
        - Себе помоги сначала, кровососка! Солис радиус!
        Уходя от моего удара, девушка пробежала по стене и скрылась в темноте коридора.
        - Не могу. Только другим.
        - Разрешаю кинуть сыворотку мне. Я потом её приму.
        - Это не сыворотка, мне нужно укусить тебя, - с сильнейшим раздражением в голосе ответила она. - Моя слюна лечит, если кто-то был недавно укушен вампиром. Это мой дар и моё проклятье.
        - Первый раз такую чепуху слышу, солис радиус, солис радиус! - я дважды пальнул чарами на голос, но вряд ли попал. Тогда бы вампирша закричала бы от боли.
        - О, Создательница, почему мужчины такие глупые?
        - На себя посмотри, дура, - не остался я в долгу. - Послушай, как звучит твоё предложение после того, как меня тут чуть не сожрали твои подружки.
        - Они не мои! - рявкнула та и на секунду показалась в проходе.
        - Солис радиус! Блин, мимо. Да стой ты на месте, дай тебя убить!
        - Тебя по голове не били? - удивлённо крикнула она.
        - Били, били, ещё как били, - буркнул я себе под нос.
        Так я мог сражаться с ней до бесконечности. И, скорее всего, выдохнусь раньше, чем она. Значит, опять придётся создавать заклинание, которое поможет мне с ней расправиться, как уже случилось с предыдущими любительницами пососать моей кровушки.
        - Глёбус скутум аукти, - миг спустя вокруг меня возник шар с почти прозрачными стенками, слегка плывущими и радужными, как у мыльного пузыря. На будущее нужно сделать ещё один шар, но с односторонней прозрачностью, чтобы я всех видел, а меня никто. Из него и по вампирам будет удобно палить солнечными лучами. Попробуй-ка увернись от света, не видя, куда я направляя свою палочку. Главное, не забыть эту идею, а то что-то я в этом мире рассеянным становлюсь.
        В очередной раз пришлось создавать заклинание прямо в самом разгаре сражения. На этот раз я создал шар солнечного света с десяти минутным периодом работы. Почему? Просто откуда-то появилось чувство, что ещё одно, максимум два заклинания и - всё. Причём, это странное чувство знания не отвечало и не поясняло, что же это «всё». Сегодня больше не смогу ничего нового сделать? В течение суток? Недели? Или… навсегда? Вот и пришлось не рисковать и делать световой шар краткоиграющим, ведь мне ещё создавать заклинание лечения вампиризма.
        Что ж, когда я взялся за палочку и коснулся её кончиком кровавой надписи на бумаге и тихо, но чётко произнёс ту вслух, то понял, что интуиция не ошиблась. И в самом деле, боль была такая, словно я взялся за сильно нагретую железную трубу. Такую горячую железку обычно тут же бросают, трясут рукой, дуют, а потом мажут покраснение (а то волдыри) противоожоговой мазью. А вот мне пришлось терпеть, шипеть, как кобра, выпуская воздух сквозь стиснутые зубы. Только-только эмаль восстановил и вот опять она хрустит, как песок.
        - Эй, может, хватит, мальчик? - подала голос из своего тёмного угла вампирша. - Я клянусь тебе, что не желаю зла и не причиню вреда. Всего один укус, чуть-чуть боли, и ты опять станешь здоровым, сможешь наслаждаться солнечными лучами. Уж поверь мне, что это очень тяжело терять.
        «Всё, наконец-то, - про себя выдохнул я, когда новое заклинание укоренилось в палочке. - Чёрт, мне ещё потом лечиться от вампиризма, представляю, как это будет больно».
        - Малыш…
        - Глёбус солис дэцэм минутис! - выкрикнул я, направив палочку в сторону говорившей. Солнечный шар был похож на блик солнца в воде в ясный день. Слепил, светил и толком было непонятно, а шар ли это. Я ещё и ошибся немного с высотой удара. Вместо того, чтобы залететь в коридор, заклинание столкнулось со стеной на пару ладоней выше проёма и там остановилось. - Тьфу, блин. Ладно, и так сойдёт.
        Деактивировав защитную сферу, я подобрал свои пожитки и торопливо покинул подземный зал, радуясь, что вампирша выбрала для укрытия не тот проход, где я оставлял метки. Обратная дорога заняла у меня минут двадцать. Несколько раз я пускал вперёд и назад солнечные шары, страхуясь от засады и погони. Ни разу, правда, никто не закричал, поджариваясь. А жаль. Мне теперь придётся как-то защитить квартиру на тот случай, если вампиры решат из принципа или мести найти меня.
        «Эх, может, здесь и Ван Хельсинг есть, а? Вот бы он устроил охоту на тех, кто охотится на меня», - помечтал я.
        Глава 3
        Очнулся под монотонный тихий писк приборов.
        «Опять больничка. Блин, неприятная тенденция, - мрачно подумал я, узнав место пробуждения. - Интересно, что со мной сейчас, я вампирёныш или заклинание сработало?».
        Судя по темноте в палате, где чуть-чуть мерцала прямоугольная лампа над дверью да светились диоды в приборах, на улице сейчас власть ночи. Палата одиночная и комфортабельная. Уж я знаю, о чём говорю, есть с чем сравнивать. Я пока в клинике Кромвель-старшей валялся, то успел сунуть нос в некоторые уголки. Одним из таких мест были общие палаты и палаты для владельцев типичных дешёвых медстраховок. Вот там такая обстановка царила, что всеми хаемые советские больницы показались бедолагам за номера люкс. Я ещё удивился, что так много женщин содержится в настолько паршивых условиях. А ведь многие из них даже в болезни выглядели ничего себе так.
        Стоило пошевелиться, как запищал один из приборов. А уже полминуты спустя дверь распахнулась, впуская ко мне яркий свет из коридора и женщину, которую я рассмотреть не смог из-за ослепления. Лишь по фигуре и запаху духов понял, что это не мужчина.
        А потом и её голос подсказал, что я правильно догадался:
        - Сэр, вы очнулись?
        - Да, очнулся. Где я и что со мной? - произнёс я и приподнялся на локтях.
        - Лежите, лежите, - заволновалась та.
        - Скажите, что со мной, и я обратно лягу.
        - Вас нашли в какой-то подворотне без сознания. Позже диагностировали сильное физическое и нервное истощение.
        - Когда?
        - Сегодня, ой, то есть, уже вчера. Сейчас три ночи с четвертью, а вас к нам привезли вечером.
        - Понятно, - пробормотал я и откинулся обратно на подушку.
        - Как вы себя чувствуете? Что-то болит? Чего-то хочется?
        - Хочется? Не знаю, вроде нет.
        - Если что-то будет беспокоить, то нажимайте кнопку на кровати под вашей правой рукой. У вас в медкнижке написано, что вы правша. Это так, мы не ошиблись с установкой тревожки?
        - Нет, всё так.
        - Может, доктора позвать?
        - Нет, - повторил я, - пока не нужно.
        - Ой, - вновь ойкнула она, - чуть не забыла. Если испытываете неприятные ощущения в… в паху, то это вам катетер вставили. Никто не знал же, когда вы очнётесь, вот и установили.
        Только после этих слов я ощутил неприятный не то зуд, не то давление в главном мужском органе, оценка размера которого вошла в анекдоты и мифы.
        - Чувствую, его можно снять?
        - Только доктор может это решить. Позвать?
        - Зовите.
        Доктор, точнее, докторша, попросила меня подождать до утра, аргументировав чем-то мне непонятным, вывалив на мою шальную голову кучу врачебных терминов. Сняла только иглу капельницы, которую я, кстати, не ощущал до самого момента изъятия. На мне остались два датчика на груди и чёртов катетер. Но стоило ей уйти, как я провёл операцию выемки самостоятельно. И знаете, что? Никогда, слышите, никогда это не делайте! Катетер почему-то сразу не вылез, как я ожидал. И тогда я дёрнул посильнее. Угу, мать иху, дёрнул… на конце трубочки имелось утолщение, из-за которого та и не хотела вылезать из моего конца.
        - Курацио! - прошипел я лечащее заклинание, призвав палочку и коснувшись ей своей, кхм, палочки. - Ох, ёлки-зелёные, чуть самого главное не лишился.
        Хорошо, что на такое издевательство над собой не сработала аппаратура. Иначе пришлось бы мне слушать нотации в духе «ну, нельзя же так, ты же мужчина, мальчик, а ведёшь себя, как какая-нибудь женщина». Надо помнить, что в этом мире сильный пол - дамы.
        Магическое лечение подействовало сразу же, убрав все негативные последствия моего самолечения. Заодно убедился, что Дар остался со мной. Это, будто сбросило с моих плеч гору размером с Эверест. А вот проверка возможности создать новое заклинание чуть снизило градус моей радости. Подсознание, интуиция, Дар или что-то там ещё прямо говорили мне, что некоторое время мне нужно воздерживаться от этого занятия. Наверное, мои последние успехи на данном поприще слишком сильно ударили по сверхспособности.
        «Кстати, а что я помню из последнего?».
        В памяти всплыли эпизоды, как я добежал до люка, через который спустился в канализацию. На моё счастье крышку никто за это время не подумал вернуть на место. В противном случае я бы не смог её столкнуть. Плюс, в голове была такая каша, что запросто мог не догадаться воспользоваться магией, тем же пинком или мощным кулаком, чтобы её отбросить.
        Обрадованный, я быстро выбрался на поверхность. Там привёл себя в порядок при помощи воды и салфеток в рюкзаке. Заодно похвалил, что догадался купить дезодорант, которым обмазался с ног до головы, прогоняя въевшуюся вонь канализации. Переоделся в чистую запасную одежду, грязную упаковал в пакет и швырнул в ближайший мусорный контейнер. И только после этого я взялся за блокнот и телефон, чтобы создать заклинание лечения вампиризма. На этот момент я уже чувствовал, что солнечный свет чуть-чуть доставляет неудобства: глаза непроизвольно щурились, будто зимой в ясный день от блеска снега, открытая кожа зудела, словно вечером после неумеренного дневного майского загара.
        Интуиция (или что там за хрень у меня за советчика) вяло советовала воздержаться от подобного занятия. Но признавала, что вариантов у меня считай что и нет.
        Заклинание получилось большим, аж из несколько слов. Пара из них оказались длинными и сложными для произношения. Лишь с пятой попытки я сумел правильно его произнести, чтобы оно «усвоилось» палочкой. Перед этим наложил на руку, в которой её держал, заклинание кратковременной заморозки. Сообразил, что боль может не дать мне завершить процесс создания чар. А когда всё получилось, то сделал зарубку в своём мутном сознании, что такая хитрость поможет мне создавать сложные (читай - жутко болезненные) чары. Дальше мне осталось приложить кончик волшебной палочки ко лбу, откуда распространилась зараза по моему организму, и произнести свежесозданное заклинание.
        И всё. Больше ничего не помню. Очнулся уже здесь.
        «Так, вроде бы медичек меня не тянуло покусать, зубки… нормальные, клыки не острые, размер родной. Излечился?», - подумал я, потом активировал палочку, направил её в угол и вслух тихо сказал. - Глёбус скутум аукти! - Миг спустя палату залило приятным солнечным светом, который мне совсем не причинял вреда. Чуть позже мне пришла здравая мысль, что собственная магия может быть безопасной для меня. - «Тьфу, всё у меня не как у нормальных людей».
        Что ж, остаётся подождать рассвета и высунуть из-за жалюзи руку под первые лучи солнца. И если она не загорится, то можно будет считать, что магия помогла излечиться. Тут мне в голову пришла новая мысль, связанная с физикой. Тот факт, что по всем канонам вампиров убивает ультрафиолет, запросто помешает в моей проверке. Ведь эти лучи не проходят сквозь обычное стекло, для этого необходимо кварцевое.
        - Тьфу! - не выдержав, я плюнул в угол под солнечный шар. - Да я от инфаркта умру раньше, чем сумею проверить себя.
        Убрав заклинание, я вытянулся на койке, закрыл глаза, сложил руки на груди и стал ждать утра. Надеялся заснуть, но куда там. Нервная система была заведена, как мотор гоночного болида. Я даже неподвижно, наверное, пяти минут не вылежал. Через два часа мучений сон стал понемногу брать вверх. Пару раз непроизвольно дёрнулась рука, за ней нога, раз мелькнуло ощущение видения, какое часто бывает в момент засыпания. И тут в палату заглянула медсестра, негромко - но мне этого звука вполне хватило - стукнув дверью. И всё - сна, как не бывало.
        Убил бы!
        Вот какого ей тут понадобилось, а? Всё равно же просто глянула на меня и ушла. Пара датчиков всё ещё на мне висит. Если умирать стану, то они отреагируют.
        «Когда выпишусь, то обязательно напишу жалобу на такое отношение к больным. Пусть ей вставят фитиль размером с корабельный канат», - придумал я угрозу своей обидчице. Учитывая, что мужчин здесь ценят и потакают во всём, пара строчек, написанных моей рукой, запросто погубят её карьеру.
        Наконец, весь измученный, я встретил рассвет. Как назло окно было закрыто намертво и не имело ручек. Я уже почти решил наплевать на последствия (помните, что писал про мужчин? Уверен, мне любую выходку простили бы тут) и расколотить стекло, когда решил выйти в коридор и там попытать удачу. И не прогадал. Мне повезло дважды. Во-первых, здесь имелись ручки, и я смог без проблем распахнуть створки. Во-вторых, эта часть здания выходила почти ровно на восток, благодаря чему я «поймал» самые первые солнечные лучи. Когда ни пальцы, ни ладонь, ни вся рука не вспыхнули ярким пламенем, я рискнул подставить лицо солнцу. Жмурясь, я пару минут наслаждался теплом и счастьем, что горькая чаша бытия кровососом меня миновала.
        - Жить хорошо! - громко сообщил я в никуда.
        - Господин Смит, вы что здесь делаете? - раздался за спиной возмущённый женский голос.
        «Ну, началось, блин. Прямо дежавю какое-то», - мысленно закатил я глаза под лоб.
        И да - началось. Сильно давить на меня опасались, но умело помотали нервы, полностью используя медицинский аппарат услуг и инструкции.
        «Ах, у вас давление высокое!».
        А что ему, млина, не быть высоким, если я не спал половину ночи.
        «Ах, вы не спали? Это очень плохо!».
        А кто мне мешал? И вообще, могли бы таблеточку снотворного дать.
        «Ах, это… ах, то…».
        Вот примерно в таком ключе я общался со здешними светилами медицины до полудня. Периодически сдавая анализы, посетил томограф, несколько раз «поработал кулачком» (в хорошем смысле, у меня давление пять раз измеряли. А потом появились детектив полиции и инспектор из комитета. И хотя эта парочка была другая, не те, кто брал у меня объяснения в прошлое мое «посещение» медклиники, но я в первый момент подумал наоборот. Натуральное дежавю.
        Кое-как удалось отбрехаться. Мол, мне стало плохо от солнца, ходил без кепки вот и напекло. Что делал в глухом переулке? Не знал, что он глухой. Думал, он выведет меня на соседнюю улицу, а то идти несколько кварталов было лень. Зачем ходил пешком? А мне врачи прописали прогулки на свежем воздухе для быстрого восстановления сил. Кто ж знал, что именно сегодня, тьфу, вчера так солнышко будет припекать? Что, вы не заметили особой жары? Ну, так вы и женщины, а я мужчина, ещё даже юноша, мне пары тысяч лишних фотонов хватит, чтобы заработать солнечный удар.
        Только в три часа дня я сумел всеми правдами и неправдами вырваться из стен больницы. И то лишь в сопровождении детектива. Никак иначе меня не выпускали. И, конечно, я написал отказ от всех видов претензий, если моё состояние ухудшится.
        - Пошли к моей машине, - сказала полицейская, когда меня окончательно выпустили. - Это туда.
        Машиной у неё оказался «форд» седан тёмно-синего цвета с непроницаемой тонировкой с трёх сторон. Размеры у автомобиля были внушительные, от таких и джип не откажется: не меньше четырёх с половиной метров в длину и, наверное, метр восемьдесят шириной. Это я навскидку оценил. На самом деле машина могла быть и… больше. Или это вовсе не седан, а какой-нибудь вычурный паркетник-внедорожник. В этом странном мире могло быть что угодно.
        Салон весь в коже чёрно-красного цвета, панель, боковины дверей и руль отделаны лакированным деревом. А запах! Внутри пахло роскошью, мощью и силой. В прошлой моей жизни я такие машины только видел. Но чтобы оказаться внутри ни-ни.
        - Нравится? - полицейская заметила мою реакцию.
        - Неплохо, - покивал я.
        - Неплохо?! Это форд бастион! Таких на весь Нью-Йорк семнадцать всего.
        - Целых семнадцать? - хмыкнул я. - Надо же.
        После той нервотрёпки, что мне устроили в больнице и тому, что меня не отпустили домой одного (я по пути хотел зайти в ювелирный и купить серебра), мне жутко хотелось потроллить свою сопровождающую. И раз уж она так влюблена в свою тачку, то пройтись по её кумиру мне сам бог велел. Кстати, а сколько получают детективы полиции? Неужели у них хватает на подобные машины? Или эта дамочка вроде незабвенного Шилова, который выделялся среди российской милиции своими доходами, любовью к шикарной жизни, дорогим машинам, одежде и женщинам? С прискорбием сообщаю, что только сейчас подробно оценил внешний вид полицейской. До этого после бессонной ночи, общению с врачами считал её чем-то вроде мебели.
        Женщина пришла ко мне в голубой блузке с большим отложным воротником, серо-голубой курточки или жакете (не знаю я всех этих женских тряпок, не разбираюсь) и короткой обтягивающей юбке под цвет блузки. Причёска… ну, она была и явно непростая, волосы уложены вроде бы беспорядочно, но с такой аккуратностью, что сразу видно - парикмахер потратил на это пару часов. Крупные серёжки блестят голубыми и тёмно-синими камнями. Ещё пара камней размером с вишнёвую косточку сверкают в оправе колец на пальцах. Чуть поднятые рукава курточки открывают изящные золотые часики на левом запястье и браслет из светлого металла (вряд ли серебро, скорее какое-нибудь белое золото или платина) с дюжиной мелких голубых камней. Голубые туфли имели тонкий каблук средней высоты, ножки прятались в чулки-«сеточку». Девушка была похожа больше на представительницу из эскорта, чем на сотрудника правоохранительных органов.
        «То-то медички так косились на детектива, - вспомнил я злые и завистливые взгляды медперсонала в больнице, когда получал документы и выходил на улицу. - Хм, а не значит ли это, что меня собираются танцевать? Этого ещё не хватало. Мне нужно квартиру от вампиров защитить и отдохнуть».
        - Да, - кивнула она, не заметив издевки в моём голосе. - То-то же.
        Защитница правопорядка оказалась любительницей агрессивной и опасной езды. Не меньше пяти раз мы проносились на красный свет светофора под звуки чужих клаксонов, сообщающих нам с ней всё то, что думаю водители о владелице «бастиона». Вот только женщину это совершенно не трогало. Наоборот, ей нравился и риск, и чужой негатив. Ко всему прочему она так и норовила схватить меня за… в общем, я четыре раза убирал её шаловливую ладонь со своего бедра. После четвёртого положил свою левую руку так, чтобы закрыть ей доступ.
        «Чёрт, как бы только не хуже сделал, - с досадой подумал я, обратив внимание на лицо детектива. - Или она приняла всё за игру, или посчитала меня скромняшкой, что только распалило деваху больше. Нужно было слать её сразу, ещё в больнице».
        Виноват, признаю. Не думал, что она наплевательски отнесётся к моим словам, что хочу поскорее попасть домой и отдохнуть. А вот вечером… вечером я сам был не против продолжить наши отношения. Девчонка выглядела шикарно, хочет секса и положила глаз на меня. Ну, а я совсем не против покувыркаться с ней в постели. Да только вечера полицейская ждать не захотела. Мало того, даже не ответила ничего на мои слова по поводу доставки меня до дома. Судя по всему, гнала к себе домой. И её поведение мне совсем не понравилось.
        Бояться я не боялся, не с моим Даром трястись, как зайцу под кустом. Пусть новые заклинания я всё ещё не мог создавать, если верить внутренней чуйке, но старые-то никуда не исчезли. Я в больнице уже проверил, закрывшись в туалете и кинув в потолок солнечные лучи, солнечный шар и прикрывшись защитным куполом. Всё работало отлично. Так что, реши детектив распустить руки против моего желания, то заработает удар Слабостью. К сожалению, чисто физически я с ней точно не справлюсь. И это бесит! Я мужик, нормальный мужик, а не местные недоразумения, вскормленные в течение нескольких поколений в виде маменьких сынков.
        «Но в теле местного недоразумения, которое отродясь не брало в руки гантель и не тянулось на перекладине», - мысленно напомнил я себе.
        Жила моя похитительница в дорогих апартаментах на двадцать пятом этаже сорокаэтажной высотки в дорогом районе. И плевать, что всего в двух кварталах за углом все стены расписаны графити непристойного содержания, стоят палатки бездомных с одной стороны улицы, а с другой торгуют своим телом проститутки и наркотиками дилеры.
        Стоило мне оказаться внутри, как детектив меня прижала к стене и стала лапать за задницу, поцелуем впилась в мои губы. Вырваться? Ха, не смешите мои… мою палочку. Хватка у полицейской оказалась поистине стальной. Наверное, она при желании мне хребет сломает, если обнимет со всей силы.
        - Подожди, я хочу принять душ, - торопливо произнёс я, когда она разорвала поцелуй.
        - Хорошо, - нехотя сказала она, сжала напоследок мои ягодицы и отступила на шаг. - Ванная там.
        Первым делом я достал палочку и… подумал и деактивировал её.
        - Будем работать мозгами, волшебные мускулы используем в самом крайнем случае, Алекс, - пробормотал я своему отражению в зеркале.
        Я умылся, пригладил волосы влажными руками, потом вытер их бумажным полотенцем, бросил то в урну и вышел в коридор. Детектив ждала меня сидя на кровати, широко, насколько позволяла узкая короткая юбка, расставив ноги, чуть откинувшись назад и уперевшись руками в матрас.
        - А у тебя наручники есть? - быстро спросил я, не дав ей раскрыть рот и подмигнул, как мне самому казалось, пошло-шаловливо. - И как ты относишься к ролевым играм?
        В глазах у той и так горел блядский огонёк, а после моих слов буквально вспыхнул пожар.
        - Мальчик хочет сыграть в бандита на допросе? - хриплым голосом произнесла полицейская. Она встала, подошла к комоду, сверкавшему лаком под красное дерево (или даже это и было красное дерево, покрытое лаком).
        - В бандита, захватившего копа. Всегда хотел почувствовать власть над такими, как ты, - ответил я ей, подходя вплотную сзади и положив руки ей на бёдра. После этого сделал пару движений тазом, прижимаясь к ней пахом и тут же отодвигаясь. - Ну, пожалуйста. А потом я буду в полном твоём распоряжении. Можешь делать со мной всё-всё.
        Та замерла, несколько секунд молчала, потом ответила:
        - Уговорил, малыш. Но потом не отказывайся от своих слов. Ты будешь полностью моим.
        Она это сказала таким тоном, что я невольно вздрогнул.
        «Как хорошо, что исполнять обещание не собираюсь», - мелькнула в голове мысль.
        Между тем девушка достала из нижнего ящика комода две пары обычных наручников и вручила их мне.
        - Держи, биджи, - она протянула их мне.
        - Что?
        - Домашний мальчик не знает уличного сленга, может, передо мной стоит не бандит? - прищурилась она. - Би-Джи - бой гангстер или молодой гангстер.
        - Что-то коп много говорит, - я скопировал её усмешку. - Знай своё место, сучка.
        Кажется, у меня удалось всё: и интонация, и выражение лица. По крайней мере, в глазах девушки мелькнуло сильное удивление. Видать не ожидала она такого от «домашнего мальчика». Я же, играя свою роль, в меру грубо, в меру наиграно схватил её за руку, подвёл к кровати и толкнул на неё. После защёлкнул браслеты на спинке из металлических прутьев, красиво изогнутых мастером, создавшего не просто кроватную спинку, а настоящий шедевр. С виду они выглядят крепко, надеюсь, что удержат детектива, если та начнёт вырываться.
        - И что дальше? - поинтересовалась она, когда оказалась распятой на кровати.
        - Дальше? - повторил я, проводя взглядом по её телу. Когда к ней прикасался, приковывал наручниками и чувствовал запах от тесной близости наших тел, то усталость куда-то ушла, возникло возбуждение и желание продолжить. - наверное, вот это.
        Удержаться я не смог. Так захотелось посмотреть на её грудь (хм, шалят гормоны нового тела? Ведь известно, что они почти всегда влияют на принимаемые решения, характер и желания), что я стал медленно расстёгивать пуговице на блузке, после распахнул её и жадно уставился на сиськи детектива. Да, именно так - сиськи! Скажи мужику «грудь» и он максимум слабо улыбнётся. А в ответ на «сиськи» осклабится и выдаст пару нескромных историй или примется обсуждать их у общих знакомых. Слово «сиськи» буквально с сакральным смыслом, гипнотизируют одним произношением. Так вот - сиськи у детектива были великолепными. Буфера врачихи из клиники Кромвель, которую я пару раз повалял у себя в палате, а затем ставил рачком в её кабинете, не шли с этими ни в какое сравнение.
        - Нравятся? - поинтересовалась девушка. В её голосе появилась сексуальная хрипотца.
        - Очень, - ответил я чистую правду.
        - И что ты хочешь с ними сделать, маленький гангстер?
        - Ни-че-го, - по слогам произнёс я, после чего запахнул на ней блузку и слез с кровати.
        - Что!? - она неверяще посмотрела на меня, потом дёрнулась из-за всех сил, заставив громко лязгнуть наручники и заскрипеть металлу о металл. Невольно я отступил на пару шагов назад. - А ну живо освободил меня, а не то…
        - Нужно было соглашаться на вечер. Или ехать ко мне домой, - произнёс я. - Угрожать мне не надо, чревато.
        - И что ты мне сделаешь? - с сарказмом казала она и согнула левую ногу в колене. - Подойди и покажи.
        - Да не собираюсь я тебя бить, успокойся. Вместо меня с тобой расправится государство. Ты же в курсе, что мне нет ещё двадцати одного года? Так вот, за похищение и изнасилование несовершеннолетнего тебе светит смертная казнь. В лучшем случае получишь от двадцати пяти лет до пожизненного.
        - Да я тебя!..
        Слушать её угрозы я не стал и вышел из квартиры. Оставлять связнной я её не боялся, рано или поздно она освободится. Уж полицейские в большинстве своём знают хитрости, как освободиться от наручников без ключей. В крайнем случае, ей помогут другие. Ну, а оторвать кроватную спинку точно не составит большого труда. Вон как металлические прутки изогнуло от первого рывка девушки. И уж в самом крайнем случае к ней придут на помощь. Уходя, я взял ключи от квартиры и передал консьержке со словами:
        - … она просила через час к ней зайти. Прошу не забудьте, а она злопамятная, обязательно напишет жалобу.
        *****
        Когда парень ушёл, детектив лежала не меньше пяти минут. И только убедившись, что тот не собирается возвращаться, девушка… вдруг стала меняться. Её тело потекло, принялось уменьшаться в размерах. Спустя десять секунд на кровати лежала точная копия Александра Смита. Браслеты наручников свободно выпустили тонкую кисть. Далее метаморф соскочила с кровати и направилась к тумбочке, стоящей у входной двери, где лежала её сумочка. На ходу она вновь изменилась. Теперь это была высокая и фигуристая девушка с тёмно-синей кожей, волосами цвета меди, жёлтыми глазами и без клочка одежды. Достав из сумочки телефон, она выбрала среди контактов нужный номер.
        - Филлипа, это я, узнала? - сказала она, услышав сухое «агент Коулсон, слушаю».
        - Райвен Даркхолм, разумеется, я тебя узнала. У меня даже геопозиция твоя сейчас выведена на экран. Что сумела узнать о мальчике?
        - Этот мальчик та ещё штучка. Привязал меня к кровати и ушёл.
        - Он использовал силу? Как сумел с тобой справиться? Всё-таки, он мутант? - забросала её вопросами собеседница.
        - Использовал силу мозга. Обвёл меня вокруг пальца, как школьницу, - призналась синекожая девушка, известная в узких кругах под именем Мистик. - Вы неправильно составили его психологический портрет. Тот, про кого вы написали, обязательно применил бы Дар, если он у него имелся бы. Я специально вытащила его из больницы усталого, не пустила домой, домогалась всю дорогу, в общем, раскачивала его, как могла.
        - То есть, показывала, что изнасилуешь его. Надеюсь, до этого не дошло? Должна понимать, что ты можешь сделать с тонкой психикой мальчика.
        - Мальчика, - фыркнула в телефон Мистик. - Если он и был им, то давно. Смотрел на меня и щупал прожжённый ловелас, прикидывающийся девственником. И будь спокойна - я его пальцем не тронула, почти.
        - Хорошо, я поняла. Значит, я докладываю Фьюри, что провокация не удалась.
        - Докладывай. И ищите новый способ заставить его раскрыться, если он стал мутантом после той акции дуры Магнето.
        - Без тебя разберёмся. К мальчику не лезть, это приказ, - холодно ответила Филлипа и отключилась.
        - Без фригидных сучек разберёмся, - с раздражением произнесла в ответ Мистик, хотя собеседница её уже не могла слышать.
        Глава 4
        Отдав ключи консьержке, я поймал такси рядом с домом детектива и отправился домой. Вот только вместо отдыха, я всего лишь переоделся, а затем опять вышел на улицу. Теперь мой путь лежал в сторону ювелирных магазинов. В первый момент после того, как вошёл внутрь одного из них, я был предоставлен самому себе. Чуть позже, когда проанализировал свои и чужие поступки, то понял, что эффектные красавицы консультанты просто не сразу опознали во мне мужчину. Вероятно, приняли за девочку подростка из-за того, что я был одет непримечательно, невысок и имел субтильное телосложение. И главное - пришёл один. Я успел дойти до первой витрины, где заметил цепочки и подвески, отливающие серебряным блеском, когда они осознали свою ошибку. В зеркалах краем глаза я заметил, как стали меняться выражения на их лицах от чувства превосходства и лёгкого презрения до растерянности и мгновенно превратившееся в профессионально-хищное.
        - Здравствуй, сэр, я могу вам чем-то помочь? - как из-под земли рядом возникла молодая представительница местного сильного пола. Высокая, на «шпильках», что делали её ещё выше, и с крупной грудью, которая сексуально выглядывает из белоснежной блузки с расстёгнутыми двумя верхними пуговками. На левой стороне на блузке болтался бейджик с именем: Сюзен. Юбка «карандаш» красиво обрисовывала её бёдра и ягодицы, которые невольно привлекли мой взгляд даже больше, чем почти полностью открытые верхние, хм, выпуклости. Европейка, но загорелая настолько, что кажется какой-то мулаткой.
        - Вы интересуетесь серебром? Или вам лучше показать изделия из платины, если важен цвет? - парой секунд позже с другой стороны от меня возникла вторая консультантка. Одетая точно так же, как и первая. Но вот она точно была мулаткой, правда, очень и очень милой, вобравшей в себе все красивые белой и чёрной расы. Ростом ещё выше своей коллеги и с ещё более крупной грудью. В голове тут же проскочила мысль, мол, в моём мире ходил миф про огромное достоинство у негроидной расы мужского пола, а здесь, в вывернутом мире размер достался женским молочным железам.
        «Интересно, это так или я ерунду сейчас подумал?».
        А ещё меня реально стал доставать собственные рост и телосложение. В прошлом мире на такого, как я нынешний клюнула бы только старая дева или любительница конкретного типажа. Ну, или у меня имелись бы хорошие связи с большими деньгами, ради которых женщины на моей Земле легко шли на нарушения собственных принципов и вкусов. А вот в этом мире можно быть импотентом, и всё равно пользоваться бешеным спросом у женщин. Ведь, как говорят в моём народе, пока у мужчины есть хотя бы один палец, то назвать импотентом его нельзя! Мужчина на Земле-марвел больше статус, как мне кажется. Даже просто секс с настоящим мужиком уже поднимает ЧСВ у дамочек. Как и обед-ужин с ним, прогулка по городу, музеям, на катере-яхте и так далее. Чёрт, как бы этот мир мне не нравился, но порой очень неприятно ощущать себя каким-нибудь мейкуном или другим котиком редкой породы, за которой азартно охотятся кошатницы. Интересно, здесь геи имеются или их принудительно лечат, кодируют, гипнотизируют либо содержат в спецклиниках, где выкачивают сперму для искусственного оплодотворения?
        - У нас отличный выбор украшений из белого золота, - опять подала голос первая девушка, отвлекая от ненужных мыслей.
        - Нет, мне нужно только серебро. Вот эта цепочка сколько весит? - встряхнулся я и указал на крупную цепочку панцирного плетения. Стоила она недорого, выглядела безвкусно, зато имела внушительные размеры.
        - Сейчас, - белая шагнула ближе, специально или случайно коснулась своим бедром. - Восемь граммов. Позволите совет?
        - Конечно, - кивнул я.
        - Эта вещь слишком безвкусна, уж простите, что невольно оскорбляю ваш выбор. Лучше взять вот эту, - она коснулась ногтем стекла напротив тонкой изящной цепочки.
        - А весит сколько?
        - Два и два грамма, совсем лёгкая. На вас её заметят все, а вы сами даже не почувствуете.
        Её напарница оказалась более внимательной, заметив самое важное.
        - Вам нужна цепочка тяжёлая? Подбираете не для себя? - поинтересовалась мулатка, как только смолкла её коллега.
        - Да, вес украшения самый важный критерий для меня.
        - А что именно хотите подобрать? Цепочку, браслет, кольца, подвеску, серьги?
        От её напора я немного растерялся. Тут ещё всплыло ненужное чувство осторожности и желания не привлекать к себе внимания.
        - Цепочку с подвеской, пару перстней, ещё можно браслет.
        - Просто браслет? Или для часов?
        - А такие у вас есть? - мигом заинтересовался я.
        - У нас вы можете найти всё, что пожелаете, - заверила меня мулатка.
        «Это неловкое чувство, когда кадришь не ты, а тебя», - скривился я мысленно, удерживая улыбку на губах. - Беру!
        По итогам первого посещения ювелирного магазина я стал обладателем серебряной цепочки весом в семь и семь граммов, двух колец по четыре и три с половиной грамма, девятиграммовой подвески в виде двух драконов, свернувшихся в кольцо хвост к хвосту, морда к морде, и массивного браслета для наручных часов весом почти в четырнадцать граммов. Все изделия из металла не ниже девятьсот двадцать пятой пробы в пересчёте на русскую норму.
        В следующем магазине ситуация повторилась практически в точности. Меня не сразу узнали. Зато потом обступили аж с трёх сторон, а одна из консультанток даже сумела вручить свою визитку с телефоном. Здесь я купил уже два браслета для часов, аргументировав тем, что первая модель может не прийтись по вкусу матери, которой я хочу сделать подарок. Выбрал самые массивные, по пятнадцать и четырнадцать с половиной граммов.
        Мне ещё повезло, что в магазинах не было других посетителей, точнее посетительниц, а то бы они - в этом уверен на сто процентов - сели бы мне на хвост, образно говоря.
        В третьей ювелирке, которая была самый большой и дорогой в моём списке, у меня состоялась встреча со старой знакомой.
        Кроме меня в магазине находились ещё четверо, мужчина с парой девушек модельной внешности у витрины с золотыми перстнями, и девушка рядом со шкафом, где блестели золотом часы. Последняя стояла ко мне спиной. Мимолётно отметил, что у неё такой же цвет волос и они закручены в такой же пучок, что и у Рикарды.
        - Чем могу помочь? - с профессиональной улыбкой, демонстрируя идеальные зубы, обратилась ко мне консультант-продавец. «Марта» значилось на бейджике.
        - Хочу купить серебряные вещи. Две цепочки потолще на шею, к ним два медальона или кулона с индийскими или другими восточными мотивами, а ещё перстень печатку.
        - И это всё из серебра? - уточнила та.
        - Конечно, я же сказал.
        - Тогда прошу сюда, серебряные изделия у нас здесь. Я подам посмотреть предметы, которые понравятся, - она указала рукой правее практически в самый угол. Видать, серебро здесь не особо пользуется спросом раз его туда запихнули.
        Мне нужно было пройти мимо девушки с пучком. В тот момент, когда с ней поравнялась наша парочка, она, чуть склонившаяся над стеклянной крышкой витрины, где лежали несколько наручных часов, быстро повернула голову к нам. Наши взгляды встретились.
        - Рикарда? Привет! - произнёс я, узнав девушку. - Не ожидал тебя здесь встретить.
        - Алекс?! - а вот та, будто призрака увидела и показала на деле то, как по-настоящему бывает, когда кого-то неожиданно встречают. Дёрнулась в сторону, словно захотела закрыть от меня часы. Потом вернулась назад, видно осознав, что это глупо и бесполезно. - Привет, - мазнула напряжённым взглядом по моей сопровождающей, прочитала бейджик и чуть расслабилась.
        По крайней мере, мне показалось так. Возможно, поняла, что та, так сказать, местная, а не моя подружка. Пусть наши отношения закончились после первого же свидания, но местные женщины слишком собственницы и ревниво смотрят на тех, кто сменил их у тёплого местечка. Хотя, Рикарда сейчас себя ведёт, словно я для неё неприятен. Все эти дёргания, странная интонация в голосе, когда назвала моё имя, непонятные взгляды, в которых нет обожания, а… испуг? Растерянность? Видно, что моё появление стало для неё неприятным удивлением. Что ж, значит, нужно сворачивать разговор, не хочу быть причиной чьей-то неловкости.
        - Мне пора, извини. Рад был увидеть, - слегка улыбнулся я. Америка же, тут надо улыбаться всегда, даже в тех случаях, когда тебя братки из мафии ставят ногами в тазик с цементным раствором. Хм, то есть, сестрички. - Заходи в гости, когда будет свободная минутка.
        На моих последних словах девушка-продавец, что показывала моей знакомой часы, не сдержала недовольную завистливую гримасу.
        - Да, конечно, - вернула мне улыбку охранница. Она уже успела успокоиться и принять благодушный вид. Если бы не поведение минутой ранее, то я бы подумал сейчас, что она хочет присоединиться к моей прогулке. - Хорошего дня, Алекс.
        - И тебе, Рикарда.
        По итогам забега по ювелирным магазинам у меня появилось двести с лишним граммов серебра в виде дорогих драгоценных безделушек. И хотя серебро дешевле золота на порядок, но всё равно я лишился внушительной суммы. Особо сильное кровопускание моему кошельку устроил последний магазин. Там всё было пропитано пафосом и роскошью, а это стоит денег. С другой стороны, в таком месте просто не должны держать подделки или выдавать низкопробную продукцию за изделия с высокой пробой. А ведь для меня чистота металла важна в первую очередь. Именно потому я не стал искать ломбарды, где можно купить серебряный лом или серебряную посуду дешевле, но без гарантии, что в изделиях не окажется двадцать-тридцать процентов посторонних примесей.
        Оказавшись дома, я переоделся и занялся изготовлением противовампирского оружия. Прозвучало? На самом деле всё было просто до безобразия. Я поставил две кастрюльки на плиту, налил в них воду из бутыли, подождал, когда она закипит и забросил в каждую поровну серебра. Теперь требовалось дождаться, чтобы вода в каждой ёмкости выкипела на половину, а лучше на две трети. Оставшаяся жидкость будет насыщена серебром, как плов морковкой. Остаётся только надеяться, что она окажется также опасна вампирам, как концентрированная серная кислота обычному человеку.
        До темноты я «наварил» серебряного раствора несколько литров. После этого разлил его по трём автоматическим распылителям. Два из них я поставил на стулья вплотную к окну. Если оставить его на подоконнике, то устройство можно столкнуть. Чтобы не разводить лужи, я постелил на пол и на подоконник толстые большие полотенца, купленные днём для этой цели.
        Третий распылитель я установил рядом с дверью, а над дверью поставил полочку с несколькими кошачьими мисками, полными серебряной воды. Стоит кому-то открыть её, как посудины окажутся на голове незваного гостя. И если им окажется вампир, то тому придётся ой как несладко.
        Кроме этого, я соорудил несколько баррикад из мебели и тряпок. Взломщика они не остановят, но могут задержать или заставить выдать себя шумом. Потом я долго-долго растягивал по квартире тонкий и очень прочный шнур на уровне примерно ладони от пола. А ещё я везде расставил одноразовые тарелки с серебряной водой. Если какой-то хомо вампириус споткнётся о шнур и упадёт руками (ещё лучше лицом) в них, то я буду счастлив. Опасался я только ночного зрения кровососов, благодаря которому они могут легко обойти мои ловушки. Но тут уже ничего я сделать не мог, увы. Лишь надеяться на собственную удачу.
        «Чувствую себя идиотом, конечно, но, блин, так хочется жить и жить именно человеком, что лучше недолго побыть таким психом, чем сдохнуть гордым и мнящим себя психически здоровым», - подумал я, когда закончил все приготовления.
        Вроде бы толком ничего не делал, но вымотался так, что пот с волос стекал ручьём, руки и ноги подрагивали, а сердце билось очень часто.
        - Хм, а что если?.. - задумчиво побормотал я, не договорил, активировал палочку и коснулся ею поочерёдно рук, ног, головы и тела, каждый раз произнося. - Курацио!
        Эффект от магического лечения проявился немедленно. Дрожь пропала, сердечный ритм вернулся в норму, дыхание стало ровным. Единственным минусом оказался появившееся чувство голода. К счастью, совсем несильное, а то бы жалкого запаса продуктов в моём холодильнике могло бы не хватить на его утоление. Плотно перекусив (хоть и вредно есть на ночь, но для моего хилого тельца это полезно, если не часто злоупотреблять), я включил планшет, забрался с ногами в кресло и залез в мировую паутину.
        - Что?! Блэйд?! - воскликнул я, когда один из моих запросов про вампиров неожиданно привёл на страничку с новостями, где фигурировала эта дамочка. - Здесь есть Блэйд?!
        В новостях охотницу звали Эрикой Брукс, без упоминания прозвища (я его позже нашёл, когда вбил в поисковик имя охотницы). Из фильмов я не помнил настоящего имени героини-полукровки, но мгновенно узнал по фотографиям. Уж слишком характерный облик имела женщина на них: чернокожая, губастая, в чёрных очках, в знакомом жилете, чёрном кожаном плаще и кожаных штанах. Ну, и катана за спиной (не представляю, как оттуда можно вытянуть длиноклинковое оружие, такое только фантастическим героям по силам). Судя по тому, что я нашёл про неё в интернете, Эрика оказалась самым известным истребителем вампиров. При этом никто не знает, где она живёт, с кем общается и как с ней связаться. И это логично, иначе бы те же вампиры уже давно пришли в гости к ней или её близким.
        С трудом я вспомнил, что Блэйд в этом мире не чужая, как Чудо-женщина. Эрику создали хозяева вселенной марвел. Вот только я об этом уже успел давным-давно забыть и до этого момента считал трилогию «Блейд» отдельной киноэпопеей, не связанной ни с одним миром. Ну, вроде как «От заката до рассвета». Зато вот Майкла Морбиуса я помнил и знал хорошо. Пришлось прочитать его биографию, когда на одном из уроков решил устроить детям что-то вроде отдыха и поднять тему из разряда «кто сильнее - акула или крокодил, Джеки Чан или Чак Норис». Правда, начал с более реальных вещей, но дети - такие дети, в итоге всё свелось совсем к другому. А тут ещё урок совпал с недавно вышедшим марвеловским блокбастером, который идеально лёг на детские сознания, отлично впитывающие всё яркое и громкое. Вот тогда и услышал про потомка Дракулы из киновселенной марвел. Правда, в прошлой жизни после этого урока я в интернете нашёл две версии. Про носителя крови Дракулы и учёного, случайно заболевшего вампиризмом во время своих изысканий. Про последнего как-раз и был фильм.
        - Кажется, та вампирша называла себя Марией Морбиус, - пробормотал я, вспомнив слова кровососки, что чуть не обманула меня в катакомбах. - Так она не врала? Блин, неприятно вышло.
        Если та женщина была и в самом деле женской версией второго знаменитого охотника на вампиров из марвела, то она вправду могла мне помочь с вампиризмом. Вот только не тот момент Мария выбрала, чтобы признаться, что имеет отношение к детям ночи, ох не тот. Сейчас мне стало интересно: она из рода Дракулы или яйцеголовых? Если меня память не подводит, то это «дракульский» Морбиус обладал способностью излечивать вампиризм своим укусом.
        В интернете я нашёл не только информацию о существовании вампиров, охотников на них, но ещё и два адреса - ночного кафе и ночного клуба. В тех местах кровососы знакомятся с обычными людьми, дают интервью (но без разрешения публикации) и так далее. По отзывам - там обитают прямо белые овечки, не убившие даже мухи. Попасть в те заведения непросто, даже точного адреса нет, только сайт, где нужно зарегистрироваться, пройти испытательный срок и получить статус члена клуба. Лишь после этого обычному человеку сообщат улицу и дом.
        - Хм, интересно, а Блэйд не этот самый клуб, ну или кафешку разгромил в фильме, где толпу танцующих поливало кровью из разбрызгивателей на потолке? - вслух подумал я.
        До двух ночи торчал в интернете, с жадностью проглатывая новую информацию, узнавая про окружающий мир всё больше и больше. Пока краем глаза не заметил часы и ужаснулся.
        - Нафиг всё! Спать, - дал сам себе команду «отбой». - Завтра остальное прочитаю.
        Меня грызли сомнения в том, что смогу быстро уснуть с учётом переживаний о возможном нападении вампиров, но всё обошлось, и я заснул, как младенец. Даже кошмаров не было. Встал, правда, поздно, но так и лёг чуть ли в середине ночи. Видимо из-за этого меня преследовало состояние, называемое в России «перенедоспал». Лишь контрастный душ привёл меня в чувство и отбил желание вернуться в постель, чтобы там дотянуть до обеда.
        После всех гигиенических процедур я испытал сильнейшее разочарование, когда решил позавтракать и полез в холодильник.
        - Блин! - с досадой произнёс я, увидев чистые полки с ящичками и вспомнив, что вчера вечером подмёл всё внутри этого холодного товарища. - В магазин переться теперь, а так не охота.
        Охота не охота, а пришлось идти. Машинально ответил на дружное приветствие охранниц. Кажется, я единственный из всех мужчин в этом доме с ними здороваюсь и обращаю хоть какое-то внимание. И это либо им льстит, либо питает ложные надежды по поводу того, что у нас с ними что-то получится. Увы, но последнее маловероятно. Я даже с Эбби передумал заводить короткую интрижку после чтения различных историй на всевозможных сайтах. Там женщины делились планами о том, как захомутать парней. Чаще всего они рекомендовали образ взбалмошной подруги, лёгкой, весёлой, показывающей, что её интересует только приятное времяпрепровождение, а не обручальное кольцо. Именно на такой образ чаще всего ловятся юноши и молодые мужчины, ещё не искушённые в жизни и отношениях. А там, как говорится в поговорке из моего родного мира, коготок завяз - всей птичке пропасть. Так что, внешний вид Эбби может быть маской, под которой прячется одна из местных хищниц. И мне точно не хочется проверять это.
        А вот Рикарда… хм, с этой девушкой я даже не против создать семью. В ней чувствуется стержень, гордость и уверенность в себе. Нет, какая-то её часть копирует местный женский менталитет, вот уверен в этом и всё тут. Но в целом мне она кажется, как бы сказать-то, эм-м, нормальной, да, именно так. Возможно, тут свою роль сыграла её внешняя схожесть с земной актрисой, которая вызывала на старой Земле симпатию. Какой-нибудь психолог обязательно подвёл бы всё к тому, что я в ней увидел близкого человека и подсознательно сказал ей «давай держаться вместе в этом чужом мире». Отсюда и тяга, симпатия на границе с любовью с первого взгляда.
        «Хм, любовь с первого взгляда? - усмехнулся я в ответ на эти свои мысли. - Бред».
        Я уже стал вживаться в окружающую вселенную. Вон уже абсолютно равнодушно принимаю окружающие улыбки и внимательные, подчас очень липкие и пожирающие взгляды от девушек и женщин, с которыми встречаюсь по дороге в магазин и обратно домой.
        «Ого, вот так совпадение! - мысленно воскликнул я, когда вошёл в холл здания и увидел на диванчике недалеко от поста охраны Рикарду. - Только вспоминал её и - нате распишитесь. Хотя, я же её вчера приглашал к себе в гости, когда увидел в магазине. Даже странно, что она не пришла вечером, а прождала чуть ли не сутки. Местные женщины в таких случаях выказывают удивительную прыть».
        Увидев меня, девушка мгновенно оказалась на ногах и шагнула мне навстречу. А я непроизвольно провёл по её фигуре взглядом. Сегодня она пришла в облегающем тёмно-синем платье из тонкой блестящей ткани с рукавами из кружев, широкой кружевной лентой по низу подола, не доходящей до колен на несколько сантиметров. На груди, немного прикрывая разрез платья в этом месте, была завязана бантом с длинными концами узкая снежно-белая лента. Поверх первого платья она надела ещё одно, похожее на смесь из жилетки, двубортного пиджака и френча, длинной на ладонь ниже платья бежевого цвета. Или это и есть жилетка? Платье-жилет? Блин, не разбираюсь я в этом. Ну, да и ладно.
        Рикарда сегодня развязала свой любимый пучок на голове. Её светло-русые волосы свободно лежали на плечах, красиво завитые и обработанные лаком. Губы девушки чуть-чуть блестели, а гладкость и красивый цвет кожи на лице сообщал, что она не пожалела денег и времени на хорошего визажиста, который умудрился косметикой скрыть все следы косметического вмешательства и превратить девушку в красавицу. Простым тональным кремом такого не добиться, уж поверьте человеку, который некоторое время прожил вместе с работницей салона красоты, часто принимавшей клиенток на дому. Я кое-чему от неё набрался, насмотрелся и наслушался. Считал, что всё это пролетело мимо, но вишь - не всё.
        Последним обратил внимание на то, что чулок или колготок Рикарда не надела, решив продемонстрировать натуральную красоту своих ножек. И там было на что посмотреть и оценить на десять баллов из десяти. На левом плече у неё висела небольшая сумочка, выполненная в виде старинного саквояжа, только очень миниатюрного размера под цвет платья-жакета.
        - Привет, Алекс, ты сегодня так мило выглядишь.
        - Привет, Рикарда! Отлично выглядишь.
        Произнесли мы одновременно и замолчали. Я от того, что не привык к подобным комплиментам, а она… не знаю. Может, заметила лёгкое раздражение в моём взгляде и растерялась?
        - Ты из магазина? - наконец, она первой нарушила наше молчание. - Пакеты выглядят тяжёлыми, я помогу донести, - она шагнула ко мне и протянула руку, в самый последний момент спросила. - Можно?
        - Держи, - я отдал ей один из них, самый тяжёлый, где лежали бутылки с соком, молоком и минеральной водой. - Этот лёгкий, я сам справлюсь.
        Она в ответ чуть покачала головой, но настаивать не стала. Молча мы с ней дошли до лифта. Она вызвала его, набрала нужный этаж и так же, ни говоря ни слова, поднялась вместе со мной к моей квартире. Лишь возле двери она тихо спросила:
        - Алекс, впустишь к себе?
        - Да, конечно, заходи, - кивнул я, проводя карточкой-ключом по считывателю. И лишь открыв дверь и переступив порог, я понял, что приглашать сейчас в гости никого не стоило.
        - Алекс?! - ахнула девушка. - Что это?
        «Твою ж», - я мысленно схватился за голову, представив, что она могла подумать, когда увидела мою «линию Сталина» в квартире. - Это… это… можно пока не объяснять, а? Просто поверь, что это не прихоть или чудачество, так нужно.
        - Ты кого-то боишься? Опасаешься, что к тебе могут вломиться? - догадалась она, оценив мои завалы из стульев и стола, растяжки у пола.
        - Угу.
        - В полицию обращался?
        - Нет. И пока не хочу.
        - Но…
        - Рикарда, это не дело полиции, не хочу втягивать кого-то постороннего, да ещё из этой службы. Понимаешь, я… - я на несколько секунд замолчал, лихорадочно ища правдивую версию для собеседницы. Нужны были такие слова, в которые она точно поверит, а это было непростым делом. - Понимаешь, я поселился у вас не просто так. Ты слышала о происшествии на стадионе больше двух недель назад, когда Магнето со своей шайкой собрала тысячи людей и попыталась превратить их в мутантов?
        - Да, - подтвердила она. - Но что ты хочешь этим сказать? Подожди, ты был там? Или состоял в его секте и боишься, что эта психованная решит забрать тебя к себе?
        - Что-то вроде того. В его секте состояли мои матери, и они же притащили меня в тот вечер на стадион. Мне повезло, а им нет, они погибли тогда.
        - Извини, - в глазах девушки исчезло напряжение и настороженность, сменившись жалостью и печалью. - Я не знала, Алекс. Мне очень жаль, что так случилось с твоими мамами.
        - Спасибо, но я привык уже. Только засыпать не могу, если вот такие штуки не построю, - я указал рукой на баррикаду и шнуры. - Всё кажется, что если это не сделаю, то меня выкрадут и очнусь я уже опять на том стадионе рядом с установкой Магнето.
        - Ты боишься стать мутантом?
        - Нет, не боюсь. Мне мутанты нравятся, если, конечно, они нормальные, а не психи вроде этой сектантки. Просто страшно умереть, как другие.
        - Понятно. Я пойду, хорошо? Или тебе помочь в чём-то? - спросила у меня Рикарда.
        Я невнятно пожал плечами. Честно говоря, мне не хотелось, чтобы она уходила. И в тоже время было неловко перед ней за бардак в квартире. Пока мялся и решал про себя, как поступить, девушка решила, что это и есть мой ответ, и пошла к двери. Уже взявшись за ручку, она повернулась ко мне и тихо спросила:
        - Алекс, а у тебя есть девушка? Это для неё ты покупал те вещи?
        - Что? Когда? - не понял я о каких вещах она спрашивает.
        - В ювелирном магазине.
        - А-а, нет, - я отрицательно помотал головой. - Девушки нет, и серебро я брал для себя. Решил заняться интересным хобби, а для этого нужно немного серебра. Не знал, где его можно купить, вот и пошёл в тот магазин.
        - А в ломбарде не был?
        - Где? - переспросил я, а затем несильно хлопнул ладонью себя по лбу, стараясь вести себя так, чтобы не выдать фальшь. - Не подумал! Не сталкивался с таким, раньше за меня родители всё делали.
        - Ты отлично справляешь и сам, - чуть улыбнулась она мне. - Расскажешь, что ты хочешь сделать из серебра? Вдруг могу помочь?
        - Не сейчас. Вот если всё испорчу, то тогда обязательно, Рикарда, - вернул я ей улыбку. - А пока пусть будет моим маленьким секретом.
        - Хорошо, буду ждать, - с серьёзным видом кивнула она, потом вновь осмотрела мою оборонительную полосу, вздохнула и перевела взгляд на меня. - Алекс, я могу остаться на ночь с тобой. Мне хватит того кресла и тихого уголка, где не буду тебе мешаться. Я могу тебя защитить ото всех, в том числе и от многих мутантов. У меня отличная специальная подготовка, есть оружие и спецустройства. Они лучше этих верёвочек и перевёрнутых стульев.
        - Не сегодня, Рикарда, не сегодня. Дай мне подумать, а то голова кругом идёт ото всего.
        Ага, прям так я и избавился от женского интереса после такого резкого ответа, а девушка взяла и ушла. Может, неким чутьём определив, что я ей симпатизирую, охранница решила давить до победного конца. Как говорил герой Папанова: «куй железо не отходя от кассы».
        - Алекс, я могу помочь со всем. Не стоит так резко знакомиться с рядовой жизнью после… после всего. Лучше, когда рядом есть близкий человек, который поддержит, подскажет и поможет.
        - Я… - открыл я рот, но был мягко перебит.
        - Алекс, можно кое-что спросить.
        - Спрашивай, - разрешил я, а внутри напрягся, ожидая чего угодно. От «Люк, я твой отец», до индийского танца с признанием, что мы с ней женаты вот уже десять лет и у нас трое детей. И я не шучу, здесь такой мутный мир, что может подкинуть и не такие сюрпризы.
        - Можно сделаю подарок? - и она таким умоляющим взглядом посмотрела на меня, что я не нашёл в себе сил отказать. Дурацкое чувство неловкости от неправильности происходящего и нежелание как-то задеть девушку, от которой в мой адрес идёт только положительная волна. Ну, как-то так. Говорю ж - не в своей тарелке себя чувствую, даже слов толком не могу подобрать. Я в этом мире из-за боязни чем-то выдать себя и попасть «на карандаш» (а то и в исследовательские застенки) в основном плыву по течению, стараясь вести себя тихо, незаметно и стискивать зубы, когда влипаю в ситуации нормальные для местных мужчин, но неприятные для меня.
        - Да, - кивнул я.
        Получив добро, Рикарда засуетилась, полезла в свою сумочку, при этом мне показалось, что она разорвала «молнию», то ли заклинившую, то ли излишне жёсткую. Через несколько секунд в её руке появилась бархатная тёмно-синяя коробочка, размером с пару спичечных коробков.
        «Да она офанарела, блин?! - опешил я, подумав, что мне сию минуту собираются делать предложение руки и сердца. - Пусть ещё на колени встанет».
        В очередной раз нагрянувшая моя тормознутость, порой проявляющаяся в подобных ситуациях, мне помогла не совершить серьёзную ошибку. И к счастью, девушка заговорила раньше, чем я успел открыть рот и испортить только-только начавшиеся отношения между нами. Не поймите меня неправильно, я не из женоненавистников, и Рикарда мне нравится, но вот так сразу начинать с такого, да ещё и отдавать в женские руки инициативу развития отношений?! Ну, не могу я так, не могу, не так воспитан и не к такому привык.
        - Я не знаю носишь ли ты часы, но решила рискнуть и подобрать тебе из них модель, - сказала она и протянула коробочку мне. - Посмотри, пожалуйста.
        - Часы?
        - Часы.
        В коробочке лежали небольшие золотые часы с золотым браслетом и с небольшими драгоценными камнями насыщенного синего цвета на циферблате. Такие и в моём мире подошли бы одинаково хорошо и женщине, и некрупному мужчине. А здесь просто идеальны для таких, как я.
        - Очень красивые, мне нравятся, - налюбовавшись подарком, я посмотрел на дарительницу. - Спасибо, Рикарда, - отказываться я даже не думал. Раз уж решил для себя строить отношения с этой девушкой, то пусть они начнутся с этой вещи и её первого шага. Позже я обязательно отдарюсь соответствующе ради успокоения совести. Заодно сделал зарубку в памяти, чтобы как-нибудь исподволь донести до Рикарды мысль, что не стоит тратить на меня свою зарплату, мне вполне хватит её душевного тепла. А то сомневаюсь я, что простая охранница получает большую зарплату.
        Девушка после моих слов расцвела.
        - Алекс, а что ты вечером делаешь?
        «В ресторан с тобой иду», - вздохнул я про себя, уже поняв, что я сейчас услышу. Отказываться не стал, по-свински это будет выглядеть после подарка. А ещё я совсем не против, если после ресторана окажусь в постели с ней. Надо же терять девственность в этом мире. - Ничего.
        - Поужинаем вместе? Я знаю отличный ресторан с азиатской кухней. Ты как к ней относишься? - торопливо произнесла она.
        - Поужинаем, но с одним условием, - ответил я, решив вместо ответа о своих вкусовых предпочтениях, уточнить кое-что сразу.
        - Каким? - напряглась та. Не знаю, что она боялась от меня услышать. Надеюсь, не то, что я произнёс.
        - Ужин пополам оплачиваем. Никаких возражений!
        - Хорошо, я согласна, - расслабилась она после моего условия. - Тогда в восемь я за тобой заеду?
        - Ага.
        На этом мы попрощались до вечера.
        Кстати, только получив бархатную коробочку, я понял вчерашнее поведение Рикарды в ювелирном магазине. Оказывается, там она подбирала мне подарок. И моё появление вызвало у неё натуральную панику. А ещё это значит, что девушка не собиралась рвать нашу связь. Молчала и не появлялась после первого свидания? Ну, так мало ли какие обстоятельства у неё были для этого. Тем более, при такой нехватки мужчин она могла банально не уметь вести себя с противоположным полом. Был у меня приятель в прошлой жизни, тот ещё ходок по бабам. Один раз он рассказал про новую подружку, которая его сильно удивила. В обычной жизни она выглядела и вела себя, как разбитная бабёнка, к тому же ещё находчивая, весёлая и за словом в карман не лезущая. А вот на первом свидании она мялась, хихикала и краснела аки помидор. Вся её бравада и говорливость слетела махом. Потом приятель рассказал, что он у неё был первым мужчиной во всём - первым в постели и на свидании, а сама подружка училась общению с парнями по мелодрамам и из рассказов дамочек в интернетовском чате. Да и сам я замечал, что в личной жизни, особенно в её самом
начале, девушки теряются и ведут себя заметно не так, как в обычное время, на той же работе или в кругу знакомых.
        - Блин, - в очередной раз с моих губ слетела любимая присказка, намертво въевшаяся в характер из-за работы в школе, где нужно сдерживать крепкое словцо, а многие дети сами часто «блинкают». - В чём идти-то?
        Только за час до нужного срока до меня дошло, что для ресторана нужен не только настрой, но и наряд. А вот с этим-то у меня всё было плохо. Нет, я мог и в спортивном костюме отправиться, или в джинсах. Лично я плевать хотел на мнение окружающих, которые из-за моего пола не смогут выгнать или не пропустить в заведение в связи с нарушением дресс-кода. Но вот что будет чувствовать Рикарда? Мне совсем не хочется её смущать ещё больше. А то, что девушка будет чувствовать себя не в своей тарелке - это как пить дать. Видно даже мне, что у неё наше свидание если и не первое, но точно входит в первую десятку. Я себя помню, когда впервые встретился с девушкой и повёл её в кафе. Увы, но на ресторан денег у меня не было, да и ресторана в посёлке не нашлось, только пивная забегаловка и более-менее приличное заведение с названием «кафе-бар». Мне тогда казалось, что девчонка получила отрицательный настрой уже в первую секунду, когда увидела меня в моём лучшем наряде. И в течении следующих двух с лишним часов я мысленно грыз ногти от досады, потел, натужно шутил и корил себя, что не занял больше денег у знакомых
на более дорогой заказ.
        Схватив карточку, я рванул по магазинам. Уже в лифте залез в интернет в телефоне в поиске нужных адресов. До первого я добрался быстро, поймав такси спустя минуту, как вышел из здания. А вот там пришлось вынести мощное давление со стороны консультанток и прочих менеджеров, решивших, что лучше знают, что мне нужно. Так как времени до восьми часов оставалось совсем мало, мне пришлось одеваться здесь. В итоге мне собрали ансамбль из тёмно-синей блестящей рубашки с длинными рукавами, ослепительно белыми брюками (какими-то чинос), коричневых туфель и маленькой шляпы, цвета выгоревшего брезента с чёрной лентой на тулье (девушки в магазине назвали её трилби, что мне ничего не говорило). Это был единственный комплект из предложенных, который не сильно царапал мою душу. И брюки, и рубашка было достаточно облегающими, чего я не любил никогда. Но повторюсь - это было самое лучшее на мой взгляд.
        Обратно вновь добирался на такси, заплатив пятьдесят сверху за то, что таксистка домчит меня до дома за семь минут.
        Домчала.
        Только-только я ввалился в квартиру и принялся распаковывать одежду, удаляя все бирки и включив утюг, как запищал будильник: восемь.
        - Да твою ж! - в сердцах выказался я.
        Что ж, первое свидание в этом мире чуть кувырком не пошло. До меня дошло намного позже, что мог бы не торопиться, так как в этом мире опоздание - прерогатива мужчин.
        Спустя пару минут телефон опять выдал мелодию. На этот раз это был звонок от Рикарды.
        - Я уже подъехала.
        - Я уже спускаюсь, - слукавил я, доглаживая правую брючину, и отключился.
        Рукава на рубашки я подвернул, выставив на обзор часы, несколько раз нервно одёрнул рубашку. При этом порадовался, что у меня худощавое телосложение, то есть, практически каждый третий наряд в магазине идеально подходит без всяких доработок в виде подшиваний.
        Рикарда приехала за мной на белом пикапе RAM. Девушка для свидания решила отказаться от платьев и юбок (и зря, на мой взгляд). Вместо них надела чёрные обтягивающие брючки, босоножки на среднем каблуке, чёрную не то футболку, не то тонкую облегающую кофточку, а поверх неё короткий изумрудный в чёрную мелкую клетку жакет с одной пуговицей, чёрными лацканами и клапанами карманов. А вот причёска осталась прежней. Ну, или ей её повторили.
        «Да что ты будешь делать. Этот мир специально хочет создать у меня комплекс неполноценности?», - мысленно пробурчал я, подойдя к огромному внедорожнику.
        - Отлично выглядишь, - улыбнулась мне Рикарда.
        - Ты тоже. Куда едем? - я вернул ей улыбку и комплимент, после чего, чтобы не погрязнуть в последних, быстро перевёл тему.
        - Минут пятнадцать, если в пробку не угодим. Тебе понравится место, оно очень тихое, приличные посетители, очень вкусно готовят и каждый день можно найти что-то новое из кухни мира. Хотя в основном там японские блюда и прочие азиатские.
        - Я из всех этих блюд знаю только суши и роллы. Если не считать китайскую лапшу быстрого приготовления.
        - Там и лапшу можно заказать, - улыбнулась она.
        В пробку, всё-таки, мы попали. На наше счастье, она оказалась небольшой и, простояв в ней менее десяти минут, мы продолжили свой путь. Ресторан оказался в приличном районе и выходил на небольшой тихий сквер с фонтаном. Немного в стороне имелась подземная парковка, где Рикарда оставила машину. От паркинга до дверей пафосного общепита было две минуты неспешной ходьбы. Возле двухстворчатых дверей с нарисованными на них «инь-янь» стояли две рослых японки в традиционных кимоно, с пучками на головах, выбеленными лицами, напомаженными губами и густо подведёнными глазами.
        - Столик заказан на… - сказала им моя спутница. На середине фразы она была прервана грохотом со стороны паркинга и диким, каким-то нечеловеческим рёвом, полным злобы. Спустя минуту оттуда вылетела огромная зелёная фигура, покрытая слоем пыли.
        «Халка. Свидание накрылось медным тазом», - мрачно подумал я, узнав чудовище. Миг спустя я вскрикнул и почувствовал, как ноги отрываются от земли, а моя тушка взлетает в воздух. Это Рикарда схватила меня на руки, пинком вышибла двери ресторана и бросилась внутрь. - Ма-ать! Я са-ам…отпу-усти-и… бли-ин…
        В спину донеслись звуки выстрелов из автоматов, их перекрыли несколько негромких взрывов, похожих на хлопки больших петард. В ответ Халка опять заревела и стала что-то крушить. Рикарда со мной на руках пронеслась через холл, опять ногой снесла двери и оказалась в большом зале, выполненном в традиционной японской манере (или той, которую европейцы представляют традиционной). Народу внутри хватало. Из трёх десятков столиков пустовали всего пять или шесть. За остальными по двое-трое сидели женщины и мужчины. Последних оказалось очень много. С десяток, никак не меньше. Я впервые в одном месте увидел столько представителей своего пола. Все эти люди уставились на нашу парочку. Кто с удивлением, кто с раздражением, кто с интересом.
        - Отпусти-и! Рикарда, блин! - опять попросил я. От мотаний я заикался и пару раз чуть не прикусил язык. - Я быстрее могу бежать один, чем ты меня несёшь.
        Как только я утвердился на ногах, то крикнул:
        - Возле дверей Халка улицу крушит! Может сюда зайти!
        Удивительно, но звуки боя в зал не попадали. Такую удивительную звукоизоляцию обычными материалами и способами не создать. Возможно, тишину создаёт мутант или иной человек со сверхспособностью.
        - Пошли дальше, - как только я смолк, Рикарда дёрнула меня за руку и поволокла через весь зал к дверям, скрытым ширмой и кадками с живыми карликовыми пальмами. Там или запасной вход-выход, или вход на кухню, если верить всяческим фильмам. Посетители за столами никак не прореагировали на мои слова. Никто даже не поднялся из-за стола. А зря, так как скоро здесь началось такое.
        Мы с девушкой только-только пересекли половину зала под шушуканье отдыхающих, когда стена справа буквально взорвалась. Кирпичные и бетонные осколки убили и ранили всех тех, кто находился в той стороне. Вместе с каменной шрапнелью и пылью в зал ресторана ворвался грохот близкого сражения и рёв взбешённой Халки. Работала автоматическая пушка или крупнокалиберный пулемёт, взрывались гранаты, громко гудело и хлопало что-то ещё непонятное.
        Рикарда шустро заставила меня упасть на пол и накрыла своим телом в тот же миг, когда треснула стена. Все осколки пронеслись над нами.
        - Не вставай, на четвереньках ползи! - крикнула мне она, встав с меня после взрыва. - И быстрее, Алекс, быстрее!
        Её совет оказался очень кстати. Спустя полминуты после первого взрыва, всё та же несчастная стена рванула опять. И вновь кирпичная картечь полоснула по мужчинам и женщинам, бросившихся к дверям. А ещё вместе с остатками стены в зал влетела человеческая фигура, сверкающая золотом и багрянцем. Фигура прокувыркалась до следующей стены, ломая стола, снося ширмы и стулья. Там врезалась в преграду так, что посыпались картины вместе со штукатуркой. Простого человека уже бы размазало в фарш после первого удара, но Старк в броне не сильно уступала любому мутанту класса Альфа. И да - это была Старк. Я узнал её пафосный красно-золотой костюм Железного человека. Правда, сейчас пафосности заметно поубавилось из-за вмятин, царапин, грязи и пыли.
        Возле стены она провалялась буквально три-четыре секунды, после чего медленно поднялась на колени и из такого положения вылетела в дыру, которую сама же и проделала только что.
        «Тупая дура, - со злостью подумал я, проследив за ней взглядом. - А помочь людям мозгов не хватило?».
        - Алекс, Алекс, шевелись? Ты не ранен?
        - Нет, я в порядке.
        - Вставай, теперь нет смысла ползти.
        - Угу, это точно, - согласился я, оценив то, во что превратился зал ресторана. По этим обломкам точно не стоит ползать на карачках.
        Мы успели добраться до дверей, к которым стремились изначально. Успели вовремя, так как стоило нам пройти сквозь них, как за спиной раздался оглушительный грохот, от которого закачался пол под ногами. Толстые двойные металлические двери за нашей спиной загудели и покрылись отметинами от прилетевших в них осколков.
        - Проклятье! Нужно срочно выбираться наружу или нас может завалить, если здание рухнет! - вскрикнула Рикарда. - Алекс, сюда!
        - Да иду я, не нужно меня тащить, как котёнка, - с раздражением ответил я.
        - Хорошо, хорошо, не буду больше дёргать. Просто прошу не отставать и не медлить, - успокаивающе произнесла моя спутница. - И не бойся, со мной тебе ничего не грозит. Я ещё и не в таких переделках была.
        Что ж, ситуация - хуже не придумаешь. Надо же было мне оказаться в центре разборок между мутантами, Мстителями и кем-то там ещё. Впору думать, что я главный персонаж и все события крутятся вокруг меня. С другой стороны, а что я хотел от марвеловской вселенной? Здесь каждый день что-то происходит. Удивительно, как за годы существования мутантов и сверхлюдей Нью-Йорк не был разрушен до основания.
        А потом… потом вдруг что-то произошло. Память отрубилась вместе с сознанием.
        Я пришёл в себя под обломками, окружённый защитной сферой, созданной явно моей волшебной палочкой. Рядом лежала Рикарда с окровавленной головой, с неестественно вывернутой правой рукой и ногами ниже колен, превращёнными в натуральное месиво из костей, плоти, сгустков крови и лоскутов ткани. Удивительно, но при этом она была ещё жива, хоть и без сознания.
        - Нулля долёр! - я поочерёдно коснулся палочкой её ран, обезболивая. По себе помню какая жуткая боль возникает во время магического лечения. Даже с такими травмами Рикарда может очнуться от неё. - Курацио! Курацио! Курацио!
        Фарш зашевелился, как живой и стал собираться в то, чем и должен был быть - здоровые ноги. Обрывки одежды и ошмётки обуви выталкивались из ран вместе с грязью. Спустя несколько минут рядом со мной лежала полностью здоровая девушка в грязной и рваной одежде. Точнее в остатках одежды, которая едва прикрывала её тело. Всё интимное и сексуальное, что я мечтал оценить у Рикарды, сейчас было открыто моим взглядам.
        - М-да, не в такой ситуации я хотел увидеть тебя без одежды, - вздохнул я. Следующим моим шагом стал поиск возможности выбраться из сферы. Удалять её было нельзя - нас раздавит та масса обломков, которая сейчас давила на неё. - Портал бы сюда… а смогу?
        Наверное, шоковая терапия сказалась на моём Даре. Ничем другим не могу объяснить то, что ощущал в себе способность создавать заклинания. Вот только, как и в случае с антивампирскими чарами, я знал, что мне по силам одна удачная попытка, максимум две. И вот тут была засада: хотелось ещё и спрятаться под личиной от посторонних взглядов. Ну, рано мне было открываться перед общественностью, перед врагами и друзьями, рано. А ну как Магнето решит в добровольно-принудительном порядке призвать в свою секту удачный эксперимент в моём лице? Это позволит ей набрать ещё больше дурочек вроде моих матерей. Я - лучшая реклама успешности её действий по мутантизации простых людей. Да и прочие группировки, в том числе государственные обязательно решат подвинуть её на данном поприще.
        Непроизвольно взгляд упал на мусор вокруг меня. Одежда, обломки мебели, какие-то большие цветастые тряпки, то ли шторы, то ли постельное бельё, журналы и комиксы. На одном из последних я увидел рисунок с молоденькой волшебницей в сверхкороткой юбке, обтягивающей внушительную грудь блузке, белых чулках с подвязками и вооружённой полосатой палочкой с розовой звёздочкой.
        - Надо же, прям будто для меня приготовлено, - хмыкнул я, осторожно подбирая листок комикса с феей. - Попробовать, что ли?
        Ссадин и ранок на мне хватало, так что, с получением магических чернил проблем не возникло. Куда хуже дело обстояло с телефоном, чей экран и корпус были покрыт десятками трещин. Мало того, треть дисплея закрыла чёрная клякса. Повезло, что интернет ловился под завалом, и мне удалось вывести нужные строчки на рабочую часть экрана. Спустя пять минут я коснулся палочки неровной строчки, накарябанной кровью на странице от комикса. Короткое предложение из пяти слов далось мне тяжело, пришлось проговаривать чуть ли не по слогам. Зато всё получилось с первой попытки!
        - Да уж, а если бы не «анальгин», то сдох бы, - пробормотал я вслух, когда увидел состояние левой кисти, в которой держал палочку во время создания нового заклинания. А там всё было страшно: кожа на кончиках пальцев потрескалась, и из ранок стала сочиться кровь. Именно поэтому, догадываясь, что новые чары обойдутся мне дорого, действовал левой, не основной рукой и перед этим наложил на неё обезболивающее заклятие. - Курацио!
        Подлечившись, я опять взялся за телефон и бумагу. На этот раз требовалось создать заклинание, с помощью которого я выберусь с Рикардой из-под завала. После второго изученного заклятия на пальцах вновь открылись кровоточащие язвочки, а обезболивающие чары ослабли, о чём сообщила дёргающая боль в левой руке, пробивающая, будто током, конечность от ногтей до ключицы. Но это ерунда, главное - телепорт выучен! Наложив на себя облик феи, я опустился на колени, осторожно положил на них сверху Рикарду, удерживая её одной рукой, и призвал палочку во вторую, после чего произнёс:
        - Йануэ магицэ!
        Именно так мне перевела программа транслитерации слово «телепорт». То, что перевод оказался правильным, я понял, когда меня за долю секунды вынесло из-под завала на улицу. К сожалению, дальше начались неприятности. Телепорт открылся рядом с рестораном прямо на проезжей части и… в десяти метрах от Халки.
        - Это писец, - скрипнул я зубами и проклял всех скопом, не адресуя никому конкретно. - Что б вас Халка обосрала! - а потом направил палочку на зелёную гигантскую женщину и быстро-быстро затараторил. - Инфирмитатэ! Инфирмитатэ! Инфирмитатэ! Инфирмитатэ!
        Заклинание слабости сработало. Халка даже слегка уменьшилась в размерах и от этого стала чуть-чуть симпатичнее. Следом за атакующими чарами мне пришлось срочно активировать защитный купол, чтобы не быть размазанным зеленокожей великаншей, прыгнувшей вверх и решившей раздавить меня.
        «Ну, проверку на прочность моё заклинание прошло на пять с плюсом, раз Халка не смогла разрушить его, - подумал я с облегчением, когда защитная плёнка вспыхнула после удара по ней, но выдержала, не лопнула. Хотя… великанша после моих заклинаний уже не выглядит такой грозной, видно, что чуть-чуть «сдулась», а ещё и силы её могли уменьшится на порядок. - Инфирмитатэ! Инфирмитатэ! Инфирмитатэ!..
        После десятой «слабости» Халка уже заметно уменьшилась в размерах. Возможно, вместе с массой тела ушло и боевое безумие со злостью, а им на смену пришло здравомыслие и трезвый расчёт, так как вместо повторной атаки Халка решила сбежать, оставив поле боя мне и тем, кто с ней сражался до этого.
        Не успел я с облегчением выдохнуть, как в пяти метрах правее от меня с небес рухнула Железная Леди. Было видно, что бой с Халой ей стоил дорого. Вон какие вмятины и глубокие царапины виднеются на доспехе, который создан из уникальных по прочности сплавов.
        - Ты кто такая? - поинтересовалась она, направив на меня раскрытые ладони, в центре которых светились бело-голубые репульсоры.
        Надо ли говорить, что я ступил (кхм, в очередной раз)? Не боец я, ну, не боец от слова - СОВСЕМ! Раньше, когда учился в школе и читал книги, то на многое не обращал внимания. Чаще всего даже думал «да я ещё лучше могу… да этот персонаж тупой и достоин премии Дарвина». А вот позже стал более глубоко задумываться над тем, что читаю. И… нет, считать персонажей книг не тупыми по большей части не перестал. Только сейчас плевался от того, как авторы (и многие читатели не от мира сего, либо с куриными мозгами) видят в героях того, кем он быть не может априори. Так как тема всплыла в мыслях конкретно о моём случае, то и выскажусь относительно него. Если кто-то не знал (уверен, что не знают 99% читателей и писателей), то в среднем существует три архитипа с особым поведением на опасность и на возникновение нештатной ситуации. Первый - агрессор. Это человек, который на инстинктах бросается в атаку. Второй - это трус. Человек, обладающий подобным характером также на голых инстинктах (попробуй потом его спроси, и он скажет: «не знаю, само как-то получилось) немедленно побежит прочь, бросая и оставляя всё и
всех. Ну, и третий - тормоз. Этот человек на внештатную ситуацию отреагирует в первую секунду-две столбняком. Хочу уточнить, что вышеперечисленные реакции утрированы. Каждую ещё дополнительно можно поделить по нескольким рангам, но это уже лишнее в контексте моих мыслей. Можно указать, что в той же армии, МВД и им соответствующих организаций в элитные подразделения (спецназ и тому подобное) тестируют на эти архитипы и берут только первый.
        К слову, «тормозов» превалирующее число среди человечества. И я один из них, как бы ни обидно было слыть тормозом. Что с вампирами, что с детективом, что ещё в нескольких незначительных эпизодах в клиниках и во время походов по магазинам, я банально не успевал переварить ситуацию и правильно отреагировать на неё. Да что там говорить, если иногда в прошлой жизни я находил нужные слова и доводы уже после спора и диспута, в котором меня морально поставили в угол. Сейчас я немного растёкся мыслью по древу со всеми этими отступлениями. Просто хотел сказать, что ситуация для меня оказалась настолько неожиданной, что я растерялся и остолбенел, в голове было пусто. Я не далеко не сразу понял к кому обращается Старк. А та явно от моего молчания приходила в ярость и едва сдерживалась, чтобы не ударить из своих лучемётов.
        - Ты глухая? Назови себя и кто ты - героиня, злодейка или антигерой? - рявкнула она вновь.
        - А ты сама не видишь? - отмер я, вспомнив про свой новый облик, в котором решил предстать перед общественностью. Заодно подумал, что мог бы и раньше дойти своим умишком до этой темы, если бы не сидело во мне презрительно-отрицательное чувство ко всем этим костюмированным мутантам и паранормам. - Девочка-волшебница мазафака. И я героиня! Супер-пресупергероиня!
        Кажется, своим пафосным заявлением я ошарашил собеседницу, так как она превратилась в статую самой себя, хе-хе. Хотя, вдруг у неё костюм не нашёл лучшего момента, как прямо сейчас взять и сломаться? Решив больше не обращать внимания на Железную Стерву, я занялся ближайшей раненой женщиной, у которой ноги были превращены в кровавое месиво. Выглядели даже кошмарнее, чем недавние травмы Рикарды. Первым делом наложил на неё обезболивающее заклинание. А то помню, что мне пришлось испытать в канализации, когда решил вылечить свои переломы и ушибы. Такие впечатления охраннице точно не нужны. После этого поочерёдно коснулся её тела и конечностей палочкой, каждый раз произнося:
        - Курацио!
        Спустя пару минут ничего не напоминало про страшные раны у незнакомки. Не успел я закончить с лечением и встать на ноги, как пришла в себя Рикарда. Она открыла глаза, сфокусировала на мне взгляд и спустя пару секунд произнесла:
        - Алекс?!
        «Блин, раскусила? Но как? - удивился я. - Да ну, не могла».
        И оказался прав.
        - Где Алекс? Что с ним? - Рикарда схватила меня за руку, как клещами. Я даже непроизвольно охнул от боли.
        - Не знаю никакого Алекса. Иди и сама ищи его, - ответил я ей и попробовал освободиться. Вот только хватка у охранницы оказалась стальной. А взгляд отдавал «безуминкой» и желанием идти до конца. То есть, она запросто душу из меня вынет в желании узнать о, кхм, моей судьбе.
        - Инфирмитатэ!
        Получив порцию слабости, девушка обмякла и отпустила меня. Да, она не Халка, ей хватило всего одного заклинания. К этому времени среди разрушенного квартала уже стали появляться спасательные службы, которые немедленно включались в работу и оказывали помощь пострадавшим. Трём женщинам в синей форме «скорой» я передал Рикарду и вылеченную незнакомку, что так и не пришла в себя после моей магии, и у них же поинтересовался, где раненые, которых ещё не увезли. Получив ответ, я отправился к ним с палочкой наперевес. Кстати, Старк исчезла незаметно для меня ещё в тот момент, когда я был занят лечением. Надеюсь, она оставила меня в покое насовсем. Вот не хочется мне с ней встречаться. Мне её мужской прототип не нравился даже в кино. Ну, а в жизни, я уверен, старковский характер ещё несноснее и гаже. Как-никак - золотая молодёжь. Из подобных ей всю стервозность и самомнение, граничащие с презрением ничем не вытравить. А я таких людей не люблю.
        Следующие несколько часов я лечил людей. И настолько вошёл в ритм, что забыл про опасность раскрытия перед окружающими. Ведь моя личина могла слететь в любой момент. Усталости практически не чувствовал. Это создание новых чар для меня сопряжено с болью и трудностями, а использование готовых - что дышать.
        В какой-то момент отметил краем внимания, что тяжёлых раненых больше не забирают автомобили «скорой помощи», а подносят прямо ко мне. Под моими руками сращивались переломы, исчезали любые раны, прирастали обратно полуоторванные руки и ноги, обезображенные лица возвращали свой прежний облик.
        - Вы девочка-волшебница, я не ошибаюсь? Скажите пару слов зрителям телеканала… - вдруг автоматизация лечащего процесса была прервана лучащейся белоснежной улыбкой красоткой в строгой женкой «двойке» из юбки и жакета с микрофоном. Чуть в стороне от неё стояла ещё одна дамочка, держащая на плече немаленькую видеокамеру.
        - Инфирмитатэ! - я на секунду оторвался от лечения пожилой женщины, у которой были раздроблены стопы ног и ткнул палочкой в сторону надоеды, после чего буркнул. - Не мешать мне!
        Та беззвучно рухнула на грязный асфальт, где осталась лежать с раскрытым ртом, хватая им воздух, как рыба.
        После такой демонстрации ко мне больше никто не решился подойти из этой шакальствующей братии.
        Глава 5
        - Хамское поведение новенькой героини вызвало бурю возмущений!
        - А разве Сильвия Акерари не нахамила ей раньше, когда решила бесцеремонно влезть в процесс лечения? Вдруг бы что-то пошло не так, и та женщина осталась без ног бы?
        - Сильвия сделала всё тактично и вежливо. Всё наше общество возмущенно грубостью и нападением на нашу коллегу! Пусть правительство накажет Девочку-волшебницу.
        - Тьфу, уродки, - скривился я от вида того, что сейчас шло по экрану телевизора. Особой злости у меня на них не было. Уже разобрался, что происходящее в студии не более чем желание поднять собственные рейтинги за мой счёт. Посчитай меня по настоящему опасным, то уже давно та же Старк попыталась бы взять под белы ручки и отправить в каталажку для суперлюдей.
        Вот уже который день со страниц многих журналов, газет и телеканалов не сходила моя физиономия. То есть, моя личина. С лёгкой руки Старк (что б ей пусто было) меня окрестили Девочкой-волшебницей. И я тут совсем ни при чём. Всё-таки, нужно уметь определять сарказм и реальные вещи. Правда, думается мне, что Железная Стерва всё правильно поняла, когда я ей «представился», но не удержалась, чтобы не потроллить меня. Сотни и тысячи людей перемывают мои косточки. Очень многие почему-то невзлюбили меня. Что самое странное и неприятное, так это то, что среди них оказались и несколько человек из тех, кого я спас от участи стать инвалидом. Вот правильно говорят в моей стране: не делай добра и не получишь зла.
        Но мог ли я бросить умирающих, безногих, безруких, девочек и стариков в тот момент? Нет, не мог. Не так я воспитан, не в этой стране и не в этом мире. Самое главное, в меня заложен принцип: кому многое дано, с того много и спрашивается. Следуй я другим принципам, то не стал бы учить детей, а пошёл бы куда-нибудь в бизнес, как посоветовал учителям один влиятельный политик и госслужащий, как говорится, заколачивать бабло.
        У меня была возможность и силы помочь - и я помогал. Точка.
        Если кто-то думает по-другому, начнёт морализаторствовать, лить словесный понос, то про такого могу сказать коротко и ёмко: моральный урод и сволочь. Человек должен оставаться человеком. Только при таких отношениях общество развивается и оздоравливается. Едва в нём зарождаются такие понятия, как «человек человеку волк», появляются те, кто способен красиво подвести фразами к подобному (как некоторые политики, умеющие чёрное сделать белым), то это самое общество летит в пропасть. Кто не верит, тот пусть вспомнит девяностые в России, украинские события и такие же в других странах. Ничего хорошего нигде не вышло из разделения по кастам, сословиям, национальностям и так далее.
        И вот сейчас смотрю со стороны на то, к чему привело моё появление на сцене, которая давно и прочно занята такими знаменитостями, как Чудо-женщина, Железная Леди, Девушка-Паук и другими, в том числе такими личностями, как Скорпия, Пингвина и прочие суперзлодейки. Будь Девочка-волшебница заурядностью, или даже такой, как паучиха, то про неё быстро забыли бы. К сожалению, от той, что сумела прогнать саму Халку, так просто не отвяжутся. Ведь с зелёной великаншей без каких-либо результатов боролась половина знаменитых сильных суперов во главе со Старк, и отряд спецназа, оснащённый по последнему слову техники, заточенной против мутантов. А потом ещё и заменила собой несколько бригад медиков, от реаниматологов до хирургов. Всего лишь нежелание светить своим настоящим лицом, ошибка в телепортации, спешка в создании портала (я-то думал, что возникнет нечто вроде разрыва в пространстве, и я смогу мысленно наводить «мост» через него в нужное место, ну, как я мыслью, одним желанием развеиваю свои чары) и воспитание «другой» Земли привели к огромному резонансу в порядках суперлюдей, которые увидели нового
супергероя с огромной силой и непонятными - для них - стремлениями.
        С другой стороны, откройся я перед миром, то проблем бы приобрёл ещё больше. Тут мужчин мутантов и паранормов мизерное число и все они прочно привязаны к кому-то: правительству, частным сильным организациям, сильным суперлюдям. Меня бы обязательно попытались бы захомутать. Ещё не стоит скидывать со счетов Эрику Лансер. Та постарается первой выйти на меня и увлечь в свою секту, узнав, что её опыт увенчался успехом как минимум с одним участником. Кстати, я пробовал через интернет узнать о том происшествии, в ходе которого умер старый Алекс Смит и родился новый с особыми способностями. Но информации в свободном доступе было… да считай, что её не было. Зато слухов один другого фантастичнее было полно. Я попробовал в этом океане мусора отыскать здравое зерно, но проще в настоящем океане найти золотую иголку.
        Ещё хочу упомянуть Рикарду. С ней я связался спустя несколько часов, когда вылечил основную массу тяжело раненных и умирающих. После этого незаметно скрылся среди руин. А там вновь использовал телепорт, который выбросил меня аж в самой Адской Кухне. Там я скинул личину и «короткими перебежками с передвижением по-пластунски» сумел выбраться из этого опасного района, оставшись незамеченным для местных обитателей. Оказавшись в безопасном месте, я нашёл таксофон и позвонил охраннице. Я и так слишком долго молчал. А это жестоко по отношению к моей спутнице, которая с ума сходила из-за волнения обо мне. Она после полученного заклинания пролежала около часа пластом, потом пришла в себя и включилась в разбор завалом. Когда я отрывался ненадолго от лечения раненых и бросал взгляды в её сторону, то поражался огромной силе, скрытой в теле «терминатрикс». Словно она и не человек, а самая натуральная машина из фильма. Рикарда с лёгкостью поднимала куски бетонных плит и балок, с которыми только строительная техника могла справиться. Из всего этого следовало, что девушка мутантка с уклоном в физическую силу.
        «Да уж, мы нашли друг друга - мутант и мутантка, - вздохнул я по себя. - Интересно, как она отреагирует, когда узнает, что я не простой парень?».
        Ей я во время телефонного звонка сообщил, что меня спасли какие-то женщины и отвезли в больницу. А сейчас я уже возвращаюсь домой. Заверил, что на мне нет ни царапины, только одежда запачкалась и чуть-чуть порвалась. К тому моменту, когда добрался до дома, то там меня ждала она. Потом были долгие разговоры, объяснения, много лишних слов. Больше половины всего этого приходилось на извинения Рикарды. Она вбила себе в голову, что чуть не стала виновницей в моей смерти. Ведь это она потащила меня в тот злополучный ресторан. Как я не пытался её переубедить, но, кажется, не преуспел в этом. На словах она согласилась со мной, приняла спокойный вид, но думается мне, что в душе у неё всё осталось, как и было.
        Ну, а теперь можно и итоги подвести. Как бы со стороны не смотрелась данная история, но мне она принесла пользу. Так я узнал, что героям не обязательно раскрывать свою личность. Не было ещё меморандума, который обязывал всех таящихся сверхов раскрыть свою настоящую личность перед миром и зарегистрироваться. Именно этот закон, если кто помнит, привёл к революции и расколу даже среди Мстителей! Сейчас было достаточно регистрации, так сказать, в маске. Зачем мне это нужно? Так я мог официально трудоустроиться и получать деньги за предоставление своих услуг. Если однажды у налоговиков возникнет вопрос с чистотой моих доходов, то предоставлю им все нужные документы. Хотя, вряд ли это случится быстро. В этом мире в США существовала очень интересная штука. У героев, не желающие раскрывать свои имена, имелись безымянные счета, на которые приходили деньги за предоставление ими услуг сторонним лицам. С них честь по чести платился налог. Как-то связать личность в маске и незаметного гражданина США, пользующегося деньгами со счёта, через него не представлялось возможным, если верить описанию. Мало того, эти
счета никак не отслеживались, не фиксировались и тому подобное (опять же по заверениям правительства). Это всё я описал крайне упрощённо, на самом деле там многостраничная инструкция и описание требований с законами, которые обеспечивают работу банков, налоговой и героев в масках.
        Если всё так и есть (уверен, что не всё), то я могу под личиной устроиться на работу, создать такой банковский счёт и получать на него зарплату. Чтобы не выдать себя в том случае, если движение денег с геройских счетов отслеживается, я буду обналичивать часть их через банкоматы в разных районах Нью-Йорка. Эту наличность стану тратить на личные нужды и свои маленькие радости. А вот деньги, положенные мне, как мужчине, превращу в своеобразный НЗ. Из них можно оплачивать самый минимум, то же жильё, абонентку и немного по мелочи. Пусть думают все те, кто заинтересуется накапливаемой суммой, что я живу за счёт какой-нибудь дамочки. Здесь это для мужчин норма, как норма парням жить не по средствам.
        «И тогда мне не придётся заниматься литературой, как думал изначально. Хотя, можно и написать что-то, чтобы показательно демонстрировать дополнительный заработок», - подумал я.
        Недавнее происшествие с Халкой выбило из меня страх перед вампирами. Уже спустя три дня после «рождения» Девочки-волшебницы я стал спустя рукава относиться к своей защите. Создал длительный солнечный шар, развешивал их несколько на ночь по квартире и спокойно укладывался на боковую. Правда, пришлось озаботиться балдахином из толстой ткани, чтобы яркий свет не мешал сну.
        Зря.
        В одну из ночей я проснулся от чувства опасности. Не то что-то скрипнуло, не то лязгнуло или зазвенело, не то плеснула вода. Первую секунду я лежал неподвижно, пытаясь спросонья понять, что же меня разбудило. Потом услышал шорох совсем рядом с собой. Шестое чувство взвыло сиреной, заставив скатиться с кровати по другую сторону относительно звука. Оказавшись на полу, я создал защитную сферу. Та в свою очередь отбросила в сторону постель, которой не нашлось места внутри неё. На грани слуха послышался тихий вскрик боли. Видимо, неизвестного зацепило кроватью.
        - Кто здесь? - крикнул я, направив палочку в сторону звука. Про себя гадал, чем же ударить в лазутчика: кулаком, пинком или мощным пинком? Наиболее безопасный для человека и квартиры с обстановкой - это первое заклинание. Последнее запросто убьёт обычного представителя хомо сапиенса и может повредить не несущие стены.
        - Я пришла поговорить!
        Как говорится в анекдоте: лучше выстрелить в темноту, перезарядить ружьё и ещё раз выстрелить, чем кричать «кто это там». Я решил совместить и то, и это. Как только раздался голос, то в его направлении полетел магический аналог сильного удара кулаком. Что-то негромко треснуло, шумно хлопнула ткань балдахина, который удерживался крючками на потолке. Именно за ним и пряталась неизвестная. Не давая ей передышки, я отправил веером серию ударов, а последние направил в потолок, желая сломать крепление балдахина, который закрывал половину комнаты с того места, где я устроился в защитной сфере. В ответ на это на пол посыпались куски навесного гипсового потолка, а плотная ткань повисла только на одном крючке
        - Эй, что примолкла? Раз пришла говорить, то начинай, я слушаю тебя! - крикнул я и приготовил палочку. На этот раз ударю пинком.
        - Мальчик, я не желаю тебе зла. Если бы хотела напасть, то сделал бы это, когда ты спал.
        - Блин, - скривился я, услышав голос из коридора, все мои удары прошли мимо. А ещё я узнал говорившую. - Мария, ты?
        - Молодец, узнал.
        - Зачем пришла? Я тебя не приглашал. И, как сама видишь, мне лечение от вампиризма не требуется.
        - Затем и пришла, что стало интересно, как ты от него избавился.
        - Секрет фирмы, - крикнул я в ответ. - Проваливай.
        Вместо этого женщина вошла в комнату. Даже не успев её подробно рассмотреть, лишь увидев фигуру в свете солнечных шаров, я ткнул в неё палочкой:
        - Калкитраре!
        Ударное заклинание, примерно соответствующее удару ногой средней силы, отбросил гостью на стену.
        - Калкитраре аукте!
        Второе более мощное заклинание заставило тело вампирши проломить тонкую гипсокартонную стенку.
        И знаете что? Мария Мёрбиус встала, отряхнулась и опять шагнула в комнату…
        - Калкитраре аукте!
        … чтобы улететь назад в облако белой пыли, откуда появилась секунду назад.
        - Мальчик, я не хочу с тобой драться. Мне нужен просто раз…
        - Калкитраре аукте!
        - Да хватит уже! - в голосе вампирши прорезались злые нотки.
        «Я так разнесу всю свою квартиру. Да и шума, наверное, уже наделал, - с досадой подумал я, когда гостья выбралась из горы того, что ещё пару минут назад было лёгкой мебелью и перегородкой между комнатой и прихожей. - Ладно, можно её и послушать, всё равно мне она ничего не сделает, пока я в сфере сижу», - Что хочешь? Говори оттуда, я на слух не жалуюсь.
        А та будто уже и передумала общаться. С минуту демонстративно отряхивала пыль и мусор с себя, не обращая внимания на меня.
        «В эту игру можно играть вдвоём», - ни с того, ни с сего взбесился я. Если вампирша вдруг решила, что сумела как-то повлиять на меня своим подчёркнуто дружелюбным поведением до и заставить ждать после, то хрен ей по всей клыкастой мордашке. Я ей не собачка, которую можно выдрессировать какими-то там хитрыми психологическими трюками. И как только она провела ладонью в перчатке в последний раз по плечу, и подняла голову в мотоциклетном шлеме, я ударил магией:
        - Калкитраре!
        Обычный «пинок» сбил вампиршу с ног, отправив её в кучу строительного мусора.
        - Ты что творишь, мальчишка? - выскочила она оттуда, сжимая кулаки.
        - Минуту тебе на то, чтобы сообщить цель визита. Потом или срочно уходишь, или я бью насмерть. И поверь, у меня есть чем тебя удивить до смерти. Никакие доспехи не выдержат и никакая скорость с реакцией не помогут уклониться от этой атаки.
        Про доспех я упомянул не просто так. Мария незваной пришла ко мне в гости в костюме, похожем на смесь из мотоциклетного доспеха и боевого снаряжения, в котором полицейский спецназ разгоняет бунтующих. Ни одного открытого участка тела, шея закрыта толстым воротником, соединённым со шлемом. Сам шлем почти точная копия мотоциклетного с непрозрачным забралом, а то, скорее всего, выполнено из ударостойкого материала.
        - Дерзкий, - протянула она. - Хорошо, слушай…
        Девушка рассказала, что она нашла меня уже на следующий день после приключений в подземке. Убедилась, что я не стал вампиром, и тут же заинтересовалась тем, как у меня получилось излечиться от неизлечимой болезни. Сыворотка антивампиризма существует, но она помогает не во всех случаях, как и слюна Марии. Как я понял, она подумала, что у меня есть выходы на лабораторию, где производят такое лекарство. Или похожий препарат, установку и прочее. Разуверять её не стал. Как и подтверждать её догадку. Вряд ли Мария была дурой. Вполне может быть, что она в курсе моих способностей и - чем чёрт не шутит - уже связала меня с Девочкой-волшебницей. Ну, а слова про лабораторию не более чем проверка или нечто похожее. Мне не влезть к ней в голову и не узнать, какие планы она лелеет в мой адрес.
        - Всё, узнала? А теперь проваливай.
        - Грубо, мальчик, - покачала она головой.
        - Так ты не принцесса, чтобы перед тобой расшаркиваться, - отрезал я.
        - Я ещё не закончила.
        - Плевать, - с этими словами на неё уставился острый кончик волшебной палочки.
        - Стой! Подожди! - быстро сказала она, инстинктивно отшатнувшись назад, ага, работает дрессировочка-то. - Я хочу тебе сделать выгодное предложение!
        - Говори.
        - Есть люди и мутанты, которые хотят избавится от вампиризма, но им не помогает сыворотка и мой укус. Возможно, с этим справится то средство, которое помогло тебе.
        После этих слов гостьи я задумался, как поступить. Хватало как плюсов, так и минусов в любом случае: соглашусь я или откажусь.
        - Тебе хорошо заплатят за удачное лечение. И никто не будет знать твоего настоящего имени кроме меня, - добавила Мария. - А ещё я лично буду обязана тебе.
        - Сколько?
        - Я не могу точно сказать. Все жертвы вампиров разные. У кого-то денег больше, у кого-то меньше.
        - Пациентов много? - задал я новый вопрос.
        - Хватает.
        - Мне бы если не точную цифру, то более-менее приблизительную, - нахмурился я, недовольный расплывчатым ответом собеседницы. - Или ты не знаешь?
        - Больше ста человек, с которыми я встречаюсь регулярно и облегчаю их состояние своим укусом. А так в Нью-Йорке наберётся несколько тысяч таких несчастных.
        - Хм, - задумался я, прикинув в мыслях, сколько можно взять с каждого за спасение от страшного недуг. - Десять тысяч долларов с каждого.
        - Ого!
        - Ты лучше знаешь, с кого сколько брать. Я за удачную попытку избавления от вампиризма хочу десять тысяч. Подсчитай с кого можно взять больше, с кого меньше и приведи к общему среднему показателю в десятку.
        - Хорошо, - кивнула она, - я поняла тебя. Жди на днях звонок от меня. И я надеюсь, что ты не передумаешь.
        - Не передумаю. Но условия встречи назначу я. Менять их не стану ни за что. Не понравится - пока-пока.
        - Хорошо, - повторила она. - До свидания, Алекс.
        И исчезла, очень быстро отступив в разгромленный коридор, в котором до сих пор ещё висела пыль, будто туман ранним утром.
        Кому-то может показаться, что я зря так быстро согласился на предложение вампирши. Да и просто - зря согласился. Но вариантов особых не было. Так я хотя бы точно узнаю, насколько искренне ведёт со мной Мария. И сумею заработать, если нет никакого второго дна в действиях вампирши. Тогда мне никуда не придётся устраиваться под личиной Девочки-волшебницы.
        «Блин, - в очередной раз блинкнул я, - так и не спросил кто она - учёный или потомок Дракулы. Интересно же!».
        Почему я согласился, ведь это может быть ловушкой? Именно потому, что ловушка. Сейчас, считая, что я ни о чём не подозреваю и как все местные парни влюблён в деньги, она может отнестись пренебрежительно ко мне, даже зная, на что я способен. Позже вампирша или те, кто стоит за ней, может придумать более хитрую западню, чтобы обмануть мою подозрительность. Лучше уж сразу расставить все точки над «i». Ну, а если Мария собирается работать со мной честно, то я буду только рад. Мало того, есть неплохая возможность приобрести влиятельных должников или хотя бы знакомых среди тех, кого излечу от вампиризма. Да и сама Машка должна после такого почувствовать ко мне симпатию. Я не про влюблённость, ни-ни! Назовём это благодарностью и выгодой. Ведь сохранив со мной хорошие отношения, девушка однажды попросит мою помощь в крайне деликатном деле, где будут затронуты интересы кого-то, кто ей будет крайне важен. Тем более, что вампиршга обмолвилась про личную обязательность передо мной. И это куда дороже нескольких десятков тысяч «мёртвых президентов», если Машка сдержит слово.
        Чтобы быть во всеоружии, я опять взялся за создание заклинаний. Так появились чары сети и мощной сети: рэтэ и рэтэ аукти. Каждой я выставил время работы в час. Затем создал заклинания для остановки противников: глютэн ин тэрра. То есть, клей-земля. И хотя переводчик сделал излишне вольный перевод, но чары нормально создались. Осталось только проверить их в действии. Как и с сетью, клеящее заклинание должно было работать около часа.
        Вообще, планов у меня было полно, но после третьего заклинания Дар опять отказался работать.
        «М-да, перебор, - скривился я, когда палочка «отказалась» втягивать четвёртую надпись, сделанную моей кровью на листке бумаги. - Блин».
        Так-то, если напрячься, ещё одно мне по силам активировать. Но стоить это мне будет боли в руке и убрать её волшебным «анальгином» уже не получится. Мало того самочувствие после этого будет ну просто ой-ё-ёй! Ещё пугала тенденция уменьшения количества чар, доступных для создания. В первый раз я почувствовал себя богом. Все первые чары действуют так, что с ними я могу выходить против сильнейших существ в городе. Пример с Халкой это наглядно продемонстрировал. А сейчас - пшик. Но как бы там ни было, всё равно мне нужно ещё одно атакующее. И это не огонь или молния, которые даже против вампиров показали себя так сяк. А вот ослабление, с которым вышел против Халки, оказалось куда как эффективнее, несмотря на не звучащее название.
        - Создать усиленное ослабление или…, - пробормотал я и задумался, оборвав фразу. Думал я долго, перебрал дюжину вариантов, примерил их к разным противникам, с которыми меня может свести судьба и остановился на одном. Кто-то назвал бы его читерным, но вообще, на мой взгляд, чит - это мой Дар. - Или… или… хм, а можно забирать силы у мутантов и прочих паранормов?!
        Эта мысль меня ударила, как током. Немедленно на свет был извлечён блокнот, игла, включён телефон и… хотелось б сказать, что работа закипела, но увы. Как я ни старался, чего бы не пробовал, но новое заклинание не выходило хоть ты тресни.
        И вновь меня передёрнуло, словно попал под удар оголённого провода, находящегося под напряжением. Новая мысль была такая: а что, если я истратил всю доступную мне энергию Дара на уже имеющиеся заклинания?
        - Бли-ин, - простонал я и схватился за голову. - Нет-нет-нет-нет, только не это.
        С новыми силами, подхлёстнутый отчаянием и страхом я опять попытался сотворить новое заклинание, любое. К сожалению, ничего не вышло.
        - Ну и ладно, у меня и так хватает хороших заклинаний, - попробовал я себя успокоить. Получилось, скажем так, слабо, вообще никак. Появилось желание напиться в сопли, чтобы завтра с утра похмелье перебило послевкусие неудачи на магическом поприще. Но и тут меня ждала неудача.
        - Извините, но мужчинам алкоголь продаём только с двадцати одного года, - сообщила мне миловидная молодая женщина на кассе.
        Оставив корзинку с набранным товаром прямо на ленте перед ней, я ушёл в другой супермаркет, где решил попытать удачу на автоматической линии.
        - Да меня прокляли, что ли? - в сердцах возмутился я, когда сканер потребовал водительские права для удостоверения возраста. Откуда-то этот выкидыш Скайнета узнал, что я мужчина и не пропустил мои алкогольные покупки. - Да и хрен с вами.
        Появилась мысль нагло стащить бутылочки виски и уйти не оплатив. Возможно, не будь я под прицелами множества глаз, это и вышло бы. Вот только и охрана, и покупатели, и кассирши на соседних «живых» кассах так и пожирали меня глазами. И как тут нарушить закон? Полагаю, что и сканер узнал о моей половой принадлежности благодаря стараниям персонала супермаркета.
        В очередной раз покинув магазин не солоно хлебавши, я убежал в темноту и активировал палочку. У меня появилась мысль использовать телепорт в надежде, что тот выбросит, как недавно случилось, в Адской Кухне. Там-то точно никому нет дела до того, сколько кому лет. Подумал, подумал, и решил не рисковать. Виски-то я там куплю, но запросто получу кучу проблем на свою голову. Да таких, что отсутствие алкоголя покажется мне детским лепетом. Следующая идея мне в голову пришла такая: накинуть личину Девочки-волшебницы и вернуться в магазин. В её образе я могу хоть грузовик со спиртным приобрести. Но и тут имелись подводные камни.
        В итоге, я решил вернуться домой. К тому же, со всеми этими пробежками по улицам, нервотрёпками на кассах желание напиться куда-то ушло. Да и расстройство от невозможности создавать новые заклинания уменьшилось.
        - Утро вечера мудренее, - сказал я сам себе, укладываясь на разгромленную кровать. - Чёрт, мне ещё завтра тут убираться и куда-то девать мусор.
        И знаете, что? Сработало!
        Как и прошлый раз озарение навестило меня во сне. Подсознание (или сам Дар) подсказало, как решить проблему с новыми - и старыми - заклинаниями. Всего-то требовалось удалить, стереть некоторые заклинания, чтобы освободить место, ну, или вернуть энергию для новых.
        Едва только открыв глаза, я почти кубарем слетел с ложа и бросился к своим «инструментам».
        Включил переводчик, потом взялся за блокнот и иглу и… остановился. Сначала нужно было взвесить все за и против, выбрав лишь те заклинания, которые мне не нужны.
        - Или пойти от противного и оставить лишь то, что мне точно нужно прямо сейчас и в обозримом будущем? - пробормотал я себе под нос, машинально покалывая иглой подушечку пальца. - А что мне нужно, а?
        Защитный купол и солнечный свет - тут даже и сомнений нет. Из атакующих точно оставить ослабление, которое крайне эффективным оказалось, ещё сон обязательно, как самое гуманное оружие в моём арсенале для нейтрализации противников. Лечение тоже оставляю. Это моя визитная карточка в образе Девочки-волшебницы. И саму личину также нельзя трогать. Лечение вампиризма туда же, в актив.
        - Портал?
        Подумал-подумал и решил, что пусть будет. Вдруг после очистки повторно он перестанет работать, то есть, не сумею создать? А так я имею способ отступить, если запахнет жареным.
        Оставил «кулак» и «пинок», что показали себя так хорошо в ночной стычке с Марией. А вот все «светляки» решил вычистить напрочь. У меня будет шар солнечного света на те случаи, когда потребуется что-то где-то подсветить.
        - Вот и первые кандидаты на ликвидацию, - хмыкнул я, после чего проколол палец и нарисовал на бумаге «люкс». Затем прикоснулся к надписи палочкой и произнёс:
        - Видэлицэт!
        Процесс удаления был полностью противоположен созданию. Краснота выходила из палочки. При этом ощущение было сродни вытягиванию глубокой занозы из-под ногтя. И бумага не сгорела, а стала девственно чистой.
        - Уф, неприятно, но терпимо, - выдохнул я, проведя первое удаление. - Тэк-с, а кто у нас тут следующий?..
        За час я убрал все ненужные заклинания. Затем немного перевёл дух и приступил к тому, с чем у меня вчера случился провал. Сначала я написал заклинание, состоящее из пары коротких слов. Но в самый последний момент, когда уже коснулся палочкой записи и открыл рот, чтобы озвучить, решил внести уточнение. Спустя несколько секунд вместо «отъём силы» я написал «малый отъём силы». А то ведь забери я всю энергию из той же Халки, то меня и разорвать может, как пресловутого хомячка от капли никотина. Ну, и главное, чтобы вообще у меня всё получилось, и забираемая энергия мной усвоилась.
        - Парва каптум потэнциа! - чётко сказал я и со смесью чувства удовлетворения и боли увидел, как кровавая надпись втянулась в палочку, а лист бумаги превратился в прах. - Йес!!! Пошла жара!!!
        Получив в свои руки мощное оружие (или орудие, тут как посмотреть), я немедленно стал искать возможность его проверить. Выискивал в своей памяти упоминание мутантов, оценивал их и свой потенциал и либо отбрасывал, либо записывал в качестве целей. Очень быстро пришёл к мысли, что лучше всего будет накрыть какое-нибудь гнездо с мутантами, чтобы не бегать за одиночками, то есть, за крохами силы. Попробовал вспомнить про такие места и… вспомнил.
        - Млядь, хренова школа Ксавьера! - я даже выкрикнул эту фразу, так впечатлился идеей заглянуть туда на огонёк.
        Детей трогать я не собирался, ни боже мой, разве что кого-то из тех, кто слишком опасен своим неконтролируемым даром. Таким личностям я даже сделаю благое дело, уменьшив их силу. Но ведь кроме детей там хватает и взрослых мутантов. С того же, эм-м, той же Логан можно нацедить порядком энергии. А вообще, было бы неплохо найти Эрику и забрать часть силы у неё.
        - Школа - это хорошо, - пробормотал я, нервно постукивая палочкой по столешнице. - Но что делать с этим чёртовым лысым из Бразерс? - и я нервно хохотнул на свою шутку. - Вернее, с лысой, м-да.
        Был риск, что телепатка уже покопалась в моих мозгах, а то и вложила что-то своё. Например, идею прийти к ней самостоятельно. Способ защититься от этого был только один.
        - Этэрна арма мэ… - сказал я, когда палочка коснулась кровавой надписи, перевод которой означал «вечная броня разума». В следующий миг меня накрыла такая вспышка боли, что я потерял концентрацию, а в глазах потемнело. Вторую попытку совершил спустя четверть часа и под обезболивающим. - Этэрна арма мэнтис!
        Боль пробилась даже через чары «анальгина», но была терпима. Чуть переведя дух, я приложил палочку к середине лба и повторил:
        - Этэрна арма мэнтис!
        Ощущения были… да я толком и не понял, что испытал. Что-то похожее на то, словно со всех сторон на мою голову пшикнули из пульверизатора водой. Проверить работоспособность созданного заклинания не мог. Оставалось только верить, что мой Дар в очередной раз, как и всегда сработал так, как нужно.
        Следующим желанием стало создать чары восстановления. На это меня сподвигнул бардак в комнате. И вот тут меня опять ждал облом, так как Дар отказался работать. Вся высвобожденная ранее энергия от удалённых заклинаний ушла на ментальную защиту и чары отнятия Силы у других.
        Что ж, нет, значит, нет. Тем быстрее я выйду на охоту. Для начала стоит заглянуть в Адскую Кухню. Там хватает фриков, которым не помешает небольшое кровопускание.
        Глава 6
        Увы, но свои планы мне пришлось скорректировать уже следующим вечером. Ко мне в гости заявилась Морбиус, и вновь без предупреждения.
        - Ты мне должна ремонт и новую мебель, - заявил я ей, когда она вошла в мою квартиру. В этот раз женщина поступила, как нормальный человек, то есть, позвонила в дверной звонок, точнее воспользовалась домофоном. Пришла в брюках, рубашке и плаще. Голову прикрыла хитро повязанным белым платком. Я даже в первые несколько секунд залюбовался ею. Не женщина - богиня! Так бы всегда в гости приходила, а не в доспехах или прикиде «аля-дракула».
        - С первого гонорара всё восстановишь, - отмахнулась было она. - Я как раз по этому поводу…
        - Э-э нет, - перебил я её и погрозил ей пальцем, - так дело не пойдёт. Ты сломала, ты и отвечай.
        - Я?! - она поджала губы и холодно посмотрела на меня. - Напомнить, кто тут своей палочкой махал во все стороны?
        - Это маловажные нюансы. Причина - ты.
        Та вздохнула, и вновь вперила меня сердитый взгляд. Я ей ответил тем же. С полминуты мы бодались, пока она не вздохнула и не отвела глаза в сторону, посмотрев на мусор, который я сложил в аккуратную кучку и накрыл простыней.
        - Ладно, я согласна, - проворчала вампиресса.
        - Вот это уже деловой разговор. Проходи в комнату, - я махнул рукой. - Чай или кофе? Крови, извини, не держу. А свою предлагать не стану.
        - Думаешь, что откажусь? - улыбнулась она.
        - Не заслужила, - отрезал я.
        Та на пару секунд смешалась, не то подыскивая ответ, не то пытаясь понять, что я пытался этим сказать. Наконец, промолвила:
        - А что нужно сделать для этого? Не то чтобы я прям так хотела тебя попробовать. Просто интересно.
        - Это была шутка. И советую данную тему в моём присутствии не поднимать, во избежание, так сказать, - вновь огорошил я её и продемонстрировал палочку. - Так кофе или чай?
        - Ничего, - ответила она, поджав губки. - Пришла сообщить, что послезавтра у тебя первый сеанс лечения. Ты готов, не передумал?
        - Готов, готов, как пионер, - отмахнулся я от её слов. В данный момент я насыпал растворимый кофе в кружку с кипятком из термопота. - Во сколько и куда? Учти, место мне нужно безопасное. В подворотнях, в машине или в личном особняке лечить не стану. Не то чтобы боюсь, просто опасаюсь того, что твои клиенты решат совершить ошибку, посчитав, что хозяева положения.
        - Такого не случится. Встреча состоится в гостинице для вип-клиентов «Алхо Боршель». Кстати, я бы не советовала тебе на ночь пить кофе.
        - Не говорите мне что делать, и я не скажу куда вам идти.
        - Что-что, я не понимаю тебя? - приподняла бровь гостья.
        - Это такие слова у русских. Они отлично демонстрируют моё отношение к таким советам, как твой.
        - Иногда я жалею, что не могу ничего сделать с современным воспитанием, особенно мужским, - покачала она головой.
        - Ну так пойди в школу учителем, чтобы приложить руку к воспитанию подрастающего поколения. В противном случае твои слова про жалость - это обычное лицемерие.
        Та скрипнула зубами. Явно не знала, как вести со мной. Пыталась найти подходящую манеру, давить возрастом, полом, и не понимала, почему у неё не выходит даже на миг смутить меня. Ведь откуда ей знать, что мой менталитет, мой характер с воспитанием разительно отличается от того, к которому привыкла она.
        - Во сколько встреча? - задал я ей новый вопрос.
        - В два после полудня.
        - Днём? - она сумела меня удивить.
        - Днём, днём. Всё, я пошла, у меня ещё куча дел и мало времени, которое я точно не хочу тратить на невоспитанного мальчишку.
        - До свидания, - я отсалютовал ей кружкой. - Удачи в делах и береги нервы. Я думал, что вампиры в этом плане покрепче будут.
        - До завтра, - сухо ответила она мне и покинула квартиру.
        На следующий день она вновь позвонила в мою дверь. И пришла ко мне в мотоциклетной броне, похожей на ту, в которой я ею играл в бильярд на днях, швыряя по квартире палочкой, будто кием.
        - Время ещё часа нет, - сообщил я ей, как только открыл дверь. Её попытку пройти в квартиру я пресёк, встав в дверном проходе. - А до гостиницы полчаса дороги на такси.
        - Здравствуй, Алекс. Ты всегда меня теперь будешь встречать претензиями с порога? - вздохнула она. - Ты забыл про пробки. На сайтах пишут усреднённое время с минимальным учётом заторов на дорогах. А сейчас час пик.
        - Нужно было тогда время другое назначать.
        - Она… - Мария на миг запнулась, - мой клиент слишком занятой человек. Два дня - это наиболее подходящее время для встречи.
        - Ясно, ладно, я сейчас, подожди. Извини, в комнату не приглашаю, так как у меня тут не прибранно. Мусор всякий, и прочее.
        - Какой же ты, - она покачала головой.
        - Какой?
        - Такой. Ступай, я жду.
        Меня так и подмывало позлить её ещё сильнее. Но не стал, поймав себя на том, что выглядят мои поступки совсем не по-мужски. Особенности местного тела, что ли, сказываются? На то, чтобы собраться, мне понадобилось меньше пяти минут. И это я ещё не торопился совсем.
        Когда проходил мимо охранниц, то заметил, что они совершенно не обратили на нашу парочку внимания.
        - Что с ними? Они нас не видят, что ли? - спросил я Марию.
        - Да, я немного заворожила их разум, - кивнула она, затем быстро добавила. - Не волнуйся, я не собираюсь тебя похищать. Просто не хочу с ними терять время. Местная охрана, почему-то, к тебе не ровно дышит, - усмехнулась она.
        - А камеры?
        - Что? А-а, камеры. Они нас фиксируют, - ответила вампиресса. - Но охранницы игнорируют запись, пока я на ней.
        - И долго им в таком состоянии быть?
        - Несколько часов. Дольше воздействие не держится, если не находиться рядом с ними.
        - Понятно, - хмыкнул я. - Где твоя машина?
        - Не машина.
        Вампиресса прикатила ко мне на огромном байке с парой внушительных кофров на багажнике. Что ж, стоило догадаться, когда увидел её в кожано-пластиковом прикиде. Вот только посчитал, что это она так прячется от солнца.
        - Держись крепче, - предупредила она меня, когда я надел запасной шлем и устроился позади неё.
        Тут же захотелось спошлить, но сдержался. А потом узнал, что пошлость была бы только в шутке, так как костюм Марии был твёрд и толст, жёсткий, словно, натуральный средневековый доспех. Захоти я воспользоваться поводом и потискать женщину в самых аппетитных местах, то никакого удовольствия не получил бы. Да и она вряд ли что-то почувствовала бы. Так что, даже позлить не удалось бы своими поползновениями на её тело.
        До гостиницы мы добрались за пятьдесят три минуты с момента, как мотоцикл сорвался с парковки у моего дома. Если бы Мария не выбрала его в качестве средства передвижения, а остановилась на классическом варианте - машине, то и за полтора часа бы не успели. А так мы проскакивали местами иногда по тротуарам, пешеходным и велосипедным дорожкам, через дворы, где висели запрещающие знаки, на которые моей спутнице было наплевать.
        В гостинице вампиресса спустилась на подземный паркинг. Там она ловко и быстро стянула защиту, оставшись в шортах и футболке с длинными рукавами. Вместо ботинок надела небольшие кроссовки с тонкой подошвой. Чёрные очки и косынка, сложенная в полосу и повязанная на лоб, закончила смену облика. Кстати, я до сих пор не знаю опасно ли ей солнце или просто доставляет дискомфорт? На эти мысли меня навёл её текущий легкий наряд. Ведь даже в здании можно нарваться на грозный солнечный луч.
        - Переодеться и сменить внешний вид не хочешь? - спросила она у меня, с интересом наблюдавшим за сверхлёгким стриптизом в её исполнении. - У меня есть одежда для тебя, специально брала на тот случай, если захочешь не показывать своё лицо клиентке. Можно даже переодеть тебя в женщину, если у тебя нет на этот случай каких-нибудь тараканов в голове. И не бойся, что тебя свяжут с изменившимся обликом. Здесь нет камер. А те, что могли бы снять нас во время заезда на паркинг, сейчас не работают.
        - Нету, нету никаких тараканов, - махнул я рукой. - А что до переодевания, то мне это не требуется, - затем ей подмигнул, вызвал палочку, попутно отметив, как напряглась вампиресса при виде её, и коснулся тонким кончиком себя, быстро произнеся практически одними губами слова заклинания, выученного однажды под завалами.
        - Богиня! - ахнула Мария. - Так ты Девочка-волшебница?! Стоп. А какой твой облик настоящий?
        - Секрет, - подмигнул я ей.
        - Хм, пожалуй, ты настоящий мужчина, иначе не стал бы открывать вот этот образ перед общественностью, - задумчиво произнесла вампиресса, внимательно осматривая меня с ног до головы. - Ладно, эта маскировка точно не приведёт тебя к настоящему, тут ты ловко придумал.
        Зачем я раскрылся перед ней? Не знаю, честно говоря. Гормоны взыграли или что-то другое. Например, удаль молодецкая и желание пофорсить. Да и недолго бы я скрывался от Марии под личиной Девочки-волшебницы. Вампиресса умная женщина и рано или поздно (скорее рано) свела бы в одно целое владение палочками мной и новой героиней. Так что, можно считать, что я специально открылся перед ней, показал доверие. Возможно, однажды это как-то поможет мне.
        - Похвалишь меня потом как-нибудь, а сейчас пошли работу работать.
        - Пошли, - кивнула она. - Иди за мной.
        Из подземной части гостиницы наверх можно было подняться не только по лестницам, но и на нескольких лифтах. Причём, парочка из них относилась к VIP-категории. К одному из них подошла моя спутница, достала из заднего кармана шортиков пластиковую карточку и провела ею в щели считывателя. После этой операции красный огонёк на том сменился на зелёный.
        Мария нажала на кнопку вызова лифта. Ждать кабину пришлось секунд двадцать. Войдя в неё, вампиресса коснулась сенсорного экрана, выбрав девятый этаж. Когда вышли в коридор, то натолкнулись на трёх женщин, одна из которых в костюме горничной катила закрытую тележку. На нас они даже не глянули, будто нашей парочки не существовало.
        - Твои фокусы? - поинтересовался я у спутницы.
        - Фокусы - это у тебя, - фыркнула она. - А у меня научно-паранормальные способности.
        - О-о, какие умные слова ты знаешь. Долго учила?
        Отвечать она не стала, поняв, что перекидываться колкостями я могу до бесконечности, за что спасибо своей старой работе. И нет, я там не переругивался с детьми (ну, почти и то в шутку), просто постоянно становился свидетелем таких словесных баталий среди подопечных. Или может решила, что недостойно её встревать в нелепую перепалку с недалёким подростком, каким, наверное, она меня видела.
        Нужный номер оказался в середине коридора. Вошла она в него также с помощью магнитного ключа. Почему так я понял быстро: за первой дверью располагался «стакан». Следующую дверь нам открыли изнутри номера спустя примерно минуту. Всё это время мы находились в прицеле двух видеокамер, висевших под потолком над каждой дверью. Когда я уже хотел заявить «я устал, я ухожу», дверь перед нам щёлкнула замком и чуть-чуть приоткрылась, предлагая идти дальше.
        - Надо же, не думала, что меня лечить будет сама Девочка-волшебница, - это было первое, что я услышал, когда вошёл в шикарный гостиничный номер. Видели когда-нибудь в голливудских фильмах помпезные номера, так называемые «президентские», где богатством, вкусом и шиком шибает только так? Если да, то удвойте помпезность, шик и роскошь и примерно поймёте, что я увидел. Моя квартирка, доставшаяся от социальной службы, в сравнении с этим помещением выглядит, как палатка бездомного на фоне виллы в куршавелях. - И, признаться, я начинаю верить, что избавлюсь от этой чёртовой болезни.
        Все эти слова произнесла высокая худощавая женщина с бледной, как мел кожей и чёрными короткими волосами. Одета она была в синюю майку и брючной чёрный костюм. Чуть в стороне стояла ещё одна женщина, выглядевшая нормальным здоровым человеком. В таком же костюме, только другого цвета, в рубашке с галстуком и открытой кобурой на клипсе, торчащей на широком брючном ремне. Сам пистолет, который в ней должен был покоиться, находился в левой ладони у телохранительницы, смотря стволом в пол.
        «А ничего так, - оценил я вампиршу. - Не Мария, конечно, но вполне тянет на четвёрочку по пятибалльной».
        - Почему молчишь? - поинтересовалась моя пациентка. Кстати, здороваться она не посчитала нужным. Глядя на такое поведение, я решил ответить тем же.
        - Оцениваю фронт работы.
        - И как?
        - Справлюсь. Не станем терять времени, - произнёс я и указал на шикарный диван, обтянутый блестящей белой кожей с золотым тиснением на подлокотниках и на задней стороне спинки, - ложитесь, расслабьтесь и постарайтесь получить удовольствие.
        - То есть? - нахмурилась та. Потом посмотрела на Марию. - Как это всё понимать?
        - Успокоитесь, госпожа, это у неё такая манера поведения. Вы же видели то видео с ней, после которого на Девочку-волшебницу обозлилась половина тележурналистов?
        - Понятно, - хмыкнула та, успокоившись. Видимо, припомнила мою выходку и для себя решила, что это мой стиль. В чём-то она была даже права. - Мне раздеваться? - это она сказала с каким-то ехидством. Не то решила поддержать мою игру, не то уколоть в ответ, не то я не понял скрытого подтекста.
        - Хотите похвастаться? Не стоит, не впечатлите, - и я как бы непроизвольно выставил свою немаленькую грудь вперёд, которая раза в два выигрывала у незнакомой вампирши.
        У той в глазах мелькнули красные огоньки злости. Мне даже показалось, что она не справиться с порывом и нападёт. К счастью, ошибся.
        Не говоря больше ни слова, незнакомка подошла к дивану и легла на него, сделав это очень, я бы сказал, очень изящно, словно, позируя. Затем скрестила руки на груди и сказала:
        - Можешь приступать.
        И вот тут на меня напал мандраж. Я просто не знал, как подействует - и подействует ли вообще - моё заклинание лечения вампиризма на неё. Очень надеюсь, что внешне эта нервозность никак не проявилась, и для всех мои действия выглядели уверенными.
        Я молча подошёл к ней, коснулся палочкой в районе живота, там, где всяческие китайцы и прочие «кунфуисты» нашли некую точку дань-тян и шёпотом произнёс то длинющее заклинание лечения, которое создал в полубреду, когда выполз на свежий воздух из канализации. Результат проявился с последним словом. Пациентка побелела ещё сильнее, хотя казалось, что дальше некуда. Под кожей на открытых участках выступили чёрные вены. Глаза у женщины превратились в лужицы дёгтя - ни радужки, ни белка. Ногти удлинились и стали напоминать огромные звериные когти. Потом её тело часто задрожало, несколько раз выгнулось. При этом она пару раз махнула руками, разодрав обивку дивана и свою одежду, оставив несколько длинных порезов, из которых потекла тёмно-тёмно-красная густая кровь.
        Всё закончилось спустя десять секунд. Глаза приобрели прежний облик, вены пропали, кожа чуть-чуть порозовела. Сама женщина затихла, лишь тяжело дышала и смотрела в потолок отсутствующим взглядом. После нескольких вдохов с её губ сорвался чёрный… туман, что ли. Он быстро превратился в матовый шарик размером с вишню и завис в метре над больной.
        - Это что за хрень? - тихо произнёс я, обращаясь к Марии, но не оборачиваясь в её сторону, чтобы не упускать из вида странное образование. И правильно сделал, так как секунду спустя тот плавно полетел к телохранительнице. - Мля-я!
        Не знаю, что на мня нашло, но я ткнул палочкой прямо в шарик и выкрикнул:
        - Парва каптум потэнциа!
        Честно говоря, инстинктивно я хотел применить солнечный шар. Подсознание сработало по ассоциации: вампиры - солнце. К счастью, за какую-то долю секунды я успел подумать, что солнце может повредить моей пациентке и Марии, и изменил заклинание. Ну, а «отъём силы» как-то сам собой лёг на язык, так как ничего подходящего не придумал за такой короткий срок. И вообще, мне интересно, вот почему этот шарик полетел к охраннице? Из-за того, что она единственный чистый человек среди нас, так? И ведь не узнать теперь. Разве что, Машка в курсе и потом расскажет.
        - Парва каптум потэнциа!
        После первого моего удара шарик съёжился до размера вишнёвой косточки, но маршрут свой не изменил. Пришлось повторно бить палочкой. После этого шарик с чернотой исчез окончательно.
        - Всё норм, опусти пистолет, - сказал я телохранительнице, которая направляла оружие на меня. - Убери, убери, а то я тебе его знаешь куда засуну сейчас?
        - Извините, - быстро произнесла та, опуская пистолет. - Я не в вас целилась, а в это… в ту летающую штуку.
        - Вряд ли пуля ей повредила, - буркнул я, после чего повернулся к вампирессе и повторил свой недавний вопрос. - Что это за хрень летающая?
        - Я впервые увидела такое. И раньше ни о чём похожем не слышала, - ответила та. - Ты уничтожила её?
        - Вроде бы.
        Женщина уловила неуверенность в моём голосе:
        - Уверена или вроде бы?
        - Да уничтожил…а, уничтожила, - уже твёрдым тоном произнёс я, заодно прислушиваясь к собственным ощущениям. Вот только никаких изменений в себе я не заметил. Палочка тоже была обычной, ни цвет, ни форма её не изменились. А вот энергии во мне прибавилось, насколько можно судить при такой беглой оценки своего состояния. - Давай-ка лучше нашей спящей красавицей займёмся.
        Пациентка пребывала без сознания и выглядела так-сяк. Словно, перенесла тяжёлую болезнь, высосавшую из неё все соки.
        - Курацио! Курацило! Курацио!..
        Уже после второго лечащего заклинания она застонала и зашевелилась. После третьего щёки её порозовели, исчезла впалость, кожа заметно разгладилась от складок и морщин. После полудюжины «курацио» женщина окончательно стала напоминать одну из местных красавиц. Стала выглядеть лет на двадцать семь.
        То, что дальше происходило, достойного интереса не представляло. Пациентка охала, ахала, достала серебряные украшения и с опаской проверяла их воздействие на себя. Потом была попытка с её стороны сманить меня к себе на службу с обещанием «у меня красивые мальчики работают, которые возле твоих ног будут лежать штабелями». Насилу удалось отвязаться от неё и попрощаться. Вся эта эпопея с лечением заняла у меня почти четыре часа. Впрочем, жаловаться мне было не на что, ведь она, эпопея, сделала меня богаче на десять тысяч долларов. Плюс, я убедился, что моё антивампирское заклинание способно исцелять других людей, заражённых вампиризмом.
        *****
        - Улей, это Оса! Стручок покинул гостиницу. Его сопровождение осталось тем же.
        - Зафиксировали с кем была у него встреча?
        - Не было возможности. Охранные средства гостиницы нельзя пройти не оставив след. А его бы заметила Мария Морбиус.
        - Почему вампирша сумела сделать то, что не по силам нам?
        - Мне задать ей этот вопрос, Улей?
        Несколько секунд стояла тишина. Оперативница, которая со своей группой осуществляла слежку за непростым пареньком, со злорадством представляла, как сейчас её координатор в бешенстве грызёт карандаш или авторучку. Будь там кто-то другой, то оперативница дала бы иной ответ, более, так сказать, лояльный. Но именно с данным координатором почти никто не ладил в их боевой ячейке. У ней наставницей была одна из высокопоставленных агентов Щ.И.Та. Мало того, они были любовницами. Всё это накладывало отпечаток на характер, который и так был не сахар, координатора. За что молодую агентессу сильно не любили.
        - Не спускать со Стручка глаз. За любой просчёт ваша группа понесёт наказание по категории ультра-четыре.
        Теперь пришлось уже оперативницы скрипеть зубами от едва сдерживаемой злости. Ультра-четыре предполагало кару вплоть до стирания памяти с последующим превращением в биоробота. Или казнь.
        - Принято, Улей, конец связи. Хайль Гидра!
        - Конец связи, Оса. Хайль Гидра!
        Вслед за огромным байком, на котором сидела крупная женская фигура в мотоциклетном костюме и тонкая юношеская в простой одежде и шлеме мотоциклиста, полетели четыре дрона в виде шариков размером с женский кулак. От чужих глаз их защищало маскировочное поле «хамелеон». Со стороны они выглядели едва заметными мыльными пузырями. Если кто и заметит их случайно, то спишет на блик света или иной оптический эффект. Держались аппараты на почтительной дистанции от цели наблюдения, чтобы максимально снизить риски обнаружения.
        Глава 7
        Могу сказать, что лень точно родилась раньше Адама и Евы или того питекантропа, от которого ведёт свой род человечество. Это я веду к тому, что после работы, подкинутой Марией, я решил пока воздержаться от насильственного изъятия части Дара у тех, кто его недостоин по моему скромному мнению. А всё потому, что от того чёрного шарика я получил энергии достаточно, чтобы посчитать этот способ подходящим для пополнения своего резерва. Как говорится, медленно, но верно и - слона нужно есть по кусочку. А то нарвусь на какого-нибудь фрика в Адской Кухне, иммунного к моим фокусам, и адью, Саша-Алекс. Как-нибудь позже проверю этот способ.
        А сейчас меня беспокоит нечто другое.
        - Нет, это реальное позорище, - в данный момент я стоял перед большим зеркалом в одних трусах и депрессировал от увиденного. Мелкий и худой шкет с выпирающими рёбрами, руками-спичками и ногами-палками. - Ещё и двадцать восемь сантиметров, мля-я… позорище!
        Сантиметры относились к объёму бицепса если что. А вы о чём подумали?
        - Нет, с этим точно надо что-то делать, - сказал я и погрозил кулаком зеркальному двойнику. Тот не преминул повторить моё движение.
        Первой мыслью было создать заклинание и «прокачать» себя. Остановили меня несколько моментов. Во-первых, я опасался навредить себе магическим ростом мышц. Во-вторых, хотелось сохранить энергию на что-то более важное, на какое-нибудь новое заклинание. После открытия, что мои чары регулируются не только болью при создании, но и энергией, к последней я стал относиться, как Скрудж к своему первому центу. В-третьих, я сначала хотел использовать то, чем уже владел. И только в том случае, если ничего не получится, то переходить к кардинальным мерам.
        Набросав план действий, я перешёл к его выполнению. Первым делом нашёл в интернете сайт спортивного магазина недалеко от себя и сделал заказ со срочной доставкой до порога. Спустя всего час мне позвонили с «вертушки» и сообщили о приезде двух курьеров со спортивными сумками и большой коробкой из магазина «Стальная Бекки».
        - Да, это ко мне, - подтвердил я. - Пусть поднимаются.
        Ещё спустя несколько минут я впустил в квартиру двух рослых негритянок со спортивными фигурами, которых сопровождала одна из охранниц снизу.
        - Я могу провести с тобой индивидуальные занятия, - подмигнула мне одна из гостий, попутно выкладывая из сумки гантельные «блины» и грифы. - Гарантирую, что уже через пару месяцев у тебя банки увеличатся на пять сантиметров.
        - Я подумаю, - нейтрально ответил я ей.
        Кроме гантелей, я купил раскладную скамейку для тренировок с «железом» и ещё одну для качания «пресса» и мышц спины. Плюс, заказал несколько банок с протеином. Последнее средство многих малосведущих людей пугает тем, что относится к спортивной отрасли. Протеин путают со стероидами и анаболиками, которые заслужили честную недобрую славу из-за многих спортсменов, которые употребляли их без меры.
        С небольшой задержкой после представителей спортмагазина меня навестил новый курьер, который привёз продукты. Упор я сделал на высококалорийные, дополнительно к мясу и рыбе набрал овощей и фруктов. Когда прощался с курьершей, то с поста вновь позвонили с новостью, что ко мне опять гости. На этот раз это была доставка из аптеки, где я заказал витаминные комплексы.
        «Да уж, представляю, что сейчас думают девчонки внизу, - хмыкнул я про себя, когда закрыл дверь за последним курьером на сегодня. - Сто пудов считают, будто на меня бзик напал. Та охранница чуть глаза не потеряла, так их выпучила, когда увидела, как негритянка железки складывает на полу. Хм, интересно, а здесь мужики вообще занимаются тяжёлым спортом или только типа фитнеса, как бабы в моём мире?».
        Скамьи мне спортсменки собрали за «красивые глазки», за что я им был искренне благодарен. У них это вышло быстро и профессионально. Уверен, что сам бы я провозился со сборкой в несколько раз дольше. И не факт, что потом конструкция не развалилась бы от неправильно закрученного болта или пропущенной шпильки.
        Переодевшись в спортивные футболку и шорты, я собрал несколько гантелей с разными весами. Шесть штук, парами от четырнадцати килограммов до трёх. Хотелось, правда, максимальный вес увеличить куда больше. Но проверка показала, что четырнадцать - это мой оптимальный максимум на данный момент.
        - Ну, ни пуха, ни пера, - пробормотал я, беря по гантели в каждую руку. - И-ра-аз! И-два-а!
        Я сумел «выжать» полных пять раз. Шестой получился только с так называемым читингом и то лишь правой рукой. Левую гантель довести до конца не смог. Отдышавшись и вытерев капельки пота с лица и шеи, я взялся за восьмикилограммовые гантели. А после них добил руки «трёшками». После этого, успокоив дыхание, я вызвал палочку и коснулся поочередно левого и правого бицепса, что горели внутри огнём.
        - Курацио! Курацио!
        А потом тоже самое проделал с торсом.
        Неприятные ощущения в руках пропали, дыхание выровнялось.
        На втором подходе я решил отказаться от лечения сразу после завершения сета. Дал себе трёхминутную передышку и вновь схватился за гантели. А потом сделал ещё один подход. После его завершения я дышал, как загнанный конь, а руки заметно дрожали и покраснели. Пот с меня уже не капал, а тёк тонкими струйками, волосы были мокры, словно я вышел из душа минуту назад. Впрочем, это было ерундой на фоне внезапно появившейся головной боли и сильной тошноты. В последний раз я испытывал подобные ощущения несколько лет назад, когда занялся тяжёлой атлетикой. Первые занятия подарили мне весь спектр этих «приятных» ощущений. Вот только тогда я тренировался больше часа. А тут и двадцати минут не прошло.
        - Курацио! Курацио! Курацио!..
        Несколько применённых заклинаний лечения привели меня в порядок. Но тут проснулся дикий голод. На этот случай у меня уже была готова кружка напитка из молока, протеина и взбитых яиц. Вкус у смеси на любителя, зато она отлично помогает в случаях, подобных моему.
        После перекуса я позволил себе пятнадцать минут отдыха, после чего вернулся к тренировкам с гантелями. Сделав два подхода и залечив «забившиеся» мышцы, я решил потренировать спину с помощью гантель и скамьи. Следующим стала разводка гантелей на всё той же скамейке, чтобы натренировать грудные.
        И так я провёл весь день, то борясь с болью и тошнотой, то с ленью, то с «железом». Упор делал на руки, выбрав три упражнения. На следующий день всё повторилось. Кстати, самочувствие сутки спустя стало в несколько раз лучше. Тошнота одолевала только первые полтора часа, головная боль ушла во второй половине дня. Оставалась только боль в тренируемых мышцах, когда выполнял последние упражнения в подходе. Ах да, ещё имелась скука и лень. Тренировки оказались, как бы сказать-то… пресными, что ли. Телевизор мало помогал, хотя я подобрал канал в тему. Оставалось только крепиться и продолжать повторы и подходы, сжимая зубы и представляя, как через неделю буду хвастаться крыльями с банками, а спустя месяц запросто могу выйти на помост перед жюри «Мистер Олимпия». То есть, не обязательно выйду, но смогу, если захочу.
        - Блин, балда ты попаданческая, - вдруг хлопнул я себя по мокрому от пота лбу уже ближе к вечеру. - Нужно было сфоткаться для «до» и «после»!
        Взяв телефон в руки и встав перед зеркалом, я сделал то, что делают все девушки в моём мире - селфи. После посмотрев фотографии, я слегка огорчился, не увидев никаких особых изменений тела. Всё те же руки-спички, впалый живот и ноги-палки.
        - Ладно, неделю тренируюсь. И если ничего не выйдет, то создам заклинание, типа «мускулус растиштиш», - хохотнул я и отложил телефон. - Ну-с, гантельки, идите к папочке.
        На третий день закончились продукты и протеиновые порошки в банках. А ещё мне уже до чёртиков надоело автоматическое выполнение упражнений и использование магического лечения. Даже поймал себя на жесте, что когда хотел почесаться, то машинально вызвал палочку и чуть не сказал «курацио». А почесать я хотел… хм, не важно. На часах в этот момент было почти семь вечера. А в активе почти девять часов тренировок. Подумав, я решил устроить себе прогулку по улицам. Вроде бы как ходьба тоже помогает развивать тело. Так что, буду считать, что не филоню, а переключился на новую спортивную программу. Главное - это не встрять в какую-нибудь разборку между мутантами и прочими фриками.
        Знаете, что? Лучше бы я даже не думал о такой возможности. Видать сработала древняя присказка: хочешь рассмешить богов - расскажи им о своих планах. В общем, кому-то на местном Олимпе не пришлись по душе мои планы тихо провести вечер.
        Привычно закутавшись в мешковатую одежду, натянул чёрную большую бейсболку и немаленькие солнцезащитные очки, скрыв под ними половину лица. Ещё и рубашку выбрал с капюшоном. Были здесь такие, не знаю, как правильно они называются. Точно не толстовки, так как ткань была хоть и плотная, но тонкая. Ещё и неброский рюкзак закинул на одно плечо. В таком виде я превращался в невидимку для большей части прохожих. Женщины автоматически выискивали мужчин, которые поголовно любят носить всё яркое и броское, не скрывают лиц и так далее. На их фоне я странный.
        Уже на улице подумал, что стоит позвонить Рикарде и пригласить на прогулку. Подумал, подумал и решил, что пока мне и одному хорошо. Станет скучно - созвонюсь.
        «Эх, вот чтобы ей не быть попроще? - про себя посетовал я, припомнив чрезмерную опеку и ухаживания со стороны «терминатрикс». С другой стороны, на фоне того, что я раскопал в интернете, её поведение - это верх свободы для мужчины. Ну, или наоборот, верх неуважения к нему. - Хех, а выходит так, что она совсем ухаживать за мужчиной по местной моде не умеет. Интересно, у неё был хотя бы маленький опыт совместной жизни с моими «однополчанами»? Наверное, вряд ли, охранница же. Достаточно вспомнить то, как в моём мире относились представительницы прекрасного пола к её коллегам и можно всё понять про её личную жизнь».
        Примерно через полчаса мне надоела неспешная прогулка по тротуару. Хотелось расправить плечи, скинуть опостылевший капюшон, выпрямиться. Но как такое возможно в толпе женщин? Да и вечереет уже, как бы не нарваться на каких-нибудь гопниц, вышедших прошвырнуться в свое любимое время суток. Тем более, что сравнительно недалеко гарлем раскинулся. Да и «адская кухня» здесь же, на Манхеттене, где полно фриков, которые заставят поседеть опытного копа с десятками задержаний опасных преступников. Справиться я с ними справлюсь, но, блин, так не хочется драться сейчас. Плюс, раскрываться.
        «Может, в парк рвануть, а? Только куда-нибудь подальше и на такси, заодно отдохну в пути от толпы», - пришла мне в голову мысль. Спустя несколько секунд я уже махал рукой жёлтой легковушке с «шашечками» и световым сигналом, сообщающим, что экипаж свободен.
        - В Бруклин, в ботанический парк, - шёпотом сказал я, старательно пряча лицо от водительницы, молодой латинки с татуировками на предплечьях и шее в виде каких-то нелепых цветных штрих-кодов.
        - Что шепчешь? - недовольно спросила та.
        - Выступаю в хоре, голос сорвала, - соврал я. Чем хороша такая манера речи, так тем, что шёпот практически не позволяет по голосу определить половую принадлежность. Правда, для этого ещё нужно уметь шептать, но этому быстро обучаешься при желании.
        - А-а, - понимающе протянула та, - ясно. Значит, в Бруклинский парк?
        - Ага, - сказал и продублировал кивком. Затем протянул одну пятидесятидолларовую банкноту. - Только без пробок. Лучше дольше ехать, чем стоять.
        Та хмыкнула, попыталась разглядеть моё лицо через зеркало, ещё раз хмыкнула и стронула машину с места. Следуя моему указанию, латинка прокатила меня в обход вечерних пробок. Из-за этого я оказался в парке уже в сумерках. Поблагодарив девушку ещё одной банкнотой, на этот раз всего лишь десяткой, я быстро зашагал к воротам в парк.
        Несмотря на время, народу здесь хватало. Было очень много женщин с детьми. Ещё больше парочек, которых так и тянуло назвать лесбийскими. Увы, но в этом перевёрнутом мире подобное считалось нормой. А вот геев здесь очень не любили, вплоть до ареста и содержания в спецклиниках, в которых усердно лечили заднеприводных. Мне даже не хочется знать, какими конкретно способами. Хватало в парке и мужчин, как одиноких, так и в окружении шикарных девушек и женщин. Многие расположились на траве, разложив коврики и пледы, а на те расставив пластиковые боксы с едой, а также термосы и бутылочки с напитками. На короткий миг мне захотелось скинуть маскировку. Потом увидел, как к одинокому юноше, устроившемуся на кресле рядом с прудом, где плавали утки, подошла группка девушек. Одна немедленно завязала с ним разговор. Вероятно, это была главная в компании или та, что имела отлично подвешенный язык, способная заболтать даже статую Аполлона. Прочие окружили их, строившись на траве.
        - Не, ну их, я хочу в тишине и одиночестве побыть, - пробормотал я себе под нос и свернул в самую заросшую часть парка. Спустя несколько минут я оказался рядом с ручейком среди розовых сакур или как там правильно называются эти японские деревья. Ручеёк брал начало из искусственного водопада. Здесь тоже стояли лавочки, как и везде, росла густая и ровная газонная трава. Несмотря на почти закатившееся за горизонт солнце, в этом месте было достаточно светло благодаря фонарям. Присмотрев себе лавку, полускрытую тремя сакурами и расположившуюся рядом с крошечным водопадом, зашагал к ней. Устроившись на ней, я, наконец-то, скинул свою маскировку.
        - Да, а пары сэндвичей и стакана горячего кофе, пожалуй, не хватает, - вздохнул я, смотря на струи водопадика. Впрочем, и без перекуса мне было хорошо. На меня снизошло умиротворение. Словно, мне не хватало именно этого: тишины, природы вокруг, отсутствия людей рядом и весело журчащего ручья.
        - Привет! - когда рядом раздался приятный женский голос, я от неожиданности вздрогнул. Оказалось, так глубоко ушёл в нирвану, то перестал контролировать окружающее пространство. - Ой, извини, я не хотела тебя напугать.
        «Нашли, блин», - с неудовольствием подумал я, оторвав взгляд от бегущей воды и посмотрев на незнакомку. Удивительно, но она была одна, без толпы подружек или команды поддержки. Совсем немного выше меня, ростом где-то сантиметров сто семьдесят с небольшим, в меру худощавая. Хотя, нет, скорее очень тренированная и своё тело создавала не тяжёлым «железом», а на брусьях и скалодроме, может, даже в каком-нибудь додзе. На ней были не то мокасины, не то кроссовки непривычного облика из коричневой замши, чёрные колготки, коричневые короткие шорты, плотно облегающие её, как вторая кожа, такого же цвета короткая куртка нараспашку с подтянутыми до локтей рукавами, а под ней белая майка, открывающая вид на немалую часть бюста и сообщающая, что её хозяйка не носит бюстгальтера.
        «Хм, ей холодно или она возбудилась от моего вида?», - хмыкнул я про себя, отметив острые кончики сосков, заметно проступающих сквозь тонкую ткань.
        Рыжие, цвета начищенной меди волосы были уложены в причёску боб-каре. Карие, даже я б сказал, янтарные глаза светились любопытством, задором и весельем. В левой руке она держала небольшую корзинку из ротанга для пикника с двойной крышкой.
        - Привет, - кивнул я, всем своим видом и тоном давая понять, что я не рад новому знакомству.
        - Привет! - повторила она и шагнула ко мне, протягивая руку. - Я Дорин.
        - Алекс, - представился я и пожал ей руку.
        - Не хочешь сэндвич? У меня есть несколько штук разных. Любишь с ветчиной? Или тунцом? Есть вегетарианский и с сыром. Ты какие любишь? И кофе есть.
        - Кофе?
        - Кофе, - кивнула она и покраснела под моим внимательным взглядом. - Я тут мимо проходила и услышала, как ты помечтал о сэндвичах и кофе. И решила сделать доброе дело для тебя.
        «Ого, ну и слух! Или она рядом стояла, а я так погрузился в себя, что не слышал, как она ушла?», - мелькнула мысль в моей голове.
        - Спасибо, но не стоило… - тут я прервался, услышав далёкие взрывы в городе. То ли фейерверк, то ли очередные разборки между местными суперами. - Неловко, что заставил тебя потратиться.
        - Ой, да они мне почти ничего не стоили, - улыбнулась Дорин. - Так будешь?
        - С сыром возьму, - улыбнулся я, а про себя подумал. - «Жаль, что нет у тебя с чесноком или хреном каким-нибудь, чтобы ты не полезла потом ко мне с поцелуями».
        Девушка, словно перетекла, как капля ртути, ко мне на скамейку, поставила на колени корзинку, достала сэндвич в бумаге и большой стакан кофе.
        - Совсем забыла спросить, - спохватилась она и вытащила ещё один стаканчик, - ты чёрный любишь, с сахаром, со сливками?
        - И с сахаром, и со сливками.
        Тут что-то опять прогрохотало. На этот раз показалось, что взрывы стали немного ближе. Это заметила и моя новая знакомая, быстро повернувшаяся в ту сторону на пару секунд. Потом опять обратила внимание на мою персону.
        - А я тебя тут никогда не видела. Впервые в саду?
        - Ты знаешь всех посетителей?
        - Не всех, но мужчины буквально бросаются в глаза.
        - Хм, ну да, логично, - согласился я с ней. - Да, я тут впервые.
        - Нравится?
        - Очень. Тихо, народу очень мало. А то в этом «большом яблоке» такие толпы, что нигде нельзя побыть в тишине, - с намёком сказал я ей. Увы, но она вновь его не поняла или проигнорировала.
        - А мне тоже нравится тишина. Мы с тобой в этом так похожи. А что ты ещё любишь?
        - Люблю? Да всего понемножку, - пожал я плечами. - Блин! - Я уронил сэндвич прямо на штаны, а следом плеснул на них кофе, когда дёрнулся в попытке поймать бутерброд. - Блин!!!
        - Ой! - Дорин успела откинуть стаканчик в сторону, не дав тому полностью облить меня горячим - и сильно горячим, я бы сказал - напитком. - Больно?
        - Нормально. Штаны толстые, спасли, - ответил я ей, встав со скамейки и принявшись отряхиваться.
        Всё-таки, определённая неловкость от нашей встречи ощущалась. И девушка решила её, встречу прервать. Определённый смысл в этом был. Хотя Дорин мне понравилась (не кривя душой, скажу, что внешне мне в этом мире все девушки и молодые женщины нравятся), но сейчас я хотел покоя и одиночества, того одиночества, которое мне не смогут дать четыре стены в квартире. И если она захочет продолжить отношения, то буду не против, но только потом, через несколько дней. Повторюсь, Дорин правильно сделала, что почувствовала ситуацию и решила не быть навязчивой. За это ей мысленно поставил плюс.
        - Это я виновата, извини. Я пойду.
        - Ты не при чём.
        - Всё равно мне пора. Ещё увидимся? Я тут почти каждый день бываю. Хочешь, дам тебе свой номер телефона?
        - Потом как-нибудь. При следующей встречи.
        - Хорошо.
        Она быстро ушла, несколько раз оглянувшись на меня.
        «Хорошенькая и не навязчивая, - подумалось мне, когда она скрылась с глаз. - Может, стоить замутить? Тем более, она прям моего размерчика. Да и есть в ней что-то такое… харизма, что ли, огонёк, или классные сиськи, хе-хе».
        Только когда она ушла, я ощутил нечто похожее на лёгкую грусть. Вроде бы она ничего не сказала, не сделала (сэндвичи не в счёт…хотя, да, в счёт, точно в счёт), а сумела запасть мне в душу. Чуть-чуть, но сумела. Примерно так же я запомнил Рикарду, когда впервые её увидел. Пожалуй, что с «терминатрикс», что с этой рыженькой я провёл времени при первом знакомстве одинаково.
        Я просидел на скамейке вряд ли больше десяти минут, когда в небе что-то загудело, и вдруг сверху, ломая кроны деревьев, рухнул в ручей какой-то предмет. Нет, устройство.
        - Охринеть, - прошептал, увидев, как это нечто разделилось на две части… двух железных людей. Точнее, двух железных леди. Одна точно была Старк, судя по красно-золотому костюму. Вторая оказалась облачена в более массивный доспех с многоствольной пулемётной установкой на плечевой турели тёмно-серо-стального цвета. - Охринеть!
        Пару секунд они стояли напротив друг друга, а потом бросились в рукопашную. Серая вовсю использовала шестистволку, поливая горячим свинцом свою противницу, а красно-золотая ловко уворачивалась, иногда успевая нанести несколько ударов по блоку стволов, сбивая их в сторону, когда возникала угроза выстрелов в упор. Уже через пятнадцать-двадцать секунды «железоледи» вновь оказались на земле, сплетясь в тесных объятиях. Вернее, в воде. Серая воспользовалась тем, что оказалась на спине, а её противница над ней, и попыталась выпустить рой пуль прямо в лицевую пластину.
        - Так, так, выходит, только что состоялось выступление этого, как же там его, с автомобильной фамилией, - пробормотал я, терзая память, и даже несколько раз щёлкнул пальцами. - Хаммер, точно!..
        Красно-золотая сумела увернуться от выстрелов в самый последний момент, отведя левой рукой шестистволку в сторону.
        -… значит, ждём зёму с его дронами с минуту на минуту, - продолжил я бормотать вслух, следя за событиями и вороша пласты памяти. А там всё пошло уже по канону: вторая землячка - я про Романову - перезагрузила ОС костюма полковника и тот выключился. - Так, пожалуй, стоит вмешаться и кое-что проверить.
        В тот момент, когда Старк постучала пальцем по маске-забралу своей подруги, я активировал свою личину. Попутно подумал, что очень некстати пришлось удалить часть заклинаний. Кое-что из утилизированного арсенала мне бы сейчас ой как пригодилось бы. Что ж, придётся сражаться с тем, что имею.
        Как и в фильме, парочка друзей, пардон, подруг какое-то время общалась, потом решила разойтись, чтобы успеть до появления врагов занять удобные позиции. А вот дальше начались заметные расхождения. Хаммеровские дроны не стали приземляться в считанных шагах от своих врагов. Нет, эти консервные банки падали на значительном расстоянии от ручья, где застыли столбами две дуры в современной броне. Я ещё в школьном возрасте, когда смотрел эту сцену, качал головой, видя, как бойцы с дальнобойным мощным оружием полезли в ближний бой, где и огребли закономерно. Блин, да их же создали два умных человека. Пожалуй даже, сверхумных. Те, кто хотел превзойти и покарать Старка. И потому просто были обязаны по всем законам логики изучить тактику и возможности Железного Человека. Старка нужно лишить манёвра и расстрелять из мощного оружия издалека. Было бы правильно, если бы боты сыграли роль камикадзе. Но ведь нет, в кино они тупо бросались на него с… кулаками. Вслушайтесь только! Они били кулаками костюм, который выдерживал попадание снарядов и ракет!
        А вот в этом параллельном мире земляк (или землячка) вместе с пиндоским владельцем оружейной компании оказались умнее. А обе «железоледи» тупее. Последние просто стояли и смотрели за тем, как их окружали. И ладно Старк, ей простительно, всё-таки, она гений и представитель золотой молодёжи. Но негритянка? Она же целый армейский полковник, блин.
        Тут рядом рухнул один из хамеровских ботов, свернув напрочь одну из сакур, которые скрывали скамейку. Он ещё и навёл на меня своё оружие, чем решил свою участь.
        «М-да, трындец парку. Уже сейчас ему неплохо досталось, а после боя тут в лучшем случае пеньки останутся, - покачал я головой. - Дорин здесь явно не стоит искать после этого», - одновременно с этими мыслями направил на бота палочку и ударил шаровой молнией, опередив стального болванчика с выстрелом. - На, урод!
        Тот отшатнулся назад, в месте попадания металл раскалился. Бронированная заслонка, закрывавшая уязвимый экран, опустилась, открыв тот. Его система явно засбоила. так как отвечать на выстрел он не стал. Вместо этого часто задёргался и принялся издававать резкие неприятные скрежещущие звуки.
        - На! - я повторил атаку, избрав целью незащищённую «голову» бота. Второй молнии тот не пережил. На месте головы остался искорёженный и светящийся малиновым цветом кусок металла. В следующую минуту я закрылся защитной сферой, увидев, как пара ботов - ракетоносец и стрелок с тяжёлой снайперской винтовкой - повернулись в мою сторону. Сделал это вовремя, так как спустя пару секунд в меня полетели несколько ракет, а от защитной пелены отрекошетила крупнокалиберная пуля. Кстати, ракеты меня совсем не впечатлили. На мой взгляд, они оказались немногим сильнее, чем какой-нибудь ВОГ. Против обычного солдата и гражданской автотехники - самое то. Но уже всё, что имеет хотя бы противоосколочную броню, им не зубам.
        Пришлось включиться в бой, где боты не стояли на месте в отличии от меня. Наоборот, они умело маневрировали, прятались за деревьями и искусственными конструкциями. Мало того, специально первым делом уничтожили все источники света. Из-за этого мне пришлось отвлечься и выпустить несколько солнечных шаров в разные стороны, подсвечивая место боя.
        - Ложись! - раздался крик Старк, после чего через секунду она превратилась во что-то алое, выстрелившее множеством лазерных лучей в горизонтальной плоскости. Половина ботов оказалась разрезанной пополам или сильно повреждёнными. Разумеется, я после крика соображал куда дольше, чем последовала специальная атака. И если бы не мой защитный купол, то сейчас на земле лежали бы мои две половинки.
        - Дура, блин, - сплюнул я под ноги, выцеливая палочкой очередного бота, оказавшегося рядом. - А ты сдохни.
        Шаровая молния угодила тому прямо в плечевой короб с ракетами, в котором явно что-то ещё оставалось, потому как рвануло от души. После детонации от робота осталась только нижняя часть.
        А потом появился Иван Ванко. Или как там его/её здесь зовут.
        Огромная фигура в стальном костюме, с парой кнутов, обвитых разрядами молний.
        - Девочка, это не твой бой, - раздался его голос. - Не влезай. А ещё лучше уйди, мои боты не тронут тебя, - по синтезированным звукам было не определить, кто это. Судя по габаритам, под сталью костюма находится крупное тело. А здесь подобным телосложением обладают только женщины.
        - Ты здесь откуда? - удивилась Старк, повернув в мою сторону голову. - Славы захотелось?
        Ситуация не располагала, да и в целом к эмоциям. Но её слова заставили меня опешить, а потом возмутиться:
        - Что? Ты за всё время не заметила, кто вам тут помогал и несколько раз прикрывал спины?
        - Я заметила, - отозвалась полковник и отдала меня воинское приветствие правой ладонью. - Спасибо, Девочка-волшебница.
        - Пожалуйста, - буркнул я. - Ма-ать!
        Последнее восклицание было вызвано тем, что Ванко не стал - или не стала - ждать, когда я приму решение и завершу разговор с «железоледями». Она/он ударила кнутами по обеим своим противницам. А за миг до этого открыли огонь боты. К слову, в меня не полетела ни одна ракета и пуля.
        Старк сумела увернуться от части гостинцев, да и броня у неё оказалась покрепче. А вот полковница схватила всё, что ей «предложили», а потом ещё и огребла от моей землячки кнутом, после которого отлетела в мою сторону и рухнула рядом с границей защитного купола.
        - Блин, - ахнул я, увидел развороченную броню, обрывки одежды и разорванную грудь, из которой струйками выплёскивалась кровь, белели кости и дёргалось истерзанное розовое лёгкое. Жить негритянке оставалось несколько минут, если не успеть ей оказать помощь. - «Кому многое дано, с того много и спрашивается», - подумал я, после чего снял купол, сделал три шага вперёд и активировал его вновь. Теперь полковник была под надёжной магической защитой. - Курацио! Курацио! Курацио!
        Прямо на глазах раны затянулись. Полковница выгнулась и сильно закашлялась.
        - Ты сделала выбор, не пожалей, - прозвучал вновь синтезированный голос.
        - Кха-кха, тьфу, - негритянка выплюнула кровавый сгусток. - Спа… сибо.
        - Не за что, - ответил я ей, затем показал средний палец Ванко. - Факью, расписной попугай.
        В ответ в меня полетели ракеты и пули, которые на короткое время закрыли мне обзор. Заодно разнесли в щепки и в щебень беседку, сакуры и камни.
        Старк пришлось одной сражаться против ботов и самого Ванко.
        - Слушай, полковник…
        - Джейн Роберта Роудс, но ты можешь меня звать просто Джейн, - сказала женщина. - Извини, что перебила.
        - Джейн, а Ванко мужик или женщина? - задал я вопрос, который меня не то чтобы мучил, просто слегка волновал.
        Та странно посмотрела на меня, благо, что маска была поднята, открывая лицо собеседницы, чуть помялась, потом сообщила:
        - Мужчина. Поэтому с ним обошлись мягко после покушения на Старк в Мадриде на автогонках. Только благодаря этому ему удалось убежать из-под охраны. Вернее, ему кто-то помог.
        - Ага, значит Иван.
        Та опять на меня странно посмотрела и спросила:
        - Откуда ты это знаешь? Сама подумай, как странно выглядит твоё знание в этой ситуации. Словно, ты знала, что он будет здесь.
        - Сны пророческие вижу. Только они как катрены Нострадамуса - пока не случится событие, то фиг отгадаешь.
        - А…
        - Думаешь, сейчас самое подходящее время задавать и отвечать на вопросы? - оборвал я её. - Там из твоей подружки сейчас сделают консерву с ветчиной.
        - Мы не подружки, мы просто пару раз встречались, - смущённо ответила негритянка.
        - Что?! - опешил я.
        - Так ты не знала? - удивилась та и ещё сильнее засмущалась. Было странно видеть подобные эмоции на лице достаточно взрослой женщины, которую уж точно должна была побить жизнь.
        - Про такое нет… ладно, не до этого и вообще не интересно. Сиди здесь, а я пойду на помощь твоей, хм, на помощь Старк.
        Та что-то сказала, но я уже не слушал. Пользы от полковницы сейчас никакой с её искорёженным костюмом, в котором она едва передвигается.
        - Блин! - озвучил я своё любимое ругательство, когда снял купол и хотел наложить его только на негритянку, и это не вышло. Заклинание было привязано не то ко мне, не то к палочке. - Ладно, значит, план Б. Старк, сюда беги! Старк!
        - Как же, прям Антуанетта тебя послушалась. Её тело умрёт раньше, чем гордость и эго, и не будет никогда наоборот, - фыркнула Джейн.
        - Это не гордость, а стервизм. Блин, хоть не спасай её, - произнёс я, чувствуя сильнейшее раздражение. - Может, не слышит? Ты через свой костюм с ней связаться можешь?
        - Радио не работает, - отрицательно мотнула та головой.
        - Блин! - опять повторил я и сделал несколько выстрелов молнией по Ванко и его ботам. Сумел взорвать одного железного болвана и даже почти попасть в их предводителя. К сожалению, именно что почти. Зёма отбил шаровую молнию ударом кнута, отправив ту в мою сторону, чем заставив дрогнуть в коленках. К счастью, молния бессильно отлетела от купола, а не проникла внутрь, будучи плодом моих трудов.
        - Пронесло, - выдохнула Джейн, которая, наверное, опасалась того же, что и я.
        - Ага, и меня тоже.
        - Что? - она непонимающе посмотрела на меня.
        - Это шутка, - отмахнулся я и ткнул палочкой в Ванко. - Глёбус фульгур аукти! Глёбус фульгур аукти! Глёбус фульгур аукти!
        Три мощных шаровых молнии понеслись в его сторону. Попытка отбить обратно первую у него не получилась. Показалось даже, что разряды с кнута ударили по костюму земляка после столкновения с моим заклинанием. От следующих он увернулся. И этим воспользовалась Старк, выстрелившая в него энергетическими сгустками сразу из обеих ладоней. К этому моменту ботов оставалось три, может четыре штуки и по тому, как вяло они вели стрельбу, боезапас свой они почти исчерпали до донышка. То есть, даже для «железоледи» они практически не страшны, а про меня и говорить нечего. Магический купол им не зубам.
        - Глёбус фульгур аукти!
        Переведя внимание на свою противницу, Ванко попал в мой прицел и был чуть не поджарен очередной мощной шаровой молнией. Ему опять пришлось принять порцию благословенного электрошока через свой кнут, которым он отбил молнию в самый последний миг.
        А потом сверху рухнула ещё одна фигура, показав золотистые трусики, когда короткая юбка из кожаных полос взметнулась вверх во время приземления. Увидев нового участника драки, я и Джейн одновременно произнесли:
        - А вот и кавалерия!
        - Чудо-тёлка пожаловала, блин.
        Ванко резко обернулся на неё, пару секунд сверлил её взглядом, а потом громко проскрежетал:
        - Вы все всё равно умрёте!
        - Твою ж мать, - вдруг вспомнил я окончание сражения с ним в фильме. - У него в ботах куча взрывчатки! Сейчас здесь всё рванёт!
        Старк, кстати, услышала мои слова (может же, когда хочет) и немедленно рванула в небо, оставив нас разбираться со своим врагом.
        - Я же говорю - стерва! - громко сказал я, надеясь, что улетевшая «железоледи» меня сумеет услышать. Нет, ну хороша, а? Кто так поступает?
        - Она Питера полетела спасать, - просветила меня полковница, которая не то услышала что-то по своему «неработающему» радио, не то так догадалась. - Питер Потс, её бывший секретарь, а сейчас генеральный директор компании.
        - Генеральный? А-а, он же из-за болезни е…го назначил… ого, низко полетел, к дождю, - последние мои слова были адресованы Ванко, который схлопотал от Чудо-женщины мощный пинок, после которого взмыл в небо на пару метров и пролетел по воздуху ещё десять. В самом конце, когда уже падение на землю было неизбежно, на его костюме включились реактивные двигатели. Почти мгновенно Ванко унёсся вдаль.
        - Удрал, - скрипнула зубами Джейн. - Вот же гадёныш.
        - А не нужно было кое-кому его жалеть. Врезала бы ему по черепу, чтобы там всё в всмятку - и проблема пропала.
        - Слушай, Девочка-волшебница, а ты не из воинствующих феминисток, которые ненавидят мужчин и хотят их всех уничтожить? - подозрительно посмотрела на меня она.
        - Я не феминистка! - отрезал я и ответил ей холодным взглядом, постаравшись влить в него максимум презрения. - Просто не делю убийц и злодеев по половому признаку. И вообще, я не делю никого по расе или полу, раздаю животворящие звездулины всем поровну.
        - Ну-ну, - покачала негритянка головой.
        - Не нукай.
        Пока мы так препирались, Чудо-женщина разобралась с последними ботами и направилась к нам.
        - Привет, смотрю, я вовремя, - улыбнулась она.
        - Ага, очень вовремя. Когда мы уже почти захватили Ванко, кто-то появляется и даёт ему шанс улететь, - перевёл я свою злость на неё. - Прям даже странно, если посмотреть на этот вопрос под определённым углом.
        - Не поняла…
        Тут её слова были заглушены каскадом взрывов. Многие слились в один оглушительный. Мир померк под пеленой пыли, дыма, земли и растительности. Этим моментом я решил воспользоваться, чтобы тихо покинуть компанию двух женщин. Но если кто-то подумал, что я просто сбежал, то он ошибся. Не снимая личины, я поспешил на помощь тем, кто пострадал от сражения Ванко со Старк. К счастью, таких было в парке очень мало. А вот во время выставки хамеровских дронов куча народа погибла и получила тяжёлые травмы. Больше половины из них пострадали от осколков стекла, которые посыпались вниз в зал, когда дроны пытались сбить летящую Старк. Та тоже дура ещё та оказалась. Неужели своей умной головой не могла сообразить про подобную опасность? Не все же в неуязвимой броне там щеголяли. Одно слово - эгоистка и стерва.
        «Точнее, два слова», - подумал я про себя, накладывая на раненых исцеляющие заклинания.
        Там-то меня и нашли Старк и кое-кто ещё. Сначала я краем взгляда заметил блеск кожи чёрного плаща «аля-Нео».
        «Да ну, не может быть? - удивился я, когда резко повернул голову в ту сторону и увидел высокую негритянку, владелицу этого плаща, выделяющуюся не только ростом с телосложением, но и повязкой на левой глазу. От своего прототипа из фильмов местный глава Щ.И.Т.а отличался не только полом, но и наличием роскошной гривы чёрных блестящих и чуть вьющихся волос. - Блин, неужто я где-то прокололся?».
        К счастью, глава организации не связал вместе меня-Алекса и меня-Девочку-волшебницу. Или ловко это скрыл. Ведь я ещё до сих пор не нахожу объяснения тому, что никто не заявился ко мне в квартиру в ту ночь, когда я швырял по углам Марию. Там же грохот был ого-го! А недавно мне пришла в голову мысль, что про мои способности уже известно всем заинтересованным лицам и те просто следят и записывают мои возможности. Ника Фьюри с ходу предложила мне место в Щ.И.Т.е. Или хотя бы открыть свою гражданскую личность. В самом крайнем случае просто дать номер телефона для связи, если срочно понадобится моя помощь. Попробовала давить на жалость, правильно поняв мои мотивы, которые толкают меня спасать людей. Но тут уже на первый план выступило чувство самосохранения, задвинувшее далеко за спину чувство долга. Я-то хорошо знаю, кто настоящий хозяин Щ.И.Т.а и мне совсем не хочется попадать в загребущие лапы Гидры.
        Наконец, Фьюри отстала от меня. Вот только уверен, что лишь на время. Посидит, подумает, проанализирует нашу беседу, посмотрит отчёты про меня и зайдёт с другой стороны. Это она ещё не знает (надеюсь), что я мужчина и обрабатывает меня с учётом моей принадлежности к местному сильному полу.
        - А ты только вот это всё можешь лечить, - Старк указала пальцем на открытые раны моей очередной пациентки. - Или и с прочими болезнями справляешься?
        - К чему вопрос? - поинтересовался я, не поднимая взгляда от женщины в некогда роскошном вечернем платье, а сейчас в рваной окровавленной тряпке.
        - Для общего развития. Например, отравления лечишь? Лучевую болезнь? Болезнь Паркинсона?
        - Курацио! Курацио! - двух заклинаний хватило, чтобы привести раненую в полный порядок. Лишь после этого я повернулся к Железной Леди. Кстати, прибыла она ко мне в обычной гражданской одежде, в брючной «двойке» кофейного цвета. И воротник жакета не скрывал чёрные кривые полосы на шее ниже уха. - Ого, интересный кросвордик!
        - Вы сговорились, что ли? - зло произнесла собеседница. Видимо, вспомнила, что её почерневшие вены аналогично уже как-то раз назвала Роудс.
        - Нет, не сговорились, - задумчиво сказал я и сделал жест ладонью медикам, чтобы они повременили с новой пациенткой. Всех критических я уже успел поставить на ноги. Остались те, кто может несколько минут без проблем подождать. - Слушай, Антуанетта, а ты ещё не заменила палладий, что ли?
        - Откуда знаешь? - насторожилась та, несколько секунд сверила меня тяжёлым взглядом, потом нехотя ответила. - Хотя, плевать уже. У меня до боя процент отравления палладием был равен семидесяти. Да, я всё ещё пользуюсь им. Перебрала все элементы, но ни один не способен заменить его.
        - Хм, - я протянул палочку к её шее и использовал лечение. Сразу после него чернота на глазах стала исчезать. - Слушай, только не спрашивай откуда я знаю то, что скажу сейчас. Поинтересуйся у Фьюри проектами «Пегас» и «Голиаф». Заодно найди старый макет города, который сделал твой отец в твоём детстве. Удали с него лишние детали и оцени его схему не с точки зрения архитектора, а как учёный.
        - Я тебя не понимаю.
        - Я сама себя не понимаю. Эти образы возникают здесь, - я коснулся кончиком палочки своей шляпы, - сами собой. Расшифровать их получается чаще всего уже после того, как случилось то, о чём они предупреждали.
        - Хорошо, сделаю, как ты сказала. Спасибо за лечение, - кивнула она мне. - А осколки так же удалить можешь?
        - Не знаю. Если и да, то вместе с этой штукой, я указал на светящийся круг реактора, который расположился в районе солнечного сплетения. Всё-таки, этот Старк имел неплохие сиськи и между ними засунуть высокотехнологический девайс явно не получилось. Или сама Железная Леди не пожелала лишаться своей красоты и резать сиськи, как это сделала дурная Джоли, лишившаяся разума на старость лет.
        - Даже так. Тогда, пожалуй, воздержусь. Сначала попробую твой другой способ.
        - Ага, дерзай, - кивнул я и отвернулся от неё. - Давайте следующую!
        Глава 8
        Называется - сходил развеяться. Чуть не прибили и едва не завербовали. С другой стороны, от хандры и гнетущего настроения не осталось ни следа. То ли так сказался пережитый стресс и буря адреналина в крови, то ли ощущение умиротворения от доброго дела, когда спасал людей, пострадавших от хаммеровских ботов. Почти до самого утра возился с ранеными, общался с представителями власти, врачами и различными деятелями, пытавшимися сманить к себе на работу. Просто чудом сумел улучить момент и улизнуть от всей это братии (или сестрии?), которая всё больше стала напоминать стаю голодных акул. Оказавшись дома, я первым делом забрался в ванную, включив тонкую струйку горячей воды, чтобы поддерживать комфортную температуру. И там же заснул. Проснулся от грохота со стороны входной двери.
        Уже привычно активировал волшебную палочку, меня подобные звуки уже давно это в рефлекс вывели, и только после этого выскочил из ванны. На кафеле тут же образовались огромные лужи, и стало так скользко, что уже на втором шаге я не удержал равновесие и чуть не упал. От падения спасла раковина, за которую я схватился. При этом смахнул с неё всё, что там стояло. Палочка, разумеется, развеялась, так как не до неё стало, тут бы голову и кости сберечь от встречи с плиткой.
        - Алекс?! - секундой позже раздался знакомый голос за дверью. Дожидаться ответа его обладательница не стала и вынесла хлипкую дверь одним ударом. Заодно чуть и меня не захватила вместе с нею.
        Вот так я и предстал перед Рикардой: мокрый, голый и в нелепой позе.
        - Алекс? - повторила она уже совсем другим тоном. - Ты… с тобой всё хорошо?
        Девушка покраснела, как варёный рак, но даже не сделала попытки отвернуться или закрыть глаза, впившись в меня взглядом, в котором смешался стыд, жадность, удовольствие и ещё куча эмоций, которые я не разобрал.
        - Лучше не бывает, Рикарда. А ты тут что делаешь? - я отпустил раковину, левой рукой прикрыл пах, а правой облокотился на стену, попытавшись принять независимый вид. Увы, но мокрое тело опять подвело меня. Рука скользнула по плитке, и я бы точно грохнулся на пол, если бы не был подхвачен девушкой. Мы так и застыли на несколько секунд, создав нелепую композицию.
        «Бли-ин… я-то думал, что такие моменты придуманы писателями и киношниками, а в жизни хрен случаются», - подумал я, со стыдом чувствуя, как возбуждаюсь со всем из этого исходящим. Опасности нет, хотя адреналин уже в крови и куда-то его сжечь нужно. Девушка мне сильно нравится. Я у себя дома. Ещё и голый, обнимаемый той, кому симпатизирую. Так что результат вполне соответствует.
        - Рикарда, отпусти меня, пожалуйста, - тихо сказал я, отведя глаза.
        - Ой, извини. Я сделала тебе больно? - ойкнула она. Тут же поставила меня на ноги и лишь после этого увидела кое-что, полное жизнью и желанием. - Ой, Алекс…
        - Не могла бы ты меня подождать за дверью? - произнёс я, закрывшись двумя руками.
        Ещё более красная, чем раньше, гостья резко кивнула и, пятясь, вышла из ванной, не отрывая взгляда от моих рук. И только там повернулась ко мне спиной.
        Вытирался и одевался я со скоростью вентилятора. Одежда на полу валялась только та, в которой я пришёл после ночных разборок в Бруклинском парке. Я же не думал, что в квартире окажется посторонний и предполагал в чём мать родила дойти до бельевого шкафа. К счастью, в ванной висел халат, который закрыл меня от шеи до колен. Увы, но большой махровый валялся где-то в комнате.
        - Алекс, ты всё?
        - Угу, можешь поворачиваться.
        Когда Рикарда вновь оказалась ко мне лицом, то я увидел, что общая краснота с её лица ушла. Только щёчки немного розовели и мочки ушей.
        - Извини, что я так… - не договорив, она кивнула на сломанную дверь ванной. - Я ещё и входную сломала. Испугалась, что с тобой могло что-то случиться плохое. Я же помню, как ты ловушки устанавливал в квартире. Вот и испугалась за тебя, - повторила она. - Я всё исправлю! - в сердцах воскликнула она.
        - Не стоит. Ремонт я уже сам заказал. Захотелось сделать перепланировку небольшую, думал, что это будет интересно и познавательно, но не смог, - ответил я ей. - Только зря перегородку снёс.
        - Перегородку? - нахмурилась та и обернулась в сторону прихожей. Скорее всего, даже не обратила на кучу мусора под простыней у входа, занятая тревогой обо мне.
        - Да это ерунда, я же говорю. Слушай, а ты что хотела-то? - быстро сказал я, и постарался переключить её на другую тему. - Кстати, классно выглядишь, - я улыбнулся Рикарде и показал два больших пальца.
        - Спасибо, - смущённо улыбнулась она мне. Девушка пришла ко мне в кремовом вечернем платье из мерцающей ткани. Чуть позже я нашёл у двери туфельки на высокой шпильке и полупрозрачный шарфик с маленькой сумочкой из светлой кожи. Всё это она сбросила, когда ломала входную дверь, не получив от меня ответа. Ах, да! Ещё и платье пострадало. Всё-таки такая одежда не предназначена для настолько активных действий. - Я хотела пригласить тебя в ресторан, Алекс, - потом оглядела себя и вздохнула. - Только, наверное, теперь ты уже не захочешь.
        - Почему?
        - Почему? - переспросила она. - Из-за всего вот этого, - она махнула рукой вокруг. - Ещё и я буду не очень удобной спутницей в том месте для такого парня, как ты, - Рикарда после взмаха коснулась прорехи в платье.
        - Меня всё устраивает. А что за место?
        - Ресторан «Старый город», который принадлежит Элизабет Каварелли «Сверхновая».
        - Первый раз слышу, - признался я. - Такое известное место и безопасное?
        Мой намёк на последствия прошлого нашего свидания в элитном ресторане она поняла правильно.
        - Да, - кивнула она и отвела взгляд в сторону. - Сверхновая одна из сильнейших мутанток в Нью-Йорке. И богатых тоже. Официально её состояние в несколько раз меньше, чем у той же Старк. А вот неофициально во всё те же несколько раз больше. И дело тут в том, что она тесно общается с криминальным миром. Чуть ли не королева там.
        - А Пингвина тогда кто? - слегка удивился я. Ни про какую Сверхновую с такой славой и возможностями я раньше не слышал. Ни в этом мире. Ни в старом.
        - Ты знаешь, кто такая Пингвина? Ого!
        - Так, слышал краем уха кое-что про неё. Говорили, что она командует всеми бандитами в городе, богата и может пинком открыть дверь в кабинет мэра.
        - Пингвина соперничает со Сверхновой. К счастью, Нью-Йорка им вполне хватает не только на двоих, но и чтобы допустить к этой кормушке ещё несколько таких же бандиток со связами в высшем обществе и влиянием на власть.
        - В этом ресторане кто отдыхает? Не хотелось бы, чтобы нам испортили отдых какие-нибудь оборзевшие в край подручные этой Сверхновой или им подобные бандитки, которые себя чувствуют хозяевами всего и всех.
        - За это можешь не волноваться, Алекс. В «Старом городе» даже губернатор или сама госпожа президент почтёт за честь отдохнуть. Охрана такая, что самой Халке могут надрать зад. Ой… извини, - спохватилась она и быстро переключилась на другую тему. - Столики в нём расписаны на год вперёд. Мне просто чудом удалось выкупить место на сегодня из-за невозможности заказчицы прийти, - успокоила она меня. - А ты правда ничего не слышал про ресторан и, тем не менее, хочешь со мной туда пойти?
        - Правда и то, и другое. Одежду можно взять другую или купить такое же платье, если есть ещё время. Там дресс-кода нет? Или он неофициальный?
        - Там разные люди отдыхают, встречаются, заключают сделки и союзы. Многие отличаются особым вкусом и поведением, так что персонал и гости не обратят внимания на некоторые отступления от правил высшего света. В основном там такие и бывают. В смысле, высший свет, - тут она позволила себе лёгкую усмешку. - Хотя и не думаю, что им понравится кто-то в рваных джинсах и грязной жилетке дорожного рабочего.
        - У меня есть нормальные джинсы и новая рубашка вместо жилетки, - улыбнулся я в ответ. - Во сколько нас ждёт столик?
        - Через пять часов. Я решила заехать пораньше, чтобы ты успел подготовиться.
        - Да мне подготовиться - только подпоясаться, - отмахнулся я, чем вызвал нечто вроде лёгкой паники в глазах собеседницы. Пришлось ту успокаивать. - Шучу. Времени не очень много, конечно, но я попробую управиться.
        Во время нескольких сеансов шопинга я позаботился о том, чтобы приобрести нормальный наряд для парня этого мира, который худо-бедно устроил бы как местную общественность, так и меня самого. Для выхода у меня в шкафу в пакетах-чехлах висело два комплекта - один построже и другой попроще. Первый я решил оставить, решив, что тёмный цвет сегодня будет не с руки. Второй комплект одежды состоял из белых штанов, чуть сужающихся внизу, белых мокасин, рубашки кораллового цвета с короткими рукавами, зауженной талией и… эм-м… широким воротом, чем-то отдалённо схожим с женским декольте. Нужно, наверное, добавить, что на штанах и рубашке в меру были нашиты стразы и им подобные блестючки. К счастью, повторюсь, в меру. В общем и целом, можно добавить, что такой фасон (или лук?) я видел на некоторых деятелях эстрады мужского пола. К этой одежде я подобрал наручные часы для левой руки, браслет на правую, цепочку с кулоном на шею и широкий перстень на левый безымянный палец. Окончательный образ должна была сформировать серьга в ухе. Вот только я на такое издевательство пойти не мог. Уже перстень нацепил скрипя
зубами, так как в прошлой жизни не любил такие вещи.
        Рикарда мой наряд в целом одобрила, когда я вышел к ней при полном параде. Мне осталось только сделать себе причёску. На этом настояла девушка. И отвертеться у меня не вышло - уж очень умоляющим был у неё взгляд. К счастью, покраски она не просила, а моя короткая шевелюра подходила к ничтожному количеству причёсок. Ну, или они подходили к моей длине волос.
        - Алекс, ты сильно изменился. Стал таким накаченным, - мимоходом заметила она. И мне показалось, что это был комплимент, а не замечание, а то ведь в этом мире некто продвинул в массы образ худенького мальчика, который вызывает желание беречь, заботиться о нём и защищать. - И быстро как-то...
        «Внимательная какая», - хмыкнул я про себя, после чего ответил: - Воспользовался услугами одной паранормалки, которая быстро восстанавливает организм. Вот только для этого мне пришлось самому заниматься, а она ускоряла восстановление мышц и прочего.
        - Ага, вот для чего ты заказал ту кучу железа из спортмагазина, - догадалась она. Что ж, я был совсем не удивлён, что она оказалась в курсе моих покупок. Или специально просила коллег рассказывать обо мне, или те сами в извечном женском желании поточить язычки вывалили ей новости, связанные со мной.
        - Да, для этого, - кивнул я.
        - А как зовут эту паранормалку?
        - Девочка-волшебница.
        - Кто?! Ты знаком с ней? - сильно удивилась собеседница. - Алекс, это правда или ты шутишь?
        - Правда, - ответил я и демонстративно нахмурился. - Ты меня держишь за лгуна?
        - Извини-извини-извини, - быстро произнесла девушка, шагнула ко мне и прикоснулась к моей руке. - Я не хотела тебя обидеть. Просто очень удивилась. Девочка-волшебница - звезда! И ты с ней знаком. Представляешь?
        - Представляю, хех, - хмыкнул я, не делая попыток освободиться.
        - А какая она? Везде пишут, что она грубая и наглая. Так это или врут?
        - Нормальная она, обычная. Хочет людям помогать, но не хочет, чтобы к ней на шею сели и не любит шумихи вокруг себя.
        - Да-а, повезло тебе. Наверное, познакомилась с тобой, потому что ты парень, - тут Рикарда вздохнула, помялась и тихо спросила. - А у тебя с ней серьёзно?
        - С кем? С Девочкой-волшебницей? Брось, какой там серьёзно! - фыркнул я, а затем крепко сжал её руку, которой она касалась моей и притянул Рикарду к себе. - Тебе не стоит видеть в ней конкурентку.
        - Точно? - она подалась мне навстречу и прижалась.
        - Клянусь.
        - Я тебе верю, - совсем тихо, почти шёпотом произнесла девушка и потёрлась щекой о моё плечо, помолчав несколько секунд, она спросила. - В парикмахерскую?
        - Ага.
        В парикмахерской надо мной измывались больше часа, хотя казалось, с чего бы? Но нет, местные работницы, взявшие меня в оборот вдвоём, умудрились создать из моих коротких волос нечто идеально - даже я это оценил - подходившее к моему наряду. Стоит ещё отметить, что обе девчонки вели себя так, что мне постоянно хотелось воскликнуть «я это в кино видел, там они потом шпили-вили делали». Полагаю, все догадались, что меня, не скрываясь, соблазняли, пользуясь тем, что Рикарда умчалась, чтобы сменить пострадавшее платье. А впрочем, я не был уверен, что её присутствие как-то сказалось бы на поведении девушек, учитывая, что мы втроём заняли маленькую отдельную комнатку для вип-клиентов и мужчин, куда всем прочим вход был воспрещён. Щёлкая ножницами, водя машинкой и расчёской, то одна, то другая буквально к моему носу подводила свою грудь, или же вообще касалась ею меня. Ради такого случая они обнажили свои сокровища настолько, насколько это позволяли их майки. Так как я нормальный мужик, не ханжа и в меру нескромный, то такие маневры сыграли свою роль… повезло, что накидка закрывала меня до коленей, и не
было заметно моего возбуждения. Если бы с подобным я столкнулся в своём мире, то уже давно бы одна из этой сладкой парочки стонала подо мной, а вторая ждала бы своей очереди. Увы, но в этом мире подобное - я о попытках соблазнить мужчин любым способом - было нормой настолько, что клевать на такие поползновения мне не позволяла совесть, самоуважение и осторожность.
        Наконец, всё закончилось. Хочу сказать в защиту девушек, что я не заметил того, чтобы они как-то тянули время.
        - Я даже боюсь тебя вести в ресторан - ты стал таким красавчиком, - сделала мне комплимент Рикарда. Она успела за минувший час сменить платье на новое, которое подходило к моему наряду. - Боюсь, как бы не увели тебя прямо из-за моего стола.
        - Сомневаюсь, что там могут оказаться настолько шикарные девушки, чтобы могли затмить тебя, - вернул ей комплимент.
        - Ох, Алекс, ты такой, такой…
        - Какой?
        - Удивительный и особенный. Сводящий с ума. Я не могу до сих пор поверить, что ты идёшь со мной в ресторан.
        «Ну, началось», - мысленно покачал я головой, почему-то почувствовав лёгкую досаду и неловкость от признания Рикарды. Может, данное чувство вызвано тем, что подсознательно я подозреваю, что это обычный набор комплиментов, положенных говорить мужчине. - Просто поверь и всё. И вообще, где этот ресторан, где мы сегодня блистать будем?
        До ресторана мы добрались в элитном такси, заказанном моей спутницей заранее, так как спрос на эти машины был огромный, несмотря на немалую цену. Кажется, в Лондоне есть какое-то знаменитое на весь мир таксомоторное агентство, куда попасть на работу чуть ли не так же сложно, как в космонавты. Вот и в Нью-Йорке (не знаю, правда, лишь только в этом, или и в моём тоже) имелось нечто похожее.
        Внутреннее убранство вызвало лёгкий шок и куда больший трепет. Здесь было настолько роскошно и при этом совсем не аляповато и не показушно, что заставляло, так сказать, спирать дыхание в зобу.
        Второе, что меня удивило, это то, как были одеты мужчины. Последних здесь я увидел как бы не больше, чем за последние дни на улице. И только каждый четвёртый или даже пятый носил такой же наряд - я про стиль - как у меня. Прочие отдавали предпочтение классике. Разве что ткань была светлых тонов и у многих блестящая, будто лакированная или осыпана микроблёстками. Знал бы - точно подобрал себе такой же костюм, а не тот наряд, в котором появился здесь. А вот моя спутница в своём новом платье не сильно выделялась из дамской среды.
        Ещё одним моментом, выделяющим «Старый город» из ряда таких же ресторанов, было наличие большого количества молодых мужчин и парней в обслуге. На каждом форма - что вторая кожа. Да и внешностью никто не был обижен, она явно играла немаловажную роль при приёме на работу.
        «Интересно, сколько же им платят тут или что пообещали при приёме на работу, раз они сменили диванное ничегонеделание и шопинг с богатыми подружками на это место?», - подумал я.
        - Ваше приглашение? - улыбнулся один из местных парней.
        - Вот, - Рикарда, вынула из сумочки красочный лист плотной бумаги, размером с билет на самолёт.
        - Вы у нас впервые? Прошу за мной, я провожу вас к вашему столику, - сказал он.
        Столик оказался на втором этаже. И не просто в уголке или у стены, а на отдельном просторном балконе, с возможностью смотреть на зал на первом этаже и сцену с живой музыкой. Там красиво пела женщина в обтягивающем изумрудном платье, открывающем одно плечо и с разрезом почти от пояса на левом бедре.
        - Прямо в театр попали, - хмыкнул я, оценив столик и вид.
        Стоило только устроиться на стульях, как рядом возник официант с двумя папками из коричневой кожи с золотистыми уголками и золотым тиснением.
        - Меню, - он дежурно улыбнулся нам и положил одну папку перед Рикардой, вторую передо мной. - Желаете что-то спросить или уточнить?
        - Нет, - коротко ответила моя спутница.
        Парень кивнул и исчез.
        - Алекс, что ты любишь?
        - Селёдку под шубой, холодец и деревенского сэма, - хмыкнул я в шутку.
        - Да? - она странно посмотрела на меня и опустила взгляд в меню.
        - Рикарда, я пошутил. Это простая русская кухня, и я сомневаюсь, что она тут в фаворе, - быстро произнёс я, пока у неё не испортилось настроение, когда не найдёт самогонку с шубой. Уверен, что она и так нервничает в таком месте. А тут ещё и я со своими неуместными шутками. Честно говоря, я и сам ощущал себя немного не в своей тарелке, находясь в подобном ресторане. Куда лучше было бы, пригласи она меня в какое-нибудь хорошее кафе или бар. А здесь мне кажется, что я попал на приём к президенту или в похожее место.
        Она опять посмотрела на меня, слабо покачала головой и тоном строгой учительницы опять спросила:
        - Я поняла, хорошо. Тогда если серьёзно, что любишь из блюд? Какую кухню? Русскую?
        - Мясо жареное, желательно только не птица, рыба солёная или жареная, тушёные или жареные овощи… В принципе, это всё. Названия блюд не знаю, но выберу по составу здесь, - я щёлкнул пальцем по коже папки. - Или ты хотела подобрать по своему вкусу?
        - Нет-нет, я просто так спросила, - мотнула она головой. - Если только вино? - она вопросительно посмотрела на меня.
        - Можно и вино. Красное полусладкое или сладкое.
        - Хорошо, - девушка опять уткнулась взглядом в меню. Я последовал её примеру. Блюдо себе выбрал из английской кухни: ростбиф из телятины с каким-то гарниром и соусом. Судя по весу, указанному в меню, этого куска мяса вполне хватит, чтобы я только им одним наелся. Быстро пролистал меню до десертов и выбрал сладкие шарики из японской кухни. Никогда не пробовал, просто вдруг захотелось узнать, что это.
        - Я всё, - сказал я.
        - Да? Я сейчас, ещё минутку.
        В минуту она не уложилась. Наверное, прошло три или четыре, когда она подняла взгляд от меню и стала искать официанта. Стоит отметить, что он оказался рядом с нами, словно телепортировался, а до этого не сводил со столика глаз. Впрочем, последнее вполне может быть.
        - Ожидание не затянется дольше десяти минут, - пообещал официант, когда записал в блокнот наш заказ. Мне ещё показалось, что он или специальными значками черкает на листке бумаги, или сокращает слова, как при стенограмме, потому как написал он всё очень быстро.
        «Мутанты-повара или артефакты для ускорения времени, - предположил я. Здесь точно не может быть полуфабрикатов и прочего пищевого ширпотреба, который достаточно разогреть и блюдо готово. А так как мясо готовится гораздо дольше десяти минут, то тут точно без сверхвозможностей не обошлось. - Вот ведь живут же люди! Редкие и уникальные таланты используют для того, чтобы жарить картошку за минуту».
        Я подумал об этом, и следом в голову пришла мысль, что не всем хочется сражаться и воевать, убивать и калечить. Что есть мутанты и паранормы с сильным Даром, кто хочет простой и спокойной жизни, быть, как простой человек.
        - Алекс, - голос Рикарды отвлёк меня от размышлений.
        - Да? - я глянул на неё и слегка напрягся, так как вид у той был, мягко говоря, странным. - Что-то случилось?
        Всего пару минут назад она выглядела намного спокойнее и увереннее, а сейчас сидит, будто на иголках и готова сообщить о том, что «немножко беременна от тебя». Учитывая всё то, что со мной частенько происходит в последнее время, есть от чего напрячься.
        - И да, и нет, - ответила она и нервно облизнула губы, а затем схватилась за сумочку. И сделала так резко и нервно, что я чуть не активировал палочку и не окутался защитным куполом, инстинктивно испугавшись, что она достанет пистолет и всадит мне пулю в лоб. Даже не могу объяснить, почему так подумал. Нервы, видать.
        «Блин, лучше бы это был пистолет», - с тоской и, признаюсь, с некоторым испугом подумал я, когда в руке у неё блеснула золотой защёлкой крохотная коробочка из алого бархата. - Хотя…».
        Один раз я уже ошибся, когда девушка подарила мне часы в похожей коробочке. Возможно, в этой лежит не кольцо, а что-то вроде часов. А впрочем, пусть и колечко, что такого? Терминатрикс мне нравится, чего скрывать. И в своих редких мечтательных мыслях я вижу её в роли совсем не временной подружки.
        - Алекс, - Рикарда встала из-за стола и тут же упала на одно колено рядом с моим стулом, - я хочу признаться, что люблю тебя, - на последних словах она открыла коробочку.
        Если бы в очередной раз на меня не напала моя тормознутость, то я мог всё испортить. Обидеть человека, который мне нравится, и из-за этого лишиться его. Всё тело находилось во власти ступора, пока в голове метались мысли: «Совсем уже?!. Ты из меня посмешище специально делаешь?!». Это были «приветы» из прошлой жизни, так прочно въевшиеся в подкорку, что вылезли на первое место и задавили знания о местном мире, его законы и правила, против которых я для себя решил не лезть нахрапом и кое-что принять. Лишь спустя минуту осознал, что я не Александр Кузнецов, а Алекс Смит, и живу не в России, а в мире, где придумали комиксы «Марвел», а во вселенной этих же комиксов, где всё шиворот-навыворот. Там, где женщины делают первыми предложение понравившемуся парню, а когда наоборот, то у них будет реакция сродни той, что миг назад бушевала у меня в душе.
        - Рикарда, я тоже тебя люблю, - дрожащим голосом (она, должно быть, приняла эту дрожь за волнение из-за ситуации) ответил я, взял из коробочки кольцо и надел на палец. К счастью, оно было обычным. Просто широкий ободок из серебристого металла с парой косых золотых полосок. Из серебра? Наверное, девушка вспомнила мои покупки в ювелирном, когда она подбирала мне наручные часы, и решила, что мне нравится этот металл. Какое-нибудь с брюликами я потом точно снял бы, а это могу носить постоянно без какой-либо внутренней конфронтации со старыми привычками.
        На лице у девушки расплылась счастливая и, даже прям захотелось добавить, глупенькая улыбка.
        - Рикарда, ты встань уже, платье пачкаешь, - сказал я.
        - Пускай. Платье - это ерунда, - ответила она, всё также улыбаясь, но с пола встала, а потом быстро и не к месту, на мой взгляд, спросила. - Алекс, ты правда-правда меня любишь?
        - Правда, - кивнул я. - Ты меня зацепила в самый первый раз, когда я тебя увидел. Ты совсем не похожа на остальных женщин.
        - Это точно, - вроде как ответила она на мои слова. Но в то же время мне показалось, что это был отклик и на её собственные мысли. - Алекс, я хочу тебе кое-что сказать… - она замялась. - Я как-то забыла совсем об этом… наверное, стоило раньше сказать…
        - Ты мутант, так? - озвучил я то, что она никак не могла сказать вслух. Этот секрет девушки, если он был секретом конечно, давно для меня таковым не был.
        - Да. Извини, что раньше не рассказала, - виновато посмотрела она на меня.
        - Ерунда, - улыбнулся я ей. - Я одинаково отношусь к простым людям, мутантам, паранормам, инопланетянинам и прочим, пока они не вредят мне и моим близким, - и добавил про себя. - «Тем более что я сам из таких».
        - У меня способность к физической силе, и благодаря ей, меня ещё и тяжело ранить. Не Халка или Супер-женщина, но кое-что могу не хуже, чем они, - подмигнула она мне. Было видно, что нервозность у неё ушла, сменившись отличным настроением. Удачное признание в чувствах и взаимность опьянили её не хуже, чем пара бутылок вина.
        - Рикарда, не помню, говорил я раньше или нет, но я немного отличаюсь от обычного парня, - решился я на ответную откровенность. - Я больше приверженец маскулизма, чем общепринятой мужественности. Не так чтобы заявлял об этом везде и всем, но кое-что мне в этом течении очень нравится. Я не хочу быть домохозяином, не буду игрушкой и подкаблучником, хочу на равных правах решать домашние дела и проблемы. В дальнейшем хочу платить в ресторане пополам или даже один за счёт.
        - Я не против. Даже могу подарить тебе пару своих юбок, - чуть улыбнулась она, выслушав меня. - Всё равно они без дела лежат.
        - Юбок? Зачем? - искренне удивился я.
        - Маскулисты же требуют свободного ношения женской одежды, чтобы их не позорили, не освистывали и не осмеивали за юбки, бюстгалтеры и туфли на шпильке.
        - Не-не, - замотал я головой, - я не настолько проникся их уставом, чтобы таскать женскую одежду. Я просто хочу самостоятельности, личного честного заработка и уважения, а не поклонения просто потому, что мне повезло родиться парнем.
        - Договорились. Я даже могу взять тебя к себе на работу. Подберу надёжных напарниц и самый спокойный объект.
        - Начальница-то против не будет, или ты у неё в замах ходишь?
        - То есть?
        - Владелица охранной фирмы, где ты служишь, согласится с твоими обещаниями?
        Та посмотрела на меня со смесью удивления и веселья.
        - Алекс, владелица точно не будет против, хотя бы потому, что она - это я, - и опять подмигнула мне. - Ты не знал?
        Пришла очередь удивляться мне.
        - Нет. Но почему тогда ты стояла на посту, как рядовая сотрудница?
        - Я так часто делаю, когда нет никаких дел или нужно подменить девочек. Я та ещё трудоголичка, по правде говоря. Для меня лучший отдых - это отлично выполненная работа. А ты подумал, что я простая охранница?
        Я просто кивнул.
        Она молчала с полминуты. Лицо её стало серьёзным, из взгляда ушли смешинки.
        - Алекс, извини меня, пожалуйста, - произнесла она. После этих слов я опять насторожился, не зная, что стоит за этим «извини».
        - За что?
        - Я о тебе плохо подумала, - она виновато опустила взгляд. Потом вновь подняла его, чуть наклонилась вперёд и положила правую ладонь поверх моей. - Понимаешь, я думала, что ты знаешь, кто я, потому и не рвал отношения, а сейчас согласился принять кольцо. Обычно парни с простыми охранницами не гуляют. Или требуют от них дорогих подарков и ресторанов, чтобы девочки могли хотя бы день или два похвастаться перед другими личным парнем.
        - Я понял тебя и прощаю. Ерунда всё это, - махнул я свободной рукой. - Ты мне понравилась сразу. И даже оставайся простой охранницей, то всё равно бы… эмм… как бы сказать так… - получилось немного сумбурно, но я и не мастер словесности. - В общем, особых проблем с семейным бюджетом точно не было бы, - тут я заметил, как в её взгляде блеснул недовольный огонёк, опознанный мной, как ревность. - Я не о том, чтобы принять в семью богатую вторую жену. Просто я сам могу неплохо обеспечивать нас.
        - Если не секрет, то как?
        Всего на пару секунд я задумался о том, стоит ли хранить свои секреты полностью или можно - даже, нужно, раз мы с ней становимся всё ближе и ближе - и решил, что немного рассказать о своей жизни пойдёт только на пользу нашим отношениям.
        - Я, как бы так сказать, работаю с вампирами.
        - О-о?!
        - Не в том плане, о чём ты подумала.
        - Откуда знаешь, что я подумала? - хмыкнула девушка.
        - Не знаю. Зато уверен, что никогда не догадаешься о роде моего занятия. Я принимаю участие в акции по излечению от вампиризма тех, кто случайно стал жертвой кровососов или решил вернуться к обычной человеческой жизни. Главная в этом деле одна вампиресса, её зовут Мария. Большего про неё рассказать не могу. Акция не афишируется никак, так как вампиры сильно против неё, - я немного перевёл дух и продолжил. - Я ещё признаться хочу кое в чём, Рикарда. Понимаешь, я тоже не простой человек и, как и ты, владею кое-какими способностями. Про них узнала Мария и предложила мне поучаствовать в её акции за хорошие деньги.
        Пока я рассказывал, Рикарда внимательно слушала меня. Даже убрала свою ладонь с моей руки.
        - Алекс, ты защищал свою квартиру от вампиров? - спросила она, намекая на тот раз, когда увидела мои ловушки. Тогда я ей наплёл совсем другого, и сейчас мне стало стыдно за ту ложь.
        - Да.
        - А тот мусор, про который ты сегодня говорил, это последствия ремонта или?..
        Откровенно врать я не стал, но и рассказывать всю правду тоже.
        - Перемудрил с ловушками и собственной защитой. Разрушения никак не связаны с нападением или угрозами со стороны вампиров, - сказал я и добавил. - Клянусь!
        - Да уж… Никогда бы не подумала такого… Ты совсем не похож на авантюрного парня, хоть и маскулист, - слегка улыбнулась она мне. - Но так даже интереснее, - потом наморщила лоб. - Вот только странно…
        - Что?
        - Понимаешь, я приказала своим девочкам внимательно следить за тобой и твоей квартирой. Такой шум, как ломание перегородки, обязательно должны услышать. В коридоре, где твоя дверь, я приказала поставить скрытую камеру с микрофоном.
        - М-да, - покачал я головой.
        - Извини, - покраснела она. - Я хотела, как лучше. И волновалась за тебя.
        - Проехали. Мне сейчас стало интересно и самому, почему они ничего не услышали… хотя…
        - Что? - повторила она за мной, когда я смолк.
        - Мария может отводить внимание от себя и окружающих, это часть её особых способностей высшего вампира. Видеокамеры её снимают, но при этом операторы на картинку и звук внимания не обращают, если она так пожелает. Только не знаю, как далеко всё это действует, - рассказал я ей о том, что однажды узнал про свою клыкастую компаньонку. Тут же вспомнил её слова про видеокамеры на подземном паркинге. - Вроде бы она ещё и чисто технические моменты может проворачивать, чтобы остаться незамеченной и неуслышанной.
        - То есть, когда ты «перемудрил с ловушками», это она тогда пришла к тебе?
        - Да.
        - Ох я ей клыки-то повышибаю, - с пылом произнесла Рикарда и сжала кулаки, - чтобы не шастала ночами по чужим парням.
        - А когда ей ходить ещё, если она вампир?
        - Никогда, - отрезала девушка. - Алекс, послушай, а ты можешь отказаться от работы с ней?
        - Могу, но не хочу.
        - Из-за денег?
        - Не только. Деньги стоят на втором месте. А на первом - я могу помочь тем несчастным, которые страдают от вампиризма. Это в моих силах. А раз так, то как могу отойти в сторону? - и это была чистая правда. После первого сеанса лечения я окончательно решил для себя, что буду помогать всем, даже если за лечение мне не заплатят. Кому многое дано, с того многое и спрашивается - вот мой девиз.
        - Легко и просто, - недовольно произнесла она. - Всем не помочь.
        - Возможно, - согласился я с ней. - Но кому-то помочь мне по силам.
        Девушка ответила не сразу.
        - Алекс, если я не в силах тебя отговорить от этой затеи, то, может, я могу быть с тобой в такие моменты? - она с плохо скрытой мольбой посмотрела мне в глаза.
        - Хочешь кататься со мной на сеансы лечения? - догадался я о том, что она не озвучила.
        - Хочу.
        - Я не против. Но в этом деле не всё зависит от меня. Сначала переговорю с Марией.
        От недовольного высказывания в адрес вампирессы мою - теперь уже точно мою - девушку удержало появление официанта, прикатившего тележку с судками. Стоило ему обслужить столик и взяться за ручку тележки, как рядом с нами, как из-под земли возникла статная молодая женщина не старше тридцати лет. Судя по форменной одежде, она принадлежала к обслуживающему персоналу. А вот её повадки, а самое главное бейджик на высокой груди указывал, что занимает она место намного выше официанта. В руке она держала закрытую корзину.
        - Здравствуйте, - ослепительно улыбнулась она нам с Рикардой. - Я случайно заметила ваше торжественное событие и решила сделать подарок от нашего заведения. Это вино из эксклюзивной серии одна тысяча девятьсот девяносто первого года из Италии из погреба знаменитого винодела Паолы Друидки, - говоря, она одновременно откинула крышку с корзинки и поставила в центр стола большую бутылку из чёрного стекла с высоким тонким горлышком, залитым сургучом. Кроме печати, явно что-то сообщающей цифрами и буквами, ничего информативного на бутылке не было: ни наклейки, ни отлитого при изготовлении тары названия. - Как только пожелаете открыть, подайте любой знак. Или это сделать прямо сейчас?
        - Не нужно, - первым сказал я, опередив с ответом Рикарду, только открывшую рот. - И большое вам спасибо от меня и моей невесты за внимание.
        - Я только рада, что могу сделать ваш хороший день ещё чуточку лучше, - вновь наградила она меня своей улыбкой кинозвезды. - Прошу, обращайтесь, если что-то понадобится.
        И ушла вслед за официантом, оставив нас с девушкой наедине.
        Стоит отметить, что настроение у Рикарды улучшилось буквально на глазах. Не то в этом сыграл свою роль подарок, не то мои слова про невесту, которые, кстати, я специально произнёс для неё, рассчитывая именно на такой эффект. А то она слишком загрузилась после последних новостей, и приняла их чересчур близко к сердцу.
        - Приятного аппетита, невеста, - подмигнул я девушке, заставив ту заалеть, как маков цвет, после чего отдал дань уважения блюдам. Мясо на удивление оказалось таким вкусным, что я не делал больших пауз, пока не доел ростбиф. Конечно, не забывал в каком месте нахожусь и старался есть с достоинством. Ну, насколько мог. А вот Рикарда явно не знала про поговорку «пока я ем, я глух и нем», и в перерывах между кусочками вставляла фразу-другую. К моменту, когда пришло время десерта, то она уже вовсю болтала. Рассказала немного о себе, планах, которые уже исполнились и про остальные, чтождут своей очереди. Поведала немало интересных историй со времён своей службы в армии и на стезе охранника.
        - Ой, Алекс, это так… неудобно, - тихо сказала девушка, когда я предложил забрать подаренную бутылку с собой, довольствовавшись заказанной. - Лучше я куплю похожую.
        - Забей. Я мужчина - мне можно побыть чудаковатым, - отмахнулся я от её неловкости. - Сам понесу. Если тебе будет проще, то прими как факт, что я малопьющий, хе-хе, - тут я вспомнил анекдот про пьяницу, который пьёт и ему всё мало и мало, и не удержался от смешка. - А тебе садиться за руль, чтобы покататься по городу. Поэтому выпить вторую бутылку нельзя, а оставлять - это обидеть ту администраторшу и ресторан в целом.
        - Хорошо, ты меня успокоил, - слабо улыбнулась она в ответ. Было видно, что ей мои доводы не зашли, но спорить не решилась. Подняв руку, она произнесла. - Счёт, пожалуйста!
        Обратно мы ехали на том же элитном такси, заказанном Рикардой за несколько дней. Вроде бы неприлично считать чужие деньги, но стоило мне задуматься о том, в какую копеечку девушке я сегодня обошелся, как становилось сильно неловко. Я даже не стал предлагать разделить ресторанный счёт. Это её не просто обидело бы, но и поставило в крайне неловкое положение в чужих - да и собственных тоже - глазах.
        Сначала мы поехали ко мне, чтобы я переоделся. А после этого нужно было наведаться в гнёздышко к Рикарде, чтобы очень приятно провести остаток дня и ночь. Циник и пошляк во мне тут же окрестили это «тренировкой перед первой брачной ночью» и «притиркой и расточкой». Но неожиданная встреча едва всё не испортила.
        - Мистер Смит, - вдруг услышал я, когда уже подходил к дверям своего дома, - Александр Смит, прошу Вас, подождите!
        На звук чужого голоса Рикарда обернулась раньше, чем я и даже успела сделать пару шагов вперёд, оказавшись между мной и незнакомкой, подавшей голос. По правде говоря, когда я ту увидел, то решил, что она из клерков из какой-нибудь государственной организации средней паршивости. А всё из-за недорогого брючного костюма, отсутствия косметики и вида внешности загнанной лошади. У меня в школе так выглядели почти все взрослые учительницы и завучи из тех, у кого мужья были работягами, не хватающими звёзд с неба или матерями-одиночками. Внешность у неё тоже была так-сяк, даже в моём мире её назвали бы просто красивой, привлекательной, но отнюдь не писаной красавицей. Среднего роста, худощавая, короткостриженая шатенка с карими глазами. В сравнении с окружающими женщинами, она выглядела гадким утёнком. С небольшой натяжкой я дал бы ей тридцать пять лет. Впрочем, она могла оказаться значительно моложе, просто усталость и затасканный вид её старит.
        - Вы кто такая? - агрессивно произнесла Рикарда.
        - Извините меня, если напугала, - торопливо произнесла женщина, - я не хотела.
        - Что тебе нужно от моего жениха? И повторюсь - кто ты такая? - повторила Рикарда. И мне показалось, что она едва сдерживается, чтобы не наброситься на незнакомку. - Алекс, ты её знаешь?
        - Первый раз вижу.
        - Собственно, вы меня уже видели, просто я тогда выглядела по-другому. Да и ситуация была несколько не располагающая для знакомства.
        - Вы назовитесь уж, в самом-то деле. И напомните, где мы виделись и что за ситуация была такая странная, - сказал я.
        -Я Роберта Брюс Беннер, - представилась незнакомка.
        - Первый раз слыш…у, - подал я голос и в конце осёкся, вдруг вспомнив, кого в Марвеловской вселенной называли Беннер. Удивление было так сильно, что у меня непроизвольно вырвалось. - Халка?!
        - Да, - криво улыбнулась та.
        Рикарда немедленно напряглась, и стала как натянутая гитарная струна. Спустя милисекунду, она дрожащим голосом произнесла:
        - Назад, Алекс. Быстро уходи отсюда.
        - Стоп-стоп-стоп, - Халка - или всё же Беннер (?) - сделала шаг назад и выставила впереди себя руки. - Я сейчас контролирую свою вторую ипостась. Но любая явная агрессия может привести к самым непредсказуемым последствиям.
        - Зачем ты сюда пришла и что тебе нужно от Алекса? - спросила у неё Рикарда. Слова Халки ничуть не успокоили её. Она всё также готовилась наброситься на неё. От немедленной атаки мою невесту удерживало только моё присутствие.
        - Поговорить… Честно! Просто поговорить. Мне нужна его помощь.
        - Что за помощь? - подал я голос. - Вы ничего не путаете?
        - Извини, я не так выразилась. Мне может помочь твоя вторая ипостась.
        И я, и Рикарда с сильнейшим удивлением взглянули на неё.
        - ???
        - Мне может помочь Девочка-волшебница. Если ты не помнишь, то в тот раз она сумела так ослабить Халку, что я сумела взять её под контроль и уйти.
        Я остолбенел. В очередной раз критическая ситуация заставила меня тормозить, как санки на асфальте. А вот Рикарда закипела, как чайник.
        - Причём здесь Девочка-волшебница и мой Алекс?.. Так, я поняла, в чём дело. Ты обычная сумасшедшая.
        - Подожди, милая, - пришёл я в себя и нервно огляделся по сторонам: а не слышал ли никто слов Халки. Это же будет грандиознейший провал! - «Ещё никогда Штирлиц не был так близок к провалу», - мелькнула мысль, а после быстро сказал. - Так, дамы, а пошлите-ка домой. У нас такие вопросы, что их совсем не стоит на улице обсуждать.
        - Алекс? - обернулась ко мне Рикарда.
        - Я же говорил сегодня, что у меня есть кое-какие способности, - криво улыбнулся я и развёл руками.
        - Прошу меня простить, - подала голос Халка. Судя по её лицу, она изрядно смутилась. - Совсем не подумала, что это только ваш секрет, Александр.
        - Если она настоящая Халка, а не мошенница и не сумасшедшая, то впускать её в квартиру будет большой ошибкой, - произнесла хмурая Рикарда.
        - Боюсь, если она настоящая Халка, то игнорировать её окажется ещё большей ошибкой, - ответил ей я, потом глянул на обсуждаемую. - Пойдёмте, госпожа Беннер.
        - Твою мать, - едва слышно произнесла Рикарда. - Халка ты или нет, я предупреждаю, что сверну тебе шею, если даже просто косо посмотришь на Алекса. Ясно тебе?
        - Ясно, - спокойно ответила ей наша новая знакомая. - Позволите первой идти, чтобы вам было спокойнее?
        - Ступай.
        Девчонки на посту охраны с нескрываемым удивлением уставились на нашу троицу: неизвестная дамочка - клерк не самого фешенебельного облика, меня и злющую начальницу в дорогом платье. При виде их, я решил было, что Рикарда прикажет хотя бы одной пойти с нами, чтобы иметь рядом подготовленного человека с боевым оружием. Но там только цыкнула на них и всё. Возможно, если у неё проскочили схожие мысли, то она решила не рисковать жизнью подчинённой, которая Халке даже не на один зуб, а на плевок.
        - Присаживайтесь, госпожа Беннер, - я указал гостье на диван. - Кофе хотите?
        - Нет-нет, спасибо, - замотала она головой, устраиваясь среди мягких подушек. - И если можно, то зовите меня Робертой и давайте перейдём на ты.
        - Хорошо, Роберта. Но тогда и я для тебя просто Алекс.
        Рикарда в ответ на наши речи недовольно скрипнула зубами и засопела. Что ж, я её вполне пониманию. Только призналась в любви, подарила обручальное кольцо, настроилась на незабываемый вечер и ночь, и вдруг всё катится в тартарары. Мало того, ещё и появились намёки на страшные секреты, связанные со мной. Ещё хорошо, что немного раскрылся перед ней в ресторане. Иначе я просто не брался бы предсказать её реакцию. От «любовь прошла, завяли помидоры, теперь весь мир узнает про тебя», до «так не доставайся же ты никому».
        - Ещё раз хочу попросить прощения за то, что невольно раскрыла твою тайну, - виновато посмотрела на меня женщина. - Я поспешила привлечь к своим словам внимание…
        Что ж, Роберта подтвердила свою гениальность. По паре косвенных фактов она сумела выйти на меня, заинтересовавшись личностью Девочки-волшебницы, сумевшей надрать зад самой Халке. Возможно, дело не только в гениальности, но ещё и в «захочешь жить - ещё не так раскорячишься». То есть, мои поиски для Беннер были ещё и возможностью нормально жить. А это куда больший стимул, чем премия, внеочередное продвижение по службе или звёздочка на погонах.
        Моё ослабление помогло Беннер взять верх над Халкой. Теперь в минуты волнения, страха или злости Роберта лишь частично меняла облик, сохраняя контроль над телом. Но с каждым днём у второй ипостаси силы восстанавливались, что угрожало Беннер. Мало того, теперь Халка знала, кто я и обязательно навестила бы меня, чтобы разобраться с угрозой раз и навсегда. Тут гостья пояснила, что это не угроза, а предупреждение, которое она просто обязана была сделать, так как чувствует за собой вину в раскрытии моей личности. На этом моменте Рикарда прервала её рассказ.
        - Так, стоп, - резко произнесла она и поочередно посмотрела на Роберту и меня. - Кто такая Девочка-волшебница? Алекс, это ты или нет? Она в тебе живёт, как вот в этой живёт Халка? Или эта сума… странная всё перепутала, и ты всего лишь хорошо знаком с Девочкой-волшебницей и ведешь с ней какие-то дела?
        Я почему-то подумал, что она давно уже поверила нашей новой знакомой, но всеми силами желает, чтобы та ошиблась, ведь в таком случае существует огромная вероятность, что в статусе невесты пробудет недолго…и так и не станет женой. Одно дело, когда твой парень обычный человек или обладатель каких-то слабых и малонужных (нужных лишь вампирам) способностей. И совсем другое, когда он звезда! Чтобы оказаться парой у такой знаменитости многие знаменитые и сильные мутантки и паранормалки встанут в очередь, окрасив свой путь в ней алым цветом крови. Рикарда со своими небольшими способностями совсем не соперник для них. Всё это я понял интуитивно, будто у меня прорезались телепатические способности.
        «Кстати, а я могу научиться им с помощью палочки? - мелькнула в моей голове мысль. - Стоит на досуге над этим поработать, а пока нужно успокоить девчонку».
        - Я не могла ошибиться, мэм, - поджала губы Беннер. - Пусть я совершила ошибку и выдала чужую тайну, но не могла ошибиться в её сути… сути тайны, то есть.
        - Малышка моя, всё норм, - я потянулся к Рикарде, обнял её за плечи и прижал к себе. - Я с тобой.
        Та вздохнула и ещё теснее прижалась ко мне, напомнив ластящегося котёнка.
        - Я не могла ошибиться, точно не могла, - между тем продолжала бормотать себе под нос Роберта. Судя по отсутствующему взгляду, она ушла в себя и сейчас в ускоренном темпе прогоняет информацию, что успела накопить обо мне и связать с Девочкой-волшебницей.
        - Чуточку ошиблась всё же, - произнёс я, погладив Рикарду по голове и опустив ладонь на её плечо. - Девочки-волшебницы на самом деле нет.
        - Как?!
        - А кого же показывали в новостях?
        Почти одновременно сказали они.
        - Девочка-волшебница - это я. В смысле, это моя маскировка. Сами должны понимать, что меня разорвут на кусочки или законопатят куда-нибудь в золотую клетку, когда узнают, что появился сильный мужчина со сверхспособностями. Тот же Щ.И.Т. точно постарается затащить меня к себе, использовав государственные рычаги и общественное мнение.
        - Покажешь? - Рикарда чуть-чуть отодвинулась от меня, чтобы посмотреть в глаза. - Я верю, просто… просто интересно очень.
        - И мне, - поддержала её Беннер.
        - О-кей, - кивнул я. - Только на всякий пожарный отойди на пару шагов.
        Девушка с видимой неохотой отступила от меня. Сам я встал так, чтобы гостья оказалась с правой стороны, там, куда будет смотреть моя палочка. Не то, чтобы я ей не верил, просто сейчас случится такой момент, какой может повернуть ситуацию в любую сторону. Та же Халка может перехватить контроль над телом и напасть на меня.
        - Готовы? - спросил я их. Обе представительницы местного сильного пола одновременно кивнули, жадно смотря на меня и боясь моргнуть, чтобы не пропустить даже одного мгновения. Активировав палочку, я коснулся её кончиком себя и скороговоркой почти шёпотом произнёс заклинание личины. Спустя пару секунд я стоял перед ними в широкополой остроконечной шляпе, в короткой юбочке и… с сиськами шестого размера.
        - Алекс, это ты? - после нескольких секунд молчания спросила меня Рикарда.
        - Я это, я, - подтвердил я.
        - Можно пощупать?
        - Щупай, только иллюзия эта, так сказать, овеществлённая. Одежда вполне ощущается, вроде бы. По крайней мере, я её чувствую именно как юбку, как шапку…
        Пока я говорил, Рикарда провела кончиками пальцев мне по руке, слегка подёргала рукав блузки, погладила шляпу, а потом опустила руку на левую грудь и… чуть сдавила ту.
        -… блин, ты чего?! - дёрнулся я.
        - Как настоящая, - удивилась девушка. - Упругая, тёплая. Ты что-то почувствовал?
        - Непонятно что, - сказал я полуправду. На самом деле меня, словно пробило электричеством и появилось чувство лёгкого возбуждения. Но как?! Я же до этого думал, что личина просто образ, вроде имплантов и парика с чужой одеждой. Признаваться в таком не стал. И не стану! - Будто через толстую одежду меня кто-то ущипнул.
        - Я не щипала, - открестилась Рикарда.
        - Да я видел, - ответил ей и сбросил личину, а вслед за ней убрал палочку.
        - Алекс, а ты знаешь латынь? Мне показалось, что ты прошептал что-то на ней, - подала голос Беннер. - И до этого, когда лечил людей, то часто произносил слова на латыни. Это как-то связанно с твоими способностями?
        Вот ведь, блин, учёная, чтоб её.
        - Это мне помогает сосредоточиться на превращении и лечении, - произнёс я и недовольно посмотрел на неё.
        - Слова-триггеры, - вновь забормотала гостья. - Или якорь для сознания, для вербального выражения желания.
        - Тебе это так важно? - нахмурился я.
        - Совсем нет, - быстро помотала головой женщина. - Профессиональное любопытство учёной.
        - На нет и суда нет. А теперь, Роберта, давай уж перейдём к главному вопросу, который тебя привёл ко мне.
        *****
        - Улей, это Мамба, у объекта «Стручок» состоялся контакт с объектом, опознанным по базе данных, как Роберта Брюс «Халка» в человеческом виде.
        - Мамба, в каком виде состоялся контакт? Стручок жив? Это был половой акт?
        Агент из группы слежки про себя помянула озабоченных баб из командного состава, у которых всё сводится к траху.
        - Улей, контакт был визуальный и вербальный. Брюс «Халка» на улице обратилась к объекту «Стручок», как к Девочке-волшебнице. Свидетелем этих слов оказалась невеста объекта «Стручок» Рикарда Дайранс, она же владелица охранного агентства «Нирвана-плюс». Судя по её реакции и словам, для неё это стало новостью. После чего все объекты направились в квартиру объекта «Стручок». Возможности продолжать слежку внутри, нет. О причинах вам докладывала ранее другая группа.
        С минуту в эфире стояла тишина.
        - Улей, Мамба на связи. Какие будут указания?
        - Мамба, продолжать слежку за Стручком. В течение часа к вам приедет группа «Лёд», которая возьмёт на себя контроль Халки. Если до появления «ледяных» Халка покинет квартиру объекта, то её не преследовать.
        - Понятно, Улей. Хайль Гидра!
        - Хайль Гидра, Мамба!
        Глава 9
        Встреча с Халкой затянулась на три часа. На ней я попробовал одно ослабляющее заклинание и одно с отнятием Силы. После последнего Беннер призналась, что почувствовала себя дурно и едва не упустила контроль над Халкой, на которую моя магия никак не повлияла. Дальше экспериментировать мы не стали. Я несколькими лечащими чарами поднял ей тонус организма до прежнего состояния, чтобы по дороге домой с ней не случилось чего-нибудь плохого. После этого женщина на час засела за записи, исчеркав тонкую тетрадь из моих запасов. До меня не сразу дошло, что эта увлечённая натура просто потеряла связь с реальностью и временем и забыла, где и с кем находится. Лишь после обращения к ней Рикарды она встрепенулась, осмотрелась по сторонам с крайне удивлённым видом, потом вспомнила всё и рассыпалась в извинениях за доставленное неудобство. Захотела немедленно уйти, но я не отпустил, уговорив задержаться на чай с булочками, хотя моя невеста из-за спины гостьи попыталась дать знать о своём недовольстве взглядами и нахмуренным лицом. Перед тем, как уйти. Беннер попросила продиктовать ей мои контакты, чтобы она смогла
связаться при необходимости.
        - Наконец-то она ушла, - с облегчением произнесла Рикарда, когда получила с поста охраны сообщение, что наша гостья покинула дом. - Неужели, это была сама Халка?
        - Наверное, - кивнул я в ответ. - Хотя на сто процентов утверждать не стану, ведь её именем могла воспользоваться любая, кто обладает необходимой информацией.
        - Для тебя это плохо или хорошо?
        - Не знаю, - пожал я плечами. - Всё-таки, я больше склоняюсь к тому, что Халка была настоящая. Не уверен, что можно подделать такую учёную увлечённость и рассеянность. Да и писала она формулы не просто так, а с полным пониманием дела.
        - Ты с ней будешь работать? Это же опасно.
        - Некоторый риск есть, но я уже останавливал Халку. Думаю, справлюсь ещё раз. Зато если у нас с ней получится взять под контроль её внутреннюю ипостась, то представляешь, скольких людей мы спасём? Вспомни тех погибших от рук Халки и тех, кто её успокаивал, когда мы попали под этот замес.
        Рикарда ненадолго замолчала, что-то обдумывая.
        - А если её убить, пока она человек? - тихо произнесла она. - И риски уберём, и никто больше не узнает твой секрет.
        - Это крайняя мера, - отрицательно покачал я головой. Потом взглянул ей в глаза и сказал. - Рикарда, пообещай мне, что не сделаешь этого втайне от меня.
        - Я… - смутилась она.
        - Просто обещай.
        - Обещаю, - вздохнула она.
        - Вот и супер, - я широко улыбнулся, подошёл к ней и потрепал за щёчки, а потом поцеловал в губы. - Так, я переодеваюсь и потом мчим к тебе.
        - Что? После этого? - воскликнула та и в изумлении посмотрела на меня.
        - А что такого произошло, чтобы наши планы отменять? - подмигнул я и легонько хлопнул её по крутому бедру, обтянутому платьем. - Наш вечер только начался, - потом посмотрел на диван, где ещё недавно сидела Беннер и продолжил. - А знаешь, зачем нам куда-то ехать…
        Сексуальный марафон в честь признания и обручения на следующий день переместился в квартиру Рикарды, где ещё сутки спустя меня нашла Мария Морбиус. Она чинно постучалась под вечер в дверь.
        - Это кто такая? - зло произнесла Рикарда, наблюдая через домофон за гостей, стоящей перед её дверью. - Если ещё и эта к тебе, то… - она не стала договаривать, но крепко сжатые кулаки и тяжёлое дыхание говорили сами за себя.
        Я посмотрел на видео-картинку и хмыкнул:
        - Ты не поверишь, но это точно ко мне. Помнишь, я говорил про вампиршу, с которой веду дела? Это она и есть.
        - Пф! - выдохнула девушка. Но сделала так, что я поторопился сказать:
        - Только не нужно ей вышибать клыки, милая. Скорее всего, она приехала с сообщением о новом заказе. И если ты пообещаешь вести себя тихо, то поедешь с нами.
        Рикарда помолчала несколько секунд, потом тихо ответила:
        - Хорошо, не стану, буду вести себя очень тихо. Но только ради тебя, солнышко.
        Тут уже пришла моя очередь хмуриться и морщиться. Я уже просил её за эти два дня пореже использовать подобные эпитеты. Но она забыла, или ей просто нравилось меня иногда дразнить.
        - Опять ты за своё, - и я ущипнул её.
        - Кши-и, - прошипела она. Как-то отвечать и реагировать она не стала, вместо этого нажала на кнопку домофона и произнесла. - Проходи. Но веди себя аккуратно, если хочешь сохранить свои клыки в целости.
        Я в ответ на такой пассаж лишь поднял взгляд к потолку. Ревность, тут ничего не сделать. А в мире с таким перекосом полов ревность возведена в квадрат и передаётся с молоком матери.
        - Здравствуй, Алекс, - первой поздоровалась Мария, переступив порог квартиры моей невесты. - Здравствуй, Рикарда. Полагаю, твой парень заочно нас представил, и ты знаешь, как меня зовут.
        Моя девушка в ответ промолчала, сверля недовольным взглядом гостью.
        - Рикарда, это Мария. Мария, это Рикарда, моя невеста, - быстро сказал я. - И ты угадала, я немного рассказал про тебя. И сразу хочу спросить, зачем ты пришла.
        - А где приветствие? - вздохнула та. - Эх, Алекс, Алекс…
        - Побольше уважения, кровососка, - прервала её Рикарда. - Помни, что ты в гостях, где тебе не рады.
        - Помню, - кивнула она. - Но и ты помни, что у меня с Алексом серьёзный договор, которого он обещал придерживаться очень…
        - Так, хватит, - я шагнул вперёд, встав между девушками, которые, казалось, искрили, как оголённые высоковольтные провода в дождливую погоду. Как специально, Мария сегодня выглядела невероятно сногсшибательно, заметно выигрывая у хозяйки квартиры, которая это заметила и чёрт знает что подумала про себя. - От обещания помогать я не отказываюсь. Когда работать?
        - Сегодня в три ночи нужно быть на месте. Добираться около часа, поэтому прошу быть наготове в два, - ответила вампирша, потом кивнула на Рикарду. - Надеюсь, она не поедет с нами?
        - Не надейся, - отрезала владелица охранной фирмы.
        - Угу, всё так, - подтвердил я слова невесты. - Она со мной. Ты против?
        - Против, конечно, но чувствую, что моё мнение никак и никем не учитывается, - хмыкнула Мария и на секунду недовольно поджала губы. - Так как мне тут не рады, - она показательно покосилась в сторону Рикарды, - то перейду сразу к делу. Тебе нужно будет вылечить двух больных женщин. Заразились они больше полувека назад. Мне интересно, скорее даже важно знать, а хватит ли у тебя сил вылечить их обеих сразу.
        - По очереди - без проблем. А если под сразу подразумеваешь, что одним взмахом излечу двоих, то тут ты ошибаешься.
        - Ага, ясно, - кивнула она мне. - Хорошо, я зайду за тобой в два. Не подведи, Алекс, я очень надеюсь на тебя.
        - Не подведу.
        Не попрощавшись, вампирша повернулась спиной ко мне и шагнула из квартиры. Весь наш разговор так и прошёл в прихожей, буквально в шаге от порога.
        Стоило двери закрыться за гостьей, как Рикарда дала волю чувствам.
        - Вот же дрянь! - с чувством произнесла она и несильно ударила кулаком по стене. - Пришла наряженная, как проститутка из подворотни. На что-то намекает. Угрожает. Извини, Алекс, но я этой гадине точно клыки выбью сегодня ночью, если она продолжит так же общаться с тобой.
        - Нормально она общалась, - удивлённо посмотрел я на неё.
        - Ты просто не понимаешь, не разбираешься в таком, - отрезала девушка.
        - Ладно, мне всё равно, можешь попытаться набить ей лицо, если получится. Только прошу, нет, умоляю - не мешай моей работе. Договорились?
        - Договорились.
        Я чуть помолчал и добавил:
        - И не ревнуй, Рикарда, это тебя совсем не красит. Я сказал, что буду с тобой до конца и изменять своему слову не стану. Дальше всё зависит только от тебя.
        - Но я же… но это она… - растерялась она. - Алекс, я тебя обидела? Ой, тебе было стыдно за моё поведение? Дура я, дура… ну, извини, - девушка шагнула ко мне и неуверенно обняла, словно боялась, что я её сейчас оттолкну.
        - Хорошая ты, - я сам обнял её. - Только ревнивая до ужаса.
        - Спасибо, Алекс, - она прижалась своей щекой к моей.
        - Не за что. А сейчас пошли готовиться к ночной работе.
        Это «пошли готовиться» сначала превратилось в особые физические упражнения в спальне, затем была ванна, принятая вместе, после короткий отдых. А вот потом…
        - Да зачем мне бронежилет? Мою защиту не смогла пробить сама Халка! - горестно восклицал я, руками и ногами отпихиваясь от того добра, которое мне пыталась всучить невеста. - Ещё и каска?
        - Шлем, вообще-то, - буркнула та, недовольная моим поведением. - Каски на стройке.
        - Да мне всё равно.
        - Алекс, ну пожалуйста, - сменила тактику девушка и молитвенно сложила руки на груди. - Мне будет так спокойнее.
        Я посмотрел на неё, кое-что прикинул и согласно кивнул:
        - Хорошо, пусть будет по-твоему, но с одним условием.
        - Что за условие? - насторожилась она.
        - Ты станешь одевать иногда кое-какой наряд.
        - А? - после моих слов в её взгляде пронеслась невероятная гамма чувств и в конце она сильно покраснела. - Алекс, наряд?
        - А что это кое-кто покраснел? Признавайся, о чём подумала? - прищурился я и слабо хлопнул её по бедру.
        - Ни о чём таком, - вильнула она взглядом в сторону.
        Я несколько секунд не спускал с неё глаз и загадочно - как мне самому казалось - улыбался, заставляя собеседницу то краснеть, то бледнеть и покрываться пятнами.
        - Стоило бы, конечно, заставить тебя признаться, но не буду. Кстати, ты не угадала.
        - Что не угадала? - переспросила она, и тут же поняла о чём зашла речь, после чего возмущённо и смущённо одновременно воскликнула. - Алекс, хватит!
        - Алекс, Алекс, - покивал я, затем достал телефон и буквально за минуту нашёл костюм, похожий на тот, в котором щеголяла «терминатрикс» в фильме из моего мира. - Посмотри, как тебе? Мне бы понравилось, если ты в таком ходила бы иногда со мной и с причёской, когда мы первый раз увиделись.
        - Хм, - она забрала у меня телефон и принялась рассматривать картинку. - Простенько, но стильно. И модель на меня похожа, - тут на оторвалась от экрана и быстро глянула на меня. Ну, вот, опять чувствую ревность.
        - Это ты и есть. Компьютерная графика, ловкость рук и всё такое, - ответил я ей. - Как тебе, нравится?
        - Да, - она наградила меня улыбкой. - И когда только успел?
        - После нашего свидания, в которое вмешалась Халка, - сказал я. И это была чистая правда. Специально этим не заморачивался, так, в течение нескольких дней присмотрел одежду, выбрал подходящие фото Рикарды с её страничек в соцсетях, скачал нужную программку и как-то вечером всё это собрал воедино. Кто-то скажет, что я чуть ли не фетишист, раз так зациклился на чужой одежде. Но, с другой стороны, сколько в мире мужиков, любящих одевать своих женщин так, как нравится конкретно им и почему-то их фетишистами никто не называет. Разве что, скажут такое те, кто им завидует и отвергнутые ими женщины.
        - Понятно. Сегодня одежду я смогу только заказать на сайте. Доставка будет не раньше, чем через три дня.
        - Класс! - я показал ей большой палец.
        - Но сегодня ночью ты наденешь бронежилет.
        - Без кас… шлема и жилет для скрытого ношения, - быстро выдвинул я условия.
        - О боже, - подняла она глаза к потолку. - Ладно, без шлема и в лёгком бронежилете.
        Закончив подбирать снаряжение для меня, Рикарда взялась за своё. До этого момента я думал, что она вытащила все свои запасы. Но понял, что ошибался, когда девушка открыла самой большой шкаф в своей квартире и там…
        - Бли-ин, - протянул я, - зачем тебе всего столько? Ты к войне готовишься? У тебя платьев меньше, чем этой военной снаряги.
        - Одни мои знакомые сказали, что у меня профдеформация, - криво улыбнулась она.
        - Оружие тоже есть?
        Она молча кивнула.
        - Покажешь?
        - Пошли. Сейфы в другой комнате.
        - Сейфы?
        - Пошли, - повторила она и потянула меня за руку. - Сейчас сам всё увидишь.
        Первый сейф Рикарда расположила внутри двустворчатого узкого шкафа, похожего на обычный бельевой. В нём лежали несколько пистолетов и револьверов, пачки с патронами к ним и гора деталей с устройствами, среди которой я увидел специальную конструкцию, превращающую обычный пистолет в сверхкомпактный пистолет-пулемёт с плечевым упором и передней тактической рукояткой.
        - Ого, вот это дура! - присвистнул я и потянулся к огромному никелированному револьверу.
        - Осторожнее, он очень тяжёлый, - перехватила мою руку Рикарда. - Лучше я сама.
        - Извини, - спохватился я, поняв, что повёл себя с чужими вещами, как хозяин. Оружие - это не пульт от телевизора или чья-то любимая кружка. Даже среди лучших друзей бестактное обращение с чужими «пушками» порой становится причиной конфликтов.
        Девушка ловко сняла револьвер, щёлкнула барабаном, откинув тот в сторону, быстро глянула и вернула всё на место. И только после этого протянула его мне, взявшись за ствол.
        - Держи.
        - В самом деле тяжёлый, - признал я. Даже у меня нового, получившего неплохую мускулатуру, револьвер сильно оттягивал руку. Попробовал поднять и прицелиться в стену, но не смог удержать мушку на одной точке, ствол чуть-чуть дрожал. Пришлось помочь второй рукой, обхватив левой ладонью рукоятку снизу. - Сколько в нём?
        - Тысяча четыреста граммов. Ствол утяжелён и баланс смещён в его сторону. Стреляет магнумскими патронами, самыми мощными в этой линейке, - как по писанному ответила она мне.
        - С таким на слонов только охотиться, - прокомментировал я и вернул оружие его владелице.
        - В Большом Яблоке встречается кое-кто покрепче слона и поопаснее льва, - ответила она мне и сменила тему. - А ты умеешь пользоваться оружием?
        - Немного, - кивнул я. - Несколько раз доводилось стрелять из охотничьего ружья и из небольшого карабина. Ещё из пистолета, но только небоевыми пулями, резиновыми.
        - Понятно. А хочешь пострелять настоящими?
        - Конечно! Мигом оживился я. - Ещё спрашиваешь. А у тебя только пистолеты?
        - Разумеется, нет. Смотри сюда.
        Второй сейф был замурован в стену и занимал там уйму места. Увидев его содержимое, я в очередной раз издал удивлённый возглас. Если сравнивать предыдущий сейф с этим, то будет всё равно, что обувную коробку сравнить с тумбочкой-обувницей. Здесь лежали две обычных винтовки «болтовика», три или четыре дробовика, несколько пистолетов-пулемётов и три автомата. Половина оружия была обвешана всевозможными, так сказать, допами, отчего эти «стволы» смахивали на какое-то футуристическое вооружение космодесантника.
        Среди всего этого богатства, нашлись даже серебряные пули для ПП с пистолетами и картечь для гладкоствольного оружия и подствольного дробовика.
        - Мне не хочешь дать что-нибудь из своего арсенала? - полюбопытствовал я чуть позже.
        - Если бы ты умел пользоваться, то вручила бы обязательно. Но сейчас ты с пистолетом будешь больше опасен самому себе, мне, другим непричастным посторонним лицам, но только не врагам.
        - Хм, справедливо, - хмыкнув, согласился я. Потом добавил. - Это я просто так спросил, из любопытства. Так-то мне вполне хватит моей палочки, она у меня и шокер, и противотанковый гранатомёт.
        Среди бронежилетов скрытого ношения, а таких у хозяйки квартиры имелось аж пять штук, нашёлся тот, что был создан специально для мужчин. Он отличался от обычных ширпотребовских намного качественными материалами и тем, что закрывал почти весь корпус, плюс, ещё имел небольшой фартук для нижней части живота. Из-за такого «фасона» мне пришлось облачаться во что-то похожее на толстовку, только из тонкой ткани. Бесформенный наряд с длинным подолом скрыл броню, сделав из меня начинающего толстячка с худым лицом и тонкими - на фоне туловища - ножками.
        Рикарда натянула серый плотный костюм в стиле «милитари». По её словам, он изготовлен из какой-то особой ткани, стойкой к порезам и огню. Дополнительно взяла тяжёлый бронежилет, похожий на дутую куртку-безрукавку с высоким воротником. При плохом освещении или человеку с плохим зрением будет не разобрать, что это армейская броня. Весила эта «безрукавка» килограмм тридцать, но это было ничто для Рикарды с её возможностями. Под куртку повесила кобуру с «глоком». Дополнительно взяла тактическую сумку с двумя отделениями. В одно положила миниатюрный пистолет-пулемёт «вектор», в другой сверхкомпактный помповый дробовик с двумя патронами в магазине и третьим в патроннике. Чтобы извлечь оружие, достаточно было дёрнуть один из верхних клапанов сумки, снабжённых липучками, и оно само выпадало в руки.
        Глядя на всё это, мне стало интересно, откуда у моей невесты такие милитаристские комплексы. Или она так волнуется за меня?
        - Ого, вы прямо, как на войну собрались, - широко улыбнулась Мария, когда приехала за мной. - Девочка, не стоит так бояться. Ни с тобой, ни с Алексом не произойдёт ничего плохого.
        - Я не боюсь, - скрипнула зубами Рикарда, сверля злым взглядом вампирессу. Та приехала в гости в коротких обтягивающих шортиках и в полупрозрачной майке, сквозь которую просвечивала красивая налитая грудь с острыми сосками. Больше на ней ничего не было, не считая босоножек и ювелирных украшений. Не удивлюсь, если и трусики «позабыла» надеть. Понятное дело, что я немедленно уставился на гостью. Вышло это непроизвольно, обычный мужской инстинкт. Ну и, понятное дело, Рикарда этот взгляд заметила и мгновенно посмурнела, как небосвод перед бурей. Рядом с вампиршей в своей полуармейской одежде и бронежилете она не смотрелась никак.
        - Да? - Мария подняла одну бровь. - Со стороны смотрится…
        - Потом наговоритесь, - оборвал я её. - Поехали, - и хлопнул свою невесту по тугой попе, чтобы подбодрить и показать, мол, пусть другие хоть голыми начнут передо мною танцевать, но выбираю я тебя. Не забыл уколоть и свою работодательницу, которая ни с того, ни с сего решила позлить Рикарду (её фортели с внешним обликом ничем другим назвать не могу). - Мария, а что ты сегодня полураздетой заявилась, будто только из кровати? Вещички забыла постирать или тебе больше их не дают в аренду?
        - Поехали, - повторила она за мной, повернулась спиной и направилась на выход. Вступать в словесную перепалку не стала.
        В этот раз мы доехали до места на обычном городском такси, которым управляла немолодая мулатка с телосложением сушёной воблы. Я такую худую женщину возрастом за сорок лет вижу, наверное, впервые. Удивительно было ещё то, что в ней полно негритянской крови, которая располагает к полноте.
        «Болеет, что ли?», - мелькнула у меня мысль.
        В небоскрёб прошли через служебный вход в служебное помещение, где я сменил облик на «женский».
        - Это тебе может не помочь, пока она с тобой, - не преминула запоздало дать мне сдачи Мария за мою фразу дома у Рикарды. - Опознают эту боязливую воячку - выйдут на тебя.
        - Разберёмся, - беспечно махнул я рукой, а про себя согласился, что кровососка права. Теперь мне нужно будет озаботиться маскировкой для невесты.
        Новая встреча произошла в апартаментах небоскрёба на сороковом этаже. Огромная комната, где состоялась наша встреча с пациентами, была выполнена в стиле нео-лофт. Раньше я такое видел только в интернете и мне не нравилось. Но здесь вампирши нашли отличного дизайнера, который так сумел подать голый бетонный потолок, кирпичные стены с открытыми коммуникациями, мебель с техникой и украшениями в виде картин и сувениров, что просто любо-дорого.
        - Красиво, - произнёс я, не сумев сдержать восхищение внутри.
        - Спасибо, мне приятно, что сама Девочка-волшебница оценила мою работу, - раздался голос справа. Там бесшумно открылась дверь, из которой вышла светлокожая девчонка лет тринадцати-четырнадцати. Очень высокого роста, худая, как палка (что-то сегодня везёт на таких) и выглядела, как серьёзная девочка из известной семейки Адамс. Даже одета практически также. Настоящий возраст незнакомки выдавал не по-детски серьёзный взгляд, в котором плескались десятилетия жизненного опыта.
        - Привет, - кивнул я ей. - Это всё ты спроектировала? Или сделала?
        - И то, и другое. Только я работала не одна, - ответила девчонка. - Моника, ты где?
        - Иду, - раздался голос позади неё и к нам вышла ещё одна местная хозяйка. Кстати, наверное, стоит отметить, что в комнате, откуда вышли вампирши, не светилось ни одного источника света, а окна, если таковые там имелись, были наглухо закрыты портьерами или плотными жалюзями. Из-за этого складывалось ощущение, что эта парочка материализуется из чистого мрака, первородной Тьмы.
        Очередная незнакомка лишь чертами лица походила на девочку. Роста в ней оказалось под два метра, фигура тренированного атлета и внешность тридцатилетней женщины. На лице держала такую же непроницаемую серьёзно-равнодушную маску аля-Адамс, как и её младшая сестра. Вот только первая смотрела на нас с интересом и, что ли, надеждой, то в глазах Моники отчётливо просматривалась настороженность, недоверие и злость. Причину последнего чувства я понять не смог.
        - Я Сюзан, а это Моника, мы родные сёстры, - представилась и представила сестру девочка.
        - Я Девочка-волшебница, Рикарда, - я кивнул на невесту, - моя телохранительница на эту ночь. А это Мария, впрочем, с ней вы точно знакомы. Она партнёрша по бизнесу.
        - Тебе нужен телохранитель? - удивилась Сюзан и широко распахнула глаза, как это могут делать только дети, когда чем-то сильно удивлены или заинтересованы. И я чуть не купился на эту уловку. Не сразу вспомнил, что беседую с той, которая во много раз старше меня.
        - Всем нужны телохранители. Часто это просто показатель статуса. Давайте-ка сразу к делу. У меня ночь расписана буквально по минутам и не хочется их терять на пустые разговоры, - перешёл я на деловой тон, не забыв приукрасить свою занятость.
        - Хорошо, - кивнула она. - Что нужно делать?
        - Лечь и расслабиться. Дальше я всё сделаю сама.
        Под внимательным взглядом старшей сестры я присел на стул рядом с низким диваном, где устроилась младшая. То ли по привычке, то ли дурачась для меня, та легка по-покойницки, скрестив руки на груди. Всё прошло практически также, как и при лечении первой пациентки-вампирши. А в этот раз я знал, чего ожидать и быстро развеял чёрную муть сначала на сеансе с Сюзанной, а затем у Моники.
        «О-о, а энергии с этой парочки я получил раза в три больше, чем от первой вампирши. Особенно много накопилось в Монике, - подумал я про себя, когда развеял вторую чёрную сферу. - А лечить вампиров, оказывается, выгодное дельце».
        - Значит, партнёрша по работе? - хмыкнула Мария, когда возвращались прежним маршрутом по техническим и служебным коридорам.
        - Ага. А кто ещё? - посмотрел я на неё. - На начальство ты не тянешь при всём моём уважении. Если хочешь, могу представлять своей подчинённой, будешь менеджером по связям или типа того.
        - Какой же ты колючий мальчишка. Алекс. Твои жёны с тобой намучаются.
        - Мучаются с нелюбимыми, - немедленно вставила свои пять копеек Рикарда.
        - Кстати, Мария, а почему эта Моника так смотрела на нас, как Маркс на буржуазию? - быстро спросил я, чтобы не дать вспыхнуть перепалке.
        - Монике нравится быть вампиром. Но при этом она очень любит свою сестру и согласилась ради неё вновь стать человеком, - ответила мне вампиресса, чуть помедлила и продолжила. - Точно также ради Сюзан она стала вампиром, когда ту обратил старый кровосос в Луизиане. Потом она убила его и весь его клан, сумела захватить клановые активы, удержать те и приумножить.
        - А после этого всего активы у них останутся или другие вампИрусы отожмут те у сестричек? - поинтересовался я.
        - Постараются отжать, так думаю. Но у Моники хватка, как у бультерьера и своё она просто так не отдаст, пусть и стала человеком. У неё хватает связей среди вампирских кланов, на короткой ноге с властью, знает многих сильных мутантов-наёмников, которым плевать на статус нанимателя. Я даже слышала, что она ищет выходы на инопланетян.
        - О как!
        На этом наш разговор завершила и дальше мы шли молча, обдумывая каждый своё. Мария проводила нас до самого дома Рикарды.
        Глава 10
        Следующие два дня прошли в том же ключе, что и предыдущие. А затем Рикарда с сожалением и виновато сообщила мне, что ей нужно разобраться с кучей дел в компании. За неполную неделю она их слегка запустила и сейчас требовалось навести порядок, чтобы потом не было мучительно больно.
        - Окей, - ответил я и решил последовать её примеру. То есть, заняться своими делами. Уже давно следовало проверить заклинание отъёма Силы. Проверить по-настоящему, в серьёзном деле на серьёзном, сиречь, сильном мутанте или паранорме. Соваться в какие-нибудь анклавы я передумал. Там и опасно, и рано мне тягаться с отрядом суперов, и в какой-то мере они законопослушны, ну, более или менее. Мне же требовался полный отморозок, который давно стоит вне закона, и никто не станет плакать, когда такая тварь закончит коптить небо. Было бы неплохо прикончить того же Джагернаута, который буквально бич для населения и большинства мутантов, не способных справиться с этим исчадием. Но подумал-подумал, и решил взяться за такого сильного мутанта как-нибудь позже. Тем более, в разных комиксах он считался братом Ксавьера. А этот лысый «из Бразерса» запросто решит мстить за родича. Тем более, что в этом мире он - она, а всем известно, что женщины очень злопамятны и коварны. Мало того, эта вселенная более реалистичная, чем придуманная на моей Земле. То есть, местная профессорша точно не такая человеколюбивая и
гуманная, готовая положить свою жизнь и жизни соратников на алтарь ради справедливости и всепрощения. В общем, Джагернаут пока пусть поживёт, его срок придёт позже.
        Как следует подумав, я вывел в верхнюю строчку два пункта: вампиры и одиночки мутанты, живущие на свалках и в подземельях. Когда я сюда угодил, то считал, что под землёй намного безопаснее, чем на поверхности. Это мнение сложилось из фильмов и немногих комиксов на марвеловскую тему. В действительности всё оказалось совсем не так. И моя встреча с вампиршами это наглядно показала. Тогда я чуть не отдал богу душу и едва не стал кровососом.
        Итогом размышления и взвешивания всех «за» и «против» стало решение устроить охоту на одиночек-отморозков, устроивших себе логово глубоко под Нью-Йорком. Среди них и вампиры имеются. Так что, натолкнувшись на такого урода, я убью двух зайцев: утолю свою злость к этой расе и спасу простых людей от убийцы.
        Следующим моим шагом стало изучение новостных материалов в интернете на тему кто, где и когда.
        - Ох ты ж, ни черта себе! - охнул я, когда погрузился в эту жизненную грязь с головой. Оказывается, количество маньяков, убийств мирных граждан, исчезновений людей и прочее, и прочее выходит за все мыслимые рамки. Я ещё считал, что от действий суперов гибнет много простого населения! Но в сравнении с данными СМИ и полицейских порталов - это капля в море. Просто удивительно, что люди с наступлением ночи не баррикадируются в своих домах. А сами жилища выглядят обычными, как в моём родном мире, а не мини-крепостями или домами из фильма «Судная ночь». В среднем каждые сутки (и больше всего ночью) в марвеловском Нью-Йорке гибнет, пропадает без вести и получает тяжёлые травмы свыше тысячи человек! Только вдумайтесь в эту цифру - тысяча!!! Во многих деревнях в моём мире живёт столько же или меньше. Число таких преступлений, как разбои, кражи, похищения, простые драки с последующими травмами, с которыми только в больницу, и им подобных - за пять тысяч. И это официальные сводки, а ведь есть те пострадавшие, которые не заявляют. А уж угонов машин (и не только, тут и мотоциклы, и лодки, и ещё чёрт знает что
за транспорт) регистрируется столько, что с трудом верится в подобное число. На весь Нью-Йорк существует несколько очагов или районов, где число преступлений на порядок превышает такое же в прочих частях города. Адская Кухня, недалеко от которой я живу, один из таких.
        - Крысиная королева. Подходишь, хех, красотка, - вслух произнёс я, выбрав цель из числа самых отъявленных ублюдков. Данная личность отличалась крайней кровожадностью и уже на протяжении полутора лет терроризировала Манхеттен. Дважды в месяц, в полнолуние и новолуние мутантка совершала нападения на простых ньюйоркцев в их домах, устраивая кровавую резню и оставляя после себя расчленённые тела с непонятными рисунками и надписями на стенах, которые делала кровью жертв. В сети имелись нечёткие фото и видео твари. Часть из них комментаторы подвергали сомнению, ругая авторов за то, что они пытаются устроить хайп на громкой теме. Причину указывали такую: мол, некоторые фотографии принадлежат совсем другим мутантам, а не Крысиной королеве. Кстати, на всех доступных снимках мутантка выглядела, как высокое и сильно сутулое, либо слегка горбатое гуманоидное существо с длинным хвостом и большой ушастой головой с вытянутой острой мордой. Преступница не использовала никакого оружия, предпочитая убивать тем, что подарила ей Мать-природа, то есть, зубами и когтями.
        - У неё неуязвимость, как у танка! - сообщала в интервью не то полицейская, не то сотрудница полугосударственной военизированной организации. - Я в неё выпустила весь магазин «береты», а она даже не упала…
        - У неё когти как будто из легированной стали и наточены, словно японские ножи. Смотрите, что она сделала мне с противопульным жилетом, - ещё одна полицейская показывала стандартный бронежилет, в котором зияли две сквозные длинные прорехи. - Даже титановые пластины эта тварь разрезала…
        - Она быстрая, очень быстрая. Я с напарницей и сороковым экипажем вели беглый огонь с двадцати метров по Королеве из «магов» и дробовиков и попадали в лучшем случае одним выстрелом из трёх. Выжила только я…
        Я смотрел эти ролики и… радовался. По всем критериям выходило, что мутантка-убийца обладала мощным Даром. Его энергия будет мне очень в тему. Остаётся дело за малым: найти тварь и уничтожить.
        Не откладывая дело в долгий ящик, я отправился в полицейский участок, на территории которого происходила львиная доля нападений Крысиной Королевы. Сказать, что моё - то есть, Девочки волшебницы - появление по эффектности стало сравнимо со взрывом ядерной бомбы - это ничего не сказать. Вокруг меня собралась огромная толпа сотрудниц ещё на пути в кабинет начальника участка.
        - Капитан Монзли, - представилась мне молодая женщина с европейской внешности и подтянутой фигурой Я, так сказать, слегка зажравшийся местной красотой, про себя отметил, что среди толпы, оставшейся за дверями кабинета, есть намного более симпатичные девчонки, чем она. И даже парочка красоток есть одного с ней возраста, рядом с которыми начальница выглядит почти дурнушкой.
        «Эх ты, кобелина, - в шутку укорил я самого себя мысленно, - только из чужой кровати, практически, а всё продолжаешь засматриваться на других баб-с и представлять их без одежды в постели в позах камасутры, хе-хе». - В ответ представился и я. - Девочка-волшебница. Сразу хочу сообщить, зачем я тут. Мне нужны данные по Крысиной Королеве хочу устроить на неё охоту.
        - В самом деле? - откинулась в кресле собеседница. - Зачем вам менять свою стезю целительницы на профессию охотницы за головами?
        Ответ у меня был заготовлен заранее.
        - Мне нужна её голова, очень нужна - я показательно нахмурился и сжал кулаки.
        - Она убила ваших близких?
        Отвечать я не стал, но всем своим видом продемонстрировал, что полицейская угодила в точку.
        - Извините, не хотела бередить вашу рану. Я вам помогу, но только в этом случае. Для охоты даже на таких серийных убийц требуется значок частного детектива и патент охотника за головами. Предположу, что у вас этих документов нет? - она вопросительно посмотрела на меня.
        - Нету, - чуть расслабился я внешне. - Мне нужна только Королева. В дальнейшем не собираюсь участвовать в охоте на кого-то другого. Я врач, а не военный, - ответил я ей и следом подумал. - «Точнее, мне нужен опыт охоты на кого-то подобного, чтобы потом этим заниматься самостоятельно, не вылезая под софиты».
        Полицейская помолчала несколько минут, потом произнесла:
        - Я приставлю вас к детективу, имеющему к Королеве собственные счёты. Лучше неё никто не знает о мутантке.
        - А эта детектив адекватная? - поинтересовался я. - Не поймите меня превратно, но я не хочу находиться с человеком, который одержим целью мести.
        - А вы чем одержимы? - прищурилась та.
        - А я гражданская, мне можно иметь кучу тараканов в голове, - буркнул я.
        - Не волнуйтесь, моя сотрудница полностью держит себя в руках и не позволяет лишнего. Почти не позволяет.
        «Последняя поправка просто в тему, - хмыкнул я про себя. - Лучше всех сказанных ранее слов характеризует неизвестную копку».
        - Ещё кое-что, я не стану всем рассказывать о причине вашего появления в участке. Поверьте моему опыту, это будет лишнее. Пусть все думают, что вы решили оказать общую помощь полиции в патрулировании, как это делают многие супергероини. Чаще всего, это связанно с поднятием личного рейтинга, чем желанием реально помогать. И думаю, что все подумают, что вами двигает такое же стремление, - произнесла начальница полицейского участка.
        - Я согласна с вами, - кивнул я. - Когда я могу увидеть детектива?
        - Сегодня и завтра Линда отдыхает, на службе будет только послезавтра. Но если вы желаете, то можете навестить её дома. Я ей позвоню и расскажу всё по телефону.
        - Спасибо, - поблагодарил я её и встал со стула. - Кстати, я могу устроить небольшой сеанс лечения в участке. Уверена, что найдётся не одна женщина, которой нездоровится или имеются проблемы со здоровьем. Правда, не могу обещать, что мой Дар поможет против застарелых болячек.
        - А вот за это уже я вам хочу сказать спасибо, - женщина встала из своего кресла руководителя следом за мной, чуть помялась и добавила. - Не хочу показаться излишне назойливой, но, может, начнёте лечение с меня?
        - Я сама хотела это предложить, - улыбнулся я ей в ответ.
        У женщины оказалось высокое давление, маленькая язва или даже две в желудке, воспаление мениска в правом колене. Чтобы избавить полицейскую от этих проблем, я несколько раз коснулся палочкой её тела в поражённых болезнью местах и произнёс «курацио». Лечение показало, что я зря боялся, что чары не справятся с хроническими заболеваниями. Нужно только знать, что лечить и касаться палочкой в проблемном районе. То есть, вновь подтвердилась моя догадка: вербальная помощь работает в паре с мысленным конкретным желанием.
        «Стоит попробовать изучить какое-нибудь общее малое или общее среднее лечение, - появилась у меня в голове идея нового заклинания. - Сэкономлю себе время в процессе и заодно пациенткам не придётся смущаться, признаваясь в некоторых болезнях».
        В участке я задержался на два с половиной часа. Для лечения мне выделили небольшой кабинет с большим диваном. На него ложилась женщина, рассказывала о проблемах и ждала, пока я обработаю её болячки магией. Не всё у меня получалось вылечить, что только укрепило меня в желании создать новое и более универсальное лечащее заклинание. Впрочем, совсем уже таких, кому я не мог помочь, не оказалось. И у всех без исключения после моего лечения повысился общий тонус и улучшилось настроение. Покинул я участок после того, как обратил внимание на журналистов, которых набралось как-то уж очень много. Какая-то редиска сдала меня, решив получить не только моё лечение, но и копеечку от акул пера и фотокамер за новость. Что ж, пусть теперь разбирается с негодующими коллегами, которые лишились моего внимания. Я не злой, только учусь и потому парой слов намекнул нескольким полицейским о причине своего срочного убытия. Те, разумеется, были в курсе моей нелюбви к работникам СМИ и их ненависти ко мне… чтобы этой чёртовой Сильвии Акерари, с которой началась эта неофициальная вражда, попасть в руки алчущего секса
Джагернаута. Конечно, эту журналистку поддерживает крошечная группка коллег. Вот только говна - пардон за мой французский - они льют за десяток купных телеканалов и газет.
        Этим же вечером я навестит Линду ЛОнгиц, детектива полиции, с которой мне предстоит поработать в ближайшее время. Жила она в стандартном коттедже в районе, застроенном сотнями таких же домиков, отличающихся друг от друга только цветом и мелкими деталями на примыкающем участке. Это была красивая девушка чуть старше двадцати пяти лет, среднего (для женщин этого мира) роста и телосложения, с внушительной грудью. Немного скуластое лицо, светло-карие глаза, короткие волосы, выкрашенные не то в серебро, не то в платину. Меня она встретила в свободных светло-серых штанах, тапочках и просторной голубой футболке, натягиваемой немаленькими сиськами.
        - Привет, капитан мне уже рассказала о твоём желании отомстить Крысе, - прямо с порога сказала она мне. Только после этой речи она отступила в сторону и сказала. - Проходи, нечего давать соседушкам повод почесать языки.
        - Привет, - кивнул я и шагнул вперёд. Оказавшись внутри, я с интересом огляделся.
        - Не нравится? - поинтересовалась хозяйка, заметив моё внимание.
        - Почему же? - ничуть не покривил я душой, дав ответ. - Просто и аскетично, чисто. У меня мусора, гхм, побольше будет, всё нет времени провести генеральную уборку.
        Детектив или аскет, или у неё нехватка времени либо денег, чтобы преобразить дом. Сейчас здесь всё больше похоже на казарму или дешёвый медицинский санаторий какой-нибудь: светлые стены, чуть потемнее стен пол, минимум мебели, практически не видно всевозможных сувениров, картин и картинок, фотографий и прочих мелочей, обязательных атрибутов нашей личной жизни, хобби и стремлений.
        - Мужчина мусорит? - вроде как без особого интереса спросила она и одновременно указала на круглое мягкое кресло. - Присаживайся.
        - Нет, я одна живу. И давай-ка поговорим о деле. Выслушивать вопросы о личном мне уже с журналюгами надоело, - добавил я резкости в тон. Вот не понравилось мне чужое любопытство. Впрочем, это явно профессиональное, а то и профдеформация, о которой как-то упомянула Рикарда. Мент он и в Америке мент.
        - Как скажешь. Что ты хочешь узнать?
        - Всё.
        - Это понятие растяжимое, - хмыкнула собеседница, дойдя до неприметного шкафчика рядом с тахтой. Из него она извлекла большую бутылку виски, уже пустую на две трети. - Если бы я знала всё, то давно бы повесила голову Крысы на стену, - вместе с бутылкой она ушла в направлении кухни, где с минуту чем-то звенела, потом появилась с парой больших стаканов и стулом. Один из стаканов она вручила мне. - Держи.
        - Я…
        - Не хочешь виски?
        - А-а, ладно, наливай, - махнул я рукой. - И рассказывай, что знаешь.
        - Все считают, что эта тварь, называющаяся Крысиной королевой, появилась год с небольшим назад, - начала свой рассказ женщина. - Но есть один человек, который уверен, что её охота началась три года назад…
        В процессе общения детектив несколько раз подливала мне в стакан виски. Вроде бы наливала чуть ли не по капле, да и себе лила столько же, но бутылка как-то очень быстро опустела. Удивительно, но эти грамм сто пятьдесят крепкого алкоголя я выдул без какой-либо закуски. Прямо как в фильмах, которые меня постоянно удивляли лужённостью желудка выпивохи-героя. У меня невольно закрались мысли про то, что хозяйка дома хочет меня споить и поиметь. Пусть я в образе женщины, но здесь-то, то есть в этом мире, лесбиянство цветёт и пахнет. И из-за этого желающих полизать у какой-нибудь героини - пруд пруди!
        «Интересно, а я что-нибудь… необычное почувствую?», - мелькнула в голове очередная мысль. Явно с виски мне пора завязывать.
        - Девочка-волшебница, ты меня слушаешь?
        - А? Что? - встряхнулся я и посмотрел на детектива. - Да-да, конечно. Только напомни, что ты последнее сказала.
        Та вздохнула, покачала головой и сказала:
        - Пожалуй, пить тебе больше не стоит.
        - Да там и пить уже нечего, - заявил я и одним махом опрокинул себя остатки янтарного напитка. Этот сорт виски на удивление оказался очень приятным, практически без неприятного самогонного привкуса и запаха. - Так что ты говорила?
        Детектив почему-то отвела на миг взгляд и покраснела. Хотя, может, это у неё аллергия на спиртное?
        - Ты можешь меня вылечить? - наконец, собралась она с духом и посмотрела на меня.
        - Чем больна? Да не жмись ты, как девочка-целочка, - неожиданно, алкоголь подействовал на меня очень сильно. Вроде бы пьяного тумана в голове не ощущал, мысли работали, как хорошо смазанные шестерёнки. Но откуда-то появилось чувство бесшабашности, желание удивлять, поражать, геройствовать и вести себя, как старший брат, отец, любящий муж и наглый хулиган в одном флаконе. - Чем смогу, тем помогу, - и гыгыкнул, представив про себя, чем конкретно я могу помочь этой дамочке, по любому страдающей от нехватки секса, если она гетеро.
        - Крыса почти семь месяцев назад чуть не убила меня во время дежурства. Я чудом выжила, но после этого у меня остался страшный рубец на половину тела, от которого я бы хотела избавиться. А ещё хирурги удалили мне одну грудь, через которую прошёл удар, - тут она криво усмехнулась. - Ещё сказали, что это она спасла мне жизнь. Будь размерчик поменьше, то коготь мутантки достал бы до сердца.
        - Показывай, - я активировал палочку и запустил солнечный шар к потолку. - Это типа софиты в больничке. Или как там эти лампы для осмотра правильно называются.
        Женщина проследила взглядом за ярким сгустком света, чуть помедлила и взялась обеими руками за низ футболки, после чего быстро стянула её с себя и бросила рядом на пол.
        Сразу же обратил внимание на её бюстгальтер белого цвета. Он полностью закрывал женский бюст, имел две широкие бретельки и широкую резинку снизу. Хм, может это какой-нибудь спортивный топик или его аналог? Вроде бы грудь у детектива хоть и немаленькая, но и не чрезмерно огромная, требующая специальной поддержки. Глядя на бюстгальтер, в голову пришла пьяненькая мысль о том, что буду совсем не против, если детектив меня соблазнит, и что хочется помять её буфера.
        Лишь насмотревшись на чужую грудь под нижнем бельём, я обратил внимание на страшный уродливый шрам, выходящих из-под лифчика с левой стороны и спускающийся почти до резинки штанов. У меня создалось ощущение, что детектива кто-то рвал или резал маленькими садовыми граблями с тремя-четырьмя зубцами. Причем те были тупые и зазубренные. Портили картину ещё и множественные точки от неправильно снятых швов. Видать, страховка полицейского не оплачивала пластическую хирургию. А денег на неё у детектива не хватило.
        - Ни хрена ж себе, - пробормотал я. Все эротические мысли и лёгкое возбуждение мигом смыло видом обезображенного тела. Но и это было ещё не всё. Дав мне с минуту рассмотреть шрам и грудь под бельём, детектив решила снять последнюю деталь одежды с верхней части тела. - Бли-ин!
        На месте её левой груди было месиво из белых и багровых рубцов. Отсутствующую сиську под одеждой маскировала силиконовая накладка, протез, так сказать. Потому и выбор бюстгальтера такой.
        - Сможешь вылечить? - спросила меня женщина и нервно закусила губу в ожидании ответа.
        - Попробую. Но такие старые повреждения я ещё никогда не пробовала лечить, - тихо сказал я, затем направил палочку на неё, почти коснувшись шрама. - Курацио! Курацио!
        - Ах! - вскрикнула детектив и едва не упала. Машинально прикрыв руками старый шрам на месте груди, она сквозь стиснутые зубы произнесла. - Больно. Это так и должно?
        - Угу. Извини, забыл…а про обезболивающее.
        К сожалению, магическое лечение не оправдало возложенных на него наших с детективом надежд. Не знаю, что стало виной - опьянение, возраст травмы, или что-то ещё, но мне удалось только сгладить шрам. Вместо уродливой широкой полосы на животе и складок вместо груди, появилась гладкая кожа с несколькими тонкими белесыми полосками-шрамиками и нечто непонятное вроде маленького набухшего соска, какой бывает у девочек в начале полового взросления.
        - Тоже хорошо. И не болит совсем, - ровным тоном сказала женщина, стоя перед большим зеркалом в спальне, куда мы с ней пришли минуту назад. - Знала бы ты, как неприятно, когда одежда по шрамам трёт. Раньше постоянно воспалялись, приходилось клеить пластыри.
        Несмотря на её тон, я видел, что ожидала она совсем другого.
        - Не хорошо, - произнёс я и даже ударил кулаком по стене. - Если я берусь за дело, то довожу его до конца! Так, мне нужно по… помедитировать в тишине и покое, чтобы набраться сил. Есть пустая комната? Мне там хватит стула или кресла и минут десять времени, максим четверть часа.
        - Можешь здесь оставаться, в спальне, а я подожду на кухне. Или тебе нужно другое помещение?
        - Да нет, и спальня сойдёт, - махнул я рукой. - Только чур не подсматривать и не мешать. Если медитация сорвётся, то я сразу же уйду.
        - Нет, нет, нет, - торопливо и, кажется, немного испуганно произнесла она. - Позови меня, когда всё будет готово.
        - Угу, хорошо.
        Хозяйка дома ушла, плотно закрыв за собой дверь. В свою очередь я щёлкнул защёлкой на ручке и опустил жалюзи. В комнате сразу же воцарился полумрак. Впрочем, он мне не мешал совершенно.
        В названное время я уложился полностью. Да и с заклинанием справился быстро и почти без боли и мелких ранок на руке. Ещё и энергии после лечения вампирш сестёр имелось в избытке. Парочку язвочек я в секунду залечил «курацио». Единственное, что снизило планку хорошего настроения от отлично сделанной работы, это то, что выбрать свой резерв почти до донышка. Иначе никак, новые чары оказались весьма энергоёмкими.
        - Ладно, авось всё получится и всё не зря. В конце концов, нет ничего важнее сисек. А маны я себе налутаю с новых вампирюг. Машку, что ли попросить подкинуть пару подработок сверх графика, - пробормотал и невольно усмехнулся, поймав себя на том, что моя последняя фраза чем-то схожа со словами Попандопуло из «Свадьбы в Малиновке», когда он вручил попу пачку фальшивых банкнот. По крайней мере, в памяти почему-то всплыла та сценка из фильма. После этого подошёл к двери, открыл её и, высунув голову в коридор, крикнул. - Линда, всё готово, поднимайся!
        На кухне что-то зазвенело, словно там что-то стеклянное выпало из рук на кафельный пол. Спустя несколько секунд детектив бегом взлетела по лестнице.
        - Всё? Да? Уже? - быстро сказала она, пытливо всматриваясь в меня. На ней опять красовалась футболка, но судя по тому, как натягивает ткань правое полушарие и «провалу» на левой стороне груди, она не стала натягивать силиконовый протез с лифчиком.
        - Уже, уже. Садись… нет, лучше ложись на кровать, - приказал я. - Майку оставь, сейчас она мне не помешает совсем.
        - Хор-рошо, - от волнения женщина стала заикаться. Легла она - как приняла стойку «смирно» лёжа: тело прямое, руки вытянуты по швам, взгляд направлен вперёд.
        - Ну-с, приступим помолясь, - пробормотал я, активируя палочку. Первым делом я наложил несколько обезболивающих чар. И только после этого указал ею на женщину и сказал. - Квинквэ-анно рэйувэнацион!
        Именно так перевёл словарь транслитерации фразу «пятилетнее омоложение».
        На секунду Линда задрожала так часто и быстро, что немного размазалась. А спустя секунду передо мной лежала уже не молодая женщина, а девушка. Когда она открыла мне дверь, то я машинально оценил её, как женщину лет тридцати или тридцати с малюсеньким хвостиком. Сейчас она с большой натяжкой выглядела на двадцать пять лет.
        «Ого, а пять лет назад детектив была просто секси. Даже среди местных красоток - она крутая красавица», - мысленно присвистнул я, жадно рассматривая прелестное лицо с пухлыми алыми губками, пушистыми ресницами, вьющиеся тёмные длинные волосы, точёную шею без единой складки и морщинки. Затем мой взгляд плавно перетёк на крепкую грудь, что лишь чуть-чуть растеклась и сохранила отличную форму даже в лежачем состоянии. А ещё молодые сиськи стали крупнее, если мне не показалось.
        - Девочка-волшебница, уже всё? Я себя чувствую… ощущаю странно, словно оказалась в другом теле, - голос пациенты заставил встряхнуться и выбросить из головы ненужные мысли.
        - Да, уже всё. А ощущение… знаешь, тебе лучше посмотреться в зеркала. После этого, думаю, все или почти все вопросы отпадут сами.
        Движения Линды были осторожными и плавными, так передвигаются в незнакомой комнате при плохом освещении. Ничего удивительного в этом не было. Женщина только что скинула пяток килограммов (и я не считаю, хе-хе, те пару кэгэ от отросшей сиськи), изменился немного центр тяжести, повреждённые мышцы пресса и груди восстановились и стали такими, какими были пять лет назад. А вместе с ними и все остальные. Судя по рукам и шее, демонстрирующим отличные пучки мышц, пять лет назад детектив проводила немало времени в спортзале. Представляю, какая у неё была (или была бы, дай она шанс своему телу слегка округлиться по-женски) грудь до того, как она сожгла часть жирка в ней с помощью тяжёлых упражнений.
        - Это как?! - ахнула она.
        - Секрет фирмы.
        - Хороший секрет. За такой, наверное, тебе платят миллионы, - повернулась она ко мне, перестав пялиться в зеркало, перед которым стояла голой по пояс, заставляя меня пускать слюни. - Эм-м, Девочка…
        - Зови меня лучше Алекс…ой, - прервал я её.
        - Хороша, Алекса, - кивнула она и продолжила. - Я хочу заранее извиниться, так как могу обидеть.
        - Чем? - нахмурился я. Ожидал всего, но так и не смог угадать.
        - Ты так на меня смотришь, буквально поедаешь взглядом. И ещё говорила, что у тебя нет парня… ты любишь только девочек, чистая лесби?
        - Я?! - опешил я от такого вопроса.
        - Если да и ты хочешь меня, то извини. Я… я не смогу с тобой переспать даже в благодарность за лечение, - торопливо и сбивчиво сказала она. - Я чистая гетеро, только с парнями сплю. Да, знаю, что это очень странно в нашем обществе, но вот такая я уродилась, - виновато улыбнулась она. - Тебе просто будет со мной неприятно и некомфортно.
        - Ничего я не лесби, - пробурчал я. - Обычная я, как все. А смотрю не с сексуальным желанием, а как художник на картину или скорее врач на отлично выполненную работу.
        - Извини, я неправильно тебя поняла.
        Детектив подобрала футболку и быстро натянула её на себя. А я смотрел на неё уже безо всякого сексуального контекста. Я только что осознал всю опасность своего поступка. В этом мне помогли слова пациентки. Блин, вот так всегда со мной происходит в последнее время. Сначала что-то натворю или ляпну, а затем рву волосы на жо… голове, кляня себя за торопливость.
        - Линда, - окликнул я её.
        - Да, Алекса?
        - Ты никому не говори, что это я тебе помогла. Окей? - увидев её непонимающий и удивлённый взгляд, я пояснил. - Мне за это никто миллионы не платят. По правде говоря, ты у меня первая пациентка, на ком я применил этот способ лечения. Сейчас ты стала моложе на пять лет, твой организм такой же, каким был ровно пять лет назад.
        - Вот даже как, - она опять глянула в зеркало. - Окей, не скажу. Придумаю что-нибудь с лицом, а остальное скроет одежда. Но почему?
        Я правильно понял её последние слова.
        - Мне уже сейчас не дают прохода и пытаются лезть в личную жизнь. Теперь представь, во что она превратится, когда все узнают о том, что я могу любому или почти любому вернуть молодость. Ведь даже мутанты не живут вечно, хоть и стареют медленнее простых людей.
        - Пять лет не такой уж и большой срок. Хотя, тот, кому остался год или меньше, ухватится за возможность получить лишние пять лет. Но таких вряд ли много.
        - Пять лет - это за один сеанс, Линда. Если пожелаешь, то через несколько дней проведу над тобой второй, а там и третий.
        - О-о! - широко распахнула она глаза.
        - Вот тебе и «о-о», - вздохнул я, а затем подумал. - «И зачем я это рассказываю? Хоть бери и стирай ей память».
        - Алекса, я никому не расскажу, клянусь Спасительницей, - горячо произнесла детектив. - А зачем ты это сделала со мной?
        - Пьяный был, захотелось блеснуть. И тебе приятное сделать, чтобы лучше сработались. А ещё мне нравятся сиськи, считаю, что у каждой женщины они должны быть, - сказал я практически чистую правду. Кажется, алкоголь опять пошёл в атаку на мой мозг.
        - Пья… а-а, да, да, конечно, - странно посмотрела она меня и хихикнула. - И про сиськи, хи-хи, согласна, - тут она вдруг качнулась в мою сторону, закинула руки мне на шею и страстно поцеловала. - Спасибо! Теперь я твоя должница. Обращайся, если понадобится помощь.
        Я почувствовал, как разум вот-вот покинет меня и обязательно совершу глупость, за которую потом буду себя корить не раз. И всё из-за жаркого поцелуя Линды. А ещё себя гетеро называла, врунья эдакая. Так не целуются с теми, к кому не испытываешь ровным счётом никаких чувств и тяги.
        После поцелуя детектив выглядела сильно смущённой. Я даже, грешным делом, подумал, что она и в самом деле не лесбиянка. Просто у неё на почве гормональной и эмоциональной встряски, резкого омоложения и сильнейшего чувства благодарности ко мне слегка заехали шарики за ролики, и она решила меня отблагодарить самым привычным (как о том рассказывается в разных анекдотах и фильмах для взрослых, хе-хе) способом, но внутреннее отторжение к лесбосексу быстро привели желания в порядок.
        Дальнейший вечер прошёл так, как я изначально предполагал, когда позвонил в дверь дома Линды. Она мне рассказала всё про Крысиную королеву, показывала фото- и видеоматериалы по делу о мутантке. Напоила кофе и скормила кучу минибутербродов с сыром и беконом. Когда за окном полностью стемнело, наше общение было прервано телефонным звонком.
        На экране высветилась фотография моей невесты и надпись: «Рикарда».
        «Блин, попадалово», - я сбросил звонок и быстро отбил сообщение: «говорить не могу, что случилось?», затем торопливо попрощался с Линдой. Перезвонил Рикарде спустя несколько минут, когда отошёл от дома детектива и получил две СМСки. Звонок в доме полицейской я сбросил не потому, что почувствовал себя пойманным на горячем - как же, звонит невеста, а я, понимаешь ли, кофий трескаю с другой женщиной и искоса таращусь на её сиськи, которая она прикрыла только тонкой полупрозрачной футболкой - а чтобы не дать его хозяйке ненужных поводов для подозрений о моей принадлежности к сильному полу, когда начну беседу с невестой.
        - Привет, Рикарда. Я на Рокр-стрит, - сказал я в телефон, едва там пропали гудки вызова и раздался голос моей девушки. - У меня всё нормально, милая. Просто я в образе Девочки-волшебницы сейчас.
        - Ты не один был? - догадалась собеседница.
        - Да, не один. Сейчас вот ищу местечко потемнее, чтобы сменить шкурку и вызвать такси.
        - Стой, не нужно такси. Там есть какое-нибудь приличное заведение?
        - В смысле? - не понял я её. - Какое именно? Спортзал, больница, полицейский участок, кафе или, может, элитный бордель?
        В трубке раздалось плохо разборчивое бормотание. Кажется, Рикарда отодвинула трубку от губ и от души выматерилась.
        - Кафе или бар, только не дешёвая забегаловка.
        - Если нужно, то найду. Кажется, вдалеке виднеется какая-то иллюминация. Наверное, вывеска какая-то…
        - Погоди, я сейчас посмотрю геолокацию и карту, - перебила она меня. - Две минуты, Алекс, пожалуйста.
        - Жду.
        Подождать пришлось куда больше двух минут. Всё это время я шёл быстрым шагом по самым затемнённым участкам улицы, постоянно оглядываясь и прислушиваясь. Боялся я не нападения, а ненужных любопытных глаз. Наконец, увидел подходящее место, где кроны нескольких деревьев создавали кромешную тень, с которой не смог справиться тусклый свет уличного фонаря. Здесь я принял привычный облик и не удержался от вздоха облегчения. Надоело громкое цоканье каблучков, знаете ли. Да и поддувает весьма непривычно под юбку, чья длинна проигрывает обычным мужским «семейникам». И как раз в этот момент дала о себе знать Рикарда.
        - Алекс, послушай, к северо-востоку от тебя в паре минут ходьбы есть небольшой клуб-бар «Лассо амазонок». Это приличное место с хорошей охраной. Иди туда и жди меня, я скоро за тобой подъеду.
        - Может, быстрее на такси?
        - Алекс!
        - Рикарда! - передразнил я её. - Не, ну правда, а? Кто мне что сделает, сама подумай. Если таксистка решит перейти рамки приличия, то я приголублю её палочкой.
        - Я всё забываю, кто ты, Алекс, - уже другим тоном произнесла собеседница. - Но я же девушка, а ты парень, мне полагается заботиться о тебе. Пускай тебе по силам поставить на колени саму Халку, но перестать быть женщиной я не могу. Я такой выросла, понимаешь?
        - Понимаю. Амазонки так амазонки. Кажется, это свечение как раз виднеется в нужной стороне.
        - Алекс! - повысила голос девушка, правильно определив мой шутейный посыл про «амазонок».
        - Да я шучу, милая, - тихонько засмеялся я. - Всё, я иду в тот клуб. Тебя сколько ждать?
        - Полчаса, не меньше.
        - Нормально, как раз будет время выпить чашечку кофе.
        До кафе я дошёл минуты за четыре. Увеселительное заведение занимало небольшое двухэтажное здание. На его крыше стояла внушительная неоновая вывеска, изображающая частично свёрнутое лассо с одним концом, изгибающимся дважды волнами. Поверх него красовалась надпись «Лассо амазонок». Сбоку от кафе имелась немаленькая стоянка, сейчас заставленная примерно на треть машинами. Перед входом в здание скучала рослая охранница с европейской внешностью. В спортивных красных штанах, в белой футболке-безрукавке без надписей и рисунков, в красной бандане с двумя косыми полосками белого цвета в районе лба. Грудь у неё была так-сяк, зато бицепсы объёмом могли посоперничать с моим бедром. При виде меня у неё глаза стали размером со старинный медный пятак.
        - Э-э, парень, ты сюда? - только и смогла она вымолвить, когда я дошёл до неё и остановился в паре метрах от двери.
        - Угу. Нельзя? Не работает?
        Та почему-то посмотрела мне за спину, откуда я пришёл. И только потом ответила:
        - А-а, да. Можно, бар работает. Слушай, а ты откуда взялся? Ещё и один, да?
        - Оттуда, - я мотнул головой назад. - Один. А что?
        Кажется, весь свой словарный запас и способность вести беседу женщина-качок уже растратила, так как начала что-то мямлить, «мэкать» и «акать». В конце разродилась фразой, что мужчинам вход бесплатный и лично открыла передо мной дверь.
        Внутри бар делился на два яруса. Второй этаж был заставлен столиками и несколькими не то кабинками, не то ложами, где отдыхающие были недоступны чужим взглядам. На первом этаже находилась барная стойка, вдоль стен нашлось место для дюжины столиков, центр поделили между собой небольшая сцена и внушительный танцпол. Отдыхающих на первом этаже навскидку было за пять десятков, большая часть из них сейчас дёргалась на танцполе, подсвечиваемая мигающим светом ярких ламп и разноцветных лазерных лучей. Человек семь сидели за стойкой. Один из них был молодым мужчиной под тридцать лет, которого с трёх сторон окучивали четыре девушки. Оставшаяся пара никак не претендовала на мужчину.
        Я прошагал к свободному краю стойки, который утопал в тени и просматривался лишь в те мгновения, когда туда били лучи света с танцпола. Стоило мне устроиться на высоком стуле, как с другой стороны широкой лакированной доски возникла красивая девушка в белой блузке с красной «бабочкой».
        - Здравствуйте! Очень приятно увидеть в нашем баре новое лицо, - ослепительно улыбнулась она мне. - Позвольте предложить фирменный коктейль за счёт заведения.
        - Привет, - ответил на её улыбку своей, пусть и не такой яркой, скорее дежурной. - Не стоит, я у вас ненадолго. Скоро за мной подъедут, - достал двадцатипятидолларовую банкноту, положил её на стойку и продолжил речь. - Какой-нибудь безалкогольный коктейльчик, не очень сладкий, можно с горчинкой, как у грейпфрута.
        - Как скажете, - вновь улыбнулась она и задорно подмигнула. - Подождите буквально пару минут.
        Я кивнул, мол, жду, куда я денусь с подводной лодки. От фирменного отказался потому как подозревал, что там точно будет доза спиртного. А мне алкоголя на сегодня уже хватит.
        Только барменша исчезла, как рядом на соседний стул опустилась высокая стройная девушка в чёрных обтягивающих штанах и коротком тоже чёрном топике. Она ещё и брюнеткой оказалась. Свои блестящие и чёрные, как смола волосы, девушка стянула в хвост на затылке. Зато губы и длинные ногти буквально горели ярко-алым цветом.
        - Привет, я Люси, - протянула она мне ладонь.
        Я вздохнул и пожал её:
        - Алекс. ЛюсИ, сразу хочу сказать, что я тут буквально на полчаса. За мной подъедет моя девушка, она сильная мутантка и владелица охранной фирмы. А ещё ревнивая до ужаса. Мне она, сама понимаешь, ничего не сделает и даже слова не скажет, но на других отыграется так, что им останется только посочувствовать.
        - Я бы такого красавчика не отпускала одного на её месте, - она не торопилась выпускать мою ладонь из своей. - У вас с ней всё серьёзно? Или?..
        - Всё очень серьёзно, - акцентировал я нужное слово. - И именно потому я хожу где хочу и когда, - и высвободил ладонь.
        - Жаль, - вздохнула она, улыбка на её лице потускнела. - А место второй девушки свободно? Может, третьей?
        - Увы.
        В этот момент появилась барменша с моим коктейлем.
        - Прошу, - она поставила бокал передо мной. - Если не понравится, то заменим бесплатно.
        Люси в этот момент решила удалиться по-английски. Умная девочка, такие мне нравятся.
        Я пригубил напиток и свернул пальцами колечко:
        - Супер!
        Рикарда появилась, когда я допивал второй бокал. Уж очень он мне понравился, что не удержался и повторил заказ.
        - Ух ты! - не сдержал я эмоций, когда увидел свою невесту. - Рикарда, ты прелесть! У меня просто слов нет.
        Девушка пришла ко мне в том самом наряде, который для меня стал своеобразным фетишем. И без преувеличения хочу сказать, что в нём смотрелась в сто раз шикарнее, чем Кристанна Локен в образе «терминатрикс». И одновременно с этим мне показалось, что в бар зашла настоящая женщина-робот и вот-вот начнёт сеять «разумное, доброе, вечное». Вот кому бы стоило сняться в том фильме, который стал первой ступенькой провала знаменитой франшизы. Рикарда просто одним своим участием удерживала бы внимание зрителей, как это делают многие топовые киноактрисы и актёры с неудачными картинами. По крайней мере, так считаю я.
        Было видно, что мои слова очень пришлись ей по душе.
        - Спасибо, Алекс. Мне даже ругать тебя неловко.
        - За что? - искренне удивился я. - Рикарда, я уже однажды говорил, что мне не нужен контроль. Я не маленький ребёнок и не хочу быть куклой в семье.
        - Извини.
        - Проехали, - махнул я рукой, после чего допил коктейль.
        - Я оплачу… - дёрнулась было девушка.
        - Уже оплатил сам. Можем ехать, - остановил я её порыв. - Или хочешь здесь задержаться?
        - Да ну, нечего тут делать, - Рикарда окинула помещение недовольным и ревнивым взглядом, - дома лучше.
        По дороге она, всё-таки, не удержалась и решила меня отчитать. Но делала это так незаметно, намёками, играя тоном, что я решил не бухтеть и не выпячивать свою самостоятельность и гонор. Как никак, а она так воспитана, забота о мужчинах, в особенности о своём мужчине, у неё в крови. И ничего с этим не сделать. Мне ещё попалась адекватная представительница прекрасной половины человечества. А если бы ко мне решила бы подбить клинья особа с замашками Старк?
        «Боже меня упаси от такого», - тут же мысленно перекрестился я от пришедшей мысли.
        Во время этого лёгкого нагоняя я узнал от неё, что она в курсе моего посещения полицейского участка и участия в патрулировании улиц в экипаже. Журналисты уже успели выдать этот материал в эфир.
        - И зачем тебе это, Алекс? Что ты задумал?
        - Делаю доброе имя для Девочки-волшебницы. Если однажды придётся раскрыться, то эта слава поможет так или иначе. И есть ещё кое-что. Но об этом пока рано говорить.
        - Алекс, - добавила строгости в голос Рикарда и на пару секунд отвела взгляд от дороги, чтобы посмотреть на меня, как Марь Иванна на хулигана Вовочку.
        - Ничего опасного, - своим честным взглядом встретил я её. И я на самом деле не лгал, так, лукавил слегка, недоговаривал, но не обманывал. В самом деле, что мне может сделать какая-то мутантка крыса-переросток? К счастью, начальница участка не выдала никому истинную цель моего появления у неё на работе. Иначе бы Рикарда бросила все дела и отправилась бы со мной на охоту за тварью в канализацию. Или попыталась бы отговорить. И я не знаю, что для меня хуже и больше доставит неудобств. - Просто пока рано что-то говорить конкретное.
        - Хоть что-то рассказать мог бы, - вздохнула она.
        - Потом, честно-пречестно.
        - Ох. Алекс, Алекс.
        Сегодня ночью мне пришлось постараться как следует, чтобы задобрить расстроенную невесту и выгнать из её головы все лишние мысли. Утром на работу она уехала сияющая, как новогодняя ёлка на Красной площади.
        Глава 11
        - Неплохо, - сообщил я Линде, когда на следующий день встретился с ней. Девушка сумела с помощью макияжа на сто процентов воссоздать свой облик до моего лечения. - Сама делала?
        - Нет. Пришлось рано утром ехать в салон и там дополнительно доплачивать за срочность и особенность сеанса. Дорого мне обходится молодость, - чуть улыбнулась она.
        - Могу вернуть всё назад, - предложил я и с прищуром посмотрел на неё. - Нужно?
        - Ты что? - ахнула та. - Нет, конечно! Это была простая шутка.
        - Я тоже пошутил, - сказал я и широко улыбнулся, а потом перешёл к делу. - Что сегодня будем делать? Знаешь, где искать Крысу?
        - Никто не знает, где она ударит и в какой норе прячется.
        Пока добирался до неё, я успел немного подумать и начерно составить несколько подходящих вариантов, с помощью которых можно будет легко и просто отыскать мутантку-маньячку.
        - Есть вопрос, Линда.
        - Слушаю, - та внимательно посмотрела на меня.
        - Остались ли после стычек с Крысиной королевой какие-нибудь части с неё? Ну там, кровь, шкура, кусок хвоста или зуб.
        - Кровь брали несколько раз. Если она тебе нужна, то можно попытаться получить образцы. Есть шерсть.
        - Отлично! - обрадовался я. - Когда это можно получить? Капитан поможет без проволочек сегодня или завтра получить эти штуки?
        Сегодня утром, размышляя над тем, как быстро и с минимумом затрат сил добраться до Крысиной королевы, я вспомнил о существовании в фэнтези такой полезной вещи, как магический поиск. Я маг? С некоторыми мелкими поправками - да! Или же мой сверхдар работает по тем же принципам, влияя на реальность. В любом случае это значит, что мне вполне по силам создать заклинание поиска. Но по канону нужна кровь или иная часть тела искомой цели. Дальше мысль свернула вот куда: полиция часто сталкивалась с тварью и просто обязана была брать хоть что-то после таких встреч, ту же кровь, например, или частицы шкуры и шерсти с тел жертв.
        - Вот ты быстрый, - хмыкнула она. - Улики хранятся не у нас. Чтобы добраться до них, нужно написать несколько заявок. Те рассмотрят, бумаги пройдут как следует по инстанциям и через пару недель при самом хорошем раскладе нам выдадут требуемое.
        - Блин, - расстроенно протянул я.
        Та оценила мою реакцию и поинтересовалась:
        - А тебе зачем её кровь или шерсть?
        - Есть возможность с помощью них найти логово мутантки. Без гарантии, - на всякий случай я решил приготовить себе путь к отступлению, если с поисковыми чарами ничего не выйдет. - Но это лучше, чем ждать, когда она убьёт кого-то ещё или самим бездумно ползать по канализации. Там можно наткнуться на кого-то ещё более неприятного.
        - Это точно, - кивнула девушка. - Слушай, а коготь сгодится для твоих целей?
        - Коготь Крысиной королевы? - уточнил я на всякий случай.
        - Называй её Крысой, Алекса, - скривилась собеседница. - Нечего эту тварь именовать подобным титулом. Слишком много чести для гадины, - последние слова девушка буквально прошипела. Хотя она уже и вылечила все последствия после неудачной встречи с мутанткой, но из памяти так быстро не выбросить боль и отчаяние.
        - Хорошо. Крыса, так Крыса, - покладисто кивнул я ей. - Так что там по когтю?
        - Есть один человек, у которого есть обломок когтя Крысы. Об этом мало кто знает, возможно, только я. Будет, правда, сложно уговорить его отдать.
        - Я попробую найти аргументы. Веди.
        Нужный человек прятался в заброшенных технических помещениях на самом верхнем ярусе канализации. Здесь было сухо, тепло давали электрические обогреватели, а энергия для них поступала по нескольким самовольным врезкам в силовые провода, тянущиеся по стенам. Способ был выбран для этого интересный: на длинный саморез был накручен оголённый провод удлинителя, сам же саморез оказался вкручен в толстенный силовой провод.
        «Жесть просто. Страшный сон электрика и пожарного», - подумал я, увидев этот безумный кулибинский лайфак.
        Следующее, что меня удивило - это обладатель когтя. Им оказался мужчина!
        - Он немного сумасшедший и импотент, - на ухо сообщила мне Линда, когда я рассматривал невысокого щуплого мужичка, выглядевшего минимум на пятьдесят лет, носящего потрёпанную одежду и обладателя грязной и сальной шевелюры и жидкой рыжеватой бородёнки. - Лет десять жил в разных приютах и постоянно оттуда сбегал. Потом на него махнули рукой и попросту бросили, как бесполезного. Здесь он уже года три с половиной живёт. Пара отрядов волонтёров хотели вернуть его в нормальное общество, но он, эм-м… - тут в её речи случилась короткая заминка, - хм… сам этого не хочет. Теперь его иногда посещают сердобольные дамочки из христианской общины, приносят еду и одежду.
        - Легавая, опять ты? А это что за цыпочка с тобой? Не похоже, чтобы она носила значок, - голос у мужчины оказался надтреснутый с визгливыми нотками, которые проскакивали редко, но превращали его речь в нечто скандальное, некрасивое.
        - А тебя тут уважают, - хмыкнул я.
        - Псих, - пожала плечами моя спутница.
        - Сама ты псих! Ещё слово и я прогоню тебя! - заорал тот.
        - Тихо, Майкл, тихо. Тебе же тут нравится, так? А если я приведу сюда комитетчиц, с которыми ты в прошлом квартале ругался? Помнишь, что они обещали?
        Тот смерил её злым взглядом и промолчал.
        Молчание затянулось.
        Он явно не горел желанием с нами общаться, я не знал с чего начать, оставив Линде право вести диалог с человеком, которого она знает во много раз лучше меня, а она самаотчего-то не торопилась переходить к цели нашего визита.
        Прошла целая минута, когда она решила раскрыть рот.
        - Майкл, помнишь, как ты хвалился, что у тебя есть коготь той твари, что меня искалечила?
        - И что? - с вызовом ответил он. - Забрать хочешь, легавая? Так это не улика, ясно? Фак! - и показал ей средний палец.
        Вроде бы оскорбляли не меня, но закипать и наливаться злобой стал я. Так и захотелось взять этот палец и загнуть ему в обратную сторону. В отличии от местного населения, у меня нет такого уважения и почитания мужчин.
        - Майкл, Майкл, - покачала головой Линда и шагнула к мужчине, а дальше она сделала то, чего мысленно желал я. Она выбросила вперёд правую руку и схватила чужой палец, после чего с негромким треском повернула тот.
        «Прям мои мысли читает», - покачал я про себя головой, с удивлением поглядывая на девушку. Не ожидал я от неё такого, совсем не ожидал. И, честно признаюсь, мне она начинает всё больше нравится, как женщина. Видно, что она не из серой массы представительниц местного сильного пола.
        - А-а-а-а… ты его сломала! - завопил Майкл, приплясывая на полусогнутых перед девушкой. Отойти он не мог, так как та продолжала удерживать его за пострадавший палец. - У-и-и! Отпусти-и, сумасшедшая! Я на тебя пожалуюсь, и тебя посадят!
        - Сначала я тебе оторву этот палец и засуну глубоко в зад. Так глубоко, что врачам придётся разрезать тебе жопу, чтобы его достать, - ровным тоном произнесла Линда и чуть-чуть повернула палец, вызвав у мужчины новый дикий вой боли.
        - Линда, может, не стоит так с ним? - произнёс я.
        - Стоит, стоит. Ты просто не знаешь, как он стал импотентом и почему живёт в вонючей канализации.
        - Тварь легавая, - прохныкал Майкл, продолжая стоять перед детективом на полусогнутых с поднятой рукой, находящейся в болезненном захвате моей спутницы.
        По правде говоря, я пребывал в некотором шоке. Когда я пришёл сюда, услышал о сумасшествии хозяина данного кусочка подземелья и увидел его самого, то почувствовал к нему жалость. И вдруг - такое! И я не знал, как реагировать на происходящее. До этого момента Линда казалась нормальной и адекватной.
        - Майкл, коготь нам нужен, - всё тем же спокойным голосом сказала Линда. - Так нужен, что я тебе сейчас сломаю второй палец. А потом третий…
        - Ты… а-а-а-а!
        -… и учти, когда у тебя закончатся пальцы, то я возьмусь за остальные кости, а у тебя их свыше двух сотен.
        - Всё, всё, хватит! Я отдам его тебе.
        - Где?
        - Отпусти, я покажу.
        - Так показывай.
        - Уи-и-и! - взвизгнул мужчина от боли в потревоженном пальце. - Он в том углу в сейфе.
        - Посмотри, - сказала мне Линда.
        Я прошёл в тёмный угол, поворошил ногой стопку мятых картонных коробок и тряпьё и отыскал там небольшой сейф с электронным циферблатом и тремя рядами чёрных кнопок.
        - Есть сейф, но код нужен.
        - Замок не работает, - уже открыто плача от боли и унижения, произнёс Майкл. - Дверь так открывается.
        Дверка открылась не сразу. Пришлось приложить силу, чтобы она распахнулась, предоставив доступ к содержимому бронированного ящичка. Внутри лежала стопка мятых грязных долларов, прозрачный пакетик из полиэтилена с горстью монет, ещё один такой же с несколькими кольцами и цепочками из серебра и золота (или из металла светлого и жёлтого цвета, как написала бы в своём рапорте Линда), небольшой чёрный револьвер с деревянными щёчками на рукоятке и изогнутый коготь тёмно-коричневого цвета, толщиной с мой мизинец и длиной не меньше десяти сантиметров. Последнюю находку я показал Линде.
        - Тут вот что.
        - Этот коготь, Майкл? - поинтересовалась она у мужчины.
        - Да-а. Ты сумасшедшая, легавая, тебя посадят, а потом казнят.
        - За что? - удивилась та. - Разве я тебе что-то сделала?
        Майкл открыл рот, да так и застыл, не в силах ничего произнести в ответ. Линда улыбнулась и резко дёрнула сломанный палец, после чего выпустила его.
        - А-а-а! - заорал он.
        - Майкл, пошевели пальчиком, - ласково обратилась к нему Линда.
        Тот со злостью и испугом посмотрел на неё, но сделал, что она сказала.
        - Болит?
        - Да.
        - Болит? - надавила голосом детектив.
        Тот ответил не сразу:
        - Уже не так сильно. Ты что сделала?
        - У тебя был вывих, и я его тебе вправила. Вот и всё. Конечно, ты можешь его сломать и обвинить меня в этом. Но кто тебе поверит? Алекса, пошли отсюда.
        Когда мы оказались на улице, то я поинтересовался у полицейской:
        - Стоило с ним так обходиться?
        - Не стоило, - призналась она. - Сорвалась. Он мне давно не нравится и есть за что. А тут, когда ты сказала, что его коготь поможет найти Крысу, у меня всё перемкнуло в голове. Он бы просто так не отдал нам его.
        «Да уж, с таким признанием и не поймёшь - нравится она мне или нафиг-нафиг психичку, способною взорваться в один прекрасный момент», - мелькнула в моей голове мысль. Следом я спросил. - А за что ты его не любишь?
        Та ответила не сразу.
        - Он вообще не очень приятный человек, а уж тот факт, что он мужчина и многое сходит ему с рук и вовсе сделало из него мерзавца. Лет десть назад его арестовали за изнасилования маленьких девочек. Его жертвам было от десяти до двенадцати лет. Майкла определили в спецлечебницу. А там оказалась надзирательницей та, над чьей дочерью он надругался. За это женщина устроила ему химическую кастрацию, которую невозможно вылечить. Её за это отправили на электрический стул, а Майкл слегка тронулся умом и попал из той лечебницы в психушку, а потом в интернат для ему подобных, затем его перевели в другой и так он кочевал по ним пока не сбежал и не осел здесь.
        - А почему он должен жить под землёй? Ты что-то такое сказала, - полюбопытствовал я.
        - История тоже связана с мерзкими поступками Майкла, из-за которых он попал в спецлечебницу. Потом как-нибудь расскажу.
        - Потом, так потом, - покладисто согласился я с ней, видя её нежелание делиться подробностями.
        Перестав отвечать на мои вопросы, девушка немедленно забросала ими уже меня. В первую очередь её интересовало подходит ли коготь, смогу ли его использовать для поиска и когда мы отправимся на охоту на Крысу.
        - Мне нужна медитация. Сколько это займёт времени - не знаю, - развёл я руками. - Постараюсь уложиться до вечера.
        - Понятно. Куда тебя отвезти или ты сама? - а затем предложила. - Слушай. А может, у меня помедитируешь? Вчера же получилось хорошо.
        - А соседи? - я напомнил ей о вчерашних словах.
        - Да плевать. Пусть завидуют.
        - Не хотелось бы, чтобы журналисты стали тебе докучать из-за меня.
        - Переживу.
        - Как знаешь. Поехали к тебе.
        Дома у Линды я заперся в спальне, закрыл окно, запер дверь. Повесил вокруг себя несколько солнечных шаров и взялся за телефон и блокнот. По поводу света, если вдруг интересно. Так я поступил, чтобы испортить съёмку скрытым видеокамерам, если таковые детектив установила в комнате. Паранойя? Ага, она самая. Было бы у меня свободной энергии побольше, то создал бы заклинание для таких случаев. Например, чтобы я сам и вокруг меня размывались очертания предметов, и дрожал воздух. К сожалению, маны мне в последнее время катастрофически не хватает. Ради этого решил устроить охоту на опасных мутантов под землёй. Заодно проверить кое-что и наработать навык под присмотром опытного человека - полицейского, работающего «на улице».
        Первые три попытки создать новое заклинание у меня не получились. Не хватало энергии, и уже на середине фразы-заклинания у меня возникала настолько острая боль, что не спасали обезболивающие чары. Я ещё утром стёр омолаживающее заклинание. Сейчас убрал ещё три тех, которыми редко пользуюсь и смогу обойтись. Может, боль - это намёк на то, что занимаюсь ерундой или иду не по тому пути? Ага, щаззз!
        - Русские не сдаются. Что тут думать - прыгать надо, - дал я себе морального пинка этими фразами и заскрипел мозгами на тему «что делать». - Как можно съесть слона? По кусочку…
        Короткая беседа с самим собой подстегнула фантазию. И четвёртая попытка началась не с попытки одним разом создать и выучить нужное заклинание, а с сотворения первой части желаемых чар. Заклинание звучало, как запоминание ауры. Энергии ушло море, но главное - у меня всё получилось. Чуть перевёл дух и взялся за следующую часть. Новые чары были такие: использование сохранённой ауры. Когда я его, заклинание, применил, то в воздухе зависла маленькая полупрозрачная сфера зеленоватого цвета, внутри которой светился коготь, вернее, точная миниатюрная копия трофея, взятого в сейфе полусумасшедшего старого педофила. И наконец, я создал третью и последнюю часть заклятия, создающего поисковые чары. Левая рука к этому моменту опухла, и из-под ногтей стала сочиться капельками кровь. Но это точно того стоило.
        - Да, я сделал это, - вымученно улыбнулся я, переводя дух. - Но, блина, хрен я таким ещё когда займусь!
        Сознание, намучившееся за последний час, заработало на тему того, как можно использовать первые две части (скорее, правда, первые два заклинания) поисковых чар как-то ещё. И пока я отдыхал и лечился, пришла мысль, что ауры можно использовать для чего похожего на магию вуду. Это когда создаются куколки из глины или воска в смеси с кровью, волосами и прочими частями тела жертвы. Если подобные чары у меня получатся, то это станет первым шагом на пути моего всемогущества. Сами посудите, что можно сделать на расстоянии с любым, чья аура попала мне в руки при должной фантазии и запасе энергии. Ингредиенты мне любая парикмахерша предоставит из салона, чьими услугами пользуется цель. Да я даже стану страшнее телепатов!.. но об этом - тс-с-с. Не дай бог услышит кто, или узнает о таком. Меня же в превентивных целях устранят, не посчитавшись с потерями и тратами.
        Немного придя в себя, я взмахнул палочкой и произнёс только что созданное заклятие. С острого кончика моего магического инструмента сорвалась яркая красная искра. Которая за пару секунд расширилась до размеров баскетбольного мяча. Стенки его были полупрозрачными. Внутри же, словно на экране старинного кинескопного телевизора, возникла движущаяся картинка крысоподобного мутанта, лежащего на грязных матрасах под светом нескольких тусклых ламп на низком потолке. Примерно десять секунд шло изображение. А потом «мяч» опять превратился в искру, которая медленно поплыла в сторону двери.
        - Куда? Стоять-бояться, - цыкнул я на чары, будто они были живым существом, и новым движением палочки развеял их.
        - Получилось? - встретила меня вопросом Линда, когда я спустился по лестнице на первый этаж её жилища.
        - Ага. Сейчас поедим и отправимся на поиски Крысы.
        Та внимательно посмотрела на меня и заметила:
        - Ты выглядишь не очень здорово, Алекса. Может, сначала отдохнёшь? Мы можем и завтра отправиться на поиски твари.
        - Ерунда. Побольше еды, полчаса-час отдыха и я буду в порядке. Кстати, отдыхать я могу, и пока ты будешь рулить.
        - Как знаешь.
        В этот раз она решила накормить меня курицей, испечённой в духовке. Честно сказать, ей стоит прекратить заказывать еду в том ресторане, откуда ей доставили этот заказ. Или научится как следует готовить в том случае, если она сама решила покухарничать. А то птица вышла чересчур сухой и с избытком специй, что перебивали вкус мяса. А вот кофе мне понравился. Испортить его Линде не удалось по той причине, что напиток приготовила кофемашина, созданная известным мировым брендом. Ну, или я не настолько гурман.
        На десерт она предложила два кусочка какого-то пирога. Безумно сладкого и с непонятным фруктовым вкусом. Сама девушка обошлась только кружкой кофе и тостом с пастой или шоколадным маслом, не знаю точно.
        Наконец, мы погрузились в машину и покатили в нужную сторону. Спускаться в канализацию решили поближе к тому району, который считается местом обитания Крысиной королевы. Вот только несколько облав ничего не дали. Отыскать не получилось даже следов мутантки. Надеюсь, что у меня с магией результаты будут много лучше.
        Видели моменты в голливудских боевиках - да и не только в них - когда машина съезжает в какой-то канал и несётся по бетонным плитам, при этом часто заезжает в широченный туннель, ведущий в канализацию? Вот в такой же туннель закатила машину детектив. Сначала метров триста проехав по «бетонке» вдоль вонючего широкого ручья городских стоков. На удивление, вода была кристально чистая, и лишь шедший от неё едкий запах нечистот и непонятной химии сообщал, что это за водичка.
        - Тебе ничего не нужно, Алекса? - спросила меня Линда. В данный момент она стояла у открытого багажника и экипировалась, как на войну. Хотя, почему как? Именно что на войну. Она натянула бронежилет среднего класса, способный выдерживать обычные пистолетные пули в упор и отлично гасящий удары от них.
        «Помнится, в видео полицейская показывала разрубленным точно такой же броник. Да и саму Линду он в прошлый раз не спас», - мелькнула у меня мысль, и я поспешил ответить напарнице. - Нет, всё своё ношу с собой, - и крест-накрест махнул перед собой волшебной палочкой.
        Та нахмурилась, собралась что-то сказать, но сдержалась. Просто строго покачала головой и опять вернулась к снаряжению. Дополнительно к бронежилету она нацепила лёгкий тактический шлем с креплениями под спецаппаратуру: над правым ухом расположился крошечный фонарик, в налобной «шине» прибор ночного видения. На предплечья и голени она натянула краги из пластика и кевлара. Кисти защитила тактическими перчатками. Налокотники, наколенники, очки и шарф (?) завершили её экипировку.
        - С Крысой часто крысы ходят и это, - она коснулась замотанной шеи, - чтобы они не загрызли.
        - Понятно.
        - Понятно ей. Смотри, чтобы тебе твои ножки до костей не обглодали.
        - Подавятся, - усмехнулся я. - Многие на них с аппетитом смотрели, да только я здесь с тобой стою, а им уже который год сороки надгробия обсирают.
        - Что? - брови детектива удивлённо взмыли верх.
        - Шутка. Пошли уже что ли.
        - Ещё минуту, только возьму оружие, - Девушка быстро и привычно закрепила на правом бедре открытую кобуру с пистолетом, на левом сбрую с несколькими пистолетными магазинами. Через плечо перекинула нечто похожее на обычное бондельеро с ружейными патронами. За спину чуть раньше повесила серый небольшой рюкзак с широкими лямками. И в самом конце взяла в руки внушительный дробовик, вроде бы «спас-12» или как там правильно называть эту иноземную ружбайку, созданную для спецподразделений. - А вот теперь пошли. Я первая, ты за мной. И никаких возражений! - на последней фразе она повысила голос.
        - Интересно, а как ты путь-то искать будешь? Вот этим, - я показал ей свою палочку, - могу пользоваться лишь я.
        Та закусила нижнюю губу не то от досады за свою оплошность, не то, пытаясь найти достойный ответ.
        - Хорошо, ты первая. Но не отрываться от меня, докладывать о любом подозрительном событии и в драку не лезть.
        - Есть, мой генерал! - я показательно-карикатурно вытянулся по стойке смирно и коснулся двумя пальцами края своей шляпы.
        - Да стань ты уже серьёзной, чёрт тебя подери! - рявкнула Линда, не приняв мой тон. - Мы идём в логово убийцы, на счету которой десятки известных и неизвестных жертв, в том числе мутанты, полицейские и охотники за головами.
        И только сейчас до меня дошло, что напарница находится на взводе и в шаге не то от нервного срыва, не то от боевого безумия, в котором она легко может и меня принять за врага.
        - Извини, хотел немного разрядить ситуацию, подбодрить, а то мы напряжены оба до предела, - повинился я. - Больше не стану так делать, - чуть помедлил и спросил. - Я начинаю?
        - Начинай, - кивнула она и щёлкнула предохранителем дробовика.
        Я повернулся лицом в сторону зева туннеля, взмахнул палочкой и произнёс заклинание поиска цели по слепку ауры. Как и немногим ранее, передо мной появилась зелёная искра, которая сначала превратилась в «телевизор», а затем сжалась до прежнего размера и направилась в туннель, чтобы привести нашу пару к цели. Кстати, Крысиная королева продолжала валяться на матрасах в том же вроде бы месте, где я видел её в прошлый раз.
        Первые десять минут мы с Линдой шли по широкому туннелю с дорожками слева и справа, а также переходами между ними, чтобы не мочить ноги, если понадобится пройти от одной стены к другой. Но потом путеводная искра-светляк опустилась к обычному канализационному люку у левой стены и стала часто пульсировать, привлекая наше внимание.
        - Нам надо под землю, так? - посмотрела на меня девушка, направив ствол дробовика на люк. - Или за этим люком сидит…
        - Точно не сидит. Не настолько же она бесшабашно глупая для такого, - перебил я её. - А так-то да, нам вниз. Я щас…
        - Стой, я сама, - в этот раз перебила она меня, словно отомстив за мой прошлый раз. - Я сильнее.
        - Кто сильнее? Я просто выгляжу слабой девочкой, - невольно возмутился я и сделал пару быстрых шагов к люку.
        - Да? Выглядишь только? А как по-настоящему? - в спину спросила она меня. И мне на миг почудилось, что слова были с подвохом. Или просто показалось?
        - Точно также, но без шляпы и в нормальных штанах, - буркнул я, опускаясь на одно колено и просовывая пальцы в специальную выемку на крышке. - И-эх!
        Сил пришлось приложить порядком. Этот стальной, блина, доллар из анекдота основательно приржавел или склеился грязью.
        - Давай помогу, - пришла мне на помощь Линда. Вдвоём мы кое-как приподняли люк и сдвинули в сторону.
        - Фу, ну и вонь, - скривился я, когда из колодца пахнуло густым зловонием. - Так, мне нужно пару минут для… для работы. Я в эту тухлятину не полезу ни за что без защиты.
        - У меня есть респираторы с маской, специально взяла для работы в местных условиях.
        - Пока не доставай, посматривай по сторонам. Я попробую сделать кое-что получше, - отрицательно мотнул я головой.
        С трудом успокоил свою паранойю, которая требовала в строжайшем секрете держать свои возможности, я вооружился блокнотом и телефоном. Спустя несколько минут мой арсенал пополнился заклинанием чистого дыхания. Весьма полезная вещь, даже стыдно, что я не подумал об этих чарах раньше. Ведь с ними мне не страшны отравляющие газы, различные ферромоновые атаки мутантов, дым и прочее. Только жаль энергию, которой немало ушло сейчас.
        - Чистое дыхание! - скороговоркой произнёс я, коснувшись палочкой кончика носа. И следом не сдержал возгласа удовольствия. - О-о, да, детка!
        В одно мгновение вонь выгребной ямы и гниющей помойки сменилась воздухом с заснеженных горных вершин.
        - Что с тобой? - напряглась Линда. - Алекса?
        - Всё хорошо. Я смогла подобрать нужное заклинание, чтобы дышать чистым воздухом. Твой респиратор - тьфу.
        Та чуть помолчала, внимательно всматриваясь мне в лицо. Наконец, произнесла:
        - У тебя вокруг головы видно слабое дрожание воздуха. Это так и должно быть? Видимость не ухудшилась?
        - Да, так и должно. Нет, вижу как и до этого. Тебе так сделать?
        Она опять взяла паузу, но потом, по всей видимости, вспомнила, что все мои чары ей приносили только пользу, согласно кивнула.
        - Чистое дыхание! - использовал я на ней свежесозданное заклинание. - Ну как?
        - О-о, да, детка! - глубоко вздохнула она и весело мне подмигнула. - Соглашусь, что это лучше респиратора. Ещё что-то делать будешь?
        - Нет.
        - Тогда спускаемся.
        Девушка достала из рюкзака два химических светильника-палочки, активировала их и бросила вниз. Убедившись, что в зеленоватом свете не мелькнуло ничьей опасной тени, она ловко скользнула в колодец.
        - Всё-таки, пролезла вперёд, - покачал я головой. Сейчас, перед опасностью, во мне проснулись инстинкты и воспитание мужчины с нормальной Земли, и они требовали защищать женщину. Быть на острие удара. Тем более что я только выглядел безобидно, обладая защитой и боевой мощью на порядок сильнее, чем моя напарница. И тут меня, как током ударило: она догадалась, что я парень?! По-другому никак интерпретировать её поступок нельзя. Местные женщины защищают и спасают мужчин с таким же пылом и решимостью, как мы, мужчины женщин в моём родном мире. В любом ином случае она держалась бы за спиной супергероини, что априори сильнее и защмщённее обычного полицейского. - Блин, но как смогла-то расколоть меня? - и тут мне в голову пришла новая мысль. - Хм, а может всё проще? Не влюбилась ли она в Девочку-волшебницу?
        - Алекса, ты скоро? И что ты там бормочешь? - раздался голос той, о ком я в данный момент думал. - Спускайся. Только будь осторожна, прутья скользкие.
        - Иду, иду, - откликнулся я и полез в колодец. Немного измазался в ржавчине и какой-то слизи или плесени, покрывавшей стальные прутья, вделанные в бетонные стенки. - «Зараза, в образе этой полураздетой сисястой дурынды хорошо красоваться на подиуме, а не ползать по канализации».
        Стоило оказаться на ногах, как я не сдержал очередного горестного вздоха: пол в новом туннеле был сантиметров на десять покрыт водой.
        - Я думала, что твои туфельки не промокают, - произнесла Линда, когда я закончил выражать своё негодование.
        - Если бы. Как-то об этом я не подумала. В своё прошлое посещение канализации воды под ногами не видела.
        - Тоже на кого-то охотилась?
        Я подумал секунду и решил ничего не скрывать.
        - На вампиров. Они одного парня хотели насильно обратить в кровососа, - ответил ей. - Только это между нами.
        - Я никому не расскажу. А что тем парнем? Ты его спасла? - заинтересовалась детектив моими словами.
        - Они его заразили, но я смогла вылечить. И об этом тоже молчи, клятвенно тебя прошу.
        - Обещаю.
        Когда Линда захотела включить фонарик, я остановил её парой слов и запустил вперёд в туннель несколько солнечных шаров, которые превратили ночную тьму в огромной бетонной трубе в ясный день. Демаскировка? Ерунда, Крысиная королева так и так если не услышит, то унюхает нас задолго до того, как мы подойдём к её логову.
        Спустя полчаса весь мой скромный наряд промок и был порядком вымазан чёрт знает в чём. Если бы не отсутствие вони, то я даже и не знаю, как бы поступил дальше. Мог бы и вернуться назад, чтобы повторить попытку уже более подготовленным.
        «Может, я по-бабьи тупею, когда натягиваю образ супергероини? Ведь раньше тщательно готовился к походу под землю, брал вещи, снаряжение, а теперь сунулся с голой пяткой на шашку. Вернее, с голыми ляжками и полуголыми сиськами», - подумал я. Немногим позже меня посетила одна идея, которую требовалось обязательно проверить. Как только справа я увидел боковое ответвление, то попросил Линду постоять с краю, сам же юркнул в его темноту. А там, посматривая на спутницу, застывшую в десятке метров от меня в свете солнечного шара, зависшего чуть впереди неё, я сначала вернул себе родное обличье, а затем вновь натянул личину. - Йес, получилось!
        - Ого, ты там ванну с шампунем приняла и заодно постирала свои вещи? - удивилась Линда, когда я вышел к ней в свежем и отглаженном наряде. Задумка удалась на все сто: после деактивации и повторной активации заклинания-личины с меня исчезла вся канализационная грязь и вонь.
        - Вроде того. Извини, но с тобой такой трюк не получится.
        - Ничего, я потерплю. Не знаешь, сколько нам осталось?
        - Не знаю. Хотя…
        Я взялся за палочку и вновь создал поисковое заклинание. При появлении второй зелёной искры первая мгновенно развеялась. «Телевизор» опять показал Крысиную королеву. Судя по её беззаботному виду, она ещё не в курсе нашего присутствия в её владениях. Разумеется, если мы вторглись в них. А то ведь чары могут нас протащить через половину Нью-Йорка по канализации, от того места, где мы спустились до любимого матраса твари.
        После этого я каждые пять минут так поступал. И такая тактика дала свои результаты. Где-то на пятой или шестой попытке заклинание показало нам встревоженную мутантку. Она уже не валялась на матрасах, а стояла на перекрёстке трёх туннелей и водила по сторонам острой уродливой мордой, словно принюхивалась. Мне даже стало интересно: она в самом деле что-то разбирает в местной вони, или это у неё рефлекс такой?
        - Она знает, что мы здесь, - с уверенностью заявила Линда.
        - Скорее всего, - согласился я с ней, после чего запустил два светляка как можно дальше впереди нас. Таиться уже не имело никакого смысла.
        Ответом на мои действия стал многоголосый писк.
        - Крысы! - заполошно вскрикнула Линда и невольно отступила назад. Но потом собралась, стиснула зубы и шагнула вперёд. - Проклятье, да сколько же их?
        Впереди по туннелю неслась настоящая живая волна, которая скрыла под собой воду и даже часть стен.
        - Глёбус скутум аукти! - немедленно среагировал я. Уже давно я привык сначала прятаться под прочную скорлупу магического купола, а уже потом анализировать и смотреть что и как. А так же решать, как поступить дальше. Спустя чуть меньше минуты живая волна мерзких грызунов ударила о почти невидимые стенки магической защиты.
        - О, боже, - вскрикнула детектив, тут же направила ствол дробовика на тварюшек и нажала на спусковой курок. Картечь или крупная дробь на таком близком расстоянии не успела разлететься и ударила по крысам, как пуля. Всего три или четыре крысы брызнули кровавыми ошмётками.
        - Не стреляй, тут их столько, что тебе вагон патронов понадобится, - остановил я девушку. - Я сам.
        - Хорошо, - кивнула бледная, как полотно, напарница, и сняла палец со спускового крючка. Правда, оружие не опустила, так и держала ствол направленным на мокрую мохнатую массу, пытавшуюся пробить моё охранное заклинание.
        Чередуя удары воздушного пинка, шаровой молнии и слабости, я в считанные минуты расчистил пространство вокруг купола. Благодаря наличию в туннеле воды шаровые молнии убивали и парализовывали крыс десятками, если не сотнями. Правда, в первый раз, когда сверкнула бело-голубая вспышка в паре метров от её милого помолодевшего носика, Линда выдала длинный американский аналог «петровского загиба». Как-никак, а у современного человека в подкорку вбито: вода и электричество вместе - это смерть.
        Спустя ещё несколько минут крысы бросились в новую атаку. Пусть я убил их пару тысяч, но меньше тварей отнюдь не стало. Пожалуй, даже больше, словно они обладают способностями мифической гидры.
        Энергии у меня оставались сущие крохи, но не попытаться кое-что сделать я не мог. Вот пришла мне в голову одна интересная идея, и хоть кол на голове теши, но уже не выбить её никак. Однажды мне в руки попала одна фэнтези-книжка из начала двухтысячных годов, описывающая похождения древнего архимага по разным мирам в поисках чего-то там важного в его войне с демонами. И всплыл в моей памяти эпизод про то, как он натравил некоего духа на каких-то птиц, не то осквернённых, не то нежить. Точечные заклинания не давали эффекта из-за огромного количества птиц. Массовыми же он не мог воспользоваться по каким-то причинам: то ли монстры не давали сосредоточиться, то ли жалко было тратить ману, то ли опасался задеть спутников. Тогда-то он и натравил духа, специализирующегося конкретно на птицах, который великолепно справился со своей задачей.
        - Алекса, что дальше делать? - громко произнесла Линда, стараясь перекричать истошный писк множества грызунов подземки.
        - Тихо, женщина, не отвлекай меня, - отмахнулся я, пытаясь сформировать мысль про то, какое заклинание придумать и какие вычистить в списке, если имеющейся энергии не хватит. - Так, так, так…
        Не обращая внимания на спутницу, которая с нескрываемым интересом уставилась на меня, я достал свои «инструменты мага» и стал творить. К сожалению, энергии не хватило, как и опасался. Пришлось удалить заклинание молодости и шаровую молнию. Последние чары потом восстановлю, когда разберусь с Крысиной королевой и вычищу свежее заклинание, а вот омоложение оставлю до поры до времени.
        Иглой проколол палец до крови, ею написал короткую фразу из трёх слов, коснулся палочкой и чётко сказал:
        -Инвульнэрабле рат люпус!
        В примерном переводе на русский (или в примерном переводе с русского на латинский) фраза значила: «неуязвимый крысиный волк».
        - У тебя кровь идёт из пальцев, - сообщила мне детектив.
        - Ерунда, сейчас пройдёт, - ответил ей я. Передохнув с минуту, я направил палочку себе под ноги и произнёс:
        - Инвульнэрабле рат люпус!
        - Ой! - взвизгнула Линда и отскочила в сторону, почти прижавшись спиной к стенке магического купола. - Что это за гадость?
        «А ещё, блин, сильный пол», - усмехнулся я про себя на такую привычную женскую реакцию. - Не бойся, это овеществлённое заклинание. Такое же, как шаровая молния, только в иной форме. Оно опасно лишь крысам, - а дальше посмотрел на волшебное существо и приказал. - Убей их всех!
        Нужно сказать, что я вполне понимал реакцию своей спутницы, так как крысиный волк в моём исполнении получился той ещё кракозяброй. Создание выглядело так, как если бы взяли трёх гигантских крыс, скрутили бы их вместе, как скручивают несколько проводов, отрезали лишние лапы, оставив только шесть штук. Размером волк получился с ягдтерьера. Он обладал тремя головами с огромными пастями, из которых торчали зубы как у крокодила, ассиметричным бугристым телом, украшенным редкими шипами, крупными острыми когтями и тремя внушительными хвостами, снабжёнными острыми костяными наконечниками. И вот сейчас эта страхолюдина набросилась на канализационных крыс, проскочив сквозь магическую пелену. Яростный и злой писк наших врагов очень быстро сменился на испуганный, вперемешку с криками агонии. Крысиный волк двигался с умопомрачительной скоростью и изображал из себя живой миксер. Он перекусывал крыс пополам, ловко двигался так, чтобы шипы на спине и боках пронзали грызунов. Каждый его взмах лапы распарывал их шкурки и живую плоть, выпуская наружу внутренности и ручейки крови. Его хвосты душили и ломали хребты,
обвиваясь вокруг жертв. Или пробивали их насквозь костяными наконечниками. За минуту моё создание уничтожило не меньше сотни тварей! При этом сами они были не по зубам подчинённым Крысиной королевы.
        - Инвульнэрабле рат люпус! Инвульнэрабле рат люпус! Инвульнэрабле рат люпус! Инвульнэрабле рат люпус!
        Ещё четыре крысиных волка присоединились к кровавой забаве. Спустя пять минут вокруг нас всё было завалено ошмётками тел и изуродованными тушками крыс. Кровь текла в воде, стекала со стен и даже потолка. Ни мои боевые заклинания, ни дробь полицейской не произвели такого эффекта ранее.
        - Боже, это так мерзко, - произнесла детектив.
        - Некрасиво, соглашусь. Но вообще, радуйся, что сейчас ты не чувствуешь запахи. Представляешь, какой скотобойней тут воняет?
        Девушка задумалась на секунду, и её буквально передёрнуло от моих слов.
        Между тем, крысиные волки разогнали всех крыс от магического купола. Инстинкты у грызунов оказались сильнее воли Крысиной королевы, гнавшей их на убой против нас.
        - Вот теперь всё по-чеснаку, - совсем тихо усмехнулся я, снимая защиту и заставляя себя через силу сделать первый шаг. Ноги немедленно погрузились в страшное месиво и окрасились до щиколоток кровью. - Теперь мы лицом к лицу.
        Мои слова были обращены той, за чьей силой я спустился в эти вонючие и грязные подземелья. Крысиная королева застыла статуей примерно в сотне шагов от нас. Я направил палочку на неё и медленно пошёл вперёд. Бить заклинаниями не мог - далеко. Тем более что я стёр своё самоё дальнобойное - шаровую молнию. Кто-то скажет, что поступил глупо в преддверии схватки с местным боссом катакомб. Ну, а если подумать? Я не собирался убивать мутантку, мне была нужна её Сила. И неизвестно смогу ли я забрать её с трупа. Так что нужно подобраться ближе и ударить сначала слабостью, а потом отъёмом силы.
        - Инвульнэрабле рат люпус! Инвульнэрабле рат люпус! - призвал я ещё пару крысиных волков и дал им приказ. - Охранять нас.
        Я так сосредоточился на мутантке, которая продолжала изображать столб, что совсем забыл про Линду. Вспомнил тогда, когда она напомнила мне о себе, сделав несколько выстрелов из-за моей спины.
        - Твою ж… - взвыл я, когда получил по ушам охренительный акустический пинок. Эта с… самка человеческая с извилиной в виде мозоли от служебной фуражки, в своём желании добраться до Крысы не подумала или позабыла о том, как глушат выстрелы человека, идущего впереди стрелка. Я на пару секунд «поплыл», как говорят в боксе. Не нужно считать, что я не знаю такое состояние, раз учитель. Драться мне приходилось частенько в детстве и юношестве. Да и в институте несколько раз приходилось отстаивать свою точку зрения с помощью кулаков. Почти всегда оппонентами были «коллеги» с физкультурного, и почти все они имели смуглую кожу и горский акцент. При этом их соплеменники с других факультетов отличались удивительной харизмой и способностью все трения решать мирно. Впрочем, я что-то отвлекся.
        Попала Линда или нет, но своего она добилась - Крысиная королева перестала косплеить столб. На её месте я бы попытался сбежать с поля боя, впечатлившись победоносными успехами врагов. Но она поступила с точностью наоборот - атаковала нашу пару.
        Если бы не оглушение и кратковременная потеря ориентации, то ничего страшного не произошло бы. Даже без шаровой молнии сумел бы остановить мутантку. Увы, увы… своей прытью она превзошла моих крысиных волков. Легко сократив расстояние, она сумела дотянуться до меня и Линды.
        - Инфирмитатэ! Инфирмитатэ! Инф… ы-ы-ых-х, - я дважды взмахнул палочкой, пытаясь зацепить слабостью врага, но та играючи уклонилась от чар, сблизилась и от души врезала мне в грудь когтем, целя в сердце. От острой боли меня всего скрючило, воздух из лёгких вышибло. Второй удар Крыса направила в горло. И быть бы мне мёртвым, но её руку перехватил один из крысиных волков, вцепившийся в неё, как бульдог. От тяжёлой раны меня уберегла внушительная и тугая грудь личины, которая остановила когти твари. В следующий момент инерция движения увела мутантку от меня… прямо к Линде. Сведённый болью и задыхаясь от нехватки воздуха, я увидел, как Крысиная королева взмахнула своей когтистой лапой, той самой, которой секундой ранее ударила мне в грудь и… снесла голову полицейской.
        Глава 12
        Обезглавленное тело детектива полиции сумело удивить и меня, и свою убийцу. Всё ещё сжимая дробовик, оно повернуло его в сторону Крысы и спустило курок, а потом ещё раз и ещё, и ещё. Не то картечь, не то пули (на таком расстоянии эффект был одинаков) выбивали из тела мутантки фонтанчики крови с кусочками плоти и клочками шерсти. Выстрелы отбросили Крысу обратно ко мне. И только после этого уже мёртвое тело девушки упало.
        - Ин…фирми…татэ, - с трудом выдавил я из себя, почти уткнув кончик палочки в спину убийцы напарницы. Та издала жалобный визг, зашаталась. - Инфир…митатэ, - после второго заклинания мутантка повалилась мне под ноги, где в неё вцепились крысиные волки. - Отставить.
        Я стоял и едва сдерживался, чтобы не ударить по Крысиной королеве мощным пинком. Да прямо в голову, чтобы во все стороны полетела кровавая юшка с осколками зубов. Чтобы вылезли наружу глазные яблоки, и серая масса потекла из ушей. Но если я так сделаю, то получится, что смерть Линды будет зря. Ведь пришёл я сюда не за смертью Крысы. Точнее, не только за ней. Направив на мутантку палочку, я сквозь стиснутые зубы хрипло произнёс:
        - Парва каптум потэнциа! Парва каптум потэнциа! Парва каптум потэнциа!..
        После каждого заклинания тело Крысиной королевы уменьшалось и меняло пропорции. В самом конце, когда я понял, что забрал всю особую энергию, на бетонном полу канализационного туннеля осталась лежать тушка крупной крысы. Самой обычной, только размером с мелкую кошку. Наверное, мутогены в этом мире имеются не только у разумных, но и у обычных животных. Могу ошибаться, но предположу, что когда-то эта крыса сожрала мёртвого или умирающего мутанта, таким образом пробудив свои способности. Или планомерно ела трупы мутантов, которые скидывали в канализацию преступники после разборок. И так питалась, пока не получила нечто похожее на разум. Дальше принялась охотиться уже самостоятельно. Или всё было совсем не так, но тайна рождения Крысиной королевы из обычной крысы умерла вместе с ней. Да-да, Крыса погибла в тот момент, когда я забрал у неё последний гран сверхэнергии, что отличает мутантов от обычных людей.
        Что ж, опыт удался на все сто: заклинание работает отлично, мутантка среднего или немного ниже среднего ранга наделила меня немалым объёмом энергии. Я сейчас могу восстановить омоложение, шаровую молнию, не удалять призыв крысиного волка и у меня ещё останется, чтобы создать три или четыре заклинания, аналогичных призыву. И таких «Крыс» в Нью-Йорке полно.
        - Извини меня, Линда, - я дошёл до девушки, поднял отрубленную голову, как сумел почистил её от грязи и положил на мёртвое тело. - Если бы я мог, то сделал всё, чтобы отмотать время назад…
        И умолк, остановленный одной ясной мыслью: а почему, собственно, не могу?!
        - Попытка не пытка, - прошептал я и достал блокнот с телефоном. Я удалил призыв, выбросил мощный пинок, очистил «память» палочки от солнечного света, удалил чары ослабления и телепорта и после этого попробовал создать новое заклинание.
        - Тем…м-м-м… пос… аргх, аго… бли-и-и-ин, - процедил я, с трудом удерживая крик боли, принявшей терзать моё тело. - Тем… пос а…го.
        Боль становилась всё сильнее с каждым разом, а результат оставался нулевым. Перед второй попыткой я удалил все заклинания кроме обычного лечения и антивампирского. И опять провал. Не помогла ни полная очистка списка заклинаний, ни внесение поправок в заклинание в виде отката времени всего на минуту назад. Подсознательно я чувствовал, что мне требуется энергии в несколько раз больше, чем имею сейчас, но с упорством, достойным лучшего, я всё пытался пробиться через этот барьер.
        Лишь убедившись, что мне это не под силу, я решил зайти с другой стороны. Ведь мне что нужно? Чтобы Линда была жива. А этого можно достичь несколькими способами, не только откатом времени. Вновь пришлось брать в руки телефон и блокнот, колоть пальцы и выдавливать из них кровь для чернил.
        «Вернуть жизнь - Reducam vitae». Вот что написал я на блокнотном листочке.
        - Рэдукам витэ! - произнёс я с замиранием сердца и держа скрещёнными пальцами свободной руки. И когда увидел, как краснота впиталась в палочку, а бумажный лист превратился в прах, я не смог сдержать слёз счастья. Было чудовищно больно, рука была похожа на освежёванную, из-за того количества крови, что стала выходить из пор, но плакал я не из-за этого. Повторно произнёс заклинание спустя несколько минут, когда приложил отрубленную голову к срезу. - Рэдукам витэ!
        С острого кончика палочки слетела изумрудная искра, коснулась центра лба Линды и мгновенно окутала её тело мягким свечением, сквозь которое ничего нельзя было разобрать.
        - Ну же… ну же… пожалуйста…
        Всё внутри меня замерло, я забыл о боли, всё ещё мучающей меня после нескольких неудачных и одной удачной попытки заклинания. Ничего не видел и не слышал - всё внимание сосредоточил на коконе изумрудного света, внутри которого находилась Линда. Я поймал себя на том, что перестал дышать.
        Вместе с первым вздохом я моргнул. Когда же открыл глаза, то увидел рядом с телом моей напарницы незнакомку. Это была очень высокая женщина. При этом настолько пропорционально сложенная, что её рост можно было точно определить, лишь оказавшись рядом. Иначе она казалась ниже. Белые, как начищенное серебро и слегка вьющиеся волосы рассыпались по плечам и спускались до талии. Кожа женщины явно никогда не знала загара. Но казалась настолько совершенной вкупе с фигурой и прекрасным лицом, что сексуальности в незнакомке было больше, чем во всех загорелых красотках с обложек журналов для мужчин. Ярко-алые губы и тонкие угольно-чёрные брови придавали ей особый шарм и притягивали взгляд, как магнит. Одета она была… хм, или раздета? В общем, женщина заявилась ко мне в чёрных трусиках, не то из тонкой кожи, не то из плотного блестящего шёлка. От них по шикарным бёдрам спускались тонкие полоски-подвязки, которые крепились к чёрным же чулкам. Застёжки были выполнены в виде маленьких жёлтых (золотых?) черепов. Ещё один череп, только крупнее, располагался прямо на трусиках, точно напротив самого сокровенного
места у любой женщины, будто защищая её «изюминку». Крупная грудь незнакомки покоилась в откровенном бюстгальтере чёрного цвета из той же материи, что и трусики. Или же это была верхняя часть купальника. Тут я вот так сразу и не смогу сказать точно, что же это за часть одежды. Чашечки соединялись точно такой же застёжкой в виде золотого черепа. Руки до середины плеча были затянуты в чёрные атласные перчатки, которые закрывали лишь средний и безымянный пальцы, оставляя открытой большую часть кисти. Последней деталью одежды оказался чёрный плащ, заброшенный за спину, скреплённый на шее ещё одним крупным золотым черепом.
        Несмотря на красоту и откровенный наряд незнакомки, от неё шла волна могильного холода, который сковал меня не хуже стальных оков.
        - Так… так… так, - медленно произнесла она, смотря на меня, как на жука какого-нибудь. - И кто же мне тут решил бросить вызов?
        «Вызов?», - удивился я про себя. - Здравствуйте, мисс. Разрешите представиться, - я чуть наклонил голову и попытался щёлкнуть каблучками туфелек, что, конечно, не вышло, - Алекс Смит. И я сразу хочу пояснить, что не может быть и речи о том, чтобы я бросил вызов настолько прекрасной леди. Возможно, это ошибка.
        Я не стал юлить и представляться Девочкой-волшебницей. Интуиция с уверенностью сообщила, что мою маскировку незнакомка раскусила влёт и точно знает, кто скрывается под остроконечной шляпой и в короткой юбочке.
        - Я Марсия Лэнг, но можешь звать меня Ди-Ди, - едва заметно кивнула она в ответ. Холод и презрение в её глазах сменилось любопытством и непонятным желанием, которое точно не имело сексуального подтекста. К сожалению, распознать его я не мог. Да и промелькнуло оно во взгляде собеседницы очень быстро.
        - Очень приятно познакомиться. И мне очень грустно, что наше знакомство состоялось в таком месте и при текущих обстоятельствах. Возможно, продолжим знакомство немного позже и где-нибудь в ресторане? Я знаю очень приличное место, куда считают за честь сходить самые известные люди Нью-Йорка, - стал лить словесную патоку в уши этой Ди-Ди. Плохо, что я не знаю настолько хорошо «Марвел», чтобы опознать эту красотку, от которой у меня волосы дыбом стоят и по коже бегают стада ледяных мурашек. Ясно, что это мутант или паранорм высшего ранга, но вот кто? Вспомни я её и сразу станет проще строить разговор и просчитывать события на пару-тройку шагов вперёд.
        Та в ответ снисходительно улыбнулась и взмахом руки оборвала мою сладкоголосую речь. Было видно, что ни мои слова, ни то, что я парень никак её не тронуло. А ведь я уверен, что смогу затронуть пару струнок в душе самой «Железной стервы», уж на что та пресыщена комплиментами и мужчинами.
        - Ты забрал моё, - сказала Ди-Ди. - Её, - изящный пальчик, на котором красовался золотой перстень в виде черепа, указал на изумрудный кокон, скрывавший тело детектива.
        И вот тут мне в голову пришла догадка, от которой встали дыбом даже те волосы, что до этого вели себя мирно и там, где им шевелиться не положено. Да и коленки заметно дрогнули от пришедшей в голову догадки.
        «Мать моя женщина, да что ж мне так не везёт-то… это сама Смерть, что ли?», - охнул я про себя. Память, разогнанная порцией адреналина, вытащила из своих закромов информацию, что в этой вселенной по улицам свободно гуляет сама Смерть - сверхсущность настолько невообразимой силы, что с ней не справиться никому на свете. Ни сверхмутанты с Земли, ни инопланетяне вроде всяких читаури и «стражей галактики», ни Тор со своими сородичами, считающиеся землянами богами, ни кто-либо ещё в нашей Вселенной не способен справиться с ней. - Простите, прекрасная леди, но я считаю эту женщину своей. И потому она не может никому принадлежать. Даже вам, - сказал я, не желая уступать. Подумаешь - Смерть. Я ради Линды на такое пошёл, что меня уже не очень-то и пугает поругаться с этой дамочкой. - «М-да, бравирую-то я как! Прям героем себя чувствую. Герой геройский, блин, а у самого поджилки трясутся».
        Собеседница несколько секунд оценивающе смотрела на меня, словно, решая дилемму: прибрать и этого наглого забавного хомячка в свои чертоги или вернуть ему его любимую надкусанную морковку и забыть до следующего раза, когда он опять попадёт под ноги.
        - Значит, она твоя женщина, Алекс Смит, - ровным тоном произнесла она, не то спрашивая, не то утверждая. - Так тому и быть. Как только ты откажешься от неё, или отодвинешь от себя, либо охладеешь к ней, то я заберу своё.
        И исчезла, будто её и не было.
        Одновременно с этим из меня ушли все силы, и я плюхнулся в кровавую грязь, полную крысиной требухи и их мёртвых тушек. Спустя несколько секунд исчезло сияние, окутывающее детектива.
        - Линда? - с опаской окликнул я её, страшась не получить ответа, узнать, что всё напрасно. - Линда!
        Почти сразу же девушка зашевелилась, приподнялась на руках и принялась оглядываться. Вид у неё был ошалелый. Казалось, что она пытается вспомнить, как здесь очутилась. Наконец, её взгляд уткнулся в меня.
        - Алекса?
        - Ага, я, - помимо воли мои губы растянулись в счастливой улыбке. - Ты как себя чувствуешь?
        Она пару секунд молчала, потом с неуверенностью произнесла:
        - Знаешь, на удивление хорошо. Ой, а ты? Ты вся в крови!
        Детектив взлетела с бетонного пола, как подкинутая мощной пружиной. Миг спустя она уже стояла рядом и пыталась поднять меня.
        - Как ты? Где Крыса? Что произошло?
        - Ты не помнишь? - я болтался в её руках, как червяк. Сил хватало только на судорожные движения и подёргивания. - Крыса вон валяется. Представляешь, она и в самом деле натуральная крыса.
        Линда машинально повернула голову в указанную сторону, посмотрела на труп огромного грызуна… и тут её накрыло. Сначала она отпустила меня, отчего я смачно, выбросив во все стороны зловонные брызги, рухнул в месиво под ногами. А затем и сама плюхнулась на пятую точку рядом.
        - Я… я… я… она меня убила, - выдала она. - Я умерла… я была в её чертогах, и она сказала, что теперь ты отвечаешь за меня.
        - Это был бред после смертельного ранения, - попытался я её успокоить. - К счастью, я успел тебя вылечить.
        - Вылечить? Алекса, срубленная голова - это не рана, это смерть.
        - Э-э… для меня рана.
        - Я её видела и разговаривала, - вновь повторила девушка каким-то неживым, безэмоциональным голосом. - Я точно была мертва, - и уже совсем тихо добавила. - Я живу в долг… пока ты этого захочешь.
        - Да хватит уже, Линда. Ты сейчас жива? Жива! Даже живее меня. Вот и остановимся на этом. И вообще, мне бы не помешало поскорее попасть в больницу, - видя, что напарница вот-вот впадёт в настолько чёрную меланхолию, я решил сменить тему и сыграть на местных традициях и стремлениях. Пусть лучше заботиться обо мне, чем жалеет себя любимую. - Я, наверное, умру скоро. И пока этого не случилось, хочу попросить прощения за обман. На самом деле, я не героиня, и зовут меня не Алексой, а Алексом Смитом, - после последних слов я снял личину, представ перед полицейской в своём настоящем облике. Ещё и глаза закатил, мол, всё, пришло моё время - не поминайте лихом.
        И всё сработало!
        Полицейская тут же перестала себя жалеть и захлопотала надо мной. Я иногда подавал голос и постанывал, чтобы держать напарницу в нужном тонусе. Уже скоро она закинула меня на плечо и потащила на выход. Оружие со снаряжением бросила в канализации без малейшей жалости. К счастью, несмотря на то, что я очистил весь список заклинаний, мои солнечные шары продолжали исправно освещать подземные туннели, выполняя роль путеводной нити. И оба крысиных волка бежали рядом, готовясь защищать нас с девушкой от любой опасности, следуя моему последнему приказу. И это навело меня на мысль, что когда я создаю чары, то они прописываются где-то в инфосфере планеты. И мне моя энергия требуется лишь на то, чтобы заклинания туда вписать. А дальше они работают, можно сказать, самостоятельно. Я вроде аккумулятора, который должен провернуть стартер в машине, которая дальше будет работать на бензине в баке. Пример грубый, но уж какой в голову пришёл. Да мне и не так важно, как всё обстоит на самом деле. Нет никакого желания разбираться в этой кухне.
        *****
        Ставшая невидимой для двух людей леди Смерть, смотрела им вслед до того самого момента, когда они скрылись за поворотом. Женщина её не интересовала абсолютно. Абсолютно типичная особь разумного вида, населявшего этот мир. Но вот парень - это совсем другое дело. Нечасто ей приходилось за время своего существования сталкиваться с Избранными, которых выбрал сам мир. В последний раз это случилось тьму веков назад. Это произошло в середине пятнадцатого века, когда европейская часть Земли обезлюдела настолько, что едва не произошёл крах европейской цивилизации. Треть населения вымерла меньше, чем за десять лет. А потом в течение одного поколения ещё на треть уменьшилось оставшееся, так как погибло очень много мужчин, и случился катастрофический демографический провал. И ещё четверть жителей погибли в войнах и восстаниях, случившихся благодаря всему этому. Соотношение мужчин к женщинам в тот момент дошло до страшных показателей один к тридцати. В тот момент леди Смерть уже подумывала зачистить самый большой материк до конца, когда сам мир двинул вперёд свою самую сильную фигуру - избранного. История уже
не помнит его имени и даже самого его существования. А зря. Этот человек смог остановить войны, прижал Церковь, которая в смутное время забрала в свои руки всю власть, создал правила и уставы для всех слоёв общества, сумев заставить их жить в мире - жадных купцов, спесивых дворян, озлобленных на всех прочих в край сервов, церковников и прочих. Его усилия оказались настолько эффективны, что уже через тридцать лет выросло количество рождающихся мальчиков, и разница в соотношении между мужчинами и женщинами сократилась до одного к семнадцати.
        Тогда леди Смерть, пресытившись энергией от миллионов душ, с ленивым интересом смотрела за действиями избранного. В дальнейшем она не раз благодарила себя за ту лень и любопытство, не давших ей совершить серьёзную ошибку - вмешаться в чужую игру. Ярким примером того, к чему это может привести, является судьба вселенной, где правил бог смерти Уокер. Он наплевал на все последствия, когда столкнулся с избранным и делал его слугой Смерти. За несколько лет мир, создавший своего избранного для собственного спасения, омертвел. Не остановившийся на этом Уокер обратил своё внимание на следующий, а потом взялся за третий, четвёртый… В конечном итоге его вселенная превратилась в рой миров без малейшей искры жизни, а сам Уокер обезумел. Ди-Ди тогда пришлось принять участие в схватке с сумасшедшим богом смерти, который решил пойти войной на соседние вселенные. А ведь всё началось с того, что Уокер ошибся в отношении избранного. И леди Смерть повторять его ошибку не собирается. Нет, она слишком осторожна и рассудительна, чтобы без веской причины нарушать космический баланс.
        «А ещё мне сейчас очень скучно и будет интересно понаблюдать за избранным. В этот раз мир сделал ставку на молодого и неопытного человечка. Любопытно, к чему это приведёт?», - про себя улыбнулась Ди-Ди в ответ на свои мысли о прошлом и избранных.
        Глава 13
        К моменту, когда Линда дотащила меня до колодца, по которому мы с ней спустились на нижние уровни канализации, я немного пришёл в себя.
        - Подожди, переведи дух, - попросил я ей. Но та в ответ упрямо мотнула головой. - Да постой ты! Я сейчас сам могу вылечить себя. Больница не нужна.
        - Алекс, видел бы ты себя со стороны, не говорил бы такого.
        - А ты свою грудь видела? Думаешь, в больнице смогут мне помочь лучше, чем это в моих силах? - немного сумбурно ответил я ей, напомнив о своих возможностях.
        Та закусила губу, немного помолчала, потом кивнула.
        - Хорошо, попробуй. Но учти, если тебе лучше не станет, то я потащу тебя в больницу несмотря ни на что.
        - Окей, - слабо улыбнулся я ей. - Договорились.
        Повторное изучение заклинания лечения получилось у меня легче. Ну, или мне так показалось с учётом всего на меня свалившегося.
        - Курацио!
        Первой я полечил голову, которая жутко болела и кружилась. А затем стал осыпать целительскими чарами все прочие органы, продолжив с шеи и закончив ступнями. И с каждым новым использованием заклинанием я чувствовал себя всё лучше и лучше. Закончив, я одним движением поднялся с пола и отбил чечётку на грязном и мокром полу туннеля.
        В ответ Линда неожиданно огорошила:
        - Знаешь, а я ещё с первой нашей встречи стала подозревать, что ты мужчина.
        - А? - опешил я, не ожидая подобного. К чему это она вообще сейчас подняла такую тему?
        - Ты несколько раз отзывался о себе в мужском роде. А ещё в туалете после тебя оставались капли на ободке унитаза и поднятый стульчак. Вы, парни, любите трясти его так, что всё летит во все стороны, - продолжила она.
        - Ни фига себе ты нашла время и место для таких откровений, - пробормотал я, но, подумав мгновенье, махнул рукой. - Да и плевать, догадалась и догадалась. Прошу только никому не рассказывать и не намекать даже.
        - Я не настолько глупая, Алекс, - поморщилась моя собеседница, потом указала наверх, где светлел круг канализационного люка. - Полезли. Я первая и не спорь.
        - Да лезь уж, защитница слабого пола, - в очередной раз махнул я рукой.
        Наверху всё было тихо. Никто нас не ждал в засаде, никто не пытался проникнуть в машину в наше отсутствие и не шлялось в окрестностях ни единой живой души, тем более крысиной.
        - Домой? - вопросительно посмотрела на меня Линда.
        - Угу.
        - Слушай, - она слегка замялась, - а ты не можешь мне также почистить одежду, как себе?
        Всю грязь и кровь, что досталась моей тушке в канализации, собрала личина Девочки-волшебницы. И когда я снял фальшивый образ, то предстал перед детективом во всём чистом. Дальнейшее путешествие на её плече хоть и слегка запачкало меня, но совсем чуть-чуть, если сравнивать сейчас меня и её.
        - Нет, не могу, - отрицательно покачал я головой.
        - Жаль, - вздохнула та и резко мотнула головой. - Ладно, нет, так нет. Покатили отсюда.
        Всю дорогу мы молчали. Перекинулись парой фраз у неё дома перед тем, как переодевались и приводили себя в порядок в ванной. У Линды нашлась подходящая одежда и для меня. За это стоило благодарить местный «перевёрнутый» мир, в котором и мода получила свою порцию гротескности (с моей точки зрения).
        - Моя одежда со времён академии, тогда я была совсем худенькая, - сообщила мне Линда, вручая стопку одежды, состоящей из спортивных штанов тёмно-синего цвета, футболки и жилетки. На «моей» Земле в таком ходили многие юноши, а здесь такая простецкая неброская одежда считалась женской. Всё мне оказалось почти в пору. Штаны немного болтались, но я их утянул шнурком. Футболка висела складками на груди. А вот безрукавка оказалась, будто по мне сшитая. Наверное, девушка носила её не застёгивая, взяв размером поуже.
        И только оказавшись за столом, на который напарница поставила тарелки с сэндвичами и чай, пришло время серьёзной беседы.
        - Что будешь дальше делать? - совсем тихо просила Линда, не прикасаясь к бутерброду и кружке, в которой исходил ароматным парком чёрный чай. Ладони она сцепила в замок и положила на край столешницы, а взгляд устремила мне куда-то в район груди, не желая или боясь посмотреть мне в глаза, чтобы не прочитать в них что-то страшное для себя.
        - Жить, а ты что-то другое хочешь предложить?
        - Я…
        - Линда, я сказал С… той, кхм, паранормке, что ты моя и отказываться от этих слов не собираюсь, - перебил я её.
        - Я…
        - И это не просто слова, - вновь не дал я ей сказать и слова. - Ты мне нравишься… Честно-честно! Думаешь, я вот просто так стал бы жилы рвать ради простой знакомой, с которой вышел провернуть одно дельце?
        Под моим взглядом хозяйка дома густо покраснела и уставилась в стол.
        - Я…
        - Если не веришь, то просто представь, на что мне пришлось пойти ради тебя, раз даже появилась наша общая новая знакомая.
        - Извини, Алекс, я просто дура. Мне тяжело поверить, что могу понравиться парню, да ещё такому, как ты, - наконец-то, сумела что-то сказать она, пока я переводил дух. - Таким девушкам вроде меня уготована судьба до самой сме… смерти, - тут у неё голос дрогнул, - оставаться одинокими или создавать лесбийскую семью и делать искусственное оплодотворение в банке спермы.
        Знаете, когда я сказал всё это Линде, то вдруг осознал, что ни в чём не солгал и ничего е приукрасил. Детектив мне понравилась с самой нашей первой встречи. Сначала это касалось её манеры поведения, речи, голоса, общения со мной, а потом запал на её фигуру после омоложения. Да и не стоит скидывать со счетов пережитое нами. Подобные события очень часто сближают людей настолько, что они до конца жизни остаются вместе. Кто-то создаёт семью, если совместные испытания свалились на голову мужчины и женщины. У других возникает боевое братство, где каждый готов отдать жизнь за товарища. Психологи это смогут описать и разложить по полочкам лучше меня.
        - Все женщины не отличаются умом и сообразительностью. Я это уже давно понял, - хмыкнул я и вонзил зубы в сэндвич. - М-м-м, вкуснятина какая.
        - Алекс! - слегка возмутилась девушка, задетая моими словами.
        - Что не так? Ты же сама сейчас, то же самое сказала, - я состроил удивлённое выражение на лице.
        - Ладно, ешь, - вздохнула она, чуть помолчала и спросила. - Алекс, а у тебя жена или невеста есть?
        - Кха, кха, - от неожиданности я подавился и, кашляя, уделал кусочками бутерброда половину стола. - Бли-и-ин!
        - Выходит, есть, - правильно распознала мою реакцию детектив. - Думаю, меня она не примет точно. Кто хоть она? Тоже паранормка или мутантка, как ты?
        - Примет, ещё как примет. Вот только не обещаю, что полюбит тебя с первого взгляда, как я, - ответил ей я, откашлявшись и вытерев салфетками губы. - Она мутантка, тут ты угадала. Но из простых обывателей. Владеет небольшой охранной фирмой. Вроде бы спокойная, рассудительная, этим похожа на тебя, кстати…
        И в этот момент заиграла музыка на моём телефоне. Даже не глядя на экран, я сразу понял, кто абонент. Никакой мистики - только на одного человека в телефонном списке записана данная мелодия.
        -… а вот и она. М-да, вспомни её, она и появится, - пробормотал я и взял медленно телефон в руку. С трепетом провёл пальцем по экрану, готовясь к будущему непростому разговору, и сказал. - Привет, милая, ты не поверишь, а я секунду назад о тебе вспоминал и даже стал рассказывать о тебе.
        - Привет, милый. И с кем же ты сплетничал про меня? - настороженно произнесла она.
        - Ну-у, - протянул я. - Долго рассказывать… а давай ты к нам приедешь? Я тебя познакомлю кое с кем. Расскажу, как день прошёл.
        - Алекс, у тебя всё в порядке? - тон у Рикарды изменился.
        - Всё отлично! - заверил я её. - Приезжай… - я быстро продиктовал адрес Линды. - Жду, целую, - повесив трубку, я поймал странный взгляд полицейской. - Что?
        - То, - в тон мне ответила она. - Думаешь, стоило её приглашать ко мне домой?
        - А куда ещё? - пожал я плечами. И тут до меня дошло, как это может воспринять Рикарда. Она окажется на чужой территории, плюс новость не из тех, которые дарят хорошее настроение. - Блин, косяк упорол, - потом спохватился. - Тут же рядом приличный бар есть, «Хвост амазонки» что ли. Наверное, стоит туда перенести знакомство. Лучше места сейчас не найти всё равно.
        - «Лассо амазонок», - поправила она меня и сразу кивнула. - Да, согласна, лучше встретиться там. Только, - она провела взглядом по мне, - у меня нет одежды для тебя для похода в бар. Уверен, что нормально себя будешь там чувствовать?
        - Ой, вот только мне ещё не хватало париться из-за каких-то шмоток, - хмыкнул я. - Ладно, я звоню Рикарде и меняю место встречи.
        И всё-таки женщина даже в перевёрнутом мире остаётся женщиной. Линда полчаса носилась по дому, подбирая наряд и нанося боевую раскраску. Попутно пыталась всучить меня обтягивающие розовые брючки и майку с одним плечиком и в стразах. Чисто мужская одежда для этого мира… а говорила, что у неё нет ничего мужского! От вещей отказался наотрез. Во-первых, меня воротило от таких нарядов. Во-вторых, брезговал ими, подозревая, что до меня их носили какие-нибудь проституты или они были куплены Линдой для них. Наконец, мы уселись в машину.
        - Да уж, запашок тут тот ещё, - резюмировал я и нажал на кнопку электроподъемника стёкол, полностью их опуская. Красная как рак детектив поступила также. Сейчас она чувствовала себя не в своей тарелке из-за грязи в машине. И вроде бы понимала - и я тоже - что её вины тут нет, но и отрешиться от данного чувства не могла. Не удивлюсь, если подсознательно считает, что у нас с ней свидание.
        - Завтра с утра отправлю на мойку, - виноватым тоном сообщила она мне.
        Сегодня парковка рядом с баром была забита машинами до отказа. Линда, нимало не смущаясь, подогнала машину к стене здания, разогнав кучку молодых девчонок. Возле входа таких профурсеток толпилось куда больше и пришлось буквально проталкиваться сквозь них. И вот тут я наполовину сгорел со стыда, а на другую кипел от злости: самые ловкие и наглые ощупали меня со всех сторон, уделяя особое внимание нижней части тела.
        У дверей, ведущих в бар, стояла знакомая культуристка, обладательница малого словарного запаса. Свои красные штаны и бандану она сменила на точно такие же, только ядовито-жёлтого цвета, а белую майку на чёрную с белым черепом на груди и спине. Компанию ей составила ещё одна крепкая спортсменка, отдавшая предпочтение чёрным штанам военного кроя, оливковой футболке и светло-коричневым ботинкам на толстой подошве.
        - Привет, Криса, - кивнула культуристке Линда. - Я там машину поставила, присмотри за ней, чтобы соплячки не испортили.
        - Линда? Привет, - с небольшой задержкой ответила ей та, смотря на меня. - А? Да, конечно, присмотрю, о чём вопрос.
        Внутри был натуральный аншлаг. Гремела музыка, сверкали лампы и лазерная подсветка, радостно визжали девушки. Занять место у стойки не стоило даже и думать - там яблоку было негде упасть. Такая же ситуация обстояла и со столиками в поле зрения.
        - На втором этаже точно должны быть свободные места. Администрация их держит для особых случаев и особенных гостей, - почти прокричала мне на ухо детектив.
        - Вроде тебя?
        - Вроде тебя.
        К слову сказать, мужчин в баре хватало. Возле каждого крутилось две-три знойных сногсшибательных красавицы. Даже были владельцы гарема из четырёх красоток. По их поведению сразу становилось ясно, что все они состоят в одной компании. И даже так вокруг них извивались в танце - так и хочется добавить, что брачном - с десяток девушек и молодых женщин.
        - Думаешь, их ещё не заняли? - засомневался я. - Посмотри сколько здесь народу.
        - Вот и узнаем.
        Столик мы получили. Тут нам повезло. Теперь осталось дождаться Рикарду и суметь разрядить обстановку от встречи двух моих невест.
        «Жесть, просто жесть, - мысленно хватался я за голову. - И кто там наверху надо мной так зло прикалывается?».
        Я был вовсе не против гарема, как и любой молодой мужчина в моём мире. Трезво рассматривая этот момент, я понимал, что минусов в многожёнстве больше, чем плюсов. Но мужское эго твердило совсем другое. Хотя в Марвеловском мире с такими отношениями всё обстоит более приятнее, но всегда есть «но».
        Другой вопрос, что следующую пассию стоило вводить, так сказать, в лоно семьи не так быстро. На месте Рикарды я точно почувствовал бы себя ущербным. Решил бы, что в чём-то не устраиваю свою половинку, причём, существенно, раз та так быстро нашла себе ещё одну любовь. Объясняться мне придётся долго.
        Пока ждали «терминатрикс» наш столик регулярно атаковали местные хищницы, крутящиеся вокруг, как голодные акулы. У Линды желваки не сходили со скул, а кулаки не разжимались. Ей и так скоро предстоял тяжёлый разговор, перед которым девушка сильно нервничала, а тут ещё нервы треплют всяческие профурсетки, многим из которых едва двадцать лет исполнилось.
        Я сначала выпил свой бокал коктейля, потом опустошил, забрав у Линды, которая не собиралась к нему прикасаться, хмыкнул «компотик какой-то» и заказал третий. Этот оказался самым крепким и вкусным. Смаковал я его минут пять и вот, когда собрался повторить заказ, заиграл телефон. От лёгкой приятной мелодии Линда вздрогнула, как от звуков набата.
        - Всё хорошо, успокойся, - я положил свою руку поверх её. - Моя невеста вполне адекватный человек и моё решение она примет спокойно, - тут же про себя подумал, - «надеюсь, что спокойно», - и дальше вслух продолжил. - Главное, не начать конфликт с первой минуты… алло, милая, мы внутри, на втором этаже, столик справа от лестницы, он почти самый последний.
        - Мы? Хорошо, сейчас буду.
        Спустя три минуты Рикарда стояла рядом с нашим столиком и ревниво сверлила взглядом Линду, которая отвечала её спокойным взглядом и лёгкой дружелюбной улыбкой.
        «А она хороша! - мысленно восхитился я своей невестой, которая пришла ко мне в моём «фетиш»-наряде, сменив белую футболку на красную. - А это грозное выражение так вообще… м-м, прелесть. Няшка просто», - вслух же сказал: - Линда, познакомься с моей невестой Рикардой.
        - Привет, Рикарда, - детектив встала из-за стола и протянула ладонь той.
        - Привет.
        Только после того, как рукопожатие было разорвано - а то Рикарда специально или от волнения после новости запросто стиснет чужую ладонь так, что превратит в фарш - я продолжил знакомить девушек.
        - Рикарда, это Линда и она тоже моя невеста. Кстати, коктейль не хочешь? Тут они очень вкусные. Я как раз собирался взять ещё, когда ты позвонила.
        - Та-ак, - протянула она и со злым прищуром уставилась на Линду, потом перевела взгляд на меня. - Алекс… Алекс…
        - Я схожу за коктейлем, быстро вернусь. А вы пока перекиньтесь парой слов, - поднялась из-за стола детектив. - Вам сейчас это очень нужно.
        Когда она ушла, Рикарда посмотрела на меня обиженным и грустным взглядом, как котёнок, которого наказали.
        - Кто она, Алекс? Я что-то не так и не то сделала? - дрожащим голосом произнесла девушка.
        Я пересел к ней поближе, положил одну ладонь ей на бедро, а второй обнял за плечи:
        - Ты супер, Рикарда. Я никогда тебя не оставлю и не променяю ни на кого. Просто у нас с Линдой такая история вышла… ты точно не поверишь.
        - Я её вспомнила. В новостях показывали, что ты с детективом полиции будешь патрулировать улицы для наведения порядка. Это же она?
        - Она. Только улицы мы не патрулировали. Дело было так…
        Глава 14
        Худо-бедно, но Рикарда и Линда сумели принять друг друга. И мне кажется, что особую роль в этом сыграло моё упрямое желание совать голову в пасть льву, став первым пунктиком, на который девушки смотрели одинаково. Пока что подружками не стали, всего лишь, так сказать, союзницами или партнёршами. Но я надеюсь, что их дружба не за горами. Ещё мне пришлось вернуться на свою старую квартиру. Продолжать жить у Рикарды я не мог, это выглядело бы свинством в адрес Линды. К тому же, чёрт знает, как на такое посмотрит Смерть. Вдруг примет данный факт, как за холод в отношениях? Нафиг, нафиг такое.
        Переезжать к детективу - аналогично по отношению к Рикарде. Вот и пришлось мне возвращаться в родные стены.
        «Я эту Марию точно прибью, - проскочила в голове недовольная мысль при виде горы мусора, накрытой простыней, стоило войти в квартиру. - Когда, блин, она уже выполнит своё обещание?».
        - Уютно и скромно, - раздался за моей спиной голос Линды. - Ты решил сделать ремонт?
        - Нет. У Рикарды спроси, она в курсе. Расскажешь ей?
        Моя невеста вздохнула, демонстрируя нежелание делиться подобными секретами с чужим для неё человеком, но отказываться не стала. Ничего, это поможет притирке между девчонками.
        - Расскажу, но без подробностей.
        Ну, хоть так. Ничего, они подружатся рано или поздно, по-другому им никак, если хотят быть со мной. Главное, чтобы Судьба или кто там из великих сущностей забрасывает меня испытаниями, не свёл меня с ещё одной невестой в ближайшее время.
        «Тьфу, тьфу, тьфу», - мысленно поплевал я.
        Приведя меня в квартиру, девушки быстро попрощались, чмокнули меня - Линда по-братски в щёчку, Рикарда страстно в губы - и попрощались, оставив меня одного. Думаю, что ближайшие часы уйдут у них на выяснения отношений и делёжку места альфа-самки, в смысле, кто будет старшей женой. Кстати, по пути ко мне мы договорились, что в ближайшие пять дней подадим документы для официального закрепления нашего семейного союза.
        На ходу стягивая подаренные вещи и бросая их под ноги, я размышлял о том, что из меня неправильный попаданец получается. Обычно у таких гарем состоит из супержён, где каждая способна одной левой свернуть твердь земную, а правой достать для любимого Луну с неба. Они не ссорятся, становятся с первой встречи лучшими подружками и с удовольствием занимаются между собой сексом, когда их муж творит подвиги или подустал от постельных утех. А здесь я боюсь представить последствия, если предложу Рикарде и Линде однополым сексом заняться. Особенно последней. То, что она однажды меня поцеловала в образе Девочки-волшебницы, не в счёт. Уже тогда детектив, оказывается, раскусила мою маскировку.
        Дойдя до шкафа, я несколько секунд стоял перед зеркальными створками и напрягал мышцы, созданные магией и усиленным многодневным трудом. Прошло слишком мало времени, чтобы я перестал обращать внимания на новое телосложение, на порядок превосходившее прежнее, доставшееся мне вместе с тушкой.
        - Хорош, нечего сказать, - я подмигнул изображению. - В бассейн мне точно путь заказан, там меня или изнасилуют, или я приду домой с новой невестой. - Интересно, а если предложить моим девчонкам так подкачаться, они согласятся? И как будут выглядеть при этом?
        Идея меня увлекла на некоторое время. Если Рикарда отличалась довольно-таки спортивным и тренированным телом, которому до прорисованных мышц осталось немного, то вот Линда, насколько могу судить, обладает очень женственной фигурой, где весь мышечный корсет скрыт тонким слоем жирка, придающим женственные очертания. Она не толстая, ни боже мой. Но рядом с владелицей охранной фирмы проигрывает в плане спорта.
        - Не, нафиг, - после раздумий помотал я головой, - не нужны мне культуристки. У моих женщин нормально всё с выпуклостями и впуклостями.
        И тут мне в голову пришла мысль, которую вполне можно назвать безумной и самоубийственной. Я как-то боялся последствий от того, если мир прознает про моё заклинание омоложения. Так вот, если узнают про эту идею, то меня закопают на дне Марианской впадины. Особенно, если эту идею я смогу реализовать. - С другой стороны, Магнето-то живёт и здравствует.
        Да, да, идея касалась темы искусственного создания мутантов и усиления способностей у тех, кто уже обладает Даром. Вот так причудливо сработала ассоциативная цепочка, начавшись от позирования перед зеркалом, размышлений насчёт изменения фигур у невест с помощью магии и завершившись мыслью о том, что раз я могу забирать Силу, то могу попробовать её и передать.
        Честно признаюсь, я едва сумел взять себя в руки и не окунуться с головой в работу, чтобы всё проверить на практике. И даже не придётся лезть в катакомбы - пациентом может стать любой бездомный. Он, точнее она, мне ещё спасибо скажет, когда получит сверхспособность.
        - Бр-р, нет-нет, - помотал я головой, - для этого точно не время. И кто сказал, что бомжиха станет второй Халкой или хотя бы, как Рикарда? Может она в лужу слизи превратится, как это произошло в фильме.
        И после этого задвинул идею в дальний ящик. Вместо новых экспериментов меня ждало нудное восстановление списка магической «книги». Я сейчас могу только оживить кого-нибудь и… получить по шапке от Смерти, которой точно не понравится такое.
        Удалив своё единственное на данный момент заклинание, я получил почти море энергии. Ну, может, крупное озеро. Но уже спустя несколько часов остался небольшой прудик. Зато я вновь был вооружён и опасен и мог в любой момент принять образ Девочки-волшебницы. Плюс, имелся запас энергии для создания трёх-четырёх заклинаний среднего ранга или одного сильного.
        За это время мне несколько раз звонили мои девушки. Сначала интересовались чем занимаюсь, а потом с пожеланием спокойной ночи. Обе, судя по голосу, была весьма навеселе. Никак мировую испили? Хорошо, если так.
        «А не усугубить ли и мне на сон грядущий? - вдруг пришла мне в голову мысль. - Нервишки подлечу и вообще».
        Сказано-сделано. В образе Девочки-волшебницы я закупился алкоголем и закусками из рыбы и мяса в ближайшем магазине. Правда, застрял там на лишние четверть часа, раздавая автографы и позируя с персоналом и покупательницами, решившими сделать со мной пару фотографий.
        По возвращению домой я с мыслью «потом всё разложу, а сейчас влома» бросил у порога пакет с покупками, достал из него одну бутылку виски, вакуумную упаковку с ломтиками красной рыбы и нарезанный хлеб. За пару минут наготовил тарелку бутербродов. С этой закуской, бутылкой и рюмкой переместился на диван с планшетом, на котором врубил какой-то боевик с высоким рейтингом.
        Незаметно опустошил большую бутылку на две трети. Лишь когда изображение на экране совсем размылось, и я поймал себя на мысли, что перестаю воспринимать суть кинокартины, до меня дошло - хватит.
        Только я собрался завалиться на боковую, как раздался звонок в дверь. С палочкой наперевес, я на цыпочках шаткой походкой дошёл до выхода и активировал домофон. Небольшой экранчик прибора показал мне женскую фигуру в мотоциклетном костюме и шлеме с непрозрачным забралом.
        «Машка, что ли? По фигурке похожа, и по поведению тоже. Ведь кто ещё может припереться ко мне ночью?», - с этими мыслями я открыл дверь и тут же накинул на себя защитный купол. - Шлем сними.
        - Привет, Алекс, - раздался знакомый голос. А спустя несколько секунд увидел знакомое лицо. Как и подозревал, ночной гостьей оказалась Мария. И в этот момент в мою голову закрались фривольные мысли, подогретые большим количеством крепкого алкоголя.
        - Привет, привет. Ты когда своё обещание выполнишь? Меня этот мусор уже задолбал, как и отсутствие ремонта.
        - Что? - удивлённо посмотрела она на меня. - Ты о чём? Да ты пьян!
        - О том. Забыла? - паранойя подала голос, напомнив, что в этом чудном мире есть специалисты менять внешность и копаться в мозгах. Но последняя фраза гостьи заставила паранойю затихнуть и вывела на первое место возмущение. - Имею право. Ты моя мамочка, что ли?
        - Извини, забыла, - она усталым жестом потёрла переносицу и несколько раз моргнула. На мои слова возмущения она тактично не обратила внимания. - Я уже неделю на ногах. Дел и проблем столько, что начинаю мечтать о прошлых веках, когда всё решить можно было проще и быстрее. Насчёт мусора помню, завтра вечером пришлю рабочих, чтобы они вывезли его. Заодно они оценят размер ремонта и составят смету. Ты доволен, Алекс?
        - Буду доволен, когда ты всё это сделаешь. И вообще, чего припёрлась?
        В глазах гостьи мелькнули красные огоньки злости.
        - По делу, Алекс. Нужна твоя помощь и очень срочно.
        - У нас с тобой был уговор насчёт графика, - отрицательно покачал я головой и с намёком навёл на неё палочку. - Через пару дней приходи.
        Та даже внимания не обратила на угрозу.
        - Послушай, Алекс, вампиры напали на школьный автобус. К счастью, никого не убили, но часть детей обратили. Мой укус подействовал не на всех. Детей придётся прятать, иначе их отправят в больницу, где завтра солнечный свет их убьёт. Родители поднимут панику, возникнет шумиха и тогда вампиры вырежут семьи, чтобы не навести на себя. Всё спишут на маньяка или разборки суперов. Всего этого можно избежать, если ты поможешь. Я заплачу больше, чем обычно.
        - Как-то всё странно, - заколебался я. - Где это случилось?
        - В Бруклине. Я отогнала автобус с малышками в парк. Там сейчас из-за ремонта тихо и безлюдно, до утра точно никто не побеспокоит.
        - А вампиры?
        - Почти всех напавших я убила. Остальные где-то зализывают раны. Нам они не помешают. Ну же, Алекс, - умоляюще сказала она, - решайся. Ты же хороший человек и не только ради денег согласился помогать мне. Неужели тебе не жалко этих девочек, их семьи и всех тех, кто пострадает во время вампирской зачистки? Тебе нужно потратить несколько часов и больше не прольётся ни капли лишней крови.
        Говорила и вела она очень убедительно, сумев убедить меня. Хотя в моём текущем состоянии убедить меня мог почти кто-угодно.
        - Ладно, я поеду, - принял я решение. - Подожди здесь, пока буду собираться.
        - Да, конечно, - торопливо кивнула она. - Только, пожалуйста, поторопись. Автобус там один, никто не присматривает за несчастными крохами.
        - Да понял я.
        - И ещё… - и замолчала.
        - Что?
        - Ты сможешь пользоваться своими способностями?
        - Смогу, - резко ответил я и захлопнул дверь перед её носом.
        Мне собраться, что нищему подпоясаться. Быстро оделся, обулся, закинул в карман телефон и покинул квартиру. Добирались до места на мотоцикле. И в этот раз Мария вела его очень аккуратно, хоть и быстро, соблюдая все правила. Наверное, опасалась, что я могу вылететь на дорогу при резком маневре.
        В парк заехали со стороны какой-то глухой улочки, куда выходила высокая калитка из стальных прутьев. Мария без видимых усилий сорвала замок на ней, распахнула и закатила внутрь мотоцикл. Я ожидал, что она укроет его где-нибудь в кустах или в тени у забора, но она предложила мне забраться на сиденье, после чего погнала по парковым дорожкам. Через несколько минут впереди в свете фар показался жёлтый школьный автобус. До него было метров двести, плюс-минус.
        «С этим она не обманула. Может, и с прочим всё будет в порядке, - чуть расслабился я и постучал палочкой по её плечу. - Стой! Да стой ты! Дальше пешком пойдём.
        Вампиресса тут же затормозила. Подождав, пока она поставит мотоцикл на подножку, повесит шлем на руль, я пропустил её вперёд и двинулся в нескольких метрах позади. При этом оглядывался по сторонам и вслушивался в любой звук. Уже давно проснувшаяся паранойя твердила мне, что здесь что-то нечисто.
        - Стой! - сказал я, когда до автобуса осталось не больше двадцати метров.
        - Что такое? - она обернулась ко мне.
        - Выноси детей сюда. Буду здесь их лечить.
        - Ты с ума сошёл? Они потеряли много крови, - возмутилась Мария. - Их нельзя просто так перемещать.
        - И как же ты потом собиралась их возвращать семьям?
        - Уж вернула бы, не сомневайся…
        - Вытаскивай, - оборвал я её. - Или я ухожу.
        Та секунд пять сверлила меня злым взглядом, потом резко повернулась спиной и быстрым шагом направилась к автобусу. В этот самый момент раздался громкий писк какого-то зверька в зарослях:
        - Пи-и-и-и!
        А потом из темноты с той стороны вылетели две человеческих фигуры. Двигались они очень быстро, но не быстрее зверьков, набросившихся на них.
        - Глёбус скутум аукти! - торопливо взмахнул я палочкой, а потом направил её в сторону Марии. - Кальцитраре аукти, предательница!
        Опьянение ничуть не помешало применению Дара. Все чары слетали с палочки как обычно. Ну, разве что я произносил их на пару долей секунды дольше. Вампиресса увернуться от невидимого заклинания не смогла и влетела в борт машины с такой силой, что там образовалась внушительная вмятина, а из ближайших окошек вылетели стёкла.
        Выпустив в её сторону два солнечных шара, я развернулся к парочке незнакомцев, что-то не поделивших с…
        - Белки?! - удивлённо воскликнул я, опознав зверьков благодаря свету.
        Рыжие хвостатые поедательницы орешков скрыли под собой моих недругов. Те ещё шевелились, но явно из последних сил. Будь ты хоть сто раз вампир, но когда тебе в секунды перегрызают сухожилия и мышцы, то вся сверхскорость и сверхсила превращаются в пшик. Пусть ты способен одним движением ладони раздавить белку, но в это время ещё пятьдесят вонзили резцы в твою руку. И никакая одежда, мотоциклетная защитная сбруя или бронежилет не смогут полностью защитить от крошечных и невероятно острых зубов.
        Невольно я засмотрелся на это сюрреалистическое действо и пропустил атаку. По магическому куполу затарабанили автоматные пули, которые выпускали три вампира - больше никем они быть не могли - выпрыгнувшие из автобуса. В руках они держали короткоствольные армейские винтовки, увенчанные толстыми тубами глушителей.
        - На! - зло рыкнул я и взмахнул палочкой в их сторону. - Кальцитраре аукти! Кальцитраре аукти! Кальцитраре аукти!
        Двоих вмяло в автобус, а вот третий успел отскочить в сторону. Спустя пять, может шесть секунд на него тоже накинулись сотни белок. Первые мгновения он ещё пытался отбиваться от них, но очень быстро они погребли его под собой.
        Из темноты под свет солнечных шаров выскакивали всё новые и новые вампиры. Уроды отлично подготовились к нашей встрече, закрыв тело плотной одеждой, спортивными доспехами, шлемами и платками с затемнёнными строительными очками. Почти никто из атакующих не имел никакого оружия, наверное, рассчитывали на свои когти и сверхчеловеческую силу со скоростью. Парочка врагов, видимо, спустя рукава подойдя к экипировке, повалились на землю и задымились, когда вошли в круг света.
        Многих врагов перехватили белки, которые вылетали из темноты парка вслед за кровососами. Не знаю, что эти грызуны не поделили с моими врагами, но подобная агрессия мне была только на руку, хоть и жалко было зверьков, гибнущих десятками ежесекундно. И оттого было удивительно, откуда они взялись в таких количествах.
        - Так, нужно валить отсюда. Двое дерутся - третий лишний, - пробормотал я и в очередной раз махнул палочкой, активируя телепорт. - Йануэ магицэ!
        Глава 15
        Портал выбросил меня на обочине пустынной дороги.
        - Мать вашу, да что б вас всех Джагернаут трахнул, а Халка обосрала, - выругался я, когда кубарем скатился с высокой дорожной насыпи. Хорошо, что сейчас имел тренированное тело. А вот испытай я все эти кульбиты в старом, с руками-спичками и ногами-палками, рисковал бы эти самые спички-палки сломать. С другой стороны, виски тоже могло помочь. Недаром же говорится про упавшего пьяного: был бы трезвый - точно поломался. - Тьфу.
        Отплевавшись и отряхнувшись, вылечив царапины с ушибами палочкой, я стал осматриваться, чтобы понять, куда же меня выбросило. Кстати, вместе с болью от ушибов ушло и чувство опьянения. Сознание очень быстро стало свежим, координация стала прежней.
        - Горы? - удивлённо приподнял я одну бровь, увидев далеко на горизонте заснеженные вершины. Вокруг росли высоченные сосны. Ещё здесь было прохладно, явно не выше пятнадцати градусов. В Нью-Йорке сейчас было заметно теплее. Также телефон не показывал в этом месте сеть, что затрудняло определение местоположения через джипиэс. Правда, доверять ему сейчас стоило с оглядкой из-за огромной трещины в нижней части экрана, который ниже неё светился всеми цветами радуги. Может быть, аппарат не видит сеть из-за поломки? Что ещё стоит сказать? Судя по положению солнца время далеко за полдень. И выходит, что меня выбросило в другой часовой пояс, либо перенос занял энное количество часов. Учитывая аховую работоспособность моего портала, лично я готов поставить на второй вариант.
        Поднявшись обратно на дорогу, я посмотрел влево, потом вправо, но не увидел ни одной машины. Плюс, дорога не выглядела наезженной: пыль, сухие хвоя и листва. Если здесь в среднем в сутки проезжает десять машин, то это ещё хорошо.
        Я призвал палочку и несколько секунд смотрел на неё. Потом вздохнул и убрал её, решив, что пока не стоит рисковать с телепортом. А ну как он меня вообще выбросит где-нибудь в Африке или в Австралии? Или на одном из полюсов.
        «Сначала узнаю, где нахожусь, а потом уже воспользуюсь магией. Может, отсюда до Нью-Йорка проще добраться на автобусе», - подумал я и зашагал по дороге в направлении противоположном от гор. Спустя час я уже не был так уверен в правильности своего поступка. Всё больше и больше хотелось достать палочку и произнести заветные слова «йануэ магицэ». В Африку? Да и пусть, зато согреюсь, а то довольно прохладно здесь. Пока шагаю, то ещё ничего, но стоит хоть на полминуты остановиться, чтобы оглядеться и прислушаться, и тело начинает мёрзнуть.
        И тут из-за поворота на огромной скорости вылетел «минивен». Ветер, усталость, погруженность в мысли и стена деревьев, что «съела» звук мотора, сыграли со мной дурную шутку. Из-за этого я чуть не попал под колёса машины. Спасли меня развитые реакция и ловкость. Успел отпрыгнуть в сторону, что привело к очередному неприятному спуску с обочины в глубокий кювет.
        - А-а, мать! Да что такое?! - заорал я. - Ну, падла, сейчас я тебе покажу. И только попробуй уехать.
        Если бы водитель решил скрыться с места ДТП, то я бы - клянусь - потратил имевшуюся энергию на то, чтобы создать заклинание для его поиска или погони. Но когда я поднялсяна дорогу, то увидел, как «минивен» катит ко мне задним ходом. Собственно, в этот момент, когда я оказался на асфальте, до машины было метров пять. Почти сразу же она остановилась. Хлопнула водительская дверь, раздались уверенные шаги, звучащие так, словно там шагал некто в тяжёлых «кирзачах». Я приготовился высказать дуре за рулём всё то, что сейчас испытывал. Даже уже придумал, что заставлю её довезти меня до ближайшего вокзала, откуда я смогу отправиться прямым рейсом в Нью-Йорк. И тут…
        - Логан?! - не сдержал я возглас, когда увидел крепкую женщину с сигарным окурком во рту. Незнакомка выглядела, как каноничный киношный персонаж с поправкой на пол. Ну, и бакенбарды не имела, хотя причёска была точь-в-точь. Чёрные джинсы, светлая майка, под которой просвечивала крупная грудь с розовыми сосками, расстёгнутая короткая кожаная куртка, тяжёлые армейские ботинки на толстой подошве, стальная цепочка с парой жетонов-«смертников» на шее поверх майки.
        - Пацан? - не менее удивлённо произнесла она, а следом добавила. - Что? Откуда ты меня знаешь?
        - А кто не знает подручных Ксавьер?
        - Что? - повторила она. - Это кто такая?
        Тут пришлось уже мне удивляться. Почему-то я думал, что эта обладательница адамантового скелета и выдвигающихся клинков уже работает в школе детей мутантов. Но судя по словам горе-водительницы она всё ещё находится на вольных хлебах. Ищет своё прошлое.
        «Хм, неужели…», - я уже другим взглядом оценил местность, куда меня занесло. А не здесь ли тот индюк от армии прячется в бункере под плотиной? Том самом, где Логан обзавёлся, тьфу, обзавелась своим несокрушимым скелетом?
        - Ты язык проглотил? - оторвала женщина меня от мыслей. - Ты откуда меня знаешь? И кто такая эта твоя Ксавьер?
        - Про тебя я во сне увидел, а Ксавьер - это телепатка из Нью-Йорка. Кстати, а мы где сейчас?
        Та смерила меня подозрительным взглядом, потом нехотя сказала:
        - На Аляске.
        - О, как, - хмыкнул я. Ну, точно я попал в канон-ситуацию. В фильме Логан повстречал Шельму, которую потом забрали подчинённые Магнето. А вот точно ли дело происходило на Аляске, я не помню. Хотя… это же Марвел, елки-палки! Если судьба меня выбросила сюда и намекнула на канон, то что-то обязательно случится в ближайшее время. Эх, мне бы карту найти. И если на ней будет отмечена какая-нибудь плотина, то это со стопроцентной гарантией окажется тем самым секретным бункером полковника Страйкера.
        - Что это за «о, как»?
        - Слушай, Логан, давай ты меня подвезёшь до ближайшего вокзала или аэропорта. А по дороге я расскажу тебе всё, что знаю.
        - Охренел, пацан?
        М-да, хамство киношного Логана передалось его реальному прототипу.
        - Ты бросишь парня вот так на дороге? - зашёл я с другой стороны. Для меня эти слова прозвучали дико, кажется, даже голос изменился, и это не осталось незамеченным собеседницей. Не знаю, что она подумала, но её взгляд стал ещё подозрительнее.
        - До меня ты как-то справлялся, справишься и без меня, - сказала она, после чего сплюнула окурок и повернулась ко мне спиной.
        - Стой! Я знаю, про твои сны! Про врачей, военных… - договорить я не успел, так как моя шея оказалась схвачена крепкой ладонью, а перед глазами заблестели три кончика острейших лезвий, чуть-чуть выползших между костяшками левого кулака мутантки. - Полегче, млина!
        Я даже не заметил её движения, хотя в последнее время на реакцию не жалуюсь.
        - Или ты мне рассказываешь, или я тебе так личико раскрашу, что даже бомжихи после такого будут обходить стороной. И кое-что отрежу, - угрожающе сказала она.
        - Ты про язык, что ли? Ну, режь, и тогда ничего не узнаешь, - ответил я ей, призвав палочку и уперев её острый кончик в бок агрессорше. Та на это внимания не обратила. То ли не заметила в приступе злости, то ли не посчитала опасным, будучи уверенной в собственной неуязвимости.
        Пару минут она сверлила меня злым взглядом и тяжело дышала, даже подвела острия буквально к зрачкам - стоит моргнуть и можно порезать веки. Спустя две минуты гляделок, она медленно втянула клинки и отпустила меня.
        - Ты или очень храбрый, или совсем непуганый дурак, пацан, - процедила она сквозь зубы, отступая на шаг назад. - Ладно, забирайся в машину. И готовься к вдумчивому разговору. И указку свою убери, пока я ей у тебя в задУ не повертела.
        - Это не указка. Радуйся, что я добрый и не стал вертеть ею в твоей заднице.
        При внимательном осмотре оказалось, что это был никакой не «минивен», а очень маленький автодом. Кажется, в фильме Росомаха тоже катался на таком, но немного другого облика.
        - Рассказывай, - потребовала женщина, поворачивая ключ в замке зажигания. - А то ведь я и разозлиться могу.
        - То есть там, на дороге, ты была доброй?
        В ответ я услышал глухое рычание. Или это так затрещал стартер?
        - Ладно-ладно, это была шутка, - улыбнулся я ей. - В общем, знаю я немного. Про тебя видел в своих снах, немного твоей прошлой жизни, немного будущей…
        - Ты паранорм или мутант?
        - Обычный я, просто знаю чуть больше других о прошлом и будущем некоторых людей и мутантов с паранормами. Может, мне их транслирует кто-то из таких, как ты.
        Та в ответ хмыкнула, но промолчала, решила обойтись без своих издевок и сарказма. Как раз в этот момент завёлся мотор, и Логан стронула машину с места.
        - Мне снилась ты в тайной военной лаборатории. Ты там была добровольцем в… чёрт! Сдурела?
        От моих последних слов Логан нажала на тормоз, отчего машина резко остановилась. Двигайся она быстрее, и я запросто сейчас расквасил бы себе нос о лобовое стекло.
        - Доброволец? На то, что со мной произошло, я пошла добровольно? - медленно сказала она, повернув ко мне голову.
        - Если мои сны не врут, то да, - подтвердил я. - Правда, этими исследованиями заведовал полковник… э-э… Страйкер, что ли. А этот тип тот ещё… хм… тип. Почти любому может мозг заплести воззваниями о служении стране, долге, пользе и личной выгоде. Легко подберёт к каждому свой ключик.
        - Страйкер, - повторила она за мной. - Кто она? Или он?
        - Не знаю, - пожал я плечами. - Даже не знаю - она или он.
        - Мне кажется, что ты лжёшь, - прищурилась она.
        - Когда кажется, креститься нужно. Заводи мотор и поехали.
        - Тебе говорили, что ты слишком нагл, пацан? - процедила Логан.
        - Говорили, говорили. Поехали уже.
        Наверное, не будь я мелким парнем, то не избежал бы взбучки. Но какая бы Логан ни была хамкой и оторвой, но бить слабый пол без причины даже она не могла. Всё-таки по канону её мужская альтер-эго стала одним из преподавателей детского учебного заведения. А в нормальную школу моральных уродов и садистов не берут. Бывают исключения вроде Чикатилы и ему подобным, но это исключения. Да и школа была обычной, без директора телепата, способного с одного взгляда узнать про скелеты в шкафу и темные мысли в голове собеседника.
        Мы ехали примерно полтора часа, большую часть из которых провели в тишине. Лишь в самом начале пути я как следует поработал языком, рассказывая Логан всё, что знал про её прошлое. Поведал и кое-что о её будущем, но от этого моя спутница отмахнулась. Её это почему-то не интересовало. Может, посчитала, что будущее не предопределено? Или испугалась услышать его? Впрочем, уж кто бы настаивал на рассказе, но только не я.
        Когда на дороге появился большой мотель не самого презентабельного вида, то Логан немедленно свернула на его стоянку.
        - Мне нужно, - коротко ответила она на мой вопрос, что она тут забыла.
        - Блин, могла бы и в кустики на дороге отойти, если так приспичило, - тихо произнёс я, отвернувшись к боковому стеклу.
        - Мне не нужны кустики, пацан. Меня вполне устроит и дорога. Или мне тебя, что ли стесняться?
        - Блин, - только и смог ответить я, не найдя подходящего ответа, чтобы оставить последнее слово за собой.
        В баре мотеля народу хватало. Одиннадцать женщин возрастом от двадцати пяти до сорока, все крепкие и в меру симпатичные. Судя по четырём трейлерам на стоянке, часть из них были дальнобойщицами.
        «По всем канонам и шаблонам сейчас должна начаться драка», - промелькнула в моей голове мысль. И знаете что? Я оказался прав, пусть и немного ошибся со временем.
        - Скотч, - сказала Логан, заняв один из высоких табуретов за стойкой. Я сел рядом с ней.
        - Сколько? - спросила у неё барменша. И достала узкую стограммовую стопку.
        - Большую бутылку.
        Та хмыкнула, оценила мою попутчицу взглядом, после чего поставила рядом с той стопку, а несколькими секундами позже присоединила к ней бутылку скотча. И она и в самом деле была большой. Посмотрев на наклейку, я увидел, что её объём равен 1,75 литра! Когда я однажды попытался купить в магазинах алкоголь, то не обращал внимания на это. Да, видел там большие бутылки, но посчитал, что они там стоЯт также, как и в моём мире в российских магазинах для редких покупок большими компаниями, на праздники и в подарок. Ещё я тогда с трудом нашёл поллитровки. В основном весь крепкий алкоголь был разлит в 0,75.
        - С тебя пятьдесят баксов, - сказала барменша, положив ладонь поверх бутылочной пробки. - Деньги сразу.
        - Держи, - Логан достала из кармана куртки несколько смятых банкнот.
        - Мальчик твой что будет?
        Росомаха даже не повернула голову в мою сторону, и сказала пренебрежительным тоном:
        - Я ему в няньки не нанималась, пусть сам заказывает и сам оплачивает.
        После чего взялась за бутылку и с громким треском повернула пробку.
        «Вот же сучка, хуже Старк. Та хотя бы стервенела с аристократическим гонором и тактом», - с раздражением подумал я. Только собрался открыть рот, чтобы поставить её на место, как к стойке подошли три женщины, которых я посчитал дальнобойщицами.
        - Мальчик не с тобой? - поинтересовалась одна из них.
        Логан не ответила, занятая тем, что наливала скотч в стопку.
        «Ну, держись, зверушка лесная, будет тебе «пацан», - меня такое отношение невольно задело. Взяла в попутчики, так и играй роль до конца, а не делай вид, что первый раз увидела. Тем более, я ей помог так, как никто другой за все годы с того момента, как женщина получила две адамантовых пули в лоб», - Я с ней, с ней, - быстро сказал я, постаравшись придать своему голосу дрожь, плаксивость и обиду. - Дженни, ты же мне говорила про любовь! Что умчимся с тобой в настоящий рай, где будем только ты и я. Дженни, ты же сейчас пошутила?
        - Пф-ф-ф! - во время моей речи Логан поднесла стопку к губам и сделала большой глоток. Миг спустя скотч вылетел наружу, оросив стойку и бутылку перед мутанткой. - Кха, кха! Пацан, ты что несёшь?
        - Я твой милый мальчик, ты же сама меня как называла, - я так вошёл в роль, что сумел выдавить слёзы. - Или ты испугалась этих женщин? Они сильнее тебя? Я их тоже боюсь. Дженни, моя милая, защити меня, - я всплакнул.
        - Мальчик, никто тебя не обидит, - произнесла дальнобойщица. - Мы сразу поняли, что она тебе не пара. Как тебя зовут?
        - Не скажу. И она мне пара, ясно вам? Мы с ней любовники. Мы с ней спим уже месяц, а ещё она пообещала мне классный подарок через месяц, когда мне исполнится семнадцать.
        - Пф-ф-ф! - содержимое второй рюмки опять оказалось везде, где только можно, но только не в желудке Росомахи. - Пацан, ты что сейчас сказал? Тебя в машине растрясло или солнце напекло?
        - Семнадцать? Так тебе сейчас шестнадцать, - нахмурилась дальнобойщица и положила руку на плечо Логан. - Ты что, гадина, творишь? Он же ещё ребёнок.
        - Руку убрала, пока я тебе её не сломала, - процедила Логан, ставя стопку на стойку.
        - Сейчас я тебе обе руки переломаю, чтобы ты их не протягивала куда не следует, педофилка…
        Договорить ей не дала Росомаха, резким движением стряхнувшая чужую ладонь со своего плеча и воткнула локоть дальнобойщице под рёбра. Та охнула и согнулась буквой «зю». Тут же от коллеги побитой в лицо Логан прилетел крепкий кулак.
        - Ай, богиня! - вскрикнула она и затрясла отбитой рукой. Логан тоже досталось. У неё прямо на глазах стала расти опухоль под глазом, где вдобавок имелось и небольшое рассечение… но через несколько секунд с такой же скоростью шишка стала сдуваться, а ранка зарастать.
        - Хэк! - хекнув, Логан, уже оказавшаяся на ногах, свернула женщине челюсть, отправив её на пол. Тут же ей пришлось закрываться от удара третьей дальнобойщицы, у которой на ладони блестел хромированный кастет. - Лижи, сука!
        Мощнейший крюк аж подбросил обладательницу оружия, после чего та полетела на пол, сшибая на своём пути высокие барные стулья.
        - Блин, этого ещё не хватало, - пробормотал я себе под нос, когда увидел, как между костяшек росомахи выскользнули адамантовые клинки. Пользуясь тем, что на меня не смотрят и сижу я боком к стойке, я активировал палочку, прикрыв ту телом, и приготовился ослабить Логан, если та потеряет над собой контроль. Бойня мне тут точно не нужна. Сначала хотел её окликнуть, чтобы попробовать успокоить, но быстро передумал. Мне вдруг пришла мысль, что мой голос как бы окончательно не превратил женщину в кровавого берса. Ведь это с моей подачи, из-за моей шутки и заварилась вся эта каша. Блин, но кто бы знал заранее!
        - А ну втянула коготки, живо, пока я не разнесла твою тупую башку! - раздался голос барменши и следом раздался звук передёрнутого затвора помповика, который постоянно бесил меня в фильмах. Блин, да как так? Зачем угрожать оружием, кричать и лишь спустя энное время ставить его на боевой взвод? Почему не держать патрон в патроннике изначально или сначала дослать его, а уже потом орать?
        Вжиг!
        Выстрел!
        Барменша успела нажать на спусковой крючок одновременно с движением Росомахи. Три острейших и прочнейших металлических когтя рассекли ствольную коробку ружья, лишь чудом не оставив его владелицу без рук.
        Пуля ударила Логан прямо в середину лба. Пробить адамантовый череп стальная блямба не смогла и отрикошетила в потолок, по пути знатно раскроив плоть так, что мутантка за секунду превратилась в кошмарную уродку.
        - Ох, зря она это, ох, зря… - простонал я и ударил в Логан сначала отнятием силы, а потом усыплением. - Парва каптум потэнциа. Сомнус. Ну, блина-а. Сомнус!
        Почему-то с первого раза засыпать Логан не пожелала, и мне пришлось использовать заклинание повторно. И только после этого женщина свалилась, как подрубленная.
        - Вот же поганка, - дрожащим голосом произнесла барменша, державшая в руках куски своего оружия.
        - Эй, не трогайте её! - одновременно с ней крикнул я, увидев, как от своих столов шагнули к Росомахе дальнобойщицы. Видимо, решили поквитаться за своих покалеченных коллег. - Вы с ней всё равно ничего не сделаете. Зато она может прийти в себя из-за вас, и тогда всем мало не покажется.
        Спустя десять минут я завёл автомобиль Логан и стал медленно выезжать с парковки мотеля. Его хозяйка валялась позади меня на полу, куда её уложили дальнобойщицы. Мне стоило немалых трудов уговорить их помочь с переноской спящей мутантки. Пожалуй, если бы не угроза, что Логан вот-вот придёт в себя и всех покромсает на ингредиенты для оливье, то мне пришлось бы справляться как-то самостоятельно. Учитывая, что весила тётка ого-го сколько из-за своего адамантового скелета, мне пришлось бы изрядно помучиться.
        Кстати, Силы в мутантке оказался океан. Всего одно применение малого отъёма дало мне неплохой приварок к собственной. И пока я рулил, то боролся с желанием «откусить» ещё кусочек. Останавливало меня то, что я не знал последствий. Восстановится со временем отнятое или нет? Не хочется стать виновником гибели человека, которому симпатизирую. Лучше продолжу охотиться на маньяков в подземке.
        «Блин, я даже про телефон забыл со всей этой хренью. Девчонки с ума сойдут», - мрачно подумал я, крутя руль.
        Я проехал километров десять, когда вдруг меня схватили за шею, почти перекрыв дыхание. С трудом удержал руль и стал медленно сбрасывать скорость, чтобы остановиться на обочине. Пугать мутантку с исключительной регенерацией возможной аварией бесполезно. Скорее я сам убьюсь ей на радость.
        - А теперь назови хоть одну причину, почему я не убью тебя, сопляк, - раздался над ухом голос Логан, в котором звучали заметные рычащие нотки, сообщающие, что зверь внутри женщины вот-вот проснётся и возьмёт контроль над телом.
        - Ты не убиваешь детей, - с трудом сказал я.
        - Ты не ребёнок.
        - Ты не убиваешь парней.
        - Спорное заявление, - прорычала та и поднесла к моему глазу кончик когтя.
        - Ты… - говорить становилось всё тяжелее, - я знаю… де та… база.
        - Какая база, пацан?
        - Где ты… стала… такой… - последние слова я едва прошептал, борясь с удушьем. - Ты же… хочешь… вспомнить…
        Хватка тут же ослабла.
        - Тормози и рассказывай.
        Я сделал так, как мне было сказано. Удивительно, на что бывает способен человеческий разум в момент угрозы жизни. Видя перед собой коготь и чувствуя, как горят лёгкие от нехватки воздуха, я за долю секунды вспомнил очень многое. Например, местоположение той ГРЭС, под которой Страйкер устроил свою секретную базу. Или она и в самом деле располагалась на Аляске, или кто-то, кому я должен был «благодарен» за переселение душ, всунул мне в голову кусочек знаний про местный мир. Кусочек конкретных знаний.
        - Есть карта? Ага, отлично. Так… так… так… Ага! База здесь. Видишь плотину и не работающую ГРЭС? Здесь полковник устроил свою базу с лабораторией. На чрезвычайный случай там везде заложена взрывчатка, чтобы взрывы и вода скрыли все следы и уничтожили объекты исследований.
        - Я поеду туда. Где тебя высадить? - после недолгого молчания сказала Логан. - Вот здесь есть мотель, - она указала пальцем точку на карте. - Для меня крюк выйдет небольшой, чтобы тебя сюда отвезти.
        - Не нужно, я с тобой.
        - Уверен?
        - Да. Не смотри на меня так, я могу за себя постоять.
        - Ты много врёшь, пацан, - нахмурилась она. - Ладно, это твоё решение.
        Непонятно было, с чем связана её первая фраза. Не поверила в мои слова, что справлюсь с любой угрозой? Или вспомнила, как я вешал ей лапшу на уши о том, что не простой человек, а потом заметила, как я вырубил её? Полагаю, с её реакцией, жизненным опытом и звериной зоркостью вполне можно было заметить мою палочку.
        - Моё-моё, не волнуйся.
        Следующий её вопрос меня огорошил.
        - Сколько тебе по-настоящему лет? - спросила Логан.
        - Что? Лет? - удивился я. - А это здесь причём вообще?
        - Высажу прямо здесь.
        - Ладно-ладно, успокойся. Мне полных двадцать.
        В ответ она скривилась. Ну да, по местным законам я ещё не совсем совершеннолетний.
        - Хорошо хоть, что не шестнадцать, - буркнула она. - Так, свалил с моего места.
        - А где волшебное слово? - пошутил я, но столкнувшись с взглядом Логан, вздохнул и перелез на пассажирское кресло. - Добрым словом и кулаками можно получить больше, чем одними кулаками.
        - Ты заправлялся, когда свалил из той забегаловки?
        - Когда бы успел? Да и колонки не видел.
        - За зданием ближе к лесу стояла. Глаза иногда нужно протирать. Кстати, что ты ещё видел в своих снах про меня и базу Страйкера?
        - Волшебное слово.
        - Нос отрежу.
        - Неправильно, - ухмыльнулся я и закинул ноги на «торпеду», сдвинув сиденье максимально назад.
        - Высажу, пацан. Не зли меня, - прорычала Логан и чуть-чуть выдвинула когти.
        - И опять мимо, - продолжил я злить её. Сейчас я не боялся Росомаху, видя, что она хоть и бесится, но вполне контролирует себя. - Последняя попытка. А ведь я могу что-то такое вспомнить, что тебе очень поможет там.
        - Да что за слово? - рыкнула она.
        - Пожалуйста. Неужели не знаешь? А-а, ты же из… неважно. В ваших краях этой сказки не рассказывали.
        - По-жа-лу-йста, - по слогам произнесла она.
        - Вот, можешь же, когда хочешь. Итак, там тебя ждёт стандартная охрана, скорее всего, в ней будут сильные мутанты. Впрочем, с ними ты справишься. А вот если застанем самого полковника, то тут могут быть проблемы.
        - Не для меня, - не скрывая превосходства в голосе, сказала она.
        - Для тебя, для тебя. Причём исключительно для тебя! У полковника в телохранителях ходит мутант, такой же, как ты. Азиат или азиатка. Бешеная регенерация, адамантовый скелет и десять когтей из него же против твоих шести. Ты у Страйкера была первым подопытным. Азиат вторым и вышел он лучше, так как с ним не совершили часть твоих ошибок.
        - Потеря памяти? - предположила она.
        - Не, память ты потеряла после двух пуль в голову. Мозг восстановился, но часть памяти ты потеряла. Почему-то ушли события последних нескольких лет.
        - Пули? - с сомнением переспросила она.
        - В тебя стреляли пулями из адаманта
        - Хм… хм… ладно, это всё херня, - коротко ответила она и замолчала. Я попробовал её растормошить, но она не желала продолжать беседу. Даже не отвечала угрозами в своей манере в ответ на мою навязчивость. Видя такое равнодушие, я оставил её в покое, а потом даже умудрился задремать.
        Пробуждение вышло кошмарным под визг тормозов и сильный занос, отчего я чуть не влетел в лобовое стекло. Не разбил лицо лишь потому, что перед сном пристегнул себя ремнём.
        Бамц!
        - Чёрт!
        - Блин!
        Машина, Логан и я высказались одновременно. Первая сообщила о своём недовольстве звуком удара о поваленное дерево, перекрывшего дорогу. Лобовое стекло покрылось густой паутиной трещин от такой встречи. Только фургончик остановился, как раздались странные звуки, будто град посыпался с неба и застучал по стеклам и железу кузова.
        - Гр-р-х-р-р, - вдруг захрипела Логан и задёргалась в кресле. На её теле выступили кровавые пятна, кровь полилась изо рта. Я смотрел на неё в ужасе и не мог понять, что происходит. Тупил я секунды три, пока до меня дошло, что это невидимые стрелки из бесшумного оружия расстреливают мою водительницу. А потом дошло, что это по мою душу. Те, кто решил захватить меня, сделали всё правильно: затормозили машину при помощи дерева (только не рассчитали, что будет фургон с плохими тормозами, из-за чего машина пострадала), а потом открыли огонь по мутантке.
        Как назло, фургон прижался правым бортом к дереву, из-за чего мне была заблокирована дверь. Пришлось перебираться назад и вылезать на улицу через заднюю дверь.
        - Вампиры, ну, блин, вы-то откуда здесь? - процедил я сквозь зубы, увидев, как несколько фигур в глухих чёрных костюмах в мотоциклетных шлемах с чёрными забралами вышли на дорогу из-за деревьев. - Глёбус скутум аукти.
        Я успел наложить заклинание в самый последний момент. Только-только вокруг меня возник купол, как в мою сторону полетели дротики с парализующим составом, а в паре метрах слева и справа взорвались шоковые гранаты. К счастью, защитная магия спасала и от такого воздействия. Взрывы аналогов «зари» показались обычными яркими хлопушками.
        А затем пришла очередь отвечать мне.
        - Глёбус фульгур аукти! - скороговоркой прошептал я, направив палочку на ближайшего вампирского солдата. Тот не успел отскочить и получил страшный удар шаровой молнией, которая сожгла часть защитного снаряжения и прикончила кровососа. Следующие два выстрела пролетели мимо юрких вампиров. Те в свою очередь продолжили обстреливать меня дротиками с транквилизатором, иглами электрошокера и забрасывать светозвуковыми гранатами.
        Ситуация патовая… могла быть. Но я-то был в курсе козыря, который сейчас валялся в кабине фургончика, в окровавленных лохмотьях.
        - Ну же, Логан, хватит валяться и изображать кисейную барышню, - прошептал я, опять выпуская впустую заклинание и морщась от взрыва гранаты, которая сработала прямо на куполе и точно напротив моего лица.
        И это случилось.
        Сначала я услышал звериный рёв. За ним раздался скрежет металла, треск сучьев и спустя несколько минут после этого одного из вампиров снесла быстрая фигура. Засверкал металл когтей, которые быстро-быстро принялись шинковать вражеского бойца.
        - Голову режь, голову! Это вампиры! - закричал я. - Фульгур! Фульгур! Глёбус фульгур аукти!
        Нападение Росомахи на краткий миг переключило внимание кровососов с меня на новую угрозу, чем я тут же воспользовался. Сначала две обычные молнии свалили на дорогу пару врагов, а следом за ними мощная шаровая добила одного из них. Следующего прикончила Логан.
        - Моих не тронь!
        Знаете, как отреагировала та? Взяла и показала мне средний коготь. Вот же сучка, а? Вампиры против Росомахи продержались меньше десяти минут. И то лишь потому, что их оказалось много, и часть из них решила сбежать с поля боя, когда стало ясно, что их оружие - боевое и не летальное - против моей попутчицы не помогает. Они их трепала, как ягтерьер крыс на подворье.
        Вернулась ко мне Логан с двумя вампирами, насаженными на когти. Сначала я подумал, что тащит их за шкирку. Когда же она приблизилась, то понял, что ошибся. Росомаха вонзила им свои клинки между лопаток и чуть изогнула кисти рук, чтобы тела не соскальзывали. Подойдя ко мне, она бросила их мне под ноги. Вместе с тяжёлым взглядом, блестящими клинками-когтями и в рваной окровавленной одежде выглядела она очень недобро.
        - Знаешь, что они мне сказали? - спросила она спустя минуту бодания взглядами.
        - Не-а. Что? - спокойно произнёс я и зевнул, аккуратно прикрыв ладонью рот.
        - Они за тобой пришли.
        - А-а, ну это я и так знаю, - беспечно махнул я рукой.
        - Ох, пацан, - покачала головой Логан и втянула когти, - доиграешься ты со своими шуточками, - чуть помолчала и задала новый вопрос. - Скажешь, что им от тебя надо?
        - Что конкретно - я не знаю, - пожал я плечами, увидел откровенное недоверие в её глазах и повторил с нажимом. - Правда, не знаю. Но я могу вылечить любого от вампиризма, даже если это истинный вампир. Полагаю, причина их интереса ко мне заключается в этом.
        - Ого! - отозвалась она и пнула раненого вампира, валяющегося слева от неё. - Покажешь? Эти ещё живы.
        - Не хочу. Они солдаты, получили обращение за убийства и верное служение своим кровавым хозяевам. Как-нибудь продемонстрирую на ком-то нормальном, если захочешь.
        - Как знаешь, - из её левой руки выскользнули клинки.
        - Стой! - остановил я её, догадавшись, что она решила добить кровососов, ставших для неё бесполезными. - Оставь их мне. Хочу кое-что… проверить.
        Росомаха слова в ответ не сказала, убрала когти и зашагала в лес.
        - Ты куда? - крикнул я ей в спину. Ответа я так и не дождался, и вскоре мутантка скрылась за стеной деревьев. Остаётся надеяться, что она не бросит свою машину с вещами. Да и я ей вроде как нужен ещё в качестве проводника. Вдруг, показал не то место или напутал случайно?
        Я машинально посмотрел на машину, пытаясь определить, насколько серьёзны повреждения. И вздрогнул неожиданно для самого себя от этой картины. Вспомнил, что уже видел всё это. Только там была зима, и напали не вампиры, а мутанты.
        - Точно, я же поучаствовал в эпизоде из фильма, где Шельма была. Драка в мотеле имелась, и стрельба, и разрезанный дробовик, - пробормотал я. - Надо же, как бывает. М-да, везёт мне на подобные события. То Старк и Ванко, то Логан. Кто следующий, интересно…
        Постояв на месте и порывшись в памяти в поиске подходящих знаковых событий из «Марвела», я махнул рукой и шагнул к вампирам. Несмотря на тяжёлые раны, которые гарантированно свели бы в могилу даже самого крепкого обычного человека, эти твари уже шевелились. Непростых охотников за мной направили. А ещё как-то они меня нашли. Или на мне жучок, или им помог какой-нибудь мутант либо паранорм со специфическим Даром. Направив на первого вампира палочку, я прошептал:
        - Парва каптум потэнциа! Парва каптум потэнциа!..
        После дюжины чар отнятия силы из прорех в костюме щедро посыпались искры, а сам он «сдулся».
        - Есть один. А теперь ты, - я направил палочку на второго кровососа. Тот дёрнулся, сумел поднять правую руку в умоляющем жесте. Вот только жалеть эту тварь я не собирался. - Парва каптум потэнциа!..
        Этот оказался крепче. Лишь после четырнадцатого применения заклинания тело внутри спецкостюма превратилось в прах. Энергии с двух вампиров вышло порядком. Пожалуй, я теперь смогу создать заклинание по сложности равное защитному куполу или лечению вампиризма, или ментальному блоку.
        Покончив с врагами, я прошёлся вдоль дороги, высматривая трофеи. Подобрал один стреляющий шокер с неиспользованной кассетой. Потом нашёл пистолет-пулемёт, виденный мной ранее только в кино. Небольшой, причудливой формы, сделанный по технологии булл-паб с прозрачным магазином, устанавливаемым сверху вдоль ствола и ствольной коробки. Оружие с виду было целым, ни царапинки. Только магазин был пуст, но это оказалось решаемо. Обыскав несколько костюмов, я стал обладателем ещё двух магазинов для найденного пистолета-пулемёта и нескольких пригоршней патронов к ним из других, попавших под острые когти Росомахи.
        Во время собирания трофеев я не ослаблял внимания, постоянно осматривая дорогу в обе стороны и ловя звуки. Треск мощного мотоциклетного мотора я услышал задолго до того, как он появился в поле зрения. К этому моменту я успел отбежать с дороги и растянуться на земле за кустами. Дополнительно накрыл себя защитной сферой.
        «Блин, Логан, где ты? Вечно, когда нужна чья-то помощь, то никого не дождёшься, - с досадой подумал я. - Приспичило её, что ли, в кустики сходить после драки?».
        Ждал кого угодно: случайного мотоциклиста, полицейского патрульного, группу странствующих байкеров, подмогу вампирам, но только не ту, о которой только что подумал. С той стороны, куда нам путь преградило упавшее дерево, к фургону подкатила на огромной чёрном байке Росомаха. Она успела скинуть свою пострадавшую одежду и переодеться в кожаные штаны и новую куртку. Последняя на её груди не сошлась, демонстрируя чёрный кожаный лифчик. Интересно, откуда обновки? И где она нашла лифчик, если до этого у неё под майкой не было ничего похожего? Неужели ограбила какую-то байкершу? А что, с неё станется.
        - Пацан, ты где? - рявкнула она, после того, как несколько секунд крутила головой по сторонам. Получается, что она меня не почувствовала, хотя нюх у неё почти настоящий звериный. Вроде как каноничный Логан доверял своему чутью порой больше, чем слуху и зрению. Моя сфера защищает и от такого? Очень интересно.
        - Тут я, уже иду! - крикнул в ответ, деактивировав купол и встав с земли.
        - Это тебе зачем? - кивнула женщина на мои трофеи. Шокер в чехле я прикрепил к своему ремню, благо, что там имелась пластиковая клипса на такой случай. А пистолет-пулемёт забросил за спину.
        - Захотелось. Трофеи же. Лучше скажи, откуда этот конь стальной?
        - Трофей, - процедила она, затем снизошла до объяснений. - Нашла место, где вампиры их оставили перед нападением. Там ещё одна кровососка торчала. С ней удачно получилось, хех.
        «Понятно, чьи штаны, куртка и лифчик», - догадался я про то, откуда взялась новая одежда у моей попутчицы.
        - Выбрось хлам и поехали.
        - Я…
        - Выбрось!
        - Ладно, - поморщился я, - один раз тебя послушаю, так и быть.
        Я отстегнул кобуру с шокером, размахнулся и закинул её далеко от дороги в траву. Туда же полетел пистолет-пулемёт. После этого пристроился позади Логан, крепко обхватил её за талию и прижался к спине. Другой удобной посадки байк не предусматривал. Эх, вот бы тогда Мария в таком наряде меня покатала на своём мотоцикле. Уж я бы не отказал себе в удовольствии её полапать за всякие интересные места, чтобы и себе приятно сделать, и её позлить. А вот с Логан опасаюсь подобным заниматься, чтобы не разбудить её внутреннего Зверя. Пусть я считаю её нормальной и адекватной (и то по фильму в мужской ипостаси), но раз в год и палка стреляет.
        Кстати, после прохода через портал у меня было время на то, чтобы как следует обдумать ночные события. И теперь я почти на сто процентов уверен, что в ловушку меня заманила не Мария. Да, внешность и голос были её, но вот манера нашего общения отличалась. Мне бы ещё в квартире обратить внимание на то, что двойник меня упорно называла Алексом и даже ни разу не сказала «мальчик». Этот нюанс я понял лишь после встречи с Логан и её «пацан». А ещё двойник оказался слишком покладистым в отличие от Машки, что постоянно исподволь пыталась прижать меня. Да что там говорить… подсадная не вспомнила о ремонте. Мне уже тогда стоило раскусить её. Но, блин, актриса из неё оказалась отличная. Очень ловко сумела словами и жестами усыпить мою подозрительность.
        «А ведь меня не хотели убить, только захватить, - только сейчас дошло до меня. - В парке стреляли? Так там могли быть резиновые пули вроде тех, которые я только что нашёл в магазинах у вампиров на дороге. Сейчас опять боевыми гвоздили лишь по Логан. М-да, интересненько девки пляшут по четыре штуки в ряд».
        Несколько часов в дороге пролетели незаметно. В первое время мне было непривычно, порой страшно от езды на двухколёсном стальном «коне». А потом привык. Но больше всего не хотелось показывать свой страх перед попутчицей.
        В глубоких сумерках мы подъехали к плотине, возвышающейся гигантской стеной на фоне ещё более великих гор со снежными шапками.
        - Вход где-то там, - я ткнул пальцем в сторону то ли тайного, то ли запасного выхода из подземного комплекса лабораторий. - Эй, ты чего?
        Поведение женщины меня удивило и заставило слегка напрячься. Она стояла неподвижно, чуть подавшись вперёд, уставившись немигающим взглядом на стену деревьев, за которой где-то прятался запасной вход, про который я только что говорил. Лицо её побледнело, губы были сжаты, и только ноздри широко раздувались.
        - Ничего, всё нормально, - ответила после паузы и пояснила. - Кажется, я вспомнила это место.
        И больше не говоря ни слова, она двинулась вперёд. Я заторопился за ней следом.
        - Пацан…
        - Слушай, зови меня Алексом, - перебил я её.
        - Да мне плевать…
        - А я тогда не буду звать тебя Дженни, - опять оборвал я её.
        - Да мне плевать, пацан.
        - Хм? А-а, понял, тебе нравится, когда я так к тебе обращаюсь, - усмехнулся я и глумливо добавил. - Дженни.
        - Ладно, твоя взяла, Алекс, - проворчала она.
        - Спасибо, Дженни.
        - Заткнись.
        Мы прошли ещё метров двести, когда она подняла вверх правую руку, и тут же присела на одно колено. - Что встал? Сел живо, - прошипела она. - Там впереди камера висит. Сел? Так и сиди, а мне нужно осмотреться.
        И бесшумно скрылась в зарослях, очень быстро пропав с моих глаз. Прошло больше десяти минут, когда она вернулась ко мне.
        - Советую тебе подождать меня тут, Алекс, - сказала она. - Впереди не только камеры, но и минное поле с замаскированной автоматической турелью. Я обойду их без проблем, но вот с тобой будет сложно, - Логан посмотрела на меня, не скрывая эмоций, в которых читалось далеко не поддержка и уверенность в моих возможностях.
        - Ты же видела, на что я способен.
        - Мины - не тупые вампиры. А пулемётная скорострельная турель не шокер.
        - Я справлюсь, - заверил я её.
        - Как знаешь.
        Оказалось, что Логан подразумевала тихое прохождение мимо защитных систем лаборатории Страйкера. И повела она меня такими окольными путями, где ни один лесной зверь не полезет, чтобы сохранить свою красивую шёрстку в целостности. Почти час мне пришлось ползти, идти на четвереньках и лежать в каких-то рытвинах вместе с муравьями, кусачей мошкарой и клопами, которым понравилась моя легко одетая тушка. Лишь когда они меня порядком искусали, я догадался применить защитный купол. Наконец, все мои мучения подошли к концу, так как мы добрались до двери, ведущей в подземный комплекс.
        - Над входом ещё одна камера, - шёпотом сказала мне Логан. - Жди тут.
        - Я здесь не останусь. Пойду внутрь с тобой, - отрицательно мотнул я головой.
        - Жди! - яростно прошипела та, и в её взгляде мелькнула тень бешенства Зверя.
        - Ладно, ладно, жду, - покладисто согласился я с ней, Про себя же решил, что пойду за ней следом сразу, как она войдёт в дверь. Но всё оказалось не так, как я думал. Вновь скрывшаяся среди зарослей Логан, появилась спустя несколько минут с какой-то лесной птахой пёстрой раскраски и размером с крупного воробья. К его лапке была привязана нитка с короткой веткой на другом конце. Не знаю как, но женщина сумела добросить птицу до камеры. Да ещё так метко, что ветка зацепилась за видеокамеру, заставив воробья (или кто там стал добычей моей напарницы) затрепыхаться перед объективом, полностью - надеюсь - перекрыв обзор оператору.
        - Сюда! - замахала мне руками Логан. - Живо!
        Дважды просить меня было не нужно. С волшебной палочкой наголо, я со всех ног бросился к ней. К моменту, когда я оказался рядом с дверью, Логан уже успела прорезать в ней огромную дыру, не тронув петли и замок. Почему она так сделала, я могу лишь догадываться. К примеру, на двери стоят датчики, реагирующие на открытие. Или в преграде проходят специальные стопоры-штыри, которые не дадут ей открыться, даже с разрезанным замком и петлями. И сделаны они из куда более качественного материала, чем полотно, то есть, проще и быстрее просто сделать дырку в середине, в которую можно пролезть.
        «Ого! - присвистнул я мысленно, оценив толщину стали, пошедшей на изготовление двери. - Ничего себе! Они тут от ядерного взрыва за ней, наверное, решили укрыться».
        - За мной, если не передумал. Вперед не лезь, - предупредила меня Росомаха и ловко скрылась в прорехе, сверкающей серебром «свежего» металла. Удивительно, но я едва протиснулся в дыру, хотя, казалось бы, должен пролететь со свистом с моим телосложением, пусть и ставшим чуть крепче после тренировок, туда, куда легко пролезла рослая Логан. Кто-то спросит меня, а зачем я сюда пришёл? Отвечу: за Силой. В лаборатории должна быть уйма мутантов, которые точно не достойны её из-за своих деяний. Я был уверен, что найду таких среди охраны немало. Всё-таки, этот мир отличается от настоящего «Марвеловского», где мутантов гнобили и гоняли отовсюду. На Земле-11 их умело вписали в социум обычных людей.
        Мало того, я рассчитывал встретить азиата, получившего адамантовый скелет и когти. Уж с него-то я получу море энергии, которую смогу переработать в заклинания, в коих сильно нуждаюсь. Например, попробую доработать телепорт. А то не хочется в следующий раз оказаться где-нибудь в пирамиде Апокалипсиса, когда эта хрень проснётся.
        «О-о, а если мне доработать телепорт конкретно к Апокалипсису? - вдруг пришла мне в голову мысль. - Из него же мне перепадёт Силы столько, что хоть… хоть… эм-м, да хоть в Родной мир вернусь. Или хотя бы узнаю, что там со мной произошло. Ну а не получится, стану хотя бы одним из сильнейших мутантов во Вселенной, кому не страшны всяческие Локи, Читаури, Таносы и так далее».
        Мечты прервал грохот выстрелов из чего-то мощного и скорострельного буквально за углом, куда только что свернула Логан. Стена впереди меня, та, что была напротив стрелков, вскипела от попадания пуль, как водная гладь во время дождя. Уже на инстинктах я накрыл себя защитной сферой. И правильно сделал, так как по ней ударили несколько рикошетов. А ещё секунду спустя из-за угла вылетела окровавленная фигура спутницы в лохмотьях, в которые превратилась её кожаная одежда.
        - Таились, таились и не вытаились, - пробормотал я себе под нос, совершенно не чувствуя страха.
        Поднявшись на ноги и издав дикий звериный рёв, росомаха бросилась обратно… и опять выкатилась назад, избиваемая пулями или снарядами с такой частотой, что вокруг неё на несколько секунд возник кровавый ореол. В этот раз ранения даже для бессмертного мутанта с адамантовым скелетом оказались серьёзными настолько, что женщина провалялась на бетонном полу не меньше минуты.
        - А ещё, небось, и охрана рядом стоит или вот-вот сюда примчится, - произнёс я. - Сильный пол, сильный пол… Тьфу, бабы и в другом мире бабы. Всё приходится самому делать.
        Подождав, когда Логан поднимется на ноги и в третий раз бросится в бесполезную атаку, я снял защитный купол и метнулся за ней следом. Едва оказавшись в коридоре, я немедленно закрылся защитой.
        Вовремя.
        Мимо пролетела Логан, уже мало похожая на себя прежнюю из-за толстого слоя крови, покрывшей её с головы до ног. Ещё больше крови расплескалось по полу, стенам и высокому потолку. Даже интересно, откуда в моей новой знакомой столько ресурсов для такой дикой регенерации. Из неё же можно кровь откачивать вёдрами в донорских целях. От одежды на ней тоже ничего не осталось.
        Те, кто раз за разом валил с ног знаменитую Росомаху, оказались двумя многоствольными пулемётными установками, висевшими под потолком. Судя по нишам над ними, до поры они прятались в потолке. Едва только Логан в который раз была выбита за угол, как вся мощь установок обрушилась на меня. И я честно признаюсь, что не на шутку испугался, когда перед глазами магическая пелена засверкала, почти закрыв мне обзор.
        - Глёбус фульгур аукти! Глёбус фульгур аукти! Глёбус фульгур аукти! Глёбус фульгур аукти!
        Несколько мощных шаровых молний уничтожили одну установку и разнесли что-то в конце коридора, устроив пожар. Бил я вслепую, потому и такой результат. Зато следующие молнии полетели точно в цель, превратив вторую турель в кусок дымящегося железа, резины и пластика.
        Тишина стояла недолго. Турель ещё скрипела, когда в коридоре с диким рёвом появилась Росомаха. Не обратив внимания на меня, она скрылась в дыму разгоравшегося пожара.
        - Ну да, ну да, пошёл я на хрен, - крикнул я ей вслед, и уже когда она пропала из виду, добавил. - Посмотрим, как ты с азиатом справишься без меня.
        Выждав ещё немного, я снял защиту и осторожно, чуть ли не на цыпочках пошёл за ней. Уже через несколько минут я оказался рядом с лестницей, ведущей наверх. Рядом с ней лежали четверо женщин в некогда тёмно-серой униформе. Или пять. Сложно было понять в этом месиве, сколько людей угодило под адамантовый миксер. На оружие я даже не стал смотреть. Во-первых, противно брать в руки из-за слоя крови на них. Во-вторых, меня могли пристрелить машинально, просто увидев автомат в руках. Сначала пальнут, а потом уже поймут, что я парень.
        Пока шёл по лестнице, то услышал сверху пару очередей вроде как из автомата и несколько истошных криков, по которым даже нельзя было понять, кому они принадлежат.
        Поднявшись на следующий уровень, я вновь увидел последствия работы когтей Росомахи. Даже не знаю, как меня ещё не стошнило. В фильмах даже одного процента не передавали той картины, которую рисовали адамантовые когти Росомахи. Длинный коридор, облицованный пластиковыми серо-зелёными панелями и навесным потолком из гипсовых квадратных плит, с рядами дверей слева и справа был буквально завален телами.
        Прямо над моей головой висели искорёженные остатки пулемётной турели. Простой, меньшего размера и калибра, чем та парочка, что заставляла Логан писать кипятком этажом ниже. Ещё такая же валялась в середине коридора.
        - И когда она только успела-то? - удивился я скорости расправы Росомахи над живыми и механическими врагами. Пусть я крался по лестнице, прислушивался и постоянно оборачивался, чтобы меня не прихватили за пятую точку, но это не заняло больше двух минут. И за это время Росомаха смогла вырезать десятка два врагов и сломать две турели!
        - По…мо…ги, - едва слышимый голос, раздавшийся из-под ног, заставил меня на миг замереть, а потом от неожиданности подпрыгнуть. - Про…шу.
        То, что человеческий обрубок с одной ногой, тремя культями, распоротым животом и срезанным лицом до самых костей мог не просто дышать, но даже пребывал в сознании и говорил - это просто чудо. Хотя, судя по белеющим крупным зубам, среди которых были только клыки, я повстречал мутантку. Наверное, Логан и поступила с ней так из-за её способностей, делающих женщину куда более опасной противницей, чем прочие охранницы.
        Несколько секунд я колебался. Хотелось добить раненую из жалости, забрать её Силу и… вылечить. Не знаю, откуда взялось последнее чувство, но оно победило прочие.
        - Блин, только бы не пожалеть потом, - вздохнул я и опустился на корточки над умирающей. - Курацио! Курацио!
        Наверное, терзающая женщину боль была намного сильнее, чем та, которую причиняло моё лечение, так как она не издала ни единого стона и даже не дёрнулась, когда под действием магии зарастал живот. Отыскав взглядом её руки и ногу, я приставил их к кровоточащим культям и коснулся среза палочкой:
        - Курацио!
        Немного сомневался в успехе, но лишь самую малость. Я уже лечил раны, где рука или нога держались на лоскуте кожи или куске размозжённых мышц. То есть, можно сказать, что они уже были отделены от основного тела. Так чем те раны отличались от этой? И всё получилось. Правда, пришлось на каждую конечность потратить по десять заклинаний. И вот тут уже мутантку стало корёжить от боли. После каждого прикосновения палочки с лечащими чарами, она сильно вздрагивала и издавала глухой стон.
        В самую последнюю очередь я взялся исправлять её лицо. И удачно так вышло, что во время сеанса она потеряла от боли сознание. Удачно потому, так как я до последнего опасался, что она не нападёт на меня. Даже приготовился применить усыпление сразу после последнего «курацио».
        - Уф, ладно, одно доброе дело сделал, теперь можно и дальше пойти, - вслух сказал я, поднимаясь на ноги.
        Двинулся я на шум боя, который прорывался даже сквозь толстые стены комплекса и этажи. Судя по грохоту, там как минимум палили из небольшой пушки и забрасывали Логан гранатами.
        Вскоре мне опять пришлось спуститься на нижний этаж, следуя за кровавыми следами Росомахи. К этому моменту я уже начинал сомневаться в том, что поступил правильно, сунувшись сюда. Уже минут двадцать тут брожу, а вижу лишь убитых и разгром. И никаких враждебных мутантов, с которых можно было бы получить профит в виде Силы.
        Внезапно над головой заревела сирена, освещение мигнуло раз, другой, после чего потухло на несколько секунд.
        - Блин, Глёбус солис дэцэм минутис, - с кончика палочки сорвался солнечный шар и завис под потолком в нескольких метрах впереди. И тут же засветились крупные красные лампы на стенах. - Блин, - повторил я, - рупь за сто, что это сигнал не просто тревоги, а системы уничтожения. Штамп, он такой… штамп.
        Шум боя очень быстро стих. Наверное, местное, так сказать, население, решило смазать пятки маслом, чтобы со свистом вылететь из комплекса, пока тут всё не взлетело на воздух. Интересно, неужели местное руководство, в самом деле, решит тут всё взорвать? А как же плотина? По канону воду остановила Шторм, но здесь-то её нет?
        Несмотря на новые проблемы и кучу мыслей, внимания я не терял. И когда из-за угла на меня вылетели три фигуры, я успел на автомате активировать защитный шар, который почти полностью перекрыл проход. К слову, троица неизвестных так же на голых инстинктах открыли стрельбу из автоматов, и начала бросаться сосульками. Оказалось, что одна из них была мутантом. Эта женщина выглядела, как ледяной ходок из фильма про грызню за какой-то там престол. Разве только чуть-чуть симпатичнее.
        - Сомнус, сомнус, сомнус! - скороговоркой произнёс я, быстро проведя палочкой слева направо. - Сомнус! - мутантке одного заклинания оказалось мало. Она не упала на пол, как её товарки, а просто зашаталась и прекратила метать сосульки. Пришлось приложить эту снегурочку ещё раз сонными чарами. Потом выждал несколько секунд для гарантии и снял защиту. Приблизившись к лежащим женщинам, я опять закрылся сферой и направил палочку на обладательницу Дара. - Парва каптум потэнциа! Парва каптум потэнциа! Парва каптум потэнциа!
        После третьего применения чар женщина заметно изменилась, став походить на человека сильнее, чем ранее. Её кожа стала просто бледной, белые, как снег волосы, приобрели другой оттенок, за который их можно было назвать… м-м… платиновыми. Силы от неё мне перепало раза в три меньше, чем от одного вампира, с которыми я расправился недавно на дороге.
        - Парва каптум потэнциа! Парва каптум потэнциа! Ладно, хватит, - смилостивился я над ней, решив полностью не лишать неизвестную сверхспособностей. - Что-то я сегодня какой-то добрый, блин.
        До самого, если так можно сказать, финиша я больше не встретил ни одной живой души. Зато мёртвых тел увидел за полсотни. Семь из них оказались облачны в натуральные доспехи космодесанта. Не удивлюсь, если их аналоги или документация досталась (или была украдена) местным учёным от братьев наших из глубин космоса. Вот только своих владелиц они не спасли. Адамантовые когти легко пробили футуристическую броню.
        В зале, куда осторожно заглянул, я увидел только две фигуры. В этот самый момент они с упоением кромсали друг друга когтями. Одна - это голая Логан, покрытая коркой засохшей тёмной крови и потёками свежей, то и дело выплёскивающейся из её ран. Вторая - невысокая азиатка с растрёпанными чёрными волосами до пояса, в рваной кожаной куртке, обтягивающей её тело, как перчатка, и чуть-чуть более целых штанах из того же материала и фасона. Больше здесь не было никого. Как не было и ванны с жидким адамантом. А ведь по канону только с его помощью Росомаха смог победить свою противницу и телохранительницу Страйкера.
        - И где же этот хрен моржовый? - прошептал я, пытаясь сквозь полураскрытую дверь отыскать взглядом самого главного злодея. - Неужели удрала эта падла?
        Между тем дела у Росомахи шли всё хуже и хуже. Моя спутница пропускала всё больше ударов и наносила меньше ответных. Несколько раз когти азиатки на всю глубину вонзались в голову или грудь Логан, отчего та бессильно повисала на них, теряя сознание от шока или впадая в микроскопическую кому, как это было показано в кино про японца, когда у Росомахи остановилось сердце после удаления из него какой-то гадости. Полагаю, что проигрыш Логан не за горами. И ещё полагаю, что дело не только в том, что азиатка оказалась сильнее. Посмотрел бы я на неё, если бы ей пришлось прорубиться сквозь охрану из людей с мутантами и охранные системы секретного режимного объекта.
        Один из сильнейших ударов ногой в грудь отбросил Логан прямо к двери, возле которой я укрывался. Столкновение было настолько сильным, что женщина глубоко рассекла себе голову. Я даже успел увидеть блеск металла в ране, пока она не сомкнулась.
        - Страйкера видела? Где он? - спросил я её, когда она зашевелилась и стала подниматься на ноги. - Или она?
        Логан резко выбросила в мою сторону руку с когтями. Остановила их сантиметрах в десяти от моего лица. Сделала это так быстро, что я даже не успел среагировать. Ну я и дурак! Сам же всё время думал про внутреннего зверя мутантки, который превращал ту в берсеркера. И зная это, всё равно решил пообщаться в самый разгар битвы, когда на первое место выходят инстинкты. Мне просто повезло, что реакция у Росомахи великолепная, и она успела не только опознать меня, но и остановить смертельный удар.
        - Он, это ублюдок-мужик, - просипела она и сплюнула сгусток крови. - Ушёл в самый последний миг в лифт. Оставил свою сучку, чтобы та разобралась со мной. Слушай, Алекс, ты…
        Она не успела договорить. Очередной удар оборвал её фразу и отбросил в сторону.
        - Блин, - только и успел я сказать, когда на месте моей собеседницы появилась азиатка. Перед глазами сверкнули острые кончики когтей, и наступила темнота. Я со своей тормознутостью и отсутствием молниеносной реакции мутантов не имел никаких шансов хоть что-то сделать против неё.
        Сознание вернулось рывком практически сразу же. Или мне это так показалось. Удивительно, но я был жив и даже не чувствовал боли. Ну, почти не чувствовал. Болела переносица с носом, затылок и ныл локоть. Первым двум досталось, скорее всего, от кулака азиатки. А последние пострадали при падении на твёрдый пол. Я потратил на ощупывание и осознание, что живой, не меньше минуты, которую в текущей ситуации можно считать бесценной. Ведь в любой момент мог раздастся взрыв, который погребёт меня под завалами.
        - Курацио, - произнёс я, коснувшись палочкой разбитого лица. - Так, лампы мигают, сигнализация ревёт, выходит, я недолго валялся в отключке. Уже хорошо. А где эти бессмертные дурочки?
        Я скажу удивительную вещь, но после удара азиатки я почувствовал к ней симпатию. И не на последнем месте оказалось то, что я успел заглянуть ей в глаза. В них я прочитал тоску и мольбу о помощи. Словно сознание женщины работало отдельно от тела, которое было ей неподвластно. Как-то так, точнее не могу выразить свои сумбурные догадки.
        Подлечившись, я заглянул в зал. А там всё близилось к финишу. Азиатка сидела на Логан и раз за разом то вонзала ей в верхнюю часть груди свои когти, то била по голове. А Росомаха в это время лишь вяло шевелилась. Сил у неё уже не хватало на то, чтобы даже просто поднять руки.
        Направив азиатке в спину палочку, я быстро произнёс:
        - Сомнус, сомнус, сомнус, сомнус!
        Женщина замерла во время замаха, потом медленно повернулась в мою сторону. При этом руку с растопыренными пальцами, увенчанными длиннющими когтями-спицами, не опустила. Со стороны выглядело это жутко.
        - Да блина, что ж ты не засыпаешь-то?! - выругался я и опять забормотал заклинания, - сомнус, сомнус, сомнус!
        Азиатка встала с Логан и сделала несколько шагов ко мне, когда, наконец, мои заклинания свалили её с ног.
        Приближался я к ней так, словно шёл по стеклянному полу над бездной, покрытому сотней трещин. Оказавшись на нужном расстоянии, я вновь направил на ней палочку:
        - Парва каптум потэнциа, Парва каптум потэнциа.
        Каждый отбор силы давал мне энергии чуть-чуть больше в сравнении с тем разом, когда я слегка ослабил Логан в мотеле, где меня хотели «спасти» от педофилки. Убивать, как и лишать её Дара я не хотел. Вот не мог пересилить себя и всё тут. Могло это быть каким-нибудь внушением? Запросто, пусть я и наложил на себя постоянную ментальную защиту. Подчинение могло происходить и не телепатией, а феромонами там, гормонами и так далее. Это же Марвел, тут даже самое невероятное вероятно. Но хотелось верить, что я и в самом деле смог за одно мгновение прочитать в её взгляде то человеческое, что в ней было задавленно Страйкером и пожалеть её. Тем более, я же вылечил ту острозубую мутантку в коридоре, порезанную Логан на ленточки для бескозырок. Пожалел и вылечил. А та вряд ли владела чем-то из вышеперечисленного набора.
        Пока я стоял над спящей азиаткой и мучился сомнениями, стала приходить в себя Росомаха.
        - Где эта дрянь? - первым делом поинтересовалась она, как только встала на одно колено. - О-о, вижу, Молодец, Алекс, сейчас я её…
        - Не вздумай! - я заступил ей путь к азиатке.
        - Что?!
        - Она не в себе. Её загипнотизировал Страйкер и заставил выполнять приказы. Смотри, - я спиной назад отступил к пленнице, не спуская взгляда с Логан. Наверное, не будь она настолько измотана поединком с азиаткой, то давно бы отшвырнула меня в сторону или скрутила бы. А так просто стояла на ногах, чуть покачиваясь и сверля меня яростным взглядом. Оказавшись над спящей женщиной, я присел и взялся левой рукой за обрывки куртки. Хотел перевернуть её, но одной рукой не вышло. - Зараза, тяжёлая какая. Слушай, Логан, не спеши пока ни с чем, хорошо? Тебе же нужен Страйкер, а не его бесчувственное оружие. В каком-то роде эта девушка пострадала от него ещё сильнее, чем ты. Тебе убежать удалось, а ей не повезло стать бессловесным роботом, зависящим от чужих приказов.
        - Я-то не стану спешить, но бомбы тебя явно не будут слушать, - криво усмехнулась она и указала рукой в сторону красных ламп.
        Деактивировав палочку, я взялся за азиатку двумя руками и сумел перевернуть её на бок. Откинув в сторону слипшиеся от крови волосы, и сдвинув рваный воротник, я показал Логан отметины не шее пониже затылка. - Видишь? Это следы инъекции, с помощью которой Страйкер полностью контролировал её. И она явно не из самых покорных и удобных марионеток, судя по тому, что он решил избавиться от неё сейчас, оставив с тобой в лаборатории, обречённой на уничтожение.
        К слову, на шее у женщины я увидел всего две маленьких ранки. И это было странно. Вроде бы, Страйкеру нужно было регулярно колоть сывороткой подчинения свою телохранительницу и исполнительницу особых поручений. Или это свежие уколы, следы новой дозы марионеточного зелья, а прочие успели зажить?
        - Да мне плевать, - рыкнула Росомаха, на глазах восстанавливая силы.
        - Если я смогу привести её в чувство, убрав последствия уколов, то она в благодарность может рассказать что-то про своего бывшего хозяина.
        Мои слова заставили собеседницу задуматься.
        - Ладно, твоя взяла, - нехотя кивнула она и медленно втянула когти. - Но стоит ей дёрнуться не так, как я ей тут же голову отпилю. И плевать на адамантовый хребет.
        - Угу, пусть будет так, - согласился я с ней.
        Если кто-то ещё не понял, что я собираюсь делать, то поясню: хочу освободить азиатку от контроля Страйкера. Вроде как она без инъекций и так вернёт себя себе, так сказать. Но чтобы с гарантией, для этого нужно моё вмешательство. Всё-таки этот мир заметно отличается от киношного и комиксов, тут может быть всё что угодно. Чуть-чуть опасался, получить в живот десять адамантовых пик, но не помочь азиатке не мог. На всякий случай я попросил Росомаху связать пленницу покрепче, что та сделала с нескрываемым удовольствием. Руки и ноги она ей стянула так, что провода, используемые в качестве пут, глубоко впились в кожу, и чуть ли не полностью скрылись в образовавшихся складках.
        - Только ты поторопись, а то ведь… - она намекающе указала на красные лампы.
        - А то я не вижу, блин.
        В моём телефоне давно были закачены программы для использования латыни. Быстро перепробовав несколько словосочетаний, я выбрал одно, где было меньше всего слов и все они оказались короткие. Бумага для начертания нового заклинания нашлась в зале. Здесь валялось полно чистых листов и тех, где только с одной стороны имелся машинописный шрифт. Они усыпали половину помещения, словно чудные палые листья с деревьев. За это стоило «благодарить» двух адамантовых мутанток, что разнесли всё тут в пух и прах. Блокнот с иглой, который я носил всегда с собой, где-то потерял. Наверное, остался в машине Логан после столкновения с деревом.
        - Пацан, с тобой всё в порядке? - поинтересовалась Логан, когда я попросил её до крови проколоть мне ладонь.
        - Так нужно, сама сейчас всё увидишь.
        Женщина покачала головой, но всё же выдвинула один коготь и кольнула им в мякоть большого пальца на левой ладони. Ранку сделала с ювелирной точностью, из неё я выдавил всего несколько капель крови, которых вполне хватило на то, чтобы написать несколько слов на латинском языке.
        - Ты реально псих, пацан.
        - Я просил звать меня по имени, женщина. И вообще, лучше бы ты нашла себе какую-нибудь одежду, - резко ответил я ей.
        - Всё равно порвётся, когда здесь всё рванёт, - ответила она мне и усмехнулась.
        - Успеем, - ответил я ей. - Так, всё. Сейчас мне не мешай и не беспокой. Иначе от тебя не останется даже мокрого места, несмотря на все твои железные кости, - в конце я слегка сгустил краски, решив припугнуть собеседницу.
        - Они адамантовые, - поправила она, но мне уже было не до неё.
        Наложив на руку обезболивающие чары, я коснулся кончиком палочки кровавых строк, которые даже ещё не высохли. Боль была, но ощущалась едва-едва. А вот последствия от создания нового заклинания на руке отразились слишком явно.
        - Алекс, это нормально?
        Я ответил не сразу, сначала выждал несколько секунд, переводя дух.
        - Нормально. Тебе же больно, когда ты выпускаешь когти. А это моя боль, которой я плачу за свой Дар, - произнёс я.
        - Хм, - хмыкнула она. - Что сейчас?
        - А сейчас вот, - я направил палочку на азиатку и быстро произнёс свеженькое заклинание. С кончика сорвался сноп разноцветных искр, которые осыпали связанное тело с ног до головы. Почти сразу же азиатка открыла глаза. Несколько секунд она смотрела стеклянным взором. Я даже успел испугаться, что стёр её разум вместо того, чтобы убрать из него чужую волю. Но нет, она быстро пришла в себя и уже нормально посмотрела на меня с Логан. Стояли мы удобно, у неё в ногах слева и справа и ей не пришлось вертеть головой. Точно также смотрели на неё и мы. Я с интересом и надеждой на положительный исход дальнейших взаимоотношений. Логан кровожадно, подняв верхнюю губу по-волчьи, показывая клыки. Ещё и когти выпустила.
        - Я не хотела, меня заставил полковник Страйкер, - наконец, произнесла она. - Сейчас я не чувствую с его стороны контроля. Это сделали вы?
        Я и Росомаха ответили одновременно.
        - Мы.
        - Не я. Мне было проще отрезать твою косоглазую башку.
        - Спасибо, - азиатка посмотрела на меня и слабо улыбнулась. Потом бросила быстрый взгляд на Логан. - Извини, я не хотела с тобой сражаться. Ты достойная воительница, с которой я посчитаю честью встать рядом.
        Росомаха оскалилась ещё больше.
        - Как вы поступите дальше? - задала пленница новый вопрос.
        - Расскажешь про ублюдка всё, что знаешь, и я оставлю тебя в покое. Но предупреждаю, - Логан свела когти вместе и медленно провела ими друг о друга, вызвав жуткий скрежет, от которого меня всего передёрнуло, - встанешь опять на моём пути или решишь тронуть парня, я найду тебя и сделаю так, что о смерти ты будешь мечтать, как о высшем благе.
        - Я не хочу вам вредить, - спокойно ответила азиатка. В её взгляде не было страха, усталости, лишь какое-то умиротворение, что ли. Словно она только что, так сказать, словила дзен. - Хочу предупредить, что скоро все помещения заполнит ядовитый газ, который способен убить даже меня и тебя. Против него не помогут стандартные защитные костюмы и маски. Нужны специальные скафандры, которые хранятся всего в двух местах на базе. Газ будет выпущен через сорок минут после включения системы защиты.
        Мы с Логан переглянулись.
        - Надо уходить и срочно. Я понесу эту, только ты её усыпи перед этим для спокойствия, - быстро сказала она. - Должны успеть вернуться к выходу, если побежим. Но если что, я её брошу и понесу тебя. Я смогу двигаться быстрее даже с грузом, чем ты в одиночку.
        - В камерах на базе есть ещё пленники. Девушки мутантки, которых похитили для опытов, - произнесла азиатка.
        - Плевать на них. Алекс! Усыпляй или бросаем её тут… Алекс?
        - Далеко до них идти? - проигнорировав Логан, я задал вопрос пленнице.
        - На третьем уровне в секторе Би. Я смогу дойти до них минуты за четыре. Потом попробую довести до хранилища со скафандрами. До него будет ближе, чем до выхода наружу.
        - Алекс, - Логан сделала движение в мою сторону.
        - Стоп, - я быстро шагнул от неё, - не нужно совершать глупости. Даже не думай утащить меня силой. - Ты, - я посмотрел на азитаку, - проведёшь нас к ним? К девушкам?
        - Да. Но советую воспользоваться её помощью, - она глазами указала на Росомаху. - Газ способен убить даже мутанта альфа-класса.
        - Логан, освободи её, пожалуйста. Я сам провожусь дольше.
        Женщина даже не дёрнулась. Вместо этого втянула когти в ладони.
        - Логан, - я чуть качнул палочкой. - Моя защита может спасти нас всех, ты же сама видела, как я расправился с турелями.
        - Против газа тоже?
        - Да, - уверенно ответил я, хотя не испытывал ни грамма этого чувства. В глубине души хотелось бежать из этой смертельной ловушки. Но основным было желание всем помочь и всех спасти. Может, в этом мире супергероев в воздухе развеян вирус супергероики какой-нибудь, которым я заразился? Ну, или я всё ещё не воспринимаю серьёзно всё вокруг себя, подсознательно считая сном, игрой и так далее.
        - Хорошо, - нехотя кивнула она. Вряд ли она поверила мне, скорее всего, просто поняла, что в бессмысленном споре утекает драгоценное время. Нужно будет держать ухо востро с ней, чтобы она не воспользовалась моментом и не оглушила меня, чтобы закинуть на плечо и вынести на улицу. Она шагнула к азиатке, рывком перевернула её на живот и быстро чиркнула когтем по проводам, стягивающим той руки. Те так глубоко впились в кожу, что лезвие располосовало ей плоть до костей. Хотя… Логан могла так поступить и специально.
        Азиатка тут же перевернулась обратно на спину, подтянула ноги к груди и разрезала путы на тех. Через секунду уже стояла на ногах.
        - Если не передумали, то следуйте за мной, - бросила она нам и с места бегом сорвалась к одной из дверей, которых в просторном зале оказалось штук пять. За ней пристроилась Логан. Полагаю, мне теперь не стоит опасаться чего-то с её стороны. Азиатка у неё вышла на первый план. Последним побежал я.
        Бежали по коридорам и лестницам несколько минут. Раз пять обе женщины оборачивались на ходу, чтобы посмотреть на меня. За время пути я постоянно натыкался на следы поспешного бегства персонала и охраны с базы. Никому не хотелось стать студнем под воздействием газа, который может убить даже таких мутантов, как мои спутницы.
        Азиатка привела нас на наблюдательный пункт с кучей мониторов, несколькими длиннющими столами и вытянутыми узкими окнами из бронестекла. Центральное окно и то, что справа, выходили в пустые бетонные комнаты, находящиеся на несколько метров ниже уровня наблюдателей. А вот слева в узком «стакане» сидели четверо девушек. Примерно в десяти сантиметрах от стены от пола до потолка располагались частые красные лучи. Будто это была лазерная преграда, как в каком-нибудь дешёвом боевичке. Впрочем, здесь это могло быть нечто со схожей функцией. Они шли даже перед стеклом.
        - Нужно отключить Эф-лучи, - быстро сказала азиатка. - Это можно сделать только здесь. Пока они закрывают камеру, выйти из неё нельзя. Никому. В том числе и телепортеру.
        - Так отключай, - прорычала Логан.
        Азиатка метнулась к одному из компьютеров и стала щёлкать по клавиатуре так шустро, что ей позавидовала бы любая профессиональная секретарша, бьющая рекорды по скорости набора текста.
        Ей понадобилась примерно минута, чтобы снять систему защиты камеры с девушками. А вот дальше на меня удивила. Вместо того, чтобы покинуть наблюдательный пункт и направиться к входу в темницу, она метнулась к стеклу и вонзила в него когти. Несколько быстрых движений, почти слившихся для меня в одно, и она вырубила большой проём. Кусок стекла был брошен ею под ноги, после чего азиатка ловко юркнула в пролом.
        - Можете двигаться? - услышал я её голос.
        А в ответ ей ответили:
        - Ты была с ним!
        «Кажется, назревают неуместные разборки», - мелькнула у меня мысль.
        - Эй, - по ходу дела, Росомаху посетила она же, - разбираться потом будете, а сейчас живо выбирайтесь к нам. Скоро тут всё будет заполнено смертельным газом. На узкоглазую не обращайте внимания, она сейчас с нами против говнюка Страйкера, - и добавила себе под нос: - Вроде как.
        Несколько мгновений тишины, после чего недалеко от меня раздался не то хлопок, не то шипение воздуха, похожего, на звук стравливания давления в компрессоре, как у старых грузовиков. В моём посёлке так постоянно шипел старенький стотридцатый «зилок», на котором всё лето шабашил один мужичок, возящий всё - песок, землю, глину после копки колодцев, щебень, чернозём с перегноем, стройматериалы и тому подобное. Одновременно с этим в помещении появились двое. Нечто человекообразное хвостатое с синей кожей, чёрными волосами, торчащими во все стороны, как пучки пакли, с яркими оранжевыми глазами, одетое в клетчатый красно-коричневый жакет и такого же цвета юбку. Обуви не было, да и не знаю, что можно натянуть на эти уродливые огромные ступни. Кисти рук у синей мутантки выглядели ещё ужаснее. И девушка мулатка с кудрявыми волосами «аля-одуванчик» в джинсовом светло-голубом костюме. Причём хвостатое яркоглазое недоразумение держало одуванчика за плечи.
        Секунду мы смотрели друг на друга, потом страшная мутантка вновь пропала с таким же хлопком, оставив после себя запах жжёных спичек.
        - Ненавижу телепортеров, - буркнула Логан.
        «Блин, а я же знаю, кто это», - осенило меня. Имени мутанта, прячущегося в каком-то нью-йоркском костеле, я сейчас не вспомню. Зато помню, что по канону данный синекожий телепортатор попал в этот бункер с группой мутантов, которые позже стали людьми-хэ под командованием Профессора. И тогда же ими был освобождён Логан, который в то время разумом был больше зверем, чем человеком. М-да, канон тут тот ещё, млина, канон. Никакой пользы от послезнания.
        Раздался новый хлопок, и наша компания пополнилась на ещё одного человека, светлокожую высокую девушку с очень короткой стрижкой.
        - Привет, - улыбнулась она мне ещё до того, как синекожая отпустила её. - Я Дрю.
        - Алекс, - представился я.
        - Тебя тоже Страйкер похитил для своих опытов?
        - Не то чтобы похитил, - уклончиво ответил я ей.- Но я здесь оказался из-за него. Так бы сейчас спокойно валялся на диване в своей ньюйоркской квартире.
        - А ты из Нью-Йорка? А я из Вашингтона.
        - А я Анна, - решила влезть в разговор «одуванчик». - Я из Бруклина.
        - Ещё наговоритесь, голубки, - с сильным раздражением прервала нашу беседу Логан. - Надо уходить отсюда, пока нас не отравили.
        В этот момент в зале появилась телепортер с последней девушкой. Спустя несколько секунд сквозь пролом в бронестекле залезла обратно азиатка. И зачем только спускалась в камеру? Может, хотела подкинуть вверх или стать опорой для пленниц, но те справились сами, стоило пропасть лучам.
        - Где твои скафандры? Или успеем до выхода без них? - спросила у неё Логан, а следом глянула на девушку мутантку. - Эй, ты, фиолетовая, ты же телепортер, так? Сможешь вытащить нас или хотя бы его? - и указала на меня.
        - Моя не мочь прыгать далеко, моя не иметь сил, - с сильным акцентом ответила хвостатая мутантка, опередив с ответом азиатку. - Они уйти в той клетка.
        Будто специально для Росомахи в этот миг красные тревожные лампы изменили скорость мерцания, принявшись мигать вдвое быстрее.
        - Нет, минут пять осталось, - ответила азиатка. - До выхода даже бегом не успеем за это время. За мной!
        После этих слов она сорвалась с места, не уточнив, как остальные отреагируют на её слова.
        - Бегом! - рявкнула Логан так, что все в помещении вздрогнули. - Алекс, ты заснул?
        - С тобой заснёшь!
        Три минуты бега привели нас к двери в помещение с грозными табличками, запрещающими не то что входить внутрь постороннему, но даже приближаться к этому месту без соответствующего пропуска. Азиатка своими когтями располосовала толстую сталь, будто картон.
        - Проклятье! - раздался её голос.
        - Дай догадаюсь, скафандров тут нет? - прорычала Логан и выпустила когти. - Заманила в ловушку, тварь ускоглазая?
        - Нет, я не заманивала, - на удивление голос азиатки звучал спокойно, и на даже не стала «обнажать» своё оружие в отличии от Росомахи. - Смотри сама, - женщина указала на несколько распахнутых шкафов со стеклянными дверцами,- там пусто. Остался только один.
        - Алекс, натягивай его или я сейчас врежу по твоей башке и сама тебя в него упакую, - посмотрела на меня Логан.
        - Я помогу тебе с этим, - неожиданно встала на её сторону азиатка и шагнула к шкафу со скафандрами.
        - Сомнус! Сомнус! - палочка быстро дёрнулась в разные стороны, накладывая чары усыпления на обладательниц когтей. - Сомнус! Сомнус! Сомнус!
        - Я тебя зад надеру, соп… ля… к, - произнесла Логан и мешком повалилась на пол.
        Азиатка также не промолчала, высказавшись в мой адрес на своём языке.
        - Что встали? - посмотрел я на девчонок. - Тащите их ко мне и поживее.
        Лампы замигали ещё чаще, взревела сирена.
        - Быстрее!
        Девушки разбились по парам и быстро сволокли обеих спящих мутанток ко мне. Уже во время этого действа до меня дошло, что можно было бы подтащить азиатку к Логан, и мне подойти к ней. Так получилось бы быстрее. Да уж, глупо вышло.
        - Прямо друг на друга укладывайте и сами хоть садитесь на них, хоть вставайте, но чтобы оказались все рядышком, - торопливо командовал я.
        И всё же мы не успели до пуска газа. За пару секунд до того, как я активировал защитный купол, раздалось громкое шипение, шедшее из вентиляции. Уже под защитой магии я почувствовал, как мне становится дурно.
        - Кур… курацио, - использовал я на себе лечение. - Курацио!
        Газа хватанули и пленницы, которые упали на пол в тот момент, когда я лечил самого себя. Вот же ядрёную дрянь здесь придумали. Она способна убить даже каплей, растворившейся в воздухе.
        - Курацио! Курацио!..
        Лечение я применил на всех, в том числе и на адамантовых воительницах, отчего эта парочка мигом проснулась. И обе отреагировали по-разному.
        - Ты вновь спас мне жизнь, господин, - сказала мне азиатка и умудрилась поклониться, несмотря на страшную тесноту внутри защитной сферы. - Я не забуду этого.
        - Да ты совсем обнаглел, пацан, - в отличие от неё Логан совсем не понравился мой поступок.
        Но больше всех меня удивила «одуванчик».
        - Ты Девочка-волшебница? - спросила она, пока надувшаяся от злости Логан выбирала в своём лексиконе слова помягче, чтобы не травмировать мою мужскую психику.
        - Я?! - голос выдал меня, превратившись во что-то среднее между писком и сипом. - Я… - и тут же меня посетила мысль, что это можно использовать себе на пользу. - Да, извините, что хотела вас обмануть. Просто, девушек, даже героинь, много, а мне хотелось внимания, вот я и решила наложить на себя облик парня, - после этого я провёл ладонью по лицу сверху вниз, будто что-то стирая. Одновременно коснулся палочкой ноги и скороговоркой прошептал заклинание личины. - Извините ещё раз. Меня зовут Алекса.
        - Моя благодарность не стала слабее, - первой подала голос азиатка. Мне показалось, что её моё превращение чуть-чуть расстроило. Но прочитал я это только в глазах, тон же был прежним, ровным и спокойным. - И повторю, что я не забуду этого.
        - Ну-ну, - протянула Логан и замолчала. Только несколько раз широко раздула ноздри, с шумом втянув воздух.
        «А ведь она по запаху поняла, что личина не настоящий мой облик», - дошло до меня.
        - Я вопрос, - подала голос синекожая мутантка.
        - А?
        - Это может надеть на другой? - чуть запинаясь от смущения, спросила она.
        - Что надеть? - не понял я.
        - Парень вид или девушка.
        - А-а, - сообразил я, - личину парня или девушки?
        - Йа, то есть, да. Парня нет, не хотеть проблем от обман.
        - Я не знаю, нужно пробовать, но это сложно.
        - Понимать, - погрустнела она. - Прошу извинить.
        - Я найду тебя в Нью-Йорке, если у меня получится что-то сделать для тебя. Ты же живёшь в церкви?
        Она с сильнейшим удивлением и опаской посмотрела на меня.
        - Он может удивлять, а? - весело хмыкнула Логан.
        - Она, - поправила её азиатка.
        - Ну, конечно, она. У пацана такого вымени не найти никогда, - ещё сильнее развеселилась Логан.
        - Откуда ты знать? - с удивлением и опаской спросила меня синекожая девчонка.
        - Вижу иногда вещие сны, но расшифровать могу только после того, как событие уже случилось. Тебя я видела во сне в церкви. Тогда не знала, кто ты и существуешь ли вообще, - выдал я уже привычную версию источника своих знаний.
        - Да, я жить в костел в Нью-Йорке, - после короткой паузы ответила она мне.
        - Обещаю, что попробую пом…
        - Так, - оборвала меня Логан, - потом договоритесь о свидании, сейчас нужно подумать о том, как выбраться отсюда. Ты, - она повернула голову к азиатке, - знаешь, сколько провисит газ?
        - Час. Потом ещё час дегазация и продувка помещений.
        - Два часа, - скривилась Росомаха. - Уверена, что местные ублюдки уже устали смотреть на нас через видеокамеры и ждут не дождутся, когда смогут прибрать в свои лапы для опытов.
        От этих её слов девушки побледнели. Даже хвостатая приобрела серо-голубой оттенок.
        - Алекс…а, - с запинкой, которая точно была сделана специально, сказала Логан, - сможешь нас вытащить?
        - Смогу, но не просто так. У меня нет сил для этого, но их можете дать вы.
        - То есть? - нахмурилась она. - Объясни для тупых баб.
        Я пояснил.
        - Я согласна, - заявила азиатка, как только я замолчал.
        - А я нет, - очень тихо, почти шёпотом сказала та пленница, что была спасена из камеры последней и всё время молчала.
        - А Сила потом у нас восстановится? - задала новый вопрос Логан.
        - Без понятия, - пожал я плечами. И в очередной раз пожалел, что не доработал телепорт. Эх, как бы мне сейчас пригодился нормально работающий прокол в пространстве. - Я пользовалась этим только на вампирах, но те дохли.
        - А мы?
        - От одного раза не умрёте. Возможно, что ты, - я глянул на хвостатую, - избавишься от своего внешнего вида, став больше похожей на человека. Но потеряешь свой Дар.
        Сказал и увидел, как в её взгляде полыхнула буря чувств. Она даже нижнюю губу прикусила. Если я правильно всё прочитал, то ей хотелось стать нормальным человеком, чтобы больше никто её не гнал, не презирал и так далее. И при этом страшно боялась лишиться способности, которая постоянно выручала из неприятностей и на порядок облегчала жизнь.
        - Ладно, пару раз разрешаю ткнуть меня своей палочкой, - произнесла Логан и осклабилась. Вот же сучка. А ведь казалась мне единственной нормальной женщиной в этом мире, кто не озабочен на тему секса! Или это она так меня подначивает специально, но без задней мысли?
        - Меня тоже ткнуть, - следом за ней дала разрешение на отъём Силы хвостатая. - Два раза.
        - Гы-гы-гы, - рассмеялась Росомаха, отчего девушки постарались от неё отодвинуться ещё дальше. Им и так было не по душе находиться в компании голой женщины, покрытой коркой засохшей крови. А тут ещё и беспричинное веселье с её стороны, которое можно при желании принять за признаки неадекватности.
        Остальные три её подруги по несчастью отвели взгляды в сторону. Видать, их способности весьма неплохи, раз они не желают потерять их даже чуть-чуть. Что ж, буду надеяться, что мне хватит энергии от трёх доноров. Конечно, я немного слукавил, когда говорил, что нуждаюсь в допинге энергии. На самом деле, у меня ещё оставалась собственная. Не всё истратил на азиатку, когда освобождал от контроля Страйкера. Но с недавних пор я решил, что нужно иметь достаточный резерв на всякие непредвиденные случаи. Да, если бы спасённые отказались поделиться Силой, то пришлось бы тратить свою, но если они не против, то почему бы не приберечь своё?
        К счастью, полученной энергии мне хватило на создание нового заклинания. К слову, оно оказалось очень сильным. Возможно потому, что я не стал вписывать время работы. Изначально я хотел восстановить те чары, которые создал для дыхания в канализации, когда охотился на Крысиную королеву. Но потом решил не рисковать и написал новое, способное гарантированно защитить от смертельно опасных газов.
        Телепорт дорабатывать не стал, так как сейчас не время и не место для подобных экспериментов. Логан и азиатка вызвались проверить новые чары. Но в итоге проверять пришлось всем, так как мне пришлось снять защитную сферу. Перед этим я молниями расстрелял видеокамеры, висевшие на потолке и стенах. Нечего давать лишнюю информацию нашим недругам. И так я сто раз уже пожалел, что разоткровенничался в этом месте. И имя назвал, и город где живу. Тому же Страйкеру будет теперь за что ухватиться в начале моих поисков. В том, что он займётся ими рано или поздно, я уверен на сто и один процент. И что хуже всего - показал свою маскировочную личину.
        «Это фиаско, братан», - со злой досадой резюмировал я.
        - Вроде, живы, - резюмировала Логан, сделав несколько вдохов после исчезновения защиты.
        - Живы, живы, - подтвердил я. - Валим отсюда поскорее, пока наблюдатели не подняли тревогу.
        Наверное, если бы не азиатка, то мы бы вряд ли сумели бы выбраться из ловушки. Но наша проводница много времени провела рядом со Страйкером, а тот не считал нужным скрывать от неё секреты. Видимо, полагал, что женщина от него никуда не денется. Хотя, какие-то тайны всё-таки должны у него остаться. Такие люди - это те ещё параноики, они и от самих себя в мыслях таятся. Тем более в этом мире полно телепатов.
        Глава 16
        Мы разделились в каком-то городке, где имелся небольшой местный аэропорт. Здесь же я сумел позвонить своим подружкам, которые себе места не находили, не имея возможности до меня дозвониться и не отыскав меня дома.
        Эти дурочки - это я любя - тут же собрались мчаться ко мне на помощь. На другой конец страны! Только после моих слов, что я в любом случае сяду на самолёт и отправлюсь в Нью-Йорк, не дожидаясь никого, охладил эти две горячие симпатичные головы. Была мысль попрыгать телепортом, авось, один из прыжков выбросит меня в Большом Яблоке или его окрестностях. Но потом я посмотрел расписание, узнал кое-что интересное о своих льготах, предположил процент вероятности оказаться в ещё большей заднице, чем сейчас и решил, что воспользуюсь своей магией в самом крайнем случае.
        А теперь чуть подробнее. В этом перевёрнутом мире победившего матриархата, у слабого пола, к которому относился я, имелась куча льгот. И одна из них - это бесплатный перелёт в пределах страны. Дальше, время полёта с Аляски до Нью-Йорка занимало чуть больше получаса и до ближайшего рейса оставалось сорок две минуты. То есть, меньше, чем через два часа я окажусь в родных пенатах. Как-то таиться, маскироваться и так далее… да ну его к чёрту! Достало. Устал я так, что махнул на всё рукой и решил последовать древнему философскому высказыванию одного римского императора: делай, что должен, и свершится, чему суждено. Как минимум, палочка при мне и я в любой момент могу воспользоваться ею, если кто-то решит косо взглянуть в мою сторону. Единственное, что я вывел для себя, так это то, что игры закончились. Интуиция ли, та сущность, что меня перенесла сюда, или что-то другое подсказывало, что старой жизни не будет. И если я хочу сохранить свободу и в дальнейшем жить да не тужить, то сейчас мне нужно спрятаться. А самое главное - суметь уговорить своих невест спрятаться со мной. Тут я был уверен, что мои
недруги без зазрения совести используют их, чтобы найти и контролировать меня.
        - Привет, красавица, - улыбнулся я стюардессе борта, на котором планировал добраться до Нью-Йорка. Специально высматривал, чтобы поговорить максимум с парочкой таких. А тут прямо повезло - одна.
        - Привет, - ослепительно улыбнулась она мне. - Могу чем-то помочь, сэр?
        - Да. У меня малюсенькая проблемка нарисовалась, и я очень-очень надеюсь, что вы поможете мне с ней справиться…
        А потом была сцена, как в пикантных историях про путешествия на самолёте. Если с подробностями, то у меня случился секс в туалете на высоте нескольких тысяч метров над землёй. Это была моя плата за то, чтобы попасть на борт. И данный эпизод останется моей страшной тайной. Не хочу, чтобы Линда с Рикардой узнали про него. Понять поймут, тем более, такие интрижки даже жёны спускают с рук, но мне будет неприятно и стыдно. Оказывается, льготы льготами, но без документов вот так просто меня не пустили бы в салон самолёта. Пришлось срочно включать форсаж серого вещества и изыскивать варианты. Когда ругался со своими девушками, то совсем не подумал про документы. Привык, что всё время с момента попадания в новое тело, обходился без них. Когда ночью с лже-Марией отправился в Бруклин, то не взял с собой ни водительских прав, ни тем более паспорта. Тут свою роль опять сыграла усталость и нервное состояние, которые оказались совсем не помощниками трезвому расчёту и разумной оценке ситуации. Вот все эти экзерсисы и привели меня в тесную кабинку санузла, которую я в течение десяти минут делил с шикарной
стюардессой, которая испытала три оргазма на мой один. Было ли мне стыдно за такой расчёт? Да почти что нет. Лишь в первый момент неловко, когда ожидал отказа или поимки во время пути бок о бок со своей проводницей. А ещё опасался, что в кабинку выстроится очередь из остальных девушек в форме. К счастью, Ребекка смогла «отстоять» меня или как-то договориться с прочим экипажем. Не удивлюсь совсем, если заплатила или пообещала заплатить коллегам за такое нарушение инструкции. Мне до всего этого дела не было. Ах да! После провала с приобретением билетов, я подумывал над созданием ментального заклинания, чтобы с его помощью купить билет или попасть в самолёт. Но решил не рисковать и попробовать сначала обойтись своими силами, без магии.
        В аэропорту меня уже ждали мои красавицы. У обеих лица были настолько говорящими, что не избежать мне головомойки (в этом мире очень умеренной, ближе к жалобам и просьбам, а не ругани и угрозам), если бы я не пошёл первым в наступление. Положив левую ладонь на попку Рикарды, а правой сжав соблазнительные ягодицы Линды, я поочередно страстно поцеловал каждую и в конце сообщил:
        - Я так по вам соскучился, девчонки. Если бы вы только знали как! Погнали домой.
        Уже в машине я попросил поменять маршрут и навестить знакомый бар. Там я рассказал им о своих приключениях и опасениях, что влип по полной, когда раскрылся перед камерами. Своё послезнание попаданца о кое-каких моментах я выдал за информацию, полученную в аляскинском бункере.
        - А ещё не стоит сбрасывать со счетов вампиров. Кажется, они решили взяться за меня всерьёз, - закончил я свой рассказ.
        - Вампиров можно сбросить со счетов, - уверенно заявила Линда, успев первой открыть рот.
        - Почему? - я с интересом посмотрел на неё.
        - Они не рискнут пойти против властей. Уверена, что кланам кровососам в ближайшее время сообщат, чтобы они забыли про тебя, Алекс.
        - Хоть что-то.
        - Хоть что-то, - передразнила меня Рикарда и со смесью раздражения и беспокойства посмотрела на меня. - Одного Щ.И.Т.а хватит на нас всех.
        - Можно что-то придумать. Жаль, времени у нас маловато, - сказала Линда.
        - Скорее всего, его вообще нет, - вдруг произнесла Рикарда, у которой пару секунд назад телефон просигналил о пришедшей эсэмэс. - На твоей квартире гости из нацбезопасности. Приказали моим девочкам даже не смотреть в её сторону.
        - Телефоны выключить не стоит, а? - я поочерёдно посмотрел на них.
        - Стоит, стоит, - кивнула Рикарда.
        - Даже давно стоило бы, - следом за ней взялась за свой мобильный Линда. Девушки не просто отключили телефоны, но ещё варварски выдернули из них аккумуляторы. - Думаю, это место уже засвечено. Предлагаю наведаться ко мне, взять кое-какие вещи и переместиться в безопасное место. Алекс, ты можешь маскироваться под кого-то ещё?
        - Сейчас нет, - отрицательно мотнул я головой. - Нужно время, чтобы написать такое заклинание.
        - Ясно.
        - Машину оставим здесь. Дойдём пешком, - предложила Рикарда.
        - По машине согласна, но лучше взять такси, если рядом с баром будет стоять. Хоть и близко, но лишние пять минут, могут нам помочь.
        Так и поступили.
        То ли в Марвельской вселенной все детективы такие, как их рисуют во всяческих боевиках. То ли это моя знакомая после встречи с Крысой слегка тронулась на почве безопасности и мести. Но суть в том, что у неё в подвале оказался небольшой склад оружия с боеприпасами и снаряжением. Имелись и паспорта с водительскими правами на разные фамилии, где красовались сто женщин и девушек, отдалённо похожих на полицейскую. Спрашивать откуда такое богатство я не стал. Не хотел услышать то, что могло мне не понравиться или расстроить.
        - Даже не думала, что пригодится, - хмыкнула она, вытащив из стопки, перетянутой цветной резинкой, паспорт с правами и страховкой. Когда я полюбопытствовал и заглянул в документы, то увидел там фото девушки: Аманда Риплл двадцати трёх лет из Вашингтона. Линде стоит немного удлинить волосы и покрасить их в жгуче-чёрный цвет, чтобы сойти за владелицу доков. - А это тебе, - она протянула другие документы Рикарде. - Чуть-чуть макияжа, покрасить и завить волосы и сойдёшь за Джунну О’Хара. Алекс, для тебя нет ничего.
        - Да я понимаю. Ты вот что, Линда, бери все эти корочки с собой. Когда спрячемся в твоём безопасном месте, то выберем самые непохожие на нас фотки, и я попробую создать нам личины по ним.
        - Хм… - хмыкнула она. - Да, это идея.
        Собирались мы в спешке, пакуя в сумки то немногое снаряжение и оружие, что могли забрать с собой, чтобы не привлечь позже внимание раздутыми баулами. Ведь часть пути придётся проделать на своих двоих, да ещё предстояло на срединном этапе разделиться и по-одиночке добираться до одной из точек, которые Линда набросала на карте.
        Местом для временного убежища стала подземка. Только не та, где грязно, вонюче, сыро и бродят всяческие упыри с вурдалаками. В этой части подземного Нью-Йорка жили всяческие фрики и те из бездомных, которых можно назвать приличными. Они не имели жилья, но были с работой, пусть и выполняли самую низкооплачиваемую и тяжёлую. Также здесь обитали преступники разного пошиба, но ниже среднего уровня. Скрывались такие, как мы, кто не хотел, чтобы его нашли и призвали к ответу. В общем, тот ещё винегрет и замечу, что винегрет изрядно порченый, опасный для здоровья.
        В одном из тупиковых отнорков в туннелях, облюбованных вышеперечисленными индивидуумами, заселились и мы. Здесь была толстая железная дверь, хоть и изрядно проржавевшая. В помещении шли толстые провода, к которым подключалась «комнатная» сеть. Имелась даже труба с краном. Но Линда сразу предупредила, что оттуда можно только умываться, стираться и мыть посуду. Пить же придётся бутилированную воду, доставка которой тут неплохо налажена среди работающих безработных.
        - Итак, мы семья. Я её глава Ирэн Редкав. Вы мои дочери. Младшая Магда, - она навела на меня указательный палец, - и старшая Диана, - и перевела его на Рикарду. Вот документы. Сумеешь, Алекс?
        - Нужно пробовать, - пожал я плечами.
        Ирэн была высокой сухопарой женщиной с седыми волосами до плеч и почти отсутствующей грудью, судя по врученному мне фото, где была запечатлена вся троица. Диана не уступала ей ростом, но превосходила втрое телосложением. Эдакая откормленная свинка с весом под полтора центнера. И Магда, которая была ещё худее Ирэн и на полголовы ниже неё. И обладательница самого приятного лица, которое приятно контрастировало со стервозными и злыми физиономиями сестры и матери.
        - Что с ними случилось? - задала вопрос Рикарда, сняв его с моего языка.
        - Приехали работать, но попали сначала в рабство на подпольную фабрику, а потом погибли во время разборок между бандами. В базе не числятся мёртвыми или пропавшими без вести, что нам на руку. Тогда многие работники разбежались и затаились. Те, кто из других мест вернулся домой. Я тела этих женщин спрятала, а позже уничтожила, документы оставила себе. Как оказалось, не зря.
        - Понятно.
        - Осуждаешь?
        - Нет, - коротко ответила Рикарда. - Возможно, Спасительница вела тебя за руку к этому дню.
        - Алекс? - Линда посмотрела на меня.
        - Поддерживаю Рикаду. Им, - я поднял фотографию, - уже не поможешь, а нам это принесло пользу, - сказал, чуть помялся и продолжил. - Я хочу кое-что предложить попробовать. Рикарда, в первую очередь это касается тебя.
        - Что, Алекс? - встрепенулась она. - Я согласна на всё.
        - Мне тоже интересно. Или мне уйти?
        - Нет, никаких секретов. Если кратко, то, - я на секунду примолк, набирая воздуха в грудь, и быстро сказал, - хочу попробовать усилить сверхспособности у тебя.
        На минуту в отнорке воцарилась тишина.
        - Я правильно поняла? Ты хочешь усилить мою мутацию? - с непонятной осторожностью в голосе спросила меня владелица охранной фирмы.
        - Грубо говоря, да, - подтвердил я и торопливо добавил. - Это будет полезно в текущей ситуации. Чем ты сильнее, тем мне будет спокойнее за тебя. А если дело дойдёт до драки, ну, хотя бы с теми же вампирами - не все же они покладисто примут ультиматум властей - то ты сможешь защитить нас куда лучше, чем сейчас.
        - Я согласна, - после короткой паузы сообщила она. - Что нужно делать?
        - Пока ничего, просто ждать.
        Уже скоро я выводил кровавыми чернилами на бумаге строчки: мэдиум Потэнциа Трансмиссио. Что означало на английском: средняя передача Силы. Правда, из интереса я перевёл полученную на латыни фразу обратно и вышло… м-да, вышло несколько не то. Впрочем, все другие переводы сделаны этой же программой и всё отлично работает. Так стоит ли себя накручивать из-за крошечного несоответствия в названии при полном соответствии в сути?
        После незапланированного путешествия по «местам славы» Росомахи энергии у меня было полно. Новое заклинание, правда, слизнуло процентов двадцать от имеющегося запаса. Ещё и болью вкупе с распухшей и посиневшей рукой наградило. Я-то к такому привык, плюс «анальгин» и лечащие чары. А вот мои девчонки испереживались. Рикарда даже пошла было на попятную. И не потому, что испугалась за себя. Ей было страшно за меня.
        - То есть, вот это, - я помахал вылеченной рукой, - было зря? Знаешь, это очень обидно.
        - Я… - взгляд Рикарды забегал.
        - Ложись и начинай получать удовольствие, - прервал я её. - За меня не волнуйся. Мне больно только во время создания заклов. А накладывать я их могу без проблем в любом количестве.
        - Я…
        - Да ложись ты уже, милая. Или ты боишься? Передумала меня защищать? - зашёл я с нечестного удара.
        Та вздохнула и стала раздеваться.
        - Одежда мне не мешает, - остановил я её.
        Наконец, девушка устроилась на широкой раскладушке, у которой вместо пружин и ткани лежачее место образовывали тонкие ламели из деревянных дощечек.
        - Мэдиум Потэнциа Трансмиссио! - направил я палочку в центр её груди.
        С её кончика сорвалась пурпурная крупная искра, ударилась о тело моей невесты и рассыпалась на десятки мелких, которые осыпали Рикарду с головы до ног. Заклинание забрало примерно треть моего резерва энергии.
        - А-а-а-а! - неожиданно закричала она и выгнулась, едва не сделав мостик. У неустойчивого ложа немедленно сложились задние ножки, из-за чего девушка свалилась на пыльный пол. - А-а-а-а!
        Ни обезболивание, ни лечение, ни сон не сработали на ней. Мутантка продолжала корчиться и биться на полу, иногда издавая жуткие крики. Удержать её или подложить что-то мягкое под неё не вышло ни у меня, ни у Линды. Рикарда раскидала нас в стороны и даже этого не заметила. Нам с детективом оставалось только стоять, смотреть и молиться за нашу подругу.
        Несколько раз я порывался использовать отъём Силы и каждый раз останавливал себя, не зная, как не мог и предсказать, как эти чары подействуют. Наконец, Рикарда затихла. С момента применённого заклинания прошло десять минут.
        - Рикарда? - окликнул я ей, после чего сделал два шага и опустился над ней на колени. - Ты как? - я приподнял левой ладонью её голову, а правой бережно убрал с лица волосы.
        - Устала, - тихо ответила она, не открывая глаз. - И очень есть хочется.
        Уже пару минут спустя она со скоростью газонокосилки уничтожала снедь, выставленную на стол. Всё, что требовало простого разогрева или уже изначально готовое к употреблению вроде хлеба и сыра, она умяла в один присест. Консервированные сосиски, ветчину и им подобное постигла та же участь. А там их оказалось десять банок.
        - Милая ты не лопнешь? - поинтересовался я у неё.
        - М-м-м-м, - что-то невнятно ответила она.
        - Правильно нужно говорить: а ты налей и отойди, - слегка усмехнулся я. При виде здорового (пожалуй, слишком здорового) аппетита невесты хорошее настроение стремительно возвращалось.
        - Это нормально? - чуть позже спросила у меня Линда.
        - В смысле?
        - Её аппетит - это нормально? Ты же тыкал, хм, в неё палочкой, - позволила себе слабую улыбку девушка. - Вот и подумала, что должен знать последствия.
        - Не знаю. Она у меня первая, - ответил я двусмысленно в тон, подразумевая первый эксперимент.
        - Ну спасибо, - отвлеклась от еды Рикарда, чтобы посмотреть на меня строгим взглядом. - Можешь меня теперь называть белой мышкой.
        Шутки шутками, но Рикарда умяла столько, сколько съели бы мы все трое за день на завтрак, обед с ужином, включая пару ланчей. И после этого не чувствовала никакой тяжести. Так, ощущение лёгкого голода и нормальная бодрость. После перекуса она стала рассказывать про свои ощущения от моего заклинания.
        - Я чувствовала, что меня разорвали на кусочки, а затем заново собрали, сшивая тупой иглой и толстой нитью. Честно признаюсь, - она посмотрела на меня не с обидой, а почему-то виновато, - хотела умереть, лишь бы всё это закончилось. Никогда такого не испытывала… и пока не хочется.
        - Извини, я не знал, что так будет.
        В нашу беседу вмешалась Линда.
        - Сильнее стала? Не зря страдала? - спросила она Рикарду.
        - Не знаю, чувствую себя прежней, - неуверенно ответила та. - Проверить бы как-нибудь.
        - Свой предел веса знаешь?
        - Да, - кивнула Рикарда и хмыкнула. - Хочешь в спортзал меня отвести?
        - Я знаю место поблизости лучше спортзала, - уверенно заявила детектив. - Только нам опять нужно замаскироваться. Алекс, твои заклинания ещё не готовы?
        - Нет. Когда бы я успел?
        - Эх, - вздохнула девушка, после чего махнула рукой. - Ладно, разок можно. Рикарда, ты отдельно пойдёшь, чтобы нас вместе не связали. Я расскажу, как пройти.
        Тренировочным местом оказался огромный туннель с двумя рядами квадратных колонн, поддерживающих свод. Здесь в большом количестве валялись бетонные блоки, плиты со столбами и трубами. Именно их Линда предложила использовать в качестве спортинвентаря.
        Со слов Рикарды, до сегодняшнего дня её пределом был груз около трёх центнеров. Примерно столько она могла поднять ещё вчера. А также свободно тащить по земле груз вдвое больший. Сейчас же она подняла над головой небольшой бетонный блок, в котором на мой взгляд было не меньше тонны. А то и больше! Десятиметровые бетонные столбы, похожие на те, по которым тянут городские электропровода, она без видимого труда прислонила к стене в виде «шалашика». А половину такого, хвалясь передо мной, сумела кинуть на дюжину шагов.
        Уже позже, тяжело дыша и вытирая платком пот с лица, она, широко улыбаясь, сообщила мне, что это стоило тех десяти минут боли и страха, которые испытала недавно. По словам девушки, моё заклинание усилило её раза в три или даже в четыре. А ведь мутация Рикарды заключалась не только в повышенной физической кондиции, но и в прочности тела. Раньше она выживала после ранений из пистолета, чьи пули гарантированно убивали обычного человека. Теперь же, возможно, пуля штурмовой винтовки оставит лишь небольшую ранку. Чуть ли не станет для неё очень крупной занозой, а не войдёт глубоко в тело, дробя кости и разрывая мышцы с внутренними органами.
        - Только не вздумай проверять, хорошо? - строго посмотрел я на неё. С Рикарды станется выйти на улицу и влезть в разборки под эйфорией после усиления мутации.
        - Я не настолько глупая, Алекс!
        На некоторое время всё моё внимание было уделено ей, а про Линду практически забыл. Она и сама вела себя рядом с нами, как тень, почти всё время молчала, смотрела и слушала. И только на следующий день, когда мы с ней на какое-то время остались одни, пока Рикарда выходила из отнорка по личным нуждам, у меня с ней состоялся интересный разговор. Завязала его она, к слову.
        - Алекс, я хочу с тобой серьезно поговорить.
        - О нашем будущем? Извини, что втянул в такое. Но я и сам не ожидал таких приключений.
        - Нет-нет, - детектив отрицательно мотнула головой, - я о другом. И кстати, я ни в чём не раскаиваюсь и ни о чём не грущу. Мне с тобой и Рикардой нравится. Тем более, я знала, что ты супергерой, а у них у всех жизнь далеко не простая и часто очень короткая. А поговорить я хотела про сверхспособности.
        - Мои или Рикарды?
        - Обо всех, в общем, - она взяла короткую паузу, не спуская с меня взгляда, и затем огорошила вопросом. - Простого человека сделать супером тебе по силам или только усилить уже существующую мутацию?
        Её вопрос заставил меня на какое-то время задуматься. И первое, что я произнёс, было не ответом.
        - Линда, только не говори, что ты хочешь стать мутантом.
        - Хочу, - спокойно произнесла она. - Такой, как Рикарда или ты. Это возможно?
        «Прагматичная, однако, - хмыкнул я про себя, а следом в голову пришла другая мысль. - Или она тяготится в обществе двух сверхов? А ещё она, кажется, прямо мысли читает. Только сам об этом думал и - бац!».
        - Алекс, не молчи, ответь, - с умоляющими нотками сказала она.
        - Нужно пробовать. Я не знаю, честно, - пожал я плечами. - С Рикардой тоже не знал, кстати, но верил, что получится. Только…
        - Только? - повторила она за мной, когда я умолк.
        - Могут быть сложности, Линда. У Рикарды я просто усилил уже имеющийся Дар. Но ты чистый человек и если я попробую повторить опыт, то может получиться что угодно. Или ты станешь нормальным мутантом, или станешь мутантом-уродом вроде тех, кто здесь прячется, или умрёшь в мучениях.
        - Я готова рискнуть.
        - А я нет. И вообще, - я посмотрел ей в глаза, - ты обо мне подумала? Ты мне небезразлична.
        Детектив покраснела и отвела взгляд в сторону.
        - Извини, это эгоистично вышло, - пробормотала девушка.
        В этот момент в комнату вернулась Рикарда. Оценив наши лица и позы, она нахмурилась:
        - Вы тут поругались без меня?
        - Ни в коем разе, - быстро сказала я. - Просто Линда тоже хочет стать мутантом и просит в этом моей помощи.
        - А ты можешь помочь? - спросила она.
        - И ты туда же, - покачал я головой. - Да откуда я знаю?! С тобой получилось, возможно, получится и с ней. Но я боюсь пробовать, вдруг… Боюсь короче.
        - За меня боялся? - вперила она в меня серьёзный взгляд.
        - Да.
        - И всё равно решил поэкспериментировать?
        - Да, - буркнул я, отведя глаза в сторону.
        - Вот и с ней пробуй, раз она не против.
        - Я не против, - быстро сказала Линда, почувствовав поддержку. - Тем более, втроём мы сможем дать отпор всем.
        - Блин, - выругался я под нос.
        Вдвоём девушки быстро сумели уговорить меня рискнуть и попробовать наделить мою вторую невесту сверхспособностями. Хотя, чего тут скрывать, я и сам загорелся этой идеей. Недаром она приходила мне в голову ещё до того, как я взялся «апгрейдить» свою первую невесту. Иначе хренушки бы эта парочка сумела получить моё согласие.
        Глава 17
        - Директор Фьюри, - произнесла высокая светлокожая молодая женщина с короткой причёской, войдя в кабинет одного из самых влиятельных лиц в стране, а может и в мире. Она была одета в тёмно-синюю униформу, облегающую её тело, как перчатка.
        - Мисс Хилл, вы догадываетесь, зачем я вас позвала? - ровным тоном сказала негритянка, которая даже в помещении не расставалась с длиннополым кожаным плащом, словно тот стал её второй кожей. Выбритая до блеска голова была ещё не самым запоминающимся фактором в её внешности. У любого, кто впервые с ней сталкивался, взгляд невольно цеплялся за чёрную повязку, закрывавшую левый глаз. Атлетически сложенная, обладающая двухметровым ростом, бицепсом такой толщины, что у многих взрослых мужчин бедро тоньше и кулаками с тренировочную гирю, тяжёлым взглядом убийцы-маньяка - у любого бы задрожали коленки, встреться он с ней в тёмном переулке. Такой несчастный или несчастная подумала бы, что не посчастливилось столкнуться с бойцом одной из банд, наёмным киллером или маньяком. И никогда бы никому в голову не пришло, что эта чернокожая женщина является главой одного из самых могущественных и не афиширующих себя организаций - Щ.И.Т.
        - Да, директор, - кивнула Мария Хилл. - Это по поводу провала задания по захвату объекта Зеро-восемь.
        - Провала? Насколько я в курсе он у нас. А вот расстроена ли я… нет, я в бешенстве! - Фьюри ударила кулаком по столу, заставив нервно вздрогнуть собеседницу. - Я в бешенстве из-за того, что шестеро агентов погибли и ещё девять находятся в тяжёлом состоянии в палате интенсивной терапии. Кто планировал операцию?!
        - Джейн Гаррет, мэм. Лично контролировала ход захвата агент Гвен Уорд, при этом она получила два ранения не опасных для жизни и лично сумела нейтрализовать Зеро-восемь.
        - Две самых наглых сучки ЩИТа, - скривила губы Фьюри. - Где Джейн сейчас?
        - В нашей наземной штаб-квартире в Нью-Йорке. Работает над планами по поимке или нейтрализации двух ушедших мутанток, присутствующих рядом с целью захвата.
        - Зеро-восемь?
        - На борту геликарриера.
        - Это хорошо, позже я зайду к нему поговорить. Сообщи охране.
        - Хорошо, директор, - кивнула Мария. В этот момент пропищал телефон у неё в кармане.
        - Что-то важное? Посмотри сейчас, чтобы не возвращаться, - недобро усмехнулась негритянка.
        Мария Хилл достала спецприбор связи, провела по нему пальцем и вывела перед собой в воздухе голографическую двустороннюю картинку.
        - Закончен анализ ДНК той пары, которая уничтожила наших бойцов из группы захвата. Это детектив полиции Линда Лопез и владелица небольшой охранной фирмы Рикарда Ривера. По нашим данным только последняя являлась мутантом, причём ранга D или очень слабого С. Детектив была обычным человеком. Проверку на Х-ген проходила несколько раз за время службы, каждый раз результат отрицательный.
        - То есть, - негритянка прищурила свой единственный глаз и процедила, - моих людей убила слабая мутантка и обычный коп, мать вашу?!
        - Во время захвата каждая из них показала результаты, минимум ранга В. Никаких данных об этом у нас не было.
        - Что говорили группы наблюдения? Под чьим патронажем они находились?
        - Наблюдателей курировал агент восьмого уровня Джейн Гаррет, мэм.
        - И почему это я не удивлена, - с сарказмом произнесла Фьюри. - Небось, непосредственно руководила группами и получала от них данные её тёпленькая подстилка Уорд?
        - Да, мэм.
        - Мне нужны все документы, все собранные материалы по объекту Зеро-восемь с первого дня и до начала операции захвата.
        - Слушаюсь, директор. Я немедленно распоряжусь…
        - Не «распоряжусь», а лично займись этим. Ясно, мисс Хилл?
        - Да, мэм.
        *****
        - Гадины, уродки, суки, чудовища двужопые, стервы, мутантки чокнутые, дуры недотраханные… - зло шипел я сквозь зубы. В данный момент я находился в небольшой комнате с очень скудной обстановкой, состоящей из двух стульев (на одном не очень гордо восседал я) и большого стола, прикрученного к полу. Одна из стен была наполовину закрыта зеркалом. Скорее всего, это то самое пресловутое зеркало Гезелла, которое так любят показывать во всяческих полицейских боевиках, где присутствуют сцены допроса преступников. Я уже несколько раз показывал факи возможным наблюдателям. Большего не позволяли наручники на длинной цепочке, которая проходила сквозь стальную скобу на столе. Здесь я оказался час назад. А за полчаса до этого пришёл в себя после того, как попал в руки неизвестных. Хотя… раз вокруг меня напрочь казённая обстановка, то брали меня спецназовки из какого-нибудь государственного ведомства. Что ж, мне их даже немного жаль, тех, кто пострадал от рук моих невест. Как обычно пострадали те, кто меньше всего был виновен. Сложили головы за интересы сильных мира сего.
        Если кратко, то сегодня рано утром на наше новое логово под Нью-Йорком напали больше десятка вооружённых до зубов головорезов без знаков отличия. Рослые мощные дамочки в бронежилетах, шлемах, обвешанные спецдевайсами и оружием с ног до головы. Кроме простых бойцов там имелся мутант, владеющий телекинезом или способный наносить силовые толчки, вроде моих чар «кулак» и «пинок». И один «физовик», который атаковал Рикарду.
        Меня вырубили почти сразу же. Это было неудивительно, так как я и был главной целью нападающих. Правда, вырубили - это не совсем правильное определение той ситуации. Куда ближе - выключили из драки. Сделали это двумя медицинскими дротиками-шприцами, чьё содержимое попало мне в кровь. Вместе со слабостью и сильной дезориентацией, отразившейся на зрении и координации (я испытывал ощущения сродни сильному опьянению), вещество в шприцах заблокировало мой Дар. Как я ни старался, но не мог активировать палочку и прийти на помощь своим невестам. Кстати, насчёт них нападающие жестоко обломались. Никто из десятка врагов не ожидал, что столкнутся не с двумя, а тремя мутантами! Причём, они точно знали про способности Рикарды и не придали им особого значения. Почему-то не применили против неё средство-блокиратор, а отправили мутанта-силача с парой простых бойцов. Может, вещество дорогое и редкое? Или им платят премии за экономию спецсредств? Как бы там ни было, но с моей первой невестой они просчитались. А потом в дело включилась Линда, которая несколько дней назад стала мутантом, как того и хотела. И после
этого у нападающих не осталось шансов на удачный исход. Увы, но первую группу поддерживали ещё две таких же. Девушек непременно убили бы, если бы я наполовину приказами, наполовину мольбами не заставил их бросить меня и не спасаться самостоятельно. Аргументировал тем, что их скорее убьют, а вот меня, как мужчину пощадят и даже мучить не станут. В принципе, я оказался прав. Пока прав.
        К слову, про Линду. К делу получения гена-Х она подошла очень вдумчиво. Насела на меня так, что под конец я банально сбежал от неё к Рикарде. Детективу даже пришлось потом просить у меня прощения, признавшись, что слегка увлеклась и в этом лишь отчасти виновата полицейская профдеформация.
        На следующий день она удивила меня с Рикардой, когда притащила в убежище зачуханную бабёнку неопределённого возраста между тридцатью и сорока пятью. Судя по следам на руках и ногах, землистому цвету кожи и жуткой худобе незнакомка являлась наркоманом со стажем. Но для Линды она была ценна мутацией. Фокс (не то имя, не то кличка) умела ускоряться и стрелять точно в цель с огромного расстояния. Ей бы цены не было среди бойцов любых подразделений, но способность оказалась очень слабая. И это жутко злило и заставляло комплексовать женщину. В итоге, пытаясь задавить зависть к другим и, по её мнению, несправедливость она сначала ушла на дно бутылки, а позже перешла на более крепкие способы «помощи» - наркотики. Если бы не более крепкий организм мутанта, чем у обычных людей, Фокс давно бы ушла в мир иной.
        Для передачи Линде чужой способности, я поступил так, как однажды при поиске Крысиной королевы. Тогда я сначала снимал ауру с предмета - когтя - затем с её помощью создал поисковые чары. К слову сказать, эти два заклинания я давным-давно удалил. Точнее, удалил ещё при создании оживляющих чар и после не восстанавливал. Сейчас же снял копию способностей с наркоманки, потом создал заклинание, наделяющее скопированным Даром пациентку. Или, что ближе к истине, подопытную. Всё получилось, но… м-да, Линду корёжило ещё сильнее, чем перед этим Рикарду. Точно также после припадка на неё напал жуткий жор, по-другому это состояние и не назвать.
        Ещё хочу кое в чём признаться. Когда мы трое убедились, что Линда обрела способности наркоманки, у меня мелькнула мысль наделить ими и Рикарду. К счастью, эти мысли я держал при себе, иначе боюсь, мои невесты сумели бы уговорить меня провести данный эксперимент. К тому же энергии во мне осталось чуть-чуть, сущие крохи. Решил сначала пополнить запасы и только потом уже делиться идеями.
        Но тут на нас напали, и я попал в плен. Наверное, стоит ещё заметить, что взяли меня на новом месте, куда мы переместились после моей удачной «работы» с Линдой.
        - Твари, уродки конченые, жопошницы, - вновь принялся ругаться я, вспомнив о своих девушках. Больнее всего для меня было то, что я не знал про их судьбу. Вроде бы они ушли на более глубокие уровни канализации. Но вдруг их там достали?
        - Пошёл на второй круг. Слабенький у тебя запас ругательств, Александр Смит. Если договоримся, то могу дать пару уроков, - раздался незнакомый женский голос за моей спиной.
        Обернувшись назад насколько позволяли скованные над столом руки, я увидел мощную негритянку гренадёрского роста, с выбритой головой, чёрной нашлёпкой на тонком ремешке, закрывавшей левый глаз и в длинном кожаном плаще.
        «Фьюри собственной персоной. Значит, Щ.И.Т. - не узнать данного персонажа было невозможно, пусть он и сменил пол в этом странном мире. - Что ж, могло быть и хуже. Блин, теперь бы избежать цепких лап чёртовой Гидры, которая тут всем руководит. Может, и зря я тогда отказался от сотрудничества с ней, когда предлагала работу после бойни Старк с ботами в парке».
        Моя гостья или хозяйка, что намного ближе, спокойно обошла вокруг меня и устроилась на втором стуле, откинувшись на спинку и положив правую руку на стол.
        - Вспомнил меня? - спросила она.
        - Да вы черномазые все на одну рожу, - нагло улыбнулся я ей в лицо. Внутри злости, даже бешенства было больше, чем страха, потому и лез на рожон так безрассудно. - Могу только предположить, что тебя зовут Залупой. Угадал?
        - На твоём месте…
        - А давай мы местами поменяемся и посмотрим, что из этого выйдет? И главное, выведите ту гадость из моей крови, чтобы ко мне вернулись мои способности, - перебил я её.
        Бах!
        Она ударила левой ладонью по столу с такой силой, что у меня от вибрации острой болью отдалось в запястьях через браслеты наручников.
        - Ты думаешь, с тобой тут в игрушки играть собираются, Алекс? - произнесла она всё тем же тоном, которым обратилась ко мне в самом начале.
        «А ведь у этой дамочки руки по плечи в крови виновных и невиновных. Наверное, для неё убить мужчину также легко, как щёлкнуть пальцами, - мелькнула в моей голове мысль, мигом отрезвив меня. Это только в кино все положительные герои белые и пушистые. В реальной жизни - а этот мир уже показал, что в нём куда более реализма, чем в раскрашенных картинках «Марвела» в моём - подобные Фьюри видят в людях просто цифры, где сотня или тысяча - это три коротких росчерка пером.
        - Откуда ж я знаю, может, и в игрушки. Ваши люди ничего не сказали при первой встрече. Вместо этого сразу стали стрелять.
        - А зачем вы прятались в канализации, Алекс? Среди преступников, отбросов, маньяков. Ты же сам там недавно устроил охоту на опасную мутантку, - по-еврейски вопросом на вопрос ответила мне негритянка. Простой, но почти всегда выигрышный ход, когда оппонент начинает сам оправдываться и в итоге отдаёт инициативу в другие руки. К сожалению, в любом споре с этой прожжённой интриганкой я проиграю, но это не повод опускать руки. Я ещё побарахтаюсь.
        - А это у нас медовый месяц такой, - я попытался повторить позу собеседницы, но нормально откинуться не вышло из-за наручников, что удерживали мои руки на столе.
        - Да вы поженились? - деланно ахнула Фюри и дважды несильно хлопнула в ладоши. - Поздравляю, - и тут же вновь бухнула кулаком по столу, заставив подскочить со стула и стиснуть зубы от боли в запястьях. Почему-то, чужие удары по столу передавались через наручники. - Хватать врать! Вы убили шестерых моих людей, которые выполняли свой долг и следили за порядком, который такие как вы рвёте в клочья!
        И тут на меня опять накатил приступ злости и беспокойства. И отчего-то особенно взбесили её последние слова.
        - Следите за порядком?! - рявкнул я в ответ. - Да в вашей богадельне чёрте что творится! Наведи сначала у себя его, чтобы спрашивать с других! - высказался и тут же успокоился. Следом в голову пришла идея. - Послушайте, Фьюри… да, да, я вспомнил вас, - произнёс я в ответ на приподнятую бровь негритянки. - Вы директор ЩИТа и тэдэ, и тэпэ. Я хочу предложить вам сделку.
        - Слушаю.
        - Информация в обмен на информацию. И уверяю, что моя вас очень удивит.
        - Выкладывай.
        - Э-э нет, - я отрицательно мотнул головой. - Сначала я хочу услышать то, что нужно мне. В противном случае вам станет не до меня, и ответа я не дождусь. И ещё нужно, чтобы меня услышали только вы. Поверьте, это нам обоим выгодно. Даже не знаю, кому больше.
        Негритянка смерила меня внимательным и слегка насмешливым взглядом.
        - Хорошо, пусть будет по-твоему, - произнесла она и чуть повысила голос. - Режим полной конфиденциальности.
        Стоило ей замолчать, как освещение в комнате резко уменьшилось, за спиной, где находилась дверь, еле слышно раздался металлический стук, наверное, замок застопорился, а зеркальную стену скрыла плотная чёрная ширма, опустившаяся из щели под потолком. Одновременно с этим раздался странный звук, не то шуршание бумаги, не то частое-частое постукивание.
        - Спрашивай.
        - Что с моими невестами? - быстро сказал я и невольно задержал дыхание в ожидании ответа.
        - Если ответ тебе не понравится, ты расскажешь свою сногсшибательную новость? - с лёгким сарказмом поинтересовалась женщина.
        - Да. Так что с ними?
        - Не знаю. Они ушли от групп захвата, и по следам было видно, что без ранений. Дальнейшая их судьба мне неизвестна.
        - Ф-ф-ф, - я не смог сдержать облегчённого вздоха. - Слава богу.
        - Учти, на нижних ярусах с ними может случиться что угодно. Туда не рискуют соваться мутанты и паранормы даже находящиеся в ранге С.
        - Если вы меня не обманули, то они справятся с тамошним населением, - дёрнул я плечом. Затем машинально посмотрел на ширму, подался вперёд и очень тихо сказал. - Директор Фьюри, ваш ЩИТ уже давно не ЩИТ. Его изнутри оплели щупальца одной организации, которая считается давным-давно уничтоженной. Догадываетесь, о чём я? Слово Гидра вам что-то говорит?
        - Ты меня разочаровал, Александр, - покачала негритянка головой. - Совсем не этот бред я хотела услышать.
        - Бред? - невольно я повысил голос. - Ну-ну, посмотрю я на вас, когда получите эту информацию от кого-то другого. Например, из судового компьютера, э-э, - то ли память от стресса заработала на сто один процент, то ли та неведомая сила, чьей волей я оказался в этом мире, подкинула нужную информацию, но я мгновенно припомнил название корабля, который стал отправной точкой в деле раскрытия Гидры и почти краха ЩИТа, - Лемурианской звезды. Это один из кораблей ЩИТа…
        - Я знаю, что это, - оборвала меня Фьюри. Вот сейчас в её единственном глазу мелькнула серьёзность. Ещё бы, откуда простому паранорму знать такие нюансы, быть в курсе морского парка сверхсекретной организации.
        - Хорошо, хорошо. На жёстком диске там вы найдёте очень много интересного. Также могу сказать, что проект «Озарение» не что иное, как вершина и итог деятельности ГИДРЫ. Как только эти летающие авианосцы, напичканные пушками по самое не балуйся, окажутся в небе, так ЩИТ сольют в унитаз и ГИДРА заявит о себе во всей красе, - и тут я увидел, как здоровый глаз негритянки на секунду приобрёл насыщенный жёлтый цвет. Такой эффект я уже видел в одном из фильмов Марвеловской серии. - Охренеть, да ты не Ф…
        - Что замолчал? - поинтересовалась лже-директор.
        - Да так. Я всё сказал, что хотел, дальше вам действовать, - и подумал. - «Если это на самом деле Мистик, то мне каюк. Сейчас она меня прикончит просто ради того, чтобы информация про гидрёнышей не ушла дальше. Всё-таки, Магнито меня нашёл, блин, раз здесь оказалась его подручная… или не его? Он же с Шельмой в этом мире крутит шашни? Блин, как же меня подзадолбала местная хрень! Никакой пользы от послезнания. Почти никакой. Трындец будет, если здесь ещё и ГИДРЫ нет в ЩИТе».
        То ли моя новость для Мистик казалась важнее меня самого, то ли я ошибся и передо мной сидит настоящая Фьюри, но в итоге наш разговор завершился на этой ноте. Свет опять ярко вспыхнул, поднялась штора с зеркала и разблокировалась дверь.
        - Скоро мы продолжим наш разговор, - не то пригрозила, не то пообещала негритянка и оставила меня одного.
        - Ну-ну, - сказал я уже после того, как дверь за ней бесшумно закрылась, - я бы не загадывал.
        Просидев ещё десять минут, я был отправлен в обычную камеру с узкой кроватью, железным унитазом и раковиной. Больше здесь не было ничего. «Лицевая» стена была сделана из толстого небьющегося стекла и дополнительно с двух сторон защищена толстыми стальными прутьями. Чтобы попасть внутрь или выйти наружу требовалось дождаться, когда оператор опустит прутья, затем сдвинутся влево и вправо половинки прозрачной стены. Кроме меня слева и справа имелись ещё несколько таких же камер. Но все они были пустые. При этом в этом тюремном коридоре находились две охранницы. Одна стояла возле крепкой стальной двери, ведущей в основные помещения здания, куда меня привезли после задержания. Вторая прохаживалась мимо камер. Когда проходила мимо меня, то бросала короткий равнодушный взгляд в мою сторону и всё. После энного раза мне даже захотелось стянуть штаны и потрясти кое-чем, лишь бы оценить её реакцию. Заодно примерно узнаю к какой группировке она принадлежит. Уверен, что простым рядовым боевикам ГИДРА основательно промыла мозги и моим эпатажным поступком её вряд ли пронять, а вот честные сотрудники ЩИТа
сохранили все эмоции. И если она принадлежит им, то хоть как-то отреагирует. А это шанс на спасение, если получится соблазнить дамочку. Всё-таки, женщины - это женщины, на словесные кружева они клюют, как голодная щука на яркую блесну.
        «А ведь одна из этой парочки точно своя. Иначе какой смысл охранять вдвоём безобидного пленника? - предположил я. - Одна охранница тут положена по штату, а вторую приставила ГИДРА».
        Пока я строил в голове план, как бы всё провернуть и получить пусть не свободу, но хотя бы немножко информации, ситуация резко поменялась. Сначала я услышал, как негромко «пшикнула» дверь, охраняемая одной из моих сторожей, потом увидел, как вытянулась та охранница, что прохаживалась мимо меня. И уже потом в поле зрения показался пожилой худощавый мужчина с морщинистым лицом, одетый в серый костюм «тройку».
        «А ведь я его знаю! - охнул я про себя, при виду гостя. - Бли-ин, я точно попал. Это же председатель ЩИТа и заодно руководитель ГИДРЫ. Эм-м, Пирс, да, точно Пирс, - потом вновь обратил внимание на охранницу, застывшую почтительным столбиком почти напротив моей камеры. - А эта как тянется-то, уродка. Наверное, она и есть гИдровка».
        Пирс остановился передо мной, разделяли нас только бронестекло и решётки.
        - Откройте, - приказал он. Спустя секунду прутья поползли вниз, немногим позже разошлись в стороны прозрачные стены. - Выходи.
        - Да мне и тут хорошо, - не преминул я показать гонор. Раз уж моим врагам требуется меня изъять из камеры, то стоит усложнить им эту задачу.
        - Выходи или тебя выведут силой.
        - Попробуйте.
        Пирс посмотрел на охранницу и молча кивнул ей. Спустя секунд двадцать я стоял рядом с ним в позе «зю» с заломленной за спину рукой.
        - Дальше пойдёшь сам или с помощницей? - спросил меня мужчина.
        - Сам, - собеседник опять кивнул и меня тут же отпустили. Я принялся растирать руку. - Что вам от меня нужно?
        - Скоро всё узнаешь. Иди вперёд.
        Я сделал несколько шагов в направлении к двери с охранницей. И вдруг увидел, как у неё расширились от сильнейшего удивления глаза, и она схватилась за кобуру с пистолетом. Ещё секунду спустя мимо моей головы просвистел какой-то предмет и ударил её в переносицу. Сила удара была такова, что женщина сначала приложилась затылком о стену, а потом сползла по ней на пол.
        - Что застыл? - раздался за моей спиной незнакомый женский голос. И только после этого мой ступор пропал. Обернувшись назад, я столкнулся с взглядом янтарных глаз синекожей девушки, стоящей над бесчувственным телом второй охранницы. - Знаешь, кто я?
        - Да, - подтвердил я.
        - Это хорошо, - и резко шагнула ко мне, почти приблизившись вплотную. - Запомни, мы сейчас в одной связке. Но мне проще уйти одной, чем вдвоём. Насчёт ГИДРЫ ты оказался прав. После того допроса меня попытались устранить прямо в коридоре спустя пять минут.
        - Уходила бы в одиночку, - пожал я плечами. - Зачем тебе я?
        - Считай, что запала, - улыбнулась она и вдруг по её телу пробежала колючая волна. Две секунды спустя передо мной стояла знакомая полицейская, только не Линда, а та фря-мадам, которая забирала меня однажды из больницы и привезла на элитном автомобиле к себе домой. Я ещё её потом оставил прикованной на кровати.
        - Э-э, м-да, неловко тогда вышло, - пробормотал я, вспомнив первое знакомство с Мистик. - Это же ты была?
        - Да.
        - Извини за наручники.
        - Я не обиделась, скорее наоборот, - улыбнулась она мне и вновь сменила облик. На этот раз на одну из охранниц, что валялись без чувств на полу. - Ладно, пошли, у нас каждая секунда на счету.
        Стальная дверь, похожая на корабельную, вывела нас в узкий и длинный коридор. В нём имелись три двери с правой стороны. Мистик дошла до последней, самой дальней от тюремного зала.
        - Сюда, - сказала она и сдвинула створку в сторону, перед этим воспользовавшись магнитным ключом, чтобы открыть замок. Небольшое помещение оказалось чем-то вроде кладовки или склада. Внутри стояли стеллажи от пола до потолка, на их полках лежали катонные и пластиковые коробки всевозможных размеров. Взяв одну из них, девушка передала мне. - Здесь одежда и наномаска, одевайся.
        Кроме одежды - облегающего тёмно-синего костюма-комбинезона с шевронами с орлиной головой и ботинками на липучках вместо шнурков - в пластиковом боксе нашёлся чёрный парик до плеч, силиконовая имитация груди и, блин, ягодиц. С этими штуками мне помогала Мистик, так как, по её словам, сам я накладывал обманки так, что любой сразу определил бы их настоящую принадлежность.
        «Она реально озабоченная, - подумал я, облапанный во всех приличных и неприличных местах, глядя на раскрасневшуюся напарницу и масляный блеск её глаз. - Надеюсь, она рассказала правду о покушении, а не решила похитить меня для собственного, блин, пользования».
        Наномаска была похожа на тонкую и очень прочную слегка липкую плёнку. Этими свойствами напоминала обычную пищевую. Программировалась с крохотного пульта, шедшим в комплекте с ней. Кожу лица несколько секунд покалывало во время подгонки маски и активации образа.
        - Прямо красотка, - усмехнулась Мистик и протянула мне маленькое квадратное зеркальце. - Оцени.
        С зеркальной поверхности на меня взглянула миловидная девушка чуть старше двадцати лет с поджатыми губами и строгим выражением лица. Узнать в ней меня не представлялось возможным.
        - Ну. Неплохо, - согласился я.
        - Это твои документы, - она протянула мне пластиковую табличку, на которой кроме трёхзначной цифры, магнитной полосы и крупного штрих-кода больше не было ничего, ни фотографии, ни надписей. - А теперь пошли, пока тревогу не подняли и щитовцы, и гидровцы.
        - Угу, погнали… наши городских, - кивнул я.
        - Веди себя спокойно и ради Создательницы не глазей по сторонам, - с таким напутствием Мистик вновь сменила облик, став высокой азиаткой с длинной косой, худощавым телосложением и двумя короткими белыми шрамами на левой скуле, словно ей воткнули двузубую вилку и на сантиметр провели ею вниз.
        М-да, когда она говорила про «не глазей», я не думал, что это будет так сложно выполнить. Оказывается, меня держали на хеликэрриере Щ.И.Т.а. Значительную часть пути мы с Мистик прошли по галереям, имевшим с одной стороны окна, из которых открывался изумительный вид на мир внизу.
        - Ты когда-нибудь прыгал с парашютом? - вдруг спросила она меня, когда мы оказались в каком-то просторном техническом помещении, заставленном шкафами с аппаратурой и с толстыми жгутами проводов, подходивших к ним по стенам и потолку.
        - Чего?! - опешил я. - Нет, конечно. Ты… ты хочешь спрыгнуть вниз?!
        - Если не получится уйти отсюда по-другому, то придётся. Не бойся, мы будем пристёгнуты и управление я возьму на себя.
        - Угу, - с сарказмом сказал я, пряча за этим свой страх, - останется только расслабиться и получить удовольствие.
        - Вот-вот, - тихо рассмеялась она и потянулась, чтобы погладить меня по щеке. Пришлось отодвинуться назад и выставить ладонь, останавливая чужую конечность. - Вредный ты. Такой же недотрога, как все парни, но при этом другой недотрога. Это волнует и заводит! - и она подмигнула.
        - На мне свет клином сошёлся что ли? Мистик…
        - Прошу, Алекс, зови меня Рэйвен.
        - Рэйвен, я сразу хочу предупредить, что после приземления наши пути разойдутся. Я пойду искать Рикарду и Линду…
        - А я тебе в этом помогу, - с энтузиазмом сказала метаморф, перебив меня.
        - Тьфу, - смачно плюнул я на пол, не заботясь о том, как это будет выглядеть со стороны.
        Из технического зала по узкому техническому коридору с низким потолком и с кучей раскалённых труб мы попали в ангар с самолётами и вертолётами. Кроме привычных мне образцов, здесь стояли несколько аппаратов футуристического облика. Возле одного такого муравьями копошились техники.
        - Вот так везение, - обрадовалась Мистик, увидев это. - Кажется, у нас появился шанс незаметно удрать с хеликэрриера.
        - Нас же заметят, - с сомнением произнёс я.
        - Слушай меня и всё будет в порядке.
        В общем, на борт мы попали незаметно, воспользовавшись моментом, когда техники уже закончили возню и оставили в покое летательный аппарата, а экипаж ещё не занял свои места. Мистик в буквальном смысле слова затрамбовала меня в какую-то щель, затем навесила на меня и на стену два диска, размером в половину моей ладони.
        - И не шевелись, - предупредила она меня перед тем, как включить свои шпионские устройства. - Это микрогенераторы маскировочного поля «хамелеон». После включения ты будешь выглядеть частью самолёта. Но любое сильное или резкое движение вызовет помехи и перестройку. А это в таком тесном объёме заметит любой.
        - А ты?
        - За меня не волнуйся, - улыбнулась она мне и потрепала за щеку. Избежать этого в стеснённых условиях я не смог. - Ух, ты такой милашка, когда злишься.
        - Мистик, иди ты… - прошипел я со злостью. - Ты делаешь всё, чтобы похерить свои шансы на мою симпатию.
        - А сколько их у меня? - заинтересовалась девушка.
        - Вот, - я свёл вместе указательный и большой пальцы, оставив между ними зазор в пару сантиметров. - И они уменьшаются.
        - Ладно-ладно, недотрога ты моя, не буду тебя пугать, - усмехнулась она и… растворилась в воздухе. Секунду спустя пискнули диски, следом за этим вокруг меня задрожал воздух, как над сильным источником огня. Включившееся маскировочное поле оказалось с односторонней прозрачностью. По крайней мере, я хотел на это надеяться. В противном случае, если меня будет точно так же видно сквозь марево, как я вижу десантный отсек, то на побеге можно ставить жирный крест.
        Мои опасения вскоре развеяли бойцы отряда, для которого приготовили данный летательный аппарат. Восемь человек в чёрной униформе и снаряжении, обвешанные оружием и спецэкипировкой с головы до ног, чуть ли не бегом ворвались в отсек и стали рассаживаться по креслам. Следом за ними по аппарели через десантный отсек прошли на своё место два пилота. Ещё минуту спустя аппарат стал подниматься вверх. Делал он это не сам - работала лифтовая платформа. Ещё спустя пару минут мы оказались на взлётной полосе, в точности копирующей такую же на обычных авианосцах. Здесь задержка затянулась не больше чем на минуту. И произошёл взлёт!
        Пилот, торопясь или бравируя, мгновенно набрал ускорение, отчего меня замутило, и едва не подкосились ноги. Вывались я под ноги бойцам буквально из воздуха - это был бы самый эпичный провал побега за всю историю таковых.
        Летели минут десять по моим ощущениям. Но могли и меньше, учитывая моё нервное состояние, когда каждая секунда ползёт со скоростью улитки.
        - Двадцать секунд до посадки! - громко произнёс второй пилот или штурман, повернув голову в десантный отсек, и почти сразу же стала опускаться аппарель, впустив внутрь городской шум и звуки близкой перестрелки. Спустя указанное время я почувствовал толчок - мы сели. К этому времени аппарель полностью опустилась, приглашая воспользоваться собой.
        Полминуты и салон опустел. Только пилоты торчали на своих местах… хм, недолго. За их спинами бесшумно возникла Мистик и наградила каждого ударом. Несмотря на то, что они были в шлемах, вырубились мгновенно. Ещё пару секунд спустя девушка оказалась рядом со мной и отключила генераторы маскполя.
        - Пошли, Алекс, пока всем здесь не до нас, - торопливо произнесла она и потянула меня за руку из той щели, в которую запихала ранее. На улице она вновь сменила облик. Превратившись в высокую светлокожую тридцатилетнюю женщину с короткой причёской в джинсовом костюме. - Нужно будет тебе тоже подыскать одежду, а то ты в форме резко бросаешься в глаза.
        Оказалось, что летательный аппарат опустился на крышу многоэтажного паркинга. Отбежав от него подальше и спрятавшись среди машин, мы с Мистик огляделись, чтобы не вляпаться в заварушку, происходящую где-то рядом.
        - Да не может быть? - вдруг я услышал удивлённый и озадаченный возглас своей спутницы.
        Я немедленно перебрался к ней на другую сторону огромного пикапа «шевроле».
        - Что там?
        - Посмотри сам, только осторожно.
        Я пристроился на животе на бетонной поверхности, чтобы заглянуть в отверстие для слива дождевой воды. Проёма вполне хватило, чтобы рассмотреть под собой всё важное. А там, на тротуаре под самым паркингом, валялся на боку разбитый чёрный джип в окружении битых и целых полицейских машин и дымящегося небольшого фургончика с надписью «СПЕЦНАЗ». В джипе засел невидимый для меня стрелок, который вёл удивительно точную стрельбу по полицейским.
        Бдзинь!
        Пуля сначала отколола кусочек бетона на краю отверстия, через которое я наблюдал за перестрелкой, и только потом я отшатнулся. Хотя вру, сам я лишь дёрнул головой и зажмурился от неожиданности и каменной крошки, а вот оттащила меня от опасного места Мистик.
        - Ты цел?
        - Цел вроде бы.
        Моё «вроде» ей не понравилось, и девушка взялась меня осматривать, чтобы лично убедиться в том, что я не ранен. К слову, осмотр она проводила без какого-либо пошлого намёка, не лапала, не щупала.
        - Алекс, слушай, ты не против помочь ей? Это может помочь и нам с тобой, - сказала напарница после осмотра.
        - Ей? - переспросил я.
        - Фьюри.
        - Кому?! - сильно удивился я. - Так там внизу директор ЩИТа?
        И тут в очередной раз память подбросила мне эпизод из одного из Марвеловских боевиков, где гидровцы, переодетые в форму полиции, прямо на городской улице устроили полномасштабную охоту на одноглазого негра. В фильме ему удалось ловко удрать прямо из-под их носа. А вот в этой перевёрнутой вселенной что-то пошло не так. Может, виной тому моё вмешательство в канву истории? Чуть раньше сдал ГИДРУ и вот к чему это привело.
        ЧУТЬ РАНЕЕ…
        - Директор Фьюри.
        - Проходи, Мария, - одноглазая негритянка даже не посмотрела на вошедшую, занятая просмотром каких-то документов, висевших перед ней в виде голограмм. Прочитать их можно было только с одного места с кресла директора Щ.И.Т.а. - Всё сделала?
        - Да, мэм. На этой флешке все материалы, собранные за время слежки за Зеро-восемь.
        - Положи вон туда и можешь быть свободна.
        - Мэм.
        - Что? - Фьюри оторвалась от чтения.
        - Хочу сообщить, что мне пришлось приложить усилия, чтобы получить эти данные. Это странно, но мне пытались запретить забрать их. Сначала от вашего имени, потом от имени председателя Приста.
        - Даже так?.. Хорошо, я разберусь с этим. А сейчас… хм, знаешь, Мария, а отправься-ка ты на одну из наших конспиративных квартир и посиди там тихонько пару дней. Потом дашь знать, где устроилась.
        - Директор Фьюри, могу я спросить, что происходит?
        - Спросить можешь, - коротко глянула на неё негритянка и вновь вернулась к чтению голограмм.
        Поняв, что ответа не будет, Мария Хилл покинула кабинет. Как только дверь за ней закрылась, Фьюри вставила флешку в разъём на столе, подождала завершения загрузки и попыталась открыть её содержимое.
        Сразу же раздался приятный молодой мужской голос:
        - Доступ невозможен, данные зашифрованы.
        - Использовать дешифратор, - приказала Фьюри.
        На голограмме, «показывающей» флешку, стала расти красная полоса. Пять секунд спустя её рост закончился, а цвет сменился на зелёный.
        - Открыть содержимое архива. Моника Бренда Фьюри, - чётко произнесла директор Щ.И.Т.а.
        - В доступе отказано.
        - Кто наложил блокировку? - сквозь зубы процедила женщина.
        - Моника Бренда Фьюри.
        Сказать, что одноглазая негритянка была шокирована - слегка преувеличить. Но удивление её было сильным. Вместе с этим чувством к ней пришла тревога. Интуиция подсказала немедленно всё бросить и уходить. Следом пришла мысль замаскироваться и покинуть штаб-квартиру незаметно для недоброжелателей. Но она её прогнала, посчитав излишней. Как показали дальнейшие события, сделала это зря. Несколько лишних минут, потраченных на заметание следов, точно помогли бы избежать неприятных последствий, последовавших после отъезда.
        Сначала к ней прицепилась полицейская машина, следовавшая три квартала и ушедшая вперёд на светофоре. Затем на параллельной улице Фьюри заметила фургон полицейского спецназа. Когда же впереди дорогу перегородили четыре полицейских седана, за которыми укрылись с десяток копов, директор перестала сдерживаться, и пошла на прорыв, проигнорировав улицу справа, где создавалась видимость свободы маневра. Тяжёлый бронированный джип отшвырнул со своего пути легковушки и понёсся вперёд, быстро набирая скорость. Вслед понеслись десятки пуль, и лишь малая их часть попала в цель. Остальные поразили гражданские машины, стены зданий и окна заведений, расположившихся на первых этажах. Спустя пять минут погони Фьюри едва не увязла в пробке. Только масса и мощный мотор джипа помог ей протолкнуться сквозь ряды машин и выбраться на тротуар. Пока она пробивалась, несколько полицейских догнали её и принялись расстреливать практически в упор, оставляя белые отметины на бронированных стёклах и кузове.
        Наконец, джип вырвался на тротуар, где смог вновь развить приличную скорость. Сбить пешеходов Фьюри не боялась, так как те ещё при первых звуках заварушки убрались с её пути.
        Увы, но стоило её обойти пробку и выбраться на дорогу, как с боковой улочки на огромной скорости в левый борт директорского джипа ударил грузовик-мусоровоз. Сила столкновения оказалась огромной. Многотонный бронированный внедорожник отбросило с проезжей части под стену паркинга и перевернуло на бок.
        - Внимание, обнаружен перелом! - сообщил искусственный помощник спецавтомобиля Щ.И.Т.а. Одновременно с фразой перед лобовым стеклом возникла голограмма левой руки, показывающая красную область в районе предплечья.
        - Обезболивание!
        Сверху опустилось устройство для инъекций и впрыснуло анестезию. Боль тут же ушла, но пользоваться рукой Фьюри не могла. Не успела она оценить обстановку, как по машине застучали пули противников. Несколько горячих посланниц смерти попали внутрь салона, а одной удалось угодить в негритянку. Та ответила на такое «знакомство» грязными ругательствами и тремя выстрелами из «пустынного орла». Три пули - три цели. От ранения Фьюри уберёг её знаменитый плащ, с которым она почти никогда не расставалась на людях. Внешне он не отличался от таких же, висящих в бутиках. В реальности он был изготовлен на основе нанодостижений Земли и инопланетных технологий. И защита от физических повреждений, в частности от попаданий пуль, была важная, но не основная функция.
        - Включить активную систему защиты! - рявкнула негритянка, снимая ещё одним метким выстрелом полицейского. - И узнать какого дьявола здесь происходит! Почему полиция напала на машину Щ.И.Т.а?!
        - По данным контроля передвижения полицейских подразделений рядом нет ни одного сотрудника полиции, - ответил ей искусственный помощник.
        - Вот даже как… тогда убивай их всех! Сейчас!
        Из бампера сильно повреждённого джипа вылетели пять крошечных ракет. Каждая была размером чуть меньше сигары. Но мощь, вложенная в их боеголовки, поражала! Пять полицейских машин окутались облаком огня и дыма, когда в них угодили эти крохи. Все, кто укрывался за ними, полетели на асфальт ранеными или убитыми. На несколько секунд противник оказался дезорганизован и рассеян, в его обороне появились прорехи. Сейчас был самый удобный момент, чтобы ретироваться, но… но Фьюри не могла. Пострадала не только рука - правая нога жёстко заблокирована покорёженными деталями джипа. Её зажало, как в тисках. Сделав несколько рывков, директор только ухудшило своё состояние, не приблизившись к свободе ни на сантиметр.
        - Внимание, обнаружена резанная рана! - вновь подал голос помощник и показал на голограмме правую ногу, выделив нижнюю часть икры. Благодаря мощной анестезии, женщина не чувствовала боли и не заметила, как сама себе нанесла травму в попытках освободить конечность.
        - Наложить повязку!
        - Невозможно. Состояние автодока и ваше положение отрицательно влияют на данную процедуру.
        - Заткнись, - приказала Фьюри. - Подай сигнал SOS всем подразделениям Щ.И.Т.а.
        - Уже сделано.
        Враги зашевелились, стали перегруппировываться, заставив Фьюри потратить ещё несколько патронов и сменить опустевший магазин на полный.
        - Чёртовы фанатики, - хрипло произнесла она, видя, что нападающие наплевательски относятся не только к жизням гражданских и своих боевых товарищей, но и к собственным. - Да где эта грёбанная кавалерия?
        Ещё один залп ракет уничтожил фургон с прибывшим подкреплением и двух снайперов на балконе здания на другой стороне улицы. Четверых бойцов пристрелила лично Фьюри. Также были сбиты защитой джипа две ракеты, выпущенных лже-полицейскими из РПГ.
        - Мэм, засечена посадка квинджета на крышу паркинга рядом с нами.
        - Наконец-то.
        - Мэм, не советую радоваться. Мной засечена радиобеседа группы спецназа с нашими врагами.
        -…ть!!! - в той короткой, но крайне экспрессивной речи, что выдала негритянка, приличными были только предлоги.
        - Мэм, трое из группы опускаются прямо на нас на тросах.
        - …ть!!!
        - Принято, мэм, - отозвался помощник и выпустил наружу трёхствольную малогабаритную пулемётную установку, до этого прятавшуюся в крыше. Из-за неудобного положения перевернувшейся машины, раньше эффективно использовать данное оружие было невозможно. И его Фьюри решила приберечь на самый крайний случай. Который только что наступил. Град пуль снёс спецназовцев со стен, как струя воды смывает грязь с кузова машины. Потом установка обрушила всю свою мощь на прочих врагов, до которых могла дотянуться.
        - Мэм, спешу сообщить, что вы потеряли уже немало крови. А также то, что у нас закончились ракеты, а мёртвая зона пулемётной установки слишком велика для эффективной защиты.
        - Какие есть способы выбраться из этой задницы?
        - Никаких, мэм. Ваша подвижность невелика, дополнительное снаряжение скрыто в кофре, к которому я не имею доступ. Союзники оказались в сговоре с врагом и велик шанс, что и с прочими всё обстоит аналогично, - ровным тоном диктора на лекции произнёс искусственный помощник.
        - Значит, будем умирать громко и ярко! Готовь подрыв.
        - Напомню, мэм, что сейчас я существую только на единственном носителе, встроенном в чип вашего автомобиля.
        - И что? Я тоже существую на единственном носителе, который сейчас встроен, хех, в этот автохлам. Готовь подрыв!
        - Есть, мэм!
        Перед лицом Фьюри загорелась очередная голограмма, показывающая обратный отсчёт: пятьдесят девять секунд, пятьдесят восемь, пятьдесят семь…
        Воспользовавшись тем, что Фьюри затихла, несколько врагов попытались обойти по другой стороне улице её джип, чтоб зайти со стороны разбитого стекла. Пришлось негритянке расстрелять по ним весь магазин «дизерт игла»
        - Мэм, фиксирую активность квинджета, он взлетает, - очередная голограмма. - Кажется, нас сейчас станут расстреливать. Боюсь, что…
        Дальше разобрать его слова Фьюри не смогла из-за оглушительного грохота, прокатившегося по ньюйорской улице. Так сообщила о себе роторная малокалиберная пушка летательного аппарата, состоящего на службе у Щ.И.Т.а. Секунд десять всё вокруг гремело, болезненно терзая барабанные перепонки.
        «Сорок три, сорок два…».
        - Мэм, кажется, прибыла настоящая кавалерия, - сообщил помощник, когда вой пушки стих. Остался только звук горящих машин. - Квинджет перебил всех наших врагов.
        «Тридцать пять, тридцать четыре, тридцать три…».
        - Остановить таймер, - приказала женщина.
        - Есть, мэм.
        Цифры остановились, голограмма пару раз мигнула и пропала.
        - К нам бежит один из экипажа квинджета. Судя по форме, это кто-то из технической службы харикариера.
        Стоило помощнику умолкнуть, как в разбитый оконный проём заглянула черноволосая худая девчонка. Немедленно ей в лицо уставился ствол пистолета Фьюри.
        - Совсем уже, копчёненькая? - отшатнулась она. - Убери ствол. Сделаешь дырку, потом не запломбируешь. Свои, блин.
        - Имя, звание, - даже не подумала убирать пистолет.
        - Ты ещё документы сейчас попроси предъявить. Из них у меня лапы и хвост, - странно ответила незнакомка.
        - Мэм, фиксирую на ней активированную маскировочную маску, - дал знать о себе искусственный помощник.
        - Сняла живо, - приказала Фьюри.
        - А где волшебное слово?
        Тут из кармана служебного комбинезона девчонки раздался женский голос:
        - Алекс, давай быстрее! К этим ублюдкам подкрепление едет! Что там с Фьюри?
        - Так ты Александр Смит, - догадалась негритянки и опустила пистолет. - Не ожидала с тобой встретиться в подобной обстановке.
        - Нормально всё с ней, прикалывается, блин, - произнесла «девчонка», коснувшись кармана с миниатюрной рацией. - Идти можешь?
        Последний вопрос был адресован Фьюри.
        - Нет. Мне даже не выбраться из машины. Ногу сажало.
        - Хреново.
        - Найди кейс. В нём есть инструменты, чтобы разрезать железо. Помощник тебе подскажет, где он лежит.
        Вновь засветилась голограмма, которая приняла форму стрелки, указывающей на задний ряд сидений джипа. Кейс был укрыт прямо под центральным сидением.
        - Вот этот стержень. Кристаллом от себе и подальше от любых преград. Необходимо надавить на кнопку и провернуть кольцо на рукояти с тремя щелчками, чтобы активировать, - быстро произнесла Фьюри, когда в руках у спасителя оказался чемоданчик и он откинул на нём крышку.
        - Эй, скорее, кажется, к нам два квинджета летят. У нас минуты две! - вновь подала голос невидимый пилот летательного аппарата, висящего в воздухе над разгромленной улицей.
        «Девчонка» с сомнением посмотрела на энергетический клинок в своих руках и на смятое железо машины, где пряталась нога директора Щ.И.Т.а.
        - За две минуты успею?
        - Нет. Тут броня и внутренний каркас из тугоплавких сплавов. Режь ногу.
        - Ч-что?! - опешил Смит. - У тебя шок, что ли?
        - Режь ногу. Потом мне новую пришьют трансплантологи или сделают киберпротез, - повысила голос негритянка. - Или ты меня вылечишь.
        Парень с сомнением поднёс резак к ноге.
        - Сначала верните мои способности, чтобы я смог опять лечить. Блин, а ты от шока не загнёшься? - произнёс он.
        - Они уже близко! Алекс, бросай там всё, ты важнее! - прокричала пилот. Следом вновь заработала роторная пушка.
        - Режь!!! - заорала Фьюри, перекрикивая звуки стрельбы. Секунду спустя пожалела, подумав, что такое давление на парня может заставить того впасть в панику или истерику. Это женщины покрепче будут и физически, и психически, а мужчины, даже в зрелом возрасте, мигом теряются и паникуют. Ей бы самой отобрать резак, но левой рукой его не взять, а правой невозможно точно и быстро провести ампутацию.
        И тут Александр её удивил. Что-то пробормотав, он воткнул ей в ногу плазменный десятисантиметровый клинок и удивительно ловко отсёк ногу чуть выше колена. Боль в момент ампутации была совсем слабой, а рану прижгло пламенем.
        «Причём тут татары?», - немного удивилась Фьюри, прочитав по губам странную фразу паренька. Она звучала так: нам татарам похрен, что трахать, что резать - лишь бы кровь шла.
        Потом она с его помощью выбралась из джипа. Напоследок приказала помощнику воспользоваться вай-фаем и переместить своё ядро на ближайшие электронные носители, откуда потом она его вытащит, когда приведёт себя в порядок.
        В самый последний миг, буквально перед носом у новых врагов, они с парнем заползли по аппарели внутрь квинджета, который немедленно стартанул так, что её и Смита бросило на пол. Боль от удара о пол сломанной рукой и культей смогла пробиться до сознания даже через лекарственную блокаду. А потом она потеряла сознание.
        Глава 18
        - То есть, это всё из-за того, что я решил спрятаться?! Вся эта охота, нападения и прочее - результат моего нежелания сотрудничать?!
        - Да, - кивнула негритянка.
        Я был не просто в шоке, я… блин, да у меня просто нет слов, чтобы описать свои чувства! Я только что узнал, кто виноват в моём похищении «гидрой» и блокировки Дара - Я САМ! Если бы не стал прятаться в подземке после возвращения с Аляски, то мог ещё долго жить без проблем. ГИДРА, увидев, что я решил спрятаться, посчитала, что объект их наблюдения получил или изучил нечто невероятное, необъяснимое и могущественное. Не собираясь давать мне времени на овладение этим нечто, враги решили изъять меня из, так сказать, естественной среды обитания.
        Фьюри сумела обойти систему защиты на флешке и получила полный доступ к информации, собираемой гидровцами на меня. От момента, когда я находился в больнице, до того, как боевые группы вычислили моё местонахождение и взяли в плен. Были несколько моментов, когда слежка оставалась с носом. Например, когда вмешивалась Мария.
        «Зараза, неужели эта кровососка не знала о наблюдателях? А если была в курсе, то почему не предупредила? - со злостью подумал я про вампиршу. - Бли-ин, как же я не люблю интриги и «себенаумевших»! Вечно они за других думают и используют их в своих планах».
        Для ГИДРЫ не стало секретом ни одно моё действие, не было заклинания, про которое не знали в этом тайном обществе. Мало того, среди материалов на флешке нашлись несколько разрабатываемых планов про то, как подвести ко мне своих агентов или неявно намекнуть на создание определённых чар, полезных ГИДРЕ.
        - Алекс, посмотри на этих красоток, - Фьюри вывела на большой экран несколько фотографий девушек в форме и бикини. Всего там было пять представительниц прекрасного пола. Среди них затесалась одна азиатка и одна мулатка, прочие имели европейскую внешность. - Умницы, доктора наук, со сверхспособностями той или иной силы, обладательницы высших рангов по боевым искусствам…
        - Угу, спортсменки, комсомолки… - пробурчал я. ГИДРА знала, кого подсунуть мне. Даже в этом мире прекрасных женщин данная пятёрка занимала верхние ступеньки подиума красоты. Такой лопух вроде меня, не избалованный вниманием противоположного пола, пошёл бы у них на поводу с гарантией в сто и один процент! Тем более что окучивать меня собирались профессионалы своего дела. - «М-да, в этих ручках я бы быстро стал делать то, что нужно им. Да ещё бы хрен подумал бы, что мной манипулируют. Тут никакое зомбирование не нужно, в чём так преуспела ГИДРА. Хм, а может они уже незаметно для меня пытались промыть мозги, но у них не вышло?».
        - Убила бы, - сквозь зубы процедила Рикарда. - Закрой их.
        - Как скажешь, - спокойно произнесла негритянка и убрала с экрана фотографии гидровок… гидровчек… гидрячек… тьфу, баб, короче. - Кстати, а тебя по одному из планов должны были ликвидировать. Подготовили нападение на охраняемый объект в твою смену и… - Фьюри провела себе по горлу большим пальцем.
        Рикарда в ответ только скривилась и решила промолчать, хотя было видно, что ей очень хотелось от души высказаться.
        Среди информации на флешке нашлась и о нападении вампиров в Бруклине. ГИДРА решила из боевого хомячка вырастить дрессированного боевого хомячка, мать их за ногу. Им не составило особого труда найти в своих рядах мутантку с мутацией по изменению внешности. После чего под видом Марии Мёрбиус заслать ко мне. Это, а также то, что я оказался пьян, отлично сработало на их планы. Вампиры оказались из прикормленных или повязанных договорами одиночек или крохотных Семей, не имеющих влияния в ночном мире. Так как это была проверка моих способностей, то убивать меня никто не собирался. ГИДРУ устраивали два исхода: моя победа или мой плен. В первом случае спустя какое-то время они разыграли бы новую куда более сильную карту. Во втором случае им было интересно, как бы я вывернулся, и какое заклинание придумал бы под гнётом страшной опасности.
        Кстати, о моих невестах. Вот правильно говорят, что любовь оглупляет! Когда я запаниковал после возвращения с Аляски, то ни одна из них не села и не подумала логически над извечным вопросом «что делать». Не-ет, обе как телушки - уж пусть простят меня за такое нелестное сравнение - пошли на поводу у моих эмоций. А ведь они умные и с изрядным багажом специфического и крайне полезного в той ситуации опыта. У одной мозги отключились от секса, вторая не смогла справиться с гормональным взрывом, резко помолодев и поняв, что мне не безразлична. Ещё и косились друг на друга, меряясь сиськами, тратя энергию и рассудительность на ревность и доминантность в гареме.
        Ах да, стоит сказать, что сейчас мы обитаем на законсервированной и жутко секретной подземной базе Щ.И.Т.а. Про это место знает лишь Фьюри и пара-тройка человек, которым она железно доверяет. Кстати, один из них сейчас здесь присутствует. Это докторша азиатка, которая лечила негритянку после того, как мы доставили её сюда. Квинджет Мистик увела в сторону океана. Там она его утопила на мелководье, активировав стелс-программу, благодаря которой найти летательный аппарат теперь невозможно никому, кто не знает координат. Ну, и пароля до кучи, чтобы попасть внутрь него.
        Мистик - это ещё одна моя головная боль. А по некоторым намёкам и развивающимся событиям заодно и третья невеста. Хочу заметить, что от «классической» Мистик местная Рейвен отличалась, как небо от земли. Та, которая фигурировала в фильмах и комиксах в моём мире, по своей Силе запросто соперничала хоть с лысым телепатом, хоть с всемогущим «металлистом». Здешняя же синекожая красотка имела лишь способность к трансформации тела. Зато делала это в широких пределах, имея возможность предстать как худым подростком, так и двухцентнерным борцом сумо. Запросто могла отрастить себе дополнительную пару рук или ног, поменять местами расположение внутренних органов. Вырастить третий глаз и так далее. И всем этим умело пользоваться на уровне инстинктов.
        «Просто идеальная жена для постели получится, которая и сиськи отрастит какие захочу, и сделает дырочки хоть потуже, хоть посвободнее и любого вида», - мелькнули в моей голове фривольные мысли.
        Но это всё ерунда на самом деле. Это я так шучу и прикалываюсь. Куда интереснее причина, по которой мутантка на меня запала. Да что там - втюрилась в меня по уши! Если верить ей самой (кстати, Фьюри подтвердила эту особенность своей подчинённой), то дело в моём запахе, в генах. Рейвен была особой однолюбкой, у которой симпатия была связана не с красотой тела, умом и прочими подобными данными, а, так сказать, сутью организма. Это сложно объяснить, я и сам не очень понял чужие пояснения. Просто для синекожей мутантки я пах так аппетитно, что у неё снесло крышу. Не окажись девушка дисциплинированной секретной сотрудницей и знающей, что такое долг и служба, то она заявилась бы ко мне домой ещё в тот вечер, когда у неё не срослось со мной знакомство под личиной детектива.
        Но и это ерунда. Одной подружкой больше, одной меньше. Гарем на то и оформлен на законодательном уровне, чтобы мужчина не страдал от мук выбора и мог набрать себе полный набор красоток. Куда хуже было другое. И как раз этой темы коснулась Фьюри.
        - Мисс Ли провела анализ твоей крови, - сказала одноглазая, а с недавних пор ещё и одноногая негритянка.
        - И? Не тяни, блин, резину, - поторопил я ей. - Эту вашу гадость можно вывести?
        - Можно. Антидот хранится в нашей штаб-квартире в Антарктиде. До недавних пор я считала, что она наша. Как оказалась, там заправляет ГИДРА. Попасть внутрь не просто сложно, а невозможно без помощи изнутри.
        - И?! Фьюри, я тебе сейчас вторую ногу отрежу, - пригрозил я собеседнице.
        - А я помогу с этим, - поддержала меня Рикарда, сказав тоном, который не предвещал ничего хорошего бывшему директору Щ.И.Т.а.
        - У меня там нет никого. Как я узнала, там служат только члены ГИДРЫ.
        С минуту я молчал, переваривая новость и успокаиваясь.
        - То есть, чтобы мне вернуть свои прежние возможности, нужно сдаться ГИДРЕ и надеяться, что они вытянут из меня эти хреновы наноботы? - взорвался я. Вскочив со стула, я пинком отшвырнул его в сторону и несколько раз быстро прошёлся по комнате от стены до стены, сжимая кулаки и сквозь зубы сыпля проклятьями.
        - Это экспериментальное оружие. Изначально оно планировалось против богов, но с ними вышла промашка. Эти существа оказались куда сильнее и наниты лишали их сил только на короткий срок.
        - Боги? - переспросила Линда.
        - Асгардцы. Жители одного из ближайших к Земле миров. Издавна они считают наш мир своей вотчиной, покровительствуя людям, - пояснила Фьюри.
        - А они мне могут помочь? - тут же заинтересовался я.
        - Наверное. Если провести переливание крови, и если ты выживешь после данной процедуры, то точно избавишься от нанитов.
        Я опять замолчал. Только на этот раз не вспоминал ругательства, чтобы посочнее выразить свои эмоции и сбросить пар словами. Сейчас я ворошил память на тему, где и как случился первый контакт землян и асгардцев. Может мне с моей удачливостью и особенностью получится стать одним из асгардских богов и избавиться от гадости в крови - этих чёртовых наноботов, блокирующих сверхспособности.
        - Локи уже забрала тессеракт или нет? - наконец, произнёс я.
        - Что?! - негритянка аж подалась в мою сторону и выпучила свой здоровый глаз. - Откуда ты про куб знаешь?
        - Так забрала или нет?
        - Нет.
        - Хреново, - погрустнел я.
        - Лично я так не скажу, - успокоилась та.
        - А как-то связаться с асгардцами ты можешь? Если знаете про их существование и даже приготовили оружие, которое ещё и испытали, то…
        Женщина не дала мне закончить фразу и отрицательно покачала головой, лишив меня надежды на помощь с этой стороны.
        Выходит, контакт ещё не состоялся. И никто не знает, когда он случится.
        - Хреново, - пробормотал я, чувствуя, как внутри меня крепнет отчаяние. И вдруг вспомнил о другом шансе помочь себе. - Фьюри, а ты Блейд знаешь? Вернее, знаешь, как с ней связаться?
        - Какой интересный и странный вопрос, - хмыкнула она и внимательно посмотрела мне в глаза своим здоровым оком. - Если ты планируешь с помощью вампиризма избавиться от нанитов, то сразу отбрось эту затею. Это не поможет.
        - Нет, я просто хочу стать богом, - сказал я.
        Судя по воцарившейся тишине, моё заявление стало сродни фонтану из канализации в центре городского парка в воскресный день.
        *****
        - Твою же мать! - в сердцах произнёс я, увидев тело в кресле, накрытое окровавленной простынёй до шеи. Из-под простынки свешивалась рука, а на полу под ней валялся пистолет. На месте лица неприглядная кровавая маска из сгустков крови, осколков кости и зубов. - Опоздали… а хотя…
        Я, было, шагнул к телу, но дорогу мне заступила Линда, недвусмысленно давая понять, что дальше не пустит. Сбоку тут же встала Рейвен, поддерживая детектива. А Рикарда направилась к телу, наставив на то ствол укороченной М16.
        - Осторожнее, она может быть живая! - крикнул я, вспомнив, что напарник и наставник Блейда по сеттингу комиксов потом стал вампиром и орудовал на пару с бандой кровососов. - И уже обратилась в вампира.
        - Вампира? - остановилась девушка.
        - Долго рассказывать. Но здесь побывали эти кровососы, потом Блейд. Это её пистолет вон там валяется.
        - Ясно, - отозвалась та. Она подошла к креслу сбоку, выпустила штурмовую рукоятку и освободившейся рукой сдёрнула простыню и тут же опять схватилась за оружие. - Не похоже на то, что живая.
        Рейвен оставила меня на попечении Линды и скользнула вперёд, на ходу превращаясь в крупную женщину в полицейских доспехах и закрытом шлеме. Оказавшись рядом с телом, она сдёрнула то с кресла за руку, а когда труп (или не труп) рухнул на пол, завернула конечность за спину, дотянулось до второй руки, также завернула к лопаткам и быстро стянула их вместе пластиковыми наручниками, что протянула ей Рикарда. Тем же способом зафиксировала ноги. Последними связками, если так можно назвать, стала повязка на лице. И сделали они её из куска металлической сетки с мелкими ячейками и из толстой проволоки.
        Связанное тело Линда и Рикарда перетащили в фургончик, на котором наша команда прибыла к тайному убежищу Блейд. Жаль, что самой негритянки здесь не оказалось. Многое бы упростилось. А теперь вся надежда на то ли труп, то ли не труп. Про себя я сильно желаю пожилой женщине, наставнице Блейд, успеть обратиться в вампира до окончательной смерти. Хотя может доктор азиатка как-то сумеет реанимировать мозг, если тот не сильно пострадал от пули. У неё там такие крутые штуки имеются, про которые даже в комиксах не упоминалось. То-то Фьюри с такой лёгкостью рассталась с ногой. Знала, что без проблем получит новую.
        Ах да! Наверное, стоит сказать, что убежище охотницы на вампиров мы нашли благодаря помощи вышеупомянутой одноногой негритянки. Пусть она потеряла кресло директора Щ.И.Т., а вместе с ним и девяносто процентов связей и возможностей, но что-то всё равно сумела сохранить. То, что она создавала именно на такой случай. И я бы сказал, что без хорошей, прямо таки матёрой паранойи на такое точно не хватит ни сил, ни времени.
        - Неужели живая? - хмыкнула Фьюри, когда мы (ладно, девушки) затащили окровавленное тело внутрь подземного секретного логова. - А выглядит, как труп.
        - Пусть Хелен посмотрит тело, вдруг, удастся оживить или оно вампиризировалось, - ответил я ей.
        - И с какой целью? - негритянка посмотрела на меня с хитрым прищуром. - А ещё мне интересно, почему вы, отправившись на встречу с Блейд, вернулись с мёртвым телом её наставницы. Или не мёртвым, а заражённым вампиризмом.
        - С целью узнать, куда ушла охотница. А по поводу остального - мы опоздали, Фьюри. На убежище Блейд напали вампиры. У меня уже были видения как-то насчёт случившегося. Но только сейчас я понял, что они относились к Блейд. А ещё у нас проблема.
        - Говори, - мгновенно сделалась серьёзной негритянка.
        - Если вампиры напали на убежище и убили наставницу охотницы, то их вожак уже расшифровал древние свитки и начал подготовку к ритуалу. Ему осталось только захватить Блейд. А ведь эта дурочка сама полезет к нему в руки.
        - Почему? - немедленно спросила Фьюри.
        - Э-э… - я запнулся, не зная, что ей ответить. В «настоящей» реальности Блейда заманили в логово к вампирам при помощи его новой подружки. А там он пропустил критический удар, когда увидел свою мать рядом с главой вампиров. Давно её похоронил, и вдруг видит, что она жива, да ещё и вампир. Осознание этого факта даже для губастого истребителя нечисти и любителя чёрных очков оказалось сильным шоком, чем воспользовались вампиры и мигом его скрутили. Но вот так ли всё будет в этом неправильном мире? - Кажется, её мать жива и она вампир. Главный кровосос на этом сыграл. Возможно, Блейд ещё на свободе, готовится к вылазке. Если так, то у нас есть немного времени.
        - Риск велик, Алекс, - возразила мне Фьюри. - Если вампиры уже начали подготовку к ритуалу, то опасно будет соваться к ним. Мы найдём другой способ вытащить из тебя наноботы.
        - У вампиров раздутое самомнение. Людей они в грош не считают. Да и мутантов тоже, - произнёс я, и тут мне в голову пришла одна мысль. - Хотя… хотя мутанты мутантам рознь. Слушай, а у тебя есть личный номер Роберты Беннер?
        Фьюри посмотрела на меня такими глазами, что я понял: мне удалось зацепить за живое эту непрошибаемую личность.
        - Нет, нет, и нет, - мотнула она головой и даже отпрянула от меня.
        - Да-да-да, - с нажимом сказал я и шагнул к ней. - Фьюри, блин, да Роберта сейчас нормальная. Умеет контролировать свою ипостась. А с ней у нас все шансы прижать кровососов к ногтю и провести ритуал в свою пользу.
        - Халка и контроль?!
        Не успела негритянка назвать имя одной из самых опасных и сильных мутанток Нью-Йорка, как Линда и Хелен почти в один голос воскликнули:
        - Халка? Причём здесь она?
        - Этот паренёк хочет пригласить её на прогулку, - своим знаменитым нравоучительным, с нотками сарказма, тоном произнесла Фьюри.
        - Только не Халку, нет, - замотала головой Линда. - Я трижды была на месте погрома, устроенного ею. Она же не человек, а животное какое-то!
        - Да нормальная она, блин! - я повысил голос. - Она у меня в гостях недавно была, сидели с ней несколько часов. Вон Рикарда не даст соврать.
        Взгляды окружающих скрестились на владелице охранной компании.
        - Да, было такое, - со вздохом подтвердила девушка. - Но я тоже против привлечения её к нашей операции.
        Я открыл рот, чтобы начать очередной виток спора, как вдруг откуда-то с потолка разнёсся неприятный звук тревожной сирены. Фьюри тут же схватилась за планшет. С минуту водила по экрану пальцем, потом сказала:
        - Это может быть интересным. Знаете, кто это?
        Сразу после этих слов на одной из стен появилась объёмная полупрозрачная голограмма. Она демонстрировала туннель подземки, по которому шла женщина в обтягивающем кожаном или латексном костюме. Я уже по расклешённым штанам и высоким каблукам стал догадываться про то, кто это такая. А когда Фьюри приблизила лицо гостьи, то догадка превратилась в уверенность.
        - Это же… - сказала, было, Хелен и тут же прикусила язык. - Как она нас нашла? И зачем мы ей понадобились? Неужели она работает на ГИДРУ?!
        - Мне это тоже интересно, - хмуро произнесла Фьюри. - Так, живо уходим. Точка засвечена.
        А у меня в голове сверкнула очередная идея, которая могла оказаться, как сумасшедшей, так и гениальной.
        - Стойте! Она ко мне пришла.
        И опять я стал центром взглядов окружающих меня женщин.
        - Ты знаешь, кто это? - во взгляде Фьюри плескалось море удивления.
        - Имя не помню. Но это азиатка, вроде бы японка, подручная полковника Страйкера, эксперимент номер два с введением адамантия в тело живого человека. Я её освободил от страйкеровского контроля не так давно, и теперь она пришла, чтобы вернуть услугу.
        По правде говоря, я не был уверен в последних словах. Но это же Марвел, блин, тут ещё и не такие чудесные события происходят. Кавалерия приходит в самый последний момент по закону жанра, а так как все эти дамочки против Халки, то судьба решила лично привести ко мне другую силу - красотку, которая задала трёпку самой Росомахе. Разумеется, озвучивать подобные умозаключения я не собирался. Не совсем ещё выжил из ума.
        После моих слов Фьюри закрыла здоровый глаз и потёрла двумя пальцами переносицу.
        - Дьявол, вот почему тебя сразу не пригласили ко мне на беседу? В твоей же голове хранятся такие знания, ради которых Щ.И.Т. тратил миллиарды долларов и терял десятки отличных агентов, - после долгого молчания сказала она.
        - Ага, чтобы после беседы получить порцию наноботов или оказаться в одной из камер на борту этих ваших воздушных тюрем, - язвительно ответил я ей. - Спасибо большое, но мне и так было хорошо.
        - Не сравнивай Ш.И.Т. и ГИДРУ.
        - Щ.И.Т. и есть ГИДРА, блин! - крикнул я.
        Мои слова сильно задели собеседницу, для которой всемирная суперорганизация была всем: целью жизни и любимым детищем. И тем болезненнее оказался факт, что любимый ребёнок оказался не тем, кем казался.
        - Щ.И.Т…
        Перепалку остановила Хелен.
        - Так что решили по поводу Юрико Оямы? - перебила она.
        После двухсекундной паузы негритянка махнула рукой:
        - Пусть приходит.
        Некоторое время мы наблюдали за тем, как японка шла по туннелям самым кратчайшим путём к подземному убежищу. При этом она ловко обходила ловушки и преграды, которых там хватало. Несколько раз девушка прорубала проходы в стенах. Это происходило там, где стояли смертельно опасные заслоны. Вряд ли бы мины, напалм и лазерные лучи убили бы её. Скорее всего, не хотела терять время и возможно берегла свой костюм.
        Наконец, она дошла до бронированной двери, за которой начинался тайный бункер Фьюри. Здесь она протянула руку и… постучалась кончиками ногтей.
        - Ну, если так вежливо просят, то почему бы и не впустить, - хмыкнула негритянка и провела пальцем по планшету.
        К моменту, когда японка вошла в нашу комнату, её ждали во всеоружии. Даже Рейвен вышла к нам, вооружившись каким-то незнакомым дробовиком с монструозным калибром. Докторша прицепила к запястьям какие-то излучатели, похожие на те, которыми пользовались девушки-вдовы - суперубийцы из Красной Комнаты. Фьюри положила рядом с собой огромный «Дезерт Игл». Из него она отстреливалась в джипе, когда попала в засаду, из которой нам с Мистик пришлось её вытаскивать под пулями нацистов.
        Линда и Рикарда взяли по два пистолета с увеличенными магазинами. Это оружие имело автоматический режим стрельбы. В четыре ствола мои невесты накроют врага облаком горячего свинца. Жаль что против адамантовой японки их оружие бесполезно.
        Войдя в комнату, Юрико Ояма прижала руки к бёдрам и слегка поклонилась. Сделала это молча. После чего в тишине направилась ко мне. Оказавшись в двух метрах, она опустилась на колени и низко поклонилась, почти коснувшись лбом пола, и открыв шею. Наверное, это что-то значило по её кодексам… бусидо там, самурайская честь… Вот только я ни в зуб ногой в этих политесах.
        - Привет, - сказал я, первым нарушив затянувшееся молчание.
        - Господин, я, Ояма Юрико, клянусь вам в вечном и верном служении, пока кровь течёт в моих венах и бьётся сердце. Я буду идти вашим путём, добывать вам славу и забирать беду. Призываю в свидетели могущественных Изанаги и Изанами. Прошу великую Аматерасу услышать мои слова. И пусть сгорит моя душа, если нарушу свою клятву и причиню вред Господину, - чётко и возвышенно произнесла она, стоило мне смокнуть.
        - Круто, блин, - пробормотал я, не зная, что сказать в ответ на такое.
        - Вот ведь дьявол! - приглушённо ахнула Фьюри со своего места.
        Наверное, мои слова японка посчитала за согласие, так как быстро поднялась с колен и шагнула ближе. Угрожающее движение Линды она проигнорировала.
        - Ты вовремя, Ояма…
        - Ояма - это фамилия, господин. Юрико моё имя, - мягко перебила она меня.
        - Извини, Юрико, не знал. Привык, что у нас первым имя идёт. Так вот, ты вовремя пришла. Нужна твоя помощь в одном щекотливом и опасном деле.
        Только я умолк, переводя дыхание, как подала голос негритянка:
        - Как ты нас нашла?
        Перед тем, как ответить, Юрико посмотрела на меня.
        - Ответь, мне тоже интересно, - кивнул я.
        - Мне помогла найти тебя Спираль. Я с ней связалась сразу после событий на Аляске. На днях она сообщила, что за тобой охотится Щ.И.Т. и дала адрес места, где ты прячешься вместе с бывшим директором и своими подружками.
        - Мы его жёны! - в один голос рявкнули Линда с Рикардой.
        - Спираль? - переспросил я. В голове в ответ на это имя не возникло ничего.
        - Не знаешь? - хмыкнула Фьюри, очень внимательно слушающая гостью. При этом руку держала в сантиметре от рукояти пистолета. - Это известная злодейка. Отличный учёный, занимается киборгинизацией и немного магией. И, выходит так, что ещё и собирает информацию, торгует ею.
        - Она мне была должна. Информацией не торгует, но собирает, - пояснила Юрико. - Её дроны и киборги разбросаны по всему городу. Она работает с героями, злодеями, наркобаронами, оружейными баронами и чиновниками. Каждый даёт ей что-то - кто-то деньги, кто-то информацию, другие полезные связи.
        - Потом поговорите про вашу Спираль, - вмешался я в беседу женщин. - Юрико, я иду в логово вампиров, ты со мной?
        - Куда господин, туда и я, - и низко поклонилась мне.
        - Вот и отлично, - подвёл я итог.
        Глава 19
        Очнувшаяся Адель, так звали наставницу Блейд, рассказала, что вампиры ждут её ученицу в башне вампирского клана. Туда они её собираются заманить с помощью Картера Дженсона - чернокожего паренька врача-гематолога. В принципе, если не вдаваться в частности, то история Блейд в этом мире идёт точно по канону. И это очень хорошо!
        Что же до Адель Уистлер, то ей одновременно повезло и нет. Она не умерла, но и не стала вампиром в классическом виде. Помнится в первой части цикла «Блейд» в конце фильма Фрост и Квинн сбросили докторшу в подвал. И там её чуть не сожрал её бывший коллега, укушенный Квинном, но превратившийся во что-то непонятное: гуль, упырь, вурдалак. Так вот, Уистлер стала такой же тварью. Повезло ещё, что ей в самом начале нового существования Хелен вколола какую-то чудо-сыворотку, которая затормозила разрушение мозга, тела и придавила вампирскую жажду. Уже сутки спустя разума в Адель было бы как у пятилетнего ребёнка, и двигали бы ею только звериные инстинкты: пожрать, поспать и опять пожрать.
        - Инъекция будет действовать максимум сутки, потом разрушения тела и особенно разума начнутся с ураганной скоростью, - сообщила Хелен нам всем в присутствии самой Адель.
        - Значит, судьба у меня такая, - спокойно ответила немолодая женщина. Она достала из кармана штанов пачку сигарет, вставила одну в рот, пощёлкала зажигалкой и вскоре с наслаждением выпустила в потолок первый клуб табачного дыма. - Вы уж сами тогда пустите мне пулю в голову, а то вдруг опять у меня рука дрогнет. А лучше две, чтобы с гарантией.
        Про руку она не просто так сказала. Тот выстрел, который должен был покончить со страданиями, оказался не точным. Женщина стреляла в себя снизу вверх, приставив ствол под нижнюю челюсть. Пуля раздробила обе челюсти, раскрошила зубы, разбила скулу и вышла из левого глаза, напоследок задев лобную кость в районе надбровной дуги. Рана страшная и для обычного человека могла быть смертельной. Но Уистлер сама по себе отличалась крепостью. Плюс, в её крови уже начали развиваться и переделывать тело под себя вампирские клетки. На данный момент рана наполовину зажила, иначе женщина не смогла бы с нами говорить. Правда, на лицо всё равно было не взглянуть без дрожи: частью забинтованная, частью сверкала никелированными скобками от медицинского степлера, с помощью которых Хелен свела края ран.
        - Замётано, - подмигнула ей Фьюри и щёлкнула ногтем по пистолету, лежащему на столе перед ней. - Лично вот из этой малышки всажу две пули в лоб.
        Со своим «Пустынным орлом» она не расставалась ни на секунду. То ли какая-то фобия вылезла наружу после нападения и тяжелого ранения, то ли опасалась моей самурайки. Хотя не могу представить, что она может ей сделать даже из такого огромного пистолета. Или у неё там патроны с пулями из адамантия?
        - Может, позвонить Марии Морбиус и попросить вылечить тебя? - предложил я Адель.
        - Ты знаешь эту чудачку? - слегка удивилась она.
        - Угу, работал с ней пару раз. Так что насчёт звонка?
        - Попробуй, но вряд ли её укус поможет мне, - пожала она плечами и сделала глубокую затяжку. - Проклятье, даже вкус никотина плохо чувствую. Чёртов Дьякон Фрост, не только убил, но ещё и забрал последнее доступное удовольствие.
        Телефон мне вручила негритянка. С её слов, этот аппарат невозможно обнаружить по звонку. Номер Марии я помнил. И вбив дюжину цифр, я коснулся зелёной кнопки на экране. Спустя пять или шесть секунд я услышал знакомый голос:
        - Алло. Кто это?
        - Мария, это я.
        - Кт… А… я тебя узнала и слышала, что с тобой случилось. Сразу хочу сказать, что я не замешана в нападении на тебя…
        - Стоп-стоп-стоп, - перебил я разговорившуюся вампирессу. - Об этом потом. Мне нужна твоя помощь. Есть укушенный человек, которого я не могу вылечить. У него… хм… особый случай вампиризма. Сейчас заразу сдерживает экспериментальная сыворотка, но это ненадолго. Возможно, поможет твой особый укус. Так как, ты поможешь?
        Та молчала буквально пару секунд.
        - Да, помогу. Где с тобой встретиться? Только, А… эм-м… я в курсе кое-каких твоих проблем. Наши телефоны могут быть на прослушке.
        Только теперь я понял, почему она не произносила моё имя. По привычке обращалась, и тут же обрывала на первой букве. Не хотела давать даже такого повода засечь нашу беседу, если нас с ней всё-таки не слушают.
        - Догадываюсь. Встретимся там, где мы с тобой подрались в первый раз.
        - В первый раз? О-о, - тихо произнесла Рейвен, услышав мои последние слова, - была и вторая драка, значит.
        - Я поняла. Буду там через полтора часа, - ответила мне Мария. - Это всё?
        - Да.
        Минут пятнадцать ушло на то, чтобы определить тот зал под землёй, где я впервые познакомился с Морбиус и чуть сам не стал вампиром. Я помнил примерную точку, где спускался в подземку и выбирался наружу. А ведь ещё порядочно блуждал по туннелям. К счастью, у Фьюри в планшете было много чего закачено. В том числе обычная и 3Д-карта с фото- и видеосъёмкой многих участков подземного Нью-Йорка. Среди них отыскался и нужный зал.
        - За час доберёмся. Повезло, что находимся недалеко, - сообщила негритянка. - И я знаю, как пройти по закрытой части туннелей.
        В час мы не уложились. И вообще на место прибыли только через два с лишним часа, с момента окончания телефонного разговора с Марией. Сначала готовились к встрече. Потом сторожились от каждого шороха и подозрительного звука.
        - Интересные у тебя друзья, - со странной интонацией в голосе произнесла вампиресса, когда мы оказались на месте, и она к нам вышла из темноты. Говоря, она внимательно смотрела на Юрико и Фьюри. Последняя пришла вместе с нами, хромая на ультрапродвинутом протезе, который ей прикрепила к культе Хелен. Сама докторша осталась в бункере собирать вещи, так как по плану после проведения операции «аля-Ламагра» мы должны были затаиться в совершенно новом месте за городом.
        - Поддерживаю, сестричка, - усмехнулась Фьюри. - Не представляешь, как я была поражена, когда узнала, с кем он водит знакомства.
        Та пристально посмотрела на негритянку, потом перевела взгляд на меня:
        - Алекс, кому нужна помощь?
        Я не успел и рта открыть, как вперёд вышла Адель и хрипло с неприятным сипением произнесла:
        - Мне, Мария. Узнаешь? Виделись мы давно и всего несколько раз, но запомнить была должна.
        Вампирша в очередной раз перед тем, как ответить, стала внимательно вглядываться в собеседника.
        - Адель? Адель Уистлер? - ахнула она. - Но как?!
        - Ублюдок Фрост постарался. Он ещё и Блейд захватил, хочет провести какой-то свой ритуал с её кровью. А мы ему в этом помешать решили, кха-кха-кха, - под конец речи Адель раскашлялась, а потом сплюнула комок чего-то тёмно-красного с синими прожилками. На обычную кровь это не было похоже. Скорее на комок плоти. - Зараза, кажется, я останусь здесь.
        - Не хорони себя, сейчас попробую помочь.
        Увы, но укус Марии не подействовал на Адель. А ещё я заметил, как вампирша с кривым выражением на лице тайком несколько раз сплюнула окровавленную слюну. Видать, кровь заражённой женщины ей не сильно пришлась по вкусу. Если Адель на вкус такая же, как и внешне (а она уже напоминает зомби), то я сочувствую Машке.
        Уистлер пришлось оставить в подземке. Тащить с собой женщину в таком состоянии было верхом глупости. Тем более, неизвестно как она поведёт себя в дальнейшем. Вдруг инстинкты упыря возобладают в самый неподходящий момент, и Адель попытается ударить нам в спину? На вколотую сыворотку лично я особой надежды не возлагал.
        Нужно ли говорить, что Морбиус напросилась идти с нами? После того, как она узнала про нашу цель, отказывать ей не имело смысла. Вампиресса просто пойдёт за нами следом или доберётся до нужного места раньше нас. Так что лучше пусть будет под рукой.
        Первая цель - вампирская башня. Это высотка из стекла, стали и бетона, в которой обжились кровососущие твари. Здесь их дом, их офисы, их арсенал и столовая. Огромное здание способно вместить тысячи людей… или тварей.
        - Здесь не только вампиры обитают, ещё и люди, - пояснила мне Мария, когда я озвучил свои мысли мысль.
        - Прислужники и кандидаты в вампиров? - спросил я.
        - Да.
        Вампирская верхушка жила на верхних этажах. Добраться туда, не привлекая чужого внимания, было непросто, но мы справились. Тут стоило благодарить Рейвен. Копируя облик местных обитателей, она свободно подходила к охранникам и уничтожала их серебряным кинжалом, который ей вручила Мария. Одежду и снаряжение, остающиеся после вампиров, мы прятали по ящикам, урнам и запихивали за вентиляционные решётки. Среди полутора десятка убитых только двое оказались обычными людьми - прислужниками, судя по клейму на шее ниже затылка. И с ними пришлось повозиться, чтобы спрятать тела и убрать кровь. Это немного задерживало нас, но не критично.
        На первом же этаже, принадлежащем вампирской элите, нам встретились следы боя. Местами пол и стены были забрызганы какой-то бурой слизью с тошнотворным запахом. Валялись куски штукатурки, плитки, декоративных панелей, сбитых выстрелами. На стенах и дверях красовались пулевые отметины.
        «Слизь - это остатки вампиров, которых Блейд накормила особой сывороткой. Потом такой же она прикончит Ламагру в теле Фроста, - мелькнула в голове мысль. И тут же следом другая. - Бли-ин, а я вообще смогу занять его место? Я ж не вампир!».
        Или я позой выдал своё расстройство, или у японки развито шестое чувство и оно связанно со мной, но Юрико почти сразу же повернулась ко мне:
        - Господин? Что-то случилось?
        - Типа того, - с мрачным видом кивнул я.
        - Это срочно? - поинтересовалась Фьюри.
        - Нет.
        - Тогда зачищаем этаж и выслушаем тебя.
        Никого не нашли и двинулись к лестнице на следующий этаж. Перед тем, как подниматься дальше, я рассказал о том, что меня так расстроило.
        - Вампиром? Тебе нужно стать вампиром? Мальч… извини, Алекс. Зачем тебе это? - возмутилась Мария, когда услышала меня. Она была не в курсе моего желания занять место Фроста. Знала лишь то, что мы идём выручать Блейд и срывать вампирский ритуал.
        - Или стану вампиром, или мне хана, - пожал я плечами. - Мне тут кое-кто ввёл одну хрень в кровь. И чтобы её вывести нужно или вернуться в клетку, где меня пустят на опыты или стать вампирским богом. Но ты не волнуйся, - торопливо добавил я, - мне карьера вожака кровососов не нравится. Как только избавлюсь от нанитов, то сразу же излечусь.
        Мария посмотрела на Фьюри.
        - Это будет интересный опыт, - хмыкнула та. - Может быть, Щ.И.Т. возьмёт этот способ на вооружение.
        - А вы? - Мария упёрлась возмущённым взглядом в моих невест. Те в ответ промолчали. Всё, что они хотели - высказали давным-давно. - Боже!
        - Ты лучше подскажи, как бы мне быстро овампириться без неприятных последствий и быстро.
        - Может, передумаешь? - вздохнула она и с надеждой посмотрела на меня. - Алекс, это опасно. Видел, что случилось с Аделью?
        - Значит, пустите серебряную пулю в затылок, чтобы я не мучился. Лучше так, чем попасть к гидровцам на опыты.
        - Алекс…
        - Хватит! - перебил я собеседницу. - Или ты помогаешь, или отходишь в сторону и не мешаешь.
        - Я могу не только отойти в сторону, знаешь ли, - угрожающе произнесла вампиресса.
        - Да ладно? - я показательно изображаю испуг, а затем с кривой усмешкой сказал. - Юмико.
        Японка как капля ртути перетекла вперёд и встала между мной и Марией. Её ногти вытянулись на десять дюймов, превратившись в сверкающие острые адамантовые пики.
        - Даже не вздумай, - сказала Рикарда, встав рядом с Юмико и многообещающе взглянув на вампиршу. Ствол её оружия смотрел в пол. Вот только вскинуть то - дело десятой доли секунды для мутантки.
        - Эй, заканчивайте сиськами мериться, - крикнула Фьюри, встав на мою сторону. - Если пацану нужно стать вампиром, то он станет. Лучше бы ты помогла ему.
        Мария что-то прошипела себе под нос. Или обложила матом нашу компанию отбитых на голову. Или только одного меня.
        - Нужен вампир и шприц. Я смогу ускорить обращение после введения вампирской крови и слюны напрямую в вену, - сквозь зубы сообщила она. - Но после этого известные мне сыворотки и мой укус не помогут избавиться от заражения.
        - С этим я сам справлюсь. Мне меньше всего хочется становиться вампиром до конца жизни, бр-р, - я нервно передёрнул плечами. - Вампиризм и одержимость Ламагрой, мне нужны только для избавления от нанитов. Как только их не станет, я воспользуюсь своим Даром и вычищу заразу из себя. Уж поверьте, быть одарённым человеком мне нравится намного больше, чем супервампиром.
        - Будем верить, что справишься, - произнесла Фьюри и вроде как случайно на секунду навела «пустынного орла» на меня.
        - Он справится! - резко сказала Линда, прикрывавшая мне спину.
        - Справится, я тоже в это верю, - поддержала её Рейвен и дважды хлопнула по плечу негритянку. И мне показалось, что это тоже был некий знак, вроде того, который продемонстрировала сама Фьюри только что. И направлен он в адрес одноногой.
        «Здешний мир, точно ненормальный и работает по комиксовым наброскам, - подумал я в этот момент. - Что там срАлись герои на важном деле, что здесь. Хорошо бы тогда и хеппиэнд случился по всем писанным и неписанным законам. Иначе это уже полный трындец получается».
        Небольшая стычка заняла буквально пару минут. После этого наша команда двинулась дальше и направилась сразу на последний этаж, в крутые апартаменты, где жил сам Фрост. Только там можно отыскать ответ на вопрос: а куда утащил Фрост нашу Блейд? Уже потом можно будет спуститься ниже и захватить одного из вампиров-охранников для моего обращения.
        И вот тут нам улыбнулась госпожа Удача во все тридцать два зуба. На шезлонге рядом с бассейном валялась в умат пьяная или обдолбанная блондинистая вампирша. Недалеко от неё на диване без сознания лежал молодой негр без штанов.
        - Большая потеря крови, - сообщила Рейвен, быстро осмотрев парня. - Кажется, его затрахали до полусмерти и попутно выпили крови с литр. Ничего, жить будет.
        К негру тут же метнулась Мария.
        - Его обратили, - со злостью сказала она и перевела взгляд на блондинку. - Эта гадина… прибить бы её прямо сейчас!
        Услышав её, Фьюри, уже стоявшая над подручной Фроста, быстро ответила:
        - Рано, нам она пока нужна живой.
        Пленница долго не приходила в себя. А когда всё же это произошло, то сильно пожалела об этом. То, как обошёлся Блейд со своей подружкой в первой части кинотрилогии с жирным вампирским архивариусом - это детские игры для ясельной группы. В самом начале допроса Линда и Рикарда увели меня в спальню Фроста. И вовсе не за тем, о чём можно было подумать. Просто, эта комната была отлично звукоизолирована и имела автоматические толстые рольставни на окнах. Спустя пятнадцать минут к нам заглянула Рейвен.
        - Намиловались? - с ехидной улыбкой спросила она.
        - Совсем уже стала озабоченной? - ответила ей хмурая Линда. - Купи себе респиратор, чтобы нормально мыслить, а не сходить с ума от ферромонов Алекса
        - А зря. Я бы не упустила такого момента, - показательно мечтательно вздохнула она, пропустив мимо ушей последние слова детектива.
        Видя, что разговор вот-вот перейдёт в пикировку, я сменил тему:
        - Вы закончили? Вампирша рассказала, где спрятано древнее капище кровососов?
        - Да, место узнали.
        - Тогда поехали.
        Возле бассейна почти ничего не изменилось. Только в углу у стены появилась горка вещей, ранее принадлежащих клыкастой блондинке. Сама она пропала. Только следы от особого пепла, в который превращались вампиры после смерти, сообщали о её судьбе.
        - Нам повезло, - сказала мне Фьюри, как только я появился у бассейна. - Место проведения ритуала недалеко. И со временем повезло - в четыре утра этой ночью.
        - Тогда чего мы ждём?
        - Тебя, - вместо негритянки ответила мне Морбиус. - Ещё раз хочу сказать, что против этой затеи.
        - А-а, обращение, - спохватился я. Моя идея уже успела напрочь выветриться из головы из-за всего происходящего. - Взяли кровь?
        - Да. Теперь очередь за тобой. Подставляй шею, - ответила мне мрачная Морбиус. Она всем своим видом показывала самое негативное отношение к моей задумке, но идти против большинства не стала. И подозревала, что я и без её помощи попробую заразиться вампиризмом. На это она пойти не смогла, зная - а вот я как раз и не знал - риски. Хотя вру, кое-что знаю. Пример Адель у меня перед глазами.
        Шприц был совсем небольшим. Размером с инсулиновый, или даже им и был. Укол почти безболезненный. Но вот когда в мою вену потекло содержимое, вот тут меня пробрало до печенок. Однажды мне ставили прививку от менингита, когда я контактировал с больным. Тогда мне казалось, что мне вводят мелкотолчёное стекло. Я потом около часа едва ногой шевелил, в которую инъекцию сделали. Но по сравнению с уколом сейчас, та прививка была детским лепетом. Шею тут же свело, из глаз брызнули слёзы, в голове появился шум пульса, который стал нарастать…
        Пришёл я в себя на диване, где до меня валялась покойная блондинка.
        - Ты как?
        Это вопрос мне задали все одновременно, будто репетировали.
        - Вроде норм, только в голове шумит.
        - Может появляться туннельное зрение, сильно болеть голова, судороги, потеря ориентации и провалы в памяти, - принялась перечислять Морбиус.
        - А когда на кровь потянет? - спросил я, чувствуя неприятную сушь во рту и, как бы сказать-то, «скрип» на зубах, который иногда появляется после сильно кислых напитков.
        - Ещё до восхода солнца.
        - Ты передвигаться можешь? - вмешалась в нашу беседу Фьюри. - Ты полчаса валялся. Нужно спешить.
        - Могу, - я встал на ноги и сделал несколько шагов. - Всё отлично со мной.
        До древнего вампирского капища нам пришлось добираться два часа с небольшим. Вот и верь Фьюри с её «недалеко». Самочувствие моё не портилось. Только пару раз пульс начинал отдаваться в висках набатом, и возникало неприятное ощущение сухости в глазах. Приходилось часто моргать, пока оно не проходило.
        Над капищем находилась строительная площадка, заставленная грузовиками, бульдозерами и вагончиками. Рейвен немедленно мне пояснила, что это всё принадлежит вампирским кланам. Таких площадок в разных частях Нью-Йорка и в его пригородах имелось ещё пять или шесть. Всё это устроил Дьякон Фрост, движимый поисками старинного места, где кровососы в незапамятные времена проводили свои ритуалы. В фильме события происходили быстро, легко, показывалось минимум действий. В реальности же Фрост потратил десятки миллионов долларов (и это деньги не из моего времени, а из конца двадцатого века и начала двадцать первого, когда доллар весил очень много) и многие годы. Также много было потрачено на дешифровку старых вампирских записей. Мне тут же на ум пришли воспоминания про интересный комедийный боевик (хотя тогда такого жанра в стране не было) родом из СССР с Мироновым и Яковлевой. Там героиня актрисы просила сделать монтаж, чтобы завести беби. Вот примерно такой монтаж провели сценаристы «Блейда», когда уместили множество событий буквально в десять минут, разбросанных по фильму, когда Фрост исполнял свой план с
дешифровкой и поисками. Впрочем, что-то я отвлёкся, все эти мысли неуместны. Нервничаю, наверное.
        - Ну тут и охраны, - покачала головой Фьюри, затем посмотрела на японку и вампирессу. - Справитесь?
        - Да, - подтвердила Мария.
        Юмико же сначала дождалась моего кивка, мол, разрешаю ответить на чужой вопрос, и только потом повторила за Морбиус:
        - Да.
        Вот Мария стояла рядом с нами, и вдруг исчезает, чтобы оказаться за спиной охранника рядом с сетчатым забором.
        «М-да, а она ведь со мной играла тогда в квартире, - дошло до меня при виде настоящей скорости древней вампирессы. - Давала потешиться глупому пацану, загордившемуся от своей Силы. Явно не в первый раз сталкивалась с такими скороспелыми супергероями, как я».
        Юмико двигалась медленнее, но очень ловко и так, что постоянно выпадала из поля зрения врагов. Сливалась с тенью так, что её было не рассмотреть. Замирала на открытом месте и… пропадала из глаз, чтобы очутиться за десять метров от прежнего местонахождения. Наверное, какие-нибудь ниндзяцкие штучки. Кажется, рядом с собой враги успевали почувствовать её присутствие, но в самую-самую последнюю секунду, когда уже становилось поздно. Сверкал адамантий - и очередной вампир превращался в кучу одежды, снаряжения, поверх которой падало оружие и мертвецкий прах.
        Две машины для убийства в облике красивых девушек в считанные минуты расчистили нашему отряду путь под землю.
        - Быстрее! - прошептала Фьюри. - Скоро вампиры будут знать, что мы здесь. К этому времени мы должны быть уже внизу.
        - Быстрее, так быстрее, - согласился я с ней.
        Нам пришлось пройти пятнадцать метров вниз по шаткой лестнице, собранной из металлических строительных «лесов». Имелся здесь и подъёмник. Но пользоваться им - привлечь к своим действиям ненужное внимание. Пятнадцать метров - это слой грунта, образовавшегося поверх древнего вампирского капища. Давненько, выходит, им не пользовались. Будь я каким-нибудь археологом, то смог бы подсчитать количество прошедших веков по слоям пластов.
        Внизу нас ждала Мария. Под её ногами валялись пять кучек одежды, защитной экипировки и оружия.
        «Пять вампиров-охранников, - проскочила у меня в голове мысль. - Тихо-то как девчонки с ними справились. Никто из нас ничего не услышал даже».
        - Юмико ушла дальше. Я осталась встречать вас, - сообщила нам Морбиус. Вернее, Фьюри, которая взяла на себя командование операцией.
        - Отлично, - кивнула негритянка, - двигаемся дальше.
        Мы оказались уже рядом с целью, а тревоги всё ещё не было. И это лично меня несколько напрягало. Уж я-то отлично знал, что такое финальные события в геройских эпопеях. В девяносто девяти процентах случаев главгероям приходится страдать и превозмогать в шаге от победы.
        А я страдать не хочу.
        Меньше чем через пять минут после спуска к нам из бокового тёмного закутка выскользнула японка, напугав половину отряда.
        - Я нашла Блейд, - сообщила ниндзя в кожаных расклешённых штанах. - Рядом с ней трое охранников. Все трое обращённые мутанты.
        - Без шума их убрать можно? - опередила всех с вопросом негритянка.
        - Да. Но там рядом стоит камера в режиме прямой съёмки и, полагаю, есть ещё одна скрытая. Минимум одна.
        - Камерами займусь я, - быстро сказала Мария. - Я смогу закольцевать видео.
        - Действуй.
        Из небольшого рюкзачка, который Морбиус взяла с собой, она достала толстый планшет и кучу проводов с разнообразными клеммами.
        - Ага, есть и вай-фай, и проводное дублирование. Наверное, скрытая камера по беспроводной… ага, ну, что я говорила? А эту громилу я знаю. Надо же, не подумала бы, что она стала вампиром, - бормотала себе под нос вампиресса, одновременно водя пальцем по экрану планшета. - Так, так… всё, готово!
        Я, терзаемый любопытством, заглянул через её плечо в планшет. Там на экране увидел полностью раздетую охотницу на вампиров, привязанную к каменной вертикальной плите в позе роденовского человека. В полу под её ногами имелись узкие желобки, скорее всего, для стока крови. Судя по опущенной на грудь голове, Блейд пребывала в бесчувственном состоянии. Рядом с плитой стояла высокая чернокожая женщина в армейской или спецназовской экипировке с дробовиком в руках. Тени ещё двух охранниц были хорошо различимы на полу.
        - Юмико, сможешь справиться тихо с той троицей? - поинтересовался я у своей самурайки.
        - Да.
        - Тогда действуй.
        Перед тем, как исчезнуть, она тихо спросила:
        - Что делать с Блейд? Освободить? Оставить, как есть, или?..
        - Оставь.
        Та понимающе кивнула, сделала шаг в сторону и мгновенно пропала, стоило мне моргнуть. Вновь она появилась несколько минут спустя с докладом, что дело сделано. Мы всей толпой отправились за ней к Блейд. Там после предложения освободить охотницу, я довёл до всех мысль, что она может не захотеть добровольно сотрудничать с нами. Лучше не трогать её до окончания ритуала. На удивление, особо спорить со мной никто не стал. Или устали и хотели, чтобы всё поскорее закончилось, или стало интересно, к чему это приведёт. По крайней мере, это желание читалось в здоровом глазу Фьюри.
        Рядом с Блейд остались Линда и Рейвен. Метаморфка немедленно приняла облик той громилы негритянки, что я видел на видео.
        И опять мы пошли вниз.
        Вряд ли древние вампиры вручную выкопали такие гигантские катакомбы. Скорее всего, нашли каскад пещер, которые облагородили и заселили. Очень часто на стенах встречались рисунки, показывающие повседневную жизнь кровососов тысячи лет назад. В основном, это были сцены охоты, казней и питания. Ну, и эпизоды секса, напоминающие такие же в Индии, где встречаются старые храмы с дворцами, где полно рисунков, скульптур и резьбы оргий и одиночных «парных исполнений».
        Ещё я обратил внимание на окружающий порядок. Вампиры лично или их прислужники-кандидаты постарались как следует, наводя здесь чистоту, аккуратно протягивая провода и развешивая лампы. Последние были очень тусклые, но их света вполне хватало для вампиров, бывших ночными существами.
        Уже скоро исчезли все боковые проходы. Мы шли по широкому туннелю, вырубленному в скале. На стенах пропали игривые рисунки, больше не было видно сцен охоты и сражений. Зато постоянно встречалось изображение крылатой образины, нарисованной полностью или только её головы с оскаленной пастью.
        Дышать становилось всё хуже, температура повышалась.
        - Возьми, - Морбиус протянула мне лекарственную капсулу синего цвета с жидким содержимым. - Это разгонит твой организм на час. Станет легче. Но потом понадобится длительный отдых.
        - Спасибо, - поблагодарил я её.
        Действительно, я ощутил прилив сил и улучшение самочувствия уже через минуту после того, как проглотил капсулу. И дышаться стало легче, и высокая температура уже не так ощущалась.
        Очень скоро туннель привёл нас в огромную пещеру. Её пол находился метров на восемь ниже выхода из туннеля, а потолок настолько же возвышался. По кругу вдоль стен шла просторная площадка. С неё вниз вели две широкие лестницы. Сейчас площадка была заполнена вампирами всех возрастов и обоего пола.
        Блин, а про такой момент я не подумал. «Хренов Дьякон, показушник сраный», - с досадой подумал я, смотря в спины и затылки сотен кровососов. - И что делать?».
        Сражаться с таким количеством вампиров даже не стоило и мечтать. Вот имей я доступ к палочке, то никаких проблем. Просто перегородил бы защитным куполом проход в туннеле, после чего забросал бы пещеру солнечными шарами.
        - Нужно вернуться назад, - очень тихо произнесла Фьюри. - Я там видела коллектор с трубами для вентиляции. В него можно распылить кое-что интересное. И подождать, - потом глянула на Морбиус. - Тебе нужна дыхательная маска, а то тоже достанется.
        - Газ? - быстро спросил я. - Или вирус?
        - Для вируса слишком мало времени у нас.
        - Значит, газ. Фьюри, он может убить всех вампиров, в том числе и высших, которые нужны для ритуала.
        - Он не убивает, за это можешь не волноваться.
        В итоге масок понадобилось две, так как Фьюри не могла знать, как подействует секретная разработка Щ.И.Т.а на дневную вампиршу - Блейд. К счастью, у вампирских охранников кроме стандартного армейского снаряжения нашлись и ультрасовременные дыхательные маски с минипатронами для очистки воздуха от почти всех примесей.
        Полчаса ожидания после распыления - и вампиры лежат вповалку. Удивительным было то, что наше появление и уничтожение трёх десятков с хвостиков охранников осталось для прочих кровососов и их пособников незамеченным. Всё-таки, исключительное событие в виде призыва в мир - и тело одного из них - древнего бога, сыграло свою роль, сделав кровососов много беспечнее. Одни дрались за хорошее место на смотровой площадке, другие несли службу спустя рукава, жалея о том, что не могут сейчас со всеми наблюдать за историческим событием.
        На лицах всех усыплённых вампиров властвовало умиротворение и удовольствие. Некоторые довольно улыбались. А некоторые…
        - Ты сказала, что газ не смертелен для них? - я с нескрываемым недовольством указал на кучки вещей, посыпанные прахом. Это всё, что осталось от некоторых кровососов. К счастью, высшие вампиры и сам Фрост не пострадал. А вот его напарник Квинн был мёртв. Точнее, я думаю, что Квинн. Потому как этот тип вечно находился рядом со своим хозяином… А сейчас в полуметре от неподвижного Фроста лежала кожаная куртка со штанами среднего размера. Как и все мужчины этого мира, что главный вампир, что его верный туповатый слуга, они были невысокого роста и субтильные.
        - Экспериментальная работа, до конца не прошла стадию проверок, - пожала плечами Фьюри. - Должно быть, это самые слабые или новообращённые. Или мутанты. С ними ещё не экспериментировали.
        - Блин, - коротко высказался я. - Ладно, проехали. Теперь нужно разбудить Дьякона и расспросить про ритуал. Надеюсь, вы сумеете заставить его правдиво отвечать.
        - Есть способ куда лучше, - сказала Фьюри и достала из внутреннего кармана небольшой плоский пенал. Из него она вынула маленький шприц, полный голубоватой светящейся жидкости. - Сыворотка из плазмы крови сильных мутантов-телепатов. На время даст мне такие же силы. И я смогу как следует покопаться в голове упыря.
        - Мне это не нравится,- подала голос Морбиус. - Только не ты, Фьюри.
        «А ведь кроме чтения мыслей телепаты могут и подчинять. Неизвестно работает ли ещё моя ментальная защита, но проверять нет желания. Да и у остальных её может не быть», - мрачно подумал я и поддержал вампирессу. - Согласен, я тоже против этого. Пусть кто-то другой залезет в голову вампиру. Тебе я совсем не доверяю, несмотря на наше сотрудничество. Даже не доверяю больше чем кому бы то ни было. Ты - это Щ.И.Т., а этой организации я не верю ни на грамм.
        Минуту все молчали. Наконец, недовольная негритянка спросила:
        - И кто это будет?
        - Рейвен.
        Метаморфка была наиболее походящим кандидатом. Из-за особенности своей физиологии девушка намертво привязана ко мне до конца своих дней. «Вкусив» моего запаха, она теперь не может находиться подолгу далеко от меня, и потому она самая надёжная из всех тех, кто пришёл со мной в логово вампиров. Надежнее даже Рикарды, у которой ко мне всего лишь обычная любовь. А ещё… ещё я знаю Рейвен меньше всех и не успел прикипеть к ней душой, как к владелице охранной фирмы. Если с синекожей мутанткой что-то случится после укола, то мне не будет так больно.
        - Рейвен? - переспросила она. - Не самая подходящая кандидатура.
        - Я согласна с Алексом, - вдруг сказала Рикарда.
        - И я, - произнесла Морбиус. - И про Мистик, и про Щ.И.Т.
        - Дьявол с вами, зовите её и пусть вводить себе инъекцию. А я помогу ей разобраться с тем, что делать после неё, - бывший директор была умной женщиной и поняла, что спорить бессмысленно. В данный момент сила не на её стороне. При самом плохом раскладе она просто-напросто умрёт. Её можно было бы начать опасаться после такого моего поступка… Можно было бы, если бы я и так не относился к ней с предельной настороженностью. Мне для этого достаточно пары слов: директор Щ.И.Т.
        И вот я стою на том месте, где должен был находиться Дьякон Фрост. Сказать, что я был доволен успехом операции? Да щас прям, ага! У меня от страха подрагивали колени. Только в этом месте и только сейчас я полностью осознал, на какую авантюру я подписался. Ритуал мог пойти не так. Или демоническая сущность могла подчинить мой разум. Или… блин, этих «или» я за мгновение придумал столько, что едва не крикнул: «стоп, отменяем!».
        - Начали! - я махнул рукой, давая отмашку началу ритуала. После неё Юмико должна нанести несколько порезов Блейд, чтобы кровь потекла по желобкам в центр ритуальной площадки, где стоял я. Камень здесь был не простым. Красная жидкость не впитывалась в него, а скользила, как капля масла по раскалённой сковороде. После того, как поранила охотницу, японка со всех ног бросилась на смотровую площадку. За ней устремилась Линда. Блейд была предоставлена самой себе. Впрочем, в своём состоянии женщина была неопасна и беззащитна. Ещё до нашего появления вампиры накачали её каким-то наркотиком, отправив сознание дневной вампирессы куда-то далеко-далеко. Кстати, Рейвен «бродит» где-то в тех же краях, пребывая в глубокой отключке после чтения разума Дьякона. У неё едва хватило сил и времени, чтобы найти нужную информацию о ритуале и потом довести ту до нас. После этого потеряла сознание. Я вовсе не удивлюсь, если Фьюри знала о побочном эффекте и специально разыграла минисценку с инъекцией. Она же, эта чёрнож… блин, просто два слова: директор Щ.И.Т. У таких личностей всё расписано на пять ходов вперёд. Небось,
ещё и предугадала, кого я предложу в качестве её альтернативы. В итоге я лишился поддержки сильной мутантки, которой я могу доверять больше чем кому-то другому. И, блин, очень боюсь, что у Фьюри есть ещё планы, как вывести из строя моих помощниц. Только Юмико из всех нас способна противостоять негритянке. Ни Линда, Ни Рикарда не котируются в таком противостоянии, хоть и с недавних пор являются сильными мутантами. И вроде бы, с одной стороны, это два мутанта и один простой человек, но вот с другой - директор Щ.И.Т. и две неопытные мутантки.
        «Ладно, к чёрту упаднические мысли. Так я дойду до того, что нужно встать на колени и подставить свою шею, как недавно стояла возле моих ног японка», - мысленно подбодрил я себя.
        Секундой позже заработал ритуал.
        Я почувствовал вокруг себя движение воздуха и резкое похолодание. Затем увидел, как из тел высших вампиров стали выходить чёрные маслянистые жгуты, подниматься над моей головой и сливаться там в огромное веретено. Когда последняя чёрная капля покинула первое тело жертвенного вампира, то рассыпалось в огненный прах. За ним та же участь постигла второго, третьего и так, пока все высшие не превратились в пепел.
        «Блин, блин, блин», - нервно приговаривал я про себя, поглядывая вверх, на огромное облако вампирской силы, которое сейчас крутилось надо мной, как миниатюрное торнадо. Уверенность в том, что смогу переварить кусок, на который раскрыл рот, стремительно покидала меня.
        И тут чернота рухнула на меня. Нечто стремительно принялось забираться в меня через глаза, рот, ноздри и уши. Нахлынула боль, которую я ещё ни разу в жизни не испытал. Эпитет «адская» к ней не подходил, тут больше уместно «вселенская»!
        Я бы орал и корчился, но всё тело парализовало. Сейчас мне было не только больно, но и страшно. Я не мог шевельнуть ни единым членом, моргнуть или вздохнуть. От страха даже боль стала ощущаться меньше.
        И вдруг всё прошло.
        От неожиданности я упал на одно колено и тяжело задышал.
        - Алекс? - крикнула Рикарда. - Ты слышишь меня?
        - Да, со мной всё в порядке, - ответил я. Сказал и понял - не соврал. Я себя чувствовал на сто и один процент. Эйфория, лёгкость, понимание, что могу мир перевернуть вот прям сейчас!
        Я поднялся на ноги, оглядел женщин, толпившихся на смотровой площадке, подмигнул им и затем подпрыгнул. Новые возможности позволили не только взлететь на несколько метров, поднявшись до уровня спутниц, но и зависнуть там. Мало того, подсознательно я ощущал, что могу не только совершать прыжки на огромную высоту без какого-либо вреда, но и двигаться в несколько раз быстрее вампира. И даже телепортировать в точку, которую вижу. Что я и сделал, оказавшись рядом с девушками.
        Здесь я испытал нечто непонятное. Что-то позабытое-знакомое, когда рука тянется к выключателю, но находит лишь голую стену, так как ты только на днях съехал со старого адреса. И я решил дать волю этому чувству. То, что случилось дальше, поразило и ошарашило.
        - Владыка! - Мария рухнула на оба колена и протянула в мою сторону руки.
        Но это было ещё не всё.
        Зашевелились те самые кровососы, которых усыпила недавно газом Фьюри. Сотни вампиров всех возрастов, напоминающие зомби или сомнамбул, распростёрлись на полу или встали на колени вокруг меня и затянули на множество голосов:
        - Владыка-а-а….
        Вишенкой на торте была Блейд, которая вышла из прохода, держась за стенку левой рукой, а в правой сжимая свою знаменитую титановую недокатану. Увидев меня, она пару секунд изображала статую, а затем… уронила оружие под ноги, рухнула на колени и присоединила свой голос к завываниям остальных:
        - Владыка!
        Первая растерянность прошла. На смену ей пришёл натуральный экстаз от энергии, исходящей от вампиров. Откуда-то я знал, что могу усилить поток и опустошить их всех за несколько ударов сердца. Или, наоборот, усилить некоторое количество вампиров, сделав из них непобедимых, неуязвимых и фанатично верных мне бойцов, с которыми ни Мария, ни Блейд не справятся. А ещё я мог забрать из них вампирскую силу, оставив жизненную, тем самым превратив обратно в обычных людей.
        Это было божественно, бесподобно. Я чувствовал себя натуральным богом. Справиться с этим чувством было ох как нелегко.
        - Тихо, уйдите все отсюда, - приказал я. Когда помещение опустело, выдохнул. - Блин!
        Рядом находились все, кто со мной пришёл в капище, за исключением Морбиус. Вампиресса попала под действие моего приказа и ушла с остальными сородичами. Как и Блейд.
        - Владыка, значит, - прозвучал в тишине голос Фьюри.
        - О таком я не знал, честно, - ответил я. И тут увидел в её руке пистолет. - Убери, он не поможет тебе.
        Та помедлила, но оружие спрятала в кобуру.
        - А теперь самое интересное, блин, - пробормотал я.
        Через мгновение я превратился в облако чёрного тумана, а потом вновь стал человеком… хм, вернул человеческий облик.
        - Кла-асс! - протянула Рейвен и стала жадно разглядывать меня. - Ты точно владыка, Алекс, такое тело, м-м, я сейчас натурально в лужу превращусь.
        - Сучка бешеная, - недовольно прошептала Рикарда, которой не понравились слова метаморфки. При этом взглядом пожирала меня также жадно, как и та. Линда и даже Юмико смотрели на меня аналогично.
        Лишь Фьюри сохраняла невозмутимость. Её не трогал тот факт, что я стою перед ней в нескольких метрах в костюме Адама без фигового листочка. Вся моя одежда, снаряжение и - если всё сработало - наноботы лежали на полу под ногами. Превратившись в туман и следом в человека, я пожелал избавиться от всего, чтобы осталась только плоть.
        - И? - поинтересовалась Фьюри.
        Вместо слов я взмахнул палочкой и запустил солнечный шар вверх.
        - Алекс!!! - завизжали в один голос Линда и Рикарда, после чего повисли на мне с двух сторон. Раньше я бы рухнул под таким проявлением чувств. Сейчас же стоял, как гранитная скала и даже почти не чувствовал веса девушек.
        - Алекс!!! - с опозданием в пару секунд к ним присоединилась Рейвен.
        - Всё, всё, хватит. Пора чиститься от чёрной гадости, - сказал я, дав себя потискать и зацеловать. - Вечером отметим победу.
        Нехотя девушки оставили меня в покое.
        - Не пожалеешь? - с намёком спросила меня Фьюри. - Такая мощь, власть…
        - Нет. Вампиром мне претит жить. Даже таким могущественным. Тем более, суть Ламагры не проснулась, я получил только его силу. И мне не хочется проверять, что случится, когда демоническая составляющая станет брать верх. Лучше избавиться от неё сейчас, - я отрицательно мотнул головой.
        Заклинание очистки вампиризма я решил применить на улице после рассвета. Хотя Ламагра был неуязвим к серебру и солнечному свету, но это касалось лишь моего случая, когда демоническая сущность вошла в симбиоз с человеческим телом. А вот стоит её изгнать, чтобы она вновь превратилось в то смоляное веретено, то солнце станет для неё серьёзной проблемой. Потому и ритуал проходил глубоко под землёй.
        Так как до восхода солнца оставалось ещё немного времени, я решил немного помагичить. Заодно приятно будет заняться привычным делом, которого меня чуть не лишила ГИДРА, чтоб ей ни дна, ни покрышки.
        «Великое развеивание сущности!».
        Так звучало новое заклинание. Энергии для его создания потребовалось очень много. Но благодаря моему новому статусу во мне её плескалось сейчас море. Да, была у меня идея создать аналогичное по силе, но не развеивающее, а поглощающее. Только подумал я, что впитывать её придётся обычному человеческому телу и решил так не рисковать. И так мне везёт, как не знаю кому. Так что, не стоит дальше пользоваться расположением госпожи Удачи. Эту энергию я потом соберу с вампиров или мутантов. Или вовсе отщипну кусочек от всяких тессерактов с асгардцами. Вот чую, что скоро закрутятся события даже не мирового масштаба, а вселенского!
        Всё чуть не пошло по женскому органу, когда меня едва не покинуло сознание после применения антивампирских чар. Чёрная субстанция выползала из меня неохотно, почти минуту, заставив покорячиться в муках. Ещё хорошо, что помня поведение своих пациенток, я применил на себе обезболивание.
        Вместо веретена в воздухе, в трёх метрах над землёй зависла угольно-чёрная амёба, на которой иногда вспыхивали крошечные язычки пламени. Последние были обязаны солнцу, полностью поднявшемуся над горизонтом.
        - Великое развеивание сущности! - едва выдавил я из себя, направив палочку на субстанцию крайне премерзкого вида. А про себя подумал, что принял правильное решение, когда создал уничтожающее заклинание, а не поглощающее. В текущем состоянии в ином случае я мог запросто отдать богу душу. Так сказать, кусок бы поперёк горла встал.
        С кончика палочки сорвался яркий бело-голубой луч, уткнувшийся в амёбу. В момент столкновения раздался громкий хлопок и заглушённый им рык, полный боли и ярости. Амёба лопнула, превратившись в лужу вонючей слизи жёлто-коричневого вида с красными вкраплениями. Она была похожа на гной в запущенной грязной ране.
        - Вот и всё, - с трудом прошептал я, лёжа на земле.
        Сразу после взрыва рядом оказалась японка. Она легко подняла меня на руки и унесла под крышу к остальным спутницам. Их я попросил держаться подальше и желательно за стеной, чтобы изгнанная сущность не попыталась завладеть их телами. Я хорошо помнил, как чёрная сфера из тела вампирши, которую я вылечил в одной гостинице, полетела к телохранительнице - простому человеку.
        - Дальше что? - спросила меня Фьюри, когда я немножко пришёл в себя и сумел встать на ноги.
        - Дальше мы разбегаемся. Мне нужно восстановить силы после наноботов и изгнания из себя Ламагры. Сама видишь, какой я сейчас. Потом свяжемся и решим, как победить ГИДРУ.
        - Со мной на новую базу не хочешь?
        - Нет, не тянет, - отрицательно качнул я головой. - Спасибо за помощь, Фьюри.
        - Не за что.
        Совсем от помощи негритянки я не стал отказываться. В обмен на то, что я вырастил ей ногу и вылечил глаз, женщина дала несколько адресов и номеров банковских счетов. Одни помогут решить финансовые проблемы моей семьи, вторые справятся с остальным, на что одних денег будет мало.
        И вроде всё шло хорошо, пока однажды я не проснулся от странного чувства опустошения и тоски. Рядом со мной почему-то лежали только Рейвен и Линда. Рикарды не было, хотя засыпали мы вчетвером. Пусто было и на диване, где всегда спала Юмико. Японка отказывалась участвовать и в групповушке, и делить постель только со мной. Отговаривалась тем, что недостойна принимать такое внимание от своего господина. Я не настаивал, верил, что рано или поздно я получу своё. Она женщина, в конце концов, не машина!
        - Алекс, ты что встал, иди к нам, - сонным голосом произнесла Мистик, разбуженная мной. Она посмотрела на меня сквозь полуприкрытые глаза. - Ал… АЛЕКС!!!
        От её истошного крика подскочила Линда.
        А я вдруг ощутил странную лёгкость. Окружающий мир стал размываться перед глазами, все звуки пропали. Опустив взгляд, я увидел, как ноги стремительно превращаются в дым.
        «Грёбанный ты же Танос»».
        Это было последняя моя мысль в этом мире.
        Эпилог
        Лежу, смотрю в белый потолок с точечными, крупными круглыми светильниками. В голове пусто, как в барабане.
        «Интересно, почему я подумал про барабан? Я как-то с ним связан? - в голове появилась первая мысль. И вдруг - озарение. Это было сродни неожиданному удару электричества. У меня даже в глазах всё потемнело. - Да я же… я же… бли-и-и-и-ин, всё это уже было!!!».
        Сразу появилось понимание, что нахожусь я в больнице. Первые минуты я ещё надеялся, что нахожусь в ней из-за какого-нибудь несчастного случая или полу-удачливого покушения на мою ценную тушку после операции с вампирским демоном-божком. Убийца оказался почти профи, каким и должны быть подобные ему, когда жертва не замечает момента смерти. Вот и я не заметил. Точнее, я надеялся, что всё так и было. Потому как вторая версия мне совсем не нравилась. Увы, именно она и оказалась реальной.
        Чем активнее я крутил головой, тем больше замечал знакомых примет.
        «Это жопа, - я откинулся назад, с силой ударившись затылком о твёрдую подушку, заставив слегка закачаться мою кровать - ультрасовременное медицинское ложе, имевшее начинку для контроля за состоянием пациента, механизм изменения высоты и устройство лёгкого вибрационного массажа. - Я в петле времени».
        Да, я очнулся в том же месте и, скорее всего, в то же время, что и несколько недель назад, когда осознал себя не русским провинциальным учителем, а единственным сыном американской семьи, проживающей в Нью-Йорке. Лучше всего об этом говорила даже не знакомая палата, а моё тело: ручки-веточки, ножки-палки и тощее тельце, которое за свою жизнь не знало, что такое хорошо развитые мышцы и отличное красивое телосложение в меру накаченного парня.
        Я недолго был предоставлен самому себе после пробуждения. Уже спустя минуту после моей «атаки» подушки в палату вошла знакомая молодая медсестра. Тогда я слегка удивился её росту и красоте, сравнив с моделью. Теперь же знаю, что подобных красоток с ростом за сто восемьдесят сантиметров в этом мире чуть ли не половина населения. Сто семьдесят сантиметров - это низкие девчата. Примерно как если бы девушка имела рост ниже метр шестьдесят на моей Земле. У меня в школе работала учительница начальных классов, у которой рост был равен ста пятидесяти пяти сантиметрам. Некоторые ученики были ниже неё на полголовы и даже меньше, когда переходили в пятый класс.
        «Что ж, я точно вернулся к началу своей миссии в этом мире, какой бы эта миссия ни была», - вздохнул я про себя, смирившись с потерей всех своих близких и друзей, с которыми сошёлся в Нью-Йорке. Потеря заклинаний и…
        - Вы очнулись?! Это очень хорошо, - радостно произнесла она. - Как вы себя чувствуете? Что-то беспокоит?
        - Я… - первым порывом было сыграть ту же роль, что и в прошлый раз. Так я мог точно знать каждый шаг окружающих. Но одной секунды хватило понять, что с уже имеющимися знаниями стоит попробовать пойти по другому, так сказать, сценарию. - Где мои мамы? Я хочу их видеть?
        У медсестры мгновенно изменилось лицо. Радостная и благожелательная улыбка сошла, сменившись грустной дежурной.
        - Извините, у меня нет такой информации. Я просто дежурная медицинская сестра. Сейчас придёт дежурный врач и ответит на все вопросы, - быстро сказала она и торопливо удалилась. Буквально через пару минут меня посетила моя знакомая Леди-вамп и секс-бомба в одном флаконе - Оливия Вонг. И хотя после кое-каких приятных моментов я привык к ней в своё прошлое «посещение» клиники, сейчас её внешность вновь ударила по мозгам, как и в первый раз. Всё-таки, у неё были и природные задатки, и возможность как следует следить за собой, не отказывая ни в чём.
        - Здравствуйте, Алекс, - улыбнулась она мне. - Можно к вам так обращаться?
        - Здравствуйте, мэм, - ответил я ей. - Да, конечно. А как мне вас звать?
        - Оливия Вонг, - улыбнулась она мне своей шикарной улыбкой.
        - Приятно познакомиться, мисс Вонг.
        - Алекс, вы можете обращаться ко мне просто по имени.
        - Хорошо, - чуть-чуть улыбнулся я ей. Не стоит забывать, что я в больнице и я парень, расточать широкие улыбки точно не стоит. - Что со мной случилось, Оливия? Почему я здесь? И где мои мамы? - задал самые важные вопросы на данный момент. С одной стороны они нелюбимы докторами в моей ситуации, с другой же - показывают, что у меня правильная реакция на внешние раздражители.
        - Я сейчас не могу точно сказать, Алекс. Нужно наводить справки. Ты…я могу так обращаться к тебе? - получив мой утвердительный кивок, продолжила. - Ты к нам поступил один без сопровождения родственников. Но знаешь, их могли проигнорировать инспекторы из особого комитета защиты прав мужчин. Для них важен только ты, ну и твой отец. А вот мамы, увы, имеют немногим больше прав в их глазах, чем остальные женщины… - продолжая улыбаться, она принялась заговаривать мне зубы, постепенно меняя тему, пока наша беседа не ушла куда-то совсем в сторону от меня и моих проблем к общим проблемам и задачам сильного, пардон, слабого пола, к коему я сам принадлежу.
        Я кивал, грустил, пытался вставить пару слов. Потом получил укол успокоительного и заснул до полудня следующего дня. Вскоре после пробуждения у меня состоялся разговор с инспекторами из комитета, про который мне ночью рассказывала докторша. От них я и узнал, что стал круглым сиротой и нищим из-за дурости мамаш, отдавших своё имущество секте, где командовала Магнето со своей любовницей Шельмой.
        По итогам происшествия я пробыл в клинике всего четыре дня, ведь в этот раз я всё «помнил» и не пришлось договариваться с Оливией, через которую избежал получения «белого билета». Стоит упомянуть, что приятные процедуры у нас с ней были, как и в прошлый раз. Доктор решила успокоить бедного мальчика и получить сладенького для себя. Я отказываться не стал - сам хотел того же. На пятый день меня вывезли на каталке за границу территории клиники. Там меня прокатила с ветерком мулатка инспекторша сначала к ней на работу за документами, а затем ко мне на новую квартиру. К сожалению, хоть жильё я получил всё там же на Манхэттене, но совсем в другом доме, чем в прошлый раз. Сожаления мои связаны с тем, что знакомство с Рикардой откладывается на некоторое время.
        Проверку наличия Дара я откладывал на максимально возможный срок. Прошло две недели с момента, как очнулся в больнице, когда решил: пора! В прошлый раз я попал под дежурное наблюдение Щ.И.Т.а (сиречь ГИДРЫ) по глупости. Если бы соблюдал нормальные меры предосторожности, то агенты чёрта с два узнали бы про мои способности. Последили бы для успокоения совести какое-то время и написали бы отчёт, что объект Стручок - чтоб у них сиськи сдулись и превратились в здоровенные уши спаниеля за такую кличку - не представляет интереса, как и десятки прочих присутствующих при эксперименте Магнето.
        Сейчас я в течение трёх дней устроил себе шопинг, купив гору вещей. И ещё три горы перемерив. Во время одной из примерок в дорогом бутике в примерочной я активировал палочку, пользуясь отсутствием видеокамер и лишних глаз с ушами.
        Не передать мои чувства, когда в моей ладони возникла палочка, с которой я сроднился ранее. Даже пришлось побороться с самим собой, чтобы тут же её деактивировать.
        - Да, да, да, - прошептал я, стараясь держать себя в руках, чтобы не заорать от избытка чувств.
        - Сэр, вы что-то хотели спросить? Вам помочь? - раздался женский голосок с той стороны матерчатой ширмы.
        - Нет, ничего не нужно. Не обращайте внимания, - быстро ответил я, на ходу придумав причину, - это я песенку напевал, привычка.
        Из бутика вышел с несколькими пакетами, набитыми типовыми шмотками для парней этого мира. Их дальнейшая участь - это валятся в шкафах до морковкиного заговения. Надевать я такое не собираюсь.
        Оказавшись дома (на новой квартире, выданной мне комитетом), я поставил вариться кофе. А пока грелась вода в турке, я устроился на стуле рядом с плитой и стал размышлять, составляя начерно план своих будущих действий.
        Во-первых, сейчас мне ясно, что я избранный. Звучит пошло, избито, согласен с этим, но от этого не уйти. Назваться можно по-разному, но суть будет одна. После смерти от перчатки Таноса и возрождения, у меня возникла убеждённость, что я обязан защитить Землю от этого мудака с фиолетовой кожей. И буду раз за разом возрождаться, пока не закончатся попытки или не возьму верх над уродским инопланетянином. Последнее, конечно, лучше, но как бы мне умом не тронутся после, скажем, сотни или тысячи смертей.
        Во-вторых, несмотря на то, что Дар остался со мной и оказался тем же, а не новым (а я бы сильно не удивился, если бы стал, например, человеком-пауком, Мистик или Шельмой) он после моей смерти сильно ослаб. Энергии у меня сейчас примерно на одно заклинание среднего ранга. Повторю - на одно заклинание! И это полностью перекраивает мои планы. Единственное, что мне подходит - малый отъём Силы. С таким заклинанием мне придётся лезть в самую гущу событий, что совсем не нравится. Так я точно засвечусь, и история повторится.
        Третий пункт в плане был связан с моментом, когда наполню свой энергетический резерв и восстановлю старый список заклинаний. Я тут две недели думал и строил стратегию. Результат получился такой: стоит повторить ритуал с одержимостью Ламагрой. Накопив достаточное количество энергии, мне по силам будет создать чары для запирания кровавого вампирского бога в себе с возможностью пользоваться всеми его способностями. Стану эдаким Наруто с девятихвостым в душе. Такой финт даст мне власть над кровососами Нью-Йорка, коих насчитывается по самым скромным данным несколько десятков тысяч. Если из них выбрать тысяч пять и передать им энергии от остальных для усиления, то я получу могущественную армию. Также у меня появятся огромные деньги и власть - это связи вампиров, выбившихся наверх и ассимилировавшихся среди людей. Дополнительно эту армию усилят сотни мутантов, которых награжу уникальными способностями, специально отобранных для войны против Таноса. Разумеется, на это всё нужно время. И я очень надеюсь, что в этот раз этот ушлёпок придёт попозже. Всё-таки, я уже слегка поменял историю, когда начал иную
партию, не с амнезии.
        - Ну что же, - вслух сказал я под бульканье закипевшей воды в турке, - остаётся засучить рукава и начать работать.
        КОНЕЦ
        P.S. Уважаемые читатели, продолжения приключений Алекса не будет.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к