Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Демонолог Егор Аянский
        Альтерра (Аянский) #2
        Андрей получил вожделенный артефакт, а вместе с ним полное обнуление уровней. Статус топ игрока потерян. Любимая девушка похищена. Сын руководителя проекта загремел в психушку - и похоже этого ему не простят. Остается верная подруга смекалка и солидная сумма денег на счете. Но хватит ли этого ему, чтобы достигнуть своих целей и вступить в противоборство с сильными мирами сего?
        Глава 1
        Интерлюдия I
        Где-то на Рублевке. Дача Чернецовых.
        Крепкий сухопарый мужчина, в том самом возрасте, когда назвать себя молодым язык уже не поворачивается, а в старики записываться еще рано, внимательно огляделся вокруг, а затем зашел в неприметный сарайчик для хозяйственного инвентаря. Соседи знали его как сторожа и садовника семейства Чернецовых, а посему его личности большого внимания не уделяли. Генриха Рейнтгартовича такое положение дел устраивало более чем. Потомок немецких беглых дворян, он в свое время сполна отдал долг Советскому Союзу, а затем и России, дослужившись до полковничьих погон, но при этом, так их ни разу не надевший, ввиду секретности своей службы. Нет, он не воевал в горячих точках, не выполнял специальные поручения. Единственное, что он хорошо умел делать - это пытать неразговорчивых людей, доставая из них необходимую информацию. Выйдя на пенсию, он первое время не находил себе места от безделья, пока один из сослуживцев не познакомил его с нынешним главой компании "Кибертек" Юрием Чернецовым. Мужчины быстро нашли общий язык, а на одной из посиделок, будучи уже прилично знакомыми, бывший министр предложил Генриху работу у
себя на даче, намекнув, что возможно придется не только цветы поливать, но и поработать по профилю. Озвученная Юрием сумма была вполне себе приятной, но главное - возможность снова вернуться к любимому занятию. А потому Генрих без колебаний согласился.
        Плотно заперев сарай, Генрих надавил на неприметную доску, которая вызвала срабатывание скрытого механизма. Половицы сдвинулись в сторону, обнажив слой ничем неприметного дерна. Затем этот слой приподнялся вверх и отодвинулся в сторону, удерживаясь плотным стальным листом, под которым зиял проход под землю. Генрих обожал это место, которое ему как-то показал Юрий Сергеевич. Особую гордость он испытывал за то, что ни жена, не взрослый сын Чернецова о наличии подземного убежища даже не подозревали.
        Генрих спустился вниз по лестнице и нажал на рычаг. Лист, замаскированный дерном, послушно лег на место. Внутри горел неяркий свет. Мужчина открыл металлическую дверь. Внутри на медицинской каталке, подсоединенный к медицинским приборам лежал человек, если так можно назвать изрезанное тело, с вырванными ногтями и сломанными пальцами. Прошел уже почти месяц с того дня, когда Генрих переусердствовал с пыткой и мужчина впал в кому. За свою долгую работу бывшему палачу доводилось работать и с более несговорчивыми экземплярами. Однако этот бил все рекорды, ухитряясь впадать в беспамятство, где пытки были абсолютно бесполезны. Вчера он пришел в сознание.
        Генрих хорошо подготовился к этому дню. Удовлетворенно отметив, что мужчина смотрит на него вполне ясным взглядом, он вышел ненадолго, отпер соседнее помещение, а затем притащил за волосы молодую красивую девушку, перепачканную землей. Большие, почти что синие глаза девушки были словно покрыты пеленой. Генрих регулярно успокаивал строптивую девчонку медицинскими препаратами. К сожалению, она еще находилась в том состоянии, когда человек просто не испытывает боль. Ну да не беда, и так сойдет.
        В глазах лежащего на каталке мужчины отобразился страх. Генрих спокойно взял со стола садовые ножницы, поднес их к красивому аккуратному пальчику девушки и медленно начал сдавливать рукоятку. Нежная кожица лопнула под давлением стали и кровь брызнула на лицо лежавшего.
        -Нет, не делай этого! - застонал мужчина, - я...скажу.., пожалуйста отпусти ее.
        Генрих еще немного надавил, и, удовлетворенно отметив маску ужаса на лице создателя величайшей игры столетия, оттолкнул девушку в сторону. Та упала на паркетный пол и бессмысленным взглядом уставилась на стену.
        -Драконы, ключ в драконах, - дрожащим голосом произнес Константин Швецов.
        -Как его получить?
        -Никак, информация зашифрована в их искусственном интеллекте. Пока дракон жив - ее не извлечь. Доступ без ущерба для вселенной игры возможен только в период времени, пока дракон находится на возрождении. В этот момент его ИИ не активен и может быть без ущерба исследован с того сервера, которому принадлежит. Я все вам сказал, пожалуйста, отпустите дочь.
        -Это не мне решать, - спокойным голосом ответил Генрих, - Но если мы и дальше будем находить общий язык - возможно девушка останется жива, и даже, может быть, сохранит все свои прелестные пальчики.
        Генрих поправил капельницу, одним рывком поднял девушку и увел ее куда-то в соседнее помещение. Послышался лязг запираемого замка, а затем гулкие удаляющиеся шаги. Мужчина остался в темноте наедине со своими мыслями.
        Садовник, вышел из сарая, запер его и направился в свою сторожку, ожидая, когда Главный выйдет на связь.
        Я как остервенелый зачищал знакомый монастырь. Злость на разработчиков, которые почему-то не сочли нужным предупредить о сбрасывании уровня, не давала мне остановиться. Демон Хаоса первого круга, а другие мне пока были недоступны, остервенело рвал местную нежить. Бафы высокоуровневого проповедника, к счастью, сохранились без штрафов, а потому я, превратил своего питомца в машину для убийств. Нежить практически не пробивала здоровье рогатого спутника. Я в основном ничего не делал и переписывался с Ванькой, изредка отвлекаясь на то, чтобы подлечить слугу.
        Скорость убийства нежити конечно уступала групповой прокачке, однако опыт получал я один, а потому, зачистив меньше половины комнат, в одиночку я получил десятый уровень и отправился сразу на личей. Бафнул ярость берсерка питомцу и от колдунов мокрого места не осталось. Проклятия демону были до одного места, из-за его мистической природы. Я посмотрел на таймер бафа. Еще четыре с лишним минуты! Недолго думая, бегом направился к хозяину монастыря, старому знакомому Мих-Дару, который в прошлый раз умер сам, но и положил нашу группу. Демон влетел в зал, и сходу заехал черным кулаком по голове лича, возмущенный такой дерзостью главный лич парализовал нас, зачитал вступительную речь, а затем бросил свой противный дебаф. На демона проклятие не легло, а потому я его даже не стал подводить к бусине в центре зала, напротив я скомандовал уйти ему в самое дальнее от нее место, а сам подошел к ней, исцелился, грустно отметив, что мое персональное умение очищения бессильно, против этого дебафа. Вынул двуручный меч и принялся крошить бусину в щепки, наблюдая одним глазом за полоской здоровья лича. Когда она
опасно приблизилась к тридцати процентам, я включил зеркало. Лич, устремившийся к спасительной бусине, безвольно повис в воздухе, поймав свое же проклятие, я спокойно доломал реликвию, а затем присоединился к демону и помог добить ему хозяина комнаты.
        Лич в этот раз поскупился на фиолетовые вещи, одарив меня лишь синькой. Мне подходило все, ввиду уникальности класса, а потому я заменил свой зеленый меч на синий двуручный молот, одел новую кольчугу и перчатки. Латы в этот раз не выпали, что меня особо не расстроило. Я только что в одиночку зачистил подземелье, рассчитанное на группу с самым слабым из возможных демонов, а значит перспективы рисовались гигантские. Мой родной хил в 10% прекрасно дополнял умение призывателя лечить питомца на 20% от его здоровья. К тому же в экстренных случаях демонолог мог поделиться своим здоровьем с призванным существом. Конечно, обычному демонологу это могло нанести ущерб, так как себя они лечить не могли. Но я то необычный! У меня есть самолечение, которым я тут же мог вернуть себе утерянное. Имбовость моего персонажа проявила себя уже на низком уровне.
        Я вернулся в город, на этот раз пешком. Скинул весь лишний хлам лавочнику, не глядя забрал деньги и направился к учителю умений. Темный эльф в капюшоне придирчиво окинул меня взглядом, и, видимо, обнаружив мой тринадцатый уровень, удовлетворенно щелкнул пальцами. Я смахнул в сторону открывшееся окно умений, попрощался с наставником и вышел прочь. В спину мне донеслось: "Куда же ты ученик, ведь ты не знаешь что делать дальше!". Проигнорировал замечание, поздоровался с хранителем портала и улетел в Ханард.
        ЭФЕТ: Привет, как жизнь!
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Какие люди! В гильдию наверное хочешь?
        ЭФЕТ: Еще чего! Продай синих латных или кольчужных шмоток, не выше тринадцатого уровня. Нужно все кроме, кольчуги и перчаток. Хотя если найдешь латные, то и их заберу.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: А что, аукцион не работает? И вообще, зачем тебе низкоуровневые вещи? Никак подружку завел?
        ЭФЕТ: Ага, гарем сразу. Долбанный Борисов даже не заикнулся, что второй класс с нуля качать придется!
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Погоди, ты что, себе шмотки ищешь?
        ЭФЕТ: Нет бабушке, она решила стариной тряхнуть!
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Вот это новость! Могу дать напрокат, ты только верни.
        ЭФЕТ: Да без проблем, если есть фиолетки, то и их давай!
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Чего нет, того нет. Сейчас почтой отправлю. Хотя нет, сам принесу. Хочу посмотреть на топ игрока 13-го уровня!
        ЭФЕТ: Очень смешно!
        Перевертыш принес не просто вещи, он нашел целый латный сет на двенадцатый уровень. Переодевшись, я удовлетворенно отметил легкое мерцание брони и вгляделся в характеристики:
        "ПОЛНЫЙ КОМПЛЕКТ ЛАТНЫХ ДОСПЕХОВ КОБОЛЬДОВ. БОНУС ПОЛНОГО КОМПЛЕКТА: ИГРОК ПОЛУЧАЕТ ДОПОЛНИТЕЛЬНО 15% К ФИЗИЧЕСКОЙ ЗАЩИТЕ, СКОРОСТЬ АТАК БЛИЖНЕГО БОЯ УВЕЛИЧЕНА НА 8%"
        -Отлично, спасибо огромное. Пошел я качаться дальше.
        -Погоди, ты когда класс сменил?
        -Четыре часа назад, а что?
        -То есть ты мне хочешь сказать, что взял тринадцатый уровень за четыре часа?
        -Ну да, долго ли умеючи, - я улыбнулся.
        -Гребаный монстр! Чувствую надо поднажать, иначе ты скоро мой сто двадцатый нагонишь.
        -Бойся, бойся. Проповедник-демонолог вышел на тропу войны! Ладно, я побежал.
        -Ну удачи, - озадаченный Перевертыш скрылся в портале.
        Над планом прокачки я долго не мудрствовал и решил пойти проторенным путем. Терять время на разведку новых локации мне не хотелось. А потому, я направился к старым знакомым кобольдам.
        -Вот же, совсем забыл - я хлопнул себя по лбу и уселся на ступеньках у ближайшего здания. Открыл умения и принялся изучать, чем меня одарил наставник. Из интересного:
        ПОДЕЛИТЬСЯ БОЛЬЮ: 10% УРОНА, ПОЛУЧАЕМОГО ПРИЗЫВАТЕЛЕМ ПЕРЕДАЕТСЯ ПРИЗВАННОМУ СЛУГЕ. УМЕНИЕ НЕ ИМЕЕТ ОТКАТА, РАБОТАЕТ ПОКА У ПРИЗЫВАТЕЛЯ ЕСТЬ МАНА.
        ПОДЕЛИТЬСЯ СИЛОЙ: 10% ХАРАКТЕРИСТИК ПРИЗЫВАТЕЛЯ ПЕРЕДАЕТСЯ ПРИЗВАННОМУ СЛУГЕ. УМЕНИЕ НЕ ИМЕЕТ ОТКАТА, РАБОТАЕТ ПОКА У ПРИЗЫВАТЕЛЯ ЕСТЬ МАНА.
        РИТУАЛ ПРИЗЫВА ДЕМОНА ВТОРОГО КРУГА: ПЕРСОНАЖ ПРОВОДИТ РИТУАЛ ПРИЗЫВА. В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ВИДА ИСПОЛЬЗУЕМОЙ ПЕНТАГРАММЫ ПРИЗЫВАЕТСЯ УЖЕ ИЗВЕСТНЫЙ ВАМ ДЕМОН ХАОСА ВТОРОГО КРУГА, ЛИБО НОВЫЙ ДЕМОН ВТОРОГО КРУГА - СУККУБА. УРОВЕНЬ КРУГА ПРЯМО ВЛИЯЕТ НА ХАРАКТЕРИСТИКИ И ИНТЕЛЛЕКТ ПРИЗВАННОГО СУЩЕСТВА. ВРЕМЯ ПРИЗЫВА - 20 СЕКУНД. КОЛИЧЕСТВО ОДНОВРЕМЕННО ПРИЗВАННЫХ СЛУГ -1. ВНИМАНИЕ: ВО ВРЕМЯ РИТУАЛА ПРИЗЫВА ПЕРСОНАЖ НЕ МОЖЕТ ДВИГАТЬСЯ И ПРЕРВАТЬ ЗАКЛИНАНИЕ, А ТАКЖЕ ПРИМЕНЯТЬ ЛЮБЫЕ ДРУГИЕ СПОСОБНОСТИ. ВЫБИРАЙТЕ БЕЗОПАСНОЕ МЕСТО ДЛЯ ПРИЗЫВА.
        Хм, надо попробовать одну штуку. Я завернул в тихую подворотню и быстро кинул на себя неуязвимость, а затем начал проводить ритуал призыва суккубы. К моей радости умение сработало, таким образом я обнаружил еще одну свою уникальную фишку. Раз в четыре часа я могу спокойно вызвать нового демона прямо в бою и не умереть, что недоступно обычному демонологу. Живем!
        Ну и что ты умеешь, родная? Я оглядел сексапильную мадам, обтянутую несколькими полосками кожи на самых любопытных частях тела. В руках она держала небольшой хлыст, за спиной красовалась пара перепончатых крыльев. Если бы не козлиные мохнатые ноги - была бы первой красоткой в Ханарде. Та лишь хлопала глазками и с обожанием смотрела на меня. Я открыл характеристики. Мда, они не впечатляли: боевых скилов нет, только контроль - пресловутое соблазнение. Жертва в течении одной минуты не способна выполнять никаких действий, пока не получит урон. Возможно демонологу оно и пригодилось бы, но у меня был сон, который сводил на нет все ее преимущества.
        Надежда оставалась на то, что у высокоуровневых суккуб появится что-то поинтереснее. На форуме призыватели информацией почти не делились. А если что-то и было, то в основном от некромантов и элементалистов. Демонолог по популярности опережал лишь проповедника. Некроманты подкупали антуражем и армией, а также пресловутым параличом, главный скил, из-за которого игроки избегали один на один сражаться с этим злодеем. Элементалисты же имели по умолчанию самых сильных слуг, и потому соло игроками ценились выше всех призывателей. Так что я был своего рода уникумом, объединив в себе два самых непопулярных класса.
        Я отправил суккубу обратно, снова провел ритуал, призвав на этот раз возмужавшего демона Хаоса. Другое дело! Мне кажется, или у него в глазах появился намек на интеллект? Ладно, пошли, черный, нас ждут вкусные кобольды! И потопал в сторону полянки, где впервые проходил мой памятный бой в трусах.
        Увы, кобольды меня не ждали. А ждала толпа низкоуровневых игроков, с криками бежавшими на любого воскресшего монстра. Определенно, на этой полянке делать нечего. Я, особо не думая, отправился к служителям Шэит. Локация отдаленная, для одиночек практически непроходимая. Пересек знакомый мостик и вышел к монастырю. Здесь ничего не поменялось. Опасные монстры все также занимались своими монашескими делами, ковырялись в земле и деловито обходили владения. Дал полный баф демону Хаоса, не забыв про подаренную Чернецовым книжку, с касанием вампира.
        Как и в прошлый раз атаки тьмой, прилетающие в демона не наносили ему особого урона, вампирский скил исправно восстанавливал здоровье демону. Лечить его даже не приходилось. Опасных ситуаций не было, а потому прокачка превратилась в наблюдение за полоской опыта.
        Очень скоро, я перешел в монастырь, где особых трудностей не встретил. Зачистил центральную залу, полюбовался статуей богини-скопионихи, а затем поднялся на балкончики. Вычистил все кельи и остановился у двери, проверять которую я в прошлый раз не стал. Попробовать, что ли?
        За дверью меня встретил маленький толстый мужичок в капюшоне, с надписью: "НАЧАЛЬНИК ОХРАНЫ МОНАСТЫРЯ КУЛЬТА ШЭИТ, УР.18,РЕДКИЙ БОСС." Ну это даже не эпик, можно и попробовать. Обновил бафы на демоне, дал ярость и отправил черного в нападение. Определенно я читер!
        Черный съел начальника охраны за четыре минуты и даже не подавился. Ярость берсерка плюс касание вампира сделали свое дело, лечить демона даже не пришлось!
        Я зачистил второй этаж, а затем третий, попутно прикончив Главного Инквизитора и Главного Жреца монастыря. Последний доставил проблему только тем, что абсолютно не хотел помирать и лечился как ненормальный. На него у меня ушло аж пятнадцать минут. Из всего, что нападало с главарей, интерес представлял только посох инквизитора, с хорошей магической атакой. Активных умений у меня пока нет, но точно знаю, что они появятся. Кроме того, это оружие добавит магической атаки демонам, использующим волшбу, а не прямой контакт. Порадовался двадцать пятому уровню, но потом вспомнил про утерянный сто четвертый и немного остыл.
        Ну что, пора в город за новыми знаниями, а затем планировал выбраться в Обитель ночи. Вышел из комнатки жреца и остолбенел. Внизу ползал памятник. Точнее, статуя Шэит, которая внезапно ожила. Она гневно смотрела прямо на меня, постоянно норовя ударить своим жалом по моему балкончику, но не доставала пару метров - коротковато жало, подруга. Так я в зоне ее агрессии, спокойно пройти не получится. И что делать? Умирать совершенно не хотелось -- это потеря опыта и времени.
        Я вгляделся в надпись: "БОГИНЯ СКВЕРНЫ ШЭИТ,УР.30, ЛЕГЕНДАРНЫЙ РЕЙДОВЫЙ БОСС". Она на 5 уровней выше меня, здесь нужен целый рейд. Я даже не сомневаюсь, что черный простоит и не упадет за время действия ярости берсерка. Но вот что дальше? Проживет ли он 15 минут до следующего бафа? Нужно экспериментировать. Я обновил демону все благословения. Ярость берсерка давать не стал. И отправил его на разъяренную богиню. Демон продержался меньше минуты. Полоска ее здоровья едва ли сдвинулась на один процент. Ну что, думаю за пару-тройку часов я ее заковыряю. Буду присылать новых демонов раз в минуту. Глупая затея и потеря времени, но азарт уже захватил меня. Как всегда, планам не суждено было сбыться. Едва демон умирал, как здоровье скорпионихи возвращалось к начальному значению. Чертовы разработчики, не дают нормально почитерить! Я повторил эксперимент, но на этот раз вышел в зал, после того как демон напал на богиню. Лечить для чистоты эксперимента я его не стал. Демон снова отправился домой, но на этот раз полоска жизни Шэит не восстановилась, а она переключилась на меня и с размаху вломила мне хвостом,
оставив от силы 20% здоровья! И это по редкому латному сету! Я кувырком влетел на балкончик и спрятался в коридоре, усиленно восстанавливая здоровье. Богиня дернулась в проход, однако ее габариты не позволили ей протиснуться в узкий коридор и она снова отползла к алтарю.
        Плюнуть на все и убежать? Неуязвимость уже откатилась, так что я выскочу за ворота, а там ищи свищи. Хотя, судя по всему, в ворота она пролезет, а потом добьет меня после падения неуязвимости. От рейдовых боссов, насколько я знаю не убежать даже под всеми бафами. Теоретически можно попробовать убить, но хватит ли маны? Зельями много не восстановишь, а лечение демона всеми умениями скушает ее очень быстро. Да и азарт потихоньку уходил, уступив место здравому смыслу. По всему выходило, что я потрачу два-три часа, и не факт, что смогу продержать ману на нужном уровне.
        А если пустить первым демона, сагрить ее на него, но не бить, а отправить из храма, там я включу ярость берсерка и все таки попробую оторваться? Решено!
        Я призвал черного, накастовал ему защиту, бег и отправил на выход. Шэит тут же среагировала и побежала за ним, легко проскользнув в ворота. Я последовал следом и на выходе включил ярость. Демон, как и я, сильно прибавил в скорости. Но Шэит была быстрее. Она догоняла демона, останавливалась для удара, отставала и снова нагоняла. Я прикинул скорость и расстояние, сообразив, что примерно на полянке с кобольдами демон упадет. Лечить его не стал, лишняя агрессия моба мне ни к чему.
        Наконец добежал до поляны, где игроки все также ожидали воскрешения мобов:
        -Что, ребята, монстров нет? Сейчас будет, - и пулей пролетел мимо них. Краем глаза отметил, что полоска жизни демона исчезла. Теперь я первый в агролисте босса. Ярость уже закончилась, и я понял, что не добегу. Шэит нагоняла. Игроки, увидев монстра, с воплями бросились врассыпную. Я уже собрался включить неуязвимость, как вдруг, к моей несказанной радости нашелся отважный Робин Гуд 14-го уровня, который взял и запустил стрелой в босса. Шэит мгновенно отреагировала, сменив цель и одним ударом хвоста прикончила бедолагу. Однако старт был положен и еще несколько умников успели разрядить по паре умений в босса. Удачи, ребятки!
        Город уже был в прямой видимости, когда я услышал за спиной протяжный крик. Обернулся - Шэит закончила кровавую жатву, перебив всех игроков на поляне, и снова двигалась ко мне, быстро уменьшая мое преимущество. Когда она замахнулась хвостом - я включил неуязвимость, пережил удар и влетел в город. Стражники атаковали босса, но тут же превратились в камень. Есть в игре такая фишка - если твой уровень выше уровня босса на 10 уровней и более, то на тебя ложится проклятие не позволяющее атаковать, которое висит час и ничем не снимается. Сделано это для того, чтобы высокоуровневые персонажи не могли убивать боссов сильно ниже себя уровнем.
        В городе, тоже нашлись смельчаки, которые при появлении невиданного моба, решили испытать свои силы. Я, довольный, что босс про меня на время забыл, подскочил к хранителю портала, привычно протянул 2,5 тысячи:
        - Иотадахам.
        Тот смерил меня взглядом и лениво ответил:
        -Вот как получишь хотя бы сороковой уровень - приходи!
        Твою же душу! Я совсем забыл про уровень! Оглянулся - Шэит вовсю хозяйничала на площади, убивая мелких игроков. Надо валить из игры. Я нажал "Выход", затикал таймер отсчета. И в этот момент мне снова прилетело жалом, в этот раз удар пришелся на шлем, а потому жизнь застыла на отметке в 5%. Я включил зеркало и побежал в ближайшее укрытие, которое знал - к дедушке Герону, наставнику проповедников. По дороге отразил нехилую атаку в босса обратно. Ну все, теперь не отвертеться!
        Влетел в домик учителей, Шэит бесновалась снаружи. Я спрятался за прилавок, Герон и Верховный жрец вышли наружу - посмотреть кто там шумит. Обоих за пару ударов Шэит отправила на перерождение. Мда, дохлый у меня учитель, это тебе не нубов тренировать. Скорпиониха засела у входа, периодически запуская жало в прилавок, однако тот был сделан из неразрушимого материала, а потому мне удалось дождаться состояния выхода из боя и я покинул игру.
        Глава 2
        Мат, огромное количество мата! Модераторы не успевали чистить тему форума, посвященную мне любимому, от гневных сообщений умерших игроков. Те уже, с помощью несложных вычислений, догадались, кто привел легендарного босса в город. Хуже всего было даже не это, а то, что четырехметровая богиня перебила добрую часть мирных НПС в городе. В отличии от игроков те воскрешались сутки и более. Соответственно игроки не могли сдать квесты и выучить новые умения.
        Наконец, появилось сообщение, что усилиями молодой гильдии игроков босс повержен.
        Я снова зашел в игру. Аккуратно выглянул из под прилавка. В домике остался только наставник оракулов. Видимо самый умный. Он не обращал на меня никакого внимания, а потому я включил умение истинной смерти и отправился менять физиономию персонажу. Не то, чтобы я боялся преследования - игроки моего уровня со мной ничего сделать не смогут. Но вот помешать прокачке - это всегда пожалуйста. Выбрал неприметного гнома, назвал его СидорПетрович. Уж извините, но придумать сейчас нормальный ник в Альтерре - почти невыполнимая задача, все занято.
        Вылез из под прилавка. На улице меня ждали недружелюбно настроенные игроки:
        -Слышь, Сидор, ты тут не видел некоего Эфета?
        -Не, парни, только в игру зашел, а что случилось?
        -Да из-за этого упыря теперь умения не выучить и квесты не сдать. Где-то в этом районе зашкерился. Будем ловить!
        -Ну успехов, если увижу его - скажу вам.
        Сходил к лавочнику - тот выжил, торгаши всегда выживают. Продал ему лут, тут же переоделся в комбинацию синих и зеленых вещей из монастыря, а сет отправил, со словами благодарности, почтой Перевертышу.
        После направился к учителю демонологов. Слава разработчикам - его убежище было в подвале и он оказался не настолько любопытным, чтобы выходить и проверять, что там за шум. Крейтон, наставник демонологов, оказался сухопарым мужиком пятидесяти лет. Я молча протянул ему пятьсот золотых, он осмотрел меня и насыпал умений.
        Так, поделиться болью и поделиться силой прибавили по 10% - ну это ожидаемо. Ага, дали полноценный атакующий скил:
        СГУСТОК ТЬМЫ: МАГИЧЕСКАЯ АТАКА, НАНОСЯЩАЯ УРОН ЦЕЛИ СТИХИЕЙ ТЬМЫ. ВРЕМЯ ПРОИЗНЕСЕНИЯ ЗАКЛИНАНИЯ: 1 СЕК. ПЕРЕЗАРЯДКА 4 СЕК. МОЩНОСТЬ 200.
        Неплохо! Скил имеет вдвое больший откат, чем тот же файербол у магов, однако наносит урон в два раза сильнее. Мощность базового магического скила обычно равна сотне. Я нашел глазами тренировочное чучело чуть ниже моего уровня и тут же испытал новое умение. С посоха сорвалась блестящая черная субстанция и устремилась в цель. Я отметил, что полоска маны сдвинулась на 4 %, а чучело потеряло больше половины здоровья! Нормальный умеренный расход ресурса и урон отличный. Берем на вооружение!
        Добавилась куча умений на снятие с питомца отрицательных эффектов, и слабенькие благословения. Все это я умею, и еще лучше - даже не стал выносить на панель. Ну и самое сладкое:
        РИТУАЛ ПРИЗЫВА ДЕМОНА ТРЕТЬЕГО КРУГА: ПЕРСОНАЖ ПРОВОДИТ РИТУАЛ ПРИЗЫВА. В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ВИДА ИСПОЛЬЗУЕМОЙ ПЕНТАГРАММЫ ПРИЗЫВАЕТСЯ УЖЕ ИЗВЕСТНЫЕ ВАМ ДЕМОН ХАОСА ИЛИ СУККУБА ТРЕТЬЕГО КРУГА, ЛИБО НОВЫЙ ДЕМОН ТРЕТЬЕГО КРУГА - ЦЕРБЕР. УРОВЕНЬ КРУГА ПРЯМО ВЛИЯЕТ НА ХАРАКТЕРИСТИКИ И ИНТЕЛЛЕКТ ПРИЗВАННОГО СУЩЕСТВА. ВРЕМЯ ПРИЗЫВА - 30 СЕКУНД. КОЛИЧЕСТВО ОДНОВРЕМЕННО ПРИЗВАННЫХ СЛУГ -1. ВНИМАНИЕ: ВО ВРЕМЯ РИТУАЛА ПРИЗЫВА ПЕРСОНАЖ НЕ МОЖЕТ ДВИГАТЬСЯ И ПРЕРВАТЬ ЗАКЛИНАНИЕ, А ТАКЖЕ ПРИМЕНЯТЬ ЛЮБЫЕ ДРУГИЕ СПОСОБНОСТИ. ВЫБИРАЙТЕ БЕЗОПАСНОЕ МЕСТО ДЛЯ ПРИЗЫВА.
        Ух ты! С детства мечтал иметь щенка! Я тут же начал ритуал призыва. Твою мать, да простит она меня! Передо мной появилось трехголовое ушлепище, в полтора раза выше моего гномьего роста. Три здоровенные башки беспрестанно вращались, удивленно исследую обстановку, а затем, обнаружив меня, радостно принялись вылизывать мне физиономию.
        Я отскочил и начал отплевываться. Чертова виртуальная реальность - мало того что слюни были вполне себе настоящие - мокрые и тягучие, так еще и воняло из этих пастей, как из июльской помойки в полдень.
        Цербер виновато смотрел на меня, осторожно подергивая хвостом, напоминающий скорпионий. Такой же, как у моей знакомой богини, только поскромнее размерами.
        -Ну и что ты умеешь, Тузик? - Я открыл умения демона и принялся исследовать. Урон-то побольше чем у Черного будет, а защиты меньше, но не намного.
        ЖУТКИЙ ВОЙ - ВСЕ ЦЕЛИ В РАДИУСЕ 10 МЕТРОВ ОТ ДЕМОНА ВПАДАЮТ В СОСТОЯНИЕ ПАРАЛИЧА НА 3 СЕКУНДЫ.Ну с некромантовским параличом в 10 секунд и рядом не стояло, зато массовый! А там если что облако сна поможет.
        РАЗОРВАТЬ ПЛОТЬ - ЦЕРБЕР КУСАЕТ ЦЕЛЬ ТРЕМЯ ПАСТЯМИ, НАНОСЯ 300% ОТ ОБЫЧНОГО УРОНА. ВРЕМЯ ПЕРЕЗАРЯДКИ: 10 СЕКУНД.Тоже неплохо для прокачки. И последнее:
        РЫВОК - ЦЕРБЕР УСКОРЯЕТСЯ НА 200% И МГНОВЕННО ОКАЗЫВАЕТСЯ ВОЗЛЕ ВЫБРАННОЙ ЦЕЛИ, ВВОДЯ ЕЕ В СОСТОЯНИЕ ОГЛУШЕНИЯ НА 3 СЕКУНДЫ. ПЕРЕЗАРЯДКА 7 СЕКУНД. А вот это действительно отличный скил! Сильно сократит время на прокачку и перемещение от цели к цели.
        Ну что, Черный, потанковал и будет. Теперь у меня есть отличный дамагер. Я довольно оглядел зверушку и направился в сторону Обители ночи.
        Возле ворот замка отсутствовал привратник. Странно, скорее всего внутри уже кто-то есть. Я прошел до замка и аккуратно открыл дверь. Банши на месте не было. Спустился по лестнице в подвал и встретил группу из пяти игроков, ориентировочно тридцатого, плюс минус уровней, которые истребляли глазки.
        -Тут занято, - прорычал орк-кастетчик.
        -Да не ори ты так, сам вижу, -- я повернулся и пошел на верхние этажи.
        Можно конечно было попробовать их прогнать, но поскольку я человек по натуре мирный - решил не распалять. Слава разработчикам,монстров хватает! Поднялся на второй этаж - никого. Вампиры стоят свеженькие и здоровые. В прошлый раз я не стал их трогать, но теперь они вполне мне по силам. Я пробафал Цербера и отправил его на разборки с местной нечистью. И все таки Черный покрепче собакена. Где-то раз в полминуты мне приходилось подлечивать демона. Но вот скорость истребления ни шла даже в сравнение с демоном Хаоса. Псине он безнадежно проигрывал.
        Я чтобы не скучать, помогал питомцу, периодически бросая корни и усыпляя лишних монстров. Да и сам, неплохо так, орудовал сгустком тьмы, который вышибал с вампиров две третьих здоровья, а если критовал, то убивал их за один удар. В общем качались мы как два полноценных игрока, да только опыт шел мне одному. Демоны по умолчанию имели равный с призывателем уровень.
        Вычистил этаж от кровавой братии и собрался на следующий. В проем выхода заглянула лысая голова орка, с которым я общался внизу
        -Вот он! - в зал вбежали два стрелка, хилер и некромант с парочкой скелетов.
        Я оглядел присутствующих:
        -Какие-то проблемы, парни?
        -Проблемы у тебя, сказано было - занято!
        -Вы уже зачистили весь подвал? Монстры кончились или что?
        -Это не твое дело, - орк подмигнул некроманту и тот начал читать заклинание.
        Ну уже нет, ребятки! Я включил зеркало, тратить неуязвимость на пятерых нубов мне абсолютно не хотелось. Паралич отскочил обратно и некромант застыл в нелепой позе, даже не успев натравить скелетов. Орк тут же использовал воинский подкат, с намерением оглушить меня. Слишком ты быстрый парень, даже зеркало не закончилось! Орк остановился оглушенный собственным умением, а я выпустил облако сна на остальную четверку игроков. Затем кинул корни орку и демонстративно уселся, наблюдая как собакен жрет агрессора.
        Орк пришел в себя и начал молотить по Церберу кастетами. Ого, неплохо так орудует - у демона осталось меньше половины здоровья! Я поднялся, вылечил демона полностью всеми умениями, пожертвовав своим здоровьем. Массовый сон еще будет висеть 40 секунд, мне хватит. Бросил магическое безмолвие на некроманта и спокойно расстрелял его сгустками тьмы. Хватило трех. Призванные скелеты после смерти хозяина обратились в прах.
        Повернулся к орку, у того осталась треть здоровья. Цербер медленно, но верно доедал зеленого. Хильнул демона еще разок, обновил корни орку, а затем отправил сгусток в ближайшего лучника. У этого магическая защита была послабее, чем у некроманта и умение сразу отняло больше половины здоровья. Лучник вскинул лук и начал натягивать оглушающую стрелу. Поскольку мой боевой скил еще не восстановился, я быстро отправил его спать одиночным сном, а затем, дождавшись отката сгустка тьмы, запустил еще один. Второй готов!
        Также поступил со вторым лучником. А затем, сжалившись над объеденным моим песиком орком, добил тьмой и его.
        Минута закончилась, проснулся жрец. Увидев что произошло, тут же попытался воскресить товарищей, но Цербер прервал его умение оглушением, а затем начал грызть незадачливого доктора. Хилер, на удивление, спокойно отлечивал весь входящий урон. Правда, ничего не успевая скастовать в ответ. Магическое безмолвие у меня еще не откатилось. И что с тобой делать? Ярость берсерка мне жалко тратить.
        Я использовал на него оковы - пусть лечится помедленнее, и он потихоньку начал сдавать. Когда у него оставалось буквально 20% - этот гад применил какое-то невероятное лечение, восстановил полностью здоровье, а затем снова попытался воскресить друзей. Цербер опять применил стан. Это становится опасным, но ничего, сейчас у него кончиться мана и пока, голубчик. Словно прочитав мои мысли, хилер вытащил из инвентаря здоровенный синий пузырек и опрокинул в себя, полностью восстановив ману. Да гребанный доктор! Я покосился на магическое безмолвие. Ух, откатилось.
        -Как же ты меня достал! - отправил безмолвие, и запустил в него три сгустка по откату. Цербер тоже помогал, а потому, хил все-таки отправился на получасовой отдых.
        -Какие же мы с тобой сильные!, - я потрепал Цербера за бок, на что он отреагировал вилянием хвоста. - Ну пойдем, Тузик, нам еще три этажа чистить.
        На следующем этаже меня встретил полусгнивший пованивающий персонал из обслуги замка. Дворецкие, горничные, псари и бог еще знает кто. Здесь, уже в начале зала, взял тридцатый уровень. По идее пора в город за умениями. Взвесив все за и против, я все же решил остаться. Возможности позволяют не тратить время на беготню. Я прикинул и понял, что если продолжу в том же темпе, ни на что не отвлекаясь - то полтинник к утру мне обеспечен. Пусть народ бегает, выполняет квестики и неспешно качается, наслаждаясь игрой. Я себе медленного развития позволить не могу. Рынком займусь завтра.
        На рассвете я буквально выполз из замка и поплелся в Ханард. Прокачка сидела в печенках. Я даже не стал дочищать последний этаж, взял пятидесятый и плюнул на это дело.
        До города добрался без особых проблем, инвентарь ломился от хлама, однако существенного ничего не выпало, а потому, я даже не стал ставить это барахло на аукцион и скинул лавочнику. Ну что идем за умениями!
        -Ты пропустил целых два урока, ученик! - Крейтон разглядывал меня своими серыми глазами.
        -Знаю, учитель, простите - очень был занят. - Ну его, хватит с меня и Герона, этому не буду грубить.
        -Хорошо, какие умения ты желаешь выучить?
        -Давайте все!
        -Это будет... это будет...
        -Сорок две тысячи золотых, - я опередил его.
        -Да все верно, - учитель кивнул.
        -Вот держите.
        Щелкнуло окно, я отмахнул его - надо найти уютное место и разобраться хорошенько.
        -Я передал тебе все, что знаю. Но это не значит, что дорога закончена. В мире еще много умений, которые тебе предстоит добыть в боях. Пока твои знания позволяют тебе оперировать с сущностями шестого круга. Седьмой круг и выше тебе предстоит освоить самостоятельно.
        -Я понял, наставник.
        -Ну ступай, и пусть боги благоволят тебе!
        -До свидания, Крейтон!
        Я вышел из подвала, и пошел в парк. Свободных скамеек не оказалось, поэтому я углубился за небольшой островок растительности и уселся на край фонтана.
        Итак, самое важное:
        ПОДЕЛИТЬСЯ БОЛЬЮ: 50% УРОНА, ПОЛУЧАЕМОГО ПРИЗЫВАТЕЛЕМ ПЕРЕДАЕТСЯ ПРИЗВАННОМУ СЛУГЕ. УМЕНИЕ НЕ ИМЕЕТ ОТКАТА, РАБОТАЕТ ПОКА У ПРИЗЫВАТЕЛЯ ЕСТЬ МАНА.
        ПОДЕЛИТЬСЯ СИЛОЙ: 50% ХАРАКТЕРИСТИК ПРИЗЫВАТЕЛЯ ПЕРЕДАЕТСЯ ПРИЗВАННОМУ СЛУГЕ. УМЕНИЕ НЕ ИМЕЕТ ОТКАТА, РАБОТАЕТ ПОКА У ПРИЗЫВАТЕЛЯ ЕСТЬ МАНА.
        Так с этими двумя все понятно, достигли своего максимума. Ману они практически не тратят - можно их включить на постоянной основе. Естественная регенерация маны перекроет расход.
        ПРОКЛЯТИЕ ТЬМЫ: НА 30% ПОНИЖАЕТ СОПРОТИВЛЕНИЕ ЦЕЛИ ТЕМНЫМ АТАКАМ. ДЕЙСТВИЕ - 20 СЕКУНД. ЛЮБАЯ АТАКА СО СТИХИЕЙ ТЬМЫ ОБНОВЛЯЕТ ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЕ ПРОКЛЯТИЯ.
        А вот и первая конфетка! Что мои атаки, что атаки демонов имеют стихию тьмы, а значит мы получаем серьезное увеличение урона!
        НЕУЯЗВИМОСТЬ СЛУГИ: В ТЕЧЕНИИ ОДНОЙ МИНУТЫ ВАШИ ПРИЗВАННЫЕ СЛУГИ ВХОДЯТ В СОСТОЯНИЕ ПОЛНОЙ НЕУЯЗВИМОСТИ ДЛЯ ВРАЖЕСКИХ АТАК И УМЕНИЙ. ВРЕМЯ ПЕРЕЗАРЯДКИ: 10 МИНУТ.
        ВЕЛИКОЕ ЛЕЧЕНИЕ СЛУГИ: ПОЛНОСТЬЮ ВОССТАНАВЛИВАЕТ ЗДОРОВЬЕ ОДНОМУ ПРИЗВАННОМУ СЛУГЕ. ВРЕМЯ ПЕРЕЗАРЯДКИ: 10 МИНУТ.
        Супер! Думаю, комментарии по этим двум умениям излишни.
        ЖИЗНЬ ЗА ДУШУ: ПЕРСОНАЖ ЖЕРТВУЕТ 20% СВОЕГО ЗДОРОВЬЯ, В ОБМЕН ОБРЕТАЯ 20% ОТ ОБЩЕГО КОЛИЧЕСТВА МАНЫ. ВРЕМЯ ПЕРЕЗАРЯДКИ: НЕТ.
        Дочитав, я пустился в пляс вокруг фонтана. Я теперь не просто имба! Я имбовейшая имба из всех самых имбовейших имб! Только представьте: я потратил всю ману, применил ЖИЗНЬ ЗА ДУШУ,потратил 20% жизни. Затем я использую умение проповедникаСАМОЛЕЧЕНИЕи восстанавливаю 20% здоровья обратно, потратив на это 10% маны!!! Итого - 10% маны бесплатно. Учитывая, что скил не имеет перезарядки - я всегда с полной маной и не жду отката бутылок - да они мне теперь без надобности! Если бы у меня было это умение на двадцать пятом - я бы просто заковырял легендарную скорпиониху! Ладно, успокоились, что там дальше?
        ИСКУСНЫЙ ПРИЗЫВАТЕЛЬ: СЛЕДУЮЩИЙ ДЕМОН БУДЕТ ПРИЗВАН МГНОВЕННО. ВРЕМЯ ПЕРЕЗАРЯДКИ: 1 ЧАС.
        Отлично, все таки разработчики дали возможность быстрого призыва демона, пускай и так редко.
        ПОВЕЛИТЕЛЬ ДЕМОНОВ: ВЫ ОСВОИЛИ ВСЕ УРОКИ ШКОЛЫ ДЕМОНОЛОГИИ И ТЕПЕРЬ ВАМ ДОСТУПЕН ОДНОВРЕМЕННЫЙ ПРИЗЫВ ДВУХ ДЕМОНОВ.
        Ну что тут сказать, я стал еще сильнее.
        СЛУГА-УБИЙЦА: ТОЛЬКО ДЛЯ ПРИЗВАННЫХ СУЩЕСТВ. УВЕЛИЧИВАЕТ ФИЗИЧЕСКУЮ И МАГИЧЕСКУЮ АТАКУ ДОПОЛНИТЕЛЬНО НА 40%, СКОРОСТЬ АТАКИ, СКОРОСТЬ ПРОЧТЕНИЯ ЗАКЛИНАНИЙ И СКОРОСТЬ БЕГА ДОПОЛНИТЕЛЬНО НА 50%, А ТАКЖЕ ШАНС ФИЗИЧЕСКОЙ И МАГИЧЕСКОЙ КРИТИЧЕСКОЙ АТАКИ ДОПОЛНИТЕЛЬНО НА 30%. СИЛА ВСЕХ КРИТИЧЕСКИХ АТАК УВЕЛИЧЕНА НА 200%. ВСЕ АТАКИ ПЕРЕВОДЯТ 70% УРОНА В ЗДОРОВЬЕ СЛУГИ. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ УМЕНИЯ 5 МИНУТ. ПЕРЕЗАРЯДКА: 20 МИНУТ. ЕСЛИ ЦЕЛЬ СОСТОИТ В ГРУППЕ - ИСПОЛЬЗУЕТСЯ НА ВСЕХ ПРИЗВАННЫХ СУЩЕСТВ В ГРУППЕ.
        Я обомлел, текст описания полностью повторял мою ярость берсерка. С единственной поправкой, что действует только на слуг. Я тут же призвал Черного, который меня огорошил:
        -Чем могу служить, хозяин?
        -Вот те раз! Заговорил! Да ты никак поумнел! Я обошел его по кругу и продолжил:
        -Это все что ты можешь сказать?
        -Что Вы хотите услышать, хозяин? - Демон внимательно смотрел на меня.
        -Пока ничего, - я открыл окошко статистики демона. Ба, да он превратился в самого настоящего танка! Защитные характеристики выросли в несколько раз! Но я не за этим его призвал. Мне срочно нужно проверить новый баф. Я дал ярость берсерка, характеристики демона послушно выросли. Затем скастовал Слугу-убийцу. Характеристики остались на высоком уровне, а вот значок бафа сменился на новый. Ну да, раскатал губу, бафы не складываются. Тем не менее приятная новость была - теперь демон-терминатор доступен не на пять, а на десять минут. Фактически половину всего времени мои слуги могут находится под эти бафом. А за 10 минут можно ой сколько всего успеть! Так, Черный, давай, до свидания!
        Ну и последнее - новые зверушки!
        РИТУАЛ ПРИЗЫВА ДЕМОНА ШЕСТОГО КРУГА: ПЕРСОНАЖ ПРОВОДИТ РИТУАЛ ПРИЗЫВА. В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ВИДА ИСПОЛЬЗУЕМОЙ ПЕНТАГРАММЫ ПРИЗЫВАЕТСЯ УЖЕ ИЗВЕСТНЫЕ ВАМ ДЕМОНЫ ШЕСТОГО КРУГА, ЛИБО НОВЫЙ ДЕМОН - ФУРИЯ. УРОВЕНЬ КРУГА ПРЯМО ВЛИЯЕТ НА ХАРАКТЕРИСТИКИ И ИНТЕЛЛЕКТ ПРИЗВАННОГО СУЩЕСТВА. ВРЕМЯ ПРИЗЫВА - 30 СЕКУНД. КОЛИЧЕСТВО ОДНОВРЕМЕННО ПРИЗВАННЫХ СЛУГ - 2. ВНИМАНИЕ: ВО ВРЕМЯ РИТУАЛА ПРИЗЫВА ПЕРСОНАЖ НЕ МОЖЕТ ДВИГАТЬСЯ И ПРЕРВАТЬ ЗАКЛИНАНИЕ, А ТАКЖЕ ПРИМЕНЯТЬ ЛЮБЫЕ ДРУГИЕ СПОСОБНОСТИ. ВЫБИРАЙТЕ БЕЗОПАСНОЕ МЕСТО ДЛЯ ПРИЗЫВА.
        Хочу посмотреть их всех! Начнем.
        Демон Хаоса, мой самый первый демон. Он сильно увеличился в размерах и возмужал. Его я уже увидел, более того, узнал что он осмысленно говорит. Поэтому сразу следующий:
        -Я тебе нравлюсь, Повелитель? - промурлыкала суккуба.
        -Нравишься, еще бы ноги побрила и копыта спилила - цены бы не было!
        -Зачем Вы меня обижаете, Повелитель?, - суккуба на секунду исчезла, а затем вновь появилась все в том же сексуальном наряде, но на этот раз без крыльев. На изящных человеческих ступнях были одеты симпатичные сандалии с ремешками. Ножки блестели гладкой кожей, отражая дневной свет.
        -Ого!, - вырвалось у меня!
        -Мой Повелитель желает развлечься? - сладострастно произнесла демоница.
        Если честно, желал, да еще как! Конечно, любовь с мобом это такое себе, но...
        -Нет, пока, - я открыл ее характеристики. Неограниченная невидимость, соблазнение, перевоплощение, демонический взгляд. Последнее умение давало возможность смотреть на мир глазами суккубы. Да у нас тут идеальный шпион наметился! Боевые скилы все так же отсутствовали. Хотя с такими возможностями они и не нужны! Я отозвал суккубу и призвал Цербера.
        Этот, слава богам, говорить не научился. Зато приобрел ценное умение - верховая езда. Я попробовал оседлать животное, но выскочило окошко: "ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ЕЗДИТЬ ВЕРХОМ. ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ УМЕНИЯ НАЙДИТЕ ИНСТРУКТОРА ВЕРХОВОЙ ЕЗДЫ". Ладно, потом найдем. Я попрощался с Цербером и начал призыв нового демона, с которым мне еще не доводилось знакомиться: Геката.
        Высокая стройная тетка изучающе смотрела на меня, не произнося не слова. Конечно не чета суккубе, но все же вполне себе. Острые черты лица выдавали в ней нечеловеческое происхождение. Заговаривать я с ней не стал, а сразу открыл характеристики. О, да! Геката была полноценным боевым магом! Невысокая защита с лихвой компенсировалась адским уроном, сопоставимым с моим сгустком. Стоит отметить умение высосать жизнь - скил с большим откатом, но восстанавливающий здоровье демонице на всю величину урона; и массовый скил дьявольская вспышка, с мощностью 500, действующий на все цели в радиусе 7 метров от основной. К сожалению, для его применения необходимо было накопить боевые заряды, а потому ваншотить игроков исподтишка им не удастся. Заряд пропадал при выходе Гекаты из боя.
        -Привет!, - хотелось послушать ее голос.
        -Приветствую, Владыка, - гордо произнесла она сильным грудным, но бархатным голосом.
        Черт, лучше бы не спрашивал. На секунду мне показалось, что Владыка тут не я, а она, столько власти было в этих звуках.
        -Пока, родная. - Я отозвал ее.
        Так, демон пятого круга. Саргатанас - язык сломать можно, ну-ка.
        Твою же качель! Передо мной стоял огромный полуголый рогатый мужик, трех метров ростом! Бугрившиеся мышцами руки сжимали здоровенный меч. За спиной величаво покачивались большие перепончатые крылья. Я открыл характеристики - Цербер проигрывал ему по всем параметрам. Высокое значение брони, уступающее лишь Черному, огромный показатель физической атаки! Возможно Геката посильнее может вдарить, но и помереть может очень быстро. А этого коня хрен свалишь! Умения рядовые для воинских классов: оглушение, рывок, массовый удар мечом, исступление.
        Я уже закрыл вкладку, как вдруг сообразил: Исступление! Я перечитал характеристики бафа. Он вполовину уступал разрушителю у игроков, зато начинал работать с 50% здоровья и не выключался при его восстановлении. Действие 2 минуты. Откат 5 минут. Похоже у меня появился карманный Цезарь! Я заглянул в светящиеся глаза демона:
        -Как жизнь?
        Демон удивленно посмотрел на меня, пожал плечами и продолжил стоять, ожидая указаний.
        -Ты не умеешь говорить?
        -Слова - пустые звуки! Истинная сила в делах!, - раздался рокот, казалось звук шел откуда-то из глубины могучей груди.
        -Да ты никак философ? Ладно, потом об этом поболтаем. - Я отозвал рогатого, и призвал Фурию.
        Фурия меня не сильно впечатлила. Страшненькая рогатая демоница, с запредельными показателями скорости и ловкости, а также критического удара. Абсолютно никакой брони. Этакий ассасин в мире демонов. Подходит для внезапного нападения на игроков, но вот на монстрах, наверное, так себе. Умения соответствующие - 10 секундная невидимость, телепорт жертве за спину и два удара: коварный и внезапный, работающие исключительно со спины. Впрочем, рано делать выводы - все демоны нужны, все демоны важны. Я отозвал Фурию и отправился на аукцион. Пора заняться торговлей.
        Закончив с рутиной на рынке, я призадумался. Выручка идет стабильная, но так хочется провернуть что-нибудь эдакое! Я с тоской вспомнил кристаллы, благодаря которым стал вполне себе обеспеченным человеком, что может позволить себе не работать. Надо срочно попробовать убить босса, пускай даже не сложного. Если я смогу один справиться с боссом - начнется совсем другая игра! И прибыль вырастет кратно! Впрочем, я кажется знаю, с кого начнем. Есть только один известный мне босс, который спрятан достаточно надежно от посторонних глаз и скорее всего жив - Крот.
        Глава 3
        Интерлюдия II
        Москва. Лубянка.
        Аксенов Андрей Вениаминович сидел за добротным, но уже пережившем несколько поколений столом, и внимательно слушал доклад старшего оперуполномоченного Шестакова.
        -...короче говоря, Андрей Вениаминович, местонахождения Швецова и его дочери не установлено. Зацепок немного. Швецов практически не выходил с объекта и был, что называется, поглощен работой. Домой выбирался только на выходные, полностью проводя их с дочерью. Полина в основном жила одна, благополучно сдала сессию и исчезла через пару дней, после пропажи отца. Опрос ее новых сокурсников ничего не дал, говорят что девчонка в друзья ни к кому не набивалась, хотя и белой вороной тоже не была. Отношений особых ни с кем не имела, кроме Чернецова-младшего, который объявил ее своей девушкой, и паренька по имени Коротких Андрей. Но ничего серьезного не было ни с тем, ни с другим.
        -Что по родственникам?
        -Жена Швецова погибла очень давно, с родней по ее линии мы уже поработали. Говорят Полина иногда приезжала погостить, но последний визит был три года назад. Со стороны отца в живых только дед, но живет аж в Уругвае. Информации по его прошлому нет никакой. Мы связались с Интерполом, они его проверили: одинокий старик, общается только с соседкой. Магазин, дом, прогулка по парку.
        -Сын Чернецова и этот, как его там?, - полковник вопросительно уставился на оперуполномоченного.
        -Коротких Андрей Васильевич.
        -Что по ним обоим?
        -Чернецов в дурке, пускает слюни; Коротких отчислен из института, по неподтвержденным слухам за драку все с тем же Чернецовым. Кстати Коротких...
        -Причины конфликта? - перебил Аксенов офицера.
        -Основная - Коротких простой деревенский парень...
        -Простые в МГУ на экономе не учатся, - опять перебил опера начальник.
        -Он выиграл Всероссийскую олимпиаду по математике и фактически еще в школе получил квоту. Так вот, о причинах. Чернецов с первых дней начал выбиваться в лидеры группы, ну и назначил Коротких главной жертвой. Проще говоря, присвоил ему статус лоха.
        -Узнаю замашки мелкого мудозвона, продолжай.
        -Коротких вел замкнутый образ жизни, общался и проживал только с другом детства - Осиповым Вячеславом. Последний, кстати, учится в институте МВД. Мы его проверили - чист, как слеза девственницы. На третьем курсе к ним в группу перевелась Полина Швецова. Опять же, только по слухам, из-за нее произошел конфликт, в результате которого Коротких на пару дней загремел в больницу. Официальная версия - Коротких поскользнулся в туалете, а Чернецов вызвал скорую и спас одногруппника.
        -Знаем мы такие версии, дальше.
        -После конфликта, со стороны Чернецова последовал широкий жест. Он якобы помирился с Коротких и даже пригласил к себе в гильдию в "Альтерре" - Демиурги, а затем разыграл сценку, вынудил взять Коротких неиграбельный класс и кинул его перед стартом.
        -Про Демиургов я знаю, как и то что они распались. Слышал, что какой-то парень на драконе спалил к чертям всю его армию. Из-за чего у младшенького скворечник потек.
        -Да вы неплохо осведомлены, Андрей Вениаминович. Тогда добавлю, что этот парень - был никто иной, как Коротких. Кроме того, он первым в СНГ взял сотый уровень, и в данный момент является крайне интересным персонажем. Добавлю, что незадолго до этого инцидента, Коротких бомжевал в компьютерном клубе и еле сводил концы с концами, питаясь гелем в капсуле. А сейчас является обладателем не самой дешевой квартиры в Москве и капсулы последней разработки.
        -Откуда деньги, выяснили?
        -Не смогли, банк кукиш показал, говорят: "Возбуждайте уголовное дело и мы предоставим всю информацию". Да и банк непростой, владелец - родственник, - он кивком указал на портрет над головой Аксенова.
        -Ладно, в банк пока не лезьте, Андрея этого в разработку, интересный персонаж. Возьмите под наблюдение жилье, я хочу знать всех, с кем он общается. Мобильный на прослушку. Компьютер... хотя нет, уверен, что паренек не дурак и использует прокси соединение. В игре организовать наблюдение.
        -Э-э, Андрей Вениаминович, в игре не выйдет. Он обладает какой-то мистической хренью. В общем может перевоплощаться в других персонажей. Ходят слухи, что он ограбил хранилище Демиургов. Мы можем выяснить как он это делает, но для этого нужен официальный запрос или решение суда. Система выдала ответ, что все в пределах игровых правил.
        -Тогда отбой, пока нет большой необходимости. Что по прослушке сладкой парочки, Борисова и Чернецова-старшего?
        -Все чисто, не подкопаться. Проскочила пара скользких фраз об устранении неприятностей, но мы их не смогли привязать ни к чему.
        -Сдается мне, что без этих дело не обошлось. Но подозрения к делу не пришьешь. В общем, негласно нужно прочесать все места, в которых они бывают, в квартиру мы скорее всего не попадем, а вот дачи посмотреть стоит - авось, что-то накопаем. Работаем.
        -Слушаюсь, товарищ полковник!
        Я пробирался мимо летающих глаз. Проблем они не доставляли, но вот повторять долгий путь в яму ужасно не хотелось. Аккуратно встал на край обрыва, посмотрел вниз, примерился с приземлением и прыгнул. Пролетев половину пути включил неуязвимость и целехоньким приземлился на край площадки, где мы когда-то планировали тактику убийства босса. Да, потратил важное умение впустую, но по моим прикидкам с кротом я должен справиться и без него.
        Для убийства эпика я решил использовать Саргатанаса и Черного. Такая комбинация мне казалась максимально эффективной. Крот, довольно таки, не слабо бьет. Я пробафал демонов, потом себя. Надел тяжелые доспехи и вооружился двуручником. Каждая единичка стат на счету, поэтому я старался максимально усилить демонов.
        Саргатанас с интересом смотрел вокруг, а вот Черный наоборот, стоял с полным безразличием.
        -Что ты от нас хочешь, Повелитель? - поинтересовался Саргатанас.
        -Так, никаких повелителей. Можете называть меня по имени.
        -Хорошо, Сидор Петрович.
        -Тьфу ты, - я поморщился. Даже мои собственные демоны не видят настоящего имени, - Сарга.., слушай, давай я тебя буду звать просто и коротко Санек?
        -Как тебе угодно, Сидор Петрович.
        -Короче, Саня, ты пока стоишь здесь, а вот Черный по моей команде идет гулять по центру ямы. Все понятно?
        -Да, Сидор Петрович, - ответили демоны хором. Черт, надо что-то с этим Петровичем делать. Подумаю потом.
        Голосовое управление демонами мне однозначно понравилось. Меньше отвлекаешься на панель умений и лучше видишь ситуацию.
        -Черный, пошел!
        Демон бодро зашагал к центру. Наконец, земля знакомо зашевелилась. Я тут же применил неуязвимость слуг. Вокруг демонов засветились синие коконы. Эпический крот пятидесятого уровня выполз на поверхность и начал принюхиваться.
        -Черный, агри по откату.
        Демон использовал умение, чем спровоцировал крота на атаку. Естественно его удар никакого урона не нанес. Я подождал пока крот прочно сядет на танка. Упала неуязвимость и демон понемногу стал терять здоровье. Терпимо.
        Я скастовал слугу-убийцу, баф лег на обоих и здоровье демона само по себе вернулось к полной отметке.
        -Саня, твой выход! Вдарь этому переростку по хребтине!
        Рогатый воспринял мои слова буквально и напал на крота сзади. Так даже лучше, не словит случайный массовый удар. Здоровье крота медленно, но верно убывало. Через пять минут баф слуги упал. Крот имел еще две трети здоровья.
        Я велел Саньку остановиться и подойти ко мне. Тот послушно подошел.
        -Саня, ты мне доверяешь? - я отвлекся и подлечил Черного, который еле ковырял босса.
        -Конечно, Сидор Петрович.
        -Тогда терпи, я врезал демону мечом, но тот даже не отреагировал, потеряв меньше 3 % здоровья. Черт, я так до Китайской Пасхи буду ему сливать жизнь! Я заменил меч на посох и запустил в демона сгустком тьмы -- 15% как корова языком слизала, другое дело! Довел здоровье демона до половины, опять подлечил Черного и обратился к Саньку:
        -Ты понял, зачем я тебя бил?
        -Сидор Петрович хочет, чтобы я сражался с удвоенной яростью?
        -Примерно так, врубай исступление.
        Демон выполнил указание, и я скастовал Ярость берсерка.
        -Давай, Саня, покажи ему где раки зимуют! Да не тупи, нет тут раков! Бей крота!
        Результат меня впечатлил более чем - демон снес босса в аккурат под конец исступления, за две минуты! Да я им, по сути, нужен только для бафа! Под яростью они и сами прекрасно лечатся.
        Я уселся и стал раздумывать, что можно было сделать лучше. Однозначно можно было не использовать Черного, а вместо него призвать, например, Гекату или Фурию. Танк прекрасно держал удар, а Саня ему уступает по защите совсем немного. Соответственно эпиков танковать сможет. Правда у него нет агрессии, но я не думаю, что другие демоны способны сорвать с него босса. По крайней мере, под исступлением точно нет. Значит надо сливать здоровье демону до боя и начинать с исступления. И тут я вдруг сообразил, что только что завалил в одиночку эпического босса, да еще и недоволен. Совсем зажрался, Андрей Васильевич!
        Я посмотрел на неподвижную тушу крота и приступил к самой приятной части - сбору лута. Ух, и хорошо живется гильдиям! Крот одарил семью эпическими вещами и легендарной серьгой, которая сильно увеличивала шанс оглушить цель. Мне она ни к чему - на оглушающие умения демонов это никак не повлияет, а вот игроки-воины ее с руками оторвут!
        Вещи я пока решил оставить себе - мне все сойдет, хотя ясно вырисовывалась картина, что мой удел - латная броня. Магические бонусы на скорость каста мне почти не нужны, кожа и кольчуга - так себе. А вот латы сильно много дают слугам, да и я поувереннее себя чувствую. Собирать же отдельный сет под Гекату и Фурию большого смысла нет, по крайней мере на этих уровнях. Кстати, об уровне. Я получил за убийство крота всего пять, хотя рассчитывал как минимум 7-10, исходя из того опыта, который получает группа за босса. Полез в логи, нашел неприятную надпись: "ВЫ ПОЛУЧИЛИ МАКСИМАЛЬНОЕ КОЛИЧЕСТВО УРОВНЕЙ ЗА ОДНО УБИТОЕ СУЩЕСТВО." Подстраховались разработчики, ввели ограничение, испугавшись возможных эксплоитов.
        Да и черт с ними, пять уровней меньше чем за 15 минут на дороге не валяются! Дорога... Я тоскливо посмотрел наверх, возвращение обещало быть крайне "увлекательным". Но ничего не поделаешь или..? Я взглянул на полоску опыта ровно - 55 уровень, терять нечего. Отозвал демонов и подошел к ближайшим глазам. Пробежался, наагрил побольше и скоропостижно скончался.
        Можно сделать перекур. Я вылез из устройства, хотелось есть. Странно, обычно такого не бывает. Посмотрел на прозрачный картридж - все три контейнера оказались пустыми. Заменил его на новый, но все таки решил поесть по человечески. Быстренько нарезал мяса, добавил овощную смесь и уселся на диванчик. Надо бы, пока готовится еда продумать план на прокачку. Идею качаться на монстрах, пусть даже на элитке, я отбросил - еще свежи были в памяти дни, проведенные на мобах с Цезарем. При всей возможной скорости убийства монстров оббафаным разрушителем - движение по уровню все равно проходило медленнее, чем хотелось. Путь убийства игроков я рассматривал, учитывая свои возможности, но решил - что это крайний вариант. И что мы имеем в остатке? Боссы! Но есть одна проблема - их нужно найти.
        Я открыл карту исследованных территорий. Белых пятен в районе Ханарда, Иотадхама и Оуресбурга просто не было. Возможно я и смогу найти кого-то, не убитого топ-гильдиями - но это время. Я быстрее на монстрах уровень набью. Идти далеко - тоже не вариант, уровнем мал. Уже на Когте Ветра мобы под сотку, а что дальше - страшно представить.
        Взгляд упал то место, где находится Море Иота, на берегу которого располагался Иотадхам. Привычный нам аналог - Черное море. Странно, я понял, что никогда не задумывался о морском контенте игры. Порылся на форуме - тишина. Пара тем о боссах, выходящих из моря, да о схватках с нагами и тритонами. Припомнил, что когда-то разработчики обещали в одном из будущих обновлений добавить водные расы для игроков.
        Я начал набирать сообщение Перевертышу и вспомнил, что все еще являюсь Сидором Петровичем. Быстро провел операцию по смене имени и внешности.
        ЭФЕТ: Привет.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Привет.
        ЭФЕТ: Вопрос есть, вы хоть раз пробовали качаться в море?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Пробовали, жутко не удобно. Да там особо и не покачаться - нужно постоянно подниматься за кислородом.
        ЭФЕТ: Ну и кого встретили?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Наги, тритоны, пару раз элиток-медуз убили. Ничего особенного, мобы да мобы.
        ЭФЕТ: А как-то увеличить время нахождения под водой можно?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Иногда, мне кажется, что ты самый прошаренный игрок из всех, кого я знаю. Но иногда, ты задаешь такие нубские вопросы, что я просто не знаю как реагировать.
        ЭФЕТ: Э-э, будем считать, что я нуб. Я чего-то не знаю?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Лови почту, горе-проповедник! Не благодари. Я считаю, что все еще тебе должен за Демиургов.
        ЭФЕТ: Я пока не в игре, что там?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Увидишь, удачи.
        Чертов Хамелеон! И ведь заинтриговал! Я наскоро перекусил и снова запрыгнул в капсулу. Первым делом оглядел инвентарь - все эпики на месте, серьга на месте. Похоже ничего ценного при смерти не выпало. Я вприпрыжку побежал к почтовому ящику. Посмотрел на вложение и понял, что я действительно нуб, каких поискать. В ящике лежала книга на проповедника 50-го уровня - ПОЦЕЛУЙ НАЯДЫ.
        ПОЦЕЛУЙ НАЯДЫ: БЛАГОТВОРНОЕ УМЕНИЕ. ПРИМЕНЕНИЕ ЗАКЛИНАНИЯ НА ДРУЖЕСТВЕННУЮ ЦЕЛЬ ПОЗВОЛЯЕТ ЕЙ ДЫШАТЬ ПОД ВОДОЙ. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: 30 МИНУТ. ПЕРЕЗАРЯДКА: НЕТ. ОГРАНИЧЕНИЕ: ТОЛЬКО ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ КЛАССОМ ПРОПОВЕДНИК.
        ЭФЕТ: Перевертыш, спасибо! Подарок шикарный. Где достал?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Краба помнишь? На котором мы чуть не закусились с Бездной.
        ЭФЕТ: Ну.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: С него упала. Люцифер выторговал легендарное оружие из лута, ну и книгу пихнул в довесок. Я хотел тебе ее отдать, да закрутился и забыл. Умение не сильно нужное, как по мне. На аукционе иногда встречается недорого.
        ЭФЕТ: Все равно спасибо. Есть легендарная серьга на оглушение. Правда уровень 50 всего, нужна кому?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Пока не продавай, у меня пара мажоров в гильдии из новеньких. Мои 20% от сделки - устроит?
        ЭФЕТ: Вполне, придержу.
        Конечно, я бы ее и сам мог продать, без всяких комиссий, но дружба с главой топовой гильдии ценнее. Я покрутил книгу в руках и подтвердил изучение умения. Внезапно вспомнил о верховой езде, сходил к наставнику. Заплатил не много не мало - десять тысяч золотых. Не удержался и тут же призвал собакена. Проехался по главной площади, ловя завистливые взгляды обычных конников. Шикарно, надо провести тесты.
        Я выехал за город, бафнул Церберу поступь ветра, не удержался и добавил слугу-убийцу. Трехголовый конь рванул как болид "Формулы-1"! Ликование внутри уступало лишь радости от полета на драконе! Ветер в лицо, свист в ушах - все как я люблю! Похоже, пора пересмотреть взгляды на дальние поездки. Но этим я займусь когда дорасту, а сейчас нужно в Иотадхам - море зовет!
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Подходи на площадь в Ханард.
        ЭФЕТ: Буду через минуту.
        Я развернул своего слюнявого скакуна и галопом полетел в город. Решив не лишать себя удовольствия, медленно и величаво проехал до самой площади. Помахал рукой какому-то некроманту, который скакал на костяной кобыле. Или жеребце? Пол животного по костям сложно определять.
        Наконец, въехал на площадь. Нашел глазами главу Хамелеонов. Рядом с ним в сверкающей броне стоял светлый эльф с ником "RobertoCavalli". На его плече покоился огромный двуручный молот. Светлый эльф - воин в тяжелой броне? Ну ладно, каждый в своем праве извращаться, как ему хочется. Я направил Цербера в их сторону.
        -Ух ты, сколько хочешь за маунта!? - светлый с ходу махнул в карьер.
        -Это мой призванный демон, я его при всем желании не продам, - я посмотрел на эльфа, а затем на Перевертыша, который силился не заржать.
        -Покажи серьгу! Еще есть?
        -Держи, - я скинул ему в чат описание предмета.
        -Семьсот тысяч!
        Только я открыл рот для согласия, как увидел что Перевертыш мне сигналит и вертит головой. Я замешкался.
        -Мало, да? Восемьсот, нет - миллион! Последняя цена!
        Я чуть не поперхнулся, да тут "Бог торговли" спустился с небес! Перевертыш едва кивнул головой и подмигнул мне.
        Мой счет пополнился на лишний миллион, а эльф тут же нацепил серьгу и убежал, видимо хвастаться друзьям.
        -Ты где это чудо откопал? - эльф уже скрылся из виду и я позволил себе расхохотаться.
        -Да я чего, - Перевертыш грозился лопнуть от смеха, - Пришел ко мне вместе с таким же другом, говорят:"Хотим к вам в гильдию!" Я собирался отказать, мол по уровню не подходите, но они сразу предложили вступительный взнос. А мне что - у меня места много, недавно уровень гильдии подняли. Деньги нужны, ну и взял обоих.
        -Держи, - я протянул двести тысяч золотых хамелеону, - Я думал тысяч за пятьсот максимум выставить.
        -Обращайся! В море, никак, собрался?
        -Ага. Неужели никто не фармит?
        -А что там делать? Тут бы на суше дела разгрести: то осада, то война, то боссы. Новые земли исследуем, там дел хватает, некогда с подводным геморроем связываться.
        -Ну я попытаю удачи, авось что интересное найду. Кстати, вы хоть один истанс обнаружили?
        -А то!, - Перевертыш приосанился, - Мы сейчас в новых городах в основном обитаем. Там в окрестностях данжи редко, но попадаются. Правда, для входа уровень не ниже сотни требуется. На днях планируем переезжать туда и крепость забирать, под местным Екатеринбургом. А там уже и америкосов нагибать пойдем.
        -А чего нагибать? Подружиться не пробовали?
        -А кого еще нагибать - своих? А зачем, если за Уралом есть Великое Пиндосское Царство!?
        -А что по Москве и Питеру?
        -Там шведы, финны, норвежцы. Короче, вся скандинавская братия. Ролеплейщики одни, косят под викингов. У них не гильдии, а кланы. С ними пока мир и торговля. На юго-востоке - монголы, за ними китайцы. С этими пока никак. Был небольшой замес, в районе Казахстана. Но в целом избегают нападать. Мы тоже лишний раз не лезем - у них самое большое сообщество в игре. Вроде как, они с индусами воюют - у тех тоже хватает народу, так что пока не опасны. Мусульман еще не встречали.
        -Понятно, спасибо за обстановку. Африка с какого уровня и как туда попадать, через арабов идти?
        -Точно не знаю, по слухам, после сто пятидесятого уровня должны открыться порталы в Каир. Ну а пешочком - извини, как-то не хочется.
        -Слушай, а эти викинги, они же по сути должны море хорошо знать?
        -Чего не знаю, того не знаю. Но они все больше по кораблям. В воду, вроде, не ныряют.
        -Ну, спасибо за ликбез.
        -И тебе спасибо, - Перевертыш похлопал себя по карману, улыбнулся и направился к порталу.
        Итак, за двадцать минут я стал богаче на восемьсот тысяч золотых, от души посмеялся, да еще и получил гору полезной информации! Теперь нужно ее грамотно использовать. Если я не ошибаюсь, то море свободно. А значит, мне туда прямой путь, глядишь и босса какого найду. Окрестности Иотадхама - локация для прокачки игроков от уровня пятьдесят и выше, а значит прибрежная полоса, по идее, должна к ним относиться. А там видно будет.
        Я посетил аукцион, выставил ненужные мне эпики на продажу, переставил зависшие лоты, а затем занялся скупкой ресурсов. По хорошему, пора от них отказываться и начинать торговать броней и оружием, возможно книгами умений. Возня с мелкими товарами отнимала много сил, а главное времени.
        Покинул здание аукциона, решил прогуляться по городу и пошел к хранителю портала длинным путем. И вот тут меня ждало открытие: перед входом на площадь с восточной стороны, где я проходил крайне редко, стояла таверна, возле которой стоял и курил трубку гном-игрок. Таверна называлась " У Ашота". Я хотел посмеяться над приколом разработчиков, но увидев ник гнома выдал звук, совсем не похожий на смех, а скорее напоминающий клич самки лося в брачный период. Гнома звали Ашот!
        -Тебе помочь, братан? - гном вытащил трубку изо рта и заботливо оглядывал меня.
        -Ашот, это твое заведение?
        -Ну да, а что такого? Кто-то сражается, кто-то гоняется за монстрами, а я просто кайфую здесь и деньги зарабатываю.
        -И что, как успехи?
        -Да лучше чем в реальности, братан! Блюда - пальчики оближешь, не пригорают, не портятся. Жена готовит, поварское дело изучила. Кушай - не хочу, все равно не потолстеешь.
        -А как место получил?
        -А ты открой карту и посмотри, сколько зданий без дела стоят! Идешь к мэру города, выбираешь место, платишь деньги. И делай - что хочешь. Все, как в жизни!
        -Спасибо, - я подумал и добавил, - братан!
        -Заходи - угощаю!
        А почему бы и нет? Я кивнул головой и прошел внутрь за гномом. Внутри меня встретила типичная обстановка харчевни времен Короля Артура. Круглые крепкие столики, на стенах развешано недорогое, по меркам игроков, но красивое оружие. Народу было много, пустых мест почти не было. Я не стал занимать место за столом, а присел у стойки. Ашот ловким движением достал откуда-то снизу бочонок, выбил пробку и налил мне пива. Вкус я узнал - гномское. Затем хозяин удалился на кухню и вынес мне дымящийся шашлык. Матерь божья! Такого я и в реальности не пробовал! Скушал все до последнего кусочка. Вот так качаешься, качаешься, а оглядеться вокруг некогда. А деловые люди время не теряют.
        Я достал пять тысяч золотых и протянул хозяину.
        -Тут слишком много, да и за угощение не принято платить, - Ашот вопросительно глянул на меня.
        -Держи, это тебе не за еду, а за науку и радушный прием.
        -Ну, братан, обижать не буду, раз считаешь нужным... - Трактирщик сгреб деньги. Удачи в бизнесе!
        -Спасибо, - я допил пиво, пожал хозяину руку и покинул заведение.
        На сегодня пора завязывать, надо хорошенько отоспаться перед завтрашним походом, да подумать о появившихся перспективах.
        Глава 4
        Проснулся на удивление рано. Позавтракал остатками вчерашнего ужина. Сравнения с королевским шашлыком Ашота эта еда ни в какую не выдерживала. Деньги у меня есть, надо приостановить торговлю на аукционе и собрать необходимую сумму, да открыть что-нибудь. А пока лоты продаются, необходимо исследовать море, сдается мне что целый пласт игры, незаслуженно проигнорированный игроками, стоит без дела. Это и предстоит сегодня узнать.
        Сходил, принял душ и умылся. Полез за новым костюмом и вдруг сообразил, что перестал бегать. Критично осмотрел себя в зеркало, и вместо игрового обмундирования, облачился в тренировочное. Время 5 утра, можно и пробежаться.
        Выбрался на улицу. Оптимальная температура, солнышко уже показалось из-за горизонта, окрашивая двор густым оранжевым цветом. Проснулись первые птицы. Красота да благодать, людей нет, за исключением спортивного вида мужика, потягивающего кофе у тонированной иномарки.
        Я направился в сторону парка, постепенно ускоряясь, легко перебежал дорогу на красный свет. Пробежка доставила невероятное удовольствие! На выходе из зеленой зоны чуть не столкнулся все с тем же мужиком и, не придав этому особого значения, направился домой.
        Снова постоял под душем, а затем надел костюм и отправился покорять неизведанные морские просторы. Появился возле таверны Ашота и сразу направился к хранителю портала. Переместился в Иотадхам, там на всякий случай прикупил зелий здоровья, призвал свою трехголовую ездовую лайку и двинул в сторону побережья.
        Погодка была загляденье! Ощущение, словно на курорте. Игроков у побережья не было, несколько маленьких наг резвились на песке у самой кромки воды. Интересно, а песик умеет плавать? Я дал необходимый набор усилений Церберу, затем подумал и призвал суккубу. Сейчас наша задача - разведка.
        -М-м, господин желает видеть свою рабыню? - Суккуба появилась все в том же облике, в виде соблазнительной красотки.
        Так, как же тебя назвать. "Суккуба," - я попробовал слово на языке, покороче нужно бы. На ум просилось непечатное сокращение из четырех букв. О! Я понял, на кого ты похожа.
        -Слышь рабыня, с сегодняшнего дня будешь Анькой, и никаких "господ", пока я сам не попрошу. Называй наедине Андреем.
        -Как прикажешь, Андрей! - мурлыкнула красотка.
        Черт, я почувствовал как начинаю заводится. Определенно создатели игры не пожалели сил, проектируя эту женщину-вамп:
        -Ты можешь себя вести скромнее? - взмолился я.
        -Я скромна, как никто другой, такова моя природа.
        -Ладно, Анька, видишь вот тех наг, можешь превратиться в такую же, только взрослую?
        Суккуба посмотрела в указанном направлении, на секунду исчезла и предстала передо мной в образе змеи с человеческим телом. Ни дать, ни взять местная!
        -Отлично, местные монстры будут на тебя нападать?
        -Пока я в этом облике - нет.
        -Замечательно, а дышать под водой сможешь?
        -Нет, это магия иллюзий, я не морф. А что, мы отправляемся в море? - Анька поежилась.
        -Да, и твоя задача быть моими глазами.
        -Ну, это я могу, - она включила демонический взгляд, и я увидел себя и Цербера со стороны. Вау, крутая штука! Попробовал переключиться обратно - мне это удалось без препятствий.
        Я раскидал усиления себе и демонам, в том числе поцелуй Наяды, затем оседлал Цербера и мы двинулись в глубину. Цербер не высказал ни малейшего сопротивления и, когда вода достигла груди - просто поплыл. Отлично!
        Мы уже забрались метров на сто от берега, но глубина была не больше трех метров. Сложно описать ощущения от нового бафа. Ты вроде бы продолжаешь дышать воздухом, как привык, но вокруг кругом вода. Суккуба двигалась впереди нас, поддерживая скорость Цербера, без проблем. Повсеместно встречались местные обитатели: медузы, наяды и просто рыбы, уровнем, как правило до пятидесятого. Я старался по большей части обходить ненужную живность, чтобы не тратить время.
        Наконец, дно изменило рельеф и начался крутой спуск. И тут нам встретился первый обитатель глубин - огромный, не то водяной, не то тритон-переросток, покрытый водорослями. Он бродил по дну обрыва вдоль отвесной стены подводного обрыва. "СТРАННИК ГЛУБИН - ФИНФОЛК, УР.53, РЕДКИЙ БОСС." Отличный экземпляр, для проверки подводного боя! На вид он не создавал впечатление бойца ближнего боя, а значит скорее всего мы имеем дело с магической сущностью.
        Я спешился, отозвал суккубу и призвал Санька. Подумал и добавил к нему Фурию. Мне не давало покоя, что этот демон был последним из изученных, но не самым впечатляющим. Нужно его проверить. Геката же, против мага покажет скорее всего не лучшие результаты, поскольку у всей колдовской братии в игре повышенная магическая защита. Пробафал демонов, уменьшил Саргатанасу здоровье, запустил исступление и отправил его на Финфолка первым - пусть наберет агрессию.
        Рогатый достаточно споро взялся за дело, морская тварь неплохо теряла здоровье. Как я и подозревал - Финфолк атаковал магией - этакие маленькие водовороты, которые неплохо снимали полоску жизни демону. Впрочем, ярость берсерка успевала его восстанавливать. Когда обитатель глубин потерял 10%, я отправил в бой Фурию. Та молнией оказалась за спиной у босса и, как промышленная мясорубка, замелькала парными кинжалами, которые слились в одну серебряную полосу. Ого! Да она почти не уступает в уроне рогатому, превосходя его в скорости атаки раза в три! Высокий параметр ловкости давал ей огромный шанс критического удара, а под моими бафами, криты вылетали беспрерывно. Под напором демонов Финфолк потерял половину здоровья и выпустил вокруг себя ядовито-зеленое облако. Саня на него даже не обратил внимания, а вот здоровье Фурии за 3 тика яда улетело в красную зону. Я спохватился и вылечил демонессу, великим лечением, а затем кинул ей очищение, которое без проблем убрало опасный эффект. Финфолк еще раз повторил подобный финт на 25% здоровья, а затем откинул ласты. Неплохо, всего четыре с половиной минуты! Ну
и босс не самый сильный. Фурия неожиданно порадовала. Зато лут с моба нет: одна фиолетовая шапка на лекаря или оракула, и с пяток синих вещей. Получил законные пять уровней, привет шестидесятый!
        Я отозвал бойцов и продолжил путь в глубину с Анькой и Цербером. Через полчаса мы остановились возле огромной плантации водорослей. "БАГРЯНКА ДЛИННОЛИСТАЯ - НЕОБХОДИМЫЙ КОМПОНЕНТ ДЛЯ ПРОИЗВОДСТВА НЕКОТОРЫХ СМЕСЕЙ. ИСПОЛЬЗУЕТСЯ В АЛХИМИИ."Я протянул руку, чтобы сорвать растение, однако выскочившая табличка предупредила, что уровень сбора трав слишком низок. Чертовы ограничения! Отметил это место на карте, а затем мы поднялись в толще воды и пересекли поле растительности.
        Так ну и что делать дальше? Поразмыслив, решил отправить суккубу влево, за горизонт прямой видимости, чтобы двигалась параллельно мне. Авось, что встретит. Спустя сорок минут демонесса просигналила, что нашла что-то интересное, я переключил взгляд и увидел небольшую, ярко сияющую сферу. Такую сложно не разглядеть. Вернулся на обычное зрение и обнаружил, что тоже вижу ее со своей позиции. Мы направились в ее сторону. По дороге нам встречалась значительно обогатившаяся местная фауна уровнями от пятьдесят пятого и выше, мы все также обходили ее по дуге, предпочитая не тратить время на схватки.
        Вскоре я выяснил, что наш объект ни что иное, как местный указатель. Вдоль сферы проходило подобие дороги, и видимый ее край заканчивался новой сферой. Еще через час, мы добрались до конечной точки - огромного зева гигантской пещеры, уходящей под небольшим градусом вниз. Выскочило оповещение, что я вступаю на территорию подводного города Акларк. Вход в пещеру охранялся огромной медузой, раскинувшей свои десятиметровые щупальца как сеть, по которой пробегали синие сполохи. Обойти их просто так не выйдет. "СТРАЖ АКЛАРКА -- КРИСАОРА, УР.60, ЭПИЧЕСКИЙ БОСС", прочитал я.
        Похоже у нас появился неплохой кандидат на пополнение моего уровня и кошелька! Осталось понять, что за монстр находится передо мной. Если следовать логике, то медуза не должна быть магом - интеллект низковат. Но вот электрические разряды щупалец очень смущали. Фурии тут точно не место - просто не переживет, в то, что она не коснется хотя бы одного щупальца я не верил. Решил, что Черный и Санек подойдут. Пусть не так быстро, зато безопасно.
        Как же я ошибался! Едва начался бой, как медуза парализовала щупальцами обоих и начала тянуть жизнь с демона Бездны. Атаки были слабые, но поскольку оба не могли наносит удары - касание вампира было бесполезно. Черного приходилось лечить, а Саня просто стоял как кукла. Хорошо, что я не бафал ярость, а просто пока проверял с чем придется иметь дело. Очищение снимало паралич, но любое касание, даже одного щупальца из тысячи, накладывало его снова. Рогатый даже не успевал ударить. Радовало, что хотя бы танк успевал кидать агрессию в этот маленький промежуток.
        Недолго думая, я отозвал Саргатанаса и вызвал Гекату. Эта сможет атаковать издалека, не попадаясь под опасные разряды. Выдал ей все усиления, а затем бафнул ярость берсерка, вынул посох и присоединился к Гекате, обильно одаривая медузу сгустками тьмы. Переагрить монстра не боялся. Пока я возился с перевызовом демонов, Черный крепко утвердился в ее листе как главный источник провокации. Медленно, но верно, здоровье медузы пошло на убыль. Я периодически отвлекался на лечение парализованного танка, справляясь без лишней суеты. Моб ничего сверхъестественного больше не продемонстрировал и умер чуть меньше, чем за пятнадцать минут. Пару раз пришлось отвлечься на перевызов Гекаты, поскольку, в отличии от меня, у нее не было бесконечного источника маны.
        Легендарок, увы не нападало. А вот целых тринадцать эпических вещей и шестьдесят пятый уровень порадовали! Я быстренько переоделся в новые доспехи и вошел в коридор. Вопреки ожиданиям, тут было светло как днем. Стены туннеля были сплошь покрыты светящимися то ли грибами, то ли кораллами. Я спешился, отозвал Цербера и заменил его на Гекату. Суккуба, увидев конкурентку демонстративно задрала носик, но все же не отказалась от выполнения обязательств. До конца коридора дошли почти беспрепятственно, если не считать трех элитных тритонов-стражей шестьдесят четвертого уровня, которых мы на пару с Гекатой практически за секунды превратили в прах. Ходили они по одиночке.
        Туннель закончился высоким обрывом, с которого нам открылся вид на Акларк - величественный подводный город, созданный если не природой, то, уж точно, не человеком. Нерукотворные конструкции из нагромождений кораллов, причудливые камни, испещренные ходами со всех сторон, напоминали строения древних цивилизаций. И повсюду, куда только можно было обратить взор сновали местные жители самых причудливых расцветок и форм. Большинство из них были нейтрального зеленого цвета, а соответственно неопасны. Вокруг дальней части города, а также за ним, простирались поля, усеянные местной агрессивной фауной. Сам город был окружен подобием купола, однако можно было заметить, что местных он не сколько не стеснял. Они беспрепятственно сновали туда-сюда через едва видимую пелену.
        Я спустился вниз и прошел мимо двух колонн, символизирующих ворота. Всплыла надпись:ВНИМАНИЕ ВЫ ВХОДИТЕ В ДРЕВНИЙ ГОРОД АКЛАРК. Два могучих тритона перед входом, вооруженных сверкающими трезубцами,никак не отреагировали на мое появление. Я прикоснулся к пелене и моя рука беспрепятственно прошла сквозь нее. Забавно, я прошел целиком и в момент, когда оказался внутри, значок подводного дыхания сменился на другой. Я сконцентрировал взгляд: "БЛАГОДАТЬ АКЛАРКА. НА ТЕРРИТОРИИ ГОРОДА ВЫ МОЖЕТЕ ДЫШАТЬ СВОБОДНО, БЕЗ ВСПОМОГАТЕЛЬНЫХ СРЕДСТВ И ДОПОЛНИТЕЛЬНЫХ ЗАКЛИНАНИЙ." Открыл карту, на которой прорисовалась отметка города прямо посреди моря.
        Вот значит как! Я с любопытством рассматривал строения и обитателей. Прямо передо мной располагалась лавка, за прилавком которой находится кто-то, очень напоминающий морского конька:
        -Приветствую!
        -И вам не хворать, - ответило существо.
        Так, похоже с общением здесь проблем не возникнет. Я начал разглядывать товар, все цены были указаны в родных золотых. В целом, все те же товары и расходники. Привлекло внимание относительно дешевое зелье подводного дыхания, которое на целый час давало возможность беспрепятственно дышать под водой. Получается попасть в город проблема, а вот внутри - никаких. Я попрощался с хозяином и отправился дальше. В целом город был немного меньше Ханарда, и если закрыть глаза на причудливость местных строений и обитателей ничем от него не отличался. Даже учителя умений присутствовали, правда весьма колоритные.
        Я добрался до центральной площади, на которой первым делом отметил хранителя портала. Интересно, куда можно попасть. Мастер порталов предложил мне на выбор три направления: Ханард, Оуресбург и Иотадхам. Тут же выскочило предупреждение, что после перемещения в одну из зон, маршрут станет доступен для всех желающих.
        А вот кукиш вам всем - сначала я пробегусь по окрестностям и зафармлю всех боссов! Чем я и занялся.
        Больших проблем боссы в окрестностях Акларка не доставили. Я перебил всех эпиков, которых нашел, не брезгуя и просто редкими боссами. Все боссы обладали легкой тактикой убийства, без особых сюрпризов.
        Кроме них я нашел четырех легендарных боссов, два из которых, к сожалению мне уже не подходили по уровню, а потому пришлось их убийством пренебречь, как и убийством трех мелких эпиков.
        Оставались два легендарных босса: "ДИТЯ КРАКЕНА" - огромный спрут, девяностого уровня с двадцатиметровыми щупальцами и десятиметровый червяк с говорящим именем: "ТРАСИМЕДИС - УЖАС ГЛУБИН".Уровень последнего был равен сотне.
        Если честно, я переживал за спрута. Все таки Кракен мифическое существо и все такое. На поверку же, оказалось ровно наоборот. Детеныш осьминога был просто жирным тюфяком с кучей зрелищных, но абсолютно неэффективных умений против моего убийственного дуэта проповедника и демонолога. Я потратил на него больше часа, но все же заковырял. Получил с него две легендарные вещи, одна из которых оказалась латными рукавицами и вполне мне подходила. Еще с него упала книга на ассасина.
        А вот проклятый червяк ясно дал понять, что все только начинается, и те боссы, что мне встречались были цветочками!
        Эта тварь меня отправила на перерождение целых три раза. Я умудрился потерять при смерти латные эпические набедренники. Мое счастье, что я здесь был один, а потому сумел вернуть их обратно, просто подобрав с поля боя. Хорошо, что воскресал я на местном кладбище, иначе пришлось бы заново плестись по воде с побережья.
        Начнем с того, что эта Легендарная глиста не получала урона вообще, ни физического, ни магического! При этом сама пробивала Черного очень даже неплохо. После нескольких ударов демона, червяк делился на двух поменьше. Каждая из половинок наносила урон как вполне себе взрослая особь. Моих сил хватало только на то, чтобы спасти танка от восьми кусочков, затем он делился на шестнадцать и просто ваншотал Черного, а потом второго демона и меня.
        Перед смертью, я успел заметить, что шестнадцать маленьких червячков, наконец-то, стали уязвимыми, не только к урону, но и к контролю! Из чего я сделал вывод, что его нужно убивать в этой форме. Скорость деления червяка не зависела от силы ударов, а только от их количества.
        Соответственно, я отправил Саню на отдых и призвал Фурию. Она хоть и дохлая, но под неуязвимостью, со своей бешеной скоростью атаки, лихо успела нарезать червя на те самые шестнадцать маленьких кусочков. Правда, после падения эффекта умерла геройской смертью. Я поймал эти кусочки в массовые корни, а затем Геката начала поливать их убийственными заклинаниями. После окончания действия корней, демонесса отправилась следом за Фурией. Я кинул облако сна на всю эту глистобратию, отбежал подальше и быстрым призывом вызвал демонов. К сожалению, не учел, что после вызова новых слуг, их положение в агролисте босса будет нулевым. Червяк плевать хотел на мои теоретические выкладки, и вместо того, чтобы атаковать демонов, сожрал меня повторно.
        В третий же раз, я погиб просто потому, что на 50% жизни червяк сросся обратно и начал процесс заново, к чему я оказался не готов и опять помер.
        И только на четвертый заход, я наконец-то смог все правильно рассчитать по времени. Пришлось задействовать весь арсенал: мои и демонские неуязвимости, полное восстановление здоровья, мгновенный вызов демона, обе ярости. В один из моментов, мне пришлось просто убегать от него, оседлав Цербера, потому что все умения контроля были в откате. Я верхом удирал от босса, усыпляя одиночным сном, особо ретивых червей, опасно приблизившихся ко мне. В общей сложности на убийство Повелителя гельминтов ушло около четырех часов, считая что полтора часа я провел на перерождении и ждал спадения посмертного дебафа. Но я, наконец-то, взял сотый уровень!
        Червяк отвалил лута, так отвалил! Две книги умений, к сожалению не на мой класс. В любом случае они стоят недешево! И четыре легендарных предмета:
        Просто умопомрачительное ожерелье с иммунитетом к параличу. Это однозначно оставляем себе. Паралич одна из тех вещей, которая может помочь со мной справиться. Нужно защищать свои слабые стороны.
        Магический капюшон на силу магии, уменьшающий откат заклинания ОГНЕННЫЙ ШАР, или файербола в простонародье, на целую секунду, маг в таком капюшоне просто превратится в пулемет и не будет терять время на откаты. Жаль, что этот капюшон для меня был бесполезен.
        Третий предмет был оружием. Коса некроманта, позволяющая после смерти владельца, воскреснуть ему на этом же месте один раз в четыре часа без штрафа! И я бы ее тоже оставил себе, но вот ограничение: только для класса некромант, удручало. Я ее мог экипировать, но вот иконка умения была неактивной.
        И, самое сладкое, но, увы, не для меня. Масштабируемое кольцо, увеличивающее силу вампирических способностей на 20%. Идеально для рыцаря смерти или иного класса, которые полагаются на высасывающие жизнь способности! Можно носить, не снимая, хоть до пятисотого уровня!
        Кроме легендарок, выпали пять эпических предметов. Но я даже не стал читать их характеристики. Сказывалась усталость. Вернулся в город и направился прямиком к хранителю портала.
        Подтвердил согласие на телепорт в Ханард и тут же лицезрел надпись на весь русский кластер: "ПОЗДРАВЛЯЕМ ИГРОКА ЭФЕТ, КОТОРЫЙ ПЕРВЫМ ОТКРЫЛ ПОДВОДНЫЙ ГОРОД АКЛАРК! С ЭТОГО МОМЕНТА, ВСЕ ИСКАТЕЛИ ПРИКЛЮЧЕНИЙ МОГУТ ПОПРОБОВАТЬ СЕБЯ В ПОДВОДНЫХ СРАЖЕНИЯХ. ТЕЛЕПОРТ В АКЛАРК ОТКРЫТ У ВСЕХ ХРАНИТЕЛЕЙ ПОРТАЛОВ ДЛЯ ИГРОКОВ ОТ ПЯТИДЕСЯТОГО УРОВНЯ И ВЫШЕ."
        И следом второе, на этот раз для меня:
        "ВЫ ПЕРВЫЙ ИГРОК, ОТКРЫВШИЙ СКРЫТУЮ ЛОКАЦИЮ ГОРОД АКЛАРК. ВАМИ ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - НАЧИНАЮЩИЙ ПЕРВОПРОХОДЕЦ. ПРОДОЛЖАЙТЕ В ТОМ ЖЕ ДУХЕ, И КТО ЗНАЕТ, МОЖЕТ БЫТЬ ВАМ ОТКРОЮТСЯ НОВЫЕ ДОСТИЖЕНИЯ."
        И еще одно: "ВЫ ХОТИТЕ СООБЩИТЬ О СВОЕМ ДОСТИЖЕНИИ МИРУ? ДА/НЕТ."Упаси бог, конечно нет! Я щелкнул подтверждение отказа и переместился в Ханард.
        Кстати, что там за достижение? Я прочитал описание. Ничего даже отдаленно напоминающее мое умение перевоплощения, тем не менее штука полезная! Пассивное умение ПЕРВОПРОХОДЕЦ, открывающее на карте область радиусом сто километров от моего местоположения. То есть в следующий раз, оказавшись в новом месте, я смогу увидеть на карте все точки интереса, расположенные в этом радиусе от меня! Тренькнула личка:
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Таки удивил, поздравляю! Есть там что интересное?
        ЭФЕТ: Спасибо! Самое интересное - зелья для дыхания под водой. Что касается живности на ваши уровни - не в курсе. Я только по окрестностям побродил. Там все до сотки.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Ладно, сами разведаем.
        Следом отписался Ванька с поздравлениями. Я поболтал с ним, выяснил, что он уже сто одиннадцатого уровня, и у него все неплохо. Послал ему описание найденой водоросли и попросил узнать, где она используется.
        Зашел на аукцион, снял наличность, выставил эпики на продажу. Покупать ничего не стал - деньги в ближайшее время будут очень нужны. Кажется, теперь я знаю, чем буду заниматься в этом мире. Надеюсь до этого никто еще не додумался.
        Глава 5
        Интерлюдия III
        Где-то в центре Москвы. VIP-комната одного из фешенебельных ресторанов.
        Невысокий полноватый мужчина, в миру известный как академик Сергей Викторович Борисов, удивленно уставился на своего собеседника, главу компании "Кибертек" Юрия Чернецова:
        -Драконы? Ты хочешь сказать, что необходимая нам информация спрятана внутри обычных монстров? Так вот, почему он никого не подпускал к работе над ними!
        Чернецов с торжествующим видом кивнул своему визави, а затем ответил:
        -Драконы не совсем обычные монстры, большая часть из них легендарные, не говоря уже о парочке мифических. Более того, если мы хотим собрать мозаику воедино, нам их всех придется убить, хотя бы по разу. Швецов сообщил, что вмешательство в ИИ дракона невозможно, пока он жив. Это повлечет необратимые изменения в мире игры.
        -Это очень большая проблема, - Борисов почесал затылок, - Аксенов нам просто не даст даже на правах администраторов это сделать, без внятных объяснений. Более того, у меня стойкое ощущение, что он под нас копает. Нужно с ним поосторожнее. Остается только два варианта: привлечь игроков на убийство драконов, либо самим создавать свою армию, целью которой будет уничтожение этих рептилий. Твой Серега с Демиургами, могли быть идеальной кандидатурой для этого дела. Кстати, как его самочувствие?
        Чернецов, не торопясь, прожевал кусочек омара, запил его белым вином и ответил:
        -Пришел в себя, вполне адекватен, но иногда как будто отрывается от реальности и уходит в себя. Доктор говорит это со временем пройдет, но рекомендует пока держать его в клинике. Якобы, во время этих провалов, он не отдает отчет в своих действиях и может быть опасен. - Юрий Сергеевич снова пригубил вино и продолжил. -Ты мне лучше вот что скажи - как дела с привлечением людей? Нам нужны верные сторонники на каждом объекте.
        -Я работаю в этом направлении, люди, которые любят деньги, есть везде. Торопиться в этом деле не стоит. Кстати, у меня есть отличная новость для тебя. Я, кажется, нашел способ обойти ограничение на смену класса!
        -И ты мне только сейчас об этом говоришь? Но как, ты ведь сам говорил, что шифровку Швецова нам не обойти ближайший год минимум?! - Чернецов весь подобрался и приготовился слушать.
        -Мы ее и не будем обходить, нужно запустить восьмой сервер, верные люди у меня под это есть. Правительству, а заодно и Аксенову, представим доклад, что, проблема решена. Лубянка не сможет сопротивляться, если скажут сверху. А они скажут, я уверен - это приток новых денег. Одних только проповедников, что решили пойти по стопам этого пацана, а потом разочаровались в классе, вагон и маленькая тележка! Копируем нужный аккаунт на восьмой сервер, выставляем ему приоритет оригинала, и вуаля - система сама удаляет за ненадобностью настоящий оригинал, посчитав его копией! А человек сохраняет все достижения, вещи золото и уровень!
        -Утром мне всю информацию, доклад я обеспечу к обеду. Мне потребуется список людей для работы на этом сервере. Естественно, я хочу чтобы там были исключительно преданные нам люди. Если мы сможем полностью контролировать хотя бы один объект - это уже будет огромный шаг! Ты главное набери сторонников, а с кадровыми перестановками я подмахну. Аксенов ничего и не поймет, какая разница кого и куда мы переведем.
        -Тогда у меня еще одно предложение, - теперь уже расслабившийся Борисов был центром внимания, а Чернецов его внимательно слушал, - Я предлагаю под шумок, запустить обновление "Серые пределы" именно через новый сервер. Дадим хорошую рекламу, привлечем игроков, как любят говорить молодые, "печеньками на темную сторону". Например, можно поставить им ускоренную прокачку до среднего уровня игроков на континенте, введем в игру новые расы вроде нежити, дадим им хорошие расовые умения. Игроки любят играть за таких. А еще лучше, разыграем несколько камней на двойной класс! В общем всеми силами поддержим новую фракцию.
        Затем, постепенно, настроим их на убийство драконов. Все что нам нужно - по разу убить каждого. Нужен человек, внутри игры, который это организует. Я предлагаю использовать Повелителя Серых пределов, этакого Темного Властелина. Покинуть территорию Пределов он не сможет, но я все организую так, что мы в любой момент сможем управлять им с капсулы и давать игрокам нужные для наших целей задания.
        -Кто им будет управлять?
        -Без разницы, ты или я, все равно. Он автомен и обладает высоким ИИ, просто иногда, когда нам нужно, мы будем его отключать.
        -Все таки не зря ты титул академика носишь, Сергей, - Чернецов протянул бокал и стукнулся его краем о бокал Борисова, - За успех!
        Юрий Сергеевич сделал глоток и в этот момент зазвонил мобильный. Он ответил:
        -Да?
        -Его пасут, - донесся глухой голос.
        -Тогда отмена.
        Проснувшись, я выпил пару стаканов сока и решил повторить вчерашнюю пробежку. Похоже вставать в пятом часу утра у меня скоро войдет в привычку. Капсула разгружала мозг, а потому спал я совсем мало. Надел кроссовки, костюм и отправился брать новые вершины. На выходе снова обнаружил вчерашний автомобиль, вот только мужик поменялся. Ну и ладно, мне-то какое дело! Повторил вчерашний маршрут, выбегая из парка опять наткнулся на этот автомобиль на другой стороне дороги, окно со стороны водителя было открыто. При моем появлении он резко отвел взгляд и начал прикуривать сигарету. Черт, мне это начинает не нравиться!
        Я забежал домой, умылся и выглянул в окно. Пресловутая машина стояла на месте. Ладно, завтра еще понаблюдаем, пока выводы делать рано. Меня сегодня ждут великие дела!
        Очутившись в Ханарде, я первым делом направился к мэру города. Прошел пару десятков кабинетов - ну совсем как в жизни, кое-где даже пришлось расстаться с парой тысяч золотых, дабы ускорить процесс. Все таки в чувстве юмора разработчикам не откажешь. И вот, стою перед богато отделанной дверью, с табличкой: "МЭР ХАНАРДА, ГОСПОДИН ФАБРИЦИУС МОНЕТТО". Говорящая фамилия, похоже мне тут предстоит оставить много "монетто".
        Мэр оказался созданным по образу и подобию, типичного чиновника средней наружности. Маленькие глазки на заплывшем лице, глубокие залысины, и, покоившиеся практически на плечах, толстые гладковыбритые щеки.
        -С чем пожаловали, уважаемый?
        -Добрый день, меня зовут Эфет. Я бы хотел приобрести кое-какую недвижимость в Вашем чудесном городе!
        -Не просто чудесный! Ханард, это, так сказать, столица южных земель нашего замечательного региона! И, надо признать, недвижимость в этом месте очень пользуется спросом! Почему именно Вам я должен отдать один из таких ценных объектов? - он вперился внимательным взглядом мне в лицо.
        Вот же черт, ну что стоило расспросить Ашота обо всех тонкостях местной бюрократической машины! Придется импровизировать:
        -Господин Фабрициус, я прибыл из далеких мест. Мой родной город, когда-то, тоже был красивым и процветающим. Но бездарное руководство местной власти, довело его до безобразного состояния. Ханард мне напомнил, каким может быть город, под крепкой рукой мудрого и дальновидного правителя. - Я сделал паузу и посмотрел на довольную физиономию мэра, который даже стал чуть выше и весь цвел, похоже сработало! -- Так вот, со своей стороны, я бы хотел оказать всяческую поддержку в Ваших начинаниях и привнести свой скромный вклад в развитие этого места. Разумеется, я открыт для предложений и рассмотрения Ваших, не побоюсь этого слова, справедливых условий!
        Во, блин, загнул! Что же, господин Монетто, ваш ход.
        -Приятно иметь дело с умным молодым человеком, который умеет делать правильные выводы и демонстрирует, так сказать, прекрасное понимание ситуации. - Мэр открыл ящик и извлек оттуда подробную карту города, а затем талмуд страниц в двести. - Вот пожалуйста, карта объектов, которые мы можем предложить. А это, - он кивком указал на кипу бумаг, - все необходимые для заполнения бюллетени и формы. Пожалуйста, выбирайте.
        Я склонился над картой, объектов было с пару десятков, но взгляд приковывал самый большой, размером с добротный ночной клуб дом, фасад которого выходил на главную городскую площадь. Я молча тыкнул пальцем в интересующее здание.
        -О, молодой человек, знает толк в хорошей и перспективной недвижимости. К сожалению, этот объект имеет не только удобное расположение, но и, так сказать, историческую и культурную ценность. Придется пройти дополнительные проверки, перед оформлением сделки. - Он достал вторую кипу бумаг, не уступающую первой и внимательно смотрел на мою реакцию.
        -Я бы хотел узнать цену, уважаемый Фабрициус.
        Глаза чиновника забегали, затем остановились на мне:
        -Сорок пять миллионов золотых.
        Потяну! Я немного помолчал, сделав вид, что размышляю.
        -Я согласен, - и, увидев довольную лоснящуюся рожу мэра, внезапно понял, что где-то меня поимели.
        Мэр расплылся в улыбке и добавил:
        -Приятно иметь дело с человеком, который понимает истинную ценность предмета сделки. Естественно в указанную сумму входит оформление всех, так сказать, необходимых документов, коими займется Ваш покорный слуга.
        -А если я сам оформлю все документы?
        Улыбка мэра моментально исчезла:
        -Сорок два миллиона. Тогда пожалуйста, он пододвинул ко мне обе стопки, вот займитесь. Необходима подпись и разрешение... - и он пустился в длительное перечисление, всей бюрократической братии и их родственников, попутно объясняя, кто в отпуске, кто в отъезде и сколько времени займет прохождение проверки здания отделом архитектуры. Казалось, он не остановится до вечера. Я перебил его словесный поток:
        -Господин Фабрициус, а знаете, мне кажется что в нашей не простой жизни, каждый должен заниматься своим делом. А поэтому я, пожалуй, доверюсь мудрому опытному человеку и приму Ваше первое предложение.
        Улыбка вернулась на лоснящееся лицо, щеки взлетели вверх, мне кажется, что я даже увидел его шею!
        -Все таки Вы не по годам мудры, господин Эфет! Жду вас после обеда, Ваше право собственности на объект будет ждать у секретаря. Хотя нет, заберете его прямо у меня, так сказать, из первых рук. Пройдемте для оформления.
        Мы перешли в соседний кабинет, где я поставил одну единственную подпись, после чего мэр поставил свою. Он протянул мне пухлую волосатую руку, которую я, естественно, пожал.
        -До встречи, юноша, ах да, он что-то сказал делопроизводителю и та протянула связку ключей. Он передал ее мне:
        -Можете пока осмотреть свои новые владения, господин Эфет. Всего вам хорошего!
        Я вышел на улицу и глубоко вдохнул! Черт, это было так правдоподобно, я совершенно забыл, что нахожусь в игре! Хороший троллинг от разработчиков! Интересно, а викингам они тоже такую процедуру покупки недвижимости запилили?
        Ну что же, пора осматривать новые владения! Я написал Ваньке:
        ЭФЕТ: Приглашаю тебя на одно занимательно мероприятие.
        КОКОС: С удовольствием, не сомневаюсь - удивишь.
        ЭФЕТ: Еще как удивлю, я и сам удивлен.
        КОКОС: Через две минуты на центральной площади.
        ЭФЕТ: Жду.
        Я бодро двинулся к Хранителю портала и стал ждать Ваньку. Через минуту открылся портал и из него выпрыгнул гном, в мерцающих доспехах.
        -Ого, сет собрал!
        -А то! Перевертыш собирается подтянуть меня ближе к своему уровню и выставлять как основного танка.
        -А предыдущий где?
        -Да у него онлайн хромает. То работа неотложная, то любимый хомячок умер. Он и сам не против уступить мне место, понимает, что не соответствует требованиям. Ну чего, куда идем?
        -Да мы уже пришли, - я подошел к дому и достал ключи.
        -Я чего-то не знаю? Откуда у тебя ключи от городского объекта.
        -Это не городской объект.
        -Ага, всю жизнь был городским, а теперь стал твоим!, - Кокос едко ухмыльнулся.
        Я отпер дверь:
        -Вот именно моим!
        За что я люблю Ванькин аватар в игре, так это в первую очередь за то, что при удивлении его гномская челюсть перемещается в район пупа, а борода вообще до земли достает. Именно этим комичным зрелищем я сейчас и наслаждался!
        -Вань, ты уже минуту так стоишь, пойдем.
        Он продолжал пялиться то на меня, то на дверь. Челюсть смешно и медленно возвращалась в исходное положение:
        -Перевертыш хотел купить это здание под гильдейский холл, говорит мэр с ним даже разговаривать не стал. Мол историческая ценность и все такое.
        -Ну, я не Перевертыш, а простой проповедник. Мэр не смог отказать слуге божьему.
        -И что, слуга божий, собирается сделать из этого здания?
        -Бордель! С реальными девочками игроками.
        -Чего-о? Победитель Всероссийской олимпиады, отличник и перспективный будущий экономист решает открыть бордель в центре русского региона?
        -Ага, посуди сам, дело это сверхприбыльное даже в реальности, но наказуемое. А здесь - работай как душе угодно! Никаких болезней, никаких беременностей. Хочешь - тролльчиха, хочешь - гномка, хочешь...
        -Хочешь - нежить, - добавил Ванька.
        -Э-м, ты предлагаешь нанять некроманта?
        -Зачем некроманта? - Тут Ванька изменился в лице и расхохотался. - Великий Всезнайка не знает про "Серые пределы?"
        -Какие Серые пределы, ты о чем?
        -Буквально час назад, сам Борисов анонсировал скорый выход нового глобального обновления! В игру добавят расу нежити с подвидами, новые классы, новую территорию Серые Пределы, которая будет находиться в ином слое реальности. С нашими землями ее будут соединять рандомно появляющиеся порталы, работающие в обе стороны. Все игроки этой фракции будут врагами уже существующим игрокам. ПВП с ними без штрафов. Короче, Темная Сторона, с настоящим Темным Властелином! Люцифер уже всей гильдией подал заявку на переход. Но самое главное, с приходом этого обновления игроки смогут менять свой класс!
        -Этого не может быть!, - я побледнел услышав последнюю фразу. Выходит они обошли блокировку Швецова? - Ваня, а что-нибудь по драконам там есть?
        -Есть, чуть позже установки обновления стартует ивент: "Охота на дракона", разработчики обещают серьезные призы гильдии, которая покажет лучший результат! - Кокос не придал значения моей реакции, - Да ты зайди на форум и сам прочти, там еще много всего!
        Вот черт! Похоже, мне пора навестить одного знакомого дракона.
        -Ну что, пойдем посмотрим внутри?, - Ванька переминался с ноги на ногу.
        -Да, конечно, - рассеяно ответил я.
        Мы зашли в здание. По всей видимости, это когда-то было муниципальное учреждение. Просторный коридор, по бокам которого шли небольшие комнатки. Мы поднялись по красивой лестнице. Второй и третий этаж были копиями первого. А вот на последнем четвертом, когда то, скорее всего, заседали важные шишки. Огромные комнаты, со всеми удобствами, высокими потолками и дорогой отделкой.
        -Да тут почти идеальное место для борделя! Поставить кровати, сделать душ и туалет в комнатках и готово! Четвертый этаж - ВИП-зал.
        -Мне первый этаж не нравится. Я хочу там сделать ресторан элитных блюд, зал для танцев. Ты не в курсе, как менять интерьер?
        -Нет, - Ванька пожал плечами.
        -Ладно, пойдем, я знаю у кого можно спросить.
        Мы вышли на улицу, я запер дверь и повел Ваньку на восточный выход с площади.
        Гном стоял на посту своей таверны, с неизменной трубкой в зубах.
        -Ваня, знакомься - Ашот. Ашот - это мой друг Иван.
        Гномы обменялись рукопожатиями и я предложил пройти внутрь. Мы заняли столик, я сделал заказ и пригласил хозяина к нам за стол.
        -Ашот, как менять интерьер в городском здании?
        -О, братан, ты никак стал владельцем перспективной недвижимости?
        -Ага, тут неподалеку. Не переживай, конкурентом тебе не буду.
        -Да мне-то что! Тут места всем хватит. Поздравляю!
        -Спасибо, так что делать со всем этим, - я обвел руками обстановку.
        -Это просто, братан! У тебя в хозяйской комнате есть шкафчик, ты его не пропустишь, он один такой, из непонятного материала. Внутри выемка. Кладешь туда жетон, который в мэрии дают и тебе откроется редактор. В Симс играл когда-нибудь? Примерно тоже самое. Только вот за каждое изменение деньги списываются из кошелька, будь здоров!
        Так, понятно. Жетон это видимо и есть то, за чем я должен зайти после обеда.
        -Что ты еще хочешь спросить? Про поставки и логистику думаю нет смысла рассказывать, если уж человек нашел деньги на недвижимость в Ханарде, то с организацией бизнеса разберется без проблем.
        -Это да, в принципе все понятно! Спасибо.
        Из кухни вышла симпатичная миниатюрная гномка, поставила на стол фирменное пиво подгорного народца и поднос с копченой телятиной. Мы дружно принялись за трапезу, и до ее конца обменивались только довольным мычанием и восхищенными возгласами.
        -Сколько уже всего перепробовал, а все не устану восхищаться! - Ашот откинулся на спинку скамейки и довольно поглаживал набитый живот.
        -Да я первый раз за все время тут ем по человечески. Все пиво, да пиво. Теперь стану главным гурманом Альтерры! Тут карты постоянного клиента выдают?
        -Сделаем, -улыбнулся хозяин.
        Мы еще около получаса поболтали на отвлеченные темы, а потом распрощались. Пора идти за заветным жетончиком!
        -Ладно Ваня, побегу, - я пожал руку гному и у же было направился в сторону мэрии.
        -Стой, Андрюха!
        Я обернулся и обратился во внимание.
        -Андрей, ты мне описание растения скидывал.
        -А, да, и что?
        -Короче, Перевертыш тебе сам напишет. Сказал, что достаточно интересная вещь.
        -Понял, ну все, я убежал.
        В мэрии проблем не возникло. Довольный градоначальник с помпезностью вручил мне небольшой медальон и выразил готовность к дальнейшему сотрудничеству:
        -Приятно иметь дело с молодыми и перспективными людьми, надеюсь, что это не последняя наша встреча.
        Я поблагодарил мэра, вышел из здания муниципалитета и стал разглядывать невзрачный кусочек металла:
        "ЖЕТОН ДОМОВЛАДЕЛЬЦА: ДАННЫЙ ПРЕДМЕТ ПОДТВЕРЖДАЕТ ЗАКОННОСТЬ ВЛАДЕНИЯ ИГРОКОМ ГОРОДСКОЙ НЕДВИЖИМОСТЬЮ В СЕКТОРЕ 24С-719, СТРОЕНИЕ 4. ПРЕДМЕТ НЕВОЗМОЖНО УКРАСТЬ, ПОТЕРЯТЬ ИЛИ СЛОМАТЬ. ДЛЯ РАБОТЫ С МЕНЮ УПРАВЛЕНИЯ НЕДВИЖИМОСТЬЮ - ПОМЕСТИТЕ ЖЕТОН В СЕЙФ ДОМОВЛАДЕЛЬЦА."
        Эх, вот бы в жизни так, нажал кнопку - сделал ремонт! Я покрутил в руках медальон и убрал его в инвентарь, а затем от мастера порталов прыгнул в Оуресбург. Оседлал Цербера и на всех парах отправился к месту обитания Виллериона.
        Хорошо ездить верхом, когда ты бафер! Демон домчал меня на вершину скалы за считанные минуты. Дракон дремал на краю площадки, однако я знал, что он прекрасно осведомлен, что творится вокруг.
        -Борисов, анонсировал обновление со сменой класса, а еще после выхода обновления планируется ивент Охота на дракона!
        -Значит они добились своего... Бедная девочка! - Виллерион повернул массивную голову, вертикальные зрачки внимательно смотрели на меня. - Однако, это значит, что есть и хорошая новость: они оставили попытки взломать игру извне, и будут делать это изнутри. И я надеюсь, что мы сможем помешать им.
        -Но если они могут менять класс, значит им удалась расшифровка?
        -Это маловероятно, я думаю они просто расширят вычислительные мощности, обосновав это необходимостью установки обновления, и инициируют запуск дополнительного ядра. Уверен, что оно будет полностью им подконтрольно. Что еще будет в обновлении? Должен быть действительно большой объем нововведений, чтобы убедить руководство страны на такой шаг.
        Я перечислил дракону все, что мне сказал Ванька.
        -Темный Властелин, Темная сторона... Борисов как-то упоминал, что мечтает, чтобы в игре была фракция, руководство которой осуществлял бы не ИИ, а живой человек. - Виллерион задумался, что-то анализируя, а потом продолжил. - Их главная цель - получить мою разработку управления сознанием, остальное вторично. Я думаю, они попытаются создать свою силу в игре, истребить всех драконов и извлечь все части проекта. Мертвый дракон - неактивный ИИ, извлечь информацию не составит труда любому подкупленному технику.
        Теоретически, они могли бы это сделать буквально щелкнув пальцем, имея права администратора. Но кто-то, кто имеет достаточно возможностей для контроля "Альтерры", неосознанно играет на нашей стороне и мешает им это реализовать. Иначе все бы уже закончилось. Ты ничего не замечал в последнее время необычного?
        -Замечал, но это Альтерры не касается. Мне кажется, что за мной следят. В том, настоящем, мире.
        Впервые за все время дракон показал признаки беспокойства.
        -Мы не можем так рисковать. Возможно им известно больше, чем я думаю. Я не в силах знать, что я, настоящий, им еще рассказал. Но нужно действовать. Твоя капсула поддерживает установку дополнительных модулей?
        -Я точно не знаю, но у меня одна из самых последних моделей.
        -Это хорошо. Я предлагаю оцифровать твое сознание.
        Я ошеломленно уставился на него:
        -Вы предлагаете мне повторить Ваш путь? Но зачем?
        -Если с тобой что-то случится в реальности, чего я бы искренне не хотел, мы всегда сможем продолжить здесь. В этой процедуре нет ничего плохого. Пока с тобой все в порядке - копия будет неактивна. Это своего рода подстраховка. Кроме того, ты когда-нибудь думал о вечной жизни? О жизни в мире, где все зависит только от тебя, а не от семьи и страны, в которой ты родился? Я фактически тебе ее предлагаю.
        Вот, черт! Как же все это неожиданно. По сути, я ничего не теряю. Минусы? А какие могут быть минусы!? По большому счету, я уже живу здесь.
        -А если сервера отключат? Что со мной и с Вами будет?
        -А вот для этого нам нужно добраться до конечной цели путешествия, - ответил дракон. - Если я получу доступ, такие вопросы отпадут сами собой. Попробуй выключить интернет во всем мире!? С Альтеррой будет тоже самое.
        -Я согласен, что для этого нужно?
        -Тогда слушай...
        Глава 6
        Вечером, я покинул квартиру и отправился по заданию Швецова. Приметной машины во дворе не было. Я осмотрелся и постарался запомнить людей и транспорт. Мамочек с колясками, бабулек на лавочке и детвору сознательно вычеркнул из списка. В категорию подозреваемых попали четверо мужчин: двое о чем-то общались в беседке; мужик в темных очках, протирающий стекло автомобиля; и молодой парень, который встретившись со мной взглядом, резко наклонился и начал завязывать кроссовки. Последние двое, определенно, вызвали подозрение. Из женщин я отметил спортивного вида даму, стоявшую у моего подъезда.
        Я обошел дом, перешел дорогу и уселся на автобусной остановке, уткнувшись в мобильник, периодически посматривая на угол дома. Первой показалась спортивная мадам, которая впрочем, шла под руку с мужчиной и что-то ему оживленно объясняла. В мою сторону она так и не взглянула.
        Следующим был любитель беседок, который направился в мою сторону, но затем похлопав себя по карманам развернулся и пошел обратно. Спектакль или следит? Подъехал автобус, направление меня устраивало, я уселся на ближнее к водителю сидение, оплатил проезд. Автобус тронулся, вроде ничего особенного. На следующей остановке, в салон неожиданно зашел второй из беседки. Я похолодел внутри. Не бежал же он за автобусом? Выходит их двое, и у них есть автомобиль. Я посматривал на своего нежданного попутчика, но тот, казалось, ничем происходящим вокруг не интересовался, а просто пялился в окно.
        Я проехал еще две остановки, а затем, резко вскочил и выпрыгнул на улицу перед самым закрытием дверей и, не оглядываясь, направился вперед. Свернул направо и зашел в небольшой продуктовый магазин. Вроде никого. Я встал в очередь на кассу взяв жевательную резинку. Когда передо мной оставалась буквально пара человек, заметил через витрину автомобиль. Номера я не видел, но даю голову на отсечение - такой же стоял во дворе. Через тонированные стекла водителя рассмотреть не удалось. Я пропустил вперед тщедушную бабушку, а затем вышел из очереди, периодически посматривая, на авто. Спустя минуту, к нему подошел человек, покрутил головой и сел в машину с противоположной от водителя стороны. В этот момент, я окончательно уверился в слежке. Человек, севший в машину, ехал со мной в автобусе.
        Я направился вглубь магазина, и попросил молоденькую девчонку пригласить заведующую. Ко мне вышла типичная дородная тетка, ни дать ни взять завхоз. Я отвел ее в сторону:
        -У вас есть другой выход из магазина?
        Тетка уперла руки в толстые бока и мощным басом ответила, что для клиентов есть парадный вход, а служебный только для сотрудников. Я достал из кармана джинсов мятую купюру, попалась двухтысячная. Черт!
        Тетка резво смекнула, что почем, выхватила купюру из рук:
        -Для такого вежливого молодого человека всегда можно сделать исключение, - и направилась в подсобку, кивком показав следовать за ней. Открыла мне вход со двора, и я покинул магазин. Прошел в арку с противоположной стороны, а затем, периодически посматривая по сторонам, направился к метро. Ничего подозрительного я не обнаружил.
        Доехал до названного Швецовым адреса и позвонил в домофон.
        -Кто? - из динамика раздался мужской голос.
        -Константин сказал, что оставил вам посылку для меня.
        Щелкнул замок двери и я поднялся на восьмой этаж.
        Мне открыл дверь здоровый седоватый мужик в домашних тапочках и халате:
        -Долго же ты шел, что с Костей? - он кивнул на соседнюю дверь.
        -Я не знаю, у Вас хотел спросить. Меня в городе не было, вот и задержался.
        -Странно, я его так и не видел, после того как он попросил передать вот это его человеку, - он протянул мне черный пакет, - Если его увидишь скажи, что его ГБшники искали. Я, по старой дружбе с Константином, им о посылке говорить не стал, в чужие дела лезть не привык. Естественно, что я тебя не видел, как и ты меня, усек?
        -Усек, конечно. За домом следят? - я вдруг понял, что серьезно рискую.
        -Лазили по началу, но последние пару недель тихо. Все, давай дуй отсюда!
        -Уже, спасибо!
        Я сунул пакет под толстовку, сбежал вниз по лестнице и направился к метро. Вроде чисто, доехал до дома. Уже темнело, но мне удалось разглядеть знакомое авто. Добрался до квартиры. Кажется получилось! Переоделся и вскрыл пакет.
        Внутри находилась электронная плата, усеянная конденсаторами, диодами и еще бог знает чем. По левому краю обнаружил фигурный вырез с контактами. Я переместился к изголовью капсулы, где с торца обнаружил крышку. Легонько на нее надавил и мне навстречу выехал ящичек, с тремя пазами, формой полностью соответствующий вырезу на плате. Вставил плату в верхний, а затем поставил капсулу на перезагрузку. После включения,устройство загудело, и, видимо установив дополнительное оборудование, выдало сигнал готовности к работе.
        Я вошел в игру, запустил погружение - вроде ничего не обычного. Оказался на скале. Дракон нетерпеливо, подергивая хвостом, смотрел на меня.
        -Получилось! - выдохнул я.
        -Что с преследователями? - дракон ощутимо нервничал.
        -Следят однозначно, но вот кто - не понятно. Мне удалось оторваться от них, так что модуль они не видели. Я пересказал вечерние события.
        -Я думаю это госбезопасность. Чернецову ты не настолько важен, пока он думает, что ты просто играешь. Хотя его стоит опасаться. Эти тебя не трогают, значит просто наблюдение. Вероятно тебя разрабатывают, в связи с пропажей меня и дочери. Ты ведь входил в ее круг общения, возможно, чем-то твоя персона их заинтересовала.
        -Так может рассказать им все, да и дело с концом?
        -Ты готов рискнуть жизнью Полины? Поверь мне и Борисов, и Чернецов пойдут на все, чтобы довести дело до конца. Власть над сознанием людей слишком ценный приз. У Чернецова длинные руки, где гарантия, что придя в ФСБ ты обратишься к нужному человеку, а не попадешь в ловушку? Мы еще обратимся к ним, но позже, имея хоть какие-то доказательства.
        -Понял. Кстати, я ничего не почувствовал, когда входил в игру, как понять, что модуль работает?
        -Ты ничего и не должен почувствовать. В данный момент, копия твоего сознания создана и хранится деактивированной в надежном месте. Модуль пока оставь, при каждом входе он будет проецировать в Альтерру новую копию и удалять старую. Нам важно, в непредвиденной ситуации, иметь максимум твоей памяти.
        -Надеюсь, до этого дело не дойдет. Что теперь?
        -Расти в уровнях. Это сейчас единственный путь. Ты очень хорошо начал, правильно подобрал классы. Возможно, ты сильнейший игрок в Альтерре, если и не по уровню, то по потенциалу. Я буду поддерживать с тобой связь тем же способом. Драконы есть на каждом континенте.
        -А почему бы Вам просто не переместиться в одного из драконов, рядом с нужным местом?
        -Потому что, до момента открытия новой локации, она находится в стазисе, иначе говоря спит. Кроме того, я не настолько всесилен, как могу показаться. Мне доступны только те места, в которых уже побывали игроки. Чем быстрее ты достигнешь нужного места, тем быстрее мы прижмем этих двоих.
        -Хорошо, когда и где мы снова встретимся?
        -Ты всегда можешь прийти сюда, либо ищи дракона на Севере от Кхаефы, - он продиктовал координаты. - Ты знаешь этот город как Каир, советую тебе попытаться попасть туда первым, получишь ПЕРВОПРОХОДЦА. Это достижение поможет тебе в ориентировании. Кроме того, за открытие континента получишь очень много опыта.
        -У меня уже есть такое достижение, я город в море нашел. А опыт это хорошо!
        -Там несколько ступеней, к сожалению, я не знаю, как точно его дают, но за новый континент однозначно.
        -Ладно попробую. Ну все, побежал развиваться!
        -Удачи, Андрей. И еще, когда получишь двести пятидесятый уровень жду тебя снова, я дам координаты первого ключа. - дракон развернулся и снова задремал.
        Я оседлал Цербера и помчал обратно в город, по дороге отписал Перевертышу.
        ЭФЕТ: Ваня говорит тебе нужны водоросли?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Да, что ты хочешь за информацию о них?
        ЭФЕТ: Лучше скажи, зачем они тебе?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Давай так, я тебе отдам одну интересную книжку, а ты мне координаты.
        ЭФЕТ: А просто ответить?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Пока не могу извини. Ты скоро все узнаешь.
        ЭФЕТ: Что за книга?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Лови описание.
        СДЕЛКА С ДЬЯВОЛОМ: БЛАГОТВОРНОЕ УМЕНИЕ. ВЫ ЗАКЛЮЧАЕТЕ КОНТРАКТ С САМИМ ДЬЯВОЛОМ, ОБМЕНИВАЯ ДУШУ ВЫБРАННОГО СУЩЕСТВА, НА ВОЗМОЖНОСТЬ ВОСКРЕСНУТЬ НА МЕСТЕ СМЕРТИ БЕЗ ШТРАФА. ПЕРЕЗАРЯДКА: 4 ЧАСА. ОГРАНИЧЕНИЕ: ТОЛЬКО ДЛЯ КЛАССА ДЕМОНОЛОГ.
        ЭФЕТ: Хочу!
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Я пришлю тебе человека с книгой. Твоя задача отвести его на место, где растут водоросли.
        ЭФЕТ: Жду твоего человека в Иотадхаме около Хранителя портала через 10 минут. Пусть запасется зельями подводного дыхания, они есть у лавочника в Акларке.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Он уже закупился. Будет вовремя.
        Я домчал до Оуресбурга и прыгнул в Иотадхам. Возле портала меня ждал придурковатого вида паренек с именем "Дуремар", возле которого ютился значок гильдии Хамелеонов.
        -Привет. Ты от Перевертыша, что ли?
        -Приветствую тебя, посланник счастья, - жизнерадостным голосом ответил парень.
        -Че? Ладно не объясняй. Книга с собой?
        -Да, несущий радость! Веди меня скорей к траве заветной!
        Похоже парень сильно стукнулся в детстве головой.
        -Ну погнали, дитя света. Лошадь есть?
        -Конечно, вот мой скакун волшебный, - парень призвал розового единорога.
        Я протер глаза. Натуральный, мать его, розовый единорог! Может это у меня не все в порядке с головой? Ладно, потом у Перевертыша спрошу, что это за существо такое.
        Я вызвал слюнявого, пригласил паренька в группу и дал его "волшебному скакуну" поступь ветра, повторил на Цербера, и мы поскакали на западный выход. За воротами скастовал ярость. Через полминуты мы были у моря, я раскидал поцелуй Наяды и мы на сумасшедшей скорости отправились к заветной траве.
        -Да ты кудесник силы необыкновенной!, - прокомментировал Дуремар нашу поездку, разглядывая бафы.
        -Ага, -- я не знал в принципе, как реагировать на этого парня. Спустя несколько минут мы были у плантации.
        -Вот она, трава заветная!, - я повел рукой вдоль бескрайнего поля водорослей.
        Ну, наконец-то! Впервые за время моего знакомства этот парень выпал из колеи. Он опустился на карачки и начал ползать вокруг этих кустов, бережно гладя их, рассматривая вытаращенными глазами то водоросли, то меня.
        -Во истину, бесценен твой дар, спаситель! Прими же в благодарность писание дьявольское! -Парень встал на ноги и протянул мне книгу.
        -Бывай, Дуремар!, - я забрал книгу и направился к берегу.
        По дороге выучил умение. Вынес на панельку и обнаружил, что иконка не активна. Душу, говорите? Огляделся вокруг, увидел неподалеку нагу. Отправил в нее сгусток тьмы, который сразу ее прикончил. Сказывалась разница в уровнях. Ничего не произошло. Я навелся на труп наги и в этот момент иконка загорелась. Использовал скил и в углу, возле имени, появился новый баф, сообщивший, что при следующей смерти, мне позволено воскреснуть на том же месте без потери опыта и штрафа смерти. Замечательно!
        ЭФЕТ: Ты не думал сменить кадровика?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Ты про Дуремара? Не обращай внимания. Маунта его видел? Гы! Если все выгорит, этот парень станет самым ценным приобретением Хамелеонов.
        ЭФЕТ: Хватит темнить, что ты придумал?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Узнаешь!
        Вот редиска, заинтриговал! Ладно, меня ждут дела. Не совсем великие, не совсем правильные, но обещающие неплохой доход! Я добрался до города, выставил все свои легендарки и эпики на продажу. Забрал скопившуюся наличность и отправился делать "ремонт" в своем новом приобретении.
        Комната хозяина оказалась в дальнем конце коридора на первом этаже. Открывалась и закрывалась она все тем же жетоном. Внутри стол, кровать, весьма удобное кресло. На стене ящик с углублением. Материал ящика напоминал сплав металла и пластмассы, другое определение ему сложно дать. Я поместил жетон в выемку и перенесся в редактор. Разобрался в меню. Ну что, поехали!
        Так, снести все перегородки на первом этаже. Выделил ненужные стены и нажал значок лома. Выскочило сообщение:
        "УНИЧТОЖИТЬ ВЫБРАННЫЕ ОБЪЕКТЫ? ВНИМАНИЕ: ЦЕНА ОПЦИИ СОСТАВИТ 172 314 ЗОЛОТЫХ МОНЕТ. ДА/НЕТ."
        Ох, чувствует влетит мне это дело в копеечку! Нажал "Да". Стены исчезли. Так теперь ставим новые перегородки...
        В редакторе я просидел до начала второго ночи. Потратил еще около трех миллионов золотых. Тут был огромный выбор мебели, сотни вариантов отделки, драпировки, ковров. Пришлось разориться и на внешнюю отделку. Наконец, предо мной предстал финальный вариант. Я обошел все здание, скрупулезно проверяя, все ли соответствует. Остался доволен результатом. Затем вышел из игры и дал объявления на все известные мне форумы по Альтерре, о приеме на работу девушек, с пометкой "Интим", подумал и добавил, что требуется на работу игрок со специальностью повара, максимально возможного уровня. Остальную обслугу решил нанять из НПС .
        Закончив дела, выполз из цифрового гроба, рухнул на кровать и уснул. Не успел закрыть глаза, как меня разбудил звонок в дверь. Я полусонный прошел к двери и посмотрел в глазок. На площадке стояли Славка с Ириной. Открыл дверь, Ира с ходу мне бросилась на шею, а Славка стоял и посматривал на меня странным взглядом.
        -Вы чего по ночам шаритесь?
        -Ты время видел, Дракула? - Славка протянул мне мобильный. Одиннадцать утра.
        -Ого, мне показалось, что я только лег спать. Ну проходите, - я указал им на кухню, а сам пошел в ванную умываться. Закончив, вышел к друзьям на кухню. Ирина уже во всю хозяйничала у плиты. Славка достал из пакета холодное пиво и протянул мне банку:
        -Держи миллионер, ну ты нас и огорошил!
        -В смысле?
        -Да капсулу с утра твою привезли, возятся сейчас, подключают.
        -Э-э, не понял. Ее же в пятницу утром, аккурат перед свадьбой привезти должны были?
        -Ну не знаю, стоит у нас дома, место занимает. - Слава изобразил недовольное лицо.
        -Славик, перестань уже! - Ира погрозила будущему мужу поварешкой.
        -Да ладно, кореш! - Славка загоготал, а затем обнял меня, - Спасибо, не ожидал такого подарка! Только ведь ужасно дорого же!
        - Ну, мне особо деньги некуда тратить, матери уже помог, себе все для жизни обеспечил. Почему нет?
        -Ну не знаю, до сих пор не пойму как реагировать. Я же никогда не пробовал!
        -Делов-то, сейчас все расскажу и покажу, оба попробуете.
        -Ну, мне то особо играть некогда будет. А вот Иринка, прямо мечтает быстрее забраться!
        -Пошли, сам все увидишь. Ира, идешь?
        -Мне варить надо, а то помрешь с голоду, господин холостяк! - засмеялась она.
        -Ну тогда ты после Славы!
        Мы оставили девушку хозяйничать, а сами прошли в комнату. Я достал Славе чистый костюм. Объяснил, что нужно сделать:
        -Просто создашь персонажа, там пробный период есть ограниченный. Походишь по городу, поохотишься. На красных игроков не лезь, лучше обойди, пока не прокачался.
        Славик кивнул и погрузился в капсулу, а я прошел на кухню и стал болтать с Иринкой. Мы пообедали, прошли в комнату. Спустя полчаса крышка открылась и Славик начал восторженно делится впечатлениями.
        -Но, но, не спойлери мне тут, я сама! - они поменялись местами. И, теперь уже Ира осваивала новый мир.
        -Офигеть, все такое реальное! Я мага сделал, огненного! Там прямо трава пахнет, я даже и не знал, что так можно! Придется брать кредит на вторую капсулу. - Славка тараторил от возбуждения как пулемет.
        -Ну кредит брать не стоит, могу занять по-дружески. Отдашь, как сможешь.
        -Брат, ты серьезно? - Славка расширив глаза смотрел на меня.
        -Не влюбись! Конечно, серьезно! Только чуть позже, сейчас вложился в одно дельце, пробую себя в тамошнем бизнесе.
        -Чем заниматься собрался, оружием торговать?
        -Оружием я итак торгую, весь аукцион забит. Не, дружище, перед тобой сидит, возможно самый первый сутенер в "Альтерре"! - И я поведал ему о своих начинаниях.
        -Слушай, а дело-то должно выгореть. Мы когда на практике с операми ходили - одни и те же хаты хлопали регулярно. А они на следующий день снова работают. Штраф заплатят и за старое.
        -Поглядим.
        Мы открыли еще по баночке, Ира, наконец-то,выбралась из Альтерры. Нас накрыл еще один ураган эмоций:
        -...да я бы там жить осталась! Все такое красивое! Слава, нам срочно нужна вторая капсула!
        -Уже думал над этим. Андрюха, говорит, поможет.
        Ира снова кинулась мне на шею и даже чмокнула в щеку.
        -Спасибо!
        -Да ладно уж, вы мне не чужие люди.
        Ближе к четырем часам друзья засобирались домой. Я дал им рекомендации по прокачке и одеванию персонажей, проводил до выхода из подъезда и поднялся обратно. Надо будет им помочь нормально стартовать.
        Вернулся и выбрался на форум. Меня завалили предложениями о работе. Честно говоря, не думал, что в игровой среде столько потенциальных жриц любви. Назначил всем собеседования на разное время. Повара тоже нашлись. Их пригласил первыми. Еще почитал информацию об обновлениях. Отметил активную агитацию разработчиков на форуме, присоединиться к Темной фракции. За это была обещана бесплатная смена класса, в течении первой недели; удвоенная скорость получения опыта до сотого уровня. Но главное - заветные камушки второго класса! Неплохо за раскрутку взялись.
        Было и еще кое-что, с анонсом обновления заявили, что в игре будет прямой обмен игровой валюты на реальные деньги. Якобы разработчики пришли к выводу, что бороться с теневым рынком бесполезно, а значит процедуру нужно легализовать. Что же, к этому все и шло. Вот у Миши пригорит! Хотя, зная его, думаю он найдет способ выкрутиться. Он не хуже, а может даже и лучше меня знает игровую индустрию и все ее лазейки.
        Мне сказочно повезло! Во втором десятке человек на собеседование пришла миловидная эльфийка с именем "Афродита". Особым игровым уровнем она не отличалась, но это было не главное. Передо мной сидела бывшая "мадам". Да, да, та самая, что встречает клиентов в домах терпимости и подбирает им девочек. Из разговора с ней, я понял, что являюсь полным профаном в этом деле. Она в пух и прах разбила мои доводы, довольно грамотно изложив свое видение этого бизнеса.
        Я, не долго думая, предложил ей 20% от прибыли, за то, что она займется организацией и будет заправлять моим предприятием. Выходила кругленькая сумма, зато я буду уверен, что дело в надежных руках и мне не придется терять время на руководство. Мы прошли с ней внутрь будущего логова наслаждений. Она предложила внести кое-какие коррективы в обстановку, которые мне встали еще в полмиллиона, зато внутреннее убранство приобрело завершенный вид и очаровывало уютом. А еще решила глобальную проблему с именем - предложив назвать заведение "Каприз". Черт, лучше и не придумать - без пошлости и понятно! Мы тут же создали вывеску и украсили ей парадный вход.
        Я дал ей полный карт-бланш в подборе персонала, а также выделил сумму на покупку рецептов блюд и прочих мелочей, необходимых для ведения бизнеса. Она сейчас не работала в реальности, а потому могла уделять заведению все свое время.
        Теперь о прокачке. Что-то я засиделся. Надо бы до Славкиной свадьбы открыть местную Африку. Решено, завтра нужно упереться в экспинг, а сегодня буду помогать Афродите с персоналом и организацией.
        Повара мы подобрали довольно быстро, охрану было решено нанять из рядов городской стражи, мэр с удовольствием выделил пару человек из своей элитной гвардии за небольшую "благодарность" с моей стороны. Стражники Ханарда имеют 500 уровень, а значит ближайшие полгода в Капризе должно быть спокойно. Оставались девочки, которым мы устроили настоящий смотр конкурс. Естественно, расчет за услуги мы с ними решили проводить золотом. Если хотят реальные деньги, то пусть занимаются обменом сами. Ставку определила мадам, решив, что начать стоит с 50% девочке от каждого клиента, а далее смотреть на их эффективность и поднимать, либо опускать эту планку. Все расчеты контролировал бухгалтер, также нанятый из числа местных жителей, поэтому за форс-мажоры относительно денег я не переживал.
        Затем я весь день носился в поисках стабильных поставщиков продуктов из числа игроков. К вечеру заключил договор с небольшой гильдией. Нанял из числа НПС парочку музыкантов для работы в зоне отдыха и нескольких официантов для ресторана. Как и обещал Ашоту, "народные блюда" вроде шашлыков и копченых окороков исключил из меню, придав более дорогой статус кухне.
        -Когда планируем открываться? - Афродита закончив расчеты, посмотрела на меня.
        -А завтра можем?
        -В принципе да, но я думала ты захочешь добавить праздника к открытию.
        - Долго что ли организовать? Выгоним с утра музыкантов на улицу, поставим столики с бесплатным угощением, пяток толковых девчонок для привлечения.
        -За что ты мне нравишься - так это за постоянную решительность действовать, - мадам улыбнулась, - И самое главное - неплохо получается, у тебя уровень, деньги, известность!
        -Спасибо, - кстати об известности, я думаю пока не стоит распространятся о моей связи с заведением.
        -Да как-то и не собиралась, бизнес есть бизнес, - меньше люди знают - меньше проблем.
        -Ну и отлично, я завтра отправляюсь в путешествие, справишься без меня?
        -Думаю да, все что ты мог сделать - уже сделал, дальше я сама. Не бойся, не подведу, - она заулыбалась.
        -Я и не боюсь, ты как никто заинтересована в процветании предприятия, твой доход полностью зависит от прибыли. Справишься - с меня премия.
        Я попрощался с Афродитой и покинул капсулу. Предстояло отдохнуть и выбрать маршрут.
        Глава 7
        Интерлюдия IV
        Москва. Лубянка. Этим же вечером.
        Аксенов яростно ходил туда и обратно вдоль выстроенных в шеренгу оперативников. Те испуганно переглядывались, не понимая зачем их собрали, однако шефа они своего знали, а потому похвалы никто не ожидал.
        -Где Захаров!, - проревел начальник.
        Дверь отворилась и последний из сотрудников отдела занял свое место в шеренге.
        -Извините, товарищ полковник, опоздал.
        -Все тут? А теперь дружно, любуемся, оперативники хреновы! - Аксенов развернул большой монитор экраном к подчиненным и запустил ролик.
        На экране отобразилась пустая кабина лифта, в которую вошел молодой подтянутый парень в очках, нажал кнопку восьмого этажа, а затем вышел.
        -Не узнаете никого? Васильев, Еремеев, чего глазки свои дебилоидные спрятали? А ну выйти из строя!
        Двое оперативников послушно сделали шаг вперед.
        -Я вам что, сука, сказал делать?
        -Наблюдать, товарищ полковник, - ответили те хором
        -Тогда я слушаю внимательно, что господин Коротких делал вчера в доме пропавшего Швецова, на его этаже?
        Мужчины молчали, переминаясь с ноги на ногу. Затем Еремеев поднял глаза.
        -Товарищ полковник, он себя неадекватно повел, сначала выскочил из автобуса, чуть ли не на ходу. А затем зашел в магазин. Мы ждали у входа, потом зашли, а его нет...
        -Неадекватно? Он то как раз все адекватно сделал, а вот вы - два кретина, с лишней хромосомой! Пацан вас срисовал, придурки! Или вы даже этого не поняли? Кому скажу - не поверят, студент третьего курса скинул с хвоста двух матерых оперов ФСБ из элитного отдела! Да я бы не глядя обменял вас двоих на него одного, еще бы и Захарова в довесок кинул!
        -Виноваты, товарищ полковник.
        -Ясен день, что виноваты. Оба без квартальной премии. Еще один такой косяк и без тринадцатой оставлю! Встать в строй! Наблюдение с Коротких не снимаем, телефон продолжаем слушать. Шестаков!
        -Я, - из строя вышел старший оперуполномоченный.
        -Останься, остальные на выход!
        Андрей Вениаминович терпеливо дождался, когда дверь закроется за последним сотрудником, а затем обратился к оставшемуся с вопросом:
        -Что по моему заданию?
        -Прочесали все что могли, даже у Чернецова дома побывали под видом электриков. Устроили ему небольшое замыкание. Осмотрели территорию загородной недвижимости у обоих, внутрь не попали. Никаких зацепок, товарищ полковник. Хотя, кое-что меня смутило. Вот этот мужик работает садовником в усадьбе Чернецовых на Рублевке. Я его щелкнул, лицо показалось знакомым. - Шестаков полистал телефон, а затем протянул начальнику фотографию.
        -Мать твою, это же Крючок! Я еще салагой зеленым был, когда он здесь работал, нас им старшие пугали. Гений пыточного дела. Кустики, говоришь, стрижет? Интересно... - Аксенов задумался. - Короче, берешь двоих самых толковых оперов, и с этого глаз не сводите. Я хочу знать все, вплоть до того, какой он пастой зубы чистит. И, аккуратно, это калач тертый и подготовленный. Это вам не за пацаном следить, хотя вы даже и этого не можете. Отвечаешь головой, все понятно?
        -Так точно, товарищ полковник!
        -И это, свяжись с технарями. Постарайтесь, все таки, сблизиться с парнишкой в игре. Сдается, это наш единственный способ что-нибудь прояснить. Выполняй!
        -Есть выполнять!, - Шестаков собрался идти, но вдруг остановился и неуверенно повернулся к начальнику, - Товарищ полковник, лишняя хромосома у даунов, а не кретинов.
        -Иди уже, - устало вздохнул Аксенов.
        Поразмыслить над направлением предстоящего путешествия ночью не удалось - выключился мгновенно, так что решил обдумать это на пробежке. Привычно вышел из подъезда - странно никого нет. Все равно, расслабляться не стоит. Не думаю, что после моего забега к Швецову меня оставят в покое.
        Я потихоньку начал набирать скорость и размышлять. К Уралу я точно не пойду, там скорее всего ни одного живого босса, да и стычки мне ни к чему. Остаются викинги, европейцы, китайцы и мусульмане. Китай отпадает - там своего народа хватает, викинги и европейцы торгуют с нашими, так что думаю они уже просекли и разведали морские просторы. Наверное, жители Ближнего Востока оптимальный вариант. А там и до Африки не далеко. Интересно, как к ним попасть, чего то я даже не спросил у Перевертыша.
        Вернулся с пробежки, слежка если и была, то наблюдатели себя ничем не выдали. Я налил стакан сока, залпом опрокинул в себя и забрался в капсулу.
        ЭФЕТ: Привет, есть вопрос.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Здорово, валяй.
        ЭФЕТ: Как вы перемещаетесь? Ну там в Европу, к азиатам, викингам.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Ты кроме прокачки чем-нибудь занимаешься еще, ну там руководства почитать? А то ты два в одном - топ игрок, он же топ нубас.
        ЭФЕТ: ХD
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Короче, тебе нужен хранитель портала в Равайне. Оттуда можно переместиться в столицу любого кластера. Только по карману бьет очень, зато не пешком!
        ЭФЕТ: Равайн, это который Екатеринбург?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Угу.
        ЭФЕТ: А как местные определяют, что ты с другого региона?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: У тебя значок появится возле ника, ты у них такой же сможешь видеть. От него не избавиться, как не маскируйся.
        ЭФЕТ: Спасибо.
        Я не мешкая прыгнул в портал и замер перед открывшейся картиной: Равайн размерами раза в три превосходил Ханард и оказался огромным рынком. Кроме того, я уже здесь понял, о чем говорил мне хамелеон. Почти половина людей в городе имели тот самый значок, который представлял из себя миниатюрную копию флага страны. Мда, с маскировкой облом. В целом было ощущение, что ты попал в международный аэропорт. Сразу от портала начинались бесконечные торговые ряды, где сновали барыги, в поисках лучшей цены. Чего здесь только не было! Начиная от редкой брони и заканчивая легендарными маунтами. Похоже создатели игры не стали делать международный аукцион, а проблему обмена решили именно такими торговыми узлами. Кажется, у меня незапланированная остановка.
        Я отправился в ряды с верховыми питомцами. Выбор поражал, розовый единорог Дуремара, на фоне некоторых экземпляров, казался совершенно обычным маунтом. Здесь были и кентавры, и мамонты, и какие-то громадные лягушки, пауки, размером с авто - всех не перечесть. В целом их характеристики были схожи с Цербером. У кого-то чуть выше скорость, у кого-то маневренность. Те же лягушки лучше забирались на возвышенности, благодаря прыжкам.
        А вот дальше по ряду, я увидел то, о чем уже давно мечтал -- летающие питомцы: драконы, фениксы, нетопыри, грифоны. Ценники у них были примерно, как у небольшого домика в Ханарде. Я мог бы купить любого, но идея открыть в Равайне филиал "Каприза" уже прочно поселилась в моем сознании. Я отбросил навязчивую мысль о питомце и направился прямиком к мэру, обходя галдящих торговцев. Многие общались с переводчиком, но я без труда понимал всех. Вот и пригодилась лингвистика!
        Мэр Равайна оказался полной противоположностью господина Монетто. Молодой, подтянутый. Он просто выслушал меня и без лишних разговоров открыл карту. Цены порадовали, похожее здание в центральной части стоило около 30 миллионов. Но не тороплюсь ли я? Еще нет результата от первого заведения.
        ЭФЕТ: Привет, как успехи?
        АФРОДИТА: У нас аншлаг, разобрали всех девочек! Ты не думал, что нужно, пока остальные не смекнули, открыть еще филиалы?
        ЭФЕТ: Как раз над этим и размышляю, но боюсь пока вкладываться.
        АФРОДИТА: Ну оставь залог, или так нельзя?
        ЭФЕТ: Афродита, тебе говорили, что ты не только красива, но еще и чертовски сообразительна?
        АФРОДИТА: Ага, но от тебя приятнее слышать вдвойне.
        Я поднял глаза на мэра:
        -Как насчет залога, скажем в 3 миллиона?
        -Без проблем, на какой срок?
        -Две недели.
        -Хорошо, через две недели, независимо от вашего решения деньги уйдут в казну.
        -По рукам, приятно иметь с Вами дело, господин мэр.
        -Взаимно.
        Я передал деньги в кассу, получил расписку и попрощался с градоначальником. Отлично! Место застолбил, да еще и на маунта оставил.
        Обратно решил пройти другим путем, прежде всего меня интересовали торговцы книгами. Неожиданно из соседнего ряда донесся голос:
        -Трава чудодейственная, один листочек волшебный и сказка ворвется в вашу жизнь, изгнав печали темные!
        Значит уже и наркоту завезли. Стоп! Где-то я такие речи уже слыхал! Я нырнул за торговые ряды, быстро перевоплотился в светлого эльфа "ФеоктистаЛовкого" и завернул к приметному лотку.
        Ну здравствуй, Дуремар! И, кажется, я знаю источник происхождения этой травы! Я подошел к прилавку:
        -Подскажите, что вы тут продаете?
        -Траву волшебную, чудесные видения приносящую.
        -И что с ней делать?
        Дуремар удивленно посмотрел на меня, а затем достал трубку и молча начал набивать ее смесью. Раскурил и предложил мне.
        -Нет, спасибо, я кажется понял.
        Так, с Перевертышем будет отдельный разговор. А пока вернемся к книгам. Я проследовал в ряды, где продавали умения.
        Нашел несколько заклинаний на проповедника, но ничего особо полезного для себя. Тратить же баснословные деньги за середнячковые умения не видел разумным. Книжки демонолога тоже не впечатлили. Демон седьмого круга мало того, что стоил как самолет, так еще и оказался, судя по имевшемуся описанию, улучшенной версией Черного, да и то, только в косметическом плане. Характеристики были примерно на одном уровне.
        Я уже собрался было пойти к рядам с маунтами, как вдруг ко мне подбежал гоблин в капюшоне, с китайским значком и начал усиленно жестикулировать.
        -Можешь говорить, я тебя понимаю.
        -О-о, это все упрощает, господин. Я вижу вы интересуетесь книгами на демонолога?
        -Сомневаюсь, что у вас есть что-то интересное.
        Гоблин изменился в лице и буквально выплюнул фразу:
        -Ну если демон восьмого круга вам не интересен, то идите куда шли, - и обиженно надулся.
        Я никогда не слышал даже краем уха, чтобы кто-то где-то обладал подобным умением. Выше, только девятый круг, а это, как писали разработчики Вельзевул, Асмодей и еще кто-то там, по силам почти равные Сатане. Добыть их практически не возможно, это как получить божественный предмет. Такие вещи существуют в единственном экземпляре. А тут какой-то, похоже рыночный воришка, предлагает книгу аж восьмого ранга, никак ограбил хранилище гильдии! Ну я-то ничего не теряю:
        -Стоять! Покажи.
        Гоблин воровато огляделся по сторонам, предложил отойти в сторонку, желательно за угол. Разводит? Ну ладно, поглядим. Я свернул за ним и включил на всякий случай неуязвимость. Но нет, вопреки предрассудкам гоблин извлек из инвентаря книгу, а затем скинул описание:
        РИТУАЛ ПРИЗЫВА ДЕМОНА ВОСЬМОГО КРУГА: ПЕРСОНАЖ ПРОВОДИТ РИТУАЛ ПРИЗЫВА. В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ВИДА ИСПОЛЬЗУЕМОЙ ПЕНТАГРАММЫ ПРИЗЫВАЕТСЯ УЖЕ ИЗВЕСТНЫЕ ВАМ ДЕМОНЫ ВОСЬМОГО КРУГА, ЛИБО НОВЫЙ ДЕМОН - К'ЯРД. УРОВЕНЬ КРУГА ПРЯМО ВЛИЯЕТ НА ХАРАКТЕРИСТИКИ И ИНТЕЛЛЕКТ ПРИЗВАННОГО СУЩЕСТВА. ВРЕМЯ ПРИЗЫВА - 30 СЕКУНД. КОЛИЧЕСТВО ОДНОВРЕМЕННО ПРИЗВАННЫХ СЛУГ - 2. ВНИМАНИЕ: ВО ВРЕМЯ РИТУАЛА ПРИЗЫВА ПЕРСОНАЖ НЕ МОЖЕТ ДВИГАТЬСЯ И ПРЕРВАТЬ ЗАКЛИНАНИЕ, А ТАКЖЕ ПРИМЕНЯТЬ ЛЮБЫЕ ДРУГИЕ СПОСОБНОСТИ. ВЫБИРАЙТЕ БЕЗОПАСНОЕ МЕСТО ДЛЯ ПРИЗЫВА.
        ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ УМЕНИЯ НЕОБХОДИМО ОБЛАДАТЬ СПЕЦИАЛЬНОСТЬЮ ДЕМОНОЛОГ И ИМЕТЬ УРОВЕНЬ НИ НИЖЕ 100.
        Черт, я не знаю, кто такой К'ярд, могли бы и описание приложить, но вот перевести своих демонов на восьмой круг - это дорогого стоит!
        -Сколько?
        -Десять миллионов. - шепотом произнес гоблин, все так же стреляя глазами по сторонам.
        Я был готов заплатить и больше, только лишь за изучение восьмого круга, даже без этого непонятного К'ярда. Почему-то я был уверен, что он окажется очередной улучшенной версией одного из известных мне демонов. Я понимал, что такая вещь стоит много дороже, но я, буду не я, если не поторгуюсь!
        -Ты че, рехнулся? Суешь мне краденное фуфло, - нарочно повысил голос, - А вдруг там бесполезный демон? Пять миллионов!
        Гоблин посмотрел на меня, таким жалостливым взглядом, что мне стало не по себе:
        -Я уже сегодня могу умереть, за то что сделал. По-настоящему, а не в игре. Мне нужны деньги, чтобы бежать из страны. Глава Белых Драконов отнял у меня все, я отомстил ему и украл эту книгу. Ты - мой шанс начать новую жизнь.
        Черт, как это все знакомо, и ведь не похоже, что разводит. Я вспомнил свою историю, как шел ночью один по Москве, без денег и жилья...
        -Ладно, парень, уговорил.
        -Ты не выдашь меня драконам?
        -Нет, кидай трейд.
        Гоблин поместил в окно торговли книгу, а я ровно десять миллионов золотых. Книга переместилась ко мне в инвентарь.
        -Спасибо за все, - гоблин направился к выходу, затем обернулся и мне прилетело сообщение:
        "ИГРОК ЛИНГШЕ ЖЕЛАЕТ ДОБАВИТЬ ВАС В СПИСОК ДРУЗЕЙ? ДА/НЕТ"
        Я нажал "Да". Может мы никогда больше не встретимся, но человек, сумевший ограбить самую сильную гильдию в мире, как минимум, заслуживает уважения. Посмотрел ему вслед, затем извлек книгу и выучил умение.
        Что же, теперь идем за персональным самолетом, в ряды с летающими питомцами. Я изучил все предложения и остановился на драконе, цена в десять миллионов кусалась, карман стремительно пустел, но что делать. Это значительно упростит мне жизнь.
        Торговец орк, отозвал дракона и поместил в трейд его упряжь, я поместил оговоренную сумму и нажал ПОДТВЕРДИТЬ.
        "ВНИМАНИЕ: У ВАС УЖЕ ЕСТЬ ПИТОМЕЦ ПОДОБНОГО ТИПА, ЖЕЛАЕТЕ ПРИОБРЕСТИ НОВОГО. ДА/НЕТ"
        Я резко отменил сделку и завис: "Есть питомец подобного типа." Я что-то пропустил? Не достаточно внимательно изучил лут с боссов?
        -Эй, ты покупаешь или нет? - орк нервничал.
        -Погоди, дружище. - И я не обращая внимания на доносившийся вслед трехэтажный мат пошел на выход из города. Присел у таверны и начал внимательно разглядывать инвентарь. Ожидаемо, ничего не обнаружил. Голову внезапно осенила догадка - К'ярд!
        Так, город не лучшее место, чтобы светить демона такого ранга. Я вышел за ворота и направился в ближайший лесок. Убедившись, что вокруг не души начал призыв К'ярда.
        Лес огласило радостное ржание. Что? Конь? Я смотрел на появившееся существо с разочарованием и восторгом одновременно. С разочарованием, потому что наличием крыльев коняшка не могла похвастаться. А с восхищением - потому что настолько красивого животного я не видел ни разу!
        Огромный смолянисто-черный конь, с блестящей шерстью, искрившейся сполохами под лучами солнца. В каждом его движении просматривалась невероятная грация. Черт, да лошади так не могут двигаться, это похоже на гипнотизирующие движение змеи. Вертикальные зрачки изумрудных глаз еще больше усиливали его сходство с опасной рептилией.
        Конь осмотрелся, а затем направился ко мне, приподняв верхнюю губу, и обнажив совсем не лошадиные клыки. Э-э, полегче там! К'ярд приблизился, обнюхал меня и уткнулся мордой мне в плечо. Эх, морковку бы сейчас какую! Я начал искать в инвентаре, хоть какую-нибудь растительность.
        Внезапно конь навострил уши и совершил элегантный прыжок вверх на три своих роста, а затем грациозно приземлился - в зубах у него был дикий голубь. Он с удовольствием начал пережевывать неудачливую птицу прямо с перьями, радостно хрумкая костями.
        Морковку говоришь, Андрюша, может еще овса предложить? Я с глупым видом смотрел на довольное животное.
        Ладно, красавец, что у тебя там в описании? Открыл характеристики и застыл, дойдя до строчки: "...МОЖЕТ СКАКАТЬ ПО ПОВЕРХНОСТИ ВОДЫ И ПО ВОЗДУХУ, А ТАКЖЕ ПО ОТВЕСНОЙ ПОВЕРХНОСТИ, БУДЬ ТО СКАЛА ИЛИ ДЕРЕВО...К'ЯРД НЕУЯЗВИМ ДЛЯ ВСЕХ ИЗВЕСТНЫХ ПРОКЛЯТИЙ И ЯДОВ, А ТАКЖЕ СПОСОБЕН ОБНАРУЖИВАТЬ НЕВИДИМЫЕ ЦЕЛИ И ОБХОДИТЬ ЛОВУШКИ... ВНИМАНИЕ: К'ЯРД ОЧЕНЬ СВОЕНРАВЕН, И МОЖЕТ СТАНОВИТСЯ НЕУПРАВЛЯЕМЫМ. "впал в прострацию, из которой меня, впрочем, вывел колокольчик сообщения:
        ЛИНГШЕ: Парень, берегись. Кто-то нас видел вместе и донес Драконам.
        ФЕОКТИСТЛОВКИЙ: За меня не переживай, тебя не поймали?
        ЛИНГШЕ: Меня теперь не поймать. А ты будь осторожен! Это страшные люди.
        ФЕОКТИСТЛОВКИЙ: Спасибо за предупреждение и за книгу. Удачи!
        ЛИНГШЕ: И тебе удачи!
        Я свернул чат и снова уставился на К'ярда. Тот, с видом наивного жеребенка, радостно носился по поляне и жрал все, что только умело ползать, летать или бегать. Ну, не мне обсуждать гастрономические предпочтения демонических коней. Я легонько свистнул, и конь подбежал ко мне, жуя, судя по свисавшему изо рта хвосту, зазевавшуюся белку.
        -Парень, пора нам прокатится, как ты на это смотришь?
        Конь наклонил голову, посмотрел на меня умными глазами, а затем подогнул колени и подставил бок, приглашая сесть на него. Да у тебя мозгов побольше чем, у некоторых моих знакомых!
        Я направил коня в сторону поблескивавшего озера и легонько прижал бока животного пятками. К'ярд прибавил темп - О, да! - в лицо ударили тугие струи теплого воздуха. Вот это скорость! Внезапно до меня дошло, что я забыл пробафать маунта. Это с какой же скоростью он может передвигаться под усилением?
        Мы приблизились к озеру, конь стал замедляться и чуть повернул голову, разглядывая меня одним глазом.
        -Дальше! Не нужно останавливаться. - Интересно поймет?
        Повторять не пришлось. К'ярд заржал и добавив скорости поскакал прямо по водной глади!
        -А теперь - вверх!!!
        Казалось ничего не произошло, лишь внутри появилось ощущение, похожее на то, когда самолет набирает высоту, только-только оторвав шасси от взлетной полосы. Я опустил взгляд, до воды было метра три и она все быстрее отдалялась. Конь, как ни в чем не бывало перебирал ногами, словно и не терял опоры. Спасибо тебе, ЛингШе, за все!
        Кажется, пришло время ускорится! Я дал поступь ветра и слугу-убийцу одновременно и... меня выкинуло ветром со спины демона. Вот, черт! Я же использовал неуязвимость на рынке! Неужели разобьюсь?
        Через несколько секунд, подо мной оказалось что-то упругое. К'ярд подстроился под скорость моего падения и аккуратно снижался, страхуя меня. Я выровнялся, снова занял позицию седока и мы продолжили подъем. Виллерион, ты конечно летаешь быстро, но есть вещи даже тебе недоступные. Я любовно потрепал коня за густую черную гриву.
        Пора снижаться, как бы мне не хотелось продолжить полет. Незапланированный поход по рынку, хоть и принес много неожиданностей, но отобрал прорву времени. Я снова потрепал животное за загривок, а потом со вздохом отозвал. Вернул себе родной облик и вызвал слюнявого. Представьте, что вы ездили на штучной модели суперкара от известного автомобильного концерна, а потом пересели на трактор "Беларусь". Примерно такие ощущения я и испытывал.
        Пока тащился до города решил таки написать Перевертышу.
        ЭФЕТ: Доброго Вам дня, Пабло Эскобар!
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Кто слил?
        ЭФЕТ: Никто, Дуремар на рынке Равайна голосит так, что на другом конце слышно. Покупают?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Еще как! Представь марихуану, только с эффектом кокаина и, при этом абсолютно безвредную!
        ЭФЕТ: Не пробовал ничего из озвученного. Рецепт выбили?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Нет, Дуремар сам придумал. Он алхимик, любит экспериментировать, ну и создал случайно. Не хватало компонента. Водоросли подошли как раз.
        ЭФЕТ: Тебе не кажется, что монополия на торговлю дурью стоит чуть больше, чем одна книга умений?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Ну, у тебя девочки, у меня дурь. Всем хорошо. Ты долю хочешь?
        ЭФЕТ: Нет, а вот от поставки в бордель по себестоимости не откажусь. Ну и если найду что подобное - ты узнаешь об этом первый.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Давай себестоимость производства плюс 10%. Доставляю своими силами. Мне между прочим еще воевать за нее придется, скоро умные люди сообразят что и откуда.
        ЭФЕТ: Не думаю что скоро сообразят. Надо придумать рецепт, найти траву, и знать, что искать при этом. Но, условия меня устроят. В Ханарде зайди в "Каприз" и найди Афродиту. С ней обговорите частности. Я ее предупрежу.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Ок.
        На рынке Равайна повсюду шныряли азиаты со значками Бай Лонга. Ко мне на воротах подбежал тролль с копьем и на ломанном языке спросил.
        -Твоя прийти из леса - там видеть гоблин ЛингШе, эльф ФеоктистЛовкий?
        Похоже парень на первом или втором уровне Лингвистики. Я почесал голову и ответил на их языке:
        -Нет не видел, а что случилось?
        Тролль слегка удивился, но перешел на родной язык:
        -У нашей гильдии украли очень редкую книгу. Мы хотим наказать этих людей.
        -Если замечу - что делать?
        -Просто подойди к любому белому дракону и скажи. Дальше мы сами.
        Я кивнул головой и направился к хранителю портала. Хорошо, что сообразил отозвать К'ярда!
        Хранитель открыл карту телепортов. Ага, значит из торгового города можно перелететь только в другой торговый город, либо в столицу региона. Учтем. В интересующем меня направлении был доступен только один город - Хафат-Альтияр, географически занимающий место Багдада. С него можно было добраться телепортом до местного варианта Иерусалима, который носил название - Феавэйл. Вперед!
        Я словно попал в сказку про Аладдина! Привлекали внимание не только архитектура городских зданий, верх которых был увенчан причудливыми куполообразными крышами, но и внешний вид коренных обитателей. Разработчики сохранили, присущий этим странам, колорит и стилизовали местные доспехи под одеяния Древнего Востока. Рынок я на этот раз проигнорировал - пора заняться делами. Внес необходимую сумму местному мастеру порталов и переместился в Феавейл. Как оказалось - напрасно потратил деньги.
        Первое, что бросилось в глаза - огромное количество азиатских кланов, в том числе и пресловутые белые драконы. Какой-то китайский эльф мне сходу подсунул под нос листочек с изображением ЛингШе и ФеоктистаЛовкого, а затем вопросительно посмотрел на меня. Я сделал вид, что внимательно разглядываю картинку, после чего отрицательно помотал головой. Но что здесь делают сотни азиатов? Нужно походить по расспрашивать местных.
        Причину я узнал быстро. Оказывается в городе собрался весь цвет китайской нации - игроки от 140-го уровня и выше. Это был максимально близкий к Африканскому континенту город с телепортом. Китайцы решили первыми открыть новый континент, но встретились с яростным сопротивлением местных, которые заблокировали город кольцом и вырезали всех, кто не имел значка принадлежности к туземному населению. Мои попытки договорится о проходе, хотя бы к морю, потерпели провал. Был конечно вариант сменить внешность и улететь на К'ярде, но что-то мне подсказывало, что в местных широтах я боссов все равно не найду.
        К счастью, болтливое местное население охотно поведало о местах прокачки, и выяснилось, что пустыня, южнее Хафат-Альтияра, абсолютно местными не освоена и по слухам населена монстрами выше сотого уровня. Если вернуться в торговый город и направиться на юго-запад, то перейдя пески, я как раз выйду к местному Красному морю, а через него уже доберусь до нового континента. Пустыня накладывала на игроков ничем не снимаемый дебаф, который достаточно быстро отнимал здоровье. Однако, кажется я знаю, как решить эту проблему.
        Я снова переместился в восточный торговый город, открыл карту, наметил маршрут и покинул город через главные ворота. На всякий случай поехал на Цербере. Когда город скрылся за горизонтом - я спешился. В груди радостно застучало сердце от предвкушения новой поездке на моем чудесном скакуне! Я призвал К'ярда и взлетел высоко к облакам. Ну что, похоже мне предстоит долгое путешествие через пустыню. Дал необходимые усиления коню, затем обкастовал себя бафами на здоровье и магическую защиту. И разогнал скакуна до невообразимой скорости. Очень скоро пейзаж слился в одно сплошное желтое пятно. Ориентироваться приходилось по карте, однако даже мой первопроходец ничего кроме пустыни не показывал.
        Через час, я в полной мере ощутил все "прелести" пустыни, полоска здоровья начала сокращаться. Я восстанавливал ее самолечением, а учитывая мою бесконечную ману - большого дискомфорта не испытывал, разве что только адскую жару. К'ярда температура за бортом и дебафы абсолютно не интересовали, сказывалась врожденная неуязвимость к аномальным состояниям.
        Спустя сорок минут, на карте слева появилась отметка: Эль-Хасира. Я направил коня в сторону возможного объекта охоты и спустился ниже. Меня встретили останки какого-то древнего строения. Я спешился и занялся исследованием.
        Среди нагромождения колонн и плит мне периодически попадались каменные пластинки с текстом. Моего уровня лингвистики должно хватать на любые языки этого континента, однако я мог читать эти письмена не полностью. Вероятно, намек на древний язык. Впрочем, примерно половину написанного я все же понимал, и этого было достаточно, чтобы сообразить - когда-то здесь находился храм древнего темного божества, связанного со змеями.
        Я уже собирался пройти глубже, когда К'ярд предостерегающе заржал. Я остановился и обернулся - вроде ничего не обычного. Конь приблизился к тому месту, куда я собирался пройти и начал бить передними копытами по песку. Неожиданно, песок осыпался вниз и передо мной образовалась яма, на дне которой шевелился клубок змей яркой оранжевой расцветки. Вот, черт! Я быстренько вызвал Гекату и, с ее помощью, выжег это место магией.
        На одной из стен ямы просматривался проход, из которого лилось слабое фиолетовое свечение. Любопытство взяло вверх. Заменил коня на суккубу и отправил на разведку, глядя ее глазами. Коридор оказался безопасен, и я спустился вниз. В конце прохода я обнаружил колеблющийся круг, похожий на те, которые создает хранитель порталов. Только те были белые, а это ярко-фиолетовый. Кажется я догадываюсь, что это.
        ЭФЕТ: Ваня, привет, ты хоть раз в инстансе был, как он выглядит?
        КОКОС: Привет, конечно был, и не раз. Такой круг в воздухе, обычно в какой-нибудь жопе мира или пещере. Иногда зеленого, а иногда синего цвета. Синие круче, там боссов больше и шмотки получше.
        ЭФЕТ: А фиолетовые?
        КОКОС: Не, таких не видал.
        ЭФЕТ: Спасибо.
        Похоже, я наткнулся на эпическое подземелье! Немого подумал и шагнул в портал:
        "ВНИМАНИЕ: ВЫ ВСТУПАЕТЕ НА ТЕРРИТОРИЮ КУЛЬТА ДРЕВНЕГО БОЖЕСТВА ЭЛЬ-КУБРА. РЕКОМЕНДУЕМЫЙ УРОВЕНЬ ДЛЯ ПРОХОЖДЕНИЯ ПОДЗЕМЕЛЬЯ 100-130. РЕКОМЕНДУЕМОЕ КОЛИЧЕСТВО УЧАСТНИКОВ - 10 ЧЕЛОВЕК. ВОЙТИ В ПОДЗЕМЕЛЬЕ? ДА/НЕТ."
        Глава 8
        Я оказался на квадратной площадке на высоте человеческого роста над землей. Сразу же в строке состояния появился значок, сообщающий, что умения полета внутри подземелья не доступны. Подошел к краю и осмотрелся. От площадки шла дорожка, которая заканчивалась большими расписными воротами. Похоже я столкнулся с первым испытанием - каменная дорога до самых ворот была усеяна неимоверным количеством маленьких змей не больше полуметра длинной и, по всей видимости, ядовитых. Надпись над мобами гласила - "СТРАЖ ОПЛОТА ЭЛЬ-КУБРА, УР.100".
        Вызвал Черного и отправил вниз. Сам их сагрить не боялся, стартовая площадка была для них непреодолимой преградой. Демон спрыгнул, а я уставился в лог боевого чата и внимательно следил за сообщениями. Едва демон коснулся земли, как змейки в радиусе десяти метров бодро устремились к нему и начали одаривать укусами.
        " ДЕМОН ХАОСА ПОЛУЧАЕТ 1 ЕД. УРОНА. ВНИМАНИЕ, СЛУГА ОТРАВЛЕН... ДЕМОН ХАОСА ПОЛУЧАЕТ 2 ЕД. УРОНА. ВНИМАНИЕ, СЛУГА ОТРАВЛЕН... ДЕМОН ХАОСА ПОЛУЧАЕТ 4 ЕД. УРОНА. ВНИМАНИЕ, СЛУГА ОТРАВЛЕН..." - строки чата побежали с огромной скоростью, прочитать что-либо не удавалось.
        На демоне появилась иконка дебафа с цифрой, которая начала крутится как счетчик: 1,2,3... Через пять секунд, после атаки демон умер. Я нашел последнюю строку в логах:
        "...ДЕМОН ХАОСА ПОЛУЧАЕТ ОТРАВЛЕНИЕ 17-ГО УРОВНЯ... ДЕМОН БЕЗДНЫ ПОЛУЧАЕТ 65536 ЕД. УРОНА ОТ ЯДА И ПОГИБАЕТ."
        Очень злые змейки! Судя по цифрам урона - змеи накладывают яд, с каждым укусом увеличивая урон в геометрической прогрессии. Я не способен ни при каких условиях такое вылечить. Похоже мне придется найти другой способ.
        Пробуем Гекату. Я призвал демоницу, дал ей все усиления и отправил на край площадки. Та бодро начала выжигать магией змеек и, вскоре, вокруг стартовой точки образовался круг, усеянный обгоревшими трупиками рептилий. Вроде получается! Геката соскочила вниз и пошла в направлении ворот к ближайшей группе змеек. Едва она скастовала первое заклинание, как змеи устремились к ней и отправили демонессу вслед за Черным. Спустя две минуты произошел респаун убитых монстров и территория вокруг площадки опять покрылась шевелящимся ковром.
        -Чертовы рептилии! - я выругался вслух. Похоже так просто преграду не одолеть. Снова вызвал Гекату и повторил предыдущие действия, на этот раз использовав неуязвимость слуги. Демонесса на этот раз продвинулся дальше, но все равно не преодолела даже пятую часть расстояния до ворот.
        Так, ладно. Кажется Магомету придется идти к горе. В моей строке бафов висела сделка с дьяволом - одна попытка встать без штрафа у меня есть. Убить змейку и наложить его повторно я смогу. Это вторая попытка. А вот дальше придется отдыхать по 30 минут.
        Дождался отката неуязвимости слуги, призвал Черного и направил его собирать паровоз. Минуту он продержится. Демон рванул по дороге к воротам, агря змей, а я направился вслед за ним по чистой дороге. Когда Черный добрался до ворот, приказал ему отвести змей в сторону, а сам взялся за ручки створок... Облом! Дверь была заперта.
        С тревогой глянул в сторону площадки - не успею, змеи разобрались с демоном и устремились в мою сторону. Я уже приготовился умирать, как вдруг заметил письмена на опорах ворот. Включил собственную неуязвимость и принялся переводить. У меня минута! Как и в прошлый раз понял не все, но основной смысл уловил - ключ в одном из стражей. Весьма грустная новость. Змеи уже облепили меня со всех сторон, мешая двигаться. Я уныло посмотрел на таймер - тикали последние секунды. Змеи впились в кожу тысячей игл и я выбрал воскрешение на площадке. Сразу же укокошил внизу ближайшую тварь и применил "сделку с дьяволом" - быстрее откатится.
        Похоже без геноцида стражей не обойтись. Я погрузился в раздумья и через минуту пришел к выводу, что являюсь главным номинантом на премию "Придурок года". У меня же есть К'ярд! Насколько я помню, в описании утверждалось, что на него не действуют ни яды, ни дебафы. А ну, мой верный конь! К'ярд материализовался и с интересом начал осматриваться вокруг. Подошел к краю площадки и, обнаружив змеек, радостно заржал, повернувшись ко мне. В глазах коня словно читался вопрос: "Хозяин, можно?"
        Я кивнул головой, и К'ярд спрыгнул в шевелящееся море рептилий. Твари яростно облепили его со всех сторон, а коняшка невозмутимо протянул голову к ближайшей и отправил к себе в пасть. Судя по задумчивому выражению лошадиной морды - такое он пробовал впервые. Похоже новый гастрономический эксперимент был им одобрен, так как змейки начали отправляться коню в желудок с завидной скоростью.
        Наконец, набив брюхо, К'ярд уставился на меня, ожидая указаний. Я спрыгнул с площадки ему на круп и поскакал по всей территории до самых ворот, стараясь не пропустить ни одной твари. Через пару минут, вся рептилоидная братия была в сборе. Вызвал Гекату, дал ей неуязвимость и ярость, а затем она несколькими массовыми скилами выжгла все живое. Со змеек получил сто первый уровень, а также большой, размером с ладонь ключ, которым отпер ворота. Зашел внутрь и оказался на территории, напоминающей декоративный японский садик, окружающий большое шестиэтажное строение, выполненное в восточном стиле. От ворот до него шла тропинка, вдоль которой стояли тотемные столбы в виде змей.
        К'ярда отзывать не стал, мало ли тут может оказаться ловушек, а вот Гекату заменил на суккубу. Переживал зря - до самого входа в местный храм подвохов не было, да и нападать никто не спешил. Видимо зона перед входом была создана для восстановления сил после змеиного поля. Ума не приложу, как его должны проходить обычные команды игроков, у которых нет моего чудо-коня.
        Я немного постоял перед зданием, глубоко вдохнул и аккуратно зашел. Первый этаж представлял собой большое пространство без перегородок, устеленное мягкими коврами,. В конце него стояла, судя по комплекции, женщина, закутанная в черное одеяние, лицо которой скрывала золотая маска змеи: "ПРИВРАТНИК ОПЛОТА ЭЛЬ-КУБРА, УР.105, ЭПИЧЕСКИЙ РЕЙДОВЫЙ БОСС". По левую и правую руку от нее стояли два здоровенных мужика в таких же масках, только из серебра: "КАРАУЛЬНЫЙ ОПЛОТА ЭЛЬ-КУБРА, УР.100, РЕДКИЙ БОСС".
        Убивать трех боссов одновременно еще не приходилось. Два из них по сути для галочки, Саргатанас редких боссов перерабатывает на раз-два. Но устоит ли сразу под тремя? Выросшая по рангу Геката показала отличные результаты, а вот Санька восьмого круга я еще не тестировал. Ладно, в любом случае надо пробовать.
        Я призвал Саргатанаса и Фурию, привычно опустил полоску жизни Рогатого до половины. Усилил обоих, кастанул слугу-убийцу, исступление у Санька и отправил его вперед на одного из мужиков, придержав пока Фурию. Саня сходу снес критом 5% здоровья босса первым же ударом. Женщина и второй караульный мгновенно среагировали и троица стала довольно резво шинковать демона. В принципе, если боссы не выкинут ничего необычного, то битва трудностей не вызовет. Бойцы были обычными воинами, а привратница неким подобие ассасина. Она постоянно пыталась зайти Рогатому за спину. Мне надоело его отхиливать, и я просто отправил его в угол спиной, вынудив боссов атаковать демона исключительно в лицо. Лечить стало не в пример легче.
        -Фурия, присоединяйся к Саньку. Бьешь в спину только его цель. Пока Саргатанас не начнет бить следующего - атаковать новую цель не начинаешь, а то они тебя размажут. Поняла?
        Фурия молча кивнула, а затем метнулась караульному за спину и засверкала водоворотом клинков. Управились демоны сравнительно быстро, потратив по 2 минуты на редких боссов и около четырех минут на привратницу. Вторую ярость включать не пришлось. Я собрал лут - шесть эпических вещей и книга умений на копейщика. Неплохо, до этого я видел книги только с легендарных боссов. Жалко, что дорого ее не продать. Класс копейщика редкий и специфический - абсолютно не нужный на боссах, а потому востребованный только фанатами в массовом ПВП, где он раскрывает себя во всей красе, перманентно держа противника в состоянии оглушения. Система, вопреки моим опасениям, засчитала боссов как три отдельные особи, и теперь я сверкал сто шестнадцатым уровнем. После победы над монстрами в углу здания открылся проход, а внутри него лестница, ведущая на второй этаж. Поглядим, что там.
        Второй и третий этажи ничем особым не поразили. Все та же форма помещения без перегородок с боссом в конце. Боссы были эпиками сто десятого и сто пятнадцатого уровня и выглядели как люди, только голова была змеиная. Назывались эти создания "ПОСЛУШНИК ОПЛОТА ЭЛЬ-КУБРА".Я их превосходил уровнем, а потому легко справился все теми же силами Санька и Фурии.
        Четвертый этаж оказался лабиринтом, сплошь усеянным ловушками, который впрочем я без особых трудностей преодолел благодаря стараниям суккубы и К'ярда, у которого на них был потрясающий нюх.
        На выходе с этажа нас встретил его хозяин, этакий четырехметровый Крокодил Гена, которому для полного соответствия образу не хватало гармошки в руках. "ПОМОЩНИК СОВЕТА ОПЛОТА ЭЛЬ-КУБРА, УР. 120, ЭПИЧЕСКИЙ БОСС", сумел преподнести неприятный сюрприз, стоивший мне жизни и набранного опыта на уровне. Хорошо, что "сделка с дьяволом" позволила встать на месте и не повторять весь путь заново.
        Я как обычно сделал все приготовления: подготовил Рогатого и Фурию, дал им ярость слуги и все бафы. Но советник не обратил на их удары никакого внимания, а рывком кинулся ко мне и одним ударом отправил меня отдыхать. Чем я мог привлечь его внимание - я откровенно не понимал. Согласно логам боевого чата, я даже слабой хилки не использовал, тем не менее моб почему-то своей первой целью выбрал меня. Удручало, что неуязвимость я использовал в самом начале и она все еще находилась в откате. Нужно либо отступать, либо экспериментировать ценой жизни и времени.
        Естественно, отступать мы не привыкли, а потому я начал анализировать логи, пытаясь найти зацепку. Информации было минимум:
        1. Удар по боссу от Рогатого.
        2. Удар по боссу от Фурии.
        3. Удар босса по мне и моя смерть.
        4. Босс нападает на Фурию и за два быстрых удара отправляет вслед за мной.
        5. Босс нападает на Саргатанаса, но ввиду моей смерти, демон остается без поддержки, бьется около минуты и умирает.
        Вот и вся информация. Была в ней какая-то неправильность. Главный вопрос - почему Фурия была второй? По всем канонам многопользовательских игр монстры выбирают цель с самой высокой агрессией. Как правило если умирает танк, босс перекидывается либо на того, кто нанес больше всех урона, либо на хила, который частенько стоит вторым в агролисте монстра. А что, если это просто неправильный монстр? Допустим он действует с точностью до наоборот, убивая в первую очередь цели с низким уровнем агрессии или даже с ее отсутствием. Надо проверять, поскольку других гипотез не было.
        Вставал вопрос, как танковать? Я ни в жизнь не вылечу урон, если Рогатый не будет бить. Вампирические способности от трех моих умений всегда были основным источником восстановления здоровья демонов. Без них я бы ни одного босса в жизнь не убил. Даже если я поставлю Черного просто так, чтобы он имел самую малую агрессию -- без нанесения им ударов мне его не отхилить.
        Мне нужен тот кто, кто сможет избегать ударов, и не бить сам. Фурия с ее уворотами отпадает, так как меткость в игре у боссов всегда имеет запредельный показатель. Решение пришло само собой. Есть кое-кто, кто может в этой игре бегать быстрее любого легендарного босса. И, совершенно случайно, этого "кое-кого" я могу призвать! Похоже К'ярду предстоит стать главной звездой этого подземелья.
        Коняшка появился, осмотрелся вокруг и, видимо не найдя ничего съестного, грустно уставился на меня.
        -Дружище, обещаю, что мы на обратном пути съедим много вкусных змеек. Идет?
        Коня видимо устроила такая перспектива, поскольку он заметно повеселел и стал ожидать указаний.
        -Видишь Крокодила Гену? Твоя задача побегать с ним на перегонки, сможешь?
        Конь встал на дыбы и заржал, выражая полную готовность. Я призвал Гекату, как оптимального кандидата для стрельбы по цели "бегущий крокодил". Саргатанас конечно сильный, но догнать рейдового босса, да еще и успеть ударить выше его возможностей.
        -Поехали!, - и мы с Гекатой начали одновременный обстрел магией. Босс ожидаемо кинулся на К'ярда, который сорвался с места как пуля и начал нарезать круги вокруг нас. И вот тут вылезла мелкая проблема. Мои атаки и атаки Гекаты хоть и сильные, но с ударами Санька под исступлением не сравнимы. А потому, когда закончилось действие обоих яростей, босс был все еще жив. В итоге его убийство заняло почти полчаса, да еще пришлось повторно задействовать ярость берсерка. В итоге - сто тридцать первый уровень, бесполезное для меня легендарное кольцо на скорость атаки, три эпических предмета и... книга на демонолога! Ну наконец-то, первая самостоятельно добытая книга на мой класс!
        "ЖЕРТВА ДЕМОНА: УМЕНИЕ ПОЗВОЛЯЕТ ПЕРЕНАПРАВИТЬ ВЕСЬ УРОВЕНЬ НАКОПЛЕННОЙ ВАМИ АГРЕССИИ НА ВЫБРАННОГО ДЕМОНА. ПЕРЕЗАРЯДКА: 5 МИНУТ. ОГРАНИЧЕНИЕ: ТОЛЬКО ДЛЯ КЛАССА ДЕМОНОЛОГ."
        Казалось бы, ничего особенного. Но представьте, что умирает мой танк, а за ним и второй призванный демон. Босс перекидывается на меня - я использую мгновенный призыв и сбрасываю все накопленное агро на нового танка, заставляя босса опять атаковать его! Конфетка, а не скил!
        Я без раздумий выучил книгу и направился на следующий уровень здания. Ни ловушек, ни препятствий здесь не было.. Узкий коридор закончился круглой ареной. Едва я из него вышел, как дверь захлопнулась. В центре арены стоял полуголый огромный жирный мужик, бока и грудь которого свисали вниз уродливыми складками. Его габаритам позавидовали бы самые титулованные борцы сумо в моем родном мире. Надпись над головой сообщила, что передо мной "ГЛАВНЫЙ ТЕЛОХРАНИТЕЛЬ СОВЕТА ОПЛОТА ЭЛЬ-КУБРА".Босс имел сто двадцать пятый уровень и эпический ранг.
        Босс увидел меня высоко поднял сжатые в кулаки руки и грохнул ими по земле...
        "ПОЛУЧЕН УРОН 100 000 000 ЕДИНИЦ. ВЫ УМЕРЛИ. ДО ВОСКРЕШЕНИЯ 30 МИНУТ".
        Я как ошпаренный выскочил из капсулы. Сто, мать его, миллионов! Это вообще законно? Да тут танк пятисотого уровня в легендарное броне не выживет. В играх прошлого встречались боссы, первый удар которого переживался в неуязвимости. Если у группы не было такого умения, то кидали жребий, и "счастливчик" ценой своей жизни агрил монстра. Но я то к нему даже не подошел! А значит умение массовое. И какой группой прикажете его убивать?
        Ладно, включу неуязвимость на его первый удар, а затем мы с Саньком и Фурией будем эту тушу убивать. Все таки я читер!
        Таймер отсчитал положенное время, я воскрес на стартовой площадке. Змеек не было, как не было и ранее убитых боссов. Я добрался до злополучного коридора. Призвал демонов, произвел полную подготовку, включил неуязвимость на себя и на слуг и влетел на арену. Босс снова грохнул по земле, но на нас это никак не отразилось. Отлично!
        Мы довольно успешно опускали здоровье босса, который бил редкими ударами. Когда слетела неуязвимость, босс довольно ухмыльнулся и снова вдарил по земле.
        "ПОЛУЧЕН УРОН 100 000 000 ЕДИНИЦ. ВЫ УМЕРЛИ. ДО ВОСКРЕШЕНИЯ 30 МИНУТ".
        Да какого хрена? Я откровенно не понимал, какую еще тактику могу придумать. Более того, даже если собрать самую сильную группу из топовых игроков, им не чего будет противопоставить такому адскому урону.
        Я повалялся на кровати, дождался отката воскрешение и снова отправился на верную смерть. Ворота, этажи, лабиринт с ловушками и наконец злополучный коридор. Не стал ни бафаться, ни вызывать демонов. Вышел на арену и уверенно направился к боссу. Тот встретил меня радостным рычанием и вдарил по земле кулаками.., одарив меня двумя легендарными предметами, десятком эпиков, книгой на танка и сто тридцать шестым уровнем. Старое доброе зеркало сработало безотказно!!! Как же я мог забыть про скил, который меня фактически сделал тем, кто я есть!
        Оставался последний этаж. В противоположной от входа стене открылась дверь, и я проследовал на последний уровень. Где меня встретили семь здоровенных рептилоидов всех форм и расцветок! Над каждым членом Совета оплота, была надпись, сообщающая что все имеют уровень сто тридцать и являются обладателями эпического ранга. Черт с этим уровнем, я сам был уже сто тридцать шестым, черт с тем, что их семеро. Судя по всему передо мной была полноценная группа, с танком, хилером, и дамагерами. При этом каждый еще и эпический босс!
        Пораскинув мозгами, я пришел к выводу, что хоть они и имеют разный класс, но скорее всего разработчики не стали наделять их продвинутым ИИ. Иначе такая группа боссов не то, что отряд из десяти игроков размажет, а и целый альянс уничтожит, не поперхнувшись. О том, что предыдущий босс был тоже по сути непроходимым, я предпочел не думать, сделав скидку на то, что его убийство было рассчитано на наличие проповедника в группе.
        Ладно, хватит размышлений. Пробуем. К'ярд привычно занял место главного персонажа всего действия. Он должен будет водить по кругу шесть боссов, пока мы с Саньком будем убивать седьмого. Естественно на роль первой жертвы была выбрана змея-целительница, как самый противный персонаж. Толку бить остальных, если она их будет лечить. Начали!
        К'ярд послушно поскакал в сторону членов Совета, приняв на себя роль главной цели. Две змеи - магичка и хилер остались на месте, а остальные рванули вслед за моим скакуном. Черт, магичка здорово могла испортить планы! Она единственная наносила урон коню с расстояния. Планы меняются. Отправил Рогатого бить магессу, а сам сагрил целителя, по идее, он не должен обладать сильными умениями.
        Я принимал несильные удары жреца и достаточно спокойно выхиливал ее урон самолечением. Маны у меня море - стоять могу вечно. Демон очень быстро опустил здоровье мага, все таки тканевая броня не чета серьезным доспехам. Жрица отвлеклась от меня и начала кастовать лечение на колдунью. Я в отчаянии бросил немоту на жрицу, внутренне молясь, чтобы она подействовала. У боссов очень серьезная защита от таких умений. Сработало! Видимо мое преимущество в 6 уровней дало о себе знать. У меня минута! Я переключился на магессу и, что было сил, начал вливать в нее урон. Есть! Магичка осела на землю, а я перенаправил Саргатанаса на жрицу.
        Жрица не в пример колдунье держалась очень долго. Первая ярость закончилась, и я сразу использовал вторую, иначе мы ее не убьем. Но вот и вторая подошла к концу, а у босса еще треть здоровья. Я внутренне сжался. Хилерша воздела руки к небу и... ничего не произошло. Кажется у подруги закончилась мана! Мы с Саньком продолжили вносить урон в змеиное тело. Когда у жрицы осталось около 5% здоровья - она вся озарилась светом и снова подняла руки вверх, так кажется сейчас будет неприятный сюрприз. Я глянул на иконку немоты - откатилась! Лови, чешуйчатая! Немота сбила заклинание жрице и через минуту она погибла.
        Все! Можно считать бой окончен. Я швырнул сгусток в следующего монстра. Он отсоединился от группы, бросив погоню за К'ярдом, и двинулся ко мне. Рогатый мгновенно перехватил инициативу, вынудив босса переключиться на него. Примерно за 10 минут мы упокоили его, не включая ярость. Долго, муторно - зато надежно! Следующий!
        В общей сложности убийство всей группы заняло больше часа. Танка мы оставили на десерт и ковыряли дольше жрицы, хотя я отозвал коня и призвал Гекату. Ну танк - это танк. Радовало одно - лечится он не умеет и ему все равно рано или поздно придет конец.
        И вот, передо мной семь легендарных трупов. Совет оплота Эль-Кубра досрочно завершил свои полномочия. Я наклонился собрать лут. Э-э-э, а где мои подарки? С монстров ничего не упало, кроме сто семьдесят первого уровня. Похоже я снова самый прокачанный игрок в Альтерре!
        Трупы исчезли, а передо мной прямо из земли возникли три светящиеся колонны. Интересно! Я подошел к одной из них, выскочила надпись:
        "ВЫБЕРИТЕ ОРУЖИЕ ИЗ СПИСКА..."
        Ого, возможность выбора это что-то новенькое! В списке были все виды легендарного оружия на 150-ый уровень. Я не долго думая взял двуручный магический посох на усиление атак тьмой. Слишком часто последнее время мне приходится сражаться самому. Ну-ка, что там в следующей колонне?
        "ВЫБЕРИТЕ ЛЕТАЮЩЕГО ПИТОМЦА ИЗ СПИСКА..."
        Черт! Мне это нравится! Питомец у меня уже есть, но этого ведь можно продать! Десять миллионов карман не оттянут! В списке были привычные драконы, грифоны и прочая братия. Неожиданно, мой взгляд упал на стрекозу. Это что-то новенькое, насекомых на которых можно летать, в Равайне мной замечено не было! Решено, эксклюзив всегда в цене. Кажется я знаю, кому ее можно продать.
        "ВЫБЕРИТЕ КНИГУ УМЕНИЙ ИЗ СПИСКА..."
        Третья колонна определила меня как демонолога и предложила на выбор демона седьмого круга. К каждой книге прилагалось описание демона. Ну, хотя бы не придется брать кота в мешке. Хотя последний кот оказался и не котом вовсе, а чудесным конем. Ну так там и круг восьмой был! Ладно, глянем.
        Как и думал, предлагаемые демоны были просто разновидностями предыдущих, с небольшими косметическими отличиями. Но я все таки нашел любопытную книгу, которая может пригодиться. Предлагалось научится призывать Трохана. Согласно описанию, данный демон не умел практически ничего, кроме одного умения, да еще, в отличии от остальных, имел запрет на вызов в течении следующих 30 минут. Но какое это было умение!
        "СУИЦИД: ДЕМОН БЫСТРО ПЕРЕМЕЩАЕТСЯ К ВЫБРАННОЙ ЦЕЛИ, ДОСТИГНУВ КОТОРОЙ ВЗРЫВАЕТСЯ, НАНОСЯ МАГИЧЕСКИЙ УРОН ВСЕМ ЦЕЛЯМ В РАДИУСЕ ДВАДЦАТИ МЕТРОВ. МОЩНОСТЬ УМЕНИЯ 1000. "
        Мощность тысяча! Это в два раза больше, чем самое сильное умение Гекаты! Можно раз в полчаса гарантировано взорвать группу обычных монстров или даже среднеуровневых игроков! Эх, был бы ты у меня раньше!
        Закончив получать подарки, покинул подземелье и снова оказался в пустыне. Сверился с картой. Я едва ли преодолел десятую часть пути. Время близилось к ночи, палящее солнце уже зашло, унеся с собой противный дебаф. Я выследил глазами небольшого скорпиона, уничтожил его и применил сделку с дьяволом. Призвал К'ярда, рассчитал примерное расстояние и отправил его и себя в полет на автопилоте. Спасибо разработчикам за чудесную возможность из нового обновления! К утру, без бафов на скорость, должен аккурат достичь местного Красного моря. Закончив, нажал выход и отправился смотреть сны.
        Глава 9
        На следующий день я, не тратя время на пробежку зашел в игру. Завтра у Славки и Иры свадьба, а значит надо сделать за сегодня максимальное количество дел. Очутился на краю пустыни мертвым. Видимо адское солнышко встало раньше меня. Поднялся на месте, благодаря "Сделке с дьяволом", тут же нашел глазами ящерку сто пятидесятого уровня. Ну как ящерку, размером она была с приличного крокодила. Пожертвовал ее дьяволу, застраховав себя от случайных неприятностей, а затем вызвал К'ярда. Теперь нужно добраться до Кхаефы, ни на что не отвлекаясь.
        До моря добрался за пару часов. Преодолевая соблазн отправиться путем по дну, твердо решил лететь. Потом разведаю. Через минут сорок заметил внизу эскадру кораблей. Опа, внезапный конкурент, кто бы это мог быть? Я спустился чуть ниже и разглядел паруса - белый дракон на желтом фоне. Похоже китайская топ гильдия все таки прорвала осаду и сейчас направляется на континент с той же целью, что и некий Эфет.
        Люди на палубе замахали руками и стали указывать на меня. Черт, по моему кто-то сильно засветился. С палубы поднялись в воздух с десяток летающих маунтов со всадниками. Ну уж хрен вам, ребята! Я легонько пришпорил К'ярда, включил ярость и словно метеорит пронесся мимо летучего отряда. Интересно, засекли ник или нет? Если успели прочитать имя коня, то похоже я нажил себе врагов, в виде пары миллионов азиатов. Да и китайский флаг им в руки! Бегать теперь что ли от них. Нам не привыкать с гильдиями сражаться.
        Всадники заметно отстали, а затем развернулись и направились к кораблю. Я решил держать темп до самой Кхаефы, используя обе ярости по откату. К полудню добрался до места. Осмотрел город с высоты птичьего полета и опустился прямо на центральную площадь. Не стал тратить время на игры в пластическую операцию, а сразу подошел к хранителю портала. Раздалась оглушительная музыка, а затем в небе загорелись огромные буквы:
        "ПОЗДРАВЛЯЕМ ИГРОКА ЭФЕТ, КОТОРЫМ БЫЛ ОТКРЫТ НОВЫЙ МАТЕРИК ЗУОС И ГОРОД КХАЕФА! С ЭТОГО МОМЕНТА, ВСЕ ИСКАТЕЛИ ПРИКЛЮЧЕНИЙ, ДОСТИГШИЕ 150-ГО УРОВНЯ, МОГУТ ПОПЫТАТЬ СВОИ СИЛЫ НА НОВОЙ ЗЕМЛЕ! ТЕЛЕПОРТ В КХАЕФУ ДОСТУПЕН У ХРАНИТЕЛЕЙ ПОРТАЛОВ В ЦЕНТРАЛЬНЫХ ГОРОДАХ."
        Могли бы и спросить, прежде чем писать мое имя на небе! Я уже хотел крепко выматериться вслух, как вдруг на меня опустилась благодать, в виде тридцати уровней за открытие. Следом за ними появилось сообщение о получении титула "ПЕРВОПРОХОДЕЦ II". Я нажал "Нет" на предложение заявить миру о своем достижении и восхищенно уставился на красивое число 201 возле моего портрета. Черт, да с такой форой, я все материки пооткрываю! Я планировал еще поохотится на боссов возле города. Но раз так - оставлю их китайцам, у меня в столице и в Равайне дел по горло. Забежал к местному лингвисту, набрал учебников и задумался было идти к порталу.
        Однако, отказать себе в удовольствии прокатится вокруг города я не смог.
        Кхаефа оказалась просто огромной! Круг почета вокруг города на К'ярде занял почти полчаса. Вдоволь налюбовавшись величественной рекой и местными красотами, я пешком вернулся на исходную точку маршрута, отозвав коня.
        Перед воротами меня поджидал целый рейд из Китайской Народной Республики. На меня тут же полетели корни, паралич, сон и еще куча всякой гадости. Впрочем, ни один дебаф на меня не прошел. Все таки пятьдесят уровней разницы решают! Я с интересом наблюдал за вытянувшимися лицами азиатов.
        -Парни, если есть желание пообщаться, то я к Вашим услугам, - обратился я к ним на их языке. Круглые лица еще больше вытянулись, а затем из толпы вышел следопыт по имени ЛонгЗи и обратился ко мне:
        -Мистер Лонг хочет вернуть то, что ты у него украл!
        Хм, он сейчас серьезно? Интересно, как я должен вернуть выученное умение?
        -Э-э-э, Лонг это дракон, да? А ты, я так понимаю, сын дракона? Почему мистер Лонг прислал тебя, а не пришел говорить сам?
        -Мистер Лонг сейчас плывет сюда на корабле. Они заметили тебя в небе верхом на удивительном животном, в котором опознали коня, что был украден дерзким выскочкой.
        -А ко мне какие вопросы? Я честно приобрел умение за деньги. Нужен конь - попробуй забери, только он очень своенравный! - я вызвал К'ярда. По рейду загуляли восхитительные возгласы.
        ЛонгЗи повелительно поднял вверх руку и толпа мгновенно затихла. Затем подошел к коню и попытался протянуть ладонь. К'ьярд моментально отреагировал и откусил ему руку по локоть. Немного пожевал и, видимо не удовлетворившись вкусовыми качествами, выплюнул.
        Сын дракона ошеломленно смотрел на кровавый обрубок, толпа угрожающе надвинулась, но он ее остановил, а затем прорычал:
        -Ты дорого за это заплатишь!
        -Слышь, мужик, ты первый день играешь? Вроде нет. Вон порталом сумел воспользоваться, значит и уровень у тебя приличный. Неужели ты не в курсе, что этого коня теперь не забрать?
        - Многоуважаемый Эфет, здесь и сейчас, перед лицом игрового сообщества, я официально заявляю, что ты должен нашей гильдии книгу призыва К'ярда, либо выкуп в сто миллионов золотых, а до той поры будешь считаться нашим врагом!
        Я чуть не поперхнулся. Огляделся - вокруг стали собираться новые игроки, с интересом наблюдая за развитием конфликта. Ну что же, сам напросился:
        -Многоуважаемый ЛонгЗи, здесь и сейчас, перед лицом игрового сообщества, я официально предлагаю тебе отправиться в жопу!
        Китаец побагровел от злости, а затем махнул целой рукой и произнес:
        -Убить!
        Ага, только подгузники сменить не забудьте. Я включил неуязвимость и под ударами мечей и стрел, призвал свое новоприобретение. Появился маленький лысый демон с внушительным пивным брюшком. Толпа замерла и уставилась на сие чудо.
        -Слышь, Тархан.., тьфу, Тархун... Короче, не помню, как тебя там.
        -Трохан, - спокойно ответил демон.
        -Во, точно! Видишь безрукого китайца?, - демон кивнул, - Его, а заодно и всех кто рядом с ним, нужно хорошенько оттроханить.
        -Понял, - деловито откликнулся демон, - Сейчас сделаем.
        Брюхо Трохана мгновенно раздулось до невероятных размеров. Китайские игроки, сообразив, что не наносят мне урона, быстро переключились на "пивняка". Через секунду, тот с оглушительным грохотом взорвался. Вокруг, словно разлилась лужа адского пламени, а затем от рейда остался только островок выжженной земли и несколько элементов доспехов. Опыта за них не дали вообще. Видимо слишком большая разница в уровнях. Зато счетчик ПВП наконец-то потерял свою девственность и теперь красовался симпатичным круглым числом пятьдесят. Ну так они первые напали! Случайные зрители восхищенно уставились на меня, а я гордо запрыгнул на К'ярда и, словно Александр Македонский, въехал в город и направился к порталу.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: И снова поздравляю! Успел таки первым.
        ЭФЕТ: Спасибо. Как там дела с нашим маленьким совместным предприятием?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Лучше, чем ты думаешь. Ты где Афродиту нашел?
        ЭФЕТ: По объявлению, а что?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: И как ты успеваешь всегда прибирать к рукам все самое лучшее!? М-м, какая женщина! Развела меня на 7% накрутки, а я при этом еще и довольным остался.
        ЭФЕТ: Ну, раз сам Перевертыш оценил, значит и вправду хорошая! Слушай, тот мажорчик все еще у тебя в гильдии?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: А куда он денется, он еще и друзей привел.
        ЭФЕТ: Скажи ему, что есть эксклюзивное предложение - летающий маунт в виде гигантской стрекозы.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Ого, никогда не видел такого, но охотно верю. Мой гешефт?
        ЭФЕТ: Мне нужно 12 миллионов, остальное твое.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: По рукам, через полчаса в Равайне, возле лавок с петами.
        ЭФЕТ: Идет.
        Я телепортировался в сердце торговли русского кластера и направился к аукциону. Нужно, пока есть время, выставить скарб на продажу, а заодно забрать денежку за проданные вещи. Закончил довольно быстро, а потому сразу написал Афродите:
        ЭФЕТ: Привет, богиня!
        АФРОДИТА: Привет, победитель! Наслышана уже. Молодец. А у меня отличная новость!
        Я не стал портить девушке торжественность момента:
        ЭФЕТ: И какая же?
        АФРОДИТА: Приходил твой друг, сказал что будет поставлять травку по себестоимости плюс 10%. Так вот, мне удалось сбить до семи!
        ЭФЕТ: Умничка, я и не сомневался в тебе! Как дела в целом?
        АФРОДИТА: Дела идут отлично, простоев практически нет. Девочки пашут в две смены, но не жалуются. Говорят в реале столько клиентов не было!
        ЭФЕТ: Как ты смотришь, чтобы открыть еще одно заведение в Равайне?
        АФРОДИТА: Однозначно да!
        ЭФЕТ: Только есть одна проблема, для телепорта тебе нужен сотый уровень.
        АФРОДИТА: Ай-яй-яй. Такой взрослый мальчик, а не знает, что для путешествия по торговым городам достаточно взять торговую визу в администрации!
        ЭФЕТ: Ты это сейчас серьезно? Тогда жду тебя в Равайне, расходы на телепорт оставь мне. Есть кому за "Капризом" присмотреть?
        АФРОДИТА: Конечно есть. Девочку толковую приняла. Все больше к организации и к циферкам тянется. Говорит, надоело телом торговать. Я ее вроде зама сейчас держу - смышленая зараза!
        ЭФЕТ: Тогда встречаемся через пять минут у телепорта, успеешь?
        АФРОДИТА: Конечно, тут всего лишь площадь перейти.
        Я встретил Афродиту, и мы направились в торговые ряды.
        Перевертыш уже был на месте. Рядом с ним отирался мой старый знакомый RobertoCavalli, которого держала под руку сексуальнейшая эльфийка по имени Ванда. Я поздоровался со всеми и ожидал немедленной реакции эльфа, однако тот видимо решил при девушке вести себя сдержаннее, коротко бросив:
        -Покажи!
        Мда, а я настроился на шоу. Вытащил узду питомца и вызвал стрекозу. На свет явилось чудесное четырехметровое создание, с прозрачными крылышками, переливающимися всеми цветами радуги. В больших зеленых глазах отражалась окружающая обстановка и даже облака, плывущие по небу.
        -Какая прелесть! - Ванда восхищенно провела рукой по длинной спине насекомого, - Мы берем, да, котик?
        -Сколько? - Кавалли дрожал от нетерпения, но старался не показывать виду.
        -Мы договаривались с Эфетом за пятнадцать, надеюсь цена не изменилась? -- Перевертыш подмигнул мне.
        Я решил поддержать товарища:
        -Не изменилась, но только из уважения к тебе. Я собирался продать ее человеку, который коллекционирует питомцев и готов хорошо платить за эксклюзив.
        -Беру прямо сейчас!, - выпалил эльф. Ну наконец-то, прорвало!
        -Ты самый лучший, котик! Я тебя обожаю, - эльфийка кинулась на шею своему спутнику.
        -Похоже, кого-то сегодня ждет незабываемая ночь, - шепнула мне на ухо Афродита.
        -Да уж. - Я вдруг вспомнил о Полине, и сердце противно заныло. В голову полезли страшные образы того, что с ней может или могло происходить. Я постарался отмахнуться от них. То что я могу сделать для нее - я делаю. Остальное от меня пока не зависит.
        Я произвел обмен. Счастливая парочка, тут же вызвала свое приобретение и, оседлав вдвоем стрекозу, скрылась в небе.
        -Держи, - я протянул Перевертышу три миллиона золотых.
        -Где такую птичку достал? Еще есть?
        -Открывай свою карту, поставлю отметку. Только учти, без проповедника не пройти пятый этаж.
        -Спасибо, с меня должок. Ходят слухи, что ты серьезно насолил китайцам?
        -Есть такое, - и я рассказал хамелеону и Афродите о своих приключениях в Кхаефе.
        -Не боишься?, - спросил Перевертыш
        -А чего мне бояться? После Цезаря и компании я отношусь к таким вещам философски.
        -Покажешь коня?
        -Смотри, - я вызвал К'ярда и продолжил, усмехнувшись, - Только руки не суй.
        -Да я уже понял, не дурак.
        -Какая прелесть!, - Афродита восхищенно рассматривала животное. К'ярд с интересом посмотрел на девушку, а затем на меня. Лошадь демонстрировала дружелюбие.
        -Ну иди уже, - Конь уловил мое одобрение и уткнулся мордой в немаленькую грудь Афродиты.
        -Ого, а коняшка, я смотрю, разбирается в женщинах! - Перевертыш с удивлением смотрел то на К'ярда, то на Афродиту.
        -Ага, - ответила девушка, почесывая роскошную гриву прибалдевшего коня, - И при этом не тормозит, как некоторые.
        Ого! Интересно она это кому, мне или Перевертышу? Я чего-то не знаю? Надо будет понаблюдать или прямо спросить, но позже. Ладно, пора прощаться, нужно решить сегодня много вопросов:
        -Мистер Хамелеон, удачи. У нас еще дела в Равайне, - я пожал руку главе гильдии и мы с Афродитой направились в сторону мэрии, оставив крепко задумавшегося Перевертыша. Похоже, последняя фраза Афродиты зацепила не только меня.
        Мэр нас встретил все той же теплой улыбкой:
        -Я смотрю вы долго не думаете, господин Эфет. Полагаю решение принято?
        Я кивнул головой. Мэр продолжил:
        -Тогда прошу, идите за мной.
        Мы повторили процедуру, а затем мэр пожал мне руку и протянул жетон.
        -Пожалуйста, владейте. Надеюсь ваше мероприятие укрепит величие нашего города.
        Вот так вот, ни взяток, ни "зайдите после обеда". Быстро и четко! Я попрощался с мэром, и мы с Афродитой направились смотреть покупку. В отличие от предыдущего - этот объект уже изначально был похож на то, что я хотел видеть. Я положил жетон в шкафчик и в этот момент Афродита произнесла:
        -Эфет, а можно я?
        А почему нет? Я дал согласие и Афродита встала у пульта.
        -Сколько можно потратить?
        -Я тебе доверяю, делай что считаешь нужным. Конечно в разумных пределах.
        Афродита кивнула головой, а я принялся наблюдать, как на моих глазах обстановка заведения преображается. Когда она закончила - мы прошлись по заведению. Это она неплохо придумала! Поскольку город был торговым, считай международным, то она сделала комнаты на любой вкус и цвет. Например, в комнате для японцев пол была сплошь устлан мягкими симпатичными татами, даже миниатюрный сад камней нашла в меню. Но больше всего мне понравилась курительная комната, которая прямо таки излучала покой и умиротворение. В свете открытия Дуремара, она была здесь совсем кстати.
        -Сколько? - только и произнес я.
        -Около четырех миллионов? Много да? - Афродита в ожидании остановила на мне взгляд.
        -Нормально, молодец! Сумма вполне скромная, учитывая, что ты тут сотворила. Хочу такую же комнатку, - я обвел рукой пространство, - в Ханарде.
        -Сделаю. Эфет, можно мне остаться здесь?
        -Не можно, а нужно! Твоя девчонка справится?
        -Должна, я в любом случае помогу.
        -Тогда я ставлю ей десять процентов на испытательный срок, проблем не возникнет - подыму, а тебя, если все так и будет продолжаться, ждет увесистая премия. И подыщи еще девочек, как в новый бордель, так и себе на подмену. Сдается мне, это не последний "Каприз" в Альтерре.
        -Справлюсь, - Афродита лучилась уверенностью.
        -Слушай, а можно вопрос личного характера?
        -Давай, - она с интересом взглянула на меня.
        -Ты обронила интересную фразу, которая честно говоря меня завела в тупик.
        -Ты про тормоза? И что же тебе не понятного?
        -Это адресовалось Перевертышу?
        -Ах вот оно что! - Афродита красиво улыбнулась, -Ну конечно ему! Андрей, во-первых, я прекрасно вижу, что тебя что-то гложет. Даже сегодня, когда я заговорила о той парочке - ты не надолго задумался и выпал из разговора. Из чего, мне вполне понятно, что твое сердце занято. А во-вторых, я бы и не стала с тобой заигрывать. Ты молод, а я прекрасно понимаю, что уже не первой свежести. Мне уже пошел четвертый десяток, и как бы ты не нравился мне - к хорошему это не приведет. А вот твой друг, весьма и весьма интересный тип, и возрастом мне подходит. Ты в курсе, что ему тридцать восемь?
        -Нет, мы не заговаривали о реале.
        -А я заговаривала, мы с ним чудесно провели время за кружечкой. Успешный мужик и в жизни, и в игре, да еще и в разводе! Вот только стеснительный очень.
        -Перевертыш? Стеснительный? Не сказал бы.
        -Андрюша, для того мы и приходим сюда, что быть теми, кем хотим, а не теми, кем мы есть. Только не говори ему о нашем разговоре. Пусть действует сам, так интереснее. Я знаю, как он относится ко мне, а потому уверена, что дозреет.
        -Знаешь, вот смотрю на тебя и поражаюсь. Если бы ты мне сказала, кем была в прошлой жизни только сейчас - я бы рассмеялся и не поверил. Для меня ты отличный управленец, прекрасный психолог, да и просто красивая женщина. Я почему то уверен, что ты сохранила оригинальную внешность. Я прав?
        Ого, а она умеет смущаться! Афродита слегка покраснела и ответила:
        - Спасибо, Андрей. Да, внешность родная. Так, маленько освежилась. Эх, была бы помоложе - ты бы у меня забыл про всех девушек!
        -Не знаю, про эту навряд ли. Я тебе потом когда-нибудь расскажу. - я чуть помолчал, а потом сменил тему, - Ладно, что-то мы лирикой увлеклись. Меня завтра не будет целый день, а возможно и послезавтра. У лучшего друга свадьба. Доверяюсь в твои руки.
        -Отдохни там хорошенько, о бизнесе не думай, разберусь сама.
        -Постараюсь.
        Интерлюдия V
        День свадьбы Осиповых
        Москва. Лубянка. 17:00
        -Товарищ полковник, - Шестаков нервничал, - Как вы и просили, наблюдение за Крючком ведется круглосуточно. Замечены подозрительные действия. Регулярно, в одно и то же время, он отправляется в хозяйственную постройку на территории дачи Чернецова со свертком в руках, а обратно выносит лишь пустой пакет.
        -Сарай проверили?
        -Только один раз, ничего подозрительного не обнаружено.
        -Тогда, спрашивается что он там делает? Только не говорите, что уединяется с порножурналом.
        -Я могу показаться глупым, но на ум приходит только одно - там есть скрытый ход и он кого-то кормит. - Шестаков смущенно посмотрел на коллег.
        Раздался сдавленный смешок.
        -Захаров, тебе весело? А может у тебя есть более реальная версия? - прорычал Аксенов.
        -Никак нет, виноват, товарищ полковник.
        Начальник отдела в с задумчивым лицом гнул в руках карандаш, переводя взгляд с одного подчиненного на другого. Наконец, карандаш не выдержал и сломался, а Аксенов решительно произнес:
        -Захаров, едешь на Рублевку и не спускаешь взгляд с Крючка до вечера. Шестаков, организуешь группу и в полночь наведаемся туда с досмотром, я поеду с вами. Остальные пока свободны, но быть на стреме. Не дай бог кто вечером нажрется - шкуру спущу! Планерка окончена, разойтись.
        Захаров первым покинул здание и направился к автомобилю. Доехал до Рублевки, и сменил дежурного оперативника. Когда коллега уехал, Захаров вытащил невзрачный мобильник, номер которого знали единицы людей, на всякий случай осмотрелся вокруг, а затем набрал номер:
        -Алло, Юрий Сергеевич...
        Москва. Офис корпорации "Кибертек". 18:15
        Борисов с Чернецовым обсуждали обновление "Серые пределы", когда у главы компании зазвонил телефон. Чернецов посмотрел на дисплей и ответил на звонок:
        -Очень срочно? Тогда перезвоню через десять минут, - отбил звонок и продолжил, обращаясь к собеседнику:
        -Боссов, говоришь, без группы убивает?
        -Более того, он еще и Зуос открыл. А там сам знаешь, какая награда. В данный момент у него двести первый уровень, и вчера он один уничтожил рейд "Белых драконов", - Борисов глубоко затянулся сигаретой.
        -Нужно прикрыть эту лавочку.
        -Уже, прикрыли. С момента установки "Серых пределов" будет введено ограничение на получение уровней с одного монстра. Даже если он убьет легендарного босса, максимум, что ему светит - один уровень. Он одиночка, и очень скоро гильдии его догонят, а затем и оставят позади.
        -Заявок за темную сторону много?
        -Хватает, есть несколько топовых гильдий. Но в целом, преимущество первое время будет все равно за светлыми. Посмотрим, как сложится. Если что, всегда можно найти способ усилить слабую сторону. Игра от этого только выиграет, а потому с этими, - Борисов указал пальцем наверх, - проблем не возникнет. Уровень главы Темной фракции по умолчанию привязан к уровню самого развитого игрока на континенте.
        -Отлично. Ну, тогда до понедельника! - Чернецов пожал руку Борисову и вышел из кабинета. Вынул из портфеля запасной мобильник и позвонил Захарову:
        -Что случилось?
        -Юрий Сергеевич, я возле Вашей дачи, нужно встретиться. Чем быстрее тем лучше. - донесся голос из трубки
        -Еду.
        Где-то неподалеку от Рублевки. 19:05
        Оперуполномоченный Захаров ждал в условленном месте на съезде с дороги и заметно нервничал. Вскоре к нему подъехал большой черный внедорожник. Захаров открыл переднюю дверь и уселся рядом с водителем.
        -Говори.
        -Юрий Сергеевич, у Вас сегодня в полночь на даче шмон планируется. Начальника очень интересуют Ваши дачные постройки. Я сейчас в наблюдении.
        -Это ценная информация, -Чернецов вынул из кармана пиджака белый конверт и протянул Захарову, - Держи.
        Захаров приоткрыл конверт, взглянул во внутрь и с удовлетворенным лицом спрятал в кармане.
        -Погуляй пока, часиков до одиннадцати, а потом возвращайся на пост.
        -Хорошо, Юрий Сергеевич. - Захаров покинул автомобиль визитера и поехал в противоположном от Рублевки направлении.
        Чернецов постоял немного на обочине, обдумывая услышанное, а затем набрал телефон жены:
        -Дорогая, я сегодня не приеду, важные переговоры. Переночую на даче. Целую.
        Завел автомобиль и поехал в сторону Рублевки. В голове созрело простое и эффективное решение.
        Добрался до места и направился в домик к садовнику.
        -Добрый вечер, Юрий Сергеевич.
        -Добрый, Генрих. Нужно быстро и незаметно избавится от папаши и дочки.
        -Двести тысяч долларов. Половину сейчас, половину потом.
        -Держи, - Чернецов подошел к автомобилю и достал увесистый сверток, объемом значительно больше предыдущего, - И вычисти бункер, чтобы комар носа не подточил. Нужно успеть до двадцати трех часов. Закончишь, и сразу обратно - у оперов могут возникнуть вопросы по поводу твоего отсутствия.
        -Сделаю.
        Генрих Рейнтгартович вышел из домика и направился в сарай. Привычно спустившись в бункер, он направился к комнате, где содержался Швецов. Подошел к каталке, воткнул шприц спящему мужчине в вену и ввел смертельную дозу яда. Затем упаковал исхудавшее тело в пакет и оттащил его к выходу.
        Вернулся обратно, провел полную обработку помещения, стерев все возможные следы. Затем собрал во второй мешок использованные капельницы и привел все приборы в порядок. Еще раз все внимательно осмотрел, вышел и запер дверь на ключ, после чего направился ко второй комнате. Внутри спала красивая раздетая девушка. Генрих вынул шприц и поднес к ее вене. В последний раз осмотрел, лежащую в откровенной позе голую Полину и внезапно почувствовал сильное возбуждение. Шприц задрожал в руке. Бывший сотрудник держал себя в руках с того самого дня, как организовал похищение девушки. Чернецов запретил к ней приближаться, кроме как покормить и ввести препарат.
        К черту все, не в этот раз! Почему он постоянно лишает себя всего из-за других. Ничего страшного, если он убьет ее чуть позже, Чернецов ничего не узнает. Генрих представил, что он сделает с девушкой в своей квартире и внезапно разрядился. На брюках спецовки расплылось влажное пятно.
        Он ввел дополнительную дозу снотворного девушке - нужна гарантия, что она не проснется в самый неожиданный момент, а затем упаковал ее в такой же черный пакет. Подумал и прорезал несколько отверстий для воздуха. А затем принялся за уборку помещения.
        Закончив наводить порядок, он вышел на улицу и осмотрелся. Темно, соседей нет - идеально. Он вернулся в сарай и потащил пакеты к машине. Поместил обоих в багажник внедорожника и выехал с Рублевки. Чертова пробка, как не кстати! Времени оставалось мало.
        Наконец, ему удалось объехать, неудачно столкнувшиеся автомобили, и он, посматривая на часы, вжал педаль в пол. Свернул в лесополосу и потащил пакет с телом Швецова в непроглядную темноту. После чего вернулся, достал лопату из багажника и снова скрылся. Спустя полчаса, сел в автомобиль, выбрался на трассу и направился в свою квартиру на одной из окраин Москвы.
        Внезапно в темноте загорелись светоотражатели жезла сотрудника ДПС и тот указал ему на обочину. Как некстати, времени все меньше и меньше. Генрих с каменным лицом выполнил требование и вышел из автомобиля.
        -Старший сержант спецполка ДПС Старовойтов. Документы на машину, пожалуйста.
        -Секундочку, - водитель перегнулся через окно, достал документы и протянул сотруднику. Тот посветил карманным фонариком на права, затем на лицо Генриха:
        -Есть еще какой-нибудь документ?
        -Да, пожалуйста, - Генрих раскрыл удостоверение пенсионера ФСБ.
        -Прошу прощения, товарищ полковник, езжайте, - смутившийся сотрудник вернул документы владельцу. - Удачи на дороге!
        Он снова сел в автомобиль, и уже без остановок благополучно добрался до дома. Затащил пакет в лифт и поднялся к себе на этаж.
        Времени не оставалось. Генрих вытащил девушку из пакета и перенес на кровать. Неожиданно, она заворочалась, открыла глаза и уставилась на него:
        -Где я? Где папа? Что происходит?
        Генрих, молниеносно зажал девушке рот, и вколол снотворное:
        -Нету больше папы, я его убил.
        Лицо девушки охватила маска ужаса и она попыталась вырваться. Убийца отца навалился на нее всем телом, не отпуская ладони со рта. Наконец тело Полины обмякло. Проспит до самого утра.
        Генрих переодел брюки, выложил конверт с деньгами в ящик стола, закрыл на ключ входную дверь и отправился на Рублевку. Еще немного и он овладеет этим юным беспомощным телом. От этой мысли его снова захлестнула волна возбуждения. На дачу он прибыл аккуратно к одиннадцати часам вечера и направился в свой домик.
        Чернецов-старший, наблюдал за двором через занавески. Увидев садовника удовлетворенно хмыкнул, а затем придвинул кресло к окну, уселся в него и замер в ожидании. Свет в доме он сознательно включать не стал.
        Ровно в полночь на территорию двора проникли люди в масках. Аккуратно отперли сарай и скрылись в нем.
        Пора! Чернецов взял из ящика пистолет, покинул дом через черный ход, и аккуратно приблизился к сараю:
        -Простите, господа, а что вы делаете так поздно ночью на частной территории? Представьтесь пожалуйста.
        Три фонарика резко выхватили фигуру бывшего министра, отчего тот поморщился и поднял пустые руки вверх.
        Люди в черном переглянулись, а затем вперед вышел человек и снял маску. Чернецов узнал безопасника:
        -О, Андрей Вениаминович, собственной персоной! Чем обязан? Нет, не так. Для начала я бы хотел увидеть ордер на обыск.
        Аксенов молчал, он понимал всю глупость сложившейся ситуации, но не находил слов. По большому счету, сейчас он уязвим, как никогда. У ублюдка все козыри на руках. Он постарался собраться и произнес:
        -Поступила оперативная информация, что здесь незаконно содержаться люди. Мы вынуждены были проверить.
        -Товарищ полковник, - Чернецов наслаждался картиной, - давайте прекратим этот цирк. Вас интересует мой сарай - что же смотрите.
        Глава "Кибертек" прошел вперед и нажал потайную доску. Люк отъехал и внизу зажегся свет.
        -Милости прошу в мое скромное убежище, времена, знаете ли нелегкие. То вирусы, то в политиков стреляют. Вот и решил немного обезопасится. Да вы не стойте, давайте вместе посмотрим.
        Аксенов понимал, что если что-то и было то он опоздал. Тем не менее, партию надо доиграть. Он приказал всем оставаться на улице, а сам взял Шестакова и прошел вслед за Чернецовым. Ничего, абсолютно ничего. А хуже всего то, что теперь он зависим от бывшего министра. Если тот раздует скандал, то генеральских погон в этой жизни ему не видать, и это в самом лучшем случае.
        -Вы удовлетворены? А теперь, я предлагаю отпустить ребят домой, с Вами же мне очень хочется пообщаться.
        Аксенов кивнул Шестакову и тот вышел наружу.
        -В общем так, полковник. Я не стану поднимать скандал, потому что как и ты не заинтересован во всей этой шумихе. Более того, я сам хочу поддерживать с тобой хорошие отношения. Поэтому, в обмен на твое спокойствие, предлагаю снять в отношении меня нелепые подозрения и закрыть оперативное дело. Больше никаких наблюдений. Идет?
        Аксенов был зол, но понимал, что ему следует согласиться. Он кивнул головой:
        -Идет.
        -Тогда не смею задерживать!
        Когда сотрудники ФСБ покинули территорию, Чернецов спустился обратно в бункер, налил себе дорогого коньяка, уселся в кресло и закрыл глаза. Спустя десять минут послышался звук закрывающегося люка, а затем в комнату вошел Генрих. Чернецов налил второй бокал и протянул садовнику:
        -Все уехали, проверил?
        -Все.
        -Задание выполнил? Тела не найдут?
        -Не первый день землю топчу, Юрий Сергеевич. Комар носу не подточит.
        -Ну вот и славно.
        -Юрий Сергеевич, я пожалуй поеду. Надо хоть дома побыть. Заодно, я бы хотел получить вторую половину гонорара.
        -Да, конечно, - задумчиво произнес хозяин, а затем поднялся с кресла, - Идем.
        Генрих прошел вперед, а Чернецов налил себе еще коньяка и направился следом. В коридоре он, замедлил шаг, сердце учащенно забилось: "Сейчас, или никогда".
        Он аккуратно достал из халата заранее взведенный пистолет и сделал два выстрела в затылок Генриху. Садовник упал на каменный пол и засучил ногами, в воздухе противно запахло экскрементами. Чернецов заворожено наблюдал за агонией, а затем, дождавшись последней предсмертной конвульсии, отправился за пластиковым пакетом и тряпкой. "Странно, но это было совсем не сложно," - пронеслась мысль в его голове.
        Глава 10
        Второй день свадьбы Осиповых.
        Где-то на окраине Москвы. 10:37
        Полина открыла глаза и уставилось в потолок. Затекшее тело отказывалось слушаться. Она обвела обстановку глазами, и впервые за все время, прошедшее с того злополучного дня, ощутила в голове ясность. Воспоминания нахлынули мерзким водопадом. Она восстановила в голове все, за исключением совсем неясных моментов, когда сознание было выключено под действием препаратов.
        -Папа... - тихо произнесла она и зарыдала.
        Когда первая волна эмоций отступила, девушка усилием взяла себя в руки и поднялась с кровати. Тихонько на цыпочках пересекла комнату и, стараясь не шуметь приоткрыла дверь. Никого. Она прокралась по коридору, заглянула во вторую комнату. Пусто. Кухня встретила мертвой тишиной. Полина вернулась обратно, нужно было во что-то одеться. Нашла в шкафу мешковатый спортивный костюм. Преодолевая отвращение надела его на себя.
        Бежать! Бежать так далеко, как это только возможно. Девушка зашла в ванную и приникла ртом к холодной струе воды. Затем, успокоив жажду, посмотрела в зеркало, умыла лицо, и снова вернулась в комнату. Взгляд упал на стационарный телефон.
        Позвонить в милицию? Полина сразу отбросила эту мысль. Все, что связано с государственными структурами теперь вызывало у нее страх. Позвонить родным? В этом городе не осталось никого, к кому она могла бы довериться. Может быть, за исключением Андрея. Но на память его номер она не помнила. Надо будет с ним потом связаться, если получится. У них было всего одно свидание, но она успела проникнуться к этому простому парню симпатией, апо ощущениям и чем-то большим. Сейчас же она не имеет права рисковать и оставаться здесь.
        Полина подошла ко входной двери и попробовала открыть замок. Проклятие! Замок не имел ручки с внутренней стороны и запирался на ключ. Она посмотрела в окно. Высоко.
        Надо попробовать вскрыть дверь. Полина оглядела комнату. В этой спартанской обстановке нашлось не так много места, где могли храниться какие-нибудь инструменты. Она открыла ящик стола и обомлела: внутри ровными пачками лежали деньги. Много, очень много - ей хватит чтобы бежать. Надо выбираться. Девушка вспомнила, что отец обычно хранил хозяйственные принадлежности на кухне и вернулась туда. Порылась в ящиках, нашла коробку с инструментами. Неожиданно ее взгляд упал в один из отсеков ящика. Там лежала связка ключей. Нужно пробовать.
        Полина провозилась около двух минут, руки предательски тряслись. Один из ключей подошел, дверь открылась! Сердце радостно забилось, она схватила первый попавшийся пакет забежала в комнату, быстро сгребла деньги из ящика. Внезапно взгляд упал на международную пластиковую карточку, когда-то принадлежавшую ей. Это было все ее имущество в момент похищения. Генрих после того дня бросил прямоугольник в ящик стола, да так и оставил.
        Мысли бешено роились в голове. Теперь как-то нужно найти свои документы. А если за квартирой следят? Полина обвела глазами улицу. Решение пришло быстро, она поймала такси и поехала в сторону дома. По дороге увидела магазин одежды, попросила шофера дождаться ее, и быстро выбрала более менее приличные вещи. Снова села в автомобиль и добралась до салона красоты, попросила остановить, рассчиталась с водителем и направилась внутрь.
        -Девочки, я хочу, чтобы при следующей встрече мой бывший парень меня не узнал. Сможете?
        Две молодые девчонки переглянулись и согласно кивнули. Через два часа салон покинула блондинка с ультрамодной современной прической и ярким макияжем. Она снова поймала такси и двинулась дальше. Проезжая по одной из центральных улиц, заметила магазин продажи оптики.
        -Остановите здесь!
        Зашла в помещение, приобрела цветные линзы. Посмотрелась в зеркало, результат ее полностью удовлетворил. Она попробовала рассчитаться картой. Работает! Вышла на улицу, заскочила в ближайшее отделение банка и перевела почти все деньги на свой счет.
        Затем девушка добралась до ближайшей барахолки, купила дешевый смартфон и незарегистрированную симкарту. Установила браузер для сети Тор и начала поиски в Даркнете. Нашла необходимые контакты, связалась с продавцом. Ей тут же назначили встречу. Она добралась до места, уселась на скамейку и принялась ждать.
        Спустя некоторое время подошел парень в темных очках и присел рядом. Критично осмотрел девушку, затем достал небольшое устройство и поводил им по одежде. Удовлетворившись результатом произнес:
        -Что нужно?
        -Паспорта, обычный и загран.
        -Две тысячи долларов. Половина сейчас. Остальное через неделю.
        -Мне нужно сегодня.
        -Еще две тысячи. И деньги все сразу, невозмутимо ответил парень.
        -Я согласна. - Полина отсчитала необходимую сумму.
        -Вечером в восемь часов подойдешь сюда же. - Парень достал фотоаппарат и сфотографировал девушку. Полина передала ему деньги.
        Затем она поехала приобрела вещи первой необходимости и, наконец-то, поела. Дождавшись указанного времени, вернулась в парк и никого не обнаружила. На скамейке лежал желтый конверт. Полина осмотрела содержимое и, удовлетворившись результатом, покинула парк.
        Рано утром я приехал домой. Свадьбу справили на пять с плюсом! Вопреки моим планам, управиться в один день, не удалось. Славка заставил поехать за город, где они сняли помещение базы отдыха. Я не смог отказать другу, и в результате отсутствовал в игре два дня. Предстояло наверстать упущенное.
        Я налил сока и открыл форум, собираясь ознакомиться с последними новостями. Дизайн сайта сильно изменился, а главная страница сверкала надписью: "Обновление "Серые пределы" успешно установлено."
        Ниже прилагался список изменений. Я приступил к чтению, внимательно знакомясь с нововведениями.
        Главная по важности тема, это конечно возможность удалять персонажа и менять класс. Она набрала свыше миллиона положительных отзывов. Затем ознакомился с описанием новых рас: скелеты, вампиры, зомби и оборотни, у которых были весьма любопытные особенности. Вроде каннибализма или дыхания под водой.
        Также была заявлена ускоренная прокачка до 150го уровня для новых персонажей, что несомненно привлекло новичков. Для высокоуровневых игроков, которые хотели перейти в новую фракцию, была объявлена неделя бесплатного перехода. Для стимула прокачки был объявлен месячный ивент, главным призом которого был артефакт двойного класса в каждом из регионов. Обещали его игроку Темной фракции, который покажет максимальную скорость прокачки до уровня 200.
        Серые пределы находились в другом измерении и занимали территорию, примерно равную Австралии. С внешним миром они соединялись порталами, которые рандомно появлялись в различных точках, существовали четыре часа и работали в обе стороны. Во главе фракции стоял Глава, уровень которого зависел от максимального уровня игроков. В данный момент он был двести первого уровня из чего я сделал вывод, что все еще являюсь лидером в наборе уровней. Сам властелин официально являлся боссом мифического ранга, для победы над которым требовалась работа нескольких слаженных рейдов. Однако, Серые пределы он покинуть не мог.
        Затем шло описание менее значительных нововведений, одно из которых меня неприятно огорчило. Разработчики ввели ограничение на получение опыта с одного монстра. Теперь это показатель не мог превышать один уровень. Похоже, моей читерской прокачке пришел конец. Взамен было увеличено минимальное значение опыта до 0.1 процента с мобов равного уровня. Хоть здесь приятная новость! Теперь тысяча самых слабых монстров давала новый уровень. Для топовых игроков это значительно упрощало рост. В принципе, всегда оставалась возможность получить опыт в ПВП. Что-что, а во врагах у меня недостатка нет. Что же, будем расти,как сможем...
        Прошел месяц. Я все еще восседал на вершине игрового Олимпа, но преимущества в прокачке растерял из-за обновления. Слаженные группы и гильдии игроков наступали на пятки и вот-вот грозились догнать меня по уровню. Моя торговля легендарными предметами на аукционе подошла практически к концу, так как найти живого босса, хотя бы эпического ранга, не представлялось возможным. В плане экономики я целиком сконцентрировался на открытии новых домов терпимости, и теперь имел представительство "Каприза" в каждом, мало-мальски значимом городе. Я поднял комиссионные Афродите до 30% и фактически передал ей все управление сетью. Теперь у нас существовал конкурсный отбор, так как услуга пользовалась спросом, а зарплата в "Капризе", в переводе на родные рубли, была не сравнима с той мелочью, которую могли предложить им в реале.
        О Полине никакой информации не поступало, да и еще Виллерион последнее время стал неразговорчивым, словно погруженным в какие-то свои мысли и расчеты. В общем, образ девушки медленно, но верно угасал в моей голове, вытесняясь игровой действительностью. Сознание постепенно начало мириться с тем, что больше я ее не увижу. Главная цель Швецова все еще была мне интересна, но скорее больше для реализации своего собственного "Я" и для свершения возмездия.
        Что касается реала, то я, по совету Швецова, приобрел очень дешевую квартиру, на этот раз в Волгограде, которую оформил на липовую зарубежную контору. "На случай, если все выйдет из под контроля, тебе может понадобится убежище" - заявил дракон-ученый. Славка с Ириной приезжали редко, все чаще я с ними виделся в игре. Я предложил им перейти за темных, чтобы в ускоренном темпе прокачать уровни, но они отказались, мотивируя это тем, что никуда не торопятся. С Ванькой я также встречался в игре, а больше знакомых у меня, по сути, и не было. В общем, в обычной жизни все стандартные цели были достигнуты, а какие-то глобальные я пока не ставил.
        Так что, сейчас моей целью было поднятие двухсот пятидесятого уровня, после которого дракон обещал приключение. Я с головой ушел в ПВП, прокачиваясь на игроках. Основным источником опыта стали члены темной фракции и китайцы. Последние, впрочем, очень часто делали источником опыта меня, устраивая всевозможные засады. Они, постепенно, на собственной шкуре изучили мои фичи, и нашли им способы противодействия.
        Так что, нет-нет, да и я становился жертвой, теряя опыт. Хорошо, если удавалось получить два новых уровня за день. Как бы я не менял внешность, меня все равно, спустя пару дней вычисляли и убивали. Мое достижение Истинной смерти оставалось секретом, чего не скажешь о его первой стадии. Рождение новых жнецов периодически мелькало в чате региона.
        Что касается темных, то, несмотря на все их плюшки и ускоренное развитие, они имели средний уровень ниже нашего, а поэтому большинство сражений проигрывали. На форуме появилась информация, что для усиления слабой фракции разрабатываются особые отряды НПС, уровень которых будет соответствовать уровню лучших игроков за светлых, а управление ими будет осуществлять особо развитый ИИ. Якобы темные смогут их привлекать для сражений и других задач. У Виллериона на это была своя точка зрения. Он считал, что этот отряд будет целиком и полностью выполнять указания Борисова и Чернецова, которые им будут отдаваться через местного Темного Властелина. Также он был убежден, что Главой Серых пределов будет управлять один из них.
        Последние дни я все больше и больше времени находился в восточной части континента, открывая новые филиалы своего предприятия и изучая предпочтения американцев. На этой территории я чувствовал себя достаточно комфортно, поскольку китайцы если и попадались в поле зрения, то только в городах. Не знаю, почему так сложилось, но с самого старта "Альтерры" американские игроки не поладили со своим южным соседом и всячески мешали им на своей территории. У китайцев хватало проблем с индусами, а потому они на рожон лезть не стали, и оккупировали, по большей части, новый континент. На нем они развернулись в полную силу, чем сильно осложнили мое существование там.
        Я сидел в одном из дорогих ресторанов Рорка (местный Красноярск), и обсуждал будущую сделку с одним из владельцев недвижимости в этом городе, а точнее единственным. Джек, как он представился, был и в реальности не бедным человеком, который быстро смекнул, что к чему в новом мире и основательно вложился в местные здания. Мэрия Рорка сразу направила меня к нему, объяснив, что у них больше недвижимости в продаже нет. Джек же, теперь с удовольствием занимался перепродажей домов, и надо сказать, в плане толщины кошелька, я не был ему конкурентом. Понятное дело, что цену за интересный для меня объект, он заломил нешуточную, и теперь я всеми силами пытался ее приблизить к начальному показателю. В итоге, после переговоров мне удалось ее немного понизить. Заплатив пятььдесят миллионов золотых, я понимал, что только что принес ее бывшему владельцу как минимум стопроцентную прибыль. Но овчинка выделки стоила, более того мне удалось расположить его к себе и заручиться хорошей скидкой на последующие приобретения.
        Я попрощался с Джеком и вышел на улицу. Открыл личные сообщения, которыми меня кто-то упорно закидывал последнюю половину встречи.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Нужна твоя помощь.
        ЭФЕТ: Что случилось?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Темные напали на замок в Равайне. Наш замок.
        ЭФЕТ: Это с каких пор вы темных опасаетесь? Ладно бы китайцы, но эта мелочь?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: В том-то и дело, что совсем не мелочь. Тут Люцифер со своей гильдией. А еще... в общем подтягивайся, я кажется нашел тебе достойного конкурента.
        ЭФЕТ: Да в Равайне китайцев - как блох на дворовой собаке, я и до замка не дойду.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Ну ты же у нас мастер перевоплощений! Коня не призывай - и не докопаются.
        ЭФЕТ: Ладно, скоро буду.
        Хм, достойный конкурент? Что-то я не встречал таких, тем более у темных. Любопытно. Я перекинулся в орка, сменил ник и направился к порталу в Равайн. В городе оседлал Цербера и направился в сторону замка. Битва была в самом разгаре. На подступах к замку и там и сям мелькали знакомые значки Бездны, равномерно разбавленные значками сильнейшего бразильского клана "Пикада де Эскорпио". Похоже два топ клана Серых пределов решили объединится и положить конец гегемонии светлых, отжав у них ключевую крепость.
        МОЯКРУШИТЬХХ: Жарко тут у вас, кидай группу. Теперь осталось пробиться и не помереть.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Ты что ли? Давай по воздуху, пока ты в группе с защитниками - воздушный барьер крепости тебя пропустит.
        МОЯКРУШИТЬХХ: Ок.
        Через две минуты я уже стоял на площадке одной из башен крепости и наблюдал за сражением:
        -Ну и где мой конкурент?
        -Увидишь, повоевать не хочешь вниз спуститься? - ехидство на лице Перевертыша сменилось выражением благодарности, - Кстати, спасибо, что пришел.
        -Хочу, собирай парней, бафы раскину.
        Перевертыш подозвал все свободные отряды на стены, и я раздал благословения бойцам. затем те вернулись на исходные.
        -Шило, готов своих, выходишь за ворота. Задача - поснимать магов Люцифера. - скомандовал лидер Гильдии. А затем обратился ко мне. - Составишь им компанию?
        -С удовольствием! Шило, говоришь? Из Демиургов?
        -Ну да, а что теперь не брать оттуда игроков? Они играть шли, и играли так, как считали нужным.
        -Да у меня нет претензий, главное, чтобы у них не было.
        -Ну вообще-то напротив, они тебе благодарны, что из-за тебя смогли увидеть истинную натуру Чернецова. Кстати, что ты думаешь о Роланде?
        -Ничего хорошего, у меня остались к нему вопросы. А что, он тоже у тебя?
        -Еще нет, но заявку подал.
        -Смотри сам. Как игрок он не плох, только паникует часто. Как человек - я бы был с ним поосторожнее.
        Подошел Шило с отрядом ассасинов и лучников:
        -Готовы.
        -Берите проповедника, он указал на меня и порежьте дальнобойные отряды, как только сможете. Даже если один к одному разменяетесь - это будет уже неплохо.
        Шило кивнул, а затем мы высадились на землю с задней части крепости. План был до ужасного простой: дать петлю через лес вокруг поля боя на маунтах, а затем атаковать дальнобойные войска противника с тыла. Ассасинам и стрелковым классам в таких маневрах равных нет. Если все сделать слажено - есть шанс, что бой пройдет без потерь.
        Наконец мы добрались до места и Шило оглядел в подзорную трубу место, где нам предстояло устроить кровавую баню.
        -Так, Буги, - обратился он к гоблину с парой кинжалов, размерами не уступавшим владельцу, -- Твоя задача: берешь всех инвизеров, и в невидимости двигаешься в их укрепление. Выбираете себе по одной цели на земле и находитесь от них на расстоянии рывка. Без команды не нападать. Усек?
        -Ясно, - гном по деловому кивнул.
        Шило продолжил:
        -Теперь ты, Айвен. - Высокий смуглый эльф кивнул головой. - Твоя задача под маскировкой добраться вон до того огромного кедра и занять на ветвях максимально удобные для стрельбы позиции. По моим прикидкам оттуда вы сможете достать до магов. Задача такая: по команде даете залп оглушающей стрелой, затем бьете иглой. Магам должно этого хватить. После этого массухами заливаете вон ту площадку, Буги вам поможет. Понятно?
        -Понятно.
        -Занимаем позиции!
        Когда все разошлись, Шило повернулся ко мне:
        -Привет, Эфет.
        Ого, да он умнее, чем я думал:
        -Как догадался?
        -А что тут догадываться! У Перевертыша один знакомый хайлевел проповедник, который к тому же умеет менять внешность. Я еще не забыл, как ты тогда из под носа у меня драконье яйцо увел, - Шило оскалился в улыбке.
        -Обижаешься?
        -С чего бы, напротив! Ты тогда здорово утер нос этому придурку. У нас, если честно, многие планировали уйти, но все как-то неуверенны были. Все таки топ гильдия! А ты просто пришел и расставил все точки. Так что, мир? - Шило протянул руку.
        -Мир, - я согласно кивнул и ответил на рукопожатие.
        -Теперь к делу, я слыхал, что ты месяц назад положил каким-то интересным умением целый китайский рейд.
        -Было такое.
        -Мне не нравится вон та передвижная башня. - Шило указал взглядом направление. - Если маги на ней заметят Буги и компанию внизу, то они здорово смогут попортить планы. Лучники их не снимут, далеко, да и навес мешает. Сможешь повторить на них свой "Большой Бум"?
        Я почесал голову, прикинул вероятности. В принципе, почему нет? Значка клана у меня нет, авось не нападут. Мне главное добраться на нужное расстояние, а там Трохан справится.
        -Думаю мне удастся провернуть это.
        -Тогда твой взрыв будет началом к действию. Заодно бафнешь свой супер скил на ребят, окей? Расстояния для бафа хватит?
        -Он автоматом ляжет на весь рейд. В принципе мне все нравится.
        -Тогда не пуха! Я координирую действия отсюда.
        -К черту! - произнес я и призвал К'ьярда и Трохана. Затем оседлал жеребца и направился в сторону той самой башенки.
        Лагерь постепенно приближался. Я удовлетворенно отметил, что лучники уже заняли позиции на гигантском дереве. Ребятам удалось пробраться незамеченными. Я удалялся все дальше, пока не решил, что дистанция вполне приемлемая, спрыгнул с Кьярда и начал втолковывать Трохану, что от него требуется. Демон внимательно слушал, когда мне в плечо неожиданно впилась стрела. Я машинально включил зеркало, и следующие два заклинания улетели на башню. Оттуда послышались дикие вопли, и в мою сторону полетел град стрел и стихийных сгустков. Так, пора! Я задействовал неуязвимость на себя и Трохана. Демон взревел и словно пуля рванул в сторону источника неприятностей. Через две секунды на башне полыхнуло так, что, наверное, было видно в самом Ханарде! Перед глазами выскочила надпись из командного рейда:
        ШИЛО: ОГОНЬ!!!
        Меньше, чем за полминуты, вражеский лагерь превратился в фарш. Оглушенные маги лучники беспомощно стояли на месте, а ассасины Перевертыша нарезали их на ленты. Когда суматоха закончилась, я удовлетворенно отметил, что все ребята целы и здоровы. Пора возвращаться.
        Неожиданно К"ярд раздул ноздри и начал возбужденно крутить головой. Черт, я кажется не один! Спиной почувствовал взгляд и обернулся. В воздухе проступил силуэт, который все больше обретал четкость и перед моими глазами предстало божественное создание. Я с раскрытым ртом разглядывал девушку человеческой расы, по красоте превосходящей любую, из виденных мной эльфиек. Да что там, она была второй по красоте девушкой после Полины! Возле ее имени стоял значок того самого бразильского клана. Ник полыхал ярко красным цветом убийцы игроков. "VINGANCAFRIA" - надо будет глянуть перевод.
        Девушка с презрительной улыбкой спокойно смотрела на меня, поигрывая двумя кинжалами, лезвия которых лучились красным пламенем.
        -Интересно, что ты будешь делать через пятнадцать секунд, когда с тебя спадет неуязвимость?, - ехидно промурлыкала она на чистом русском языке.
        Ого, убийца-лингвист!
        -Попытаюсь с тобой познакомиться?, - не менее ехидно предположил я. В своих силах я полностью был уверен, а потому решил поддержать игру.
        -Думаю, мертвецу знакомство ни к чему, - все тот же ехидный голос.
        -А если так? - я бросил на ассасинку корни. Боевой чат отозвался сообщением: "УМЕНИЕ: КОРНИ НЕ ПОДЕЙСТВОВАЛО НА ИГРОКА "VINGANCAFRIA".Ого! Я ошеломленно перечитывал строки. Да нет, не может она быть настолько выше меня уровнем.
        -Что не вышло, святоша? - она обнажила красивые белые зубы, - Ну давай, проповедничек, у тебя есть еще семь секунд. Удиви меня!
        Я заметно напрягся, что это, какое-то умение? Лихорадочно прокрутил в голове все, что знал об ассасинах. Так они однозначно не могут. Может быть артефакт, вроде моего ожерелья от паралича?
        -Лови, подружка, - я отправил на девушку сон. Та лишь зевнула и сделала вид, что смотрит на часы. Вот черт! Да как это возможно?
        Придется драться, думаю это все таки умение. Как-нибудь я продержусь, половину урона поглотит демон, а там снова попробую. Не может же она быть вечно неуязвимой!
        Я использовал мгновенный призыв Черного и Санька, толку против такого бойца от них не много, зато они могут долго поглощать часть урона, нанесенного по мне. Так что быстро расправиться со мной не выйдет.
        -Не буду тебя мучать, зеленый. А то, смотрю, извилины из головы наружу лезут, исступление - слышал о таком? - и она молнией метнулась ко мне за спину.
        Исступление! Действительно, разрушители под этим скилом не восприимчивы к контролю. Да какое к черту исступление? Она ведь ассасин!..
        "ПОЛУЧЕН УРОН 1 324 707 ЕДИНИЦ. ВЫ УМЕРЛИ. ВАШИ СЛУГИ ПОГИБЛИ. ДО ВОСКРЕШЕНИЯ 30 МИНУТ".
        Чего-о-о? Я недоумевающим взглядом рассматривал цифры, больше подходящими для астрономических расчетов, чем для описания урона игрока.
        Я выбрался из капсулы и направился со смартфоном в ванную. Набрал горячей воды, с удовольствием погрузился в воду, запустил режим массажа и полез покорять бразильский интернет. Искомое имя нашлось более, чем быстро. VingancaFria (Холодная Месть) - звезда "Альтерры" Южноамериканского континента. Девушка появилась месяц назад в игре, зарегистрировалась за Темную фракцию и в короткие сроки установила рекорды прокачки за класс ассасин, вырезая все живое, и качаясь преимущественно на игроках светлой фракции. Она же выиграла артефакт двойного класса, выбрав второй веткой класс разрушителя. Понятно теперь, откуда такой урон! Бешенные криты ассасина в спину, помноженные на огромные коэффициенты разрушителя. Если я был самодостаточным бойцом, который направлен на решение большого количества и вариаций задач; то ее задача была всего одна - убить одним ударом, не важно - игрок или моб. И с ней, судя по всему она прекрасно справлялась.
        Интересная мадам! Я пролистал еще несколько тем и опять наткнулся на ее имя: первый игрок Южноамериканского региона, получивший достижение "АВАТАР СМЕРТИ". Вот черт, она еще и внешность менять бесплатно может! Что ж, похоже, для меня Альтерра заиграла новыми красками.
        Я вышел из ванной, вытерся полотенцем, надел чистый костюм и снова направился в игру.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Ну как тебе сюрприз? Кстати, спасибо, крепу отбили.
        МОЯКРУШИТЬХХ: Понравился, ты то откуда о ней узнал?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: А мы давно за ней наблюдаем, она уже перерезала добрую половину наших бойцов. Огонь-баба! Хотя с моей конечно не сравнится.
        МОЯКРУШИТЬХХ: На вкус и цвет... Как у тебя, кстати с Афродитой?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Все отлично, ко мне переехала. И как я столько времени без нее жил! Спасибо, что намекнул тогда, я бы так и тупил.
        МОЯКРУШИТЬХХ: Да я просто устал смотреть, как ты маешься.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Ну как-то мало я развивался в этой области, уж извини. Ладно, бывай, у меня разбор полетов со своими.
        МОЯКРУШИТЬХХ: Бывай.
        Несмотря на неприятность в виде смерти, я все таки добил в этой битве злополучный двухсот пятидесятый уровень. Пора наведаться к дракону. Но сначала загляну в Равайн к Афродите. Благо с кладбища до города рукой подать. Внешность менять не стал, Афродита, как и Перевертыш давно знают о моем умении.
        МОЯКРУШИТЬХХ: Привет, это Эфет. Ты на месте? Я собираюсь зайти.
        АФРОДИТА: Конечно на месте, только собиралась написать. Тебя тут девушка ждет.
        МОЯ КРУШИТЬ22: Такая особенная, что ты решила доверить собеседование мне?
        АФРОДИТА: Да не на собеседование, она ищет именно тебя.
        МОЯКРУШИТЬХХ: Передай, что скоро буду. Посади ее куда-нибудь в отдельную комнату.
        АФРОДИТА: Хорошо.
        Интересно, кто бы это мог быть? Я не так много общался в игре с женским полом - Афродита, да девочки, вот и весь круг общения. На ум пришла Трикси, я давно ее не видел. Неужели она?
        Я добрался до Каприза и поздоровался с Афродитой. Она ответила на приветствие кивком и указала на ВИП комнатку под номером 2.
        Открыл дверь в комнату и в мягком свете свечей увидел Ее. Она ничуть не изменилась за прошедшие полчаса с моей смерти. Единственное, что изменилось - цвет ника и имя: "GABRIELLASH"
        -Ты?! - произнесли мы одновременно и уставились друг на друга.
        Она нарушила неловко повисшую паузу:
        -Извини, я не знала, что Эфет это ты.
        -Я и не ставил своей целью тебя оповестить. Откуда ты знаешь мое имя и что тебе нужно? - напустил я в свой голос поддельное возмущение. Все таки меня, топ игрока Альтерры, один на один побила девчонка и это слегка коробило. Конечно, я не собирался злиться на нее, но раз ей что-то от меня нужно - оторвусь по полной. Чувствую, с этой стервой, стандартные варианты в виде конфет и розовых соплей не прокатят.
        -Не злись пожалуйста, мне нужна твоя помощь.
        И куда исчезла высокомерная стерва?
        -С какой стати ты решила, что я буду тебе помогать? Тут вроде бы бордель, а не Бюро добрых услуг, - я обвел руками стены, обитые бархатом, - Единственное, чем я смогу помочь - это дать тебе работу. Но у нас конкурсный отбор, так что придется сильно постараться, если ты понимаешь о чем я.
        Девушка побагровела, на хорошеньком личике отобразилась гримаса отвращения. Она подскочила:
        -Да пошел ты, урод! - и направилась к выходу.
        Черт, кажется я сильно увлекся и перегнул палку.
        -Стой, чего хотела-то?
        -Иди на хрен, если бы не просьба важного для меня человека, я бы в жизни не пришла к такому придурку, как ты, - красная как рак, она выбежала из комнаты. Я выскочил следом, но ее уже нигде не было. Наверное скрылась в невидимости. Мгновенно вызвал суккубу и осмотрелся ее зрением. Беглянки нигде не было.
        Вот дурак, ну что на меня нашло? Мачо недоделанный, в альфа-самца решил поиграть. Я вернулся в комнатку и подошел к столу где она сидела. Вот же дрянь, еще и мебель испортила! На дорогой гладкой столешнице был нацарапан кинжалом дракон, а над ним написано какое-то слово. Я прочитал надпись и холодок проскочил по спине: "Villerion".
        Глава 11
        Интерлюдия VI
        Уругвай, Сьюдад-де-ла-Коста, месяцем ранее.
        Виктору Игнатьевичу Швецову не спалось. Последнее время засыпать ему было очень тяжело. В душе царило непонятное беспокойство. Его единственный сын и любимая внучка не выходили на связь уже два месяца. Да еще и этот непонятный представитель власти, непохожий на местных полицейских, который интересовался судьбой его родственников. Самое досадное, что никакой информации он так и не оставил, навестил еще раз, а затем пропал. На все вопросы о нем в местном полицейском участке пожали плечами и заявили, что дела Интерпола их не касаются. Запросы старым знакомым должного результата не дали.
        Лежа в кровати он прислушивался к барабанной дроби капель дождя по крыше, как вдруг ему показалось, что стук слегка изменился. Как будто дождь сумел преодолеть какое-то препятствие и теперь весело застучал по сухой, нетронутой влагой поверхности.
        "Надо завтра будет проверить крышу", - мелькнула мысль в его голове. Он перевернулся на бок и закрыл глаза, в попытке заснуть хоть ненадолго.
        -Деда, - донеслось с улицы в полусне...
        Он резко открыл глаза:" Вот же старый пень! Дожился до галлюцинаций!". Прислушался и вдруг отчетливого услышал голос внучки: "Дедушка, открой!"
        Не веря происходящему, он вскочил с постели и, не обращая внимания на стариковские боли в суставах, как был в пижаме, со всей возможной стариковской прытью, сбежал вниз по лестнице. За стеклом двери просматривался знакомый силуэт. Он, все еще пребывая в ошеломлении, повернул ручку двери и открыл - на пороге стояла его внучка Полина.
        Они встретились взглядами и промокшая девушка, впервые дав волю эмоциям, со слезами бросилась родному человеку на шею:
        -Папу убили...
        На следующий день, Швецов несколько раз поднимался в спальню к Полине, и обнаружив крепко спящую девочку, успокаивался. В голове стояли картины жуткого рассказа о событиях в Москве. Перво-наперво нужно сделать девочке документы, придумать легенду для соседей. За время жизни в чужой стране, бывший сотрудник разведки успел обрасти кое-какими связями. Неожиданно девочка потянулась и открыла глаза:
        -Деда...
        -Полина, доброе утро. Завтрак готов, покушай пока, погуляй по саду. У меня есть дела, надо тебе помочь обустроиться, сделать новые документы. Ты чего-нибудь хочешь?
        -Дедушка, у тебя есть интернет?
        -Конечно, куда же без него, а что ты хотела?
        -Папа последнее время много работал, все обещал мне показать живых драконов. Там, в бункере, - Полина поежилась, - он несколько раз кричал громко, что мне необходимо найти какого-то Виллериона, что живет на Когте Владыки Ветров. В общем, мне нужна капсула.
        -Я конечно скопил, кое-чего, но это не может подождать? Все таки нам сначала нужно тебя устроить, - дед вопросительно взглянул на внучку.
        -За это не переживай, у меня есть деньги. Там хватит не на одну капсулу. - Полина перегнулась с кровати и пошарила в сумке, - Вот деда, здесь очень много денег, поступи с ними как считаешь нужным. Ты у нас специалист в этих делах.
        Дед взял пластиковый прямоугольник, покрутил в руках и молча убрал в карман, затем посмотрел на внучку:
        -Ладно маленькая, будет тебе капсула. До завтра проживешь без нее?
        -Конечно, деда!, - Полина, протянула руки к родному человеку и крепко повисла у него на шее. - Тебе говорили, что ты самый крутой дед на свете?
        Швецов улыбнулся и вышел из комнаты.
        Дед обещание сдержал и на следующий день Полина уже погрузилась в виртуальную реальность, через новенькую капсулу. Обнаружила сообщение, что аккаунт удален в связи с неактивностью. Странно, она слышала ранее, что эта процедура невозможна. Сразу же было предложено создать новый. Перед глазами проплыла реклама обновления с призывом играть за новую фракцию. Полина внимательно прочитала все бонусы и, долго не раздумывая, выбрала оборотней. Ей срочно нужно догнать игроков и разыскать Андрея в игре.
        Ну почему она не послушала имена тогда на перекличке? Единственный, кого она запомнила - это Якен, которого создал Васька. Из-за этого и произошел тот конфликт. Но к нему она обращаться не будет. Не хватало еще засветиться перед Чернецовым. На Полину нахлынули неприятные воспоминания. Что теперь думает о ней Андрей? Ведь он так и не знает, почему она вела себя как дура. А потом.., а потом она уже и не могла ничего сделать, пребывая в том страшном месте под снотворным, изредка приходя в себя.
        Что ж, теперь ей предстоит выполнить последнюю волю отца и найти загадочного Виллериона. Полина уже решила, что в этот раз не будет играть за саппорт, а возьмет того, кто сможет дать отпор. И будет мстить так, как это только возможно. Она создала персонажа ассасина, поработала над настройками внешности, так, чтобы ее не могли узнать. И окунулась в новый мир.
        В тот день умерла милая целительница Алкеста и родилась жестокая убийца VingancaFria, чье имя с восхищением произносят все игроки Южноамериканского сообщества.
        Полина быстро сообразила, что максимальный опыт она может получать с убийства других игроков. И первые несколько дней топталась на месте. Всегда находился кто-то, кто ее убивал и отбрасывал назад в прокачке. Однако, она не опускала руки, а внимательно анализировала действия и умения других игроков, как когда-то учил ее в гайдах Андрей. И спустя неделю, уже никто не мог устоять перед шквалом ее клинков. Точные выверенные действия, строгое соблюдение таймингов скилов, вовремя использованные защитные способности. Все это привело к тому, что она смогла установить рекорд по скорости набора уровней и сорвать вожделенный приз в виде второго класса в своем регионе. Даже сброс уровня на ноль при взятии разрушителя ее не расстроил.
        Наконец, Полина, будучи уже игроком серьезного уровня, нашла указанное отцом место, где обнаружила бирюзового дракона. Тот, увидев ее мгновенно выдохнул струю пламени в ее сторону, однако Полине удалось ускользнуть в невидимость и избежать огня. Дракон бешено бил хвостом о землю, и искал нарушителя покоя, когда до него внезапно донеся голос: "Стой, я Полина, отец хотел, чтобы я нашла тебя".
        Имя дракона сменило цвет на зеленый. Он растерянно озирался по сторонам. Увидев перемену, Полина вышла из невидимости:
        -Почему я должна была тебя найти?
        Если бы дракон умел плакать, он бы так и сделал в тот момент. Все что он смог - это лечь перед девушкой, уткнуться огромной головой в ее ноги и произнести:
        -Потому что я и есть твой отец...
        Я, оседлав К'ярда на всех парах летел к Когтю Владыки Ветра. Нужно выяснить, что девушка знает, о драконе. Внизу показалась площадка, на которой его Величество дракон любезно беседовал с моей новой знакомой.
        Я незаметно спустился в соседнее ущелье, отозвал коня и начал аккуратно двигаться между скал, стараясь себя не выдать. Наконец показались девушка с драконом:
        -...я не собираюсь работать с этим придурком! Представляешь, он позвал меня работать проституткой к себе в бордель!, - донеслось до меня возмущение. Ого, она со Швецовым на ты, интересная особа!
        Я пригнулся и затих, но дракон втянул ноздрями воздух и повернул голову в мою сторону:
        -О, а вот и твой новый друг! Познакомься это Эфет, хоть он и косит под какого-то орка с дурацким ником.
        Я вылез из-за скалы и направился к парочке, девушка, увидев меня, обернулась белой волчицей, окинула презрительным взглядом и умчалась вниз по тропинке.
        -Эмм, я что-то пропустил? Кто эта девушка? Я думал, вы храните свою тайну.
        Дракон наклонил голову и задумчиво посмотрел на меня. А затем ответил:
        -Эта девушка один из самых перспективных игроков Южно-Американского континента. Так уж вышло, что она узнала то, что знать никто не должен. В общем, она теперь в команде. Ты не смотри, что она такая хрупкая. Ее уровень развития ненамного ниже твоего, а в некоторых моментах она тебя превосходит.
        -Да уж, - я почесал спину, по которой пару часов назад прилетело полтора миллиона урона, - успел познакомиться. Будь у меня призвана суккуба - и у нее не было бы шансов.
        -Твоя задача не воевать с ней, а объединиться. Вместе вам предстоит добыть первый ключ. - Дракон, снова втянул воздух, и убедившись, что нас никто не подслушивает, перешел на шепот, -- Пожалуйста, никаких разговоров с ней о Полине и обо мне, если не хочешь все испортить. О своей личности тоже не распространяйся и лучше бы тебе пока не показывать свое настоящее лицо. Просто поверь, так пока нужно.
        - Ну раз нужно - сделаем. Я не очень понимал все эти интриги, но дракон не просил ничего такого, чего я бы не мог выполнить.
        - Отлично, тогда слушай. Ваш путь лежит на остров Хинеда, на языке привычного тебе мира он зовется Мадагаскаром. На нем есть вулкан. Я не знаю, как это место окрестили разработчики, но его местоположение точно совпадает с бездействующим вулканом Анкаратра в том мире. Сверься с картой в реале и перенеси сюда координаты. В жерле вулкана находится инстанс, в конце которого будет тайник. Габриэлла сможет его открыть, инструкции она уже получила.
        - Что нас там ждет? Легендарный данж - это не обычная прогулка по локации.
        - Увы, я не знаю, какими монстрами населено это место. Последние шаги создания игры проходили без меня. В одном я уверен - будет непросто. Помни, что самое главное добраться до тайника.
        - Ладно, попробуем. А что мне делать с этой Габриэллой? Она меня на дух теперь не переносит.
        - Тут я тебе мало чем помогу. Хотя все таки дам подсказку. Удиви ее чем-нибудь, ты ведь мастер по этой части.
        Я задумался: игрок, который почти не уступает мне в развитии; у которого счетчик ПВП многократно превышает мой; который обладает умением менять внешность, сходным с моим, причем добыла она его, скорее всего честным способом, а не читерским. Чем спрашивается я могу ее удивить? Внезапно, идея пришла сама собой. Ну что же, рискнем.
        - У меня еще один вопрос. как я смогу вступить с ней в группу? У нас враждебные фракции.
        - Об этом не беспокойся, в эту минуту она скорее всего занимается тем, что переходит с темной стороны на светлую. Так что, ищи ее в Ханарде. И чем быстрее вы начнете, тем лучше будет для всех.
        Я вызвал К'ярда и спустился вниз. В Ханарде говорите? И где конкретно? Я спустился с горы, пересел на Слюнявого медленно двигался в сторону города. Неожиданно мои размышления прервал сильный удар в корпус, оглушив меня, затем я сходу словил немоту корни и еще кучу разных гадостей. Из кустов высыпали китайцы и окружили меня. От них отделился высокий эльф.
        - Дракон хочет говорить с тобой, ты сейчас соглашаешься, или умираешь снова и снова.
        - М-м-м, -только и смог я ответить ему, проклятая немота полностью лишила меня речи.
        - Ах да, Вэй, - он обратился к полурослику оракулу, - Контролируй его только корнями. Остальные - убить его, при малейшей попытке что-нибудь выкинуть. Говори!
        Я дождался, когда пройдет действие немоты и резко включил неуязвимость, а затем вызвал Трохана. Китайцы, зная, что добром это не закончится, живо бросились врассыпную, тем не менее сохранив подобие круга.
        Я снял корни и посмотрел на эльфа:
        - Как же вы меня достали! Передайте своему Дракону, что это был последний раз, когда я ему прощаю его детские шалости.
        - Глупец, ты не понимаешь, что Белые драконы это главная сила и будущее этого мира! Твоя неуязвимость закончится, и ты снова будешь мертв. Глава хочет с тобой говорить о переходе в наши ряды, тогда Дракон подумает о списании твоего долга, он считает, что к-х-х...
        Голос эльфа оборвало ярко-красное светящееся лезвие, показавшееся у него из горла. За его спиной материализовалась Габриэлла, которая одним ударом отправила его на покой и снова исчезла. На доли секунды китайские воины отвлеклись и атаковали девушку, однако заклинания и стрелы прошили лишь воздух. Этой заминки мне хватило, чтобы отправить Трохана в основное скопление игроков, выживших с другой стороны я накрыл облаком сна, и добавил парочку одиночных умений контроля на тех, кто сумел уклониться от первых двух атак.
        Из воздуха снова материализовалась Габриэлла, которая удивленно осмотрела спящих китайцев:
        - А ты не так плох!
        Я улыбнулся девушке, а она продолжила невозмутимо:
        - Жаль это не отменяет того факта, что ты конченный придурок! - Она деловито подошла к ближайшему китайцу и резким ударом отправила его на перерождение. Затем снова посмотрела на раскрывшего рот меня, - Так и будешь стоять, или все таки поможешь даме?
        Я спохватился, призвал Гекату, и мы втроем уничтожили остатки спящего азиатского отряда. Девушка достала из кармана платок и аккуратно протерла клинки от крови.
        - Послушай, Габриэлла, ты это... В общем я хотел извиниться за свое поведение.
        - Я подумаю, но не жди от меня ничего, что выходит за пределы просьбы Виллериона. Мы с тобой объединимся только по делу и не более. Затем наши дороги разойдутся до следующего ключа. Усек?, - она надменно взглянула в мою сторону, - Шанс на нормальное общение ты оставил в своем поганом притоне для шлюх.
        Вот черт! Здорово я ее зацепил. Ну что же коняшка, на тебя вся надежда! Я прочитал заклинание призыва К'ярда, краем глаза отметив, что девушка с интересом наблюдает за моими действиями. А может не все так плохо?
        Конь материализовался с громким ржанием, и тут же схватил зубами какого-то невезучего бурундука. Затем, медленно жуя огляделся, увидел Габриэллу и уверенно направился к ней. Та слегка опешила, но не сдвинулась с места. К'ярд обнюхал воительницу и уткнулся девушке в щеку, перемазав ее лицо кровью грызуна. Да что же такое! Вместо ожидаемого "вау эффекта" я опять опростоволосился.
        Я перевел взгляд на девушку, та зачарованно смотрела на коня и гладила его по шелковистой гриве. Казалось ее мало интересовало перепачканное лицо. Все внимание было приковано к моему скакуну. Я прервал неловкую паузу:
        - Хочешь прокатиться?
        Девушка посмотрела на меня с выражением, полным сомнения. Казалось она совсем не против, но ее лицо говорило примерно следующее: "Откуда у такого идиота такое чудо?". Она открыла рот, и я почувствовав приближающийся отказ, быстро вставил:
        - Он по воздуху скачет... и по воде...
        Она снова задумалась. На ее хорошеньком, хоть перемазанном кровью личике, отображалась внутренняя борьба стервы с милой девушкой. Наконец она ответила:
        - Хорошо, но лишь потому, что я сама этого хочу.
        Я оседлал жеребца, и протянул руку Габриэлле. Та лишь фыркнула и одним прыжком оказалась у меня за спиной, сев максимально далеко от меня.
        - Советую ухватиться покрепче, он быстрый.
        - За тебя что ли? Пфф... Удержусь сама. Я между прочим на драконе летала! И не на каком-нибудь питомце, а на самом настоящем!
        - Как хочешь, я предупреждал! - Хм, Виллерион что ли покатал? Ну тогда тебя ждет сюрприз.
        К'ярд начал подниматься в воздух, я почувствовал как дыхание девушки участилось. Когда мы поднялись примерно на полтора километра, я снова обратился к Габриэлле:
        - Ты не передумала? Сейчас полетим очень-очень быстро.
        - Давай уже, хватит стращать.
        Я усмехнулся, покрепче вцепился в гриву коня и скастовал оба ускорения. Конь рванул, словно ракета из под крыла истребителя, и тут же дал резкий поворот.
        - Ты чего?
        К'ярд заржал и указал мордой вниз, где среди облаков кувырком летела на землю кричащая отборным русским матом Габриэлла. Я потрепал коня и направил вниз. Поравнялся с кричащей девушкой и начал снижаться с ее скоростью:
        - А ты неплохо говоришь по-русски! Вам эти слова в институте преподавали? Так вот, смею заметить, это не лучшие выражения. Если тебе интересен наш язык - рекомендую ознакомиться в первую очередь с Пушкиным, еще подойдет Достоевский. Ой, тебе наверное неудобно разговаривать?
        Я дождался пока девушка примет вертикальное положение и аккуратно подставил под нее круп коня. Габриэлла вцепилась в меня, как клещ и не отпускала. Так-то лучше.
        - Мог бы и предупредить! - донесся сзади запыхавшийся голос.
        - А я что делал? Но только ты решила по своему.
        - Ладно, извини, - буркнула она, - Я не думала, что кто-то может двигаться в этом мире быстрее, чем драконы.
        - И ты меня извини, за поведение, только по-настоящему! Я вел себя как ребенок, и не хотел тебя оскорбить.
        - Квиты, проехали. - Габриэла ослабила хватку, но руки с пояса не убрала.
        Мы покатались около часа, перекидываясь обычными фразами при первом знакомстве. Я давно не чувствовал себя так хорошо с человеком, да и Габриэлла, наконец-то, скинула маску стервы и превратилась в обычную девчонку. Мы сидели на коне боком и болтали ногами как дети, любуясь закатом. Градус настроения у обоих поднялся до высшей точки. Я слегка пододвинулся к ней и прикоснулся плечом. Габриэлла, на удивление не отпрянула, а наоборот легонько облокотилась на меня. А затем произнесла:
        - Я готова вот так вот сидеть целую вечность, но... - она перевела дыхание, а затем тяжело произнесла, - Но мне пора - нужно закончить переход на вашу сторону.
        - Хорошо, - ответил я и развернул К'ярда обратно.
        Вскоре мы спустились на ту полянку, с которой начали путешествие. Спешился сам и помог Габриэлле. Та благосклонно протянула руку и на этот раз не возражала. Когда она оказалась на земле, я почувствовал, что ее рука по прежнему в моей. Отличный знак!
        Я поднял глаза и встретился с ее заинтересованным взглядом. И в этот самый момент ее горло пробила стрела, а затем еще одна. Я почувствовал, как на нас со всех сторон обрушились заклинания. Потянулся к неуязвимости, но она была в откате.
        "...ЮЙВЭЙ ИСПОЛЬЗУЕТ УМЕНИЕ ЖАЛЯЩАЯ СТРЕЛА, ПОЛУЧЕН УРОН 15430 ЕДИНИЦ. ШЭНЬЛУНЬ ИСПОЛЬЗУЕТ... ВЫ УМЕРЛИ. ДО ВОСКРЕШЕНИЯ 30 МИНУТ".
        Чертовы китайцы! Испоганили такой момент! Я выбрался из капсулы, злой как черт. Ну все, твари, сами напросились! Погрузился на китайский форум, включил переводчик в браузере и начал собирать всю доступную информацию о Белых Драконах. Просидел около часа, выяснил устройство гильдии и их местоположение, а затем вернулся в игру. В уголке мерцал значок сообщения.
        GABRIELLASH: Ты уже в игре?
        GABRIELLASH: Напиши как будешь онлайн.
        МОЯКРУШИТЬХХ: Я в игре.
        GABRIELLASH: Как ты смотришь на то, что бы надрать задницу китайцам?
        МОЯКРУШИТЬХХ: Положительно, сам хотел предложить. Я знаю где у них крепость и примерно как все устроено. Но есть одна проблема.
        GABRIELLASH: Какая?
        МОЯКРУШИТЬХХ: Там охраны, как блох на собаке, и у меня, в отличии от тебя нет невидимости.
        GABRIELLASH: Об этом не беспокойся. Ни у одного тебя есть сюрпризы, я тоже смогу тебя приятно удивить. Встречаемся завтра в 9:00 в Рорке, возле твоего заведения. Надеюсь, я уже буду за светлых. Выспись хорошенько, нам предстоит веселая работенка!
        МОЯКРУШИТЬХХ: Ок, спокойной ночи, Габриэлла!
        GABRIELLASH: И тебе сладких снов!
        GABRIELLASH: P.S. Не такой ты уж и безнадежный! Свой поцелуй в щечку заслужил! Чмок!
        Глава 12
        Несмотря на то, что заснуть мне удалось относительно поздно, я проснулся на три часа раньше намеченной встречи. Спалось, мягко говоря не очень. Голова разрывалась от мыслей о Габриэлле и Полине. Один образ плавно перетекал в другой, я вспомнил свое первое свидание с дочерью Швецова, затем сравнил со вчерашней прогулкой. Все было так похоже, и, вместе с тем, так отличалось. Милая Полина, избегающая любых конфликтов, мягкая и домашняя; и бунтарка Габриэлла, которой перерезать горло зазевавшемуся игроку не сложнее, чем убить моба. Такие разные и такие похожие. В какой-то момент я даже представил, что Габриэлла, это и есть пропавшая Полина, но затем прогнал эту мысль. Хоть я и знал Полину всего ничего, но уверен, что путь убийцы она бы не выбрала. Да плюс ко всему играет девушка из Южной Америки, на португальском языке, что с Полиной ну никак не вяжется.
        Я решил не торопить события, а просто отдаться течению судьбы. Будь, что будет. Оделся в спортивный костюм и отправился на пробежку. Мои наблюдатели давно не давали о себе знать, поэтому ничего особенного по дороге я не встретил. Вернулся, принял душ и позавтракал. Еще немного погуглил информацию о своем противнике и забрался в капсулу виртуальной реальности.
        Из Ханарда, не мешкая, переместился в Равайн, а оттуда перепрыгнул в Рорк, где уже вовсю хозяйничала Афродита. До встречи оставалось пятнадцать минут, а потому я решил проведать как идут дела в новом филиале. Мадам уже была на месте, более того, вовсю проводила кастинг. Я кивнул ей головой, и решил не мешать. Но она сама подошла ко мне:
        - Привет, Андрей.
        - Привет, не отвлекайся, я скоро уйду.
        - Я ненадолго, Перевертыш просил передать тебе вот это, - она сунула мне тугой увесистый мешочек.
        - Что это?
        - Он говорит, что его безумный алхимик придумал какую-то новую убойную смесь для курения. Просил передать тебе на пробу.
        - Афродита, ты же знаешь, как я к этому отношусь. Все равно пробовать не буду.
        - Все я побежала, у меня люди, - она быстренько ретировалась.
        Я покрутил мешочек в руках и убрал в инвентарь.
        Время подошло к девяти. Вышел на улицу и огляделся: народ вовсю просыпался, но Габриэллы не было видно. Неожиданно на глаза легли чьи-то ладошки, а сзади послышался знакомый звонкий голос, а затем смех:
        - Привет, ты снова умер!
        - Привет, Габриэлла. Готова?, - я обернулся и встретился глазами с девушкой.
        - Почти, но мы не подумали об одной проблеме. Они нас запомнили. До следующей смены внешности мне еще шесть суток. У тебя столько же вроде?
        - Нет, я спокойно могу измениться сейчас. Ты, я смотрю уже светлая?
        - Да, ночью все-таки перешла. А как ты сменишь внешность?
        - Пойдем внутрь, - я указал на "Каприз". Она последовала за мной. Мы зашли в ВИП комнату. Я кинул ей группу, которую она приняла. А затем подошел, обнял ее и активировал умение Истинной смерти.
        Мы оказались все в тех же облаках, напротив друг друга. Габриэлла широко раскрыла глаза и разглядывала ползунки редактора внешности.
        -- Но как?
        - Просто мое умение на ступеньку выше твоего, уж извини!
        - Сколько нужно убить и за какое время?, - похоже Габриэлле не на шутку захотелось приобрести продвинутое умение.
        - Очень много, одними клинками не управиться.
        - Сколько? - требовательно повторила она.
        - Двести человек за минуту.
        - Но это невозможно!, - она задумалась ненадолго, - Это больше, чем три человека в секунду!
        - Теперь скорее всего невозможно, мне просто повезло. Я сжег целую гильдию и мне в этом помог Виллерион. Это было до обновления.
        - Я найду способ!, - решимость Габриэллы била через край. Значит ты можешь не только менять себя, но и других?
        - Ага.
        - И чтобы изменить другого, его обязательно обнимать? - девушка сверлила меня глазами, - Так прямо и написано в описании умения?
        - Эмм, - я замялся, - Не знаю, но мне показалось так точно сработает!
        - Ну-ну, - Габриэлла изобразила разгневанный вид, но у нее это слабовато получилось. Сообразив, что я не поверил в ее спектакль, она улыбнулась и произнесла:
        - Будешь должен бедной девушке, за свои домогательства!
        - Всегда готов!
        - Итак, у меня предложение перевоплотиться в азиатов. Так мы будем привлекать меньше внимания.
        - Ты забываешь про значок региона. Его невозможно изменить.
        - Ну и пусть. Мало что ли китайцев по всей планете? Китаец остается китайцем Хоть в России, хоть в Уругвае! Ой, - она замялась на последней фразе.
        Я понял, что у нее похоже такие же инструкции от дракона как и у меня, но виду, что заметил оговорку не подал:
        - Ну китайцы - так китайцы, - и я погрузился в редактор. Габриэлла понаблюдала за мной и занялась тем же.
        Спустя час, по улице главного торгового города китайского региона Чэим, вышагивала ничем неприметная парочка игроков, выделявшаяся разве что значком русского кластера. Впрочем, здесь это мало кого интересовало, как и сама парочка. Два бедных игрока, которым даже не хватило денег, чтобы сделать в редакторе глаза на европейский манер.
        - Мне кажется, или мы похожи на китайцев больше, чем сами китайцы? - Габриэлла удивленно разглядывала местное население, сплошь и рядом щеголявшее огромными глазами.
        - Думаю это только в торговом городе. Впрочем, присмотрись, таких как мы достаточно. Просто ты обращаешь внимание на самых ярких, а у таких как правило водятся деньги, и не только на косметические изменения.
        Габриэлла покрутила головой, с удовольствием отметив несколько "истинных" китайцев и успокоилась.
        - Нам далеко идти?
        - Совсем нет, было бы удивительно, если бы топовый китайский клан ютился в крепости местного Мухосранска. Их оплот в паре километров отсюда. Я попросил девушку открыть карту и поставил ей метку, - Сам оплот нечто среднее между замком и крепостью. Дорога контролируется патрулями от самого Чэима. Вокруг крепости летает стража на воздушных маунтах, с воздуха внутрь не попасть - защитный барьер чужаков не пропускает...
        - Ух ты, какой милый!, - Габриэлла метнулась к торговым рядам с питомцами и уставилась на дракона, чешуя которого играла всеми цветами радуги.
        - Габриэлла, ничего, что я тут рассказываю? - меня немного разозлило ее отношение.
        - Да не дуйся, попадем мы в твою крепость, ты лучше посмотри какая прелесть!
        Словно услышав ее, дракончик потянулся к ней, лизнул протянутую руку, а затем смешно напрягся и выдохнул в воздух жиденькую струйку дыма, гордо посмотрев на девушку.
        - Сколько? - спросила девушка у гнома, который продавал его.
        - Двадцать два миллиона золотых!
        - А у тебя ничего не треснет? - я впился глазами в мелкого скупердяя, - Да за такие деньги я могу открыть пару борделей в пригородах!
        -Если вы могли заметить, уважаемый - это не просто ездовой пет, а полноценный боевой маунт, которого можно развивать. Более того, это девочка и при должном уходе от нее можно получить потомство, которое полностью окупит ваши затраты.
        Я прикинул цифры в голове и понял, что мелкий прав. Более того, дракончик был по настоящему уникален и отличался от своих собратьев, как Мерседес от Запорожца.
        Габриэлла услышав стоимость, молча развернулась и направилась к выходу с рынка.
        Я быстро кинул гному трейд и перебросил ему миллион.
        - Завтра в десять часов утра желаю тебя видеть на этом же месте. И только попробуй меня обмануть, найду и порву!, - процедил я сквозь зубы.
        - Да что вы господин!, - лицо гнома посветлело, - Я уже две недели здесь стою. Никто не понимает истинной ценности этого дракона. Всем подавай готовое, чтобы сразу летал и жрать не просил. Буду, не переживайте.
        Гном спешно отозвал дракончика, и ушел. А я побежал догонять Габриэллу. С минуты мы шли молча, а потом она решительно развернулась и направилась обратно к лавке.
        - Ты куда?, - я пристроился рядом.
        - Ты наверное подумаешь, что я какая-то дура, но мне действительно нужен этот питомец. Плевать, я залью реальные деньги, но он будет мой!
        - А где гном? - она растерянно смотрела на пустой прилавок, и я заметил, как глаза Габриэллы немного увлажнились.
        - Придет еще, - я попытался успокоить девушку.
        - А если нет?
        - Да куда он денется, пошли!
        - Пойдем.., - она грустно вздохнула и медленно поплелась на выход из города. Я решил не приставать к ней с вопросами и молча шел рядом.
        - Значит говоришь охраняют со всех сторон? А что нам мешает войти через главный вход, в невидимости?
        - Ну во-первых, невидимость есть только у тебя, а во-вторых дозорные на стенах обладают вот такой вот вещицей, я порылся в инвентаре и перекинул ей божественное око.
        Габриэлла прочитала описание и заметно помрачнела:
        - Первый вопрос уже решен, у меня есть умение купол тени, которое позволяет накрыть невидимостью всех игроков в группе.
        - Что-то я не слышал о таком.
        - Это умение для сто плюс уровней. Я его, э-э, скажем так, позаимствовала у одного выскочки. Но вот что делать со вторым, пока не знаю.
        - Значит нужно попасть внутрь обманом, допустим, под видом торговых агентов.
        - И что ты им собираешься предложить?
        - Пока не знаю, - я открыл инвентарь в поисках какого-нибудь эксклюзива и, неожиданно, мой взгляд упал на мешочек с дурью.
        - Афродита, ты самая мудрая женщина на свете! - вырвалось у меня.
        - Вообще-то я Габриэлла!
        - Да я не о тебе.
        - А о ком? - девушка сжала губки, а ее глаза опасно сузились, - Что еще за Афродита?
        - Одна очень хорошая знакомая... Не понял, ты что ревнуешь? - я усмехнулся краешком губ и уставился на Габриэллу.
        - Вот еще!, - она вздернула носик, но при этом покраснела кончиками ушей, и попыталась перевести тему. - А ты чего такой радостный?
        Я не стал пытать девчонку, вынул мешочек и мы вместе прочитали описание:
        "... ВВЕДИТЕ НАЗВАНИЕ..." (ВНИМАНИЕ, ВЫ НЕ ЯВЛЯЕТЕСЬ СОЗДАТЕЛЕМ ВЕЩЕСТВА И НЕ МОЖЕТЕ ДАТЬ ЕМУ НАИМЕНОВАНИЕ) - СИЛЬНАЯ АЛХИМИЧЕСКАЯ КУРИТЕЛЬНАЯ СМЕСЬ, ВЫЗЫВАЮЩАЯ ИРРЕАЛЬНЫЕ ВИДЕНИЯ, А ТАКЖЕ СОСТОЯНИЕ БЛАЖЕНСТВА И УМИРОТВОРЕНИЯ. НЕ РЕКОМЕНДУЕТСЯ К УПОТРЕБЛЕНИЮ, ЕСЛИ В БЛИЖАЙШИЕ 6 ЧАСОВ ВАМ ПРЕДСТОИТ БОЙ ИЛИ ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЙ.
        - И откуда это у тебя?
        - От одного хорошего знакомого, местный Пабло Эскобар, - я улыбнулся.
        - Хорошая, я смотрю, собирается компания, один сутенер, второй наркоделец! Кто еще, торговец человеческими органами?
        - И наемная убийца высшего класса, - язвительно добавил я.
        - Это другое!, - вспыхнула девушка, - Я ведь никого на самом деле не убиваю, это игра!
        - Вот именно Габриэлла, это игра и здесь свои правила. Мы никому не вредим. Уж извини, но если есть возможность застолбить местечко под местным солнцем, то я его займу, а не буду смотреть как это сделает кто-нибудь другой. И, между прочим, мои девушки на эти деньги содержат семьи в реале! Достаточно хорошо, надо сказать, содержат. При этом без сопутствующих проблем, вроде побоев или болезней.
        - Возможно ты и прав, - Габриэлла задумалась.
        - Готовься, почти пришли. - Я указал на расписные ворота, столбы которых были обвиты длинными телами китайских драконов.
        - Кто вы, откуда и зачем пожаловали, - донеслось с надвратной башни. Я поднял голову. - На нас уставились кончики стрел.
        - Мы к Великому Белому Дракону с выгодным предложением.
        - Напишите письмо, и, быть может, Дракон прочитает его, - произнес все тот же человек.
        - В следующем месяце, - донесся второй хихикающий голос.
        Вот черт! Тут бюрократия похлеще, чем в Ханарде.
        - Хорошо, я напишу ему письмо, в котором расскажу, как он упустил великую возможность усилить свою гильдию, благодаря парочке остолопов на башне.
        - Дорогая, - я громко обратился к Габриэлле, - Когда говоришь индусы готовы нас принять?
        - Да хоть сегодня, они очень заинтересовались, - поддержала игру девушка, - Пойдем уже отсюда.
        - Стоять! - донесся сверху властный голос, а затем со стены вниз телепортировался маг, из расы троллей. - Я начальник охраны гильдии Бай Лонг. Что у вас там?
        Я скинул ему описание мешочка. Он прочитал, а затем произнес:
        - Покажи.
        - Вот, только без рук, - я достал мешочек.
        Маг вынул божественное око и придирчиво оглядел предмет:
        - Идемте со мной.
        Ворота открылись и мы проследовали вслед за начальником охраны.
        - Вау!, - вырвалось у девушки.
        Мы остановились - внутри крепости царила история! Габриэлла и я с восторгом рассматривали воссозданную до мелочей древнюю китайскую культуру. Несколько ворот ручной работы, повсюду небольшие статуи львов и огромная статуя дракона в центре площади. Вокруг главного здания протекала искусственно созданная река, берега которой соединялась изящными резными мостиками.
        Маг постоял вместе с нами, а затем произнес:
        - Идемте, я думаю, у вас еще будет время здесь осмотреться.
        Внутри главного здания хозяйничала атмосфера древности и роскоши, ничуть не уступавшая внешнему убранству дворца. Наконец, мы добрались до двери золотого цвета. Начальник охраны велел нам стоять, а сам исчез внутри комнаты. Через две минуты он пригласил зайти.
        Нас встретила красивая, но минимальная обстановка. Шикарный ковер на полу, на противоположном конце которого стоял на возвышении настоящий императорский трон. На нем восседал человек в роскошных мерцающих доспехах - не иначе как легендарный сет. Над его головой было короткая надпись - Лонг. Перед троном стоял не очень большой, но дорогой стол. Нижняя часть трона представляла собой резную скамью, на которой сидел мой старый знакомый ЛонгЗи и еще какой-то китаец, с длинным именем ЖенРикШе.
        - Добро пожаловать, - густым, нехарактерным для китайца басом, произнес Лонг. - Ву говорит, что у Вас есть для меня прелюбопытное предложение?
        - Да, мистер Лонг. Я имею возможность предложить Вам уникальный товар, а также эксклюзивные права на него в китайском регионе.
        - Покажите!
        Я протянул Лонгу мешочек.
        Глава гильдии внимательно прочитал описание и удивленно воскликнул:
        - У него даже нет названия! Это что-то совсем новое?
        - Вы очень проницательны, мистер Лонг. Более того, дабы выразить мое самое искренне расположение, я готов уступить Вам право дать название этому чудесному порошку.
        - Для этого я должен лично его попробовать! Но, к сожалению, у меня днем много дел. Я предлагаю пока побыть гостями в моей скромной обители. Можете гулять, где вам угодно. А вечером мы вернемся к разговору. - Он протянул мешочек обратно мне.
        Я убрал вещь в инвентарь, и Ву проводил нас в гостевые покои.
        - Получилось!, - кинулась Габриэлла мне на шею, когда мы остались одни, а затем смущенно отстранилась.
        - Почти, теперь надо узнать, как действует эта хрень. Пойдем погуляем по саду. Мне нужно написать кое-кому.
        ШАНЬЦУНГ228: Привет. Это Эфет. Опиши подробно, как действует твоя новая дурь. Очень нужно.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Вау, какой упоротый ник у тебя! Попробуй сам и узнаешь!
        ШАНЬЦУНГ228:Не могу, мне нужно быть в адеквате.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Тогда позже, через час. Очень занят.
        Мы вышли в сад, я предложил Габриэлле взять меня под руку. Девушка немного подумала, и не найдя в этом ничего предосудительного, приняла мое предложение. Погуляли вокруг дворца, полюбовались фонтаном с декоративными рыбками.
        - Красиво тут, произнесла девушка, даже не хочется устраивать резню.
        - Можно попробовать и без нее. Наша задача проучить их, чтобы от нас раз и навсегда отстали.
        - И как ты планируешь это сделать? - В глазах девушки появился интерес.
        - Еще пока не знаю. Будем действовать по обстоятельствам.
        Раздался звоночек почты:
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Короче, вот тебе инструкция для неопытного наркомана. Когда ты затягиваешься в первый раз, у тебя появляется легкий дебаф, на котором стоит циферка стадии, для простоты, назовем это уровнем прихода. Лучше курить медленно, чтобы контролировать стадию. Итак:
        Уровень 1. Мир становится ярче, все ощущения усиливаются. По новому воспринимаешь звуки и другие раздражители чувств. Контроль над поступками полный.
        Уровень 2. Появляется гипертрофированное дружелюбие к окружающим, хочется всем вокруг сделать приятно. Внутри невероятное чувство, свободы и радости. Появляются первые сложности с контролем.
        Уровень 3. Первые галлюцинации, как правило это бабочки и птички. Начинаешь видеть и трогать музыку, слова собеседников. Появляется дикое желание сблизиться с кем-то. Ощущения от секса невероятные, либидо бьет через край. Контроль над поступками минимальный. Физиология не нарушена.
        Уровень 4. Серьезные галлюцинации, сказочные единороги и феи. Никакого контроля. Физиология нарушена, однако все действия направлены в позитивное русло. Тебя могут пинать ногами, а ты будешь радостно улыбаться.
        Уровень 5. Не помню.
        ШАНЬЦУНГ228:Огромное спасибо, с меня причитается.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Не за что.
        - Ну что там? - Габриэлла вертелась от нетерпения.
        - Лови, - я переслал ей сообщение.
        - Ого, я не буду это пробовать! Даже и не жди!
        - Тебе и не нужно. Держи, - я протянул ей божественное око. - Контролируй незаметно меня и Лонга. Нужно, чтобы он дошел минимум до третьей стадии. Мне же пиши в личку о том, какая стадия у меня и не дай мне зайти далеко. Ты должна быть в здравом уме, можешь пригубить для виду, чтобы его не обидеть. Когда он начнет к тебе приставать - мы его раскрутим, да так, что мало не покажется!
        -Хорошо, - Габриэлла посмотрела на меня с сомнением. - Будем надеяться, что получиться.
        Вечером мы собрались в Главном зале. Присутствовал Лонг, со своими помощниками ЛонгЗи и ЖенРикШе. Выход из зала контролировал лично начальник охраны.
        Когда все необходимые церемонии были соблюдены, а изысканные блюда употреблены по назначению, Лонг произнес:
        -Уважаемые гости, пора приступить к тому, ради чего мы здесь собрались. Я думаю, будет справедливо, если Вы первыми продемонстрируете эффект чудесного порошка! Принесите кальян!
        Ву быстро открыл дверь и что-то произнес стоящим за ней людям. В зал внесли красивый стеклянный сосуд со множеством длинных трубок и поставили в центр стола. Затем слуга НПС взял у меня мешочек и ловким движением подготовил наркотик к употреблению. По залу разнесся приятный сладковатый запах, похожий на все фрукты одновременно и ни на один по отдельности.
        Я кивнул Габриэлле и мы сделали по маленькой затяжке. В голове внезапно все стало таким ясным и безмятежным.
        КИТАНА77: Вижу у тебя первую стадию.
        ШАНЬЦУНГ228: Как только заметишь у меня вторую - сразу сигналь.
        Лонг с интересом смотрел на меня, а затем произнес:
        - ЖенРикШе, ты следующий!
        Советник послушно взял трубку и сделал несколько глубоких затяжек подряд.
        КИТАНА77: Так, он сразу хапнул вторую стадию.
        Советник одобрительно закачал головой Лонгу. Тот взял трубку и сделал несколько легких затяжек, а затем указал глазами сыну на свободный курительный прибор.
        Спустя несколько минут советник и ЛонгЗи активно носились по залу за птичками и насекомыми. Я дошел до второй стадии и еле сдерживался, чтобы не покурить еще. Спасала Габриэла, которая бомбила сообщениями чат, не давая мне пуститься во все тяжкие.
        Лонг поднялся с места во весь рост:
        - Дружище Ву, а ты что там стоишь? Иди скорее сюда, ты должен это попробовать!
        Ву, с сомнением в глазах, подошел и сделал одну легкую затяжку для вида.
        - Эх, времена настали! Начальник охраны, совсем не уважает своего главу!
        Ву побледнел, и затянулся снова, на этот раз так, что у него чуть глаза не вылезли на лоб. Внезапно, он сменился в лице и расслабился. Лонг крепко его обнял:
        - Другое дело. Иди и раздай ребятам в дозоре, они там скучают!
        Я отсыпал в протянутую руку начальника охраны порошка и удивленно посмотрел на Габриэллу.
        КИТАНА77: У Лонга третья стадия. У начальника вторая.
        Неожиданно, раздался хлопок в ладоши. Все посмотрели на Лонга:
        -Сын мой, и мой верный советник, я прошу Вас оставить меня наедине с гостями для заключения договора!
        Те немного замешкались, топчась на месте и поглядывая на меня. Я понял эту заминку, и щедро отсыпал обоим порошка в протянутые руки. Они с радостными криками отправились за дверь.
        ШАНЬЦУНГ228: Готовься, сейчас начнет приставать.
        И вот тут, все пошло не по плану. Лонг уверенно направился, но не к к Габриэлле, а ко мне! Присел рядом и завел диалог о будущем партнерстве, то и дело норовя погладить меня по колену.
        ШАНЬЦУНГ228: Твою мать! Он походу из тех самых...
        КИТАНА77: Крепись, мой друг!
        Я поднял страдальческие глаза на девушку, а та уже покатывалась от хохота.
        Между тем, я как мог поддерживал разговор с Лонгом, который уже перешел на тему планирования совместного яркого будущего и в деталях расписывал, как нам будет с ним хорошо вдвоем. Габриэлла откровенно начала скучать и потянулась к кальяну.
        Я отбивался как мог, от его приставаний, пока наконец не пообещал ему незабываемую ночь, но чуть позже. Видимо, что-то не полностью дошло до его затуманенного мозга, поскольку он обиженно надул губы, отвернулся и пригубил кальян, но приставать перестал.
        Только я облегченно вздохнул и закрыл веки, чтобы прийти в себя, как почувствовал горячее дыхание возле уха и настойчиво шарящую руку по моей промежности. Я испуганно открыл глаза и обнаружил обдолбанную Габриэллу, которая боролась с застежками на моих брюках. Да что же творится-то! Не то чтобы я против, но ведь не в таком состоянии. Нужно срочно что-то делать!
        К счастью, в голову вовремя пришла спасительная мысль: Очищение! Я мгновенно применил заклинание на девушку. Ее взгляд резко прояснился, она покрутила головой и уставилась на меня.
        -Эмм, отпусти пожалуйста. Это, кажется, не твой кинжал. - я показал глазами вниз
        Габриэлла опустила взгляд в указанном направлении. Ее глаза расширились и она резко отдернула руку, покраснев как рак.
        - Ну наконец-то, пришла в себя!, - и добавил высоким голосом, имитируя девушку, - Ого, я не буду это пробовать! Даже и не жди!
        - Прости, - Габриэлла спрятала глаза, и мне показалось что она сейчас расплачется. - Я все испортила, да?
        - Слава богу, нет! Но вот наш дракончик, кажется, обиделся.
        Я вздохнул, сел рядом с китайцем и, пересилив себя, нежно провел рукой по его щеке. Лонг встрепенулся и обрадовано посмотрел на меня, а затем выставил губы трубочкой и жадно потянулся ко мне. Я еле успел приставить палец к его губам и произнес:
        - Может сначала покажете нам, что-нибудь эксклюзивное? Так сказать, разогреете воображение.
        Лонг задумался, а затем радостно вскочил:
        - Пойдемте! - и прихватил дымящийся кальян с собой.
        Мы проследовали за ним. Он зашел за трон, а затем вытащил ключ, отпер небольшую дверь и шепотом произнес:
        - Моя сокровищница!
        Мы вошли внутрь комнаты. Я ошалел, уже на входе. По сравнению с этим, гильдейское хранилище Демиургов показалось лавкой безделушек. Габриэлла тоже стояла, открыв рот и восторженно разглядывала горы доспехов и оружия. Были здесь и какие-то артефакты, скорее всего связанные с гильдейской деятельностью. К сожалению, все эти вещи были мелковаты для нашего уровня. А просто так грабить драконов я точно не собирался.
        Через пару минут исследований, я наконец отвлекся от созерцания богатства и поискал глазами хозяина. Лонг ползал по полу и кого-то, видимого только ему, отчаянно ловил. Рядом валялся потухший кальян.
        - Все, готов, стадия четыре!, - менторским тоном произнесла девушка.
        - И что будем делать? - я обратился к Габриэлле.
        - Я бы предложила вынести все, что унесем, но боюсь это проблемы не решит.
        - Я тоже так думаю, если они потеряют все - нам этого не простят. Нужно просто преподать урок.
        - Смотри! - восторженно произнесла Габриэлла, указав рукой направление.
        Я присмотрелся, в дальнем темном углу сокровищницы стоял небольшой стеллаж, полки которого были уставлены книгами.
        - Так, подруга, вот от этого я точно не откажусь!
        - Шутишь? Я и сама прихвачу что-нибудь с превеликим удовольствием!
        Следующие полчаса мы перебирали книги умений. Габриэлла выудила два тома:
        АБСОЛЮТНОЕ УКЛОНЕНИЕ: ВАШ ПЕРСОНАЖ В ТЕЧЕНИИ 20 СЕКУНД СПОСОБЕН УВОРАЧИВАТЬСЯ ОТ ВСЕХ ФИЗИЧЕСКИХ И МАГИЧЕСКИХ АТАК, ЗА ИСКЛЮЧЕНИЕМ ОСЛАБЛЯЮЩИХ ЭФФЕКТОВ. ПЕРЕЗАРЯДКА: 1 ЧАС.
        ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ УМЕНИЯ НЕОБХОДИМО ОБЛАДАТЬ СПЕЦИАЛЬНОСТЬЮ АССАСИН И ИМЕТЬ УРОВЕНЬ НИ НИЖЕ 100.
        И второй:
        УДАР ТИТАНА: ВАШ ПЕРСОНАЖ СОБИРАЕТ ВСЮ СИЛУ И НАНОСИТ СОКРУШИТЕЛЬНЫЙ УДАР ПО ЦЕЛИ, ОГЛУШАЯ ЕЕ НА 10 СЕКУНД. ДАННОЕ УМЕНИЕ ДЕЙСТВУЕТ НА ЛЮБУЮ ЦЕЛЬ, ВПЛОТЬ ДО ЛЕГЕНДАРНЫХ СУЩЕСТВ. ПЕРЕЗАРЯДКА: 30 МИНУТ.
        ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ УМЕНИЯ НЕОБХОДИМО ОБЛАДАТЬ СПЕЦИАЛЬНОСТЬЮ РАЗРУШИТЕЛЬ И ИМЕТЬ УРОВЕНЬ НИ НИЖЕ 150.
        Мой улов был поскромнее, всего одна книга на демонолога, но какая!
        РИТУАЛ ПРИЗЫВА ДЕМОНА ВОСЬМОГО КРУГА: ПЕРСОНАЖ ПРОВОДИТ РИТУАЛ ПРИЗЫВА. В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ВИДА ИСПОЛЬЗУЕМОЙ ПЕНТАГРАММЫ ПРИЗЫВАЮТСЯ УЖЕ ИЗВЕСТНЫЕ ВАМ ДЕМОНЫ ВОСЬМОГО КРУГА, ЛИБО НОВЫЙ ДЕМОН - ГААП. УРОВЕНЬ КРУГА ПРЯМО ВЛИЯЕТ НА ХАРАКТЕРИСТИКИ И ИНТЕЛЛЕКТ ПРИЗВАННОГО СУЩЕСТВА. ВРЕМЯ ПРИЗЫВА - 30 СЕКУНД. КОЛИЧЕСТВО ОДНОВРЕМЕННО ПРИЗВАННЫХ СЛУГ - 2. ВНИМАНИЕ: ВО ВРЕМЯ РИТУАЛА ПРИЗЫВА ПЕРСОНАЖ НЕ МОЖЕТ ДВИГАТЬСЯ И ПРЕРВАТЬ ЗАКЛИНАНИЕ, А ТАКЖЕ ПРИМЕНЯТЬ ЛЮБЫЕ ДРУГИЕ СПОСОБНОСТИ. ВЫБИРАЙТЕ БЕЗОПАСНОЕ МЕСТО ДЛЯ ПРИЗЫВА.
        ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ УМЕНИЯ НЕОБХОДИМО ОБЛАДАТЬ СПЕЦИАЛЬНОСТЬЮ ДЕМОНОЛОГ И ИМЕТЬ УРОВЕНЬ НИ НИЖЕ 200.
        Мы восторженно зачитывали тексты умений друг другу, а затем выучили книги.
        - Что будем делать с этим? - Габриэлла указала на ползающего Лонга.
        - Есть идея. Ты можешь снять с него штаны?
        Девушка округлила глаза, но сопротивляться не стала. Подошла и протянула руки к ремню. Затем произнесла, пожав плечами:
        - Система пишет, что объект не желает вступать в половой контакт. Стоп... Выходит, ты меня желал??? - Глаза Габриэллы сузились и выжидающе уставились на меня.
        Ага, решила отыграться! Ладно:
        - Прости, наверное лучше было бы, чтобы не желал. Я исправлюсь.
        - Нет!.. - вырвалось у нее, - то есть да! То есть... Тьфу!, - она лихорадочно искала правильный ответ.
        - Габриэлла, успокойся! Ты красивая, умная и интересная девушка. Естественно, я желаю тебя как женщину. Просто прими этот факт. И давай больше не будем трогать эту тему!
        - Хорошо, - она погрузилась в свои непроходимые девичьи мысли.
        - Эх, придется самому, - подошел к главе драконов и без какого либо сопротивления стянул с него штаны. Тот продолжал что-то внимательно изучать на полу. Затем я взял симпатичное эпическое копье, аккуратно поместил его промеж ягодиц Лонгу, и победоносно поставил ему ногу на спину. Лонг поднял голову и расплылся в счастливой улыбке.
        -Фу, - скривилась Габриэлла, - Это так мерзко и отвратительно.
        -Мерзко или не мерзко, а это наша с тобой гарантия на спокойную жизнь. Делай фотоскрин!
        Лицо девушки посветлело:
        -Поняла! Так, теперь встань боком. Есть! Теперь гордо вскинь голову. Да не ему, а себе. Есть!
        Я вызвал К'ярда, сел на него и принял воинственную позу.
        - Ты прямо как Георгий Победоносец! - Габриэлла залилась смехом.
        Хм, в Южной Америке христиане почитают его на таком же уровне как и у нас? Интересненько.
        -Все, готово. - Она наконец-то справилась со смехом.
        -Тогда пойдем отсюда.
        Мы направились на выход из замка. Дорогу нам никто не перегородил - охрана весело играла с феями и единорогами, а на наше появление реагировала весьма дружелюбно.
        Глава 13
        Интерлюдия VI
        Москва. Элитная психиатрическая клиника.
        Высокая красивая брюнетка распахнула двери приемной главврача:
        -У себя?
        Молодая, ничем не примечательная девушка-секретарь, каких сотни в подобных учреждениях, подняла глаза и завистливо осмотрела шикарную молодую особу.
        -Вы по записи? Петр Тимофеевич сейчас очень сильно занят.
        -Значит у себя, - брюнетка уверенно пересекла приемную, и, не обращая внимания на протесты секретарши, открыла массивную, обитую черным дерматином дверь.
        -Добрый день, Петр Тимофеевич, я от Всеволода Никифоровича.
        -Я же сказала, доктор занят! - Вслед за брюнеткой в комнату влетела испуганная секретарь.
        Петр Тимофеевич оглядел вошедших:
        -Света, все хорошо. Вы можете идти.
        Светлана последний раз злобно посмотрела на девицу и вышла в приемную.
        -Ну-с, госпожа Смирнова, с чем пожаловали? Да вы не стойте, присаживайтесь. - Доктор указал на кресло напротив.
        -Спасибо, Петр Тимофеевич, я постою, - брюнетка, плавно покачивая бедрами, приблизилась к столу главврача, а затем склонилась над ним, облокотившись локтями.
        Перед глазами доктора покачнулись два симпатичных полушария. Главврач сглотнул слюну, отогнал прочь пошлые мысли и обратился к вошедшей:
        -Всеволод Никифорович рекомендовал Вас, как отличного специалиста по уходу за пациентами. Полагаю, вы уже решили все вопросы с переводом?
        -Да, Петр Тимофеевич, теперь осталась последняя и самая главная инстанция. Вы!
        -Да бросьте, Анечка, я уже заочно Вас принял. Осталась пара формальностей. Определились, где хотите работать?, - голос доктора выдал легкое волнение, проклятое возбуждение гнало кровь по венам к низу живота.
        Аня, уловила эти нотки, поменяла позицию и присела на краешек стола, слегка раздвинув ножки, так что взгляду доктора открылись резинки чулок и краешек кружевных трусиков:
        -Да, я бы хотела работать в психиатрическом отделении, в палате для ВИП персон.
        В принципе, ничего невозможного в ее просьбе не было. Аня идеально подходила на эту должность, подчеркивая своей внешностью высокий статус заведения. Но проснувшиеся гормоны доктора уже требовали свободы:
        -Знаете, это достаточно ответственная должность. Я должен обсудить Ваше назначение с помощником главврача, затем провести тесты на профпригодность, определить квалификацию...
        Аня скользнула глазами по бугорку на штанах доктора, который тот безуспешно пытался прикрыть:
        -Бросьте, Петр Тимофеевич, я и сама могу поговорить с "помощником главврача" и заодно сдать все тесты. - Она скользнула под стол и быстрым движением расстегнула молнию на брюках Петра Тимофеевича, освободив рвущуюся на свободу плоть...
        Спустя полчаса, главврач шел со своим новым сотрудником Смирновой Анной по отделению для особо важных клиентов и оживленно объяснял тонкости работы:
        -.., а это, Анечка, палата самого важного пациента на сегодняшний день. Я буду требовать для него особого ухода. Сын бывшего министра экономики, а ныне главы компании "Кибертек" - Чернецова Юрия Сергеевича.
        -Не переживайте, Петр Тимофеевич, должный уход ему будет обеспечен.
        -Ну тогда я пойду, дела, знаете ли. Осмотритесь тут пока. Если что потребуется - вы знаете где меня найти. Доктор поспешно развернулся и ушел.
        Анна проводила глазами врача, а затем вошла в палату, где обнаружила симпатичного высокого сероглазого парня. Он изучающим взглядом посмотрел на вошедшую.
        -Здравствуй, Сергей. - улыбнулась Аня.
        Юноша косо улыбнулся, в глазах мелькнула тень безумия, от которой у Анны пробежал холодок по телу:
        -Меня зовут Цезарь, жалкая человеческая шлюха!
        Проснулся я около половины десятого. Черт, дракончик! Живо запрыгнул в капсулу, и бегом отправился к вчерашнему прилавку. Гном был на месте. Завидев меня, он тут же кинул трейд. Я забросил в окно обмена двадцать один миллион и взамен получил маленький радужный свисток, сверился с описанием и подтвердил сделку. Гном удовлетворенно пожал мне руку и мы разбежались.
        Затем я написал Лонгу.
        ШАНЬЦУНГ228: Ты уже догадался, кто я?
        ЛОНГ: Тебе не жить.
        ШАНЬЦУНГ228: Это с какой стороны посмотреть, ознакомься с этим.
        Я прикрепил к сообщению скрины со вчерашней вечеринки. Прошла минута, я ощутимо заволновался.
        ЛОНГ: Что тебе нужно?
        ШАНЬЦУНГ228: Я уже взял свою плату. Мы квиты. Даю слово, что никто и никогда не увидит этого. Все что я прошу - оставить меня и девушку в покое.
        ЛОНГ: Допустим, я верю тебе. Что насчет сделки?
        Ого, вот это выдержка! Он еще и о бизнесе думает!
        ШАНЬЦУНГ228: Я пришлю к тебе человека.
        ЛОНГ: Договорились. Ты мудро поступил, что не ограбил хранилище. Книги я прощаю. Дружбу не предлагаю. Но таких врагов иметь не хочу. Нейтралитет.
        ШАНЬЦУНГ228: Принимаю.
        Так, теперь Хамелеоны.
        ШАНЬЦУНГ228:Привет. Я случайно договорился о поставках новой дури китайцам. Глава Бай Лонга ждет тебя в гости. Хочет эксклюзив.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: И когда ты успел? Дуремар ей еще название не придумал! Но новость отличная, давно хотел познакомиться с Лонгом.
        ШАНЬЦУНГ228:Бесплатный совет, даже два. Разреши ему самому дать имя порошку и не предлагай ему совместно накуриться.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: А как он тогда узнает о ее свойствах?
        ШАНЬЦУНГ228:Поверь, он знает, как минимум четыре стадии.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Понял, вопросов не имею.
        Ну и на сладкое Габриэлла.
        ШАНЬЦУНГ228: Привет, красотка, не хочешь прогуляться?
        КИТАНА77: Не хочу, настроения нет.
        ШАНЬЦУНГ228: Чего так?
        КИТАНА77: Гнома нет, сказали продал с утра дракончика какому-то типу и ушел. Я опоздала на какие-то полчаса.
        ШАНЬЦУНГ228: Ты задонатила реал что ли?
        КИТАНА77:Не успела, но собиралась.
        ШАНЬЦУНГ228: Вот же дался он тебе! Хочешь, я тебе другого подарю? Знаешь где Иотадхам?
        КИТАНА77:Я же сказала, что не в настроении. Другой мне не нужен!
        ШАНЬЦУНГ228:Жду тебя там через полчаса. Обещаю, что если не подниму тебе настроение, то выполню любое твое желание.
        КИТАНА77:Вообще любое?
        ШАНЬЦУНГ228:Вообще.
        КИТАНА77:Зря ты это сделал. Я не упущу возможность утереть нос некоторым самонадеянным личностям!
        Я свернул чат и прыгнул в Иотадхам. Как ни странно, Габриэлла уже была там.
        -Я уже могу озвучить желание?
        - Еще нет, поехали, - я вызвал К'ярда и похлопал по месту сзади, предлагая девушке сесть.
        - Ну уж нет, я сама! А то знаю тебя, опять заговоришь мне уши. Я намерена выиграть этот спор! - Габриэлла обернулась волчицей.
        - Тебе не по зубам, - хмыкнул я и направил лошадь к морю. Габриэлла что-то прорычала в ответ и потрусила следом.
        Мы доехали до того самого места, откуда я когда-то впервые попал в подводный город. Габриэлла вернула себе человеческий облик.
        - Ну и? Я жду. -- Девушка скрестила руки на груди и заняла выжидающую позу.
        - Я тебя пригласил, чтобы вместе посмотреть на моего нового демона! - торжественно произнес я.
        - Я уже могу озвучить желание? - Габриэлла деланно зевнула.
        Я не обращая внимания, сделал вид, что начинаю ритуал призыва и незаметно извлек свисток. Повернулся к девушке спиной, и легонько подул.
        Из воздуха материализовалась молодая дракоша, с гордым видом осмотрелась, и увидев Габриэллу, радостно помчалась к ней. Та неверяще уставилась на питомца, и в этот момент я отозвал ее.
        - Ой, я перепутал заклинание, не тот демон! Сейчас все исправим.
        - Ты! Сукин сын! Ты же знал, что она для меня значит, ну ты и сволочь! - девушка кинулась ко мне со слезами и замолотила кулачками по моей груди.
        - Габриэлла, ты не поняла. Она твоя! - Я протянул ей свисток. - Дашь ей имя, и больше никто и никогда не сможет ей владеть, кроме тебя.
        Девушка ошарашено уставилась на меня:
        - Ты... Это... да это же целое состояние? За что? - Она стояла с глазами, полными слез радости, и прижимала свисток к груди, все еще не веря. Затем собралась и произнесла, - Я ничего тебе не обещала, и ничем не заслужила этот подарок, почему?
        - Просто потому, что я так хочу. Ты мне ничем не обязана и мне не нужны обещания. Я некрасиво начал знакомство с тобой, и захотел это исправить. Если хочешь - считай это платой.
        -Это вздор! Я же вижу, что ты так не думаешь. Мне нужен честный ответ, - Габриэлла не отрываясь смотрела на меня.
        - Хорошо, ты мне очень нравишься, и я решил сделать для тебе приятное. Хочу лишний раз увидеть твою улыбку. В конце концов, зачем еще нужны деньги, если не для этого? Давай уже, озвучивай желание.
        - Ты победил, - она встала на цыпочки и легонько поцеловала меня в губы. Я попытался задержать ее, чтобы продлить мгновение, но она отстранилась:
        - Прости, буду с тобой честной, у меня есть что-то вроде обязательств. Мне нужно найти одного человека, чтобы выяснить с ним все раз и навсегда. Просто пойми меня правильно. Если бы не он - я бы уже давно потеряла голову с тобой.
        Меня как током ударило! Но затем вспомнилась Полина. Черт, а я ведь тоже ощущаю вину. Что с ней, где она?
        - Ну пожалуйста, не обижайся! - Я тебе открыла правду, потому что доверяю тебе. Потерпи маленько, я прошу.
        - Все нормально, Габриэлла. Я в похожей ситуации. И тебя понимаю.
        - Не скажу, что мне приятно это слышать. Но это твое право, я тоже готова подождать, - она вдруг встрепенулась. - Все, хватит розовых соплей! Показывай своего демона!
        Я улыбнулся. А, действительно, будем жить здесь и сейчас! И начал ритуал призыва неведомого Гаапа.
        Честно говоря, я ожидал от призыва чего-то грандиозного, как минимум не уступающего Саргатанасу. Когда же передо мной появился Гаап, первой мыслью было, что мне достался самый хреновый демон восьмого круга, который попал в него по ошибке. Ростом с меня, рога, крылья все как положено. Слегка непропорциональная, крупная голова. Не было в нем ни мощи, ни красоты, как у К'ярда или суккубы. Короче, демон-задрот.
        - Чего-то он какой-то... плюгавенький что ли, - произнесла Габриэлла.
        - Прелестное создание, не будь я скован цепями власти своего Господина, я преподал бы Вам хороший урок. Ибо, только глупец судит о свойствах материи по видимому образу, который является ничем иным, как результатом воздействия фотонов видимого спектра, на несовершенную сетчатку глаза индивидуума, - произнес демон красивым, хорошо поставленным голосом лектора из университета.
        - Чего-о-о? - Габриэлла озадачено уставилась на демона.
        - Так, похоже, я некорректно оценил возможности нейронных связей, представленной особи гуманоидной расы. Хотя... - демон внимательно просканировал девушку, - Прошу простить меня, я не сразу заметил вкрапления ликантропии в Вашем биологическом теле. А следовательно, не учел общую площадь поверхности коры головного мозга. Постараюсь, как можно быстрее, исправиться.
        Демон почесал затылок, а затем с видимым напряжением произнес:
        - Короче, самка оборотня, поговорка есть такая: "Не суди книгу по обложке". Теперь вкурила?
        Меня, что называется, порвало. Это было не простое хихиканье, а то состояние, когда летят слюни, трясется живот, а из носа, уж простите, пузырятся сопли, но ты ничего не можешь с этим сделать и просто бьешься в конвульсиях.
        Габриэлла покраснела, как мак и топнула ногой:
        - Да не тупая я и все прекрасно поняла с первого раза! Просто ты меня озадачил. Я и слов-то в этом мире таких не слышала! Ну скажи ты ему, - девушка молящим голосом обратилась ко мне. А затем, не выдержав моего скрюченного вида, залилась звонким смехом, и вот мы уже оба держались за животы.
        - Я подожду, пока концентрация эндорфинов в ваших телах достигнет нормы, а затем мы продолжим дискуссию, если желаете. - Демон уселся на камень и уставился в морскую даль.
        - Все,все, умолкаем, - я перевел дух и посмотрел на Габриэллу, которая сделала серьезное лицо, а затем не выдержала и снова прыснула со смеху. Пытка оказалась выше моих сил и безудержный ржач снова овладел нами.
        Наконец, мы просмеялись окончательно. Я обратился к Гаапу:
        - Ты уж извини, но просто я никак не ожидал услышать от демона такие витиеватые речи. Я не прошу тебя спускаться до уровня быдла, но и сильно умничать не стоит. Сможешь поддерживать обычное житейское общение?
        - Постараюсь, господин, - пожал плечами демон.
        - И, давай сразу договоримся, никаких "господинов", называй меня Ан.., - я покосился на Габриэллу и вспомнил наставления Виллериона, - Называй меня Эфет.
        - Как скажешь, Эфет.
        - Вот и славно, что ты умеешь и почему у тебя такой высокий ранг в демонической иерархии?
        - Не буду скромничать, мой ранг не просто высокий - я практически на порядок выше любого демона восьмого круга и, возможно, сильнее некоторых демонов девятого. Я не подвержен ни одному известному проклятию и болезни, сила же моя в том, что я единственный в Легионе, кто может лечить других.
        - Ого, демон-лекарь? И насколько сильно твое умение?
        - Я не уступаю лекарям других гуманоидных рас, более того мой высокий интеллект способен принимать правильные решения в критических ситуациях, а скорость регенерации маны позволяет не задумываться о ресурсах. И, главное, я умею воскрешать.
        - Воскрешать? Одуреть! Слишком имбово выглядит. Не может все так быть хорошо. Теперь давай о слабых сторонах.
        - Я не имею ни каких усиливающих эффектов и абсолютно небоеспособен. Даже проклянуть никого не могу, только операции с ресурсами.
        - Ну-ка, ну-ка, с этого места поподробнее. Какие операции?
        - Могу восстановить или выжечь ману, могу заблокировать восстановление здоровья выше определенного параметра, могу...
        Услышав это, Габриэлла подпрыгнула на месте:
        - Погоди, ты можешь сделать так, чтобы я не могла исцелиться выше тридцати процентов здоровья, как бы меня не лечили?
        - Могу, но зачем мне вредить подруге своего гос.., подруге Эфета?
        Габриэлла расплылась в улыбке:
        - Эфет, ты понял о чем я?
        - Конечно понял, ты уже думаешь о том, чтобы непрерывно находиться под эффектом исступления до окончания его действия.
        - Вот именно! Дайте мне танка, Гаапа, - и я самостоятельно убью эпического босса!
        - Тут ты ошибаешься...
        Лицо девушки изменилось и она озадаченно посмотрела на меня. Я не стал мучить девушку и закончил фразу:
        - Танк тебе не нужен. Оденешь тяжелые доспехи и, под моими бафами и лечением Гаапа, осилишь даже некоторых легендарных боссов.
        - Ну разговор о бафах не шел!
        - Габриэлла, ты наверное забыла, но к Гаапу идет бесплатное приложение в виде скромного проповедника, который, между прочим, на убийстве легендарных боссов в одиночку, собаку съел.
        - Ой, извини! Ну я же чисто теоретически считала.
        - Ну тогда ладно. Гаап, я тебя скоро призову, а пока ты свободен, - я отозвал демона.
        Габриэлла, проводила взглядом слугу:
        - А теперь, мой питомец! - Девушка подула в свисток и перед нами появилась очаровательная маленькая драконица. Она тут же нашла глазами хозяйку и радостно поспешила к ней.
        Габриэлла почесала дракошу промеж небольших перепончатых крыльев, отчего та закрыла глаза и легла на землю, заиграв всеми возможными красками.
        - Посмотри характеристики, - произнес я, - Даже не представляю, как ее развивать. Мои питомцы, например, растут вместе со мной.
        Габриэлла приняла отрешенный вид, с минуту что-то изучала, а затем произнесла:
        - По умолчанию уровень сто. Также написано, что может развиваться в группе игроков, потребляя часть опыта. Но максимальная скорость развития достигается при индивидуальной охоте. Боевые скилы открываются, либо улучшаются каждые пятьдесят уровней.
        Внезапно дракоша подняла голову, принюхалась и ... исчезла.
        - Это что было? - я обратился к Габриэлле, - Где она?
        - Как где? Крадется вон к той змее! - девушка указала мне на нагу пятидесятого уровня у самой кромки воды.
        - Я ее не вижу! Вообще!
        - Да вот же она! Подумаешь, ну стала слегка прозрачной. Погоди, а если так? - Габриэлла кинула мне приглашение в группу.
        Только я его принял, как передо мной проявились очертания маленькой охотницы, которая как хамелеон меняла цвет сливаясь с камнями. Она аккуратно кралась к ничего не подозревающему мобу, а затем стрелой метнулась к ней и перекусила горло. После чего, снова заиграла всеми цветами спектра и, гордо подняв голову, потрусила к хозяйке.
        - Ты моя защитница, спасла хозяйку! - Габриэлла снова почесала ее по спине, отчего маленькая дракоша млела и старалась подставить цветное брюшко.
        - А питомец-то с сюрпризом! Что может быть лучше для ассасина, чем боевой питомец невидимка! Перевертыш удавится от зависти! У него гильдия называется "Хамелеоны", и уж точно, за такой талисман он выложил бы кучу денег. - Я посмотрел на Габриэллу.
        - А вот фигу всем, я ее никому не отдам теперь, да моя радость? - дракоша словно поняла, о чем говорит хозяйка и лишь сильнее зажмурилась от удовольствия. - Ты такая красивая и воинственная, как Афина Паллада! Точно, будешь Афиной!
        Девушка снова зашла в настройки и над головой дракоши появилось имя - "АФИНА".
        При упоминании древнегреческого имени, я снова с тоской вспомнил о Полине, которая назвала своего персонажа на этот манер. Опять совпадение? Решительно стряхнув нахлынувшие образы, я предложил:
        - А давай-ка слетаем в Акларк? Это город под водой. Там подходящие для Афины монстры по уровню. Место не самое популярное - не всем удобно качаться под водой. И, знаешь, мне уже надоело быть китайцем.
        - Поддерживаю оба предложения! Я там ни разу не была, мне говорили что там очень красиво. Надо банок с зельем купить.
        - Не надо. Со мной, ты и Афина сможете дышать без проблем.
        Мы поменяли внешний вид, вернули себе родные имена. Я уже хотел выставить свою нормальную внешность, но вспомнил просьбу Виллериона, и "нарисовал" новое, более или менее нормальное лицо. Затем мы перепрыгнули телепортом из Иотадхама в подводный город. А оттуда направились в места, где я в прошлый раз воевал с легендарным червяком. Углубились дальше в море и нашли неплохую полянку с осьминогами сто двадцатого - сто сорокового уровней.
        - Тебе не кажется, что они для нее великоваты? - забеспокоилась Габриэлла.
        - В самый раз! - Я призвал Черного и Гаапа. - Гаап, помоги вон той прелестной девочке прокачаться, ты лечишь, а Черный агрит. Бить не надо, малютка управится сама.
        Я пробафал дракошку, и Габриэлла отправила ее в бой. Два помощника устремились следом. Под действием усилений, Афина ловко расправлялась с живностью и росла в уровнях прямо на глазах Мы с девушкой уселись на симпатичный коралл, формой напоминающий диванчик и болтали, наблюдая за охотой.
        - Она быстро растет, а здесь выше сто пятидесятого никого нет. - заметил я.
        - Ага, завтра надо лететь в Кхаефу. Будем продвигаться на юг к острову Хинеда. Подкачаем дракошу по дороге.
        - Отлично, что у нас есть Гаап. Теперь у меня появилась уверенность, что мы сможем выполнить задание. Ты только представь, что вы на пару с Саньком сможете творить под моими бафами и полноценным лечением!
        - Кхм, что еще за Санек? - Габриэлла с нескрываемым любопытством уставилась на меня.
        - Мой демон, потом покажу, и не только его.
        - Ну, я до этого видела коня, собаку и магичку, с которой ты убивал китайцев там на поляне. Сегодня увидела Гаапа и танка. Еще кто-то есть?
        - Ага, Санек и Фурия - разрушитель и ассасин. Почти как ты, - я улыбнулся. - И, еще есть суккуба.
        - Суккуба? Фу, у них копыта, а еще ноги волосатые.
        - Поверь, тебя ждет сюрприз.
        - Я уже привыкла к ним, с тобой не соскучишься!
        Разговор постепенно стих. Мы просто сидели, прижавшись друг к другу, и наслаждались красотой подводного мира.
        К сожалению, или к радости, все имеет свойство кончаться, и вечером к нам прибежала довольная, увеличившаяся в два раза Афина, красуясь сто пятидесятым уровнем. Габриэлла повозилась в настройках, выучила умения и довольно произнесла:
        - А мы освоили огненное дыхание первого уровня! И еще, на уровне двести мы сможем летать!
        - Супер, нужно быстрее ее прокачать! - я погладил довольную дракошу, - Ну что, по домам, завтра летим в Кхаефу?
        - Ага, не проспи. - Габриэлла отозвала Афину, и внезапно тихо произнесла, - Я бы хотела, чтобы этот день не кончался! Спасибо тебе за все, Эфет!
        Она потянулась ко мне, а я не нашел в себе сил этому противостоять. В этот раз поцелуй длился намного дольше...
        Глава 14
        Лонг сдержал обещание. Ни около Кхаефы, ни по дороге на юг члены Бай Лонга на нас не нападали. Конечно, мы могли прыгнуть сразу в один из южных городов, и максимально приблизиться к острову, но я уступил просьбам Габриэллы, согласившись, что еще один участник отряда в виде боевого дракона нам не помешает. А по сему, мы не торопясь двигались вдоль местного Нила, и усиленно прокачивали Афину. Мудрствовать не стали, и повторили вчерашнюю схему: я бафаю, Гаап лечит, Черный танкует. Поскольку урон наносила одна дракоша - система засчитывала опыт только ей, из-за чего ее рост продолжался в бешенном темпе. По пути нам даже удалось встретить парочку боссов, но к сожалению, Афина, не смотря на бафы и лечение, обладала средней защитой и справиться с ними не смогла. Я, Габриэлла и Черный простояли весь бой в камне, из-за проклятия для высоких уровней. На демона-целителя, к моему удивлению, оно не подействовало. В итоге мы решили бросить это занятие.
        Кстати, Гаап оказался настоящей находкой! Помимо того, что в нашей команде появился полноценный лекарь, он был еще и отличным стратегом, благодаря высокому интеллекту. Не представляю, насколько расширятся его умственные способности, если мне, когда-нибудь, удастся перевести его на девятый круг!
        К вечеру Афина взяла двухсотый уровень, очень сильно прибавила в размерах и наконец-то получила умение полета. Конечно, размерами она сильно уступала Виллериону, но нужно учитывать, что она все таки не рейдовый босс, а боевой питомец. Ее сил вполне хватало, чтобы поднять в воздух двух игроков. Габриэлла переживала, что она станет большой и неповоротливой, и не сможет сопровождать ее в невидимости. К счастью, рост Афины остановился и теперь ее длина от кончика носа до кончика хвоста не превышала пяти метров. Из забавного кругляша она превратилась в стройную юную драконицу, достаточно гибкую и ловкую, чтобы не подвести хозяйку.
        Из значимых способностей она приобрела рык, который сбивал прочтение любых скилов у цели и вызывал немоту на десять секунд, а также временную, но полную защиту от воздействия магии, с достаточно быстрым откатом. И, конечно, умения выдыхать огонь. Этих был целый набор, от банального сгустка пламени, до непрерывного потока, позволяющего наносить урон по площади.
        За день мы прилично устали, а потому, добравшись до ближайшего поселения, телепортировались в крупный центральный город Долеодо, расположенный на территории местной Уганды, на берегу огромного озера Зиал. Если все пойдет хорошо - завтра мы достигнем побережья, еще максимально возможно подкачаем Афину, а затем нас ждет долгий перелет на Хинеду.
        На деле наши планы чуть не потерпели крах. Нет, мы без проблем добрались до побережья, и даже Афина получила свои двадцать с хвостиком уровней. Но вот дальше перед нами встала непреодолимая преграда. Все видимое побережье было усеяно гарпиями двести пятидесятого уровня. Хотя усеяно - это мягко сказано, небо было черным от этих тварей. По одиночке они не представляли особой угрозы, и даже Афина могла сразить из них любую. Но зацепив одну - агрилась вся стая, находящаяся поблизости.
        Я на пробу отправил Саргатанаса под неуязвимостью, о чем дико пожалел. Как только упал барьер, гарпии разодрали его в клочки за пару секунд, а затем перекинулись на наш отряд и повторили то же с нами. И добираться бы нам снова от самого Зиала, если бы не сделка с дьяволом. Я поднялся сам, а затем с помощью Гаапа воскресил Габриэллу. Та привела себя в порядок и произнесла:
        - О том чтобы лететь, не может быть и речи. Нужен другой способ.
        - Я вижу один путь - под водой. Долго, но зато надежно. У нас одна попытка, - я атаковал отбившуюся гарпию и перекастовал сделку с дьяволом, - Либо мы ищем поблизости населенный пункт с кладбищем, отмечаемся там и пробиваемся боем.
        - Ну уж нет, лезем под воду! Не вижу смысла терять время.
        Мы не стали никого призывать и под куполом невидимости достигли кромки воды, после чего ушли на глубину. Здесь тоже хватало высокоуровневых мобов, но в отличии от гарпий они не были социальными и несложно убивались. Габриэлла призвала Афину, а я К'ярда, и мы продолжили путь. Спустя пару часов девушка повернулась ко мне:
        - Все, я устала идти под водой, давай проверю поверхность? - Габриэлла выглядела вымотанной.
        - Не стоит, у меня есть кого туда отправить, познакомься - это мой разведчик и шпион Анька, - я вызвал суккубу.
        Проклятие, лучше бы я этого не делал!
        Суккуба появилась, чертыхнулась, что опять ей приходиться мочить свое прелестное тело, а затем уставилась на Габриэллу:
        - Не поняла, это что за сучка?
        Габриэлла округлила глаза и уставилась на демоницу. По ее шевелящейся нижней губе я понял, что ей очень хочется что-то сказать в ответ, но происходящие настолько ее ошеломило, что слова застыли в горле.
        - Анька, это моя подруга Габриэлла, относись к ней с уважением!
        -- Подруга? Так вот каких ты девочек любишь! - Суккуба пристально разглядывала Габриэллу, а затем исчезла на секунду и тут же появилась почти ее полной копией. Почти, потому что Габриэлла 2.0 была одета в духе заправской стриптизерши и, надо сказать, смотрелась отпадно.
        - Эфет, сделай что-нибудь, иначе я за себя не отвечаю, - истинная Габриэлла угрожающе повернулась в сторону самозванки.
        Между тем, суккубе было абсолютно фиолетово до угроз. Она пару раз продефилировала туда сюда, показывая, кто здесь королева.
        - А какая она в постели, расскажешь? - Габриэлла 2.0 приблизилась ко мне и провела пальчиком по груди.
        - Аня, успокойся. У нас нет ничего такого, о чем ты думаешь! - от наглости суккубы я начал теряться и стал оправдываться.
        Суккуба округлила глаза:
        - То есть ты хочешь сказать, что носишься с этой су.., э-э сударыней, а она тебе даже не дает? Ты поди ее и голой-то не видел? Бедненький, мы можем это исправить!, - и она скинула с себя остатки одежды.
        Я стоял в полном шоке и смотрел на Габриэллу 2.0, которая повела кончиком языка по губам и начала себя призывно гладить по груди, посматривая пошлым взглядом в мою сторону. Перевел взгляд на настоящую Габриэллу, она стояла красная и тряслась от злости, ее руки потянулись к клинкам.
        - Так, заканчивай спектакль! Дуй наверх и посмотри, можем ли мы двигаться по поверхности. - неубедительным от волнения тоном приказал я.
        Суккуба эротично развернулась в указанном мной направлении, а затем повернула ко мне голову и произнесла игривым тоном:
        - Андрюша, смотри внимательно! - и поплыла к поверхности, широко раздвигая ноги, и демонстрируя анатомические особенности самых потаенных частей тела девушки. Твою качель, я ведь не предупредил ее по поводу имени! Я посмотрел в сторону напарницы, но никого там не обнаружил.
        Неожиданно, что-то промелькнуло передо мной и через секунду от Габриэллы 2.0 остались только ошметки. Затем появилась другая Габриэлла и с довольным видом отправила клинки в ножны:
        - Давай договоримся, Андрюша, - с нажимом на последнее слово произнесла она, - Чтобы я эту шлюху больше не видела! Мне плевать какие у нее там способности. Договорились?
        Я просто кивнул головой, а Габриэлла ушла в невидимость и отправилась проверять поверхность, затем вернулась с задумчивым видом и сообщила, что высоко в небе кружат гарпии, а над водой чисто.
        - Можем по поверхности воды поскакать на К'ярде, как ты смотришь?
        Он лишь отрешенно кивнула головой, погруженная в мысли и забралась на лошадь позади меня.
        Еще через два часа я, благодаря "первопроходцу", обнаружил левее себя четыре крупных острова. Время шло к вечеру, а потому я предложил заночевать на ближнем из них. Скакать ночью по морю еще то удовольствие! Неизвестно кто может вынырнуть из глубин, и начинать нам все заново. А так есть шанс, что на этих островках есть поселение. Это здорово облегчит дело, по крайней мере воскреснем мы на нем, а не за несколько сотен, если не тысяч километров.
        - Предлагаю остановиться на острове, - я скинул Габриэлле скрин своей карты, на что она согласно кивнула. Да что такое с ней?
        Мы добрались до островка и выйдя на берег зачарованно раскрыли рты. Это был настоящий тропический рай! Повсюду росли деревья, усыпанные крупными сладкими плодами всех расцветок. Яркие птицы, черепахи на берегу, какие-то не то коалы, не то ленивцы на деревьях. Вся эта живность была абсолютно не агрессивной. Казалось, что это место создано для отдыха. Я поднял К'ярда в небо и мы осмотрели островок сверху. Ни одного хищника! В центре острова обнаружилось небольшое чистое озерцо, на берегу которого стояла добротная хижина. Мы спустились прямо к ней.
        Хижина оказалась пуста, но в ней была достаточно приятная обстановка и вся необходимая мебель. Я исследовал внутренне пространство и, к величайшему удивлению, обнаружил доступ к складу и аукциону. Обалдеть! Да тут можно поселиться! Интересно, можно ли его как-то оставить за собой?
        Мы продолжили изучать обстановку и, наконец, я нашел желаемое - ящичек из того самого материала, что я неоднократно видел, когда реконструировал филиалы "Каприза". Я открыл дверцу и передо мной выскочило сообщение:
        "ВНИМАНИЕ, ВАМИ ОБНАРУЖЕНА РЕКРЕАЦИОННАЯ ЗОНА. РЕКРЕАЦИОННЫЕ ЗОНЫ - УЧАСТКИ ДЛЯ ОТДЫХА, РАСПОЛОЖЕННЫЕ ПО ВСЕЙ "АЛЬТЕРРЕ", НА КОТОРЫХ ЗАПРЕЩЕНЫ СРАЖЕНИЯ МЕЖДУ ИГРОКАМИ. ПРИ ВСТУПЛЕНИИ ВО ВЛАДЕНИЕ ЗОНОЙ, ОНА ОКРУЖАЕТСЯ ЗАЩИТНЫМ КУПОЛОМ, И ТОЛЬКО ЕЕ ВЛАДЕЛЕЦ МОЖЕТ РАЗРЕШИТЬ ПОСЕЩЕНИЕ ЭТОГО МЕСТА. ТЕЛЕПОРТ НА ТЕРРИТОРИЮ ЗОНЫ ВОЗМОЖЕН ИЗ ЛЮБОГО УГОЛКА АЛЬТЕРРЫ ДЛЯ ВЛАДЕЛЬЦА И КРУГА ЛИЦ, КОТОРЫМ РАЗРЕШЕН В НЕЕ ДОСТУП. КРОМЕ ТОГО, ВАМ ДОСТУПНО ПЕРЕМЕЩЕНИЕ В УЖЕ ИССЛЕДОВАННЫЕ ГОРОДА. МАКСИМАЛЬНОЕ КОЛИЧЕСТВО ЕЖЕДНЕВНЫХ ТЕЛЕПОРТАЦИЙ - 5. ЖЕЛАЕТЕ ВСТУПИТЬ ВО ВЛАДЕНИЕ ЗОНОЙ? ДА/НЕТ"
        Что за вопрос, конечно да!
        "ВНИМАНИЕ, ОСУЩЕСТВЛЯЕТСЯ ПЕРЕХОД В ИГРОВОЙ МАГАЗИН"
        Ну, конечно, раскатал губу! Однако, соблазн оказался сильнее и я продолжил.
        "ВНИМАНИЕ, ОПРЕДЕЛЯЕТСЯ МЕСТОПОЛОЖЕНИЕ. МЕСТОПОЛОЖЕНИЕ ОПРЕДЕЛЕННО. ТЕКУЩАЯ ЛОКАЦИЯ: ОСТРОВ ЭРИЯ. ЦЕНА ПРИОБРЕТЕНИЯ 120 000 ДОЛЛАРОВ. ПРОДОЛЖИТЬ?"
        Приехали! Да за такие деньги я за МКАДом однушку куплю! Вопросов нет, я потяну эту покупку. Но вот нужно ли? Соблазн боролся со здравым смыслом. Хотя какой, к черту, здравый смысл? Я ведь уже фактически живу в игре. А учитывая возможное бессмертие, которое обещал Швецов, владение своим личным уголком в таком райском месте казалось уже и не такой бредовой идеей. К черту! Дрожащей рукой я подтвердил согласие, и сделал перевод. В инвентаре звякнул жетон владельца. Мне стало доступно расширенное меню. Я включил барьер, выставил доступ Габриэлле, и услышал ее голос:
        - Ты чего там уснул?
        - Нет. Копаюсь в настройках.
        - Пойдем погуляем, надо поговорить.
        - Пойдем, - согласился я, чувствуя, что предстоит нелегкий разговор.
        Мы вышли к озеру, на поверхности которого играли лучи вечернего солнца. Возле берега плескались небольшие красивые рыбки. Моя напарница уселась на песок и произнесла:
        - Здесь божественно! Все бы отдала, чтобы поселиться в таком месте. Никакой прокачки, заданий, убийств. Тишина и покой.
        - Так оставайся!
        - А смысл? Когда-нибудь сюда нахлынут игроки и прелесть этого места уйдет, вместе с тишиной.
        - Не уйдет, поверь мне.
        - Тебе откуда знать? Игроков все больше и больше, и сюда они доберутся. Не сегодня, так завтра!
        - Габриэлла, ты можешь считать меня ненормальным, но я только что купил это место. И в данный момент, кроме тебя и меня, сюда никогда и никто не сможет попасть. Открой умения.
        Габриэлла широко раскрыла глаза и замерла, а затем произнесла:
        - У меня скил открылся новый - "ВОЗВРАЩЕНИЕ НА ЭРИЮ"! Ты что, правда все это купил?
        - Правда. - Я залюбовался девушкой. Как же она в такие моменты мне напоминает Полину!
        - А давай купаться? - Габриэлла вдруг переменилась в лице и улыбнулась, а затем скинула с себя одежду, оставшись в купальнике, которым разработчики одаривают при создании персонажа всех девушек, и с разбегу нырнула в воду.
        - Тебе мало было сегодня воды? - Я улыбнулся девушке и стал стягивать с себя одежду.
        - В океане не то, совсем не то. А вот так вот, беззаботно плескаться, не ожидая, что на тебя нападут и просто отдыхать - вот такое купание мне по душе! - Габриэлла загребла рукой воду и окатила меня фонтаном брызг. - Догоняй!
        Она устремилась на другую сторону озера.
        Я нырнул в теплый водоем и поплыл следом. Когда мы добрались до другого берега, она вышла на песок и легла на спину. Я последовал ее примеру. Солнце уже зашло и на небе зажглись первые звездочки. Мы смотрели в чистое вечернее небо, и Габриэлла вдруг нарушила тишину:
        - А давай сегодня ночевать в капсулах? Я совсем-совсем не хочу отсюда уходить.
        - Я не против, - обстановка и правда не располагала к тому, чтобы вернуться в серую квартиру.
        - Скажи, а тебя в жизни по настоящему Андреем зовут?
        Я задумался. Смысла оправдываться и скрывать дальше я не видел.
        - Правда. Виллерион будет недоволен, когда узнает.
        Габриэлла приподнялась на локте и посмотрела на меня чуть сверху:
        - Он и тебе дал такое наставление?
        - Да, и я не понимаю почему. Вот скажи, какое ты имеешь к нему отношение и откуда вообще узнала о нем.
        Лицо Габриэллы стало серьезным:
        - Прости, я не могу об этом говорить. Это слишком личное.
        - Настолько, что ты не можешь мне довериться?
        - Это странно прозвучит, но от этого зависит моя жизнь. - Она поправила мокрую прядь, но та снова прилипла к щеке.
        - Тогда не говори, - я потянулся к ее лицу и убрал непослушные волосы, а затем легонько погладил по щеке и притянул к себе. Она легла рядом и положила мне голову на плечо.
        - Мне так хорошо с тобой, если бы не это задание, осталась бы здесь навсегда, она легонько водила изящным пальчиком по моему животу, рисуя узоры. И, неожиданно, прильнула своими губами к моим.
        Я почувствовал легкое возбуждение и провел ладонью по ее спине, нащупал застежку купальника. В голове тут же проснулись мои позабытые знакомые со светлой и темной стороны. Я уже приготовился к очередной внутренней борьбе, но к моему удивлению обе группировки одобрительно кивали головами и показывали большой палец вверх. Была ни была! Я щелкнул застежкой и потянул лямочки бюстгальтера. Передо мной обнажились аккуратные упругие полушария с твердыми розовыми кончиками. И в этот момент Габриэлла резко выпрямилась:
        - Все, к черту все! Я хочу тебя видеть таким, какой ты есть! - щеки ее пылали, но взгляд был решительный.
        - На счет три, вместе? - я задыхался от возбуждения.
        - Да! Раз. Два. - Габриэлла заволновалась, а затем выдохнула, - Три! И исчезла.
        Я последовал в редактор и сбросил все изменения. Затаив дыхание, вернулся на берег и открыл глаза...
        Передо мной, прикрытая лишь узкой полоской трусиков, стояла ОНА. Девушка, о которой я мечтал, как о чем-то несбыточном. Ради которой решился на опасную игру. Полина...
        - Я знала! Я догадывалась!, - она бросилась мне на шею и зарыдала, - Андрей, милый, ты не представляешь, что со мной было! Я... я.., - и она снова разразилась потоком слез. Я прижимал ее к себе и просто молчал, гладя по голове.
        - Не отпущу, никуда! Обещай мне, что мы закончим, то что начали, - она вцепилась в мою спину пальчиками, - Эти ублюдки должны заплатить!
        - Обещаю, солнце, ради тебя я все это и затеял. И уже не остановлюсь!
        Она подняла свои небесные глаза, вытерла слезы и впилась в мои губы поцелуем. Я легонько опустил ее на песок, и стал целовать каждый миллиметр ее тела. Не в силах сдерживаться, избавил ее и себя от последнего препятствия, а затем мы слились в одно целое. И еще раз, и еще...
        Мы не спали до самого рассвета, но чувствовали себя превосходно. Полина рассказала свою историю, с того момента, когда Чернецов-младший сообщил, что ее отец в опасности, и если она хочет, чтобы он жил, то должна делать все, что он скажет. И до момента, когда она нашла своего родного деда на другом конце земного шара.
        Я слушал это, и кровь пульсировала в висках, а кулаки невольно сжимались. Теперь я твердо был уверен, что этих нелюдей нужно уничтожить, и чем быстрее, тем лучше.
        Затем наступил мой черед, и я поведал о своих приключениях, о том как нашел подсказку в Обители ночи и познакомился с Виллерионом. Как сражался с гильдией Чернецова, о своем перевоплощении в девочку-гоблина. И про то, как мы с ее отцом сожгли гильдию. Закончил я рассказ на том, что Сергей Чернецов после этих событий попал в психушку. Услышав это лицо Полины посветлело:
        - Конечно, неправильно желать людям зла, но я искренне счастлива, что этот урод страдает.
        Я кивнул головой, осуждать девушку, которая пережила ужас из-за этого семейства было по меньшей мере глупо. А затем задал терзающий мою голову вопрос:
        - Почему Виллерион не хотел, чтобы мы узнали друг от друге. Ведь он знал, как я к тебе отношусь?
        - Я тоже думаю об этом, у папы должны были быть веские причины для этого. Обещаю, что когда мы вернемся - его ждет серьезный разговор. Но, - Полина перевела дух, - если бы он захотел, мы никогда бы не узнали друг о друге!
        - Тоже верно. Оставим это на потом, я притянул к себе девушку и нежно поцеловал.
        - М-м-м, - произнесла Полина сквозь поцелуй, - Ты хочешь здесь остаться еще на денек?
        Я слегка отстранился:
        - Хочу, но надо лететь. Чем быстрее мы все закончим, тем быстрее вернемся сюда. Только ты и я.
        - Тогда в путь! - Полина вызвала дракошу и оседлала ее.
        Я запрыгнул на К'ярда, и мы полетели на таинственную Хинеду.
        Хинеда, оказалась крайне необычной локацией. Начиная от местной фауны и заканчивая населением. Уже подлетая к острову, мы обнаружили большое скопление огромных животных в воде около берега, которые выделялись огромным двадцати-тридцатиметровым телом и непомерно длинной шеей. При ближайшем рассмотрении они оказались одним из под видов динозавров, которые, насколько я помнил из детских книг, именовались диплодоками. Монстры на нас не обратили никакого внимания и продолжили пастись, выискивая что-то в прибрежных водах.
        Дальнейший, полет над островом показал, что обитают здесь не только мирные, но и опасные твари из мира Мезозойской эпохи, вроде одиночек тиранозавров или повсеместно шастающих групп дейнонихов. Спускаться и знакомиться с ними мы конечно же не стали, а отправились прямиком к возвышающейся над островом макушке вулкана.
        Подлетев ближе, мы обнаружили многочисленные поселения гуманоидов, а если точнее орков, которые судя по всему находились на переходном строе общества от первобытного к сословному. Вдоль подножья вулкана стояли простенькие хижины, кое где открывались зевы пещер, вокруг которых суетились местные. Судя по кострам странной формы и некоторым, наряженных в перья туземцам, я заключил, что тут процветает что-то вроде шаманизма. Система определила их для нас как нейтралов, выделив имена желтым цветом, а повсюду загорелись значки квестов. Впрочем, решать местные проблемы мы не планировали, а потому, направили своих скакунов прямо к кратеру, над которым вился легкий дымок.
        Дымок оказался не проявлением вулканической активности, а обычными кострами. На дне кратера суетились все те же орки, только в это раз здесь расположился настоящий военный лагерь с примитивными баллистами. Похоже, что тут ведутся какие-то боевые действия, но с кем? Ответ на вопрос обнаружился достаточно быстро.
        - Смотри, - Полина указала мне на одну из стен внутри кратера вулкана.
        Я направил взгляд в указанном направлении и увидел пылающий оранжевым огнем круг, висевший над крупным уступом.
        -Вижу, похоже это наша цель, летим!
        Мы добрались до площадки на стене жерла и встали перед входом в инстанс.
        - Волнуешься? - я глянул на Полину.
        - Еще бы, а вдруг нам не по силам будет пройти его вдвоем?
        - Я тоже переживаю. Обычных боссов-одиночек мы уничтожим легко, а вот если попадутся боссы со свитой или сложными механиками, требующими большого количества людей, могут возникнуть серьезные проблемы. Впрочем, на крайний случай, я могу позвать Хамелеонов. Вот только не хочется неудобных вопросов.
        -Давай сначала попробуем сами.
        -Тогда вперед! - Я взял девушку и за руку и мы вместе шагнули в зев портала.
        "ВНИМАНИЕ: ВЫ ВСТУПАЕТЕ НА ТЕРРИТОРИЮ БИТВЫ ПЛЕМЕНИ ОРКОВ УРУК-ХАМАН, СРАЖАЮЩИХСЯ С ВТОРГШИМСЯ НА ИХ ТЕРРИТОРИЮ ЭЛЬФИЙСКИМ ПИРАТСКИМ КЛАНОМ ИЛЬ-БАЯТЕ. РЕКОМЕНДУЕМЫЙ УРОВЕНЬ ДЛЯ ПРОХОЖДЕНИЯ ПОДЗЕМЕЛЬЯ 250-270. ЗАДАЧА: УНИЧТОЖИТЬ ПИРАТСКОГО ГЛАВАРЯ И ОСВОБОДИТЬ СВЯТЫНЮ ОРКОВ. РЕКОМЕНДУЕМОЕ КОЛИЧЕСТВО УЧАСТНИКОВ - 50 ЧЕЛОВЕК. ВОЙТИ В ПОДЗЕМЕЛЬЕ? ДА/НЕТ."
        Глава 15
        "ВНИМАНИЕ: ВЫ ВСТУПАЕТЕ НА ТЕРРИТОРИЮ БИТВЫ ПЛЕМЕНИ ОРКОВ УРУК-ХАМАН С ВТОРГШИМИСЯ НА ИХ ТЕРРИТОРИЮ ЭЛЬФИЙСКИМ ПИРАТСКИМ КЛАНОМ ИЛЬ-БАЯТЕ. РЕКОМЕНДУЕМЫЙ УРОВЕНЬ ДЛЯ ПРОХОЖДЕНИЯ ПОДЗЕМЕЛЬЯ 250-270. ЗАДАЧА: УНИЧТОЖИТЬ ПИРАТСКОГО ГЛАВАРЯ И ОСВОБОДИТЬ СВЯТЫНЮ ОРКОВ. РЕКОМЕНДУЕМОЕ КОЛИЧЕСТВО УЧАСТНИКОВ - 50 ЧЕЛОВЕК. ВОЙТИ В ПОДЗЕМЕЛЬЕ? ДА/НЕТ."
        Я подтвердил согласие, и мы оказались на том же уступе, только картина внизу сильно изменилась. Привычно появился значок запрета полетов возле строки состояния персонажа. Мы осмотрелись. Центр вулкана занимал огромный храм, вокруг которого высилась добротная каменная стена. По ней разгуливали длинноухие пираты-эльфы, скаля зубы, и периодически выпуская стрелы в пытавшихся прокрасться ближе разведчиков-орков.
        Вокруг храма, чуть более, чем на расстоянии выстрела располагались примитивные военные лагеря орков, состоящие преимущественно из сложенных стволов небольших ровных деревьев, в виде крупных шалашей. Чуть ближе к нам находилось несколько добротных срубов. Мы их определили как командные центры. Орки располагающиеся возле них выглядели посерьезнее и носили более добротную одежду, если так можно назвать примитивные костяные доспехи у военачальников и суконные халаты у представителей шаманской элиты. К этим строениям вела узкая дорожка, начинающаяся прямо от нашей площадки. Путь один, а потому вопросов что делать дальше у нас не возникло.
        Примерно на половине дороги к нам на встречу вышел патруль, вооруженный дубинами, несколько орков более легкой комплекции держали в руках подобие пращи.
        - Кто вы, что тут делать и зачем прийти к наш святыня? - от орков отделился крупный мужик и уставился на нас.
        Мы с Полиной переглянулись, и я решил взять разговор на себя:
        - Мы друзья, прибыли из далека. Узнав, что наглые эльфы покусились на Ваш храм решили помочь в борьбе за освобождение. С кем мы можем обсудить план оказания помощи?
        Орк вернулся к своим, они оживленно переговаривались с минуту, а затем он снова обратился к нам:
        - Вы, следовать за я, вести себя хорошо. - Нас обступили бойцы, но агрессию проявлять не стали, а выстроились во что-то вроде сопровождения. С этим эскортом мы и добрались до самого крупного сруба, где нам велели стоять, а главный из сопровождения прошел во внутрь мимо двух огромных представителей своего племени, вооруженных не дубинками, а добротными металлическими топорами. Видимо отжали у длинноухих.
        Предводитель отряда вышел от своего командования хмурый и жестом пригласил нас зайти. Похоже, предстоит не самая приятная беседа с местным руководством. Я кивнул головой и мы вошли в помещение.
        Перед глазами предстала довольно большая, по местным меркам комната. На полу повсюду лежали шкуры саблезубых тигров и еще каких-то, ведомых одним создателям зверей. В дальнем углу был выложен примитивный, но добротный камин, перед которым прямо на полу сидели два крупных орка.
        Первый, более массивный, был покрыт сеткой рубцов и ран. На его шее висело оригинальное ожерелье, с весьма узнаваемыми длинными ушами захватчиков. На поясе дорогой топор, минимум эпического качества. Второй, более изящный, был закутан в цветные тряпки и увешан кучей амулетов. Видимо местная знать - Глава племени и Верховный шаман. Оба имели двести восьмидесятый уровень.
        - Приветствую, чужеземцы, обратился глава. Меня зовут Баратай-Хаман, я вождь великого племени Урук-Хаман. Батур-Хай, сообщил мне о Ваших целях. Я благодарю Вас, за добрые намерения. И, перед началом атаки, хотел бы взглянуть на Ваше войско. Надеюсь, вы привели много сильных и отважных солдат?
        Мы переглянулись с девушкой, похоже первое препятствие не заставило себя ждать. Полина решила взять инициативу на себя, сделала шаг вперед и произнесла:
        - Мы рады приветствовать тебя, Великий вождь. С нами нет никакого войска, но мы достаточно сильны, чтобы справиться с большинством врагов. А если нас подкрепить твоими солдатами, то уверена, что очень скоро мерзкие эльфы трусливо побегут, и достойный народ орков Урук-Хаман вернет себе священный храм!
        - Твои слова радуют меня. Но нет таких воинов, что в одиночку способны противостоять армии. Длинноухие хитры, а их оружие жалит на расстоянии. Я не могу рисковать своими воинами понапрасну. Найдите подкрепление и возвращайтесь. Я закончил. Твое слово, Карги-Хаман.
        Второй орк поднялся с пола и приблизился к нам, а затем пристально уставился на нас, изредка переключая внимание с меня на Полину и обратно. Наконец, он завершил исследование:
        - Великий Баратай-Хаман, чужеземцы очень сильны. Каждый из них стоит десятка наших самых лучших воинов. Их намерения и мысли чисты. Вот этот, - он указал на меня, - Великий призыватель потусторонних сил, во власти которого есть могущественные демоны. Она же, как самка Небесного Волка, охраняющая волчат, быстра и смертоносна. И нет такой силы, что заставит ее обратиться в бегство. Я думаю, что тебе стоит пересмотреть решение.
        Вождь погрузился в размышления, а затем, с сомнением посмотрев в нашу сторону, произнес:
        -Мне нужно время все обдумать, а до той поры Вы мои гости. Я сообщу позже, готов ли принять Вашу помощь. Свое решение я объявлю вечером за ужином, вы приглашены. Батур-Хрым! - последние слова он практически проревел.
        В дом вбежал невысокий, но широченный орк и приложил левую руку к груди:
        - Да, великий!
        - Проводи наших друзей в самые лучшие покои. Это мои гости, надеюсь мне не придется услышать от них, что племя Уруков не умеет встречать добрых людей!
        - Да, великий. Мы не опозорим род. -- Он учтиво повернулся к нам, - Прошу, за мной. Мы покинули местную резиденцию, а затем проследовали в соседний лагерь. Провожатый подвел нас к домику, ненамного меньше чем у вождя и произнес:
        - Располагайтесь здесь, все необходимое вы найдете внутри. Вам принесут пообедать. Рекомендую по лагерю пока не ходить, чтобы избежать конфликтов, так как бойцы у нас воинственные, а спутница Ваша весьма очаровательна. Если нужна экскурсия, обратитесь к охраннику на входе, он сообщит мне.
        Батур-Хрым отдал последние указания часовому у двери и отправился в сторону резиденции, а мы зашли внутрь через дверь с настоящим замком! Вот тебе и первобытные орки. Надо будет поинтересоваться на форуме у разработчиков, кто изобретатель замка. Щеколда бы выглядела убедительнее.
        Внутри было красиво, насколько это может быть красивым, учитывая окружение. Все те же шкуры на полу, габаритами поменьше. Небольшой камин в уголке и проемы в стене, изображающие окна с примитивными ставнями. Огромная бочка с чистой и горячей водой, и даже полотенца!
        - Вау, - Полина разглядывала обстановку, - А неплохо тут! Как насчет совместной.., - она оглядела кадку с водой, - помывки в... бочке? И игриво прижалась к моей груди.
        Не успел я ответить, как в дверь постучали. На пороге стоял чересчур уж стройный орк. В руках он держал деревянный поднос, на котором дымилось ароматное мясо, а также две простые глиняные пиалы с зеленым напитком. Он приложил свободную руку к груди, легонько кивнул, бросил плотоядный взгляд на Полину и удалился.
        - Похоже ты весьма во вкусе местных мачо, - я улыбнулся девушке.
        - Да уж, только мне их и не хватало, у меня свой есть! Смотри что нам принесли.
        - Уже истекаю слюной! Ну что, пробуем местную кухню?
        Полина согласно кивнула, и мы уселись на пол. Мясо оказалось восхитительным, пожалуй вкуснее, чем у Ашота. Напиток же и вовсе был выше всяких похвал. На вкус напоминает тархун, но более терпкий и с приличным содержанием алкоголя. Закончив обедать, я почувствовал сильное возбуждение.
        Конечно, Полина мне очень нравилась, но тут было что-то еще. Я поднял на нее глаза, и понял что девушка испытывает подобные ощущения.
        - А тархун, похоже, с сюрпризом, - с придыханием произнесла она.
        Все, это выше меня! Я повалил девушку на шкуру и мы неистово занялись любовью. Спустя пару часов, Полина бессильно откинулась на спину:
        - Все, сил моих уже нет! Вот так вот, захочешь помыться, а все мысли о другом. Вода уже наверное остыла.
        Я встал и подошел к бочке, от нее по прежнему исходил пар. Похоже местные шаманы кое-что умеют. Развернулся, поднял Полину на руки и мягко опустил в воду.
        - О да! - Восхищенно произнесла она, - То, чего мне так долго не хватало!
        Я улыбнулся и перебрался через бортик к ней. Погрузился по шею и с блаженством раскинул руки по краям.
        - Как тебе местное гостеприимство? - промурлыкала расслабленная девушка.
        - Невероятно, все вроде так просто и в то же время восхитительно! Надо будет отжать рецептик тархуна у местного повара. Мне бы не помешал такой напиток в моем бизнесе.
        - Это точно! Но придется платить девочкам сверхурочные! - она улыбнулась.
        Мы провалялись до ужина, а затем нас пригласили в лагерь вождя. Внутри огороженной территории стоял огромный грубый стол, вдоль которого располагались похожие на него скамейки. За ним уже сидели орки, по всей видимости высокого ранга, во главе стола восседал Баратай-Хаман. Началась трапеза, которая быстро переросла в дружескую попойку, со всеми атрибутами - нестройным хоровым пением и дикими плясками у костра. Над головой вождя уже загорелся значок квеста, когда произошла внезапная неприятность.
        Орк, с говорящим за себя именем - Баран-Хаман, покачиваясь подошел к Полине. Я в этот момент разговаривал с вождем и не придал ему особого значения. Неожиданно, послышался возмущенный возглас моей девушки, а затем звонкая оплеуха. Мы с главой орков синхронно повернулись и перед нами предстал разозленный визитер, схватившийся за щеку. Цвет его ника сменился на красный, в руке он сжимал топор и тряс им в мою сторону, беспрестанно ругаясь и рыча на неизвестном мне диалекте. Полина ошалело смотрела то на меня, то на орка.
        Баран-Хаман уверенно подошел ко мне:
        - Твоя паскудная девка оскорбила меня, великого воина Уруков! Согласно закону наших земель, ты должен ответить за свое имущество.
        - Я не имущество!, - взвизгнула гневно Полина, подскочив к нам.
        И что делать? Конечно, следовало ему после таких слов молча оторвать голову, но надежда на благоприятный исход отрезвила. Веселье быстро затихло, а вокруг нас собралась толпа орков. Я повернулся к вождю, на лице которого отображалась неприязнь к ситуации. Он медленно перевел взгляд на зачинщика и произнес:
        - Они наши гости, не стоит доводить до оружия.
        - Это не отменяет закона! Я требую поединка!
        Толпа зашумела, судя по их крикам, я понял, что сражения не избежать. Посмотрел на вождя. Тот грустно кивнул.
        - Тогда я сама! -Полина решительно взялась за клинки и ненавистным взглядом вперилась в обидчика.
        - Ты не можешь, - прорычал Баран-Хаман, - Сражаться с имуществом оскорбление для воина!
        Неожиданно, поднялся главный шаман Карги-Хаман:
        - Баран, если ты требуешь соблюдения наших законов, то уважай и право чужака!, - он повернулся к галдящей толпе, - Согласно завету Великого Небесного волка, гость, которому бросили вызов, вправе пользоваться для сражения любым ИМУЩЕСТВОМ, которое у него есть с собой. Так что мы ждем ответа уважаемого Эфета.
        Все взоры обратились на меня. Я поймал глазами молящий взгляд Полины. Черт! Надо сделать так, чтобы никого не оскорбить и при этом самому не выглядеть трусом. Кажется, эти орки помешаны на своем мужском "Я". Наконец, я решился:
        - Баран-Хаман, я не могу тебе отказать в битве, но я также не могу отказать своей девушке в желании преподать тебе урок. По сему я отдаю ей право сразится с тобой. Но, чтобы тебе было не так обидно, если тебе удастся хотя бы раз ее задеть, я остановлю бой и выйду против тебя с голыми руками.
        - Я разорву на куски твою подстилку, а потом и тебя самого!!!
        - Тогда бой! - прозвучал голос вождя, - Пусть победит...
        Договорить он не успел. Голова Баран-Хамана ударилась о его ноги. Полина подошла к нам, вытирая клинки. Толпа застыла в оцепенении. Вождь опустил взгляд:
        - Что же, сын, ты сам нашел свою смерть.
        Вот, черт! Похоже Хаман это что-то типа фамилии. Стоило догадаться, хотя думаю результат был бы тот же. По рядам послышались возмущенные крики, обвиняющих Полину в нечестном ведении боя. Будто напала она раньше сигнала. Снова поднялся шаман:
        - Все было справедливо, слово "Бой" прозвучало, а значит мы не можем винить чужаков. - Он сел на место, после чего слово взял вождь:
        - Я сам решу, что делать дальше. Батур-Хрым, проводи гостей ко мне.
        Коротышка тут же появился из ниоткуда и предложил нам следовать за ним. Мы не стали возражать и покинули печально закончившийся праздник.
        Спустя четверть часа, в дом зашел усталый вождь. Он окинул нас угрюмым взглядом и произнес:
        - Вас не тронут, но и хорошего отношения не ждите. У меня нет никакой злобы, сын сам повел себя неправильно. Однако, орки его любили, за смелость и отвагу. Вы свободны, но союз с Вами я заключить не могу.
        У меня внутри похолодело, придется заново заходить в инстанс, а это возможно только через неделю.
        - Неужели нет способа помочь Вам без союза? - Я обратился к вождю.
        - Помогайте, мы не в силах вам это запретить. Если вы настолько самоуверенны, чтобы выступить вдвоем против целого клана эльфов, что же пусть так оно и будет.
        - Тогда прощайте, вождь. Есть одна просьба, не могли бы вы мне продать рецепт того чудесного напитка, которым нас угощали в обед?
        - Это не трудно, вернетесь с победой, я вам его подарю. А сейчас, прощайте, чужаки.
        У меня в окошке загорелся текст квеста.
        Мы покинули дом предводителя орков и под защитой Батур-Хрыма направились к выходу из лагеря. Имена некоторых туземцев стали красными, однако они не рискнули напасть.
        - Что будем делать? - Полина расстроено смотрела на меня. - Я все испортила.
        - Нормально все, не переживай. Я тоже иногда забываю, что вокруг игра. Попытаемся проникнуть внутрь святыни, - я замолчал ненадолго и продолжил, - Кстати, давно хотел спросить, как ты умудряешься впадать в исступление без подготовки? Разрушителю ведь сначала нужно добиться показателя здоровья в 30%. А у тебя, перед атакой, оно само опускается!
        -Держи, - она протянула мне свои красные кинжалы.
        Я принял оружие и прочел описание:
        "ПАРНЫЕ КИНЖАЛЫ НОСФЕРАТУ - ЛЕГЕНДАРНЫЙ МАСШТАБИРУЕМЫЙ ПРЕДМЕТ. ПРЕДМЕТНОЕ УМЕНИЕ: ПЬЕТ КРОВЬ ВЛАДЕЛЬЦА, ВЗАМЕН УВЕЛИЧИВАЯ НАНОСИМЫЙ ИМ УРОН, ПРОПОРЦИОНАЛЬНО КОЛИЧЕСТВУ ОТДАННОЙ ЖИЗНЕННОЙ СИЛЫ. ОГРАНИЧЕНИЕ: ТОЛЬКО ДЛЯ КЛАССА АССАСИН."
        - Фига себе! И где такие раздают? Это же идеальное оружие для твоей связки ассасин-разрушитель!
        - Ага, выбили рейдом в Серых пределах. Только не спрашивай, сколько денег мне пришлось отдать лидеру гильдии за него.
        - Видимо оно того стоило. Ладно, пойдем на разведку. Ты не против, если я призову Аньку? Обещаю, она будет сидеть в инвизе и молчать.
        Полина напряглась, но кивнула головой. Я вызвал суккубу. Та опасливо косилась на Полину. Выслушала мои рекомендации и ушла в невидимость.
        Полина тоже исчезла, но благодаря тому, что мы находились в группе, я видел ее полупрозрачный силуэт. Она направилась в сторону крепости. Анька последовала за ней шаг в шаг, а я переключился на демоническое зрение.
        Постарались древние орки, возводя свою Святыню! Гладкие, идеально обтесанные камни, соединенные ровными швами, без малейшей возможности зацепится. Высота стен исключала возможность проникнуть в крепость, кроме как через ворота.
        - Как попадем внутрь? - Полина в сопровождении демоницы вернулась обратно.
        - Есть у меня одна идейка, надеюсь сработает, - я начал призыв К'ярда.
        - Андрей, ты не забыл где мы? Здесь полет невозможен по условиям.
        - А кто сказал, что мы полетим? Поедем по стене!
        Наконец, ритуал призыва закончился и ночную тишину нарушило, уже ставшее родным, ржание коня.
        - Это как по стене? - Полина недоумевая смотрела то на меня, то на питомца.
        - Полет запрещен, езда по стенам нет. Не думаю, что разработчики врали, когда говорили что К'ярд способен скакать по любой поверхности. Если не сработает - тогда придется обращаться к Перевертышу или ждать отката данжа.
        Я вскочил на коня и протянул руку девушке. Она проворно забралась на лошадь и обхватила меня за талию.
        - Включай свой купол и не шумим, - я направил К'ярда в сторону стены.
        Шаг еще, один - питомец аккуратно пробовал кладку копытами. Ну давай же, пожалуйста! К'ярд, словно услышал, мою просьбу и легкой трусцой начал вертикальный подъем, а затем, освоившись, прибавил в скорости и преодолел все пространство стены.
        Наверху нас встретил одинокий патрульный эльф, который вращал головой, пытаясь определить источник стука копыт. Полина тут же, не дожидаясь окончания действия купола, с легкостью перерезала ему горло и сбросила со стены вниз. Осмотрелась - и направилась в сторону башенки, которая примыкала к воротам. Я отозвал лошадь и отправился вслед за ней, стараясь не шуметь.
        Полина потянула ручку двери - заперто.
        -Дверь не сломать, замка нет - вскрыть не смогу. Скорее всего засов изнутри. Предлагаю подождать здесь.
        -Давай так, ты пока прогуляешься по периметру стены в невидимости и посмотришь вторую башню. Я подожду здесь, вдруг кому отлить приспичит?
        Полина кивнула головой. Я накинул на нее необходимые усиления, и она исчезла в ночи.
        Я призвал Фурию и Санька, а сам вжался поглубже в одну из ниш, в том месте где башенка примыкала к стене. Демонов поставил поближе к себе.
        Спустя несколько минут раздался звук снимаемого засова, я напрягся и скастовал слугу-убийцу. Дверь открылась и показались два патрульных:
        - Амиэль! - позвал один из них.
        Второй же, завращал головой и встретился взглядом со мной. Прыжком переместился ко мне и... уснул. Хорошо, что я вовремя среагировал! Я тут же натравил демонов на второго, приправив их атаки сгустком тьмы и быстро успокоил его.
        Посмотрел на спящего эльфа у края стены. Черт! Всегда хотел попробовать! Разогнался, подпрыгнул и пинком отправил его вниз. Глянул в логи - опыт получен. Все-таки, физика в игре работает на отлично!
        ЭФЕТ: Готово, дверь открыта.
        GABRIELLASH: Все еще иду. На территории внизу просто тьма пиратов. Я не представляю, как мы с ними справимся.
        ЭФЕТ: А мы и не будем справляться. Наша задача открыть ворота, надеюсь орки дальше сделают все остальное. Напиши, как дойдешь до соседней башенки.
        GABRIELLASH: Ок.
        Я заменил Саргатаноса на суккубу и отправил ее вниз по лесенке вперед, переключившись на демоническое зрение. Лестница быстро закончилась и моему взору открылась небольшая караульная комната, доверху набитая врагами. Дверь в караулку была открыта.
        Что же Санек, не в этот раз. Я отозвал демона и вызвал Трохана.
        - Проблемы? - демон чесал пузо и внимательно разглядывал обстановку.
        Черт! Обожаю этого типа. Всегда спокойный, деловой и при этом смертоносный. Я усилил демона бафами:
        - Есть немного, справишься с теми молодцами? - Я указал на дверь.
        - Дверь прикрой за мной, - невозмутимо ответил Трохан, и молнией переместился в караулку.
        Я подскочил к двери, и накинул брусок на крепления. Раздался оглушительный взрыв, из под щели вырвались языки пламени. Надеюсь из-за толщины стен внизу не услышат. Осторожно открыл помещение. Демон как всегда не подвел. Собрал лут и деньги, после чего проследовал вниз по лестнице. Никого. Огорчило, что здесь отсутствовал механизм поднятия ворот. Похоже он во второй башне.
        ЭФЕТ:Зачистил башню. Как у тебя дела?
        GABRIELLASH: Подошла к караульной комнате. Могу попробовать вырезать их под уклонением, но их слишком много.
        ЭФЕТ: Жди, иду к тебе. Стены чистые?
        GABRIELLASH: Да, я почистила всех. Жду тебя.
        Я поднялся наверх, хотел вызвать К'ярда, но отказался от этой мысли. Можем оказаться слишком заметными снизу. Да и Трохан в откате еще двадцать с лишним минут. Дойду пешком, заодно осмотрюсь сверху.
        Вся территория от стен, до центрального храма была занята палатками. Свет костров периодически выхватывал силуэты караульных. Нахрапом точно не взять, а по одному вырезать неделю будем. Однозначно нужна армия. Надеюсь орки потянут.
        Добрался до башенки и спустился по лестнице. На последней ступеньке сидела Полина. Я молча присоединился к ней. Она облокотила голову на мое плечо и произнесла:
        - Там внизу механизм ворот, вроде как автоматический, но нужен ключ. В караулке моб, покрепче других. Скорее всего у него.
        - Босс? - я напрягся.
        - Нет, элитка.
        - Тогда беги, наверное, к Баратаю, пусть собирает войско.
        - Справишься тут? - Полина выпрямилась.
        - Думаю да, если что неожиданное - моих защитных скилов должно хватить.
        Я призвал К'ярда, усадил Полину и отправил их вниз по стене. Спустя минуту конь вернулся. Я посмотрел вслед исчезающей фигурке девушки, и переместился к комнате. Вызвал Трохана, подумал и добавил Саргатанаса. Усилил обоих и отправил пузатого во внутрь, а сам закрыл дверь. Не помогло...
        Дверь развалилась и на меня выскочил, с ополовиненным здоровьем, здоровенный эльф-шварценеггер, вооруженный глефой. Я скилом перекинул агрессию на Санька, и мы довольно шустро заковыряли элитника. Звякнула, ударившись о пол, небольшая фигурная пластинка, которую я незамедлительно подобрал.
        "КЛЮЧ-ТАЛИСМАН СВЯТЫНИ ОРКОВ. ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ ПРИЛОЖИТЬ К НИШЕ МЕХАНИЗМА ОТКРЫТИЯ ВОРОТ."
        ЭФЕТ: Орки готовы?
        GABRIELLASH: Пять минут.
        ЭФЕТ: Жду. Маякни.
        ...
        GABRIELLASH: Открывай!
        Глава 16
        Я приложил талисман к фигурной прорези механизма и внутренне весь сжался, предчувствуя грохот или, как минимум, скрип ворот. Но они открылись на удивление тихо. Открыл дверь караульной башни и вышел наружу.
        Орки, хлынули в открывшееся пространство волной и, несмотря на свой свирепый характер, быстро смекнули, что орать боевые кличи сейчас не время. Первые палатки эльфов были сметены катком, вместе с крепко дремавшими пиратами и зазевавшимися патрульными. Однако, меньше чем через полминуты зазвонил сигнальный колокол и вся территория перед храмом превратилась в кровавое побоище.
        - Ну как тебе?
        Я вздрогнул, от раздавшегося за спиной голоса. До сих пор не могу привыкнуть к внезапным появлениям моей девушки.
        - Сама не хочешь поучаствовать? - Я обернулся
        -Честно говоря не очень, еще зашибут, - Полина внезапно отскочила, а мимо меня пролетел огромный топор и ударился о каменную кладку башни. - Ну что, на разведку?
        Я кивнул головой и мы направились вдоль внутреннего периметра стены. О том, чтобы пробиваться к воротам в храм через поле битвы не стоило и думать.
        Незаметно, периодически сражаясь с отбившимися от отрядов эльфами, мы наконец достигли ограды в два человеческих роста, которая пролегала от Крепостной стены до храма. Я подсадил Полю, она ловко оттолкнулась и оседлала препятствие.
        - Что там?
        - Сам посмотри, - Полина перевесилась через ограду и протянула мне руку. А затем, с нехарактерной для девушки силой, помогла мне взобраться наверх
        Я огляделся вокруг, похоже это что-то вроде внутреннего дворика для служителей Святыни. Повсюду грядки с насаждениями растений и небольшие хозяйственные постройки в виде сарайчиков. Дальше, к противоположному от нас краю, находился вход на территорию, возле которого высился караульный домик. Впрочем, дверь была открыта, а пиратских патрулей не наблюдалось вовсе. Бойцы ушли на фронт.
        Я спрыгнул вниз и помог спуститься девушке.
        - Даю голову на отсечение, где-то здесь должен быть черный ход, - Полина внимательно оглядывала живые изгороди вдоль стены храма.
        - Я слышал, что ассасины могут не только замки вскрывать, но и находить тайники?
        - Могут, - девушка начала двигаться от куста к кусту, периодически замирая и к чему-то прислушиваясь. - Есть!
        Я вгляделся в указанном направлении - сквозь шипы и листву садовых растений в стене проглядывалась невзрачная дверь. Полина призвала Афину, и та выдохнула струю пламени на кустарник, превратив преграду в дымящиеся угли. Девушка подошла к створке входа и начала кастовать раз за разом заклинание вскрытия замка. На четвертой попытке раздался щелчок и мы, стараясь не шуметь, окунулись в черноту прохода.
        Метров через пятьдесят забрезжил одинокий факел, рядом с которым мы обнаружили вертикальную лестницу, упиравшуюся в крышку в потолке. Похоже выход из погреба найден. Полина открыла люк с первой попытки и прислонив палец к губам, ушла в невидимость.
        Через пару секунд раздался сдавленный хрип, а затем я услышал:
        -Андрей, подымайся.
        Я забрался наверх и осмотрелся вокруг. Маленькая комнатка, без окон, освещенная тройкой факелов. На дальней стене небольшое отверстие для вентиляции. На полу большой котел, возле которого лежал в неестественно позе эльфийский воин с огромным кухонным ножом в руках. На шее зиял свежий разрез. Вдоль стен находились стеллажи с корнеплодами, напоминающим картошку и морковь. Очевидно кухня или ее подсобка.
        -Похоже, сегодня эльфы останутся без обеда, - я подвел итог исследования.
        -Если вообще кто-то выживет, - Полина кивнула в сторону еле доносившихся звуков битвы. -- Ну, потопали на разведку?
        Поля снова исчезла, а я призвал суккубу и, на всякий случай, Черного. В случае внезапной опасности он сможет переагрить случайного моба. А дальше сообразим, что делать.
        Изнутри Святыня представляла из себя этакий колпак, вдоль стен которого находились различные комнаты: библиотеки, подсобки, комнаты для ночлега местных служителей. Основная же часть, была просто громадна и представала огромным, сужающимся к крыше залом. Мы аккуратно двигались вдоль его стены.
        По центру зала находилась красивейшая композиция из синеватого камня. Определенно, ее творец заслуживал всяческих похвал: слева, навострив уши, стоял тот самый семиметровый Небесный Волк, который с достоинством смотрел куда-то вдаль. Скульптор проработал каждую деталь, вплоть до приподнятых волос на загривке. Справа грациозно сидела его вторая половина, немного уступавшая в размерах супругу, но не менее красивая. А внизу у их ног барахтался на спине забавный волчонок, на лапе которого... сидело самое страшное существо из всего, что мне приходилось видеть в Альтерре. И оно не было частью композиции. Обычного роста, ничем не примечательный эльф, разве что доспехи получше, чем у собратьев:
        "ПОКРОВИТЕЛЬ ЭЛЬФИЙСКИХ ПИРАТОВ СЕАЛЬ ФИНИЭЛЬ, УР.260. МИФИЧЕСКИЙ РЕЙДОВЫЙ БОСС."
        Черт бы побрал разработчиков! Кажется, это конечная... Я растерянно посмотрел на Полину, но и ее взгляд выражал те же самые чувства.
        - Поля, не переживай. Я напишу Перевертышу.
        - Неделя, ты понимаешь, неделя!.. Мы не зайдем сюда быстрее из-за отката, - лицо девушки покрылось тенью, в уголках синих глаз заблестели слезинки.
        - Они прокачаются за это время и помогут нам, - я погладил Полину по голове.
        Она решительно встала и посмотрела мне в глаза:
        - Андрей, я буду пробовать до изнеможения, и не выйду отсюда, пока не получу то, зачем пришла. Пожалуйста, придумай что-нибудь! Ты же можешь, я знаю! - слезинка не удержалась на ее реснице и оставила влажную дорожку на щеке.
        Ну как ей объяснить, что я не всесилен?
        - Полина, чем мы раньше выйдем отсюда, тем быстрее снова сможем зайти. Я готов здесь оставаться, столько, сколько ты пожелаешь, но наши шансы...
        Она опустила глаза:
        - Давай мы хотя бы попробуем, изучим его повадки и умения. Уровни не потеряем уже. Мы ведь можем постараться просто выкрасть ключ, он внутри статуи, если верить координатам. Я уйду в невидимость.
        - Пробуй, - выдохнул я и начал накладывать на нас бафы.
        Полина кивнула, и растворилась еле видимым силуэтом в тенях. Я опасливо наблюдал за каждым ее движением. Шаг, второй... Сеаль неожиданно поднялся, вынул из ножен два сверкающих серебром кинжала и исчез.
        Через секунду из воздуха сломанной куклой вывалилось тело Полины. А через следующую, я созерцал знакомую надпись:
        "ПОЛУЧЕН УРОН 546 698 ЕДИНИЦ. ВЫ УМЕРЛИ. ВАШИ СЛУГИ ПОГИБЛИ. ДО ВОСКРЕШЕНИЯ 30 МИНУТ. ЖЕЛАЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ УМЕНИЕ СДЕЛКА С ДЬЯВОЛОМ И ВОСКРЕСНУТЬ? ДА/НЕТ".
        Да.
        "ВЫБЕРИТЕ МЕСТО ВОСКРЕШЕНИЯ: ТОЧКА СМЕРТИ/СТАРТОВАЯ ТОЧКА ИНСТАНС ЗОНЫ".
        Точка смерти.
        Я поднялся и сразу уставился на статую. Босс сидел, как ни в чем не бывало и рассматривал свои ногти. Полина умерла неподалеку, надеюсь не сагрим босса снова. Я призвал Гаапа, который использовал воскрешение на девушку. Полина поднялась и с мрачным видом направилась ко мне:
        - Проклятие, он видит инвиз!
        - Я заметил, предлагаю вариант номер два. Я бросаю неуязвимость на демона и вожу его кругами, а ты в это время достанешь ключ.
        - Может не хватить времени, - она с сомнением посмотрела на меня.
        - У нас примерно минута, думаешь не успеешь?
        - По идее должна.
        - Тогда действуем. - Я повторно раскидал бафы и призвал жеребца.
        Коняшка привычно огляделся вокруг и уставился на меня своими вертикальными зрачками.
        - Дружище, нужно поводить кругами вон того морячка, - я указал рукой в направлении пирата.
        К'ярд посмотрел в указанном направлении и согласно кивнул головой.
        - Тогда вперед!
        Конь, словно играя, неторопливо двинулся к боссу, постоянно готовый сменить направление. Сеаль Финиэль поднял голову, потянулся за клинками и повторно исчез. Я моментально включил неуязвимость слуги, а конь поскакал к воротам святилища.
        Мифический пират материализовался слева от коня и нанес два мощных удара один за другим. К'ярд, как ни в чем не бывало, продолжил движение, увлекая моба за собой. А ведь я думал, что быстрее моего коня нет никого в этом мире. Выходит ошибался. Босс короткими перебежками сокращал расстояние до цели и быстро-быстро работал клинками.
        - Поля, давай!
        Девушка молниеносно переместилась к статуе и начала каст заклинания. Босс резко остановился, повернул голову в ее сторону и совершил прыжок через всю залу. Полина включила абсолютное уклонение, и начала повторно читать заклинание взлома. Пират яростно рассекал кинжалами воздух, но не попадал. Я мгновенно вызвал Черного и направил его месту битвы. Зациклил агрессию на повтор. Тщетно, босса словно не интересовало ничего, кроме игрока, покусившегося на святое.
        Я взглянул на табличку состояния здоровья Полины, замерцала иконка бафа ассасина 3... 2... 1... Она виновато посмотрела в мою сторону, пожала плечами и отправилась на перерождение с первого удара монстра. Босс за три удара снес черного, метнулся к К'ярду, одним движением клинка отправил его в лошадиный рай и направился ко мне. Я покорно двинулся ему на встречу и включил зеркало. Прыжок, удар, второй - столб здоровья босса не шелохнулся ни на йоту. Упало зеркало, и я снова уныло смотрел на табличку воскрешения.
        ЭФЕТ: Поля, перекур, мне нужно поразмыслить. Увидимся через 30 минут.
        GABRIELLASH: Ок.
        Я сидел на кухне, уставившись взглядом в стену, и помешивал горячий чай. Вопрос с боссом надо решать и как можно быстрее. Что-то заставляет его охранять статую, а значит без убийства мифической твари не обойтись. Надо попробовать натравить на него армию орков. Думаю, после того, что мы сделали, вождь станет более благосклонным.
        Я сделал последний глоток, затем сбегал в душ - ночевка в капсуле не самым приятным образом отразилась на источаемых мной благоуханиях. Заменил костюм на свежий и снова вошел в игру.
        Полина уже была на месте и с нетерпением ожидала дальнейших действий:
        - Ну что, какие планы, Андрей?
        - Думаю идти на поклон к Баратаю. Хотя что-то подсказывает мне, что это не поможет. Других вариантов я пока не вижу. Идем.
        Мы спустились вниз к лагерю, и не найдя никого, кроме нескольких дозорных, направились к воротам крепости.
        Перед глазами предстали последствия сражения. Орки вытаскивали мертвые тела эльфов за территорию крепости и складывали в одну здоровую кучу. Верховный шаман расставлял вокруг нее тотемы, периодически помешивая какое-то неприятно пахнущее зелье в котле. Это походило на подготовку к большому ритуалу захоронения. Хотя, могу и ошибаться.
        Армия орков здорово поредела, на вскидку, в живых осталось около сотни бойцов. Я поводил глазами и нашел задумчиво тянущего трубку вождя.
        - Приветствую, Великий вождь!
        - А, чужаки, - он поднял глаза, - Я благодарю за крепость, но Святыня до сих пор в руках врага.
        - Я предлагаю объединить усилия и победить захватчика.
        - Народ орков никогда не прольет кровь в храме Великого Небесного Волка.
        - Я могу привести врага сюда, вождь. Но без силы твоего могучего народа мне не справится.
        Баратай задумчиво уставился на ворота Святыни, за которой находился враг. Наконец, он нарушил тишину и произнес:
        - Веди, и да поможет нам Великий Волк! - Вождь поднялся с места и отправился готовиться к сражению, отдавая приказы выжившим.
        Я поймал взгляд Полины. Впервые, с момента атаки, на этом красивом лице появился свет надежды.
        - Ну что, попытка не пытка. Жди меня у главного входа. Я хочу увести босса как можно дальше, чтобы у тебя было время на заклинание.
        Она с сомнением посмотрела на меня, но все же кивнула головой и направилась ко входу в храм.
        Я снова подошел к вождю, который что-то втолковывал воинам.
        - Великий вождь, вы готовы?
        Он медленно и величественно кивнул головой.
        - Тогда выводите отряд за ворота, как можно дальше. Я приведу мерзавца.
        Баратай-Хаман выкрикнул команду и отряд тяжелой поступью направился прочь с внутренней территории крепости.
        Я подошел к вратам в главное здание, Полина была уже на месте.
        - Ни пуха, ни пера, - я открыл створки и шагнул внутрь
        -К черту! - Полина юркнула в проход вслед за мной.
        В этот раз я призвал К'ярда и слюнявого. Мне предстоит много бегать, а нападать я не собирался. Раскидал благословения, отправил коня агрить босса, а сам запрыгнул на Цербера.
        Босс, обнаружив приближение демонической лошади, поднялся с места; в этот момент я прокастовал неуязвимость слуги. Полина ушла в невидимость. К'ярд резво направился к выходу и ловко перемахнул через порог. А босс...
        А босс наплевал на лошадь и встал на входе, сложив руки на груди. Глаза его двигались по территории Святыни, однако Полина была вне пределов его агрессии.
        ЭФЕТ: Черт! Опять сюрпризы. Похоже на то, что тебе надо отдалиться от статуи, он как-то тебя чувствует. Я надеюсь что он не привязан к месту. Выбегай через черный ход, потом зайдешь обратно.
        GABRIELLASH: Поняла.
        Через десять секунд босс выскочил за пределы храма и помчался за конем, а дверь закрылась вслед за ним.
        GABRIELLASH: Эээ, дверь черного хода не открывается!
        Я потянул створки главных ворот в храм. Они, казалось, закрылись намертво. Выскочила табличка: "ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ВОЙТИ ВНУТРЬ ПОКА ПРОХОДИТ БИТВА".
        ЭФЕТ: Облом, беги к воротам крепости и жди меня там, я к оркам.
        GABRIELLASH: Поняла.
        Я направил К'ярда за ворота. Босс то отставал, то снова настигал его, посылая парочку ударов вдогонку. Оставалось еще около тридцати секунд неуязвимости. Я верхом на Слюнявом выскочил с территории крепости, вдали показались приготовившиеся к атаке орки. Давай, малыш, ты должен успеть!
        На последних секундах неуязвимости К'ярд достиг отряда, а орки перехватили инициативу и начали атаковать мифического пирата. Босс молнией летал от одного НПС к другому, оставляя от них лишь лоскуты. Я направил жеребца к себе и, с медленно угасающей надеждой, смотрел на бой. План снова провалился.
        К'ярд и Полина одновременно с разных сторон приблизились ко мне. Лицо девушки было мрачнее тучи, чего не скажешь о коне. Он весело наворачивал вокруг нас круги, похоже игра в догонялки пришлась ему по вкусу.
        Голову осенила идея: а что если нам спрятаться так, чтобы босс нас не достал, дождаться выхода из боя, а затем проникнуть в храм?
        - Поля, иди к храму, у меня появилась идея. Ты еще не попадала в зону его агрессии. Фактически он не знает о тебе, а я заберусь туда, где он меня не достанет. Через пять минут бездействия должен упасть боевой режим. По логике, ворота должны открыться. Тебе нужно успеть зайти внутрь, а затем я его снова заагрю. А дальше ты знаешь что делать.
        - Я знала, что ты придумаешь! - ну наконец-то, счастливая улыбка озарила лицо девушки. Она побежала к воротам и ушла в невидимость.
        Я посмотрел в сторону битвы. Здоровье пирата упало на одну десятую шкалы. Но вот в живых остались лишь вождь и его верный шаман. Вероятно, их характеристики приближены к характеристикам эпических или легендарных боссов. Вождь выступал в роли танка и агрил пирата, укрываясь за огромным щитом. Шаман же подлечивал его и периодически насылал какие-то проклятия на врага.
        Этак они полдня биться будут! Здоровье мифического злыдня застыло на одной отметке. Словно услышав мои мысли, Сеаль Финиэль, вдруг переключился на шамана, и начал быстро-быстро опускать его столб здоровья. Вождь кидал агрессию за агрессией, но тщетно. Видимо тонны хп, восстановленные шаманом, прочно утвердили его на вершине агролиста босса.
        Через 30 секунд Карги-Хаман пал, а еще через две минуты умер предводитель орков. Босс устремился в мою сторону.
        -Дружище, - я обратился к коню, - А давай мы посмотрим, умеет ли мсье Финиэль бегать по стенам?
        К'ярд весело заржал, предчувствуя новую игру, и поскакал по вертикальной поверхности. Примерно на середине стены я остановил его, и, с бешено колотящимся сердцем, следил за действиями пирата. Тот вбежал в ворота и, по всей видимости, завернул в ближайшую караульную башню. Он что, собрался напасть на меня сверху?
        Не успел я распробовать эту мысль, как мимо меня пронеслась фигура босса, обдав меня потоками ветра, и плашмя приземлилась внизу. Он резво подскочил и снова забежал на башню. Это такие алгоритмы у продвинутых ИИ? Да у меня Слюнявый умнее! Но вот босс, похоже не собирается выходить из боевого режима.
        Мимо снова пролетело мифическое туловище, еще немного, и я полетел бы следом, но К'ярд проявил завидную реакцию и вовремя отпрыгнул влево...
        ЭФЕТ: Опять облом, этот придурок вообразил себя Икаром и без конца прыгает со стены. Из состояния битвы ему не выйти. Постой-ка...
        Я вперился глазами в полоску здоровья пирата. Так, после боя с орками у него было около девяноста процентов. Сейчас восемьдесят восемь. Босс снова обдал меня потоками ветра и превратился в пятно на земле. Восемьдесят семь!
        ЭФЕТ: Сиди и жди, я пока не верю в то, что происходит, но кажется все движется к тому, что мы больше не вернемся в этот инстанс.
        GABRIELLASH:Может я к тебе?
        ЭФЕТ: Солнце, не испытывай судьбу. А вдруг его просто заглючило?
        GABRIELLASH: Ладно, скучаю дальше.
        Я поудобнее устроился на спине у коня, и открыл одну из книг по лингвистике. Пролежал так около часа, если конечно мою позу можно было назвать лежачей, периодически обдуваемый свежей волной воздуха, создаваемой пиратом. К'ярд же, весело уворачивался от пролетающего босса, похоже ему впечатлений хватит до конца дня. Через минуту я сообразил, что мой вентилятор дал сбой.
        Отложил книгу и посмотрел вниз. Босс не шевелился. Моя полоска опыта не сдвинулась ни на йоту.
        ЭФЕТ: Кажется босс кончился...
        GABRIELLASH: Ворота открылись!
        ЭФЕТ: Быстро вытаскивай ключ, я пока посмотрю лут!
        GABRIELLASH: Бегу.
        Я спустился вниз и подошел к трупу мифического существа. Протянул руку:
        "ВАША ГРУППА НЕ ИМЕЕТ ПРАВА НА СБОР ДОБЫЧИ, ПОСКОЛЬКУ ВАМИ НЕ БЫЛ НАНЕСЕН ОСНОВНОЙ УРОН."
        Черт! Я бы многое отдал, чтобы посмотреть на дроп с существа такого ранга. Но видно не судьба.
        GABRIELLASH: Ты сейчас в обморок упадешь!
        ЭФЕТ: Что такое?
        GABRIELLASH: Не скажу, жди. Не одному тебе удивлять!
        ЭФЕТ: Зараза ты, госпожа Швецова. Жду. С лутом облом.
        Я ожидал Полину у ворот, посматривая на врата Святыни. Наконец девушка, появилась в проходе, и, грациозно покачивая бедрами, двинулась ко мне. В руках она крутила какой-то сияющий предмет, напоминающий жезл, и хитро улыбалась.
        - Лови! - она издалека бросила мне короткий посох.
        "ЖЕЗЛ НЕБЕСНОГО ВОЛКА. БОЖЕСТВЕННЫЙ ПРЕДМЕТ. ВОСКРЕШАЕТ ВСЕХ СОЮЗНЫХ ИГРОКОВ, ДРУЖЕСТВЕННЫХ И НЕЙТРАЛЬНЫХ НПС В РАДИУСЕ ОДНОГО КВАДРАТНОГО КИЛОМЕТРА, А ТАКЖЕ СОХРАНЯЕТ ВСЕ НАЛОЖЕННЫЕ НА НИХ УСИЛЕНИЯ. ОГРАНИЧЕНИЯ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ: НЕТ. ПЕРЕЗАРЯДКА УМЕНИЯ: 48 ЧАСОВ."
        Я обомлел, хотя, наверное тут больше подойдет другое слово, крайне редко употребляемое в печатных изданиях. С таким артефактом можно выиграть практически любую битву!
        - Поля, откуда? Ты хоть представляешь, сколько это может стоить?
        - Там тайник в алтаре, я его попутно вскрыла, - она приняла напыщенную позу.
        - А ключ?
        Полина ловко подбросила маленький предмет и мне в руки приземлилась невзрачная пластинка с вырезами, очень похожая на ту, которой я вскрывал ворота крепости. Выполнена она была из внесистемного металлопластика, используемого для блока управления зданиями в игре. Ни описания, ни эффектов. Просто предмет.
        - Ну что, испытаем на орках нашу новую игрушку?
        - Может пойдем? - с сомнением посмотрела на меня Полина.
        - А как же секс-тархун?
        - Ммм... Ну давай! - глаза девушки сделались озорными.
        Я перекинул пластинку обратно напарнице и активировал жезл. Светло-голубое сияние залило все видимое пространство, постепенно меняя свой цвет до ярко-белого, а затем ослепительно вспыхнуло и погасло.
        Вокруг заворочались тела орочьих бойцов, послышались первые разговоры и приказы. Поляна ожила и орки собрались в одну зеленую массу, от которой отделился вождь и направился в нашу сторону.
        - Приветствую, Великий вождь! - Я изобразил легкий поклон.
        - Приветствую, Эфет! - Вождь поклонился в ответ, а армия орков встала на одно колено и склонила голову.
        Эх, жалко не получилось взять квест, чую тут насыпали бы плюшек по самое не балуй!
        - Прими от меня подарок, - Баратай-Хаман протянул мне скрученную в трубочку кору дерева и увесистый мешочек, - Это рецепт и редкий ингредиент к нему, что растет только в наших лесах. Ты и твоя женщина всегда будете желанными гостями на этой земле, освободитель!
        С последними словами желтые имена орков сменили свой цвет на зеленый. И тут...
        "СИСТЕМОЙ ЗАРЕГИСТРИРОВАНА ОШИБКА В ДЕЙСТВИЯХ НЕИГРОВОГО ПЕРСОНАЖА СЕАЛЬ ФИНИЭЛЬ, УР. 260. ИНСТАНС БУДЕТ ЗАКРЫТ НА ДОРАБОТКУ. ВСЕ ПРЕДМЕТЫ, ПОЛУЧЕННЫЕ В КАЧЕСТВЕ НАГРАДЫ ЗА УБИЙСТВО НПС БУДУТ ИЗЪЯТЫ, КРОМЕ КВЕСТОВЫХ ИТЕМОВ И НАГРАД. ЕСЛИ ВЫ НЕ СОГЛАСНЫ С РЕШЕНИЕМ СИСТЕМЫ, РЕКОМЕНДУЕМ ОБРАТИТЬСЯ В ТЕХНИЧЕСКУЮ ПОДДЕРЖКУ ИГРЫ. ПРОСИМ ПОКИНУТЬ ПОДЗЕМЕЛЬЕ ВО ИЗБЕЖАНИЕ СИСТЕМНОГО СБОЯ. ОСТАЛОСЬ ВРЕМЕНИ 59:59... 59:58..."
        Жезл Небесного волка исчез из моих рук! Я перевел взгляд на мешочек и рецепт, но тут обошлось.
        - Мда, вот и заработали денег, - сокрушенно произнесла девушка.
        - Полина, что с ключом? - По спине пробежал неприятный холодок.
        Глава 17
        Интерлюдия VII
        Москва. Элитная психиатрическая клиника 23:36
        -Ты грубое необузданное животное! - выдохнула Анна, - Да, еще, еще!
        Сергей намотал роскошные черные волосы на запястье, сильно, но не резко потянул их на себя, от чего из горла девушки вырвался протяжный стон.
        - Похотливая человеческая сука, ощути страсть и силу истинного сына великого народа орков! - С этими словами он задвигался мощными размашистыми толчками, а затем протяжно заревел и излился на гладкую спину девушки. Ноги его ослабели, и он рухнул на кровать, рядом с Анной. Она повернулась, положила голову ему на плечо и свободной рукой зарылась в жестких волосах на груди парня.
        -Цезарь...
        - Цезарь отдыхает до утра, - мягким голосом, словно не он минуту назад ревел как зверь, произнес Сергей, - Но ты можешь поговорить со мной. То что знаю я, знает и Он.
        - Сережа, тебе нужно поговорить с Ним. Он должен научиться прятаться. Вокруг много врагов, которые желают ему зла и трясутся от страха, при упоминании Его имени, - Анна устроилась поудобнее, - Если они поймут, что Он ушел, вы оба будете свободны. И тогда ты сможешь добраться своего главного соперника.
        На лицо Чернецова осела маска задумчивости. Пару минут он лежал в этом состоянии, а затем повернулся к девушке и легко провел ладонью по ее щеке:
        - Ты придешь завтра?
        - Конечно, я с утра на сутки заступаю. Так что готовься, тебе завтра придется хорошенько потрудиться, - Аня лукаво улыбнулась, а затем поднялась с кровати и начала натягивать чулки.
        - Уже уходишь?
        - Да, хочу выспаться. Ты ведь не дашь.
        - Попроси у дежурной медсестры таблетку снотворного, а лучше две. Что-то сон не идет последнее время.
        - Хорошо, -- Анна одела платье и вышла в коридор.
        Спустя минуту, она вернулась обратно со стаканом воды, поставила его на тумбочку и положила блистер с парой таблеток.
        - Ну все, не скучай! И выспись как следует, - она наклонилась, поцеловала Сергея и покинула палату.
        Полина испуганно открыла инвентарь, после чего ее лицо приняло умиротворенный вид.
        - Ключ на месте, я так подозреваю, эта штука вообще вне системы.
        - Похоже на то, тогда нам пора!
        - Пойдем, предстоит долгая дорога обратно.
        - А с чего ты взяла, что дорога будет длинной? У нас теперь есть личный остров с личным телепортом!
        - Ой точно!
        - И снова на счет три?, - я улыбнулся девушке
        - Три, - крикнула Полина озорным голосом и принялась читать заклинание возврата на Эрию, медленно тая в воздухе.
        - Ах ты, чертовка!, - я последовал ее примеру.
        Мы снова очутились в самом райском месте Альтерры, в том самом домике.
        - Отдохнем или летим сразу? - игриво произнесла Поля
        - Я бы отдохнул, даже пару-тройку раз, - поддержал я задор девушки, - Но давай все таки закончим, то что начали. Да и не терпится мне переговорить с твоим папочкой, на тему последних событий.
        - У меня и самой к нему вопросы. Знаешь, а давай-ка не будем откладывать этот разговор в долгий ящик, а переместимся прямо на озеро Зиал. Там живет один из драконов, самый сильный на этом континенте.
        - Тогда прыгаем, я подошел к панели управления, приложил жетон и активировал телепорт. Обозначил двух человек, выбрал местом назначения Долеодо, как единственный в этом районе, где мы побывали. В центре комнаты в воздухе появился круг портала. Я взял Полину за руку и мы шагнули в белое марево.
        - Ба, какие люди! - прозвучал прямо над моим ухом голос, после того как я проявился на главной площади Долеодо.
        Я повернул голову и носом к носу столкнулся с Васькой Дудниковым, тем самым что присвоил мой ник. Он щеголял отличной броней ассасина и сверкал желтой надписью ЯКЕН, со значком "Бездны". Значит и этот перебрался на Темную сторону.
        - А что это за кошелка с тобой? - он указал глазами на Полину, которая моментально вспыхнула и рефлекторно потянулась к кинжалам.
        - Васенька, хозяин тебе разрешил гавкать без спросу? Ах да, забыл, что он за чертями по палате гоняется, и ему не до тебя. - Меня затрясло внутри от ярости, но я старался держаться непринужденно. - Повтори-ка еще раз, как ты ее назвал?
        Я конечно понимаю, что Поля и сама его на ремни порежет, но это МОЯ девушка, и то, что я могу простить безмозглому орку-НПС ради квеста, я не собираюсь прощать какому-то выродку.
        - Кошелкой назвал, у тебя проблемы со слухом?
        - Андрей, можно я, - Полина вытащила клинки и легко жонглируя ими начала обходить Дудникова.
        - Дура что ли? - Якен завращал глазами в поисках ближайшего стражника, и видимо обнаружив его, успокоился, - Тебя НПС положат сразу.
        - А мы за ворота с тобой прогуляемся, ты ведь не против? - Клинки девушки начали разгораться кровавым цветом.
        - Да пошли вы на хер, оба! - Васька сделал движение руками и исчез.
        Полина мгновенно применила какое-то умение, и от нее во все стороны разошлась сетка из тонких лучей.
        - Выкуси, шмара, продвинутая невидимость! - Раздался удаляющийся голос из воздуха.
        Я перевел взгляд на напарницу. Ее грудь тяжело вздымалась, а на лице отображалась смесь злости и замешательства:
        - Всего один раз видела такой скил на аукционе, но тогда не было денег. А потом было поздно.
        - Ничего страшного, еще появится. Васеньку мы еще встретим, я уверен. А не встретим - сами найдем. Куда летим?
        Полина мне указала точку на карте, неподалеку от озера Зиал:
        - Где-то в этом районе есть ущелье, и там его логово.
        - Тогда по коням!, - я призвал К'ярда и предложил девушке сесть сзади.
        Полина одним прыжком вскочила на круп лошади и обхватила меня руками. Я легонько пришпорил демона, и мы стали набирать высоту. А дальше мы летели около часа, разглядывая живописную местность и гладкую поверхность огромного озера.
        Полина все чаще посматривала то вниз, то на карту и наконец произнесла:
        - Кажется здесь. Смотри!
        - Я опустил голову и посмотрел в указанном направлении. Внизу перед нами открывалось глубокое ущелье, на дне которого огромный ярко-алый дракон сражался с армией игроков. И надо сказать, что последние довольно удачно навалились на монстра. Половины здоровья тот уже лишился. Я прикинул на глаз - человек двести пятьдесят не меньше. Это что за босс такой?
        "НАРГИЭЛЬ, УР.260, МИФИЧЕСКИЙ РЕЙДОВЫЙ БОСС."Ну нам хотя бы его убивать не нужно.
        Я перевел взгляд на игроков. Какая-то индийская гильдия. Все за Темную сторону. Повернул К'ярда вправо, исчезнув на всякий случай из их поля зрения, а затем опустился на край ущелья:
        - Похоже,Темный властелин всерьез принялся за драконов. Есть предложения?
        Полина задумалась, нахмурив лоб. Затем она ушла в невидимость, и я стал наблюдать за ее силуэтом. Она свесилась через край, долго осматривала поле битвы. После чего использовала спринт и исчезла из виду.
        GABRIELLASH: Я вниз, хочу кое что разведать. Не переживай, я аккуратно.
        ЭФЕТ: Жду. Если что - сразу пиши.
        Я просидел около десяти минут, когда мне сзади на глаза легли ладошки.
        - Ну что там?
        - У меня есть безумная идея, и ты мне в этом поможешь! - послышался сзади задорный голос.
        Я обернулся, Поля, с цветущим видом, начала что-то рисовать на земле:
        - Смотри... - она начала рассказывать мне свой план.
        Мы пересели на Афину, Полина включила купол невидимости и дракоша аккуратно спланировала вниз. Метров за сто до поля боя мы остановились и спрятались за уступом. Девушка переоделась в тяжелые доспехи и использовала умение своих кинжалов, опасно опустив полосу жизни до тридцати процентов, а затем сменила кинжалы на огромный двуручный меч.
        Я призвал Гаапа, который накинул на разрушительницу запрет восстановления здоровья. Отзывать демона не стал, он еще может пригодиться. Закончив все приготовления, мы снова двинулись в сторону индийской армии. Здоровье Наргиэля просело уже до четверти.
        Построение индусов представляло собой подобие квадрата, разделенного на четыре одинаковых участка. В левом верхнем углу, ближе к дракону, находились бойцы ближнего боя, которые атаковали бок и спину дракона.
        Правый верхний угол был почти не занят. В нем находились пятеро танков, которые очень профессионально сменяли друг друга после сильной просадки здоровья, то увеличивая, то уменьшая личный уровень агрессии.
        Соответственно, в дальней от дракона половине квадрата, стояли бойцы дальнего боя - стрелки и маги, а также пара десятков хилеров. Им бы рассредоточится, но отвесные стены узкого каньона создавали неудобство и приходилось тесниться.
        Именно это неудобство мы и собирались использовать как козырь. Главное, сделать все слажено и без ошибок, а иначе искать нам другого дракона неделю, если не больше. И одну из главных ролей в предстоящей афере придется играть мне.
        Мы аккуратно, чуть ли не задевая бойцов, пробрались в самую сердцевину этого квадрата.
        ЭФЕТ: Раз, два, три!
        Полина включила абсолютное уклонение и одновременно с ним исступление, а затем запустила скил, который она прозвала мясорубка. Ее персонаж закрутился как вертолет и двинулся на бойцов дальнего боя и хилеров.
        Одновременно с ней я бросил неуязвимость себе и Гаапу, а затем усыпил облаком сна дальников и лекарей. Из-за маленькой площади, создаваемой ущельем, облако легло на всю группу. Есть! Считай половина плана реализована. Я тут же швырнул массовые корни в ближников, которые заметили наше присутствие. К сожалению, в этот раз скил подействовал не на всех, и часть бойцов оказалась возле меня. Впрочем, пока висит неуязвимость, я могу не обращать внимание на них и сконцентрироваться в месте с Гаапом на лечении девушки.
        Между тем Полина, словно газонокосилка, выкашивала спящих бойцов. Под действием исступления и ярости им хватало одного удара, чтобы отправиться на перерождение. Парочка особо гениальных милишников, атаковавших меня, смекнули, что я неуязвим и переместились подкатом к Полине, впрочем тут же разлетевшись на молекулы.
        В это время, в секторе танков началась вакханалия. Игроки поздно сообразили, что их никто не лечит, и падали словно игрушки, под мощными атаками дракона. Перебив их всех, Наргиэль повернулся к оставшимся ближникам. Действие корней закончилось и они кинулись врассыпную.
        - Эфет! - раздался крик Полины.
        Я обернулся и увидел, что она беспомощно вращается на одном месте. Перевел взгляд на ноги - так и есть, ступни девушки были оплетены корнями. Похоже в суматохе кто-то успел сообразить и швырнуть дебаф. Скорее всего, это корни какого-то высокоуровнего лекаря, раз они прошли сквозь исступление.
        Я быстро скастовал на нее очищение и перевел взгляд на недобитков. Герой обнаружился моментально. Какой-то светлый эльф, прикрытый со всех сторон бойцами-ближниками, кастовал длинное заклинание, сопровождающееся ослепительным сиянием. Зуб даю - массовое воскрешение! Я лихорадочно пробежал глазами по скилам и швырнул в него немоту. Полина тем временем, все также крутясь волчком, преследовала одиночных ближников.
        Я окинул глазами поле боя. Человек двадцать в кучке вокруг апостола, ждут когда с него слетит моя немота; ни одного мага или дальника в живых - это замечательно, пара человек убегает от дракона и довольно успешно. И в этот момент с меня слетела неуязвимость...
        Бойцы противника быстро сообразили, что к чему и ринулись ко мне, за секунду отправив меня отдыхать. Я перевел глаза на табличку, с предложением воскреснуть с помощью сделки с дьяволом, но в этот момент выскочило сообщение почты:
        GABRIELLASH: Не вставай.
        Так я и лежал, уставившись в темноту и сиротливо наблюдая за таймером смерти. Через пару минут опять пришло послание:
        GABRIELLASH: Подъем, солдатик!
        Я использовал сделку и поднялся. Поле вокруг было усеяно телами, которые постепенно начали исчезать. Игроки выходили из капсул. Пожалуй надо настроить фильтр спама, если я не хочу узнать о себе много нового и интересного.
        Я перевел взгляд на Полину, та довольно смотрела на меня вместе с драконом, и при этом ехидно улыбалась. Затем увидел Гаапа, тот с философским видом наблюдал за происходящим.
        - Ну помер, да. Подумаешь! Главное, что дракона спасли! Кстати, как ты добила оставшихся? - Я обратил внимание, что ее ник сияет белизной, хотя она только что покрошила рейд.
        - Папочка помог, - ехидная улыбка не сходила с ее лица, - Дал массовый стан, а я спокойно добила оставшихся.
        - Ну вот и прекрасно, - я попытался выяснить причину ехидства, - Ты лучше скажи, чего такая довольная? И почему не в статусе убийцы?
        Полина еще немного поиздевалась надо мной, а потом торжественно произнесла:
        - Ты теперь не единственный обладатель "Истинной смерти"!
        - Серьезно? Мы же в группе были!
        - Ну видимо система решила, что ты был бесполезен, - засмеялась она.
        - Во дела! Если у меня отнимут бордель - пойду торговать титулами!
        - Вы закончили? - я аж подпрыгнул, рык Наргиэля раскатисто прошелся по каньону.
        Кажется, настало время откровений. Я перехватил взгляд Полины, и похоже она меня поняла. Мы взялись за руки и повернулись к дракону.
        - Папа, а теперь объясни нам пожалуйста. Зачем тебе было скрывать от нас правду, - она сильнее сжала мою ладонь.
        - Я бы тоже послушал, с превеликим удовольствием, - с вызовом произнес я.
        Дракон как-то весь сжался, его вертикальные зрачки перебегали с Полины на меня и обратно.
        - Папа, не молчи, я очень зла на тебя и требую честного ответа. Андрей рискует всем, помогая тебе. И имеет полное право отказаться от всего.
        Наргиэль-Швецов словно подобрался, и начал:
        - Полина, Андрей, то что я вам сейчас расскажу возможно изменит ваше отношение ко мне навсегда. Но перед этим я попрошу вас об одном одолжении. Обещайте, что ни смотря ни на что, вы поможете мне довести дело до конца.
        Мы переглянулись с Полей.
        - Папа, ты ведь знаешь, что кроме тебя и дедушки у меня почти не осталось родных людей. Конечно, я тебе помогу.
        Дракон снова посмотрел на меня.
        Я пожал плечами и просто произнес:
        - Свой выбор я уже сделал. Чтобы вы сейчас не сказали, не сможет повлияет на мое решение, ведь это выбор моей девушки и вашей дочери.
        Дракон собрался с мыслями и начал свое повествование:
        - Никакой технологии подчинения сознания не существует. Все твои поступки, Андрей, выдавали в тебе человека высокой морали, доброго и простодушного. Когда ты притащил ко мне на гору то яйцо, я окончательно понял, как тебя заставить помочь мне. Я решил на этом сыграть и придумал сказочку про спасение мира от злобного гения.
        Я стоял и переваривал услышанное внутри. Ну почему всем всегда нужно врать и скрывать что-то? Почему нельзя просто по человечески обратиться? Уверен, что бы он не сказал, я бы все равно ему помог. Мои кулаки непроизвольно сжались, и тут я почувствовал, как Полина в ответ сжала мою руку. Мне захотелось выплюнуть всю злость на Швецова:
        - Да мне по хрену было на ваши проблемы! Все что мной двигало, это желание спасти вашу дочь! Не нужны вы мне были со своими гребаными заговорами и интригами!
        - Андрей, - дракон поводил хвостом, - Ты очень хороший человек, но врать не умеешь. Даже если ты на тот момент думал, что влюблен - поверь, я не мог сделать ставку на это. Что у вас было с Полиной? Одно свидание, все. Вы в этом возрасте теряете голову, страдаете, находите новое увлечение и тут же забываете о потере. Особенно парни. А вот великая цель и приключение заставляют вас идти до конца. Со временем ты поймешь мои методы, но сейчас - ни я, ни Борисов, ни Чернецов тебе не по зубам. Так что прими это и выслушай до конца.
        Черт! Как будто вылили ушат с помоями на голову. Но умом я понимал, что Швецов прав. Я молча кивнул головой.
        - Опережая события скажу, что Полина не знает ничего. Ни настоящей версии, ни ложной. Она помогает мне, потому что я ее отец и только. Это первая причина, по которой я попросил вас исключить близкое общение.
        Я не выдержал:
        - Но вы ведь знали как я к ней отношусь, знали, что я помогаю из-за нее и переживаю за ее жизнь.
        - А это вторая причина. Она мне рассказала, о своем отношении к тебе. Я свою девочку знаю, и поэтому начал опасаться. Вы отличная пара, но лишние эмоции и чувства в нашей ситуации не лучший спутник. Времени на них просто нет. Ваша мотивация дойти до конца максимально быстро отойдет на второй план. Впрочем, я не мог и предположить, что вы заново сойдетесь и раскроетесь друг другу. Иначе бы этого разговора сейчас не было.
        - Папа, не говори так, мы ведь достали ключ, и мы тебя не бросим, - дрожащим голосом произнесла Полина.
        - Теперь я вижу это. И мне противно, что я сомневался. Надеюсь вы меня когда-нибудь простите. - Дракон тяжело вздохнул.
        - Про точку управления Альтеррой изнутри, про ее великое будущее вы тоже соврали? - Я решил бить по больному.
        - Нет. Это чистая правда. Пора вам узнать и это. Доченька, Андрей, я был смертельно болен. Опухоль мозга, и вылечить ее современными методами невозможно
        - П-п-апа? И ты н-ничего мне не говорил? - Полина побледнела как мел.
        - Да дочка, я очень боялся пугать тебя и хотел найти решение самостоятельно. На конференции в Киото я познакомился с профессором Такеши Симидзу.
        Я вспомнил его, один из тех людей, чьи разработки легли в основу связи мозга и компьютера, позволившего создать полноценную виртуальную реальность. По сути, без его открытия Альтерра бы не существовала в своем нынешнем виде.
        Швецов продолжал:
        - Мы сошлись с ним на почве совместных исследований и, однажды, он поделился со мной идеей обратного переноса. Представьте себе, что в лаборатории выращен ваш клон. Полноценное здоровое тело, генетически доработанное. Нет ни наследственных болячек, ни патологических отклонений. Свободный, незамутненный мозг, чистый как у младенца. Осталось только заполнить его знаниями и опытом, и перед вами идеальный представитель человеческой расы.
        - Погодите, это же фактическое бессмертие в реальном мире?
        - Да, ты прав Андрей. Я загорелся этой идеей, это был мой шанс начать новую жизнь в новом теле.
        - Но ведь клонирование запрещено?
        - Андрей, если бы ученые обращали внимание на подобные запреты, мы бы сегодня не имели огромного количества достижений. Победителей, как известно, не судят. И если клонирование не является чем-то уж невероятным в наше время, то перенести единицы и ноли в биологический мозг, да так чтобы он ее принял и сохранил сознание носителя - пока фантастика. Для расчета такого решения нужны колоссальные вычислительные мощности.
        И тут мне поступило предложение создать новый мир. К тому времени я уже овладел технологией оцифровки сознания. Правительство даже не подозревало, какой подарок мне преподносит, фактически дав мне все необходимые инструменты. Я до последнего скрывал от Борисова и его приближенных, чем я занимаюсь на самом деле. Я использовал ИИ драконов и вычислительные мощности игры для расчета способа переноса оцифрованного мозга в биологическое тело.
        Когда они подобрались слишком близко, я скормил им ту же версию, что и тебе, создав ложные файлы и небрежные пароли к ним, чтобы выиграть еще немного времени. Но, к сожалению, здоровье начало подводить и мне пришлось ускориться. Так что сейчас я обычный, как вы говорите "моб", внутри которого хранится моя цифровая копия. Заперт внутри драконов, и единственное мое развлечение, прыгать из одной рептилии в другую. Более того, все решения, предложенные компьютером, не гарантируют стопроцентный результат, но сейчас я как никогда близок к нему.
        Мы с Полиной стояли открыв рот, переваривая услышанную информацию. Дракон же о чем-то задумался, а потом произнес:
        - Кстати, дочка, мне очень нужно, чтобы ты мне организовала связь с отцом в игре. Андрей уже оцифрован, но пока не активен. Я не знаю что будет дальше, а потому мне нужно, чтобы он нашел способ передать устройство из капсулы Андрея тебе.
        - Я поговорю с дедушкой. Но все это так невероятно... - Полина ковыряла носком сапога землю, а затем подцепив камушек, пнула его в сторону.
        Камень пролетел небольшое расстояние и, внезапно, врезался в невидимую преграду в воздухе. Наргиэль мгновенно взревел и ударил лапами по земле. На том месте, где приземлился камушек, появились очертания фигуры, находившейся в состоянии оглушения. Мы дружно с Полиной выдохнули:
        - Дудников!!!
        Я тут же набросил на него корни, и на всякий случай добавил сон. Полина стояла бледная словно мертвец и смотрела то на дракона, то на пойманного ассасина. Наргиэль повернулся ко мне:
        - Ты знаешь этого человека?
        - Да, это один из лучших друзей Чернецова-младшего.
        Дракон нервно забил хвостом, ситуация была патовая.
        - Подержи его пока в контроле. Дьявол! Как я мог его не почувствовать! - Швецов нервничал, насколько это можно было понять по его аватару. Он подумал немного, а затем добавил, - Он скоро должен проснуться. Надо выяснить, что он узнал!
        Через несколько секунд сон слетел. Я перекинул корни, но Дудников стоял как кукла, не моргая.
        - Василий! - Я обратился к нему.
        Тишина. Аватар никак не реагировал. Полина подскочила к нему и ткнула его кинжалом - никакой реакции.
        - Поздно, он принудительно вышел из игры, - произнес дракон, -Друг сына Чернецова значит...
        Швецов думал несколько минут, что-то прикидывая в голове и наконец начал:
        - Вероятность того, что сегодня руководителю "Кибертека" станет известно все о чем мы говорили очень высока. Андрей, тебе нужно как можно быстрее спрятать плату.
        - А если за мной все еще следят?
        - У нас нет выбора. Если случится так, что тебя задержат власти, постарайся дать минимум информации. И откажись разговаривать с кем-либо, кроме руководства отдела высоких технологий. Мы все еще действуем и нам не мешают технически. Из этого следует, что кто-то достаточно влиятельный не дает разойтись Чернецову и Борисову по полной. Плату уничтожь только в случае крайней необходимости.
        Я кивнул дракону, попрощался с Полиной и вышел из игры. Затем выключил капсулу, отсоединил устройство из разъема и начал переодеваться. Прикинул возможные варианты дальнейших событий, быстро накидал вещей первой необходимости в спортивную сумку.
        И вот тут меня накрыло не по детски. Я вдруг ясно осознал, что игры со дня на день могут закончиться, и не самая веселая перспектива продолжить жизнь только в цифровом теле не такая уж призрачная. Страшные мысли о смерти одна за одной просачивались в голову. Промелькнули лица матери, Полины, Славки и Ирины. Вспомнилось доброе лицо куратора, и даже Анна. Неужели может так получится, что я больше не смогу их увидеть?
        Спустя пять минут, я все таки смог взять себя в руки и был готов ехать.
        В эту же секунду раздалась трель дверного звонка...
        Глава 18
        Интерлюдия VIII
        В одном из домов в центре Москвы.
        - Юрий Сергеевич, Юрий Сергеевич, Я сейчас вам такое расскажу! Я... Короче, Коротких, и там дракон, короче... А еще эта Полина... Что?.. Все, молчу... Да, могу приехать... Конечно знаю, я же был у вас... Я могила, клянусь!
        Василий Дудников нажал красную трубку на экране телефона и убрал его в карман.
        Ну наконец-то! Пришло и его время. Сам Чернецов, позвал! И не сын, а самый главный. Только бы ничего не перепутать. Да это фантастика, но он, считай, уже в команде. Подумать только!
        Василий зажмурился и представил себя на обложке глянцевого журнала, рядом с главой компании. А над ними заголовок: "Раскрыт крупнейший заговор со времен существования виртуальной реальности!" Нет не так, лучше такой: "Василий Дудников - Спаситель Альтерры."
        Он спохватился, глянул на часы, взял ключи от машины и отправился вниз. Критично осмотрел соседскую Мазду, которая так неудачно подперла его джип, и запрыгнул внутрь своего автомобиля. Короткими рывками, то вперед, то назад, он наконец-то вырулил на дорогу. Раздался скрежет. Василий вышел наружу и увидел тонкую царапину на соседском авто. Испуганно оглядел свою - бампер выглядел как новый. "А вот не фиг ставить свое ведро рядом с нормальной тачкой! Ладно, потом с ним разберусь." - он снова сел за руль, брелком открыл ворота и поехал в направлении Рублевского шоссе.
        Я с замершим сердцем посмотрел в глазок двери - темнота! Кто-то закрыл глазок с той стороны ладонью. Звонок не умолкал. Вот черт! Сбегал на кухню и трясущимися руками схватил нож для разделки мяса. Медленно подошел к двери:
        - Кто там?
        - Открывай, фраер, терки есть. Чернявый базарит, ты бакланишь много, - послышался хриплый голос.
        Я чуть не наложил в штаны, и в этот момент услышал еле сдерживаемый смех. Иринка! Бросил нож в сумку и открыл дверь.
        - Слава, я чуть вагон кирпичей не отложил. Позвонить никак?
        - Тебе дозвонишься, ага. Слышал, в капсуле место под мобильный есть. Ты бы его хоть иногда использовал!
        Я достал мобильник из кармана. Шесть пропущенных вызовов.
        - Слава, Ира, мне очень срочно нужно съездить в одно место. Можете подождать пока, если хотите.
        Славик с Ириной переглянулись и дружно кивнули.
        - Езжай, я пока нам поесть приготовлю, - улыбнулась девушка.
        - Постараюсь быстро. - Я выскочил на площадку и вызвал лифт.
        Интерлюдия IX
        Москва. Двор дома Коротких Андрея.
        Оперуполномоченный отдела высоких технологий Александр Захаров сидел в своей машине и наблюдал за домом, где проживал Коротких. Последнюю неделю шеф регулярно ставил его на этот пост, объясняя, что ни на что большее он пока не способен. Захарова такая перспектива устраивала более чем. Работу была одной из многих вещей, которые он ненавидел.
        С самого своего рождения, маленький Саша отличался жестокостью. Сначала это были невинные игры, вроде отрывания крылышек у залетающих в квартиру мух и эксперименты с тараканами. Как-то родители отвезли его на лето в деревню. Саша тогда только перешел в пятый класс. О, да! Это было время познания. Он переключился на крупных кузнечиков и ящериц, затем были чудом выжившие мыши из бабкиных мышеловок. Самым же главным событием лета стало рождение котят у дворовой кошки. Бабушка громко материлась, а затем собрала их в ведро и, опираясь на костыль, понесла топить на пруд. Он помнит, как тогда несмело сказал ей, чтобы она поберегла ноги, а он сам все сделает. На пруд он не пошел, а взяв садовые инструменты спрятался в старом сарае и начал проводить на котятами опыты. Где и был пойман дедом...
        А потом была порка крапивой, плачущая мать, страшная ругань родителей с бабушкой и куча самых разных психологов. Они его долго мучали тестами, пока он не научился прятаться за маской доброго и придурковатого парня. От него отстали, Саша смог обмануть их всех. Он даже закончил школу с отличием, а затем был военный институт...
        О, как же он ненавидел это время! Отец, уважаемый всеми человек старой закалки, всю жизнь отдавший работе в государственных структурах, практически заставил сына пойти по его стопам. Он постоянно ставил ему в пример себя, своего отца и деда, которые всю свою жизнь посвятили государству. Саша должен не посрамить их память, и обязан продолжить династию.
        Отец протащил Александра через медицинскую комиссию, добился зачисления с провальными результатами, замял недоразумения во время учебы, когда сынок пытался сделать все, чтобы его отчислили. А затем устроил на эту ненавистную работу и продолжил соваться в его жизнь, неустанно повторяя, что он не имеет права бросить семейное дело. И если он откажется, то отец сделает все, чтобы он не смог получить приличную работу. Отца он ненавидел больше всего.
        Александр давно придумал план, как сбежать из этой проклятой страны. Ради мысли отделаться от вездесущего папочки, он готов был измазаться в дерьме хоть по локоть. И тогда судьба дала ему шанс, связав с Юрием Сергеевичем Чернецовым. Захаров не знал, что этот могущественный человек в нем увидел, но с радостью пошел на контакт.
        А потом Юрий Сергеевич предложил ему деньги. Большие, намного больше чем он зарабатывал. И главное, ради них не приходилось ничего делать, лишь изредка делиться новостями из отдела. Работать стало легче и интереснее.
        Вскоре, когда случилась беда с Сергеем, Захаров сам предложил Чернецову решить его проблемы за вознаграждение и даже получил согласие. Но проклятый Аксенов все испортил. А когда, наконец-то, накал страстей улегся, Юрий Сергеевич сам стал тянуть с этим студентом.
        Ну ничего, скоро ему это надоест, и он скажет убрать этого пацана. И тогда денег хватит и на новую внешность, и на новое имя, и на новую страну. И никакой запрет на выезд его не остановит, ни отцовский, ни государственный. Ведь он ничего не тратил, и накопил уже много. Деньги могут все! Он даже придумал куда уедет и чем будет заниматься. Осталось получить последнюю сумму.
        Мысли Захарова прервались появлением Андрея Коротких. Парень вышел из подъезда, осмотрелся и уверенно направился к остановке. Захаров завел автомобиль и аккуратно объехал дом, на ходу набирая номер телефона:
        - Алло, Женя, пришли кого-нибудь. Коротких куда-то направился, веду наблюдение с машины.
        - Сам подъеду подежурю, я тут недалеко, -- раздался из трубки голос Шестакова.
        - Хорошо, - Захаров убрал телефон в карман и выехал на дорогу.
        Коротких стоял на остановке и пытался поймать такси. В голову Захарова пришла шальная мысль. Он притормозил и высунул голову в окно:
        - Парень, куда ехать надо?
        - До Павелецкого вокзала.
        - Пять сотен, устроит?
        Андрей молча кивнул, и сел на заднее сидение. Вся его поза излучала напряжение. За всю поездку он не проронил ни слова. Наконец, они прибыли на место, парень взял сумку и обратился к водителю:
        - Подождете? Обратно столько же будет стоить?
        - Я живу недалеко от того места где ты сел, четыре сотни, если быстро.
        - Тогда ждите, - Андрей отправился в сторону здания вокзала.
        Захаров хотел последовать за ним, но решил не рисковать. Парень постоянно крутил головой и нервно оглядывался. Меньше чем через десять минут он вернулся без сумки и уселся назад. Оперативник выехал на трассу, и посмотрел в зеркало. Пацан стал ощутимо спокойнее.
        - Меня Семен зовут, - попробовал завести разговор Захаров.
        - Андрей, очень приятно.
        - Я тут частенько таксую, запиши мобильный. Все дешевле будет, чем у местных бомбил.
        Парень о чем-то задумался, а потом достал телефон и записал продиктованные цифры.
        Москва. Рублевка. Дача Чернецовых.
        - ...а я, короче, смотрю, а они куда-то полетели. Но я парень не дурак, и маунт у меня крутой, с невидимостью. Ну я и полетел за ними, а они представляете, читеры, на моих глазах завалили клан индусов. Все не меньше двести сорокового уровня. Даже не они, а эта баба его, ну Полина которая. Все думали она не играет, а она, короче, вроде как, в Бразильском клане прокачалась. Но значок региона у нее не бразильский, точно говорю. Это моя любимая футбольная команда! Там у нее на значке такое солнышко, короче, и полоски синие и белые.
        Чернецов-старший долил коньяк Василию:
        - Ну что, за плодотворное сотрудничество?
        Прилично захмелевший Дудников поднял бокал и отсалютовал своему будущему шефу:
        - За сотрудничество!
        Чернецов пристально смотрел на пьяного друга своего сына. И что с этим недоноском делать? В то, что пацан не проболтается он не верил. Когда тот сообщил, что дочка Швецова жива, как впрочем и ее папаша, ему стоило недюжинных усилий сохранить спокойствие. Нужно как можно быстрее связаться с Борисовым, а этого...
        - Василий, а пойдем я тебе кое-что покажу.
        - Тачку крутую купили? - Парень осоловевшим взглядом посмотрел на Чернецова.
        - Круче, Василий, намного круче.
        - О-о-о, тогда пойдемте, я люблю такие штуки. - Вася неуклюже встал и опрокинул бокал. - Ой, упало!
        - Ничего страшного. Иди за мной.
        Чернецов спустился по лестнице вниз и обернулся. Василий, вцепившись в золоченые перила, еле переставлял ноги. Юрий Сергеевич терпеливо ждал.
        - Перебрал, похоже, ты парень, но ничего, скоро уже придем, там отдохнешь. - Он подставил качающемуся Василию плечо и вывел его во двор.
        Они пересекли территорию перед домом и направились к неприметному сараю. Чернецов открыл дверь и нажал на доску. Механизм сработал, люк отъехал в сторону и глазам восхищенного Василия предстала лестница вниз:
        - Вот это да! Секретная лаборатория!
        - Лаборатории пока здесь нет, но тебе понравится. Прошу в мою святая святых - подземный бункер высшего класса! Осторожно, ступеньки крутые.
        Василий неуклюже развернулся спиной вперед и начал медленно спускаться, помогая себе руками. Чернецов последовал вслед за ним.
        - Между прочим об этом месте не знает даже мой сын, - заметил Юрий Сергеевич. - Надеюсь, ты не разочаруешь меня.
        - Да вы что! Да я никому, даже Сереге!
        Чернецов открыл тяжелую дверь, за которой находился стеклянный столик с парочкой дорогих кожаных кресел. Перед глазами появился образ почившего Генриха, который с укором посмотрел на бывшего министра. Последний отогнал видение и обратился к гостю:
        - Присаживайся, - он указал на кресло, а затем перевел руку на маленькую дверцу. - За той дверью есть туалет и ванная. Я пока что-нибудь нам принесу.
        Василий плюхнулся в кресло и начал осматриваться. Мысли нестройно носились в его хмельной голове, но он все еще свято верил, что судьба дала ему шанс утереть нос собственному отцу. Подумать только, осталось доучится два курса и он возглавит целый отдел в государственной корпорации!
        За своими мыслями он не заметил, как навалился сон. С другой стороны двери лязгнул замок, но Дудников этого уже не слышал, полностью отдавшись своим грезам.
        Чернецов покинул бункер и достал невзрачный мобильный телефон. Одна проблема решена, пусть и временно. Теперь нужно разобраться с другой.
        - Алло, Сергей, нужно встретится. У нас большие проблемы.
        Москва. Элитная психиатрическая клиника
        Сергей оглядел крепко спящую нагую девушку. Это он ловко придумал со снотворным! Теперь весь верхний этаж в его распоряжении. В голове прозвучал властный голос:
        - Теперь нужно убить стражника на первом этаже, и Мы свободны!
        - Нет, Мы больше не будем идти напролом, хитрость вот Наше оружие!
        - Оркам не нужны презренные уловки слабых!
        - Цезарь, не забывай, в этом мире есть устройства слежения. Нас только двое, и враги того и ждут, чтобы Мы допустили ошибку. Если Нас поймают, то главный враг останется безнаказанным.
        - Хорошо, я уступлю твоей воле, человек. Но это ненадолго.
        Голос внутри головы затих. Сергей взял со стула белый халат и нащупал ключи. Обойдя весь этаж он добрался до служебного помещения. Открыл белую дверь ключом и вошел во внутрь.
        Оглядев незатейливый интерьер ординаторской, он прошел в соседнюю комнату. Здесь находилась прачечная: новенькая стиральная машина-автомат, пара гладильных досок и корзина с бельем. Обнаружив последнюю, он улыбнулся. В памяти всплыла картина домашнего застолья, когда отец выпил чуть больше обычного, и рассказал Сергею о своих студенческих похождениях. Эпизод с вылазкой из окна женского общежития по простыням крепко засел в голове молодого первокурсника. Сегодня он покажет Цезарю, что тоже силен телом и духом.
        Сергей уселся на стул и начал вязать самодельный канат. Один конец он крепко привязал к батарее и каждый следующий узел проверял нагрузкой всего своего тела. Когда веревка достигла необходимой, на его взгляд длины, он открыл окно над батареей и осмотрелся. Идеально! Окна ординаторской выходили на глухой торец здания. Никаких тебе камер, слепая зона. Сергей вынул мобильный телефон:
        - Гена, ты на месте?
        - Да, - послышался скрипучий голос из трубки.
        - Кидай веревку на забор со стороны переулка. Скоро буду.
        Сергей отбил вызов и сбросил импровизированный канат вниз. Всего-то четвертый этаж. Он справится! Забрался на подоконник, перекинул ноги на улицу и покрепче ухватился за ткань. Сердце заколотилось быстрее, но скорее не от страха, а от возбуждения. Еще в школе отец водил его на полигон, где ему впервые удалось прыгнуть с парашютом. Сейчас он испытывал похожие ощущения.
        Спуск прошел гладко. Как не крути, а парень он был крепкий и тренированный. Сергей подошел к забору и ухватился за висящий конец альпинисткой веревки. Вроде крепкая. Он взялся повыше, уперся ногами в забор и попробовал подтянутся. Шнур больно впился в ладонь. Все таки Гена идиот, хоть и друг, можно было выбрать и потолще. Сергей спрыгнул, намотал веревку на руку и попробовал снова. Вроде терпимо! Подтянулся и ухватился за верхнюю кромку забора. Есть!
        Чернецов подтянулся, высунул голову над забором и осмотрелся. Уже было достаточно темно и с обоих сторон входа в переулок людей не было видно. Резким рывком он перемахнул через забор, чуть не зацепив ногой Генку, который намотал второй конец шнура на торчащую арматуру и придерживал его рукой.
        - Здорово, Гендос! - Сергей обнял друга, - Припарковался далеко?
        - Здорово, Серега, нет сразу за переулком. - Он протянул Чернецову пакет со спортивным костюмом и кроссовками.
        Сергей снова покрутил головой по сторонам и, не обнаружив свидетелей, быстро скинул с себя больничную пижаму со сланцами, а затем надел новую одежду.
        - Куда тебя отвезти?
        - Давай на дачу. Переночую там, а завтра словимся. Отожжем в клубе, пока эскулапы снова не загребут.
        Гена улыбнулся и они направились на выход из переулка. Новенький Гелендваген ожидал их буквально в двадцати метрах. Они забрались в машину и Гена выехал на трассу.
        - Я Ваське звонил, думал с собой взять, да он чего-то недоступен.
        - Может с бабой какой, завтра вызвоним. Оторвемся как в старые добрые.
        Неожиданно в голове проснулся Цезарь: "Нам срочно нужно оружие!"
        - Будет тебе оружие! - произнес парень в слух.
        Генка покосился на Сергея:
        - Какое оружие?
        - Настоящее оружие орка! Мне кажется, ты начинаешь забывать, кто мы такие на самом деле! - Цезарь уверенно брал контроль над телом Сергея.
        Гена повернулся и посмотрел в глаза другу. Лучше бы он этого не делал, по телу врассыпную побежали мурашки. Такой жуткий взгляд он видел в каком-то старом фильме у мужика, который с топором гонялся за женой по гостинице.
        - Сергей, все в порядке? - Гена прибавил газу, в душе медленно просыпался страх, быстрее бы доехать и отвязаться от этого психа.
        - Я Цезарь, не забывайся!
        - Серега, может тебя обратно отвезти? Мне это не нравится.
        Цезарь-Чернецов погрузился в раздумья: "Он Нас хочет снова привезти в эту белую тюрьму! Я убью его!"
        Сергей, задавленный чужой волей, почти закричал из глубины сознания: "Пусти! Я сейчас все исправлю! Иначе мы не доберемся до врага."
        Цезарь отступил. Гена снова занервничал:
        - Серега, не молчи!
        - Я в норме Гена, просто накатило. Это все гребаные препараты.
        Ярошенко облегченно выдохнул. Надо быстро добраться до дачи и ну его. С этим шизофреником он точно никуда не пойдет. Жил, без проблем особых, и будет жить дальше.
        Гена свернул с трассы и поехал по дорожке к знакомому строению. Через десять минут он остановился.
        - Все Серега, давай. Мне еще мать забрать нужно.
        - Давай, Гендос. - Сергей вышел из машины и побрел к воротам.
        Свет в окнах дома отсутствовал. Сергей перелез через забор, и направился к крыльцу. Заперто. Он развернулся и подошел к сараю. Сунул руку под приступку на входе и нащупал ключи. Вернулся обратно, открыл входную дверь. Раздалось мерное попискивание сигнализации. Сергей откинул панель на входе и набрал код - не поменяли! Отлично!
        Затем включил освещение и медленно обвел дом взглядом. Как же он давно здесь не был! Чернецов поднялся наверх и почувствовал аромат дорогого коньяка. Он прошел в гостиную, посмотрел на небрежно накрытый стол. Странно, как будто здесь недавно кто-то праздновал. Наверное отец, с кем-то из знакомых. Сергей поднял опрокинутый бокал и вышел в коридор.
        Отворил двери своей комнаты. Знакомая обстановка ничуть не изменилась. Он открыл шкаф и переоделся в джинсы и толстовку с капюшоном. Подошел к зеркалу, посмотрел на отражение. Внезапно, его сознание отбросило куда-то далеко, где он больше не управлял собой. Он попытался сопротивляться, но давление второго Я просто поглотило его. А затем он снова стал целым. Не было больше ни Сергея, ни Цезаря. Только однородный сплав двух личностей, вдохновляемых жаждой мести.
        Оружие, надо найти оружие! Он медленно осмотрел комнату, и не найдя ничего подходящего, начал открывать шкафы. Взгляд упал на ружье для подводной охоты. Он поднял его, внимательно изучил и презрительно скривился - игрушки для трусов! Нужно найти что-то подходящее. А это что такое блестит в углу, никак прошлогодний отцовский подарок?
        Цезарь потянул за металлический край и извлек на свет бейсбольную биту из дорогого титанового сплава. Попробовал вес, покрутил в руке. Это конечно не меч, и не топор, но... Он внезапно перехватил ее двумя руками и с силой ударил по створке шкафа. Та от удара переломилась и слетела с крепления. Он осмотрел повреждения, довольно хмыкнул и направился к выходу.
        Теперь надо решить вопрос с транспортом и выбрать что-то не бросающееся в глаза. Он оглядел машины во дворе и удивленно обнаружил Васькин джип. Интересно, это он был в гостях у отца? Впрочем с этим он разберется потом. Немного еще подумал и выбрал старенький Паджеро, давно не используемый, но все еще на ходу. Это ему подходит.
        Ключи болтались в замке зажигания, на месте брелка висел электронный пульт от ворот. Сергей нажал кнопку, створки плавно раскрылись и он выехал на дорогу.
        Спустя полчаса он добрался до нужной улицы. А вот и дом о котором говорила Анна. Сергей проехал мимо него и припарковался во дворе соседнего строения. Затем вытащил биту из под сидения и, немного подумав, достал из багажника спортивную сумку, попробовав поместить оружие туда. Бита оказалась немного длиннее, и ее фигурная, обтянутая прорезиненным материалом ручка, слегка выступала наружу.
        Сергей закрыл автомобиль и направился к дому своего заклятого врага. Дойдя до подъезда, он обнаружил досадное препятствие в виде магнитного замка. Огляделся по сторонам, но никого из местных не обнаружил. Ничего страшного, Цезарь долго ждал, подождет еще немного. Он присел на лавочку возле подъезда и ощутил сильное волнение. Но это был не страх, а именно то чувство, когда ты долго чего-то ждешь, даже вожделеешь, и вот оно - рядом. Остался лишь последний шаг!
        Спустя пару минут к подъезду подошла немолодая женщина, Сергей встал навстречу ей, отчего она испуганно отшатнулась.
        - Извините, что напугал. Друг в гости позвал, а у него домофон сломан и мобильный сел, как назло. - Чернецов изобразил жалостливо-сочувствующее лицо, отчего женщина расслабилась и даже слегка улыбнулась.
        - Сейчас открою.
        - Вам помочь? - Сергей указал на полный пакет продуктов с логотипом супермаркета.
        - Ой вы так любезны, право не стоит, молодой человек. А муж говорит, что молодежь у нас отвратительная пошла.
        Сергей пропустил женщину вперед, придержав тяжелую дверь, а затем вошел следом и сразу отправился вверх по лестнице.
        Восьмой этаж. Сердце забилось чаще, он открыл дверь на площадку с квартирами и вошел. Теперь нужно сделать все правильно. Один сильный удар, больше не потребуется. Сергей посмотрел на металлическую дверь, за которой спрятался трусливый враг. В голове созрел план действий.
        Он бесшумно снял плафон, затем выкрутил лампочку на площадке. Глаза постепенно привыкли к темноте. Теперь нужно выманить противника наружу. Чернецов подошел к электрическом щитку, определил нужный электросчетчик, и один за одним опустил вниз тумблеры автоматов. После чего спрятался за дверью.
        Послышалась возня и испуганный женский голос. Ага, он еще и бабу привел, ну ничего, в темноте никто ничего не поймет.
        Дверь открылась, и показался мужской силуэт, человек подошел к щитку и начал светить мобильником внутрь.
        Пора! Сергей сделал сильный замах и опустил биту на голову мужчине. Послышался сильный глухой звук, с металлическими нотками, в лицо полетели брызги. Тело человека свалилось на пол, а затем он услышал женский голос из открытой квартиры:
        - Славик, я тут фонарик нашла, - коридор разрезал яркий луч диодной лампы, ослепив Чернецова, - а затем раздался истошный визг девушки.
        Она сказала Славик? Какой еще Славик?
        - Заткнись, сука! - Сергей шагнул вперед, - Какой, нахер Славик?
        Девушка, завизжала еще сильнее и швырнула фонарь в лицо Чернецову. Он не успел уклонится, и тот рассек ему бровь. Левый глаз залило теплой кровью. Раздался звук открываемого замка соседней двери и громкий мат за ней. Сергей развернулся и выскочил в лифтовый холл. Свет!
        Он бросился к лестнице, и в этот момент получил сильный удар по колену сзади, отчего ноги подогнулись и Сергей рухнул на пол. Он попытался подняться, но нападавший оседлал его сверху, а сзади в голову ткнулось что-то металлическое.
        - Лежать, блядь, - в спину уперлось колено, а затем его руки сильным рывком завели назад и на запястьях щелкнули наручники...
        Москва. Двор дома Коротких Андрея. Десятью минутами ранее.
        Старший оперуполномоченный ФСБ Евгений Шестаков сидел в машине и смотрел на часы. Захаров до сих пор не появился, и, что странно, игнорирует звонки. Они уже привыкли, что Коротких домосед, и кроме редких утренних пробежек носу из дома не высовывает. Чего ему приспичило?
        Ну раз приходится сидеть без дела, можно и перекусить. Он достал из пакета бутерброд и отхватил приличный кусок. Так, так, а это кто? Он заметил, как высокий парень со спортивной сумкой попытался войти в подъезд, где жил объект, но не смог. Тогда он сел на лавочку и начал странно скалится, вращая головой по сторонам.
        Странно, вроде на дебила не похож, фигура спортивная, да и шмотки такие где попало не продаются. Шестаков продолжил наблюдение. Что-то в лице парня показалось знакомым, но постоянные ухмылки и оскал не давали его полноценно разглядеть. К подъезду подошла женщина, парень встал, развернувшись к оперативнику затылком и что-то ей сказал, на что она улыбнулась и кивнула головой. А затем они зашли в подъезд.
        И тут Шестаков подавился едой, он вспомнил... Подпрыгнув, как ужаленный, он выскочил из машины, затем дернулся обратно, открыл бардачок и прихватил наручники. В несколько прыжков пересек двор и рванул дверь на себя. Не вышло. Он лихорадочно стал набирать наугад номера жильцов.
        Есть, ответили!
        - Кто там? - прозвучал старческий голос.
        - Откройте, ФСБ!
        - А я почем знаю, что ты ФСБ, а не хулиган проклятый? - прошамкала в нос старушка.
        - Бабушка, там человека убивают!
        - Меня не обманешь! Я сразу смекнула, цыган ты вонючий, вот кто ты! У меня, давеча, к Семенишне пришли такие, а она, дура, им всю пенсию отдала! И кольцо золотое свадебное, а еще...
        - Можно? - сзади прозвучал голос.
        Шестаков обернулся, какой-то мужик пытался поднести ключ к замку. Он отошел в сторону, и не успела дверь открыться, как он пулей влетел на лестницу и быстро понесся наверх.
        Он влетел на площадку и приблизился к двери в приквартирный холл, за которой послышались громкие шаги и женский визг. Он рефлекторно отскочил в сторону, и в этот момент дверь распахнулась, и на площадку выскочил перемазанный в крови Чернецов...
        Дверь лифта открылась, и я чуть не споткнулся о лежащее на полу тело. Весь в крови, на испачканном кафеле лежал мой бывший однокурсник, Чернецов Сергей, которого прижимал к полу вооруженный человек. Он звонил по мобильнику и диктовал мой адрес.
        Сердце ушло в пятки.
        - Андрей, там твой друг... в коридоре.., - произнес незнакомец.
        Услышав мое имя, Чернецов повернул голову и одним глазом посмотрел на меня. В его взгляде читалась ненависть и, какое-то безумие.
        - Тварь! - Выплюнул он и снова положил голову на пол.
        Я бросился к двери и заскочил во внутрь. Чуть не столкнулся с соседом, который с жалостью посмотрел на меня и отошел в сторону. В воздухе стоял резкий запах нашатырного спирта.
        На полу, весь в крови лежал Славка, возле которого на коленках ползала зареванная Иришка и обрабатывала рану на его голове. Славик не двигался, но его грудная клетка мерно вздымалась.
        - Ира, прости, он пришел за мной... - Слова камнями выпадали из горла.
        Она подняла глаза, посмотрела на меня безразличным взглядом и снова молча занялась раной.
        - Гребаный мудак! - Слезы навернулись на глаза. Я выскочил обратно к лифту и с силой врезал ногой по ребрам Чернецову.
        Незнакомец посмотрел на меня внимательно, а затем произнес тихо:
        - У тебя десять секунд, он твой, - и отвернулся.
        Десять секунд... Мне хватило пять, чтобы выплеснуть всю ярость и осесть на полу рядом, обхватив голову. Чернецов еле ворочал языком, пытаясь что-то произнести разбитыми в кашу губами. Со двора послышался сигнал скорой помощи. Я вскочил и выбежал на улицу, пропустил женщину доктора, и подбежал к санитару:
        - Носилки возьмите, он без сознания.
        Парень кивнул, открыл двери и вытащил две металлические жерди, скрученные куском брезента.
        - Придется помочь, я один санитар в экипаже.
        - Без вопросов, давайте быстрее.
        Подъехала еще одна машина, из которой выскочили два вооруженных человека в масках и камуфляже, они проскочили передо мной и умчались наверх.
        Мы поднялись на лифте, погрузили Славу и спустились обратно вниз по лестнице. Доктор уехала на лифте, а Иринка, не произнося ни слова, шла со мной рядом. Добрались до машины и положили Славку внутрь. Ира залезла следом за ним. Я попытался последовать за ней, но мне на плечо опустилась рука. Я обернулся - тот самый незнакомец.
        - Андрей, тебе придется поехать со мной. Кстати, меня зовут Женя, ты наверное понял уже, что за службу я представляю, - он протянул мне ладонь.
        - Андрей, хотя вы и так все обо мне знаете, - я задумался, но все таки протянул руку для ответного рукопожатия. Мне он показался хорошим человеком.
        Во двор подъехала еще одна машина с гражданскими номерами. Из нее вышли двое в штатском, поздоровались с Евгением и поднялись наверх.
        - За квартиру не бойся, ничего не пропадет. Поехали. - Женя развернулся и пошел в сторону, стоявшего неподалеку, автомобиля. Я оценил ситуацию, вздохнул и двинул вслед за ним.
        Интерлюдия X
        Центр Москвы. Вип-зала фешенебельного ресторана.
        Сергей Борисов наблюдал, как Юрий Чернецов нервно поглощает еду.
        - Юра, успокойся и расслабься. Да, он нас поимел, но ты вдумайся, что мы можем получить взамен! Вечная жизнь!
        - Сергей, мне до нее еще дожить надо, до этой вечной жизни, - Чернецов отложил вилку, - Ты понимаешь, что эта сучка и ее отец живы? Да хрен с ним, с отцом, кусок цифрового кода. Он даже свидетелем по закону пойти не сможет, его просто физически нет. Это даже не субъект правового поля. Но вот девка слишком много знает, а самое дерьмовое во всей этой истории то, что я не знаю где ее искать.
        - Я тебя не узнаю, Юра. Всегда такой рассудительный и хладнокровный, а сейчас переживаешь, как невеста перед свадьбой. Кто она, и что она может? Судя по твоему рассказу, она находится на другой половине земного шара. Значок региона невозможно подделать. Я бы больше волновался за шестерку твоего сына, который сейчас сидит у тебя в подвале.
        - По поводу него... - речь главы "Кибертека" перебил входящий звонок мобильного.
        - Я заня... Что-о? - Глаза Чернецова округлились, левое веко тихонько задергалось, а он бессильно откинулся на спинку дивана. Выслушав говорящего, он отбил звонок и трубка сама собой выскользнула из руки.
        Борисов открыв рот смотрел на своего коллегу. За все годы знакомства он ни разу не видел его в таком состоянии.
        - Юра, что произошло?
        Чернецов открыл глаза, и не шевеля зрачками смотрел в одну точку. Просидев так с полминуты, он собрался, перевел взгляд на Борисова и тихо произнес:
        - Сергей сбежал из больницы...
        Борисов собрался было открыть рот и ободрить друга, как тот продолжил:
        - Он поехал к Коротких и разнес бейсбольной битой голову его другу. Сейчас он у ГБшников, а парень пока не пришел в себя. Состояние критическое. Ты понимаешь, что это значит?
        Академик сидел как рыба с открытым ртом, нижняя губа нервно подрагивала.
        Чернецов выпрямился:
        - Думай, Сережа, думай. Если меня прижмут, мало не покажется нам обоим.
        Борисов взвизгнул:
        - Я тут не причем. Я тебе говорил, что твой сын нам испортит все.
        - Не причем? Ты уверен? - Он начал сверлить своими стальными глазами сидящего перед собой труса, отчего тот весь сжался в комок, - Сережа, друг мой, проснись и давай-ка вместе искать выход.
        Борисов зашевелил губами, взял сигарету и дрожащими руками прикурил. Сделав глубокую затяжку, он почувствовал себя много лучше, а главное - мозг стал более ясным. Пару минут он напряженно думал, выпуская клубы дыма, а затем начал:
        - Вот что я скажу, Юра. С должности тебя скорее всего временно отстранят из-за скандала, а он будет я уверен. К тебе у них никаких претензий пока нет. Сын лечится в психиатрической клинике, а значит мы легко можем добиться признания его невменяемым. А больше свидетелей-то по сути и нет. С этим пацаном в подвале тебе придется решить самому.
        - Ты забыл кое-что.
        - И что же? - Борисов в ожидании уставился на Юрия.
        - Коротких.
        - Он не скажет им ничего, кроме событий, касающихся твоего сына, я в этом уверен. Ты забыл, что его подружка не оцифрована? Кстати, твой человек из ФСБ сейчас где?
        - На его квартире, там следователь работает.
        Борисов аж подпрыгнул на месте:
        - То есть ты вот так спокойно об этом говоришь? Устройство, дарующее бессмертие, пускай пока только цифровое, находится в паре метров от твоего человека внутри капсулы этого пацана, а ты спокоен?
        Лицо Чернецова удивленно вытянулось, а затем он лихорадочно поднял мобильный с дивана и набрал номер.
        - Ты еще там?.. Капсула у изголовья внизу открой дверцу... Нажми, должно открыться... Как нет?.. Что значит пусто?.. Найдешь?.. Ты в этом уверен?.. Помнишь сумму, о которой мы говорили? Доставишь плату мне, выполнишь заказ и получишь в пятикратном размере. Я на тебя надеюсь.
        Борисов нервно смотрел на Чернецова. Юрий закончил звонок:
        - Ну, Сережа, скрести пальцы.
        Дорогие друзья! На этом вторая книга подошла к концу. Третья книга доступна по ссылке Канал с книгами для всех @books fine
        Здравствуйте, благодаря нам, вы можете читать эту книгу. На своем каналеканале(@books fine мы выкладываем книги в процессе их написания. Ждем вас!
        Книги в формате epub вы найдете на каналеканале(@books fine epub
        Спасибо, за поддержку!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к