Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Аянский Егор / Альтерра: " №01 Проповедник " - читать онлайн

Сохранить .
Проповедник Егор Аянский
        Альтерра (Аянский) #1
        Устал читать книги с тегом ЛитРПГ, поставленным для галочки. Девяносто процентов творений принадлежат людям, которые в такие игры не играли, либо играли, но не достаточно. Решил попробовать сам, с точки зрения бывшего задрота. В моей книге не будет того, что меня напрягает в данном жанре самого:
        1.Глупых "уникальных" достижений из разряда: "Побежал - получил титул "Бегун" и +100 к скорости, пернул - получил титул "Пердун" и +100 к магии ветра".
        2.Утомляющих характеристик и длинных описаний, для набития объема книги. Только драйв и никакой воды.
        3.Роялей. Да-да, тех самых, что поджидают большинство героев уже в стартовой локации, но только он единственный смог отыскать этот куст, что скрывал сей чудесный музыкальный инструмент. Это не значит, что герой будет скучным середнячком. Это значит, что для получения вундервафли он будет применять упорство и смекалку.
        Скажете не выйдет? А я, все же, попробую!
        Альтерра. Проповедник
        Глава 1
        Очки с хрустом сломались о переносицу, в голове помутнело. От удара меня опрокинуло на стену. Белый кафель институтского туалета, замызганный кровью, глухой стук головы о пол и темнота…
        Запах спирта защекотал ноздри. Попытка почесаться обернулась дикой болью в районе носа.
        - Андрюшенька, миленький, - зазвенел голос, который никогда не спутать ни с каким другим.
        - Ма-а-ам? - я попытался приоткрыть опухшие глаза: белый потолок, бледный свет ламп прошлого столетия, и вечный их спутник - противный запах дезинфекции. Ну точно, больница. Поначалу расплывчатые образы палаты постепенно возвращались к своему естественному виду.
        Взгляд сфокусировался на этой отважной, в одиночку воспитавшей меня, простой сельской женщине, которой не повезло стать моей матерью. Морщинки, появившиеся после гибели моего отца, стали еще глубже, заплаканные глаза с темными кругами на испуганном лице, густые каштановые волосы, перемежающиеся с седыми прядями. Казалось, их стало больше с последних моих каникул.
        - Андрюша, сыночек, - очнулся! Сейчас позову доктора. - Она подбежала к двери, - Сестра, позовите врача, пожалуйста! - и, снова повернувшись ко мне, - Бедный мой, как же тебя угораздило?
        - Мама, что ты здесь делаешь, ты же в деревне?
        - Да вот, приехала, как позвонили. Сказали избили тебя. Я с Игнатьевичем на машине до районного центра, а там на первом поезде к утру и добралась. Да ты же такой добрый всегда был, что ты не поделил с этим извергом? Я уже и заявление написала в полицию.
        - Мама, ты ведь знаешь, полиция не поможет, - хрипло сказал я, хотелось пить.
        Мать опустилась на обшарпанный, но все еще с виду крепкий стул: - Сынок, но ведь нельзя же так, что теперь всю жизнь терпеть?! Не поможет полиция - я и Президенту напишу, ночевать буду у них на пороге, но своего добьюсь. Ты же один у меня…
        Речь ее прервалась скрипом двери. В проеме появился невысокий мужчина, с бородкой клинышком, а-ля Владимир Ильич. Судя по белому халату - приставленный ко мне врач. Глаза его быстро окинули палату, переместились на меня, а затем остановились на матери. Трясущиеся руки и блестящая испарина на лбу выдавали в нем недюжинное волнение, причина которого вошла в комнату вслед за ним. Высокий мужчина, в дорогом синем костюме. Идеально уложенные волосы, пронзительные стальные глаза, знакомые каждому, кто хоть иногда интересуется политикой. В носу опять защекотало, теперь уже от резкого запаха дорогой парфюмерии.
        Моя хрупкая мать подскочила со стула, и бросилась с кулаками на вошедшего мужчину:
        - Твари зажравшиеся! Не суда, не бога не побоитесь, я костьми лягу, но правды добьюсь! Я в газету пойду расскажу какие скоты у нас в Правительстве! Я…
        Мужчина терпеливо глядел на мою маму, молча принимая грудью эти слабые удары, затем вопросительно посмотрел на доктора, который теперь натурально походил на памятник Ленину. Весь белый от испуга и, застывший словно мрамор, в позе маяка коммунизма. Тот спохватился, подскочил к матери и взял ее под руку:
        - Г-гражданочка, п-пойдемте, н-нам нужно бумаги п-подписать, пусть Юрий Сергеевич пока т-тут побеседует с Андреем.
        Мать безвольно повисла на докторе и, всхлипывая, скрылась вместе с ним в коридоре.
        - Да уж, - густой бархатный голос раздвинул воцарившуюся тишину, - Не зря Серегин тренер свой хлеб кушает. Навел сынок красоту на твоей физиономии.
        "Ну и ну, тренер наверное учил втроем с электрошокером на одного" - пронеслось в голове.
        Я молчал, внимательно разглядывая "слугу народа". Значит вот такой ты в жизни, Министр экономики и развития, а по совместительству отец моего одногруппника Сергея Чернецова. Яблоко от яблони, как говорится.
        - Молчишь? Правильно, говорить нам с тобой, по большому счету не о чем. Мать получит новый дом у себя в деревне. Ты вернешься в институт, Сергей тебя больше не тронет. Ты поскользнулся в туалете, мой сын увидел тебя на полу и вызвал скорую. Надеюсь, не стоит объяснять, что это единственная версия происхождения твоей травмы?
        Внутри клокотало, хотелось ответить этой лощеной морде, но понимая как смешно я буду выглядеть, выдавливая слова дрожащим от злости голосом из пересохшего горла, просто кивнул.
        - Это хорошо, что ты такой понятливый. Надеюсь это наша первая и последняя встреча.
        Министр развернулся и вышел из палаты. Я молча выдохнул, сжав кулаки и уставившись на захлопнувшуюся дверь. Противно ныла переносица, которая теперь заслоняла половину обзора. Дверь снова открылась и зашла молоденькая медсестра, с точеной фигуркой, рыжими волосами и веснушками на аккуратном носике, судя по всему еще практикантка:
        - Ой, здрасте, Вам что-нибудь принести? - во взгляде читалась неприкрытая симпатия.
        - Воды пожалуйста, чем больше тем лучше, - прохрипел я и закрыл глаза.
        - Хорошо, я мигом, - и выпорхнула за дверь.
        Не прошло и половины минуты, как дверь снова скрипнула:
        - Ой, Вы спите? Извините, я хотела узнать, Вам что-нибудь нужно?
        Я открыл веки. Черт, у них тут филиал модельного агентства? Высокая брюнетка томно уставилась на меня, теребя край халатика, приоткрывая умопомрачительные ножки.
        - Смирнова, сгинь! Не видишь - молодому человеку плохо, - это моя рыжая визитерша притащила целый графин воды и изящный бокал, которые никак не вязались с типичной больничной обстановкой.
        Смирнова окинула меня страстным взглядом, а затем настолько же ядовитым рыженькую и, грациозно развернувшись, и ознакомив меня с весьма выдающейся филейной частью тела, покинула палату.
        - Проститутка! Ой простите… Вертит тут хвостом. Держите, это минеральная.
        Жгучая прохлада обволокла пересохшее горло. Я выпил половину графина, все это время медсестра неотрывно смотрела на меня. Да что происходит? Неужели я теперь такой "красавчик"?
        - У Вас есть зеркало?
        - Да, - она порылась в кармане халатика и протянула мне нехитрое круглое зеркальце, - Меня Марина зовут.
        - Очень приятно, Андрей.
        Из зеркала, на меня посмотрел плод страстной любви нетопыря и шимпанзе. Огромное лиловое пятно на раздувшейся переносице, да еще заплывшие глаза, разъехавшиеся к краям моей многострадальной головушки.
        - А Вы Юрию Сергеевичу кем приходитесь?
        Я чуть не уронил зеркальце. Ну конечно, придурок! Раскатал губу, как же нужна им твоя обезьянья рожа. Юрий Сергеевич, вот оно - лазейка на этаж повыше из погреба социума.
        - Да так, знакомый.
        - А Вы…
        - Пожалуйста, давайте попозже поговорим, спать очень хочется.
        - Хорошо, поняла, не мешаю, смена заканчивается, я к Вам завтра загляну. Вот возьмите на всякий случай, и называйте меня на ты. - Она смущенно протянула клочок бумаги с номером телефона.
        Я молча взял листок и сомкнул веки. Хлопнула дверь. В воцарившейся тишине я занялся сбором гудящих мыслей. Ну и дела! Я конечно, не мсье Делон, но и не урод. Тем не менее, таким бешенным спросом у прекрасной половины человечества не привык пользоваться. Темная половина настойчиво убеждал брать, пока дают. Но, видимо, населению светлой области моей души такой расклад не понравился, и появилась тяжелая артиллерия в белых одеяниях: " Андрей, ты не такой", - говорили они. "Ее интересуешь совсем не ты", - говорили они.
        "И как мне теперь быть?" - Ответить защитники света не успели - надрывный скрип двери прервал битву добра со злом.
        - Андрюшенька, ну что будем делать? Доктор говорит перелома нет, небольшая трещина. Платить не надо, сказали что все за счет государства. Как ты себя чувствуешь, мой хороший? - заметно успокоившаяся мать вопросительно смотрела на меня.
        - Мамуль, нормально все. Ты езжай домой, не волнуйся. Твари они конечно, но Министр домик пообещал тебе. Правда, ты в деревне не распространяйся сильно. Скажи сын помог. И врать не придется. А как помог - знать необязательно.
        - Да что мне тот проклятый домик, даром он мне нужен, я в своем проживу. Не буду я эти подачки брать, коль сын страдать будет, - глаза ее снова заблестели от подкрадывающихся слез.
        - Мам, ты ведь сама понимаешь, что правды мы не добьемся, а если и попытаемся, то хуже сделаем. Ты ведь хотела, чтобы я закончил институт? Просто забудь, я жив и, почти, здоров. А через месяц и следа от синяков не останется. Дом этот ты продать сможешь, ты ведь всегда мечтала большим хозяйством заняться. Вот и случай помог. Езжай, я летом появлюсь обязательно.
        - Ладно, Андрюша. Обещай, что ты никогда больше не свяжешься с этими людьми.
        - Я постараюсь, мамуль.
        - Держи вот, - она поставила на стул пластиковый пакет, - Тут фруктов немножко. Больше ничего пронести не дали. Поправляйся, сынок.
        Мать подошла, посмотрела на меня печальными глазами, поцеловала в щеку:
        - Горюшко ты мое, постараюсь уехать вечерним поездом.
        - Хорошо, мам. Люблю тебя. Я позвоню как получится.
        - И я тебя люблю, сынок.
        Итак, зовут меня Андрей, и я "маменькин сынок"… Нет, не так. Как и все воспитанные только мамой парни, я себя конечно таковым не считаю. Отец погиб когда мне было семь лет. Я его помню не так, чтобы очень хорошо. О подробностях его смерти мне мать никогда не рассказывала. Говорила что он был военным и участвовал в специальной операции. После похорон пришли люди в форме и попросили освободить служебную квартиру. Матери выплатили компенсацию, естественно своими размерами никак не претендующую на обретение квадратных метров в Москве. Поэтому мы переехали в одну из деревенек во Владимирской области, где когда-то проживал мамин отец, оставивший после себя небольшой домик. Говорят, характер ребенка формируется до шести лет, так что я очень сильно верил, что отец успел сделать из меня мужика.
        Мать устроилась в местное подобие совхоза. А я пошел в районную школу, где начал грызть гранит науки. Небезуспешно, кстати. Так получилось, что в одиннадцатом классе, я как единственный отличник в районе получил приглашение на Всероссийскую олимпиаду по математике, проводимую МГУ. Математика мне всегда давалась легко, я бы даже сказал она меня увлекала и я далеко обгонял сверстников по точным наукам. От деда осталась огромная библиотека, с кучей советских книг, в том числе и гора разных учебников. Из-за любви к ночному чтению с фонариком, я немного испортил зрение. Как потом оказалось, линзы я не могу носить из-за деформации роговицы. Нет, видел я сносно, но померив, однажды, дедовские очки перед зеркалом, ощутил себя важным профессором, и пристал к матери с просьбой купить мне похожие, только под мое зрение.
        Мать всегда гордилась моими успехами, и пророчила мне карьеру ученого. Кстати, ту олимпиаду я выиграл, в связи с чем, МГУ выделил мне квоту и зачислил в ряды студентов. Маму в деревне любили, и естественно по моему приезду гуляли всем селом. Тогда же мы впервые со своим одноклассником Славкой Осиповым и местной секс-бомбой Аленкой нажрались и благополучно потеряли девственность, а утром я познал все прелести похмельного синдрома. За это конечно получил втык от матери и длинную лекцию о вреде алкоголя на организм неокрепших отроков. Воспитывала она меня не очень строго. Так уж вышло, что в деревне заняться было нечем, молодежи почти не было, а потому с ее слов: "испортиться естественным путем я не успел". И,чтобы хоть чем-то себя занять в свободное время, я постоянно читал. К шестому классу дома не осталось новых книг; были прочитаны Теодор Драйзер, Гюстав Флобер и прочая муть, какой я ее считал на то время. А потом была районная библиотека и интернет-кафе, где я открыл для себя чарующий мир фэнтези и многопользовательские онлайн игрушки.
        ММОРПГ стали моим самым большим увлечением. Это были разные миры, каждый со своей уникальностью и историей. Невероятный сплав идеального мира фэнтези и моей любимой математики. Я лепил своих персонажей как скульптор, медленно и выверено. Каждая циферка показателей персонажа, будь то ловкость или интеллект, доводилась до совершенства именно в том билде, который я планировал. Долгие часы тестов и расчетов, безостановочное штудирование математической части игры, неизменно давали максимально возможный результат. Конечно, иногда донатеры сводили мои усилия на нет, перекрывая мою работу "тоннами бабла" вливаемых в своих персонажей, но они были скорее досадным исключением из правил, чем закономерностью. Осознание того, что когда-нибудь я смогу себе позволить потратить на своего героя столько же, но куда более эффективно, грело душу и давало новую мотивацию.
        А затем все это перешло на новый уровень, я выбрал экономический факультет и переехал в Москву. Мать, в честь окончания школы, выделила мне из своих сбережений денег, которых хватило на достаточно хороший компьютер и на аренду плохонькой комнаты в Южном Бутово, что меня мало волновало, так как я готов был спать и на полу, лишь бы компьютер и интернет были рядом.
        Остатки лета я провел под гордым флагом Задротляндии: игры-сон-игры-еда за компьютером. Бесконечное ПВП, фарм ресурсов, гринд мобов. Пару раз в неделю экспедиция до супермаркета за запасом провианта, и снова в бой. Я стал завсегдатаем форумов о ММО, мои вариации развития персонажей, однозначно признавались игровым сообществом лучшими, и за мной прочно закрепилась слава гуру билдостроения.
        Незаметно пришла осень, а с ней и учеба в ВУЗе. Нашу группу собрали в аудитории, выступил куратор Константин Сергеевич, похожий на Карлсона дядька, который механически оттарабанил вступительную речь, после чего нам дали план занятий на ближайший семестр и оставили знакомиться друг с другом.
        Здесь я немного вынужден остановится и уделить время этой самой группе.
        Осознав с кем придется учиться, я испытал полное разочарование от своей никчемности. Не то, чтобы я комплексовал по этому поводу, но такого обилия дорогой одежды, часов и мобильников в одном месте я никогда не видел. Мое интернет существование не давало мне паузы, чтобы оглянуться и понять, куда и зачем я на самом деле приехал. Так что мне со своим стареньким свитером, с торчащим из под него воротничком рубашки и деревянной Нокией, хотелось побыстрее исчезнуть, лишь бы не попадаться одногруппникам на глаза. Мелькнула мысль, что стоило потратиться не на компьютер, а на комплект приличных шмоток, чтобы хоть как-то соответствовать окружению.
        Среди всех особенно выделялся высокий сероглазый парень, с атлетической фигурой. Который волей-неволей притягивал взгляды остальных. Настолько он выделялся из общего фона. Так же как и я, только с противоположным вектором. Меня тоже рассматривали с интересом, однако в этих взглядах не было и намека на восхищение. Скорее так люди смотрят на побитую облезлую дворнягу, которую вроде и жалко, но подходить не хочется.
        - Это еще что за чмо очкастое? Ты с какой помойки вылезло, существо? - презрительный баритон был направлен в мою сторону.
        Меня охватила неуверенность. Я оглянулся, в надежде увидеть кого-нибудь за моей спиной. Увы, там был только портрет Лобачевского, который осуждающе смотрел на меня, и внешних признаков завсегдатая помойки не проявлял. Очков также не наблюдалось.
        - Да ты башкой своей не крути. Что ты вообще такое? И как оказался на этом факультете? Тут вроде не приют для животных. Или я что-то путаю? - он обратился взглядом к группе, которая молча смотрела в мою сторону.
        Жалость, презрение, кто-то просто стыдливо отводил глаза. Никогда мне еще так не было мерзко. Похоже знамя главного лошары потока прочно прицепилось ко мне. И, в ближайшее время, собиралось с комфортом проводить время в моем обществе.
        В голове лихорадочно забегали мысли: "Как себя повести? Ударить, сказать колкость в ответ? Стерпеть?" Слабаком я никогда не был, и драться приходилось в деревне. Но то были беззлобные обычные драки, без серьезных последствий. Здесь же давление группы, нового места и внезапность наезда напрочь выбили почву из под ног.
        Ситуацию разрулил своим повторным появлением Карлсон:
        - Уже познакомились? Вот и молодцы. Жду в этой же аудитории завтра к девяти часам. У кого нет вопросов - можете идти. Чернецов Сергей, Вас я попрошу пока не уходить. - Все уставились на моего оппонента. Он молча кивнул куратору, а затем на последнего посыпались вопросы.
        Я быстро протиснулся между каким-то чернявым парнем и вертлявой девицей. Услышал вслед чей-то вздох: "Не повезло парню", и покинул аудиторию.
        Всю дорогу в метро я размышлял о новой сущности своего бытия. Мозг усердно подкидывал варианты достойных ответов Чернецову, рисовал картины избиения последнего, да только момент был упущен. Классическая работа крепкого заднего ума.
        Из размышлений меня выдернул механический голос, сообщивший, что пора выходить. До дома я плелся ненавидя весь мир. Стал замечать редкие серые деревья, таких же серых прохожих, косящихся в мою сторону. Внутри полыхало желание убежать от всего этого обратно, в уютные миры какого-нибудь Эльморедена или Северного Королевства.
        Зато дома меня ждал приятный сюрприз. Лидия Сергеевна, бабулька семидесяти лет, но все еще не по годам бодрая, встретила меня в коридоре квартиры:
        - Сереженька, а к тебе гости. Только если он у нас будет жить я немножко аренду подниму, тяжело нынче на одну пенсию.
        Я кивнул и прошел к себе в комнату. За компьютером восседал мой деревенский собутыльник Славка Осипов. Настроение немножко улучшилось.
        - О, Славик, а ты какими судьбами?
        - Так я же поступил! Разрешите представиться: курсант Московской Академии МВД Осипов Вячеслав Игоревич!
        - Серьезно? Там же такие деньги нужны? Ты, вроде, говорил, что в Омск поедешь поступать, дядька у тебя там.
        - Нужны, да не нужны. Мамкин двоюродный брат криминалистику преподает. Докторскую защитил. Перевели его, оказывается, в Москву, ну он и помог. Я переночую у тебя? Завтра начинается курс молодого бойца. Короче, мы на месяц уезжаем на полигон. Жить первый год буду в казарме. Если без трояков закончу - есть вероятность, что переведут на домашнее проживание. Ух, мы тогда тут с тобой замутим! Всех девок московских покорим, - он остановился перевести дух, - Андрюх, а что с физиономией? Ты чего такой кислый?
        - Да ничего, разрешите представиться: Коротких Андрей Васильевич, студент первого курса экономического факультета МГУ, и по совместительству Верховный Лох Всея Университета.
        - Да ты чего? В смысле? Наехал кто?
        - Угу. Есть там один, Чернецов такой, пижон при бабках. Сходу всю группу подмял под себя. Там одни мажорчики: шмотки, мобилы, тачки, стоимостью с наш колхоз. И тут появляюсь я, в своих "рыцарских доспехах". Ну он и решил закрепить власть. Начал опускать прилюдно.
        - В морду хотя бы заехал ему?
        - Да какой там, стоял как приговоренный. Стушевался. А потом поздно было. Препод прилетел.
        Серега уставился на меня:
        - Погоди. Чернецов. Это не тот, что на МКАДе под 200км в час рассекал на ламбе? Сынок министерский, вроде? Который на камеру помочился ГАИшникам на машину?
        - Да хрен его знает. Может быть.
        - Мде… Неприятно, но ничего, прорвемся! Ты только, милый мой, дождись меня из армии, - пропел он.
        Мы дружно заржали.
        - Ну что, по пивку? Бабулька твоя против не будет?
        - Маленько можно. Она бабка мировая. Тебе втык с похмелья не дадут? А то закончишь обучение досрочно.
        - Не, нормально все, сказали сегодня ваш последний день гражданской жизни. Не потратьте его зря. Главное на построение не опоздать.
        - Уговорил, пошли.
        Глава 2
        Утром я проводил Славку на метро. Мы крепко обнялись, я пожал ему руку и направился домой, готовиться к первому дню учебы.
        Все оказалось так, как мы предполагали. Сергей Чернецов оказался тем самым сынком из репортажа. В довесок ко всему, Карлсон вчера назначил его старостой группы. Меня он перестал замечать, всем своим видом показывая, что не общается с отребьем. Его цель занять положение над остальными была уже достигнута. Однокурсники со мной почти не разговаривали, дабы не потерять авторитет у новоиспеченного вождя. Который, кстати, уже успел обзавестись свитой из пары мажорчиков рангом пониже - Васька и Генка. С девчонками из группы отношения у меня не складывались, собственно и говорить мне с ними было не о чем. Вот вы готовы обсуждать свежие веяния моды с сантехником местного ЖЭУ Петровичем? Примерно так бы это и выглядело со стороны. Как объект страсти я их не интересовал тем более.
        В общем типичный ботаник-задрот, отгородивший себя от общества.
        Я с головой погрузился в свои любимые фэнтезийные миры, хотя и учится не забывал. Меч и магия, перемежались с лекциями и учебниками. Знания давались легко. Частенько я пропускал пары, что никак не влияло на успеваемость. Зато на форумах по компьютерным играм я блистал! Потихоньку начал зарабатывать на гайдах по развитию различных персонажей, которые писал эксклюзивом для крупных ММО порталов. Деньги невеликие, но если добавить сюда услуги по прокачке и кое-какие сделки на биржах по продаже игровых ценностей, то на аренду комнаты и вечерние сосиски или пельмени вполне хватало.
        Жизнь текла неторопливо, и так бы благополучно и прошло мое обучение, если бы не два события.
        Первым событием стал глобальный переворот в современных вычислительных мощностях. Шла середина первого курса. Японцы анонсировали рабочий прототип устройства, позволяющего передавать сигналы с компьютера непосредственно в человеческий мозг. Это обещало прорыв во множестве областей, от кулинарии, где ты мог сразу попробовать блюдо указанное в рецепте, до порнографии, где обладание понравившейся девушкой теперь становилось не просто фантазией. Появились первые устройства, позволяющие передавать вкусы, запахи, тактильные ощущения.
        В связи с этим, намечался грандиозный прорыв в игровой индустрии. На полном серьезе мир заговорил о создании капсул полного погружения, с мельчайшей детализацией всех человеческих ощущений. Этакий суперкомпьютер, оборудованный всеми типами устройств, воздействующий на различные органы чувств одновременно. Сотни промышленных гигантов в мире начали гонку и переоборудование производственных мощностей, каждый хотел откусить кусочек вкусного пирога.
        Оставался один вопрос - кто создаст первый виртуальный мир? И, на третьем курсе моего обучения, появилась грандиозная новость! Первая полноценная игровая вселенная практически создана, причем не где-нибудь на западе, а в России. Наша страна обогнала всех на пару лет вперед! Пока пресловутые "Близзард" и "НЦ Софт" пачками нанимали индусов и китайцев для написания кода, пока китайский флагман "Tencent" перенаправлял все силы на создание виртуального мира, внезапно появившаяся государственная компания "Кибертек" взяла и анонсировала "Альтерру". В сети появилась информация, что изначально проект готовился российскими военными задолго, до появления японского изобретения, как полигон для моделирования различных техногенных, природных и иных катастроф, а также испытании новейших видов вооружения. Для чего в течении нескольких лет, армия правительственных программистов скрупулезно переносила в цифровую вселенную каждый уголок Земли, смоделировав таким образом нашу планету. Впоследствии эта модель и стала основой нового виртуального мира. Ну, а заселить ее различными фэнтезийными тварями, создать или
изменить города, используя труд сотен художников, устремивших свой взор на сладкие правительственные заказы оказалось делом техники.
        Итак, "Альтерра". От латинских слов Alter - другой, и Terra - земля. Виртуальная копия нашей родной Земли. Разработчики игры, под руководством академика Сергея Борисова, не стали ломать голову, а проанализировав самые успешные ММОРПГ от Линейки до ВоВа, создали этакий сплав, поместив в игру уже привычные элементы из указанных игр и запустили рекламную компанию по всему миру. Анонсировали срок запуска игры на лето, когда я как раз должен был закончить третий курс.
        В начале этого же года появились первые капсулы, стоимость которых вполне была сопоставима со стоимостью суперкара. Открылись первые аналоги интернет-кафе, где каждый желающий мог испытать новые ощущения в капсуле полного погружения без ее покупки. И хотя пока, самым популярным видом проведения досуга в них были услуги эротического характера, тем не менее спрос на них был нешуточный.
        Второе событие затронуло не внешний мир, а внутренний. Стояла середина мая, со своими вечными спутниками: солнечными деньками и бурлящими гормонами. Я успешно заканчивал третий курс. Славку выпустили из казармы, однако, наше покорение "ма-а-сковских телочек" отодвинулось на неопределенный срок. Славка постоянно зашивался: то в нарядах, то по учебе, то на ежедневных репетициях к майским праздникам. От Лидии Сергеевны мы съехали, сняв однокомнатную квартирку в соседнем доме.
        В один из таких деньков на последнюю пару прилетел Карлсон и попросил остаться в аудитории после окончания занятий. Как только преподаватель по отраслевой экономике покинул аудиторию, на кафедру спланировал наш самый обаятельный и привлекательный человек в мире. Сиял он как Славкины сапоги перед парадом 9-го мая.
        - Итак, друзья, прошу любить и жаловать, Швецова Полина! Перевелась к нам из "Плехановки" и теперь будет учиться в нашей группе.
        В аудиторию вошла хрупкая, слегка смугловатая девочка с ангельским личиком и огромными, чуть раскосыми на восточный манер синими глазами. Пухлые чувственные губы и изящная родинка над ними. В зале повисла тишина, затем кто-то на задних рядах выронил ручку, чем выдернул меня из омута этих бездонных озер. Я оглянулся на источник звука, что бы как-то отвлечься и не привлекать внимание остальных. Не хотелось снова стать объектом насмешки. Напрасно, кстати. Вся мужская половина группы сидела в той же позе с открытым ртом и поедала взглядом новенькую. Шушукались только девчонки, осматривая вошедшую, словно та прилетела откуда-то с Юпитера. Невозмутимым остался лишь Чернецов. Его взгляд не выражал и намека на удивление.
        - Привет, ребята, - прожурчала она, точно звонкий родничок в жаркий летний день. Я - Полина, давайте знакомится.
        Наш гламурный "вождь" встал, огляделся и произнес:
        - Здравствуйте, Полина. Это наша группа, я ее староста Сергей. Я так думаю сейчас поименно Вы мало кого запомните, но в процессе обучения узнаете всех. Предлагаю пока ознакомительную прогулку, я покажу Университет, а заодно расскажу, как у нас обстоят дела.
        Полина быстро пробежалась по рядам глазами, затем посмотрела на Сергея, и сделав видимо какие-то выводы, ответила:
        - С большим удовольствием.
        - Кар… Э-э, Константин Сергеевич, Вы не возражаете?
        - Конечно не возражаю, Чернецов. Пусть девушка быстрее освоится.
        Внутри меня нахлынули противоречивые чувства. С одной стороны кипящая злость вперемешку с яростью, что какому-то заносчивому ублюдку, родившемуся с серебряной ложкой во рту, так легко все достается. С другой, я молил, чтобы они быстрее ушли, очень не хотелось, чтобы ее первое впечатление обо мне сложилось именно сейчас, как об очкарике в затертом свитере. Конечно, хотелось верить, что такая девушка способна разглядеть в человеке не только блестящий фантик, но и заглянуть куда как глубже поверхностного лоска. Да только реалии таковы, что все начинается с упаковки, и если она выглядит как замызганный пакет с логотипом супермаркета, мало у кого возникнет желание заглянуть внутрь.
        Чернецов гордой походкой подошел к Полине, слегка выставил локоть, намекая на сопровождение. Та подняла глаза, улыбнулась, взяла его под руку. И они удалились на экскурсию.
        Я вышел следом за ними и побрел к выходу. Впервые я так себя ненавидел. В моей ситуации шансы на то, что я смогу обратить ее внимание к своей персоне стремятся к тысячным долям. Дорога до дома пролетела в полной прострации. Сотни раз я прокрутил все возможные варианты того, как смогу ее заинтересовать.
        Дома меня встретил Славка:
        - Чувак, прикинь, по результатам парада, наш взвод занял третье место. Начальник роты дал два дня увольнения, с освобождением от нарядов и заданий. Держись Москва! Славик и Андрей выходят на тропу войны.
        - Славка, вот скажи, а как у тебя с девушками?
        - Да нормально, бегаем с корешами в одну общагу к медичкам, они там знаешь какие голодные, ух!
        - А если просто познакомится, в кафе например или парке. С красивой девушкой, не голодной? - Я грустно улыбнулся.
        - Ну тоже бывает, да они частенько сами на китель и погоны липнут. Я раньше все в гражданке старался в увольнение сходить. А как смекнул, что форма… Погоди-ка, ты чего втрескался что ли? Та-ак, колись, кто такая? Нет, стоп, я сейчас, - он выбежал на кухню, загремел каким-то хозяйским хламом, затем влетел в комнату в черной рясе и с огромной цепью на груди, на которой болтался не менее огромный крест и затянул:
        - Во славу Отца нашего небесного исповедуйся, сын мой! Какая окаянная блудница, сбила тебя с пути послушника божьего, о юный отрок?
        Я прыснул со смеху, настроение поднялось:
        - Да новенькая у нас, с Плехановского университета перевелась. Я таких никогда не видел! Теперь не знаю, что делать. Ты ведь в курсе, где я учусь, и как меня воспринимают. А ее в первый же день Чернецов окручивать начал.
        - Мде, мажорчик время не теряет, как некоторые, - он задумался, - Похоже, наш крестовый поход отменяется. Хотя, есть идея! Что у тебя с финансами?
        - Да есть немного, накопил что-то около тысячи вечнозеленых.
        - Заметано, идем на шопинг, будем из тебя Казанову лепить, - затем отвлекся на мобильный, набрал какой-то номер:
        - Олежа, здорово! Свободен? Дело есть, надо ускорить процесс эволюции одного деревенского паренька в московского плейбоя. Да, Андрей, я тебе про него рассказывал. Косарь зелени, уложимся? Окей, через два часа на Арбате.
        Славик отбил звонок, азартно глянул на меня:
        - Готов к преображению? Олег это местный тип. Конечно не уровня твоего Чернецова, но кое-какой вес в московской тусовке имеет. Батя у него бутик со шмотками на Арбате держит. Поехали.
        Добрались мы до места встречи чуть раньше Олега. Славка потянулся к мобиле, и уже начал копаться в телефонной книге, и в этот момент неподалеку припарковалась новенькая спортивная БМВ.
        - О, вот и Олег.
        Из авто выбрался стильный черноволосый парень в джинсах и белой рубашке. Огляделся и направился в нашу сторону.
        - Привет, парни, - и крепко пожал Славе руку. - Наш подопытный?
        - Андрей, - я протянул руку
        - Олег, - он ответил на рукопожатие. Ну что, пойдемте?
        Мы пешком дошли до небольшого, обвешанного вывесками модных брендов магазинчика. Олег, показал жестом - проходите. На входе нас встретил администратор, вопросительно посмотрел на нас, потом на Олега.
        - Ребята со мной, мы на склад.
        Проходя мимо рядов вешалок и стеллажей, я украдкой поглядывал на ценники. Обилие нулей заставило поежится. Этак мне тут от силы на полторы рубашки хватит.
        Олег поймал мой взгляд:
        - Не заморачивайся, сейчас все будет.
        Мы зашли в дверь с надписью "Служебный вход". Олег заскочил в какой-то кабинет, взял ключи из ящика стола и провел нас дальше по коридору. Остановился перед неказистой дверью, провернул замок и включил свет.
        Все внутреннее пространство было заставлено стеллажами и выдвижными ящиками, по типу комода. Бескрайнее море одежды…
        - Это то, что направится во второй магазин, - Олег обвел рукой комнату, - Сток, нераспроданные вещи из коллекции прошлых сезонов. На всякую мишуру не смотри. Тебе нужны простые, но хорошие вещи.
        Я осмотрелся и мой взгляд привлекли ремни с огромными пряжками, на которых были выбиты логотипы известных фирм.
        - Я же говорю, не смотри на мишуру. Открою тебе секрет, у девочек есть встроенный сканер на незнакомых парней. Тебе кажется, что она рассматривает тебя, а на самом деле в ее голове в этот момент щелкает калькулятор. Ты же математик вроде?
        - Ага.
        - Так вот в плане расчета стоимости твоей одежды, тебе самая последняя двоечница даст фору. Что касается ярких вещей, учитывая то место где ты учишься - забудь. Там уже идет уровень, когда в цене комфорт и удобство. Но при этом стиль также присутствует. Яркие пряжки и рубахи будут восприняты ими, как твоя неудачная попытка выделиться. Короче, не буду тебе долго объяснять все тонкости. Просто запомни: вещи должны на тебе хорошо сидеть, быть чистыми и не смотреться дешевкой.
        Через пару часов мы подобрали пару джинсов, несколько рубашек, ремень и ботинки, которые стоили столько же, сколько вся одежда.
        - Запомни, Андрей, обувь как минимум должна стоить не меньше половины твоего надетого гардероба. Ты можешь сэкономить на всем остальном. Но обувь, по определению, не может быть дешевой. Если, конечно, в твоих планах нет возвращения в деревню.
        Я встал напротив зеркала. Голубоглазый шатен, метр восемьдесят, приталенная белая рубаха, отлично сидящие джинсы. Классные ботинки. Определенно я себе нравился.
        - Вах, какой красаучик, нэ хочэшь в баню схадить с настоящим джигитом? - заскучавший было Славка подал голос.
        Олег придирчиво осмотрел меня:
        - Дам еще несколько советов. Свои Касио выкинь. Часы это аксессуар - либо дорогие, либо никаких. Время можно и по мобильнику смотреть. Кстати, телефон замени; не обязательно айфон, но что-то подходящее, б/у на Горбушке можно недорого подобрать. Сейчас мобильные чаще, чем носки меняют, так что легко найти что-то приличное по бросовой цене. У тебя остались деньги, не жмись и потрать их на салон. Не парикмахерскую, а сходи именно к стилисту. Он подберет тебе прическу. Хотя, - он порылся в бумажнике и протянул мне визитку, - Это Катя, я ее предупрежу. Скажешь, что ты от меня. И да, оставь очки. Они тебе невероятно идут. Только оправу смени на что-то поприличнее.
        Остаток дня я потратил, выполняя наставления Олега. Славка помог подобрать неплохой смартфон, к Кате мы тоже заскочили, и я стойко пережил сначала стрижку, а потом экзекуцию по выдергиванию лишних бровей. Домой доехали на такси, я вспомнил, что нужно поработать над статьей о новой игре и моем видении "Альтерры". Отметил, что сегодня даже не включал компьютер, однако сил хватило только на ужин, и мы завалились спать.
        Безмолвное утро всколыхнули звуки композиции "Every Me, Every You" группы "Placebo". Надрывался будильник на новом мобильнике. Определенно, предыдущий хозяин телефона знал толк, как взбодриться в начале дня. Аккорды песни радовали слух и заряжали настроением. Я потянулся и ощутил приятное волнение от предстоящего похода в университет.
        На соседней кровати заворочался Славка. Я вспомнил, что у него сегодня увольнение, выключил будильник и стал собираться. Никогда еще я не проводил столько времени перед зеркалом. Мозг настойчиво прокручивал всевозможные сценарии моего появления на учебе в новом образе. Реакцию одногруппников, Чернецова и, конечно же, Полины.
        Улица встретила радостным светом майского солнца. Я направился к метро, чувствуя начало новой жизни. По дороге, не без удовольствия отметил, что обычно равнодушные взгляды девушек сменились на заинтересованные. Душа пела.
        Вот и универ. Добрался до аудитории, замер на несколько секунд и, изобразив уверенность на лице, вошел в дверь.
        Обычный гвалт, стоящий в комнате перед началом занятий резко прекратился. Я разглядывал изумленных сокурсников. Удовлетворенно заметил местного девичьего лидера Ксюшу, поднявшую одну бровь и с интересом разглядывающую меня; ошалелые взгляды тучного Васьки и тощего Генки, вечных прихвостней князя Чернецова; задержался на бездонных глазах Полины, пытаясь не отвести взгляд, с удовольствием отметил, как краешки ее полных губ слегка потянулись вверх.
        И тут почувствовал толчок в спину…
        - Опа, что тут у нас, - раздался сзади ненавистный голос Чернецова, - обезьянка записалась на курсы дрессировки "Как стать человеком"?
        Я до боли сжал кулаки, повернулся:
        - Пойдем выйдем, мразь.
        - Да нужен ты мне больно, руки об тебя марать, - вечное превосходство на его лице, сменила слегка озадаченная гримаса.
        - Что очканул, падла? - злость во мне била ключом.
        - Мальчишки, не надо, - звонкий голос Полины рассек зависшее в воздухе напряжение.
        Я понимал, что от того, как я себя сейчас поведу может зависеть многое, дальнейшее отношение группы, Чернецова, Полины. Внезапно, накатило спокойствие. Я точно понял, что надо делать.
        - Хорошо, Полина. У тебя не занято?
        - Нет.
        - Отлично, - я нарочито вальяжно прошел к ее столу и присел рядом. Спокойно вытащил тетрадь, ручку, а затем поднял глаза на Чернецова.
        Взгляд "вождя" забегал между мной и Полиной:
        - Ты ведь понял, что твое безмятежное существование закончилось, придурок?
        - Да, о Великий вождь. Я сегодня же принесу себя в жертву богам, только не гневайтесь.
        Раздались сдавленные смешки с задних столов. Разъяренный Чернецов начал искать источник веселья, чем резко вызвал тишину.
        - Клоун, - процедил он в мою сторону и прошел к своему столу.
        Начались занятия, но слушать лекцию совершенно не хотелось. Я украдкой любовался Полиной, вблизи она была еще прекраснее. Идеальная кожа, кремового цвета, прелестный носик, чувственные полные губки. Взгляд скользнул ниже на обтягивающую округлую крепкую грудь блузку. Хотелось всем своим существом прижаться поближе к этой богине.
        - Чего не пишешь? - ее чарующий голос прервал мои фантазии.
        - А? Да у меня память хорошая.
        - Тебя ведь Андрей зовут?
        - Ага, кто-то уже обо мне говорил? - я представил, что она могла обо мне слышать и внутри зашевелилось неприятное предчувствие.
        Да, вчера мне Сергей на экскурсии немного обо всех рассказывал. Я тебя по другому представляла.
        - Лучше или хуже? - я рефлекторно обернулся на Чернецова, - тот сверлил меня ненавистным взглядом не сводя глаз.
        - Другим, могу процитировать его дословно: "ботан и задрот, помешанный на фэнтези игрушках." Но ты на такого совершенно не похож.
        - Значит хуже, в принципе он не соврал.
        - Ну почему сразу хуже, я вот тоже пока без четверок иду, и в ММОшки играть люблю - с самого детства обожаю драконов, а в играх их так много! Сейчас "Альтерру" жду, гайды и обзоры читаю в свободное время. Но плохой себя абсолютно не считаю.
        - Да ты само совершенство! - вырвалось у меня. Осознав что я сказал, я почувствовал как уши стали предательски краснеть, - Я имел ввиду что такая красивая девушка как ты, не может быть плохой по определению.
        Вот черт, что называется "Понесли сандалии Митю." Но Полина спокойно ответила:
        - Спасибо, приятно слышать. А может быть мы с тобой пересекались в игре? Мой ник почти всегда Алкеста. Как у древнегреческой героини.
        - Якен, как у безликого из "Игры Престолов".
        - Погоди, это ты пишешь крутые гайды? - она удивленно глянула на меня.
        - Есть маленько.
        - Ничего себе маленько! Я конечно ничего не поняла в этих квадратных корнях расчета магической атаки, но сделала персонажа в точности как было написано. Просто прелесть получилась. Как ты во всем этом разбираешься?
        - Да там ничего сложного, могу объяснить.
        - Как-нибудь послушаю, только наверное ничего не пойму.
        Мы проболтали с ней до самого окончания пары, я парил в облаках, душа пела.
        На перемене я, насвистывая утреннюю мелодию, забежал в туалет. Лицо горело от волнения, хотелось умыться и освежиться.
        Приведя себя в порядок, сунул руки под сушилку. Услышал, как кто-то вошел и запер дверь на щеколду. Не придав этому особого значения я собирался закончить процедуры, и вдруг нутром почувствовал что-то неладное.
        - Ну что, Дон Жуан, конечная, - раздался за спиной скрипучий голос Генки, а затем я почувствовал, как что-то колючее прикоснулось к шее и по телу проскочил мощный разряд.
        В голове все поплыло, руки отказывались слушаться, тело начало заваливаться, когда меня подхватили с двух сторон. Я попытался вяло пошевелить головой. Увидел держащих меня под локти Васю Дудникова и Гену Ярошенко. Чернецов стоял прямо передо мной.
        - Крепкий урод, даже до конца не вырубился, тем лучше, - Чернецов сплюнул на пол, - Что, сука, до тебя еще не дошло, что никто не может просто так взять и влезть на мою территорию? - Он крутанулся на месте и саданул ногой мне по животу.
        Тело не слушалось, и все время норовило сползти вниз по стене. Однако "гвардейцы" Чернецова, не давали мне упасть. Я что-то пытался ответить, но язык ощущался куском теста, и мой рот выдал лишь невнятное мычание. Чернецов пнул еще пару раз для проформы по животу.
        - Еще раз я тебя увижу рядом с ней ближе трех метров - уничтожу все, что имеет значение в твоей никчемной жизни. Ты никто, запомни это.
        Я почувствовал что мышцы начали отходить от шока, язык перестал ощущаться как что-то инородное, дыхание возвращалось в норму:
        - Баба ты, Чернецов! Зассал по-мужски разобраться. Шестерок привел.
        - А тебе мало, походу, ну лови добавку, - он подался назад, и ускорившись "вертушкой" воткнул мне ботинок в голову…
        Интерлюдия I
        Чернецов-старший был в ярости. На роскошном диване в их огромной квартире сидел, опустив голову его сын.
        - Я же сказал тебе за ней просто наблюдать, вести себя по-дружески и ни в коем случае не заводить отношения. Эта девушка не для тебя! Почему мне звонит глава МВД и сообщает, что на моего непутевого сынка поступило заявление о причинении вреда здоровью? Тебе гаишников было мало?
        - Отец, почему она не для меня? А для кого, для это деревенского урода? Ты считаешь я хуже него?
        - Тебе рано лезть в большую игру. Эта девушка важна, и не твоего ума дела почему я запрещаю с ней заводить отношения ближе дружеских! Тебе достаточно знать, что я запретил! Просто наблюдай за ней. А если ей нужен, как ты говоришь, этот деревенский урод, то так тому и быть. И тебе придется сблизиться и с ним.
        - Папа, он лох.
        - Мне плевать кто он. Скажу - сделаешь! Иначе я лишу тебя своей поддержки, и крутись как хочешь. Все понятно? Не слышу!
        - Да, отец.
        - Кто-нибудь понял, что вы с Полиной ранее были знакомы?
        - Вроде нет. Ели только она сама не сказала.
        - Теперь слушай внимательно. Твои похождения мне встали в копеечку. Когда Коротких выйдет из больницы - ты должен примирится с ним. Дружить я тебя не заставляю, но сделай так, чтобы ты знал то, о чем знает он от этой девицы. Справишься?
        - Постараюсь.
        - Теперь иди, мне нужно сделать важный звонок.
        Сергей Чернецов встал и молча покинул комнату. Его отец закрыл дверь на ключ, проверил замок и набрал номер на мобильном.
        - Да, Юра? - послышался голос человека возрастом чуть старше среднего.
        - Вроде сын все понял, больше привлекать внимание не будет. Что там с ходатайством, Сергей?
        - Вроде бы все на мази. Дело за тобой. Мне кажется, он начал что-то подозревать, но отрывать его от проекта пока нельзя.
        - Я обещал, что мой человек сработает по первому звонку. А свое слово я привык держать. Меньше чем через час после твоей команды препятствие будет устранено.
        - Хорошо, только без крови пожалуйста.
        - Мы его просто изолируем.
        - Ну тогда, я думаю, можешь покупать костюм к новому назначению.
        Глава 3
        Ближе к вечеру в палату заглянул довольный доктор, теперь уже лучившийся уверенностью.
        - В общем состояние твое удовлетворительное, небольшие ушибы внутренних органов, разрывов нет. Нос не сломан, так небольшая трещинка, до сессии заживет. Переночуешь сегодня здесь. Если состояние останется в норме - завтра выпишу тебя. Поделаешь дома несложные процедуры. Дам десять дней больничного, потребуется продлить - придешь. На учебу пока ходить не советую.
        Он собирался уже выйти, как вдруг что-то вспомнил, подошел к койке и достал из кармана мой смартфон:
        - Держи, не скучай, - и ушел.
        Я быстро отбил Славе смс: "Сегодня не жди, завтра все расскажу." И занялся Интернет-серфингом. Игровых новостей по моим основным играм было мало, люди потихоньку уходили, распродавались. Цены в игровых магазинах стремительно падали. Все форумы игровых сайтов и сообществ гудели об "Альтерре", реклама которой уже заняла все свободное пространство на популярных в сети площадках, перемежаясь лишь рекламой капсул полного погружения. Я тапнул по первой же попавшейся ссылке, ведущей на официальный сайт и форум игры и погрузился в чтение.
        По восхищенным отзывам первых тестеров, становилось понятно, что игра предлагает полный спектр доступных человеку ощущений. Испытуемые даже частенько забывали, что находятся в другом мире, принимая его за реальный; а когда осознали, то начали творить все, до чего только смогли додуматься и делиться достижениями в сети. Один рассказывал, о своих эротических похождениях с гоблиншами. Другой прыгал со скал на камни, радуясь прелести свободного падения, разбивался в лепешку, и снова прибегал на скалу. Третий в редакторе создания персонажа пририсовал себе метровое мужское достоинство и просто радовался жизни, правда, фотоскрин главной причины радости был удален модераторами. Самым просматриваемым был пост от двух весельчаков, которые экспериментировали, отрезая друг-дружке конечности, на разных уровнях боли, а затем красочно расписывали все ощущения на форуме.
        Приятной новостью стало, что разработчики решили ввести в игру систему "флага" в сражениях между игроками. Игрок напавший первым получает значок меча над головой и переходит в боевой режим. Если жертва нападения ответит встречным ударом, то над ней также загорается меч. И тогда битва заканчивается со смертью одного из игроков без последствий для победителя. Проигравший улетает на точку воскрешения, теряет весь накопленный опыт на этом уровне, с шансом 10% может потерять один предмет, и в течении некоторого времени не имеет возможности войти в игру.
        В случае отказа второго игрока сражаться, первый игрок мог продолжить нападение, но после смерти жертвы, становился убийцей или ПК по игровому сленгу. Статус ПК окрашивал ник в красный цвет, сигналя всем, что перед вами преступник. Такого игрока могли атаковать все желающие не получая статуса битвы. При смерти с него был повышенный шанс выпадения вещей, вплоть до полной потери всего имущества, в зависимости от числа совершенных убийств.
        Что касается доната, то создатели игры клятвенно заверяли, что игровой магазин в игре будет чисто косметическим, и на игровой баланс никак не повлияет. Доступ в игру будет осуществляться по подписке, одинаковой для всех.
        Чтение нарушил легкий стук в дверь. В палату грациозно впорхнула медсестра Смирнова и продефилировала до моей койки.
        - Вам что-нибудь нужно? - она склонилась надо мной и начала поправлять подушку. Перед моими глазами нависли два умопомрачительных покачивающихся полушария, грозящие выпрыгнуть из своего плена.
        Почувствовав сильное возбуждение, я попытался отвести глаза. И уставился на нижний край халатика, из под кромки которого выглядывали гладкие ножки, обтянутые резинкой чулок. Демоны! Меня обдало жаром.
        Она посмотрела на мое раскрасневшееся лицо, слегка покосилась на нижнюю половину кровати, где Коротких-младший уже во всю развернул освободительную войну. Губы ее тронула легкая, удовлетворенная улыбка:
        - У нас жарко в палатах, если хотите можете принять душ в ординаторской. Все уже ушли, я дежурю на этаже в ночную смену. Кстати, меня зовут Аня.
        Если честно, я и сам хотел узнать про водные процедуры, так как денек выдался не из приятных, так что легко согласился.
        - Хорошо, я сейчас принесу пижаму и шлепанцы.
        Оставшись один, я схватился за смартфон и тыкнул в первую попавшуюся статью, чтобы отогнать похотливые мысли. Прочтя о маршрутах миграции популяций казахстанских пеликанов, я наконец-то упокоился и удовлетворенно отметил, что лидер восстания потерпел поражение.
        Анна принесла принадлежности:
        - Одевайтесь, я подожду за дверью.
        Я быстренько натянул пижаму, бросил телефон в тумбочку и выбрался в коридор.
        Анна, покачивая бедрами, двинулась вперед, а я поплелся следом, проклиная себя за свою стеснительность. В голове опять развернулась битва воинов света и тьмы. Только во главе светлых теперь гордо реял флаг, с полотнища которого на меня укоризненно смотрела Полина. Темные увидев, что расклад не в их пользу, пошушукались и над их рядами взмыли транспаранты с мордами семейства Чернецовых.
        "А, к черту", - подумал я, - " Будь что будет".
        Аня провела меня через комнату отдыха сотрудников, и указала на дверь душевой:
        - Не стесняйся - проходи, я пока закончу обход.
        Я зашел в комнатку с кафельным полом, с удовольствием отметил новенькую душевую кабину и, выставив воду, погрузился под горячие струи.
        Так простоял минут пять и вдруг почувствовал, как спину тронула мягкая намыленная губка. Я обернулся, - Аня, в чем мать родила, невозмутимо продолжала процесс омовения моего тела, покачивая увесистой грудью.
        Меня перетряхнуло, ухмыляющимся Икаром взлетел в небо младший.
        - Аня, н-не стоит делать ошибки, т-ты обо мне ничего не знаешь, - выдавил я заикающимся голосом.
        Она приложила палец к моим губам: "Все делают ошибки", - а затем скользнула вниз.
        Голова провалилась в туман, меня потащило вниз по течению реки, с берегов которой раздавались пьяные крики и песни офицеров темной армии.
        Утром, меня опять разбудил голосящий из тумбочки Брайан. Я выключил будильник, пробежался глазами по списку контактов, отметил свеженький Анин номер телефона с фотографией. Нахлынули образы прошедшей ночи. Я лениво поковырялся в своих вчерашних сомнениях, и решив все пустить на самотек, погрузился в чтение форума "Альтерры".
        Новая информация касалась географии игры. Все игроки будут стартовать на местном варианте Евразии, которая была поделена на зоны, в зависимости от языковой группы. От встроенного переводчика разработчики решили отказаться, введя одной из профессий лингвиста. Игроки разных языковых групп должны были общаться через него, для большего соответствия реальности и повышения уровня социализации проекта. Остальные континенты решили оставить под высокоуровневый контент.
        За чтением меня застал вчерашний доктор:
        - Как себя чувствуете, готовы к выписке?
        Я утвердительно качнул головой.
        - Тогда сейчас вам принесут вещи, уж не знаю чем вы так понравились Анечке, что она вчера их привела в порядок. Ожидайте.
        - Передайте ей спасибо.
        - Ну как выйдет на следующее дежурство так и передам. Еще что-нибудь?
        - Вроде нет.
        Уладив все формальности и получив список процедур и рекомендаций от врача, я вызвал такси и направился домой.
        Добравшись, первым делом запустил компьютер, быстренько раскидал по игровым биржам весь имеющийся шмот моих персонажей, которых также выставил на продажу. Отправил туда и всю скопившуюся игровую валюту. В общем решил материально подготовиться к запуску.
        Весь день просидел на форумах, собирая и систематизируя всю имеющуюся информацию об "Альтерре", периодически делая записи и пометки в блокноте.
        К обеду появился пост от разработчиков. Касался он системы выбора рас и классов, а также редактора создания персонажа. Рас в игре обещали больше десятка, список их будет со временем пополняться. У каждой расы на старте свои базовые характеристики, которые незначительно могут изменяться в течении игры, но в небольших пределах. От раскидывания очков характеристик каждый новый уровень разработчики отказались, заменив его коэффициентом, чтобы не усложнять игру.
        В качестве примера сравнивали расу орков и светлых эльфов. Каждый из них может стать кем угодно. Орк-лучник - пожалуйста, светлый эльф-разрушитель с боевым двуручным топором - держите. Но первый, несмотря на базовый параметр силы 50, может убить из лука разве что в упор, так как параметр ловкости 18, от которой зависит меткость дальней атаки, просто не даст попасть в цель. А второй, выдохнется уже на замахе топором, так как сила 30 пунктов, просто не позволит легко орудовать такой железякой. С повышением уровня растет и коэффициент. Грубо говоря персонажи 1-го и 10-го уровня одним и тем же мечом с атакой 3 - нанесут соответственно 3 и 30 урона.
        Из коридора раздался щелчок замка, пришел Славка:
        - Ну и где мы шля… Ого, вот это фонарь! Да не, тут целый прожектор! Неужто Чернецов? Что-то я сомневаюсь, что он смог бы так тебя отделать.
        - Ага, Чернецов, со своими шестерками и электрошокером. Видишь как тебя пинают, а сделать ничего не можешь. Сутки провалялся в больнице.
        - Андрюха, надо с этим дерьмом что-то делать. Тебе еще 2 курса тянуть. Такими темпами ты на выпускной в коляске с моторчиком поедешь.
        - Отец его в больницу ко мне приходил, обещал, что такого больше не повторится, в обмен на молчание.
        - Охренеть. Ты че с министром общался? Ваше высочество, познакомьте скромного, но подающего надежды курсанта, с каким-нибудь захудалым генеральчиком?
        - Если бы. Отмазался новым домом для мамки и свалил. Ты это… Сильно языком об этом нигде не трепи. Хватит уже мне проблем.
        - Ну я могила, дружище. Хотел тебя сегодня к медичкам сводить, но чего-то, мне кажется, это дохлый вариант. С твоим шнобелем-то!
        - Да я уже сегодня ночью сводился к медичкам.
        - Че-е? В больнице что ли? Да ну, гонишь. Тебе с твоим рубильником даже Аленка с нашей деревни бы не дала.
        Я достал мобильник, открыл галерею и показал фотку, где Анька позировала в простыне, обернувшись в нее как в греческую тогу.
        - Как??? По ней же видно, что без Феррари можно и не соваться?
        - После визита министра в мою палату, там по моему и главврач была не прочь меня проведать вечером.
        - Вот жук! Ну ты красава, респектую! И что дальше, ты же вроде хотел у себя на курсе с какой-то цацей замутить?
        - Хотел, да непонятно все. Вроде она ко мне хорошо отнеслась, но на нее этот упырь глаз положил. Из-за этого, собственно, я в больничку и попал.
        - Может это, темную ему устроим?
        - Не, не нужно ничего. Должно само утихнуть.
        - Ладно, поживем увидим. Ну, я тогда побегу, заскочил домой в душ сходить, да переодеться, сейчас парни заедут.
        - Давай, удачи. Не подцепи ничего, бык-осеменитель.
        Следующие несколько дней я провел в сравнениях и расчетах. Разработчики щедро делились информацией, анонсируя каждый день несколько классов. Объявили, что на каждого человека будет создаваться лишь один аккаунт с одним персонажем. Внешность будет использована реальная, с поправками на расовые особенности. За остальные изменения нужно будет выложить кругленькую сумму. Исключение сделали только для людей с дефектами внешности, каждый такой случай рассматривался компанией индивидуально. Бесплатно смену расы можно осуществить раз в год. Про смену класса пока ничего не говорили. Объяснялась такая редкая возможность смены игрового аватара снижением нагрузки на вычислительные мощности. (Ага, несите нам свои денежки, если хотите отличаться).
        Я, как антисоциальное существо, готовился играть один. Потому начал выбирать класс, который мог в одиночку выполнять сложные квесты и охотится на средних монстров. Выбор пал на класс призывателей, среди которых были некроманты, демонологи, элементалисты и несколько разновидностей следопытов, использующих прирученных животных.
        Еще рассматривал паладинов и рыцарей смерти, которые имели высокий уровень защиты и могли в случае чего самостоятельно подлечиться, но, примерно посчитав наносимый ими урон, откинул эту затею. Ковырять элитку полчаса- нет уж, увольте.
        В общем, предстояло все серьезно продумать и дождаться окончательной информации от создателей игры. Я посмотрел на часы, было уже глубоко за полночь. Сбегал, почистил зубы, полюбовался почти исчезнувшим отеком и лег спать. Сегодня заканчивался больничный и нужно было наведаться в институт.
        Знал бы я на тот момент, что мои выкладки уже завтра ничего не будут стоить…
        Группа встретила меня на удивление тепло. Ребята пожимали руки, даже Васька с Генкой подошли, опустили глаза и буркнув что-то похожее на "Извини, братан!" протянули ладони. Ошеломленный, я на автомате протянул руку в ответ. Прилетел Карлсон, вместе с Чернецовым и Полиной. Я ничего не понимая вопросительно посмотрел на ребят.
        - Сейчас все узнаешь, - произнесла Ксюха, - садись пока и слушай.
        Я присел за стол и обратился в слух.
        На кафедру поднялся наш куратор:
        - Ребята, здравствуйте. Как я вчера и сказал, сегодня первая пара перенесена. На какой день - я потом сообщу дополнительно. Сейчас же я хотел бы провести собрание, кстати, Андрей, с выздоровлением, мы всей группой очень волновались за тебя.
        Я глянул на Сергея. Уж этот-то точно волновался больше всех, ага. Тот смотрел на куратора как ни в чем не бывало.
        - Есть несколько новостей, и как не странно - все хорошие:
        Новость номер один. Правительство России развернуло программу, по внедрению проекта "Альтерра" в ВУЗах страны. Наверху решили, что это улучшит коммуникативные и социальные способности наших будущих специалистов, а также повлияет на формирование тактических способностей. Кроме того, это первый отечественный проект мирового уровня, который охватит все уголки Земли. Так что от популяризации его в массах все оказываются в выигрыше. Вы спросите, где выигрываем мы? Внимание! - Карлсон окинул аудиторию и дождался пока стихнут все шепотки:
        - Правительство России поставит в наш Университет около 1000 капсул виртуальной реальности. Это означает, что желающим вступить в проект не придется тратиться на аренду, а тем более покупку такой дорогостоящей техники. Конечно, количество желающих превышает это число, поэтому непосредственно в стенах института студенту разрешается играть не более двух часов в день. Кроме того, вы не должны забывать и об основной цели нахождения здесь - учеба прежде всего. Если будут оставаться неиспользованные часы - мы их поделим согласно вашей успеваемости.
        По залу разнеслись шепотки, перерастающие в гул, а потом зазвучали дружные аплодисменты. Признаться я только сейчас понял, что даже еще не задумывался как и откуда я планирую играть. Так что озвученная новость была не просто хорошей. Она была - Великолепной!
        Константин Сергеевич дождался, когда аудитория утихнет, а затем продолжил:
        - Новость номер два. Все вы знаете вашего старосту Чернецова Сергея, - тот приподнялся со стула, - Так вот Сергей, разрешите от лица группы и всего преподавательского состава МГУ поздравить вашего отца с назначением. Согласно указу Президента России, Чернецов Юрий Сергеевич освобожден от должности Министра Экономики и Развития Российской Федерации, и назначен на пост Главы Государственной компании "Кибертек".
        В зале снова зааплодировали, а я сидел, открыв рот. Не сказать, чтобы новость меня обрадовала, но вроде как и не огорчила. Тем более я нутром ощущал, что это не все события на сегодня и выводы следует делать чуть позже. Эх, обсудить бы сейчас… Я украдкой посмотрел на Полину, но та поглощенная происходящим просто смотрела на выступающего.
        - Теперь слово, старосте группы, ему тоже есть, что Вам сказать.
        Карлсон, приземлился на стул слева от места выступления, и на кафедру уверенной походкой поднялся Чернецов.
        - Для начала, я бы перед лицом всех здесь присутствующих, хотел бы публично извиниться перед Андреем Коротких, - и он посмотрел в мою сторону.
        Грохот моей челюсти, проломившей паркет, наверное был слышен в соседней аудитории! Чернецов продолжал:
        - Андрей, я был неправ с самого начала, когда негативно к тебе отнесся с первых дней. Ты отличный парень, который просто не сразу смог адаптироваться к непривычным условиям столицы, но я искренне рад твоему выздоровлению, и что ты снова с нами. Я верю, что ты поймешь и сделаешь правильные выводы.
        Я покрутил головой, которая отказывалась верить, что это не розыгрыш. Вот они ребята, все здесь, все смотрят на меня и искренне улыбаются. Я перевел взгляд на Полину - она улыбнулась мне и показала большой палец вверх. Кто-то начал хлопать в ладоши и через несколько секунд его поддержал весь зал.
        Я понял, что от меня ожидают реакции. Встал улыбнулся и произнес:
        - Забыли.
        Чернецов сбежал вниз, подошел к моему столу и крепко пожал мне руку. Зал опять зааплодировал. Он снова вернулся на кафедру:
        - Пока ты находился на больничном, я решил создать гильдию. Ребята уже приглашены. Классы распределены и нам не хватает ровно одного человека. Я бы хотел тебя пригласить.
        - В чем проблема? Я согласен.
        - Дело в том, что нам для полного комплекта нужен лишь проповедник.
        Я поперхнулся. Проповедник - разновидность бафера. Согласно информации по классам - обладает самыми сильными бафами в игре. Имеет огромное количество контроля и безумно востребован. Форум "Альтерры" пестрел темами: "Перспективная гильдия ищет проповедника"; некоторые гильдии предлагали даже зарплату и оплату аренды капсулы тому, кто за него согласится играть. Проблема была в том, что даже на таких условиях желающих не находилось. Проповедник был единственным классом в игре, который не имел НИ ОДНОГО атакующего умения. На просьбы игроков добавить ему хотя бы один скил на урон был дан однозначный ответ: "Мы не хотим создавать дисбалансных персонажей. Тема закрыта"
        С одной стороны все мои планы на соло игру летели коту под хвост. Просто пойти и покачаться одному - проповеднику не дано. С другой - я играю с ребятами, теряю клеймо ботаника, опыт смогу получать в групповой прокачке. Эх, была не была, пройдусь на поводу у социума.
        - Я участвую, это будет весело, - просто ответил я.
        И снова оглушительный рев. Мы обсудили еще несколько организационных моментов. После чего, Чернецов подытожил:
        - Дальнейшие вопросы предлагаю перенести в субботу ко мне на дачу под шашлыки.
        Когда радостные возгласы и обсуждения стихли - поднялся со стула Константин Сергеевич:
        - Ну все ребятки, готовимся к занятиям.
        Неделя пролетела, не успев начаться. Я летал туда и обратно на учебу. Порадовало, что Чернецов не оказывал никаких знаков внимания Полине. Она со своей стороны тоже сохраняла с ним дистанцию. И я, наконец, решился.
        На одной из пар я занял место рядом с ней, и почувствовав, как предательски краснеют уши произнес:
        - Поля, как ты смотришь на то, чтобы составить вечером мне компанию в кинотеатр? Там "Мстители" новые.
        Она заинтересовано посмотрела на меня:
        - Почему нет. Не знаешь сколько билеты стоят?
        Я чуть не подпрыгнул на месте, сердце бешено заколотилось:
        - Я уже купил нам билеты, - пришлось соврать, но в тот момент мне хотелось казаться самым ответственным мужчиной на планете.
        - Хорошо, где встретимся?
        - Я заеду за тобой!
        - Нет, давай встретимся пораньше, где-нибудь в парке недалеко от кинотеатра, я хочу погулять. Или ты против?
        - Шутишь! Конечно погуляем, говори телефон!
        Она продиктовала свой номер.
        - Поля, я тебе днем позвоню, скажу во сколько и где.
        Домой я летел на крыльях! Еще бы, девушка моей мечты вот так просто взяла и согласилась пойти в кино. Да не просто согласилась, а еще и погулять предложила!
        Я пулей, не вызывая лифт, взлетел по лестнице и зашел в квартиру, где меня встретил друг:
        - Ты чего такой счастливый? Опять перепал кусочек секса?
        - Круче! Верховный Лох Всея Университета вечером идет на свидание с самой красивой девушкой планеты!
        - Ого, неожиданно, а как же конкурент?
        И я поделился со Славкой произошедшими в моей жизни переменами. Он внимательно выслушал меня, а затем скептически хмыкнул:
        - Тебе не кажется, что все это попахивает дерьмецом? Люди не меняются, Андрюха. Тем более такие, как твой мажорчик.
        - Честно - не знаю. Не верится мне, что влияние Чернецова смогло превратить группу в сборище первоклассных актеров. Да и ребятки там непростые, хоть Серега и птица высокого полета, просто так плясать под его дудку они не станут. Одно дело молча присоединиться к бойкоту, толком не зная человека; и совсем другое сквозь силу общаться с кем-то, ради кого-то.
        - Ну, тебе виднее.
        - Все давай, Славка, я в душ и наряжаться. Будь другом, забронируй два билета на "Мстителей", желательно ВИП места в нормальном кинотеатре.
        Выскочил из душа, погладил вещи. Позвонил Полине и назначил встречу в Парке Горького. С нетерпением дождался условленного времени, и отправился на свое первое настоящее свидание в жизни. По дороге купил симпатичный букетик.
        На месте оказался на пятнадцать минут назначенного времени, выбрал лавочку, отправил Полине примерные координаты.
        Полина пришла без опоздания:
        - Привет, Андрей.
        О боги, как же она хороша! Вроде бы и одета не броско - легкая юбочка до колен и блузка, туфельки без каблука. Но как же все это на ней смотрелось, не говоря уже о ладной упругой фигурке и красивом личике.
        - Привет, Полина. - я протянул цветы.
        - Андрей, ну зачем лишние траты! Не стоило конечно, но, все равно, спасибо, мне очень приятно!
        Она взяла меня под руку, и мы отправились гулять по аллее.
        Я переживал, что не найду тему для разговора, но Полина казалось могла говорить на любые темы. Мы болтали про игры, про детство, нашли много общих интересов. Вся моя неуверенность улетучилась неизвестно куда.
        Я спросил ее о родителях. Полина резко погрустнела. Я заметил это:
        - Поль, тебе неприятно об этом говорить? Извини, тогда я расскажу о своих.
        Я рассказал о матери, о том как она меня растила одна. Когда я упомянул о погибшем отце, она резко остановилась и с блестящими от влаги глазами произнесла:
        - Моя мама умерла, когда я только пошла в школу.
        - Извини…
        - Не извиняйся, ты ведь тоже прекрасно понимаешь, что это такое. - Она достала платок из сумки и вытерла слезы. - Все нормально. Отец это все, что у меня осталось. Он у меня ученый-кибернетик, работает на Правительство. После смерти мамы он очень переживал и весь ушел в работу, сказал что готовит какой-то революционный прорыв в технологиях. А еще он обещал, что благодаря его работе я очень скоро смогу полетать на драконе по настоящему! Я их с детства люблю. - Она заулыбалась и добавила: - Я сейчас наверное как дурочка выгляжу, да?
        На меня накатила волна эмоций. Какая же чистая и прелестная девчонка! Без заносчивости и пафоса. Я не удержался и протянул руку к ее лицу, поймал катящуюся слезинку. Она взяла меня за ладонь и легонько прижалась к ней щекой:
        - Кажется, мы опоздали в кино.
        Я достал мобильник и понял что фильм идет уже час. Но меня это меньше всего интересовало. То, что я переживал внутри, не шло ни в какое сравнение с фильмом.
        Я взял ее за руку, она легонько сжала свою ладошку в моей и мы гуляли до самой ночи. Проводил до подъезда. Мы долго стояли и молчали. Откуда-то не вовремя вернулась неловкость. Мне безумно хотелось поцеловать эти манящие губы, но я не решался. Наконец она отстранилась:
        - Андрей, я знаю о чем ты думаешь, но не хочу никуда торопиться. Все было просто волшебно. Давай прощаться, - она встала на цыпочки и чмокнула меня в щеку, а затем одними губами прошептала, - Все впереди, не спеши.
        Дошла до подъезда, открыла дверь и обернувшись улыбнулась:
        - Мне сегодня было по настоящему хорошо. Спасибо за вечер! - И исчезла за дверью.
        Я как ребенок пустился в пляс. Сердце пело, неужели все получилось!
        Вышел на дорогу, поймал такси и поехал домой. От эмоций мне не спалось, а потому до рассвета я просидел за компьютером, собирая всю информацию по игре.
        Глава 4
        Интерлюдия II
        Ночь. Район Остоженки. Квартира Чернецовых.
        Сергей Чернецов не спал. Все его мысли занимала Полина и невозможность общения с ней. Сегодня днем он чуть не сорвался, когда Коротких записывал ее номер. А как она на него посматривает! Гребаный отец, придумал неизвестно чего! С какого перепугу эта девушка вообще его интересует? Плохо ты меня знаешь папа! Сергей встал и на цыпочках направился в отцовский кабинет. Дома все спали, толстые дорогие ковры на полу глушили звуки шагов. Сергей потянул ручку двери - заперто. Он все так же тихо прошел к гардеробу и сунул руку в отцовский пиджак. Есть! Связка ключей лежала во внутреннем кармане.
        Сергей отпер кабинет и прошел внутрь, а затем щелкнул включателем настольной лампы. Ну и где искать? А главное - что искать? Кипа бумаг, портфель. Сергей полазил в портфеле - ничего подозрительного. Порылся в ящиках стола. Черт, самый верхний заперт. Ничего, ключи все на одной связке. Так, вроде этот. Что тут у нас? Телефон с отсоединенными батареей и симкартой. Странно, у отца штучный Верту, а это какой-то недорогой простенький смартфон. Включим и посмотрим. Имена, номера, смсок нет. Не густо. Стоп! Рекордер звонков. Сергей прослушал последний звонок и побледнел. Первый порыв - отбросить телефон, но любопытство оказалось сильнее. Взгляд упал на наушники, Сергей уселся поудобнее, включил гарнитуру и стал слушать звонок за звонком.
        Чернецов-старший ворочался. Какое-то тревожное чувство разбудило и не давало снова заснуть. Аккуратно, чтобы не разбудить жену он поднялся с кровати, накинул халат и вышел в коридор. Из под двери его кабинета пробивался тусклый свет. Он вернулся в спальню, вытащил из тумбочки пистолет и тихо подошел к двери. Резким рывком открыл дверь и выставил дуло перед собой. В кресле сидел его сын в наушниках.
        Сергей увидел отца с пистолетом, вскочил, перевернув кресло, и дрожащим голос произнес:
        - Ты застрелишь собственного сына?
        Чернецова-старшего не на шутку пробрало. Он собрался с мыслями и тихо ответил:
        - Тише, мать разбудишь, - убрал пистолет в карман халата и сел на край дубового стола, - Ну что, сынок, захотел во взрослые игры поиграть? А кишка не тонка?
        Сергей растерялся. Только что он рисовал в своей голове как выставит отцу ультиматум насчет Полины, но вот отец здесь, знает что сыну все известно. И тем не менее ведет себя как кот перед мышью, загнанной в угол. Сергей собрался с мыслями и начал:
        - Папа, я знаю, что ты не последний человек в государстве, - начал он, - и что тебе иногда приходится делать не совсем правильные вещи. Я твой сын и то, что я услышал не узнает ни одна живая душа. Если бы я знал о том, что узнаю сегодня, я бы никогда не пошел на это. Просто позволь мне вести себя немного свободнее. Я не подставлю тебя больше никогда. Теперь я знаю, что с Полиной мне ничего не светит. Но позволь самому определить вектор поведения с этой деревенщиной. Обещаю, что он не пострадает физически.
        Министр задумался:
        - В принципе, уже все решено и особого вреда твои действия не нанесут, если не привлекать лишнего внимания. Поступай как считаешь нужным. Своей цели я достиг…
        В субботу утром я проснулся от звонка. Звонили с незнакомого номера:
        - Алло, - сухие связки плохо слушались.
        - Ну ты и спать! - послышался бодрый голос Чернецова.
        - Да готовился всю ночь, прочесывал всю что доступно по "Альтерре".
        - Это хорошо, что готовился. Говори где тебя забрать, на даче ты у меня не был. Заеду за тобой.
        Я продиктовал адрес, а затем спросил:
        - Что брать с собой?
        - Себя и одежду.
        - Понял, набери как подъедешь.
        Встал, быстренько налил чаю, закинул в себя пару бутербродов.
        Брякнул мобильный - СМС от Сереги: "Выходи".
        Выбрался из дома, у подъезда стоял новенький Астон Мартин. Опустилось стекло, Серега кивком показал на соседнее место. Я запрыгнул в автомобиль. До Рублевского шоссе ехали молча. Я немножко задремал, когда услышал:
        - Как хорошо ты ориентируешься в игре Lineage 2?
        - Ну, это моя самая первая игра. А к чему вопрос?
        - Не знаю в курсе ты или нет, но главный разработчик "Альтерры", академик Борисов, ее ярый фанат. Еще в середине двухтысячных играл на Европейских серверах, был главой одного из крупнейших кланов в русском сообществе.
        - И?
        - И теперь, половина техник и механик "Альтерры" созданы опираясь на эту игру.
        - Ну, теперь мне понятно откуда в "Альтерре" взялся проповедник. Там был идентичный класс. Тоже не мог никого убить самостоятельно.
        - Да не бойся, прокачаем тебя, - Чернецов ухмыльнулся, - Что по механикам этой игры думаешь?
        - Механики действительно неплохие. Главный минус - слабое скучное ПВЕ, но вот реализация ПВП, пожалуй, одна из лучших. Особенно на олдскульных версиях.
        - А по-русски?
        - ПВП - сражение игроков с игроками, ПВЕ- сражение игроков с монстрами, или мобами, как их принято называть в геймерской среде. Олдскульная версия, значит версия старой школы. Из тех времен, когда игры делались фанатами для фанатов, чтобы ИГРАТЬ; а не маркетологами для идиотов, соревнующихся в количестве вброшенных в игру денег. Эти согласны поедать любой кал, выдавленный разработчиками.
        - Ух, как у тебя пригорело! - загоготал Чернецов, - Понял. Тогда Борисов это олдскульный дед, помешанный на ПВП. Я правильно выразился?
        - Примерно, и если это действительно так, то нас ждут весьма занимательные приключения.
        Мы добрались до замка… кхм, "дачи" Чернецова на Рублевке. Во дворе, возле огромного бассейна уже вовсю хлопотали девчонки, кто-то жарил мясо на мангале, кто-то накрывал на стол. Полина нанизывала мясо на шампуры, я поймал ее взгляд подмигнул, на что она ответила легкой улыбкой. Парни лениво потягивали пиво, развалившись в шезлонгах.
        - Так, бойцы. Не напиваться, ваши трезвые головы нам сегодня еще пригодятся, - Серега строго посмотрел на ребят.
        - Да ты чего, Серега, не маленькие - понимаем, - ответил Кокос.
        - Это хорошо, Ваня, что понимаете.
        Ванька Кокшенов, или Кокос - добряк-человек. Сын простых родителей, поднявшихся с самых низов, родившийся в коммуналке, и знающий, что существует не только сытная и довольная жизнь. Отец его занимался крайне редким в наше время делом - кузнечеством. В определенный момент, поймал волну и сконцентрировался на заказах оградок и ворот для местных "небожителей". Бизнес пошел очень бойко. Потихоньку открыл школу обучения кузнечному ремеслу, с последующим трудоустройством. И на сегодняшний день был главным поставщиком кованных изделий для Рублевских аборигенов. С Иваном, в последнее время, у меня сложились довольно неплохие отношения.
        - Что там по шашлыкам? - поинтересовался Сергей у Полины?
        - Готовы почти, минут пять еще, - мрачно ответила та. Надо будет узнать, что случилось.
        - Отлично, - Сергей хлопнул в ладоши, - Рассаживаемся.
        Как водится, пошли пламенные речи, обсуждение грандиозных планов по нагибанию в игре всего и вся. Обсудили некоторые стратегии развития на старте. Когда все темы себя исчерпали, Сергей встал, поднял бокал и произнес:
        - Я рад, что мы здесь сегодня собрались, надеюсь не в последний раз, - он улыбнулся, - И у меня для вас есть сюрприз! Прошу за мной.
        Он вышел из-за стула и направился в дом. Ребята гурьбой повалили за ним. Прошли через парадную. Я в очередной раз присвистнул, поразившись внутренней роскоши здания. Огромный сверкающий мраморный холл, люстра размером с автомобиль, дорогущие ковры.
        Чернецов подошел к лестнице в подвал, спустился, открыл дверь и на секунду замер, с хитрой улыбкой: "Готовы?", - все дружно закивали.
        Он включил свет и гордо произнес:
        - Разрешите представить - штаб-квартира гильдии "Демиурги"!
        Нашему взору предстали 20 новеньких капсул полного погружения.
        - А-а-а, - заорал Генка, - Долой Карлсона, будем играть сутками.
        Однокурсники наперебой загалдели. Я стоял не в силах шелохнутся: "У меня будет в постоянном доступе капсула, пускай даже и не моя!"
        - Ну что, порвем Альтерру? - градус самодовольства на лице Чернецова зашкаливал.
        - Порвем, - хором отозвалась группа.
        - Серый, а можно попробовать? - прошептал зачарованно Васька.
        - Не, братан, отец на следующей неделе только линию подведет. Нужен очень широкий канал. Наш не справляется.
        - Почему Демиурги, - проскрипел Генка, - Это вообще что означает?
        - Создатели или творцы, - опередил я Чернецова.
        - Ага, будем создавать новый мир, как нам заблагорассудится, - подхватил Сергей, - С такой-то форой! - и он обвел глазами капсулы. - Ну все, айда наверх!
        Начало смеркаться. Застолье продолжалось полным ходом. Хмель немного бил в голову, я поймал глазами Полину, та что-то обсуждала с девчонками. Я направился в ее сторону.
        - Поль, не хочешь прогуляться? - взволновано произнес я. Сердце колотилось, грозясь выскочить наружу.
        Полина пристально посмотрела на меня, вздохнула, и произнесла:
        - Ну пойдем, прогуляемся.
        Я инстинктивно почувствовал, что что-то не так. Мы прошли вдоль бассейна, перешли на аккуратно подстриженную аллейку. Мысли хаотично носились в голове.
        - Вон лавочка, пойдем присядем, - Полина указала на красивую скамейку.
        Мы присели, я повернулся к ней и попытался взять за руку. Она аккуратно вытащила ее из моей ладони и произнесла:
        - О чем ты хотел поговорить, Андрей?
        - Что не так, Поля? Вчера ты как-то по другому относилась ко мне.
        - Как?
        - Ну, не знаю, - в голове промелькнуло: "А ведь и правда, ни друзьями не любовниками мы с ней не были", но все же подобрал слова, - Как-то мягче, дружелюбнее, что ли.
        На лице ее отобразилась какая-то смесь тревоги и неуверенности, взгляд постоянно перескакивал с меня на вход аллеи. Но все же она ответила:
        - Давай мы вернемся к этому разговору после запуска "Альтерры". Я обещаю ответить на все твои вопросы.
        - Можешь ответить на один, только честно, прямо сейчас?
        - Только один.
        - Я тебе нравлюсь?
        - Да.
        - Тогда что происходит?
        - Это второй вопрос.
        - Ты прикалываешься?
        - Нет, - лицо ее отображало и страх и грусть одновременно, - Пойдем обратно, все потом.
        - Иди, я тут посижу.
        - Как хочешь.
        Полина поднялась, посмотрела на меня, вздохнула и вышла с аллеи.
        Я уставился взглядом на землю. Если бы она четко сказала "Нет", - я бы, наверное, чувствовал себя спокойнее. Дурацкое непонимание и неопределенность жутко бесили. А я нагородил себе в голове ночью! Ну что не так с этими девчонками! Почему не может быть все просто и понятно, как вчера? Но вариантов не было - я готов был ждать, вечность если потребуется.
        Вернулся за стол, налил себе пиво и опрокинул стакан залпом, повторил…
        - Вставай, дарагой, приехали, - я почувствовал как чья-то рука тормошит мое плечо.
        - Славка, отвали, я спать хочу.
        - Какой Славка? Меня Рубен зовут.
        До меня вдруг дошло, что на Славкин голос этот никак не похож. Открыл глаза, огляделся. Такси, светает, двор моего дома. Черт! Накидался похоже я знатно.
        - Сколько? - Я посмотрел на довольное лицо таксиста.
        - Твой друзья все оплатили.
        - Хорошо, удачи на дороге, - я выбрался из машины и покачиваясь направился в подъезд.
        - Спасибо!
        На автопилоте доковылял до квартиры и, не раздеваясь, провалился в сон.
        - Пациент Коротких, - раздался противный гнусавый голос, - Подъем, пора на процедуры.
        "Че за хрень?", - я продрал глаза и повернул голову. В голове как будто перекатился бильярдный шар.
        Возле дивана прыгал Славка, в одних трусах и медицинском халате. На голове шапочка из того же комплекта. На его кровати, поджав ноги, сидела и хихикала молоденькая девчонка. Он протянул мне стакан и требовательно прогнусавил: "Пей!"
        Я протянул руку, взял стакан и залпом опрокинул в себя. Ледяная вода, как волшебное зелье пронеслась по пищеводу. Сразу стало легче.
        - По какому поводу бал-маскарад?
        - Познакомься, это Иринка из меда, помогла вывести тебя из комы. - Девчонка улыбнулась и кивнула.
        - Андрей, очень приятно. Ты чего не на учебе?
        - Воскресение так-то.
        - Точно, туплю. Сильно я напился?
        - Не знаю, но спал ты - из пушки не поднять, по какому поводу-то? - Славик присел рядом.
        Я пересказал события вчерашнего дня, опустив разговор с Полиной.
        - Четко ваш Чернецов развернулся, говорят сегодня его отца по ТВ покажут.
        - Серьезно? Нам он ничего не говорил.
        - Да я мельком услышал, с утра про игрушку твою репортаж шел. Там и анонсировали прямую линию. Ответы на вопросы будут.
        - Надо глянуть. Ты дома сегодня?
        - Не, с Иришкой погулять собирались. Сегодня наверное не приду, - он улыбнулся, - У нас все серьезно!
        Иринка часто закивала головой:
        - Ага, он теперь мне должен за спасение друга, будет отрабатывать в рабстве!
        Я посмотрел на нее с улыбкой и произнес:
        - Знаешь, а Вы подходите друг другу!
        После ухода сладкой парочки, я нашел в холодильнике клубничное варенье, развел ледяной водой трехлитровую банку морса, набрал ванну горячей воды и с блаженством погрузился откисать. Лично для меня нет лучшего лекарства с похмелья, чем пропотеть и выгнать всю дурь из организма. Взял с собой смартфон и полез на сайт "Альтерры".
        Меня встретило обновленное меню, было предложено зарегистрироваться для продолжения работы. Выпал список из нескольких десятков языков. Я присвистнул. Молодцы, набрали темп! Было заявлено, что все работы по подготовке окончены и игра ждет запуска. Открыто бронирование для регистрации кланов. Я попробовал ввести Демиурги. Выскочила табличка "Выбранное название занято". Оперативно.
        Там же обнаружил новость, что сегодня в 17.00 глава "Кибертек" Чернецов, академик Борисов, руководитель отдела высоких технологий ФСБ Аксенов и представители крупных игровых сообществ, будут отвечать на вопросы в прямом эфире. Я глянул на время - 15:20. Еще в супермаркет сгонять успею.
        Пришел с магазина, отварил пельменей и уселся перед компьютером. Быстренько нашел онлайн-трансляцию передачи.
        Замелькала заставка игры, а затем запустили игровой ролик. Был показан игровой процесс снятый непосредственно в игре. Я взволновано выдохнул. Казалось, снимали средневековый фильм, только вот все декорации выглядели натурально. Показали бой между орком и темным эльфом; таверну с посетителями, в которой заправлял старенький гном; эльфийский лес с его обитателями. Затем камера начала набирать скорость, открывая пейзажи городов и локаций; и переместилась высоко в горы, открыв обзор на высокий уступ. Спустя секунду на него приземлился дракон, медленно повернул голову к зрителям и выдохнул струю пламени в экран. Когда пламя утихло, проступили горящие буквы логотипа "Альтерры".
        От ролика пробежали мурашки. Да плевать, кем вообще играть, хоть за моба, лишь бы там быстрее очутиться!
        Действие переместилось в зал студии. За полукруглым столом сидели руководители проекта. Напротив них были ряды, лесенкой уходящие вверх с приглашенными лидерами сообществ. Я пробежался по ним, отметил знакомые лица и с удивлением обнаружил Чернецова-младшего. Интересно, когда это мы стали крупным игровым сообществом?
        Ведущий представил гостей и началась прямая линия. Звонки раздавались один за другим. В основном все затрагивали ту информацию которую я уже знал. Но было несколько интересных:
        - Какая абонентская плата будет у игры. И что можно будет купить в игровом магазине?
        Чернецов-старший потянулся к микрофону:
        - На сегодняшний день мы решили, что сумма в пятьдесят - сто долларов за месяц подписки выглядит оптимальной. Возможно стоимость будет меняться со временем, но только в сторону уменьшения, так как мы надеемся, что проект будет привлекать все больше игроков. Мы хотим, чтобы наша игра стала доступна в любом уголке земного шара.
        Что касается наполнения игрового магазина, то преимуществ за деньги в нем не будет однозначно. Это позицию разделяют и разработчики. По умолчанию персонаж будет вашей копией. С помощью игрового магазина вы сможете пока только изменить внешность, пол и расу. Услуга довольна дорогая, сумму мы объявим позже. Есть неприятная новость, но она единственная - смена класса не будет доступна ближайшие год-два, однако мы решили не откладывать запуск игры. Поэтому читайте руководства, выбирайте с умом. Выбранной специализацией вам придется играть очень долго. Информация не новая - один человек - один аккаунт - один персонаж.
        Я задумался. Черт, а если я поругаюсь с гильдией? Мне так и играть два года проповедником? Неприятно будет.
        Еще один интересный вопрос:
        - Как будут происходить отношения между полами? В игре можно заниматься сексом? Однополые отношения допустимы? - в зале раздались смешки.
        Борисов взял слово:
        Мы хотим, чтобы игра стала Вашим вторым миром. Естественно мы понимали, что такой вопрос возникнет. Поэтому да, в игре возможно все, кроме что, разве, любви с монстрами. Впрочем, если у игроков появится такое желание, мы можем организовать нечто, вроде публичного дома и наполнить его всеми видами фауны, обитающей в игре. Монстры, естественно, не будут агрессивными, а даже напротив, вполне себе ласковыми.
        Аудитория прыснула со смеху. А Борисов продолжил:
        - Но родителям не стоит переживать, игрокам не достигшим восемнадцати лет эти функции доступны не будут. Система фиксирует эмоциональное состояние игроков, и если все участники выражают внутренне согласие - система позволяет им вступить в контакт. Замечу, что мы предусмотрели возможность того, что ребенок может стать нежелательным свидетелем контакта взрослых, а потому, данные функции доступны только если система убеждена, что такого не произойдет. Также, в присутствии несовершеннолетнего, вы не сможете снять свое нижнее белье. Эксгибиционизма мы не потерпим. Я не исключаю, что особо одаренные личности смогут попытаться обойти этот запрет, а потому, в случае инцидента, он немедленно будет рассмотрен, а возможность устранена.
        И еще звонок от которого я подпрыгнул на стуле:
        - Как будет осуществляться контроль за игрой? Блатным и богатым наверное опять будут все самое лучшее в игре рисовать за деньги? - раздался скрипучий голос, который я узнаю из тысячи. Ярошенко Гена. - Я вот, например, вижу в рядах игроков небезызвестного Сергея Чернецова, который является сыном главы компании "Кибертек". Пусть он сам прокомментирует.
        В зале зашумели, ведущий передал микрофон Сергею:
        - Добрый день, уважаемые гости! Я такой же игрок как и вы все. Да, я планирую создать мощную и сильную гильдию, но в первую очередь чтобы доказать отцу, что чего-то стою и без его поддержки. Так что все желающие - добро пожаловать в "Демиурги", станьте частью истории.
        Послышался недовольный ропот в рядах. Неожиданно в разговор вмешался Аксенов.
        - На этот вопрос дам ответ я. Все сервера "Альтерры" находятся на закрытых военных объектах в разных географических точках. Даже при условии, что кто-то проникнет на один из серверов, что абсолютно исключено, - изменения должны будут быть подтверждены с остальных. А это невозможно даже теоретически. Любое незапланированное вмешательство вызовет срабатывание алгоритмов, которые уничтожат объект, полученный неигровым путем. Вся информация по обновлениям строго засекречена. Да и Юрий Сергеевич известен нам как порядочный человек. - Он посмотрел на главу "Кибертека".
        При всей своей нелюбви к Чернецову-младшему - я восхитился. Ну и жук! Гильдию пропиарил, засветился сам как глава гильдии, обеспечив гарантированный набор (ну кто откажется играть в гильдии сына главы компании-разработчика) и при этом дал рекламу игре через ФСБшников. Одним ударом трех зайцев.
        И главный для меня вопрос, ответ на который я к сожалению знал:
        - Планируется ли изменение класса проповедник? Уж очень много споров на форуме относительно этого персонажа. Ведь это единственный класс, которому недоступны боевые маунты и атакующие скилы.
        - Кхм, - Борисов откашлялся, - Нет и еще раз нет. Проповедник класс, в разы повышающий эффективность любой группы. Похожими умениями, хотя и значительно более слабыми, будут обладать несколько целителей и баферов в игре. И в принципе, любой рейдовый босс при правильной тактике, убивается и без проповедника. Проповедник задумывался для самых сплоченных и элитных гильдий, ведущих политику на ином уровне, где ему дадут необходимую поддержку и помогут прокачаться; и вот в войнах между такими гильдиями, наличие проповедника может повлиять на исход битвы, даже если группа будет в меньшинстве.
        Я не скрываю, что вы рискуете, взяв этот класс. Но, дав ему атакующие умения, на выходе мы получим, как говорят геймеры - имбу: чередуя свои контроли и атакующие умения, находясь постоянно под самыми сильными благословениями - он просто не даст вам нанести ни одного удара. А если ему дать боевого маунта - такой песик под бафами съест вас до того, как вы вообще поймете, что произошло.
        От команды разработчиков, - Борисов улыбнулся, - хотел бы добавить, что с целью подогреть интерес и устроить соревнование, в игру будет введен артефакт двойного класса, позволяющий владеть двумя классами на одном персонаже, который получат первые игроки, взявшие 100ый уровень в каждом языковом регионе. Да, это дисбаланс - но тем слаще приз. Периодически, мы будем разыгрывать такие камни. Предвидя ваш следующий вопрос - класс проповедника с него получить будет невозможно.
        - А если проповедник первым в регионе возьмет 100-ый уровень? - раздался вопрос из зала.
        - Вот создайте проповедника, возьмите им 100-ый уровень и получите свой артефакт, - засмеялся Борисов, - без единого атакующего скила. Дай бог Вам убить кролика первого уровня хотя бы за полчаса.
        Я выключил трансляцию. Возможности проповедника я знал, и понимал Борисова как никто другой.
        Глава 5
        Дни летели незаметно, пришла сессия. Я как обычно шел отличником, игры меня не отвлекали, да их почти и не осталось. Продал все свои игровые пожитки, в сумме собрав что-то около шестидесяти тысяч и отложил деньги как, неприкосновенный запас. Огорошил Славка, сообщив, что переезжает жить к Ирине. Я пожелал им удачи и обещал заезжать в гости. С Полиной все также оставалось каким-то мутным и непонятным. Я неоднократно ловил ее взгляды на себе, но дальше них дело не заходило. Что касается игры - наша тема о наборе рекрутов в гильдию после того репортажа висела в топах. Уже сейчас мы были если и не самым опытным, то самым многочисленным сообществом игроков. За две недели до старта разработчики объявили запуск предварительного создания персонажей, чтобы не перегрузить сервера в день открытия. Нас собрал Чернецов и мы поехали всей группой к нему на регистрацию.
        Вот она - рыба моей мечты! Новехонькая капсула играла кучей индикаторов. Давление, температура и еще куча непонятных цифр на нескольких дисплеях. Внутри отсоединяемый от капсулы костюм, похожий на снаряжение аквалангиста, плотно прилегающий ко всей поверхности тела, соединенный пучком проводов и полых трубочек с капсулой. Сбоку контейнер, с питательным гелем, ниже контейнер для биологических отходов. Ложемент выполнен из материала, который на ощупь мне напомнил детскую игрушку-лизуна; через него же капсула осуществляет легкий массаж в течении сеанса. Да здесь можно жить неделю!
        Мы разошлись по раздевалкам, переоделись и я, остановился у капсулы. По телу от кончиков пальцев ног и до самой макушки пробежала дрожь. Наконец-то! И пусть, это еще не полноценная игра, но вот он первый шаг. Через несколько секунд я попаду в другой мир! Пора! Я присоединил провода и трубки к разъемам, закрыл крышку.
        На внутренней поверхности капсулы включился сканер сетчатки. Капсула легонько загудела, где-то около минуты ничего не происходило, а затем появилось ощущение падения. А потом я увидел небо.
        Вокруг меня проплывали облака, под ногами… кстати где мои ноги? Я осмотрел себя и понял, что меня пока как бы и нет. Неожиданно, в воздухе появился моя точная копия в расслабленной позе. Слева надпись: раса - человек, класс - архиепископ. Справа - невероятное количество ползунков настройки внешности, к сожалению заблокированное замочками. Я сфокусировался на одном из замков и над ним выскочила надпись: "Настройка формы носа, желаете разблокировать? Да/Нет". Я мысленно нажал Да. Выскочила следующая надпись: "Стоимость опции составляет 5 тысяч рублей, деньги будут списаны с Вашего счета, продолжить? Да/Нет."
        Мда, похоже встретим новый мир в старом теле. Ну не беда, не очень то и хотелось.
        Перейдем к выбору расы. По моим расчетам следовало оставаться человеком. Проповеднику характеристики важны постольку, поскольку. Сила бафов не зависит от интеллекта и величина фиксированная. Мудрость, влияющая на скорость чтения заклинаний интересна магам, но никак не мне, все бафы и дебафы кастуются мгновенно, в том числе и самолечение. Которое есть для галочки и не сравнится с мощным лечением хилеров. Зато, снятие дебафов с дружественных персонажей, в том числе и себя, у меня самое эффективное.
        Дух как параметр, отвечал за количество маны и сопротивление дебафам магического характера. Маны мне и без того хватит, бафы проповедника ману почти не потребляют, а вот сопротивление дебафам - это вкусно!
        Да, я могу снять с себя все дебафы, я могу бафнуть на себя ментальный щит, снижающий шанс поймать проклятие. Но есть такие дебафы как паралич и немота. И вот если они лягут на меня - пиши пропало. В этих состояниях персонаж не сможет читать заклинания.
        Однозначно человек. Самая сбалансированная раса, этакий твердый середнячок.
        Тем не менее, я покрутил доступные расы, так как не удержался посмотреть на себя в образе клыкастого орка или мелкого гоблина. Наигравшись, и окончательно решив, что останусь человеком, я вздохнув выбрал класс. Горюшко ты мое, проповедник.
        Введите Имя.
        Я сконцентрировался на поле имени: Якен.
        "Данное имя уже используется".
        Чего-о-о? - "Слишком много одинаковых букв подряд, введите другое имя."
        Тьфу, ты! - "Данное имя свободно, желаете назвать персонажа "Тьфуты"? Да/Нет"
        Я мысленно снял концентрацию с поля имени персонажа. Кто же ты такой, что в первый день регистрации уже занял мой ник? Называться хХЯкенХх или Якен1111 я точно не буду. Покатал на языке несколько своих запасных ников, используемых на твинках в предыдущих играх. Сконцентрировался на поле:
        Эфет, - "Данное имя свободно, желаете назвать персонажа "Эфет"? Да/Нет"
        Да.
        "ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАШ ПЕРСОНАЖ СОЗДАН И ЗАРЕГИСТРИРОВАН В МИРЕ "АЛЬТЕРРЫ"! ЖЕЛАЕМ ПРИЯТНОЙ ИГРЫ!"
        "К СОЖАЛЕНИЮ, В ДАННЫЙ МОМЕНТ ИГРОВОЙ МИР НЕДОСТУПЕН. ПРЕКРАТИТЬ СЕАНС? ДА/НЕТ"
        Да.
        Крышка капсулы поднялась. Видимо, я первый справился. Чего они там копаются? Ах, ну конечно! Усиленно тратят деньги на бицепсы и сиськи пятого размера! Меня разбирала злость, Якен занят, мой любимый Якен.
        Я подошел к кулеру, налил холодной воды и уселся в ожидании. Первой открылась крышка капсулы Сергея.
        - Тоже закончил? - поинтересовался я.
        - Деньги закончил, - зло буркнул он. И вытащил из держателя капсулы мобильный.
        - С капсулы звонить можно?
        - Можно, когда сервер включат.
        Он полистал телефонную книгу и набрал номер:
        - Алло, па, привет. Кинешь мне сотку на карту? Да, срочно. Спасибо, па.
        Отбил звонок и сразу же повернулся ко мне:
        - Создал проповедника?
        - Ага, как и договаривались.
        - Молодец, езжай домой. Мы тут до вечера проваляемся наверное. Завтра последний экзамен и собрание не проспи.
        - Буду вовремя, удачи.
        Переться пешком не хотелось и я вызвал такси.
        На следующий день я успешно сдал последний экзамен и закрыл сессию. Когда все закончили, Чернецов собрал нас в аудитории:
        - Так мне нужны ваши ники. Полина ты первая.
        - Алкеста, - задумчивым голосом произнесла она.
        Ну хотя бы ей повезло. Застолбила вовремя.
        - Ксюша, - Чернецов подряд называл сокурсников.
        Я болтал с Ванькой Кокосом, давая ему рекомендации по игре в роли танка, за которого он безапелляционно собирался играть.
        - Якен, - услышал я четкий голос Дудникова.
        Я ошеломленно повернулся и встретился с ним глазами. Он насмешливым голосом добавил:
        - Как безликий из "Игры Престолов".
        Я посмотрел на Чернецова, тот как ни в чем ни бывало продолжал зачитывать фамилии одногруппников.
        - Серый, это что сейчас было? Люди ведь были в курсе, что я всю жизнь играю под этим ником.
        Он презрительно посмотрел на меня:
        - Ну подай на него в суд.
        Меня затрясло. Я не хотел верить, но понимал, что без Полины здесь не обошлось. Дудников процитировал фразу в полной точности, и даже скопировал интонацию нашего первого с ней разговора, который камнем отпечатался в моей памяти.
        - Полина, объяснишь? - я смотрел на девушку моих грез, которая молча стояла потупив глаза.
        - Отцепись от МОЕЙ девушки, урод, - грубо бросил Чернецов, а затем подошел и обнял Полину за плечи. Та никак не отреагировала, все так же пряча глаза.
        - Да что здесь происходит? Кто-то мне объяснит? - я смотрел на группу в поисках поддержки. Кто-то стоял как Полина, глядя в пол; кто-то непонимающе пялился то на меня, то на Чернецова.
        - А что происходит!? Развели тебя, как последнего лоха! - проскрипел Генка.
        - Неужели ты действительно решил, что я буду терпеть в своей гильдии деревенскую скотину? Я обещал уничтожить все, что для тебя имеет значение? Так вот, сообщаю, что я еще не закончил, - надменно произнес Чернецов.
        - Сергей, так нельзя, - произнес Кокос, который тоже был шокирован происшедшим.
        - Как лидер гильдии я решаю, что нельзя, а что можно. Или хочешь отправится вслед за этим очкариком?
        Ванька взорвался:
        - Да на х…ю я вертел таких лидеров. Ищите нового танка. Я с такими мразями играть не буду, - схватил сумку и, хлопнув дверью, ушел.
        Чернецов взъярился, обвел взглядом присутствующих:
        - Еще кто-то желает последовать за этими двоими?
        Все как один попрятали глаза. Я смотрел на Полину, повторяя про себя как мантру: "Ну пожалуйста, Поля". Она, мельком поймав мой взгляд, села за стол и молча уставилась в одну точку. Никто к нам с Ванькой больше не присоединился.
        Мне хотелось разорвать Чернецова прямо здесь, ярость требовала выхода, руки дрожали. Однако я понимал, что сделаю еще хуже. Потому просто процедил сквозь зубы:
        - С этого дня я сделаю все, чтобы загнобить тебя и твой клан в игре.
        Он насмешливо посмотрел на меня:
        - Ути-пути, мститель. Мстить наверное будешь проповедником из арендованной капсулы по 2 часа в день? Сообщи в какие часы будет месть происходить. Обещаю, я буду бояться! - Генка и Васька заржали, а Чернецов продолжил, - А может ты собрался к конкурентам? Проповедником на зарплату? Ну давай, посмотрим.
        Я молча развернулся и пошел на выход. Внутри поселилась тоскливая пустота…
        На улице было жарко, людей совсем не было, птицы, беззаботно щебеча, сновали туда-сюда. Вот только на все было плевать. Мозг коробила паршивая мысль: "Как же так? Полина, "Альтерра", все что мной двигало, обернулось прахом в один миг. Эх, говорил Славка мне…" Не глядя по сторонам, двигаясь как робот, я обогнул корпус и зашел за угол.
        Услышал сзади быстрые шаги. Обернулся - Чернецов.
        Тот нагнал меня:
        - Мы не закончили с тобой, Коротких.
        - Не закончили? Не закончили? - Я размахнулся и что есть силы засадил ему кулаком по роже. Тот даже не прикрываясь принял удар и завалился на землю, - Вставай, сука, это я еще не закончил.
        Он лежал скрючившись. Я не удержался и пнул ему ногой по лицу:
        - Не закончили, да?
        А дальше все было как в тумане.
        Из-за угла появился Вася с запыхавшимся Карлсоном:
        - Коротких, ты что творишь? - Константин Сергеевич широко раскрыв глаза смотрел на корчащегося на земле Чернецова.
        - Он сам, Константин Сергеевич. Иду - смотрю, лежит. Хотел помочь вызвать скорую, - я со злой ухмылкой подмигнул Ваське, пока куратор помогал подняться Чернецову.
        И тут из-за дерева неподалеку, вышел Генка со смартфоном:
        - Константин Сергеевич, я тут проходил и это… В общем, я все снял на камеру.
        Внутри меня все рухнуло. Только не это, моя мать такого не переживет.
        - Сергей, как ты себя чувствуешь? - Константин Сергеевич, встревожено смотрел на Чернецова.
        - Голова боли-и-ит, все плывет, кажется сотрясение. Уберите от меня этого психа, ну пожалуйста! - и оперся на куратора.
        - Коротких, жду тебя в своем кабинете.
        Внутри как-то все отпустило. Я понял, что из этого дерьма мне не выбраться, стало абсолютно безразлично, что дальше будет. Лишь только мысли о матери тревожили, и заставили послушаться Константина Сергеевича. Я поплелся обратно в здание университета. Дождался, преподавателя. И мы вместе зашли к нему в кабинет. Он сел за стол, указал мне на стул напротив, подождал пока я усядусь.
        - Коротких, ты сам понимаешь, что ты только что сделал?
        - На моем месте Вы поступили бы также.
        - Все вопросы можно решить мирным путем, ты не ребенок.
        - Такие нельзя.
        - Ну поведай мне, какие "такие"?
        Я посмотрел на него. Пожилой мужик, с круглыми чертами лица, и мудрыми глазами. А ведь я не замечал, раньше, насколько он хороший человек. Зла мы никогда от него не видели. Он искренне любил свою работу, студентов, этот ВУЗ. И тут меня прорвало…
        Я рассказал ему все, начиная от первого дня и без утайки: рассказал о Полине, рассказал о том случае в туалете. О том как отец Чернецова приходил ко мне. О своем увлечении, об отношении к "Альтерре" и как меня подставили лишив в ней всех перспектив.
        Он крепко задумался и через полминуты, вздохнув произнес:
        - М-да. Неприятно. Я постараюсь, чтобы это осталось в стенах ВУЗа. Надеюсь обойдемся без заявления. Но ты должен понимать, что тебе придется уйти с МГУ в любом случае.
        - Матери только не говорите, я как-нибудь сам.
        - Хорошо, но это все, что я могу для тебя сделать. Жаль конечно терять такого ученика, ты был одним из самых перспективных моих студентов. Не теряйся, заглядывай. Глядишь через пару лет восстановим тебя, как все утихнет. - Он встал, искренне пожал мне руку, - Не сдавайся, Андрей.
        По дороге домой пришла смс от Чернецова: "Вот теперь мы закончили, проповедник". Я завернул в ближайший магазин, купил бутылку водки, потом подумал и взял еще одну…
        Проснулся с несильной головной болью. Разлепил веки и уставился в потолок. Вяло шевелящийся мозг разродился внезапной мыслью: "Черт! Это не мой потолок!". Тут же осознал, что рядом раздается мерное дыхание спящего человека. Я аккуратно повернул голову: разметав волосы по подушке, спиной ко мне сладко дремала Аня, та самая медсестра из больницы, а по совместительству вторая девушка в моей жизни.
        Ого! Я, конечно, слышал подобные истории от парней, хвалящихся своими похождениями, но вот чтобы самому оказаться в такой ситуации! Больше с интересом, чем сожалением, приподнял край одеяла - меня радостно встретила шикарная голая задница Аньки и тут же отреагировавший на нее младший. Во дела!
        Я аккуратно попытался выползти из под одеяла, поставил ногу на пол и задел пустую бутылку водки. Она со звоном покатилась, чем вызвала шевеление объекта ночной страсти. Анна сладко потянулась и уставилась на меня:
        - Привет, солнце мое! Куда собрался?
        - Эм, пить хочу - горло горит.
        Она взяла меня за руку и потянула обратно:
        - Лежи уже, сейчас добрая медсестра все сделает. - Выбралась из под одеяла, перекинула ногу через меня, касаясь моего тела чем только можно, и поднялась с кровати. Я смущенно попытался прикрыть свою реакцию. Ее бровь насмешливо взлетела вверх, и она ушла на кухню. Послышался звук наполняемого стакана, и через минуту Аня протягивала мне стакан сока и таблетку:
        - Выпей, полегчает.
        Я послушно выполнил ее указания, она забрала стакан, поставила его на столик и забралась на меня сверху. Боги, какая же она соблазнительная! Где-то внутри меня попытался протестовать какой-то святоша невысокого ранга, но его тут же втоптала в пыль темная конница. Я молча положил обе руки ей на груди и посмотрел в глаза. Да и шут с этой Полиной, с ее тараканами! Вот сидит потрясающая девушка, здесь и сейчас! Ничего не требует, не парит мозги загадками, а просто дарит себя мне. Аня склонилась надо мной, закрыв наши лица своими густыми волосами, и прильнула к моим губам. Возбуждение завладело мной до кончиков пальцев, и мы снова слились с ней. Через полчаса, уставшие, мы валялись на кровати и просто молчали. Наконец я произнес:
        - Аня, мне пора ехать.
        - Ну раз пора - езжай!
        Меня даже это слегка задело:
        - Вот так просто?
        - Ну а чего ты ожидаешь, что я сейчас прикую тебя цепями? Кинусь в ноги и буду молить, чтобы ты остался? Ты взрослый мальчик и я уже не маленькая девочка. - говоря это, она погладила себя по груди, как будто подтверждая сказанное, - У всех есть свои дела, захочешь - позвонишь, мой телефон ты знаешь.
        - Я обязательно позвоню, Ань!
        - Не сомневаюсь, - ее губы тронула хитрая улыбка.
        Оделся в разбросанные повсюду вещи и прошел в коридор. Следом вышла Анна, запахиваясь в короткий халатик, похожий на легкое кимоно, которое не только не скрывало, но и наоборот подчеркивало изящные формы.
        Я мягко поцеловал ее в губы и направился домой.
        По дороге мысли сменялись одна за одной, надо срочно разобраться в этом хаосе. Итак, прочь эмоции, применим математический подход.
        Полина. Я понял, что ничего не знаю о ней. Что за человек скрывается за этой ангельской внешностью? Я твердо уверен, что она не врала, когда говорила об отношении ко мне. Тогда почему она с Чернецовым? Зачем они скрывали от всех свои отношения. Слишком мало исходной информации. Знала ли она о подставе? Безусловно да, причем скорее всего еще на той вечеринке на даче. Почему молчала? Логики в ее поведении я не находил. Ладно, оставим пока вопрос открытым, до появления новых данных.
        Новая переменная - Анна. Единственное светлое пятно, на фоне последних событий. Что я к ней испытываю? Это не похоже на нежные чувства к Полине, скорее шквал эмоций, необузданная страсть. Девочка ничего не требует и не лезет с расспросами. Надолго ли? Может стоит прекратить? Определенно не хочется этого делать, тем более на фоне непонятного поведения Полины. В итоге могу лишиться обеих. Ладно, посмотрим что будет дальше.
        Университет. Ближайшие два года мне не светит закончить обучение, да и потом не точно. Выпросить у Сергеевича положительную характеристику и перевестись в другой? Если Чернецов узнает, куратору несдобровать. Может ли он узнать? Может, скорее всего, связи позволят ему найти меня где угодно. Еще и проблема с мамой, прямо сказать, что отчислен точно нельзя. Наврать про академический отпуск? Причина? Пока вопрос откладываем до конца лета, сессия сдана, официально я на каникулах.
        "Альтерра" - то единственное, на что я возлагал надежды. Черный рынок будет всегда, и эту игру он точно не обойдет. Я даже боюсь предположить, каких оборотов могут достичь теневые сделки в подобном проекте. Изначально, я планировал жить за счет игры и раскрутиться. Но гребаный проповедник! Как им вообще что-то фармить? Уйти в игре на рынок и спекулировать? Для этого нужно с чего-то начать, завести в игру деньги сразу не получится, пока не сформируются посредники. Золото после старта будет стоить максимальную цену, никаких вложений не хватит. Был бы боевой класс - другое дело. Проплатил капсулу в кафе на неделю и ушел бы гриндить, не вылезая со спота.
        Бафать игроков за деньги? - копейки. Дорого - не заплатят, а дешево - никакой маны и сил не хватит. Да и роста не будет. А ведь еще надо где-то жить, работать, если с "Альтеррой" не получится.
        Меня озарило! Проповедник, аренда капсулы, зарплата! Прокручивая эту мысль я добрался до дома, включил компьютер и залез на форуме в раздел рекрутинга. Зарегистрировал левый аккаунт, создал тему: "Проповедник ищет гильдию. Писать на форуме в личку, или в игру на ник Эфет". Поставил оповещение на телефон для сообщений с форума.
        Так, теперь вызвоним Славку с Ириной. Я набрал Славика.
        - Приезжай в гости, кое-что произошло, нужно обсудить. Возьми пару бутылок пива.
        Затем, подумав, набрал Ваньку Кокоса:
        - Здорово, Ванька. Спасибо, что вчера поддержал. Не жалеешь?
        - Привет, Андрюха. Нет, не жалею. Даже легче стало, что вот так все обернулось. С детства таких чертей не перевариваю.
        - Подтягивайся ко мне, посидим - пивка попьем. Друг детства приедет. Познакомлю, пацан мировой!
        - Андрюха, извини не могу. Отец пообещал капсулу подарить, но взамен попросил помочь по работе. Отрабатываю.
        - Понял тебя. Еще раз спасибо. Кстати, какой у тебя ник в "Альтерре"?
        - Кокос, какой же еще!
        - Мог бы и сам догадаться, ладно удачи.
        Я опять лег на кровать. Боль в голове поутихла и я немного задремал.
        Проснулся от звонка в дверь - приехали Слава с Иришкой. Рассказал события вчерашнего дня.
        Выслушав про Полину - Ирина заметила:
        - Должна быть очень веская причина, чтобы так себя вести. Либо она совсем дурная, ты уж извини, либо что-то не зависящее от нее заставляет так поступать.
        - Ну и что планируешь делать, братан? - поинтересовался Славка.
        Я вкратце рассказал про форум, про роль проповедника в игре. Кстати, вспомнил, что так и не услышал ни одной оповещалки. Открыл форум - тема ушла куда-то вниз. Сотни просмотров и ни одного ответа - странно.
        - Таки не жалуют холопы нонче проповедников, в бесовщину нехристи ударились, - отметил Славик с в своем стиле.
        - Да я удивлен, не меньше твоего. Попробую поднять тему, - Я повторил, предыдущее сообщение, добавив о том, что имею большой игровой опыт.
        Через минут пять одиноким колокольчиком отозвалась оповещалка. Я заглянул в тему и обнаружил гостевой ответ: "Просто прочти это бро - …" дальше шла ссылка на один из разделов форума. Появилось неприятное предчувствие. Я кликнул ссылку и передо мной в новом разделе объявлений гильдий русского кластера открылась тема:
        "Уважаемые игроки! Гильдия Демиурги объявляет войну любой гильдии, в рядах которой будет замечен проповедник с ником Эфет. Ее игроки будут атаковаться нашими бойцами без предупреждения, до тех пор, пока не будет получена информация обратного характера.
        P.S. Набор в гильдию продолжается только на условиях личного собеседования."
        Славка засмеялся:
        - Можно подумать он кого-то этой писулькой заставит слушаться.
        - В том-то и дело, что заставит, - я обреченно вздохнул. - Демиурги сейчас самая многочисленная гильдия в русском сегменте "Альтерры". Войны с топ-гильдией на старте из-за непонятного игрока никто не желает - это потеря опыта и времени. Рискнувшие просто отстанут от общего темпа из-за постоянных смертей. Попробую лично пообщаться.
        Я кликнул на раздел рекрутинга, нашел раздел о наборе в гильдию "Бреган Д`Эрт". Небольшая гильдия с прочным костяком, которых я знал еще по Линейке. Значок главы гильдии Джарлаксла горел зеленым огоньком - значит онлайн. Я отписал ему в личку: "Привет, Саня - это Якен из Линейки"
        Ответ пришел быстро:
        - Здорово, Якен, как жизнь?
        - Да потихоньку, как и все к Альтерре готовлюсь. Слушай, вам нужен проповедник?
        - Шутишь, бро? С руками и ногами оторвем! Будем любить, кормить и на руках носить! А кто за рулем будет? Неужто ты?
        - Я за рулем, но есть загвоздка. Мой ник - Эфет.
        - Э-ээ, братишка, сори. Я конечно тебя уважаю, но с этим зергом закусываться не собираюсь. Буду рад тебя принять, но позже, когда все утихнет. Сам понимаешь, старт. Меня согильдийцы не поймут, которые будут получать от зерга из-за одного игрока - пусть даже и проповедника.
        - Я все понимаю, Саня. Естественно без обид. Удачи, - я вышел с форума.
        Славик с Ирой переглянулись: "Ого как у вас там все серьезно! Это же просто игрушка?"
        - Слав, возможно уже через пару лет топовые игроки в этой "игрушке" станут миллионерами. Запомни мои слова.
        - Посмотрим. Ты думал как играть-то будешь? Два лимона за самую дешевую капсулу - это не шутки. Да у тебя и работы нет, кстати что делать решил дальше? Я так понял ты все продал?
        - Играть в кафе, других вариантов нет. Денег немного есть на первое время. Работу надо искать срочно, и с мамой что-то придумывать.
        - А что с мамой? - обеспокоенно спросила Ирина.
        - Ну она пока не знает об институте. И говорить ей я не планирую.
        - Могу помочь со справкой для академа.
        - Пока не нужно, но спасибо.
        Мы посидели еще около часа, допили пиво.
        - Ну ладно, Андрюха. Мы поехали. На выходных на пару недель в деревню смотаемся. Иришку с мамой познакомлю, - Слава улыбнулся, - Готова?
        - Это тебе надо готовиться, - засмеялась Иришка, - ты еще не познал истинной силы женской солидарности.
        На том и разошлись.
        Голова совсем перестала болеть, и я решил присмотреться к вакансиям, для студента с неоконченной вышкой. Торговлю отбросил сразу, можно неплохо заработать, но не останется свободного времени на игру. Нужно что-то с графиком сутки через двое, трое. Варианты были не ахти, либо охрана, для которой требовалось закончить двухнедельные курсы, либо сторожем без подготовки. У последних зарплата даже не покрывала расходы на съем квартиры. До запуска, считай, неделя нужно срочно что-то делать. Логика выручай!
        Я задумался. Кроме работы надо найти где арендовать капсулу. Москва большая, постоянно кататься - терять время и деньги. И тут я вспомнил поговорку: "Хочешь иметь много денег - будь ближе к ним". В моем случае: "Хочешь постоянный доступ в капсулу - будь ближе к ней". Если я планирую много играть и зарабатывать игрой - попробуем плясать от обратного: сначала решим проблемы с доступом в "Альтерру", а потом искать варианты как обустроиться.
        Я вбил в поисковик список всех интернет-кафе, предоставляющих доступ к капсулам полного погружения. К моей радости, нашелся делец, который уже застолбил эту нишу, создал сайт и предлагал хорошо оформленный список с указанием цен, отзывами и фотографиями.
        Поставил галочки в фильтрах, выставил Бутово, откинул все пафосные места, затем сделал скрин и отправил себе на смартфон. Готово - завтра пойду на разведку.
        Засыпал долго, ползая в куче мыслей. Жизнь словно начиналась с чистого листа. Из-за Чернецова, все скатилось в тартарары, учеба, девушка, планы на игру. Но злость, к счастью, не дала опустить руки. И я, обязательно воспользуюсь этим, чтобы отомстить.
        Глава 6
        Первую половину дня я целиком потратил на знакомство с Бутовскими интернет-кафе. По большому счету, все они имели типовую планировку, отличающуюся только размерами помещения. Как правило, нарядный парадный вход, холл с администраторской стойкой, здесь же зал с тройкой-пятеркой компьютеров, для желающих воспользоваться обычным выходом в сеть. Затем располагалось основное помещение, занимавшее практически всю оставшуюся площадь, в котором рядами стояли капсулы, а также располагались индивидуальные кабинки для переодевания в костюм. Так что вопрос выбора места был обусловлен в основном только ценой.
        На этом моя экспедиция могла бы закончится, если бы на одном из кафе я не обнаружил объявление о вакансии администратора. Меня осенило - вот оно! Если я устроюсь администратором в подобное заведение - вопросы перемещения от работы к "Альтерре" решаться сами собой, что положительно отразится на моем скудном бюджете. Я тут же подошел к администратору и поинтересовался по поводу трудоустройства, на что он мне ответил, что вроде как вчера приняли человека.
        Впрочем интернет-кафе плодились, как грибы после дождя. И я решил остаток дня посвятить поискам работы, пусть даже за пределами района. Переехать можно. Тем более мое финансовое положение все равно не позволило бы дальше снимать нынешнюю квартиру.
        В одном из кафе, в районе Багратионовской, я, как обычно, задал вопрос по поводу работы. Администратор ответила, что мест нет. Уже собрался идти на выход, когда меня окликнул голос с легким южным акцентом.
        - Парень, постой!
        Я обернулся - у стойки администратора стояли двое хорошо одетых мужчин, предположительно армян. Я подошел к ним. Они оба протянули мне руку для пожатия и представились:
        - Карен
        - Жирайр, для друзей Жора.
        - Андрей, - пожал я руки обоим.
        - Работу ищешь? - спросил тот, что назвался Кареном.
        Я понял, что передо мной стоят потенциальные владельцы кафе:
        - Да, очень бы хотелось работать в подобном месте, с детства люблю компьютерные игры и все, что с ними связано, - запел я, стараясь произвести хорошее впечатление на потенциальных работодателей, - Только мне сказали, что мест вроде как нет.
        - У меня нет, но вот Жорик, - Карен кивнул на соседа, - через два дня открывается в Балашихе. Ему нужен толковый парень.
        - Какие условия, что по зарплате, график? - вопросы ворохом посыпались из меня.
        - Вай, братка, не торопись так. Поехали, сам все увидишь, как раз туда направляюсь. - Он повернулся к Карену, - Удачи, брат, я наберу.
        Они обнялись и попрощались, Жирайр посмотрел на меня:
        - Ну, пошли, работничек. Учишься наверное? - и направился к выходу
        - Отучился уже, - я задумался. Жирайр определенно внушал доверие, да и попасть в переплет я уже не боялся, люди вроде серьезные. Я решительно последовал за ним.
        - Это хорошо, что отучился. Садись, - он указал на черный Кайен у входа.
        Я запрыгнул в машину. Завелся автомобиль и мы направились в Балашиху. По дороге я рассматривал его: невысокого роста, выбритое до синевы круглое лицо, карие, почти черные глаза, внимательно исследующие окружение.
        - Рассказывай, братка, чем дышишь, почему ищешь именно эту работу? - он изучающим взглядом смотрел на меня.
        Скрывать мне особо было нечего, поэтому я поверхностно, без деталей, рассказал немного о себе. Жирайр внимательно слушал, наблюдая за мной, а затем спросил:
        - За что с учебы выгнали? Вижу парень ты не плохой и главное честный, - последнее он произнес утвердительным тоном.
        - Конфликт с мажором местным произошел, мразь еще та. С первых дней начал высмеивать мое простое происхождение. Затем девушку не поделили. А потом подставил с дракой. Друзья его на камеру все записали, - разоткровенничался я. Жирайр каким-то магическим образом внушал мне доверие.
        - Дерьмо случается, - философским тоном ответил армянин, - Главное из него выбраться, а не плавать в нем и жаловаться на судьбу. Живешь где?
        - В Бутово, квартиру снимаю.
        - Это далековато. В общем смотри, братка, я вот что предлагаю: за зарплату не переживай, не обижу. Золотых гор не обещаю, но снять комнату в Балашихе и на еду тебе хватит. Сутки работаешь - потом двое, трое отдыхаешь, там как с ребятами договоришься. Обеспечиваешь порядок и чистоту в зале, вежливо ведешь себя с клиентами. Если квартиру не найдешь - можешь ночевать в комнате отдыха.
        У меня перехватило дыхание - график, место для сна! Идеально в моей ситуации. Наружу просился главный вопрос, который я и озвучил:
        - Жирайр, - тот поморщился:
        - Для друзей я Жора,
        - Эм, Жора, могу ли я пользоваться капсулой в нерабочее время?
        - Можешь, но только когда будут незанятые места. Ночью например, или если посетителей мало. Если все места заняты - буду удерживать из зарплаты. Бизнес есть бизнес. В рабочее время играть запрещаю. За это жалеть не буду, братка, уволю сразу.
        - Я согласен! - меня заполнило ликование.
        - Значит договорились, - он свернул с шоссе и остановился у десятиэтажного дома, - Приехали, пойдем знакомиться с местом работы.
        Мы спустились в цокольное помещение, с яркой отделкой. На вывеске готическими буквами была выведена надпись: "СЕВАН" - интернет-кафе".
        - Что значит Севан?
        - О, братка, это самое красивое озеро в горах у меня на Родине.
        Мы прошли внутрь, и передо мной предстало большое помещение со свежим ремонтом. Внутри сновали земляки Жирайра, внося последние штрихи во внутреннюю отделку. Свет отражался на новенькой кафельной плитке, фойе и зал администратора были отделаны венецианской штукатуркой персикового цвета, слагающейся в причудливые, неповторяющиеся узоры, из чего я сделал вывод, что создавалось это вручную. Мы прошли дальше, перешли в зал с капсулами, которые были установлены в два ряда по пять штук. Здесь тоже был хороший ремонт, но попроще. Вдоль стены были оборудованы десять комнат, для переодевания с индивидуальными замками. За ними в углу - еще двери. Жора открыл одну из них, за ней стояли четыре новеньких душевых кабины и туалет. Вся комната играла светом на кафеле и хромированных поверхностях
        - Красиво, - я огляделся.
        - Еще бы, тесть с Еревана приезжал, помог. Своими руками всю отделку выполнил. Твоя задача эту красоту поддерживать. Уборка четыре раза в сутки, - Жирайр вышел, открыл вторую дверь, - Здесь комната персонала.
        Передо мной предстало помещение: два диванчика напротив друг друга, между ними лакированный стол. Сбоку кулер для воды, примыкавший к шкафчику гардероба. Холодильник, стиральная машинка. В глубине комнаты пространство, отгороженное перегородкой, с катающейся на колесиках дверью. Внутри него стояла добротная кровать.
        - Если что, тут можно переночевать вне смены. Ну как нравится?
        Я быстро закивал головой:
        - Когда приступать?
        - Открываемся в субботу, за два дня до старта игры. Твоя первая смена будет в среду, но можешь прийти на открытие тоже, если не занят.
        - Я посмотрю как с переездом будет. Дома остались вещи друга - надо с ним созвониться, чтобы забрал.
        - Ну вот и хорошо, - он дал мне визитку, - Не теряйся, я на тебя надеюсь. Оформимся потом.
        Я попрощался с Жирайром и поехал домой. Всю дорогу радовался, что разом удалось решить главные проблемы, созвонился со Славкой, договорился о переезде.
        Встретились мы в пятницу. Быстренько собрали вещи, коих было не так много. И тут мой взгляд упал на компьютер.
        - Славик возьмешь пока себе?
        - Без вопросов, правда меня и Иришки две недели не будет, начиная с завтра. Он тебе не понадобится?
        - Нет, я если что на работе воспользуюсь.
        - Ты конечно кадр, в подсобке жить будешь? Так сказать, технологический бомж - бездомный, но с капсулой!
        - Переживу как-нибудь. У меня ближайшее время перспективы небольшие, выбирать не приходится. Все равно считаю, что удачно получилось все.
        - Давай, Андрюха, я в тебя верю! Если совсем худо будет - всегда можешь у нас перекантоваться. Удачи, порви этого ублюдка!
        В субботу открытие прошло без неожиданностей. Люди приходили, любопытствовали, кто-то пробовал капсулы, пока правда только в различных симуляторах. Народ выбирался из них восторженным, захлебываясь делились впечатлениями друг с другом. Меня так и подмывало улечься самому и испытать все прелести виртуальной реальности. Но я удержался. Не хотелось портит ощущение первого момента, да и думаю Жирайр, встречающий посетителей лично, не оценил бы.
        Познакомился со своими сменщиками: Артем - худощавый, вечно всем недовольный парень, с жиденькой бородкой и Женя - крупный круглолицый мужик, старше нас обоих. Оба были равнодушны к выходу предстоящей игры и устроились сюда ради работы. Артем еще учился, а вот Женька уже содержал семью и даже успел податься в крепостные, обзаведясь ипотекой. С первых же минут он поднял вопрос дополнительных смен, на что Жирайр ему ответил: "Договаривайся с парнями".
        Артем сразу буркнул, что он будет отрабатывать сам. А я пообещал, что возможно иногда буду уступать ему свои смены, в зависимости от ситуации, чем сразу же завоевал его расположение.
        С работой я освоился быстро - записать клиента в журнал, принять оплату, сопроводить в комнату и выставить таймер на капсуле, согласно оплаченному времени. В душ после сеанса ходили не многие и в основном, после длинной сессии в капсуле. Гель и контейнеры с отходами менять почти не приходилось, так как пока, на такое долгое время никто капсулу не брал. Со стиркой костюмов справлялась машинка. В общем, ничего сложного. Единственное, неудобным было, что костюм стирался и дезинфицировался после каждого клиента. Жора долго не думая, установил минимальное время сеанса на 2 часа. Хочешь используй меньше, но оплата бралась за два. Мотивировал он это тем, что у него никаких денег не хватит покупать новые костюмы, если эти будут стирать каждые пять минут.
        Вроде бы все понятно. Я еще немного покрутился, а затем поехал в Бутово. В воскресение надо было сдать квартиру хозяйке.
        Утром отдал ключи, покатался по городу, сделал кое-какие покупки и приехал в Балашиху.
        - О, Андрюха, - меня встретил Жека, - Ты чего приехал?
        - Я ему рассказал вкратце, что пока буду местным домовым, проживающим попеременно то в подсобке, то в капсуле.
        - Ну ты даешь! Ладно иди отдыхай. Подменишь меня вечерком на часик, если не трудно? Я до дома сбегаю. Не рассчитал по еде запас.
        - Не вопрос.
        Я сел за компьютер, чтобы ознакомиться с последней информацией. Прочитал коротенькую статью по искусственным интеллектам, используемым в игре. Как и ожидалось, одарить мозгами всех и вся в игре не вышло. Обычные НПС были связаны между собой сетью и обслуживались единым центром. Правда разработчики пообещали, что со временем будут внедрять в некоторых из них отдельный интеллект. Пока же, такой чести удостоились лишь ключевые персонажи, вроде мэра города, или особо крутые питомцы.
        Женька убежал домой, я посидел до его прихода за администраторским столом, дождался возвращения и отправился спать.
        Вот и понедельник. Наконец-то! Проснулся за час до старта игры, сбегал в ближайший ларек за продуктами, наскоро перекусил. Женька сдавал смену Артему, Жирайр находился тут же, довольно просматривал списки посещения. Судя по очереди у входа, день обещал быть прибыльным.
        - Я вот что думаю, - начал он, - Нам нужно будет расширяться, ребятки, хочу превратить это кафе в лучший интернет-центр в Балашихе. Договариваюсь с соседом на выкуп его помещения. Поставить бы капсул пятьдесят, мечтательно протянул он. И вы бы побольше зарабатывали. Потянем?
        - Потянем, - хором ответили мы.
        - Ну и ладненько. Андрей ты в капсулу?
        - Ага, собирался, не могу пропустить старт.
        - Давай, время пошло, уговор наш помнишь? Пока нет свободных капсул, оплата по полной.
        - Да без проблем.
        - Я тоже пожалуй попробую, - он хитро улыбнулся, - вчера в свой офис, что наверху приобрел себе игрушку. Давайте тут, и чтобы был порядок.
        Он вышел на улицу, а я пошел переодеваться в костюм. Справился быстро. Посмотрел на часы - 9:55. Пора. Крышка плавно закрылась, знакомое ощущение падения. И я оказался опять в облаках, только на этот раз ноги, как и все остальное было на месте. В поле зрения находился таймер, отсчитывающий последние секунды. Затем его сменила надпись: "Мир "Альтерры" доступен для исследования. Желаете войти? Да/Нет?"
        Конечно да! Я устремился вниз, ветер засвистел в ушах, облака разошлись и навстречу быстро приближался какой-то островок посреди моря, впрочем из островка он быстро превращался в остров, посередине него в массиве леса и полей, уже отчетливо просматривался небольшой городок с башенками по периметру и ратушей в центре. "Квинслэнд" - заботливо выскочила подсказка с названием городка. Затем все кратковременно потемнело, и я очутился посреди площади, забитой игроками до отказа. Все шокировано осматривали друг друга, ощупывали себя, простенькую крестьянскую одежду, камни на мостовой, кто-то срывал и рассматривал травинки, удивляясь естественности обстановки.
        Я тоже огляделся, в восхищении! Ну как описать РЕАЛЬНОСТЬ вокруг? Где-то на задворках сознания ты понимаешь, что лежишь в металлической коробке. И при этом ты ходишь, ощущаешь запах жаренного мяса из таверны. Чувствуешь легкий ветерок волосами. Видишь стражников, закованных в средневековые латы и охраняющих вход в городок. Держись новый мир, я иду!
        Когда первые эмоции отступили, я осмотрелся внимательнее. Маленький городок с центральной площадью, на которой располагалась ратуша. По всей площади стояли местные жители, у некоторых над головой горел восклицательный знак. Потенциальные квестодатели. Вдоль крепостной стены несколько зданий, с изображениями значков: вот воинский шлем и меч, вот плащ и кинжал. Это скорее всего учителя начальных навыков. Кстати, навыки - неплохо бы ознакомиться с меню.
        Как только я подумал о меню - справа внизу развернулось окошко со значками пера и письма, холщового мешка, двумя человечками, древним пергаментом и шестеренками. Я по очереди сконцентрировал внимание на каждом из них. Письмо, как я и думал, оказалось почтой и чатом личных сообщений.
        Холщовый мешок обозначал инвентарь, который "порадовал" абсолютной пустотой. Слева от инвентаря красовалась моя копия, одетая в какой-то льняной халат. Сконцентрировался на халате, выскочила белая надпись: "Простое одеяние ученика жреца". Какие-либо характеристики на нем отсутствовали. Вокруг моей фигурки по кругу располагались слоты под предметы одежды: верхняя часть доспеха и нижняя часть доспеха были заняты моим халатом, остальные слоты - шлем, перчатки сапоги, а также слоты под пару колец, пару сережек и ожерелье тоскливо светились пустотой.
        Два человечка открывали режим группы, здесь можно было пригласить выбранного персонажа в группу, настроить распределение лута и иные опции, предназначенные для взаимодействия игроков.
        Пергамент открыл мне окно с навыками. Не густо, две иконки лечения: одна - самолечение, восстанавливающая 20% от общего здоровья, с откатом в три секунды. Вторая имела откат 2 секунды, но восстанавливала всего 10% здоровья и могла использоваться не только на себя, но и на игроков.
        Следом шла иконка моего единственного дебафа - корни. Описание гласило: "В течении 30 секунд удерживает на месте недружественных персонажей, не позволяя им приблизиться к цели". Время отката было также равно 30 секундам. Ну хотя бы контроль у меня есть!
        Иконки бафов порадовали аж тремя умениями: поступь ветра, увеличение физической атаки, увеличение магической атаки. Все давали к имеющимся параметрам дополнительно 20%. Я тут же использовал первое умение на себя и сразу почувствовал необычайную легкость. Полоска маны слегка дернулась влево, и тут же восстановилась к первоначальному состоянию. Возле моего портрета в левом верхнем углу появилось изображение ботинка с крылышками. Я навелся и прочитал: "Скорость передвижения увеличена на 20% в течении 30 минут."
        Пересек площадь туда и обратно, класс! По всему выходило, что на данный момент все мои способности направлены на умение убегать: кинул на противника корни, врубил поступь ветра и убежал.
        Пассивные скилы порадовали повышенной скоростью чтения заклинаний и возможностью использовать любые виды оружия и брони. Ну и персональное умение человеческой расы - увеличение параметра дух на 20%. Что давало повышенное сопротивление дебафам от других персонажей.
        Я перешел в последнюю вкладку с шестеренками. Ею оказались настройки. В основном можно было изменить элементы и отображение интерфейса, настроить групповое меню. Первоначально заявленной разработчиками регулировки уровня боли не было. После экспериментов с ощущениями было решено выставить ее всем персонажам на 15%, что по их мнению являлось оптимальной величиной.
        Ладно. С меню разобрались, я огляделся и увидел как в мою сторону двигается воин с простеньким мечом. Оружие, точно! Окликнул парня, тот обернулся ко мне с вопросительным взглядом.
        - Откуда оружие, дружище? - поинтересовался я.
        - Так всем выдают, - он удивленно глянул на меня, - прогуляйся до своего наставника.
        Спасибо, - я огляделся и увидел здание, возле которого почти не было людей. На значке над входом была изображена книга. Хм, наверное сюда. Хотя это могут оказаться и наставники магов. Я посмотрел на значки соседних зданий, увидел значок посоха и толпу на входе. Нет, вероятно книга - это все таки класс поддержки. Магами планировало играть множество игроков, и их количество явно давало это понять.
        Я подошел к зданию, навстречу мне вышла парочка - высокий парень и улыбчивая девчонка.
        - Ребят, наставник проповедников здесь?
        - Ого, - удивился парень, правда что ли проповедник?
        - А вы нет?
        - Не, я шаман, а она оракул. Но тебе сюда. Твой наставник тоже тут.
        - Спасибо!
        Оракулами называли баферов, которые обладали неплохим набором умений для восстановления не только здоровья группы, но и других ресурсов. Например они могли восстановить ману магам, стамину воинам. Помимо восстановления ресурсов, они могли также снижать их расход. Стоит например умение воина 50 стамины. С бафом оракула этот расход снижался на 20% и соответственно стоило уже 40. Умение оперировать с ресурсами игроков были самыми ценными умениями оракулов, за что их наличие в группе было обязательным. Кроме того, они имели набор простеньких бафов, вроде моей поступи ветра, и пару дебафов. И, черт побери, полноценное атакующее умение, в зависимости от принадлежности к школе. Файербол или ледяную стрелу. Конечно с убойными заклинаниями магов это не могло сравниться, но оракулы неплохо могли качаться самостоятельно, и в этом были выше меня на целую голову. Носили тканую броню использовали волшебное оружие, типа посохов и книг, и относились к магическим классам.
        Шаман напротив, был классом ближнего боя, мог носить тяжелую броню. Вооружался в основном дробящим оружием, посохом или дубиной. Главной фишкой класса был огромный набор бафов. Считался вторым бафером, после проповедника. И хотя его умения были в два раза слабее моих, тем не менее, он был очень популярен, так как его эффекты ложились на всю группу разом, что сокращало подготовку к бою. Кроме того, это был практически полноценный независимый боец, с безоткатным умением оглушения. Что позволяло размениваться хоть и слабыми, но постоянными ударами против тех же воинов. Конечно оглушение проходило не всегда, но тем не менее как-то уравнивало возможности с остальными классами.
        Отвлекшись от мыслей, я вздохнул и шагнул в здание. Моим наставником оказалась молодая жрица.
        - Приветствую тебя, молодой воин, ты сделал правильный выбор, что встал на путь проповедника. Проповедники-… И она затянула длинную лекцию, о том как проповедники переламывают ход боя, несут своими бафами смерть врагу на поле боя и прочее, прочее, прочее… Правда забыв рассказать, что сами по себе "могучие проповедники" не представляют никакой угрозы.
        Я покорно выслушал информацию и затем обратился к ней:
        - Скажи, наставница, а полагается ли молодому воину какое-нибудь оружие?
        - Да, конечно, чем ты предпочитаешь сражаться? Боги дали нам возможность владеть любым оружием.
        Я задумался. И что же выбрать? Наносить я могу только обычные удары. Значит надо что-то, с большой физической атакой. Представил себя с мечом, кастетами, кинжалом. Все не то. Без атакующих скилов меня самый простой монстр заковыряет быстрее, чем я его. Надо что-то дальнобойное. Работающее с моим умением убегать и бросать корни. Атакующей магией я не владею, значит остается лук или арбалет. Арбалет мощнее, но слишком долгая перезарядка. Беру лук.
        - Я хочу сражаться луком!
        - Разумный выбор, - произнесла она, - в ее руках внезапно появился простенький лук и колчан.
        Я сфокусировал взгляд: "Обычный лук новичка. Физ. Атака 5", "Бесконечный колчан с деревянными стрелами" - ну хоть на снаряды пока не придется тратиться.
        Я принял от нее лук, поместил в ячейки персонажа и спросил:
        - А есть ли какие-нибудь умения для изучения.
        - Конечно, приходи, когда достигнешь 5-го уровня.
        - Спасибо, наставница, я обязательно приду.
        Вышел на площадь. Теперь надо взять квесты. Ко всем НПС с знаками восклицания стояли огромные очереди игроков. Я обратил внимание, на гнома, занимавшегося выделкой шкур. Очередь к нему была самой маленькой. Встал в конец, и стал дожидаться. Спустя пару минут игроки передо мной разбежались и я подошел к квестодателю.
        - Здравствуйте уважаемый, - я поклонился, - не найдется ли у достопочтенного жителя какого-нибудь задания для молодого воина?
        - Отчего же нет, принеси мне шкурки кроликов, что портят посевы вокруг города. За каждую я заплачу 10 медных монет.
        Открылась книга заданий, знак вопроса над гномом сменился на вопросительный, а в книге появились строчки задания. Никакого опыта квест не давал. Только деньги. Понятно, почему игроков почти нет. Высветилось дополнительное условие с неопределенной наградой за 100 шкур. В общем, такой себе квест.
        Я побрел к выходу из города, прошел мимо стражников, поприветствовал их, те буркнули в ответ что-то невнятное. Похоже, мои потуги быть вежливым, НПС не оценивают. Маловероятно, что этот выпендреж откроет эпический квест в стартовой локации.
        Я вышел за ворота и огляделся. Вокруг города на всем пространстве, что охватывало глаз, игроки нещадно истребляли местную живность. Неподалеку группа игроков, не поделив полянку, устроила побоище и сверкала значками мечей над головой, а кое кто уже даже бегал с красным ником - вот и первые убийцы нарисовались! Я выбрал участок посвободнее, вытащил стрелу, вскинул лук и прицелился. На удивление, стрела послушно легла на древко, как будто я стрелял с младенчества.
        Произвел свой первый в жизни выстрел. Стрела прямехонько воткнулась в тушку кролика, снеся ему всего 10 процентов от полоски здоровья. Черт, как же мало! Ущербность проповедника начинала вставать передо мной во всей красе. Кролик завопил, и бросился ко мне. Пока я готовился к следующему выстрелу, мимо уха пропела стрела и воткнулась, пригвоздив несчастное животное к земле, снеся ему оставшуюся часть здоровья. Логи отобразились сообщением, что получена десятая часть опыта за убийство кролика.
        Я обернулся, за плечом стоял ухмыляясь гоблин-лучник с ником "ВеликийАсосин". Противным голосом он произнес: "Учись стрелять, нубяра!", а затем демонстративно подошел к тушке, и забрал лут. Эх, школота неистребима! Я не стал разводить конфликт с ребенком, а задумался. Значит право первого удара здесь не работает. Опыт вне группы делится пропорционально нанесенному урону, а лут достается игроку, внесшему наибольший вклад в убийство. Похоже мне срочно нужен напарник!
        Глава 7
        Наблюдая за игроками и делая выводы по механикам игры, я отходил все дальше от города, пока не добрел до небольшого леса. Здесь игроки уже встречались редко. Странно, что я так и не встретил никого из Демиургов. Видимо стартовая локация представляет собой инстанс зону, которая копируется множество раз, чтобы не создавать толчею. Соответственно, где-то сейчас на аналогичном острове прокачивается Чернецов со своей гильдией. В принципе, меня пока это устраивало. Иначе, я бы не вышел из города без последствий.
        В лесу набрел на небольшую полянку, здесь обитали кролики третьего уровня, а также попадались лисы и мелкие кабаны. Вели они себя, впрочем, неагрессивно, все же локация новичков. На полянке качался еще один лучник, только на этот раз темный эльф с ником "РоландДискейн". Я поздоровался и сел наблюдать. Тот выбирал цель, используя боевое умение долго натягивал стрелу, а затем разом сносил монстру около 80% здоровья. После этого убегал, ждал отката скила и снова делал выстрел. Иногда, при промахе, ему приходилось долго убегать и в эти моменты его кусали. Здоровье его резко уходило в желтую зону. После таких телодвижений он добивал монстра, садился отдыхать и восстанавливать здоровье.
        После очередной неудачи он подсел ко мне и спросил.
        - Чего не качаешься?
        Я объяснил, что у меня не боевой класс, а также заметил, что его прокачка неэффективна:
        - Тебе нужно выбрать монстров своего уровня, тогда ты бы как раз убивал их с одного выстрела, а это экономия времени.
        - Пробовал уже, чутка не хватает. Приходится добивать простыми, а это время для второй стрелы. С этих, хотя бы, опыта дают почти в два раза больше.
        Я встал, скастовал на него лечение, дал ему поступь ветра и в довесок бафнул его на +20% к физ. атаке. Тот вытянул лицо, изучая значки бафов.
        - Попробуй теперь, - предложил я.
        Роланд встал, посмотрел на свои ноги. Затем натянул тетиву и одним выстрелом уложил мирно поедающего траву кабанчика.
        - Дружище, это что сейчас было? - он уставился на меня открыв рот.
        - Класс у меня такой, всем помогать, а самому чесать пузо в сторонке.
        - А как качаешься-то?
        - Пока никак, ищу добрую душу, что возьмет в группу.
        Роланд отстранил взгляд, а затем мне прилетело приглашение объединиться.
        - Ну давай покачаемся, только тогда можно поглубже зайти в лес.
        Я кивнул головой, и мы углубились в густые зеленые заросли. Немного побродили и, спустя пару минут набрели на подходящую полянку, по центру которой резвились волчата и кабаны четвертого уровня. Роланд выбрал одного из кабанов, и начал натягивать стрелу. Я, на всякий, случай тоже достал лук и прицелился. Стрела с характерным свистом умения вылетела и устремилась в сторону кабана. Острие зашло ему точно промеж глаз, однако кабан не упал, пара процентов жизни еще оставалась. Я выпустил свою стрелу, которая прервала муки животного. Полоска опыта резко дернулась и я получил сразу половину уровня.
        - Ух ты, да тут можно задержаться, - произнес Роланд. Он подошел к кабанчику. В луте была парочка клыков и свиная щетина.
        - Слушай, Роланд, мне бы кроликов настрелять, у меня квест.
        - У гнома взял в городе?
        Я кивнул. Он продолжил:
        - Забей на этого скупердяя, в лавке эти же шкурки можно продать по той же цене. Я уже проверил. Мы лучше потроха с этих кабанов лавочнику отнесем. Чувствую, что такие ингредиенты подороже будут.
        А ведь и правда, если так дело обстоит, то стоит сконцентрироваться на эффективной прокачки, а не на жалком квесте. Тем более опыта за него все равно не дают.
        Я согласился с его доводами, и мы занялись отстрелом всего живого. Лут делили строго пополам и вскоре мой инвентарь заполнился кучей хлама, с поверженной живности.
        По мере прокачки заходили все глубже в лес. Звери здесь была покрупнее, но и опыта с них давали побольше. К вечеру я взял пятый уровень, Роланд шестой.
        - Предлагаю прогуляться до города, - предложил он. - Нужно бы выучить новые умения, а то все сложнее становится.
        Я вспомнил, что меня тоже ждут новые скилы и согласился. Мы направились обратно и внезапно услышали громкий треск. Из зарослей колючего растения на нас вылетел матерый секач 8-го уровня, элитка. Монстр агрессивный, схватки избежать не удастся. Кабан налитыми кровью глазками осмотрел нас, а затем выставил клыки и рванул в мою сторону. Я помчался от него к опушке, на ходу подмечая, что агрессия монстра, скорее всего, первоначально направлена на младшего по уровню персонажа.
        Пропела стрела - Роланд выстрелил своим самым сильным умением. Острие впилась кабану аккуратно в мягкое место, пониже спины. Полоска его жизни сместилась, процентов на 10 влево. Тот развернулся и с диким визгом побежал на стрелка, быстро сокращая расстояние. Да от такого спринтера не убежать, его параметры значительно превышали наши, даже несмотря на то, что мы были под бафом.
        - Беги в город! - крикнул Роланд и принялся петлять между деревьями.
        - Ага, сейчас же, только шнурки завяжу! - ответил я и кинул корни на бешенного кабана. Тот застыл на месте, вращая рылом то в мою сторону, то в сторону лучника, - Стреляем и сносим ему здоровье сколько сможем, пока он обездвижен!
        Роланд не стал разбираться в причинах остановки кабана, а начал всаживать стрелу за стрелой, чередуя умения и простые выстрелы. Я присоединился к нему. Внезапно, тот снова сорвался с места. Я глянул на корни. Еще 10 секунд отката, до повторного использования. Видимо разница в уровнях сильно сказывалась на времени заточения.
        - Беги! - заорал я, Роланд замешкался от неожиданности с применением умения и кабан с разгона вспорол ему бедро, откинув на дерево. Полоска жизни моего напарника резко скакнула влево, оставив ему всего треть от имеющегося здоровья. Второго удара он точно не переживет. Я снова использовал корни, но в этот раз скил не прошел. Кабан не обращая внимания на мои потуги, продолжал гнаться за Роландом.
        - Постарайся прятаться за деревьями, - я всаживал стрелу за стрелой, но они оставляли на его теле лишь небольшие отметины. Шкала здоровья животного застыла примерно на половине. Я подошел ближе к месту схватки. Свин даже не обратил внимание на меня, и продолжал, взрывая комья земли, пытаться поймать темного эльфа.
        - Ты его как-то привязал к земле, повторить сможешь? - взмолился запыхавшийся Роланд, полоска его стамины неуклонно ползла к нулю.
        - Я попробовал уже - второй раз не прошло. Погоди, сейчас постараюсь вылечить. Я начал подряд, насколько позволял откат умения, кастовать лечение. Когда уровень здоровья Роланда приблизился трем четвертям, кабан резко развернулся, забыл про стрелка и кинулся на меня. Помня прошлые игры, я был к готов к тому, что лечение может переагрить монстра, и удачно отскочил в сторону. Теперь уже я занял место лучника, а свинский переросток носился за мной.
        - Сядь, восстановись, - крикнул я, и резко свернул за дерево, - Постараюсь продержаться. Дерево протяжно затрещало - кабан со всего маху врезался в него башкой. Во все стороны полетела молодая кора. Зверь остановился, помотал массивной головой и снова сорвался вслед за мной.
        Краем глаза я увидел, что корни снова готовы к применению. Не сейчас, потерпим маленько. Роланд восстановил примерно половину выносливости и снова начал шмалять по свинье своими убойными скилами. Шкала здоровья кабана опустилась до одной пятой, еще чуть-чуть… Внезапно тот опять сменил направление и устремился к эльфу.
        - Корни, - крикнул я и применил умение на животное, - Ура, сработало! Кабан истекая кровью пялился на Роланда, не в силах двинуться с места. Тот заорал:
        - Огонь из всех орудий! - И я присоединился к нему. Через четверть минуты кабан протяжно завизжал и испустил дух. Полоска уровня скакнула, до упора, и прорвав очередной уровень остановилась на трети шкалы. Роланд увидел сияние вокруг меня и произнес:
        - А мне маленько не хватило до седьмого, айда в город за знаниями.
        - Погоди, - я прикоснулся к останкам: куча всяких ингредиентов, от крови до клыков, зеленые штаны на мага, простенькая серьга на сопротивление магии и, удача! - синий лук на восьмой уровень.
        - Ты танцевать умеешь? - спросил я. Роланд удивленно посмотрел на меня и отрицательно покачал головой.
        - А придется! - Я помахал луком перед его лицом и начал насвистывать финскую польку.
        Тот ошеломленно уставился на оружие:
        - Да я за него и танец маленьких лебедей исполню! - и послушно пустился в пляс. Конечно, на лебедя это было мало похоже, скорее на припадок эпилептика, но лук он честно отработал, повалившись на землю и часто дыша.
        - Забирай, - я протянул ему оружие.
        - А ты? - он жадно разглядывал лук и читал характеристики. - Ты ведь тоже можешь стрелять.
        - А толку с моей стрельбы? Ты у нас главная ударная сила, да и оружие это твое профильное. Я вот штанишки с серьгой заберу. Идет?
        Эльф мельком глянул на штаны и бижутерию, и кивнул.
        Оставшаяся дорога прошла без приключений. Мы добрались до города и разошлись по своим делам, договорившись встретиться через час у ворот.
        Я быстро сбегал в лавку, вывалил весь хлам на стол перед торговцем и спросил цену. Он поковырялся в луте и предложил за все около 40 серебряных монет.
        - Идет.
        Я забрал деньги и начал изучать товар, который предлагался у лавочника. Остановился на доспехах. Обычный белый шмот, но зато с дополнительными характеристиками. Мне хватило на ботинки, перчатки и новую куртку. Затем нацепил трофейную серьгу и посмотрелся в зеркало. Мде, определенно серьга в ухе не мое. Порылся в настройках и отключил отображение бижутерии. Так-то лучше! Полюбовался подросшей защитой, попрощался с лавочником и отправился к наставнице.
        Добрался до знакомого здания, вошел во внутрь.
        - Здравствуйте, наставница. Я бы хотел выучить новые умения.
        Она посмотрела на меня:
        - Вижу ты готов получить новые знания, что же это похвально. Сейчас я научу тебя использовать незнакомые заклинания, - Она сделала пассы руками и мое окно умений открылось, поблескивая новыми скилами, - Готово!
        - И это все? А где же фанфары, фейерверки?
        - Фанфары, фейерверки, - она задумалось на несколько секунд, - К сожалению я не знакома с такими заклинаниями. Откуда ты про них узнал?
        - Да не обращайте внимание, это я сам с собой. Спасибо наставница!
        - Пожалуйста. В следующий раз приходи ко мне на десятом уровне.
        Я покинул учителя, вышел и посмотрел часы на городской башне. Еще пятнадцать минут до встречи. Неплохо, как раз ознакомлюсь с новыми умениями и открыл окно навыков.
        В строчке бафов появилось умение точность, увеличивающее меткость на 20%. И умение щит, дающее 15% к защите. Я тут же их использовал на себя, порадовался выросшим параметрам и открыл строчку дебафов.
        Начальный дебаф получил второй уровень. Теперь шанс прохождения корней будет значительно выше. Рядом появилась иконка массовых корней, которые распространялись по площади на всех, кто попал в зону действия. Правда маны он требовал - мама не горюй! Почти треть всего моего запаса. Откат составлял 2 минуты. Пассивных умений не добавилось.
        - Ну-с, какие наши планы? - послышался за спиной голос Роланда.
        - Взять десятый уровень и валить из яслей, - я обернулся.
        - Ты сумасшедший!
        Я встал и направился к выходу из города. Стрелок последовал за мной.
        - Роланд, мы сейчас на старте лучшего проекта, за всю историю онлайн-игр. И наш уровень сегодня определяет, кем мы станем завтра.
        - Да я не против, но кабанчики опыта уже почти не дают, на квесты очередь - до вечера не сделать. А секача, или ему подобных трудно найти.
        - Значит нам надо придумать способ как удержать темп. И если все так, как я предполагаю - нам нужна группа. У тебя есть знакомые в игре?
        - Есть, но они все не выше 4го уровня. Бегают, квесты делают. Дуэли проводят, за кроликов возле города дерутся.
        - Понятно, с ними нам не по пути. В общем идем на разведку. На юге острова мы уже были значит пойдем на север. Ты как долго играть планируешь сегодня?
        - Ну, я до утра капсулу оплатил, - ответил Роланд.
        - Отлично!
        Мы обогнули город и двинулись по дороге в северную часть острова. Игроки попадались редко. Живности почти не встречалось. Добрались до небольшой реки, через которую был перекинут нехитрый мостик.
        - Глухо как-то. Мобов нет совсем. - Роланд крутил головой, силясь найти хоть какую-нибудь зверушку.
        - Я никогда не поверю, что разработчики оставили огромную часть острова незаселенной, - отозвался я, - Дорога нас куда-нибудь выведет.
        Поля сменились густым хвойным лесом, дорога превратилась в узкую тропинку. Спустя еще пару минут услышали рокочущий гул и направились в сторону источника. Лес закончился скалистым берегом бурной реки, которая водопадом уходила вниз - край острова. За обрывом повсюду раскинулось море.
        - Куда дальше? - поинтересовался Роланд.
        - У нас два варианта, попытаться перебраться на ту сторону или пойти вверх по течению. Предлагаю вверх, поскольку переплыть ее будет довольно проблемно.
        Мы направились к истоку реки. Через четверть часа, вышли к скале, в подножье которой был выдолблен самый настоящий храм! Огромные тусклые колонны, с глубокими щербинами и между ними массивная дверь заросшая мхом, с потемневшими от времени досками. Такое ощущение, что службу здесь последний раз несли лет эдак триста назад. Неподалеку от храма находилась увитая растениями ограда, из-за которой раздавались звуки одиночной битвы. Я приложил палец к губам и посмотрел на лучника. Он кивнул головой, и мы аккуратно двинулись вдоль препятствия.
        Через сорок метров наткнулись на брешь в ограде. Стараясь не шуметь заглянули во внутрь.
        Перед глазами раскинулось древнее кладбище. Между заросших могил и потрескавшихся надгробий бродили местные обитатели - скелеты и зомби от пятого до седьмого уровня, наряженные в лохмотья и остатки брони в виде ржавых кольчуг и помятых шлемов.
        Чуть поодаль, грациозно перескакивая между надгробиями, ловко поджигая местную нечисть, качалась девчонка с ником Трикси - светлая эльфийка, огненный маг. Симпатичная мордашка, рыжие как огонь волосы, большие зеленые глаза, стройная гибкая фигурка. Мы переглянулись.
        - А я думал, что мы с тобой всех перегнали и тут одни, - разочаровано произнес Роланд.
        - Да брось ты, в "Альтерру" уже играют сотни тысяч, возможно даже миллионы игроков. Кто-то идет стандартным путем, квестики, очереди на спотах. А кто поопытнее, такие как она, сразу ищет глухое местечко и без сна и отдыха занимается гриндом. Чтобы стать первыми по уровню, нужно очень постараться.
        Между тем, Трикси добила потрепанного вурдалака и присела отдохнуть. Откупорила круглый синий пузырек и приникла к нему губами.
        - Мана кончилась, - уверенно произнес я. - Пойдем знакомиться.
        Роланд пролез сквозь ограду, я последовал следом и мы, аккуратно обходя нежить, приблизились к ней.
        - Салют! - произнес Роланд. От неожиданности Трикси вздрогнула и обернулась в нашу сторону.
        - Привет, ну вы и напугали меня, я уж думала мертвяк какой подобрался.
        - Да не, мы живее всех живых, - улыбнулся я. - Как прокачка идет?
        - Неплохо, зомби медленные, дойти не успевают. Скелеты-воины тоже простые, а вот лучники мне не по зубам, я попробовала одного убить - так он мне по тряпкам - она оглядела свою тунику, - такой урон выдал! Еле ноги унесла. А так уже седьмой уровень взяла!
        - Молодец, времени не теряешь. Не знаешь, что там в храме за воротами?
        - Что внутри - не знаю, но если открыть ворота - на входе сразу нежить седьмого уровня. Группа лучников. Только сунулась и получила стрелу сразу на две трети здоровья. Хорошо они из храма не выходят. Смогла убежать, а так бы сейчас лежала на отдыхе полчаса. Я решила дальше не испытывать судьбу. Боюсь время терять на воскрешение.
        - Может быть объединим усилия и зачистим храм? - предложил я.
        - Не ребят, я без танка туда не сунусь. Там все кишит упырями.
        А девчонка-то действительно опытная. Где бы взять латника? И тут я хлопнул себя по лбу - танк, Кокос!
        Я быстро написал в личку Ваньке, надеясь что он в игре.
        ЭФЕТ: Привет, это Андрюха, как успехи?
        Ответ пришел сразу же:
        КОКОС: Привет, в городе скилы учу, уже почти шестой уровень.
        Отлично! Я снова написал:
        ЭФЕТ: Есть предложение покачаться в группе, нашли отличную локацию.
        КОКОС: Я в теме, кидай группу, только вот с броней проблемы.
        Я глянул на Роланда и Трикси:
        - Есть танк, только его надо одеть. Хотя бы в самый дешевый латный шмот.
        Трикси виновато пожала плечами:
        - У меня денег нет почти, все на зелья маны истратила. Магу без них никуда на маленьком уровне.
        - Я могу подкинуть, - сказал Роланд. - Лук у меня отличный, а броню я пока не стал брать. Мне и так нормально. Ему можно доверять?
        - Да, нормальный парень, оденем танка - нам это окупится.
        Роланд передал мне 40 серебряных. Я написал письмо Кокосу, приложил деньги:
        ЭФЕТ: Держи, купишь максимально хорошие шмотки на свой уровень и давай к нам. По нашим меткам на карте найдешь.
        Я создал группу, раскидал приглашения Трикси, Роланду и Кокосу. От последнего в групповом чате тут же появилось сообщение:
        - Спасибо ребята, я отдам. Тут даже больше, чем нужно.
        - Купи на остатки зелья маны и выносливости. Ну и себе зелья восстановления здоровья. - отписал я.
        - Хорошо, ждите. Я постараюсь быстро.
        Мы присели у изгороди. Трикси обвела нас взглядом и как бы невзначай произнесла:
        - Давайте хоть познакомимся. Я Лена.
        - Андрей, - произнес я
        - Руслан, - отозвался Роланд.
        Она перевела взгляд на меня:
        - Эфет, это не ты ли тот проповедник, что на хвост Демиургам наступил?
        - Я.
        - И чем же ты так смог им насолить? Гильдия, как я поняла, не бедная и не маленькая. Судя по составу, там чуть ли не половина участников золотая молодежь. Тем не менее, бросать вызов всему миру из-за одного проповедника, это уж слишком!
        - Да, была одна история, - я помрачнел, - Конфликт в реале с их главой.
        Руслан уставился на меня:
        - Ну ни хрена себе! Я то думаю, где я мог видеть твой ник. Это что, на нас теперь охоту объявят?
        - Навряд ли, пока я не вступлю в гильдию, отыскать меня тяжело. Да и не нужен я им настолько, чтобы тратить силы на мой поиск. Я ведь проповедник и угрозу представлять могу только в сильной сплоченной группе. Пока барахтаюсь сам по себе - никто меня искать не будет.
        Неожиданно стал активным портрет Кокоса, а следом послышались звуки бряцания металла и треск сухих веток. В проеме изгороди показалась улыбающаяся физиономия бородатого гнома, с ног до головы обвешанного железяками. В левой руке щит, размером с него самого.
        - Вот вы где! - он подошел и высыпал на землю пузырьки с зельями. Разбирайте, господа!
        - Это Ванька, - я представил своего бывшего сокурсника собравшимся.
        Ребята назвали свои имена.
        - Паладин значит, - я присмотрелся к информации, - это хорошо. - Против нежити однозначно лучший вариант. Они не любят атаки с атрибутом святости. Готовы? Кокос, Трикси, сколько еще планируете в игре находиться?
        - Сколько нужно, - ответил Ваня, - капсула своя, у меня каникулы, все дела с отцом закончены.
        - Мне надо будет на часик, выйти, а потом я хоть до утра, - Трикси посмотрела на группу.
        - Хорошо, небольшой перерыв нам не повредит, - удовлетворенно отметил я.
        Мы покинули кладбище и отправились к храму.
        Перед входом я раскидал бафы на себя и участников группы. Те с интересом принялись изучать значки, появившиеся у них рядом с портретами.
        - Ух ты, круто! - Трикси прочитала вслух описание бафа, увеличившего ее магическую атаку на 20%.
        - Это еще цветочки, ответил я. На пятидесятом уровне таких усилений будет много, и они станут в два раза сильнее.
        - Класс, - произнес Роланд, - но я бы все равно не стал играть таким классом. По мне - так никакого экшена, постоянно надо искать группу. А я вышел и себе потихоньку качаюсь. Хотел следопыта взять сначала, но отказался. Я планирую в гильдию убийц податься, а там скрытность очень ценится, так что питомец мне ни к чему.
        - Я бы тоже не взял, да так получилось. Хотел призывателем играть. Но теперь уже никуда не деться. Ладно, что-то разговорились мы, пора начинать геноцид царства тьмы! Ванька, ты первый. Открываешь дверь и выставляешь щит. За тобой слева и справа наша основная ударная мощь - маг и стрелок. Я замыкаю. По необходимости лечу раненых, как смогу. Поехали!
        Ванька потянул на себя противно заскрипевшую дверь и углубился в открывшийся проход. Послышался звон стрел, бессильно отскакивающих от металлической поверхности. Я приблизился к проему - перед нами стояла пятерка скелетов седьмого уровня, беспрерывно натягивающих луки и выпускающих ржавые снаряды. Само подземелье было хорошо освещено факелами на стенах.
        Трикси прочитала заклинание и выпустила яркий файербол в крайнего правого монстра, ее примеру последовал Роланд и запустил стрелу в соседнего монстра. К сожалению, умения сняли не больше трети здоровья скелетов. Пострадавшие твари переглянулись, убрали луки и достали ржавые мечи, а затем вприпрыжку поскакали в нашу сторону. Остальные трое продолжали стрелять. Черт! Все грозило превратиться в кавардак. Ванька не мог опустить щит, а новоиспеченные мечники начали атаковать незащищенных броней бойцов. Началась неразбериха. Места в проходе было мало, увернуться тяжело. Здоровье Трикси резко ушло в красную зону, да и Роланд начал потихоньку сдавать, под напором мечников.
        - Назад! - заорал я, - Быстро выходим!
        Два раза повторять не пришлось, маг и лучник отпрыгнули ко входу и покинули храм. При этом Роланд умудрился словить стрелу под лопатку, и как и Трикси быстро терял единицы жизни.
        Следом за ними, пятясь и не опуская щит вышел танк и захлопнул двери перед носом скелетов.
        - Не вывезем, - обреченно произнес Руслан.
        - Вывезем, не переживай. Садимся, восстанавливаем силы. Зелья не пьем - экономим, и внимательно слушаем. - Я подлечил Руслана и Лену.
        Они присели на землю и я убедившись, что смерть никому не грозит, начал:
        - Все успокоились. Страшного ничего не произошло, это была разведка. Монстры социальные, по одному убивать их не получится. Кроме того, раненные направились в ближний бой, увидев что их атакуют издалека. Из чего можно сделать заключение, что они обладают зачатками интеллекта, а не бестолково атакуют ближнюю цель. Варианта два: первый - убить их всех сразу. У кого есть массовые скилы, направленные на действие по площади?
        - У меня есть массовая агрессия, - произнес Ванька. - Только что выучил. И еще магический скил освящения земли. - Он встал, отошел от нас на расстояние и воткнул меч в землю. Вокруг него засветилась земля и образовалось подобие лужи, в которой тут же начала сгорать растительность. Действие умения закончилось и в радиусе трех метров от Ваньки образовалось выжженное пятно.
        - Отлично! Против нежити весьма действенная штука. Лена, тебе что-нибудь досталось на пятом уровне?
        - Ага, есть метеор. Правда маны много кушает, но урон такой же как от огненных шаров, только еще и работает по соседним целям вокруг основной.
        - Руслан?
        - Дождь из стрел. В радиусе пяти метров от цели все засыпает стрелами. Урон небольшой, но площадь огромная. И, кстати, у меня теперь маскировка есть, не невидимость конечно, но работает неплохо. Может как-то ее использовать? А что за второй вариант?
        - Маскировка это хорошо, но пока не нужна. Вариант два - контролировать монстров и убивать слаженно по одиночке. Склоняюсь к нему, так как мобы используют дистанционный бой. Я пока усыплять не умею, а корни против них бесполезны.
        - А чем тебе не нравится первый? - удивился Кокос
        - Ну вот представь себе. Ты бросил массовую агрессию, монстры атакуют тебя. Дождь стрел слабее метеора. Метеор по силе как файербол, только бьет по всем целям. Файербол отнимает примерно треть здоровья. Пусть дождь стрел отнимет еще часть. У них останется примерно половина. Твоя лужа - это еще какой-то урон, но я сомневаюсь что она сильнее метеора. Все таки маги - это самый высокий урон в игре. А теперь считаем: после применения заклинания Лене придется некоторое время подождать, да и время на прочтение заклинания тоже требуется. С большой вероятностью монстры от сильного урона сорвутся с тебя и нападут на нее с мечами. Это неточно, но рисковать я пока не хочу. Массовая агрессия у тебя будет на перезарядке. А Лене в ее магических тряпках хватит 2 -3 удара чтобы умереть.
        Даже если я привяжу мобов корнями к земле. Они впятером расстреляют ее из луков. Ждать полчаса до ее воскрешения мне не хотелось бы.
        - Как тогда действуем?
        - Ты, Ванька, заходишь и в защитной стойке доходишь до группы скелетов. Я иду за тобой и подлечиваю по необходимости. Ты кидаешь масс агр и освящаешь землю. Затем я ставлю метку на одного из скелетов. Сразу после этого наши эльфы одиночными скилами уничтожают помеченную цель. Даже если она сорвется и направится к ним - с одним они точно справятся. Я подлатаю, бойцов если худо будет. Затем следующая метка. Всем все понятно?
        Ребята закивали головой.
        - Хорошо, тогда пробуем. Без метки не атаковать! Поехали!
        Глава 8
        Ванька открыл дверь и, прикрывая меня и себя щитом, под градом стрел отправился к нашим старым знакомым. Добрались до отряда, те вытащили мечи и переключились на ближний бой. Кокос бросил агрессию и разлил лужу святого огня. Удары скелетов посыпались на щит. Некоторые доставали танка. Здоровье его медленно поползло вниз, но я периодически бросал лечение, стараясь не переусердствовать, иначе рисковал переключить внимание монстров на себя.
        Выделил меткой первого скелета, со стороны наших дамагеров тут же полетели светящиеся стрелы и сгустки огня. Атакованный скелет отвлекся от танка и попытался сменить меч на лук. Но получив очередную порцию скилов, с треском осыпался на пол.
        - Отлично! - крикнул я, теперь следующий. - И снова бросил метку.
        Спустя пару минут бой закончился. Полоска опыта ощутима подросла, а тело Руслана и Ивана озарило сияние и они взяли седьмой и шестой уровень соответственно.
        - Мы сделали их! - завопил Роланд.
        - А ты переживал, - я улыбнулся ему. - Ванька, что там с лутом?
        - Монеты, черепа и зеленая шмотка. Туника серебристого тумана, - прочитал он.
        - Ура! - обрадовалась Ленка, а потом виновато посмотрела на меня, - Тебе ведь тоже нужно?
        - Мне без разницы какую броню носить, особенность класса. Я бы предпочел что-то потяжелее, или хотя бы кожу. Забирай себе.
        - Ты самый лучший пати-лидер! - она радостно чмокнула меня в щеку и побежала к Кокосу. Забросила одеяние в инвентарь и тут же преобразилась. Туника переливалась яркими серебристым сполохами.
        Я смущенно потер переносицу, как будто поправлял очки, которых естественно не было:
        - Сделаем небольшой перекур, восстанавливаемся. Стрелок, врубай маскировку и на разведку, только аккуратнее и не геройствуй.
        Через пятнадцать минут вернулся Руслан.
        - Как успехи, осмотрелся?
        - Да, - буркнул он, - Мы точно не справимся.
        - С чего ты так решил? - я удивленно глянул на эльфа.
        Он уселся рядом с нами и начал чертить на полу квадрат:
        - Мы здесь, он отметил кругом ближний к себе угол. Стены квадрата - это форма коридора в храме. Сам коридор абсолютно пуст, только в конце массивные створки ворот, около которых стоят какие-то скелеты в монашеских рясах. Дальше я не пошел - слишком близко, могли заметить. Вдоль стен коридора слева и справа расположены двери. Они трухлявые, кое-где вообще нет досок, из-за чего мне удалось посмотреть, что внутри. За каждой дверью прямоугольные помещения. И они забиты скелетами до отказа, мать его! - он перешел на крик, - Я не представляю как мы вчетвером с ними справимся. По одиночке их не выдернуть.
        - Не паникуй. Это игра, а значит разработчики предусмотрели способ похождения. Надо просто подумать, - откликнулся Ванька.
        - Да если бы у нас была армия - другое дело, - не успокаивался Руслан.
        - Мы справились на входе, а значит и здесь должны, - произнес я, - Ты мне вот что скажи, скелеты чем вооружены?
        - Только мечи. Стрелков среди них не видел, а я все хорошо рассмотрел. А ты чего улыбаешься?
        Я повернулся к остальным:
        - Ну ребятки, сейчас нас ждет незабываемый кач. И пропел: "Постой паровоз, не стучите колеса!"
        Они удивленно уставились на меня. Первой пришла в себя Ленка:
        - Кондуктор, нажми на тормоза-а-а, - пропела она жалобно, имитируя голос Вицина. И захлопала в ладоши. - Я поняла что он хочет сделать. Думаешь получится?
        Ванька и Руслан встрепенулись, с требованием объяснить что здесь происходит и непонимающе смотрели на нас.
        Я глянул на Лену, которая еле сдерживалась и кивнул ей. Она начала:
        - Есть такой метод набора уровней, когда игроки собирают по локации всех монстров, а затем одновременно их убивают массовыми скилами. И называется этот метод в геймерской среде - "вождение паровозов".
        - То есть ты хочешь сказать, что мы одновременно завалим целую комнату? - вытаращился Роланд.
        - Причем не одну, - откликнулся я. - Но начнем с одной, нужна тренировка.
        Рассказывай, - безапелляционно заявил Ванька.
        - Главная роль, в том как успешно мы это провернем, принадлежит тебе. Твоя задача пробежать по комнате так, что бы все монстры в ней обратили на тебя внимание. Затем ты выбегаешь из комнаты и убегаешь от них по коридору. Поскольку среди них нет стрелков - им придется за тобой бежать. По дороге монстры растянутся, и твоя основная цель собрать их в плотную кучку. Для этого ты будешь бегать кругами, на поворотах они начнут разворачиваться, толпиться и сбиваться в стадо.
        Затем в дело вступаю я, кидаю массовые корни на эту толпу. Сколько бы их там не было - монстры примерно нашего уровня, поэтому он подействует на всех. Дальше - ты бросишь массовую агрессию и следом лужу, а потом будешь держаться на безопасном расстоянии от них.
        После этого в дело вступает эльфийский отряд, - я посмотрел на Лену и Руслана, - они массовыми скилами начинают заливать эту толпу огнем и стрелами. Как правило, в играх такие полчища монстров имеют небольшой запас здоровья. Их сила в количестве, а не качестве. Так что за время действия корней мы должны их упокоить.
        - Круто, присвистнул Ванька. Я готов попробовать.
        - Хорошо, - я раскидал положительные эффекты, дал танку броню. - Пробуем.
        Ванька открыл ближайшую дверь и с воплем "За Родину!", влетел во внутрь.
        Через десять секунд он выскочил с ошалевшим взглядом и бросился в противоположную сторону. Следом за ним гремя костями и ржавой броней, побежали скелеты. Хотя на бег это было мало похоже. Утробно урча они плелись за ним, значительно проигрывая в скорости.
        - Разворот! - крикнул я. - Не бойся, главное держись на расстоянии чуть дальше, чем может дотянуться оружие.
        Кокос по дуге развернулся и направился к нам. Передние ряды нежити пошли на разворот, сталкиваясь лбами с задними, цепляясь остатками ребер за доспехи соседей и собственное оружие, в результате образовав тесную кучку.
        Я скастовал массовые корни, которые аккуратненько легли на толпу, не задев лишь какого-то одинокого мелкого скелета. Пришлось его подцепить одиночными корнями, чтобы не мешался.
        - Агр, лужа.
        Ванька последовательно применил умения и отошел на безопасное расстояние.
        - Огонь!
        На толпу обрушился метеор, приправленный дождем из стрел, здоровье монстров резко просело за половину.
        Я подождал внутренне считая секунды, и затем скомандовал: "Еще огонь".
        Прилетевший сгусток пламени добил этот отряд. Монстры с грохотом осыпались на пол. Ленка кинула файербол в уцелевшего мелкого, того что отбился от стада, и тот присоединился к старшим товарищам.
        - Растудыть мои качели! - орал Руслан, - Получилось!
        Мы обследовали лут, который порадовал целой кучей простенькой бижутерии, парой зеленых шмоток, горстью монет и ингредиентов. Распределили их по классу, деньги и барахло поделили.
        - Почти идеально, сидим восстанавливаем ману и энергию. Эх сюда бы оракула. Он и лечит получше меня, и ресурсы восстанавливает.
        Полоски опыта выросли у всех, однако уровни мы не получили. С каждым следующим этапом набор опыта замедлялся. Ванька, виновато посмотрел на меня:
        - Я немного накосячил, да?
        - Ты про мелкого скелета? Просто в следующий раз если видишь такого инвалида, подводи толпу прямо к нему. Пару ударов переживешь. Важно поймать их всех, тогда битва проходит гладко и безопасно. Для первого раза ты более чем шикарно справился. - Я повернулся к остальным, - Теперь делаем тоже самое, но собираем две комнаты. Я приведу вторую. Скелеты медленные, так что не достанут меня под бафом на бег. Ваня, твоя задача немного усложняется. Теперь ты агрессию кидаешь в тот момент, когда я сведу свою толпу с твоей. Задача охватить всех монстров, чтобы они переключились на тебя. Радиус твоего умения огромный, так что заминок быть не должно. После чего ты их водишь по кругу, пока опять не соберешь в аккуратную кучку. Я кидаю корни, ты лужу, а затем наши ушастые устраивают им Кузькину мать.
        Мы снова провели забег, в этот раз все прошло идеально. Количество зеленых вещей неуклонно росло, характеристики прибавлялись. Становилось все легче и легче. Снова отдохнули, восстановили ресурс. Я принялся объяснять:
        - Теперь все тоже самое, только эльфийский отряд тоже берет по комнате. При определенной сноровке можно собрать здесь весь монастырь сразу, но мы так рисковать не будем. Площадь умений ограничена. Четыре комнаты я думаю в самый раз.
        К началу утра мы зачистили весь коридор. Все взяли десятые уровни, а Лена даже перевалила одиннадцатый. Каждый собрал по набору ювелирных украшений и зеленых доспехов, заполнив все слоты. Мне достался кольчужный комплект, так как остальным он был не нужен. Инвентари были полными от всевозможных ингредиентов и зеленых вещей.
        Оставались мертвые монахи, или вернее личи, охранявшие вход в комнату.
        - Ну что, покидаем остров и отправляемся в большой мир? Или все-таки глянем, что там за дверью? - я улыбаясь посмотрел на ребят.
        - С ума сошел? После всего что мы тут пережили, я уже сама не уйду, пока не узнаю, - Лена поправила волосы, - только вот не нравятся мне эти ребята в капюшонах. Не похоже, что они просто так нас пропустят.
        - Будет тяжело, я совершенно не представляю, что ждать от этих существ. Когда речь касается воинов - там все просто. Они открытые и простые ребята, идущие напролом. Но чем угостят эти, - я кивнул головой на личей, - Так просто не проверишь. Когда дело касается магии - ни в чем нельзя быть уверенным.
        - В принципе нам терять нечего, свои уровни мы взяли, ниже десятого не упадем, я готов рискнуть, - произнес Ванька.
        - Я за, - Руслан присоединился к Кокосу. - Все таки играть сюда пришел. Так что тоже готов рискнуть.
        - Присоединяюсь, - Лена шагнула к танку. Они смотрели на меня, ожидая моего решения.
        - В общем так, в другое время я бы отказался и не пожалел бы. Это стартовая локация и каких либо эпических наград здесь ожидать не стоит. Я бы не стал рисковать опытом и временем. Но учитывая, что без вас я бы сейчас все еще отстреливал кроликов возле города, радуясь каждому проценту, то поддержу и присоединюсь. Но…
        - Что "но"? - забеспокоился Роланд.
        - Но мы не будем их убивать. Мне кажется, что это глупая затея. Как правило личи это маги. Я пока не имею способов увеличить магическую защиту. Кроме того они могут обладать сильными проклятьями. Фокус как с охраной на входе не пройдет. Достаточно пары проклятий и, скорее всего, я вас не смогу вылечить. А снимать я их пока не умею.
        - И что ты предлагаешь? Как мы попадем за дверь, не убивая их? - Роланд ждал моего ответа.
        - Я предлагаю увести их от двери и спрятаться за углом, а когда они повернут к нам - бросить на них корни и пройти в дверь.
        - Почему за угол? - опять поинтересовался Руслан.
        - Чтобы не оказаться в их прямой видимости, иначе схватим проклятье. - Лена ответила за меня.
        - Встаем здесь, - я указал на место за углом. - Руслан, ты отсюда стрелой достанешь хотя бы одного?
        Тот прикинул расстояние:
        - Должен достать.
        - Ну тогда стреляй дождем, нужно зацепить всех.
        Руслан натянул лук и применил умение:
        - Готово, плывут сюда.
        Послышались унылые бормотания и зловещий шепот, я выглянул - потревоженные личи действительно плыли или точнее парили над полом, направляясь в нашу сторону.
        - Так, Ваня и Лена, идете мимо них и пытаетесь открыть дверь, они вас пока не тронут, так как их внимание на Руслане. Руслан, мы с тобой бежим за следующий угол. Нужно их покучнее собрать.
        Мы разбежались в разные стороны. Личи, как и ожидалось, проигнорировали пробежавших мимо танка и магичку. Мы с Роландом ожидали за углом, и когда появилась процессия - я скастовал корни. Но тут боевой чат взорвался надписями: "Существо 10го уровня "Лич проклятого храма" игнорирует вашу магию", "Существо 11го уровня "Лич проклятого храма" игнорирует вашу магию", "Существо 10го уровня "Лич проклятого храма" игнорирует вашу магию"…
        - Бежим обратно, - завопил я, - У них иммунитет к магии.
        Мы рванули в сторону двери. И, не смотря на фору в скорости, мне все же прилетел в спину сгусток темной магии, забравший добрую половину здоровья.
        - Это что за хрень?! - завопил Руслан. Я повернулся - над головой стрелка клубилось темное облачко. Посмотрел на окошко состояния группы и увидел мерцающую иконку напротив Роланда: "Проклятие бессилия". Сконцентрировался на надписи: "Каждые 2 секунды ваш персонаж теряет 10% от общего запаса энергии" Шкала выносливости стрелка уже опустела на две трети. До двери его точно не хватит, уже еле ноги переставляет. Недолго думая, подхватил его на руки и свернул за угол. В конце коридора стоял Ванька и махал нам рукой.
        - Помоги, - крикнул я. Ванька бегом кинулся на встречу. Мы подхватили эльфа под руки и забежали в спасительную дверь. Лена опустила засов и обеспокоено посмотрела на нас:
        - Что с ним?
        - Словил проклятие, я не знаю как долго действовать будет. Энергия на нуле, он даже моргнуть не может.
        Так и просидели около десяти минут, надеясь что проклятие уйдет. Но оно все также мигало иконкой, не думая пропадать.
        - Есть верный способ снять все проклятия, - я посмотрел на ребят, - Но он вам не понравится.
        - Умереть? - задумчиво произнесла Ленка.
        - Ага, других вариантов я не вижу.
        - Вот же я дурак! - хлопнул Ванька себя по лбу, - затем поковырялся в инвентаре и извлек желтый переливающийся пузырек. Я сфокусировался: "Зелье полного исцеления. Снимает все известные проклятия, полностью восстанавливает здоровье и боевые ресурсы".
        Я ошалело уставился на него:
        - Откуда такое сокровище в нубской локации? Донат-магазин расширили?
        - Не-а, гном в деревне дал. Кожевник.
        - Погоди, это не тот ли квест за 100 шкурок кроликов?
        - Ага он самый.
        - Да имей мы каждый по такому зелью - мы бы этих личей размазали! - Ленка взволновано мерила шагами пол.
        - Однозначно. Видимо разработчики на то и рассчитывали. - я повернулся к Роланду, - Больной, открывайте ротик.
        Мы с Ванькой придержали лучника, а Ленка ловко влила ему в рот зелье.
        Руслан спустя пару секунд открыл глаза, обвел всех нас взглядом и произнес:
        - А умирать оказывается не больно.
        - Да не умер ты, Ваньку благодари, с тебя 100 кроличьих шкурок.
        - Каких шкурок, вы о чем?
        - Не обращай внимания, - Кокос уже исследовал помещение, - Проехали.
        - Я тебе потом расскажу, - Ленка убрала пустой пузырек в карман, - Вставай уже, хватит балдеть.
        Мы двинулись дальше по пустому коридору, который вел в центр монастыря и, в конце концов, уперлись в обитую железом дверь. Ванька потянул ее на себя и она открылась. Перед нами предстал роскошный зал. Казалось время не тронуло его, так он выделялся на фоне рассыпающихся плит и трухлявых дверей коридора.
        Вдоль стен зала горели огромные факелы, освещая расположенный в центре алтарь, на котором возвышалась переливающаяся сфера. Спиной к нам стояла высокая фигура в монашеской рясе. Надпись над ним сообщила, что перед нами никто иной, как "Верховный лич проклятого храма Мих-Дару", уровень 12.
        - О, боже, только не это, - проскулила Ленка.
        - Опять лич, - невесело прошептал я.
        Ванька деловито посмотрел на меня:
        - Что планируем делать, командир?
        - У нас два варианта: первый - вступить в бой и сдохнуть здесь…
        - А второй? - Руслан выжидающе уставился на меня.
        - Второй - пойти обратно и сдохнуть там, - я указал кивком в сторону двери, за которой несли дозор младшие братья лича.
        - Я за первый вариант, - Ванька невозмутимо поправлял новую экипировку.
        - Присоединюсь, какая разница где умереть, так хоть попробуем, - проворковала Лена.
        - Первый, - буркнул Руслан, - все равно просто так не выйдем.
        - Что ж, единогласно. Попытка у нас одна. С тактикой разбираемся на ходу. Стрелок и маг - разойдитесь по разным краям зала, я не знаю, что нас ждет, поэтому нельзя, чтобы вы сразу погибли оба. Ванька, твоя задача держать его к нам спиной, уж извини - все проклятия придется ловить тебе. Агр, масс агр, лужа - используешь по откату.
        Я раскидал все имеющиеся бафы:
        - Поехали!
        Ваня устремился к личу по дуге.
        Монстр обернулся, прошелся по нашим фигуркам светящимися фиолетовыми глазами, и пронзительно заорал. Нас мгновенно охватило оцепенение, о чем сообщили иконки дебафов возле полоски жизни каждого игрока.
        - Кто Вы такие, что посмели явиться сюда и осквернить своим присутствием этот храм? Умрите же! - Вокруг лича закрутилось черное облако, а затем текучим туманом расползлось по всему залу. Иконку оцепенения сменила иконка жуткого дебафа. Здоровье у всей команды начало неуклонно падать.
        Ванька вступил в бой, эльфы присоединились, а я судорожно читал описание вредоносного эффекта, которым нас наградил колдун: "Великое проклятие монастыря - отнимает 5% здоровья каждые 2 секунды. Прикоснитесь к священной бусине Ишандхи, чтобы избавиться от эффекта."
        Так, нам осталось жить около 30 секунд. Где искать эту чертову бусину Ишандхи? Я судорожно вращал глазами вдоль стен зала, но ничего похожего не находил. А может ее надо было с собой принести? Опять какой-то квест?
        Я вынырнул из мыслей и оценил обстановку. У ребят оставалось около половины здоровья. Я перевел взгляд на лича. На удивление ребята снесли ему уже больше половины столба жизни. Тот огрызался, но крепко сидел на Ваньке. Что-то слишком просто. Так не бывает.
        Я пробежал по залу, подлечил эльфов. Затем сконцентрировался на танке, восстановив его здоровье полностью. Неужели одолеем? Здоровье Лича опускалось все ниже. Когда у монстра осталось всего 30% здоровья, он повторно издал крик, вводя нас в оцепенение. Затем он возложил руки на сферу, и его здоровье быстро вернулось к первоначальному значению!
        А вот и сюрприз!
        Ребята растерялись и обратили взгляды на меня.
        - Продолжаем, не останавливаемся! - Я опять похилил ребят.
        "Черт, я не смогу отхиливать урон постоянно", - рассудил я, восстанавливая здоровье Ваньке. - "Мы теряем суммарно 20% здоровья каждые две секунды. Я каждые 2 секунды могу восстановить только 10%. Даже если применить самолечение на себя - мы медленно, но верно умрем. Вот, черт! Совсем забыл - зелья!"
        - Пейте зелья здоровья до полного восстановления. Надо выиграть время.
        Ребята достали бутылки и восстановили здоровье.
        Надо каким-то образом уничтожить сферу. Я достал свой новенький зеленый лук и выстрелил в нее на пробу, в чате выскочила надпись: "Священная бусина Ишандхи получает 24 единицы урона"
        Ни хрена себе бусинка! Так вот ты какая. Я осмотрел размеры. Не хотел бы я встретится с обладательницей таких украшений ближайшее время. Подошел к сфере и прикоснулся к ней. Дебафы исчезли, здоровье восстановилось до полного.
        - Ребят все сюда, коснитесь сферы! К черту расстановку, он все равно кроме проклятия урона толком не наносит.
        Группа дружно собралась у переливающегося шара, Ванька укрывшись щитом пятился в нашу сторону. И тоже коснулся ее поверхности.
        Мы продолжили бой плечом к плечу. А я стал искать выход из патовой ситуации: мы его не убьем, но и он нас тоже. Не пускать его к сфере - опять завизжит и парализует нас, а затем спокойно вылечится. Внезапно осенило:
        - Так, сносим ему здоровье до 31%, затем расстреливаем сферу. Ванька в это время просто провоцирует лича и не бьет.
        Так мы и поступили. Сфера под ударами мага и лучника раскалилась, а потом оглушительно хлопнула. Мих-Дару взревел и снова парализовал нас. Когда оцепенение прошло, снова появилась знакомая иконка проклятия. Тем не менее, исход битвы был уже решен. Через полминуты мы упокоили лича. Взвилось свечение вокруг группы, оповещая получение нового уровня. Одиннадцатые! План перевыполнен! Уровень не получила только Ленка. Я подлечил ребят, себя и расхохотавшись сел на пол:
        - А сдохнуть все равно придется. Проклятие нам не снять.
        - Да и черт с ним, спать охота, - устало произнесла Лена.
        - После смерти ты станешь ровно одиннадцатой, как и мы, - заметил я.
        - Плевать, я все равно получила больше чем планировала!
        - Ну тогда разбираем лут! Командир, твой выход, - Ванька улыбался.
        Я подошел к останкам монстра, протянул руку - выскочило окошко лута. Шесть синих предметов и фиолетовое ожерелье на сопротивление магиям стихий!!!
        Извлек синий посох и тряпичные перчатки на скорость магии:
        - Лена, это тебе, теперь будешь быстрее читать заклинания.
        Трикси приняла обновки, прочитала описание и завизжала:
        - Спасибо, Эфет, ты лучше всех!
        Я чуть покраснел и продолжил:
        - Ванька это твое, конечно не меч, но тоже неплохо. - Синие молот и кольчуга нашли своего владельца.
        Ванька покрутил молот, попробовал в руке. Затем нацепил кольчугу и довольно хмыкнул:
        - Спасибо, командир.
        Я отвлекся, подлечил ребят, так как проклятие уже почти съело все здоровье, и снова запустил руку в лут:
        - Руслан, синему луку неплохо подойдет синий колчан бесконечных стрел! Ну и в довесок сапоги следопыта, на скорость бега.
        Руслан дрожащими руками взял колчан, прочитал описание сапог, поднял глаза и произнес:
        - Да меня же теперь в них, да под твоими бафами хрен кто догонит! Спасибо.
        - Ну и гвоздь программы - наш первый настоящий эпик! - Я извлек ожерелье.
        Ребята кучкой собрались вокруг меня и восторженно рассматривали характеристики.
        - Ну что, будем бросать кубик? - спросил я. - Оно всем нам подходит, без ограничений.
        - Я пас, Андрюха. Без тебя ничего бы не было, а я бы до сих пор с шестым-седьмым уровнем бил кроликов. - произнес Ваня. И обернувшись добавил, - Предлагаю ожерелье оставить командиру.
        Лена и Руслан дружно закачали головами. На меня нахлынула теплая волна. Я давно забыл, что такое дружить по-настоящему. Славка не в счет, он мне как брат. К горлу подкатил комок:
        - Спасибо, ребята, - только и смог выдавить я.
        - Все нормально, дружище. Ты его заслужил, - отозвался Ванька.
        - Ну раз все закончилось, я спать! - устало произнесла Лена, выйду прямо сейчас, не буду дожидаться смерти.
        - Не выйдешь, - ответил я, - Проклятие держит тебя в состоянии боя. Так, что дружно садимся и умираем. - Я раскидал ребятам приглашение дружбы, они его приняли, а затем обменялись ими между собой. - Надеюсь личка у всех привязана к телефону? Нам это пригодится, чтобы не терять связь.
        Бойцы дружно кивнули. Я улыбнулся, увидел как тикнули последние проценты жизни:
        - Удачи, друзья, - и меня накрыла тьма.
        "ВНИМАНИЕ ВЫ УМЕРЛИ, ВЕСЬ ОПЫТ, НАБРАННЫЙ НА ЭТОМ УРОВНЕ, БУДЕТ АННУЛИРОВАН. БЛИЖАЙШИЕ 30 МИНУТ ДОСТУП В ИГРУ НЕ ВОЗМОЖЕН. ЖЕЛАЕТЕ ПРЕРВАТЬ ИГРОВОЙ СЕАНС? ДА/НЕТ?"
        Да.
        Глава 9
        Крышка капсулы плавно поднялась. Удивительно, но усталости, в отличии от Лены, я практически не ощущал. Выбрался, переоделся и отнес костюм в стиральную машину. Затем подошел к стойке администратора. Артем сидел позевывая и ждал когда его заменит Женька.
        - Ну ты даешь! Сутки в своем гробу провалялся. Как игра, понравилась?
        - Еще бы, обязательно попробуй!
        - Не я пас, с телками виртуальными еще можно развлечься, ради баловства. - он погладил свою бородку, - Я тачку хочу купить, на двух работах кручусь. Так что не до игрушек.
        - Ну при правильном подходе - на нее и в игре можно накопить.
        - В игрульке? Да не бреши, на нее только бабки тратить придется.
        Я не стал ничего доказывать и развивать тему, а перевел разговор:
        - Жора был?
        - Был вечером, выручку забрал и уехал.
        - Что про меня сказал?
        - Спрашивал сколько ты времени в капсуле находишься, просил передать, что запасы геля пополнять будешь сам.
        - Да не вопрос. Не ругался?
        - Нет, довольный. Вроде как с соседом договорился. Будем расширяться.
        - Ладно, я тогда спать, Женьке привет, - и ушел в комнату персонала.
        Сон не шел. Я открыл на телефоне сайт "Альтерры". Быстро пробежал вступительную статью об удачном запуске. Обнаружил новую вкладку - "Лучшие игроки". Хм, интересно! Наверху предлагалось выбрать регион, в противном случае отображалась мировая статистика. Оставил мировую. Ниже было 3 вкладки: "Лучшая гильдия по суммарной статистике", "Лучшие игроки в PVP", "Лучшие игроки по набранному опыту".
        Как я и ожидал, первые строчки во всех трех вкладках занимали представители азиатских регионов - китайцы и корейцы. Максимальный уровень, достигнутый игроками был тринадцатый. За ним шел десяток двенадцатых - все игроки были с одной и той же китайской гильдии "Бай Лонг". И дальше около сотни одиннадцатых уровней. Наша четверка раскинулась с 87-го по 95-ые места. Видимо еще какая-то группа закончила игру смертью на одиннадцатом. Топ 100 в мире по уровню, одуреть как неплохо! Порадовало, что я был единственным проповедником в этой сотне.
        Открыл вкладку кланы. С удивлением обнаружил в куче иероглифов Демиургов. Они занимали шестую позицию на мировом уровне. Развернулся Сережа! Узнать бы как, игрового опыта у него как такового не было. Вкладка PVP тоже не оставила равнодушным. Демиурги и тут отметились, изрядно разбавив иероглифы русскими никами, среди которых, между прочим, на 46ой позиции блистал украденный у меня Якен. Вероятно, они просто захватили ключевые места прокачки и резали толпой всех одиночек, которые не могли дать достойный отпор. Обычная практика.
        Я вспомнил об артефакте двойного класса, который получит первый игрок в регионе с уровнем сто. А ведь шансы-то есть! Если продолжать прокачку в том же темпе, можно и побороться. Хотя как оно будет на Большой земле, пока не ясно. Может быть Демиурги вообще мне качаться не дадут, а будут поджидать на выходе из города и убивать. Ладно, я отбросил грустные мысли, поживем - увидим.
        Проспал я не долго - часы показывали первый час дня, видимо сказывалась низкая физическая активность неподвижного тела во время игры. Чувствовал себя полностью восстановившимся. Согрел чаю, сделал пару бутербродов. Затем достал новенький игровой костюм, оделся в него и… обнаружил, что все капсулы заняты. Вот невезуха! Я переоделся обратно и отправился к стойке администратора.
        - Здорово, - Женька растянул улыбку на лице, - Уже встал покоритель миров?
        - Ага, только вот миры все заняты.
        - Восьмая через 15 минут освобождается. Неужели снова полезешь?
        - Конечно.
        - Я бы так не смог, у меня семья, ипотека. Да и тебе бы советовал за голову взяться.
        - Жень, не стоит, у каждого свой путь. Я со своим определился. Да, я сейчас не в лучшей ситуации. Но когда-нибудь это принесет свои плоды.
        - Ну ты и философ! Ладно не вмешиваюсь, - он примирительно поднял руки.
        Мы поболтали еще немного, восьмая капсула освободилась и я отправился в "Альтерру".
        После загрузки мира огляделся вокруг и понял, что нахожусь на кладбище Квинслэнда. Осмотрел инвентарь - вроде все на месте. Если что и выпало при смерти, то наверное что-то из ненужного лута. Любовно оглядел свою новенькую цацку:
        "ОЖЕРЕЛЬЕ СТИХИЙ". ПРИ ЭКИПИРОВКЕ ДАЕТ ПОСТОЯННОЕ СОПРОТИВЛЕНИЕ 10% МАГИЯМ ОГНЯ, ВОДЫ, ЗЕМЛИ, ВОЗДУХА, СВЕТА И ТЬМЫ. МИНИМАЛЬНЫЙ УРОВЕНЬ ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ -10.
        Неплохо, растем. Я поместил ожерелье в соответствующий слот и побрел к городским воротам - нужно навестить наставницу.
        - Ну здравствуй, учительница первая моя!
        - Приветствую тебя, дитя. Вижу ты продвинулся на пути совершенствования. Позволь мне научить тебя новым умениям, - и, не дожидаясь ответа, сделала несколько знаков руками.
        Привычно открылось окно умений, я свернул его - потом почитаю, вдумчиво. И обратился к жрице:
        - Расскажи, наставница, что мне делать дальше?
        - Твой путь теперь лежит в Большой мир. Чтобы попасть туда - достаточно обратиться к хранителю порталов на центральной площади. Он бесплатно отправит тебя в город Ханард, что на континенте Эммитеррия.
        Я кивнул, а она продолжила:
        - С этого момента новые знания не будут доставаться бесплатно. За каждое умение нужно будет оплатить некоторую сумму наставнику. Чем выше уровень умения и его полезность, тем больше золота придется заплатить. Новые умения ты будешь получать каждые десять уровней, пока не достигнешь пятидесятого. Ступай, юный искатель приключений и неси свет благословений в этот мир!
        - Спасибо, наставница, - я покинул храм знаний и отправился к лавочнику. Вывалил перед ним весь свой скарб. Тот придирчиво оглядел вещи и хлам с монстров и произнес: "12 золотых 23 серебряных и 14 медяков."
        - Идет, - ответил, я забрал деньги и вышел. Присел на лавочку, развернул окошко умений и принялся изучать, чем меня одарила жрица:
        БЛАГОТВОРНЫЕ УМЕНИЯ(бафы):Поступь ветра: + 25% к скорости передвижения. Время действия - 30 минут. Перезарядка: нет
        Увеличение физической атаки: + 25% к параметру физической атаки персонажа. Время действия - 30 минут. Перезарядка: нет
        Увеличение магической атаки: + 25% к параметру магической атаки персонажа. Время действия - 30 минут. Перезарядка: нет
        Точность: +25% к шансу поразить цель умением и обычными ударами. Перезарядка: нет
        Усиление брони: +20% к параметру физической защиты персонажа. Время действия - 30 минут. Перезарядка: нет
        Усиление магической защиты(новое): +20% к параметру магической защиты персонажа. Время действия - 30 минут. Перезарядка: нет
        Негативные умения (дебафы):Корни: выбранная цель опутывается корнями и не может двигаться в течении 30сек. Шанс прохождения и время удержания зависит от магической защиты цели и ее уровня. Перезарядка: 30сек.
        МАССОВЫЕ КОРНИ: ВЫБРАННАЯ ЦЕЛЬ, А ТАКЖЕ ВСЕ ЦЕЛИ ВОКРУГ НЕЕ В РАДИУСЕ 5 МЕТРОВ, ОПУТЫВАЮТСЯ КОРНЯМИ И НЕ МОГУТ ДВИГАТЬСЯ В ТЕЧЕНИИ 30СЕК. ШАНС ПРОХОЖДЕНИЯ И ВРЕМЯ УДЕРЖАНИЯ ЗАВИСИТ ОТ МАГИЧЕСКОЙ ЗАЩИТЫ ЦЕЛЕЙ И ИХ УРОВНЕЙ. ВНИМАНИЕ: УМЕНИЕ ПОТРЕБЛЯЕТ 30% ОТ ОБЩЕГО КОЛИЧЕСТВА ВСЕЙ МАНЫ ПЕРСОНАЖА. ПЕРЕЗАРЯДКА 2 МИНУТЫ.
        ЗАМЕДЛЕНИЕ(НОВОЕ): СКОРОСТЬ ДВИЖЕНИЯ ВЫБРАННОЙ ЦЕЛИ ПОНИЖАЕТСЯ НА 30% В ТЕЧЕНИИ ОДНОЙ МИНУТЫ. ШАНС ПРОХОЖДЕНИЯ И ВРЕМЯ УДЕРЖАНИЯ ЗАВИСИТ ОТ МАГИЧЕСКОЙ ЗАЩИТЫ ЦЕЛИ И ЕЕ УРОВНЯ. ПЕРЕЗАРЯДКА: 15СЕК.
        Активные умения: Лечение: восстанавливает 10% от общего параметра здоровья цели. Перезарядка: 2сек.
        Самолечение: восстанавливает 20% от общего параметра здоровья персонажа. Может применяться только на себя. Потребляет 10% от общего количества всей маны персонажа. Перезарядка: 5сек.
        Зеркало возмездия(новое): в течении 3х секунд отражает весь полученный урон и негативные эффекты в источник атаки. Перезарядка: 15сек. Пассивные умения: Прихоть богов: боги "Альтерры" запретили использовать вам любые атакующие умения, но взамен дали возможность использовать все виды оружия и брони. Тканая броня: при ношении увеличивает шансы наложения негативных эффектов на враждебных персонажей. Кожаная броня: при ношении увеличивает вашу скорость атаки и скорость передвижения. Кольчужная броня: увеличивает сопротивление отрицательным магическим эффектам и сопротивление магии дополнительно на 10%. Латы: увеличивают защиту персонажа от физических атак дополнительно на 10%.
        БЫСТРЫЙ УМ: СКОРОСТЬ ПРОЧТЕНИЯ ЗАКЛИНАНИЙ УВЕЛИЧЕНА НА 20% РАСОВОЕ УМЕНИЕ: ЧЕЛОВЕК: ПАРАМЕТР ДУХА ПОВЫШЕН НА 20%.
        Закончив чтение приступил к анализу. Все мои бафы увеличили свою эффективность на 5%. Это замечательно! Не могло не радовать и появление магической защиты, пускай пока не очень сильной, но если сравнить с бафами шамана или оракула, то весьма приличной. Замедление не было чем-то выдающимся, учитывая наличие корней, но зато имело быстрый откат. Догнать меня никто не сможет (ну кроме другого проповедника), даже Руслан в своих сапогах-скороходах. Расстроило, что лекарь из меня никудышный. Похоже эти параметры уже не вырастут. И здесь я проигрывал не только чистокровным хилерам, но и тем же шаманам и оракулам.
        А вот зеркало возмездия это что-то! Надо провести тесты, как оно работает. Отразить паралич некроманта или подлый удар ассасина в спину - это бесценно. Всего 3 секунды, но если подгадать момент!
        Я встал со скамейки, последний раз окинул взглядом уютный городок и решительно направился к хранителю портала. Тот взглянул на меня, видимо считывая характеристики, и, удовлетворившись результатом, открыл мне портал в Ханард - оплот всего русскоязычного кластера на ближайшие месяц-два.
        Ханард поразил меня своим величием и такой же безлюдностью. Игроков было не просто мало, их почти не было! Все же вчерашняя нон-стоп прокачка дала свои результаты. Думаю к вечеру здесь все изменится, народ доберется до 10-го уровня и оккупирует город. А пока, стоит воспользоваться возможностью и попробовать покачаться в незанятых локациях. Я быстро набрал сообщения своим друзьям:
        Эфет: Привет, заходи в игру есть возможность отлично покачаться, пока никого нет.
        Тренькнула почта:
        Кокос: Сегодня играть не смогу, отцу срочно нужна помощь, едем в другой город.
        Следом прилетело еще сообщение:
        РоландДискейн: Буду к вечеру, часам к девяти.
        Лена не ответила.
        Я написал Руслану:
        Эфет: Групповая прокачка отменяется. Танк в командировке. К вечеру что-нибудь сообразим. Лена пока молчит.
        Вот они минусы групповой игры, не всегда получается собраться. Играл бы призывателем - спокойно бы отправился на ближайшую полянку и дальше набирал бы уровни. Ладно, осмотрюсь, а там решу. Я открыл карту, выставил масштаб. По расположению на материке, город Ханард примерно соответствовал нашему Краснодару.
        Я приблизил карту. Местный мегаполис был спланирован довольно просто. Огромная квадратная площадь посреди города, занимавшая добрую десятую часть поселения. По центру сторон этого квадрата располагались дороги, которые без изгибов, ровной прямой вели к одним из четырех городских ворот. Этакий крест. Всю оставшуюся часть занимали различные НПС-гильдии, дома местных жителей, мастерские, лавки, школы изучения умений и прочие здания. Я отметил на карте лавку оружия и брони в южной части и направился к ним.
        Ассортимент лавки расстроил. Обычная белая броня и оружие, без особых эффектов. Мои зеленые вещи были намного лучше. Взгляд остановился на сете интересной тканой брони, описание которой гласило, что она в 2 раза увеличивает шкалу здоровья персонажа. Однако защиты она не имела от слова "совсем". Нет толку от прорвы здоровья, если каждый удар будет проходить по полной, не срезаясь броней. Я сделал расчеты в голове, по всему выходило, что мой комплект позволит жить значительно дольше.
        Оружие также не блистало разнообразием, тем не менее за 5 золотых я прикупил кинжал, который обладал встроенным свойством наносить кровоточащую рану, постепенно снижая здоровье цели.
        Покинув лавку, я направился прямиком к выходу из города и побрел на юг.
        Через пять минут вышел на поляну и встретился с первой местной фауной, если так можно назвать снующих по своим делам кобольдов. Монстры 10-го уровня, агрессивные. Расположены они были достаточно далеко друг от друга, так что сагрить парочку было проблематично. Мне подходит. Я выстрелил в ближайшего из лука. Стрела сняла ему не больше 10% здоровья. Он заверещал и резво побежал в мою сторону. Быстро бросил на него корни, аккуратно приблизился, достал кинжал и нанес удар, над его головой появилась иконка кровотечения. Я отбежал подальше и продолжил расстрел. Затем снова бросил корни и добил беднягу.
        Кобольд подарил мне 0,5% от уровня. Придется убить двести мобов на один уровень! На каждого нужно потратить минуту. Прибавим время на перемещение от монстра к монстру, сбор лута. Выходило больше 4 часов на набор одного уровня! Медленно, очень медленно. И что тогда делать, выполнять квесты? Но они тоже, как правило, завязаны на убийство монстров.
        Попробуем поколупать монстров побольше. Я углубился в сторону небольшого леса, где за деревьями просматривалось укрепление. Те же самые кобольды, только повыше уровнем и рангом. Кобольд маг, кобольд-лучник - все не то. Кобольд- страж, уровень 12, вооружен копьем. Надеюсь швырять его он не будет?
        Я повторил процедуру: выстрел, корни, удар ножом, отбежать, расстрелять. В этот раз я не успел управиться за минуту. Пришлось кидать корни 3 раза. Посмотрел опыт: 0,7%. Прикинул в голове. Тоже самое. Придется все таки смирится и ждать, когда друзья зайдут в игру. А пока хоть как-то качаться тут. Может поискать напарника? Я вышел обратно на поляну - кобольды, кругом одни кобольды и ни одного игрока.
        Резкий крик сзади заставил меня обернуться. Прямо на меня глядел злыми маленькими глазками кобольд-маг все того же 12-го уровня. При этом он читал какое-то мощное заклинание направленное в мою сторону. Вот дрянь, не хватает только помереть! Лихорадочно пробежался глазами по иконкам умений и включил зеркало.
        Огненный шар с огромной скоростью устремился ко мне и, столкнувшись с зеркалом улетел к отправителю, сразу ополовинив его здоровье! Я подскочил к магу, нанес удар кинжалом, и прямо в упор начал расстреливать противное создание, ухитрившись во время боя отразить еще один шар послабее. 23 секунды!!! Ровно столько мне потребовалось, чтобы упокоить кобольда.
        Ошеломленный произошедшим открытием, отошел в безопасную зону и начал производить арифметические выкладки. Как минимум можно удвоить скорость прокачки. 23 секунды умножим на два плюс перемещения и сбор лута - грубо говоря минута на двух монстров! Нужно поискать способ увеличить урон, чтобы убивать их одним ударом.
        Я покосился на строку бафов и снял с себя одно благословление: защиту от магических атак. Надо кое-что проверить! А затем направился к ближайшему магу. Выпустил в него стрелу, он резко развернулся и начал читать заклинание. Так, ждем немного. Зеркало! Шар послушно улетел обратно в кобольда. В этот раз полоска здоровья монстра ушла значительно ниже, лишив беднягу сразу 60% здоровья. Работает! Я добил монстра, а затем решительно снял с себя всю бижутерию, в том числе и эпическое ожерелье, сильно понизив свою магическую защиту.
        Ну-с, коллеги, эксперимент номер три. Я опять стрельнул в мага и, дождавшись окончания каста файербола, использовал зеркало - 75 процентов! Черт! Опять не хватает. Довести бы параметр до сотки.
        Открыл все свои характеристики и начал лихорадочно искать способ еще снизить свою магическую защиту. Взгляд упал на Прихоть богов. Кольчуга - 10 процентов магической защиты. Ну что же, будем воевать в трусах! Я огляделся по сторонам - игроков все также не наблюдалось.
        Четвертый эксперимент чуть не отправил меня на кладбище. Фаербол привычно улетел обратно в кобольда и даже лишил его 85%. Однако, тот успел до отката зеркала запустить еще один и снес мне почти все здоровье, оставив 5-10% жизни. Я еле успел использовать самолечение и все-таки победил своего незадавшегося убийцу.
        Опять уселся на пенек, и погрузился в размышления. Ниже этого параметра я не могу опуститься. Может быть найти монстра посильнее? Ну так и здоровья у него будет побольше, а значит я могу не успеть добить его. А тому хватит одного удара, чтобы я в одних трусах слетал к праотцам в гости.
        Так, логика, помогай. Если я больше не могу уменьшить свои параметры, значит надо увеличить параметры монстра. Но как? В голову пришла совершенно идиотская мысль. Я ее моментально отбросил, но она все равно продолжала штурмовать оплот моего мозга. Стоп, а если сработает? В описании умения не сказано, что его нельзя применять на врагов.
        Подошел к ближайшему магу и применил на него благословение: увеличение магической атаки! Кобольд даже не шелохнулся. Я скосил глаза на боевой чат: "Вы используете: Увеличение магической атаки второго уровня. Сила магической атаки цели Кобольд-маг ур.12 увеличена на 25%"
        "Увеличена на 25%", - эхом пронеслось в моей голове… ЧТО??? Я МОГУ БАФАТЬ МОНСТРОВ???
        Я недоверчиво выпустил стрелу. Кобольд затянул свою злую песню и ответил файерболом в мою сторону. Одновременно с ним я врубил зеркало. Шар ожидаемо отскочил от меня и убил кобольда наповал!
        Мать честная! Вот тебе и проповедник: 4 монстра в минуту - это 2,8%. За час 168%. Грубо говоря полтора уровня в час!
        - Мужик, а ты че в трусах бегаешь? - сзади раздался смешок, а за ним второй.
        Я обернулся - двое: огр-разрушитель и гном-шаман. Они стояли и рассматривали меня, еле сдерживая смех. Потом все же не справились с собой и громко заржали в два голоса.
        - Встань покрасивше, я фотоскрин сделаю, - произнес гном и снова закатился гоготом.
        Я ломанул вприпрыжку сквозь кусты прочь.
        - Мужик, куда же ты? - в спину летел противный хохот.
        Черт! Хорошо что не увидели во время боя. Плевать, что попал в дурацкую ситуацию. Главное, чтобы никто не узнал о моем суперспособе прокачки. Пока мало игроков - надо уходить в неразведанную локацию и качаться, качаться, качаться, не попадаясь никому на глаза. Это мой шанс!
        Я выскочил к небольшой реке, через которую был перекинут мостик. Перебежал на другую сторону и снова углубился в лес. Спустя четверть часа наткнулся на какой-то монастырь, вокруг него ходили гуманоиды в рясах и капюшонах. "Проклятый служитель культа Шэит, ур.15" - прочитал я. Жрецы были порядком рассредоточены по территории.
        Я обрадовался - маги, одни маги. Ну-ка, - я подобрался на безопасное расстояние к одному из служителей.
        - Лови, друг! - я бросил на него благословение, увеличивающее магическую атаку.
        Тот невозмутимо продолжал что-то выискивать в земле. Я натянул тетиву. Стрела улетела прямо под капюшон, сняв едва ли 3% здоровья. Маг уныло начал читать ответное заклинание. Вокруг него сгустилась дымка и блестящая черная капля поплыла в мою сторону. Зеркало! Снаряд безвольно растекся по мне, а затем собрался в каплю и улетел обратно. Служитель культа завалился на землю, одарив меня 1,2% опыта, полтинником серебряных монет и какой-то мензуркой с Прахом Шэит. Вгляделся в описание: "Прах Шэит- алхимический ингредиент используемый для ковки оружия и брони редкого качества.". Ага, крафт синьки, иными словами он нужен ремесленникам для создания редкой брони и оружия. Неплохо!
        Звякнула почта:
        Трикси: Андрей, извини, сегодня не смогу подойти.
        Не успел я дочитать сообщение, как почта снова оповестила еще об одном письме.
        Руслан: Андрей, сегодня вместе поиграть не получится.
        Хм, сговорились они что ли? Что-то здесь не складывается: одновременно написали, оба не могут прийти. Голову посетила мысль: "Они познакомились вчера, а сегодня вместе не могут подойти. Свидание? Похоже на то." Отписал обоим, что покачаюсь один. И занялся методичным истреблением культа Шэит.
        Двенадцатый, тринадцатый, четырнадцатый… семнадцатый уровень. Я как заведенный качался, с короткими перерывами для восстановления маны. Прокачка постепенно начала снижать скорость. Служители уже не так щедро одаривали опытом. Оно и понятно, я перерос их в уровне. Похоже пора наведаться внутрь монастыря.
        На входе нарисовалось неожиданное препятствие. Перед вратами стояли два монаха семнадцатого уровня. Надо их убить одновременно. Если выстрелить в одного из них, второй тоже начнет читать заклинание, но позже. И если он попадет в меня после окончания действия зеркала - я рискую улететь на точку возрождения. Опыта много я не потеряю, так как только что был взят семнадцатый. Но вот полчаса ждать не хотелось. Бафнул издалека обоих мобов, приблизился к монахам, постарался встать ровно между ними и одним прыжком переместился в зону их агрессии. Они, не сговариваясь, одновременно начали читать заклинания. Получилось! Я включил зеркало и удовлетворенно отметил, что оба грохнулись перед входом. Опыта за каждого дали немного, по 0,5%. Сказывался мои выросший уровень.
        Зашел в монастырь. В отличии от вчерашнего храма, здесь все выглядело куда как богаче. Все таки местные туземцы не были нежитью и, видимо, поддерживали порядок. Меня встретила огромная зала для служения. В ее центре стояла статуя божества, похожая на гибрид человека и скорпиона. Приятное женское лицо, но вот дальше… Вместо рук клешни, четыре ноги, тело переходящее из человеческого в брюшко членистоногого и огромный хвост, поблескивающий на конце скорпионьим жалом. Я осмотрелся по сторонам: вдоль стен были расположены балкончики - всего три этажа; в конце залы лестница, расходящаяся в обе стороны и ведущая на эти самые балконы. В монастыре служители двигались исключительно парами. Вгляделся в ближайших: "Проклятый жрец Шэит, ур.19". Еще бы узнать что за вид атаки у них. Если это какие-то доты, наносящие растянутый по времени урон - все может обернуться плохо. Да, я смогу их отразить обратно. Проблема будет в том, что они не умрут сразу, а будут сражаться во время их действия. Я же их двоих буду ковырять неделю.
        Ладно, была не была. Я спрятался за колонну, бросил себе на всякий случай скорость бега, затем отбафал монахов, подтянул трусы и, дождавшись когда те подойдут ближе, выскочил из-за колоны:
        - Мужики, как пройти в библиотеку монастыря?
        Они оторопев уставились на меня, а затем начали вращать руками и создавать в воздухе какую-то зеленую дрянь. "Пора"- мелькнуло в голове и я включил зеркало. Дрянь послушно вернулась к жрецам. Они позеленели и кинулись ко мне, вытащив из-за пояса кривые кинжалы, похожие на ритуальные.
        Я отскочил и припустил бегом по залу. Твои качели, все таки дот! Оглянулся через плечо - у монахов осталось по 20% жизни. Следующий тик проклятия убил обоих. Ого! Что за ядреная хрень? 20% здоровья за каждое срабатывание проклятия. Десять секунд на двух служителей - класс! Похоже локация предназначена для прокачки группой с наличием хорошего лекаря.
        Я полностью зачистил зал, получил восемнадцатый уровень и поднялся на балкончик этажом выше. Перешел с балкончика в коридор - ага, знакомый формат. Длинные коридоры и боковые комнаты. Судя по частоте дверей - комнатки очень маленькие. Наверное кельи. По коридору двигались патрули из тех же жрецов.
        Я быстренько очистил проходы от маячивших туда-сюда служителей все тем же нехитрым способом. Интересно, по логике в келье должен жить один монах. Но, это игра и на некоторые условности разработчики могли не обратить внимания, а следовательно меня могут внутри встретить и двое.
        Эх, кто не рискует, тот, как говорится, пьет воду. Я набрал воздуха в легкие и ворвался в келью.
        Не один, не два, а целых три полуголых мужика двадцатого уровня встретили меня внутри! Я огляделся, спрятаться тут негде: каменные стены, пол и три деревянных лежанки.
        - Ну вы, блин, и извращенцы! Я конечно все понимаю, одиночество, женщин нет. Но вы же служители бога, пускай и такого уродливого!
        Похоже, моя пламенная речь их совсем не впечатлила. Я снова отразил проклятия, а затем пулей выскочил в коридор. Монахи вылетели вслед за мной. И, пробежав с десяток метров, грохнулись на плиты монастыря.
        Сообразил, что в суматохе не кинул им баф. Ладно и так прокатило! Таким нехитрым способом я зачистил весь этаж. Ровно по центру коридора, прямо над входом в монастырь, располагалась большая красивая дверь. Вероятно босс этажа. Хорошая версия, однако проверять ее я, конечно же, не буду.
        Второй и третий этажи оказались братьями близнецами первого. За исключением уровня обитателей. Здесь он был повыше, но я стабильно рос, так что мне это было только на руку.
        Очистив монастырь от сквернослужителей, я досадливо глянул на дверь с последним боссом и побрел вниз. Двадцать второй уровень грел душу. На полянке перед монастырем уже воскресли мобы, но меня они больше не интересовали, слишком мелкие. Глянул на время - 19:30. Пора сделать перерыв. Инвентарь ломился от добра, надо бы разгрузиться. И я, не спеша, направился в город. Ближе к лесу послышались звуки сражения и предсмертные крики кобольдов. "Ага, докачались ребятки", - подумал я и вдруг сообразил, что марширую в одних трусах. Я переоделся в новые зеленые вещи, которыми меня щедро одарили монахи и вышел на дорогу в город. Хорошо, что уровень игрока в игре не видно, пока не вступишь в группу. Лишнее свечение мне сейчас было ни к чему.
        Очень скоро добрался до города. Здесь уже творился настоящий ажиотаж. Повсюду хаотично сновали игроки. Ханард теперь напоминал муравейник. Я пригляделся к значкам гильдий игроков. Узнал несколько сообществ, в том числе и Демиургов. Нашел здание склада. Скидал все ценное в хранилище и остатки вывалил лавочнику. Тот привычно оценил хлам и назвал цену в 190 золотых. Я покорно кивнул головой и забрал деньги. С учетом собранного с монахов золота, мой капитал составлял чуть меньше восьми сотен.
        Так, остается навестить учителя умений. Забегу туда позже. Я нажал "Выход" и покинул "Альтерру".
        Глава 10
        Выбравшись из капсулы, я столкнулся с Жорой, тот осмотрел меня и улыбнулся:
        - Вай, братка, ты так всю зарплату оставишь у меня. Весь гель съел!
        Я посмотрел на контейнер, в котором питательная жидкость была уже на дне:
        - Жора, ты же знаешь, что игра - это все что у меня осталось. Так что, ближайшее время, считай я работаю бесплатно. Гель куплю, не переживай.
        - Да я не переживаю, Андрюша. Главное чтобы на дежурстве не играл. Ну ты парень умный и сам понимаешь, - он строго глянул на меня.
        - Такого не случится, я прекрасно понимаю, что без этой работы не будет и игры. Так что не подведу.
        Я зашел в комнату отдыха и включил чайник. Чудесная штука эта капсула - спать не хочется, есть не хочется. Снял костюм, забросил в машинку и решил немного размяться. Сделал нехитрую гимнастику, налил чай и открыл сайт "Альтерры". Так, вкладка лучшие игроки по опыту - я поперхнулся горячей жидкостью. На первом месте в общемировом списке гордо красовался мой ник! Причем утренний китаец уехал на третье место с уровнем 19. Второе место также занимал китаец из другой гильдии с уровнем 20.
        Очуметь! Уже зарегистрировано тридцать четыре миллиона игроков по всему миру. И я первый, да еще и проповедник! В голове проснулись силы света: "Прекрати, пока не поздно. Ты привлекаешь внимание. Начнут разбираться и неизвестно чем закончиться!"
        В противовес выползли темные: "Андрюха, ты ничего не нарушил. Это механики игры, и ты нашел как их обратить себе на пользу. Действуй пока не поздно. Что? Ты еще не в игре?"
        Я подскочил, презрительно посмотрел на светлых: "Не в этот раз, ребята." Допил чай, схватил новый костюм и только собрался забраться в капсулу, как на телефон прилетела смс от Ани:
        "Кошечка очень сильно скучает. У тебя нет знакомого котика, который бы навестил ее?"
        Я подумал и отбил: "Котик очень занят ближайшую неделю, но он обязательно преодолеет все, чтобы повидаться с самой шикарной кошечкой!" И правда, надо как-то выбраться к ней, но пока не могу, гонка за уровень в разгаре.
        В Ханарде меня ждал неприятный сюрприз. Я столкнулся с Леной на площади. Возле ее имени горделиво светился значок Демиургов.
        Она поймала мой взгляд, сообразила на что я смотрю и, запинаясь, произнесла:
        - Андрей, ты… ты же понимаешь, что в сильной гильдии больше возможностей?
        - Почему Демиурги? - злость рвалась наружу.
        - Ну, они самые перспективные…
        - Сама к ним пришла?
        - Нет, пригласили, лично Цезарь, - она опустила глаза, - Я не могла отказаться. Сказал, что такие упорные игроки быстро попадут в руководство, а это открывает большие возможности.
        - Цезарь значит, - я покатал имя на языке, - Ну это в его духе. Про меня спрашивал?
        - Да, я сказала, что ты помог нам прокачаться.
        Тренькнула почта. Я не обратил внимания:
        - И наверное рассказала как именно я вам помог?
        - Нет, они сами сообразили. У него опытный аналитик на зарплате сидит. Он его переманил из "Хамелеонов". Если тебе интересно, он и самого известного танка с "Бездны" увел.
        - Знакомые названия. Серьезные ребята. Руслан, я так понимаю, тоже с тобой?
        В ушах опять звякнуло. Еще сообщение. Она широко раскрыла глаза:
        - Ты как догадался? Могу успокоить, - Ванька не пошел.
        - Да вы мне одно и тоже написали. Если честно - я подумал, что у Вас свидание в реале, порадовался… А Ванька принципиальный. И за деньги не пошел бы, он вашего Цезаря на дух не переносит.
        - Андрюша, ты только не обижайся, но мне так действительно будет лучше. Хоть ты и сильный игрок, но со временем одиночки не выживут.
        - Да я не обижаюсь, а насчет одиночек мы еще посмотрим. Удачи, Лена.
        Я повернулся и направился к учителю навыков. В груди яростно колотилось сердце. Девушка, учеба, подстава в игре. Теперь еще и до друзей добрался. А друзья ли? Я открыл список. Навелся на Лену. Выскочила надпись: "Желаете удалить игрока Трикси из списка друзей? Да/Нет"
        А может зря я вспылил? Возможно в будущем мне потребуется информация о внутренних делах Демиургов. Да и не так плоха была Ленка. Что она бы получила со мной? Мог бы я дать ей больше, чем Чернецов. Определенно нет. По крайней мере в ближайшее время.
        - Дзинь! - опять почта. Да что там такое? Я оставил Лену в друзьях и перешел в окно почты.
        ХАЛК: Братан, научи как быстро прокачаться? - вали в корзину!
        ВОЕНПРОВОСУДИЯ: Слышь тирпила. Если к вечиру ты мне нискажиш как взял уравень я тибя вычеслю в реале. - туда же.
        ХАРОН: Я готов заплатить за информацию о Вашей прокачке. - я задумался. Все равно этот способ, кроме проповедника, никому не подойдет. К черту, тоже в корзину.
        Выставил фильтр спама на всех, кто не в друзьях, а затем зашел внутрь здания. Нашел глазами наставника проповедников - маленький пухлый старичок с бородой до пояса, этакий Дядюшка Ау из древнего мультика. "Великий проповедник Герон" - гласила надпись над его головой.
        - Здравствуйте, великий Герон. Могу ли я получить у вас новые знания?
        - Отчего же нет, уважаемый Эфет! Платите монету и получайте любые знания, - он развернул перед моими глазами список.
        Я был не в настроении разбираться и читать:
        - Сколько за все.
        - Ровнехонько пятьсот золотых.
        - А дешевле?
        - А вы пройдитесь по базару, уважаемый, может и дешевле сыщете, - старичок ехидно сверлил меня глазками.
        Вот же жмот. Я посчитал в голове временные затраты на бегание туда-сюда в город:
        - Ладно, беру все. - и рассчитался с жадным дедом, получив взамен новые скилы, а затем все так же не читая вышел на улицу.
        Ну и куда двинемся? Ближним ко мне выходом с территории Ханарда был западный - туда и пойду. Я зашагал по дороге, на ходу рассматривая приобретенные умения.
        Все предыдущие бафы получили новый уровень и стандартную прибавку в 5%. Кроме этого появились новые:
        УВЕЛИЧЕНИЕ ШАНСА КРИТИЧЕСКОЙ ФИЗИЧЕСКОЙ АТАКИ ПЕРСОНАЖА НА 15%
        УВЕЛИЧЕНИЕ ШАНСА МАГИЧЕСКОЙ КРИТИЧЕСКОЙ АТАКИ ПЕРСОНАЖА НА 15%
        ЯРОСТЬ БЕРСЕРКА: УВЕЛИЧИВАЕТ ФИЗИЧЕСКУЮ И МАГИЧЕСКУЮ АТАКУ ДОПОЛНИТЕЛЬНО НА 30%, СКОРОСТЬ АТАКИ, СКОРОСТЬ ПРОЧТЕНИЯ ЗАКЛИНАНИЙ И СКОРОСТЬ БЕГА ДОПОЛНИТЕЛЬНО НА 40%, А ТАКЖЕ ШАНС ФИЗИЧЕСКОЙ И МАГИЧЕСКОЙ КРИТИЧЕСКОЙ атаки дополнительно на 20%. Сила всех критических атак увеличена на 100%. Все атаки переводят 50% урона в здоровье персонажа. Время действия умения 5 минут. Перезарядка: 30 минут.
        Последнее умение привело меня в восторг. Любой, благословленный им персонаж, на 5 минут становился этаким средневековым терминатором! Да еще и лечился за счет своих же ударов! Жалко откат у него огромный. Но все равно шикарно.
        Что по негативным умениям? Я начал читать описание. У корней обоих видов и замедления просто увеличился уровень, а следовательно и шанс прохождения. А это что? Да, наконец-то!
        СОН: ВЫБРАННАЯ ЦЕЛЬ ПОГРУЖАЕТСЯ В СПЯЧКУ НА 1 МИНУТУ. ЭФФЕКТ МГНОВЕННО ПРЕРЫВАЕТСЯ, ЕСЛИ СПЯЩИЙ ПОЛУЧИТ УРОН. ВРЕМЯ ПЕРЕЗАРЯДКИ 5 СЕКУНД.
        Да я бы только за это умение отвалил бы 500 золотых! И всего 5 секунд перезарядки! Едем дальше - активные умения. Здесь все осталось без изменений в старых скилах, однако появился один новый:
        ОЧИЩЕНИЕ: СНИМАЕТ С ВЫБРАННОГО ПЕРСОНАЖА ОДИН ОТРИЦАТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ. НЕ МОЖЕТ СНЯТЬ ЭФФЕКТЫ, НАЛОЖЕННЫЕ ПЕРСОНАЖЕМ ВЫШЕ ВАШЕГО НА 10 УРОВНЕЙ И БОЛЕЕ. ЗАКЛИНАТЕЛЬ НЕ МОЖЕТ СНЯТЬ С СЕБЯ ЭФФЕКТЫ СОСТОЯНИЙ, В КОТОРЫХ НЕВОЗМОЖНО ПРОЧТЕНИЕ ЗАКЛИНАНИЙ. ПЕРЕЗАРЯДКА: 15 СЕКУНД.
        Хорошее умение. Теперь я могу снимать любые дебафы и доты с союзников. С себя тоже смогу снять все, за исключением оглушения, немоты и паралича. И все равно неплохо!
        Остальные скилы остались без изменений.
        Дорога привела меня в лес, где на опушке я обнаружил полянку, по которой бродили волки и медведи 15-го и 16-го уровней. Маловаты, нужно идти дальше.
        Вдруг мне послышался хруст веток позади. Что-то по дороге не замечал игроков в этих краях. Ну поглядим - я метнулся за дерево и затаился. Через несколько секунд, в том месте где я стоял, появился светлый эльф, по классу ассасин, с подходящим ником Шило. Возле его имени горделиво поблескивал значок перекрещенных оливковых ветвей. Ну вот и старые знакомые пожаловали - Демиурги.
        Шило озирался по сторонам, видимо пытаясь определить в какую сторону я пошел. Решив не светиться, просто скастовал на него сон; вовремя ты мне подвернулся - проверю новое умение. Ассасин сомкнул глаза и с его стороны послышался смешной звук, похожий на храп. Чудесненько, все работает!
        Я прибавил скорости и двинулся перпендикулярно прежнему пути, забирая к северу. Хорошо, что Чернецов не отправил за мной следопыта, у тех вроде как есть умения поиска.
        Я остановился, как вкопанный - или отправил? Паранойя, или все таки проверить? Эх, береженого бог бережет! Я забрался на дерево и принялся наблюдать за окрестностями. Просидел минут пятнадцать - вроде никого нет. Спустился и побрел дальше, надеясь куда-нибудь прийти. Ну Цезарь и сволочь, никак не может оставить меня в покое. Видимо не спится ему из-за моего положения в таблице лидеров. Надо что-то с этим решать.
        Спустя еще четверть часа, слева в лесу послышались звуки борьбы. Интересно, кто из игроков так далеко забрался? Прокравшись по кустам к источнику звука, я увидел орка-кастетчика в железных перчатках и темного эльфа ассасина. Они сражались с огромным двухголовым огром, вооруженным гигантской каменной булавой. Орк, одетый в кольчужный доспех, танковал, а темный эльф быстро наносил сильные удары по мобу со спины. Здоровье монстра таяло на глазах. Я присмотрелся к огру: "Грон-и-Грун, элитный ур.16". Перевел взгляд на игроков: Гендос, Якен. У обоих возле имени светился знак гильдии Демиургов. Сомнений не было: Якен - это Васька Дудников - похитителя своего игрового имени мне не забыть; а Гендос - даю голову на отсечение Гена Ярошенко.
        Ну нет, ребятки, уж мимо вас я точно не пройду! Я посмотрел на терявшего силы огра: "Малыш, держи конфетку!", и кинул на монстра Ярость берсерка.
        Грон-и-Грун взревел, и, как будто стал больше. А затем врезал Гендосу по голове булавой. Полоска его здоровья восполнилась на добрую треть. Ого, крит прошел наверное! Огр повторил мощный удар по удивленной Генкиной голове, и от Ярошенко на земле остался только рогатый шлем. Огр резко развернулся. Ничего не понимающий Васька отпрыгнул назад, использовав какое-то классовое умение, но наткнулся спиной на дерево. Там он и остался висеть в виде мокрого пятна, припечатанный каменной булавой - Грон-и-Грун под моим новым бафом двигался со скоростью и грациозностью гепарда. Убедившись, что бой закончен, он поднял дубину в воздух, потряс ей, издав победный горловой рык, а затем удалился в лес.
        Вот это умение! Мне хотелось танцевать от радости. Надеюсь парням немного оставалось опыта до следующего уровня, искренне хотелось, чтобы они его потеряли побольше. Начало положено!
        В приподнятом настроении, я добрался до небольшого холма, на котором стоял замок, выполненный в готическом стиле. Надеюсь, там все таки найду что-нибудь интересное. Я стал осторожно продвигаться к нему. В локации потемнело, небо заволокло тучами, а в лицо ударил прохладный ветер. Выскочило сообщение, что я вступаю на территорию Обители ночи. Показалось кладбище, любят их разработчики. Я подошел ближе: старые знакомые - скелеты да вурдалаки. Только вот уровень у них был 23 и выше. Скелеты вооружены мечами, вурдалаки когтями. Ребята, вы мне не подходите - с бойцами ближнего боя мой великолепный финт не пройдет. Их удары частые, но не сильные. Нужны стрелки, а лучше всего маги. Я двинулся дальше. Казавшийся сначала небольшим замок, непрерывно увеличивался в размерах по мере приближения к нему. Да он просто огромный! Я добавил скорости и добрался до ворот. Вход охранял привратник - здоровенный зомби с топором. Надпись над ним гласила "Гузхуруул" ур.24, элитный. Так, вроде не рейдовый босс, а значит дебафы должны сработать.
        Остановился в безопасной зоне и уже хотел усыпить зомби, как вдруг обнаружил, что моя полоска опыта увеличилась на добрых 7%! Опа, что за новости? Я лихорадочно стал вспоминать. Точно помню, что от наставника я выходил и полоска опыта стояла на 15%. Теперь же 22%, где это я так отметился? Никого не убивал по дороге. Я начал листать логи боевого чата. Вот, что-то есть:
        …УРОВЕНЬ ПРОТИВНИКА ЯКЕН ЗНАЧИТЕЛЬНО НИЖЕ ВАШЕГО, ПОЭТОМУ ОПЫТ ЗА УБИЙСТВО НАЧИСЛЕН НЕ В ПОЛНОМ ОБЪЕМЕ.
        И выше:
        …УРОВЕНЬ ПРОТИВНИКА ГЕНДОС ЗНАЧИТЕЛЬНО НИЖЕ ВАШЕГО, ПОЭТОМУ ОПЫТ ЗА УБИЙСТВО НАЧИСЛЕН НЕ В ПОЛНОМ ОБЪЕМЕ.
        Вот это дела! Система засчитала мне победу над игроками за то, что я убил их чужими руками? Так, открываем счетчик: количество почетных убийств - 0. Не понял? Я перевел взгляд: количество бесчестных убийств - 2. Стоп, - выходит я преступник? По логике да, они же не нападали на меня. Скосил глаза на портрет персонажа и увидел, что мой ник полыхает красным цветом как знамя давно почившего СССР. Сбоку висела иконка черепа. Я навелся:
        "Клеймо преступника (ур.2): Вы - убийца. Неигровые персонажи не хотят иметь с вами дел. Стража городов и селений настроена к вам агрессивно. Мэр Ханарда объявил награду за Вашу голову. Шансы потерять предметы из инвентаря и обмундирование увеличены до 30%. Внимание: Вы можете искупить вину и уменьшить время действия клейма сражаясь с монстрами. До окончания действия клейма осталось 3 часа 28 минут. "
        Я облегченно выдохнул, да шут с этим клеймом. Опыт с убитых, вот что главное! 7% за двоих, при этом опыт уменьшен из-за разницы в уровнях. Я не знал точно уровни прихвостней Чернецова, но предположил, что за равных противников система бы начислила по 5%. Полезная информация!
        Разобравшись с произошедшим, я применил на себя увеличение магической атаки, обновил поступь ветра и применил сон на стража врат. Тот послушно захрапел и я протиснулся в ворота. Во дворе замка было пусто.
        Я огляделся по сторонам, рассчитывая обнаружить хоть какую-нибудь нежить, но кроме трухлявого сада и разбитого каменного фонтана ничего не увидел. Похоже придется идти внутрь.
        Приблизился ко входу в здание, аккуратно потянул на себя дверь - та противно заскрипела и меня чуть не сбила с ног страшная полусгнившая тетка, вылетевшая на встречу. Именно вылетела - ее ноги не касались пола. От неожиданности я сразу применил зеркало, как оказалось - не зря. Старуха пронзительно завизжала и бессильно повисла, парализованная своим же криком. Надпись над ней гласила - "Банши Обители ночи, ур.25". Было очевидно, что здесь мне просто так не победить, а потому я кинул на нее сон, обеспечивая себе гарантированную минуту на отступление, и прошел внутрь замка.
        Я очутился в длинном коридоре. Запер на всякий случай дверь и начал осматриваться: по правой стороне от входа каменная круглая лестница, спиралью уходящая вверх и вниз. Впереди - коридор, освещенным светом факелов, блики которых играли на мраморном полу. По стенам висели огромные картины в золоченых рамах. Я начал разглядывать полотна, большая часть которых была посвящена сражениям. Одно из них заинтересовало мое внимание: армия сил тьмы, в виде вампиров, вурдалаков и прочей нечисти сражалась с рыцарем в ярких золотых доспехах. Лицо его частично было скрыто забралом, однако глаза рыцаря показались на удивление знакомыми. Тем не менее моя память так и не удосужилась подсказать кто он.
        Я прошел дальше - битвы, портреты, вероятно изображающие бывших владельцев, сцены из замковой жизни. Уперся в конец коридора и остановился как вкопанный…
        На последней картине, опершись спиной на дремлющего белого дракона, сидела волшебной красоты девушка, с огромными синими глазами и родинкой над губой…
        - Полина? - вырвалось у меня.
        - Полина, - рокотом отозвался дракон с картины, повернул голову, уставился на меня и замер. Над его головой загорелся квест. Я навелся на него, изображение на полотне сменилось изображением рукописи, предлагалось выбрать один из вариантов:
        Предмет божественного уровня, дающий власть
        Сто миллионов золотом.
        Опыт.
        Э-э, что вообще происходит? Где описание квеста? Что мне сейчас предлагают, награду за будущее задание или загадку? Бред какой-то! Если это награды, то почему такие фантастические? Сто миллионов золота на старте - это фактически безбедная жизнь до гробовой доски, учитывая его нынешний курс. Продал мажорам в игре и живи, ни в чем себе не отказывая. Божественный предмет - официально их в игре не заявляли, так что если такие есть, то в единичном экземпляре и фактически бесценны. Опыт? Сколько опыта, сто уровней или один? И вообще, причем здесь Полина? То что на картине была она - сомнений не вызывало.
        Миллион вопросов и ни одной подсказки. Чувствую кроется где-то подвох. Внезапно вспомнился фильм "Индиана Джонс и последний крестовый поход", где главному герою предлагалось испить воду из Грааля, который он должен был выбрать сам. И ценой ошибки была жизнь. За жизнь я свою не переживал, но то что мне дадут вторую попытку я не верил.
        Будем рассуждать логически: каждый предмет способен возвысить человека в игре над остальными, если конечно это награда. Допустят ли сами разработчики, чтобы дать, не пойми кому, такую возможность? В чем тогда заключается задание? Возможно это невыполнимый квест. И как, черт возьми, все это связано с Полиной. Ведь квест стал активным после произнесения ее имени.
        А если рассмотреть все с точки зрения полезности? Предмет - может дать власть, но и его, и власти можно лишиться. Деньги - их тоже можно потерять, они конечный ресурс. Опыт - по логике, обладая им ты можешь получить и деньги и власть и его нельзя отобрать. Да и драконы всегда и везде изображались мудрыми и древними существами, а это прямо связано с жизненным опытом. Была не была:
        - Я выбираю опыт!
        Рукопись исчезла, снова появилась картина, однако девушка исчезла, а дракон поднялся, величаво расправив крылья:
        - Разумный выбор. Найди Сильмариона, он подскажет, что делать дальше. Запрещено обсуждать это задание с кем бы то ни было. Не пытайся обмануть, я узнаю! - прорычал он и исчез. - На полотне остался только пустой пейзаж.
        Я стоял, как столб, и не понимал. В журнале квестов было абсолютно пусто. Да что вообще происходит. Что за нелепые условия квеста? Надо срочно разыскать Полину в игре. Я поплелся назад к лестнице мимо картин совершенно ошарашенный. Э-э, а где золотой рыцарь? - на картине на его месте была лишь усеянная следами битвы земля. Все страньше и страньше, как говорила Алиса из сказки.
        Ладно, оставим загадки на потом. Все-таки пришел качаться. Добрался до лестницы и, не долго думая спустился в подвал. Здесь меня встретили настоящие катакомбы, вместо факелов - тускло светящиеся стены, как будто обработанные непонятным составом. Катакомбы напоминали лабиринт с кучей закоулков и ответвлений. Чуть продвинувшись вперед, я услышал звук, как будто что-то тащат по земле, и спрятался от греха подальше в одной из ниш, а затем выглянул из-за угла.
        По воздуху в мою сторону, волоча по полу порванными мышцами и вращая зрачком летел глаз! Натуральный человеческий глаз, диаметром метр-полтора. Мда, похоже разработчики иногда покуривают что-то. "Наблюдатель Обители ночи, ур.25" - гласила надпись. С глазами мне еще воевать не приходилось. Судя по отсутствию конечностей - в ближнем бою ему нечего противопоставить, а значит дело мне придется иметь с магической сущностью. Придется проверять.
        Я привычно стянул с себя всю обмундирование, оставшись в своем белоснежном боевом доспехе в виде семейных трусов, аккуратно пробафал глазик на магию, а затем выстрелил. Стрела забрала почти 10% жизни! Ого, похоже кто-то не любит, когда в него тычут острым! Глаз яростно завращал зрачком и, определив направление источника угрозы, двинулся в мою сторону. Приблизившись он остановился - и вокруг него начал собираться вихрь воздуха. Я скастовал зеркало и благополучно отразил заклинание, принявшее форму смерча, обратно. Глаз разлетелся ошметками по коридору, одарив меня процентом опыта, какой-то слизью для крафта зелий и простеньким кольцом на сопротивление ядам.
        Я двинулся дальше, и снова услышал знакомый шелест в одном из закоулков. Похоже родственничек глаза решил тоже прогуляться по катакомбам. Повторил с ним нехитрую операцию, и пройдя еще немного вышел к огромной яме, по периметру которой спиралью вниз уходили каменные ступени, кишащие снующими туда-сюда глазами, державшимися тем не менее на большом расстоянии друг от друга. Идеально - никого лишнего не сагрить! Я пробафался поступью ветра и занялся геноцидом летающих зрительных органов.
        Это была самая легкая и эффективная прокачка! Опыт лился рекой, я собрал кучу шмоток на все случаи жизни и наконец-то оделся в симпатичный тканый комплект Обители ночи, абсолютно без магической защиты! Больше не придется выпрыгивать, как эксгибиционист за гаражами, при виде школьниц.
        К сожалению, монеты с этих монстров не падали, зато они щедро одаривали меня различной алхимической мерзостью, которую я складировал в своем инвентаре, надеясь выгодно продать. Уровень глазок по мере спуска постоянно рос, что отлично отражалось на постоянном росте уровня. Я перестал обращать внимание на полоску опыта, получая уровень за уровнем и сконцентрировался полностью на процессе зачистки.
        Вскоре достиг дна ямы, которое меня встретило полной пустотой. Огромная площадка, на которой, при этом не было ни одного монстра. Вдоль стен проглядывали светящиеся жилы какого-то, по видимому, редкого минерала, но собрать их не было возможности без соответствующего навыка. Надо бы, наконец-то, получить какую-нибудь игровую профессию. Я сел передохнуть и посмотреть результаты. 46ой уровень! Очуметь можно. Я посмотрел на время - начало восьмого, скорого принимать смену - пора возвращаться.
        Неожиданно, посреди площадки заворочалась земля, а затем осыпалась в образовавшуюся воронку, из которой наружу выполз самый натуральный крот, размером с индийского слона. Я замер и сконцентрировался: "Керциан - ужас глубин", ур.50, эпический рейдовый босс. Крот принюхался к воздуху, что-то просопел недовольно и двинулся в мою сторону.
        Черт, надо уносить отсюда ноги - я медленно приподнялся и направился к ступенькам. Керциан молниеносно среагировал, и с ловкостью кошки оказался возле меня. Я замер и включил зеркало, хотя понимал, что оно никак мне поможет, однако никаких других вариантов больше не было. Зеркало ушло в откат, а крот спокойно обнюхал меня, не подавая признаков агрессии. А потом просто ударил мощной когтистой лапой…
        Меня разорвало на тысячу частей! И это 15% боли! Перед глазами проступила тьма, а затем медленно проявились буквы: "ВНИМАНИЕ ВЫ УМЕРЛИ, ВЕСЬ ОПЫТ, НАБРАННЫЙ НА ЭТОМ УРОВНЕ, БУДЕТ АННУЛИРОВАН. БЛИЖАЙШИЕ 30 МИНУТ ДОСТУП В ИГРУ НЕ ВОЗМОЖЕН. ЖЕЛАЕТЕ ПРЕРВАТЬ ИГРОВОЙ СЕАНС? ДА/НЕТ?"
        Допрыгался! Я нажал "да" и выполз из капсулы. Пятнадцать минут восьмого, через сорок пять минут моя смена. Ладно, не все коту масленица. Я потерял где то половину уровня. Надо успеть зайти до работы и выставить на продажу ингредиенты. Зашел в подсобку, включил чайник и полез на сайт игры.
        Открыл список гильдий. Демиурги переместились на пятую строку в общемировом рейтинге. Вкладку ПВП рассматривать не стал, и перешел к достижения по опыту. Эфет гордо красовался 46-ым уровнем на первом месте. Сразу несколько китайцев достигли 34го. Дальше я смотреть не стал. Вспомнил про непонятный квест, с участием Полины, быстро отбил ей СМС: "Поля привет, надо срочно увидеться", и перелез на форум. Так, события, впечатления от игры и другая малоинтересная информация - все не то.
        Я открыл новый раздел - предложения и жалобы и ощутил неприятную дрожь. На первом месте раздела красовалась тема: "Эфет - проповедник-читер?" Зашел в тему - автор никто иной, как Цезарь. Дальше шло обращение к администрации игры с просьбой разобраться в вопиющем инциденте, с использованием читов и багов моей персоной. Я пролистал тему, где народ дружно обсуждал все, что думает обо мне и наткнулся на скрин, где я, в одних трусах, философски размышляю о тайне бытия посреди кобольдов…
        Ниже следовали догадки игроков, которые активно выдвигал версии как именно я качаюсь. Какой-то шутник предположил, что я задонатил на огромный детородный орган в редакторе персонажей, и теперь показываю его кобольдам, отчего самки падают в обморок, а самцы умирают от зависти.
        Шутки шутками, но последствия могли быть необратимыми. Я посмотрел на часы. Минута до воскрешения. Быстро добрался до капсулы и вошел в Альтерру. Меня встретила надпись: "По многочисленным жалобам, на Вашего персонажа наложена блокировка до выяснения обстоятельств."
        Приехали…
        Глава 11
        Интерлюдия III
        Где-то на закрытом объекте в здании корпорации "Кибертек" утром того же дня.
        Чернецов-старший нервно мерил шагами кабинет главного разработчика. За огромным дорогим столом из черного дерева сидел академик Борисов.
        - Сергей, что с проверкой этого пацана? - произнес он, закуривая сигару.
        - Формально он ничего не нарушил. Это наша недоработка.
        - Что за недоработка такая, что самый беспомощный класс в игре вдруг взлетает на вершину игрового олимпа, оставив позади боевые классы?
        - Юра, у проповедника есть такое умение - зеркало возмездия. Мы его придумывали исключительно в защитных целях, как способ дать отпор в случае неожиданного нападения других игроков. А этот парень придумал ему иное применение, использовав его в своей, надо сказать феноменальной прокачке.
        - Мы можем ему ограничить доступ в игру?
        - Ну, учитывая что сейчас его знает все игровое сообщество, а также наличие инцидента с твоим сыном - думаю ты сам этого не захочешь. Ему терять нечего. Представь, если он даст интервью журналистам, в котором расскажет свою историю? Или обратится в суд? Да нас сожрут!
        - Это проблема… Какие твои предложения?
        - Я бы предложил сменить ему класс, если все так, как ты говоришь, он бы согласился, но ты знаешь - это пока не возможно. Ублюдок так зашифровал свою часть работы, что ближайшие пару лет нам в этом направлении ничего не светит. Поэтому, я просто предлагаю ограничить работу этого умения. Проще говоря - отобрать у проповедников возможность получать опыт таким способом.
        - Он уже сильно впереди, мы можем продержать его в блокировке подольше, чтобы остальные топовые игроки догнали его? - Чернецов вопросительно глянул на Борисова?
        - Только до утра следующего дня, в пользовательском соглашении указано, что решение должно быть принято в течении суток с момента блокировки.
        - Хорошо так и сделайте, - Чернецов потушил сигару и покинул кабинет.
        Весь день я проверял форум в поиске ответов, но разработчики молчали. Вот знал ведь, что не нужно было высовываться! Все капсулы были заняты людьми до вечера, а потому я откровенно скучал в ожидании новостей. Полина мне так и не ответила, и я решил набрать ее.
        - Номер заблокирован, - сообщил мне безапелляционный женский голос.
        Вот же невезение, где и как ее искать я не знал. Позвонил Ваньке.
        - Привет, как успехи? Скоро приедешь?
        - Привет, задерживаюсь. А ты преуспел, я смотрю. Не поделишься секретом?
        - Ты про игру что ли? Отыграл я свое кажется. Забанили.
        - Ого, правда читерил что ли?
        - Да вроде нет, приедешь в город - расскажу. Теперь неясно, буду ли играть вообще. И разработчики на форуме молчат.
        - Не парься, больше суток тебя не продержат. Или заблокируют навсегда, или будешь играть, - деловитым тоном мне поведал Ваня.
        - Откуда такая информация?
        - Ну ты даешь, всю жизнь играешь и даже не научился читать игровые соглашения!? Там же черным по белому написано, что все инциденты рассматриваются в течении суток, после чего принимается решение. У тебя сутки впереди - почитай, откроешь для себя много нового.
        - Хорошо, сегодня займусь. Ты не знаешь как Полину найти? Телефон заблокирован.
        - Нет, ведь я с ней не общался почти, да и она не сильно горела желанием. А потом каникулы.
        - Ладно, возвращайся скорее.
        - Как получится, все мне пора, удачи! - и положил трубку.
        Разработчики все также молчали, день тянулся уныло. В обед прилетел Жирайр и недовольно посетовал, что ремонт в соседнем помещении идет медленно, кредит на покупку капсул пока не одобрили и вообще, все складывается не так, как ему хотелось. Забрал выручку и уехал.
        Вечером народ разбежался, сменившись немногочисленными полуночниками. Я отнес костюмы в стирку, навел порядок в душевой, перекусил на ходу и снова погрузился в чтение форума.
        Моя фора неуклонно уменьшалась, к полуночи появились первые сороковые у китайцев, я переключил вкладку на русский кластер. Следом за мной в рейтинге шли десять человек из Демиургов с уровнем 34. Цезарь тоже входил в их число. Видимо качаются группой, формируя передовой отряд. Полины среди них не было. Я выбрал раздел кланы, ввел в поиск "Демиурги" и сформировал список по порядку. В самом низу обнаружил Алкесту с первым уровнем. Похоже она не играет. Это показалось мне странным. Она как и я, бредила этой игрой. Разузнать бы у Руслана или Ленки.
        К утру разработчики закрыли тему, опубликовав пост, в котором ответили игрокам, что в действиях игрока Эфет нарушений не обнаружено, уровень получен им строго игровым путем, а также, что ему выдана компенсация за период блокировки в виде зачисления монет. Я, обрадованный этой новостью, еле дождался окончания смены, и, передав дежурство Артему, сходу влетел в капсулу.
        Оказался на городском кладбище. Тренькнула почта. Я открыл письмо:
        "УВАЖАЕМЫЙ ИГРОК, КОМАНДА РАЗРАБОТЧИКОВ ИГРЫ ПРИНОСИТ ВАМ ИЗВИНЕНИЯ ЗА ПОТЕРЯННОЕ ВО ВРЕМЯ БЛОКИРОВКИ ВРЕМЯ. К СОЖАЛЕНИЮ, ПО ОБЪЕКТИВНЫМ ПРИЧИНАМ, МЫ НЕ МОЖЕМ ВАМ КОМПЕНСИРОВАТЬ ПОТЕРЯННЫЕ ЧАСЫ УРОВНЯМИ, А ПОТОМУ ПРИНЯТО РЕШЕНИЕ О ВЫДАЧЕ ДЕНЕЖНОЙ КОМПЕНСАЦИИ В РАЗМЕРЕ 10 ТЫСЯЧ ЗОЛОТЫХ МОНЕТ.
        ОБРАЩАЕМ ТАКЖЕ ВАШЕ ВНИМАНИЕ НА ИЗМЕНЕНИЕ УМЕНИЯ КЛАССА ПРОПОВЕДНИК - ЗЕРКАЛО ВОЗМЕЗДИЯ, РЕЗУЛЬТАТЫ РАБОТЫ КОТОРОГО ПРИЗНАНЫ НАМИ НЕКОРРЕКТНЫМИ. ТЕПЕРЬ ОТКАТ УМЕНИЯ СОСТАВЛЯЕТ 1 МИНУТУ, А ЕГО МАКСИМАЛЬНЫЙ УРОН ПО МОНСТРАМ НЕ МОЖЕТ ПРЕВЫШАТЬ КОЛИЧЕСТВЕННЫЙ ОБЪЕМ ЗДОРОВЬЯ ЗАКЛИНАТЕЛЯ. УРОН УМЕНИЯ В СРАЖЕНИЯХ С ИГРОКАМИ И РЕЙДОВЫМИ БОССАМИ ОСТАВЛЕН БЕЗ ИЗМЕНЕНИЯ. ПРИЯТНОЙ ИГРЫ!"
        Ну и ладно, хотя бы уровень оставили. Но что же делать с прокачкой? Умение раз в минуту - это половина проблемы. А вот ограничение урона ставило крест на дальнейшем моем развитии. Я прикинул цифры в голове и понял, что теперь при полной подготовке смогу нанести урон чуть меньше, чем половина столба здоровья не элитного моба. Прощай, халява.
        С этими размышлениями я добрался до города. Собрал со склада ингредиенты с предыдущей вылазки и двинулся в сторону аукционного дома. Там я открыл список товаров и принялся изучать цены. Как оказалось, Прах Шэит очень ценился ремесленниками и здорово продавался. В наличии остались только лоты с завышенным ценником. Я поставил его чуть выше средней рыночный цены и перешел к поиску алхимической слизи, которая мне нападала с глазок. Этот лот был представлен немногочисленными экземплярами по очень дорогой цене. Складывалось впечатление, что игроки просто не знают где его добывать. Использовался он в алхимии в качестве сырья для производства зелий восстановления маны и энергии. Поскольку этой гадости у меня был полный инвентарь, я поставил цену на 10% ниже имеющихся экземпляров, затем отобрал лучшие вещи, из тех, что мне нападали с монстров. Оставшийся хлам отнес лавочнику, который его оценил почти в две тысячи золотых, и отправился к наставнику Герону за новыми умениями.
        - Здорово, дедуль!
        - И тебе не хворать, юноша. За знаниями пожаловал?
        - Ага.
        - Вижу, ты пропустил предыдущий урок.
        - Зато теперь пришел наверстать все упущенное. Мне как обычно - оптом.
        - А хватит ли денег? - дед хитро сверлил меня глазами.
        - А Вы цену назовите, там и обсудим.
        - Две тысячи за прошлый урок и восемь тысяч за новый - потянешь?
        Вот же жадное создание! Сканер у него что ли встроенный. Десять тысяч! Сходу определил почти всю мою наличность. Ладно, вариантов все равно нет. Пропускать умения не хотелось, да и аукцион обещал помочь с деньгами.
        - Держи, старый скупердяй!
        Дед покосился на меня:
        - Что значит скупердяй?
        Я замешкался, еще не хватало испортить отношения с наставником! Мне, между прочим, еще на пятидесятом к нему приходить:
        - У меня на Родине так звучит почтительное обращение к опытным и мудрым людям.
        - Век живи - век учись! - назидательно произнес Герон, довольно забрал деньги и начертил в воздухе символ.
        Открылось окно умений. Я закрыл его привычным жестом, и направился к выходу.
        - Как жизнь, старый скупердяй?! - услышал за спиной. Я обернулся - Герон обращался к Главе гильдии жрецов.
        Так, похоже пора валить. Я выбежал на улицу, и отправился к ближайшей лавочке, чтобы как следует разобраться с новыми умениями. Все мои скилы стандартно получили прибавку к эффективности. Из бафов добавились:
        БЛАГОСЛОВЕНИЕ ЖИЗНИ: УВЕЛИЧИВАЕТ МАКСИМАЛЬНЫЙ ОБЪЕМ ЗДОРОВЬЯ ПЕРСОНАЖА НА 35%.
        БЛАГОСЛОВЛЕНИЕ ЭНЕРГИИ: УВЕЛИЧИВАЕТ МАКСИМАЛЬНЫЙ ОБЪЕМ ЭНЕРГИИ И МАНЫ НА 35%.
        УВЕЛИЧЕНИЕ СКОРОСТИ ФИЗИЧЕСКОЙ АТАКИ НА 35%.
        УВЕЛИЧЕНИЕ СКОРОСТИ МАГИЧЕСКОЙ АТАКИ НА 35%.
        МЕНТАЛЬНЫЙ БАРЬЕР: СНИЖАЕТ ШАНС ПОЛУЧЕНИЯ ПЕРСОНАЖЕМ ОТРИЦАТЕЛЬНЫХ МАГИЧЕСКИХ ЭФФЕКТОВ ОТ НЕДРУЖЕСТВЕННЫХ ЦЕЛЕЙ.
        ОТРАЖЕНИЕ УРОНА: ЦЕЛЬ МОЖЕТ ОТРАЖАТЬ 25% ФИЗИЧЕСКОГО И МАГИЧЕСКОГО УРОНА ОБРАТНО В НЕДРУЖЕСТВЕННУЮ ЦЕЛЬ. ВНИМАНИЕ: УМЕНИЕ НЕ ОТРАЖАЕТ УРОН ОТ УМЕНИЙ ДРУГИХ ИГРОКОВ.
        Последний баф представлял слабенький аналог зеркала, действующий на постоянной основе, но работающий только на обычные удары. Теперь к дебафам:
        МАГИЧЕСКИЕ ОКОВЫ: УМЕНЬШАЕТ СКОРОСТЬ ФИЗИЧЕСКОЙ И МАГИЧЕСКОЙ АТАКИ ВЫБРАННОЙ ЦЕЛИ НА 30% В ТЕЧЕНИИ ОДНОЙ МИНУТЫ. ПЕРЕЗАРЯДКА 1 МИНУТА.
        ОСЛЕПЛЕНИЕ: ТОЧНОСТЬ ФИЗИЧЕСКИХ АТАК ЦЕЛИ СНИЖАЕТСЯ НА 50%. ПЕРЕЗАРЯДКА 5 МИНУТ.
        МАГИЧЕСКОЕ БЕЗМОЛВИЕ: ЦЕЛЬ В ТЕЧЕНИИ ОДНОЙ МИНУТЫ НЕ МОЖЕТ ЧИТАТЬ ЗАКЛИНАНИЯ. ПЕРЕЗАРЯДКА 5 МИНУТ.
        Замечательно, все больше и больше контроля! Пассивных умений не добавилось. Что касается активных, то очищение теперь снимало сразу три отрицательных эффекта. И появилось два любопытных скила:
        МАГИЧЕСКИЙ ИММУНИТЕТ: В ТЕЧЕНИИ 30СЕК ВАШ ПЕРСОНАЖ ПОЛУЧАЕТ ИММУНИТЕТ К ЛЮБЫМ МАГИЧЕСКИМ ДЕБАФАМ НЕДРУЖЕСТВЕННЫХ ЦЕЛЕЙ. ПЕРЕЗАРЯДКА: 30 МИНУТ.
        НЕУЯЗВИМОСТЬ: В ТЕЧЕНИИ ОДНОЙ МИНУТЫ ВАШ ПЕРСОНАЖ СПОСОБЕН ИГНОРИРОВАТЬ ЛЮБОЙ УРОН И ЛЮБЫЕ ЭФФЕКТЫ КОНТРОЛЯ. ПЕРЕЗАРЯДКА: 4 ЧАСА.
        Вот такой я теперь неуловимый мститель, который может все и одновременно ничего. Все эти умения помогали выжить в сложной ситуации, но увы, не давали ничего, что могло бы помочь справится с обидчиком.
        Встал ребром вопрос прокачки. Я уже придумал как обойти ограничение со здоровьем. Зашел в лавку и приобрел ту самую одежду, которая не давала никакой защиты, но удваивала здоровье. По идее вместе с бафом благословения жизни я должен убить простого монстра за один удар. Вот только перезарядка зеркала в одну минуту удручала. Чемпионом по уровню мне теперь быть не светит.
        Я тоскливо глянул на свой 46-ой уровень. И побрел из города, надеясь покачаться на полюбившихся глазках, а затем обследовать оставшуюся часть замка, что-то мне подсказывало, что на верхних этажах может быть много интересного.
        Не успел я отойти далеко от города, углубившись в лесок с волками и медведями, как мне дорогу перегородили выскочившие из-за деревьев Васька с Геной. А ноги прочно оплели корни. Я вспомнил, что могу их снять, но мне стало интересно, что будет дальше. Опыт на уровне был нулевой, так что терять по большому счету нечего.
        - Нашелся, родимый! - прозвучал низкий бас за спиной.
        Я обернулся. Ко мне величавой походкой двигался огромный перекачанный орк с таким же огромным двуручным мечом, по лезвию которого бегали синие сполохи молний. Эпическое оружие минимум, а то и целая легендарка! Я посмотрел на ник - Цезарь. Хорошо живется главе гильдии. И класс выбрал разрушителя - этакий берсерк, отличительной чертой которого был просто фантастический урон, многократно увеличивающийся при значении собственного здоровья ниже 30%. Был у них такой специальный скил- Исступление, на 2 минуты многократно увеличивал все характеристики, а также шансы и силу критических ударов. Незаменимые бойцы при убийстве рейдовых боссов, способные справится с ним, при наличии поддержки из баферов и хилеров, за считанные минуты или даже секунды.
        Я обратил внимание на полоску его жизни, которая угрожающе мигала на критическом уровне. Похоже он подготовился и драки не избежать. Решил устроить показательную казнь, убив меня одним ударом. То что это получится, я не сомневался, так как знал примерные множители урона и разница в уровнях меня бы не спасла, будь у меня здоровья и в пять раз больше. А уж по моим тряпкам влетит по самое не балуй!
        За Чернецовым двигалась разномастная процессия эльфов, гномов, огров, гоблинов и прочих игровых рас со значками Демиургов. Они построились кругом вокруг меня и своего лидера.
        - Ну рассказывай, какие баги юзал, какие читы использовал? - он снисходительно смотрел на меня.
        - Это ты у папочки своего спроси. Лучше расскажи мне где Полина?
        - Это не твое дело. Я так понимаю, сотрудничать ты не хочешь? - он надменно посмотрел на меня, а затем картинно произнес:
        - Ты закончишь свою прокачку здесь и сейчас, а мои люди постоянно будут докладывать мне о твоих перемещениях. На кладбище, куда ты сейчас отправишься, уже дежурит отряд следопытов. Так что забейся в городе в самый темный угол и не высовывайся. Он замахнулся мечом и со всей дури опустил мне его на голову, а затем… умер. Зеркало не дает осечек.
        В воздух взлетели арбалеты и луки, маги начали готовить заклинания. Я скинул с себя корни, врубил неуязвимость и ярость берсерка, которая вместе с поступью ветра давала мне дополнительные 75% к скорости, кинул массовые корни на толпу и рванул прочь быстрее ветра, путая следы.
        До Обители ночи я домчался за считанные минуты, усыпил привратника и банши, пулей влетел на второй этаж. Итак, вход в город мне заказан. Мои скилы хоть и эффективные, но не вечные. В следующий раз они могут начать с паралича или безмолвия, и тогда меня ничего не спасет. Надо бы мне найти способ узнавать об их перемещениях.
        Я написал в личку Лене и Руслану:
        Эфет: Привет, нужна помощь. Мне нужно знать о перемещениях Цезаря.
        Ответили оба:
        ТРИКСИ: Прости, я не могу предать людей, с которыми играю в гильдии.
        РОЛАНД: Нет!
        Вот так лаконично и просто: "Нет". Я разозлился и удалил из друзей обоих. А затем начал просчитывать варианты действия Цезаря. Интересно, смогут ли его следопыты найти меня? Пожалуй выйду из игры пока, оценю обстановку.
        Выбрался из капсулы, зашел в подсобку и завалился на кровать. Открыл форум, перешел в раздел следопытов и начал изучать информацию. Нашел ознакомительный гайд от разработчиков, где описывали особую способность этого класса - метку преследователя. Суть умения заключалась в том, что представители этой братии действительно могли выслеживать помеченную цель. Метка висела сутки и указывала положение отмеченного персонажа на встроенной карте. Умение изучалось на сороковом уровне. Быстро перепрыгнул на сайт и с удовлетворением отметил, что следопытов такого уровня в Демиургах пока нет. Это пока. Надо будет найти способ как от нее избавляться, а то ходить мне помеченным до конца дней своих.
        Теперь нужно решить вопрос со шпионом. Я немного подумал, вспоминая к кому можно обратится, а затем написал Перевертышу, главе "Хамелеонов":
        ЭФЕТ: Привет.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Привет, какие люди! Самый известный игрок "Альтерры", в одних трусах убивающий нечисть, снизошел до скромного главы гильдии.
        ЭФЕТ: Смешно. Нужно потолковать о сотрудничестве.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Не удивлюсь, если тебе нужна помощь относительно Демиургов, я прав? Лихо они на тебя насели. Цезарь рвет и мечет, что его опустил какой-то проповедник. Это было, мягко говоря неплохо!
        ЭФЕТ: Судя по твоей осведомленности, ты сможешь мне помочь. Полчаса не прошло, а ты уже в курсе событий. Мне нужна информация относительно всех перемещений Демиургов и их планов. Уверен, у тебя есть шпион.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Предположим ты прав, какая от этого выгода мне?
        Я прикинул варианты, а затем написал:
        ЭФЕТ: Цель моей игры - сделать невыносимой жизнь Демиургов. Я также в курсе, что Цезарь перекупил у тебя Склифосовского, твоего лучшего аналитика. Так что наши намерения совпадают.
        Чат замер на минуту. А затем пришел ответ.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Значит так, я помогу тебе. Взамен, ты за каждую полезную информацию обещаешь мне участие в рейде. Полезность сообщений ты определяешь сам, надеюсь на честность. У меня своего проповедника такого уровня нет. Со мной ходят только проверенные люди, поэтому за свою и твою безопасность я не переживаю. На лут в рейде не претендуешь. Тебе это в любом случае выгодно, с рейдовых боссов капают тонны опыта. В гильдию, естественно, я тебя пока не приму, рановато мне бодаться с Цезарем. И я оставляю за собой право на одну любую просьбу в рамках игры. Согласен?
        Я перечитал сообщение заново. В принципе меня все устраивало, за исключением одного.
        ЭФЕТ: Какого плана просьба?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Этого пока я сам не знаю, но ничего сверхъестественного просить не буду. Возможно мне когда-то понадобятся услуги твоего непопулярного и уникального класса.
        ЭФЕТ: Я согласен. И еще один вопрос. У тебя есть следопыт 40-го уровня?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Есть такой, ты метку что ли словил? Вроде бы у Цезаря еще не прокачался никто из лучников до такого уровня.
        ЭФЕТ: Не словил, но чувствую недолго осталось. Как от нее избавится?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Ну на этот вопрос отвечу бесплатно. Метка сбивается другой меткой.
        ЭФЕТ: Логично, мог бы и сам додуматься. Спасибо и удачи. Жду информации.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Постой, у меня тоже вопрос. Говорят на старте вы резво так прокачались в нубятнике. С вами был танк. Он не хочет в гильдию?
        ЭФЕТ: Могу поинтересоваться. Он пока в командировке.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Дай знать, как переговоришь. Теперь пока.
        Я отложил телефон, собрался дойти до Артема и остановился у зеркала. Критично осмотрел себя. Спортом что ли подзаняться? А то малая физическая активность до добра не доведет. Так, в игру пока не захожу, пусть Чернецов немного успокоится. А потому, недолго думая, вытащил из сумки спортивный костюм и отправился исследовать окрестности Балашихи.
        Я закончил пробежку и вернулся в "Севан", по дороге разорившись на упаковку геля. Два контейнера оставил Жоре, а остальное убрал в гардероб. Дождался первой освободившейся капсулы и отправился в игру.
        Появился там же, откуда и вышел. Осмотрелся - вроде все тихо. Я начал исследовать этаж. Длинные путанные коридоры, ведущие в различные комнаты. К сожалению, весь этаж был занят вампирами, которые мало того что магами и стрелками не были, так еще и имели уровни от тридцатого до тридцать пятого. А потому никак не подходили для моей прокачки.
        Недолго думая, я поднялся сразу на пятый, рассудив, что босс в катакомбах был пятидесятого, а значит выше него я в этой локации вряд ли кого найду.
        Последний этаж замка был занят привидениями уровней 45 -50, одетых в бальные наряды. Ого, кажется я попал на местную вечеринку! Наложил на себя благословение жизни и поступь ветра, затем бафнул ближайшую ко мне прозрачную даму в роскошном платье на магическую атаку и выстрелил. Стрела пролетела сквозь нее и та не обратила на нее никакого внимания. Похоже этот этаж исключительно для прокачки магов, физикой их не взять. Впрочем меня это мало волнует. Я зашел в зону агрессии монстра:
        - Мадам, вы подарите одинокому кавалеру танец?
        Приведение устремилось ко мне и выпустило в мою сторону медленно летящую прозрачную субстанцию. Я привычно включил зеркало, и побежал по залу. Как я и предполагал это был дебаф, причем жутко долгий, медленно снимающий по 5% здоровья раз в 2 секунды и длительностью в 1 минуту. 40 секунд на монстра посчитал я. 20 секунд на перебежки и лут - как раз минута. Привидение умирало медленно, замучаюсь бегать. Я остановился. Дама подлетела ко мне и снова прочитала то же самое заклинание. Похоже эту локацию создавал какой-то грустный наркоман. Полное отсутствие динамики. Неспешная и медитативная прокачка. Никаких неожиданностей.
        Я снял дебаф очищением, кинул на мадам корни, отошел подальше и сел ждать, когда она изволит помереть. Занудная прокачка до ужаса, но вариантов у меня немного. Жаль, что так произошло с зеркалом. Я вспомнил свои похождения в Храме Шэит, вот там был хардкор!
        К началу четвертого утра я взял таки мучительный пятидесятый уровень и отправился в город. Неподалеку от него меня ожидал сюрприз! Какой-то переоценивший свои силы разбойник в маске выскочил из-за дерева на дорогу и нанес мне удар в спину, сняв около половины здоровья. Я даже зеркало не успел скастовать. Затикал дебаф яда и полоска жизни начало потихоньку убывать, я бросил на ассасина корни, снял с себя яд и потихоньку восстановил самолечением здоровье. Уже собирался пойти дальше, как вдруг увидел кое-что, что привело меня в состояние крайнего удивления. Ник разбойника читался как "Неизвестный Боец", казалось бы что тут удивительного? А удивительным было то, что система не дает использовать пробел при создании имени персонажа. А значит она сама его так определила. Идеально в моих условиях, можно не опасаться слежки!
        - Парень, как получить такой же ник?
        - Пошел на х…й, - последовал лаконичный ответ.
        - О, да ты похоже неадекват. Ну ничего, я никуда не тороплюсь, я перекастовал корни и начал потихоньку стрелять в него из лука.
        - Ай, ой, - парень задергался от несильных, но постоянных уколов. Взгляд его сместился вправо вниз.
        - Что решил из игры сбежать? - я понял что он ищет кнопку "Выход". - Ну попробуй для начала выйти из состояния боя.
        Я продолжал расстрел и вдруг поймал взглядом свой портрет. Символ атаки в виде мечей надо мной так и не появился. А значит я атакую убийцу!
        - Да ты у нас грешник, как я посмотрю. Сейчас добрый дядя-проповедник отпустит твои грехи. Интересно, что из тебя выпадет? Вон какой кинжальчик симпатичный. Но сразу убивать тебя неинтересно, - я посмотрел на мигающую полоску здоровья, которое ушло в безопасную зону. Ну-ка, - я скастовал на парня лечение и на этот раз над мой головой появился знак битвы. Логично, я вылечил убийцу, а значит становлюсь сам доступным для безнаказанного убийства своей персоны.
        Вылечив парня полностью, я перекинул на него корни и опять начал расстрел.
        - Что тебе нужно, взмолился парень?
        - Я. Хочу. Знать. Как. Получить. Такой. Ник.
        - Ты не сможешь, - у тебя класс не подходящий!
        - Я хочу знать, - стрела, - как получить, - еще стрела, - такой ник. - И снова стрела.
        - Гильдия убийц в городе, там начальник гильдии за 50 убийств выдает маску, - надрывным голосом затараторил он. - Она скрывает имя и информацию о статусе игрока. Никто не поймет, что перед ним убийца и даже стражники.
        Я остановил расстрел.
        - Пятьдесят? Это ты столько народу уже убил? Крутое достижение!
        - Двести пятьдесят семь! - ответил парень. Мне показалось или в его голосе звучала гордость?
        - Ты что, на игроках качаешься? Игре четыре дня, это больше пятидесяти убийств в день.
        - Ну да, а что такого? Это игра и каждый волен делать что захочет. Был бы ты моего уровня - я бы тебя одним ударом убил. Теперь отпустишь?
        - Отпущу, - я снова перекинул корни, - Через минуту иди на все четыре стороны.
        - Не говори никому, пожалуйста. У нас неписанный закон.
        - А как ты сам узнал о гильдии?
        - У меня после первых пятидесяти убийств квест открылся, - навестить главу гильдии.
        - Спасибо, бывай. - Я направился в город. На входе обнаружил караул Демиургов:
        - Девочки привет, как дежурство?
        Те переглянулись озадаченно, - а затем покосились на стражников ворот 150-го уровня. Нападать на меня им не хотелось.
        - Ну ладно, раз нечего сказать - всего хорошего! - и я побрел на аукцион.
        Один из дежурных сделал движение рукой в мою сторону. Напротив портрета моего персонажа загорелся значок в виде мишени. Я навелся: "Метка преследователя: отмечает на карте заклинателя ваше местоположение в мире "Альтерры". Время действия 24 часа. Умение нельзя отменить умением Очищение. Действие метки прекращается при разрыве дистанции с преследователем более, чем на 5 километров. Метка может быть заменена аналогичной меткой другого игрока, класса следопыт. Внимание: смерть Вашего персонажа не отменяет действие метки."
        Глава 12
        Вот и познакомился с пресловутой меткой! Пять километров говорите? Есть у меня одна идея, но сначала аукцион. Я зашел внутрь торговой палаты и осмотрел свои лоты. Продалось абсолютно все! Счет пополнился на 45 тысяч золотых. Довольный вышел на улицу. Можно начинать крутиться в торговле и наконец-то поискать способ выводить деньги себе на жизнь. Но сначала новые умения.
        Я забежал к деду Герону.
        - Здравия Вам, достопочтенный Герон, - и добавил - Старый скупердяй.
        - За знаниями пришел? По одному, али оптом? - старик хитро улыбался.
        - Мне как обычно.
        - Оптом значит. Это будет, - он задумался, - аккурат пятьдесят тысяч золотых!
        Я поперхнулся:
        - Сколько?
        - Пятьдесят тысяч, - гаркнул он, - Такой молодой и уже со слухом плохо.
        - Погоди, дедуля, 500, потом 2000, потом 8000 - связи не улавливаешь?
        - Какая связь? - Дед сверлил меня недобрым взглядом.
        - Каждые десять уровней сумма поднималась в 4 раза. Логично предположить, что теперь умения должны стоить 32 000 золотых?
        - Так то цена для порядочных ребят, а не для охальников, которые над пожилым человеком издеваются! Кто меня скупердяем назвал? Кто меня перед главным жрецом дураком выставил?
        - Дедуль, так это в прошлом. Ты меня извини, вырвалось прошлый раз. Вот тебе тридцать две тысячи и давай на этом разойдемся.
        - Не извиню, - буркнул дед. - Придешь через неделю, там и цена может быть упадет. Или плати пятьдесят или уматывай!
        Мда, огорошил меня дедуля. 50 тысяч я может и наскребу, но для этого надо продать остатки лута. Дернул меня черт обозвать деда.
        Я почесал голову, ладно пойдем другим путем и потопал прямиком к хранителю портала.
        - Доброе утро, уважаемый хранитель, подскажите куда я могу отправиться?
        Тот внимательно осмотрел меня и отрешенно произнес:
        - Для бойцов Вашего уровня есть два направления, - передо мной в воздухе повисла карта. Он отметил на карте два города, один покрупнее - Оуресбург, местоположением аналогичный нашему Ростову, второй поменьше Иотадхам - на том месте, где примерно находится Анапа.
        - Оуресбург, - выбрал я.
        - Шесть тысяч золотых.
        Да они тут совсем кукушкой двинулись! Я еле сдержался, чтобы не отправить хранителя значительно дальше Оуресбурга.
        - Иотадхам?
        - Две с половиной тысячи золотых.
        Я на всякий случай огляделся вокруг. Город просыпался, я осмотрел немногочисленных игроков и неподалеку от меня заметил знакомую физиономию. Второй парень с наблюдательного поста Демиургов! Усиленно делает вид, что рассматривает доску объявлений. Я набрал воздуха в легкие и как можно громче произнес:
        - Оуресбург, - при этом тыкнул на карте в Иотадхам и протянул две с половиной тысячи хранителю. Тот посмотрел на меня как на идиота, но деньги принял и отправил меня по адресу.
        Я выскочил из портала в небольшом светлом городишке на базарной площади. Открыл карту, город имел округлые очертания, улочки пересекали его сеткой, образуя понятные и ровные квадратики - не заблудимся! С удовольствием заметил, что метка преследователя исчезла.
        Как и в предыдущий раз, я был тут единственным игроком. Интересно, а учителя навыков могут общаться дистанционно? Надеюсь что нет. Я не мешкая сразу направился в гильдию жрецов, обходя снующих повсюду НПС.
        Зашел в маленький двухэтажный домик и не обнаружил своего наставника. Внизу спорили о чем-то учителя оракулов и шаманов.
        - Добрый день, мудрейшие. Извините, что прерываю Вашу ученую беседу. Не подскажете, где мне найти учителя навыков проповедников?
        Те указали наверх, и вернулись к разговору.
        Я поднялся по ступенькам и попал в небольшой зал, где за столом что-то писал куратор жрецов. Пробежал взглядом по комнате и увидел у окна наставника, вернее наставницу. Молодая ладная девушка-эльфийка, на вид лет двадцать пять. Над головой светилось имя - Орианна. Она посмотрела на меня, вскинула бровь:
        - О, вот и первый ученик пожаловал. Неожиданно в первых рядах увидеть проповедника. За знаниями?
        - Да, уважаемая, Орианна. Хотелось бы выучить все заклинания, доступные на моем уровне.
        - Тридцать две тысячи золотых.
        Я молча протянул деньги. Пронесло!
        Она сделала знак руками. Я свернул окно умений и спросил:
        - А когда мне можно прийти в следующий раз? - на форуме не было информации об умениях после 50го уровня.
        - Ты выучил все, что доступно твоему классу. Остальные умения добываются в большом мире с сильных монстров. Но доступны для тебя лишь единицы, соответствующие твоему выбранному пути, пути проповедника.
        Ну все понятно, атаковать я так и не смогу:
        - До свидания, наставница! - Я покинул гильдию
        Ну что же, финальный аккорд - открыл список и углубился в изучение:
        Ничего нового из бафов мне на это раз не дали. Все умения достигли своего максимального значения в 40%, кроме увеличения шанса критических ударов. Там стоял параметр в 35% и в описании добавилось увеличение силы критических ударов на 100%. Но все же стоит отметить:
        ЯРОСТЬ БЕРСЕРКА (УР.2): УВЕЛИЧИВАЕТ ФИЗИЧЕСКУЮ И МАГИЧЕСКУЮ АТАКУ ДОПОЛНИТЕЛЬНО НА 40%, СКОРОСТЬ АТАКИ, СКОРОСТЬ ПРОЧТЕНИЯ ЗАКЛИНАНИЙ И СКОРОСТЬ БЕГА ДОПОЛНИТЕЛЬНО НА 50%, А ТАКЖЕ ШАНС ФИЗИЧЕСКОЙ И МАГИЧЕСКОЙ КРИТИЧЕСКОЙ атаки дополнительно на 30%. Сила всех критических атак увеличена на 200%. Все атаки переводят 70% урона в здоровье персонажа. Время действия умения 5 минут. Перезарядка: 20 минут. Если цель состоит в группе - используется на всех членов данной группы.
        Вкусняшка стала еще вкуснее, уменьшилось время отката и сильно увеличились параметры. А главное - теперь я могу усилить целую группу!
        Что касается дебафов: радиус действия корней увеличился до десяти метров от основной цели. А также появился массовый сон:
        ОБЛАКО СНА: Выбранная цель, а также все цели вокруг нее в радиусе 15 метров погружается в спячку на 1 минуту. Эффект мгновенно прерывается, если спящие получат урон. Время перезарядки 10 минут.
        Волшебно - теперь я смогу ненадолго обезвредить небольшой отряд и убежать!
        В активных умения изменилось лишь описание очищения, которое теперь полностью снимало все отрицательные эффекты, наложенные на персонажа.
        К сожалению, против паралича, сна, оглушения и немоты это не помогало. Оставалось уповать только на вовремя примененный магический иммунитет или неуязвимость с большими откатами. А вообще - грех жаловаться! Остальные персонажи не могут похвастаться таким обширным защитным арсеналом в одном флаконе.
        Я посмотрел на время - шесть утра. Пора сделать перерыв и покинул игру.
        Выбрался из капсулы - и почувствовал сильную усталость. Определенно, нужно полноценно поспать. Все таки вирт - неполноценный отдых. Тело отдыхает, но мозг устает.
        Я заскочил к Артему, попросил его записать мне капсулу на шесть часов вечера и отправился на боковую. Перед сном глянул рейтинг - я все еще был первым, но китайцы уже вплотную приблизились, взяв 46-ые уровни. Вероятно, к моему пробуждению, я покину верхнюю строчку рейтинга. Переключился на русскоязычный кластер. Здесь ближайшие преследователи имели 43-ий уровень максимально. Я пролистал топ 100 персонажей. Преимущественно Демиурги. Кроме них было человек двадцать из "Хамелеонов" и столько же из "Бездны". И еще с десяток людей из менее крупных гильдий.
        Я положил телефон в тумбочку и провалился в сон.
        В 17.00 меня разбудил будильник. Выспался превосходно, хотелось свернуть горы и продолжить прокачку. Телефон обрадовал СМСкой от Ваньки: "Я приехал - уже в игре". Согрел чайник, вытащил из холодильника несколько бутербродов и зашел в интернет. Китайцы наступали на пятки. Сразу два человека сорок девятого уровня.
        Поместил тело в капсулу и сразу связался с Ванькой, рассказал ему о предложении Перевертыша. Кокос, узнав что у тех зуб на Демиургов, долго не ломался, а дал согласие на вступление в его гильдию. Отправил Перевертышу в личку Ванькин ник в игре, освободив себя от дальнейших переговоров. Побродил по городу, сделал ставки на аукционе на интересные лоты.
        Вспомнил, что собирался освоить ремесло и заскочил к лингвисту. Тот взял с меня сотню монет, одарил навыком лингвистики первого уровня, и дал парочку книг для перевода, велев возвращаться после полного прочтения. Я уселся на скамейку в парке и принялся за чтение, если так можно назвать бесконечное рассматривание непонятных закорючек. Просидел час, закончил первую книгу. Выскочило сообщение - о получении опыта в лингвистике, однако понимать буквы в книге я не стал. Ладно, опыт идет, значит прогресс есть. Правда непонятно, откуда придет знание, ну да посмотрим.
        Прозвенел колокольчик почты, я отложил книгу и переключился на сообщение:
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Спасибо за Ивана, отличный парень!
        ЭФЕТ: Всегда пожалуйста.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: В общем не знаю, интересует ли тебя эта информация, но завтра в 9 утра основной состав Демиургов в количестве 50 человек идет на легендарного волка.
        ЭФЕТ: Интересует, очень интересует, а что за волк?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Легендарный волк, босс сорок пятого уровня. Основная проблема - парализующий вой. Хилы цепенеют и не могут лечить. Без нормального танка там делать нечего. Вторая проблема - пережить его первую атаку. Нашего танка сегодня утром убил за удар - мы экспериментировали.
        ЭФЕТ: Демиурги смогут убить?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Я думаю да: во-первых у них достаточно людей нужного уровня; во-вторых у них гильдейский танк - "Медоед". Он в эпическом сете, думаю ты слышал о нем, они его с "Бездны" переманили. Ну и в-третьих, они тоже сегодня утром к нему ходили тестировать. Он своей первой атакой снес танку чуть больше половины здоровья. Танк умер конечно, потом без лечения, но видимо нулевой ходил не боялся за опыт.
        ЭФЕТ: Скинь мне координаты этого босса.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Ок, сейчас карту пришлю.
        ЭФЕТ: Когда сами в рейд пойдете?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Босса пока подходящего нет.
        ЭФЕТ: Пятидесятый эпик устроит?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Устроит конечно, что за босс?
        ЭФЕТ: Крот. Очень большой крот. Я бы сказал неприлично большой крот. Но вроде одиночка, без слуг.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Не знаю такого. В принципе я с десяток сорок пятых к часам девяти наберу. Но не уверен, все таки 5 уровней разницы - серьезно.
        ЭФЕТ: А если я с вами пойду? Ты вроде как мне дал информацию, я считаю ее весьма ценной. Услуга за услугу.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Мы с проповедником ни разу не ходили на рейдов, можно попробовать.
        ЭФЕТ: Тогда напиши, как соберетесь. Сейчас пришлю координаты. И оставь мне одного встречающего следопыта на точке, которую я отмечу. Не хочу хвост привести.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Сделаем.
        В оставшийся час я прочитал вторую книгу, и решил наведаться к лингвисту. Тот просканировал меня и удовлетворенно кивнул:
        - Ты готов перейти на второй уровень. Цена - тысяча золотых
        Ну вот, началось! А сколько будет стоить следующий урок? Десять тысяч? Я обреченно протянул монеты. Звякнуло оповещение, о получении второго уровня лингвистики. Учитель посмотрел на мою кислую физиономию и протянул мне обратно мою книгу:
        - Попробуй прочти.
        Я открыл книгу и вдруг понял, что понимаю смысл написанного! Это был сборник местных легенд. Мозг сам подсказал произношение и я начал бегло читать вслух!
        - Получается, черт возьми!
        Лингвист улыбнулся и протянул мне увесистый узелок с книгами:
        - Задание то же. Приходи как прочтешь.
        Довольный я вышел из дома ремесленника и отправился гулять по городу, напевая песенки на новом языке. Через несколько минут пришло сообщение:
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Мы готовы, давай попробуем.
        ЭФЕТ: Буду через пятнадцать минут, если не возникнет проблем.
        Я направился к порталу. Со вздохом оплатил еще две с половиной тысячи золотых. И отправился в Ханард.
        Выскочив в столице, я бросил на себя поступь ветра и пулей полетел к западным воротам. Пробежал мимо дозорных Демиургов и направился к точке встречи. Те резко спохватились и рванули за мной, особо не прячась. Двое: мой старый знакомый ассасин Шило и, судя по полыхающей метке преследования возле моей физиономии, - следопыт по имени Стинг.
        Я выбежал на знакомую полянку, нашел дерево на котором когда-то смертью храбрых погиб Василий Дудников и увидел следопыта Хамелеонов с гордым именем ДаВинчи, жестом показал ему спрятаться и остановился. Мои преследователи вывалились на полянку. Я улыбнулся:
        - Привет девчонки, устали наверное? Предлагаю вам хорошенько выспаться, Цезарю привет! - И отправил в них облако сна.
        Затем повернулся к следопыту и кинул ему приглашение в группу:
        - Давай, Леонардо, принимай группу, сейчас побежим как никогда! - Я кинул ему поступь ветра, а затем, подумав, добавил нам ярость берсерка. И мы рванули, как сумасшедшие, в сторону Обители ночи.
        - Ни хрена себе, это что за скорость такая! Только не говори, что ты всегда так перемещаешься?
        - Иногда, ты лучше метку перекинь на меня, чтобы не выследили.
        - Готово!
        Через несколько минут мы добрались до замка. Я поздоровался с ребятами, Перевертыш создал рейд и мы направились во внутрь.
        За секунду снесли привратника на воротах, упокоили банши и направились вниз к яме. По дороге зачистили глазки. Приблизившись ко дну котлована, я поднял руку вверх и жестом показал остановиться.
        - Так ребятки. Сейчас я раздаю бафы каждому. Вниз не спускаться. Разрушители есть? - Двое парней подняли руки, - Вы исступлением пользоваться умеете?
        Те переглянулись и один из них произнес:
        - Опасно как-то, босс незнакомый. Вдруг массуху даст - сразу поляжем, с низким-то здоровьем.
        Я посмотрел на Перевертыша, тот кивнул, показывая что не против моего руководства рейдом и продолжил с интересом наблюдать. Я кинул на сомневающегося орка физическую защиту и увеличил его здоровье. Тот ошалело смотрел то на цифры, то на меня:
        - Эм, ну можно попробовать.
        - Тогда предлагаю вам побить друг друга, пока не останется 30% здоровья, лучше чуть меньше. Я бафнул второго и снова обратился к рейду:
        - Теперь мне нужен шаман.
        Вперед вышел недовольный гном. Ник у него был соответствующий - Ворчун.
        - Ну я шаман, только вот от меня урону кот наплакал, да и как бафер я теперь на задворках, - пробурчал он.
        - Парень, у тебя самая важная роль! Ты скил проклятие восстановления выучил, который не дает цели восстановить больше 30% здоровья?
        Лицо гнома посветлело:
        - Выучил, только вот зачем он нам на боссе?
        - А он нам не на боссе нужен, а на вот этих двух молодцах, - я указал на орков, бьющих друг дружку мечами.
        Ворчун уставился на меня как на идиота:
        - Не понял?
        - Объясняю - я дам сильный баф, особенность которого, в том, что он при ударах восстанавливает здоровье. Соответственно орки уже после одного удара вылечатся и перестанут наносить свой сумасшедший десятикратный урон. Твое проклятие не даст им поднять здоровье выше 30%. А значит пока оно висит - у нас два бойца будут бить как двадцать человек. Это я еще приуменьшаю, поскольку бафов будет много. Вторая твоя задача - кинуть раскол брони на босса, сразу после атаки танка. Теперь понятно?
        Гном кивнул.
        - Отлично. Рейд, - обратился я к оставшимся бойцам, - Вниз спускаются танк и хилер. Остальные стоят наготове и атакуют только по моей команде. Внимание, раздаю баф! - Я раскидал благословения на всех участников рейда. По отсутствующим взглядам я понял, что они начали изучать эффекты:
        - Танк пошел, хилер на максимальном расстоянии. Лечишь только танка. Я пригляжу за бойцами, не отвлекайся.
        Из толпы вышел огр, закованный в броню и спустился на дно ямы.
        - Попрыгай что ли, - крота не было видно.
        Он пару раз пробежался по центру, появилась знакомая воронка и на поверхность выполз рейдовый босс.
        - Агр и сразу массовую агрессию!
        Танк послушно спровоцировал монстра, который тут же ответил мощным ударом когтистой лапы и опрокинул танка. Здоровье его опасно просело, хил тут же отреагировал и вернул его в первоначальное состояние. Танк поднялся и продолжил агрить монстра. Теперь удары крота стали не такие сильные.
        - Так, танк вроде стоит. Ворчун твой выход. Орки готовимся.
        Ворчун накинул проклятие на обоих разрушителей.
        - На счет три, - Я скастовал Ярость берсерка на группу. - Три!
        Орки как два болида на огромной скорости влетели в бедное животное и начали наносить удары с частотой отбойного молотка. Я убедился что все нормально и повернулся к группе, собираясь отдать команду на атаку, как вдруг перед глазами выскочило сообщение: "Рейдовый босс эпической сложности: Керциан - ужас глубин погибает! Поздравляем с успешным завершением рейда!"
        Повисла тишина, все ошалело пялились на орков, орки в свою очередь глазели на меня.
        - Это что сейчас было? - Ворчун первым оклемался.
        - Это был проповедник, - Перевертыш впервые за весь бой подал голос, - Читайте описание бафов и считайте урон. Коэффициенты от усилений, плюс безумные криты, перемноженные с уроном двух орков в состоянии исступления. И раскол брони от шамана, снижающий физическую защиту на 40%. Итого - меньше тридцати секунд на эпик босса! Подобное когда-то проделывали игроки в старушке-линейке. Бывало и за один критический удар сносили рейдовых боссов.
        А затем продолжил, уже обратившись ко мне:
        - Эфет, ради такого я готов принять тебя в гильдию хоть сейчас. И плевать на Демиургов.
        - Перевертыш, нет. Вам лишние проблемы, и мне пока не на руку. Могу пообещать, что если я решу пойти в гильдию, то Вы - первая кандидатура. Лучше Ваньку прокачайте, второй танк очень пригодится.
        - Парни, собираем лут, посмотрим чем нас одарил крот, - скомандовал Перевертыш, посмотрел на меня и показал глазами в сторонку.
        Я подошел к главе Хамелеонов.
        - Эфет, мне бы хотелось тебя брать в каждый рейд. Надо пересмотреть договор. Если тебе нужен лут - я согласен.
        - Пустое, просто зовите когда нужен буду, мне действительно нужна прокачка. Я почти уровень получил за этот поход. Надеюсь на ответную благодарность. Мне нужно знать вообще все, о передвижениях Демиургов.
        - Обещаю, то что знаю я - знаешь и ты.
        - Спасибо. Мне надо подготовиться к завтрашнему дню. Твой боец идет утром на волка с Демиургами?
        - Нет, его планировали поставить в основной рейд, но у него какие-то проблемы в реале. Так что утром его не будет.
        - Тем лучше, - произнес я. - Напишу утром, как освобожусь. Предлагаю ночью пробежать твоим ребятам поискать неразведанных боссов. Завтра к обеду я освобожусь, так что можно сделать забег и убить все живое. Только учти, я могу вернуться в статусе убийцы.
        - Шутишь? Ты кого-то можешь убить? - Перевертыш с любопытством уставился на меня.
        - Игра многогранна… - пусть расшифровывает как хочет.
        - Понял, не лезу. Но как-нибудь расскажешь!
        - Как-нибудь расскажу.
        Я попрощался с Хамелеонами и отправился на разведку. Чернецов перестраховщик, а потому не хотелось нарваться на возможные патрули вокруг территории ареала Легендарного волка.
        Спустя полчаса, добрался до отмеченного на карте места и, прячась по кустам, начал высматривать зверя.
        Слева из леса раздался грозный рык, от которого затряслись поджилки. Я аккуратно направился в сторону источника. Вышел на поросшую высокими соснами поляну и увидел Его…
        "ХОЗЯИН ЛЕСА - ЗЕЙМ. УР.45, ЛЕГЕНДАРНЫЙ РЕЙДОВЫЙ БОСС".Определенно, это был самый красивый монстр из тех, что я видел. Личи, вурдалаки, летающие глаза… Вся эта нечисть не шла не в какое сравнение с могучим белым волком: размерами немногим меньше крота, густая блестящая шерсть, королевская поступь и грация истинного хищника.
        Волк не спеша шел по своему маршруту, я на безопасной дистанции следовал за ним, отмечая на карте путь. Примерный маршрут выяснил. Выбрал высокое дерево с густой кроной, находящееся точно посередине описываемого животным периметра. Скорее всего в его районе и будет происходить битва. Забрался на него, поудобнее устроился на ветвях и достал узелок с книгами по лингвистике. Учение - свет, как говорится.
        Ближе к полуночи раздались тихие голоса. Я осмотрелся - полная луна серебряным светом заливала поляну и мне не составило труда обнаружить патруль из десятка Демиургов, которые разбрелись по периметру и заняли наблюдательные посты. Как бы не засветиться! Выйду-ка я в реал.
        Возле капсулы столкнулся с Женькой:
        - Жень, как насчет того, чтобы забрать мою смену? Очень нужно.
        - Да не вопрос, только мне бы поспать тогда часика три, да домой сбегать.
        Я глянул на часы - без четверти час:
        - Тогда беги сейчас, я до шести утра подежурю. Женька кивнул, схватил пакет и умчался. Я уселся за администраторский стол и открыл рейтинг - первый по уровню в России и шестой в мире. Китайцы освоили пятьдесят первый. Эх, прощай корона!
        Принялся читать форумы, по крупицам собирая информацию о новых открытиях, сделанных игроками в игре.
        Кто-то слил информацию о квесте в гильдии убийц, однако тема широких откликов не нашла. Желающих рисковать потерей дорогой брони и оружия, разгуливая в статусе убийцы не находилось. А потому топик быстро затерялся в куче информационного мусора.
        Я вспомнил о Полине, вбил в поиск "Сильмарион". Результатов не было. И где же тебя искать, неуловимый дракон?
        Написал Перевертыш: "Мы нашли девять рейдовых боссов. Думаю осилим всех. Готовься!"
        Оставшееся до утра время я посвятил чтению гайдов по различным классам, потенциальных врагов нужно знать в лицо.
        В шесть часов пришел отдохнувший Женька, я наскоро позавтракал, отметив, что моя наличность постепенно иссякает, а зарплату я по всей вероятности не увижу. Надо как-то срочно заработать в игре. К семи часам забрался в капсулу.
        Солнце уже вышло из-за горизонта, играя лучами на зеленой листве. Я осмотрел полянку с дерева, но никого кроме дозорных не заметил. Вытащил книжку и углубился в чтение. В половине девятого раздались голоса - Демиурги потихоньку подходили на точку сбора.
        И тут на поляне появился Цезарь, ярко полыхая алым ником убийцы игроков:
        - Так, построится! - Игроки нехотя начал собираться в подобие шеренги. Патрульные присоединились к строю.
        - Все тактики мы обсудили, лучники маги хилы встанут здесь, - он указал место под деревом, на котором сидел я. - Воины и танк со мной. Начинаем ровно в девять, Склифосовский, повтори еще раз для всех тактику по классам.
        Из шеренги выскочил гоблин-шаман, собрал вокруг себя круг из бойцов и принялся объяснять, чертя на земле фигуры. Раздался протяжный вой - Волк приближался.
        - Повторяю, босса никто пока не агрит. Ждем команды, отойдите с его маршрута. - Цезарь деловито осмотрелся.
        Народ схлынул с поляны, на которой появился легендарный монстр. Я глянул на время, без пятнадцати девять. Пора!
        Волк поравнялся с деревом и я начал накладывать на него весь арсенал усилений, которым обладал. Зверь не обратил никакого внимания на меня и под действием ускорения быстро направился в сторону леса.
        - Цезарь, мне кажется или волчара сегодня какой-то необычайно резвый? - Склифосовский внимательно смотрел то на волка, то на своего лидера.
        Черт! Ну можно было ведь не давать поступь ветра! Я похолодел, не хватало, чтобы такая мелочь испортила весь мой план! Я обратился в ухо:
        - А шут его знает, мне тоже показалось, - ответил Цезарь, - однако причин для беспокойства я не вижу. Бойцы несли службу всю ночь, ничего подозрительного не было. Кто поймет этих мобов. Может умение какое-то. Босс все таки не абы какой, а легендарный!
        - Не нравится мне это, но решать тебе.
        - Валентин, твое дело - аналитика, мое - сражение. Мы хорошо подготовились, так что проблем не будет.
        Я облегченно выдохнул. Проклятый гоблин, чуть не зарубил все веселье на корню. Спасла самонадеянность Чернецова.
        - Так, по местам, танк приготовился, шаман раскидывай бафы, оракулы - баф на ресурсы, бой предстоит долгий.
        Из рядов Демиургов вышел огр-танк под ником "Медоед" в мерцающей броне - прямой признак, указывающий на наличие полного сета доспехов одного вида.
        Снова появился волк, трусцой он двигался по направлению к Демиургам.
        - Агри! - скомандовал Цезарь.
        Медоед бросил агрессию на волка. Одновременно с этим я прочитал на себя заклинание иммунитета.
        Волк издал ужасающий вой, от которого на поляне парализовало всех, кроме меня.
        Я быстро скастовал на монстра Ярость берсерка. Волк на огромной скорости врезался в танка и просто перекусил его пополам!!! Пока народ не успел прийти в себя от произошедшего - я отправил вниз под дерево облако сна в стрелков и магов, а затем бросил в воинов-ближников массовые корни.
        - Коротких! Сука-а-а-а!!! - раздался на поляне рев Цезаря. Однако снять корни и вылечить его было некому. Все баферы и хилеры сладко дремали. Ого, догадался! Видимо в логах боя прочитал чьих рук дело.
        Волчара между тем метался от одного воина к другому, отправляя их на кладбище одним ударом. Перебив их всех он отправился, под дерево, где повторил свою кровавую жатву. После чего стал драть когтями мое дерево.
        Вот черт! Я тоже в зоне его агрессии! Нажал кнопку "Выход", полежал в капсуле минут пять, слыша как колотится мое сердце от возбуждения, и перезашел в игру. Волка уже поблизости не было.
        Звякнул звоночек почты:
        СИСТЕМА:Глава гильдии убийц мастер Гаурус заинтересовался Вашей персоной, навестите его!
        Ого, вот он и первый шаг к маске!
        Я посмотрел на свой портрет - имя полыхало красным, как маковое поле. Угрожающе висел значок убийцы:
        "Клеймо преступника (ур.50): Вы - убийца. Неигровые персонажи не хотят иметь с вами дел. Стража городов и селений настроена к вам агрессивно. Мэр Ханарда объявил награду за Вашу голову. Шансы потерять предметы из инвентаря и обмундирование увеличены до 100%. Внимание: Вы можете искупить вину и уменьшить время действия клейма сражаясь с монстрами. До окончания действия клейма осталось 99 часов 53 минуты."
        Святые угодники! Уровень клейма пятьдесят! 99 часов в режиме убийцы! Уровень персонажа поднялся до 53-го!
        Я истерично расхохотался. Видели бы меня знакомые в этот момент - и путешествия в дурку не миновать!
        Спустя пару минут все таки взял себя в руки, спустился с дерева и начал поднимать немногочисленные вещи упавшие с невезучих игроков: синий магический посох, синие штаны на мага и зеленая шапка следопыта. После чего переместился к месту, где стояли милишники, ну или бойцы ближнего боя, если по другому. Ого - эпический шлем на танка, не повезло Медоеду! Ничего, новый выбьют, а Ваньке будет неплохой подарок! Стоп, а это что сверкает? Да ну, не верю! Я подошел к месту, где погиб Цезарь. Допрыгался, таки, с красным ником! В траве, играя молниями, лежал… легендарный двуручный меч!
        Истерика снова накатила волной! Похоже боги действительно существуют в этом мире! Так что там по времени? Пора убираться подальше.
        И я, насвистывая мелодию из "Индианы Джонса", исчез в густой чаще леса.
        Глава 13
        ЭФЕТ: Ваня, занят?
        КОКОС: Только что с прокачки вернулся.
        ЭФЕТ: Ты мне нужен как воздух - вот по этим координатам.
        КОКОС: Через полчаса буду.
        Я развалился в густой траве и читал книги по заданию наставника лингвистов. Раздалось бряцание доспехов. Аккуратно высунул свою преступную голову и увидел весело шагающего гнома двадцать пятого уровня.
        - Ого, где это ты так? - Кокос присвистнул, разглядывая мой ник.
        Я начал ему рассказывать об утренних событиях, но понял, что это надолго - гном катался по траве как колобок, не переставая ржать. Наконец он встал, вытер слезы, и дослушал мою историю:
        - А меня-то зачем звал?
        - Держи, - я поочередно вытаскивал вещи.
        Он не понимающе смотрел на меня:
        - Это что?
        - Лут с Демиургов, носи, Ванечка, на здоровье! - я протянул ему фиолетовый шлем на 40-ой уровень
        Тот сосредоточено прочитал описание и поднял оторопевший взгляд:
        - Ты серьезно?
        - Ну да, не нравится?
        - Шутишь что ли? Да я не одной фиолетовой шмотки до сих пор не видел, кроме того ожерелья в нубятнике. Великоват конечно, но будет стимул качаться.
        - Ну тогда тебе придется удивиться еще раз, - я протянул ему легендарный меч. - Это оружие Цезаря.
        Ванька ошалело уставился на играющее молниями оружие:
        - И что мне с этим делать?
        - Отнеси на склад, потом, когда я сниму клеймо - отдашь. Иначе все это добро с меня вывалится при первой же смерти. Это моя будущая еда и оплата капсулы. Не таскай с собой, мало ли, дропнется во время боя.
        - Понял, сделаю. Знаешь, я все жду, когда ты меня перестанешь удивлять. То занял первую строчку в мире, теперь в одиночку целую гильдию убил. Что дальше? Прокатишься на драконе?
        - Ну до такого я думаю не дойдет. Давай, ступай в город. О сегодняшнем пока молчи. И, спасибо, друг!
        - Это тебе спасибо, друг, - Кокос пожал мне руку и ушел в Ханард.
        Я посмотрел Ивану вслед, а затем написал Перевертышу:
        ЭФЕТ: Я свободен. Напиши, как соберетесь на забег по рейдовым боссам.
        И снова растянулся в траве с книгой. Через полтора часа раздалось оповещение:
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Привет, мы по этим координатам. Демиурги всем составом снова ушли на волка, так что иди спокойно.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: P.S. Ну ты и отжигаешь!
        Осторожно, что называется "огородами", отправился к указанной точке, стараясь обходить места скопления прокачивающихся игроков. Мне повезло - удалось добраться без стычек, так что я спокойно вышел на полянку, где меня аплодисментами встретили Хамелеоны.
        Я отвесил шутовской поклон, поприветствовал ребят и отправился в сторонку с Перевертышем.
        - Я не думал, что все уже в курсе, - с укоризной произнес я.
        На его лице отобразилось изумление:
        - В курсе чего? Того что в мировом чате русского кластера появилось сообщение, что некий Эфет, убил рейд игроков и стал обладателем достижения "Жнец смерти"? Так об этом все в курсе.
        - Секунду, - я полез в меню персонажа. В разделе скрытые достижения красовалось мое новенькое приобретение: "Жнец Смерти: Вы в одиночку, не прибегая к помощи других игроков, стали причиной смерти 50 игровых персонажей близкого к Вашему уровню, потратив на это менее 10 минут, и ни разу при этом не погибнув. Похоже Вам нравится безнаказанно убивать. Достижение позволяет Вам два раза в месяц бесплатно сменить игровую расу, пол, имя и отображаемый уровень, чтобы избежать преследования со стороны других игроков. Внимание, некоторые неигровые персонажи видят Вашу истинную сущность. Продолжайте в том же духе, и быть может вам откроются новые достижения!"
        Ох, твою, же! Да это круче маски из гильдии убийц! Я еле сдержался, чтобы не подпрыгнуть на месте. Так, вдохнуть, успокоиться.
        - Слушай и правда, как я это не заметил. Наверное как раз из игры вышел.
        - Расскажешь, как ты это провернул? - Перевертыш смотрел на меня, как кот на сметану.
        Хм. По большому счету, долго скрывать, что монстров можно бафать не получится. Тот же Склифосовский сложит два плюс два, и взяв любого гильдейского бафера сможет проверить свою теорию, а я уверен, что он это сделает в ближайшее время. И тогда эта информация появится в общем доступе. Пусть лучше Перевертыш от меня узнает - заодно укреплю доверие:
        - В общем, помнишь как я пробафал по полной твой рейд на кроте? Так вот, я сделал с тоже самое, только применил это на легендарного волка.
        Перевертыш выкатил глаза и замер:
        - Обалдеть! Кто бы мог подумать что благотворные эффекты можно применить в обратную сторону. А почему тогда убийства засчитали тебе?
        - Система так решила, определив что такой исход событий повлекли мои действия. - Черт, только бы он не спрашивал про жнеца.
        - Ну круто, еще и ачивку получил! Ты готов по боссам идти?
        - Да, конечно.
        Он принял мое достижение за обычную ачивку, каких были сотни в Варкрафте!!! Тем лучше, меньше вопросов.
        И мы отправились на дневной забег. Боссы умирали быстро и особых проблем нам не доставляли. Я получил еще шесть уровней, достигнув пятьдесят девятого. Кроме того, система зачла мое упорство в истреблении монстров, и я наконец то избавился от красного цвета в имени.
        Мы отправились на последнего босса высоко в горы. По утверждению разведчиков - это был эпический босс шестидесятого уровня. И вот тут произошло то, что я никак не ожидал. На огромной площадке посреди скал отдыхал самый настоящий красный дракон. И все бы ничего, вот только система отобразила его для меня как дружественного НПС, а не монстра. Над головой зеленым цветом горело имя - Сильмарион. И как быть? Игроки готовы вступить в бой. Надо срочно что-то придумать:
        - Почему мне никто не сказал, что мы идем на дракона? - я обратился шепотом к Перевертышу и сделал возмущенное лицо.
        - А какая разница? Ну босс, да босс. Что в нем необычного? Даже не легендарный. - Перевертыш не понимал причины моего возмущения.
        - У меня квест, по условиям которого я не могу принимать участия в убийстве драконов, - я попытался выкрутиться.
        - Странно, я такого задания не встречал.
        - Мне его в Оуресбурге прохожий дал, - ну что, врать так до конца!
        - Значит убийство отменяется?
        - Можете попробовать без меня, вы уж извините, но я пас.
        - Ну без тебя нам не справится. Уровень великоват у него. - Перевертыш обернулся к ребятам. - Парни отбой, Эфету нужно срочно в реал.
        Я посмотрел на него с благодарностью, извинился перед ребятами и даже вышел из игры, чтобы не задавали лишних вопросов.
        Сходил на пробежку, вернулся полистал форум. Пришло сообщение от Кокоса: "Андрюха, аккуратнее, тебя активно в реале ищет Чернецов. Смени симку, а лучше и мобильный. Кто знает, какие там возможности."
        Вот дерьмо! Я посмотрел на часы и решил, что успею прогуляться до барахолки. Вернулся обратно к семи часам. Удалось с небольшой доплатой обменять телефон и приобрести левую симку. Новый номер никому, кроме матери давать не стал. Через капсулу меня не вычислить, Жирайр как то упоминал, что обмен данными идет через мощный прокси-сервер. Ну а если смогут найти несмотря на это - то меня уже ничего не спасет.
        Снова зашел в игру. Дракон все также мирно дремал. Я приблизился - никакой враждебной реакции, он лишь повернул могучую голову и с интересом уставился на меня.
        - Это… мистер дракон, или как вас называть? Сильмарион? - я попытался обратится к этой десятиметровой громадине.
        - Слушаю тебя, друг драконов, - раскатисто, но негромко прозвучал его голос.
        О как, даже друг! И что делать дальше? Я стоял и размышлял, как себя вести. Рассказать что нарисованный дракон отправил меня его найти?
        - Откуда ты знаешь Полину, и какая у тебя с ней связь? - дракон видимо устал ждать и прямо в лоб спросил меня сам.
        О дела, я в игре или где? Какое вообще дело игровым персонажам до этой девушки? И что? Взять ему прямо так и рассказать? Ну он же НПС, как он вообще поймет?
        - Видимо я не правильно начал, - дракон покачал головой и продолжил, - Я достаточно осведомлен о жизни игроков вне этого мира. От того, что ты мне сейчас скажешь зависит, что будет дальше.
        Ну ни хрена себе, это какой же искусственный интеллект впихнули в голову этой ящерице. Хорошо, идем ва-банк.
        И я рассказал ему кто я, откуда знаю Полину, о противостоянии с Чернецовым из-за нее. Одуреть, изливаю душу нарисованной рептилии!
        - Достаточно, мне нужно подумать, а пока набирай уровни и постарайся получить артефакт двойного класса. Это может пригодится. Когда станешь достаточно силен - найди моего брата Виллериона в окрестностях Оуресбурга. Он подскажет, что делать дальше. И если тебе действительно дорога Полина - ни одна душа ни в том, ни в этом мире не должна знать о нашем разговоре. - Дракон расправил крылья, имя его сменило нейтральный зеленый цвет на агрессивный красный и просто улетел, оставив меня с отвисшей челюстью и кучей вопросов.
        Я стал спускаться с горы по направлению к Ханарду. Неразбериха в моей голове никак не могла улечься, призыв к логике тоже не помогал. Мысли разогнал колокольчик почты.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Мой человек говорит, что Цезарь в ярости, потому что не может с тобой связаться.
        ЭФЕТ: Спасибо.
        Я вспомнил про фильтр спама и открыл эту вкладку. Ого, несколько сотен сообщений! Открыл парочку. Как и думал, все интересовались секретом скорости моей прокачки. Последние же письма целиком и полностью касались достижения "Жнец Смерти", что оно дает и как его получить. Я проигнорировал письма и наконец нашел послание от Цезаря, а заодно убрал его имя из списка спама:
        Эфет: Зачем искал?
        ЦЕЗАРЬ: Верни меч.
        ЭФЕТ: Я подумаю. Встречаемся в 21:00 у ратуши Ханарда.
        ЦЕЗАРЬ: Я приду.
        Так, теперь нужно подумать о вундервафле, свалившейся на мою голову. В перспективе, я больше могу не волноваться, что Демиурги смогут испортить мне жизнь. Сразу захотелось воспользоваться возможностью и беспрепятственно продолжить прокачку. Но как быть с Ванькой и Хамелеонами? Если я появлюсь в новом облике с новым именем - и расскажу, что я это я - может возникнуть много нежелательных вопросов, Ванька знает, что я не богат, чтобы отдать столько денег за внешку. Нет, так я не могу рисковать. Хамелеоны дают мне возможность получать опыт, а потому отложим пока это в долгий ящик.
        Интересно, каковы мои шансы первым добраться до сотки? Двойной класс - только представить какие можно получить возможности, играя, например, некромантом с пробафанной проповедником армией!!! Это же самый натуральный чит! Вот почему артефакт не дает возможности взять проповедника вторым классом. Но у меня-то проповедник уже есть! И по уровню я пока в своем регионе первый.
        Вот и Ханард. Я посмотрел на время - половина девятого, успею до встречи с Чернецовым забежать к лингвисту. Денег на телепорт нет, схожу к местному.
        Меня встретила симпатичная непоседливая гоблинша. Она просканировала меня и объявила стоимость следующего урока - тысяча золотых. Я грустно посмотрел на остатки средств, заплатил деньги и получил новый уровень умения, а также четыре толстых тома в качестве задания.
        Ну что же, теперь идем на встречу с Чернецовым. Я добрался до ратуши - Цезарь был на месте:
        - Верни, то что тебе не принадлежит. - Начал в лоб Чернецов.
        - Что значит не принадлежит? Шанс потерять вещь при смерти никто не отменял. Думать нужно, а не игроков перед рейдом ПКшить. Меч получен честно, я его, нечаянно, нашел.
        - Ты нарываешься, - ноздри орка заходили ходуном, - Я же тебя найду в реале. Вечно скрываться в своей норе ты не сможешь.
        - Ну значит такая судьба у меня, это все что ты мне хотел сказать?
        - Миллион золотых, но ты труп.
        Я поперхнулся, откуда такая цена?
        - Да что тебе дался этот меч? Ты же его получил на маленьком уровне, выбьешь новый, этот скоро тебе все равно продать придется.
        - Если ты не заметил - то он масштабируемый, его уровень растет вместе с владельцем! - Чернецова трясло от злости.
        - Ах вот оно что! Ну выбей новый. Если мне память не изменяет - боссы воскресают каждую неделю.
        - Этот босс был в Квинслэнде, туда больше не попасть. Один миллион золотых. Тебе таких денег что в игре, что в жизни никогда не увидеть.
        - Сергей, у меня встречное предложение. Я отдаю тебе меч просто так, и ты забываешь о моем существовании, и больше никогда не чинишь мне препятствий, а я взамен ни причиняю Демиургам вреда.
        Чернецов расхохотался:
        - Ты слишком мелок, чтобы причинить вред моей гильдии.
        - Разве? Мне показалось, или утро у вас не задалось? Что мешает мне еще раз провернуть подобное?
        - Тебе просто повезло и больше такого не повторится, - он достал из кармана монокль, - Читай описание.
        Я вгляделся в артефакт:
        БОЖЕСТВЕННОЕ ОКО (ЛЕГЕНДАРНЫЙ ПРЕДМЕТ): ПОЗВОЛЯЕТ ВИДЕТЬ СОКРЫТЫЕ ОТ ОБЫЧНОГО ВЗОРА ВЕЩИ. ОБНАРУЖИВАЕТ НЕВИДИМЫХ ПЕРСОНАЖЕЙ, ДАЕТ ВОЗМОЖНОСТЬ ИССЛЕДОВАТЬ МИР ДУХОВ, А ТАКЖЕ ПОКАЗЫВАЕТ ВСЕ БЛАГОТВОРНЫЕ ЭФФЕКТЫ НАЛОЖЕННЫЕ НА ЛЮБУЮ СУЩНОСТЬ.
        - Так что больше твой фокус не пройдет. - Он надел монокль и посмотрел на меня, - Так: поступь ветра и увеличение здоровья. И теперь, каждый рейдовый босс будет проверяться лично мной. А больше ты со своим ущербным классом ни на что не способен. Все таки не зря выложил за эту игрушку двести тысяч золотых. - Он убрал монокль в инвентарь и продолжил:
        - И да, я никогда не прогнусь перед тобой, а потому на мир можешь не рассчитывать. Более того, я тебя сгною. Что до твоего уровня - поверь, тебе не долго осталось быть в лидерах. Почему - скоро увидишь сам.
        Я стоял огорошенный. Мой единственный метод борьбы с Цезарем и компанией дал трещину. Бессильно я произнес:
        - Заберешь свой меч на аукционе.
        Развернулся и ушел. Настроение было пакостное. Я отписал Ваньке, тот нашел меня в городе и вернул легендарное оружие мне.
        - Спасибо, Ваня. Телефон я сменил, номер скину потом. Он меч свой вернуть хотел, вроде бы в реале я ему не сильно нужен, хоть и угрожает.
        - Ну ты все равно, поосторожнее с этой отморозью. Меня кстати не хило так качнули. Завтра к вечеру смогу нацепить шлем. Перевертыш сказал, что у него есть еще пара частей из этого сета. Шикарный подарок, даже не знаю, чем отблагодарить.
        - Да не думай об этом. Представится возможность - отблагодаришь, нет - ничего страшного. Лучше нам пока на людях не встречаться. Как бы он на тебя не переключился. Давай пока почтой общаться.
        - Как скажешь, ладно я побежал. У нас собрание гильдии скоро.
        - Удачи.
        Ванька вышел со склада, а я, перечитав описание меча, убедился, что он не врал. Действительно - масштабируемая легендарка. Крайне ценная вещь, можно легко обменять на машину в реале. Если верить разработчикам, то шанс выпадения таких предметов из монстров стремится к нулю. Ну что же, тем лучше, я направился в сторону аукциона. Чернецов выкупит ее несомненно, уже небось сидит и проверяет. За сколько выставить - три миллиона? Думаю слишком дорого. Я не отрицаю, что его гильдия обладает этой суммой, но и он не дурак, чтобы пустить всю казну на выкуп меча.
        Я установил сумму в два миллиона золотых, потом подумал, накинул еще две сотни и выставил меч на торги. Не успел я отойти от аукционера, как пришло оповещение об успешной сделке. Мой счет пополнился на два миллиона девяносто тысяч золотых, пять процентов удержал аукцион. Я не верящим взглядом уставился на нули в числе. Черт, надо было ставить больше!
        Следом тренькнула почта:
        ЦЕЗАРЬ: Засунь это золото себе в задницу, лучше медленно и по одной монетке, чтобы продлить себе удовольствие.
        ЭФЕТ:Я даже не ставлю под сомнение твой богатый опыт в данном вопросе, но пожалуй воздержусь.
        Затем написал Перевертышу:
        ЭФЕТ: Куда собираетесь после Ханарда? Пятидесятых много уже?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Скорее всего на юг в Иотадхам. Пятидесятых больше половины гильдии.
        ЭФЕТ: Почему не Оуресбург?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Цезарь навострился там замок забрать у НПС, нам тоже нужна база. Мы ему все еще не конкуренты. Поэтому хотим завоевать замок в Иотадхаме и качаться там. Ты, кстати, присоединяйся. Завтра собираемся пробежаться по тамошним боссам.
        ЭФЕТ: Я приду. А почему так важен замок?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Ну помимо того, что у гильдии будет свой дом, в каждом замке есть подземелье, доступное раз в день только для членов гильдии. Если верить разработчикам, то в нем идет умноженный опыт, а соответственно скорость прокачки возрастет кратно. Кроме того, налог со всех сделок на территории города поступает в казну той гильдии, которая владеет замком. А это сильно ускоряет развитие.
        ЭФЕТ: Спасибо за информацию. Предложение вступить в гильдию в силе?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Дружище извини, но нет. У нас завелась крыса. Кто-то капнул Демиургам о наших с тобой терках. Ему плевать на наши совместные рейды по боссам, но мне он лично пообещал вышибить Хамелеонов из замка, если увидит тебя в наших рядах. Прости, но гильдия превыше всего. Думаю ты на моем месте также поступил бы.
        ЭФЕТ: Твою позицию, как лидера гильдии я понимаю. Обиды не держу. До встречи завтра.
        Вот же гадство! Ладно, что-нибудь придумаем. Я вышел из здания аукциона, где практически лбом столкнулся со Стингом из Демиургов. Тот пропустил меня и я боковым зрением заметил характерное движение его рук. Тут же посмотрел на свой профиль. В уголке мерцала метка преследователя… Как же вы меня достали!
        Изначально я хотел отправится в южный город, сбросить метку и посвятить ночь прокачке. Но, в свете свалившейся на голову суммы денег, было преступно оставлять их лежать без дела. Поэтому я телепортировался в Иотадхам, забрался на аукцион и принялся сканировать все вещи имеющиеся в продаже. Давно пора было узнать что пользуется спросом, а что нет. По опыту предыдущих игр я знал, что некоторые ресурсы, которых навалом на рынке за копейки, со временем могут стать очень востребованными и подорожать в разы. Моей целью было такой ресурс отыскать.
        К сожалению, Альтерра была новой игрой, опыта в которой не было ни у кого, и вычислять ресурс придется по наитию, на основе умозаключений, что создавало некоторую опасность, но и выгода могла перекрыть все вложения в разы.
        Итак, что мы имеем на сегодняшний день. Средняя масса игроков постепенно приближается к пятидесятому уровню. Прокачка после пятидесятого замедляется очень сильно, да и квесты особо много опыта тоже не дают. Разработчики также пишут, что на уровнях выше шестидесятого начнется стагнация в новых уровнях. Получать по пять и больше уровней в день уже не получится.
        Стабильный опыт сохранится лишь за убийство рейдовых боссов - от половины до целого уровня. И проблема в том, что их воскрешение занимает неделю, а найти новых достаточно тяжело - все таки территории огромны, а путешествовать пока приходится пешком. Чувствую, скоро будут устраивать войны за право убить босса. Второй способ быстро качаться, это стабильно убивать игроков. Будучи проповедником он был для меня проблематичен. Да и в случае смерти ты теряешь опыт и вещи. Так что он подходил лишь для истинных фанатов, вроде моего знакомого бандита.
        Исходя из этого, уровень шестьдесят станет переломной точкой и игроки начнут более тщательно относится к экипировке, собирать сеты. Лучший шмот и оружие в игре добываются двумя способами. С рейдовых боссов и у ремесленников. Боссов мало, игроков много. С мобов падают в основном зеленые вещи. А все хотят одеться в синие или еще лучше фиолетовые. Стоит ожидать, что впереди волна массового крафта. Цены на услуги кузнецов, ювелиров и прочей ремесленной братии возрастут. Начнется массовая скупка ресурсов для крафта брони и оружия. Следовательно надо найти такой ресурс, который необходим для создания экипировки.
        Я открыл раздел ингредиентов для крафта и начал внимательно читать описание тех или иных компонентов. Отфильтровав кучу ненужной информации, ближе к утру я отыскал интересный минерал. Носил он гордое имя - Кристалл созидания. Описание указывало, что он является необходимым компонентом при создании брони, украшений и оружия ранга редкий и эпический для уровней от шестидесятого и выше. Встречался на рынке он относительно часто, и падал с обычных мобов с невысоким шансом. Ну-ка:
        ЭФЕТ: Ванька, спишь?
        КОКОС: Не-а, качаюсь, в своем новом шлеме! Перевертыш мне еще рукавицы и поножи подогнал!
        ЭФЕТ: Ты профессию брал какую-нибудь?
        КОКОС: Конечно, я же потомственный кузнец, как батя.
        ЭФЕТ: У тебя есть высокоуровневые рецепты?
        КОКОС: Есть маленько, парни то что добывают - мне отдают. Сказали я буду гильдейским кузнецом. Я уже и прокачал это дело неплохо на халявных ресурсах. Гильдия - это сила, брат! Сам бы я долго все это добывал. А чего интересуешься, тебе надо помочь броню скрафтить?
        ЭФЕТ: Пока не нужно. Что ты мне можешь сказать о Кристаллах созидания? Много их надо на одну вещь?
        КОКОС: Погоди, нужно посмотреть.
        КОКОС: Так, у меня есть рецепт на эпическую кольчугу и редкие латные перчатки уровня 60. Для кольчуги нужно около сотни кристаллов, для перчаток пятьдесят.
        ЭФЕТ: Спасибо.
        КОКОС: Ты что задумал?
        ЭФЕТ: Не продавайте их, больше ничего сказать пока не могу.
        КОКОС: Перевертыш ничего не продает. Говорит: "Продать всегда успеем, неизвестно, что может пригодится, а что нет." По мне так я бы давно все это в лавку скинул.
        ЭФЕТ: Вот поэтому Перевертыш и является главой одной из самых сильных гильдий в России. Ладно, давай. Спасибо за помощь.
        КОКОС: Ага, до встречи.
        Новость была бесценной. Возможно уже завтра барыги поймут, что к чему, и информация перестанет быть эксклюзивом. Аукцион был завален этим минералом. Цена колебалась от пятидесяти серебряных до одного золотого. Я посмотрел историю сделок. Тысячи лотов на продажу и ни одной покупки. Я купил все, потратив чуть больше миллиона золотых. Затем настроил встроенного помощника на мониторинг Кристалла созидания, выставив максимальную цену покупки в один золотой, и разместил остатки своих средств на аукционе. Оставил себе 50 тысяч на карманные расходы. Ну что, господа, ставки сделаны!
        Глава 14
        Выбрался из капсулы. Артем пришел менять Женьку. Я поздоровался с обоими. Женя сказал, что следующую смену мне придется работать самому, и в гробу он видел еще раз выходить на двое суток. Черт, это проблема!
        Ладно, что нибудь придумаем! Я наскоро перекусил, сделал пробежку, пополнил запасы геля. Вылез на форум и сайт.
        На форуме для меня не было ничего интересного, за исключением новой темы от Демиургов. Цезарь искал в клан проповедника от пятидесятого уровня и выше, предлагая полторы тысячи долларов зарплаты. Похоже он по достоинству оценил силу благословений, когда его танка сожрал волк. Кроме бурного обсуждения эта тема пока ничего не вызвала. Проповедники такого уровня если и были, то только в крупных кланах. А там их итак неплохо кормили.
        Я проверил рейтинги. Меня подвинули на сорок шестое место в мировой таблице, азиаты прочно оккупировали первые 30 позиций, с уровнями от шестидесятого, до шестьдесят пятого. В основном призыватели и следопыты, которые могли легко качаться на элитных монстрах в одиночку. Дальше шли несколько игроков из Европы и Америки, перемешавшись все с теми же китайцами и корейцами.
        Что касается русскоязычного региона - здесь я пока был первым, но в затылок дышали порядка двухсот человек уровнями 57 -58. Кроме Хамелеонов и Бездны появилось много других претендентов. Похоже ребятам придется повоевать за замки, или пойти искать новые, возможно не такие перспективные как Оуресбург или Иотадхам.
        Закончив чтение, я снова нырнул в капсулу. Пропустить забег по рейдовым боссам я не мог себе позволить. Сейчас это мой единственный способ не потерять темп.
        Связался с Перевертышем, который сообщил, что забег начнется в полдень. У меня четыре часа. Я решил потратить их на лингвистику. В этот раз меня ничего не отвлекало, а поэтому уже к одиннадцати часам я закончил чтение. Наведался к наставнику, тот просканировал меня и сообщил, что я готов к получению нового уровня. Осталась "незначительная малость" - всего-то десять тысяч золотых, и я полноценный знаток всех языков континента! Черт подери этих барыг!
        Что касалось остальных континентов - то всю информацию я получу после их открытия игроками. Я отсчитал 10 тысяч монет. Быстро, однако, я стал полноценным переводчиком. Главное плати!
        Пришла точка сбора от Перевертыша. Разведка работала всю ночь и, похоже, сегодня мне удастся взять, по словам лидера Хамелеонов, семидесятый. А вот дальше халявы не предвидится. Следующие боссы будут только через неделю. Либо придется организовывать экспедицию в соседние земли. Но что-то мне подсказывает, что до них быстрее доберутся гильдии послабее, сообразив, что в окрестностях центральных городов ловить нечего. Начинается большая игра и народ постепенно расползется по всему континенту до местных Уральских гор. А за ними, на месте Сибири, территория американцев, которых выселили из Америки, оставив их родные земли под высокоуровневую игру.
        Забег проходил без проблем. Я отлично набирал уровни. Ради интереса убил обычного монстра своего уровня. Мне начислили за него 0,1%. Убить тысячу простых монстров, чтобы получить один единственный уровень! Я прикинул - вышло 16 часов беспрерывной прокачки, рехнуться можно!
        Главное событие дня произошло на побережье местного Черного моря. Здесь мы планировали убить Легендарного босса 65-го уровня - огромного краба. Когда с противоположной стороны к нему подошла гильдия "Бездна". Два рейда стояли напротив друг друга. В воздухе зависло напряжение. Перевертыш оценил их состав и решил, что мы будем сражаться. Я начал готовить гильдию к бою, щедро навешивая всевозможные благословения, как откуда не возьмись, прибежали разведчики, и сообщили, что Бездна готовится к бою, и в их составе было замечено два проповедника.
        - Это плохо, - сказал я Перевертышу, - бафом их не задавить. А значит начнут решать дебафы. Массовый сон и массовые корни. У них преимущество в контроле ровно в два раза. Думаю затея обречена.
        - Стойте, они машут флагом, - донесся голос Ворчуна. - Кажется хотят переговоры.
        Мы синхронно повернулись и посмотрели куда он указывает. От их группы отделился человек и двигался в нашу сторону.
        - Да неужели, сам Люцифер решил нас проведать! - воскликнул Перевертыш. - Раз такое дело - пойду беседовать. Пока ничего не предпринимаем.
        Два лидера оживленно переговаривались около пятнадцати минут, затем пожали друг другу руки и разошлись. Перевертыш вернулся, довольно потирая руки:
        - Так, мне нужно двадцать пять человек - самые маленькие уровни. От Бездны выйдет такой же состав - нужно подтянуть отстающих. Мы решили не драться, а совместно убить босса. Эфет, я официально приглашаю тебя вступить в новый альянс "Дети Богов", созданный для противодействия Демиургам, в который войдут обе наши гильдии в полном составе!
        Черт, торжественный момент, но так некстати. Я уже распланировал свои действия, и планов на гильдию там не было. Более того, она бы мне только мешала. Задание Сильмариона, игра на рынке. Все это может растянуться из-за взятых на себя обязательств:
        - Я могу подумать?
        - Да, конечно, я не настаиваю. В конце концов, у каждого своя игра. Даже если ты откажешься - я пойму, хотя и не вижу причин для отказа.
        - Отлично. Я нужен на этом боссе?
        - Смотри сам, в принципе, у них проповедники уровней на 10 меньше тебя, и они хотели бы их подтянуть, сам понимаешь что три проповедника на боссе не нужны. Я думаю мы справимся с ним за время действия двух яростей берсерка.
        Я планировал отказаться от предложения вступить в альянс, но сразу решил не говорить, чтобы не портить торжественности момента. Если уступлю сейчас место в рейде, то только приобрету очки у Перевертыша:
        - Хорошо, пусть парни прокачаются. - Я присел на симпатичный валун.
        - Спасибо за понимание, Эфет. - Он повернулся к ребятам и начал формировать свою половину рейда.
        Босс умер меньше чем за десять минут. Ему не помогли даже пара десятков призванных слуг, выползших из моря. Проповедники, оракулы и шаманы ловко их контролировали: усыпляли и ставили в корни. Рейд без потерь закончил убийство легендарного краба.
        После чего лидеры поделили добычу, еще раз пожали руки и разошлись. Мы отправились дальше, и к вечеру я все таки добил семидесятый, а за ним и семьдесят первый!
        Вернувшись просканировал рынок. Помощник закупил еще кристаллов, почти на 300 тысяч. Однако появились новые лоты стоимостью два золотых и выше. Кто-то заметил скупку и решил выставить кристаллы подороже. Их количество было ничтожно, по сравнению с моими объемами, тем не менее я выкупил и их, необходимо создавать дефицит.
        Весь следующий день я провел на форуме и аукционе. Событий хватало и там, и там.
        Что касается форума и сайта. Меня сместили с первой позиции русского кластера аж на одиннадцатую! Десятка игроков, во главе с Цезарем, прочно оккупировала окрестности Оуресбурга, перебив там всех живых боссов. Таким образом, этот ударный отряд взял семьдесят вторые уровни.
        Новый альянс "Дети Богов" официально заявил о своем существовании, но войну Демиургам пока не объявил. Видимо все начнется после захвата первых замков.
        Были открыты еще несколько городов, размерами поменьше. Тем не менее, при каждом из них, за исключением Ханарда, был главный замок и несколько вассальных крепостей, которые являлись лакомым кусочком. Согласно информации с сайта, прохождение инстанс зоны любого замка или крепости позволяет стабильно получать около уровня в день.
        Для захвата замка необходим рейд в пятьдесят человек от шестидесятого уровня. Задача перебить местную гвардию, убить несколько боссов-военачальников, а затем разбить кристалл внутри крепости. Та гильдия, которая нанесла последний удар по кристаллу автоматически становилась хозяевами крепости. Похоже ассасинов с их невидимостью ждет звездный час. Только представьте - гильдия перебила всю охрану, добралась до кристалла, и тут из невидимости выскакивает вражеский ассасин и делает последний удар, забирая замок для своей гильдии. Ох и забурлит всем известная субстанция на форуме! Даже интересно, кто первым провернет подобное.
        За этот день я потратил почти все оставшиеся деньги на Кристаллы созидания. Нет кристаллов больше не стало на рынке, просто их цена возросла до 3 -4 золотых. В общей сложности я стал счастливым обладателем почти двух миллионов кристаллов. Пора переходить ко второй части моего плана.
        Я посмотрел на часы - почти семь часов утра. Зарегистрировал левый аккаунт на форуме и создал тему: "Не могу создать эпический комплект. Куда пропали все кристаллы?". В теме написал несколько строчек, о том как тяжело и долго я копил деньги и не изучал новые умения, чтобы скрафтить себе эпическую экипировку на шестидесятый уровень. И теперь не могу закончить, потому что на рынке нет кристаллов. Опубликовал тему и пошел менять Женьку.
        День протекал рутинно. Я изредка наведывался на форум. Моя тема вышла в топ по просмотрам. Все больше и больше народу приближалось к шестидесятому уровню. Кто-то начал винить разработчиков в создании дефицита. Появились предложения: "Продам кристаллы по двадцать золотых. В наличии 100 штук." Подождем до вечера. Похоже затея должна выгореть!
        Позвонил Ванька:
        - Твоих рук дело?
        - Какое такое дело? - я включил дурачка.
        - Ты на аукцион заходил?
        - Я на работе, а что такое?
        - Ты у меня спрашивал про кристаллы, помнишь?
        - Ну.
        - Так вот, они улетают по тридцать золотых не успев появиться в продаже. Кое-кто их уже по пятьдесят пробует ставить!
        - Ничего себе! Ну да, я прикупил маленько. Я же чувствовал, что они скоро понадобятся. Я в таких играх не первый день, стреляный солдат. Надеюсь Перевертыш не продавал их? - вроде не соврал почти.
        - Не-а, ходит довольный. Зато Люцифер рвет и мечет, они все деньги в прокачку клановых умений отправляли.
        - Ну ладно, держи в курсе. Может и я свои выставлю на продажу. Мне сильно пока экипировка не нужна. Сам знаешь.
        - Хорошо.
        До вечера просидел в сети, изредка прерываясь на обслуживание очередного клиента. Новостей было с избытком:
        Демиурги захватили замок Оуресбурга, а заодно объявили войну новоиспеченному альянсу "Дети Богов". Поводом послужил высокоуровневый ассасин из Бездны, попытавшийся проникнуть в момент захвата к кристаллу. Демиурги смогли его обнаружить и отправили на возрождение еще до того, как он добрался до сердца замка. Черт! Стоило предупредить Перевертыша об артефакте. Я написал ему сообщение:
        ЭФЕТ: Привет. Я конечно ожидал, что кто-то попытается отжать крепость таким способом, но не думал, что это будете вы. У Цезаря есть артефакт, который позволяет ловить невидимок.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Привет, а раньше сказать?! Это была идея Люцифера, я был против.
        ЭФЕТ: Ну если бы мне кто-то сообщил заранее - я бы предупредил. А так - не придал значения.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Кстати, через час идем на захват крепости Иотадхама. Присоединишься к нам?
        ЭФЕТ: Не могу, я на работе.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Понял, не теряйся.
        Я открыл рейтинг. Десятка Цезаря красовалась 73-ми уровнями. Похоже Демиурги успешно посетили подземелье в крепости. Надо срочно придумать, как не отстать.
        В полночь написал Ванька: "Кристаллы выставляют по 100. Демиурги и Бездна объявили скупку по 80. Крупные гильдии к ним присоединились. Всех свободных бойцов отправили на монстров."
        А вот это очень плохо! Если все налягут на добычу, то за несколько дней рынок нормализуется, конечно по золотому они уже стоить не будут, но и цена однозначно упадет ниже 80 золотых. Нужно срочно скидывать!
        Эх, была не была! Я закрыл входную дверь на замок и нырнул в капсулу. Выставил 200 лотов по 10 тысяч штук. Поставил цену 80 золотых. На все операции потратил полчаса. Выскочил из капсулы… и наткнулся на Жирайра.
        - Жора… я все объясню…
        - Жора я для друзей, - его лицо было спокойным, хотя я нутром чувствовал, что он сейчас взорвется. - Я к тебе отнесся с пониманием. Приютил, вошел в твое положение. А ты просто плюнул мне в лицо в ответ. Доброту за слабость принял.
        - Жора… Жирайр, у меня ситуация… неотложная…
        - Собирай вещи и пошел вон! - его лицо начало багроветь.
        Я зашел в подсобку, быстро скидал свой немногочисленный скарб. На выходе оглянулся - Жирайр стоял возле стойки администратора.
        - Как ты узнал?
        - Неужели ты думал, что я такой дурак и не поставил камеры слежения?
        - Понятно, Жирайр, ты хороший человек. Спасибо тебе за все, я не хотел тебя подвести. Просто обстоятельства были сильнее меня.
        Он молчал. Я повернулся и ушел.
        Мне хотелось разрыдаться, до утра я слонялся с сумкой на плече. Мало Чернецова, теперь я потерял свою последнюю возможность что-то исправить. Я добрался до какой-то скамейки, и присел на нее. Захотелось спрятаться от всего мира и забиться, как котенок под теплый бок матери.
        Я набрал Анну. Потянулись длинные гудки. Послышался заспанный голос:
        - Алле.
        - Анечка привет, извини что разбудил. Это Андрей.
        - Да ничего, нормально все
        - Кому там не спится? - послышался грубый мужской голос на заднем фоне.
        Мне показалось, что микрофон трубки на том конце чем-то прикрыли: "Это Маринка, сменщица," - глухо донеслось до меня, а затем уже нормальный голос:
        - Мне вставать скоро, что-то случилось?
        Это добило окончательно. Я просто отбил звонок и бессильно откинулся на спинку скамейки. Ну почему всегда дерьмо в жизни наваливается скопом?
        Накатила апатия, а за ней сонливость. Дожился, будущий перспективный экономист ночует на лавочке в Подмосковье. Я почти вырубился, когда меня разбудил звонок. Глянул на дисплей - Ванька:
        - Не спишь?
        - Нет, гуляю.
        - В смысле гуляешь? Ты же на работе.
        - Нет больше работы…
        - Уволили? Ты чего? Где ты?
        - Пытаюсь уснуть на лавочке.
        - Ты не гони давай, где ты? Я сейчас подъеду заберу тебя. Перекантуешься у меня временно.
        - Я в Балашихе. Ты чего звонил?
        - А, да! Кто-то ночью выставил почти 2 миллиона кристаллов по 80 монет. Они разлетелись меньше чем за час! У гильдейских автоскупка стояла. Остатки полуночники разобрали. Вот кто-то наварился-я-я! - Кокос мечтательно протянул последнее слово.
        - Ну игра есть игра, видимо нашелся умный человек.
        - Умный - не то слово. Ты видел сколько золото в "Альтерре" на бирже стоит?
        - Нет, я там давно не был.
        - Доллар за 100 золотых!
        В голове защелкали шестеренки. Два миллиона кристаллов на 80 золотых, минус 5% налога, разделить на 100 золотых. Минус, грубо говоря двадцать тысяч, так как кристаллов было чуть меньше двух миллионов. ПОЛТОРА МИЛЛИОНА ДОЛЛАРОВ!!! Мозг завис, отказываясь принимать результат. Меня всего затрясло.
        - Чего молчишь? - Ванька нервничал.
        - Одо-олжишь капсу-улу на ча-ас?
        Солнце задорно играло лучами в огненной шевелюре симпатичной рыжей гоблинши Незуми шестьдесят пятого уровня. Она деловито приблизилась к замку Оуресбурга:
        - Стража, моя хотеть говорить с ваш вождь!
        - Наша вождь не принимает! - послышался смешок со стены.
        - Хорошо, тогда ваша передать ему, что вы прогнать проповедника шестьдесят пятый уровня. - Гоблинша демонстративно повернулась и пошла в сторону Оуресбурга.
        Из башни донесся испуганный голос второго дозорного:
        - Ты че, идиот? Нам Цезарь башку снесет!
        - Эй, зеленая, погоди! - За стеной послышалось сопение, а затем главные ворота замка открылись, - Пойдем провожу.
        Гоблинша смешно засеменила короткими ножками вслед за дозорным. Ее провели путанными коридорами, а затем вывели на площадь, в центре которой высился донжон.
        - Она к шефу, - охрана пропустила ее внутрь.
        Подъем по крутой спиральной лестнице и перед глазами восхищенной Незуми предстал холл с дорогой дверью.
        - Цезарь, тут к тебе проповедник.
        - Пропустите, - послышалось из-за двери.
        Гоблинша прошла внутрь и замерла широко открыв глаза: комната главы походила на покои Римского императора, какие она как-то давно видела в историческом фильме. По центру комнаты лежала гигантская львиная шкура, за ней стоял крепкий резной стол, во главе которого на подушках восседал огромный орк семьдесят пятого уровня в перекинутой через плечо тоге.
        Орк поднялся и пригласил вошедшую за стол, затем достал два серебряных кубка, налил вина и поставил один перед гостьей.
        - По какому поводу милая леди решила посетить мою скромную обитель? - Цезарь растекся пафосными речами и пригубил вино.
        - Моя приехать из Япония. Я играть очень много в Альтерра. Разра… разработчика, - запинаясь произнесла она, - разрешила мне сменить регион. Моя хотеть самый сильный гильдия!
        - Тогда Вы пришли по адресу, сокровище мое. Все умения выучены?
        - Моя изучила все умения! - гордо отозвалась Незуми.
        - Вы позволите познакомиться с вашей личной информацией? Простите за недоверие, но нашей сильной гильдии многие завидуют и хотят… хм, напакостить. Я должен быть уверен в своих людях.
        - Моя скрывать нечего! - гоблинша приняла предложение Цезаря вступить в группу и гордо открыла характеристики. Орк вынул из инвентаря монокль и принялся внимательно изучать. Уровень, имя, класс - все соответствовало. Цезарь расплылся в улыбке.
        - Вы приняты! Сегодня же переходите в мой отряд. У вас хороший уровень для проповедника, но мои бойцы уже 75-го уровня. Так что после обеда отправляемся на прокачку. Ой простите, кажется я не услышал Ваши условия.
        - Все что твоя писать на форум правда?
        - Конечно! Кроме того, мы можем предоставить Вам жилье и капсулу.
        - Спасибо, моя есть где жить и капсула.
        - Москва, надеюсь?
        - Нет, - у гоблинши затряслись губы, - Я жить Владивосток. Твоя меня теперь не взять?
        - Успокойтесь, дорогая, - орк учтиво поднял бокал вина, предназначенный гостье, и протянул Незуми, - Это никак не повлияет на мое решение. Главное Вы, а не Ваш адрес! Сегодня же мне отправьте номер карты, и я перечислю Вам аванс. Жду после обеда у входа в подземелье.
        Цезарь набрал в легкие воздуха и громко прорычал в сторону двери:
        - Якен, Гендос!
        В покои влетели темный эльф и орк.
        - Проводите нашу гостью в любую понравившуюся комнату. С этого дня она полноценный член Гильдии. Если кто-то обидит - порву! Парням передайте, что каждые десять дней у одного из Вас выходной, надо ее подтянуть по уровню в нашей десятке. Я все сказал.
        - Спасибо, Цезарь! - гоблинша вытянулась на носочках и попыталась поцеловать главу в щеку, но рост орка не позволил это сделать.
        - Да ладно, что уж там. Вы нужны мне не меньше, чем я Вам. Располагайтесь.
        Вошедшие удалились, а орк оставшись один, огласил покои радостным рыком!
        - Ну теперь вы у меня попляшете! - И погрозил кулаком в сторону, где за густыми лесами и необъятными равнинами, за много-много километров, располагался замок Иотадхама, принадлежавший альянсу "Дети Богов."
        Двумя днями ранее.
        - Андрюха, мы друзья? - Иван нервно вел внедорожник, поглядывая то на дорогу, то на меня.
        Я на мгновение задумался. Выходит что да, мы друзья. Он меня не оставил в трудный момент. Без вопросов вернул легендарку. Готов предоставить жилье.
        - Да, Ванька, ты один из немногих, кого я могу назвать своим настоящим другом.
        - Тогда один вопрос. Это твоя афера?
        Вот он момент истины, проверка деньгами. А, к черту!
        - Да, и сейчас я потенциальный обладатель полутора миллионов долларов.
        Внедорожник заскрипел тормозами, Ванька свернул к обочине, включил аварийку и забегал вокруг машины как полоумный:
        - Я знал, я знал! Красава! - он открыл дверь и полез обниматься.
        - Кокос, с тобой все в порядке?
        - В полном! Я рад за тебя, дружище! - он сел обратно за руль и тронулся с места.
        - Ты меня здорово выручил. Я продал меч обратно Цезарю за два миллиона монет. На них и провернул операцию. Если тебе нужна какая-то сумма - обращайся, - неуверенно произнес я, смущенный Ванькиной реакцией.
        - Да ты чего, кореш! Какая еще сумма? Это у тебя проблемы с деньгами и нормальной жизнью, а не у меня.
        Я поразился. Какой простой человек. Человечище!
        - Ванька, спасибо, - голос предательски задрожал.
        - Рановато для "спасибо". Нам нужно тебя обустроить. Придумал как деньги вывести?
        - Нужен посредник, через биржу не прокатит. Создать левый аккаунт не получится технически. А значит придется идти на сделку лично. Проблема в том, что покупатель может сдать меня администрации или информация дойдет до Цезаря. А это никак нельзя допустить, я думаю он спит и видит, чтобы меня заблокировали.
        - У тебя есть такой посредник? - Ванька вопросительно взглянул на меня.
        - Давным-давно, когда я только начинал играть и биржи еще не существовали, все сделки в игре проводились через магазины и гаранты. Гарантом являлся человек с безупречной репутацией. Я несколько раз пользовался их услугами.
        - Контакты остались?
        - Мы через сайт общались. Был такой парень Миша, один из самых старых посредников. Надо с ним связаться.
        - Сейчас попробуем, он завернул во двор симпатичного дома, махнул рукой охране и въехал на территорию.
        - Эм, а ты же вроде где-то в частном доме жил?
        - Ну не все же у родителей жить. У меня здесь жилье. Пойдем.
        - Мы поднялись наверх и зашли к нему домой. Обычная квартира, добротный, но не кричащий ремонт. Легкий беспорядок, с головой выдававший отсутствие женской руки.
        - Садись за компьютер, я пока ненадолго в капсулу, - он начал переодеваться. - Предупрежу Перевертыша, что появились дела в реале.
        Я уселся за компьютер и набрал адрес сайта. Выскочило окно связи с оператором.
        ОПЕРАТОР: Добрый день, чем могу помочь?
        ВЫ: Мне срочно нужен Михаил. Он еще работает?
        ОПЕРАТОР: А кто его спрашивает?
        ВЫ: Скажите Якен. Нет постойте, он меня знает под именем Низарит.
        ОПЕРАТОР: Я тебя знаю и Якеном, и Низаритом, и Эфетом.
        ВЫ: Миша?
        ОПЕРАТОР: Ну а кто еще! Сайт давно не посещается, и только истинный олдфаг мог здесь появиться.
        ВЫ: Здорово! Ты еще занимаешься гарантом?
        ОПЕРАТОР: Какой гарант в двадцать первом веке! У меня биржа давно, причем весьма успешная. Игроки торгуют с игроками, а я живу на скромный процент.
        ВЫ: У меня крупная сумма в "Альттерре", надо срочно вывести, но я не хочу светиться.
        ОПЕРАТОР: О какой сумме идет речь?
        Я прикинул в голове. Мне нужна квартира, желательно с ремонтом и мебелью, а также капсула. Думаю 250 тысяч хватит. Все я выводить не собирался.
        ВЫ: Двадцать пять миллионов золотых
        ОПЕРАТОР: Тридцать три миллиона наберется?
        ВЫ: Зачем?
        ОПЕРАТОР: Ты эту сумму будешь месяц реализовывать. У меня есть клиент из старичков, но он платит один доллар за 110 золотых. Готов забрать сразу на все деньги. По старой дружбе, мой гешефт составит 3% идет?
        Так, на руки я получу двести девяносто тысяч долларов с хвостиком. Черт, много теряю! С другой стороны, я гарантировано проведу сделку без риска и уже завтра-послезавтра смогу приступить к полноценной игре. В СВОЕЙ квартире, из СВОЕЙ капсулы! Как там говорили великие: "Время, в отличии от денег, нельзя заработать, а можно только потратить?"
        ВЫ: Я согласен.
        ОПЕРАТОР: Жду номер счета. Через час встречаемся на площади Ханарда. Ты Эфет, я угадал?
        ВЫ: Все верно!
        - Ну что? - Ванька выбрался из капсулы и начал переодеваться в халат.
        - Договорился.
        - Ну тогда лезь в капсулу, - он открыл шкаф и протянул мне чистый костюм.
        - Погоди, есть что скушать? Я голодный как черт, до сделки еще сорок минут.
        - Обижаешь! Конечно есть. Суши будешь?
        - Все что угодно, умираю от голода!
        Уничтожив добрую половину холостяцкого запаса, я погладил брюхо и откинулся на спинку стула. Ванька с улыбкой посмотрел на меня:
        - Что думаешь дальше делать?
        - Куплю квартиру и капсулу, часть наличности на карман оставлю. Все выводить не буду. Посмотришь что-нибудь подходящее, пока я проводить сделку буду? Желательно с мебелью. Ну и капсулу поудобнее.
        - Да не вопрос. У меня и агент знакомый есть, или ты хочешь от собственника?
        - Давай агента, времени мало. - Я начал натягивать костюм.
        - Хорошо, твой посредник-то не кинет? Сумма немаленькая!
        - Не, этот не должен. Думаю он и покруче сделки проводил, ты просто не представляешь, на что способны некоторые донатеры! Ну все, ныряю.
        Я стоял в центре площади Ханарда и от скуки разглядывал свои характеристики.
        Спустя минуту прилетела метка, - я огляделся, заметил исчезающую в толпе спину незнакомого следопыта из Демиургов. Никак не успокоятся!
        Позади раздался густой баритон:
        - Ну здравствуй, Эфет.
        Я обернулся: передо мной, улыбаясь в тридцать два зуба, стоял гном десятого уровня "ДядяСкрудж":
        - Готов?
        - Держи, - я открыл окно обмена и передал сумму.
        - Отлично, а ты я смотрю возмужал! Я помню, как ты переживал за свои первые сто долларов. А теперь вот, клиент ВИП-уровня, для которого сделки проводит уважаемый, между прочим, человек! - Гном заразительно рассмеялся.
        - Стараемся, - я пожал плечами и улыбнулся в ответ.
        - Ну ладно, жди, скоро все будет! И гном вальяжно удалился.
        Я выбрался в реал и уставился на телефон.
        - Ну что? - Кокос сгорал от нетерпения.
        - Ждем. - я теребил в волнении смартфон, щелкая блокировкой.
        Глава 15
        Через пятнадцать минут поступили деньги. Я до последнего не верил в реальность происходящего. Но шестизначной цифре на экране было абсолютно не важно, что я чувствую. Она просто была.
        - Звони агенту, если она к вечеру меня заселит - получит 0,5% сверху мимо агентства. Капсулу выбрал?
        - Да, Ванька развернул ко мне монитор, такая пойдет? Между прочим, лучше моей!
        Я глянул на экран:
        - Ее что, на заводе "Феррари" собирали?
        Действительно, тут было на что посмотреть: хищные обтекаемые формы, яркий красный пластик, играющий полировкой. Да в нее и влюбиться не грех было!
        - Да ты начинку смотри!
        Я прочитал характеристики. Якобы новая технология, позволяющая отдыхать незадействованной части мозга. Также описание утверждало, что капсула сама вычисляет потребление калорий и использует три вида геля, смешивая в необходимой пропорции, и таким образом насыщает организм ровно на столько, сколько телу требуется в данный момент, помогая избежать набора лишнего веса.
        - Дороговато, но беру. Спасибо, Вань!
        - Ну все поехали смотреть квартиру, Кокос читал чат с агентом. Вроде нашли вариант.
        Квартира мне понравилась с первого взгляда, агент справился на "ура" и уже к вечеру мы оформили сделку. Я материально поблагодарил девушку за оперативность, и мы с Ванькой дружно уселись обмывать покупку. Капсулу пообещали привезти и установить завтра. Оплатил все услуги, договорился насчет мощного прокси-сервера. А что, береженого бог бережет, вдруг меня опять будут искать?
        Вечером устроили самую настоящую пьянку. В честь новоселья я разорился на хороший коньяк, и мы, перемежая процесс распития беседами, стали строить с Кокосом планы на будущее. Обсудили экономику игры, придумали несколько веселых схем, на правах полноценного партнерства.
        - Что с Цезарем планируешь делать?
        - Разрушить его гильдию! - я пьяно улыбнулся, - Я ему предлагал мир, предлагал вернуть меч просто так. Вот этого всего, - я обвел рукой кухню, - Могло и не быть, если бы этот полудурок согласился. Но он сам выбрал войну.
        - Я так полагаю, ты опять что-то придумал?
        - Да, завтра я официально брошу играть в Альтерру…
        - То есть? - Ванька не понимал, - А зачем капсула и вот это вот все?
        - Да не дрейфь, технически я останусь в ней, просто Эфет на время пропадет с горизонта. Будут спрашивать - ничего не знаешь, перестал выходить на связь.
        - Я ничего не понимаю. Давай подробнее.
        - Помнишь, эпизод с волком? - я потянулся за лимонной долькой, - Так вот, я тогда получил не просто титул, но и некоторое любопытное умение. Короче, пару раз в месяц я могу поменять имя, пол, расу и отображаемый уровень бесплатно.
        - Кхм, что? - колбаса с бутерброда Кокоса шлепнулась на стол, - разве это технически возможно?
        - Это как бы иллюзия, но как бы нет. Я еще не знаю, как это работает, а потому нам с тобой завтра нужно протестировать. У Цезаря, есть артефакт, позволяющий видеть скрытое. Он так ассасина Люциферовского вычислил. Придется потратить кругленькую сумму и отыскать такой же. А то может оказаться что все насмарку.
        - Что все?
        - О, Вань! Цезарь ищет проповедника в гильдию, завтра-послезавтра он его найдет, - я улыбнулся и протянул рюмку, показывая что за это надо выпить.
        Ванька чокнулся стопкой, закусил лимоном и продолжил:
        - Я не понимаю, для чего тебе надо к нему в гильдию?
        - Ну, во-первых врага надо знать в лицо, я посмотрю, как у него все устроено. Во-вторых, я гарантировано избегаю преследования. Ну и в-третьих мне тяжело качать уровни, а Чернецов сделает все для своего усиления, а значит бесплатно меня прокачает.
        - Ты чертов гений! - Ванька с раскрытым ртом смотрел на меня, - И кем ты станешь?
        - Кем-то максимально непохожим на себя.
        - Я уже придумал! Девочкой-эльфийкой вот с та-а-акими буферами! - Кокос показал руками с какими, чуть не уронив при этом бутылку.
        - Не буду я девочкой! Да мне его бойцы проходу не дадут тогда!
        Ванька мечтательно закатил глаза:
        - А я всегда мечтал на один денек стать девчонкой, просто понять как это ей быть. Может бы хоть понял, что у них в голове творится. Думал, друг расскажет! - он изобразил обиженную физиономию.
        - Слушай, а почему нет? Вообще годная идея. Только надо стать не очень девчонкой. А то придется отбиваться от местных мачо.
        - Огрихой или тролльчихой?
        - Нет кем-то поменьше. Во, девочка-гоблин! Проповедник из Японии.
        - Чего это с Японии?
        - А чтобы вопросов не было. Я слышал что разработчики лояльно относятся к смене региона, если человек переезжает в реале. Вот и придумаем легенду. Чтобы отследить тяжело было. Все-таки проповедник редкий класс, тем более высокоуровневый. Кто там разберется в этих иероглифах, если захочет проверить.
        - Уровень поменьше поставь, будет стимул тебя качать.
        - Можно. Ну что, за победу!?
        К обеду следующего дня привезли капсулу и набор костюмов. Она выглядела еще лучше, чем на картинке! Инженеры привычными действиями достаточно быстро произвели установку и настройку. Я проводил их и повернулся к Ивану, который заночевал у меня.
        - Ну что Вань, в путь?
        - Давай, я тогда домой, а ты пока ищи свой артефакт.
        Я улегся в свою новую игрушку. Казалось бы и простая капсула обладала всеми необходимыми удобствами. Но тут было еще лучше. Это как пересесть из просто хорошей машины в шикарную. Капсула быстро подстроилась под меня, считала параметры и я очутился на площади Ханарда. Отправился на аукцион, нашел в продаже Око. Цена кусалась. Триста тысяч золотых. Но вариантов нет, берем. Хотелось как можно быстрее запустить деньги в оборот. Но сначала дела.
        Спрятался в какую-то подворотню, чтобы не привлекать лишнего внимания. Ну, поехали!
        "ВНИМАНИЕ! ВЫ ЖЕЛАЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ОСОБОЕ УМЕНИЕ ЖНЕЦА СМЕРТИ? ДО КОНЦА МЕСЯЦА У ВАС ОСТАНЕТСЯ ТОЛЬКО ОДНО ИСПОЛЬЗОВАНИЕ. ДА/НЕТ."
        Да.
        Меня подбросило в облака, как будто я заново начал создавать персонажа. Иконка смены класса была не активна. Зато остальные настройки предстали во всей красе и без замочков, а также открылось окошко уровня.
        Не мудрствуя лукаво, выбрал гоблина девочку. Необычно видеть себя в таком обличии конечно, немного поиграл с настройками внешности. Ввел ник Незуми. Выставил уровень шестьдесят пять. Подтвердил и вернулся в Ханард.
        Ничего не произошло. Точнее не так: я снова оказался в подворотне, я видел свой новый облик, но ничего не ощущал. Провел рукой по небольшой груди - ощущения не изменились. На всякий случай погладил себя по заднице, проверил хозяйство. Спектр ощущений не изменился никак. Физиологически я ощущал себя все тем же парнем. Эх, не прокатило, чувствую Ванька расстроится!
        - Девушка, вы такая секси!
        Я вздрогнул и поднял глаза. Ну конечно, кто еще способен так попадаться не вовремя, как не я! На меня смотрел влюбленными глазами мой старый знакомый ВиликийАсосин - гоблин лучник из Квинслэнда.
        - Не для тебя, козла, красна ягодка росла! - я вытащил руку из штанов и гордо продефилировал, виляя бедрами в сторону площади.
        Гоблин, к моей радости, второй попытки делать не стал и пошел по своим делам.
        ЭФЕТ: Ваня, ты тут?
        КОКОС: Это кто?
        ЭФЕТ: Андрей.
        КОКОС: Ого, работает! Эфет у меня отображен не в сети, почему Незуми?
        ЭФЕТ: По-японски - крыса. Звучит красиво и полностью соответствует тому, что я задумал. Давай, прыгай в Иотадхам. В Ханарде слишком многолюдно.
        КОКОС: Блин, золота мало.
        ЭФЕТ: Лови, приоденешься!
        Я отправил ему миллион.
        КОКОС: Ты чего, куда мне столько.
        ЭФЕТ: Не обижай, бери. Это тебе на раскрутку на рынке.
        КОКОС: Спасибо!
        Мы прыгнули на юг и отправились на побережье моря. Я передал Ваньке артефакт. Тот нацепил его. Я замер.
        - Ничего не поменялось! Ты - Незуми, гоблин-проповедник. Уровень не показывает. Вижу твои эффекты, поступь ветра и щит.
        - Так, давай теперь в группе. Лови приглашение.
        Я открыл ему доступ к своим характеристикам:
        - Ну что там?
        - Да вроде все нормально. Хотя нет, знаешь, хоть голос и девчачий, но ты как-то выдаешь себя. Манерой речи что ли. Может те, кто тебя мало знают и не поймут. Но у меня стойкое ощущение, что ты - это ты.
        - Это плохо, Цезарь не дурак.
        - Слушай, ты же типа из Японии. Если это использовать, типа уровень языка слабоват?
        - Моя твоя не понимай? - я с надеждой глянул на Ваньку.
        - Круто! Еще что-нибудь!
        - Твоя может выходить на сайт смотреть моя рейтинг и статус?
        - Понял, секунду. - Ванька растворился в воздухе и через пять минут появился снова:
        - Так, ты появился в рейтинге как Незуми с шестьдесят пятым, Эфет тоже на месте, но показывает, что не в сети.
        - Шикарно. Ну что на аукцион?
        - Давай.
        - Только я в Ханард. Нам не стоит светится вместе.
        До поздней ночи мы размещали средства, вкладываясь в покупку наиболее интересных позиций. А утром я отправился в замок Цезаря…
        В дверь постучали. Я открыл, на пороге стоял Цезарь:
        - Ну что, разместились?
        - Очень хорошо разместилась. Моя довольна. Почему ты называть меня много?
        Цезарь задумался:
        - Понял. Это у нас вежливое обращение, говорят Вы, а не ты.
        - Пожалуйста называть меня ты.
        - Хорошо, через полчаса идем в подземелье замка. Тебя проводить?
        - Я видеть. Якен и Гендос показывать мне замок. Очень хорошие мальчики. Но можно проводить. Моя уже идти?
        - Ну пойдем.
        Мы спустились в подвал, где уже во всеоружии стояла группа Цезаря. Я знал Шило, Якена, Гендоса, Роланда и Медоеда, которого когда-то перекусил с моей подачи Легендарный волк.
        - Кто сегодня отдыхает?
        - Рыжая, то есть Трикси. Сама вызвалась, говорит к родителям съездит. - отозвался Гена.
        Ага значит и Трикси с ним в группе. Собрал вокруг себя самых упорных.
        - Заходим, - орк активировал дверь и мы попали внутрь подземелья.
        - Незуми, здесь ничего сложного, монстров нет, просто три не самых сложных босса. Каждый раз они меняются и подстраиваются под уровень самого высокоуровнего игрока в группе, так что как повезет. Мы убивали всех кроме одного.
        - Большая толстый монстр? Вы не убивать большая монстр?
        - Да нет, как раз не толстый. Просто вокруг него облако, которое мгновенно съедает наше здоровье - никакое лечение не помогает. Мы не успеваем его убить. Но он редко появляется.
        Мы прошли в зал с первым боссом. Откуда-то сверху помпезно опустился лич и встал, сложив руки на груди. Повелитель гнили - Ксарион, ур.75, эпический.
        - Только не это! - заныл Роланд, - Ну почему именно сегодня, и почему он первый? Запорол весь проход!
        - Плохая босс? - я смотрел на Цезаря.
        - Плохая, плохая. Я про него и говорил.
        - Так он же слабый, нет здоровья, нет броня! Ты сильный, его убить один. Делай исступление!
        Орк покосился на меня.
        - Ты сейчас серьезно? Исступление возможно только на 30% здоровья, я через 10 секунд умру.
        - Я тебя бафать, сильно бафать. Лич не успеть ничего сделать!
        Цезарь задумался. Потом встал и решительно произнес:
        - Терять нечего. Пробуем. Якен, сливай мое здоровье. - Цезарь снял броню и повернулся к ассасину спиной. Тот несколькими сильными ударами быстро опустил его полоску жизни до 30%.
        - Бафаю. - и я дал все необходимые усиления на группу.
        "Ого! Круто! Наш шаман отдыхает" - послышались восторженные возгласы Демиургов.
        - Цезарь, я бросать сейчас сильный-сильный баф. Твой готов?
        - Готов!
        Я дал Ярость берсерка, и Цезарь подкатом резко сократил дистанцию. Лич начал читать свое убийственное заклинание, сгущая вокруг себя дым, в этот момент Чернецов нанес всего один критический удар. Лич пустой хламидой свалился на пол даже не дочитав заклинание.
        Повисла гробовая тишина: Генка поскрипывал отвисшей челюстью, Роланд встал как вкопанный, ошалело глядя на Цезаря, да и остальные если и пытались что-то сказать, то не могли.
        Первым вышел из ступора Якен:
        - Незуми, а я так смогу?
        - Твоя не смочь без лечения и танка. Твоя коварный класс, другие цели. Вообще никто из вас не смочь. Только разрушители с исступлением, умноженные на моя сильный баф. Вы смочь быстро, но за один удар - нет.
        - А девчонка-то шарит! Кажется у Склифосовского появился конкурент! - Роланд почесал переносицу.
        Цезарь озадаченно покачал головой, а затем произнес:
        - Больше никаких выходных. Добираете себе шамана и ходите с ним. Незуми я забираю себе и буду качать один, так мы ее быстрее подтянем до нашего уровня. Возражения не принимаются.
        Ребята промолчали, видно было, что такой расклад их не устраивает, но перечить Чернецову никто не стал. Я понял, что Чернецов намерился убить двух зайцев: быстро выкачать проповедника, но главное - выкачать себя под крутым бафом и первым достичь заветной сотки. Естественно, первое меня устраивало более чем, а вот второе не очень.
        Мы закончили подземелье без проблем. Я получил шестьдесят шестой (72-ой). На выходе из подземелья Цезарь попросил меня и Роланда остаться:
        - Незуми, это Роланд - начальник разведки.
        - Незуми, - я изобразил неуклюжий реверанс.
        - Роланд, - Цезарь задумался, потом покосился на меня, но все таки продолжил, - что там с этим упырем? Вычислили что за достижение?
        - Нет, Цезарь. Он постоянно сбрасывает метку телепортом. А последнее время в игре не появляется вообще. Так, пару раз его видели, заходил ненадолго. Сегодня, судя по сайту, вообще онлайн не был.
        - А корешок его гном? Что слышно?
        - Не идет на контакт ни в какую. Более того, он в Хамелеонах, а у нас война.
        - Наш человек у них, какая информация?
        - Затих, говорит Перевертыш что-то подозревает. Пока не высовывается.
        - Хреново. Ладно, работайте. Свободен.
        Роланд ушел. Чернецов повернулся ко мне:
        - Незуми, что думаешь сможем мы вдвоем боссов убивать?
        - Некоторые одиночки эпики да. Легендарная босс нет. Много жизни, много брони. Нужен лекарь и танк, нужен отряд. Боссы со слугами скорее всего тоже нет, но можно попробовать.
        - Боссов не будет еще половину недели. Пойдем на элитку вдвоем.
        - Цезарь, а правда что твоя отец самый главный в Альтерре?
        Чернецов заметно напрягся, но ответил:
        - Правда.
        - Тогда твой должен все знать?
        - Не должен, информация об игроках охраняется Федеральной Службой Безопасности. Отец лишь руководит компанией и имеет ограниченный доступ. А почему ты собственно так этим интересуешься?
        Я внутренне побледнел, не хватало еще привлечь внимание. Ляпнул первое что пришло в голову:
        - Моя отец - трагедия, погибли люди. Он не специально. Мы с мама бежать из Япония. Я бояться, что нас найдут через игру.
        - А, - Цезарь облегченно выдохнул, - здесь нечего бояться. Информация об игроках строго конфиденциальна. Пошли.
        Чернецов меня таскал на прокачку каждый день. Мы без проблем вдвоем зачищали подземелье, а затем шли на элитку. Очень скоро, Цезарь стал первым восьмидесятым в русскоязычном регионе. Мой настоящий уровень достиг семьдесят седьмого, а отображаемый - семьдесят третьего.
        - Как же я устал качаться, - Цезарь добил пещерного тролля и устало сел на землю. - Долбанный Борисов, нет бы квесты нормальные сделать, так нет - качайтесь и сражайтесь. А на войне не только уровень поднимается, но и даже очень неплохо теряется. Давно бы уже этих уродов из альянса перебил бы. Ничего, сотку возьму - повоюем еще. Вот взял я восьмидесятый, а толку? Прокачка замедлилась еще больше. - Он закончил монолог и посмотрел на меня.
        - Завтра боссы воскресать!
        - Это точно! Надо сегодня охрану выставить, чтобы всяким левым не достались. Взять бы завтра девяностый! Ладно пойдем.
        В замке на главной площади нас встретила оживленная толпа, человек триста. Шум и гомон рассек рев Цезаря:
        - Я не понял, что здесь происходит? По какому поводу собрание?
        Сборище мгновенно затихло и от него в нашу сторону отделился Роланд:
        - Цезарь, ты должен это видеть! - и показал нам идти следом за ним. Толпа расступилась и мы подошли к невысокому постаменту для выступлений. На нем лежало переливающееся яйцо, размером с небольшую тумбочку. Я вчитался в описание:
        "ЯЙЦО ЛЕГЕНДАРНОГО ДРАКОНА ВИЛЛЕРИОНА. ПОЗВОЛЯЕТ ПОЛУЧИТЬ ЛЕТАЮЩЕГО ПИТОМЦА РАНГА ЭПИЧЕСКИЙ. ВЫ МОЖЕТЕ ВЕРНУТЬ ЯЙЦО ОБРАТНО И ПОЛУЧИТЬ В НАГРАДУ "БЛАГОДАРНОСТЬ ВИЛЛЕРИОНА", ЛИБО ПРИВЯЗАТЬ ПРЕДМЕТ К СЕБЕ И ВЫРАСТИТЬ ДЕТЕНЫША ДРАКОНА, КОТОРЫЙ СТАНЕТ ВАШИМ ПОСТОЯННЫМ СПУТНИКОМ В ИССЛЕДОВАНИИ МИРА. ВНИМАНИЕ: ПОСЛЕ ПРИВЯЗКИ ПИТОМЦА НЕВОЗМОЖНО ПРОДАТЬ. ДРАКОНЫ ЛИБО ВЕРНЫ ОДНОМУ ЧЕЛОВЕКУ ВСЮ ЖИЗНЬ, ЛИБО НЕ ВЕРНЫ НИКОМУ. "
        - О-хре-неть! - только и смог произнести Цезарь. Удивленный Чернецов это что-то новенькое!
        - Мало того что первый известный мне питомец, мало того, что эпический, так еще и летающий! Вы где это вообще нашли?
        - На северо-западе в скалах, "Коготь Владыки Ветров" если точно. Там пещера, папашу не видели, но судя по обитающей в предгорьях живности - он уровнем за сотку или даже выше. Что планируешь делать?
        - Унесите его в гильдейское хранилище. Если что случится - шкуру спущу! Нужно подумать.
        Руслан отдал команду своему человеку и тот, поместив яйцо в инвентарь, отправился в хранилище. Толпа по прежнему ждала действий лидера. Цезарь крикнул:
        - Склиф, Роланд, ко мне, остальные - расходимся.
        Склифосовский подошел к Чернецову, который кажется забыл о моем существовании и Цезарь завел с аналитиком разговор:
        - Твое мнение, что делаем с яйцом?
        - Продаем однозначно, - заявил гоблин непреклонным тоном.
        - Чего это, обоснуй? - Чернецов недоуменно смотрел на Склифосовского.
        Склифосовский покосился на меня, и нехотя продолжил:
        - Эпический пет, первый в нашем регионе, летающий - это конечно все невероятно круто, но я думаю, что со временем петы перестанут быть редкостью. Да, разведать территории с воздуха, заманчиво, но для этого питомца нужно развить. Сколько уйдет на это времени - неизвестно. Сейчас же он как артефакт - богатенькие снобы на аукционе драку устроят. Это наш шанс поправить казну - после скупки Кристаллов созидания гильдия на мели.
        Роланд толкнул Цезаря легонько плечом и стрельнул глазами в мою сторону.
        Цезарь кажется понял, причину недовольства Склифосовского и Руслана, посмотрел на развешавшую уши меня:
        - Незуми, иди погуляй пока.
        Я медленно пошел в сторону своих покоев, стараясь услышать хоть крохи разговора.
        - Надо все хорошенько взвесить, к яйцу никого не пускать, кроме меня. Руслан - башкой отвечаешь. Склиф…
        Дальнейший разговор я не услышал. Черт! Виллерион нашелся! Интересно, дорос ли я для визита к нему? Как там Руслан сказал: "Коготь Владыки Ветров"? Надо срочно туда наведаться после забега по боссам. Хорошо бы выкрасть яйцо и узнать, что за "Благодарность Виллериона"! Но это представляется нереальным. К нему, кроме Чернецова никого не подпустят. Стоп! А если?..
        Оставшуюся часть дня я провел в реале и посвятил разработке плана кражи. Вечером заскочил в игру на полчаса чтобы проверить аукцион и снова вылез в реал. Надо хорошенько выспаться перед завтрашним забегом и предстоящей операцией.
        Выспаться не удалось. Я буквально уже проваливался в сон, когда раздался звонок. Только этого не хватало - на дисплее светилась фотография Ани, завернутой в простынь. Сбросить или ответить? Решив, что мне не хочется поступать некрасиво, я принял звонок и постарался ответить как можно более сухо:
        - Алло.
        - Котик привет, киса соскучилась.
        - А что, твой новый кот не желает тебя видеть?
        - Что за новый кот, ты о чем? - В трубке послышалось недоумение.
        Интересно, притворяется?
        - Ань, я тогда слышал, что у тебя ночью кто-то был.
        Воцарилась пауза… А затем послышался голос, без намека на игривость:
        - Ты где, я могу приехать? По телефону ничего объяснять не буду.
        Мне хотелось положить трубку и забыть о ней навсегда, но не смог и все же назвал свой адрес.
        - Скоро буду, - ответила она и положила трубку.
        Через полчаса раздался стук в дверь. На пороге стояла Анна, как всегда изумительная и не отразимая.
        - Привет!
        Я почувствовал легкий запах алкоголя.
        - Ну привет, Аня.
        - Войти можно?
        - Конечно, проходи, - я пропустил ее внутрь, она сняла туфельки и вопросительно посмотрела на меня.
        Я жестом предложил ей пройти на кухню:
        - Чай будешь?
        - Я бы и от чего покрепче не отказалась. Неплохо у тебя здесь. Холостяцкий беспорядок, но в целом уютненько!
        - Спасибо, - я налил ей коньяка, оставшегося от посиделок с Ванькой. Анна повела носом, втягивая знакомый запах дорогого спиртного.
        - Не дурственно, спасибо. Ты не будешь?
        - Нет, у меня дела завтра. Ну, рассказывай, что тебя привело ко мне?
        - Андрей, - она с надеждой посмотрела на меня, вздохнула, пригубила коньяк и потянулась за лимоном, - Ты меня должен понять.
        - Что именно понять?
        - Я молодая красивая девушка, на самом пике расцвета женственности. Я не хочу всю жизнь вот так вертеть задом то с одним, то с другим.
        - Но приходится, да? Мне вроде казалось, что у нас какие-никакие, но отношения. Если они тебя не устраивают - могла бы позвонить и прямо сказать.
        - Ты появился в моей жизни два раза, ничего определенного мы друг другу не обещали. Я хотела встретиться, но ты не сказал ничего, кроме того, что занят. Сам не звонишь. Мне теперь сидеть покорно и ждать когда ты соизволишь обо мне вспомнить? Мне между прочим тоже жизнь устраивать надо! - Она допила коньяк и с возмущенным взглядом смотрела мне в глаза.
        Черт! И ведь права же в чем-то. Кроме двух встреч нас по сути ничего и не связывало. Я смягчился:
        - Знаешь, Аня, ведь я в тот момент был совсем один ночью на улице. Без средств к существованию и без жилья. И когда мне понадобилась чья-то поддержка, я позвонил именно тебе и услышал, то что услышал. Это добило меня окончательно.
        - Прости, я не знала…
        - Не переживай, этот период ушел в прошлое.
        - Так может поговорим о нас? - Она протянула руку к разрезу халата на груди и повела пальцем вниз.
        Вот же! Ну почему она у меня вызывает такую безумную реакцию? Я почувствовал как приливает кровь.
        - Я могу у тебя остаться?
        Я не знал как себя вести. Да еще и потерянная Полина. Если бы я мог с ней встретиться и получить объяснения, то не сомневался бы не секунды в своем решении. А так, я определенно чувствовал себя виноватым и перед одной, и перед второй. Я вздохнул и начал:
        - Анечка, есть одна девушка, которая мне не безразлична. Обстоятельства сложились так, что я не знаю где она и не знаю о ее чувствах ко мне. По большому счету, я тебя знаю больше чем ее.
        - И?
        - И я не знаю как мне себя вести с тобой, я не могу ничего тебе обещать, пока не разберусь в себе.
        - Ну она далеко, а я здесь, перед тобой. Готовая любить и быть любимой. Я что настолько хуже нее, что ты готов вот так сидеть и ждать? - Она поднялась со стула и сделала оборот, продемонстрировав безупречные формы. - Не слишком хороша, да?
        - Аня, ты само совершенство, конечно оставайся, если хочешь.
        Как я не пытался сопротивляться последующим событиям, мне это не удалось. Светлый лагерь окончательно ушел партизанить в леса, а темные прочно заняли их территорию. Сна естественно мне досталось самую капельку, перед рассветом. Утром я проводил Анну и переместил свое тело в капсулу.
        Глава 16
        С самого утра Цезарь объявил общий сбор гильдии, которая разрослась до огромных размеров, и уже даже имела академию для новичков. Около трехсот человек основного состава перевалили семидесятый уровень. Разведка на месте не сидела и прочесала окрестности далеко от города. Были обнаружены координаты почти сотни боссов. Чернецов создал шесть полноценных рейдов по 50 человек.
        - Гильдия, - Цезарь вещал на главной площади с помоста, - Сегодня день, когда мы должны сделать рывок в развитии! Старшие рейда вам определят маршруты. Задача сегодня взять всем уровни 85 и выше. Это реально. Мы хорошо начали и на сегодняшний день почти не имеем конкурентов! Благодаря нашей политике, все вы одеты в броню среднего и эпического класса, имеете превосходное оружие. Единицы гильдий могут этим похвастать. От успеха сегодняшнего мероприятия зависит наше будущее. На юге образовался альянс, направленный на противодействие великой гильдии Демиургов. Этот день покажет, насколько мы готовы к битве с "Детьми богов". Давайте же вернемся с трофеями, а затем покажем им, кто мы такие на самом деле. Я все сказал!
        - Аве, Цезарь! - загалдела воодушевленная толпа.
        Охренеть! "Аве, Цезарь" значит. Не хило он их выдрессировал. Хотя оно и понятно. Уровень развития Демиургов внушал. Все таки Чернецов людьми управлять умеет, и многие готовы терпеть его выходки ради быстрого развития в игре.
        И закружилось - мы убивали босса за боссом, разведчики поочередно бегали от рейда к рейду, докладывая обстановку. В целом задумка Цезаря удалась. Народ рос как на дрожжах. Монстры щедро одаривали лутом, броня, оружие, книги новых умений, которые нельзя было выучить у наставников. С босса-вампира 88-го уровня выпала книга "Касание вампира" - баф, на 30 минут позволяющий восстанавливать ударами ближнего боя здоровье в размере 10% от нанесенного урона. Цезарь не задумываясь отдал ее мне, в принципе никому она и не была нужна больше. Новые проповедники если приходили в гильдию, то были невысокого уровня.
        К вечеру, все уставшие, но довольные возвращались в замок. Планы были перевыполнены. Я добрался аж до девяносто четвертого неотображаемого уровня, и единственное, что омрачало - группа Цезаря была девяносто пять и выше, а сам Цезарь добрался до 97-го. Я безнадежно отставал, и не представлял себе, как мне сократить разрыв. Одна надежда - "Благодарность Виллериона", помнится в самом начале моего похода мне предлагали опыт. Связано ли это? Сегодня ночью узнаем. Зря что ли я весь день делал скрины Цезаря со всех сторон!
        После возвращения в гильдию, Чернецов всех отпустил, сообщив, что мероприятия на сегодня закончены и можно идти отдыхать. Я удалился в свою комнату и приступил к задуманному плану. С грустью посмотрел на последнее в этом месяце применение "Жнеца смерти". Не так я хотел его использовать, но делать нечего, Виллерион оставался последней надеждой. И мне срочно надо было до него добраться, желательно с подарком.
        Я снова вознесся к облакам и занялся перевоплощением в Цезаря. Ну а что, Цезарь сказал, что в гильдейское хранилище вход разрешен только ему. Других вариантов я не видел.
        Провозился я, надо признаться, часа два. Все время казалось, что непохож, то скулы великоваты, то разрез глаз не тот. Наконец результат меня устроил. Теперь оставалась проблема с никнеймом. Я переживал, что алгоритмы редактора не позволят совместить латиницу и кириллицу в одном слове. Однако меня тут ждал сюрприз иного характера. Редактор не только позволил совмещать два языка, но и выяснилось, что до меня уже все возможные варианты имени Цезарь были заняты. Тут была и подмена русской "е" на английскую "e", и русской буквы "р", на похожую "p". Все хотели быть Цезарями!
        В итоге пришлось довольствоваться вариантом "Цезарb", заменив мягкий знак на английскую "b". Идиотское решение, но альтернатив нет. "Це3арь" через тройку выглядел еще хуже. К сожалению, это оставалось единственным вариантом. Будем надеяться, что всматриваться никто не будет, так как Чернецова итак все знают.
        В полночь я выбрался из комнаты и осторожно направился к хранилищу гильдии. В коридоре чуть не столкнулся с настоящим Цезарем, но успел заблаговременно скрыться в одной из темных ниш. Чернецов был в хорошем настроении и аккуратно под руку вел себе в покои очаровательную эльфийку сорок второго уровня. Они смеялись и шутили, и к моей радости, не заметили меня в тени.
        На входе в хранилище находились Шило и незнакомый мне маг "Пендыльф", судя по шмоту, неплохого уровня. Оба резались в местный вариант карт. Зная, что Чернецов этого бы не одобрил, я решился на импровизацию и проревел, копируя Цезаря:
        - Шило, еще раз увижу карты на посту - снаряжение на новые уровни будешь получать последним! Я все сказал!
        Шило подпрыгнул, побледнел и начал оправдываться, опустив глаза. Правильно, нечего пялиться, это мне на пользу. Маг же наоборот в испуге вытаращился на меня.
        - А ты чего уставился? Не дорожишь местом в гильдии? Так нам недолго новых рекрутов набрать!
        Маг тоже спрятал глаза. Ух, надеюсь ничего не понял.
        - Чтоб это первый и последний раз. Открывай!
        Шило видимо хотел что-то пролепетать, что у меня самого есть ключи, но я так зыркнул на него, как только смог, что он послушно отпер замок.
        Я зашел, в хранилище и остолбенел. Мда, вот что значит топовая гильдия! Чего здесь только не было! Куча эпиков и отличной синьки, несколько легендарных вещей, различное оружие, тонны ресурсов для ремесла. Первым порывом было сгрести, как можно больше добра, но решив, что очков мне это в собственных глазах не прибавит, ограничился только яйцом. Когда я прикоснулся к нему - выскочило задание с предложением вернуть яйцо законному владельцу. Я подтвердил согласие и спрятал его в инвентарь.
        Вышел наружу, завернул за здание хранилища и обратился в ухо.
        - Эй, Шило, Цезарь же, вроде, сын главного в Альтерре? - донесся голос мага.
        - Ну и?
        - А чего, он себе ник не мог нормальный занять?
        - У него нормальный ник! Он его забил еще когда игра не вышла, так что не гони.
        - Ну если ты считаешь, что писать латиницей русские буквы это норма, то ты школоло, уж извини.
        - Слышь, ты кого школотой обозвал? Какая еще латиница?
        Так, похоже пора валить. Я включил поступь ветра и рванул что есть мочи в сторону ворот. Уже возле сторожевой башни на выходе раздался тревожный сигнал общего сбора. Вслед послышался крик:
        - Вон он! Не выпускать его из замка!
        Черт, спалился! Я сбил с ног дозорного и выскочил из крепости. Будем надеяться, что не догонят.
        Ага, сейчас! В углу возле физиономии замигала метка преследователя. Ну теперь вся надежда на дракона!
        Я еще прибавил газу с помощью ярости берсерка. То что меня настигнут в конце концов - я не сомневался. Будем проблемы решать на месте.
        Спустя пять минут, моя скорость сильно упала - закончился баф. Я начал опустошать припасенные бутылки с зельем выносливости. Открыл карту - вот зараза, бежать еще порядочно! Через пятнадцать минут откатился берсерк, и я снова припустил, что было мочи. Влетел в предгорья Когтя Владыки Ветра, случайно наагрил местную живность сотого уровня и, не обращая внимания на паровоз из мобов, устремился вверх. Когда баф закончился - огляделся, сверху открывался прекрасный вид на долину. Мобы отстали, и потеряли ко мне интерес. Но вот поодаль, в свете луны, показался отряд разведчиков, человек пятнадцать, которые уверенно шли по моему следу. Я вздохнул и продолжил путь наверх.
        Внезапно задули ветра и похолодало - верный признак смены локации. Сообщение подтвердило, что я вхожу во владения Владыки ветров. Тропинка была одна - так что с выбором направления трудностей не возникло. Да когда же эта дорога закончится! Вон уже и ярость почти откатилась. Я присел опустошил зелье и приготовился к финальному рывку. Снова кинул на себя свой волшебный баф и практически взлетел на вершину пика.
        Наверху, отражая лунный свет чешуей, мирно себе похрапывал двадцатиметровый бирюзовый дракон: "Виллерион - Владыка Ветров, ур.110". Ого, а этот покрупнее братца будет. Ага никнейм зеленый, значит мне он не опасен. Я приблизился к дружественной рептилии и выгрузил на землю яйцо. Дракон лениво открыл один глаз, осмотрел товар и одобрительно хмыкнул, если так можно назвать изданный им звук.
        - Я не тот кем кажусь, Ваш брат…
        - Я знаю кто, ты.
        - Тогда…
        - На тебе метка. Тебя преследуют?
        - Ага, злобные похитители яиц добрых драконов! - Не, ну надо ведь его настроить агрессивно. Пусть позаботится о моих преследователях.
        Дракон, кажется, не обратил внимания на мои слова и начал:
        - Я доволен твоим поступком, другой бы на твоем месте оставил бы питомца себе. Ты достойный кандидат!
        - Э-э, какой такой кандидат? Меня, между прочим, сейчас отправят отдыхать на точку воскрешения пятнадцать человек.
        Дракон опять проигнорировал:
        - Итак, моя фамилия Швецов…
        Я остолбенел, фамилия Полины у дракона? Какого хера тут происходит? С каких пор драконы носят фамилии реальных людей?
        - Я являюсь главным создателем этого мира, а также отцом девушки, которую ты знаешь под именем Полина. - Он продолжал, не обращая внимания на мою реакцию.
        - А разве не академик Борисов главный создатель? - Я решил больше не удивляться, а слушать шокирующую информацию.
        - Борисов? Ассистент и управленец, который за деньги мать продаст. Лучше не произноси эту фамилию. Я не знаю жив ли я сейчас, и если жив, то где нахожусь.
        За спиной раздались голоса:
        - Ну вот и достали козлину горного, отсюда тебе не уйти. Вытаскивай яйцо!
        Я оглянулся, Шило и команда следопытов смотрели то на меня, то на дракона. А будь, что будет! Я демонстративно начал расстегивать ширинку:
        - Вытащить яйцо? Да хоть два!
        - Ты че охренел извращенец? - они направили на меня луки.
        Виллерион лениво повернул голову в сторону Демиургов, а затем просто выдохнул в их сторону. Ну как выдохнул - всю шайку подхватило мощным потоком огненного смерча и унесло по воздуху метров на пятьдесят от пика, где они, веселыми огоньками в ночном небе, устремились вниз с двухкилометровой высоты.
        Дракон, как будто это не он только что сжег неслабый отряд топовых игроков, продолжил:
        - Я нашел способ контролировать сознание людей и подчинять их через виртуальную реальность. Фактически, это позволяет внушить любому человеку свою волю. Когда я понял, что наделал, то разделил программу по семи серверам игры, а ключи к расшифровке разместил в искусственном интеллекте драконов, чтобы никто и никогда больше не мог этим воспользоваться. К сожалению, Борисов успел узнать о моем открытии. До меня дошла информация о заговоре моего ассистента Борисова с людьми из Правительства, которые ожидали, когда я закончу разработку, чтобы использовать мои наработки в своих целях. На беду все пошло криво, и поспешный процесс сокрытия кода затронул некоторые ключевые моменты игры. В частности, например, я знаю, что игроки не могут поменять игровой класс. Это ведь так?
        - Да так.
        - Кроме того, есть еще несколько аспектов, в которые Борисов и команда не могут вмешаться. Например те же самые драконы - их разработкой занимался лично я. - Он на секунду задумался, - Моя девочка, она с детства была без ума от драконов! Рисовала их, лепила из пластилина, коллекционировала фигурки…
        Виллерион помолчал с минуту и продолжил:
        - Мне также удалось сделать еще одно беспрецедентное открытие, которому я посвятил всю свою жизнь. Я нашел способ оцифровки сознания. Поэтому, моя память из реальной жизни заканчивается тем днем, когда я сделал цифровую копию своего мозга. Я не всесилен, все что мне сейчас доступно - это помогать тебе через драконов - их ИскИны полностью под моим контролем. Остальное, фактически, контролируется Борисовым и человеком из Правительства.
        - Из Правительства? А Вы знаете Чернецова?
        - О да, редкая тварь! Министр экономики все еще?
        - Нет, руководитель проекта "Альтерра".
        - Значит это был он… Добрался таки… Скорее всего, я уже мертв… Хотя, если ты говоришь, что Полины нигде нет - возможно они похитили ее и пытаются давить на меня в реальности. Бедная доченька!
        - Это все конечно ужасно интересно и удивительно, но у меня один вопрос - что от меня требуется? Я готов помогать, но абсолютно не представляю, что нужно делать!
        - Перед оцифровкой, я оставил подсказку в локации Обитель ночи. Поместил свое изображение, членов своей семьи и родственников на картинах, в надежде, что кто-то узнает одного из нас. Наши имена были ключом к активации квеста, если это так можно назвать. Ты оказался первым игроком, который смог это сделать. Квест теперь никому не доступен, картины изменились.
        В том, настоящем, мире у меня нет способов противодействовать этим двум махинаторам. Слишком высокие силы во всем этом участвуют. Потому мне нужна помощь.
        - Я согласен принять участие, если это поможет спасти Полину и вас, но что, все таки, надо делать?
        - На материке, который ты знаешь в реальной жизни как Австралию, расположен самый высокоуровневый контент игры. Там же находится скрытая локация, из которой я планировал прямо из виртуальности вносить любые изменения в игру. Я лично создавал это место, и ни одной живой душе о нем неизвестно. Получив туда доступ, я смогу получить полный контроль над всеми серверами, а также выйти за пределы игрового пространства. А дальше, вывести Борисова и Чернецова на чистую воду будет лишь делом времени. Открыть эту локацию и будет твоей миссией! Как не прискорбно, но чтобы туда попасть нужно обладать очень высоким уровнем.
        Я почесал голову, слишком все это как-то невероятно звучало, а Виллерион, не обращая внимания на мой вид, продолжил:
        - И есть еще одна небольшая проблема. Для доступа в локацию нужны четыре ключа, я не мог оставить возможность ее обнаружения Борисову. Ключи спрятаны на разных континентах игры. В реальном мире их аналоги это Северная и Южная Америка, Антарктида и Африка. Координаты я тебя дам, когда ты вырастешь в уровнях. Если бы у меня было больше возможностей - я бы и сам их достал. Но обстоятельства оказались сильнее меня, и я не успел реализоваться в этом мире как планировал, сработал лишь страховочный вариант, результат которого ты можешь наблюдать сейчас. Так что твоя задача шаг за шагом развиваться, и открыть мне путь, а я, насколько это возможно, помогу тебе!
        Я стоял и переваривал услышанное. В голове почти не осталось вопросов, оставалось приступить к действиям. И кажется у меня начал созревать план:
        - Скажите, в игре есть возможность бафать не только игроков, но и монстров. Это ваша идея?
        - Нет не моя, Борисов ностальгировал по старым компьютерным играм, где не было искусственных ограничений. Мне идея показалась интересной, и я ее поддержал. Это направление я не контролирую. Так что если сегодня это работает, завтра они могут и убрать. Почему ты именно это спросил?
        - Я почти у цели взять первым уровень сто и получить артефакт. Но мой класс не дает мне быстро набирать уровни. Так что мне приходится искать нестандартные способы, либо качаться за счет других. Сейчас меня в регионе опережает несколько человек, кстати из гильдии сыночка Чернецова. Это их вы так любезно сдули со скалы сегодня.
        Дракон удовлетворенно хмыкнул:
        - С прокачкой я тебе помочь не смогу. В группу мы вступить не можем, а опыт тебе не зачтется.
        - Есть способ. Но сначала ответьте, что такое "Благодарность Виллериона?"
        - Да это так, формальность. По сути любое желание, которое может исполнить дракон. Предмет из сокровищницы или книга умений, например.
        - А дракон может еще раз повторить фейерверк из человеческих тел, якобы это награда за квест? Уж больно красиво вышло. Например из гильдии Чернецова-младшего?
        - Технически да, мне даже приятно будет, но тебе какой от этого прок?
        - Я первым возьму уровень сто.
        - Ну тогда полетели, - дракон невозмутимо подставил лапу, намекая забраться на него.
        - Нет не сегодня, я сообщу. Скорее всего завтра, если все выгорит.
        - Хорошо, ты найдешь меня тут.
        - Договорились.
        Я открыл умение жнеца, отключил все изменения, вернув себе облик Эфет и грустно посмотрел на таймер. Эх, нескоро новое перевоплощение.
        ЭФЕТ: Ванька, как дела?
        КОКОС: Отлично, но у тебя еще лучше, как я посмотрю. Нехило так гоблинша Незуми поднялась в уровнях. Сам-то какой?
        ЭФЕТ: Девяносто четвертый, гоблинши больше нет, как нет и игрока Цезарb.
        КОКОС: Нам уже сообщили, Перевертыш с Люцифером ржали как угорелые. Это же надо, прошляпить первого в игре летающего эпического маунта! Правда они так и не поняли, кто это провернул. Я, честно говоря, подозревал, но думал у тебя не хватит наглости осуществить такое.
        ЭФЕТ: Когда дело касается Чернецова и компании я вообще границ не чувствую. Перевертышу не говори, что это я. Кстати, он мне нужен.
        КОКОС: Напиши ему, он в игре.
        ЭФЕТ: Ок. Завтра будет весело. Надеюсь тебя удивить.
        Я переключился на чат с Перевертышем.
        ЭФЕТ: Здорово! Иотадхам числиться за вами или на Бездне?
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Привет. Ты куда пропал? Замок на Бездне, но мы как члены альянса имеем доступ в подземелье. В принципе нас все устраивает.
        ЭФЕТ: Жаль, хотел Вам царский подгон сделать - замок Оуресбурга. Но раз тебя все устраивает…
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Э-э-э, ты чего задумал? Если бы это даже сказал Люцифер - я бы на него посмотрел как на камикадзе. Но когда дело касается тебя - почему-то я склонен выслушать. Естественно, я хотел бы заполучить этот замок. Только вот даже всем альянсом мы не сможем его взять. У Цезаря триста человек 85-ых. Они сильно рванули вперед, как бы нас отсюда еще не вышибли.
        ЭФЕТ: Завтра в три часа дня тебе нужно выставить всю гильдию неподалеку от замка Оуресбурга. И просто ждать. Ваша задача - разбить кристалл в пустом замке.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Нужны детали, иначе Люцифер не подпишется. И с чего ты решил, что замок будет пуст?
        ЭФЕТ: Мне не важно, что там думает Люцифер. Я с тобой сейчас решаю вопрос. Можете прийти и без него.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Придем, но это безумие! Мне мало верится.
        ЭФЕТ: Договорились.
        Интерлюдия IV
        Утром в замке Оуресбурга творился хаос, разъяренный Цезарь бегал по главной площади перед основным составом гильдии и орал как ненормальный:
        - Что это была за тварь!? Как, мать вашу, вы могли просрать маунта!? Шило, я тебя спрашиваю?
        - Он выглядел абсолютно как ты! Цезарь, ты вот сейчас неправ. - Шило стоял бледный, но пытался сопротивляться.
        - Я не прав? А кто прав? Ты что ли прав? Ты, собака серая, букварь открой и выучи русский алфавит! А то что у меня есть ключи от хранилища ты не подумал, олень безрогий? Тебя не насторожило?
        - Он, то есть ты, то есть он… Он орал на нас, также как ты, ну я и не стал сомневаться…
        - Вот же дебилы! - Цезарь не мог успокоится.
        - Склиф, зайди ко мне, - и Чернецов, трясясь от ярости, направился в донжон.
        - Шеф, вызывал? - гоблин поправил несуществующие очки привычным движением.
        - Садись, Склифосовский. Вот скажи, что ты думаешь насчет произошедшего? Как это возможно?
        - Есть одна идея, она невероятная, но я тут кое-что сопоставил, и в свете новых данных рискну предположить, что Незуми, Цезар b и Эфет это один игрок!
        - Что-о-о? Ты часом не больной? Ты в курсе, что Эфет, он же Коротких Андрей, бомж, каких поискать? Да он бы в жизнь не собрал денег два раза поменять внешность. Хрен с ним, даже если нашел. Уровень менять нельзя! Смена пола и расы - вообще ценник, кусачий даже для меня.
        - Эфет сегодня появился в игре буквально на 30 секунд. Рейтинг зафиксировал его уровень, ты знаешь какая там цифра?
        - Семьдесят один вроде.
        - Девяносто четыре! А теперь скажи, как игрок, не заходя в Альтерру, догнал наш топовый состав? Дальше: пока Незуми шарахалась у нас в гильдии, Эфет не был ни разу замечен онлайн. А когда появился твой двойник - Незуми тоже отсутствовала. Мне кажется ты лично, своими руками прокачал своего врага. Это аналитика, ничего личного. Кстати, Незуми никто не видел со вчерашнего дня.
        - Но как это возможно?
        - На сегодняшний день мы обладаем всей информацией, с которой доводилось встретиться в игре. И темная лошадка - достижение Эфета - "Жнец смерти". С вероятностью девяносто процентов, я утверждаю, что дело в нем.
        - Как там? Убить 50 человек за 10 минут и не умереть самому? Гендос!
        Генка влетел в дверь.
        - Возьми Шило, этого мага который с ним был вчера и еще 48 человек такого же уровня, которых считаешь достойными наказания и построй мне их на площади. Я все сказал!
        Гендос молча кивнул и умчался выполнять поручение. Склифосовский ошалело смотрел на главу гильдии:
        - Надеюсь это не то, что я подумал. Ты ведь не хочешь сказать, что сейчас пойдешь повторять достижение на своих бойцах? - Склифосовский с недоумением смотрел на главу гильдии.
        - Я хочу быть уверенным.
        - Ты подумай о людях, об их уровнях. Это неверная политика.
        - Тут я решаю, что верно, а что нет. Свободен.
        Пятьдесят человек Демиургов стояли и переминались с ноги на ногу на главной площади, когда появился багровый Цезарь со слитой шкалой здоровья и с мечом на перевес.
        - Шеф, мы построились. А что случилось? Почему ты под исступлением? - Шило вопрошающим взглядом рассматривал своего начальника.
        - А это вы сейчас узнаете, - и с ревом влетел в толпу своих согильдийцев. Применил массовый стан и в считанные секунды перебил весь отряд. На площади остались лишь истлевающие трупы и несколько вещей, упавших с невезучих бойцов.
        - Да-а-а! - проревел Цезарь, - а в региональном чате всплыло сообщение, о том, что игрок Цезарь получил достижение "Жнец смерти".
        Орк стоял посреди площади с кровавым никнеймом, когда к нему подлетел взволнованный Руслан:
        - Босс, у замка замечены Хамелеоны в полном составе, человек двести. Похоже собираются атаковать!
        - Что? Быстро строй всех топов.
        - Эм, конечно не мое дело, но ты в статусе убийцы. Ты так и пойдешь воевать?
        - У нас триста первосортных бойцов! Выйдем и размажем эту мелочь.
        - Уже двести, благодаря твоим стараниям, - раздался голос за спиной.
        Чернецов обернулся - гоблин-аналитик стоял и с укором смотрел на него.
        - Пятьдесят на респауне, а где еще пятьдесят?
        - Открой чат гильдии.
        Цезарь полез в окно чата: "Игрок Шило покидает гильдию… игрок Немезида покидает гильдию… игрок Трикси покидает гильдию… игрок…
        - Гребаные крысы! Ну ничего, им все равно не победить! Хоть они и равны нам числом, но мы на добрый десяток уровней впереди! Руслан, ты еще здесь?
        - Понял, строю людей.
        Перевертыш с тревогой смотрел на замок, из которого все выбегали и выбегали бойцы Демиургов, становясь в боевой порядок. Он узнавал ники топовых игроков, и это, мягко говоря, уверенности не внушало. Вот уже закончилось построение, и батальон противника движется в их сторону.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Через пять минут от Хамелеонов останутся только воспоминания. Люди мне не простят, что я повел их на убой.
        ЭФЕТ: Нормально, успеваем.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Успеваем что? Здесь нет оббафаных легендарных боссов, здесь вообще ничего нет кроме двух сотен моих бойцов от 60-го до 80-го уровней и такого же количества Демиургов, только все уровнем не ниже 85-го.
        ПЕРЕВЕРТЫШ: Чего молчишь?
        Тревога Перевертыша нарастала, тягучее ощущение неминуемой гибели медленно обволакивало все его тело. И тут раздался крик Ворчуна:
        - Твою мать! Смотрите, там дракон! Огромный, уровень 110!
        - Ого, мне кажется, или на нем сидит игрок? - кто-то из бойцов.
        - Будь я проклят, если я не знаю кто это, - пробормотал, заворожено всматриваясь в наездника, Кокос.
        Глава 17
        Если меня когда-нибудь спросят: "Что лучше секс или полет на драконе?", я не мешкая отвечу, что последнее. Ибо такое событие, скорее всего в жизни большинства не произойдет никогда, в отличии от первого.
        Я несся на огромной скорости к замку Оуресбурга. В личку строчил Перевертыш, но в этот момент было преступлением отвлекаться на него. Ветер обволакивал лицо теплыми струями. Я наслаждался полетом, узнавая очертания знакомой местности. Та же самая карта, только натуральнее, и все настоящее! Настолько, что забываешь о том, что это виртуальная реальность.
        Показались очертания замка, вот уже видна армия Чернецова. Хм, я думал их будет больше, хотя зная его самоуверенность, я вполне допускал, что он отправит меньше бойцов. А вот и Хамелеоны, несколько человек машут рукой, неужели догадались?
        - Виллерион, ты сможешь накрыть огнем армию у замка, площадь позволит?
        - Смогу, у нас тоже есть кое-какие умения, я все таки как-никак легендарный босс! Только вот за один заход можем особо крепких не сжечь.
        - А вот это оставь для меня! Познай же Ярость берсерка, дитя воздуха! - я театрально вскинул руку и наложил благословение на дракона.
        Наша немаленькая скорость подскочила чуть ли не вдвое, заложило уши, порыв чуть не выбил меня из седла. Дракон как сверхзвуковая ракета пошел на Демиургов, радостно ликуя от возросших способностей.
        - А ты смог меня удивить. Борисов не зря боялся за твой класс. Ну тогда наслаждайся, друг!
        И дракон выдохнул огромную волну огня на вражескую гильдию. Демиурги полыхнули как факелы, и осыпались пеплом. Зазвенели новые уровни: 93,94,95…. Счетчик остановился на 104.
        В инвентаре что-то звякнуло, а затем посыпались сообщения. Я отмахнулся от них, однако два сообщения продолжали мигать. Пришлось открыть:
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ АВАТАР СМЕРТИ… ЖЕЛАЕТ ОПУБЛИКОВАТЬ ЕГО В РЕГИОНАЛЬНОМ ЧАТЕ? ВНИМАНИЕ ВЫ ПЕРВЫЙ ИГРОК ПОЛУЧИВШИЙ ЭТО ДОСТИЖЕНИЕ.
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ ИСТИННАЯ СМЕРТЬ… ЖЕЛАЕТЕ ОПУБЛИКОВАТЬ ЕГО В МИРОВОМ ЧАТЕ? ВНИМАНИЕ ВЫ ПЕРВЫЙ ИГРОК ПОЛУЧИВШИЙ ЭТО ДОСТИЖЕНИЕ.
        Ах вот оно что, выходит первое достижение можно было и скрыть! Я вспомнил как лихорадочно выскочил из игры на легендарном волке, который сагрился на меня. Видимо, система, не дождавшись ответа приняла решение сама, и посчитала что мне будет приятно если все об этом узнают. Ну уж нет, второй раз это не пройдет. Я решительно нажал "Нет" на оба предложения.
        - Виллерион, высади меня подальше, не думаю, что тебе нужны вопросы от игроков. А я уж как-нибудь выкручусь.
        - Хорошо, и удачи тебе, Андрей! - он пригнулся, давая мне возможность спрыгнуть на землю. - Найди меня снова, когда получишь сотый уровень! - И взмыл торпедой в небо, а затем за секунды скрылся.
        Что? Какой сотый? Я смотрел на портрет, уровень 104. Кажется неудачная оцифровка затронула еще что-то! Надо будет поговорить с ним на эту тему более обстоятельно.
        Довольный победой, я направился к Хамелеонам. Меня встретил только Перевертыш.
        - А где остальные?
        - Грабят замок, - Перевертыш смотрел на меня, как курсант на модель "Плейбоя". А затем отчеканил по слогам. - Как. Ты. Мать. Твою. Уговорил. Дракона?
        - Я могу не отвечать? - мое лицо озарила злорадная ухмылка.
        - Нет, не можешь. Я использую свое право нашего первого уговора!
        - И тебе не жалко вот так его потратить?
        - Нет. Говори!
        - Это была награда за квест. Я вернул дракону его будущего детеныша.
        - Так это был ты? Двойник Цезаря? Но как? - он выпучил глаза и уставился на меня.
        - Извини, но ты только что решил, что первый вопрос важнее.
        - Ах ты… - До Перевертыша дошло, как он бездарно потратил свое преимущество, - Ладно, - вздохнул он, - спасибо за замок. И, кажется, за развал гильдии Демиурги.
        - Что-о? - я не поверил своим ушам, - Но как?
        - Ну ответ, за ответ, - победно смотрел на меня главный Хамелеон.
        - Хорошо, я не сделал почти ничего такого, что недоступно в редакторе персонажа за определенную плату. Такой ответ тебя устроит? - И ведь умудрился не соврать!
        - А деньги откуда? Хотя стоп, понесло меня. Это не мое дело. Реал неприкосновенен.
        - Твоя очередь. О каком развале ты говоришь?
        - А ты не читал сообщение, о том что Цезарь получил "Жнеца смерти"?
        - Читал и, честно говоря, удивился. Конечно он прокачан, но не настолько, чтобы завалить пятьдесят человек близкого уровня за 10 минут.
        - Этот идиот своих завалил! Просто вот так построил в рядок, врубил исступление и завалил. Шпион мне доложил, что после этого от него сбежали все убитые, а также около полусотни человек, кто посчитал это действо крайней точкой.
        - Ну так у него еще две сотни людей восемьдесят пять плюс уровней. И целая академия новобранцев. Они то что?
        - А они мне и Люциферу уже в личку бомбят. Спрашивают, нужны ли нам высокоуровневые игроки. Что до академии - ну кто они без гильдии? Сборище нубов, не более.
        Прибежал взволнованный Кокос:
        - Андрюха, видимо это судьба, - и протянул мне сияющий меч Цезаря.
        - Да как он его опять потерял? - даже жалко стало Чернецова.
        - Так он же 50 человек убил! - Перевертыш усмехнулся, вот и осыпался своим супершмотом, как новогодняя елка, уверен что там только что подштанники не лежали.
        - Ага, Ванька подтвердил гипотезу, полный комплект. В основном эпики, но есть еще пара легендарок. Забирай. Перевертыш, ты же не против? Так-то это Андрюхина законная добыча.
        - Я и не претендую, он мне целый замок подарил.
        - Ванька, оставь себе на раскрутку. Ты конечно боец, но все же ковать да торговать тебе ближе.
        - Эх, Андрюха. Добрый ты, чересчур. Погубит это тебя. Ладно, я с тобой маржой поделюсь потом.
        Я вспомнил про кучу сообщений с которыми надо разобраться:
        - Ребят, если больше не нужен - я пойду.
        - Жду тебя вечером в замке на пирушку, мы выбили рецепт настоящего гномьего пива, так что есть, чем тебя удивить.
        - Хорошо, я приду. - и направился в Оуресбург, потом скептически осмотрел свой полыхающий кровью ник, значок, сообщавший что до окончания статуса убийцы осталось 411 часов и 30 минут. И понял, что ближайшие семнадцать дней путь в города мне заказан.
        Свернул в симпатичный лесок, присел на пенек и открыл свои достижения.
        "Аватар Смерти: Вы в одиночку, не прибегая к помощи других игроков, стали причиной смерти 100 или более игровых персонажей близкого к Вашему уровню, потратив на это менее 5 минут, и ни разу при этом не погибнув. Похоже Вы истинный фанатик смерти! Достижение позволяет Вам раз в неделю сменить игровую расу, пол, имя и отображаемый уровень, чтобы избежать преследования со стороны других игроков. Внимание, только Провидцы этого мира могут увидеть Вашу истинную сущность. Продолжайте в том же духе, и быть может вам откроются новые достижения!"
        "Истинная Смерть: Вы в одиночку, не прибегая к помощи других игроков, стали причиной смерти 200 или более игровых персонажей близкого к Вашему уровню, потратив на это менее 1 минуты, и ни разу при этом не погибнув. Сама Смерть в Вашем обличии явилась в мир "Альтерры". У смерти тысячи обликов, как и у Вас! Теперь достижение позволяет Вам без ограничений менять игровую расу, пол, имя и отображаемый уровень, а также раз в день применить это умение на союзного персонажа, чтобы избежать преследования со стороны других игроков, если конечно они рискнут бросить вызов самой Смерти! Даже Великим Провидцам этого мира не в силу определить Вашу истинную сущность. Похоже Вам некуда дальше расти."
        Вот это фартануло, так фартануло! По идее, я могу прямо сейчас отправится в город с новой личностью, не переживая что меня опознает в городе хотя бы одна живая душа. Но как же я устал! Думаю дракон подождет. Я все таки обещал матери навестить ее. Черт! Еще не найдена Полина… Эх, все равно я сейчас не могу ничего сделать.
        Так, что там дальше. С уровнями все понятно. 206 убитых дали мне чуть больше десяти уровней. Стоп! Артефакт.
        Я открыл инвентарь и посмотрел на переливающийся камушек:
        "КАМЕНЬ ДВОЙНОГО КЛАССА. АРТЕФАКТ" ЖЕЛАЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ? ДА/НЕТ?
        Да.
        ВЫБЕРИТЕ КЛАСС ИЗ СПИСКА:
        Я нашел класс призывателей, за которых хотел играть с самого начала и вдруг понял, что так и не решил кем конкретно буду. А ладно! Подумаю об этом в деревне. Свернул окно. И вышел из игры.
        Я завалился на кровать и уткнулся в форум. Сегодняшние события вызвали волну негодования и восхищения одновременно. Моя личность стала самой обсуждаемой. С одной стороны были доброжелатели, которые ликовали за развал Демиургов, с другой гневные темы с просьбой пофиксить класс проповедника. В центральной теме ответил сам Борисов короткой фразой: "Я Вас предупреждал. Мы подумаем." Был зарегистрирован рост популярности класса проповедник среди новых игроков. Эх, ребята, мне вас искренне жаль!
        Открыл рейтинг, и обнаружил, что мой никнейм исчез. Видимо я выпал из гонки и дальнейший прогресс ресурс не отслеживает. Ближайшим к сотне до сих пор оставались Цезарь и его команда.
        Перешел на сайт с билетами и заказал себе во Владимирскую область на утро завтрашнего дня. Вспомнил про Славку, написал сообщение: "Привет! Ты уже в городе?" Получил ответ: "Собираемся ехать в ночь." Сообщил ему, что похоже мы разминемся, и о своем намерении скататься в деревню. Выставил будильник на вечер и спал до начала дружеской попойки в новом доме Хамелеонов.
        После пробуждения я плотно закупился товарами на аукционе и выставил чуть завышенные цены, рассчитанные на неспешную продажу. После отправился праздновать в замок Оуресбурга победу. Мы кутили до четырех утра - пиво действительно было изумительным, а потом разошлись кто куда.
        Чем хороша виртуальная пьянка - утром как огурчик. Еще немного поспал и отправился к маме в деревню.
        Ну вот и родной двор! Ого, а мама неплохо так развернулась - участок соседей больше не отделял забор, все пространство было отведено под теплицы и грядки. Домик сверкал свежей отделкой, видимо мать все таки продала "подарок" министра.
        - Мам? Я постучал в дверь.
        - Андрей, Андрюша иду! Хоть бы предупредил, послышался родной голос с веранды. - Мать выскочила на крыльцо и обняла меня. - Да ты проходи, у нас тут все поменялось. Я вот огородом занялась, у Никифоровны участок купила - она в город к дочери решила уехать.
        - Да ты молодец, мамуль! Скоро станешь главным поставщиком Кремля!
        - Не стану, я этих нелюдей на дух не переношу. Я вот в детские садики овощи свежие поставляю, теплички круглый год кормят. Ты сам как? Славка был, говорит ты сессию сдал.
        - Сдал, - я замешкался и решил не таиться, - Мам, я пока не учусь, но обязательно закончу.
        - Как не учишься? - Мать всплеснула руками, - Ты же карьеру хотел?
        - Ты не переживай, у меня все хорошо, квартиру купил. Тебе вот немного денежек привез.
        - Квартиру в Москве? Да откуда же такие деньги? Сынок, это не криминальное?
        - Мамуль, все хорошо. Новый проект в виртуальной реальности, я там не на последних ролях. "Альтерра" - слышала про такой?
        - Как же не слышала! По телевизору видела, лежите как покойники в гробах целый день! Делом бы лучше занялись. Ладно, вы молодые, вам виднее. Садись уже за стол, окрошку, небось, сто лет не ел.
        - М-м-м, окрошка. - Я закатил глаза, - Мне две тарелки пожалуйста, мадам!
        У матери я провел неделю. Делать в деревне было абсолютно нечего. Поэтому я просто помог ей по хозяйству, нанял рабочих, которые провели добротную систему автополива - теперь зимой воду таскать не придется. Пару раз подмывало съездить в райцентр, проверить как дела в "Альтерре", но в итоге отбросил эту затею, решив потратить прорву свободного времени на планирование будущей игры.
        Еще был звонок от Ани. Я окончательно решил не продолжать с ней отношения, так как Швецов немного прояснил ситуацию. Но по телефону сказать не решился. Придется объясниться при встрече. Почему-то мне казалось, что так будет по-мужски.
        Разобравшись со всеми делами, я наконец-то спокойно занялся планированием будущего своего персонажа.
        Итак призыватели:
        Некроманты - тут все понятно, использование для боя призванных слуг в виде различной нежити: зомби, скелеты, вурдалаки и их подвиды, различающиеся характеристиками. Лечить слуг они не могли, зато была возможность быстро призвать новую нежить, если старый экземпляр уже был на издыхании. С ростом уровня росло количество одновременно призванных особей, а также их подвиды. Обещались высокоуровневые ритуалы призыва, вплоть до костяного дракона и поднятия целых кладбищ. Главным минусом некроманта была необходимость наличия материала, для создания нежити, т.е. трупов. Приоритетный стат - интеллект.
        Демонологи. Эти ребята в качестве ударной силы использовали демонических сущностей. В отличии от некромантов они могли поддерживать их здоровье лечением. Демоны делились на обитателей разных планов. Высшие демоны, начиная с седьмого круга, призывались только на высоких уровнях. Демоны обладали совершенно разными способностями. Какие-то могли успешно танковать моба, какие-то наоборот не могли похвастаться высоким здоровьем, но наносили огромный урон; а суккубы, например, обладали умениями контроля. Минус демонологов - долгое время призыва и необходимость проведения ритуала. Считалось, что умер демон - умер призыватель, так как в бою некогда чертить пентаграммы. Приоритетные статы - сила, ловкость, выносливость, мудрость интеллект, дух. Почему так много? Дело в том, что характеристики демона напрямую зависели от характеристик призывателя, получая 50% от общих статов хозяина. И в их случае ни одна единичка статов не была лишней.
        Элементалисты. Маги, которые пошли не по пути прямого нанесения урона, а по пути вызова элементалей стихий. Здесь не было такого разнообразия призываемых существ: Земля - жирный элементаль с агроскилами, способный заменить танка на несложных боссах, но почти не наносящий урон; вода - боец дальнего боя с огромным магическим уроном, но умирающий от двух ударов; ветер - элементаль ближнего боя, стилем похожий на ассасина, имеющий в арсенале много контроля и ловкости, но так же не блещущий здоровьем. Огонь- типичный толстокожий воин в тяжелых доспехах, уроном уступающий воде и ветру, но зато не мрущий после каждого удара случайно сагренного моба. Элементалисты могли лечить призванных слуг, а также призывать их мгновенно, с небольшими откатами. Но вот арсенал вызова на этом и ограничивался. (Правда разработчики обещали добавить на высоких уровнях "элементалей слияния стихий", и даже анонсировали первую разработку - элементаля магмы, в котором сочетались земля и огонь. Этакий жирнючий танк, с отличным уроном). Огромным плюсом и одновременно минусом элементалей, была неуязвимость к стихии своего вида, и
огромная уязвимость к стихии противоположного. То есть теоретически элементаль огня в одиночку, без лечения, может запинать босса, использующего только огненные атаки, но при этом склеить ласты за полминуты от слабенького духа воды. Приоритетные статы - интеллект, мудрость. Кажется я знаю, откуда они сперли этот класс.
        Следопытов я отбросил сразу: приручать зверушку, растить, кормить, искать для нее постоянно стойло - пусть это останется для любителей тамагочи. Плюс следопытов перед остальными в том, что даже без слуги они представляют серьезную боевую единицу. А уж в тандеме с питомцем - разрывали монстров в клочья за секунды, вплоть до элитки, что существенно влияло на скорость прокачки, а соответственно на количество добываемого лута в единицу времени. Главный минус - почти полное отсутствие прямого контроля. Да, были какие-то ловушки, но их установка требовала времени, а кроме того, еще нужно было, чтобы противник в нее попался. Идеальный засадный класс, в стиле "поймать и разорвать", но слабоватый в прямом столкновении.
        Итак, демонолог, некромант или элементалист? Нужно выбирать исходя из того, что я уже являюсь неслабым проповедником. Поэтому ищем идеальное сочетание.
        Некромант просился на должность главного кандидата. Тем не менее были существенные минусы. Казалось бы, куча разной нежити! Можно призвать сразу много слуг, однако ее качество напрямую было связано с количеством. Чем больше армия - тем слабее отдельно взятые воины в ней, да и контролировать одновременно каждого - тот еще геморрой. Кроме того отсутствовала гибкость. Мертвяк - он и есть мертвяк - что костяной дракон, что просто скелет имеют одни и те же уязвимости, к магии света особенно. И лечить, не смотря на мои скилы проповедника, я все равно не смогу. Нежить не восприимчива к лечению. Кроме того таскать с собой гору костей для призыва накладно, а мне, судя по всему, предстоит много путешествовать.
        Элементалист подкупал тем, что его слуги были неуязвимы к своему родному элементу. Теоретически, под моим бафом, элементаль должен довольно быстро заковырять босса своей стихии. А значит, я один смогу убить легендарного монстра, не призывающего слуг. Да и возможность быстро вызвать другого слугу, без подготовки - подкупала. Однако, сравнивая его с демонологом, и учитывая профессию проповедника выходило следующее:
        Во-первых элементалисту нужен интеллект, а это параметр у расы людей на среднем уровне, как и все остальные. Демонологу же нужны все характеристики, и вот тут человек - идеальный выбор. Хотя, при большом желании, расу можно поменять и взять более подходящего темного или светлого эльфа.
        Второй момент: возможность проповедника носить любой вид брони и использовать любой вид оружия. Элементалист получает бонусы только от тканой брони. А демонолог своей экипировкой прямо влияет на параметры демона. То есть, призвав демона-танка, я сам одеваю латы и вуаля - броня демона получает + 50% от моей общей защиты сверху. Я беру двуручный меч с самым большим параметром физической атаки, по отношению к другому оружию и демон увеличивает свою атаку на половину параметра меча. Вкусно!
        Третье по порядку, но не по важности. Проклятие тьмы. Уникальный скил демонолога, который понижает у цели сопротивление к атакам тьмы на 30%. А все атаки демонов обладают этой стихией, нанося дополнительный урон.
        В общем проповедник-демонолог представлял собой ядреную смесь, и теоретически обещал неплохие результаты. Да и большое разнообразие призываемых слуг давало гибкость и множество вариантов решения задач. Решено.
        Интерлюдия V
        Сергей Чернецов молча пялился в окно.
        - Ты что, там целый день будешь стоять? - прозвучал голос отца.
        Сергей не слышал, он вообще больше ничего не слышал. Пейзажи города которые он должен был видеть превратились в мутное пятно. Отец положил ему руку на плечо. Ноль реакции. Заглянул в глаза - тупой, ничего не выражающий, взгляд. С уголка губы потянулась ниточка слюны.
        - Сынок, ты заболел? - в голосе Юрия Сергеевича послышалось беспокойство.
        Молчание.
        - Сынок, - бывший министр начал трясти Сергея, хлопнул по обеим щекам ладонью. Никакого результата. Он перетащил Сергея на диван и схватил мобильный.
        - Алло, Витя, приезжай. Я знаю, что отпустил. Нужно срочно Сергея в больницу доставить. Оплачу нерабочее время в тройном размере. Жду. - И бессильно опустился на диван, рядом с сыном. Затем нашел телефон Борисова:
        - Что там по проверке?
        - Пацан опять всех переиграл, похоже придется вносить изменения в игру. Слава богу, эта часть нам доступна и Швецов не смог ее заблокировать.
        - Что за изменения? Будете ослаблять класс?
        - Скорее всего нет, иначе игроки затребуют компенсацию или, чего хуже, смену класса, а это нам все еще недоступно. Вероятно, введем запрет на использование бафов на кого-либо кроме игроков.
        - А что с драконом? Как он вообще все это смог провернуть?
        - Вот тут я мало что могу. Алгоритм действий и мотивов ИИ драконов нам не понять без Швецова. Мы не можем на них влиять, и убрать их из игры тоже не можем, по понятным причинам. С яйца дракона можно было получить квест с наградой. Скорее всего Коротких смог убедить дракона в качестве благодарности напасть на замок Сергея. Ну а дальше бафы решили исход. Восемьдесят пятые игроки ничего не смогут сделать 110му легендарному боссу, а уж оббафаному проповедником по "самое не хочу" и подавно.
        - Надо решать с Коротких, мне нужен повод для его бана или я его лично урою. Он моего сына скоро в могилу заведет. С Сергеем плохо, вызвал водителя.
        - Увы, но он звезда русского кластера. Хочешь - делай сам, я - пас. Мне скандал не нужен. ФСБшник все еще не нашей стороне, и похоже такой же упертый, как Швецов.
        - А его появления и исчезновения? Его смена облика?
        - Система на запрос дала ответ, что все в пределах игровых правил. Игрок уязвимостями не пользовался. Подробная информация о персоне доступна только через органы госбезопасности. В игре есть несколько уникальных достижений. Возможно система ему даровала особое умение.
        - Понял, подумаю. До свидания.
        Чернецов-старший встал, посмотрел на часы и решительно достал из тумбочки новый телефон и симкарту. Затем набрал одному ему известный номер.
        - Генрих, что с красавицей и чудовищем?
        - Красавица сладко спит, чудовище молчит. - послышался неприятный сухой голос.
        В разговор вмешался звонок колокольчика, приехал водитель.
        - Понял, работай.
        Вытащил карточку и батарею с телефона, убрал обратно и пошел вниз, встречать Виктора. Вдвоем они перенесли Сергея в салон автомобиля и отправились в одну из элитных клиник Москвы.
        Спустя полчаса после визита, к главе "Кибертека" в приемную вышел немолодой доктор.
        - Что там? - взволнованный Чернецов поднялся и пожал руку доктору.
        - Добрых новостей пока нет, Юрий Сергеевич. Единственное, что могу сказать - здоровью Вашего сына ничего не угрожает на физическом уровне. Его состояние вызвано сильнейшим психологическим стрессом. Мозг, знаете ли, штука сложная. Потребуется томография и дополнительные исследования. Другие прогнозы пока давать не буду.
        - Он не станет овощем? - голос бывшего министра предательски подрагивал.
        - Не думаю, но есть вероятность не опасных для жизни последствий психического характера. Впрочем, не будем сгущать краски. Я Вам позвоню, визитка у меня сохранилась.
        Глава 18
        Я вернулся из деревни и первым делом набрал Славку, назвал свой новый адрес и пригласил его и Ирину в гости. Посмотрел на капсулу. За неделю успел соскучится по чудесному миру, но подавил желание и принялся коротать время за смартфоном. Надо бы прикупить новый компьютер. Свой я однозначно решил оставить Славику.
        Зашел на сайт игры. Первое, что меня удивило - рейтинги набора уровня пропали. Во всех регионах появились игроки, достигшие заветной планки. Камни нашли своих владельцев, и разработчики пообещали, что возможно когда-нибудь снова их введут в игру, приурочив к знаменательному событию. Список игроков всех регионов был опубликован здесь же, и я с удовольствием отметил, что являюсь единственным проповедником с двойным классом.
        Судя по форуму, игра выходила на новый виток развития. Война с монстрами отодвинулась на второй план, на первый вышли сражения игроков между собой. Гильдии объявляли друг другу войны, сражались за замки и крепости. Расцвела экономика, народ стал лучше разбираться в ценности тех или иных компонентов, барыги плодились как грибы после дождя. Цена золота на черном рынке упала до 50 золотых за доллар. Не думал я, что так быстро. Знал бы - продал все за доллары и снова бы купил, но уже дешевле. Получается я снова не миллионер! Конечно нищим меня назвать тяжело, учитывая объем ресурсов, которыми я оперирую на рынке.
        Что еще произошло интересного: Демиурги распались, остатки гильдии не дождались появления Цезаря, который просто куда-то пропал после своего краха и благополучно разошлись по разным гильдиям. Альянс Дети Богов рассыпался, более того росло напряжение между бывшими союзниками. Судя по форуму, Люцифер обвинял Перевертыша за то, что тот самостоятельно захватил замок Оуресбурга и не поделился захваченными ресурсами. На что Перевертыш парировал, что если бы кто-то не наложил кучу от страха и присоединился к захвату замка, сейчас бы почивал на лаврах вместе с ним.
        А еще в игре появились простенькие питомцы! Разработчики решили, что процесс получения петов слишком тяжелый и ввели лошадей и прочих, не особенно выдающихся маунтов, обучится езде можно было с 50-го уровня у специального НПС. Класс!
        Раздался звонок домофона. Я открыл дверь и через минуту уже обнимался со Славкой и Ириной.
        - Ого, кучеряво живешь! - Славка окинул взглядом ремонт и уставился на красную сверкающую капсулу. - Ты чего еще и с капсулой квартиру снял? И сколько аренда, если не секрет? Бывший студент вступил в местный филиал Коза-Ностры?
        - Славка, это моя квартира. - Я искренне наслаждался реакцией друга детства.
        - Ой да не чеши мне, мамкин олигарх! Тетя Лена конечно раскрутилась со своей фермой, но не настолько.
        Я понял, что Славе проще один раз показать, чем доказывать. Просто достал из шкафа выписку с Регистрационной палаты и протянул ему.
        - Ты… это… че серьезно? - определенно воздуха ему не хватало, Иришка же напротив заулыбалась:
        - Учись, милиционер!
        Я не стал мучить друга и коротко рассказал о своей афере в "Альтерре".
        - Ну ты даешь, экономист! Выходит и правда там деньги можно заработать. Научишь?
        - Слава, научить "купи-продай" не проблема. Мне удалось рассчитать волну и несказанно повезло со стартовым капиталом. Стабильно зарабатывать можно, только вот второй раз провернуть подобное и получить сверхприбыль этом проекте уже не выйдет. Мне помог мой опыт онлайн игр и толика везения. Так что вливайся, правда не уверен, сможешь ли ты совмещать.
        - Ну не, я тогда уж по старинке, пойду служить Родине, заработаю пенсию, а там глядишь и к тебе присоединюсь. Кстати, - он переглянулся с Ириной, через две недели у нас свадьба! Ты приглашен!
        - Не свидетелем надеюсь?
        - Не, я не готов смотреть на трезвого друга на таком событии. Свидетелем курсантик один пойдет.
        - Я приду, с меня подарок! Вы там же живете, у Иринки?
        - Ага, - Иришка расплылась в улыбке. - Квартира теперь вся наша, родители решили в Подмосковье жить, взяли себе новую, а эту мне как подарок на свадьбу оставили!
        - Ну тогда я знаю, что Вам подарить! Не спрашивайте, это будет сюрприз.
        Мы еще немного посидели за столом. Душевно и без алкоголя. Вспоминали прошлые деньки, посмеялись вместе с Ириной, для которой некоторые части нашей общей биографии были в новинку. Вскоре, я проводил, обоих, связался с Мишей, договорился о новой крупной сделке. Деньги мне очень скоро потребуются. Затем я позвонил в магазин где приобретал свою капсулу и заказал доставку такой же как у меня на адрес Славика. Сказал, что доставить нужно строго в пятницу утром. Ну а что, он это заслужил, да и мне будет приятно.
        Позвонил, Ваньке. Сообщил о своем приезде, Ванька меня огорошил новостью, что Чернецова увезли с психическим расстройством в клинику. Я не знал как реагировать, с одной стороны новость меня не огорчила, с другой все таки жалко человека, пусть он и мразь.
        - Откуда информация, Вань?
        - Да встретил я тут этого придурка Гену. У него ко мне нет откровенной неприязни, постояли, пообщались. Ну он и рассказал. Говорит, что пока неизвестно, что с ним конкретно. Молчит постоянно и слюни пускает.
        - Черт! Ваня, я не хотел чтобы так закончилось.
        - Да ты тут причем? Кто вообще мог ожидать такого развития. А вообще, он сам виноват. Никто не заставлял его так относиться к тебе.
        - Все равно, если бы я не разрушил его гильдию, ничего бы не было.
        - А ты уверен? Мне кажется у него крыша поехала, когда он своих рубить начал. Гильдию бы он со временем итак бы потерял, просто ты ускорил этот процесс.
        - Ладно, у тебя как дела?
        - О братан, у нас вся гильдия уже выше сотого уровня. Ограничили набор, ниже 80-го не берем. Пока новый уровень гильдии не получим - набора нет. Хотя если ты готов, то местечко выделим.
        - Не, Вань. У меня пока есть еще не завершенные дела, и гильдия будет тянуть вниз.
        - А что за дела-то, квест эпический?
        - Ну можно и так сказать, не спрашивай о нем. Первое правило этого квеста - никому не говорить о квесте! - исказил я фразу из одного известного фильма.
        - Это твое дело, но Перевертыш всегда будет рад тебя принять в свои ряды. У тебя, кстати, все продалось. У меня тоже все неплохо, но последнее время на рынок совсем времени нет. Я плотно занимаюсь крафтом металлической брони и оружия. Всю гильдию одел, кое-что и на продажу остается. В общем, как сыр в масле. Глядишь и тебя по объемам догоню скоро!
        - Дерзай, ладно бывай. У меня тут дельце еще не законченное. Скоро зайду в игру.
        - Пока. - Ванька отбил звонок.
        Я вздохнул. Оставалось уладить дела с Анной, и я был фактически свободен. Я неуверенно посматривал на трубку и наконец решился.
        - Аня привет… - начал я.
        - О, котик уже приехал, я лечу к тебе. Возражения не принимаются! - И положила трубку.
        Вот же вертихвостка! Даже вякнуть ничего не успел. Хотел перезвонить и назначить встречу на нейтральной территории, но потом решил, что хватит оправдываться, сегодня я поставлю точку.
        Аня приехала спустя полчаса после звонка, уже навеселе. Даже более чем. Я пытался вести себя сдержанно, и мне это между прочим удавалось. После произошедших событий в Альтерре, я стал как-то чувствовать себя увереннее. С удивлением отметил, что привык к ее чарам. Это хорошо, проще будет разорвать связь.
        - Аня, я все обдумал и решил. Прости, но я не могу с тобой дальше встречаться. Обстоятельства выше меня. - И я стал сбивчиво рассказывать о своей жизни, о том что я простой бедный парень из деревни и нам с ней не по пути. Приплел сюда Чернецова, из-за которого оказался в больнице, упомянув, что он мне не друг, а совсем даже наоборот. Что недавно он сам пострадал из-за меня и теперь лежит в психушке. Что у меня душевная травма, из-за этого и мне нужно разобраться. И что не смогу ей дать того, что она хочет. В-общем нашел тысячу и одну причину, для разрыва.
        Анна молча выслушала меня и произнесла:
        - Бедный мой котик, как же ты настрадался. Ну ничего, твоя киска тебя сейчас утешит, и она прильнула ко мне, пытаясь поцеловать!
        Черт! Она что, за моим словесным потоком прослушала самое главное?
        - Аня! Мы! Расстаемся! - отчеканил я каждое слово.
        Она ошарашено смотрела на меня. На ее глаза набежали слезы.
        - Ты так не можешь поступить, - и она приблизилась ко мне и заколотила кулачками по груди. - Меня никто никогда не бросал. - И заревела, как ребенок.
        - Анютка, не плачь. Ты самая классная! Я уверен, любой парень мечтает быть с такой как ты! Но я не могу, прости. Пойдем умоемся.
        Я отвел ее в ванную, включил воду, а сам, чтобы отвлечься, сел за компьютер. Через десять минут шум воды в ванной прекратился. Я услышал как Аня вышла из ванной, но не стал оборачиваться. Она вошла в комнату и обняла меня сзади. Я почувствовал как в спину уперлась тугая девичья грудь. Ну что еще сделать, чтобы она поняла!
        Я обернулся и застыл с раскрытым ртом. Аня в костюме Евы стояла передо мной, проводя руками по своей шикарной обнаженной фигурке, призывно глядя на меня.
        - Аня, хватит! Оденься! Я же сказал тебе все. Езжай домой.
        - Ты выгонишь меня на улицу, Андрей?
        Вот же глупая девчонка! Я прошел к шкафу, достал халат и обернул вокруг нее:
        - Аня пойми, ты только делаешь хуже. Наши отношения зашли не так далеко, чтобы настолько переживать. Я ничего тебе не обещал, более того, предупредил, что мне нужно все обдумать. Свой выбор я сделал.
        - Можно хотя бы просто остаться у тебя? Обещаю не приставать. Поздно уже, не хочу добираться домой одна в плохом настроении. Еще глупостей наделаю.
        - Аня, ты можешь остаться. Ты можешь даже приезжать в гости иногда, будем просто хорошими друзьями.
        Аня быстро закивала головой и устроилась на кровати. Вот дела, в "Альтерру" мне, похоже, сегодня не попасть. Ладно, перетерплю. Главное, что я смог сделать серьезный шаг. Жалко кровать одна, на диванчик на кухне я не помещусь.
        В интернете делать было определенно нечего, я еще для вида поковырялся, но понял, что Аня не заснет, пока я не лягу. А потому, выключил компьютер и умостился рядом. Постарался сразу заснуть, и мне это, как ни странно удалось. Эх, если бы на этом все и закончилось!
        Ночью мне снились эротические сны. В один из моментов я не выдержал и излился. А после, вдруг понял, что это произошло по-настоящему. Я дернулся на постели и открыл глаза. Навстречу мне, вытирая губы ладошкой, из под одеяла выползла довольная Аня.
        - Аня, я ведь просил! Мы же договорились, что останемся друзьями!
        - Какие, к черту, друзья! - вспылила Анна. - Вместо того, чтобы порадоваться, как девушка к тебе относится, ты опять завел свою пластинку. Ты меня унижаешь своим отношением, я не привыкла к такому! Мало того, что использовал, как шлюху, так еще и пытаешься оскорбить нелепой дружбой.
        - Использовал? Я что ли прыгнул к тебе в душ в больнице? Если помнишь, я сопротивлялся и предупреждал, что это ошибка, но ты настояла на своем.
        - Я тогда не знала, как обстоят дела, и вообще думала, что он… - и осеклась, сообразив, что сболтнула лишнего.
        - Продолжай! - я удивленно смотрел на нее, - Ты думал что ОН кто? Мой родственник, друг?
        - Отвали. - Она уселась на край кровати. - Это уже не важно. Все вы твари одинаковые, только бы попользоваться!
        Я стоял и не верил своим ушам. Девочка только что заявила о причинах своего благосклонного отношения ко мне и все равно выставляет меня крайним.
        - Аня, на этом закончим, одевайся и езжай домой. И постарайся мне больше не встречаться. Если тебе нужен номер его сына, я с удовольствием тебе его подкину.
        - Тварь, - огрызнулась она.
        Я вызвал такси на свой адрес, объяснив куда нужно поехать. Оператор сразу сообщил, что можно выходить, машина практически возле дома. Анна молча оделась, я вышел вместе с ней заплатил таксисту. И просто кивнул ей на прощание. Она опустила окно:
        - Андрей, ты еще пожалеешь. Никто не имеет права со мной так поступать.
        Машина тронулась и исчезла, вывернув за угол. Я пожал плечами и поднялся в квартиру. И хотя было грустно, что все закончилось на такой ноте, с сердца как будто свалились оковы. Открыл холодильник, сделал глоток коньяка и поставил бутылку на место. Затем прошел в комнату улегся на кровать и попытался заснуть, что у меня совсем не получилось. Мысли предательски носились в голове, не давая мне расслабиться. Я покосился на капсулу, не спится - ну и ладно. Оделся в костюм и отправился в параллельный мир.
        Альтерра, я иду! Появился возле замка Хамелеонов. Решил пока в гости не заходить. Меня встретило письмо от разработчиков:
        Уважаемый игрок, сообщаем вам, что класс проповедник претерпел значительные изменения. Теперь наложение благотворных эффектов возможно только на дружественные цели. С уважением, команда проекта "Альтерра".
        Ух, видимо подгорело у кого-то знатно, от моей выходки с драконом! Главное, что уровень и Истинную смерть не тронули. Остальное переживем как-нибудь - уровень 100 взят. Я осмотрел себя, вроде все в порядке.
        Черт, чуть не забыл, у меня же красный никнейм! Неплохой случай потестировать умение Истинной смерти! Конечно, шанс потерять содержимое инвентаря никуда не денется, но по крайней мере у стражников в городах не возникнет вопросов. Я уже привычно переместился в облака и в этот раз ничего не стал менять. Ну почти ничего, так добавил кое-где. Ник оставил родной - мне еще сделку проводить. Мише я конечно доверяю, но зачем лишний раз светить свои способности. Полюбовался на себя родимого, нажал подтверждение и отправился в Оуресбург к телепорту. А оттуда прыгнул в Ханард. До самого утра сканировал изменения цен, приоритетность позиций, и скупив все, что посчитал достойным внимания - выставил на перепродажу. Часть денег использовать не стал, оставив для предстоящей сделки.
        В первой половине дня встретился с Мишей, передал ему золото. Он поинтересовался, как скоро я снова могу поучаствовать в крупной сделке.
        - Миш, пока не знаю. Ты лучше просто напиши сумму в личку, а я скажу - в состоянии или нет. Я прилично потерял в деньгах, после обвала цен.
        - Да уж, сколько работаю, а этот рынок до сих пор сюрпризы преподносит. Как только народ смекнул, что тут неплохо можно поживится - так и устремился на фарм золотых. Скоро сюда гастарбайтеры подтянутся такими темпами. Зачем им теперь вкалывать на стройке. Я, конечно, ожидал падения, но не такого резкого.
        Я попрощался с Мишей и отправился в тихий переулок, нашел уютную скамейку, присел и открыл все свои меню. Любовно осмотрел достижения и наконец решился. Открыл инвентарь, использовал камень двойного класса и, последний раз подумав, выбрал демонолога. Мир закрутился вокруг меня, я снова переместился в облака, а затем приземлился в стартовом городке Квинсленде, аккурат на той площади, с которой начал свое первое путешествие по "Альтерре". Почему-то вся моя одежда упала мне в инвентарь. Да сколько же можно! Опять в одних трусах! Кто-то оттолкнул меня в сторону:
        - Подвинься, извращенец! Нубье совсем страх потеряло! - огр-танк еще что-то злобно пробурчал и направился к учителю умений.
        Какого черта происходит? Я открыл инвентарь и попытался перетянуть свои доспехи обратно в слоты персонажа, но не смог. Выскочило сообщение:
        "ВАШ УРОВЕНЬ СЛИШКОМ МАЛ, ЧТОБЫ НОСИТЬ ДАННОЕ ОБМУНДИРОВАНИЕ."
        Что-о-о?! Я скосил глаза на профиль персонажа, где над моим портретом гордо горел значок уровня - 1. Дракон не ошибался…
        БОЛЬШЕ КНИГ НА САЙТЕ -KNIGOED.NETKNIGOED.NET(https://knigoed.net/)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к