Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Асланова Анна: " Когда Сны Оживают " - читать онлайн

Сохранить .
Когда сны оживают
        Неизв.
        Пролог
        Тяжело и страшно открывать глаза. Но резкий свет и грубый толчок в спину не оставляет выбора. Кэсс огляделась и затаила дыхание, стараясь не дышать носом. Резкий запах пота, крови и гнилого мяса вызывают тошноту. Она стоит на помосте и кто-то сзади накидывает ей веревку на шею. Толпа ревет, требуя казни, но ревет еле слышно. Кругом все серо, и толпа сливается в одно расплывчатое пятно. Грязные оборванные женщины, худые мужчины, чумазые дети-все это лишь часть антуража, словно в дешевом кино массовка. Девушка смотрит невидящим взглядом вперед - ей не страшно. Она не верит в происходящее и думает лишь о том, что ее обязательно спасут. Веревка натягивается и крики становятся громче. И тут, словно по желанию режиссера, ее взгляд выхватывает в толпе фигуру мужчины. Он не похож на толпу. На нем темно синий обтягивающий свитер и черные джинсы. Мужчина так красив, что при взгляде на него замирает дыхание. Светловолосый, загорелый, поджарая фигура. В тот момент, когда Кэсс увидела его, у нее екнуло сердце...от ужаса. - О Боже, нет!!! - простонала она не отрывая от незнакомца взгляда. А он, чувствуя ее
внимание, медленно снял солнечные очки, прикрывающие глаза и улыбнулся. Девушка не могла оторвать взор от этого взгляда. Голубые жестокие глаза безжалостного человека смотрели на нее. Его улыбка, похожая на звериный оскал, несла в себе неприкрытое торжество. По телу поднимался озноб. Необратимость происходящего обрушилась на нее, словно снежная лавина. Как завороженная, она смотрела в глаза, не знающие добра и не могла даже дышать от ужаса. Толпа, палач и веревка словно растворились в этом взгляде - осталась лишь его чудовищная улыбка на невыносимо красивом лице. И понимание того, что ее никто не спасет..... Глава 1. Она вскочила с кровати и забилась в угол, скуля от страха. Перед глазами все еще стояло его лицо, и Кэсс яростно терла глаза, словно это могла помочь. Постепенно ужас сна отступал и девушка смогла вздохнуть полной грудью. Посмотрев на часы, она вздохнула - 06:30. Пора на учебу. Приняв душ и позавтракав, девушка быстро выбежала из подъезда. На дворе июнь, пора отпусков и экзаменов. -Кэсси, постой!!! - раздался окрик. Обернувшись, девушка увидела спешащую ей на встречу Лизу, так называемую
подругу. - Ты вроде обещала за мной зайти - недовольно пробурчала она. - А если бы я проспала? - Я не обещала, Лиз. И к тому же я иду не на пляж, как ты, - Кэсс оглядела подругу насмешливым взглядом, отмечая полупрозрачное летнее платье, из-под которого просвечивал купальник. - У меня сегодня последний экзамен. - И что? Одно другому не мешает. Я тебя подожду и потом вместе позагораем. - Но... - Никаких но! Ты обещала. -Что-то не припомню, если честно. - слабо улыбнулась Кэсс. - И желания нет. Иди одна. Давай в три дня в нашем кафе встретимся и попьем кофе? Для вида подувшись, Лиза согласилась. - Ну давай, рассказывай. Что за кошмар посетил тебя на этот раз. Ты до сих пор как привидение ходишь! - потребовала Лиза, едва они пришли в кафе и заказали кофе. Кэсс вздохнула и провела рукой по коротким волосам. Девушки представляли странную пару: Лиза была высокой блондинкой с внешностью Барби и характером тигровой акулы, а Кэсс - этаким тихим бесенком с шапкой ярко-красных волос. За цвет волос девушка благодарила свою подругу, кричавшую во весь голос, что краска придаст волосам коричневый оттенок. Она была
небольшого роста и очень тоненькая. Казалось-более хрупкого человека не найти на белом свете. Лишь темно-карие, почти черные глаза выдавали силу воли девушки. - Лиз, ты не поймешь...- обреченно проговорила она. - Не такая я тупая, как некоторые думают. Глубоко вздохнув, Кэсси в общих чертах поведала об очередном кошмаре. - Сколько продолжается эта свистопляска? - рассеянно спросила Лиза, строя глазки кому-то за спиной подруги. - Полгода. - Знаешь, у меня для тебя два совета, подруга. - насмешливо улыбнулась Лиз. - Давай. - Кэсси заранее подготовилась к какой-нибудь гадости. Каждый раз, рассказав что-то подруге, она выслушивала полную чушь. - ‘ И зачем я вообще с ней общаюсь?’ мелькнула в голове мысль. - Вариант первый: а ты попробуй во сне совратить это исчадие ада! - рассмеялась Лиза. Кэсс скрипнула зубами. -Или, пойди наконец к психиатру и проверься. -Знаешь, Лиза, - с холодком в голосе сказала Кэсс. - Для человека, называющего себя моей подругой ты источаешь слишком много яда. И сейчас мне кажется, что соблазнить мужчину из моих кошмаров лучше всего получилось бы у тебя. Вы чем-то похожи.
Осточертело. - со стуком поставив заказанную чашку кофе на блюдце. - Прости но общаться с тобой все тяжелее. И уж лучше я буду сходить с ума в одиночестве, чем выслушивать издевки со стороны человека, который не понимает, что такое дружба. - Ой, прекрати.- Лиз, пропустив гневную тираду мимо ушей, снова мило улыбнулась кому-то. - К нам идет такой красавчик. Потом договоришь. Это было пределом. Кэсси резко вскочила и развернулась, чтобы уйти. - Кэсс!!! - Я все сказала, Лиза. Видеть тебя больше не желаю! - прошипела Кэсси, оглянувшись, не останавливаясь, и почувствовала, что на кого-то налетела. - Ой, простите. Девушка подняла глаза и кровь отлила у нее от лица. На нее жестокими глазами смотрел человек из ее кошмара. -Ничего...страшного, - улыбнулся он. - Мы не встречались? Глава 2. Она не помнила как добралась до дома. Не помнила, что говорила и говорила ли вообще что-нибудь. Сознание заполнила мысль о том, что ее ночной кошмар ожил и подошел поздороваться. Двигаясь, как кукла добралась в ванну и посмотрела на себя в зеркало. На долю секунды ей показалось, что за ее спиной стоит он. Девушка резко
обернулась, но никого не увидела. Тишину в квартире разрезал каркающий истеричный смех. Кэсс не могла остановить смех, а потом никак не могла перестать плакать. Она сползла на холодный кафель и выла, как собака, повторяя только: - Я не могу так больше. Я не могу так жить Не могу. Когда слезы иссякли, она уставилась в маленькую трещинку в кафеле. Со стороны казалось, что она впала в какой-то ступор. Наконец девушка встала, медленно по - старушечьи дошла до комнаты и взяла лезвие в ящике для ниток. Так же медленно вернулась в ванну и села обратно на кафель. Ее некому было останавливать и некому было жалеть. Она была сиротой. У нее была только Лиза, которая осталась сейчас с ним. Рука, державшая лезвие, не поднималась. Перед глазами все ускоряясь, кружили черные круги. Полгода кошмара привели к тому, что девушка первый раз в жизни потеряла сознание. Она стояла на крыше здания рядом с Лизой. Та смотрела на нее с сочувствием, которое до этого никогда не светилось в ее глазах. И стойкое ощущение того, что в этом мире остались только они двое. И больше никого живого. Здание было настолько высоким, что не
было видно асфальта. А может виной тому был густой туман над городом. - Прыгнем вместе. - улыбаясь предложила Лиза. ‘А хочу ли я этого?’ - задумалась Кэсс. Но, словно подчиняясь чужой воле, двинулась вперед. Внутри все кричало: ‘Хочу жить!!!’, но этот крик оставался неуслышанным. -Прыгнем. - девушка словно со стороны услышала свой спокойный голос. И тут снова как в кино, время остановилось. Она не могла точно сказать, откуда он появился, но вот он стоит рядом с Лизой. Вот берет ее на руки и светлая головка доверчиво прижимается к его плечу.
        -Не надо!-
        одними губами шепчет Кэсс. В ответ мужчина только улыбается своей жестокой улыбкой и, глядя в глаза Кэсс, приподнимает Лиз и...ломает ей позвоночник о своё колено. Отбросив, словно куклу, уже мертвую девушку он делает шаг в сторону неподвижно застывшей фигурки. ‘Беги, спасайся!’ - надрывается внутренний голос - ‘Не попадайся ему в руки! Лучше смерть!’ Словно услышав этот крик, мужчина вздрогнул и протянул руки к Кэсс. - Нет! Девушка увернулась от его рук и подбежала к краю здания. Крепко зажмурив глаза, она шагнула вниз и почувствовала, что падает. И в этот миг чьи-то руки подхватили ее. Кэсс открыла глаза и увидела своего демона, все так же ей улыбавшегося. Льдинки глаз смотрели с неприкрытым торжеством. За спиной у мужчины были два огромных полупрозрачных черных крыла. - Ты можешь умереть только от моей руки. - прошептал он. - Запомни это. Кэсс очнулась от собственного крика. Ужас снова охватил ледяным обручем ее сердце. Пытаясь успокоить прерывистое дыхание, она не заметила, как по руке течет струйка крови. Раздался резкий звонок в дверь. От неожиданности девушка подпрыгнула. Видеть никого не
хотелось, но звонок продолжал звучать, добивая и так расшалившиеся нервы. Еще раз глубоко вздохнув, Кэсс пошла открывать. На пороге стояла Лиза с каким-то странным выражением лица. - Ты так быстро убежала, что я...ну...стала переживать, не случилось ли с тобой что. О Боже!!! - вдруг воскликнула она. - Что у тебя с рукой?! Кэсс посмотрела на свою правую руку. В ладони торчало лезвие. Девушка покачнулась. -Господи, да ты что, совсем спятила! - Лиза быстро вытащила лезвия и потащила подругу в ванную. - Андрей, котик заходи и дверь закрой! Кэсс позволила обработать себе рану, не вслушиваясь особо в то, что тараторила Лиза. Она словно плыла в тумане. Перед ее мысленным взором еще проплывали сценки из недавнего кошмара. Внезапно девушка резко обняла подругу и прошептала: - Как я тебе рада. Спасибо, что пришла. На лице Лиз проскочило выражение вины и она отвернулась, перевязывая рану бинтом. - Ну мы же подруги. К тому же...Андрей посчитал, что я тебе нужна сейчас. - Кто посчитал? -Я. - ее личный демон стоял в паре шагов от девушки. - Я настоял на том, чтобы догнать вас. Симпатичная квартирка. Его глаза как
во сне светились злобным торжеством. Кэсс попятилась. -А зачем тебе было лезвие? - пытаясь переключить внимание на себя, спросила Лиз. - И почему ты так долго не отвечала? Мы уж хотели дверь выломать. ‘Ты можешь умереть только от моей руки’ - прочитала Кэсс в глазах Андрея. - ‘Попытка сбежать от меня не удалась’. -Лиза, сделай чай. - не отрывая взгляда от перепуганного ребенка, на которого была похожа эта тоненькая девушка, приказал Андрей. Лиза покорно побрела на кухню. -Так что же ты не открыла сразу? - сказал он, делая шаг в сторону своей жертвы. Она сделала шаг назад и уткнулась спиной в стену. -Я...уснула. То есть потеряла сознание. То есть.. -Ты такая бледная. - мужчина сделал еще один шаг и приблизился почти вплотную. - Страшный сон приснился? Глава 3. Кэсс даже не предполагала, что способна на такие сильные эмоции. Ее вдруг захватила необузданная ярость, которой она не испытывала никогда за все свои 20 лет. Она резко отошла от Андрея и криво усмехнулась ему: -Почему же страшный? Совсем наоборот. Я чуть не упала с крыши, а ты меня спас. И нежно прижал к себе, оберегая. Это было так
романтично.... - и в довершении ко всему Кэсс невинно похлопала ресницами. - Если бы не Лиз, я просто влюбилась бы в тебя! -Прости, родная, он занят. - натянуто улыбнулась Лиза, входя в ванную комнату. - Чай готов, прошу к столу. Возможно, только появление подруги и спасло девушку. Приступ неожиданной смелости прошел, как только она встретилась глазами со своим демоном. Такой злостью они были наполнены, что девушка споткнулась. Всего на мгновение ей показалось, что зрачки Андрея стали вертикальными, но потом вернулись в обычное состояние. “Так просто не может быть. Это невозможно.” - подумала Кэсс, беря в левую руку кружку с чаем. - “Наверное я просто еще сплю. Все происходит слишком быстро. Нужно отдышаться и понять что же такое со мной.” Никогда за эти полгода девушка и предположить не могла, что конечным итогом ее ночных кошмаров будет относительно мирное чаепитие на ЕЕ кухне с главным злодеем, который никак не перестанет вмешиваться в ее сны. Это просто не укладывалось в голове. -А здесь мило. - усмехнулся Андрей, оглядываясь. - Как-то все по-домашнему. Одобряю. Теперь Кэсси новым взглядом окинула
простенькую кухню, светло-голубые занавесочки, стол у окна. Она словно возненавидела этот уют. Ее уже не радовали ни веселые желтые обои, ни миленькие картины на стенах. Хотелось разрушить все это, чтобы вместо порядка и чистоты на кухне воцарился хаос. Девушка взглянула в жестокие голубые глаза и с предельной ясностью поняла, что именно этого он и хотел добиться. -Лиза, а что на тебя нашло? - оторвала Кэсс взгляд от Андрея. - С чего вдруг такая забота обо мне? Ответом ей было молчание. Лиз смотрела в свою чашку с чаем не отрываясь и делая вид, что не слышит вопроса. - Лиз?! - повысила голос Кэсси. -Ну...Андрею с чего-то взбрело в голову, что ты...можешь сделать глупость. Я его пыталась отговорить, но он...настоял. -Андрей, значит. - “Ах ты, тварь. Неужели почувствовал?”- Вот что ребята. Не пора ли вам откланяться? Как видите, особых повреждений на мне нет. Глупостей я пока делать не собираюсь. По крайней мере сегодня. - девушка заставила себя усмехнуться. - Я так думаю, вам надо побыть вдвоем. А я устала. -Хорошо. - с видимым облегчением проговорила Лиза. - Мы пойдем. Андрей, вставай. “Почему же ты,
подружка не смотришь в его глаза? Почему не видишь его жестокости? Что заставляет тебя оставаться слепой?” -Нет. Я останусь, прослежу, все ли с ней в порядке. - ледяным тоном ответил мужчина. - А ты иди домой. Кэсс загнала глубоко внутрь себя панический страх, возникший от мысли, что они останутся наедине. Она и ее демон. На выручку, словно из ниоткуда вновь пришла ярость. - Я сказала, что сегодня ничего со мной больше не случится. Поэтому вы уходите. Оба. Она взяла за руку подругу и подвела к входной двери. -Спасибо тебе конечно за заботу и за то, что притащила своего друга меня проведать, но мне это не нужно. Ты же знаешь -я самодостаточна. А ты, - девушка обернулась к Андрею и окинула его взглядом. Он весь был в черном - от легких брюк до рубашки с коротким рукавом. Лишь волосы да глаза выделялись двумя яркими пятнами на фоне общей черноты. - насколько я понимаю свой долг выполнил. До свидания. -Что, меня за руку до двери не доведешь? - усмехнулся он. - Нет. Не имею привычки прикасаться к чужим мужчинам. От ее злости оставались жалкие крупицы. Она чудом сдерживалась, чтобы не дрожать под ледяным
взглядом, в котором поселилось что-то ужасное. Кэсс понимала, что он вернется и продолжит мучить ее во сне. Андрей видел, как ей страшно и словно наслаждался этим, медленно двигаясь к двери. Выйдя за порог, Лиза быстро устремилась к лифту, а Андрей остановился. - Мне будет очень приятно дотронуться до тебя...когда придет время, Кэсс. До скорой встречи...до завтра. - Оно не придет. - В голове словно вспыхнула мысль и девушка поспешила облечь ее в слова, пока в ней оставалась хоть капля смелости. - Кстати, а что это за имя такое - Андрей? Оно ведь не твое. Тебе больше подойдет что-то демоническое, например...Амон (демон-маркиз). Мужчина побледнел, а Кэсс, до конца потеряв смелость, быстро закрыла перед его носом дверь. “Господи, ну откуда взялось это глупое имя? Наверное все дело в утреннем экзамене по английскому.” Голова словно раскалывалась от боли, которой несколько секунд назад не было. Почему-то постоянно всплывало число 13, и Кэсс никак не могла избавиться от него. Внезапно захотелось удариться со всей силы головой о стену в надежде, что боль утихнет. Вместо этого девушка доковыляла до кровати и
не раздеваясь, завернулась в плед. Несмотря на то, что за окном стояло лето, девушку бил озноб. Она никак не могла согреться. Последней связной мыслью было : “Я слишком много сплю в последнее время” Она проснулась словно от толчка. В комнате было темно, лишь электронные часы на столике возле кровати тускло светили красным цветом, да луна то и дело выглядывала из редких облаков. Взгляд выхватил время: 00:00. - Наступило завтра. - хриплым ото сна голосом сказала Кэсс. - Ура. Эти несколько часов она проспала без сновидений - редкое явление за последние полгода, но вчера ей и в реальности хватило кошмара. Девушка осторожно дошла до своего компьютера, зябко кутаясь в плед. В ее комнате кроме кровати, небольшого столика и компьютерного стола со стулом мебели больше не было. Эта квартира принадлежала ей с рождения - так пожелали родители, которых она не знала. Квартира была средством откупа от нее - воспитывалась девушка в детдоме. А, когда ей исполнилось 18 лет, вместе с паспортом получила документы на квартиру. В паспорте она значилась как Троянова Кассандра. До сих пор ее передергивало от этого имени.
Мало того, что нигде не было указано отчество, так еще и имя для русской девушки, мягко говоря, странное. Мягкий ковер цвета воронова крыла заглушал шаги. Вся комната странным образом была выдержана в темно-коричневых цветах. Даже днем тут царил полумрак. Включив компьютер, Кэсс первым делом запустила apollo и поставила свою любимую песню: Каждому свой путь и у каждого свой ад и небеса Но у каждого две жизни - не одна Та что видится в мечтах и та что здесь, где век и суета Но, если рискнешь Создай невидимый мост Мост над бурной рекой Сольются две жизни твои воедино “Словно песня поется про меня, только вместо мечты у меня кошмар”, -горько подумала Кэсс, решив сделать себе кофе. Она, понурив плечи побрела на кухню, а вслед звучало до боли знакомое: Каждому свой путь, и у каждого костер свой и зола, Знай, что дьявол обитает в мелочах И ничтожный в прошлом страх когда-нибудь мир обратит твой в прах Один только миг Промедлишь с ударом своим И враг жестокой рукой Две жизни твои сплавит сам воедино... “А это точно про меня”. Сделав себе кофе, девушка вернулась в комнату и уселась на кровать. Теперь когда
истерика прошла, мысль о самоубийстве нужно было рассмотреть спокойно. Людей, лишающих себя жизни Кэсс уважала и презирала одновременно и становиться одной из них ей не очень хотелось. Она была согласна на продолжение кошмаров по ночам, но встречаться с ним каждый день-это слишком. Он знал, как пугает ее и ему это нравилось. девушка даже не пыталась разобраться в том, кем является ее демон и почему именно она стала его жертвой. Можно сломать всю голову, но ни на шаг не приблизиться к истине. Так зачем зря пытаться. Когда-нибудь он скажет все сам, вопрос лишь в том, нужно ли ей это? Смерть самый простой выход, что бы там ни говорил Андрей во сне. Правая рука болела, напоминая о том, что чуть было не случилось. Лезвие все еще лежало в ванной на стиральной машине. Кэсс заворожено смотрела на засохшие бурые разводы на лезвии. Они манили к себе, и словно шептали о избавлении от боли, проблем и кошмаров. Только протяни руку и...нет. Нужно жить. - Неужели ты и правда решила так пошло закончить свою жизнь? - раздался низкий мужской голос. Девушка резко обернулась и почти врезалась в Андрея. - Как...как.. -
Стащил ключи. - пожал тот плечами. - Не надо их вешать возле двери. Завтра настало, верно? Вот я и вернулся. Глава 4. Сегодня на нем была бежевая футболка, обтягивающая фигуру, черные спортивные штаны со множеством карманов и неизменные черные очки. Он словно занимал все свободное пространство квартиры и забирал себе воздух, которым дышала Кэсс. В этот раз сердце ухнуло куда-то в область пяток и осталось там. Смелость и злость даже не думали приходить на помощь девушке. Единственное что ей удавалось - не дрожать от страха. Она презирала себя за слабость, за трусость, но переступить через это пока не могла. Эта смертельно надоевшая игра в кошки-мышки продолжалась по новым правилам в жизни. Перед глазами вновь поплыли черные круги, и Кэсс попыталась вцепиться пальцами в стиральную машину. Еле уловимое движение, и ее рука оказалась вывернута ей за спину. От резкой боли сознание прояснилось. - Все равно ты не успеешь. Тебе придется смириться с тем, что я не позволю тебе умереть так. - Прошипел мужчина, сдавливая руку девушки все сильнее. - Пусти.- Кэсс, не осознавая, что делает, рванулась прочь что есть
мочи. Раздался хруст. На лице девушки не осталось ни кровинки, а глаза наполнились слезами. - Ты что, совсем из ума выжила? - Андрей схватил девушку за талию и поволок в комнату. - дотронуться до нее нельзя. Как же мне надоели эти вечно трясущиеся от страха людишки. Чего ты боишься? Человека с жестокими глазами? А если я покажу тебе свою настоящую сущность? - он грубо швырнул девушку на кровать, не заботясь о ее руке и сорвал с себя очки. - Что ты будешь делать, если я предстану перед тобой таким? Он расправил плечи и будто стал выше. За спиной полыхали два крыла, переливаясь от янтарно-красного до черного цвета. кожа почернела, на лице появились узоры темного, бордового цвета. Даже волосы стали черными и заструились по плечам. Сильные мускулистые руки могли словно прутик, переломить любую шею. Пальцы заканчивались длинными изогнутыми когтями, поблескивающими в темноте сталью. Зубы заострились. Глаза с вертикальным зрачком полыхали желтым огнем. Он стал демоном. - А так ты меня не боишься? - пророкотал голос, мало похожий на голос человека. Монстр шагнул к кровати, на которой жалась девушка и
усмехнулся, обнажив длинные клыки. - Может это обличье тебе больше по нраву? Кассандра напрасно призывала обморок - жгучая боль в неестественно вывернутой руке заставляла оставаться в сознании. - Что же ты молчишь? Такая слабая...такая испуганная. С тобой можно делать все, что угодно, и ты не возразишь, правда? - демон навис над кроватью. - Все, что я захочу. Ты моя. Поняла? Он нагнулся к девушке и резко вправил ей руку. Кэсс тихо вскрикнула и стиснула зубы, не желая, чтобы он наслаждался ее болью. В его дьявольских глазах промелькнуло уважение. - Не слишком ли много напастей на одну руку? - более спокойным тоном произнес демон, не меняя при этом своей угрожающей позы. - Успокоишься или будешь продолжать себя увечить? - Перестану. Только уйди. - Ты моя. Подтверди это. - Хватит нависать. - хрипло выдохнула Кассандра. - Я так устала тебя бояться, что твоя физиономия не производит должного эффекта. Хотя... - девушка прислушалась к своим ощущениям, глядя прямо в желтые глаза. - У тебя такого взгляд мягче. Очень прошу, исчезни хоть до утра. Дай мне передышку, а потом делай со мной, что хочешь. Полностью
отдаю себя тебе. Пусть буду твоя. - Ты уверена? -Да. Только отстань от меня. Сгинь. Она легла на бок, баюкая сломанную руку и закрыла глаза, не заботясь о том, как отреагирует ее демон на такие слова. Кэсс проснулась от солнечного зайчика, скачущего по лицу. Смешно потянулась и вспомнила все, что случилось накануне. Оглядев себя, девушка сморщила нос - она всю ночь проспала в одежде. Не заботясь о том, что готовит ей это утро, она промаршировала в ванную комнату и быстро заперла за собой дверь. - Кофе хочу, хочу кофе - бубнила про себя девушка, принимая душ и приводя себя в порядок. Закрыв глаза, она представила мысленным взором свою любимую желтую кружку, от которой шел ароматный пар. Выходя из ванной, Кэсс замешкалась. Сломанная рука была забинтована, демона рядом не было. Если бы не перевязь, то ничего не указывало бы на то, что случилось ночью. Он ушел. Странно, но теперь девушка не испытывала страх при мысли об Андрее. Ко всему привыкаешь и она действительно слишком устала бояться. Надолго ли, этого девушка сказать не могла. Но по крайней мере он убрался из ее снов. Появилась робкая надежда, что
все закончилось переломом и продолжения этой истории не будет. Эта надежда разрушилась, когда Кэсс услышала шум. На кухне кто-то хозяйничал. - Тебе никто не говорил, что ты слишком громко думаешь? - спросил Андрей, ставя перед девушкой желтую кружку с кофе, когда она осторожно зашла на кухню. - Мне эта кружка теперь мерещиться будет. - Что ж ты от меня никак не отстанешь, а? - обреченно спросила Кэсс. - Ну что тебе от меня надо? Я же обычная. Зачем демону простой человек? И вообще, как ты мои мысли прочитал? - Ты меня больше не боишься? - Вот перестану тебя видеть, вообще стану смелой, как никогда раньше. - огрызнулась девушка, глядя в кружку. Какое-то нехорошее предчувствие сдавило грудь и заставило съёжиться. - Ты допила свой кофе? Хорошо. Встань, у меня сюрприз для тебя. Набаты в голове зазвучали отчетливей. Что-то было не так. Андрей весь излучал спокойствие и какую-то торжественность, словно наступил очень важный, переломный момент в его жизни. - Только вторую руку мне не ломай. - мрачно пошутила Кассандра, поднимаясь. - Ладно, руку не буду. - так же мрачно улыбнулся мужчина. - Кэсс, у тебя
сегодня день рождения. - Как сегодня? Нет, оно... - Сегодня. Ты родилась ровно 21 год назад. Поздравляю. У меня для тебя два подарка. На один ты сама дала согласие ..нет, не спрашивай ничего. А второй - я сниться в кошмарах тебе больше не буду. И раньше снился, поверь, не по своей воле. -Не надо так... - Андрей прервал девушку, дотронувшись до ее губ большим пальцем. - Я не был уверен, что именно тебя я искал, пока ты не угадала мое настоящее имя. Ты вчера сказала, что отдаешь себя в мое распоряжение. Что ты моя. Ты говорила серьезно? Кэсс кивнула, не понимая, куда он клонит. Она смотрела в его глаза и не видела там жестокости. - Уверена? - Да. - Хорошо. Когда мужчина расслабился, девушка впервые задалась вопросом: ну кто ее тянул за язык? Он же демон. Хотя, хуже уже не будет. - Знаешь, предсказательница, ты самый добрый человек из тех, кого я видел. - с этими словами Амон отнял руку от губ Кэсси. Завороженная блеском его глаз, ставших вдруг желтыми, она не сразу заметила, что он полностью превратился в демона. Блеснули когти. Девушка не успела испугаться, как они вошли глубоко в ее плоть. Грудь
словно охватило огнем, перед глазами темнело. С пугающей ясностью она поняла, что умирает. А демон бережно прижимал ее к себе, чувствуя, как из девушки уходит жизнь. - Наслаждение - делать с тобой то, что я хочу. - прошептал он и слизал каплю крови с ее губ перед тем, как поцеловать их. - Спасибо за разрешение и ..с днем рождения. - Амон улыбнулся, а потом еще раз вонзил в нее стальные когти, чтобы опустить на пол уже безжизненное тело. Глава 5. Она была ангелом. Ее белоснежные, пушистые крылья расправились за спиной, и казалось, она вот-вот взлетит. Неведомое доселе ощущение свободы пьянило, как вино. Голубое небо манило к себе. Кэсс рассмеялась. Она была так счастлива, хотя не понимала, почему. Хор голосов звал к себе. И вдруг все изменилось. Она посмотрела вниз и увидела месиво из крови и перьев. Кассандра обернулась и не увидела своих прекрасных крыльев, которые только что гордо развевались от легкого ветерка. Были обрубки, кровоточащие обрубки. Она сидела в луже своей собственной крови и понимала, что теперь никогда не взлетит. Черные лакированные ботинки попали в поле ее зрения. Они стояли в той
же луже, в которой сидела девушка. Она подняла глаза и увидела черного незнакомого ангела с ледяными глазами. Он молча протянул ей руку. - Зачем? Я могла взлететь. - Ты не принадлежишь им. - Ты лишил меня моих крыльев. - Тебя никто не заставлял трижды подтверждать мою власть над тобой. Пошли. Она молча помотала головой, переводя взгляд на свои руки. По ним медленно, словно нехотя струилась кровь, образовывая причудливые узоры. Маленькое перышко затерялось на коленях. Кэсс дотронулась до него, не замечая, как белый цвет окрашивается янтарной кровью. - Я прошу тебя. Посмотри на меня. Кэсс снова помотала головой. Она чувствовала, что тело охватывает долгожданное онемение. - Ты мой сон? - Нет. Просто посмотри на меня. - Амон не прикасался к ней, но мольба в его голосе заставила девушку удивленно вскинуть голову. - Вот так. А теперь дай мне руку. -Не хочу. - Я прошу тебя.- Он смотрел на нее и ждал. казалось, Так он простоит целую вечность. Мужчина не спешил, не стремился дотронуться до нее. Ему было важно именно ее согласие. - Я не чувствую тела. Не смогу. - Кассандра простонала, пытаясь подняться на ноги.
Амон не делал никаких попыток, чтобы помочь ей. - Наконец, зачем мне идти к незнакомому человеку? - Подойди, и ты все вспомнишь. Левая нога, правая нога. Осторожно передвигаясь, девушка стремилась дойти до него раньше, чем онемеет все тело и она мешком свалится к ногам черного ангела. Казалось, прошла целая вечность прежде, чем она достигла цели и взяла его за руку. Ее осветила яркая вспышка его улыбки и облегчение, сверкавшее в таких знакомых жестоких глазах. А потом все исчезло. Была боль. Такая сильная, что заставляла все тело скручиваться в безумном танце. Был страх, сковывающий тело, когда боль отпускала. И, наконец, была безумная ярость, охватывающая все ее существо. Потому что она все вспомнила. - Долго она еще будет без сознания? - спросил Амон, глядя на костер. - Ты же знаешь, демон, что все теперь зависит от нее. - Ответил ему темноволосый мужчина, сидевший по другую сторону костра. - Она слабый человек. - Тогда не стоит дожидаться, что девушка вообще очнется. Они находились в лесу. Кругом не было ни чего похожего на мир, в котором жила Кассандра. Вместо звуков дороги был слышен шелест
листвы. На усеянном звездами небе не было видно ни облачка. Древние, многовековые дубы, переплетенные между собой и корнями, и ветками, образовывали совершенный круг, в центре которого и сидели путники. Их было трое: Амон - демон, Андриэль - ангел, и Леор - человек. Андриэль был небольшого - примерно полтора метра - роста, очень худой, с темными кудрями. Его детское, невинное лицо и большие карие глаза создавали ошибочное впечатление, что это подросток. Мало кто мог догадаться, что этому подростку уже 1280 лет. Его выдавал лишь голос - сильный, низкий, вкрадчивый. На Андриэле были коричневые мокасины, широкие штаны защитного цвета и серая рубашка на шнуровке. Амон тоже переоделся в мокасины, рубашку и широкие штаны. Только вся его одежда была черной. Единственным неизменным атрибутом оставались солнцезащитные очки, небрежно лежавшие на спальнике рядом с костром. Было странно видеть эту пару вместе. Еще более странно было видеть рядом с ними человека. Он был вором, оказавшимся в несчастливое время между ангелом и демоном. Его главным смыслом жизни были деньги и женщины, причем первое он постоянно
тратил на вторых. Его одежда была невзрачной, серой, не привлекавшей внимание. Гибкий как кошка, быстрый и ловкий, он бы стал идеальным вором, если бы не шапка рыжих волос, его проклятье. На сильном, волевом лице сверкали хитрые карие глаза. Леор уже несколько раз проверял, пришла ли в себя Кассандра, но девушка и не думала пока открывать глаза. - Пойду посмотрю, как она. - вскользь проговорил Леор, вновь направляясь к лежаку, находящемуся в отдалении. - Что-то ты зачастил ее проверять. - равнодушно сказал Андриэль, потягиваясь. - Она не проснется до утра, человек. Иди-ка ты тоже спать. - сузив глаза, Амон привстал и распустил крылья. Черно-красными рваными всполохами развевались они за его плечами. - Демон! - Андриэль быстро положил руку на меч, лежавший рядом.- Убери крылья, немедленно!! - Я ее сам проверю. - крылья исчезли, а светловолосый демон, бросив последний угрожающий взгляд на вора, ушел к лежаку. - Спасибо тебе. - Леор вытер испарину с лица. - И что это он взбесился? - Это его добыча. Сам знаешь. - Но ты притаскивал тоже девчонок, и никогда не был против... - Не путай добро со злом. Добро
говорит о свободе выбора, а зло сажает под замок. Оставь девушку в покое. Если она и выберет тебя, это ее не спасет. Мы знали, на что шли, когда посылали его на поиски предсказательницы. Внезапно тишину разрезал женский крик. О, это был не крик ужаса, но крик ярости. - Тварь, скотина, мразь! Переглянувшись, ангел и вор чуть ли не бегом пошли на звуки. Глава 6. Она открыла глаза и увидела чужое небо, усыпанное миллиардами звезд. Она вдохнула полной грудью чистый воздух и вспомнила, как эту грудь пронзали когти. Ее руки сжались в кулаки, и она вспомнила хруст переломанных костей. Она приподнялась и увидела его, идущего к ней. - Кэсси. - лицо демона озарила по-настоящему добрая улыбка. - Я рад, что ты очнулась. Девушка вскочила на ноги, увернулась от его рук и стала осыпать его пощечинами. Ругательства рвались из ее горла вместе с рыданиями. - Это тебе за кошмары! - Это тебе за перелом! - Это за то, что заставил довериться! - За смерть! - За крылья! Ее оттащили от него два человека. Амон стоял, словно статуя и не шевелился. Пощечины словно прошли мимо него - кожа даже не покраснела. И тут Кассандру
прорвало. Из глаз полились слезы и она уткнулась в плечо рыжего парня, который успокаивающе гладил ее по голове. - Ладно тебе, красава, не реви. - неуклюже приговаривал он. Демон отвернулся и взмыл вверх, распахнув крылья. За ним взлетел Андриэль, выругавшись так, что от изумления Кэсс даже перестала плакать. - Он кто? - кивнула она в сторону ангела. - Андриэль. Он ангел. Девушка весело рассмеялась. Она вспомнила, как называл себя Амон. - А ты кто? - Я Леор. Человек. - Ну хоть кто-то нормальный!!! - вытерев остатки слез с лица, Кассандра прошла к огню. - Ты не знаешь, как я здесь очутилась, что это за здесь и на фига я тут нужна? - На.. что? - Не важно. Так знаешь? - Хех...Ну слушай. Только не перебивай!!! - Леор удобно растянулся у костра и приглашающе похлопал на место рядом с собой. Девушка легла рядом на живот и уставилась на языки пламени. - Есть пророчество, которое призывает искать в других мирах предсказательницу. Говорят, ее появление может изменить ход жизни этого мира. Она пройдет через ужас, страх, боль и смерть, чтобы возродиться вновь и найти свою силу. - Круто. - без энтузиазма
повернула голову в сторону парня Кэсс. - То есть я великая и ужасная? - Нет, это оракул скажет. Ты думаешь, ты одна такая? Вас тринадцать. Зло и добро - Леор махнул рукой в темное небо - совместно ищут посланниц. До этого ходил Андриэль. Он приводил их в наш мир веселыми, полными надежд. И все они умирали через день или час...сами. То вены перережут, то еще что. - Леор с любопытством посмотрел на краснеющую Кэсси. - что, тоже пыталась? - Думала. Но я на это все же неспособна. - А Амон знает? - Нет. Рассказывай дальше. - Все чуть было не дошло до банальных разборок между этими двумя идиотами. Я влез не к месту и предложил Амону самому найти нам претендентку. главным условием было превратить твою жизнь в ад, чтобы ты не испугалась жизни тут. - А что, здесь все так плохо? - Сама потом увидишь. В общем, ты теперь принадлежишь Амону - девушка фыркнула. - В смысле ты претендентка со стороны черного ангела. Кстати единственная. И нам надо довезти тебя до оракула живой и относительно здоровой. - улыбнулся Леор. - Что еще? А, да. Только умерев в том мире, можно попасть в этот. Притом умерев от руки ангела. он
должен держать тебя на руках, ожидая твоей смерти. Разрешается только два удара - если оба раза промахнулся - ангел уходит. Но вообще все ограничиваются одним. А потом ждут смерти жертвы. Кэсс поежилась. - И долго ждут? - Риэль, ну, я зову его так, рассказывал, что однажды ждал несколько часов - удар нанес неудачно. - А что второй раз не ударил? - Ну это называется милосердием. А предсказательница должна страдать. Больше я ничего не знаю. Об остальном спрашивай ангела. Кассандра ненадолго замолчала. - Скажи, Леор, а больше ничего не нужно соблюдать при переходе? - Ничего вроде. А что, Амон еще что-то сделал? - Да нет...слушай, у тебя ножа не будет? - Конечно. - вор передал девушке нож. - А тебе зачем? - Хочу умыться и кое-что переделать в одежде. - Кэсс посмотрела на мужскую рубаху с широким вырезом и спадающие штаны. - Жаль. - Леор быстро окинул взглядом девушку. - Такой вид! Вон в той стороне ручеек. Тебя проводить? Она привела себя в порядок и воспользовалась одиночеством, чтобы обдумать положение, в котором оказалась. Пару раз она щипала себя в надежде проснуться, но это был не сон. - Может, я
просто сдвинулась? - спросила она себя вслух. Разобраться во всем мешали крики на поляне. Глубоко вздохнув, Кэсс подобрала нож и пошла обратно. Глава 7. - Какого дьявола ты ей нож дал? - брызгая слюной надрывался Андриэль. - Ты что, позабыл, сколько девушек эти самым ножом зарезались? И где нам теперь ее остывающий трупик искать? - Да ладно ты! - нервно воскликнул Леор, поглядывая на темного ангела, полностью обратившегося. - Она не дура. Истерика прошла вроде. Я ей кое-что объяснил. Придет скоро. Она к ручейку пошла. - Полчаса назад!!! - сорвался на крик Андриэль. - Ну сходи да посмотри, в конце концов! - рявкнул вдруг Леор. - Разборки полетов не надо было устраивать. Один идиот улетел, не выдержав пощечин, второй помчался его догонять. Слушавшая все это Кассандра тихо сползла по стволу, за которым пряталась, беззвучно хохоча. Она вдруг вспомнила двух английских терьеров, живших с ней на одной лестничной площадке и постоянно перелаивающихся из-за всего. Мысленно девушка превратила Леора в рыжего терьера с синим бантиком на макушке, а Риэль стал чем-то черным, кудрявым и толстым. Увиденная мысленным
взором сценка настолько ее рассмешила, что Кэсс прикрыла рот руками, тихо всхлипывая. - Я же говорил тебе, не думай так громко. - голос Амона привела девушку в чувство. Желание смеяться пропало. Она встала с земли и серьезно посмотрела в его глаза и удивленно подняла брови: в них плясали смешинки. Демон глубоко вздохнул, закрыл глаза, и в голове у Кэсс возникла следующая сцена: Придуманные ей собачки обзавелись лицами ангела и вора, что не мешало им бегать по всей поляне и гонять бабочек с высунутым наружу языкам и выражением тупой собачей радости на человеческих лицах. Это было слишком: Кэсс скатилась обратно на землю и засмеялась, не обращая внимания ни на что. Демон, пославший ей это видение, слегка удивленно улыбнулся, словно сам не мог поверить в свою выходку. - Пусть это будет нашим секретом, ладно? - прошептал он, когда, отсмеявшись, девушка пошла за ним на поляну. - Ладно. - Кассандра серьезно посмотрела в глаза демона. Мир между ними ненадолго был восстановлен. - Ты можешь передавать мне свои мысли на расстоянии. Это наша связь. Я могу передавать тебе свои. Но тебе нужно держать в секрете
этот дар. Он появился после первого подтверждения моей власти над тобой. И это большая редкость. Обычно так не бывает. - Почему надо держать в секрете? И с чего ты взял, что не бывает? - Знаешь, для трусихи ты слишком быстро освоилась в нашем мире. - сверкнул клыками демон. - Ты меня больше не пугаешь. Скажи, почему у тебя сейчас глаза добрее, чем в моем мире? - Ты просто привыкла. - Амон тряхнул головой, и в ту же секунду рядом с Кэсс шел ее голубоглазый демон. - Ты не первая, кто принадлежит мне. - Ммм. - девушка покусала нижнюю губу. - И где же остальные? - Умерли. - Как? В ответ Амон посмотрел на Кэсс ставшими вмиг желтыми глазами. - Я демон, человечка. Еще вопросы? Вопросов не возникло. Хрупкое чувство доверия снова рухнуло. До костра девушка дошла хмурясь. - Где ты ее нашел? - делано равнодушным тоном спросил Андриэль. - Она шла обратно. Кэсс, не обращая внимание на двух нелюдей, села рядом с насупившимся Леором, который что-то готовил в котелке. - Помочь? - Нет, не надо. Все уже готово. Бери, ешь. И...отдай мне нож. Вор передал ей тарелку с супом. Взяв ее, девушка прошла к лежаку, на котором до
этого лежала и стала есть. Через какое-то время к ней присоединился Леор и в нерешительности встал рядом. Кассандра молча подвинулась, давая ему присесть. - Что это за место? - Поляна вызова. Понимаешь, перенос из других миров требует очень много энергии и силы. А это что-то вроде источника. Если бы тебя перенесли, скажем, в Вильен, то и тебе и Амону понадобился бы месяц для восстановления сил. - Не слабо. А что такое Вильен? - Город, в который мы направляемся. Завтра с утра откроется телепорт в место, находящееся неподалеку. Как раз посмотришь наш мир по пути. - Расскажешь про ваш быт? - Когда дойдем до города. Эти два, - он кивнул в сторону о чем-то разговаривающих Андриэля и Амона - полетят отмечаться в свои районы, а мы погуляем. - Районы? Леор открыл рот для объяснения, но тут его перебил подошедший Андриэль. - Кассандра. Мне нужно задать тебе личный вопрос. Ответь честно. - Хорошо. - Кэсс отложила уже пустую тарелку и подняла глаза на ангела, в нерешительности переминающегося с ноги на ногу. Амон зловещей тенью стоял рядом. - Ты...девственница? - Что? - не ожидавшая именно такого вопроса девушка
захлопала глазами. - Это вам зачем? - Ответь, Кэсс. - мрачно проговорил Амон. Какой-то тревожный звоночек затрезвонил в голове, ограждая от немедленного ответа. - А что, предсказательница ваша должна быть девственницей? - Нет. - А что тогда? - Как тебе объяснить-то попроще? - почесал голову Андриэль. - Весь потенциал предсказательницы проявится лишь в том случае, если она уже женщина. - Что за чушь? - Вот так. И в нашем мире первый мужчина имеет большую власть. Ну, этот ... акт ... связывает на всю жизнь. Вот. И, естественно, лишивший ... ох ... невинности предсказательницу - если она настоящая - становится ее ... ну ... - Господином? - вкрадчиво спросила Кэсс. - Спутником жизни. И, тебе придется выбирать, если ты ... с кем из нас ... только не с демоном! - Почему? - Демоны не умеют любить. Ты ему не нужна. - Андриэль вытер пот с лица. - Но мы с Леором готовы на ... - Ну и чушь. - девушка покачала головой. - Вы в моем мире были? Нет? Тогда спросите о нем Амона. У нас в мире первый мужчина власти никакой не имеет. И, очень часто, девушка, напившись в парке на лавочке до состояния сильного опьянения
идет с мужчиной, лицо которого видно лишь смутно, на заднее сиденье его машины, лишается там девственности, а потом, проспавшись, машет на происшедшее рукой, решив начать жизнь с чистого листа. - выпалила на одном дыхании Кэсс. - Так что не парьтесь ребята. - Не что? - Нет, ты не поняла... - Я не девственница. Так что ... жертв не надо. - улыбнулась Кэсс, думая при этом, что она скорее себе руку отгрызет, чем признается, что еще девственница. Смешное дело: в ее мире были бы в шоке от ее невинности, а тут, похоже, наоборот. Амон смотрел на нее с каким-то непонятным выражением, словно пытался залезть в ее мысли и прочитать там что-то. Инстинктивно девушка стала думать о кирпичной стене с надписью: ‘Не влезай, убьет!!!’ Ощущение, что ее читают, исчезло, зато возникло осязаемое напряжение. На поляне стояла тишина. И когда Кэсс уже готова была завопить о том, что она солгала, Леор тихо проговорил: - Ребята, а можно мне в ее мир? Всего на пару часов? Глава 8. Небо светлело. В очередной раз повертевшись на лежаке, Кэсс оставила бесплодные попытки уснуть. Слишком много информации накопилось в голове. Через
некоторое время она заметила движение в свою сторону. Со своим лежаком к ней осторожно продвигался Леор. - Я знаю, что ты не спишь. - тихо прошептал он. - Никто не спал в первую ночь. Можно составить тебе компанию? - Ложись. Довольно кряхтя, вор расстелил рядом с девушкой свой лежак и уселся на него, наблюдая за поднимавшимся солнцем. После того, как он вздохнул третий раз, Кассандра не выдержала и тоже села. - Ну давай, спрашивай. Довольная улыбка озарила хитрое лицо. - Сколько жен в вашем мире можно завести? - По разному. В основном одну, но кое-где бывают и гаремы... Казалось, на месте Леора появилась бездонная бочка с вопросами. Он никак не мог остановиться. И, судя по довольному выражению лица, ее мир был для вора очень привлекателен. А узнав, что он смог бы изменить цвет волос, Леор застонал. - У нас это стоит так дорого, что это могут себе позволить единицы! Кэсс зябко поежилась. Разговор о доме вызывал тоску и непреодолимое желание вернуться. От мужчины, сидевшего рядом, не ускользнул этот жест, и он осторожно обнял девушку и накинул на нее свое одеяло. - Спасибо. Какое-то время они просидели
молча, думая каждый о своем. - Леор, скажи, а что если я не та, кто вам нужен? - Ну, тебя отправят наверное обратно. - Леор теснее прижал девушку к себе и легонько провел пальцем по ее щеке. - Если ты этого захочешь, и ни у кого не будет возражений. - А как? - Так же, как сюда доставили. Кэсс скорчила рожу, мрачнея. В это время вор наклонился к девушке, словно собираясь поцеловать. Лишь лукавое выражение глаз выдавало его несерьезность. Девушка замерла, пытаясь понять, что он задумал. - Красава, а ты щекотки боишься? - выдохнул вор, находясь в миллиметре от ее лица. Глаза Кэсс широко распахнулись, когда пальцы Леора легко пробежались по ее ребрам. Она отбивалась от щекотки, весело смеясь. Все грустные мысли разом выпорхнули из головы. - Леор, не надо! Перестань! - простонала она, когда дыхания уже не хватало. На секунду оба замерли, как статуи, а потом Кэсс опрокинула вора на спину и принялась нещадно щекотать его, пока он не запросил пощады. - Остановись и я не выдам твой секрет! - с всхлипами проговорил Леор. - Какой? - девушка остановилась и нависла над лежащим мужчиной. - Что ты сегодня солгала.
Ты девственница! - Как ты... - А я и не знал. Просто поймал тебя! - рассмеялся Леор, глядя на хмурое лицо девушки, нависшей над ним. - Да не переживай. Я все понимаю и сохраню твою тайну. Мне это тоже выгодно. В глазах Леора мелькнуло что-то зловещее и исчезло. Кассандра замерла, чувствуя неясное ощущение опасности. - Кассандра!!! Девушка вздрогнула и перевела взгляд на стоящего в нескольких шагах от них Амона. Он смотрел на нее своими голубыми жестокими глазами, в которых плескалась холодная ярость. Неловко поднявшись на ноги, она открыла рот, чтобы что-то сказать, но вновь закрыла его, не зная, что ей говорить. - Что это было? - чеканя каждый слог, спросил демон. - Мы дурачились, Амон. Расслабься. - Леор примирительно улыбнулся, поднимаясь и сворачивая свой рюкзак. - К тому же Кэсс девочка свободная. Верно? - и, напоследок подмигнув застывшей девушке, ушел, насвистывая что-то. - Забыла, кому принадлежишь, человечка? - прошипел Амон. Его глаза вмиг стали желтыми. - Амон! - крикнул появившийся, словно ниоткуда, ангел. - Пойдем, пора открывать портал. Что ты там застыл? Развернувшись, Амон быстрым
шагом пошел к Андриэлю, успев при этом схватить Кэсс за руку и потащить за собой, как собаку. Отпустил он ее только возле уже собравшихся путников. Андриэль достал кинжал и сделал небольшой надрез на ладони. То же самое совершил Амон. Повернувшись лицом друг к другу, ангел и демон соприкоснулись ранеными ладонями. Несколько секунд ничего не происходило, а потом из соединенных рук полился свет. Леор схватил ангела за руку, Амон протянул руку Кэсс. Как только их ладони соединились, нелюди выкрикнули что-то на гортанном, хриплом языке. И свет померк... Они оказались на дороге, в конце которой виднелось небольшое селение. Поморщившись от яркого солнечного света, Амон надел свои очки, не обращая внимания на полное несоответствие их с остальной одеждой. До селения путники дошли за полчаса. Все это время не было произнесено ни слова. Селение было похоже на полуразвалившуюся деревню с двадцатью домами и постоялым двором. Дорожки были посыпаны пеплом. Пепел падал с серого неба, хотя за воротами селения светило солнце. Кэсс шла, непрерывно оглядываясь. Все были заняты какими-то делами, даже дети что-то
мастерили, вместо того, чтобы играть. На красные волосы девушки обращали внимание, показывали пальцами, отрываясь от работы. Маленькая, худая, в мужской одежде, она все больше съеживалась и, замедлив шаг, спряталась за спиной Амона. Она боялась заговорить, и поэтому просто представила ванную, чистую одежду, подходящую по размеру и большую шляпу, чтобы скрыть волосы. Демон поморщился, не сбавляя шаг. ‘Прошу тебя!’ - подумала Кэсс. - Риэль, возьми Леора и купите лошадей. - отрывисто произнес мужчина. - А ты? - Ей надо помыться. А то выглядит как щенок побитый. - Амон схватил Кэсс за руку и потащил в сторону дома с большой надписью на непонятном языке. - Что там написано? - чуть ли не на бегу спросила Кэсс, стараясь не отставать. - Это что-то вроде бани вашего мира! - рявкнул демон. - хватит болтать! Кассандра резко затормозила и остановилась как вкопанная у входа в баню. Ее уже не пугали люди, глазеющие на нее на серых улочках посыпанного пеплом селения. Ее пугал лишь демон, стоящий напротив. Хотелось забиться в угол в надежде, что он уйдет. Но бояться уже надоело, и опять на помощь пришла злость. Ей не
требовались слова, чтобы спросить, в чем дело. Хватило лишь взгляда. - Несмотря на то, что ты не невинна, ты принадлежишь мне, пока не надоешь. - сверкнул глазами демон. - И если я увижу тебя с Леором еще раз, угадай, что его ждет? И он мысленно представил, как медленно отрывает вору руки и ноги, ломает косточки одну за другой, вырывает сердце. Жестокая улыбка расползлась по его лицу, когда он увидел ужас в глазах хрупкой девочки, стоявшей напротив него. - Никогда не играй с демоном. Жду тебя через час. Он буквально втолкнул ее в баню и приказал что-то низко склонившимся перед ним двум женщинам. Одна из них убежала, а другая повела Кэсс в отдельную комнату с ванной. Через час Кассандра оглядела себя в зеркале и с удовольствием улыбнулась. На ногах удобно сидели высокие ботинки черного цвета, узкие черные штаны и блуза. Дополняла наряд красного цвета куртка, сшитая словно по спецзаказу. Чистые волосы сияли и немного завивались. Только выходить к демону не хотелось. Глубоко вздохнув, Кэсс нацепила широкополую шляпу и взялась за ручку двери. За этот час Андриэль купил великолепных лошадей. Кэсс досталась
рыжая кобылка, Амону- черный жеребец, а ангел и вор выбрали себе белых скакунов. Через несколько минут путники покинули селение. Осторожно поглядывая на ее демона, девушка подъехала к Риэлю. - Расскажи, почему селение посыпано пеплом? - Наш мир разделен, девочка. - грустно улыбнулся ангел. - Так было не всегда. Демоны, ангелы и люди жили когда-то вместе. Вместе смеялись, плакали, делали детей. Но однажды все изменилось. Наш владыка привел из другого мира девушку и женился на ней против ее воли. Она оказалась слабой и беззащитной. Не прожив здесь и недели, скончалась. В этот же день ангелы потеряли крылья - да, не смотри на меня так. Мы умеем летать, но крыльев у нас нет. То, что видят люди-иллюзия. Демоны потеряли чувства. Они не умеют любить, творить. А люди...люди потеряли душу. Они стали рабами. Мы пытались возродить утраченное, исправить ошибки, но все только усугубилось. Появились недовольные, винящие всех. И мир окончательно раскололся. Было образовано три общины столицы: светлый мир - Антар, темный мир - Ад, и то, что посередине - Вильен. Антар весь в тумане - он напоминает нам о утраченных
крыльях. Людей туда не пускают, а описать словами его сложно. Ад...про него проще спросить Амона. Может, он даже на экскурсию тебя сводит. А Вильен - это пепел. Прах душ. Серое существование запертого в клетку мира. Каждый город делится на Антар, Вильен и Ад. Наши с Амоном отцы были друзьями... - ангел с тоской поглядел на скачущего впереди демона. - А теперь он не знает, что такое дружба и не верит никому. - А причем тут предсказательница и пророчество? - Двадцать один год назад оракул предсказала, что на свет родилась девочка, способная вернуть все на круги своя. Это будет человек или кто-то еще, не относящийся ни к демонам, ни к ангелам. Она сможет вылечить мир через боль. Она будет править с демоном и ангелом, образуя триаду. - Ох, ничего себе. - Кэсс покачала головой. - А почему нас тринадцать? - Оракул назвала тринадцать миров. В каждом из них живет та, что сможет выжить в нашем мире. Но лишь одна сможет его принять как дом. - Тогда это точно не я... - хмыкнула девушка. - И вы зря выбрали меня. А что такого тяжелого в этом мире? Почему в нем тяжко выжить? - Тут своеобразный воздух - ответил
подъехавший к ним Амон. - Более слабых людей он словно...подталкивает к смерти. Мы так лишились сорока восьми претенденток. - Скольких?! - взвизгнула Кэсс. - Тихо, Кэсс. - Андриэль успокаивающе похлопал девушку по плечу. - Мы их... - Похоронили. - перебил его Амон. - Демон! Перестань ее пугать! - Разве ж я пугаю...остановимся тут на ночлег. - приказал демон. -Место хорошее. Человек, разожги огонь. А ты, предсказательница, - демон стащил девушку с лошади и сунул ей в руки небольшой меч. - будешь учиться. Глава 9 Это было похоже на избиение младенцев. Он не давал ей шансов, нанося удары с каким-то ожесточением. Выбивая меч из ее рук, он снова и снова заставлял ее поднимать его. Ее тело было похоже на кровоточащую рану - порезы, вывихи и ушибы росли как на дрожжах. В его глазах плескалась жестокость - он словно на самом деле хотел ее убить. Каждое робкое сопротивление ломалось без жалости и снисхождения. Когда клинок скользнул в миллиметре от ее шеи, Андриэль взбунтовался: - Демон, хватит на сегодня! Ты убьешь ее! Бешеные желтые глаза с вертикальным зрачком обратились на ангела. Бесконечную секунду
нелюди буравили друг друга взглядом, потом Амон отступил. - Вылечи ее. Завтра вечером она должна снова быть в форме. Ангел поспешил к Кэсс, свернувшейся в комочек посреди полянки, где они остановились. Дотронувшись до ее лба, он скороговоркой зашептал что-то. Раны затягивались медленно и болезненно, но уже через некоторое время девушка смогла сесть. - За что он меня так? - с болью в голосе спросила она. - Так надо. Правда. - пряча глаза, Андриэль отошел. Подойдя к вытиравшему огромный меч светловолосому парню, он спросил: - За что ты ее так? На секунду в глазах голубого цвета мелькнула боль. - Зацепила, таки, гадина. - Амон посмотрел на руку, распоротую от плеча до локтя. - Залечишь? - За что ты ее? - Есть за что. - Знаешь, Амон. - Риэль заставил рану на руке демона затянуться. - Никогда не думал, что увижу это. Что ты на нее способен. - На что? - Сам знаешь. - Риэль чуть улыбнулся. - И, хотя меня это радует, все же не убей бедную девушку. С этими словами ангел ушел. Подобные тренировки проводились каждый вечер. Теперь Амон не зверствовал, но все равно не давал Кэсси ни минуты отдыха. Он показывал ей
удары, варианты парирования и сразу же проводил закалением пройденного. Через три недели их путешествия девушка научилась немного владеть мечом. Кэсс загорела, руки стали более сильными. Она все меньше походила на испуганную девочку, боявшуюся всего. Амон был единственным, кто учил ее. Она понимала, что ему ничего не стоит нанести критический удар и тогда ни один ангел не спасет ее от гибели. Но, в то же время он четко знал, когда наступает предел. Читая ее, он чувствовал, когда меч в руках Кэсс не поднимется. И тогда демон отступал до следующего раза. Ее волосы сильно отрасли и закрывали теперь плечи. Но удивительней всего было то, что цвет волос оставался красным. - Судьба. - односложно ответил на вопрос девушки, почему так получилось, ангел. Леор хитро посмеивался в кулак. Лишь Амон молчал. Он вообще не говорил с ней. А Кассандра все чаще ловила себя на мысли, что скучает по общению с демоном, которого так сильно когда-то боялась. Наконец путники пришпорили лошадей - показалась столица. Ее оставили на попечение Леору - остальным нужно было отметиться у оракула и получить разрешение на портал к
месту соревнований. - Уф, наконец дома! - пиная ногами пепел, шагал Леор. - Что тебе показать? Они бродили всюду, заходили в магазины, смотались на рынок. Через пару часов девушка почувствовала, что смертельно устала. - Леор, давай вернемся в гостиницу? - простонала она, переступая с ноги на ногу. - Я хочу есть и пить. И приземлиться куда-нибудь. - Ну Кэсси! Я так давно не гулял по нашей столице! Пошли в Ад зайдем? - Куда? - закашлялась девушка. - Нет. Я о нем ничего не знаю. Андриэль запретил ходить туда без Амона. - Ты со мной же. Я от тебя ни на шаг. Что там с тобой случится? Там есть такой классный бар! - хитрые глаза закатились, изображая восторг и негу. - Ладно, уговорил. - рассмеялась Кэсс, отмахиваясь от странного чувства неудобства в груди. Ад был странным. Старые панельные дома, как в мире Кэсс, окна без стекол, заброшенные избушки. Кругом все рябило от факелов - город словно горел. Тут было весело - везде шныряли нелюди, человеческие женщины смеялись, высовываясь из окон, и махали рукой прохожим. Рядом с Кэсс прошел мужчина, улыбающийся клыкастой улыбкой. Девушка против воли улыбнулась в
ответ, чувствуя, что заражается всеобщим весельем. - Нам сюда. - Леор проскользнул в незаметную дверь и потянул за собой Кэсс. Они оказались внутри так называемого бара. В помещении красного цвета стояли черные столы. За стойкой стоял высокий толстый демон в естественном облике. У него были черные глаза без белков, маленькие ровные зубы и огромные ручищи, увенчанные аккуратными когтями. Рядом со стойкой находилась импровизированная сцена, на которой изгибались две демоницы и лестница, ведущая наверх. Леор быстро усадил Кэсс за свободный столик и наклонился к ней: - Мне нужно кое с кем тут поговорить. Подожди меня тут. Я буквально на пару минут, ладно. - Но.. Не дожидаясь ответа, Леор убежал. Кассандра чуть отодвинула стул и стала изучать меню, лежащее на столе. - Привет, человечка. - вкрадчивый голос заставил ее поднять глаза. На нее смотрел мужчина, похожий одновременно на Бреда Питта и Леголаса и сверкал зелеными влажными глазами. В общем, отвлеченно подумала Кэсс, мечта каждой женщины. - И тебе добрый вечер. - улыбнулась девушка, возвращаясь к изучению меню. В этом красавчике чего-то не хватало. -
Я присяду. - это был не вопрос. Демон просто отодвинул стул и сел. Кэсс отложила меню и уставилась на наглеца, подняв брови. - Я не приглашала тебя. - Если человечка приходит в это место одна, любой демон может увести ее наверх. Такой закон и ты это знаешь. Мне нравится цвет твоих волос. - с этими словами демон попытался взять ее за руку. Кэсс увернулась. Зеленые глаза сузились от злости: - Что ты себе позволяешь, женщина? Мужчина, что посадил тебя сюда, сказал, что ты свободна. - Что? Леор мой друг, он не мог так сказать. - Он поставляет нам женщин. А потом уходит. Я очень разозлился, человечка. Как только ты станешь принадлежать мне, пожалеешь о дерзости. Ты теперь моя! Подтверди! - и с этими словами демон схватил девушку и потащил к лестнице. - Я не принадлежу тебе! - прошипела Кэсс, вырываясь. - Я принадлежу другому. Я занята! Я принадлежу Амону! Она не знала, что именно заставило ее сказать эти слова. Но лишь в них сейчас девушка видела спасение. - Врешь! Ему нет дела до людей! Подтверди, что ты моя! - с этими словами демон резко вывернул ей руку. Вокруг них играла музыка, смеялись люди. Никто не
обращал внимания на вырывавшуюся девушку. - Подтверди! - Нет! - Кэсс вырывалась изо всех сил, не обращая внимания на боль. - Я не твоя! В ее голове вспыхнул кровавый туман. Ярость придала ей сил и она вырвалась из цепких рук. Демон снова попытался схватить ее, но, успев увернуться, Кэсс попятилась к выходу. Она налетела спиной на что-то большое, теплое и почувствовала, как знакомые сильные руки схватили ее за плечи и задвинули за спину. - Она принадлежит мне. - ледяной голос Амона звучал как музыка. - Разве моя человечка тебе не сказала? Зеленоглазый демон попятился. - Ты дотронулся да моей собственности. Проигнорировал ее слова, надеясь, что я не узнаю. Есть что возразить? - Она красива. Я просто хотел сделать ее своей. Может, ты поделишься? На одну ночь? Музыка в зале смолкла. Голоса утихли. Кэсс не успела и вздохнуть, как темноволосый демон с желтыми глазами схватил за горло ее обидчика. Раздался хруст и безжизненное тело мешком свалилось к ее ногам. - Она - моя. Всем ясно? - прорычал Амон, возвращаясь в прежний облик. - Хозяин, ключ! Демон за стойкой швырнул ему ключ. Схватив за руку девушку, Амон
быстро поднялся по лестнице и втолкнул ее в одну из комнат. - Я предупреждал тебя, Кэсси. - зловеще прошептал голубоглазый демон. - Не играй с демонами. - Я не виновата, Амон. - дрожащая девушка отступала назад, пока не прижалась к стене. -Я говорила ему, что принадлежу тебе. Поверь мне, прошу. Вместо ответа мужчина быстро приблизился к девушке, запустил пальцы в огненные волосы и резко прижался к ее губам. Глава 10. Сейчас не было никого, кто мог бы спасти ее от ярости от демона. После злого, жестокого поцелуя отшвырнул ее от себя. Кассандра больно ударилась о стул, и быстро огляделась, ища пути к отступлению. Но единственный выход загораживал Амон, вновь превратившийся в демона. Вены на его руках вздулись, блеснули клыки, и жестокий взгляд желтых глаз уставился на свою жертву. - Амон... - прошептала девушка. В таком бешеном состоянии она никогда его не видела. Казалось, стены сейчас начнут плавиться - столь жгучую ярость излучало все его существо. - Знаешь, говорят, что, проведя ночь с демоном, даже свободные духом люди ломаются. Мы жестоки.- от рокота его голоса Кэсс зажала руками уши. - Ты! Такая
хрупкая. Но постоянно испытываешь мое терпение. Тебя не пришлось принуждать к признанию моей власти над тобой. Я решил, что ты просто слишком слаба. Это было даже неинтересно. Но ТЫ НЕ ПОДЧИНЯЕШЬСЯ МНЕ!!! Никому!!! Как бы тебя ни пугали, все равно делаешь глупости! Амон вздохнул, его мощное тело напряглось, словно перед прыжком. - У тебя были мужчины. Но, поверь, ты их забудешь сегодня. И начнешь, наконец, подчиняться. Я сломаю тебя. Может, тогда ты станешь, как все. Он кинулся на нее, схватил и потащил к кровати. Кэсс бешено сопротивлялась, пиная его и осыпая ударами. Страх придавал ей сил, и когда демон швырнул ее на постель, девушка мячиком скатилась на другую сторону, увернувшись лишь на миллиметр. Амон усмехнулся и медленно, наслаждаясь произведенным впечатлением, снял рубашку и пояс с оружием и бросил к двери. - Не надо. Прошу тебя. - Кэсс приготовилась к его атаке, стараясь не показывать свой страх. В ответ демон только зловеще улыбнулся, показывая впечатляющие клыки, и перелетел через кровать. Девушка взвизгнула, падая на пол и перекатываясь по другую сторону постели. Они снова стояли по
разные стороны. - Ключ у меня, человечка. Ты не сбежишь. Иди ко мне. Кассандра, не отрывая пристального взгляда от демона, попятилась к двери. Молнией выхватив меч демона, выставила его перед собой. - Я тебе не позволю себя изувечить, Амон. - девушка облизнула кровь с уголка губ. Демон проследил за этим движением и медленно, не спеша, стал приближаться. Сталь когтей блестела в тусклом свете комнаты. - Посмотрим. Демон пошел в атаку, используя вместо оружия когти. Кэсс отбивалась. Они словно снова оказались на тренировке - он атакует, она парирует. Только в этот раз предугадать его движения девушка не могла - в его мыслях стоял мощный блок. Он теснил ее в сторону кровати, нападая все яростней. Руки уже с трудом держали тяжелый меч. Она пропустила его удар и левую руку распороли когти. Почувствовав ее кровь, зверь, живший сейчас в Амоне, взревел. И тут девушка поняла, что не выйдет живой из этой комнаты - она слишком далеко зашла. В последний яростный удар она вложила весь свой страх, всю боль и почувствовала, как ломает его оборону. На правой щеке Амона появился глубокий порез. Демон замер, с
недоверием поднося руку к коже и глядя на свою кровь. Меч выпал у девушки из рук. Она с ужасом смотрела на ее демона. Желание сопротивляться бесследно исчезло. - Амон... Издав звериный рык, бешеный демон схватил ее, вновь швырнул на кровать и навис над ней. Кровь с его рассеченной щеки капала на Кассандру. Глазами, полными слез, она смотрела на него. Он сорвал с нее одежду и впился в губы, причиняя боль. Стальные когти царапали нежную кожу. В его прикосновениях была лишь звериная ярость и желание уничтожить, причинить боль. Она была его пленницей, его жертвой. Кэсс не сопротивлялась. Она не верила в происходящее. Глотая слезы, она лежала неподвижно, пытаясь поймать взгляд желтых глаз. Раздвинув коленом ее ноги, демон криво усмехнулся и на секунду ослабил хватку. Руки Кэсс взлетели. Она обхватила за голову Амона и притянула к своему лицу, вынуждая посмотреть на нее. Когда ей удалось это сделать, она полностью открыла свою душу, показывая мужчине воспоминания всей ее жизни. Жизни, в которой не было и нет мужчин, кроме него - ее демона. Жизни, в которой только его любовь ей нужна. Он моргнул, пряча боль
и неуверенность. Мгновение - и перед ней прежний Амон. Не изменились лишь его глаза, смотревшие недоверчиво на Кэсс. Он осторожно отодвинулся и посмотрел на синяки и царапины, покрывающие ее кожу. Легко дотронулся до губ, посиневших от жестоких поцелуев. - Демоны не умеют быть нежными. - хрипло прошептал он, пытаясь подняться с кровати. - Я не умею. Она с силой притянула его обратно, чувствуя, что иначе нельзя. Дотронулась до раны на щеке. “Прости меня”... “Не уходи”... Он целовал ее, еле дотрагиваясь до израненных губ. Слизывал капельки крови с ее тела, доводя до исступления. И, теряя над собой контроль, рычал, вдыхая ее запах. Он, не отрываясь, смотрел в ее глаза, касаясь ее огненных волос, губ, груди, воплощая все ее мечты в жизнь. - Ты мой! - простонала Кэсс, перекатываясь и лаская любимого демона. - Да...твой. В миг, когда их тела сплелись воедино, воздух словно содрогнулся. Их руки не знали устали, продолжая искать, ласкать, сводить с ума. С каждым новым движением, с новой лаской их охватывало пламя, грея, но не обжигая. Оно светилось в глазах Кэсси и находило отражение желтых глазах Амона. Оно
струилось по венам, превращая кровь в живой огонь. И в момент, когда демон и девушка достигли наивысшего наслаждения, вся комната запылала... Она проснулась и вгляделась в темноту, пытаясь понять, что было правдой, а что просто сном. Кэсс находилась в комнате, которую заказал для нее Андриэль в одной из гостиниц Вильена. - Неужели все это мне приснилось? - полушепотом произнесла Кассандра, опуская ноги на пол. В голове вихрем пронеслись образы, заставив девушку обхватить голову руками. - Черт! - Прекрати так громко думать, Кэсс. - хрипло произнес знакомый голос за ее спиной. Резко обернувшись, девушка уставилась в ярко-желтые глаза с вертикальным зрачком. - ВСЁ это тебе не приснилось. Иди ко мне. Леор исчез. Всего мастерства светлого и темного ангелов не хватило, чтобы его найти. Кэсс знала, если вор попадется им на пути, Амон выполнит давнюю угрозу в его адрес. Но сейчас времени на поиски уже не было - телепорт был готов. Глава 11 До места проведения соревнований им нужно было идти еще три дня - туда напрямую не вел ни один телепорт. За целый день Амон не сказал ни слова, а Андриэль только насуплено
косился в сторону покрытой порезами Кэсс, не предлагая помощь. К вечеру девушка настолько устала от многозначительного молчания, что готова была завыть от злости. Она не притронулась к еде, приготовленной ангелом. Просто молча сидела у костра, заворожено любуясь языками пламени. Несколько раз она пыталась мысленно достучаться до Амона, но тот снова поставил защиту. Вконец измотав себя бессмысленными предположениями, Кассандра подошла к своей рыжей лошадке и стянула на землю лежак, собираясь готовиться ко сну. Она умышленно разворачивала лежак дольше обычного, не собираясь общаться ни с кем из нелюдей. - Человечка! - рявкнул демон. - От тренировки тебя никто не освобождал! Кэсс скрипнула зубами, поднимая меч. Ничего не изменилось. Хотя... вместо обычного ожидания урока девушка начала нападать. Ее меч свистел все громче, рассекая воздух. Амон парировал удары, улыбаясь ставшей вдруг клыкастой улыбкой. Андриэль сидел у костра и мотал головой, глядя на драку. - Идиоты... - еле слышно пробормотал он, возвращаясь к еде. Как ни сильна была злость Кассандры, она иссякла. Теперь Кэсс больше защищалась, чем
нападала. Резкий удар - и меч лежит на земле, а клинок демона приставлен к ее шее. - На сегодня урок окончен. Злая, голодная, девушка молча подошла к ангелу и заглянула ему в лицо. Тот глубоко вздохнул, залечивая старые и новые порезы. - Он тебя заставил, девочка? - одними губами спросил Риэль. Кэсс молча помотала головой, чувствуя, как на глаза наворачиваются слезы. Развернулась и пошла к своему лежаку, не видя ничего вокруг. Спать не хотелось. Впервые за то время, что Кэсс находилась в этом мире, она почувствовала себя несчастной. - Дай залечить щеку. - подошел к демону Андриэль. - Нет. - Амон улыбнулся, вспоминая, как девушка нанесла ему удар. - Хочу, чтобы остался шрам. - Демон...я знаю, что ты можешь убить за эти слова, но...отпусти ее. Пока не поздно. Ты не связан еще с ней. Одна ночь ничего не меняет. Амон напрягся и сверкнул желтыми глазами: - Ты не понял. Она обманула всех. Избранная она или нет, но женщиной Кэсс стала лишь вчера. Со мной. - Мать твою! - смачно выругался Андриэль. - Она трижды подтвердила мою власть в своем мире. Я ее даже не заставлял. И, - демон с вызовом посмотрел на
темноволосого ангела, так похожего на подростка. - я от нее не откажусь. Никогда. Даже если она просто человек. - Амон... - Андриэль в смятении взъерошил волосы. - Я... - Не надо, Риэль. - тихо сказал демон. - Я ее не отдам. Две ночи спустя она проснулась оттого, что кто-то тормошил ее за плечо. - Кэсс, вставай. - прошептал Амон. - Время урока. -Что? - девушка совершенно не понимая, что среди ночи от нее нужно, послушно поплелась за демоном к костру. Ангела не было видно - словно он растворился в ночи. - А где Риэль? - зевнула Кэсс. - Оставил нас одних. - А зачем? Вместо ответа Амон поцеловал девушку с такой страстью, что у нее подкосились колени. Схватившись за мужчину, она подняла глаза, в которых блестело пламя. - Ты... Амон покачал головой и взял Кассандру за руку, повернув ладонью вверх. - Веришь мне? - Да. - Тогда смотри. - демон поддел ножом уголек от костра и положил на руку девушке. От неожиданности Кэсс вскрикнула и попыталась убрать руку, но Амон не дал. - Он не обожжет тебя. Посмотри на уголь. На что он похож? Девушка перевела взор на уголек, поразительно напоминающий по форме ящерку.
Уголь зашевелился и маленькая огненная саламандра прыгнула с ладони Кэсс в огонь. - Что это? - выдохнула она. - Твоя стихия - огонь. Ты горела тогда ночью, как пламя. Яркий румянец девушки вызвал улыбку на лице демона. - И что мне теперь делать? - Учиться. Я рожден в огне и помогу тебе им управлять. Возьми уголек... Через три часа она мешком свалилась на лежак, мечтая о быстрой и безболезненной смерти. Учиться общению с огнем было в сто раз труднее, чем драться на мечах. Более капризной стихии девушка себе просто не представляла. Она то обжигала, то ласкала пламенем ладони, то пыталась увернуться от хозяина... Демон устроился рядом, заключив ее в кольцо своих рук. Какое-то время они лежали неподвижно. - Не обманывай меня никогда больше. - Амон зарылся носом в огненные волосы. - Если нужно врать другим - ври. А мне - не надо. - Хорошо. А ты не загораживай свои мысли от меня. Демон кивнул, соглашаясь. ” Я соскучился. Иди ко мне...” Они нагнали Андриэля ближе к полудню и через час въезжали на главную дорогу, ведущую к месту сбора претендентов. “Я не хочу быть избранной. Хоть убейте, а сделаю все, чтобы
ею не стать.” “Оракула ты не обманешь. Но можешь попытаться.” - Сейчас нас представят правителю. - тихо стал рассказывать Риэль. - Нужно быть учтивой и кроткой с ним. А ты, демон, лучше вообще рот не открывай! - Что за правитель? - Он наследник нашего владыки. - Того самого, что напасть на всех навлек? Его что, не скинули? Вы святые, ребята. Святые идиоты. - Кэсс!!! - рявкнул ангел. - Это все твое влияние, Амон. Из скромной девушки превратилась....в язву. Демон нахмурил брови, безуспешно стараясь скрыть ухмылку. - Ладно, может, я ошибаюсь. Какой он по характеру? Андриэль закатил глаза к небу и простонал: - За что? - Не ной, лучше скажи. - толкнула ангела в плечо девушка. - Точная копия владыки... Все трое расхохотались. Так, перешучиваясь, они доехали до резных ворот. - Ого! - Кэсс подняла голову. Было чему удивляться - ворота словно доходили по небес, теряясь наверху в тумане. Кованные из странного материала, они то становились прозрачными, то непроницаемо черными. Казалось, литые ворота не имели входа - столь цельное впечатление они представляли. - А как туда войти? - благоговейно прошептала
девушка? - Смотри сама. - толкнул ее в плечо ангел, показывая рукой направо. Какая-то троица подъехала к воротам, ставшими черными и о чем-то оживленно разговаривала. Это были ангел, демон и странная зеленая девушка в одежде из цветов. - Наши соперники. Ворота вновь стали прозрачными и троица осторожно прошла сквозь них. - Челюсть подними. - рассмеялся демон, глядя на ошалевшую Кассандру. - Наша очередь. - Ребята...а на полпути никто не застревал? - Был один- грустно подтвердил ангел. - Ну, теперь он в лучшем мире... - Я туда не пойду! Нелюди рассмеялись. - Глупенькая, пока есть кто-то переходящий, ворота прозрачные. Если никто не проходит сквозь них - литые. Андриэль пошутил. - Амон направил коня в сторону ворот. - Это твое влияние, Амон. - съязвила Кэсс. - Из маленького мальчика он превратился...ай. - Вид несущегося на нее ангела заставил девушку пришпорить лошадь. Глава 12 - Приветствую вас, о великие соперницы! - раздался чистый голос. Кассандра стояла в центре площади рядом с двенадцатью претендентками. Из них пятеро были людьми, две зеленые девушки - феи, одна девушка-кентавр, три гарпии,
странная девушка с ярко-красной кожей, голубыми волосам, аккуратными рожками и ...вампир. - Через час наступит соревнование, в ходе которого мы увидим истинную внешность предсказательницы, о которой нам поведал оракул. А сейчас познакомьтесь с Рорком - великим правителем! Кэсс мысленно нашла Амона. Их разлучили до конца первого этапа соревнований. ‘Не говори, что тебя привел я.’ ‘Хорошо’ Рорк был полуэльфом. Один его глаз сиял оранжевым цветом, другой - изумрудным. На почти черном лице были едва заметные узоры. Его лицо нельзя было назвать ни мужским ни женским - что-то среднее. Высокий, худощавый и надменный, он сразу вызвал у Кассандры неприятие. ‘Он - кто?’ ‘Его отец - эльф, а мать - демоница.’ ‘А разве в вашем мире есть эльфы?’ ‘Нет. Он не из нашего мира. Мать Рорка частенько отдыхала ...вне дома, вот однажды и появился после отпуска наследник.’ - Приветствую вас. - повторил он слова глашатая, разглядывая девушек, словно товар. Брезгливо покосился на гарпий, обошел кентавра и остановился возле девушки с голубыми волосами. - Кто ты? - Натаниэль, о великий. - вежливо нагнула голову девушка. -
Суккуб. - Ммм. Ну а ты? - обернулся он к Кассандре. - Человек. - А имя у тебя есть? - Есть. - Кэсс стояла прямо, хлопая глазами. Темное лицо Рорка приобрело оттенок ночи. - Назови его!!! - Кэсс. Суккуб за спиной правителя хитро подмигнула девушке и скорчила рожицу. - Кто тебя привел? - Ангел и демон. - Имя!!! - Чье? Веселый смех Амона заполнил ее мысли. Сдерживаясь из последних сил, она бросила совершенно невинный взгляд на черного от бешенства Рорка. - Ангела, что тебя привел! - Андриэль. В глазах правителя что-то сверкнуло. - Этот маленький ребенок? И у него получилось? Странно... Настала пора злиться Кэсс. Глупо улыбаясь, она мысленно сбрила роскошные черные волосы правителя. Рорк отвернулся и подошел к зеленой девушке. Казалось, он что-то искал. - Эй, приветик. - суккуб придвинулась к девушке. - Я Нат. - Кэсс. - Готова биться за звание предсказательницы? Кассандра скорчила рожу. - Лучше отдать это почетное звание любому, кто попросит. - Согласна. - суккуб тоже поморщилась. - У меня дома дракон один растет, а мне тут фигней страдать. - Погоди? Суккуб? Соблазнительница, дьявол в женском облике? А
причем тут драконы? - Это ты сейчас о чем? - У нас в мифологии суккубы именно так описываются. - Знаешь, пошли свою мифологию далеко и надолго, хорошо? Ну да, относительно секса взгляды у нас свободные, но в нашем мире суккубы - нормальные существа. У нас есть своя вера в добро и зло. А стоило тем двум притащить меня в этот мир, так я сразу стала относиться к демонам, превратилась чуть ли не в проститутку, да еще и все меня боятся. Ну и хрень!!! - Что? - Ой, ну как объяснить... - Нет, не нужно. - рассмеялась Кэсс. - у меня дома так же разговаривают. - Ох, ну хоть кто-то нормальный. - Слушай, Нат, а что от тебя наш правитель так быстро отвернулся? - Да какой-то идиот растрепал, что улыбка суккуба - самый мощный приворот. Девушки рассмеялись. - Итак, первое испытание!!! - Рявкнул голос откуда-то сверху. - Каждая из вас должна выбрать себе животное. На протяжении всего времени пребывания тут оно будет вас сопровождать! Вывести их! Толпа расступилась, освобождая место для клеток с животными. Всего их было 11: маленький синий дракон, олень, тигр, летучая мышь, грифон, пони, мантикор, бабочка размером с
толстого кота, змея, кролик и страус. И тут, словно потерявшись среди этого разнообразия, тихо передвигая ноги, на площадь вышел единорог. Он был худым и облезлым. Когда-то белоснежные бока были покрыты рубцами и грязными разводами. Обломок рога завершал живописную картину. Не обращая внимания на попытки вернуть его обратно, единорог уверенно протопал к застывшей в изумлении Кэсс и невозмутимо стал рядом с ней. Не до конца осознавая, правильно ли она поступает, девушка осторожно положила руку на израненную спину единорога. - Я сделала свой выбор. - громко сказала она. Дракон достался Натаниэль, которая теперь тихо визжала от восторга, оленя и мантикора разделили две девушки-феи. Оставшимся четырем людям достались: страус, пони, змея и кролик. Бабочка и летучая мышь порхали около гарпий, а змея клубочком свернулась на руках вампира. Гордый грифон, осмотревшись, взмыл в небо, растворяясь в его синеве. Первое соревнование закончилось. Глава 13. Вечером оставшиеся одиннадцать претенденток должны были посетить бал, собранный в их честь во дворце правителя. Поползли слухи, что сам оракул явится туда. - Я не
пойду никуда, пока на меня не найдут нормальное платье!! - Андриэль пошел тебе за платьем, черт побери!!!! Ты лучше скажи, что нам с инвалидом, таскающимся за тобой, делать! - Помыть прежде всего. - Кэсс подошла к единорогу и почесала его за ухом. Она готова была поклясться, что в этот момент зверь замурлыкал. - Зачем ты его выбрала? - все еще сердясь, пробурчал демон. - Он сам меня выбрал. Ты видел же. К тому же он мне нравится. Амон подошел к единорогу и осторожно до него дотронулся. Мурлыканье стало отчетливей. - Смешной. Единороги не мурлыкают. - Мой мурлыкает. - возразила Кассандра. - Вымоешь его? - Я? Нет. Пусть Риэль мается. - с этими словами демон поспешно ретировался. “Трус!!!” Она себя не узнала. Волосы еще сильнее отрасли и теперь огненной копной спадали на спину. Полупрозрачное черное платье облегало фигуру. Оно держалась на лямках - столь тонких, что казалось, они не выдержат веса платья. Глубокое декольте подчеркивало высокую грудь, а разрезы с двух сторон до середины бедер - изящные ноги в черных туфельках на высоком каблуке. Карие глаза блестели особенным светом. Сейчас Кэсс мало
походила на запыленную девчонку в неизменной красной куртке и черных штанах. Она была женщиной. К месту проведения торжественного бала ее проводил человек-слуга. Нелюди, с которыми она приехала, ушли намного раньше - таков был приказ Рорка. Дворец был огромен. Но безвкусен. Стараясь не обращать внимание на громоздкую мебель и горы оружия в коридоре, Кассандра прошла в главный зал. Там играла музыка, сновали слуги, разносившие выпивку. Народу было столько, что девушка почувствовала легкое головокружение. Но при этом все сколачивались в свои кружки - отдельно ангелы, отдельно демоны. Даже претендентки разбились по группам. В гордом одиночестве стояла лишь Натаниэль, с презрением осматривающая обстановку. - Привет. - улыбнулась Кэсс. Суккуб не мучалась с выбором одежды - она просто воспользовалась двумя короткими полосками голубой ткани, демонстрируя свое тело окружающим. - Классно выглядишь. - хором сказали девушки и улыбнулись. - Здравствуйте, милые девушки. - подплыл к ним Рорк. Правитель был облачен в кафтан серебристого цвета, обтягивающий фигуру и белые лосины. Он даже облизнулся, рассматривая
роскошные формы Натаниэль. - И вам того же. - пробормотала Кэсс, хмурясь. Рорк ей определенно не нравился, хотя она не могла понять, в чем дело. Кинув быстрый взгляд на суккуба, увидела такое же хмурое выражение на ее лице. - Кэсс, не могли бы мы выйти на свежий воздух и кое-что обсудить? - надменно спросил Рорк и, не дожидаясь ответа, пошел к дверям, ведущим на балкон. - Конечно. Мысленно выматерившись так, что позавидовал бы грузчик ее мира, девушка поплелась вслед за правителем. Стоило им выйти на балкон, как в голове застучали предупреждающие молоточки. Он не терял времени даром и сразу попытался заключить ее в объятья. - Не поняла. - высвободилась Кассандра. - Знаешь, Кэсс, ты мне напоминаешь кое-кого. И внешностью - правитель сверкнул глазами. - И умом. Ты очень интересная - я понял это сегодня на соревнованиях. Твоя красота сразу же поразила меня ... - Стоп. Правитель, можно быть с вами откровенной? - Кэсс протестующе подняла руку. И, внезапно прочитала обрывок его мысли. Колесики в голове закрутились быстро-быстро. - Да. Ты можешь быть со мной очень откровенной. - фальшиво улыбнулся Рорк. - Вы
красивы. Но не в моем вкусе. У меня вообще нестандартная ориентация. - Кэсс подумала о своем демоне и ощутила рядом его присутствие. - Ты...имеешь в виду суккуба? Мысленно прося прощения у Натаниэль, Кэсс кивнула и развернулась, чтобы уйти. - Трояна!!! Собрав все силы, чтобы не вздрогнуть, девушка удивленно подняла брови. - Что? - Нет, ничего, Кэсс. Иди. Андриэль и Амон стояли рядом с Натаниэль и вместе смеялись над чем-то. Кассандра замедлила шаг и с ненавистью взглянула на тех, кого считала когда-то друзьями. - Кэсс. - Андриэль побледнел, увидев ее взгляд. - Я никогда вам этого не прощу. - Что за.? - Амон сделал шаг вперед и натолкнулся на горящий взгляд, словно на стену. “Ненавижу!!!” “Кэсс...” Девушка заблокировала свои мысли и вылетела из зала, глотая злые слезы. Она бежала, не разбирая дороги. Замок давно остался позади, ворота услужливо сделались прозрачными, пропуская ночного путника. Лишь оказавшись в лесу, девушка перешла на шаг. Спотыкаясь, Кэсс брела, не видя и не слыша никого вокруг. Наконец силы иссякли. Она рухнула на землю и прижала колени к груди, обхватив их руками. Зябкий ночной
ветер забирался под тонкую ткань, бегал мурашками по коже, вызывая озноб. Сзади послышалось какое-то движение, словно кто-то пробирался через кусты. Кэсс даже не оглянулась - сейчас ей было все равно. Знакомое мурлыканье заставило ее в удивлении поднять глаза. Ее единорог стоял рядом и ласково смотрел большими синими глазами. - Мы с тобой два бродяги. И тебя все бросили, и меня предали. - Единорог мотнул головой, словно соглашаясь и подтолкнул девушку в плечо, призывая вернуться. Глубоко вздохнув, Кэсс поднялась, обняла его за шею и вдохнула цветочный аромат - Андриэль все же помыл беднягу. - Ну здравствуй, красава. Вот и свиделись. В его глазах горели огоньки безумия, а красивое лицо искажала страшная ухмылка. Леор был не один - за его спиной стояло еще трое мужчин, сам вид которых вызывал отвращение. Грязные, бородатые, невысокого роста , со свисающим брюшком и алчной злобой в глазах. У каждого в руках было по мечу. - И тебе того же, Леор. - Как ты меня нашел? - Хотелось бы напустить таинственности, но все банально - единорог твой вывел. Помнишь: “Животное будет всюду вас сопровождать...”. Он пошел
за тобой, а мы за ним. Это хорошо, что ты убежала - в городе было бы неразумно тебя убивать. Ты ведь уже знаешь, почему. Поэтому и убежала. Единорог, чувствуя опасность, подошел ближе. Кэсс положила руку ему на спину, чувствуя, как нарастает в ней ярость. - Леор, ты ошибаешься. Вы три дурака! Ладно тебе мозги промыли, но нелюди должны были более умными быть. - Нет, Кэсс. Это ты дура. Ты не ходила сегодня в опочивальню Рорка? А я там был. Прислуживал ему. И видел портрет Той, что прокляла наш мир. У вас одно лицо. Только волосы разного цвета. - Это ничего не значит! Это не дает вам право меня продавать правителю в надежде, что все встанет на свои места!!! - Кэсс сорвалась на крик. Она вспомнила, что прочитала в мыслях Рорка: “Он не обманул. Она действительно похожа на Трояну. Те же глаза, те же губы. Ангел привел мне замечательную жену. И если она еще и предсказательница, я стану всемогущим. Надо поблагодарить их потом. ” - Продавать? Знаешь, это ведь Рорк помешался на женитьбе. Я с самого начала предлагал тебя убить. А когда ты влюбилась в демона, сразу стало ясно - Рорк повторяет ошибку предка. Так
что вариант один - убить тебя. И знаешь, что самое приятное? Что этот идиот демон так и будет гадать всю жизнь - почему ты умерла? Он так и не узнает, какое сокровище у него было. Кэсс зарычала. Под ее рукой горело пламя, обволакивая единорога в оранжевый кокон. Издав крик ярости, Леор бросился на нее, сжимая в руках меч. Она уворачивалась от ударов, все больше и больше сатанея. Огонь в глазах ярко пылал, придавая девушке сходство с демоном. Ее всю объял огонь, сжигая одежду. Кэсс превратилась в факел, который наступал на вора. Резким рывком она схватила его за горло и, чувствуя нечеловеческую силу, свернула шею. И ужаснулась, отступая. Огонь спал. Дрожащая, обнаженная, она растеряно оглядывалась в поисках опасности. Но ее уже не было. Лишь три горящих трупа лежали рядом с прекрасным огненным единорогом, словно сотканного из пламени. - Смешной, это ты? - находясь на грани безумия, прошептала девушка. В ответ Смешной так привычно замурлыкал и, помотав головой, превратился в обычного белого единорога с отломанным рогом посреди лба. - Отвези меня к Амону. - Кэсс забралась на широкую спину и, зарывшись в
ароматную гриву, закрыла глаза. Глава 14. Уже вечерело, когда Кассандра проснулась в комнате, отведенной ей на период соревнований. На обратном пути она передумала и направила Смешного подальше от бала и Амона. Музыка гремела всю ночь - неудивительно, что никто не заметил ее возвращения. Встав с кровати, она поморщилась - все тело было покрыто синяками и порезами от меча. Она выглядела...потасканной. Внезапно без стука в дверь в комнату влетела Натаниэль и замерла, увидев обнаженную девушку. - Охренеть!!! Ты где вчера кувыркалась? И с кем? Познакомь!!! Кэсс вспомнила хитрое лицо Леора, его улыбку, шутки. - Он мертв. Я ... убила. Зачем пришла? - Сказать, что второе соревнование через два часа... Словно во сне девушка прошла к шкафу, расположенному в комнате и достала свою одежду - черные штаны и блузку. Неловко натянула их на непослушное тело. - Кэсс, тебе надо вылечиться! Давай я позову Андриэля! - Нет. - Но почему? - Нат, никто ничего не должен знать. Особенно нелюди, приведшие меня в этот чертов мир. Суккуб подошла к девушке, силой посадила ее на кровать и уселась рядом. - Девочка моя, глядя на тебя
сразу можно сказать, что тебя кто-то помял ночью. И нелюди твои будут докапываться до тебя, пока не выпытают все. Не в том ты состоянии, чтобы им сопротивляться. Расскажи старушке Нат, в чем дело. Может я смогу помочь. - Они меня предали. Перемежая слова со слезами, Кэсс рассказала суккубу все. То, как и кто привел ее в этот мир, про любовь к демону, про то, как прочитала мысли правителя и как убила человека, которого считала другом. Натаниэль слушала, не перебивая. Один лишь раз она прервала Кэсс, согнувшись от хохота - когда услышала про нестандартную ориентацию. - Сама что думаешь насчет своего демона? - после долгого молчания выдала Нат. -Я не верю, что твой Амон в этом замешан, хотя и понимаю - точно это сказать нельзя. - Он не знал. - Кэсс на секунду закрыла глаза. - Но как он отреагирует, когда узнает? Не отведет ли самолично правителю? Ведь демоны не умеют любить. Как поступить? - Дай им то, чего они хотят. - Что им дать? - Общайся с Рорком. Намекни, что вчерашнюю ночь провела с ним. Что, успокоившись, поняла все прелести того, чтобы стать женой правителя. Так называемая страховка, чтобы
остаться в этом мире, если ты не предсказательница. - Он мне противен, Нат. - Ну и что. Почитай его мысли. - Зачем? Он просто скользкий недалекий человек. Если он точная копия своего предка, то понятно, почему мир проклят и им нужна предсказательница. Суккуб задумчиво покусала губу. - Знаешь, это ерунда про предсказательницу, про проклятье умершей девушки и все то, что нам пытаются вбить в голову - дребедень. Я чувствую ложь. Все совсем не так. Ведь, если оракул предсказывает, зачем им еще одна предсказательница? - Кстати, он на бал приходил? - Нет. Кэсс, что-то темное есть в нашем правителе. - Думаешь? - Прислушайся к себе. У каждой из нас есть дар. Кэсс задумалась, взвешивая слова суккуба. - Да, резон в этом есть...только как теперь подобраться к Рорку? - Легко! Заодно и немного проверим Амона. В общем, слушай.... Амон стоял рядом с единорогом, который постоянно пытался увернуться от Андриэля, лечащего его шкуру. Он издавал смешные звуки и отбрыкивался от ругающегося ангела. “Амон, я хочу поговорить. Приходи на балкон главного зала дворца через 10 минут” Демон напрягся. Вчера, когда Кэсс убежала,
Риэль удержал его. Поминутно краснея, рассказал о том, что Кэсс очень похожа на девушку, смерть которой разделила этот мир. Что он хотел свести ее с новым властителем в надежде, что все изменится. Он говорил много, постоянно просил прощения, но демон его уже не слушал. Получается, он с самого начала не имел никаких прав на человечку. Вот только ... что делать, когда осознаешь - проклятье демонов не властно над тобой. Что ты можешь любить. Совершенно внезапно на ум пришли слова песни, услышанной как-то в мире Кэсси: “Странный дар и наказанье Быть к любви приговоренным Я клянусь, нет большей казни Чем земная любовь...” И вот она зовет его. Мысленно Амон попытался спросить, в чем дело, но девушка опять закрылась от него. Кэсс уже стояла на балконе спиной к нему. Она была вызывающе одета - короткое красное платье, почти ничего не закрывавшее. “Кэсс?” Она не ответила. Тогда демон произнес ее имя вслух. Девушка обернулась и приблизилась к нему. На ней был яркий макияж - алая помада и черные тени, лежащие так густо, что казалось - сейчас они кусками начнут отваливаться с глаз. - Что ты с собой сделала? -
спросил он, осторожно дотрагиваясь до ее щеки. Она нагнула голову набок, словно прислушиваясь, а потом легко улыбнулась: - А я так надеялась, что тебе понравится. - Ну, мне это не нравится. Кэсс, насчет вчерашнего... - Забудь! - резко сказала она. - Я так тебя хочу. Поцелуй меня. Кэсс тесно прижалась к демону и потерлась об него. - Да что с тобой? Она буквально впилась в его губы страстным поцелуем. Но не прошло и секунды, как Амон с отвращением оттолкнул ее от себя. - Ты не она. Кэсс улыбнулась. Широко, торжествующе. - Амон? За его спиной стояла его Кэсс, вся потрепанная, с большим синяком на шее, и Рорк. Правитель насмешливо поднял бровь, разглядывая демона, и протянул ему платок. - Помаду вытри. На него непроницаемыми глазами смотрела та, кого он любил. - Привет, Натаниэль. Симпатичное платье. - Спасибо. - Амон обернулся и увидел Натаниэль в коротком кросном платье и с размазанной помадой. - Правитель, вы извините меня? - с этими словами суккуб упорхнула, на секунду задержав взгляд на Кэсси. - Кассандра. - Амон сделал шаг в сторону девушки. - Ничего не говори по поводу вчерашнего. Я хочу
извиниться. Я немного разозлилась на Рорка за то, что он позволил себе лишнее, и сорвалась на вас с Андриэлем. - девушка немного застенчиво улыбнулась правителю, стоящему рядом. - Теперь все нормально. - Где ты была ночью? Откуда синяк?! - Я ... не хочу говорить на эту тему. - девушка бросила нервный взгляд на Рорка, словно призывая к молчанию. - Это личное. Рорк обвил ее талию рукой и нежно прижал к себе. Глаза демона превратились в две льдинки. Он еле сдерживался, чтобы не превратиться и не разорвать на клочки их обоих. - Понятно. - процедил он сквозь зубы. - Мне пора на второе испытание. - Кэсс вывернулась из объятий правителя и убежала вслед за суккубом. - Интересно, какая она в постели? - задумчиво пробормотал Рорк, не подозревая, что этой фразой спас себе жизнь. Глава 15. Одиннадцать соперниц стояли в сумерках уходящего солнца в месте, чем-то напоминающем Колизей. Толпа зрителей расположилась наверху. Ни демонов, ни ангелов почему-то не допустили в это место. Они ожидали, когда закончится второй тур состязаний во владениях правителя. - Объясни, почему он был в твоей помаде, Нат - ледяным тоном
спросила Кэсс. - Мы вроде договорились, что момент, когда мы войдем, ты его обнимешь, но не будешь впиваться в его губы. - Давай потом объясню - сквозь зубы пробормотала Натаниэль. - Если я не получу объяснения сразу после окончания этого паршивого состязания... - Кассандра сверкнула огнем глаз в сторону суккуба. Зазвучала музыка, заставившая девушку замолчать. - Сегодня оракул поведал, что наша предсказательница обладает даром ... лечения смертельных ран. Ввести их! - Нам что, больных будут на лечение приводить? - прошипела Нат. - Черт! - Кассандра первой увидела животных, которых вчера выбирали все участницы соревнований. Их вели грозного вида демоны - огромные, черные, с витыми рогами и впечатляющим набором зубов. На поясе каждого из них висела длинная изогнутая сабля с зазубринами, предназначенными для нанесения рваных ран. Все девушки побледнели. За сутки, что они провели со своими животными, каждая из них привыкла к нему. Даже вампир спрятала дрожащие руки за спину. - Каждая из вас связана со своим животным. Умрет оно - вы будете находиться на грани гибели и вас придется вернуть в ваш мир. -
равнодушно произнес голос. - Хранители! Вы свою задачу знаете. Один из демонов вышел вперед, держа за уши кролика. - Симона! Одна из девушек вздрогнула и сделала шаг вперед. Хранитель медленно достал из-за пояса саблю и, наотмашь полоснув животное по животу, швырнул на землю. - Лечи!! Симона плакала, пытаясь что-то сделать, гладила бедное животное, бьющееся в агонии, шептала какие-то слова, но все было бесполезно. Последний раз вздрогнув, кролик затих. Затихла и девушка. Глаза, на которых еще блестели слезы, равнодушно уставились в пол. Она медленно подошла к хранителю. Резкий удар, небольшая вспышка - и тело девушки легло рядом с кроликом. В шоке Кассандра подняла взгляд на место, где находился Рорк. Его глаза были полуприкрыты, а лицо исказилось от экстаза. В замешательстве девушка перевела взгляд на суккуба - та крепко взяла ее за руку. Лицо Натаниэль было серым. - Но ведь рядом должен быть ее проводник... - одними губами прошептала она. И в этот миг им стало ясно: в свой мир Симона не вернулась. Когда очередь дошла до Натаниэль, в живых оставались только Виола - девушка-вампир, и Лиана - фея,
вылечившая своего оленя. Они были слишком слабы, чтобы подняться, и их унесли хранители, которые несколько минут назад приговаривали их к аду. - Натаниэль! Суккуб отпустила руку Кэсс, которую крепко держала все это время, и шагнула вперед. Резкий удар - и малыш дракон на земле. Нат не обращала внимание на слезы, струившиеся по щекам: она, закрыв глаза, прижимала дракона к себе. Ее волосы раздувались, словно от ветра. Маленькие вихри вились вокруг раны дракончика, постоянно сужая ее. Прошла минута, показавшаяся всем вечностью, и дракон встрепенулся в крепких объятиях Натаниэль. Все вокруг было пронизано болью, страхом и смертью. Во внезапном прозрении Кэсс поняла, что не сможет спокойно смотреть, как умирает Смешной. Это будет предательством. - Я отказываюсь!!! - крикнула она, кинувшись быстрее молнии к единорогу и закрывая его своим телом. - Заранее принимаю поражение! Толпа взревела. Хранитель смотрел на нее не мигая. - Вы можете прямо сейчас отправить меня домой! - Кэсс выхватила клинок из-за пояса хранителя и приставила к своему горлу. - Я отказываюсь! Демон посмотрел на место, где находился
правитель. Потом перевел взгляд на Кэсс. - Можешь идти. Она попятилась, толкая Смешного к выходу. Облегчение наполнило все ее существо. Ее отпустили. Ее отправят домой - подальше от этого проклятого мира. Радужные мечты разбились о хрип единорога. Сразу трое хранителей вонзили в него свои сабли, уродуя тело, вырывая куски мяса. Издав нечеловеческий крик, девушка бросилась к своему единорогу. Он бился в луже собственной крови. Кэсс прижалась к нему лбом, баюкая, словно младенца. Живой огонь толчками прорывался из ладоней на тело Смешного, облегчая боль и заживляя раны. Кассандра отдавала ему, единственному верному ей до конца существу, всю себя, не думая о смерти. В себя ее привело урчание. Еще слишком слабый, чтобы встать, единорог показывал благодарность единственным известным ему способом - мурлыканием. Осторожно опустив голову единорога на землю, Кэсс поднялась и сделала первый нерешительный шаг. Ярость пульсировала в ней. Она нашла глазами улыбающихся хранителей. Рядом встала Натаниэль. Девушки взялись за руки. - Приговор? - спросила Кэсс тихо. - Смерть! От их рук отделился красно-голубой шар и
полетел в сторону хранителей. Секунда, и от девяти демонов остались только кучки пепла, тут же развеянных ветром. Полностью ошарашенные тем, что случилось, они сидели в лесу. После смерти хранителей поднялся жуткий гвалт и неразбериха, под который девушки ускользнули незамеченными и прошли через ворота. Их животные мирно спали рядом. - Ты видела лицо Рорка? - спросила Кэсс. - Да. И знаешь, я совсем не рада, что осталась жива. - Натаниэль всю трясло. - Ты одна воспротивилась. - Мне это не помогло. - девушка сцепила дрожащие руки. - Что дальше делать? - Не знаю. Они долго молчали, пытаясь что-то придумать. Потом Натаниэль вскочила на ноги: - Прикинемся полными дурами! - Ты спятила, Нат? Мы с тобой прикончили девять хранителей. Легко, одним ударом. - Люди не разберутся, в чем дело. А с Рорком все еще проще - он не видит дальше собственного носа. Нужно лишь хорошо сыграть. - Так. - протянула Кэсс, проворачивая заново все происшедшее в голове. - То, что нелюдей не допустили, сыграет нам нашей стороне. Мы испугались хранителей и взялись за руки. Просто испуганные женщины. Сами не знаем, что произошло.
Мы....ничего не помним. - А почему сбежали? - Тоже не помним. Вообще весь второй этап соревнований не помним. Пришли в себя в лесу. Натаниэль щелкнула пальцами: - Отрицай, отрицай, отрицай. На душе полегчало. - Ты готова идти назад? - спросила Нат пару минут спустя. - Нет. Еще одно невыясненное дело. Амон. Суккуб насупилась и плюхнулась на траву подальше от Кэсс. - Ну...я решила кое-что проверить...интересно стало. Ты так про него говорила... Кэсс стала подниматься на ноги. - Стой ты!!! Дай объясню! - зашипела Нат. - Мать твою! Как я это не люблю. - Она взъерошила синие волосы. - Смотри. Очертания лица суккуба стали меняться, и через некоторое время в лесу сидело две Кэсс. - Это, между прочим, довольно болезненно. Еще одно превращение, и Натаниэль, морщась, сжала голову руками. - Два раза за день ... уууууууу. -Что это было? - с выражением искреннего недоумения на лице спросила Кассандра. - Я суккуб. Могу менять внешность на некоторое время. Это особенность моего мира. Чем старше суккуб, тем дольше он держит иллюзию. Так что у нас там все молодые. Я могу не больше раза в день на 5 минут. Потом
начинает болеть голова, тошнит. В общем, плохо становится. - Круто. Ты что, с Амоном мной была? -Ну да. Понимаешь, - суккуб уселась по-турецки. - ваши отношения не вписываются в общую картину этого мира. Я наслушалась рассказов о быте этого мира от своих сопровождающих. Ни один из живущих тут демонов не владеет человеком более недели. Иначе свободных людей не осталось бы. Демоны слишком любят разнообразие. Некоторым достаточно одной ночи, чтобы отпустить. И, кстати, они всегда охотно делятся с другими демонами. А у тебя как-то все наоборот. Прости, но я не поверила тебе. Решила все проверить. - И как проверка? - Кэсс убито посмотрела на суккуба. - Полный провал!!! - я его и секунды не поцеловала. Отшвырнул с таким отвращением, словно я червяк. - То есть я ему противна? - девушка побледнела. - Нет, родная. - Нат немного грустно улыбнулась. - Ему противна я. Твоему демону хватило секунды, чтобы понять, что я - не ты. Он так и заявил: ‘Ты не она!’ Черт, как я тебе завидую! - Перестань. - Кассандра села рядом и обняла Натаниэль. - Нет, серьезно. Я очень рада, что он такой...мне так никогда не везло. Ну ..
ладно. - суккуб потрясла головой, отгоняя грустные мысли. - Насчет происшедшего мы решили. А вот все остальное...Мне надо будет поговорить со своими, кое-что порасспрашивать осторожно. А ты иди соблазнять Рорка. - Хорошо. Возвращаемся. Глава 16. Они вернулись вовремя: Рорк и еще около пятнадцати человек запрягали лошадей. Нелюди стояли рядом, вполголоса переговариваясь. Кэсс и Нат на секунду застыли в нерешительности. - Твой выход, подруга. - еле слышно прошептала суккуб. Кассандра бросила Смешного и полетела со всех ног к правителю. Изо всех сил она старалась не смотреть на Амона, боясь растерять все свое мужество. - Рорк! - бросилась она на шею к правителю и крепко прижалась к нему. - Зачем вы нас бросили? Почему ТЫ МЕНЯ бросил? - Не понял. Вы сбежали, Кэсс. - Что? Но...зачем? - девушка растерянно захлопала глазами. - А ты не помнишь? Вдруг Кэсс почувствовала, что кто-то осторожно влезает к ней в мысли. Не поддавшись искушению вышвырнуть из своей головы непрошенного гостя, девушка услужливо “вспомнила” объятия правителя, черноту и пробуждение в лесу. “Вспомнила” страх, что они провалили испытание,
огромное желание вернуться ... к Рорку. Ее голову оставили в покое. - Она не врет, мальчик мой! - отделился от толпы странный человек. Он был морщинистым, старым и сгорбленным, но глаза при этом смотрели так живо и пронизывающе, что невольно все стали съеживаться. “Оракул” - зашептали в толпе. Кэсс склонила голову, вложив в этот жест все благоговение, что нашла в себе. - Эта девушка помнит лишь твои объятья. И знает, что хочет к тебе вернуться. Шепоток усилился. Девушка покраснела от стыда и злости. - Не красней, дорогая. - повернулся к ней оракул. - Я одобряю твой выбор, правитель. Свадьба должна состояться через три дня. Рорк поклонился. А Кэсс видела лишь яростные желтые глаза, прожегшие ее насквозь. Амон отвернулся и пошел прочь. - Я уезжаю. - Амон свирепо точил меч, стараясь не смотреть на мечущегося по конюшне Риэля. - Нет, демон! Пойми ты, нельзя. Что-то не так, понимаешь? - Я уезжаю. - Желтые глаза равнодушно скользнули по маленькой капле крови, выступившей на пальце. - А как же Кэсс? - Что Кэсс? Она всего лишь человечка. Я и так слишком долго с ней играл. - криво усмехнулся Амон. - Я ей это
обязательно скажу, когда буду передавать ответ. - насмешливо проговорила Натаниэль, появившаяся в дверях. - У меня вам послание, господин демон. Выслушать не желаете? Ответ, в принципе, мне уже известен. - Нет! - демон безуспешно пытался погасить глупую надежду, вспыхнувшую вдруг. Но огонек горел, несмотря ни на что, возвращая глазам Амона голубой оттенок. Суккуб мимолетно улыбнулась, заметив это. - Послание таково: “Я помню свое обещание, и предупреждаю тебя”. Ну вот, я свою миссию выполнила и теперь могу уходить. - направилась к двери суккуб. - Стой. - Амон вскочил на ноги. - Какое обещание? - Помнишь огненную саламандру, Амон? - вопросом на вопрос ответила Натаниэль. В обращенном к девушке голубом взгляде было столько надежды, что суккуб даже забыла, что хотела сказать. Она смогла лишь кивнуть в ответ на его молчаливый вопрос и вышла за дверь. Остаток дня превратился в ад. Подготовка к свадьбе, постоянные приставания правителя, попытки чуть ли не угрозой склонить к посещению опочивальни. Кэсс сдерживалась из последних сил, терпя прикосновения провожающего ее Рорка. - Я зайду к тебе. - стараясь
прижать Кэсс к себе ближе, жарко прошептал он. - Нет!! - девушка сорвалась на крик. - Я не могу больше, Рорк. Ты чудесный, я все больше в тебя влюбляюсь, но затормози. Это...слишком быстро. Я ничего не помню, у меня через три дня свадьба...остановись! Неужели тебе вместо невесты нужен труп? “Не сразу.” Кэсс покачнулась, услышав мысли Рорка. - Что с тобой? - деланно заботливым голосом спросил правитель. - Я очень устала. - слабым голосом вымолвила Кэсс. - Иди, Рорк. Спокойной ночи. - До завтра. - он прикоснулся губами к торопливо подставленной ему щеке, не скрывая разочарования и пошел прочь. Несколько минут девушка стояла, обессилено прислонившись спиной к двери. Она знала, что Натаниэль передала послание, но поверит ли ей Амон? Сможет ли дождаться объяснений? И будут ли они? Она ни на минуту не оставалась одна. Кэсс зашла с комнату и торопливо заперла дверь, поддаваясь минутной панике. Она издергалась, устала, и проклинала этот мир. Смахнув одинокую слезинку с щеки, зажгла свет. И приглушенно вскрикнула - Перед ней, злобно сверкая желтыми глазами, стоял мужчина. - Знаешь, а я почти поверил суккубу. -
свистящим шепотом произнес он. - Значит, все больше влюбляешься? - Амон... - выдохнула Кэсс. - Амон! Она кинулась на него, не обращая внимания на его ярость и повалила на пол. С каким- то звериным рычанием стала срывать одежду, покрывая при этом его поцелуями. Она кусала и царапала его кожу и выгибалась от страсти, когда он с таким же рычанием отвечал ей. На пол летели обрывки одежды - им было не до нежностей. Не было прелюдии - она не была им сейчас нужна. Ворвавшись в ее тело, он превратился в демона, возбуждая ее еще больше. Кэсс вновь и вновь повторяла его имя, растворяясь в бесконечном огне их страсти, превращаясь в живой факел. Его крылья, вмиг ставшие черными, укрыли их в кокон, не давая огню девушки вырваться наружу. - Я люблю тебя. - хрипло шептала Кэсс. - Люблю больше жизни. Когда все закончилось, Амон осторожно провел руками по телу Кассандры. - Я тебя поранил. - А я тебя. - девушка рассмеялась беззаботным смехом, дотрагиваясь до его царапин. - Кэсс, я знаю, что в нашем мире этого не может быть...но также знаю, что люблю тебя. - Демон уткнулся в ее шею, вдыхая запах их страсти, и
почувствовал, как участился ее пульс. - И никому никогда не отдам. - Амон.. - девушка потянулась к его губам, но демон, покачав головой, отодвинулся. - Ты не представляешь, как сильно я хочу этого, но тебе слишком многое нужно объяснить. Глава 17. Одевшись, они сидели на полу, не зажигая свет. Лишь небольшой огонек от огненной саламандры, мирно посапывающей на коленях у Кэсс, освещал силуэты собеседников. - Амон, ты в курсе того, что произошло на втором уровне испытаний? - Нет. Мне лишь сказали, что вы с Натаниэль что-то натворили и сбежали. Что именно случилось, никто не говорил. А когда пришли в себя Виола и Лиана, они тоже ничего не помнили. - Умные девочки. -прошептала Кэсс. - Ладно, вот как все было ... Она рассказала все, что случилось с ней с момента разговора с правителем на балу, без утайки и прикрас. Амон не перебил ее ни разу, все больше мрачнея и мрачнея. Прежде чем рассказать о втором этапе соревнований, она спросила: - Ты знаешь, почему нелюдям не разрешено подходить к нам? Разговаривать со своими посланницами? - Нет. - Амон, скажи, если тебя не будет рядом со мной во время моей смерти,
я вернусь обратно? - Только я могу отправить тебя обратно, Кэсси. Так же со всеми остальными. А почему ты спрашиваешь? Глубоко вздохнув, девушка закончила свой рассказ. - Что? - Бледный мужчина вскочил на ноги. - Одиннадцать хранителей? Ты не ошиблась? Уверена? - Да. - Тебя надо возвращать немедленно!!! - Амон перевоплотился в демона. - Прости, будет больно, но... Его прервал настойчивый стук в окно. С той стороны окна, махая призрачными крыльями, зависла Натаниэль. Нахмурившись, Кассандра открыла окно: - Что случилось? Откуда крылья? - Виола научила. Быстро за мной. Амон, бери ее на руки и полетели. У меня плохие новости. О, откуда саламандра? - Научилась вызывать. - буркнула Кассандра, щелкая пальцами. Саламандра втянулась в плечо девушки, превращаясь в небольшой рисунок желто-оранжевого цвета. Демон взял на руки Кэсс и полетел вслед за суккубом. Они вылетели за пределы города и опустились на той же поляне, где девушки решали, что им говорить правителю. Там у небольшого костра сидела Виола с двумя демонами. - Тирэн, Куб. - кивнул им Амон, превращаясь человека. - Амон. - хором проговорили демоны,
тоже превращаясь. Перед Кэсс стояли два худощавых молодых человека с темными волосами. Они были настолько похожи, что казались близнецами - очень красивы, но глаза пылали жестоким огнем, заставляющим бежать мурашки по спине. Таким же был когда-то взгляд Амона. Не поддавшись желанию схватить своего демона за руку, Кэсс невозмутимо кивнула демонам и села к огню. - Тир - мой демон, а Куб - Виолы. - насмешливо пропела Нат. Тирэн поморщился, услышав сокращение своего имени, но промолчал, довольствуясь гневным взглядом в сторону суккуба. Впрочем, взгляд этот не достиг цели - Натаниэль упорно игнорировала Тирэна. - Приятно познакомится. Зачем мы собрались тут? - спросила Кэсс. - Сегодня Лиана умерла. - тихо проговорила вампирша. - Как? - Мы с ней, когда очнулись, решили сделать вид, что ничего не помним. И не рассказывать пока никому о происшедшем. Но ... она не удержалась и рассказала ангелу, ее проводнику. Тот решил отправить ее обратно. Где-то через 5 секунд после этого появились два хранителя, словно из воздуха, и оттащили проводника от Лианы. И все это беззвучно, словно в каком-то коконе происходило.
Она пыталась до него доползти, но они... - голос Виолы прервался. - Я даже сделать ничего не могла, так как пряталась в другой комнате. А когда она умерла ... убили и ангела. Мне потом сказали, что Лиане стало лучше, но она решила не продолжать соревнование. И ее отправили назад. По щеке Виолы скатилась одинокая слеза. - Что это значит? - хрипло спросила Кассандра, видя помертвевшее лицо Амона. - Они поставили телепорт ко всем вам. - сказал он. Оставшиеся демоны кивнули. - Понимаете, при вашем переходе в другой мир выбрасывается очень много силы. Мы в общих чертах говорили тебе это. Этот выброс всегда можно ощутить. Демоны-хранители - одни из самых сильных демонов Ада. Это элита, непонятно почему перешедшая под начало правителя еще до времен разделения. Их практически невозможно убить. По крайней мере ни один из ангелов - проводников в одиночку не справится с одним хранителем. И, как только кого-то из вас попытаются вернуть... - Они всех убьют. - закончил Куб, подходя к Виоле и успокаивающе обнимая ее. ‘Если бы не Натаниэль...’ - пронеслось в голове у Кэсс. Она вскинула глаза на Амона. Он думал о том
же. - Ангелы тут не помогут. - выговорил Тирэн. - К тому же, можете смеяться, но проводник этой чокнутой - я. - А я проводник Виолы. - грустно улыбнулся Куб. - Стоп! - Амон неверяще посмотрел на демонов. - Но вы всем говорили ... - Да ладно тебе, Амон. - фыркнула Кэсс. - Ты тоже умолял меня не говорить, что являешься моим проводником. - Умолял? Амон? - веселый смех двух демонов разнесся по поляне. - А ты что, не умолял? - хором вдруг сказали вампир и суккуб. Через секунду смеялись все, выплескивая скопившееся напряжение в этом смехе. - Но как тогда нам удалось убить сразу девять хранителей? - спросила Натаниэль, когда все отсмеялись. - Все просто. - со своего места подала голос вампир. - Вы что, не поняли еще? Моя стихия - смерть. Я не оживляла змею, я просто остановила на время смерть, а потом забрала ее рану себе. - А как же? - Мне достаточно немного крови, чтобы рана затянулась. Это лучше это, чем смерть... Так вот, моя стихия - смерть. Стихия Натаниэль - жизнь. - Почему? - Нат покраснела. - ты ошибаешься. - Драконы - существа, поклоняющиеся только магии жизни. По крайней мере меня так учили. А
человек ,- Виола кивнула в сторону Кэсс. - проводник. Ее стихия - огонь. Очищающий огонь. Если соединить все три стихии, получится огромный клубок чистой силы и его можно использовать на... то, что случилось с хранителями, например. - Но тебя не было, когда мы с Кэсс... - И что? Вы посчитайте, сколько смертей произошло. Вам и не нужна была тогда я. - Все это хорошо. - подал голос Куб. - Но кто из вас предсказательница? Кто умеет хоть немного читать мысли? Наступила тишина. - Кэсс. Ты умеешь. - сказала суккуб. - Нет. Я только два раза поймала обрывок мысли правителя... - Ну да. - Амон покачал головой. - И обманула оракула, накормив его фальшивыми воспоминаниями. - Нет, вы не понимаете. Я не могу целенаправленно читать чьи-то мысли. Мне это не дано. И вообще, про предсказательницу все это бред. Ну неужели вы все еще в это верите? Тут что-то другое. - Она права. - согласилась Виола. - Даже если у нее и есть этот дар, ничего значить это не может. Я, вампир, к примеру, могу создавать крылья, как у ангелов, но это ничего не значит. - Ну да. А рядом со мной у людей появляются мозги. - хохотнула Нат. -
Представляете, они глядя на меня перестают быть рабами и начинают думать!!! Хотя.. это наверное от страха, что я их приворожу. - Бог ты мой!!! - села на землю Кэсс. В ее голове набатом звучали слова суккуба и вампира. - Ты что? - Амон подбежал к ней и осторожно поднял на ноги. - Любовь демона. Крылья ангелов. Свобода людей. - Кэсс неверяще оглядела девушек. - В этом мире остались записи времен, когда мир разделился? Глава 18. Кэсс торопливо шла к Смешному. Там она договорилась встретиться с Натаниэль. Ночью девушка узнала, что все старые записи хранят ангелы в Антаре - в одной из крупнейших библиотек города. В результате ей поручили уговорить правителя отложить свадьбу и перенести ее туда. А демоны обещали выяснить, как тренировать ее дар предвиденья. ‘Легок на помине’ - подумала Кэсс, заметив Рорка и ускоряя шаг. - Кассандра! - окликнул девушку, спешащую в конюшню, правитель. - Как ты себя чувствуешь сегодня? - Хорошо. - при воспоминании о демоне, ласкающем ее, щеки девушки чуть зарделись. - Ты знаешь, я думала много сегодня ночью...о нас, о свадьбе. Ты уверен? Зачем так торопиться? Ведь нас осталось
еще трое. А вдруг я не предсказательница? Тогда тебе придется покинуть трон - ведь по пророчеству, сказанному оракулом, миром станет править триада? Я просто о тебе забочусь. - затараторила она еще быстрей, видя, что Рорк помрачнел. - Любовь, конечно волшебное чувство, но тебе нужно думать о будущем! Не хочу испытать на себе твою ненависть. - Мне все равно, кто предсказательница. - криво усмехнулся Рорк. - Неужели ты считаешь мои чувства такими ненастоящими? - Нет, конечно. Просто не надо спешить. А вдруг на следующем испытании я проиграю и вернусь в свой мир? Ты останешься без жены, не успев насладится прелестями супружеской жизни! - Кассандра!!! - Ну куда ты так спешишь? - Кэсс ласково дотронулась до щеки правителя. - Я бы просто хотела ... пусть это глупо ... сыграть свадьбу у ангелов. В Антаре. Если, конечно, правителю туда не запрещено проходить... - Мне не запрещено! - разъярился Рорк. - Это легко сделать! - Правда? Здорово! Ой! - вдруг прижала к губам ладони Кассандра. - А оракул тебе не запретит? Это была последняя капля, добившая правителя. Он потемнел до абсолютно черного цвета лица и,
яростно сверкая разными глазами, процедил: - После третьего испытания, моя дорогая, мы едем в Антар. И никто на свете этого мне не запретит!!! Или, может, ты сомневаешься в моем могуществе? - Нет. Я тебе верю. - ‘стыдливо’ потупив глаза, прошептала Кэсс. - Хорошо. - и с этими словами разгневанный Рорк ушел, чеканя каждый шаг. ‘Ох уж эти правители. Так боятся, что их сочтут зависимыми, что легко ведутся на всякую чушь.’ - подумала она, продолжая свой путь. В конюшне уже стояла Натаниэль и ласково поглаживала шею Смешного. - Ну что? - Как ты и говорила, подруга. - еле заметно улыбнулась Кассандра. - После третьего испытания мы едем в Антар. Теперь осталась самая малость. - Выжить всем троим. - вздохнула суккуб. - Знать бы еще, какое испытание нам готовят. И как к нему приготовиться. Кстати! Ты нашла бы своего Андриэля. Может, он поможет. - А как же твой ангел? - нахмурилась Кэсс. - С моим вышла небольшая проблемка. Он в меня влюбился. Я не при чем!!! Никаких приворотов! Он мне даже не нравится. Так что сейчас стараюсь с ним не общаться. - А Виола? - С ней вообще прикол. Он ее ненавидит, ведь она -
порождение тьмы. Если он узнает, что она может вернуть крылья ангелам, просто из зависти сделает все, чтобы ей помешать. - Да уж, ангелы - светлые создания. Андриэль - предатель, твой ангел - настойчивый поклонник, у Виолы вообще отравлен ненавистью. Везет нам! ‘Кэсс’ - проник в мысли девушки голос Амона. - ‘У нас две новости. Мы узнали у Андриэля способ быстро развить твой дар. И еще: объявлено, что будет на третьем этапе состязаний. Сможешь прийти к ангелу?’ ‘Постараюсь.’ - Пошли. - кивнула она суккубу. Сегодня ее не трогали. Уже разнесся слух, что свадьба откладывается и будет проходить у ангелов. На девушку искоса смотрели, пока она шла к Андриэлю, но подойти и остановить боялись. Уже в дверях дома, где проживал ангел, она почувствовала, что в ее голову опять пытаются залезть. Кэсс усиленно стала думать о свадебном платье, венчании и первой брачной ночи. Когда она в своих фантазия стала ножом срезать с Рорка одежду и целовать его, из головы поспешно вышли, оставив головную боль. - Черт! - девушка поморщилась от боли. - Блудница, что ты себе позволяешь! - прошипел оракул, появляясь, словно
неоткуда. - Вы о чем? - девушка сделала невинное выражение лица, удивленно подняв брови. Суккуб же широко улыбнулась старику и многообещающе улыбнулась: - Он наверное мне. Я как раз думала, что бы сделала с оракулом в постели. - И она, не смущаясь, во всех красках принялась описывать свои действия. Резкий взмах рукой, и суккуб схватилась за горло, задыхаясь. Оракул вплотную подошел к Кэсс. - Не бери на себя больше, чем можешь унести, девушка. В этот раз я уступаю, но впредь никогда не пытайся столкнуть меня и Рорка. Девушка в это время мысленно потянулась к суккубу и дала ей немного силы огня, сама не понимая, как это делает. Натаниэль щелкнула пальцами и перестала задыхаться. - Просто сказать: ‘Умолкни’ было бы достаточно. Я не тупая, господин оракул. - с гордым видом заявила суккуб. - И мне плевать, кто тут главный. В следующий раз могу ответить. Терять мне, кроме жизни, нечего. А силы с вами справиться должно хватить. - А если что, я помогу. - заявила прямо в лицо ошалевшему оракулу Кассандра. - Не лезьте в нашу с Рорком жизнь. Одна из нас предсказательница. Она будет править, так что лучше нам не
ссориться. - Я запомню ваши слова. Надеюсь, ни одна из вас не выиграет. Я предупредил тебя, человек. - полный достоинства, оракул развернулся и гордой походкой удалился прочь. Когда они вошли, в комнате уже сидела Виола, Амон, Андриэль, Куб и Тирэн. - Что вас задержало? - напряженно спросил Амон. - На оракула наткнулись. - тихо сказала Натаниэль, потирая горло. - Мы с ним немного испортили отношения. - У меня вопрос. - спросил Андриэль. - Вам обязательно превращать во врагов таких могущественных людей? У нас вполне может ничего не получиться. - Ты не только предатель, но и трус еще. - прошипела Кэсс, сверкая глазами. - Прекрати, Кэсс. - одернул ее Амон. - Не нужно. Кассандра помотала головой, отгоняя гнев. - Ладно. Что сначала? - Сначала надо развить в тебе способности. Амон, отдай свой меч и выйди. - приказал Андриэль. - Ты сможешь нам помешать, а это неприемлемо. Демон подошел к Кэсс и поцеловал, не обращая внимания на присутствующих. ‘Я закроюсь от тебя. Так надо, а то я помешаю. Ничего не бойся. Веришь?’ ‘Верю.’ Заперев за демоном дверь, Андриэль повернулся к Кэсс и улыбнулся немного виновато. -
Иначе нельзя. Кэсс хотела открыть рот, чтобы спросить, что ей нужно делать, как почувствовала боль. Ангел пронзил ее сердце мечом демона. - Держите ее крепко. Нельзя, чтобы она двигалась. - прикрикнул на демонов Андриэль, пытаясь удержать меч в неподвижном положении. - Амон!!! -в этом крике выплеснулась вся ее боль, ярость и страх. - Так надо, Кэсси. Смотри мне в глаза, черт побери. Смотри, не умирай! - зарычал ангел. - Так, молодец, девочка. - он дрожащей рукой продолжал удерживать меч, глядя в блекнувшие глаза девушки. - Теперь слушай. Что бы ни было, только не уходи. Не умирай. И смотри мне в глаза. Не отрывай взор ни на секунду, хорошо. Ты слышишь меня? - Почему в ... -девушка прервалась, тяжело дыша. - Что, милая? - Почему в этом мире нельзя чего-то достичь без боли и смерти? - на одном выдохе прошептала Кэсс. - Потому что мы прокляты. - и Ангел резко выдернул меч из груди Кэсс, одновременно делая шаг назад. - Виола!!! Вампир подошла вперед и коснулась рукой раны. Кровь бежала все медленнее, но не останавливалась. - Я не успеваю! - в панике завопила она. - Андриэль, удержи ее тут еще немного!
Глаза Кассандры закрылись, и она обмякла в руках демонов. Это было похоже на дремоту: она словно через мутное стекло видела выражение ужаса на лицах находящихся в комнате, слышала призывы вернуться и открыть глаза. Она не знала этих людей, но видела душу каждого из них; видела страх в глазах, их мечты и желания, сокровенные мысли и боль.. Не хотелось оставаться в этой комнате и Кэсс словно полетела прочь. Оглянувшись, она посмотрела на незнакомую девушку, которая словно кукла висела на сильных руках демонов. Ощущение потери скользнуло и исчезло, когда девушка покидала комнату. В коридоре стоял еще один демон. Он метался, постоянно превращаясь из человека в чудовище и обратно. Кэсс хотела пролететь мимо него, но тут демон остановился, прошептав ее имя и протянув руку к тому месту, где она стояла. - Не уходи от меня. - простонал он. Ее со страшной силой потащило обратно в комнату и буквально закинуло в недвижимое тело. Вернулась одуряющая боль, вернулся голос, хрипло призывающий открыть глаза. Девушка подчинилась, глядя в карие глаза Андриэля. Что-то бормоча, перед ней стояла Натаниэль, рассылая
маленькие вихри по всему телу Кассандры. Она осторожно опустила голову вниз и увидела, как затягивается рана, нанесенная Андриэлем. - Когда-нибудь я тебя убью. - хрипло прошептала она ангелу прежде, чем потерять сознание. Глава 19. - Ну что, сработало, как думаешь? - первое, что услышала Кэсс, открыв глаза. Над ней склонилась Натаниэль и с любопытством оглядывала. - Знаешь, мы чуть было тебя не потеряли. Я так испугалась!!! - суккуб уселась на кровать, где лежала Кассандра и повторила свой вопрос: - Сработало? - Не знаю. - девушка напряглась, пытаясь услышать, что думает суккуб. ‘Ой, какая же ты бледная, подруга. Тебе вместо того, чтобы мысли читать, поспать бы!’ - Я не бледная. - возразила Кэсс. - Что? Но я ничего...УРРА!!! Ребята, получилось!!! Она смогла! - во все горло завопила Нат. Комнату тут же заполнили нелюди, предлагающие прочитать их мысли. Разумеется только ради практики. Всеобщий гвалт прервал Амон: - С нее хватит на сегодня. Человечке еще многому необходимо учиться. Мне нужно с ней кое-что обсудить, а потом будем говорить о третьем испытании. Вам, девочки, на нем еще выжить надо. Не
забыли от радости? - хмуро посмотрел он на присмиревших вампира и суккуба. - Эгоист. - еле слышно прошептала Виола и вышла за дверь. За ней потянулись остальные. - Что-то не так, Амон? - девушка спустила ноги с кровати и встала, пошатываясь. - Не читай пока мысли. Ни у кого, кроме меня, Виолы и Натаниэль, хорошо, Кэсс? - демон снова усадил девушку на кровать и сел рядом, обнимая ее. - Но почему? - Помнишь, ты мне рассказала, как почувствовала оракула в своей голове? - Да. - Если общаемся мы с тобой - это никто никогда не почувствует. И про Виолу и Натаниэль тоже ничего против не имею. Они не из этого мира, так что связь с ними также не оставляет следов. Я тебе потом про это все подробно объясню. На занятиях. - Что?! Опять занятия? С тобой? Ты снова безжалостно будешь меня гонять!!! - застонала девушка, утыкаясь в плечо демона. - Не ной. Я иначе не умею, да тебе и не надо. Так, я отвлекся. - демон на секунду задумался. - В общем, живущие в этом мире люди, ангелы и демоны, у которых хоть немного есть предрасположенность, как у тебя, будут это чувствовать. А оракул вообще все попытки ментального контакта
отслеживает. Это хорошо, что во время твоих проблесков насчет мыслей правителя он ничего не услышал, так как ты сама не пыталась залезть в голову к Рорку, но что касается остального... Здесь, под защитой ангела тебе ничего не грозит, но стоит выйти за пределы этой комнаты... Кассандра подняла в изумлении брови: - А чем мне тогда мой дар поможет? - Вот для этого и нужны занятия. Я научу тебя проникать в мысли незаметно. Это трудно, но время у нас есть. - Откуда? - Буду с тобой заниматься каждую ночь. Каждое утро. Все твое свободное время. К тому же нам еще в Антар ехать. Телепорта туда для нас нет. Только этот напыщенный индюк Рорк может сразу перенестись туда. - Ты совсем его не уважаешь. - улыбнулась Кэсс. - А за что? Он правитель людей. У демонов свой правитель, у ангелов вообще кроме совета старейшин никого нет. А то, что он полукровка, ничего в его пользу не говорит. Кстати, насчет Рорка. Он отбывает сразу после третьего испытания. Будет договариваться о том, чтобы нас пропустили в город ангелов. Так что единственный, кто нам может помешать - оракул, который уже пожалел, что назвал тебя хорошим
выбором для Рорка. Я так думаю, он попробует тебя сломать. А вот Нат твою наш великий будет пытаться со света сжить. В общем, более спокойно будет себя чувствовать только Виола. - Вот влипла. Он с нами к ангелам поедет? - Не переживай. Оракул останется здесь в любом случае - его ангелы даже под страхом смерти не пустят в свои владения. - А... - Это тебе лучше у Риэля спросить. Вообще за исключением поисков в других мирах предсказательницы, ангелы не вмешиваются в жизнь разделенного мира и не пускают никого в свою. Как они влезли в эту авантюру, я до сих пор понять не могу. Ладно. - Амон поднялся и потянул за собой Кэсс. - пора поговорить о следующем испытании. Стоя в лучах уходящего солнца на арене импровизированного Колизея, где не так давно происходила резня, замаскированная под выявление предсказательницы, девушки изо всех сил пытались делать вид, что ничего не помнят. Это давалось совсем нелегко - на песке под ногами оставались кое-где бурые следы. На этот раз нелюдям разрешили присутствовать на испытании. Но поддержки от них не было никакой - вход до конца испытаний на арену карался смертью. -
Вас осталось только трое! - вещал неизвестный голос, пронизывая тишину. Кэсс бросила быстрый взгляд на правителя. Тот в предвкушении от новой бойни весь подался вперед, рассеяно слушая что-то, что оракул нашептывал ему на ухо. - Само слово - предсказательница - дает нам понять, что избранная может видеть что-то, неподвластное остальным. И будучи оглушенной, ослепленной и немой, все равно будет в силах избежать смертельной опасности. - Нам что, отрежут язык, уши и выколют глаза? - в панике спросила Натаниэль. - Ничего, если что, ангелы вылечат. - “успокоила” ее Виола. - А мне только крови попить - и все на месте. - И что я не вампир? - тихо улыбнулась Кассандра. - Помоги превратиться, а? - Устроим. - поддержала шутку Виола. Их прервал голос оракула: - Ввести хранителей!!! Нелюди заволновались и стали перешептываться. Некоторые ангелы рванули было вперед, но тут же странная сила заставила их замереть. В центр Колизея входили хранители. Их было трое. Один из них возвышался подобно скале над двумя другими и казался в несколько раз мощнее. “Это их командующий” - прошелестел голос Амона в мыслях Кэсс. -
“Будет жарко. Они никогда не прощают обид. Главное, чтобы он тебе не достался - ты же всех его воинов положила.” “Я надеялась сегодня, что вы ошиблись в расчетах и третье испытание будет другим...” Этим утром Тирэн увидел, как через прозрачные ворота в горный город въезжает Голл - главный среди хранителей. О жестокости и силе этого демона ходило столько слухов, что и в Аду побаивались своего собрата. А решение последнего служить полукровке, повелевающем полурабами, было встречено недоумением. И страхом, ведь в ущерб себе Голл ничего не делал. После смерти девяти хранителей приезд демона мог означать только одно - месть. А то, что он сразу направился к жилищу оракула, Тирэн истолковал единственным логичным объяснением - на третьем испытании будет Голл. Значит, оракул решил дать возможность правителю еще раз насладиться видом смерти. - Итак, вот каковы условия третьего состязания. Вы выпиваете напиток, лишающий вас на время слуха, голоса и зрения. Сначала каждой из вас нужно увернуться от десяти стрел. Те, кто выживут, обязаны сразиться на мечах с хранителем. Только смерть одного из соперников прерывает
поединок. - А если никто из нас не победит? - смело выкрикнула Натаниэль - Тогда нам придется вновь слать гонцов, суккуб. - властно произнес Рорк. - Но тебя волновать это не должно. Оракул хищно улыбнулся, видя растерянность и страх на лицах девушек. - Напитки!!! Хранители протянули им кувшины, в которых плескалась жидкость золотистого цвета. - Какой тост? - спросила Кэсс. - За жизнь! - Натаниэль залпом выпила содержимое своего кувшина. - За смерть! - присоединилась к ней Виола. - За огонь! - прошептала Кэсс, чувствуя, как с каждым новым глотком краски тускнеют, а звуки становятся все глуше. А потом все исчезло. Глава 20. Паника охватила все ее существо. Она упала на колени и стала водить руками по земле, чтобы почувствовать, что она все еще живет. Что не повисла где-то в небытии. Невидящими глазами пыталась рассмотреть хоть неясную тень, но понимала, что просто вглядывается во мрак. ‘Успокойся, Кэсс, я рядом. Расслабься.’ Девушка понемногу стала успокаиваться, но вдруг пошатнулась, ощутив ужас девушек, находящихся рядом с ней. Она мысленно потянулась к ним, утешая и даря ощущения покоя. Девушка стала
вспоминать, чему именно учил ее Амон сегодня днем: ‘Все запомните: вам нужно во всем полагаться друг на друга. Если вы - три части одного целого, то сможете чувствовать друг друга, как никто. Я не знаю, что именно устроит нам оракул, но вы должны понимать, что выжить всем вам будет непросто. Кэсс - проводник, мост между жизнью и смертью. Все время держитесь вместе, чтобы с вами не делали. Попытайтесь почувствовать на испытании друг друга. И стать единым целым...’ С двух сторон к ней тянулись две ниточки - темно-серая и серебристая. Кэсс дотронулась до них и почувствовала присутствие Виолы и Натаниэль. Они тоже чувствовали ее и слышали все, что слышала она. Они стали едины. “Так девочки, собрались. Наши хранители решили начинать.” Амон затаив дыхание смотрел на разворачивающуюся внизу картину. Широко улыбаясь клыкастыми улыбками, хранители натянули массивные луки. Наконечники из стрел были странного багряного цвета. “Кэсс, стрелы отравлены!” - быстро предупредил он девушку. Теперь все зависело только от него. Словами передавать то, как летят стрелы, было невозможно, поэтому Амон просто позволил
Кассандре стать его глазами. Она видела, как летят стрелы и по разноцветным ниточкам, касающимся ее, передавала эти видения. Рывок вправо - и стрела ушла, даже не дотронувшись до Кэсс. Резкий прыжок вверх - и нагло улыбающаяся Натаниэль поправляет волосы. Виола же просто с кошачьей грацией выгнулась и потянулась, пропуская стрелу рядом со спиной. Толпа взревела. Андриэль шумно перевел дыхание и расслабил руку, которой сжимал плечо Амона. Тирэн радостно выругался, а Куб пробормотал: - Хоть бы раз без показухи! Хранители недоуменно переглянулись и вновь потянулись за стрелами. Все вновь напряглись. Ими было очень тяжело. Пот лил градом с изможденных лиц. Казалось, прошла целая вечность с момента первого выстрела. После первого выстрела хранители стали палить по девушкам без перерыва. Последняя стрела заставила Кэсс упасть на землю. Это было похоже на танец смерти. Все затаив дыхание смотрели, как, тяжело дыша, все три девушки прыгают, падают, перекатываются, стараясь увернуться от летящих в них стрел. Казалось, стрел не десять, а несколько сотен. Такого завораживающего зрелища не видел никто до этого. И
толпа разом ахнула, когда на последней стреле девушка с красными волосами и странной огненной татуировкой на плече упала на землю. Хранители замерли, тяжело дыша. Замерли суккуб и вампир, чувствуя, как разрывается между ними связь. Замер Амон, понимая, что последняя стрела все-таки попала в цель. Замер оракул, который приказал хранителям смазать их стрелы ядом, против которого нет лекарства. И замер Рорк, понимая, что со смертью Кассандры его грандиозные мечты, которые он скрывал даже от оракула, лопнут как мыльный пузырь. Натаниэль неотрывно всматривалась в темноту, надеясь снова почувствовать связь со своими подругами, как вдруг резко вернулось зрение. Она громко застонала от рези в глазах и пошатнулась. Стон Виолы показался для ее ушей радостной музыкой. Некоторое время она стояла, зажмурившись, чтобы дать глазам время привыкнуть. Когда суккуб вновь подняла ресницы, то негромко вскрикнула: На песке неподвижно лежала Кэсс, зажимая рукой плечо, пронзенное стрелой. Время словно остановилось. Суккуб смотрела на подругу, находясь в каком-то трансе. И тут девушка попробовала подняться. С гулко стучащим
сердцем Натаниэль бросилась к Кассандре, не замечая, как с другой стороны к ней точно также побежала Виола. Последняя стрела задела Кэсс плечо, рассекая надвое татуировку. И страшный холод от этой раны начал с беспощадной скоростью растекаться по венам, стремясь добраться до сердца. Внезапно цвета вспыхнули во всей своей первозданной яркости, от которой заслезились глаза. Стало слышно хриплое дыхание, с шумом вырывающееся из легких ее подруг по несчастью. Она попыталась встать, но тело не слушалось. Оно отдавалось во власть жестокого завоевателя, сдаваясь на его милость. Все внутри молило о смирении, убеждало не сопротивляться, продлевая тем самым агонию. Девушку сковывало благословенное оцепенение, напевая последнюю в ее жизни колыбельную. Лишь рассержено горела татуировка на плече, негодуя на рану, что рассекла надвое совершенный рисунок. “- Веришь мне? - Да. - Тогда смотри. Он не обожжет тебя. - Что это?. - Твоя стихия - огонь. Ты горела тогда.... - И что мне теперь делать? - Возьми уголек...” Она вся сосредоточилась на этом маленьком островке тепла. “Согрей меня.” - молила она - “Уничтожь холод,
что разрывает нашу связь. Согрей меня...” Плечо горело .. все сильнее и сильнее. Закрыв глаза, Кэсс чувствовала, как сотни маленьких искорок бегут из-под татуировки, понемногу отгоняя оцепенение. Они не справлялись в одиночку и гасли, но все равно грели, добавляя сил. Девушка старалась подняться, выиграть хотя бы минуту жизни. Рука с татуировкой стала слушаться и Кассандра попыталась опереться на нее, хотя понимала, что сил не хватит. И тут ее захлестнула волна чистой силы, которая превратила искорки в единый поток очищающего огня который выжигал холод яда, почти добравшегося до сердца и не оставлял от него следа. На нее капали теплые капли и два девчоночьих голоса навзрыд умоляли не умирать. - Вы меня утопите. - прошептала Кэсс. - И тогда будете сами виноваты в моей смерти. Вампир издала торжествующий вопль и помогла девушке встать на ноги. Единым резким движением она выдернула стрелу из раны и остановила кровь. Натаниэль, постоянно вытирая слезы, залечила рану, восстанавливая татуировку. Толпа ревела от восторга. Вниз полетели непонятно откуда взявшиеся цветы. Лишь крепко стиснувший зубы оракул не
участвовал в общем ликовании. Медленно присутствующие нелюди опустились на свои сиденья, с которых повскакивали в момент падения Кассандры. Андриэль словно вмиг постарел, из веселого подростка превратившись в молчаливого мужчину. Лицо Амона окаменело. Он, не отрываясь, смотрел на стоящую Кассандру. - И думать не смей. - произнес за его спиной ангел. - О чем ты? - Если ты от нее откажешься сейчас, она ведь не поймет, что ты просто испугался, демон. Она решит, что не нужна тебе и это ее убьет. В буквальном смысле, Амон. - А ее свадьба с правителем или ее смерть убьет меня, черт побери! - рявкнул демон. - Ты прекрасно знаешь, что в нашем мире узы между супругами неразрывны. А Рорк так или иначе на ней женится. вы это все знаете. Как только мы приедем в ваш чертов город, их поженят. Поэтому уж лучше я сейчас все закончу, чем потом она. Амон рывком откинулся на скамье и стиснул зубы. - Извините ради Ада, что вмешиваюсь. - вкрадчиво произнес Тирэн. - Но что мешает тебе жениться на ней раньше? Ангел вас благословит. Ведь ты не откажешься, Андриэль? Нам до Антара несколько недель ехать. Время будет. - Нам
выделят охрану. - Так мало ли что за время пути случится? - Демон прав. - подал голос молчавший до сих пор Андриэль. - Если Кэсс согласится остаться с тобой в этом мире, я с радостью вам помогу. - Она больше всего на свете мечтает вернуться домой. - горько сказал Амон. - А ты спроси ее. Прямо сейчас. - Нет. - Спроси.- поддержал ангела Куб. - Если она откажет, отпустишь ее. Негоже демону становиться человеком. - Нет. - Амон вдруг хитро улыбнулся. - Ты прав. Я демон, а не человек. И в любом случае, чтобы она не сказала, мужем ее буду только я. Глава 21 Натаниэль почувствовала, как напряглась вдруг Кэсс. - Ты что? - встревожено обратилась она к подруге. - Да вот, узнала кое-что новое. - покачала головой девушка. - Что? - Как сказать? - Кассандра невесело усмехнулась. - Понимаешь, я еще могу читать мысли Амона. Он не закрылся полностью, а связь между нами, сама знаешь, какая. Потом расскажу. - откликнулась она на невысказанный вопрос Виолы. - Наши с вами нелюди решили меня по дороге к Антару выдать замуж. Отгадайте за кого? - В чем проблема-то? - непонимающе спросила Виола. - Вы же вроде вместе. - Да они
моего согласия даже спрашивать не собираются!!! - сорвалась Кэсс. - Это наглость уже! Этот мир и так не подарок, но эти сговорившиеся ангелы и демоны - просто перебор. Суккуб и вампир весело рассмеялись, что еще больше разозлило Кассандру. - Ну я ему устрою счастливую жизнь! - прошипела она. - Всем им! - Я с тобой! - зажимая живот, через смех сказала Натаниэль. - О, я тоже. Мне уже жалко Амона. - простонала Виола. - Хранители! - выкрикнул оракул. - Пора начинать второй этап! Выбирайте себе соперниц! Смех разом оборвался. - Эй, а перерыва не будет? - завопила Виола. - Мы ведь не железные. - Оно и к лучшему. - прошептал оракул. - Может, так и должно быть. Голл сделал шаг вперед и воткнул свой меч напротив Кэсс. - Ты женщина Амона, я прав? Кассандра молча посмотрела в глаза демона немигающим взглядом. - Да. Для меня будет удовольствием биться с тобой, женщина Амона. К Виоле подошел хранитель с раной от укуса на руке. - Как твоя змейка, девчонка? - Не жалуется. - Недолго ей осталось ползать. Уж я позабочусь. - Это мы еще посмотрим. - мрачно улыбнулась вампир. Натаниэль широко улыбнулась последнему из
хранителей. Так широко, что тот даже вздрогнул. - Иди ко мне, милый. Одни мы с тобой остались. Хранители повернули голову в сторону правителя, позволяя ему решать, какой паре биться первой. - Первой отстаивает свою жизнь Натаниэль! - повинуясь воле оракула, возвестил Рорк. Натаниэль улыбнулась еще шире. В глазах суккуба промелькнуло что-то хищное. В ее руках был лишь маленький кинжал, похожий на игрушку - насмешливый подарок Тирэна. Хранитель медленно пошел на суккуба, готовясь к атаке. Ее кинжал он даже не заметил. Пасс рукой - и вокруг демона закружились маленькие вихри, взвивая в воздух горсти песка, которые попадали в глаза хранителю. тот часто заморгал и на мгновенье пошатнулся. Натаниэль молнией рванулась вперед, нанося удар кинжалом. В тот же миг Кэсс и Виола соединили свои руки, передавая силы Натаниэль. Игрушечный кинжал по рукоять вошел в шею демона и застрял там. Хранитель недоверчиво посмотрел на суккуба и рассмеялся, выдергивая кинжал. Темная кровь лилась с шеи демона, окрашивая его одежду в бурый цвет. Хранитель, не обращая на это внимания, взмахнул мечом. Суккуб пригнулась,
уворачиваясь, и отбежала в сторону. - Черт. - демон помотал головой, отгоняя туман. - Что ж такое? - Просто ты умираешь. - мягко сказала Нат, не делая попытки подойти ближе. Он снова атаковал, но суккуб вновь увернулась. Нечеловеческая сила демона позволяла ему вновь и вновь наносить удары. Вскоре Натаниэль выдохлась и каждый шаг давался ей с трудом. Почувствовав ее слабость, демон кинулся вперед в последнем рывке и вонзил меч в бок суккуба. Натаниэль взвыла и отступила, держась за бок. - Малявка. - выдохнул хранитель и опустился перед ней на колени, выпустив из рук меч. - Зато точная. - Нат мысленно поблагодарила Тирэна за урок биологии, на котором он показывал ей самые уязвимые места на теле нелюдей. Демон тяжело завалился на бок, в последний раз закрыв глаза. - Победа за суккубом! - громко крикнул Рорк и кивнул ангелу, приехавшему с Натаниэль. - заберите и вылечите ее. Ей завтра предстоит поход. Второй в поединок вступила Виола. У нее вообще не было оружия. Она медленно стала обходить второго хранителя. - Боишься, девка? - рассмеялся демон. - Посмотри мне в глаза, червяк. Ты видишь там страх? - с
вызовом спросила Виола, поднимая на демона ставшие вмиг черными глаза. Хранитель замер, не отрывая от нее взора. Не моргая, вампир медленно приближалась к тому, кто не так давно пытался ее мучить. Все произошло очень быстро: никто даже не успел вздохнуть, как вампир, вытирая окровавленные губы, отходила от мертвого хранителя. - Ничего себе скорость! - уставилась на подругу Кэсс. - Таких только быстро пить. Иначе стошнит - поделилась секретом Виола, гордо смотря прямо на оракула и многообещающе ему улыбаясь. - Победа за Вампиром! - немного удивленно объявил правитель. - Очередь Кассандры. Кэсс подняла голову, глядя на Голла, и пробормотала: - Мамочки!!! - Я надеюсь, Амон хорошо тебя учил - тихо сказал Голл, вставая в стойку защиты. - Начинай, я хочу посмотреть. Это было похоже на тренировку - они обменялись пробными ударами и разошлись. Потом вновь обменялись и опять разошлись. - Неплохо для человека. - улыбнулся демон. - Теперь давай поиграем. - И с этими словами пошел в яростную атаку. Кассандра отбивала удары, сыпавшиеся на нее, с большим трудом. Он был слишком силен для нее. От последнего удара
девушка просто позорно отпрыгнула. - Ты дерешься как Амон - тяжело дыша, заявила она. - Ну так я его учил. Демону его положения...а, ты же человек. Тебя в такие вещи не посвящают. - усмехнулся демон, видя недоумение Кэсс. - Какого положения? - Не забивай свою голову этим. Раз Амон не сказал - и я не скажу. - пожал плечами демон. - Разве можно доверять человеку? Зарычав, в атаку пошла Кэсс. Ее только что утихнувшая обида на Амона загорелась с новой силой. Она сейчас боролась не с хранителем, но с демоном, у которого было слишком много секретов. Удар, парирование, отскок, новый удар. Меч в руках стал красным, казалось, его лижут языки пламени. Голл без особых проблем отбивал атаки, улыбаясь ее злости. Не будь он ее соперником, убийцей на страже оракула - он бы очень понравился. Но сейчас его снисходительная улыбка еще больше разозлила девушку. Последней каплей были слова демона о доверии. Она чувствовала сейчас лишь волну всепоглощающей ненависти, окатывающей ее. Удар, еще один. Не обращая внимания на увеличивающееся количество ран на теле, Кэсс все билась, поражая зрителей своей выносливостью. Разворот
и мощный удар кулаком опрокидывает ее на землю. - Хочешь, я скажу, что ему в тебе нравится, человечка? - усмехнулся Голл, давая Кассандре подняться. - Вседозволенность. То, что он может делать с тобой все, что захочет. Перед глазами девушки поплыл багряный туман. Забыв, что она человек, по-звериному рыча, Кэсс поудобнее перехватила пылающий теперь меч. Хранитель перестал улыбаться и пошел в атаку. Клинок из черной стали столкнулся с огненным мечом, и поддался ему. Один удар и Голл, зажимающий смертельную рану на животе, отброшен на песок. Кэсс подошла к поверженному врагу и посмотрела в его глаза: - Удивлен? - Нет. - хранитель подмигнул девушке. - Ты хороший воин, женщина Амона. Глаза Голла потухли. Вытерев со щеки одинокую слезу, Кассандра воткнула пылающий меч в землю, развернулась, и ушла прочь, не обращая внимания на крики толпы. Глава 22 Вернувшись в свою комнату Кэсс, не раздеваясь, рухнула в постель и зарылась лицом в подушку. Она осталась жива, но радости не было. Была печаль и желание хоть на денек оказаться дома, в родных стенах, выпить кофе и включить ненаглядный компьютер. Загрузить
любимую игру и на несколько часов выпасть из реальности. А потом улечься на свою кровать, и, вдохнув запах чистых простыней, уснуть. Кассандра перевернулась на спину и уставилась в дощатый потолок. Она чувствовала себя на грани. Всего за несколько месяцев из обычной студентки она превратилась в огненного убийцу, умеющего читать мысли. И это совсем не радовало. Ей бы поплакать, но проклятый комок, застрявший в горле, никак не превращается в слезы. Она вспомнила, как, не прощаясь, сразу скользнул в телепорт, созданный ангелами, Рорк. Как быстро вслед за ним ушел оракул. И как демоны потащили девчонок в ближайшую таверну. - А ты не идешь? - окликнула ее Виола. - Нет. Мне надо выспаться. - Кэсс выдавила слабую улыбку. - Повеселитесь там за меня. И вот теперь они веселятся, а ей ужасно страшно и одиноко тут. И хочется домой. Она почувствовала его присутствие еще до того, как он тихо вошел в ее комнату. Кэсс даже не пошевелилась, изучая трещинки. Она не знала, что его привело, и не хотела знать. - Что случилось? - хрипло спросил он. - Я хочу домой. Наступило молчание. Амон подавил желание развернуться и
уйти. Плюнуть на все и забыть про надежду на новую жизнь, про любовь, что приносит лишь горечь. - Слежку сняли. - неизвестно зачем сказал он. - Я могу тебя вернуть. - Но почему сняли? - подскочила с кровати девушка. - Оракул надеется, что вы уйдете. - Амон... - А как же остальные? Не хочешь докопаться до правды? - странным мертвым голосом спросил демон. - Ну я же не брошу вас!!! Миленький, прошу тебя! Только на одну ночь! - Кэсс... - демон помолчал. - Как только я верну тебя, я потеряю над тобой власть. Ты перестанешь мне принадлежать. Понимаешь? - Да! Отправь меня домой, очень прошу!!! - Нет. - демон сделал шаг к двери. - Не сегодня. - Ну почему? - засверкала огненными глазами девушка. - Потому что у меня не будет сил вернуть тебя несколько дней!!! - рявкнул Амон. - На пути в столицу есть поляна вызова. Довольна?! - Да! - так же рявкнула Кассандра, сатанея. Ну что он опять недоволен? Она же обещала вернуться. Она осторожно пробралась в его мысли, пытаясь понять, чем он так взбешен. ‘К тому времени мы все устроим и никуда ты не..’ - Что устроим? - очень спокойно спросила Кэсс, вспоминая утренний
разговор на арене. Ей вдруг захотелось сильно ударить этого вконец зарвавшегося демона. - Ничего. - А все-таки? - Не лезь в мои мысли без разрешения!!! - и с этими словами Амон выскочил из комнаты Кассандры. От жалости к себе, страха и подавленного состояния девушки не осталось и следа. Взбешенная до крайности, она быстро смыла с себя пот и кровь тяжелого дня. Вновь почувствовав себя свежей и чистой, Кэсс стала разрабатывать план мести. Она проснулась от солнечного лучика, заглянувшего в окно. Потянулась...и наткнулась на что-то теплое и шершавое. Осторожно повернула голову и чуть не вскрикнула: рядом с ней на кровати лежал ... дракон Нат. - Ты откуда взялся, милый? Дракончик открыл глаза и смешно чихнул. Девушка нахмурила брови, припоминая, как пьяная Натаниэль вломилась ночью к ней в комнату. Суккуб попросила Кэсс взять на часок дракона к себе в комнату, а то он в последнее время боится спать один, а Тирэну что-то понадобилось от нее. - Что, так она за тобой и не пришла? - сочувственно спросила девушка. А ответ дракончик еще раз чихнул. - Ясно. Пошли искать твою хозяйку. Натаниэль сидела во дворе,
схватившись руками за голову и раскачиваясь из стороны в сторону. - Что, подруга, похмелье? - усмехнулась Кэсс. - Отстань, гадина! - суккуб застонала. - Тебе везет! Амон тебя вчера увел силой и спать уложил. - Счас! Я вообще-то сама ушла. - Да ладно заливать! Его с нами не было. Значит, он был с тобой. - Угу. Рядом с твоим драконом, которого ты мне среди ночи подбросила. Да если бы он был со мной, ты бы в комнату не вошла! В это время во двор вошла сияющая Виола. - Что, похмелье? - Нет, угрызения совести! - рявкнула суккуб. - Я вчера ...это...перебрала немного. - И что? - заинтересованные девушки навострили уши. - И этот демонический гад, ну, воспользовался. Виола закусила нижнюю губу, чтобы не рассмеяться, а потом невинно осведомилась: - Солнышко, а чего ты еще ожидала после стриптиза, что устроила специально для него? - ЧТО?!!! - Нат, не пей, если не умеешь. - вампир помолчала немного. - А вообще...гордо хвост по ветру и плюй на все. - Ага. Скажи, что ничего не помнишь. Либо, что так и было задумано. Мол, давно собиралась тебя соблазнить... - Хм... - Натаниэль перестала раскачиваться. - Насчет
первого тяжело - мы проснулись вместе. А вот сказать, что так и предполагалось - это мысль. Еще бы отомстить этому ... демону. Кэсс заговорчески подмигнула подругам: - Я тут кое-что придумала. Глава 23. В путь их провожал сам оракул. Что-то случилось с ним за эту ночь - он осунулся и словно постарел на много лет. Взгляд потух, в нем больше не было живости - лишь маленький огонек мерцал в глубине обсидиановых глаз. Он гордо стоял в отдалении от собирающихся в путь нелюдей, но в этой гордости чувствовалась какая-то надломленность. Сама не понимая, зачем она это делает, Кассандра осторожно, с опаской, приблизилась к оракулу. - Правитель приказал десяти лучшим его воинам сопровождать вас до столицы. Они не люди. Это полукровки. Вы принимаете охрану? - надменно спросил оракул, глядя прямо перед собой. - В чем дело? - почти шепотом поинтересовалась она, игнорируя его надменность. - У вас все в порядке? Вы плохо выглядите - Вы все трое вчера остались живы. - И это вас так расстроило? - Кэсс стала жалеть о бездумной вспышки жалости к этому человеку и повернулась, чтобы уйти. Его следующие слова заставили ее
остановиться. - Ты настояла на свадьбе а Антаре из-за библиотеки? -Что? - Ты все прекрасно расслышала, девочка. Не заставляй меня повторять вопрос. Девушка помолчала. Она не доверяла оракулу, и не могла понять, какую игру он сейчас ведет. - Значит, я прав. Чтож, этого следовало ожидать. Скажи, девочка, кто из вас троих кто? - О чем вы? - Кто дает свободу мысли? Не отрицай - я много лет слепо повиновался Рорку, не задумываясь, зачем я это делаю. Знаешь, я очень стар. Проклятье оракула - долгая жизнь. Я жил еще во времена целого мира и помню, что значит свобода мысли. - Зачем вы мне все это говорите? - Зачем... - оракул бросил испытующий взгляд на Кассандру. - Я много тысяч лет был рабом. Наши разговоры, поступки - иллюзия свободы. Мы все выполняем чью-то волю. Все. Но после вашего приезда я стал мыслить не как раб. Скажи мне. - Натаниэль. - Крылья ангелов? - подался вперед старик, весь дрожа. Он словно жаждал услышать ее ответ и вместе с тем страшился его. - Виола. - вздохнула Кэсс, сдаваясь под напором оракула. Он вдруг побледнел и покачнулся. - Опять. - Что с вами? - девушка рванулась вперед и
поддержала оракула, еле держащегося на ногах. Тот оперся на ее плечо и горячо зашептал на ухо: - Запомни, дарящая любовь, запомни хорошо - тебе никак нельзя становиться женой Рорка. Доберись до библиотеки, чего бы тебе это не стоило. Ты все поймешь. Не повторяй прошлых ошибок, ни в коем случае. - Я не понимаю.. - Не доверяй тем, кто вас сопровождает. Никому. Если Рорк узнает, что ты одна из триады, он убьет всех, кто тебя любит. - Но как же миф про предсказательницу? - Рорк пока верит в это. А правду вы найдете в библиотеке ангелов. Уходи, дарящая любовь. Они выезжали странной процессией: Шестеро нелюдей, заметно подросший дракон, суккуб, девушка-вампир с ручной змеей, свернувшейся вокруг ее шеи, человечка верхом на белоснежном единороге, красоту которого портил лишь безобразный обломок рога, и десять всадников в доспехах, вооруженных до зубов. При выезде из ворот Кэсс с трудом подавила желание обернуться и в последний раз бросить взгляд на оракула. Почему-то ей казалось, что больше она его не увидит. - Что с тобой? - спросила у нее Виола. - Не знаю. - Кэсс зябко поежилась, несмотря на теплую погоду.
- Нехорошее у меня предчувствие. - Да уж. Ты после разговора с оракулом сама не своя. А тут еще эти страшилки сзади. И зачем только оракул их выделил? - Это Рорк. - Кэсс! - подъехала к девушкам Натаниэль. - Что там тебе наш оракул зачесал? - Не здесь и не сейчас, девочки. Давайте о другом думать. - Например? - Почему нельзя воспользоваться порталом? Сюда же мы прыгали. - Счас узнаем. - Натаниэль привстала на лошади. - Тирэн, сладкий, а почему телепортом воспользоваться нельзя? Едущий впереди демон отчетливо скрипнул зубами. Кэсс и Виола переглянулись, сдерживая улыбки. После утренней истерики суккуб всячески третировала демона, доводя до бешенства. - Потому что пользоваться телепортами можно только в пределах столицы и на полянах вызова. - ответил за него Амон. - О, девочки, новость! - вскрикнула Кэсс. - На поляне вызова нас всех на одну ночь отправят домой. Теперь скрипнул зубами Амон. ‘Не отвертишься’ - мысленно послала ему Кэсс. - ‘Я тебе теперь не верю, так что будем подстраховываться’ ‘И чем это вызвано, позволь спросить?’ ‘Да так. Поболтала на арене с твоим бывшим учителем. Кое-что открыла новое
для себя.’ ‘Что?’ - мужчина бросил на Кэсс напряженный взгляд, придерживая лошадь. ‘Что, кроме твоего имени и того, что ты жуткий собственник , ничего про тебя не знаю. А ты не считаешь нужным меня просвещать’ ‘Еще не время’ - Амон закрылся и пришпорил коня, вырываясь вперед. От колонны сопровождающих отделился один воин и подъехал к девушкам. - Возвращать вас обратно запрещено. Распоряжение правителя. - А мне плевать. - нагло отозвалась Виола. - Если попытаетесь помешать - получите три трупа. Хотя...нет. Лучше десять трупов. Ваших. - Неужели у вампира хватит сил с нами справиться? - рассмеялся воин. - Ты бы личико показал, прежде чем права качать. - резко отозвалась Кэсс. - Я своему будущему мужу смогу сказать, кто именно лишил меня свадебного подарка. - Но.. - Мозги включи, умник! Мы на одну ночь домой. И поверь, путь туда неприятен. Так что прекрати портить нам настроение, лучше на природу полюбуйся. - вконец смутила воина Натаниэль. А посмотреть действительно было на что. Вдоль дороги, по которой они ехали, все цвело, образовывая дикое сплетение красок. На прекрасном голубом небе не было ни одного
облачка. Вокруг порхали бабочки, за которыми с смешными чихами гонялся синий дракон величиной с немецкую овчарку. За поляной с цветами возвышался лес, столь высокий и густой, что был похож на огромную сплошную стену. - Да, нам бы домой такое. - мечтательно проговорила Кэсс. К концу дня дорога уперлась в небольшую поляну. Дальше простирался лес.. - Остановимся на ночлег здесь. - приказал Амон. - Надо развести костер и приготовить ужин. Куб, сходишь за добычей? - Да. - демон спешился и кивнул Виоле. - Ты со мной. Девушка согласно кивнула. Было видно, что они не в первый раз так охотятся. Один из ангелов, высокий, светловолосый, с суровыми чертами лица неотрывно смотрел на уходящую девушку. - Как его зовут? - тихо спросила Кэсс у суккуба. - А черт его знает. Моего - Михаэль. Всю кровь выпил, гад. Ему бы демоном стать. - А что он? - девушка с интересом посмотрела на Михаэля. Темноволосый, худой и одет во все белое. У него было презрительное выражение лица и надменные серые глаза. Он постоянно следил за тем, что делает Натаниэль. - Да это кошмар какой-то. Он уверен, что мы предназначены друг другу.
Устраивает абсолютно бессмысленные сцены ревности. Знаешь, что он учудил после сегодняшней ночи? - Что? - Он мне сообщил, что он меня прощает. Что разрешает мне немного погулять, прежде чем мы поженимся. И ведь не понимает ангелок, что не нужен он мне. - Забавно. - Угу. Первые пару дней. Но вот это уже перебор. - Нат кивнула на ангела, стаскивающего с ее лошади лежак. - Михаэль! - прорычала она, кинувшись к ангелу и вырвав лежак у него из рук. - Я и сама могу разложиться. - Ты сегодня спишь со мной. - известил ее ангел. Наблюдая за этой сценой, беззвучно смеялся Тирэн. Кэсс подошла к нему и ткнула под ребра: - Не поможешь? - Это бесполезно. Михаэль - как танк. Ему сколько не говори, что он не туда прет, ему без разницы. Хоть за весь день отыграюсь. - А если ангел узнает, что Нат принадлежит тебе? - Так она мне не принадлежит. - Тирэн перестал смеяться. - Она скорее жизнь самоубийством покончит, чем признает чью-то власть над собой. - Тирэн, Михаэль! - рявкнул Амон. - За хворостом. Демон сморщился, но без слов пошел выполнять приказ. -Тир! - окликнула его Кэсс. - А почему ты его слушаешь? - Так он ..
Кэсс, слушай, ну надо кому-то за хворостом сходить. - Кто он? - Спроси его сама. - демон развернулся и ушел, практически таща за собой Михаэля. Кассандра вплотную подошла к Амону и спросила: - Ты правитель демонов? - Нет. Неужели ты думаешь, что правитель отправится за какой-то предсказательницей с ангелом под ручку? Тогда с таким же успехом правителями могут быть Тирэн и Куб. - Амон, кто ты? Ты про меня знаешь все. Почему не скажешь о себе хоть что-то? - Не время. - мужчина кивнул на воинов, разжигающих костер на другом конце поляны. - Скажи по-другому. - Нет. - Ты не веришь мне? - Не верю. - жестко сказал Амон. Кэсс отшатнулась. - Кэсс, послушай... - Из песни слов не выкинешь, Амон. Какой же ты подонок. - девушка развернулась и пошла к Смешному.
        Глава 24.
        Они разбились на два лагеря - в первом были девушки и нелюди, во втором - полукровки, их сопровождающие. Лагерь нелюдей расположился под крышей гигантских деревьев, полукровки же были ближе к тропе. Сидя у костра и поедая рагу из кролика, пойманного Виолой, Кэсс задумчиво спросила: - Тирэн, а откуда ты знаешь, что такое танк? У вас в мире они тоже есть? - Нет. - демон усмехнулся. - Я в вашем несколько раз отдыхал. Там столько выражений забавных - закачаешься. - Это точно. - улыбнулась девушка. - А ты мне не расскажешь про ваш мир? А то я толком ничего и не знаю. - Спрашивай. - Тирэн, давай мы отложим разговор на потом. - сурово сказал Амон. Тир виновато пожал плечами и замолчал. Михаэль отошел от костра, бросив предупреждающий взгляд на суккуба, и нагло подвинул ее лежак к своему. Натаниэль молча кусала губу, словно обдумывая что-то. Потом резко вскинула голову и заявила: - Тир, я сегодня сплю с тобой. Демон поперхнулся. - Что? - откашлявшись, спросил он. - Я решила принять твое предложение. - во взгляде девушки была неприкрытая мольба. - Какое..? А, хорошо. - смешинка промелькнула во взгляде
Тира. - Скажи, что ты моя. На лицо суккуба было страшно смотреть. Оно выражало такую боль и растерянность, что Кэсс сжала зубы от злости. - Я твоя. - Уверена? - Да. - Подтверди еще раз. - Да. Я твоя. “Нат,” - потянулась к ней мысленно Кэсс. - “Стоит тебе вернуться в свой мир, и он теряет над тобой власть.” Натаниэль бросила вопрошающий взгляд на подругу. Та еле заметно кивнула, и подмигнула ей. - Вот и славненько. - с хрустом потянулся Тир. - Эй, ангелок! Нат принадлежит мне. Еще раз попытаешься к ней подойти - шею сверну. Медленно так, с наслаждением. Давно руки чешутся. Демон усмехнулся, глядя на растерянного Михаэля. Потом встал, прошептал что-то на ухо суккубу, и, насвистывая, пошел за лежаком девушки. - Вот ведь гад! - со свистом выдохнула Нат. - Что? - Неважно. Наблюдающие за этой сценкой нелюди понимающе переглянулись. Виола, сидевшая до этого момента беззвучно, вдруг спросила: - Девчонки, а когда все это кончится, у кого какие планы? Вы вернетесь? - Конечно! - хором сказали Натаниэль и Кэсс. - А ты что, нет? - И я тоже. Меня дома ждет мой самый любимый на свете мужчина. Куб его видел. Куб
улыбнулся, видя, как помрачнел ангел, следящий за Виолой. - А меня дракончик ждет дома. - мечтательно вздохнула Натаниэль. - Вот вернусь, сдам экзамен на драконьи полеты. Жизнь наладится!!! Отобью у сестры Клыка и заживу. - А Клык это кто? - спросил подошедший Тирэн. - Мечта моей жизни. - вздохнула Нат. - Высокий, черный, с огромными крыльями, красными глазами и восхитительным набором зубов. А меня как любит!!! - суккуб еще раз вздохнула. - Только вот что с этим дракошей делать? Я ему и имя не даю - боюсь, привыкнет, как потом расставаться? - Кстати, Куб, а нельзя забрать с собой змею? - вдруг спросила Виола. - Нельзя. - подал голос ангел, так пристально за ней следивший. - Не кажется тебе, темная, что тебе достаточно впечатлений? Вампир скривилась. - Знаешь, Кир, для ангела в тебе слишком много яда. Отравиться не боишься? - Нет. Главное, до своей шеи тебя не допустить. - Эй, тихо! - рявкнул Андриэль. - Вы вроде на одной стороне. Ангел и вампир замолчали, сердито сверкая глазами. - Ну а ты, Кэсси. - обратился к девушке Андриэль в надежде разрядить обстановку. - У тебя какие планы? - Самые простые. Я
же только что экзамены сдала. Так что отдохну и дальше на учебу. А вообще в планах выйти замуж за какого-нибудь доброго, честного, открытого парня и родить ему ребенка. - сказала девушка, не отводя взгляда от желтеющих глаз Амона. Тишина была оглушающей. Риэль поморщился. - Вообще-то мы хотели прогуляться. - вскочила Виола и торопливо схватила за руку Кэсс и Натаниэль. Амон открыл рот и тут же закрыл его: Куб наступил ему на ногу и предупреждающе помотал головой. Нелюди проводили взглядом девушек, не говоря ни слова. -Кэсс, ты совсем рехнулась, что ли? - взорвалась Виола, когда девушки отошли на приличное расстояние. - Я понимаю, отомстить немного, но это уже перебор. - В чем проблема, не понимаю. - Нет, это я не понимаю. - Виола вдруг судорожно перевела дыхание и согнулась словно от боли. - Ты что? - заволновалась Кэсс. - Не знаю. Словно ударил кто-то. - Пошли обратно. - Натаниэль встревожено смотрела на очень бледную Виолу. - Нет. Им тоже надо успокоиться. Кэсс, ты поступаешь жестоко. Неужели ты не хочешь остаться с Амоном? Выйти за него? - А меня хоть кто-то спросил?! - рявкнула Кэсс. - Я бы вышла,
если бы мне задали прямой вопрос! Что за чертовщина творится с этим демоном? Я абсолютно ничего про него не знаю. Н-И-Ч-Е-Г-О. Я о Рорке и то знаю больше, понимаете? - Кэсс рванулась вперед, не разбирая дороги, и не останавливалась, пока не выбежала на каменистый берег реки. Полная луна освещала берег, отражалась от воды, превращая ее в жидкое серебро. - Ух ты! - догнали девушку Нат и Виола. - Да, здорово. - Кассандра помолчала. - Что же я такого жестокого сказала? Мы же договаривались поддразнить их. - Кэсс. - суккуб подняла маленький камень и повертела его в руках. - Жестоко было говорить о детях. Тебе что, не рассказывали? У людей и демонов не может быть детей. Ты хоть понимаешь, что Куб его остановил? Что Амон хотел отказаться от тебя? - Стоп. - Кассандра помотала головой. - Что значит не может быть детей? - То и значит. У ангелов и людей, людей и демонов, ангелов и демонов людей быть не может. С тех пор как мир разделился, полукровок нет. Исключение - Рорк. - Девочки. - Кэсс помолчала. - Либо вы ошибаетесь, либо я тупая. Я сегодня разговаривала с оракулом. Он сказал, что нас сопровождают
полукровки. Это кто? “Кэсс, живо обратно!!!” - раздался в голове голос Амона. Девушка со всех ног бросилась на поляну. За ней летели Натаниэль и Виола. Добежав, девушки застыли неподвижно: вместо двух лагерей на поляне было поле боя. Валялись обугленные трупы воинов, сопровождавших процессию в столицу. У дерева неподвижно лежал Куб, голова которого была неестественно вывернута. Рядом с ним, уронив черноволосую голову на плечи, полусидел, прислонившись к стволу, Михаэль. Над поляной беспокойно метался дракончик, непрестанно чихая. - Что случилось?! - Натаниэль кинулась к Михаэлю и попыталась заглянуть в его лицо. Ее оттащил Тирэн. - Мы двигаемся сейчас же. - Амон вытирал кровь с лица. - Кир, на тебе Виола. Девушка-вампир неподвижно стояла, уставившись на Куба. Ангел подошел к ней и осторожно повел к своей лошади. - Что произошло? - дрожащим голосом спросила Кассандра. - Это мы чуть позже у Риэля спросим. А сейчас надо уходить. - У Риэля? Но.. - Все потом, Кэсс. Живо, поехали! Это была поистине безумная скачка. Они все дальше углублялись в лес, который с каждым шагом становился все мрачнее. Ветки
царапали лицо, цеплялись за одежду. Вскоре ехать стало просто невозможно: деревья словно сцепились между собой, не пропуская путников дальше. - Все, привал. - Амон соскользнул с лошади и стал расчищать место для сна. К нему присоединились другие нелюди. Лишь Кир стоял рядом со вцепившейся в него Виолой. Освободив место и постелив лежаки, нелюди молча уселись, образовывая круг. Кир усадил находящуюся в глубокой шоке Виолу. Последними сели Кассандра и Натаниэль. - Я думаю, пора все-таки поговорить начистоту и до конца. Не хочу умереть, ничего не понимая. - промолвил Амон. Глава 25 - Итак, давайте все раскладывать по полочкам. - Амон глубоко вздохнул. - Риэль, ты первый. Рассказывай. - Ладно. - ангел виновато посмотрел на собравшихся. - Начнем. Как-то Кэсс спросила меня, почему мы так уверены в том, что существует предсказательница. Она права. Предсказательницы в принципе не существует. Это был лишь предлог для того, чтобы найти вас троих. Вы все родились в одно и то же время, в один и тот же день. Спустя семь тысяч лет после разделения нашего мира. Если бы не наши оракулы, ваше местонахождение так и
было бы неизвестно. - Но ты же говорил, что до меня были претендентки? - вырвалось у Кэсс. - Были. Мне неприятно это говорить, но я был уверен, что именно мне выпало найти тебя. Когда Ангел приходит в ваш мир, его влечет к тому, кто сможет перейти с ним и не погибнуть в нашем мире. Но у меня никак не получалось. В порыве отчаянья я послал Амона. Тот нашел тебя сразу. Точно так же случилось с остальными девушками. Только по приходу в столицу я узнал, что, во-первых, вас должно быть только трое - те, кого привели демоны. И непонятно, зачем собрали остальных. Этого я не знаю и по сей день. А во-вторых, тебе, Кэсс не повезло. Наш мир разделился из-за твоей прародительницы. Точнее - прабабушки. - Это невозможно! - воскликнула Кэсс. - ты говоришь о событиях, происшедших семь тысяч лет назад. - У нас. Прожив тут сто лет, ты состаришься лишь на 3 года по меркам твоего мира. Ладно, я отвлекся. В общем, твоя прабабка была очень сильной женщиной и замечательной магичкой. А тогдашний правитель решил забрать себе ее силу и силой принудил к браку. У нас такие узы не просто священны. Они нерушимы. Выйди ты сейчас
замуж за Рорка - и сразу забудешь всех нас. И разлучит вас только смерть. В остальном же ... ты убьешь даже себя, если этого захочет правитель. Исключение составляют лишь две вещи: если девушка к тому времени уже состояла в браке, и если у нее есть ребенок. - А доминирует исключительно мужчина? - подала голос Натаниэль. - К сожалению, да. - ангел грустно улыбнулся. - иногда муж дает после свадьбы жене свободу и они становятся равны. Но такого уже давно не было в этом мире. - А что пошло не так с прежним правителем? - Во-первых, он даже не поинтересовался, замужем ли была Трояна. Замужем она не была, но у нее росла дочь. Поэтому после принудительной свадьбы никакой силы и послушания правитель, естественно, не получил. На свадьбе присутствовал правитель-демон, священник-ангел, и человек, державший нож у горла Трояны. В нашей библиотеке сказано, что после завершения церемонии твоя прабабка сказала: “После такого святотатства не могут у ангелов оставаться крылья. Не может человек, державший нож у горла по приказу демона, быть свободным. А ты, правитель. Ты не можешь знать, что такое любовь. Иначе бы
никогда так не поступил”. Через неделю она умерла. И в этот миг слова, звучавшие на нечистой свадьбе, превратились в реальность. Я грешен. Понадеялся, что, выйдя замуж за Рорка, ты сможешь исправить все. Знаешь, ведь это я приказал Леору отвести тебя в таверну, понадеявшись на то, что после этого Амон перестанет ...Я ошибся. А потом в город приехала Натаниэль. Люди стали мыслить более свободно. И в результате Леор попытался убить тебя, понимая, что замуж за Рорка ты по доброй воле не выйдешь. И будет повторение прошлой ошибки. Амон все это узнал. И, как ни странно, простил меня. - Андриэль хмыкнул. - Даже вас заставил про это забыть. Но мы недооценили Рорка. Ты ему уж очень нужна. Я не знаю, для чего. Эти десять воинов, что остались позади -единственные полукровки, живущие в этом мире, помимо правителя. Никто не знает, что именно намешано в этой крови, но подчинялись они исключительно Рорку. И приказ был ясен - убить всех, кроме девушек. Стоило вам отойти, как они напали. Если бы не дракончик Натаниэль и не Смешной, плюющийся огнем, наши потери не ограничились бы Кубом и Михаэлем. - Я чувствую себя
мертвой. - подала вдруг голос Виола. - Это из-за смерти твоего проводника. Это со временем пройдет. Но есть кое-что похуже. Ты уж прости, милая, но обратно тебе путь заказан. - Но мне надо обратно. - вампир побелела и вцепилась пальцами в края лежака. - Виола. Твой любимый переживет. - успокаивающе проговорил Кир. - Зато я без него не проживу! - истерически взвизгнула вампир. - Кир. Там ее сын остался. - Тирэн устало потер глаза. - Придется тебе, ангел, поработать. Она без него с ума сойдет. Немного удивленный ангел просто кивнул и продолжил успокаивать Виолу. - Если Виола останется, мне тоже не нужно идти домой. - вдруг заявила Натаниэль. - Жаль, конечно, Клыка, но чтож делать. Пусть на нем сестра летает. Хороший был дракон, но у меня тут, похоже, не хуже. Спас нам жизнь. - Присоединяюсь. - хрипло согласилась Кэсс. - В крайнем случае, захочу ребенка, смотаюсь в свой мир. Там это не проблема. - В смысле? - задал вопрос Андриэль. - Искусственное оплодотворение. Я тебе как-нибудь потом это опишу. - Ладно. Амон, теперь ты. - Начнем с того, что я - прямой потомок правителя демонов и следующий правитель.
“Вот гадина. Врун!!!” “Ничего подобного. Я же сейчас не правитель” - Позволю дополнить кое-что о Трояне. Ты, Кэсс, не обычный человек. Отцом дочери Трояны был очень сильный человеческий маг из нашего мира- один из правящих. Кто точно, не скажу, да оно и не важно. В общем, в тебе есть капля магической крови. И ты тут не чужая. ‘За ребенком я тебя никогда не отпущу. Я тебя убью скорее. Так что забудь об этом ‘. А что касается истории, рассказанной Риэлем, он забыл сообщить, что тоже является одним из правящих ангелов - он один из старейшин в Антаре. Так же, как и Кир. Самый бестолковый, но все же. Это одна из причин, по которой он прощен, а Рорку хочется его убить. Ну и меня, естественно. - А Тирэн? - спросила Нат. - Из той же песочницы. Он - моя правая рука. - Амон обвел тяжелым взглядом всех собравшихся. - Рорк много выиграет, убив нас, но, похоже, есть кое-что еще, чего он жаждет. И это кое-что заключается в наших девушках. “Амон, мне страшно”. Демон молча поднялся и пересел к Кассандре. Она оперлась спиной о его плечо, и с облегчением вздохнула, почувствовав себя в безопасности. - Так, моя очередь.
- спокойно сказала она. Рассказав весь свой разговор с оракулом, замолкла на секунду, а потом выпалила: - Нужно что-то делать. Я не собираюсь становиться рабой Рорка. Не знаю, что именно он задумал, но вряд ли это что-то хорошее. И, естественно, надо постараться быстрее добраться до столицы и до Антара. Оракул настаивал, чтобы мы там обязательно побывали. - А ты веришь оракулу? - спросил Андриэль. - Не обижайся, но больше, чем тебе. - Кэсс... - Забудь. - Кэсс, выход только один. - подал голос Тирэн. - Тебе нужно выйти замуж за Амона. - Тир, если бы Амон хоть немного уважал и доверял человечке, то есть мне, он как минимум сам заговорил бы об этом первым. А не просто планировал устроить это без моего согласия. К тому же быть рабой Амона мне тоже не хочется. “А если я дам тебе свободу?” “Тогда нож будет у горла Андриэля, если он откажется провернуть все очень быстро.” Глава 26 Андриэль словно услышал последнюю реплику Кэсс - уже через несколько минут они были женаты. Это было немного похоже на языческий обряд подчинения - Кассандре даже ничего не пришлось говорить. Ангел достал небольшой изогнутый кинжал
и сделал разрез в виде полумесяца на ладони Кэсс. Потом повернулся к Амону и вырезал на его груди круг: - Пусть полная луна поглотит полумесяц ее воли и передаст ее тебе. Пусть она всегда и во всем будет подчиняться, пока кто-то из вас не умрет или ты не освободишь ее. Пусть вся сила после ее смерти перейдет к тебе, а твоя перейдет к ней. Так было раньше и так будет впредь во всех мирах. Ab aeterno. Порез на ее ладони засветился и стал затягиваться. Кассандра посмотрела на Амона с безграничным подобострастием. Он стал для нее почти что Богом. Все, кто их сейчас окружал, словно превратились в пыль: их уже не существовало. Был только он. Кэсс склонилась перед своим супругом в глубоком поклоне. Натаниэль не смогла спрятать гримасу ужаса при виде такого быстрого перехода в поведении ее подруги. - Да. - мечтательно протянул Андриэль. - Как же хорошо. Тихо, никто не в чем не обвиняет. Образец жены. - Это чудовищно. - ответила Виола. - Она разгибаться вообще думает? - Ждет его первого приказа. - на ухо суккубу сказал Тирэн. - Правда, глаз радует такая покорность? - Эй, Амон, ты ей только свободу не давай.
Как минимум несколько дней.- поддержал демона Кир. - Вы что, с ума все сошли в этом мире? Как так можно жить? - прошипела Виола. Кэсс словно через туман слушала, как ее обсуждают, не сводя взгляда с пола - ее господин не приказал ей посмотреть на него. Она чувствовала себя практически счастливой: лишь небольшой зуд на месте татуировки взывал непонятное раздражение. Амон колебался не больше секунды. Дотронувшись до руки своей жены, он тихо произнес: - Кассандра! Посмотри на меня. Девушка с готовностью подняла голову и посмотрела на своего хозяина. - Vita sine libertate, nihil (Жизнь без свободы - ничто). Дарю тебе свободу, Жена. - Это твой единственный приказ, господин? - Да. Нос volo, sic jubeo!! (этого я хочу, так приказываю!!) Круг на груди Амона стал затягиваться, образовывая шрам. Девушка вскрикнула и тоже схватилась за грудь, не отрывая взгляда от Амона. - Сейчас на груди у Кэсс будет такой же шрам, как у Амона. Это напоминание того, что они связаны, но все же остаются свободными. - прошептал Кир девушкам. - Еще пара минут, и она придет в себя. Какое-то время Кассандра стояла неподвижно, а потом
с ее руки сорвались три маленьких искорки и полетели, переливаясь в ночном свете, в сторону Андриэля, Кира и Тирэна. - Вот мужланы неотесанные! - рявкнула она. - Я вам это еще припомню. Значит, образец жены? - в сторону Риэля полетело еще несколько искорок. Ангел еле успевал от них отбываться. - Покорность радует? - та же участь постигла Кира и Тирэна. - Вы сами на себе попробовали бы этот ... кошмар. Быть просто наблюдателем своей жизни - это просто чудовищно. - Кэсс, хватит. - спокойно сказал Амон, переключая внимание разъяренной девушки на себя. Она резко обернулась и сузила глаза: - Ты. Почему не предупредил?!!! Я бы даже не думала о том, чтобы пройти через этот ад! - Все, Кэсс, не утрируй, не так это и страшно было. - отряхиваясь, сказал Тирэн, отчего получил подзатыльник от Нат. “Кэсси, мне слишком нравится с тобой ругаться. Рабов в моей жизни было предостаточно.” “Тогда почему ты колебался?” “Просто в последнее время ты все чаще смотришь на меня не с нежностью, а со злостью. Хотел насладиться...” Буря в глазах девушки стихала. Она молча подошла и уткнулась в плечо своему мужу. - Слава всему,
успокоилась! Ой! - теперь подзатыльник получил Кир. - Все, хватит. -пробурчал Андриэль. - Надо ложиться спать. Завтра предстоит много дел. А, кстати. Как там в мире Кэсс: можете поцеловать невесту. Казалось, в это лес никогда не заглядывает солнце. Проснувшись, путники долго не могли понять, прошла ли ночь или все еще длится. Погасив остатки костра, все тронулись в путь. Тропинка змеилась между вековыми деревьями, ветки которых сплелись так, что стали единым целым. Нелюди мечами расчищали дорогу, оставив лошадей на девушек. Они продвигались очень медленно - казалось, лес не хотел пропускать никого в свои владения. Тишина в лесу нервировала. Лес словно затаился, ожидая ухода незваных гостей. - Да, приятное место. - пробормотала Виола. - А тут хищники никакие не водятся? - Нет. - Кир, прорубая путь среди густых веток, усмехнулся. - В нашем мире хищных животных вообще нет. Кроме демонов, конечно. А то, чем мы питаемся, завезено из других миров. Они были привезены просто ради развлечения, но прижились и вытеснили местную живность. - То есть как? - Как это говорится в мире Кэсс ... эволюция. Естественный
отбор. После раскола мира мы, по большей части, укрылись в городах. Для перемещения использовали телепорты. В результате Это потом были созданы поляны вызова для экономии сил. Соответственно появились и тропки, к ним ведущие. А до этого животные были предоставлены сами себе. Наша живность не была пугливой, вот и пошла на обед... А эти кролики, зайцы и прочая мелочь из ваших миров научена веками, что надо постоянно прятаться от двуногих. Вот так и прижились, размножились. А насчет ваших хищников... они только людей и смогут одолеть, а люди никогда никуда не ходят из городов без приказов. В результате остались лишь деревья. - А вам не скучно сидеть в своих городах? - подала голос Натаниэль. - Нет. Это к ангелам никто не ходит, а мы с удовольствием иногда наведываемся к демонам - вот уж кто всегда сможет найти себе развлечение. - Рано ли поздно придется расширяться. - присоединился к разговору Амон. - Мы за семь тысяч лет непонятно что сделали с миром. Надо будет с ним по-новому знакомиться. Но вернемся к насущным проблемам. Слушай, Кэсс, ты подсобить нам не можешь? - Чем? - Пусти свою саламандру, пусть
пообедает ветками. А то мечи скоро справляться перестанут. - Хорошо. Девушка мысленно обратилась к ящерке с просьбой помочь. Татуировка на ее плече задвигалась и через секунду на мечи нелюдей спикировали четыре маленькие саламандры и устроились на рукоятках. Пламенеющие мечи легко прорубались через хитроумное сплетение зарослей, обугливая ветки. Через полтора часа подобной работы лес закончился и перед усталыми нелюдями предстала мощеная дорога, ведущая в небольшой городок. На входе стояло два охранника. - Эй, Нат! Ты не можешь подъехать к охраннику первая? - окликнул суккуба Амон. - Зачем? - Хочу показать Кэсс, в чем твой дар заключается. - Ладно. - Натаниэль поскакала вперед. За ней двинулись все остальные. Только Амон придержал лошадь и остановил Смешного. “Кэсс, вот тебе задание. Видишь охранника, что стоит справа?” “Да”. “Прочитай его мысли.” “Я же не умею. Он заметит”. “Первый урок. Не думай, что хочешь прочесть чужие мысли. Стань его тенью. Частью его жизни. Его усталостью, болью, самыми сокровенными мечтами. Если у тебя получится, его мысли сами устремятся к благодарному слушателю.
Сосредоточься и сделай, как я сказал.” Кассандра придержала Смешного и стала оглядывать хмурого охранника. Уставший, грязный, он стал вызывать жалость. “Нет, Кэсс. Не смотри на него. Закрой глаза и просто чувствуй.” Она попыталась отбросить все мысли и расслабиться. Все звуки постепенно сливались в негромкий гул, через который словно пробивались обрывки фраз: “Послушание - залог безопасности. Нельзя роптать. Нельзя сомневаться ...я устал...Нельзя жаловаться. Мы слуги и у нас не должно быть мыслей ...ненавижу тут стоять...и сомнений. Я счастлив подобным порядком вещей...жена меня не любит...и совершенно спокоен. Ох, а что это за странное существо с голубыми волосами? Красивая. Все, сегодня я ухожу из охраны и освобождаю жену. Так куда интересней, чем этот накатанный путь...” Кэсс открыла глаза, тяжело дыша и улыбаясь. Попытка чтения мыслей удалась, но вытащила из нее все силы. - Молодец. - еле слышно похвалил Амон. - Отдышись немного. С сегодняшнего дня ты будешь делать так с каждым, на кого я тебе покажу. - Это тяжело, Амон. - Я знаю. Но чем больше ты будешь этим заниматься, тем проще раз от раза
будет это делать. Пока станешь читать только людей. Тебе нужно срочно обучиться. У нас всего пара недель, чтобы добраться до Антара. За это время ты научишься незаметно залезать в мысли людей и нелюдей, даже если это будет стоить тебе полного истощения. “Ты как всегда, остаешься добрым учителем” - сверкнула глазами Кэсс, не переставая при этом улыбаться. “А ты хотела бы другого?” “Нет. Ни за что.” Демон несколько самодовольно усмехнулся и пришпорил своего коня. Глава 27. Стоило им миновать ворота, как на лошадей накинулись злые, ободранные собаки с тощими боками. Горожане отрывались от своих занятий, чтобы рассмотреть получше странную компанию. У Кэсс появилось ощущение дежа-вю. - Где мы остановимся? - поежившись, спросила она. - У людей, разумеется. - откликнулся Кир. - У демонов хорошо отдохнуть, но не жить. А ангелы... ну слишком напыщенны. - Да ладно! - язвительно бросила Виола. - А глядя на тебя и не скажешь. Такой душка!!! Время взаимопонимания между ними закончилось и вернулись прежние, если не худшие, презрительные отношения, как только вампир немного отошла от смерти своего проводника. Кир
криво улыбнулся и промолчал. Остановив первого прохожего, идущего к ним на встречу, путники спросили дорогу к ближайшей гостинице. Гостиница представляла собой жалкое зрелище - облупившиеся стены, дырявая крыша, посыпанная пеплом. Внутри обстановка была еще хуже - немытые полы, грязная, замусоленная мебель. Среди всей этой грязи сильным контрастом выделялся маленький аккуратный розовощекий хозяин толщиной с небольшую бочку. - О, здравствуйте, Господа. - тотчас склонился он в глубоком поклоне, умудряясь при этом заглянуть в глаза им подобострастной улыбкой. - Чего изволите в нашей скромной лачуге? - Сколько у вас комнат? - поморщившись, спросил Риэль. - Пять, молодой господин. - вновь клонился в поклоне хозяин. - вот только в одной...немного прохудилась крыша. Зато там отличный вид на город и всегда свежо. Девушки одновременно прижали ладони к лицу, сдерживая смех при виде злого выражения лица ангела. “И его называют так постоянно, если он пытается о чем-то спросить!” - добавил масла в огонь Амон, сохраняя при этом невозмутимое выражение лица. - Мы берем те четыре, что в нормальном состоянии. - сквозь
зубы процедил ангел. - И нам нужно место в конюшне для животных. - Как прикажете. - хозяин поклонился в третий раз, исподтишка подмигнув сдерживающимся из последних сил девушек. У них возникло подозрение, что он просто дразнит Риэля. Это подозрение переросло в уверенность, когда хозяин добавил. - Может, молодой господин сходит на конюшню? Я покажу, куда кого лучше поставить. Натаниэль хрюкнула, зажимая руками рот. Не успел багровый Андриэль выскочить за дверь, как все засмеялись в голос. - Как ... разделим комнаты? - сквозь смех спросила Виола, вытирая слезы. - Да что тут думать? - пожал плечами Тирэн. - Я и Натаниэль - да, не спорь, никто тебя за язык не тянул - селимся в одной. Амон и Кэсс, естественно, тоже вдвоем. А ты Виола, спи с Киром. Пусть наш малыш с немалым самомнением живет один. Змея на шее у вампира зашипела, выражая недовольство своей хозяйки. - Я буду жить одна. А ангелы пусть селятся вместе - им не привыкать. - Не понял?! - повысил голос Кир. - Я не хочу жить с Риэлем. - Тогда выгони его на конюшню или сам туда иди. А, может, наш чистенький ангел больше не боится испачкаться об
исчадие тьмы? Изменил мнение? Кир скрипнул зубами и вышел вслед за Андриэлем. - Эй, ты что, подруга? - встревожилась Кэсс. - Тебя какая муха укусила? Виола на долю секунды словно потянулась к Кэсс, показывая, в чем дело. Она не произнесла ни слова - это было излишне. - Хочешь, я с тобой поселюсь? - спросила Кэсс, поморщившись. - Нет. Мне одной нормально будет. Вон, возьму на всякий случай дракошу у Нат. Поделишься? - Ну конечно. Но что случилось-то? - Она устала. Тоскует по сыну. Нат, не лезь. - Ладно. - пожала плечами суккуб. Уже давно зажглись в небе звезды, когда разношерстная компания, устроившись в общей столовой, села ужинать. В гостинице, которая по вечерам исполняла роль питейного заведения, собралась куча народа. Они не обращали внимания на нелюдей и весело обсуждали свои дела. Разговор за столом не клеился - Кир дулся, как ребенок; Андриэль, заказавший два графина с крепким вином, сейчас в одиночку опустошал их; Виола задумчиво ковырялась в тарелке; Натаниэль подчеркнуто игнорировала Тирэна. А Кэсс сосредоточено выполняла задания своего мужа, чертыхаясь про себя. Она перечитала мысли
стольких людей, что ее уже стало подташнивать. “Ладно, хватит на сегодня. Ты молодец.” “Спасибо, изверг.” “Что с Виолой?” “Амон. Это ее тайна. Ее и Кира. Пусть она останется между ними пока” Демон нахмурился, но не стал настаивать. В это время входная дверь открылась, и в нее вбежал мальчик лет девяти. На его худом, чумазом лице блестели огромные зеленые глаза. Увидев девушек, он подпрыгнул и уверено пошел к их столу. -Тети предсказательницы! Тети предсказательницы! - полушепотом обратился мальчик к подругам. - А вы лечить страшные раны умеете? - А с чего ты.. - опешила Нат. - Тети предсказательницы, а вы добрые? Не откажете мне? - перебил мальчик. - Да откуда ты ... - Тети предсказательницы.. - Молчать, демон! - рявкнул Амон. Его глаза загорелись недобрым желтым цветом, а в голосе звучали отголоски ярости. - Никогда не перебивай и не обращайся без разрешения к старшим! Маленький демоненок испуганно опустился на колени: - Простите, владыка. - С чего ты взял, что они предсказательницы? - Знаю. - потупился малыш. Амон прищурил глаза, словно пытаясь разглядеть что-то, а потом кивнул: - Что ты хотел? - У
меня мамка ранена сильно. Помогите, пожалуйста. Я для вас все сделаю, только спасите. Сидящие за столом девушки переглянулись. Они не были уверены в своих силах и не были в состоянии обнадеживать ребенка. - Мы не можем тебе ничего обещать. - подала голос Кэсс. - Ты должен это понимать. - Хорошо, хорошо! - часто закивал мальчик, словно не веря в свою удачу. Его глаза засветились изумрудным светом надежды. - Пойдемте!!! Помимо девушек, за мальчиком пошел Амон и Кир, как представители своих рас. Риэль, провожая уходивших равнодушным взглядом, заказал еще выпивки. Тирэн, с омерзением посмотрев на ангела, бросил монетку хозяину и пошел спать. Лорк, так звали мальчика, привел из на окраину Вильена. Покосившаяся хижина, так непохожая на все остальные дома, казалось, сейчас рухнет. Дверь без засова то раскрывалась от ветра, то с силой хлопала, возвращаясь на место. Полностью занесенная пеплом дорожка вела на косое крыльцо. Кир нахмурился: - Ты чистокровный демон? - Да, о светлый. А как иначе? - в глазах мальчика горел страх, он торопился, не сводя глаз с покосившегося дома. - Тогда почему ты живешь с людьми?
- Владыка! - ребенок чуть не плакал. - Разрешите, я потом расскажу. Амон встретил предостерегающий взгляд Кэсс и кивнул. - Мы с Киром подождем снаружи. Если помощь пригодится - зовите. Внутри было еще хуже, чем снаружи. Почти полностью загораживая проход, в дверях стоял гроб. Кое-как протиснувшись, Кэсс еле сдержала тошноту - в доме стояла ужасная вонь. - Кошмар, как тут можно жить? - простонала Натаниэль, выпуская из ладоней несколько маленьких вихрей, чтобы немного развеять застоявшийся запах гнили. Лорк вбежал в маленькую, покрытую паутиной и пылью комнатушку, и кинулся к горе тряпья в темном углу. - Мама! Мама! Пустив саламандру в комнату, Кассандра увидела изможденную женщину-демона. По ее правильным чертам лица можно было понять, что когда-то она была красивой. Когда-то очень давно. Сейчас ее черные волосы были неровно сострижены и едва прикрывали уши, а рога были спилены под корень. Все ее тело было в глубоких гноящихся ранах от укусов. Она лежала в грязи, прикрываясь лишь рваным куском одеяла, насквозь пропитанного кровью и гноем. - Господи Боже! - пробормотала Кэсс. - Кто ее так? - Новые псы
папы сорвались с цепи. - при упоминании собак женщина еле заметно вздрогнула. - А почему она лежит тут? Почему не промыты раны? - Потому что это моя жена и она будет либо выздоравливать сама, либо пусть дохнет! - раздался за их спинами скрипучий голос. - И вам тут не место. Кем бы вы ни были. так что пошли прочь. Девушки медленно развернулись. Перед ними стоял высокий мужчина лет 45 с плотным телосложением и красными глазами-бусинками, злобно сверкавшими на опухшем от алкоголя лице. - Человек? - с удивлением спросила Виола. - Лорк, твой отец - человек? Мальчик съежился и попытался спрятаться за спиной у Натаниэль, услышав каркающий смех своего отца. - Нет, это отродье не мое. Моя жена понесла до того, как ушла со мной. Она мне благодарна, правда, дорогая? - мужчина плюнул на свою жену и повернулся к Натаниэль. - Не смей так делать! - закричал Лорк, сжимая кулачки. - Выйди отсюда, малыш. - ледяным тоном проговорила Нат. - Но.. -Живо!! Демон выбежал за дверь, хлюпая носом. - Ты что творишь? - рявкнула Нат. - Мы ее вылечить хотим! - Слышь, девка, забирай своих подруг и вали отсюда. Здесь не нужна ваша
помощь и ваша магия. - он кивнул на саламандру в ладонях Кэсс. - Сдохнет - да и пусть. Хоть малого воспитаю по-людски. Сама виновата - нечего было к собакам новым подходить. А это отродье еще получит за непослушание. Я же сказал - никого не приводи. Пусть мучается! Все это время Кэсс молчала, пытаясь собраться с мыслями. Постоянное головокружение и тошнота ее отвлекали, к тому же страх, которым была пронизана комната, словно въедался в кожу. Она взяла за руку Нат и Виолу, забирая часть их сил и провалилась в воспоминания приемного отца Лорка. Стремительно его мысли проплыли мимо девушки, поднимая волоски на коже. Резко открыв глаза, полные огня, Кэсс резко сказала: - Виола! Останови кровь у женщины. Нат, держи ее за руки - ей нужны силы, а то она не переживет лечения. Я буду выжигать заражение. А ты. - она обернулась к мужчине. - Если хочешь жить, даже не подходи. - Она взмахнула рукой, выпуская саламандру на пол. Та стала стремительно менять очертания и превратилась в огненную стенку. Не обращая внимания на вопли и проклятья, посылаемые в их сторону, девушки принялись за работу. Виола остановила
кровь и положила руку чуть ниже шеи несчастной, замедляя стуки сердца. Кэсс пустила стайку огненных искр, которые, проникнув в тело женщины, очищали ее раны. Нат толчками пропускала в нее силу жизни, заставляя раны заживляться. Казалось, прошло несколько тысяч лет, прежде чем дыхание демоницы выровнялось. Теперь она просто спала. Стена огня спала. Маленькая саламандра прыгнула на плечо Кэсс и свернулась там, превращаясь в татуировку. Кассандра подняла злой взгляд на мужчину. Увидев ее лицо, он, не теряя времени, выскочил на улицу, где попал в заботливые руки Кира. Ангел вывернул ему руку и крепко держал, не ослабляя хватку. Рядом стоял, переминаясь, Лорк. - Она сейчас спит. Нам тут с твоим папой поговорить надо. Иди к маме, родной. Все с ней будет хорошо. - ласково попросила его Виола. - Где Амон? - поинтересовалась Нат. - Пошел разбираться с собаками. Кэсс, ты что? - Ему предложили деньги. Много денег за мальчика - в одном доме развлечений в Аду. Только вот он ему не родной, и поэтому решать это может только мать ребенка. А мать отказалась. Вот он и спустил на нее собак. И смеялся, глядя, как ее
грызут. Если бы она не была демоницей... - Она сама просила меня жениться на ней! - прошипел, корчась от боли, мужчина. - Ты не имеешь права вмешиваться в нашу жизнь! - Она искала у тебя защиты, а не смерти. И мне плевать, на что я имею права, а на что нет! Кир швырнул мужчину на землю. Тот упал, но вскочил вновь. В его затуманенном алкоголем мозгу не могло уложиться, что ему делают выговор какие-то соплячки. Да он их всех научит уважению! Его мечтам не суждено было сбыться - стоило ему замахнуться на Виолу, стоявшую ближе всех, как хрупкая на вид девушка, ощерив клыки, ударила его под дых. Его сердце не выдержало взгляда красных глаз, в которых плескалась сама смерть, и мертвый мужчина мешком свалился на засыпанную пеплом дорожку
        Глава 28.
        Кэсс внезапно почувствовала головокружение и покачнулась. Вечерние уроки за столом и лечение женщины сильно истощили ее. Инстинктивно она уцепилась за Кира, чтобы не упасть и закрыла глаза, пережидая. Ангел вдруг вздрогнул и чуть отступил назад. Этого было достаточно, чтобы девушка окончательно потеряла равновесие. От падения ее спас Кир и прижал к себе чуть крепче, чем следовало. - Кэсси. - прошептал он еле слышно. Она подняла глаза и всмотрелась в побледневшее лицо, незаметно проваливаясь в его мысли. Там пульсировал один только вопрос, вытесняя все остальное. На секунду мир отступил, ушел из их жизни. Она не могла солгать. Возможно, не будь она так измучена, Кэсс скрыла бы от него правду, но не сейчас. - Да. - беззвучно произнесли ее губы. И в тот же миг шквал чужих мыслей, эмоций, вопросов закружил девушку в безумном водовороте. Она не могла отрешиться от этого. Каждая его мысль делала ее еще слабее, но не было сил отстраниться, чтобы прекратить муку. - Никогда ее не трогай! - прорычал знакомый голос и родные руки надежным коконом сомкнулись около нее. Кэсс чуть повернула голову и увидела, как
расправляются плечи Амона, как вырастают за его спиной крылья. Через мгновенье ее обнимал уже демон, сверкавший желтыми глазами. Кир шагнул было вперед, но отступил перед горящим взором. Какое-то время он вел с собой напряженную борьбу, изо всех сил стискивая кулаки. Виола и Натаниэль смотрели на это, разинув рты, ничего не понимая. - Прости, Амон. Она вымоталась и чуть не упала. Я лишь поддержал ее. Она твоя - это неоспоримо. - через силу склонил голову ангел. Амон продолжал сверлить Кира взглядом, не предвещавшим ничего хорошего. - Что там с собаками? - робко подала голос Нат, стремясь переключить внимание демона на себя. Амон помотал головой. - Волкодавы, специально на демонов натасканные, представляете? Сильные твари, между прочим. Кстати, откуда труп? Это его лечить надо было? Напряжение было снято. Нат улыбнулась, вздыхая с облегчением. - Нет. Лечили мы мать мальчика. Она внутри. Нужно что-то сделать. - Кэсс осторожно высвободилась из объятий Амона и бросила быстрый взгляд на ангела. - Кир, ты еще одну комнату не найдешь? В этом кошмаре оставаться им нельзя. Да еще с ... мертвым. - буквально
выплюнула из себя последнее слово Кэсс. - Без проблем. Виола, не сходишь со мной? - несколько умоляюще спросил ангел. Вампир колебалась всего секунду. - Да, без проблем. После их ухода Натаниэль подошла к трупу приемного отца Лорка и, покусав нижнюю губу, выдала: - Вот и гроб пригодился. Лорка с матерью устроили в одной из комнат, снятых в гостинице, перетащив невменяемого Андриэля на конюшню. Кир же успел уговорить Виолу предоставить ему место в свое комнате. Разумеется, подальше от нее. Первым делом Лия, мать Лорка, вымылась с помощью Тирэна, который вел себя исключительно как старший брат. все это время Лорк беспокойно бродил по кухне, милостиво отданной им в распоряжение хозяином гостиницы за небольшую плату. Он не реагировал на просьбы присесть, и даже окрик Амона не произвел должного эффекта: до ребенка только что стала доходить все последствия его просьбы о помощи. Когда его мать, опираясь на руку Тира, вошла на кухню, маленький демон замер, ожидая упреков: ведь из-за него мама лишилась мужа, крыши над головой и поддержки. - Лорк. Ты ослушался отца и позвал помощь. - ровным голосом начала Лия,
сев на свободное место за стол. - Более того, ты крикнул на него, защищая меня. В кого ты, сын? - Прости, мама. - сник мальчик, не замечая ласковой улыбки, с которой мать на него смотрела. - Простить? Лорк, твой отец взял меня силой, а когда я сбежала, струсив, то стала служанкой человека. А ты, несмотря на молодость, нашел в себе силы обратиться за помощью к чужим, не зная, что они из себя представляют. Я тобой горжусь, глупенький! Ребенок просиял и подбежав к матери, словно малыш, забрался к ней на колени и крепко обнял за шею. - Ты не права, Лия, в одном. - Амон, все еще оставаясь в демоническом облике, сдержанно улыбнулся. - Он знал, что мы из себя представляем. Твой сын - очень сильный оракул. Неопытен, неучен, но при должной подготовке сможет занять место по левую руку правителя. Его обязательно нужно отправить на обучение. Демоница напряглась, стискивая сына, словно у нее его отнимают: - Вы не правы. Этого не может быть. Лорк обычный демоненок. - Нет. У него хватило сил разгадать мою принадлежность к правящим. Уже за одно это я имею на него все права. Я приказываю тебе, если ты не желаешь
слушать голос разума. Твой сын отправляется на учебу на двести лет в колонию, специально созданную моим отцом для оракулов. Тебе все ясно? - Амон даже не пытался смягчить свой тон, пугая женщину все больше. Кэсс, сидящая в отдалении от всех, на секунду прикрыла глаза от боли, кольнувшей ее сердце. Она понимала, что сейчас творится с ее мужем, но ничего не могла сделать. Пока не могла. - Амон. Демон повернулся к Кассандре, насмешливо поднимая бровь. - А Лия не может отправиться со своим сыном? Ей же сейчас негде жить. Он колебался. Одна его часть желала сказать нет, делая больно не только матери Лорка, но и Кэсс. Другая же жаждала увидеть одобрение и ласку в глазах жены. - Тебе будет тяжело там, Лия. Вы будете видеться редко. К тому же тебе придется много работать - там тяжелые условия жизни. Но отправиться с сыном ты можешь. Завтра я отправлюсь в Ад - обсудим, как лучше это устроить. А пока давайте спать. И, Лия! - Амон, поколебавшись, произнес: - Я могу только догадываться, как получилось, что демоница стала прислугой со спиленными рогами. В Аду часто берут против воли - но это не повод так
опускаться. Надо было отомстить. Жизни я тебя учить не буду. Только имей ввиду: Лорк должен учиться в полную силу, не боясь, что кто-то обидит его мать. Это означает, что свою трусость надо запрятать очень далеко и стать сильной ради него. Еще одного шанса у вас не будет - если его выгонят из школы, то даже я ничего сделать не смогу. - Да, правитель. - склонила голову демоница. - Кэсс? - Я приду через пару минут, Амон. Демон бросил пронизывающий взгляд на Кира и вышел, не говоря ни слова. - Кир. - Кассандра медленно встала. - Надо поговорить. Ангел вскочил с поспешностью, не свойственной ему и взял Кэсс под руку, словно она должна была рассыпаться. На них смотрели пять пар глаз, не понимая, что, собственно, происходит. Они вышли на улицу через заднюю дверь на кухне и какое-то время просто шли рядом, ничего не говоря. - Что мне делать? - подала голос Кэсс. - Он должен знать, понимаешь. - Нет. Уходи отсюда. Из этого мира. Тебе нужно уйти. - ангел буквально простонал эти слова. - Ну почему так случилось? - Я уже не смогу уйти туда. Жить там не смогу. К тому же, я унесу с собой свою ...нашу тайну. Там все
станет еще хуже. Ей на плечо упала первая капля дождя. Девушка запрокинула голову и пропела, вложив всю горечь в эту песню: “Я вернусь к тебе дождем, утренней метелью за окном, Серебро горстями брошу я к ногам твоим. Я вернусь к тебе грозой, радугой воскресну над землей. Погашу дыханьем ветра свет былой любви...” - О чем эта песня? - тихо спросил Кир. - О том, что лишь на пороге смерти мы понимаем, что упустили в своей жизни. О сожалении. - Кэсс улыбнулась, подставляя лицо каплям. - Как ты узнал? Я ведь такую защиту ставила...чтобы никто в мои мысли не проник и не увидел. - Это из-за того, что ты вымоталась тогда, Кэсс. Послушай, тебе надо обратно. Хотя бы на неделю - подумай, девочка моя, это ведь все уладит. - Амон должен знать! К тому же, обратно он меня не отправит. Ему проще убить меня. - пожала плечами девушка. - Кэсс... - Да что Кэсс?! Неужели ты думаешь, я всего этого не понимаю? Он демон, Кир! Его любовь болезненна, он никогда не будет мне верить. Демонам проще без любви - она всегда вытаскивает все самое худшее из души. Трояна наверное была права. - Не говори так! - рявкнул Кир и, грубо
схватив Кэсс за плечи, стал трясти. - Не говори. Девушка с невиданной силой отшвырнула от себя ангела. Ее злость, так долго копившаяся, была готова выплеснуться наружу. Она боролась с собой, не понимая, что происходит, но чувствуя, что черная ярость, что копилась с каждой новой обидой, с каждым предательством, вырывается наружу. Ее глаза полыхали огнем, и ангел попятился. - Все демоны Ада, Кэсс, что с тобой? В ее руках образовался сгусток огня. Девушка поднесла его к лицу, улыбаясь страшной, жестокой улыбкой. - Я не хочу быть человеком. Демон, жестокий, страшный, не умеющий любить, куда более защищен от предательства. Тебе так не кажется? - Нет. Наоборот, он постоянно живет среди предательства и не видит больше ничего чистого. - произнес за ее спиной голос Амона. Кэсс резко обернулась, гася огонь, и посмотрела в желтые глаза мужа. - И этим сжигает свою душу. Это сейчас происходит и с тобой, Кассандра. - сказал Кир. - Надо бороться. - Зачем? - Кэсс снова вызвала огонь и повернулась к ангелу. - Я же знаю, как ты хочешь поступить. Я достаточно видела твои мысли. Назови хоть одну причину, по которой я не
должна допустить этого? - Ты не нужна мне такая. - бросил Амон. - демониц в Аду хватает. Мне нужна твоя доброта, а не ярость. Ты не можешь дарить любовь, забыв, что это. - Ну и к черту! - рявкнула Кэсс и запустила в Амона огненный шар. Тот играючи отбил его, лишь пошевелив пальцами. - Кэсс, прекрати! - воскликнул Кир, подходя ближе. - Не нужно. Она даже не посмотрела в его сторону, продолжая сверлить огненным взглядом мужа. “Что с тобой? Скажи мне. Ты уже несколько недель все больше и больше отстраняешься от всех”. “Ты мне все равно не поверишь. Ты же демон, правда?” - Кэсс с бешенством запустила в Амона еще один сгусток огня, который тоже не достиг своей цели. “Я люблю тебя, Кэсс. Я веду себя так, потому что не понимаю, что с тобой. Но я верю тебе. Верю, что ты также меня любишь. Что случилось?” Огонь в ее глазах погас, а вся ярость стекала со слезами по щекам, смешиваясь с дождем. Она медленно подошла к мужу, дотронулась до его щеки взяла обеими руками напряженную руку со стальными когтями. - Кир. - позвала она, не отрывая взгляда от мужа. - Я согласна сделать это сейчас, если ты сам расскажешь. -
Нет!!! Не сейчас, Кэсс! - ангел побежал к девушке, стараясь остановить. Кэсс смотрела на Амона ласково, продолжая сжимать его руку. - Ты меня никогда не бросишь, правда? - Правда. - улыбнулся Амон. Напряжение оставляло демона, уступая место облегчению. ‘Ты веришь мне, Амон?’ ‘Да.’ ‘Тогда отправь меня обратно! Прямо сейчас. Так нужно.’ ‘Хорошо’ - демон размахнулся. Кир успел добежать до Кэсс и попытался оттащить ее от Амона. - Нет, демон! Она... Кассандра быстрым движением подалась вперед, принимая всю силу удара стальных когтей. Глава 29. Она открыла глаза и стала судорожно хватать ртом воздух. Шрам на груди словно жгло раскаленным железом, а левое плечо онемело. Девушка сжалась в комок и уткнулась лбом в стену, пережидая, пока боль пройдет. Она то теряла сознание, то снова приходила в себя. И тогда боль сразу наступала, скручивала ее в тугой узел. Ей мерещились люди в белых халатах, но она отмахивалась от этих видений, как от невозможных. Когда Кэсс пришла в себя, то увидела светло-зеленые стены и окно, за которым мелькали машины. Сердце забилось, как сумасшедшее, заставив девушку подскочить с
кровати и броситься к окну. - Дома. - неверяще прошептала она, прижавшись к холодному стеклу. - Дома. - Ну не совсем, дорогая. Вообще ты в больнице. Но раз очнулась, то выздоровление не за горами. - услышала она. В ее палату зашел врач лет тридцати с непримечательной внешностью. - Скажите, а как я тут оказалась? - настороженно спросила Кэсс. - Твоя подруга зашла в гости и увидела, что дверь открыта, а ты лежишь на полу. Еле откачали тебя! Не могли понять, в чем дело. Ты тут уже четыре дня валяешься, дорогая. Ну что, пошли на обследование? Она уговорила врачей выписать ее. Спасибо Лизе - она не только встретила, но и собрала все необходимые для Кэсс вещи. - Что с тобой, Лиза? - устало откинулась на стул Кассандра, когда они приехали к ней домой. Лиз быстро прошла на кухню и стала варить кофе. - А как ты думаешь? - вопросом на вопрос ответила подруга, насыпая немного кофе в турку. - Тебя не было месяц. Где ты была? Что вообще с собой сделала? Вся загорелая, с этими жуткими красными волосами! Да еще и отросшими по плечи. Ты стала похожа на ... валькирию какую-то! - Ты что, завидуешь? - “как это месяц?
Мне же говорили, что 100 лет жизни там - это три года тут. Таак, опять наврали. Ну, если вернусь....” - Боже упаси! Чему? Тебе, валяющейся в луже собственной крови? Я не знаю, во что ты ввязалась, подруга. Но завидовать нечему. Ты хоть в курсе того, что была беременна, когда тебя нашли? Кэсс резко выпрямилась. - Что значит была? Я что, потеряла ребенка? -Потеряла.. У тебя было сильное кровотечение, Кэсс. По словам врачей, ты тоже должна была умереть. Но ты выжила. Просто чудо какое-то. Опустошенная, Кэсс вновь откинулась на стул. - Как же так? Это.. - Кэсси. - Лиза подошла и крепко обняла подругу. - Не переживай. Все у тебя еще наладится. - Уходи. Уже на пороге Лиза обернулась. - Знаешь, Кэсси, а тебе так идет. Ты красивее стала. Не мучай себя, ладно? От тебя ничего не зависело. “Нет!!! Не сейчас, Кэсс!” - Хорошо. Лиз, я наверное опять скоро уеду. Не знаю, надолго или нет. Если хочешь, перебирайся после моего отъезда сюда. - мертвым голосом сказала девушка. - Ты точно решила? - Да. Если отец ребенка за мной не приедет, уеду одна. Подожду около недели. А там ... куда ветер подует. Лиза молча кивнула.
Она не знала, что теперь ей делать. В голове стоял туман и постоянный страх. Первый день она просто сидела дома, закутавшись в плед и глядя в одну точку, пока не заснула. Но уже на следующее утро устроила себе интенсивную программу. Ей хотелось забыть, что из-за ее страха и нежелания выслушать ангела, их с Амоном ребенок погиб. Кассандра выматывала себя пешими прогулками, ездой на велосипеде, походами в любые развлекательные места. Только бы не думать. Неделю спустя девушка, выходя из кинотеатра, столкнулась с однокурсником. - Кэсс? Привет. - Привет, Леша. как жизнь? Как каникулы? -Нормально. Слушай, тебя не узнать. Что ты с собой сделала? Кэсс уклончиво пожала плечами. - Ты сейчас куда? Может посидим тут, в кафе?- Леша показал на маленькое кафе - мороженное рядом с кинотеатром. - Хорошо. Мне спешить некуда. Они сидели несколько часов. Алексей постоянно травил анекдоты, стараясь вызвать улыбку на лице однокурсницы. Но она лишь слабо улыбалась, погруженная в собственные невеселые мысли. - Кэсс, что тебя тревожит? - вдруг спросил Леха. - С чего ты взял? - Глазки-то у тебя грустные. А ну, колись. - Есть
один мужчина. Он должен был забрать меня к себе. Но все сроки вышли, а его все нет. - Кэсс склонила голову набок. - Знаешь, я мотаюсь, как идиотка, по всему городу, стараясь не думать о том, что он за мной не вернется. Занимаю себя всем, чем только можно. Но продолжаю возвращаться в пустую квартиру, понимая, что и сегодня он не явится. И все равно, как дура, проверяю каждый угол и сплю с включенным светом, чтобы он знал, что я его все равно жду. - Сочувствую. Девушка мотнула головой, отгоняя непрошенные слезы, и замерла. Ее взгляд не отрывался от светловолосого мужчины в черной обтягивающей футболке и таких же спортивных штанах, неподвижно стоящего недалеко от кафе. Солнечные очки скрывали его глаза, но она знала, что он смотрит на нее. Сердце бухнуло где-то внутри. Она словно во сне отодвинула стул и встала, не отводя от него взгляд, боясь, что это лишь видение. Ее губы неслышно произнесли его имя. Шаг, другой, и она уже несется к нему, словно испуганный ребенок в поисках защиты. Секунды, что она бежала до него, казались вечностью. “Только не исчезай” - пульсировала в голове мысль. Мужчина раскрыл
объятья, и Кэсс прижалась к родному, любимому демону, которого так долго ждала. Он не произнес ни слова, пока они не добрались до ее квартиры. Кэсс тоже молчала. Первая радость от встречи прошла, уступая место настороженности и опаски. Она понимала, что демон уже знает о ребенке все. И страшилась того, что он сделает с ней теперь. - Сделай мне кофе, Кэсс. - Амон снял очки и прожег девушку желтым взглядом. Никакой нежности в этих глазах не было. Они снова стали жестокими, как в первую их встречу. Девушка попятилась на кухню, стараясь не смотреть на лицо Амона. В груди расползался холод, сковывая движения. Она дрожащими руками стала готовить кофе. Поставила чашку на стол и замерла в нерешительности. - Садись. - приказал он. Кэсси повиновалась, все еще избегая его взгляда. - Ты потеряла ребенка? - Да. - прошептала она. Ее начала бить мелкая дрожь, и девушка стиснула зубы, чтобы это не было заметно. - Ты быстро отошла. - насмешка в голосе мужа заставила ее поднять голову. - Разгуливаешь вовсю. - Я не отошла, Амон. Я просто хотела забыть хоть на минуту, что потеряла ребенка. Но я.. - Прекрати! - демон
одним глотком выпил горячий кофе, даже не поморщившись. - Ты заставила меня убить нашего ребенка! Ты веришь мне, Амон. - передразнил он ее, поднимаясь. - Ты же знала, к чему это приведет. Тебе так хотелось домой! Ради этого ты даже согласилась на брак - лишь бы потом иметь возможность обмануть меня и сбежать. - Нет. Я... - Заткнись или я совершу еще одно убийство. - прорычал Амон, превращаясь в демона. - Если бы не Натаниэль и Виола, я бы не вернулся. Они уговорили меня поговорить с тобой. И вот я говорю. Не бойся, Кэсс, обратно к нам ты не попадешь. Живи тут, раз так решила. Если без твоего присутствия демоны так и не научатся любить: чтож, это малая жертва. Я никому не пожелаю испытать то, что ты делала со мной каждую секунду пребывания в нашем мире. Я предпочту, чтобы мир оставался разделенным, но в нем не было тебя. - Амон! Все не так! - Кэсс подбежала к демону, пытаясь заглянуть в глаза. - Я не знала! - Я сказал, заткнись! - Амон размахнулся и ударил ее по лицу, оставляя на щеке глубокие борозды от когтей. От удара Кэсс отлетела к окну, сильно ударившись. - Людям нельзя доверять. Они рабы и
способны лишь на предательство. Учитель Голл не раз твердил мне это, но ты заставила меня забыть. Теперь я не повторю своей ошибки. Прости, но ты до конца жизни будешь моей женой - связь, созданную ангелом разрушит только смерть. Хотя... у вас же это не помеха. - Амон. - кровь с рассеченной щеки лилась на пол, образовывая небольшую лужицу, но девушка ее не замечала. - Почему я его потеряла? Демон сжал зубы и сделал шаг вперед. В его глазах безумным огнем горела жажда убийства, с которой он боролся. - Ты что, совсем жить не хочешь? - прошипел он. - Нет. В этом мире, без тебя, не хочу. Усилием воли он взял себя в руки и даже смог превратится в человека. Надел солнечные очки, прикрывая горящие глаза, и улыбнулся жестокой улыбкой:
        - Придется, человечка.
        Глава 30.
        Первые несколько минут после его ухода она просто стояла, уставившись на дверь. В ее голове не укладывалось, что он больше не придет. Но где-то в сердце неприятный холодок подсказал девушке, что она никогда больше не вернется в тот, ставший почти родным мир, если не сделает что-то. Она быстро заклеивала раны пластырем, перебирая в голове сотни вариантов и отбрасывая их один за другим. Выбежала на улицу и поняла, что не знает, здесь ли еще Амон и куда он может направиться. Паника захлестнула ее с головой и заставила покачнуться. “Спокойно. Как бы он не хотел тебя убить, вы все еще связаны. Думай” - приказала себе девушка. Она закрыла глаза, сосредотачиваясь, стараясь найти хоть тень мысли Амона. Через некоторое время Кэсс уже точно знала, куда ей идти. Он не понимал, почему не отправляется обратно. Сжав зубы, шел по вечернему городу, и пытаясь выкинуть из головы мысли Кэсс, которые он беззастенчиво прочитал перед уходом. Он не верил ей больше, но какая-то часть твердила, что она действительно не знала, что переход вне поляны может убить ребенка. “Ты что, совсем жить не хочешь? Нет. В этом мире, без
тебя, не хочу.” В смятении демон взъерошил волосы и остановился в растерянности, не зная, как поступить. Он стоял рядом с тем памятным кафе, в котором первый раз увидел ее вживую. - Андрей! Амон еле ощутимо вздрогнул, увидев Лизу, которая махала ему рукой с одного из столиков. Девушка была сильно пьяна и удивительно, как вообще его рассмотрела. - Андрей! Иди сюда. Он, поколебавшись, все-таки подошел. - Садись, составь мне компанию. - пьяно улыбнулась девушка. - А то в одиночку пить паршивоооо. Амон усмехнулся, махнув рукой официантке. - По какому поводу праздник? - спросил он, делая глоток пива. - Не. Не праздник. Плохо мне. - Лиза икнула. - Что случилось? - Помнишь мою подругу - суицидницу? Кккэс? -Да. - Амон мысленно подобрался. - Я ее неделю назад обнаружила в луже собственной крови. - Лиза поморщилась. - Что, опять попытка самоубийства? Лиза пожала плечами, прикладываясь к бутылке. - Ты представляешь, она меня выгнала потом! Я ей такое одолжение сделала! Жизнь спасла, а она... - Погоди, погоди. - демон подался вперед, напряженно вглядываясь в пьяное лицо. - Ты о чем? - Она ..ик.. залетела,
идиотка, непонятно от кого. А кровотечение никак не останавливалось. Врачи ..ик .. говорят - надо чистить. А она словно почувствовала - в себя пришла и начала отбиваться. Ей говорят - вам надо согласиться на чистку, иначе точно смерть. А она, - Лиза сделала большой глоток из бутылки. - Заладила - нет, нет. Ей пришлось убойную дозу успокоительного вколоть. - А при чем тут ты? - Я им сказала, что ее сестра и дала разрешение на чистку. А она как узнала, что ребенка нет, выгнала меняааа. - Лиза заревела, пьяно икая и всхлипывая. Он встал, откинув назад стул. Перед глазами промелькнула картина: его когти рассекают Лизино лицо, вонзаются в тело. Демон с трудом пришел в себя и молча пошел прочь. - Андрей!!! Не бросай меня. - подняла голову Лиза. Амон даже не оглянулся. Он вышел на пустырь. Единственное, что нарушало его одиночество тут - старая полусгнившая машина. После разговора с подругой Кэсс демон уже не знал, как ему поступить. Он не мог заставить себя вернуться и поверить в то, что его жена не хотела смерти ребенка. А вдруг она передумала, испугалась его гнева и попыталась сохранить ребенка? “Ты что,
совсем жить не хочешь? Нет. В этом мире, без тебя, не хочу.” - Крылья ангелов, что же делать?! - рявкнул он во все горло. Его ярость и боль искала выхода. Выругавшись, демон расправил крылья и выпустил когти. Он кромсал машину, полностью отдавшись безумной жажде разрушения. Сломать, уничтожить, растоптать - единственное, что занимало сейчас его мысли. Машина стала врагом, которого нужно убить. Все его внимание было приковано к этой груде железа. Он не слышал мягких шагов позади себя. Когда чья-то рука опустилась ему на плечо, инстинкты сработали мгновенно: он развернулся и наотмашь ударил когтями по новому врагу. Кэсс упала на землю, зажимая кровоточащую рану на горле. Багровый туман отступил, и Амон кинулся к девушке, на ходу принимая прежний облик. - Зачем? - хрипло спросил он, поднимая ее голову. “Ab aeterno, Амон. Чтобы освободиться от меня, тебе надо меня убить.” Лиза шла домой, крича во все горло песню Пугачевой “Настоящий полковник”. Уже подходя к дому, она заметила, что в квартире Кэсс не горит свет, хотя всю неделю до этого он не выключался. Лиз остановилась - Дождалась, дрянь. - погрозила
она окнам подруги. - Неужели ты кому-то нужна? Ей никто не ответил. - Гадина неблагодарная. Кошка красная. - бурчала она, отворачиваясь от окон Кэсс. - Что уставился, скотина? - рявкнула она на мужчину, быстро идущего по дороге. - Всех ненавижу. У своего подъезда она замешкалась, увидев большую яму - рабочие вновь меняли трубы. Ей показалось смешным спуститься туда и изобразить какую-нибудь арию, чтобы разбудить соседей. Спотыкаясь, она приблизилась к яме и посмотрела вниз. - Девушка! Вы бы поосторожнее. - вежливо попросил мужчина, замедляя шаг. Лиз показала ему средний палец и шагнула вперед. Вторая нога ее зацепилась за корень и девушка рухнула вниз. Когда мужчина подбежал к яме, Лиза уже не дышала - у нее была сломаны шея и позвоночник. “Ненавижу эту боль” - первое, что пришло ей в голову, когда Кэсс открыла глаза. Она вновь смотрела в темное небо с мириадами звезд. Сил подняться не было, но это было не главным. Главным было понимание того, что убить ее он не смог. - Кэсс, ты как? - подкралась к девушке Натаниэль. - Так, словно меня убили. Нат помогла ей приподняться и усадила спиной к дереву. -
Сколько меня не было? - Около месяца. Недели три, по-моему. - А мы где? - Кэсс огляделась. Они были на круглой поляне, полностью окруженной вековыми деревьями. Недалеко от них горел костер и сидели люди. Точнее, нелюди. - На поляне вызова. Ты зачем сбежала? - Давай потом, Нат. Где Амон? - Не знаю. - пожала плечами суккуб. - Он, как вы вернулись, положил тебя на лежак, укрыл и ушел. Его уже часа три нет. - Понятно. Кэсс закрыла глаза, пытаясь подавить слезы. Ничего не изменилось - он оставил ей жизнь, но верить не стал. Амон стоял в нескольких шагах от нее. Он видел слезы, катящиеся из-под сомкнутых век. Чувствовал ее боль. Демон стоял бесшумно до тех пор, пока Кэсс вновь не опустилась на лежак и не уснула. Лишь после этого Амон вышел к костру. Глава 31 - Кэсси, вставай, девочка. - ласково тормошили ее за плечо. - Ну давай, просыпайся. Девушка открыла глаза и посмотрела на склонившегося перед ней Кира. - Отвали, гад. - пробормотала она и отвернулась. - А я говорю, пошли. - ангел рванул ее за руку, насильно поднимая с лежака и увлекая прочь с поляны. Кэсс пошатываясь, побрела за ним, не сопротивляясь. -
Чего тебе? - спросила она, когда они остановились. - Ты кому-нибудь рассказывала? - Нет. Но расскажу девчонкам. Кир плюхнулся в траву и похлопал рядом с собой. - Что? - Кэсс независимо скрестила руки на груди и осталась стоять. - Мне все равно, как ты это сделаешь, но Андриэль не должен знать. Все слишком серьезно. В идеале... - Какая же ты тварь, Кир. - прошипела Кэсси, сверкая огненным взглядом. - Ты хоть понимаешь, что натворил? Что я сбежала только из-за тебя? Что мы с Амоном могли бы стать родителями, если бы не твои козни? - Ты о чем, Кэсс? Недалеко от них стоял Амон в обличье демона. - Дежа вю. Амон, ты всегда появляешься во время нашего с Киром разговора. У тебя просто нюх. - язвительно заметила Кэсс. Демон поднял бровь и посмотрел на свою жену. - Ты мне ответишь, или нет? - Я - нет. А вот если у Кира хватит смелости... - Кэсс оперлась спиной о дерево и сделала ангелу приглашающий жест. - Ну ты и гадина. - пробормотал ангел, поднимаясь на ноги. - После жаркой встречи с мужем... - девушка словно невзначай провела пальцами по щеке. - я готова долго и медленно убивать и его и тебя. Так что валяй,
рассказывай ВСЕ. А я прослежу, чтобы ты ничего не забыл. Амон проследил за движениями руки Кэсс и сощурил глаза. - Амон, ты прекрасно знаешь, что Кэсс человек. И что полукровки в этом мире не рождаются. Когда мы решили помочь маленькому демону, она затратила на лечение его матери очень много сил. До этого, по ее словам, Кэсс поставила защиту, чтобы никто не знал о ребенке. - Зачем? - Амон, ты понимаешь, какие мысли приходят в голову, когда тебе говорят, что ребенок от демона - это невозможно, а ты знаешь, что это не так? - спросила Кэсс. - Я испугалась. Как отнесешься к этому ты, что скажут остальные, непонятно. А потом, когда совершенно случайно он узнал, - Кэсс кивнула на ангела. - ему в голову пришла замечательная мысль. Но я перебила. Прошу, маэстро. - В общем, ангелы не согласятся. Они слишком осторожны и предпочтут убить ее, лишившись навсегда крыльев и развязать войну с демонами, но не допустить рождения полукровки. К тому же, темной полукровки. Я уговаривал ее вернуться на некоторое время в свой мир, чтобы потом пустить слух, ну не знаю, что она забеременела там. Неважно, как. Проверять бы не
стали - если бы я не почувствовал сам, что ребенок твой, никогда не подверг бы сомнению это предположение. Ведь люди так слабы. Но Андриэль рассказывал, что ты ее спутник, и все знали, что ты у нее один. Ее нужно было удалить, дабы вызвать уверенность в ее измене тебе или в искусственном зачатии. Кэсс не хотела уходить. Амон... - ангел помолчал. - Она прочитала мои мысли. Если бы она не согласилась, я убил бы ребенка. Я специально не говорил ей, что переход вне поляны может привести к его смерти. Она не знала. До меня слишком поздно дошло то, что я пытаюсь сделать. - Кир опустил голову. - Амон. Если Андриэль узнает, что Кассандра может выносить твоего ребенка, он убьет ее. Она перехватила руку мужа в нескольких сантиметрах от шеи ангела. - Ты уже достаточно натворил, Амон. Если бы было возможно, я бы развелась с тобой и послала бы ко всем чертям. Его не тронь. Мы все виноваты, и в первую очередь я. Надо было не пугаться твоего недоверия, а сразу все рассказать. Но свою вину я сполна искупила. А вот тебе свою еще придется замаливать. Как и ему. А смерть - это слишком просто для вас обоих. Вернувшись в
лагерь, Кэсс села на свой лежак и прижала колени к груди. Ее всю трясло - так тяжело было выдерживать насмешливое выражение лица, когда все существо жаждет почувствовать тепло любимых рук и поверить, что все будет хорошо. Но, прости она его сейчас, он так и не поймет, какую боль ей причинил. Рядом с опушкой спокойно щипал траву Смешной, не отвлекаясь на пыхтящего синего дракона, беззаботно гонявшего бабочек. - Рай. - справа от Кэсс опустилась на лежак Натаниэль. Слева устроилась Виола. - Рассказывай давай, какого черта тебя потащило в свой мир. Она чувствовала себя так, словно ее выворачивают наизнанку, когда пересказывала все, о чем хотела бы забыть. С каждой новой фразой Кэсс ее подруги все больше и больше мрачнели. - Да что такого страшного в этих полукровках и почему Андриэлю нельзя говорить? - вырвалось у Нат. - Чистота расы, наверное. Нерушимая стена между темными и светлыми. Хотя по мне- грани давно стерты. А Андриэль. Он был готов меня продать один раз, не постесняется и во второй. Да и Кир... - Кэсс увидела, что Виола вздрогнула. - Прости. - У нас с ним в любом случае не может быть будущего.
Он никогда не пойдет против своих. Так что ты ничего нового мне не сказала. - горько улыбнулась Виола. - Скажи, а Тир никак к этому не причастен? - осторожно спросила суккуб. - Нет вроде, а что? - Значит, просто пострадает за компанию. Девочки, предлагаю разбиться на два лагеря: мы и они. И игнорировать их, пока не осознают свою неправоту. - А Риэль? Кэсс бросила пронизывающий взгляд на ангела, обсуждающего что-то с Тирэном. - А с ним надо постоянно держаться настороже. Считайте меня чокнутой, но я так и не смогла ему поверить. Сказано-сделано: девушки быстро передислоцировались на другой конец поляны и выстроили там свой небольшой лагерь, воспользовавшись тем, что Риэль и Тирэн куда-то ушли. Виола сходила на охоту и принесла двух кроликов. Вскоре в котелке, который девушки забрали из лагеря мужчин, закипела вкусная похлебка. К тому времени, как в лагерь вернулись основательно помятые Кир и Амон, девушки успели даже выстроить защитное поле, чтобы их банально не растащили силой. - Нат! Иди сюда! - крикнул Тирэн, возвращаясь с добычей. Сзади плелся недовольный Риэль. - Вам не кажется, что наш маленький
ангел в последнее время слишком мрачный? - спросила Виола. - Что-то его грызет. - откликнулась Кэсс, с улыбкой наблюдая за Нат, яростно оттирающей котелок. - Кстати, Нат, откуда знаешь, как поле выстроить? - Научил. - буркнула суккуб. - На свою голову. - Натаниэль! - Тир, отвали. - суккуб полюбовалась немного отвисшей челюстью демона и добавила: - Мы от вас отделились. Гады вы все. - Что? Ну сейчас.. - Тир наткнулся на защиту. - И не старайтесь. - улыбнулась Виола. - Когда мы вместе, вы нас не одолеете. - Виола. Выйди. - выступил вперед Кир. - А ты даже имя мое забудь, светлый. Негоже ангелу якшаться с тьмой. До завтра мы отсюда не выйдем. - Почему до завтра? - шепотом спросила Кэсс. - Завтра телепорт кастуют в столицу. - так же ответила Натаниэль. “Кэсс, надо поговорить. Что с вами?” “Я им все рассказала. А насчет поговорить...нет смысла, Амон. Так просто я тебя не прощу.” “Ты думаешь, мне нужно твое прощение?” “Что?!” “Хорошо, Кэсс. Хочешь войны - ты ее получишь. Отныне я с тобой буду обращаться так, как всегда обращаются демоны со своими женами.” Глава 32. Немыслимо, но нелюди напились. Причем
загадкой для девушек оставалось и то, откуда взялась выпивка и то, сколько же мужчины выпили, чтобы пребывать в таком состоянии. Андриэль около получаса орал, по-другому не скажешь, песни фривольного содержания. Тирэн и Кир обнявшись, что-то выясняли. Амон вообще улегся на землю и судя по всему, заснул. - Вот это называется: остались без женщин. Интересно, они пьют с горя или наоборот с радости? - качая головой, спросила Нат. - Хороший вопросик. - Кэсс усмехнулась. У меня на них глядя голова разболелась. Черт, ночь уже, а им хоть бы что! - Ничего девочки. Я секрет знаю. - подмигнула подругам Виола. - Какой? - Даже ангелы не могут лечить похмелье. Все трое рассмеялись. - Кстати, а где Лорк и его мать? - поинтересовалась вдруг Кэсси. - Тирэн на следующее утро после твоего ухода отправил их в школу. Амон тогда был не в состоянии что-то делать - твой переход высосал из него все силы. Еле языком шевелил, но все пытался за тобой отправиться. А после разговора с Киром наоборот. Мы его уговаривали, а он уперся - я ей не нужен. Она свой выбор сделала. - В общем, крышу ему переклинило окончательно. - добавила
Натаниэль. - А тут еще у этих двух разбор полетов... - У кого? - У меня и Кира. Он, когда ты ушла, решил почему-то, что я буду рада до смерти принять его в свои объятья и утешать. - Ага. А она вместо этого послала его далеко и надолго. Я столько новых слов матных никогда не слышала. - протянула Нат. - Он никогда даже не задумается, если придется выбирать между мной и ангелами. Может, надо жить, как Нат - просто забивать на все и думать только о сегодняшнем дне, но я так не могу. Мне о сыне думать надо. Если его кто-нибудь сможет привести... В лагере воцарилось молчание. Каждый думал о чем-то своем. Через густую листву пробивался слабый лунный свет, кое-где освещая темную, погруженную во мрак поляну. Костер горел только у девушек - в нем сладко спала огненная саламандра. У мужчин же он давно погас, лишь иногда редкие искры вспыхивали во тьме. К тому времени Риэль, спев все, что только мог, уснул с бутылкой в руках. Кир и Тирэн, уткнувшись лбами друг в друга, тоже посапывали. Амона даже видно не было. - Пойду прогуляюсь. - грустно улыбнулась Кэсс. - Ложитесь без меня. - Эй, ты что? - Виола схватила ее
за руку. - Все в порядке? - Нет. Не могу спать. Просто не могу. - Из за него? - Девчонки. Вы бы его глаза видели там, в том мире. Я ершусь, понимаю, что только так можно заставить его понять, что он натворил, но никак не могу выкинуть из головы его глаза. - Кэсс махнула рукой и вышла из лагеря, миновав защитное поле. Она забрела подальше в лес, не используя ничего для рассеивания тьмы: ее совершенно не волновало, куда она идет. Тишина окутывала ее, баюкала, даря благословенный покой. Легкий ветерок шевелил ветви деревьев, играл с листьями. Она закрыла глаза и стояла, позволив ветру играть с ее волосами, гулять по коже, развевать одежду. Сейчас девушка словно слилась с природой; ее выделяло лишь темно-бордовое длинное платье, которое она надела вместо джинсов и футболки. Она вздохнула, собираясь с мыслями, улыбнулась .... кто-то сзади схватил ее, зажал рукой рот и потащил вглубь леса подальше от лагеря. Кэсс отбивалась изо всех сил, но не могла справиться с похитителем. Ее меч остался на поляне, как и саламандра. - Какая приятная встреча. - прошептал ей в ухо голос Амона, обдавая парами алкоголя.
Девушка замерла. - Скоро она станет еще приятнее. Она стала отбиваться еще яростней, не понимая, что он задумал. - Ты принадлежишь мне. Правда? - улыбнулся демон и отпустил Кассандру. - Нет! Хватит с тебя и того, что я твоя жена. Улыбка медленно сходила с лица Амона. - Подтверди! - прорычал он. Таким Кэсс его никогда не видела. Алкоголь сделал его не просто опасным: он превратил его во что-то, что до смерти пугало ее. - Амон.. - Подтверди!!! Кэсс развернулась и побежала. За ней, круша все на своем пути, несся демон. “Только бы добежать до лагеря” - билась в голове единственная мысль. Он нагнал ее и схватил. Кэсс закричала, но ее крик был заглушен жестокими губами, беспощадно терзающими ее. Она отбивалась, пытаясь выскользнуть из стальных тисков его рук. Раздался треск платья. Девушка замерла, а потом стала отбиваться еще яростнее, понимая, что проигрывает. Чудом вывернувшись, она вновь побежала, но Амон быстро нагнал ее и швырнул на землю. Глаза Кэсси вспыхнули огнем. - Гори, гори, моя демоница! - хрипло прошептал демон. - Мне не причинит вред твой огонь. Только раззадорит. Ты моя! - Нет!!! - девушка
попыталась подняться, но демон прижал ее к земле, не давая возможности сопротивляться. Его руки жадно шарили по ее телу, забрались под платье. Он был сильнее, безжалостнее. Это был настоящий демон, умеющий лишь разрушать. Огонь в ее глазах потух. Сопротивляться не было сил. Девушка старалась отрешиться от происходящего, не думать, не чувствовать. Она закусила губу и молчала, скрывая боль. Лишь горькие слезы непрерывным потоком струились по лицу. Все доброе, светлое, что еще было у них, сейчас умирало. В последней, отчаянной попытке девушка рванулась прочь от насильника и жалко всхлипнула. Он замер, тяжело дыша. В быстром, яростном отрезвлении до него дошел весь ужас происходящего. Его Кэсс неподвижно лежала, сжав маленькие кулачки, в то время как он... Амон осторожно вытер слезы с лица жены и вздрогнул, почувствовав, как она сжалась. - Кэсси... Она почувствовала, что его хватка ослабела и побежала прочь, прижимая к груди разорванное платье. Демон с тоской смотрел ей вслед, не решаясь догнать. В лагере все спали, когда Кэсс пролетела через защитное поле и остановилась, переводя дух. она судорожно
содрала с себя порванное платье и натянула джинсы и футболку из ее мира, лежащие рядом с лежаком. Ее всю трясло, было холодно. Саламандра проснулась и скользнула на руки к девушке, равномерно источая тепло. Кэсс завернулась в одеяло, прижимая к груди ящерку. Понемногу озноб проходил, уступая место теплой дремоте. Уже погружаясь в сон, Кэсс заметила, как саламандра скользнула на привычное место на плече девушки. Наутро лагерь проснулся от сдержанных проклятий и стонов мужской половины. - Эй ребятки! - во все горло рявкнула Натаниэль. - Жирного кролика не желаете? У нас с ужина остался. - Риэль и Тир полетели в кусты, зажимая рукой рот. - А может, сырого яичка выпьете? Говорят, помогает. - мстительно добавила Виола, глядя на стремительно зеленеющее лицо Кира. Через минуту он присоединился к своим друзьям. Нат негромко рассмеялась и сняла защитное поле с лагеря. Сделав утренний туалет и позавтракав, девушки стали дожидаться нелюдей. - Кэсс, ты что какая бледная? - спросила Виола. Девушка молча покачала головой, пристегивая к поясу меч. Раздался шелест и на поляну приземлился Амон, складывая за спиной
крылья. - Где все? - спросил он избегая взгляда жены. - Я им предложила завтрак, а они почему-то сбежали. - невинно пожала плечами суккуб. - Кстати, ты не хочешь? - Нет, спасибо. Кэсс, надо поговорить. - Разговоры с тобой ни к чему хорошему никогда не приводят. - девушка взяла в руки меч, поигрывая лезвием. - Да и слушать я тебя не желаю. Она кинулась на демона, одновременно посылая в его сторону несколько огненных искр. Те отскочили от него, не причинив вреда, но отвлекли внимание. Взмах - и на руке Амона небольшой порез. Он защищался, не делая никаких попыток напасть до тех пор, пока ее не оттащили вернувшиеся Тирэн и Кир. Она вырывалась, обжигая их огнем, но нелюди, морщась от боли, не отпускали ее. - Двое на одну - не честно! - завопила Виола и бросилась на Кира. Быстро прояснив ситуацию, Тирэн отскочил было, но ему дорогу преградила Натаниэль, зловеще улыбаясь. Вернувшийся на поляну Риэль почесал голову, наблюдая за великой бойней трех пар и сел неподалеку, приготовившись ждать. - Как же хорошо, что у меня нет таких проблем. - поделился он с драконом, приземлившимся рядом с ним. Между тем драка
развязалась нешуточная. Слишком долго девушки копили в себе обиды. Они не гнушались обманными приемами и магией, не давая возможности их соперникам выйти из защиты. - Как бы их остановить? Дракон фыркнул, и, посмотрев на ангела, взлетел и врезался в кучу дерушихся, раскидывая их в разные стороны. - Пора кастовать телепорт. - невозмутимо произнес Риэль, воспользовавшись заминкой. - Собирайтесь. Глава 33. В столице не изменилось ничего, кроме того, что их теперь встречали. Правитель, увидев побитых, но живых нелюдей, едва смог скрыть разочарование. - Кэсс, вы нормально добрались? - спросил он, брезгливо оглядывая их мятую одежду. - Продуктивно. - девушка посмотрела в глаза Рорку и мило улыбнулась. - мы все очень вымотались. Охрана, которую нам дали, сошла с ума в полнолуние и перебила друг друга. К сожалению, под горячую руку попали двое наших друзей. Вы не будете против, мой господин, объявить траур на десять дней в городе? Ведь если бы не Михаэль и Куб, ваша невеста и ее подруги были бы мертвы. - Это невозможно! - воскликнул Рорк, сощурив глаза. - Они не могли напасть на вас! - Тем не менее это
правда. Я не стала бы врать будущему мужу, особенно в таких вещах. - девушка низко поклонилась. - Со смирением жду вашего решения. Рорк почесал подбородок и вымучено улыбнулся. - Хорошо. На четыре дня в городе траур. Следовательно, на пятый день мы сочетаемся с тобой священными узами. а потом будет последнее испытание, определяющее среди вас победительницу. А теперь прошу за мной. Кстати. - кивнул он нелюдям. - Вы ведь разместитесь в своих кварталах, не правда ли? Как только девушкам показали их комнаты, нелюди сразу покинули дворец. Кэсси проводила их взглядом и вошла в свою комнату. Она была очень светлой. В ней было немного мебели - лишь высокий шкаф и красивая двуспальная кровать. Напротив кровати стоял огромный камин, занимавший почти всю стену. Открыв шкаф, девушка впервые за день искренне улыбнулась - он был весь забит вещами ее размера. Причем неизвестный портной словно знал ее вкус: в основном на вешалках висели разнообразные штаны и несколько туник. Платьев было всего три. Кэсс даже не стала их разглядывать, схватив короткие, чуть ниже колен штанишки темно- синего цвета и белую просторную
тунику. Не успела Кэсс переодеться, как в ее комнату стремительно вошел Рорк. - Что-то случилось? - спросила она. - Я скучал. - правитель обнял девушку и вгляделся в ее лицо. - Ты очень похудела. Путь был тяжелый? - Даже не представляешь, насколько. - Кэсс, тебе сейчас надо пойти в большой зал на примерку платья. А завтра нужно посетить совет ангелов. Они хотят познакомиться со всеми вами. Пойдем. Следующие несколько часов показались ей адом. Ее всю обвесили белой тканью, кололи иголками, что-то подрезали, равняли. За окнами уже темнело, а девушка все стояла на стуле в ожидании окончания пытки. Потом был торжественный ужин в честь предстоящей свадьбы правителя, на котором отношение к Кэсс было похоже на отношение к красивому предмету мебели. Сидящие рядом с ней Натаниэль и Виола уже давно держались руками за голову. Пожелания и спиртное лились рекой. К концу вечера гости стали выкрикивать непристойные тосты. Рорк, не пропустивший ни одного бокала, громко хохотал над каждым из них и то и дело толкал девушку локтем в бок, заставляя морщиться. Когда в зале появились служанки в откровенных декольте и
стали усаживаться на колени к мужчинам, Кэсси и ее подруги сочли нужным незаметно сбежать с этого дурдома. К счастью, их исчезновения не заметил никто из присутствующих на ужине гостей. - Слушай, подруга. - запыхавшись от быстрого шага, проговорила Нат. - Только без обид, но что у тебя за женихи такие? Один - демон, которого хлебом не корми - дай тебе боль причинить. Другой вообще придурок. Может, это, задуматься на досуге? - Нат, захлопнись. - беззлобно откликнулась Виола. - На своего демона посмотри. - Ага. - Кэсс зевнула и потянулась. - или на ангела Виолы. В этом мире нормальных мужчин в принципе нет. Сам мир чокнутый. Все, я спать. - Кэсс? - остановила ее Виола. - Что? - Что у вас случилось? Почему все платье было разорвано и.. Кассандра сделала останавливающий жест. - Не нужно. Как там сказала Нат - его хлебом не корми, дай причинить мне боль. Просто в этот раз он зашел за грань. Не забудьте запереться. Спокойной ночи. Кэсс с наслаждением приняла ванну, которую ей приготовили слуги и уютно устроилась на кровати, выпустив перед этим саламандру в камин. Тот весело затрещал, даря тепло и
умиротворение. Неприятности прошедших дней отступали перед великой силой согревающего огня. Она почувствовала его присутствие в комнате и резко открыла глаза. Он стоял рядом с открытым окном, едва освещаемый камином. В панике девушка кинулась из комнаты, но добежать до двери не успела: Амон схватил ее, зажал рукой рот и кинул на кровать. Страх с новой силой захлестнул девушку. Она не видела лица демона, но перед ее мысленным взором всплыли яркие воспоминания прошлой ночи. Кэсс забилась в его руках, пытаясь сбросить Амона с себя. Тот держал ее мертвой хваткой, вдавливая телом в мягкий матрас. - Тихо, Кэсс, успокойся. - Амон опустил голову, чтобы лучше видеть ее лицо. - Я ничего тебе не сделаю. Просто успокойся. Кассандра замерла, с недоверием и опаской всматриваясь в голубые глаза мужа. Амон медленно убрал руку с ее губ, продолжая прижимать девушку к кровати. - Уходи. - глухо выговорила Кэсс. - Я поняла, как обращаются со своими женами демоны. Ты все разрушил, что только смог. Просто уходи. Амон покачал головой, проводя пальцем по ее щеке вниз. - Ты же знаешь, что я не могу тебя отпустить. - Раньше
мог. - Нет. Я бы все равно вернулся. Даже если бы ты действительно была виновата в гибели нашего ребенка. - Амон, ты скотина, насильник и не умеешь не только доверять, но и вообще чувствовать. Я не знаю, почему ты не довел вчера дело до конца и не убил все мои чувства к тебе, но и того, что ты натворил, хватает для этого с лихвой. Если вдруг я умру, ты просто пожмешь плечами и найдешь себе другую рабыню. - Не говори так! - Амон с силой вдавил жену в матрас, оставляя синяки на коже. - А ты меня поправь. В чем я не права? - Кэсси, ты для меня - все! Я люблю тебя. - Не верю. Слишком поздно ты про это вспомнил. - девушка отвернулась, чувствуя холод внутри. Она действительно больше не верила его словам. После вчерашней ночи что-то в ней надломилось. - Слишком поздно для нас, Амон. Уходи. - Ты любишь меня? Девушка закрыла глаза, чтобы не видеть нависшего над ней мужа. В голове, как гадюки, копошились все обиды и сомнения, разрушая тепло, еще сохранившееся в ее сердце. - Ты все разрушил, Амон. Не мучай меня больше. Демон замер. Долгое время он не двигался, словно оцепенев. - Кэсси...не бросай меня. -
прошептал он. Теплая капля упала на лицо Кэсс, заставляя поднять ресницы. Она вздрогнула, глядя расширившимися глазами на демона, на ее демона, который смотрел на нее, не скрывая боли. С его ресниц соскользнула еще одна слезинка и полетела вниз, разбиваясь о губы Кассандры. Та автоматически слизнула соленую каплю, продолжая гипнотизировать мужа. - Кэсси, прости меня. Прости. Прости. - бессвязно повторял Амон в отчаянье, видя, что она не отвечает. Боль стиснула грудь, не давая дышать. Он медленно поднялся, понимая, что проиграл. Дрожащими руками в последний раз провел по шелковистым волосам, которые так любил. И пошатнулся, когда Кэсс слетела с кровати и крепко прижалась к нему. - Дурак! - всхлипнула она, уткнувшись носом в его грудь. - Демоны не умеют плакать. - С тобой сложно этого не уметь. - неловко пошутил Амон, чувствуя, как расслабляются тиски, сжавшие его сердце. - Ты любишь меня? - Люблю. Не знаю, за что, но люблю. - Кэсси обняла его еще сильнее, словно желая раствориться в нем. - И ... простишь? Несмотря на то, что я вчера натворил? Кэсс кивнула, поднимая голову. Амон осторожно, словно боясь
чего-то, прикоснулся к губам своей жены, нежностью стирая воспоминания прошлой ночи. Лучик света пробежался по ее лицу, и девушка сладко потянулась. Открыла глаза и с улыбкой посмотрела на сидящего около нее Амона. - Мне пора идти. Уже рассвело. - он ласково щелкнул ее по носу и поднялся. Помедлил чуть перед тем, как превратиться в демона и запрыгнуть на подоконник. - Амон! - Кэсс приподнялась. - Спрашивай. - О чем ты? - Спрашивай давай. Демон ухмыльнулся, показав клыки. - Ты моя? - Да. - Уверена? - Да. - По своей воле? - Даааа!!! - девушка запустила в него подушкой. - Когда все это закончится, я отомщу тебе за эту подушку. - трагическим тоном промолвил демон, ловко уворачиваясь. - Удачи в библиотеке. - Хорошо. - И, Кэсси. - Мммм? - На ночь окно не закрывай. Глава 34. Тихий стук в дверь застал ее врасплох. Быстро нацепив на себя первые попавшиеся вещи, Кэсс осторожно приоткрыла дверь и увидела стоящего за ней Кира. - Пора идти в библиотеку. Девчонки уже внизу. - прошептал он. - А почему мы шепчем? - спросила его девушка. - Если кто-нибудь узнает о нашем походе - будет плохо. Поспеши. Антар был
великолепен. Пушистый туман, как ласковый котенок терся о ноги, стремясь забраться повыше. В белой дымке проглядывали остроконечные верхушки домов с резными воротами. Каждый дом представлял собой произведение искусства. Белокаменные стены были расписаны прекрасными узорами разных цветов. В тумане дома словно дышали. Девушки стояли на границе, любуясь на это великолепие и не решаясь сделать шаг вперед. Кир затаил дыхание, когда туман нежно коснулся его лица, вспоминая, и примостился на спине, образовывая полупрозрачные пушистые крылья. - Дайте ему познакомиться с вами. Надеюсь, он вас примет. - посоветовал ангел. Виола благоговейно шагнула вперед и замерла, когда пушистое крыло дотронулось до ее щеки. Туман обвил ее руки и ноги белыми браслетами и отступил. Тоже самое произошло и с Натаниэль. Но туман словно испугался Кэсс, отползая от нее подальше, прячась за спины ее подруг. - В чем дело? - Огонь. Твоя стихия пугает его. Ты можешь доказать, что не причинишь ему вреда? - заволновался Кир. - Попробую. Повинуясь интуиции, девушка опустилась на колени и сложила вместе ладони. Она наклонила голову,
показывая смирение и подчинение великой стихии. Очень осторожно, с опаской принял туман девушку в свои владения. Кир с облегчением вздохнул: - Все, теперь можно идти. Библиотека Антара было единственным темным зданием столицы ангелов. Она угрожающим куском возвышалась над девушками. Здание было безобразным и заброшенным. Прохожие, снующие по улицам Антара, словно не видели его. - Пошли. - кивнул Кир. - Почему библиотека так отличается от остальных ваших домов? - спросила Виола, осторожно оглядываясь. Внутри здание ничем не отличалось от обычной библиотеки: оно все состояло из бесчисленного количества полок, на который пылились свитки и книги. Тут не было никого, даже звуки казались скомканными, словно что-то поглощало их. Кир уверенно пошел вперед, ведя по многочисленным коридорам своих друзей. - Здесь слишком много хроник и воспоминаний, которые ангелы спрятали от людей и демонов. Да что таить, и от себя тоже. В этой библиотеке собрана вся боль, все дурные поступки прошлого этого мира. Здесь предсказания, которые ничего хорошего не сулят в будущем. И тут есть книга, в которой говорится двоякая
правда. Она-то нам и нужна. - Что значит, двоякая правда? - спросила суккуб. - Она дает правдивое предсказание о том, что для тебя важнее всего. Оно может сбыться и не сбыться. Книга не говорит о будущем, как о чем-то свершившимся. Она просто предостерегает или успокаивает. Каждый раз ее слова меняются. Раньше к ней часто обращались, теперь же боятся подходить близко. - А откуда она взялась? - поинтересовалась Виола. - Это было последним совместным творением людей, демонов и ангелов. Она родилась в этой библиотеке, когда три великих мага объединили свои силы для ее создания. Вот, кстати, и она. Книга лежала вдали от полок на деревянном помосте. Она была большой - около метра в длину и семидесяти сантиметров в ширину и ... литой. В ней не было страниц. Черную, расшитую золотом обложку украшало изображение змеи, обе стороны туловища которой венчала голова. - Змея о двух головах. Двоякая правда. - прошептал Кир. - А как ее открыть? - Натаниэль осторожно приблизилась к книге, не решаясь до нее дотронуться. - По виду она как ненастоящая. - До нее достаточно просто дотронуться. Она показывает каждому свое.
Девушки переглянулись и одновременно приложили свои ладони к книге. На ставшей вдруг белой обложке выше ладоней проступили золотые буквы. Нагнувшись, Виола прочитала: “И придут в мир: Та, что учит любить; Та, что дарит свободу; Та, что возвращает крылья. И возникнет правящая Триада, которая может объединить мир. Будет боль, смерть и отторжение. Но одно за другим разрушатся проклятья, Если прольется добровольно отданная кровь...” Осторожно девушки отняли руки. Виола на секунду замешкалась, проведя пальцем по изображению змеи. Поверхность книги вновь стала белой. “И взойдет темная дева на трон. И ропот ангелов раздастся, потерявших крылья. Жизнь или смерть - ей выбирать. Но не одной...” Виола одернула руку и жалобно прошептала: - Кир! Ангел стоял со странным выражением лица и смотрел на вампиру. - Это только твое предсказание. Только ты можешь понять его. Вот смотри: Ангел подошел к книге и положил на нее руку: “И взойдет темная дева на трон. И ропот ангелов раздастся, потерявших крылья. И только от тебя зависит Что выберет она.” - А ты говоришь, только мое. - Виола улыбнулась деревянными губами. Кир
отошел от книги и, повинуясь импульсу, обнял девушку. - Значит, разберемся вместе. Теперь Натаниэль. Клади руку. - Не хочется, если честно. - поежилась суккуб. - Мы пришли сюда ради этого. И только услышав все, вернемся обратно. Давай, клади руку на книгу. - Великий Суккуб, как же не хочется. - Нат боязливо опустила руку на книгу и стала читать: “И будет великий союз. И породит он силу, какой не было в мире. И сила будет принадлежать тому, кто выбирает между предательством и изгнанием... ” Суккуб подняла бровь, еще раз перечитала написанное и обернулась: -Ничего не понимаю...но вроде не фатально. - А ты боялась! - усмехнулся Кир. - Давай ты, Кэсс. Кассандра скорчила рожицу, осторожно прикасаясь к книге. Обложка потемнела. Серебряными буквами на черном фоне появились слова: “Если отданная не по любви Повторит преемницы судьбу И силой забранная кровь прольется на алтарь - Восстанет демон против всех, великой силой наделенный. И МИР УМРЕТ.” Кэсс отдернула руку и побледнела. - Что это значит? - Амон. Если с тобой что-то случится, он погубит этот мир. - выдохнула Натаниэль. - Не просто что-то. - Кир
посмотрел на Кэсс. - Если ты умрешь. Тогда вся твоя сила перейдет к нему. - Охренеть! Только все стало налаживаться... - девушка плюхнулась на пол рядом с книгой. - Давайте как-нибудь сделаем так, чтобы я не умирала, а? Когда Кир с девушками вернулись обратно, оказалось, что гости и сам правитель только начинают просыпаться. Так что еще несколько часов Кэсс с подругами были предоставлены сами себе. Кир, быстро сориентировавшись, утащил Виолу для серьезного разговора. Нат и Кассандра остались одни. От нечего делать девушки пошли в сторону постоялого двора на границе с Адом, где вчера оставили своих животных. - Кошка ты. - вдруг выпалила Натаниэль. - Что? - Сделай ты хоть немного грустное лицо, а? На тебя смотришь и сразу понятно, чем ты всю ночь занималась. Тебя даже вероятность смерти как-то не впечатлила. Еще немного, и замурлыкаешь, честное слово. Кэсс широко улыбнулась. - Не завидуй! Ну должно же у меня в жизни быть хоть что-то хорошее. А ты? Как у вас с Тирэном? Суккуба передернуло. - И думать о нем не хочу! Он мне вчера перед уходом ультиматум поставил. Мол, как только я беситься перестану,
должна его позвать. А еще лучше, сама прийти. - Ага. И прощения за то, что бока ему намяла, попросить. - закончила Кэсс, нечаянно “провалившись” в мысли суккуба. - Точно. А я скорее усохну от старости, чем позволю себе у него просить прощения. И так по своей глупости теперь ему принадлежу. - Нат. Вы по крайней мере не женаты. - Да. В чем-то мне повезло. Кэсс внезапно замедлила шаг и посмотрела в сторону небольшого бара в адском квартале. - Знаешь, Нат, мне нужно тебя оставить. У меня тут дело. - И девушка, не дожидаясь ответа, направилась к бару. Войдя, Кэсси сразу подошла к дальнему столику и плюхнулась на свободный стул. - Не знаю почему, но у меня ощущение, что ты что-то мне хочешь сказать. - девушка сложила руки на груди и с улыбкой посмотрела на Андриэля. Глава 35. Ангел жестом отослал подошедшего официанта и спросил, обдавая девушку парами алкоголя: - Как библиотека? - Нормально. Что с тобой творится, Риэль? Сопьешься же. - Тебе-то что? Станет одним предателем меньше. - Риэль. У меня есть причины тебе не верить. Поставь себя на мое место! Но это не повод давать тебе спиваться. Что случилось,
объясни мне! Ангел горько усмехнулся. - Ответь честно: если тебе придется выбирать между любовью и долгом, что ты выберешь? - Что ты имеешь в виду? - напряглась Кэсси. - Если для того, чтобы править в этом мире, оставаясь дающей любовь, тебе придется лишиться своего мужа, ты сделаешь это? Бросишь его ради целого мира? Девушка подалась вперед и, глядя прямо в глаза Андриэля, спросила: - А на черта мне целый мир, если его не будет рядом? Чтобы дарить любовь, нужно помнить, что это. Я никогда не променяю Амона ни на что. - А он променяет...или нет? - Нет, Риэль. Он скорее уничтожит этот мир, если меня не будет. - Кэсс улыбнулась, вспомнив слова, прочитанные в книге. - Я ответила на твой вопрос. Теперь ответь ты. - Я ... выбираю. - Понятно. - Кэсс воздержалась от искушения покопаться в мыслях ангела. - А так как выбор, судя по всему, нелегкий, ты решил спиться и выбрал для этого демонический кабак. Риэль, а сам ты чего больше всего хочешь? Лицо ангела исказила гримаса боли. - Обрести себя. Я не чувствую себя живым. Мне не хватает чего- то. Я... - Ты незавершен. - девушка прикрыла глаза. - Но в этом ни я,
ни даже ты сам не сможешь себе помочь. Я чувствовала схожие чувства до того момента, пока не встретила одного демона. С ним я живу, дышу. С ним я не одинока. - Я ему завидую... За столиком ненадолго воцарилось молчание. Потом Риэль вскочил и потянул за собой Кэсс: - Пошли. Выйдя из бара, они практически бегом направились к окраине города, лавируя между улочками. - Куда ты меня тащишь? - запыхавшись, спросила Кэсси. - На заброшенное стрельбище. Мне нужно кое-что тебе рассказать. - Итак, начнем. Рорк что-то задумал. Что-то очень нехорошее. И совсем плохо, что совет ему потворствует. - То есть? - Кэсс сидела на земле, скрестив ноги по-турецки, и смотрела на ходящего взад-вперед ангела. - Тебя не просто выдадут за него замуж. - Андриэль остановился, тяжело вздохнул и сел напротив девушки. - Тебя сделают его рабой. Когда пошел слух, что родилась предсказательница, которая объединит три мира в один и снимет проклятье, совет решил обратиться к книге. Тогда одним из членов совета был мой отец. Я не знаю дословно, что они прочитали, но общий смысл отец передал. Что будет три правителя, наделенных силой стихий:
Жизни, Смерти и Огня. Что огонь возродит пламя любви, жизнь - свободу мысли, а смерть - крылья. - И ангелы воспротивились самой мысли о том, что смерть может возрождать? - Да. Сейчас старейшины решили во что бы то ни стало не допустить вас троих к власти. Они хотели убить Виолу, но когда Рорк обратился с просьбой о проведении свадьбы в Антаре, решение изменили. А, кстати на встречу с советом идти тебе не надо. Рорк просто успокоил тебя - ведь ты так хотела познакомиться с Антаром. И свадьба будет в Вильене, но ты не будешь возражать. Ты вообще больше не будешь спорить. Видишь ли, мне поручили надеть на тебя это. - Риэль достал из кармана кулон в виде слезы на тонкой золотой цепочке. - Даже если у тебя сотня детей и мужей, ты будешь принадлежать тому, у кого на шее висит такой же кулон. А он сейчас на шее у Рорка. И снять его с тебя может только он. - Зачем? - Кэсс отодвинулась, не сводя напряженного взгляда с кулона. - Разбить вашу силу. Не допустить восхождения на светлый трон вампира. Рорк прикажет тебе убить на последнем испытании и Виолу и Нат. - ангел покачал в руках цепочку. - Как думаешь,
почему именно Виола должна вернуть нам крылья? Ведь крылья - это чистый свет добра, любви. Это дань честности и невинности. Это знак ангелов. - Риэль...но если ты повторишь еще раз, что значат ваши крылья, ты поймешь, что ангелы потеряли все то, что они символизируют. Вы предаете, строите козни, интриги, готовы даже на убийство. Вы не пускаете к себе ни людей, ни демонов, хотя раньше ваши с Амоном отцы дружили. Вы готовы жить вечно с проклятьем, не видя, что лишь светлая смерть сможет очистить ваши грязные души и вернуть вам крылья! Подумай! Власть - не удел ангелов. Править достойно может лишь тот, кто не ставит власть выше всего. Это твой выбор? - Нет. - Риэль покачал головой. - Но тебе придется надеть эту цепочку. Кэсс вскочила на ноги и создала два огненных шара. - Я ЕЕ НЕ НАДЕНУ!!! - ЕЕ - нет. - ангел поднялся с колен и достал из кармана такую же цепочку. - Наденешь вот эту. А иначе мы не узнаем, что замыслил Рорк. Девушка не торопилась гасить шары, с недоверием глядя на кулон. - Андриэль... - Я просто прошу мне поверить. Я слишком долго делал свой выбор, но теперь все решил. Я хочу вашей дружбы.
Я ... я уже забыл, что это. Огонь в руках Кэсси погас. Нерешительно она взяла кулон и надела себе на шею. - Теперь запомни: ты должна вести себя как загипнотизированная. Ходить, глядя прямо перед собой, отвечать на вопросы односложно. В общем, Даун. Кэсс хихикнула. - Амону не говори ничего. - Что? - Вас могут услышать, и тогда все рухнет. - Не услышат, уж поверь. - Мысленная связь? При том, что между демоном и человеком она невозможна? - ангел ошарашено покачал головой. - Может, ты еще ребенка от него родишь? - Риэль отвернулся, не заметив, как побледнела Кэсс. - Так, теперь еще одно. Создай огненный шар и мысленно прикажи ему охватить меня, но не жечь. - Как это? - Тут бы помог Амон, но я не могу с ним общаться, а тебе надо этому научиться быстрее. Создавай шар... Солнце уже клонилось к закату, когда Кэсс смогла наконец кинуть шар и не спалить цель. - Хорошо. Теперь это все проделай со мной. Если что ...в общем, надеюсь до этого не дойдет. Руки ее тряслись, когда она швырнула в Андриэля огненный шар. Тот обвил его фигуру и несколько минут ангел горел, как факел. Потом огонь спал и на Кэсс взглянул
довольный донельзя Риэль. - Пора обратно. Скоро ужин. - Свет, занавес! Встречайте Дауна! - улыбнулась Кассандра. Глава 36. Их прихода ждали. Рорк вместе со свитой из пяти человек, одним из которых был Кир, стоял у входа в гостиницу, где разместили девушек. Рядом с ними, испуганно переглядываясь, находились Виола и Натаниэль. Амона и Тирэна нигде не было видно. На груди правителя гордо блестел кулон, выставленный на показ. Кэсс шла медленно, держа голову прямо перед собой и не отводя взгляда от правителя. - Стой. - голос Андриэля заставил ее остановиться. Кэсси медленно моргнула, не пытаясь что-то сказать или спросить. Рорк улыбался. Он весь излучал самодовольство и гордо оглядывал свою новую собственность. - Какого... что тут происходит? - к подруге подбежала Натаниэль и схватила ее за руку. - Эй, Кэсси, что с тобой? Что вы с ней сделали? - Ничего. Твоя подруга решила перенести день свадьбы и провести ее завтра. Тут, в Вильене. - Чушь! Кэсс никогда так не поступила бы. - Дорогая, подтверди. Девушка продолжала стоять, глядя прямо перед собой. На обратном пути Андриэль объяснил, что она должна отвечать
только на вопросы, которые начинались со слов: “Кэсс, я хочу...”. Понимая, что полного доверия от правителя дождаться просто невозможно, она держалась настороже. - Кэсс, я хочу, чтобы ты подтвердила мои слова. - едва заметно улыбнулся Рорк. - Я хочу перенести день свадьбы и провести ее завтра. Тут, в Вильене. - голосом, лишенным всяких эмоций проговорила девушка. - Нет! А как же ...что это? - суккуб протянула руку к кулону и тут же отдернула ее. - Что они с тобой сделали? Кэсс, ответь мне!!! “Ненавижу тебя, Риэль.” - девушка продолжала смотреть прямо перед собой. - Кто надел это на тебя? - визгливый голос Нат чуть не заставил ее подскочить на месте. - Кэсс, я хочу, чтобы ты ответила мне. - Андриэль. - девушка мысленно попросила прощения у ангела, хоть и знала, что тот ее не слышит. Она не видела лица подруги, но испуг в глазах Рорка лучше всего показал ей, какое страшное зрелище сейчас представляет суккуб. - Опять предал. - прошипела Виола. - На самом деле, демон, Андриэль не предатель. Наоборот, он сделал именно то, что поручил ему совет. Ты разве имеешь что-то против? Ты ведь знаешь, что мы должны
пожениться с Кассандрой. Так в чем проблема, вампир? - Проблема? Нас притащили на эту площадку, дабы мы могли лицезреть фарс, который ты именуешь свадьбой. Риэль чем-то опоил нашу подругу. И где, черт подери, Амон и Тир?! - О, они не придут. Их поймали во время попытки проникновения на территорию ангелов. Натаниэль вздрогнула. - Не переживай. Они живы ... пока. - правитель сделал знак Киру. Тот сделав шаг вперед, отрывисто отдал приказ: - Держать по отдельности. В разговоры не вступать. - ангел пожал плечами.- Прости, Виола, но вампир во главе ангелов - это смешно. Нат и Виола бросились к Кэсси. Их перехватили, разведя в разные стороны. Каждую удерживало двое мужчин. Суккуб бешено вырывалась, пытаясь высвободить руки, но безуспешно. Виола вцепилась одному из держащих ее в шею, но второй успел ударить ее по затылку. Вампир упала без чувств. Через секунду та же судьба постигла Натаниэль. Кассандра сдерживалась изо всех сил. Она не могла понять, где кончается ложь и начинается правда. Кто предатель, а кто притворяется. “Амон, где ты? Что с тобой?” Он не отвечал. Напрасно девушка пыталась снова и снова. В
полном отчаянии она, собрав все силы, обратила свой взор на Рорка, пытаясь прочесть его мысли. Последнее, что она испытала перед тем, как погрузиться в темноту, был ужас. ...- Пусть она всегда и во всем будет подчиняться, пока кто-то из вас не умрет или ты не освободишь ее. Пусть вся сила после ее смерти перейдет к тебе, а твоя перейдет к ней. Так было раньше и так будет впредь во всех мирах. Ab aeterno. Она смотрела на церемонию, словно со стороны. Саламандра на плече жгла кожу, не давая вновь потерять сознание. Весь совет старейших ангелов собрался на этом бракосочетании. Перед ними стоял в цепях Амон и Тирэн. Ее подруги все еще были без сознания. Кэсс не могла понять, где находится. Странно, но она видела лишь Алтарь, перед которым склонился Рорк и она. И чье-то тело в синих одеждах, изуродованное до неузнаваемости. Все остальное было в тумане. - Правитель! Теперь ты единовластный хозяин этой женщины. Пусть она услышит твое первое приказание! - громогласно объявил Кир. По недоброй улыбке Рорка стало понятно, что освобождать девушку он не будет. - Кэсс!!! - Амон шагнул вперед, натягивая цепи. -
Очнись, девочка!!! Один из старейшин резко толкнул его и демон оперся руками на алтарь, чтобы не упасть. Девушка промолчала, чувствуя, что слишком много ангелов пытается залезть к ней в голову. Рорк минуту стоял, наклонив голову и словно ожидая чего-то. Потом испытующе посмотрел на девушку: - Мой первый приказ. Ответь, кто твой проводник? Андриэль или Амон? - Амон. - послушно наклонила голову Кэсс, не понимая, к чему он ведет. - Амон. - правитель ласково улыбнулся, поворачиваясь к демону. Нехорошее предчувствие кольнуло девушку. Раздался звон цепей, и Рорк отступил в сторону, держа в руках окровавленный меч. - НЕТ!!! - Кэсси бросилась к мужу, забыв обо всем. Желтые глаза посмотрели на нее в последний раз и закрылись. В тот же миг невиданная сила резко перетекла в девушку, наполняя ее душу. - И лишь убив ее проводника, получишь то, о чем мечтал твой отец. - сказал Рорк. Капля крови с его меча упала на алтарь. - Почему не действует кулон?! - раздались перешептывания за ее спиной. Но Кэсс было не до этого. В ее глазах загорался демонический огонь. За спиной вырастали крылья, темнела кожа. Один взмах
когтистой лапы - и огненный круг возник из ниоткуда, образовывая горящую клетку. - Мой второй приказ. Ты ... - Рорк схватился руками за горло, чувствуя, что задыхается. - Ты убил моего мужа. - прошипела демоница, срывая с себя кулон и зажимая его в кулаке. - Знаешь, мне рассказывали, что самая страшная смерть - смерть от удушья. Когда легкие медленно разрываются от недостатка воздуха. Рот судорожно пытается вдохнуть хоть каплю воздуха. - Кэсс раскрыла ладонь, показывая пыль, в которую превратился кулон. - А потом ты дергаешься в агонии и умираешь. Ее желтые глаза с равнодушием палача взирали на мучительную смерть Рорка. Ангелы пытались добраться до нее, но бесполезно: каждый раз на их пути вставало пламя. - Кэсси! - Кир попытался подбежать к девушке. - Остановись! Ты погубишь всех! Амон бы не захотел... Яростно зарычав, Кэсс прыгнула сквозь пламя и наотмашь ударила ангела с такой силой, что сломала ему шею. - Он МЕРТВ!!! Она вся была объята пламенем, поражающим всех, кто пытался к ней приблизиться. Закрыв глаза, демоница пила силу из своих подруг, накапливая ее в себе. Она знала, что этим убивает их,
но не останавливалась. Слышала крики боли, но ей было все равно. Еще кто-то попытался ее остановить, встречая в огне свою смерть и не причиняя Кэсс никакого вреда. - А зачем этот мир, если его в нем не будет? - прошептала Кэсс. Огненные глаза широко раскрылись, выпуская всю накопленную силу и направляя ее на уничтожение всего живого. И мир исчез... От резкой пощечины голова ее дернулась. Девушка открыла глаза, чувствуя, как по щекам струятся слезы. Чьи-то мягкие руки обняли ее и стали укачивать, как ребенка, даря покой. - Тихо, дарящая любовь. Все кончилось. Не плачь, я с тобой. - приговаривал мужчина с пронзительными глазами, которые девушка узнала бы везде. Успокоившись немного, Кэсс подняла голову и посмотрела на оракула: - Это был просто сон? Я видела сон? - с надеждой прошептала она. - Нет, милая. Ты видела наше будущее. Глава 37. - Мне срочно нужно поговорить с подругами! И почему я не чувствую Амона, черт побери? - Кэсс ходила взад-вперед по комнате, в которой проснулась. Оракул спокойно сидел на кровати: единственном предмете мебели тут и наблюдал за ее метаниями. - Амона ты не чувствуешь,
потому что ангел, предавший вас, все рассказал старейшим. Про вашу связь, ваш брак, ребенка. Они не могут заблокировать тебя, но с ним все проще. Он из этого мира. Просто демон, хоть и сильный. - Я не верю. - Кэсс остановилась и с болью посмотрела на оракула. - Риэль не мог ... - А при чем тут Риэль? Вас предал Кир. - оракул встал и подошел к ошарашенной девушке. - Ты все пропустила, когда упала в обморок. Он не играл тогда. И он настоял на том, чтобы завтра Виолу и Натаниэль привели только после твоей свадьбы с Рорком. - Но в моем видении... - Знаю. Я сам видел его не раз. На том, чтобы твои подруги присутствовали, настоит Риэль. Но их оглушат, чтобы они не могли вмешаться в церемонию. - Виола знает? - Да. Она все слышала. К сожалению, про меня Кир тоже многое рассказал. В результате я оказался в соседней камере. Хорошо еще, что стражник - мой прикормыш. Но через пару часов охрана сменяется, так что много времени у нас нет. - Оракул деловито поправил синюю сутану. - Вспоминай соревнования - уворот от стрел. Ложись на кровать, расслабься, закрой глаза и ищи подруг. Я буду держать тебя за руку. Это
придаст немного сил и поможет, если почувствуешь, что израсходовала весь свой резерв и нужно срочно вернуться. Это было тяжело. В голове пульсировала боль, когда сознание Кэсс продиралось сквозь заросли мыслей, ощущений в поисках знакомых нитей. •Виола. Если слышишь меня, мысленно ответь. Я услышу.Ћ •Я тутЋ - из хитроумно сплетенного клубка сущностей протянулась тонкая золотисто - черная нить вампира. •Со мной все хорошо. Я притворяюсь. Виола, мне нужно знать - на первом испытании ты говорила, что забрала у своей змеи рану себе. А ты можешь передать мне рану?Ћ •Только от кого-то конкретного. Но при этом любые раны, даже царапины будут проявляться только на тебе.Ћ •ХорошоЋ - Кэсс почувствовала резкую боль в носу, но отрешилась от этих ощущений. - •Перенаправь сейчас все раны Амона на меняЋ •Нет!!! Ты что, не помнишь? Если с тобой что-то случится...Ћ •Виола, поверь мне. Смотри!Ћ - и Кэсс направила потоком свой сон к вампиру. - •Я знаю, что делаю.Ћ •Хорошо. Кэсс...прости меня. Я должна была понять, что Кир предательЋ •Не надо извиняться за о, что полюбила не того. У тебя есть сын и когда все закончится,
мы его обязательно привезем к тебе.Ћ •Кэсси, оставь Кира мнеЋ •Не загадывай. Держись подруга.Ћ В ее голове стучали набаты, сил оставалось все меньше. Она словно летела в пропасть, не чувствуя ничего, кроме боли. Пересилив себя, Кэсс с трудом нашла переливающуюся голубую нить Натаниэль. •Нат, это Кэсс. Я не могу говорить с тобой. Просто помоги мне. Завтра будь наготове - скорее всего тебе придется меня лечить. Причем очень быстро. Объясню все потом.Ћ Вспомнив, что ее правую руку сжимает оракул, девушка немного сжала пальцы, и почувствовала, как ее выдирают из мира мыслей. Из носа текла кровь, руки дрожали, потолок ходил ходуном перед глазами, но дрожащие губы улыбались. - Смогла. - утвердительно кивнул оракул и поднялся. -Спи. Завтра будет тяжелый день. - Оракул, мне надо поговорить с Натаниэль. Лично. И еще надо, чтобы ни Виолу, ни Нат не привели до окончания церемонии. Помогите. Среди ночи Амон почувствовал, что что-то легкое коснулось его щеки и унеслось прочь. Ощущения были до боли знакомыми и, если бы не мысли о судьбе Кэсс, он бы обязательно озаботился своими чувствами. Демон еле дотерпел до
утра. Ему ничего не сделали - лишь обмотали цепями, сделанными специально для перевозки демонов. Причем схватили во сне. - Да, лопухнулся ты, друг. - криво усмехнулся Амон. Его очень беспокоило то, что он не чувствовал рядом присутствие жены. Это могло означать только одно: кто-то прознал о их связи и теперь не дает им общаться. С первыми лучами солнца дверь распахнулась, запуская в абсолютно темную комнату свет. Как дикого зверя, его вывели в коридор и телепортом перенаправили в главный зал Вильена. Там уже находился правитель и весь состав совета в количестве шести ангелов. У священного алтаря находился Тирэн, также закованный в цепи. Перед Рорком стоял, гордо подняв голову, оракул. - Признаешься ли ты в предательстве своего правителя, в сокрытии важной информации? - спросил Рорк. - Нет. - Оракул повернул голову и посмотрел на Риэля, игнорируя правителя. - Ты виновен. И приговариваешься к смерти. - правитель дал знак ангелам. Из толпы совета вышел Кир, держа в руках меч. Он долго играл с оракулом, уродуя его лицо и тело, срезая маленькие куски кожи. Мускулы Амона напряглись, тщетно пытаясь разорвать
цепи. Даже демоны так жестоко не убивали людей. Когда все было кончено, под ноги Рорка свалилась почти бесформенная туша, прикрытая синей одеждой. Туда же ангел бросил окровавленный меч и вернулся на свое место. Демон перевел взгляд на бледного Андриэля. Тот стоял, сжав кулаки. - Приведите Кассандру! - рявкнул Рорк. Окаменев, Амон смотрел на входящую девушку. На ее груди сиял кулон, глаза были опущены вниз. Она была похожа на зомби. Дойдя до алтаря, Кэсс остановилась, все еще глядя в пол. - Кир, начинай церемонию. И приведите Виолу и Натаниэль. С каждой минутой Кэсс все больше бледнела. С каждым произнесенным словом ее глаза мутнели. В конце церемонии она опустилась на колени перед Рорком и застыла не шевелясь. - Мой первый приказ. Ответь, кто твой проводник? Андриэль или Амон? Ответом ему была тишина. - Ответь, кто твой проводник! - Куб, господин. Правитель отшатнулся. Срывающимся голосом он крикнул: - Подними голову и покажи свою сущность! Медленно суккуб подняла голову и посмотрела на Рорка. Тирэн сдавленно выругался. - Как лучше всего изменить будущее? Нарушить условия. - раздался голос Кассандры.
Она выходила из телепорта, держа за руку Виолу. - В моем случае: не допустить повторения судьбы Трояны. Поздравляю с законным браком, правитель. - Как ..как вы смогли? - Она суккуб или вы забыли? - Кэсс усмехнулась, создавая два огненных шара и швыряя их в Амона и Тирэна. - Ты промахнулась, кажется. - удивленно улыбнулся Рорк. - Нет. - девушка с удовольствием смотрела, как спадает огонь и невредимые демоны потирают освобожденные запястья. - Натаниэль! Мой приказ - немедленно убей.. - Рорк, неужели тебе не надоело, что все ненавидят тебя? - перебила его Виола. - Меня?! Да как ты смеешь, вампир! Я правитель! Натаниэль! - Рорк обернулся и увидел свою жену с мечом в руке. - Я приказываю... - Как прикажете, господин. - суккуб взмахнула мечом, пронзая своего мужа. Глава 38. Убийство Рорка положило начало настоящей резне между ангелами и демонами. Кэсс и Виола кинулись к оседающей Натаниэль. - Давай подруга, очнись. - Виола похлопала суккуба по щеке, стараясь привести в чувство. Кэсс мысленно отдала часть своей силы Натаниэль. Наконец Нат пришла в себя и негромко простонала: - Чтобы я еще раз вышла замуж в
этом мире! - Сочувствую. - Кэсс быстро огляделась, находя глазами мужа. - Как ты умудрилась сохранить разум? - Кулон. Он жутко жег, зараза и помогал не поддаться влиянию Рорка. - Нат осторожно поднялась на ноги. - К тому же он приказал его убить, я и убила. - Им помогать надо или нет? - Виола кивнула на демонов, теснящих оставшихся трех членов совета к стене. Андриэль активно помогал им. - Пусть сами. У меня ноги дрожат. Черт, когда он спросил, кто мой проводник, я вообще ляпнула про Куба. Испугалась до смерти - а вдруг он Тира убьет. Через несколько минут все было кончено. Кир, оставшийся в живых, медленно отступал, затравленно оглядываясь. Его взгляд упал на Виолу, неподвижно стоящую в стороне и смотрящую на него. - Помоги мне! - крикнул он. Вампир сделала шаг вперед и остановилась. - Виола, я прошу тебя! - Амон, не надо! - Виола со слезами на глазах смотрела на Кира, прижав руку к груди. - Я не могу...не надо. - Виола, он предатель. Из-за него умер невинный ребенок!- Амон повернулся к вампиру, сверкая яростными желтыми глазами. - Неужели ты не... Воспользовавшись тем, что демон отвернулся, ангел
быстрее молнии бросился к нему и вонзил меч ему в спину. Виола зажала руками рот, подавляя крик. Кир бросился на Тирэна, безумно хохоча, и попытался достать его мечом. Демон, не ожидавший атаки, из последних сил парировал удар и упал. Андриэль подскочил к Киру и одним движением сломал ангелу шею. Амон пошатнулся, почувствовав резкую боль. В глазах потемнело. А потом демон ощутил легкое жжение на месте раны. С ужасом он глядел, как на спине его жены расплывается кровавое пятно и она оседает на пол. - Виола, ко мне! - не своим голосом закричала Нат, подхватывая Кассандру. Вампир в последний раз бросила взгляд на Кира и подбежала к подругам. На губах у Кэсс была кровавая пена. Она практически не дышала. Татуировка на плече потускнела, постепенно исчезая. Девушки схватились за руки, передавая силу Кэсс. Но это не помогало. С каждой секундой жизнь уходила из нее. Рыча, как раненный зверь, к ней бросился Амон. За ним спешили Андриэль и Тир. Ангел осторожно перевернул Кэсс на спину и положил на пол, освобождая руки суккуба. - Амон, живо режь мне и себе руки. Девочки, держитесь за меня и Амона. Передавайте
силу Кассандре через нас. Тирэн, найди что-нибудь, в чем можно смешать кровь ангела и демона и напои этим Кэсс. ЖИВО!!!!! Полгода спустя.... Кэсс, Виола и Нат снова находились в библиотеке, с опаской глядя на Книгу. - Не хочу я снова прикасаться к этой книге, но хотелось бы узнать, кончилось все или нет. - прошептала Нат. За эти полгода многое случилось. С огромным трудом девушки победили проклятья, висевшие над этим миром, отдав взамен практически всю свою силу. С поддержки Андриэля Виола заняла место правительницы ангелов. Кэсс и Натаниэль не пришлось прилагать никаких для этого усилий - и люди и демоны не желали продолжения жизни с границей. Уже через месяц после того, как триада стала во главе трех рас, из Антара исчез туман, пепел Вильена унесло ветром, и вскоре был заключен первый брак между ангелом и демоном. - Где сейчас Риэль? - спросила Кэсс. - Бегает по мирам, ищет моего сына. Он помогает мне, как никто другой. Чувствует вину...Знаете, если бы Кир не был так уверен в том, что я не смогу помочь ангелам, я бы никогда не вошла на престол. Так обидно стало.... - И решила доказать обратное. -
кивнула Нат. - меня так вообще чуть не убили за то, что я вышла замуж за Рорка. Тир до сих пор вспоминает это мне в упрек. Мол, за него не соглашаюсь, а за Рорка пошла. Кстати, Кэсс, может ты теперь расскажешь, чего он хотел? Ты же его прочитала. - Его отец - эльф. Когда оказалось, что он стал отцом, его быстренько перекинули в этот мир. Он его ненавидел до конца жизни и больше всего на свете мечтал уничтожить. Однажды, совершенно случайно, он дотронулся до книги и узнал, что его сын может воплотить в жизнь самую заветную его мечту. Безумие отца перешло к сыну. Вот и все. - А что там насчет времени в наших мирах? Не поздно ли найдет Риэль моего сына? - Нет. - Кэсс успокаивающе улыбнулась. - Время идет одинаково. Мы стареем медленно. То есть в этом мире я могу прожить лет на 800 больше. - Круто! - рассмеялась Нат. - Тогда я еще немного Тира помучаю. - Ладно, давайте уже сделаем то, зачем сюда пришли. - Ага, а то Амон мне запретил даже близко к этому месту подходить, когда я про свое предсказание рассказала. Девушки подошли к книге и дотронулись до ее обложки. Ничего не изменилось. - Не поняла. -
Натаниэль удивленно посмотрела на свою ладонь. - Это что означает? - Что вам больше не нужны предсказания. - спокойный голос Амона заставил их вздрогнуть. - Кэсс, ну я же просил. Девушка виновато улыбнулась мужу, не убирая при этом руки с книги. - Амон, иди сюда. А вдруг нам с тобой что-нибудь скажут? Натаниэль и Виола отошли от книги, уступая дорогу демону. - Какой в этом смысл? Мне не нужно.. - Зато мне нужно, Амон. - Кэсс положила руку на свой живот. - И ему нужно. Я боюсь тебя потерять. Хочу быть уверена. Глубоко вздохнув, Амон переплел пальцы Кэсс со своими и положил на книгу. Наклонив голову, они прочли: “Одна судьба, Одна нить жизни, Одна любовь во всех мирах. Ab aeterno” Конец...?

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к