Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Артемьева Мария: " Ванькин Перекресток " - читать онлайн

Сохранить .
Ванькин перекресток Мария Геннадьевна Артемьева
        Напечатано в журнале DARKER. №4 апрель 2014
        
        Мария Артемьева
        «Ванькин перекресток»
        - Потому что это твои друзья, а не мои, - заявила Анжелка, уперев кулачки в бока.
        Будто иголкой в больное место ткнула: уЛешки желваки на скулах заходили ходуном.
        Но он промолчал. Сдержался. Стиснул зубы и шагал молча, взбешенно глядя перед собой.
        Ну уж нет, решила Анжелка. Лучше ссора, чем такой холодный игнор. Она остановилась и безжалостно, резко заявила:
        - И не надо со мной идти! Я, кажется, тебя не звала?!
        В ответ наЛешкино замешательство припечатала:
        - Не ходи за мной. У меня, может, встреча!
        Она испытала мгновенный жгучий восторг от того, какой болью налились вдруг Лешкины глаза и каким беззащитным мальчиком-зайчиком сделался в одно мгновение этот мускулистый стриженый здоровяк. Победа! Полная победа.
        Но уже в следующую секунду все рухнуло: скрипнув зубами, Лешка взгромоздился на свой обожаемый байк, рванул стартер… Рыча и взревывая, как раненый бык, мотоцикл, слившись с седоком в один черный силуэт, полетел по улице.
        ААнжелка осталась. Одна. В темноте. Последний автобус ушел давным-давно. До дома еще полчаса пехом, и то - если коротким путем. А если по трассе, так и целый час идти.
        И вокруг - ни души! Как назло.
        «Это ж сколько времени мы сЛешкой тут отношения выясняли? А все разошлись давно», - вспомнила Анжелка и поморщилась: надо же, прямо затмение какое-то.
        Еще немного - и она кинулась бы вслед заЛешкой с криком: «Подожди! Я передумала!»
        Но если так сделать - тогда пиши пропало. СЛешкиным-то звериным тупым упрямством. Он ведь вконец обнаглеет, начнет командовать, помыкать ею, во всем навязывая свою волю.
        «Малыш, подожди, пока я поговорю с мужиками. Котенок, не заводись. Зайка, не жужжи!» Парни просто обожают делать из своих подруг этаких плюшевых дурочек.
        «А я терпеть этого не могу!» - насупившись, подумала Анжелка. Стоит уступить - и потом начнется… «Куколка», «детка»… Не вылезешь из этих «зайченышей», «крольчишек», «котят» и прочего безмозгло-мимимишного арсенала. Никакого уважения. И тем более - равноправия.
        - Иди ты, Лешка, - пробормотала девушка.
        Сердито сдула с лица белобрысую челку, топнула ногой и направилась по дороге, гулко цокая каблучками в ночной тишине.
        Два часа ночи. Поселок спит. Ночной холод и сырость сменили ненадежное весеннее тепло. Модный короткий плащик наАнжелкиных плечах выполняет чисто декоративную роль и, конечно, по-настоящему не греет.
        То ли дело - Лешкина кожаная куртка - теплая, просторная, размера XXL. Лешка всегда уступал свою куртку любимой девушке. Что ж… куртка отбыла вместе сЛешкой.
        Чертовски холодно! Анжела невольно ускорила шаг, сбивая дыхание.
        Половина фонарей вдоль улицы не горит. На растрескавшемся асфальте то и дело попадаются выбоины, забитые кирпичной крошкой и щебнем. Проваливаясь в трещины между камнями тонким высоким каблуком, как в ловушки, Анжелка рисковала вывихнуть где-нибудь ногу.
        Налетел ветерок - и длинные космы берез, растущих вдоль улицы, ожили, затрепетали. Кроны их, клонясь друг к другу, зловеще перешептывались, будто замышляя что-то против одинокой путницы.
        Железнодорожный переезд встретил Анжелу, злорадно подмигивая из темноты красным глазком. Трясясь от холода, девушка ступила на деревянные мостки через пути и побежала по ним, стуча каблуками сухо и дробно, пугаясь двойного отзвука, который давали подпрыгивающие, прогнувшиеся в нескольких местах доски.
        Все время казалось: кто-то идет за ее спиной, совсем близко. Так, что звуки шагов преследователя почти сливаются с ее шагами. Вытянув руку, этот некто легко может поймать, дотянуться кончиками пальцев до затылка, шеи, волос. Вот-вот…
        Миновав поднятый автоматический шлагбаум, Анжела перевела дыхание. Оказавшись снова на выщербленном дорожном полотне, она испытала облегчение - на кривом асфальте можно, конечно, вывихнуть ногу, но хотя бы звуки на нем не двоятся - не так жутко.
        Главное теперь - идти быстрее. И не дрожать, а то ведь зубы так и стучат, того гляди - язык прикусишь…
        Только миновав развилку за железнодорожным переездом, Анжела вдруг вспомнила, что неминуемо ждет ее впереди: окаянный Ванькин перекресток.
        Она чуть не застонала вслух. Как можно было забыть? Ведь от этого места все жители поселка стараются держаться подальше. И не только ночью. Многие автомобилисты и днем его избегают. От греха, как говорится.
        С тех пор как однажды какой-то пьяный ротозей сбил на этом месте пенсионерку насмерть - несчастья пошли одно за другим: то наезды на пешеходов, то машины столкнутся, и обязательно с жертвами… Катастрофа, а не перекресток. Нет его страшнее во всем городке.
        А в тот год, когда обочина дороги украсилась и справа, и слева сразу двумя могильными крестами, уже и те, кто не склонен никакой мистике верить, - признали: дело и впрямь нечисто.
        Проклятый перекресток прозвали «Ванькиным». Потому что похоронены здесь под крестами два Ивана - вернее, останки того немногого, что уцелело от обоих водителей при лобовом столкновении.
        Причина той аварии так и осталась невыясненной: свидетелей мало, и рассказывали они все разное. Кто-то говорил, что водители были пьяны - вот и влетели на полной скорости друг в друга, не сумев разминуться на одной дороге. Другие утверждали, что на месте аварии, прямо перед машинами, видели какую-то старуху - мол, вылезла бабка под колеса в самый неподходящий момент.
        Пытаясь ее объехать, водители и совершили роковую ошибку.
        Но только на дороге-то никакой старухи не нашли, а свидетели, что упоминали о ней, доверия не особо заслуживали: один был всем известный алкаш и полубомж Веселкин, другой - пятидесятилетний мужик, недавно переживший инсульт, с кривым, на сторону ртом и невнятной речью.
        «Померещилось им», - посчитали в полиции и дело закрыли.
        А могильные кресты двух Иванов встали по обе стороны перекрестка как знаки опасности, предвещая смерть каждому, кто ступал на эту дорогу.
        Жители поселка шептались, что сбитая когда-то пенсионерка была на самом деле ведьмой. Ее призрак и мстит горожанам.
        Вспомнив о призраке, Анжелка окончательно пала духом. Но делать нечего: половину пути она уже одолела. Не поворачивать же назад! Тем более что другой путь в четыре раза длиннее. Анжелка и без того утомилась: все ноги сбила, ковыляя по темноте на высоких каблуках. И к тому же замерзла.
        Вот он, Ванькин перекресток, впереди. Вроде бы и не страшный он вовсе… Только два креста на обочине вытянули тени на дорогу - словно лапы чудовищ.
        Девушка остановилась в нерешительности. Может, подождать? А вдруг повезет, и кто-то еще пойдет здесь?
        Неподалеку, в рощице пролегает тропинка - запоздавшие пассажиры электричек ходят по ней, когда летом приезжают на здешние дачи. Дачи отсюда близко.
        Правда, летний сезон толком еще не начался…
        Да и время давно за полночь. Уж какие тут дачники?
        Анжела постояла, вглядываясь в темноту, отчего ей только жутче сделалось - будто она смотрела в темные глаза убийцы. Обернулась назад - вдруг все-таки найдется кто-то случайный в попутчики? Но на дороге никого не было. Только собака.
        Крупный лохматый пес со вздыбленной на загривке шерстью появился бесшумно и словно бы ниоткуда. И теперь, расставив передние лапы, нюхал след метрах в двадцати от перепуганной Анжелки.
        Почуяв ее взгляд, пес поднял голову.
        Сердце Анжелки дрогнуло и затрепыхалось где-то в горле. Пес повернул голову вправо, потом влево, как делает человек, который хочет убедиться, что никто не помешает ему сделать то, что он хочет. Что свидетелей нет. Собачьи глаза сверкнули красным, иАнжела вдруг почувствовала, что не может вздохнуть: воздух весь куда-то пропал из груди.
        «Собачка», - глупо подумала она. Не в силах говорить, она пыталась хотя бы мысленно задобрить зверя каким-то своим хорошим отношением. Животные, говорят, чувствуют эмоции…
        «Это всего лишь собака», - подсказал разум, иАнжелка осторожно перевела дух. Медленно повернувшись спиной к псу, она сделала один деревянный шаг вперед. Медленно. Один. Еще один.
        Ничего. Надо идти. Не показывая страха. В конце концов, собака ведь даже не рычала. Просто бездомное животное.
        Походкой заржавевшего циркуля девушка добралась до середины перекрестка.
        И здесь оглянулась. Лучше б она этого не делала!
        Собаки исчезла. На ее месте увидела Анжелка старуху - уродливую, с непомерно крупной, не по росту головой. Вперив в девушку горящие глаза, бабка недобро ухмылялась и ковыляла, протягивая вперед руки.
        Длинные костлявые пальцы шевелились, то ли кого-то подзывая, то ли что-то подтягивая к себе из ночного мрака, из пустоты.
        Ничего за всю свою жизнь Анжелка ни разу так не пугалась, как этой старой карги. Внешность ее вызывала омерзение. Словно Анжелка увидела сотню-другую копошащихся на обнаженном теле могильных червей. Или пауков и тараканов, забирающихся в нос и рот спящему человеку. Или гнездо змей, обосновавшихся в детской песочнице.
        Кровь бросилась в лицо девушки, негромкий стук в ушах превратился в удары молотом.
        Она повернулась и хотела бежать. Но что-то случилось с ее ногами - они застыли, вросли в землю. Жесткий колдобистый асфальт исчез: вместо него под ногами появилась горячая, пористая, липкая масса, похожая на жвачку, расплавленную солнечным зноем. Пытаясь бежать, Анжела только глубже увязала в этой субстанции, и жар все сильнее охватывал ее.
        Если где-то и можно провалиться вПреисподнюю - так это здесь, с ужасом догадалась Анжелка.
        Старуха догоняла, переваливаясь с боку на бок, словно косолапая утка.
        А уАнжелки на ногах - будто цепи навесили. Такое только в кошмарах бывает - бежишь, выбиваешься из сил, а пройденный путь ни на шаг не длиннее. Кричишь - изо рта ни звука. Немота и бессилие.
        Оказавшись на пятачке между двумя крестами, Анжелка застыла…
        Два Ивана. Два. А если? Непонятно почему, она вдруг вспомнила давнюю детскую примету - просить у судьбы подарков и загадывать желания, оказавшись между тезками.
        «Два Ивана, помогите!» - обмирая, взмолилась мысленно.
        Единственный на перекрестке фонарь мигнул и погас. Старушечьи глаза хищно блеснули красным и пропали во тьме…
        Анжелка зажмурилась, ожидая, что когтистые лапы сейчас схватят, дотянутся до ее горла…
        Но тут раздался вопль - словно разъяренный кот драл глотку в драке. Одновременно ветер рванул вдоль улицы с ураганной силой. Девушка пошатнулась и…
        Она бы упала, если бы ее не поддержали.

* * *
        Первое, что увидела Анжелка, открыв глаза - черный собачий хвост, промелькнувший между деревьями. Собака метнулась и пропала в ночи.
        На перекрестке вспыхнул свет - зажегся единственный в этом месте фонарь. Непонятно, что мешало ему загореться раньше.
        - Эй, с тобой все в порядке? - озабоченный голос Лешки проник в сознание. - Я вот решил все-таки проводить тебя. Нехорошо ведь…
        Не дослушав, Анжелка бросилась на шею своему другу.
        - Лешенька! Какой ты молодец. Не представляешь, как я рада! Хороший мой, прости…
        Лешка хмыкнул. Двинул каменной челюстью, пожал плечами. Снял куртку и отдал Анжелке. Правду говорят, что у девчонок семь пятниц на неделе - ничего у них не поймешь.
        - Ладно, зайченыш. Проехали. Куртку застегни! - скомандовал он.
        Анжелка благодарно улыбнулась, вытерла слезы, задернула молнию на кожанке и устроилась на байке позади Лешки, обхватив его твердую, как доска, спину.
        Обернувшись назад, беззвучно прошептала в сторону двух крестов: «Спасибо, два Ивана!»
        Мотоцикл взревел и полетел по темной дороге.
        Распластавшись наЛешкиной спине, как ласточка на карнизе, Анжелка радовалась, какая эта спина широкая и надежная. И как ни глупо, но в это мгновение девушка была совершенно счастлива.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к