Сохранить .
Свободные Миры. Змеиные сети Анатолий Натанович Арсеньев
        WarGamesСвободные миры #2
        Святослав-Змей добился своего, нопочивать налаврах рано- регистрация первого игрового клана разрушает царившее вСвободных Мирах равновесие. Гномы илюди, получившие щелчок поносу, готовят достойный ответ. Сюга приходят слухи ошевелении демонов ифлоте светлых эльфов, который плывет кОкраине. ВБеранесе плетутся интриги, даеще, спустя тысячелетия, наарену вновь выходят жуткие не-мертвые. Инигерой, нидрузья, нидаже враги неподозревают онависшей надвсеми ними тени Великого Змея. Древнее божество пристально следит запроисходящим. Ведь унего совсем другие планы набудущее Свободных Миров…
        Анатолий Арсеньев
        Свободные Миры. Змеиные сети
        

* * *
        Восне он был свободен,
        Илюдям, иБогам угоден.
        Нотут, проснувшись поутру,
        Your dream will never become true.
        Пролог
        ГРАНИЦА МИРА ДУХОВ
        Трое Богов встретились вусловном месте, чтобы обсудить текущую ситуацию. Ситуацию, которая была странной инепонятной. Пока еще непугающей, носущности, привыкшие кпочти всеведению, ощущали определенное беспокойство. Всеони почувствовали отголосок некоего глобального изменения, нонемогли понять его сути. Пробой вткани мира существовал, ноего точное место было скрыто отних. Лишь совсем недавно, перед сдвигом, ониполучили отголосок сообщения, чтодревний Враг опять плетет свои змеиные сети. Наэтот раз он неумолимо движется кцели, преодолевая все препятствия. Тень иЛюцифер отмалчивались, чтоозначало- эти трое всговоре. Однако новая Великая Война имелабы непредсказуемый результат свысокой вероятностью гибели их Вселенной. Смешно, ноВеликие многомерные сущности немогли найти ответ надовольно простой вопрос: быть илинебыть?
        Врезультате этой встречи было достигнуто молчаливое согласие использовать прямое Божественное вмешательство, чтомогло означать, ифактически означало, готовность воевать. Последствия подобного шага всеже были более приемлемым вариантом развития ситуации, нежели остальные- сводившиеся ктой илииной форме открытой глобальной войны. Иправа наошибку уних нет.
        - Быть посему,- тяжело уронил Триединый. Лицо бога выражало неимоверную печаль.- Великий Змей должен быть укрощен… Илиубит.
        Убит… Тяжелое, очень тяжелое слово. Ведь гибель воплощенной стихии могла привести кабсолютно непрогнозируемым последствиям…
        Двое остальных богов молчали, пока страшные слова непроникли вих души. Онимолча склонили головы, нонетолько взнак согласия. Отнюдь.
        Владыка Душ слышал весь разговор отначала идоконца. Емуеще невремя выходить насцену- лишьбы неопоздать. Ситуация могла выйти из-под контроля влюбой момент, ноэто был риск, накоторый нужно было пойти…
        Глава1
        Приятные хлопоты
        РАЗНЫЕ МЕСТА. ВОСНОВНОМ: МОСКВА, РОССИЙСКАЯ ФЕДЕРАЦИЯ, ИОКРАИНА СВОБОДНЫХ МИРОВ
        Телепорт перенес нас всех- усталых, голодных иобессиленных- обратно вособняк новоиспеченного маркиза. Славомир, доэтого тупо пялившийся вкамин сбокалом вина, резво вскочил, засуетился.
        - Каквы? Всевпорядке? Прошлили?- обрушил он нанас ворох своих вопросов, недавая возможности вставить хоть слово вответ.
        Казалось, прямо сейчас он пустится впляс, сгорая отлюбопытства. Япредупреждающе поднял руку.
        - Проблем небыло, подробности завтра. Насегодня отбой,- устало сказал я ему вответ.- Выставь двойную охрану, испать. Завтра разберемся.
        - Принц, мыактивировали амулеты, защита надежна,- Ракшас, видать, оговорился, назвав меня принцем.- Можно смело отдыхать.
        - Отлично, спасибо,- поблагодарил я его вответ. Тутя невольно скосил глаза вниз иподумал, чтоуменя что-то нетак сголовой, сотрясение илитипа того. Теперьже, глядя насвоего зверя, яувидел, чтоон вырос вразмерах примерно втри раза. «Этопоследствия изменения его класса!»- осенило меня. Теперь это уже неполторы овчарки, амонстр! Замечательно! Моевнимание кпитомцу непрошло незамеченным, ивсе остальные также любовалисьим: темные собратья- сблагоговением, Славомир- свыпученными отудивления глазами. Питомецже довольно зевнул, демонстрируя полную острых зубов пасть, явно наслаждаясь оказанным ему вниманием.
        Якивнул, отпуская всех, имы отправились всвои комнаты. Захватив бережно приготовленный дляменя тазик воды, помылся перед сном. Все- система, выход!

* * *
        Явбуквальном смысле вывалился изкапсулы и, ксвоему удивлению, меня неожиданно стошнило. Проклятье! Ощущение, схожее стреклятым Испытанием, ипоследствия настолькоже отвратные. Непомню, сколько времени я приходил внормальное состояние, тело само буквально тянулось кневидимой котомке, желая принять эликсир «Полного Восстановления». Оклемавшись иболее-менее прийдя всебя, яприбрал засобой, заставил себя немножко поесть, выпил кучу воды, после чего меня стошнило еще раз, илишь затем, проветрив эту плюгавую десятиметровку, наконец-то прыгнул вобъятия Морфея завыстраданным отдыхом.
        Утром я проснулся совсем разбитым. Вставать нехотелось. Сегодня воскресенье, завтра надо переселяться, аделать-то ничего неохота. Кроме того, надо лезть вигру. Куча доверенных персонажей ждет моих указаний. Надо разгребаться споследствиями, лезть нафорум. Вголове неожиданно мелькнула мысль, чтоя, если так идальше будет продолжаться, несмогу нормально потратить заработанные деньги, будет тупо нехватать времени нанормальную жизнь. Решено, вигру, апотом закупаться вторговый центр. Быстро сообщив Ракшасу, чтоменя небудет, буду отдыхать некоторое время, явылез изкапсулы исобрался поделам.
        Гм,такси илиметро? Вообще, поуму нужнобы машинку прикупить, пусть инебольшую, ноудобную. Деньги есть, идумаю, ихеще будет много. Вызвав такси, япозволил себе предаться радостным мечтаниям. Ещеодно-два интервью, ролик сописанием всех битв вБеранесе, иэтого хватит надолгое время. Вигре дел будет хватать, нонаконец-то можно будет прокачаться. Правда, этобудет сложно. Явспомнил мощь своего питомца. Может качатьего, анесебя? Этамысль казалась слишком соблазнительной, чтобы просто так ее отбросить.
        Подъехавшее такси вырвало меня изприятных мечтаний, имы покатили ккрупнейшему торговому центру Москвы- «Большая Лавка». Тамбыло ВСЁ! Именно так иникак иначе! Мыехали мимо Москва-Сити, разросшегося просто донеприличных размеров, проезжали красивые новостройки ценой вполтора миллиона юаней какминимум. Этоприсредней-то зарплате вполторы-две тысячи повсей Москве. Аесли вычесть небольшую прослойку сверхбогатых, смногомиллионными доходами, тоиеще меньше. Яподумал оцене квартиры родителей, номысль оее продаже уменя даже иневозникла.
        Наместе, давводителю пятьдесят юаней сщедрыми чаевыми, япошел поторговому центру. Мдааа, всеблестит исверкает, куча богато одетых девушек, гордо дефилирующих, будто поподиуму. Яощутил собственную никчемность, прикинув, вочто я одет, исколько стоит мое барахло. Думаю, меньше крашеного ноготка вооооон той фифы вкрасном пояске, который, понедоразумению, служил ей иплатьем. Отогнав самокритичные мысли, яотправился поделам.
        Найдя филиал «China Global», яудивился огромному количеству людей вочереди. Несмотря наприятные кожаные диваны, кресла, бесплатный кофе, огромное количество людей создавало впечатление загруженного рынка. Наменя, одетого довольно бедно, косились, охранник, казалось, неспускал сменя глаз, ожидая какого-то подвоха отневесть какзабредшего сюда молодого бомжика.
        Опустив карточку всчитыватель, оценивающий личность клиента изаодно формировавший приоритеты, я, получив заветный номерок, подумал, чемсебя занять. Кмоему удивлению, натабло почти мгновенно загорелся мой номер. Неверя своему счастью, япошел внаправлении указанного натабло номера кабинета.
        - Святослав Андреевич, мырады приветствоватьвас. Меня зовут Анастасия, ябуду рада вам помочь,- приветливо сказала девушка. Правда, девушкой назвать ее было сложно. БОГИНЯ! Вотправильное слово. Одетая вюбку чуть выше колен, белую рубашку ипиджак, онадавала фору целой плеяде так называемых глянцевых топ-моделей. Приятное лицо спрямым носом, большие зеленые глаза исветлые волосы просто сводили сума. Онабыла довольно высокой исмотрела мне прямо вглаза. Япочувствовал, чтопокраснел самым отвратительным образом, аладони мгновенно вспотели.
        - Прошувас,- мягко сказалаона, приглашая войти внутрь. Следуя ее указаниям, мыпрошли внебольшой, совкусом обставленный кабинет- цветы ввазонах, маленький аквариум. Одним словом, вседлятого, чтобы клиент чувствовал себя хорошо ибезболезненно расставался сденьгами. Казалось, этонеделовая встреча, адружеские посиделки дома. Девушка села напротив, забросив ногу наногу иоткидываясь так, чтобы показать себя внаиболее выгодных ракурсах. Ая лишь бессовестно пялился надемонстрируемые мне ляжки, будучи невсилах поднять глаза, ибовыше меня ждала засада ввиде двух округлых «мячиков».
        - Чембанк вмоем лице может помочьвам?- спросилаона, какбудто инезамечая моего смушенного состояния.
        - Ясобирался снять несколько тысяч юаней, люблю, когда вкошельке есть наличные намелкие расходы,- стушевавшись, промямлиля. Звук моего ломающегося, какуподростка, голоса, взбесил меня самого, и, стиснув зубы, яподнял взгляд, стараясь придать ему более «хозяйское» выражение привзгляде насвою собственность.
        Улыбнувшись, онаподъехала ксвоему столу, нагнулась, открывая потрясающий вид, исказав: «Пять тысяч», попросила мою карточку. Закончив манипуляции сминиатюрным переносным банкоматом, онапротянула мне пачку банкнот, аккуратным движением вложив это все вконверт иподвинув вмою сторону.
        - Нашбанк, вотличие отдругих, выбрал собственную бизнес-модель,- начала рассказывать Анастасия.- Когда все занимались аутсорсингом, мы, наоборот- объединили все юниты исоздали один мозговой центр, который решал широкий спектр задач длянаших клиентов. Вопросы снедвижимостью, личные налоги, корпоративные налоги, рекомендации поразвитию бизнеса ипрочее. Неразбивали компанию посферам деятельности, сделали единый прайс-лист. Клиенты платили пофакту оказанных услуг. Этооправдало себя.
        - Этополезная информация,- ответиля. Теперь мне стало понятно, укого слямзили бизнес-модель вигровой Вселенной «Свободных Миров» присутствующие там банки. Покрайней мере, один изних, поправил я сам себя.
        - Вслучае необходимости, приходите, мыбудем рады,- источала патоку служащая.- Мыочень внимательно выслушиваем проекты наших клиентов. Более того, консультируем напрофессиональном уровне, ався информация- строго конфиденциальна.
        - Мнеимпонирует ваше отношение кклиентам,- втон ей ответиля.
        - Кстати, один профессиональный совет, смените свою одежду, онаплохо смотрится,- сказала девушка.
        «Заэтим я иприехал, дура!»- хотел сказатья, нопромолчал, вочередной раз ощутив себя бомжом напразднике жизни, излясь насобственное бессилие. Анастасияже продолжила:
        - Ваша девушка моглабы лучше овас заботиться, ибо…
        - Уменя нет девушки,- я ее отбрил так громко, чтоона вздрогнула.
        Поняв, чтодопустила оплошность, Настя попыталась исправить свою ошибку:
        - Извините, мыхорошо относимся ксексуальным меньши…
        - Янепедик, дура!- заводясь, осадил я ее еще раз.
        Резко встав, яотправился квыходу. Ия повелся наэту разодетую куклу? Идиот, блин! Япросто взбесился насвою тупость. Сисек, мля, немацал невидел, уставился!
        - Святослав Андреевич, подождите!- вее голосе мне послышались панические нотки.
        Япулей выскочил издверей, чувствуя приближающиеся шаги заспиной. Наменя, выкатив глаза, уставилась куча посетителей. Смешно, блин, окончательно взбесилсяя, цирк приехал имне досталась роль клоуна! Вочередной, мать его растак, раз!
        Выйдя запределы филиала, двинулся дальше быстрым шагом, незамечая ничего вокруг, лицо горело отпережитого если неунижения, точего-то крайне близкого кэтому.
        - Святослав, постой, пожалуйста,- услышал я просящий голос Анастасии.
        Резко остановившись, яобернулся, едва нестолкнувшись сбежавшей девушкой. Еедлинные волосы растрепались, грудь тяжело вздымалась. «Все-таки она потрясающая»,- мелькнула мысль.
        - Ненадо идти замной, марш назад работать! Жаловаться я несобираюсь, заместо недрожи!- грубо сказаля.
        - Мнежаль, что…- началаона.
        - Мнетоже жаль. Будь мы наулице, тыбы вообще никогда невзглянула натакого, какя,- зло сказаля.- Очередной бомжара. Ведь так? ТАК?
        Оназамолчала, лишь вглазах заблестели слезы.
        - Уходи, видеть тебя нежелаю, идидальше сиськами верти, заэто тебя иценят,- припечаталя.
        …И она ушла, находу утирая слезы.
        - Здравствуй, Святослав,- услышал я чей-то знакомый голос сзади.
        «Какого???»- подумаля.
        Яобернулся. Света, бывшая сокурсница, каквсегда, была всопровождении своего шкафоподобного брата. Вего глазах было откровенное презрение иотвращение. Онявно непонимал, почему мне выпала честь говорить сего сестрой.
        - Привет, Светка,- ответил я невесело, ноловя себя намысли, чтоя немножко подостыл, увидевее.- Какты?
        - Всеотлично,- стревогой вголосе ответилаона.- Она, скорее всего, все-таки заработу боится. Тыточно небудешь жаловаться?
        - Тыже меня знаешь,- ответиля, окончательно успокаиваясь.- Янетакой.
        - Да,нетакой,- снепонятной интонацией вголосе, сказалаона. Ееглаза чуть затуманились.
        - Извини, мнепора, ато презрение вглазах твоего брата добьет меня наместе,- грубо закруглил я разговор.
        Отвернувшись, пошел дальше, неоглядываясь. Жаль, чтонет глаз наспине. Чуть опустив голову, будто случайно, якраем глаза увидел, чтоона остановила брата, иначе…
        Авот и«Individual Styling», добрался-таки! Ярешил зайти вэтот магазин, который находился двумя этажами ниже, этоснижало вероятность нежелательной встречи. Яуже окончательно пришел всебя и, необращая внимания наочередной подозрительный взгляд охраны, вошел внутрь. Похоже, якрут только вигре, надо что-то делать сэтим, иначе мне всю жизнь влохах ходить…
        - Добрый день, господин…- незаметно подошедший консультант застал меня врасплох. Ядоэтого смотрел накрасивые столики, гделюди пили кофе иотдыхали, посему необратил внимания наподошедшего парня. Несколько других консультантов работали, помогали клиентам. Неспеша, сдостоинством.
        «Господин Змей»,- чуть несорвалось уменя сязыка.
        - Светлов,- ответиля.
        - Впервые унас, господин Светлов?- услужливо спросил молодой человек.- Выобратили внимание настолики отдыха? Желаете отдохнуть? Еда, напитки?
        - Впервые, посему растерялся,- обезоруживающе ответиля. Консультант, парень чуть старше меня, мнепонравился. Спокойный, уверенный всебе.
        - Меня зовут Виталий. Чемя могу быть вам полезен?- повторил тот свой вопрос, улыбаясь.
        - Мояодежда совсем никуда негодится,- улыбнулся я вответ.- Стыд ипозор. Надеюсь навас. Несколько штанов, рубашек, нижнее белье, туфли, сапоги, пара курток. Можете смело добавить все остальное, очем я забыл, ночто крайне необходимо дляобеспеченного человека.
        - Выпришли поадресу. Пройдемте сомной,- он поманил меня внебольшой кабинетик скучей зеркал.
        Безлишней спешки, меня обмерили чутьли невовсех возможных местах.
        - Какие тона предпочитаете?- спросил меня консультант.
        - Всетемное, неброское. Возможно, ссеребристыми вкраплениями дляконтраста. Удобство предпочту красоте. Янепоставил вас втупик?- улыбнулсяя.
        - Всевпорядке, мнекажется, увас хороший вкус. Правда, придется чуть подождать, подготовка займет некоторое время,- вежливо проговорил Виталий.
        Меня провели кстолику. Зачашкой отличного черного кофе я потерял счет времени, наслаждаясь натуральной едой невигре, авжизни. Ярасслабился, мысли овстреченных девахах исвязанных сними злоключениях ушли куда-то натретий план.
        Когда я допил кофе, нарисовался мой сопровождающий, приглашая меня примерить подобранное. Атут меня ожидал более чем приятный сюрприз. Всесидело просто потрясающе. Брюки срубашкой, украшенной серебристыми пуговицами, оказались какраз тем, чтомне было нужно. Обепары, чуть различаясь внезначительных деталях, подошли отлично. Пальтоже сделало изменя просто записного мачо, даже неверилось, чтотакая жердь, какя, может так потрясающе выглядеть. Определенно, здесь безмагии необошлось. Кроме того, мнепринесли пару отличных джинсов, икним пару полуспортивных кожаных курток. Вних я выглядел совершенно по-другому, нотоже крайне притягательно. Туфли исапоги нежали. Идеально. Консультант лишь улыбался, видя мое обалдение. Ярешил купитьвсе, очем исообщил.
        - Какбудете платить?- спросил меня Виталик.
        Ода! Яждал этого вопроса! Уменя была мысль, что, возможно, ребят частенько посещают так называемые «тайные покупатели» ипроверяют качество сервиса, поэтому сомной ивозятся. Доверия я особо невнушал. Неожидай я подобной реакции, ябы ничего инезаметил, атак увидел, чтопарень слегка нервничал. Все-таки контингент покупателей здесь совершенно другой. Яугадал: оба охранника, будто они неприделах, ошивались возле кассы.
        - Карточкой,- любезно сказал я вответ.
        - Пройдемте ккассе,- показал рукой юноша.- Десять тысяч юаней, пожалуйста,- хрипло попросилон.
        Егооткрытое удивление привиде платиновой карты подняло мое настроение донебывалых высот. Охрана убралась, точно побитые псы. Насегодня представления склоунами закончились!
        Расплатившись иоставшись вновой одежде после срезания ценников, яотправился далее. Мойпуть лежал ктехнике- я прикупил себе новый смартфон, обеднев натысячу юаней, нооставшись крайне довольным покупкой. Помоей просьбе, егомне настроили иобъяснили, чтоикак. Быстро, профессионально. Тамже, янастроил имобильный интернет-банкинг, дляпростоты ислежения забалансом, поддавшись рекомендациям продавцов. Даже непришлось возвращаться вбанк, чегоя, попонятным причинам, хотел избежать.
        Новый комп обошелся мне втри споловиной тысячи, ноэто был отличный выбор- деньги отошли навторой план. Обещали доставить завтра, ближе кконцу рабочего дня. Яуказал новый адрес.
        Яуже собирался направиться домой идвинулся всторону выхода кметро, когда комне подпрыгнули две молоденькие девушки, наверное, школьницы наканикулах.
        - Заходите кнам, посмотрите какие хорошие машины унас!- весело сказала одна.
        - Такой представительный мужчина!- сделала мне комплимент вторая.
        Кстати, да. Наменя смотрели, нотут доменя дошло, чтоя вновой одежде, астарая вмешке. Реагироваля, будто был одет встарую. ОхЛОЛ, каксказалибы геймеры. Вотэто провал! Яподнял глаза, этобыл салон «Mercedes». «Аааа, пусть летит все кчертям»,- сказал я сам себе. Сервис внутри был навысоте- меня вежливо выслушивали, понятливо кивали головой, носились, каксписаной торбой.
        Поняв мои колебания, мнепоказали различные модели машин. Меня привлек серебряный цвет одной издовольно больших машин. Уловив мое настроение, меня посадили заруль. Кожаный салон, приятный наощупь руль, отличный обзор, радующий глаз дизайн. Как-то совершенно незаметно длясебя я согласился натест-драйв. Этоирешило дело. Машина мягко катилась, создавая впечатление безопасности, потрясающе слушалась, выполняя любой каприз надороге. Даже моя неопытность небыла помехой, курсы-то я закончил ввосемнадцать, пользуясь государственной льготой, атакую машину хотелось холить илелеять.
        - Выдовольны?- спросил улыбающийся менеджер.
        - Более чем! Беру!- ответиля, также улыбаясь.
        Онпринял карточку иотправил запрос вбанк.
        Спустя минуту его лицо приобрело растерянное выражение.
        - Вчем дело,- перетрусив, спросиля. Всеэти деньги были шуткой???
        - Авам несообщили ничего оподарке?- спросил работник.
        - Каком подарке?- удивленно спросиля.
        - Корпорация «Endless Entertainment» дарит Святославу Светлову любой автомобиль излюбого салона «Mercedes»,- лицо работника сервиса выражало крайнюю степень удивления.- Яслышал отаком, носам сталкиваюсь впервые.
        Заметив мое потрясение, онсвязался скем-то изначальства. Этобыла глупая затея сего стороны. Дажемне, стоящему впаре метров, было слышно, какнабедного сотрудника наорали, обозвали пустомелей ивелели немедленно, нет, все-таки НЕМЕДЛЕННО, вернуться кклиенту изаняться подбором лучшего автомобиля.
        Дляэтого пришлось подождать пару часов, вочередной раз попивая кофе. Ещелучше прежнего. «ИзКоста-Рики»,- сгордостью сообщил пришедший всебя трудяга. Вконце концов вместо относительно «недорогого» автомобиля, ценой всемьдесят тысяч, мнеподобрали потрясающий автомобиль представительского класса. Полубронированный, каксказал менеджер салона. Только несеребристый, ачерный. Смотрелся он очень иочень круто. Цена ввела меня всостояние ступора- около двух миллионов юаней, буквально безнескольких тысяч. Сервис пожизненный ибесплатный, засчет дарителя. Страховка тоже. О?бал?деть! Уменя даже приличных слов ненашлось, происходившее нежелало укладываться встройную картину.
        Ещенесколько минут заняла регистрация, страховка ипрочее. Госномер мне дали прямо наместе- минимум бюрократии, либо нужные связи. Одно издвух.
        - Ипоследнее,- сказал усталый сотрудник.- Укажите номер мобильного телефона, даритель пришлет вам сообщение.
        Япродиктовал свой новый номер испустя пару секунд пришел ответ:
        Дорогой илюбимый Святослав!
        Моесердце радуется твоим успехам. Прими этот подарок, ялично хотел сделать сюрприз такому человеку, какты. Ты- лучший, иполучишь лучшее! Всегда ктвоим услугам, Виктор Навин, президент ивладелец «Endless Entertainment».
        Янесколько минут тупо пялился втекст. Мозг отказывался верить впроисходящее. Несколько раз тер глаза, точно желая проснуться. Нонет, самая что нинаесть реальность.
        Небуду описывать, какя добирался домой. Сменя семь потов сошло, одно дело- тестовое вождение, другое- реальные дороги. Вмашине я чувствовал себя вбезопасности, нобыло несколько полуаварийных ситуаций помоей вине. Правда, всеобошлось.
        Попути я успел заехать в«Продуктовый Рай». Там, когда я вышел измашины, меня поразило отношение людей квладельцу подобной роскоши. Ктосзавистью, ктосвосхищением смотрел нановехонький автомобиль. Девушки откровенно привлекали внимание: демонстрировали себя сразных позиций, останавливались, теребили волосы, призывно строили глазки, наклонялись, чтобы поднять неведомую пылинку, оставаясь напределе приличий.
        Статус.
        Мойстатус изменился, взлетев донебес.
        Интересно, чтобы они сказали, встретив меня сегодня утром? Ялишь покачал головой идвинулся дальше- закупился качественной едой, взял хорошего вина, пяток бутылок пива, копченостей, торт. Пусть иводиночестве, всеже праздник.
        Счувством невероятного облегчения я приехал всвою десятиметровку. Сейчас она уже неказалась слишком маленькой. Наконец-то я один именя никто непотревожит. Разложив покупки ипереодевшись, яполез нафорум. Нужно отвлечься отшопинга. Пора разгребать дела илезть вигру. Яувидел, чтокуча народу ждет, когдаже я выложу ролик сзаписью битвы. Несколько игроков выложили неполные записи, онибыли довольно популярны. Рейтинг записи боя Стрилюда иКобрина после этого взлетел донебес, теперь они могли оценить ее подостоинству. Наслаждаясь едой исмакуя отличное белое сухое, янеторопливо скомпилировал ролик, отмоего появления наИзначальном Месте идоактивации амулета, отправившего меня назад. Подумав, чточуть недопустил чудовищную ошибку, яобругал самого себя последними словами. Яизменил ролик, слава разрабам запростой иинтуитивно понятный интерфейс управления, домомента, когда меня приветствовал Кобрин, яведь нехотел светить свои бонусы…
        Нучтоже, ролик- это деньжата. Яулыбнулся, закончив работу. Мнеочень понравилось ощущение того, чтодела идут правильно инаходятся подабсолютным контролем. Атеперь пора просмотреть форум. Афорум сошел сума впрямом смысле этого слова. Выползла целая куча скрытых группировок сдовольно разнообразными самоназваниями- «Братство Стали», «Драконы Свободных Миров», «Демоны Беранеса», «Гномья Сталь», «Ангелы Возмездия». Яподметил, чтоКрез невступал вдискуссию. Значит, этокакие-то мелкие шакалы. Судивлением прочитал, чтозаменя, кроме НИПов Ракшаса ипары отрядов наемников (наверняка тот самый резерв принца), вступилась куча разных игроков. Явзбесился, узнав, чтоих ники вывешены воткрытом доступе ипредлагалось мочить «админских подстилок». Яскопировал себе эти ники вотдельный файл, пообещав себе, чтоэти игроки получат необходимую помощь, если я смогу этим заняться.
        Ниодна другая группировка невыступила вмою поддержку. Срач собещанием заняться мной припервойже возможности иобъявить открытую войну развивался вэтойже теме. Обещали блокировать любые торговые инициативы подэгидой клана, разорять имущество, грабить. Япосмеялся, ноэто было крайне неприятно. Ещеодин аргумент вмою пользу вразросшейся дискуссии- после нововведений иниативы агров могут обернуться против их самих. Гм,нововведений? Гляну чуть позже. Следующая тема, которая привлекла мое внимание- боевая магия. Этатема ввосторженных тонах описывала «настоящую магию», анемелкие пукалки, чтосейчас варсеналах игроков. Было подмечено, чторазвитые НИПы, напримере моего Ракшаса, могут скрывать свой левел, чтопородило бурю разных кривотолков идогадок. Например, действительноли уменя седьмой левел? И,вслучае войнушки, вступятсяли заменя теже НИПы? Было очевидно, чтодесяток хаев вынесет несколько тысяч нубов, нисколько непоморщившись. Ужезафиксирован огромный скачок вкаче, игроки высыпали изБеранеса качаться, поддавшись импульсу, ведь было известно, чтосуровнями вигре надо аккуратнее, этаинформация уже была более
доступна. Нотолпе неприкажешь…
        Третья тема была посвящена экономике кланов иэкономике вцелом, особенно всвете последних нововведений. «Гм?»- я открыл новости, отложив чтение.
        «Всвязи срегистрацией первого клана вигре, администрация меняет игровой процесс. Возрождение теперь возможно только вместе появления персонажа иклановом замке. Вводится вражда между игроками- вы можете объявлять игрока своим врагом привстрече сним, добавив необходимый ник всвой лист. Заубийство врага неназначается ПК идается слава. Врага достаточно указать водностороннем порядке. Глав кланов можно объявлять врагами безличной встречи, ихникнеймы открыты длядоступа. Будьте осторожны, убитого врага можно взять вплен, применив заклятье «Пленение». Впротивовес этому появляется заклинание «Свобода». Онивнедрены автоматически всем игрокам, НИПы также смогут его применять, импредстоит обнаружить заклинание самостоятельно. Выигрывает заклинание того игрока, чейскрытый рейтинг выше. Рейтинг является тайным, егопараметры нераскрываются. Игроки должны сами выяснять это».
        «Либерализируется торговля. Любые предметы игроки теперь могут покупать зареальные деньги вразмере смаксимальным курсом 10:1 присогласии обеих сторон. Налог спродажи- 50%. Присвободной торговле золотом налог снижен до25%. Цена регистрации наподобную деятельность остается прежней».
        «Снижается контроль надигроками, торгующими вещами, теперь цены нерегулируются».
        «Вводится клановый предмет- Алтарь Возмездия. Многоуровневый. Алтарь должен находиться взамке клана. Привводе никнейма игрока, которого вы сочтете врагом, выбудете телепортированы кнему напять минут, либо можете послать питомца изавязать бой только сего помощью. Препятствий несуществует, исключая определенные магические щиты изамковую защиту, взависимости отколичества защитных очков. После пяти минут- возвращение калтарю. Если убиты игроки, окружающие жертву, врадиусе пятидесяти метров, нападающему неназначается штраф заПК. Вслучае отсутствия человека вигре, система сама проведет бой снаивысшей эффективностью. Настройки будут уигрока впрофиле. Уровень алтаря, совместно срейтингом, влияют нашанс успешного нападения, атакже отражения попытки нападения. Цена приобретения- половина цены, заплаченной зарегистрацию клана. Проигравшая сторона теряет часть ВСЕГО набранного героем опыта, включая ичасть опыта помогавших ему игроков. Количество потерянного опыта зависит отсоотношения уровня героев, умений ирейтинга. Возможно неболее трех нападений наигрока вдень».
        «Проклятье!- несдержал я ругательства.- Ежтвою медь!» Одним махом администрация, считай, перевернула игровой баланс, перезатачивая его наПвП идонат. «Ахотя чего я ожидал?- подумалосьмне.- Подарки запару миллионов снеба неберутся».
        Яоткрыл пропущенную тему профинансы. Многие теперь говорили, чтодостаточно создать магические кузни внутри замка, чтоуже было известно, идоход клановиков будет расти какнадрожжах. Этовплотную подводило меня квопросу вербовки людей иих доставки наОкраину. Нужно идти напоклон кСтрилюду, либо подумать особственном телепорте. Гм,знаний мне определенно нехватает. Надо написать Снейкеру, этобудет наилучшим решением! Тэкс, теперь враги. Явнесу вновый список всех, после чего приобрету камень ипопробую натравить наних Красавчика. Этобудет мочилово, причем жестокое, никакой пощады. Однако дляэтого надо ускорить строительство замка.
        Итут я словил себя намысли, чтоуменя изголовы совершенно вылетела фишка просвободную торговлю золотом. Надо узнать, какподать заявку. Вызвав справку, яувидел, чтонадо слать запрос Верховному Совету Беранеса. Чтоже, этобудет довольно просто.
        Далее, пора думать орасширении клана, ато я один какперст. Гм,акого брать-то? Какие критерии отбора? Подумав, янашел лежащее наповерхности решение. Максимум характеристик, уровень неважен. Клановая фишка все покроет, ведь люди смаксимумом уже будут иметь десятку залевел. Аосвоих личных преимуществах надо будет умолчать. Позже это можно будет изменить. Уффф, пока что вродевсе. Количество проблем увеличилось, аплюшки, хоть исолидные, погоды пока неделали. Вперед, вигру. Язакончил свою трапезу иполез вкапсулу. Свободные Миры ждали меня.

* * *
        Яочнулся иогляделся. Красавчик спал рядом скроватью, наней он уже непомещался. «Надо будет купить пошире, чтобы он был рядом, моймаленький котик»,- подумаля, улыбаясь.
        Одевшись, яспустился вниз, гдеменя встретил Славомир. Влице- никровинки, словно мертвец.
        - Милорд, гномы объявили Велемиру войну итребуют вашей выдачи,- пролепетал он затравленно.- Тогда они отменят ультиматум. Герцог ссамого утра приказал явиться кнему.
        - Даладно,- преувеличенно бодро ответиля.- Ничего сомной неслучится. Темболее, мнесним тоже немешалобы поговорить. Подготовь охрану, пожалуйста.
        Насамом деле, поговорить мне надо было соСтрилюдом иСнейкером, ичем скорее, темлучше.
        Славомир кивнул, оставив меня одного. Япошел будить Красавчика иперекусить. Увидел мириады сообщений обобъявлении меня врагом. Пришлось потратить кучу времени подтверждая весь список. Шакалье. Утешали лишь очередные два миллиона заоскорбления. Теперь уменя было более пятнадцати миллионов. Заедой послал банкиру сообщение отом, чтовближайшее время мне понадобится семьдесят пять миллионов. Ответ пришел спустя несколько минут: банк просил списать часть денег, точно я возвращал кредит сдлительностью всорок лет сежемесячными выплатами, имтак проще. Гм,я решил неделать изэтого проблему иперекинул сто пятьдесят шесть счетвертью тысяч золотых сосвоего счета.
        Пока Славомир ждал меня, яподкармливал питомца. Яогляделего: вхолке около метра двадцати, относа дохвоста- метра два. Иметровый хвостище. Красавчик иесть красавчик. Аппетит его тоже возрос, соответственно, япросил Славомира проследить заэтим изавести нормального управляющего подому, ато он сам бегает, каккакой-то слуга. Когда трапеза была закончена, кнам спустился проснувшийся принц.
        - Приветствую, брат,- сказалон.- Какутро?
        Наего лице была довольная улыбка. Ведь все удалось внаилучшем виде. Тутя ему рассказал последние новости отом, чего требуют гномы. Услышав сказанное, принц переменился влице. Яникогда невидел его втаком бешенстве.
        - Они. Требуют. Выдачи. Особы. Приравненной. К.Особам. Королевской. Крови,- прошипелон, припечатывая.- Тывозьмешь меня ссобой кГерцогу. Ятоже скажу пару слов.
        - Давай,- сказаля.- Только сохраняй спокойствие, нужно сыграть очень тонко. Явозьму только питомца. Егоодного хватит.
        Собравшись, мыподохраной людей маркиза ипары темных эльфов, поехали кдворцу. Город жил своей обычной жизнью- новости либо необъявлены либо всем плевать, иГерцогу доверяют. Беззадержек нас ввели внебольшой зал. Питомца побаивались, мнеказалось, ядаже ощущаю исходящий отвоинов страх. Внутри зала длявстречи нас поджидал стол сугощениями: Стрилюд иВелемир уже сидели там, переговариваясь вполголоса освоих делах. Яобратил внимание, чтоСтрилюд очень, очень внимательно смотрит налигра.
        - Аааа, мойновоиспеченный принц!- взревел Велемир своим фирменным голосом.- Нашпострел везде поспел. Теперь вон игномы вылезли. Чтоскажешь, а?
        - Пожрать дай!- крикнул я втонему.- Чего разорался?
        Стрилюд опешил, аВелемир заржал так, чтоупал состула. Онхохотал так, чтонесколько раз довольно смачно перданул. Иэто благородная кровь?
        ВНИМАНИЕ!
        ПОЛУЧЕНА НАГРАДА: УРОВЕНЬ ОТНОШЕНИЙ СВЕЛЕМИРОМ + 1000!
        - Насмешил, охнасмешил,- отсмеявшись исадясь наместо, сказал Великий Герцог.- Представишь спутника?
        Нет, точно надо было идти шутом, квестбы я выполнил сразу.
        - Ракшас ир Дарксин,- представил себя сам темный эльф.
        - Наслышаны оваших подвигах, принц, даже внашем захолустье,- проговорил Велемир, протянув руку дляпожатия.
        - Имы овас наслышаны,- любезно ответил тот.
        Яобратил внимание, чтоизглаз Велемира исчезло веселье, онбыл сосредоточен. Смаской клоуна он расстался очень легко.
        - Твой зверь, Змей, этото, очем я думаю?- далее спросил Велемир.
        - Разумеется,- сказал я вответ.
        - Ха,- тут Герцог глянул наСтрилюда.- Чтоя тебе говорил?
        Тоткивнул, склоняя голову перед мудростью своего повелителя. Красавчик очень внимательно наблюдал заГолубым магом. Мнепоказалось, онхорошо помнит произошедшее вбашне.
        - Вопрос твоей выдачи даже необсуждался,- откинувшись наспинку стула сбокалом вина, сказал Велемир. Клоунская маска исчезла, сменившись расчетливым выражением.- Нодетали воможных действий разнились. Стрилюд предлагал дать тебе полную независимость, гномам- проход понашей территории, атыбы отбился сам, спомощью темных. Гномыбы взяли нам пару крепостей, какплату запроход, амыбы остались надсхваткой ирешили проблему смятежом поскорее. Ноя несогласился сэтим планом. Мнекажется, тебя необременяет присягамне?
        - Нет, всехорошо,- сказаля.- Яочень ценю хорошее отношение.
        - Вотименно,- подытожил Великий Герцог.- Темные злопамятны, насбы потом стерли слица земли.
        Ракшас кивнул, подтверждая его слова. Стрилюдже выглядел недовольным, чтоего план оказался отвергнут иимел массу минусов.
        - Расскажиим,- приказал Велемир, обращаясь ксвоему магу.
        - Боги вмешались впроисходящее вмире, давтебе новые силы, таким образом произошло небольшое изменение магического фона,- началон.- Последствием этого является то, чтоналоженные намагию скрепы постепенно размываются. Тоесть теперь намне меньше ограничений ия, какидругие маги, могу использовать магию более высоких порядков, непривлекая внимания богов инеотвечая перед ними засвои действия.
        Ракшас лишь присвистнул.
        - Гномам был нужен лишь повод?- спросилон.
        - Возможно, всевместе,- продолжил Стрилюд далее.- Боги проявили себя, чего неслучалось тысячелетиями. Никто недумал, чтопоявление героев является одним большим планом. Скорее всего, возвращения богов вмир.
        - Герцогство нерушимо,- припечатал Велемир.- Посему мы будем воевать сгномами. Ясегодня пошлю ответ. Теперь мы сможем напасть скорее, глядишь, какие дурни одумаются исами сдадутся.
        Ясодрогнулся, представив, какСтрилюд будет сними «разбираться». Красавчик оторвался откуска мяса, повернул морду комне, ия его погладил, успокаивая.
        - Попрошу перекинуть часть воинов сюда, мынеостанемся встороне,- сказал Ракшас.- Отец меня неподдержит, новскоре его решение изменится, намнужно продержаться.
        - Чтонасчет других героев?- задал другой вопрос Велемир.- Способныли они помочь?
        Авот теперь настало время дляосновной части визита.
        - Яопасаюсь, чтовы несможете держать их поддолжным контролем,- ответиля.- Дело втом, чтосмерть их совершенно нестрашит, ауменя есть средства повлиять наних таким образом, чтобы добиться полного повиновения.
        - Занятно,- проговорил Великий Герцог задумчиво.- Твой план?
        - Мненужен портальный камень,- выдал я основную заготовку, точно нечто второстепенное.- Сколько стоит покупка?
        Велемир глянул наСтрилюда, иВерховный Маг сказал:
        - Десять миллионов, иэто заначальный уровень, япомогу. Только он занимает много места. Лучше всего его ставить взамке. Разве он утебя есть?
        - Построю, приготовления идут полным ходом,- ответиля, чувствуя неприятный холодок. Лишьбы они нестали задавать ненужные вопросы.- Осмотримся наместе. Главное прилюдно объявить оместе замка, тогда меня будут искать.
        - Ониитак будут искать,- хохотнул Велемир.- Пришлите своего человека, дамлюдей настройку, сейчас сезон заканчивается, ноони поработают, мыдолжны построить замок поскорее. Иногда я непонимаю божественной логики, нуда пусть будет так, какесть. Только купите лошадей, телеги ипровиант.
        - Благодарю,- я низко склонил голову. Этобыла приятная неожиданность.
        - Пустое,- отмахнулся герцог.
        - Переведите деньги мне насчет,- встрял вразговор Стрилюд.- Икамень будет увас завтра.
        Ясно, значит унего есть друзья вБеранесе, следы, скорее всего, ведут втот университет, гдеучатся Алексей иЛюба.
        - Ятакже прошу доставить Камень Возмездия сюда, деньги переведу,- добавиля. Надо пользоваться моментом.
        - Хорошо,- буквально сверля меня глазами, ответил Верховный Маг.- Подготавливайте телеги попрочнее, онитяжелые.
        Яувидел, чтоРакшас какбудто невзначай достал серебристую стрелу исказал:
        - Этобудет хорошая драка, ждунедождусь. Недадите амулет связи? Япроведу разведку иначнем пощипывать гномов.
        - Отличная идея, принц,- одобрил Герцог.- Яраспоряжусь.
        - Пришлите вособняк Змея, мыпока там,- ответилон. Верховный Маг догадался, чтоэто застрела, иего глаза опасно сузились. Темнеменее, онспокойно отпил вина, точно ничего неслучилось. Ятоже неподал виду, новыходка Ракшаса меня возмутила. Чтозабахвальство? Зачем себя выдавать?
        Яраспорядился насчет перевода денег Стрилюду изапросил дополнительные десять миллионов напортальный камень, заплатив около двадцати тысяч золотых по«кредиту».
        Наэтом разговор был окончен, имы двинулись обратно. Вкоридоре я задал один короткий вопрос:
        - Зачем?
        ВНИМАНИЕ!
        ВАСОКУТАЛ ПОЛОГ ТИШИНЫ!
        - Ондолжен был понять, чтомы неотступим иего найдут,- ответил принц.
        - Явсе равно считаю, чтоэта детская бравада может сыграть снами дурную шутку. Магего уровня может умереть влюбой момент, пыток он небудет бояться. Даион маг Воздуха- ускользнет.
        - Тытак ничего инепонял, брат,- сказал мне Ракшас.
        - Боюсь, чтоты мудрее меня,- ответил я дипломатично.
        - Картина сложилась уменя вголове после регистрации твоего, таксказать, клана,- начал говорить принц.- Заметь, чтонас встречал Верховный Жрец, аслужителей других богов небыло. Люди игномы, выступившие против нас- отщепенцы.
        - Ичто?- все еще непонимая, кчему он клонит, спросиля.
        - Этозначит, чтоИмперия уже давно неуправляется людьми, анаш Жрец подмял все подсебя. Илиочень многое. Наверное поэтому Стрилюд иушел сюда, наОкраину. Здесь много свободной земли иживут люди. Отсюда он хочет начать возрождение величия своей расы. Яего понимаю, нонужно дать понять, чтомы соблюдаем свои интересы. Предательство- смерть. Яуверен, вседоговоры будут выполнены полностью. Оннестанет играть втемную,- закончил тираду принц.
        Якивнул, принимая логику собрата. Хотя, намой взгляд, возрождение Священных Лигров уже итак добавило магу хлопот.
        Возвращение вособняк прошло безпроисшествий. Красавчик наводил страх наокружающих, ноитолько. Рассказав Славомиру отом, чтонужно сделать, яприказал ему закупить все необходимое, нашотъезд итак задерживался донеприличия.
        - Какнаши командиры?- задал я мучавший меня вопрос.- Неструсилили они после объявления новостей?
        - Наоборот,- ответил тот.- Ихрешимость укрепилась. Остальные отказались, испугались гномов.
        - Прорвемся итак,- ответиля.- Унас совсем другие задачи сейчас.
        - Яразберусь, кзавтрашнему дню все будет готово,- ответилон.
        Дождавшись ухода моего вассала, ирДарксин начал:
        - Мыуходим навстречу гномам, разведка иощипывание кур.
        Произнося последнюю фразу, онкровожадно усмехался.
        - Коротышки заплатят засвою дерзость,- внезапно добавил он зло.- Яперекину наемников сЗаброшенного Острова. ДомТени их устроит. Орки будут воевать допоследней капли крови.
        - Чтоособенного вэтом их Доме?- спросиля.
        - Законы Империи жестоки коркам, имнельзя строить Храмы вИмперии. Аэто ослабляет магию богов ивсе ей сопутствующее. Поэтому легальный храм дляних- это манна небесная.
        - Второй раз засегодня я себя чувствую полным дураком,- призналсяя.- Этовсе частично из-за того, чтонаш Жрец недает разрешения иони прикованы ксвоим степям? Атайная постройка? Заброшенный остров очень далеко.
        - Хах,- улыбнулся принц.- Наши подземелья лежат заОстровом. Еслибы они рыпнулись, этобы неосталось незамеченным. Жрец, скорее всего, прикрылся Эдиктом Людей.
        - Почему? Орки были нашими союзниками. Какой Эдикт?- все еще недоумевая, язадавал возникающие уменя вопросы.
        - Иорки должны такими остаться. Аесли еще сделать так, чтобы они были нам благодарны… Эдикт запрещает постройку храмов Люцифера иТени. Нашей расы это некоснулось, ибонас было слишком мало, итаким образом недобитков хотели держать подконтролем.
        - Магия Тени- это магия убийства, ярости,- продолжил принц.- Орки впитывают силу своей богини, находясь вдоме имолясь. Поэтому им никто недает возможности стать сильнее. Атвое согласие- это очень умно. Содной стороны, тытемный иземли твои, запрета нет. Сдругой, правитель- человек. Наэтом можно сыграть идержать их встрахе.
        - Чтоскажет Велемир, когда узнает оДоме?- спросиля. Нестоило говорить принцу, чтосогласие напостройку дома я дал подурости.
        - Этоему наруку, апотом посмотрим. Каккарта ляжет,- усмехнулся принц.- Ослабеешь- прижмет. Выплывешь- вассальная клятва. Можно будет техже гномов прижать, выбить себе чего. Земли пустые, нужно все строить снуля, агномы это умеют, онвлюбом случае будет сприбытком.
        - Понятно,- только исказаля. Нужно будет все обдумать иобдумать очередной план действий, такбудет проще. Ато столько разной информации, незнаю, зачто браться.
        - Мыуходим навстречу гномам всамое ближайшее время, попробуем закупиться вгороде чем-нибудь полезным,- продолжил Ракшас.- Мнедаже нечего тебе оставить, всепотребуется самим. Надо нейтрализовать лидеров, тогда удастся выиграть немножко времени.
        Якивнул, ипринц ушел ксебе, оставляя меня наедине спитомцем.
        - Нучто, малыш, скоро начнется веселая жизнь,- сказал яему.
        Тотлишь фыркнул, ластясь. Взяв себе вина, япошел поразмыслить возле камина освоих планах.
        Так-с, астаты питомцу? Совсем вылетело изголовы! Раскидаввсе, взглянул нарезультат ивытаращил глаза.
        ИМЯ: КРАСАВЧИК.
        УРОВЕНЬ: 184.
        ТИП: ПИТОМЕЦ.
        КЛАСС: ЧЕРНЫЙ ЛИГР.
        СИЛА: 788.
        ЛОВКОСТЬ: 788.
        УДАЧА: 788.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 788.
        УМ: 788.
        СКОРОСТЬ: 786.
        СОПРОТИВЛЯЕМОСТЬ: 786.
        УРОВЕНЬ ЖИЗНИ: 16730.
        УРОН: 1024-1261.
        СПОСОБНОСТИ: СМЕРТЕЛЬНЫЙ УДАР-II.
        СПОСОБНОСТИ: УБИЙЦА-II.
        СПОСОБНОСТИ: ЖИВУЧЕСТЬ-II.
        СПОСОБНОСТИ: ТЕЛЕПОРТАЦИЯ-I.
        Мойпет водиночку, наверное, раскромсалбы небольшую армию. Аможет, ибольшую. Удвоение статов вывело его вообще нанедосягаемую высоту. Яглянул насвои характеристики.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА: 50.
        ЛОВКОСТЬ: 50.
        УДАЧА: 50.
        ИНТУИЦИЯ: 56.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 54.
        ИНТЕЛЛЕКТ: 58.
        МУДРОСТЬ: 56.
        ВОЛЯ: 52.
        ВЕРА: 66.
        СЛАВА: + 1216.
        УРОВЕНЬ ЖИЗНИ: 1540.
        МАНА: 1040.
        УРОН: 60-80.
        Ничто посравнению спитомцем, новсе-таки уже несовсем голяк. Иэто наседьмом уровне. Удачно, удачно. Ладно, хватит охорошем, пора заниматься делами нестоль приятными, нотребующими самого пристального внимания.
        Глава2
        Корованы
        ОКРАИНА СВОБОДНЫХ МИРОВ
        Мненедали времени спокойно поразмыслить обовсех вопросах, требующих моего внимания. Первая мысль была омастере Беллини- его нужно доставить сюда идержать подохраной, второго варианта уменя нет, надо подстраховаться. Но,учитывая, чтосегодня меня ждал сумасшедший день, янеудивился, когда господин Витторио лично наведался комне.
        Повинуясь моему жесту, онналил себе вина исел рядом. Язаметил, чтоон явно напряжен. Ага, значит разного рода слухи дошли доушей нашего мастера ион поскакал сюда. Ну-ну, послушаем. Управлять людьми уже неказалось мне непосильной задачей.
        - Говори!- подхлестнул яего.
        - Ваше высочество!- началон.- Япришел неговорить ослухах, аоделах. Этоправда, чтопоедет еще множество работников, выданных нашим Великим Герцогом?
        - Всетак, мастер,- ответиля. Фразу насчет дел, анеслухов, запомнил. Молодец он все-таки, янеошибся вего кандидатуре.- Онипоедут.
        - Втаком случае, мыможем управиться состроительством замка заполгода…- начал Витторио.
        - Но?- спросиля.
        - Возможно незначительное удорожание строительства, однако меня заботит вопрос, откуда мы будем брать камень? Увас есть каменоломня напримете?- спросилон.- Ответ наэтот вопрос обычно положительный, ноя решил подстраховаться.
        Проклятье! Явочередной раз получил удар поддых. Япытался вспомнить, каковыже те горы иможноли будет там что-то добыть. Блин, логика мне подсказывает, чтокамень там должны были добывать, места ведь отличные. Илинет? Скаких пор я стал мастером горного дела? Новедь остатки крепости я находил, должноже быть что-то!
        - Неуверен,- тем неменее, ответиля.- Нужны каменотесы ите, ктостанет искать места добычи руды, уверен, онитам есть. Включите это врасходы, сообщу банкиру.
        - Хорошо, милорд,- ответил архитектор.- Яэтим займусь. Уменя еще один вопрос тогда…
        - Да?- спросиля, заметив неуверенность мужчины.
        - Яуверен, многие люди, могущие работать вшахте, пошлибы свами, даже просто заеду, аработабы нашлась, многие сейчас сидят безгроша вкармане,- проговорил мастер.- Явижу тех, кому скоро будет нечего есть. Поможетеим? Война сорвала их сродных мест ивозвращения непредвидится. Многие изэтих людей жмутся посвоим каморкам, едыпока хватает, этилюди невидны всем, кто наверху. Нопроблема скоро станет очень острой.
        - Почемубы инет?- сказаля. Чембольше рабочих рук, темлучше. Плюс теже руки смогут иоружие держать, хе-хе.- Включите это врасходы, нопоторапливайтесь, время работает противнас.
        - Явыделю вам охрану,- напоследок сказаля.- Неходите безних никуда. Ядаже оплачу вам это, если требуется.
        - Ненужно, пусть ходят,- быстро сказал он вответ.- Мненадо бежать, выполнять поручение.
        Япроводил этого, безсомнения, важного длямоих планов человека, прямо додверей, выделив ему несколько людей Славомира.
        Таккакбольше заняться пока было нечем, явылез изкапсулы, подготовиться кзавтрашнему переезду обратно вродительскую квартиру. Затем- полез нафорум. Всеожидали скорой регистрации других кланов. Кроме того, были слышны призывы неподчиняться законам Беранеса, ато админы совсем обнаглели. Покачав головой, явернулся обратно вигру. Перекусив свернувшимся ненадолго Славомиром, выслушал его отчет. Ноперед этим он передал мне письмо отСтрилюда. Гм,крайне занятное письмо, надо признать.
        Уважаемый Змей ирРаджас,
        Камень Возмездия иПортальный Камень ждут Вас вВашем лагере загородом. Артефакты нельзя украсть, теперь только Ваше желание разблокирует их применение. Также там, вларце, положительный ответ насчет свободной торговли, однако необходимо наличие кланового замка- тут никаких поблажек. Спешите, условия могут измениться. Яуверен, этото, чего Вы ждали, однако будьте осторожны. Суважением, Стрилюд
        Хорошие новости, вседоставлено быстро, странно, чторазрешение освободной торговле небыло публичным иофициальным, ноя уже привык кигровым непоняткам.
        - Чтоунас дальше?- спросил я уСлавомира.- Новости вписьме хорошие. Посылки доставлены.
        - Ониподохраной,- кивнул Славомир.- Далее, плащи свашей эмблемой готовы. Провиант иприпасы закуплены. Всеэто находится вогромном лагере загородом, подохраной наемников имоих людей.
        - Этохорошо,- сказаля.- Скоро прибудут люди архитектора Витторио Беллини. Всеони поднашей охраной, пусть твои люди отсылают их влагерь. Самого архитектора охранять какзеницу ока, яприставил пару человек, нонужны лучшие. Нужно быть готовыми ковсему, этот человек слишком важен. Людей Велемира- тудаже. Ихнадо беречь, онивыкуют нам победу.
        Последнюю фразу я произнес властным голосом, Славомир задумался, прикидывая чего-то.
        - Всепонял, сделаю,- ответилон. Мненравилась эта его фраза.
        - Прошу вашего благословления насвадьбу!- вдруг резко сказал мой вассал.
        - Чтооо???- несдержал я своего удивления.
        - Янашел себе жену,- тяжело сказал Славомир.- Ту,скоторой хотелбы состариться.
        - Поподробнее,- попросиля. Интересно ведь дочертиков…
        - Графиня Болотного Бастиона,- начал маркиз.- Ееотец- воин, какия. Егокрепость несмогли взять враги, абуквально наднях, Велемир вместе сосвоим магом просто разметали врагов. Война наполовину закончена. Бастион открывает любые пути, этосердце страны. Отличная база, откуда все легко держать подконтролем.
        - Гномы?- вмоем сердце затеплился лучик безумной надежды.
        - Южнее идут,- скривившись, доложил маркиз, словно прочитав мои мысли.- Осторожничают, твари. Всешлют письма спросьбой овыдаче, они-де восстанавливают справедливость, нуатоптание постране- это так, мелочи.
        - Чтосженой?- вернулся я кпервоначальной теме разговора.
        - Младшая дочка Любомира,- отозвался Славомир вответ.- Онсогласился выдать дочь заменя. Сказал, чтонечто похожее напророчилиему, акогда пророчество прояснилось, ятак понял, этослучилось буквально наднях- выдал дочь заменя. Яему верю, этонетолько из-за моих земель, онвсем отказывал, даже самым знатным.
        - Проблем небудет?- спросиля. Ещенехватало подпольных дворянских интриг длязавершения картины.
        - Нет, мыпонравились друг другу,- ответил Славомир.- Надеюсь, поладим.
        - Серьезно?- снедоверием спросиля.- Тыведь сам все понимаешь. Мне-то плевать, аты себе еще жизнь запорешь.
        - Незапорю,- упрямо сказал тот.- Увереня, вотца она пошла. Верная, упорная.
        - Быть посему, благословляю,- ответиля.- Свадьба ипрочее?
        - Достаточно вашего присутствия изапечатывания документов,- сказал Славомир.- Азатем передадим Великому Герцогу.
        - Вотиотлично,- сказаля.- Чтоеще унас наповестке дня?
        - Двепроблемы,- сказал старый вояка.- Одна призрачная, другая вполне реальная.
        - Давай спризрачной,- сказаля.
        - Седой назначил награду вмиллион завашу голову,- сказал мой вассал.- Сюда скоро ринется разное отребье, этосоздаст проблемы.
        - Недумаю,- покачал я головой.- Скоро Седому труба. Ракшас илиСтрилюд вближайшее время его уберут, упарня окончательно съехала крыша. Одно дело- гномы, другое- какой-то выпердыш. Охрану усилим, ивсе.
        - Воля ваша,- склонил Славомир голову.- Следующая проблема. Несколько отрядов наемников желает отправиться снами. Неофициально.
        - Несовсем понимаю,- ответиля.- Почему это проблема? Пусть едут себе рядом. Ещегляди припрет драться, таких самих ипочикают, если невступят кнам.
        - Онидумают наместе найти себе добычу. Уменя подозрение, чтоони непрочь пограбить наместе илипоискать нечто заслуживающее внимания. Вероятно, ихвожаки надеются найти длясебя что-то ценное наместе, куда мы едем,- Славомир глянул наменя вопросительно.
        - Вслучае конфликта, какповедут себя наши наемники?- спросиля.- Орки точно впрягутся, аостальные?
        - Всезависит отситуации, каквы себя проявите,- ответил Славомир.- Слишком много факторов.
        - Сколькоих?- спросиля.
        - Четыре отряда, примерно шестьсот человек, унас около девятисот воинов. Изних примерно две сотни- мои люди иличные наемники. Ноунас каждый боец насчету. Именно поэтому, намнужно решить эту проблему тем илииным способом. Желательно пораньше,- закончил экс-тысячник.
        - Ихкомандиры- простолюдины?- спросиля.
        - Да,все они простолюдины,- удивленно ответил Славомир.
        - Ха! Гдеих лагерь?- спросиля, вседлясебя решив. Смету ублюдков.
        - Рядом снашим,- ответил Славомир.
        - Тыуверен, чтоэто проблема?- спросил я еще раз. Навсякий случай.
        - Да,разведка говорит отом, чтонародец хочет пограбить, этазима будет пустовата,- отозвался мой вассал.
        - Едем туда, осмотрюсь, азаодно решу эту проблему,- свернул я разговор.
        Славомир кивнул, янадел цепь маркиза ипоманил Красавчика ссобой. Славомир ждал меня сподготовленным конем ипарой людей. Ябыл вновом плаще свышитой эмблемой Красавчика. Выглядело, намой взгляд, очень красиво. Красавчик был рядом. Судя поего довольной мордашке, оннепрочь пробежаться. Онвырвался чуть вперед, чтообеспечило нам довольно быстрое перемещение погороду. Никаких остановок изадержек, только горожане пугливо вжимались встены. Казалось, чтомногим можно запросто идти служить вразведку, онипрямо сливались состенами.
        Лошадки доставили нас наместо. Ядаже присвистнул отудивления: лагерь наемников напоминал небольшой городок. Поздоровавшись скомандирами, яувидел, чтодела подконтролем. Лагерь огорожен, план уже был готов. Когда я спросил прососедний лагерь, вседоединого поморщились. Иесли оба орка предлагали просто покрошитьих, остальные были нестоль категоричны, онипросили найти другое решение. Сказав, чтоя его уже нашел, япоманил Красавчика идвинулся всторону соседнего лагеря. Меня наградили непонимающими взглядами ипытались было мягко остановить, норык пета вогнал их вступор. Яулыбнулся, ате содрогнулись, понимая, чтоэто будет. Точнее, думали, чтопонимали.
        Яшел поначинающей подмерзать земле. Несильный, нонеприятный ветер дул влицо. Подумав, яприменил свое защитное заклятье. Вечно забывал.
        ВНИМАНИЕ!
        ВАСОКУТАЛ «ЩИТТЬМЫ»!
        КОЛИЧЕСТВО ЗАЩИТНЫХ ОЧКОВ: 500.
        Неплохо, этоспасет мне жизнь разок-другой. Красавчик трусил рядом инеобращал внимания напогоду. Ончувствовал мое настроение испредвкушением ждал того, чтопроизойдет. Нужно сыграть повозможности тонко, создавая ауру привыкшего кбезнаказанности ублюдка- вданной ситуации, этобыло наилучшим решением намой взгляд. Круг возрождения недалеко, маны наресуррект пета хватит, утоплю все вкрови ипусть будет, какбудет. Сомной, по-видимому, никто несобирался церемониться, ия невижу ниединой причины, почему я должен поступать по-другому. Весь мой жизненный опыт говорил отом, чтодавать сдачи нужно всегда, иначе потом тебе наголову сядут, хватит иодного момента проявления собственной слабости.
        Спустя пару минут я подошел кимпровизированному входу, который образовывала пара бревен, создавая коридор вглубь палаточного лагеря. Навстречу мне поднялись двое вояк- менее пятидесятого уровня, серые ауры.
        - Ктотаков?- спросил тот, чтослева.
        - Принц темных эльфов Змей ирРаджас, прибыл квашим командирам. Проводи,- сказаля, мысленно смиряясь стем, чтодолжно случиться.
        - Ажно целый принц!- он дурашливо заржал, глядя нанапарника, итот поддержал шутку.
        - УБЕЙ!- приказал я Красавчику. И,неуспел я закончить свою фразу, кактот метнулся кпервому, ударом лапы просто сорвав голову нагловатому дурику.
        ВНИМАНИЕ!
        ПИТОМЕЦ КРАСАВЧИК БЬЕТ НАЕМНИКА!
        ВЫНАНЕСЛИ УРОН 1027! (ОСТАЛОСЬ:- 177/850)
        НАЕМНИК УБИТ!
        ПИТОМЕЦ КРАСАВЧИК ПОЛУЧИЛ ОПЫТ: 100 (17500/22400).
        Фонтан крови взметнулся изшеи, азатем тело упало. Краем глаза замечаю еще один бросок, и, неуспевший ничего сделать, второй охранник падает.
        ВНИМАНИЕ!
        ПИТОМЕЦ КРАСАВЧИК БЬЕТ НАЕМНИКА!
        ВЫНАНЕСЛИ УРОН 1088! (ОСТАЛОСЬ:- 278/810)
        НАЕМНИК УБИТ!
        ПИТОМЕЦ КРАСАВЧИК ПОЛУЧИЛ ОПЫТ: 100 (17600/22400).
        Зато ребята пошутили надо мной. Ячувствовал нарастающее бешенство- они себя тут богами возомнили? Как-то совсем невовремя вспомнилась фраза одного извеличайших тиранов прошлого, вотношении ккоторому я так инесмог определиться: «Нетчеловека- нет проблемы».
        Япереступил через трупы, подмечая, какпокраям импровизированной дороги встало одиннадцать воинов. Рычащий Красавчик шел рядом.
        - Ты! Крайний!- крикнул я самому молодому навид воину.- Быстро веди своих командиров сюда!
        Тотмигом сорвался, поднеодобрительные взгляды остальных.
        - Наколени перед принцем темных эльфов, сссмерды!- я чувствовал, какмой разум начинает захлестывать волна ужасающей ненависти.- Наколени, твари вонючие!
        Никто нешелохнулся, итут я даю мысленную команду Красавчику: «Убей всех». Иэто срабатывает! Значит, можно итак.
        Явижу, какчерная тень одним прыжком убивает троих воинов, ударом лапы срывая голову первому, второму икакбумагу кромсая доспех третьего. Четвертому, попавшему подраздачу, питомец вырывает горло, ещедвое пали жертвами очередной атаки лигра. Воины, доэтого сохранявшие презрение налицах, пытаются достать оружие исопротивляться, одному даже удалось достать меч, ноКрасавчик очень быстро решил эту проблему. Язамечаю, каквоины справа напрягаются, нотут Красавчик телепортируется им заспины. Быстрый удар вспарывает спину зазевавшемуся наемнику, тотвопит. Челюсти Красавчика отрывают ногу другому. Тоттоже орет, падая. Прыжок, ещетри удара итри трупа. Тедвое кричат, ия, безпощады, добиваю обоих ударом ноги поголове. Никаких эмоций, ублюдки сами выбрали свою судьбу.
        Поднимаю голову- нанас собеих сторон, смечами наголо иготовыми кстрельбе луками, движутся остальные наемники. Могучий рык питомца, яростно дергающего хвостом, останавливаетих. Явижу дрожащие отстраха инапряжения лица, алые ауры.
        - Спокойно! Командиры здесь!!!- я слышу чей-то крик вдали.- НИКОМУ НЕСТРЕЛЯТЬ БЕЗКОМАНДЫ! БУДУТ ШТРАФЫ!
        Многие повернули головы вту сторону, яделаю несколько шагов, выходя насередину дороги. Мненавстречу быстро идут четверо бойцов. Вглазах- решимость, ненависть.
        Яделаю еще несколько шагов навстречу, питомец рядом. Ихглаза видят трупы, ия замечаю уже нетолько злость, ноитолику страха.
        - Ведите ксебе впалатки, поговорим,- тяжелым голосом сказаля.
        - Аристарх, проводи!- это крикнул тотже самый воин, летподпятьдесят.- Всем стоять наколенях, пока принц неуйдет!
        «Позор, позор людям»,- неожиданно пришло мне вголову, пока я шел кместу. Аможет, дисциплина? Хотелосьбы верить впоследнее. Мыдвинулись кпалаткам ия смог разглядеть двух других командиров. Один был моложе, нежели отдававший приказы. Повиду лет сорок. Другой казался сущим ребенком наих фоне- помоим прикидкам, емубыло менее двадцати. Нучтоже, первая часть плана прошла какнадо, осталась вторая.
        Мыпришли кнебольшому шатру, служившему штаб-квартирой отрядов. Меня пропустили первым. Ябыстро осмотрелся- небольшая печка, стол, стулья, наземле- несколько ковров. Настоле- пара бутылок вина итарелка седой.
        - Прошу сюда!- суетившийся адъютант либо помощник указал мне надовольно неплохое кресло сподушкой, дляудобства. «Считай целый трон»,- усмехнулся я просебя.
        Коротко поблагодарив, ясел ишироким жестом указал настулья рядом. Командиры тоже сели. Спины прямые, напряженные. Ясделал вид, чтонезамечаю этого. Красавчик тем временем бесцеремонно стал грызть курицу, лежавшую настоле.
        - Итак, господа,- началя.- Намнадо обсудить несколько насущных вопросов, апервый изних это вопрос о?..
        - Вопрос о?..- переспросил самый старший изних.
        - Вопрос окомпенсации зананесенное мне оскорбление,- какнивчем небывало продолжиля. Неужто они думают, чтоэтовсе? Наивные такие…- Ваши бойцы неоказали мне должного уважения ипоплатились заэто. Онидействовали какчасть отряда, илисами посебе?
        Подобный вопрос, содной стороны, показывал мое отношение кним, асдругой- то, чтоя нежелаю эскалации конфликта. Темнеменее, онивсе еще выглядели напряженными, переглянулись, азатем старший сообщил:
        - Этонедоразумение, мыбы никогда так непоступили…
        - Этоменя радует. Выже знаете, доброта моя бесконечна,- «доверительным» голосом началя.- Ия очень люблю искренность. Недоверие меня огорчает. Выпонимаете?
        - Конечно, понимаем,- сказал старикашка растерянно.
        - Поэтому я задам свой вопрос лишь один раз,- сказаля.- Накого вы работаете, ублюдки? Откого поступил заказ наменя?
        Последнюю фразу я произнес жестким, хлестким тоном.
        - Седой,- тихо сказал старший.- Седой оплатил наши контракты наполгода вперед. Онпошлет ассасинов, амы наподхвате. Если что, прикрылибы отход.
        - Этоправильно,- ответиля. Именно Седого я иподозревал, больше некому впринципе.- Седой еще прыгает, ноон уже наполовину зомби.
        Увидев их вопросительные взгляды, яласково погладил лопающего питомца.
        - Нужно лишь прикончитьего, авсе остальное- мелочи,- безмятежно сказаля.- Мойпитомец водиночку расправилсябы сцелой армией.
        Тутя выдержал небольшую паузу, апотом продолжил, будто беззадних мыслей:
        - Знаете какэто бывает, опытный маг снимает часовых, либо сам питомец этим занимается, апотом подпокровом ночи вырезает водиночку целую армию. Магия его неберет, онфактически неубиваемый, скорость огромна. Выеще несталкивались сподобным? Мнедаже ненужно никуда ходить, трусов добьют другие, если кто попробует смыться. Нетчеловека- нет проблемы. Мертвым уже навсе плевать.
        - Понимаем,- ответ «среднего». Ксожалению, янемогу ничего прочитать поих лицам.
        - Апотом оказывается, чтодаже если его убьешь, тохозяин опять призоветего. Иу?тю?тю,- дурашливо сказаля,- веселье начнется снова. Даивозрожденный зверь будет гораздо более злым, ужэто я гарантирую.
        Ответом мне была гробовая тишина. Интересно, какова была их планируемая линия поведения?
        - Никто извас, либо ваших воинов, недолжен появляться намоих землях. Нисейчас, нивбудущем, зверь запомнит запах иубьет всех. Наймитесь кГерцогу, Седому лгите сколько можете, апотом плевать, онуже никого недостанет. Всепонятно?- надеюсь, своей последней фразой я «добил» их.
        Очередной раунд тишины…
        - Наэтом изакончим, мнепора,- вставая, сказаля. Мысленно скомандовал питомцу заканчивать. Тотбыстро сожрал остатки еды, облизнулся, демонстрируя отличную могучую пасть, ивстал рядом.
        - Меня зовут Яромир Ягр,- услышал я чей-то голос. Ага, молодой.- Япрошу принять меня ввашу дружину. Клянусь Великим Змеем, чтоя отрекаюсь отТриединого иготов служитьвам. Всемои бойцы принесут вам присягу ибудут служить заобычное жалованье. Яуверен, бойцы погибшего Северного Лебедя, покрайней мере половина, пойдут замной. Высогласны?
        - Я,Змей ирРаджас, принимаю твою клятву ибуду тебя защищать, какивсех своих вассалов,- ответиля, мысленно офигевая отпроисходящего, нодареному коню взубы несмотрят.- Веди своих людей вмой лагерь. Пока что поступишь враспоряжение маркиза Славомира.
        Яподошел кнему, нагнулся ксамому уху итихо сказал: «Всегда будь рядом инепрогадаешь».
        Молодой человек встал, яувидел его горящий взгляд. Оннизко склонил голову: «Язаймусь этим сейчас», после чего бросился изпалатки. Остальные двое выглядели удивленными.
        Оставив их размышлять овечном, явышел изпалатки ипошел внаш лагерь. Лицо горело, иневпоследнюю очередь из-за собственного поступка. Пускай это инеписи, нопоступить подобным образом все-таки было тяжело, хотя все догадки подтвердились.
        Наэтот раз дорога была пуста, хотя я видел дым откостров. Нучтоже, наверное, одна проблема решена. Маааленькая проблема. Следующая проблема была гораздо серьезнее- неужели после получения питомцем божественного статуса иполучения всех этих характеристик, просыпаются незадокументированные возможности? Охватившие меня эмоции совсем невписывались вмою картину мира. Ночто сэтим делать- вот вчем вопрос. Мыслесвязь- это круто, нопоследствия выглядели пугающе. Надо будет все очень тщательно обдумать. Захлестнувшие меня вовремя бойни эмоции явно непринадлежалимне. Одно дело сыграть ублюдка, другое- чувствовать все это насвоей шкуре.
        Пройдя примерно половину пути, яувидел, чтоизлагеря организованными шеренгами выходят люди, ивнутренне усмехнулся. Парень свое слово держит. Вголове появилась мысль, что, объединив всех наемников испустив навражеских бойцов Красавчика, асамому чуть прикрыв его «Корнями» и«Стрелами», можно срубить кучу опыта и, убив всех, решить множество проблем. Какраз пара уровней питомцу. Струдом, ноя все-таки отогнал эти мысли. Проклятье! Меняющиеся эмоции меня раздражали.
        Навходе влагерь меня встречала делегация изСлавомира иостальных командиров. Кивнув, якоротко сказал:
        - Один изчетырех мертв, незнаю кто, самый молодой принес присягу.
        Заметив их удивленные лица, япоманил Славомира ксебе. Отойдя нанесколько шагов иорганизовав импровизированную охрану, состоящую измоего питомца, ясказал тому:
        - Онпринес клятву Великому Змею. Доверяйему, убить всегда успеем.
        - Сделаю,- коротко ответил тот.
        - Что-либоеще?- уточниля.
        - Двепроблемы,- сказал Славомир.- Унас нет магов. Вторая проблема- часть людей заворотами, боятся идти влагерь, просятвас.
        - Вторая- непроблема, сейчас этим займемся,- ответиля.- Амаги?
        - Неоткуда нанять. Либо нужны новые адепты, тогда выделят,- неслишком довольно сказал Славомир.
        - Вчем проблема, чтонужно сделать?- спросиля. Вспомнив Алексея, мнеказалось, чтомагов мыбы непропустили точно.
        - Доморощенные лекари унас есть, аостальных магов нет. Нужна проверка,- сказал мой вассал. Помолчав, онвсе-таки решился ипродолжил:- Стрилюд может это сделать, проверить всех.
        - Обязательной проверки нет? Емуисамому былобы выгодно подобное,- задал я первый возникший вопрос.
        - Атут начинается политика,- усмехнулся Славомир.- Он,даже оплатив обучение людей, несможет наних рассчитывать, будущие маги приносят присягу лорду- владельцу земли исамой Империи. Остальным лишь оплатят расходы наобучение. Между Велемиром иСтрилюдом идет скрытая необъявленная война насчет магов. Пока ничья.
        Подобного пункта небыло уменя всписке, ноя, неколеблясь, послал сообщение Снейкеру, прося того помочь встретиться. Следуя наитию, яуказал, гденахожусь вданный момент.
        Моипредположения оправдались навсе сто процентов. Вмиг усилишийся ветер, неуловимое изменение вструктуре воздуха- ивот, передо мной стоит самый могущественный маг Окраины. Ракшас скорее ассасин, посему Стрилюда я величал именно так.
        - Вызвали, ия пришел,- коротко сказал маг.
        - Славомир, проводинас, пожалуйста, вкомандный пункт,- приказаля.
        Тоткивнул, имы направились вцентр лагеря. Люди инелюди смотрели нанас украдкой, если Красавчик вызывал противоречивые чувства, тоСтрилюда наверняка знали. Наша «командная» палатка была обставлена гораздо более бедно, нежели та, которую мне довелось посетить. Яподжал губы. Содной стороны- престиж. Сдругой- ненужные траты.
        - Яотправляюсь заниматься новоприбывшими,- сказал Славомир.
        - Благодарю, позже обсудим дела,- кивнуля.
        Предложив Стрилюду стул, яразлил стоявшее настоле вино, подвинул легкие закуски. Хоть нетак стыдно уже… Стрилюд кастанул полог тишины.
        - Чеммогу быть вам полезен?- спросил маг, потягивая вино ивнимательно глядя наменя.- Ваша просьба овстрече довольно необычна.
        - Ябы хотел, чтобы вы проверили наемников напредмет магических способностей,- прямым текстом сказаля.- Разумеется, тех, ктозахочет. Ониотправятся наобучение, анам дадут магов.
        Стрилюд вздохнул:
        - Выже знаете, чтопроисходит смагами. Неверю, чтонезнаете. Начто вы рассчитываете? Даже если дадите десять магов, вамдадут одного, таков «курс». Ито, лишь навремя. Полгода максимум. Кроме того, уорков своя магия- они отпадают.
        Проклятье! Славомир «забыл» обэтом упомянуть, либо незнал. Плохо. Сорками отдельная история, надо как-то ими заняться…
        - Всеэти люди получат привилегии иположение,- сказаля.- После обучения они будут служитьмне. Ачерез меня- Герцогству. Яхочу здесь построить свой новый дом. Всеидет очень тяжело имне нехватает знаний, ноя работаю и… Иничего незабываю.
        - Отпустив их сейчас, высможете вызвать их навремя каникул. Двамесяца после первого курса, телепорт оплатят,- задумчиво сказал Стрилюд.- Аденьги откуда возьмете? Этоогромные траты.
        - Найду,- уверенно сказаля.- Тех, укого несамые высокие способности, вУниверситет похуже. Потом нагонят, после войны.
        Даже сейчас, принимая решение, которое может изменить чью-то жизнь влучшую сторону, пусть искорыстными мотивами дляменя самого, ячувствовал, чтоэто… Мерзко. Вертеть судьбами людей муторно, мнесложно думать оних, какоНИПах. Нехотелось принимать подобную судьбу, ноэто мой выбор. Выстраданный. Яведь мог быть «просто наемником», «просто игроком», атут все завертелось совсем по-другому. Илюди превращались впешки. Пусть иснесамой плохой судьбой, ноглубинный смысл это ведь неменяло, так?
        - Намнужны свои маги, авидеале- свой Университет,- продолжиля, какнивчем небывало. Ноудар попал вцель- Ракшас был прав.
        - Ужевторой раз подряд меня водят занос темные эльфы, выслишком умны,- помолчав, сказал Верховный Маг.- Меня бесит, чтоособого выбора нет, ипридется помочь. Бескорыстно, иначе Велемир непоймет меня.
        - Отсутствие выбора, какмне это знакомо,- вырвалось уменя непроизвольно. Блин, очень плохо, чтоя неуследил засвоим языком.
        Стрилюд бросил наменя быстрый взгляд ипродолжил пить вино, делая паузу вразговоре. Яподдержалее, давая ему достаточно времени.
        - Явам помогу,- наконец-то сказалон.- Идаже смогу вчем-то доверять. Янадеюсь, мыводной лодке?
        - Мнебы хотелось, чтобы лодка была кораблем. Прочным ибольшим. Мнехочется думать, чтоместа должно хватить всем,- втон ему сказаля.
        - Время покажет,- тяжело сказал Голубой маг.- Что-либо еще перед проверкой?
        - Зачем вы дали мне книгу?- решил играть воткрытуюя.- Онаменя чуть неубила. Оттуда вырвалось…
        Нечто.
        Реакция Стрилюда меня удивила, онотнеожиданности сломал бокал. Применив какое-то заклятье- небольшая молния исцелила кровоточащую рану, онпосмотрел наменя испросил:
        - Этонешутка?
        - Нет,- напряженно ответиля, подзывая Красавчика.
        Минута гляделок, ивпалатку зашел питомец, подходя комне. Стрилюду пришлось оторвать взгляд, амне полегчало.
        - Темные эльфы посвящены Земле, какиих божество,- после очередной паузы начал рассказывать Стрилюд.- Очень немногие обладают способностями кдругим Стихиям. Этоскорее исключение. Приэтом их умения вдругих областях всегда малы, однако бессмертие позволяет совершенствоваться. Медленнее, чемдругих рас, норост происходит. Ближайшая породству темным стихия- Тьма, какбы банально это незвучало. Из-за этого гномы, чьямагия находится всхожей области, ноориентирована наогонь своего бога, вступает впротиворечие сВеликим Змеем. Отсюда- неприязнь.
        Ялишь потрясенно молчал, впитывая информацию.
        - Нообычно эти способности гораздо ниже среднего,- продолжил маг.- Вкниге были изначальные заклятья, кинжал помогбы их выучить, создавая канал обучения. То,что книга так навас среагировала, означает две вещи. Первое- я был обманут, моих знаний нехватило разглядеть скрытое. Второе- вы являетесь Великим Темным Магом. Потенциально. Мнепредставляется правильным развитие вэтом направлении. Земля всегда доступна, аэто рекомендую нетерять.
        - Спасибо,- только ивыдавил я изсебя. Объяснение порождало еще больше вопросов.
        - Если вам попадется нечто странное, свяжитесь сомной напрямую,- сказал маг.- Выпозволите вложить вам знание?
        - Да,- ответиля, чуть дезориентировавшись.
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫВЫУЧИЛИ ЗАКЛИНАНИЕ «ЗОВСТРИЛЮДА»!
        ЦЕНА ЗАКЛИНАНИЯ: 200.
        - Стихии, которые, таксказать, «свободны», являются путем кмогуществу,- продолжил Стрилюд.- Ихизучение связано сриском, таккакнеизвестно, чтоскрыто, ачто доступно, ноприз слишком ценен. Яживой тому пример.
        - Выуж меня извините, новродебы бой соЖрецом Змея закончился какбы вничью,- осторожно сказаля.- ВыВеликий Маг, нопоймите меня правильно…
        Стрилюд лишь рассмеялся.
        - Непроиграть иногда значит гораздо больше победы!- лучась гордостью, сказал маг.- Яустоял против того, ктопользуется божественной магией! Исмогу научить своей магии тех, ктопойдет путем Воздуха. Аубожества просто нехватит сил навсехнас, этонарушит Великое Равновесие.
        - Ивчем оно заключается?- полюбопытствоваля.
        - Важно несамо Равновесие, апоследствия его нарушения,- поставил меня втупик воздушник; вподробности он почему-то решил невдаваться.- Пойдемте проверим ваше войско напредмет магических способностей.
        Поставив бокалы настол, мынеторопливо вышли наулицу. Кмоей удаче, Славомир слонялся туда-сюда, ожидая результатов моих переговоров. Япозвалего.
        - Верховный Маг согласился проверить наших солдат напредмет того, естьли среди них маги,- сказаля.- Стрилюд, какудобнее всего это сделать?
        - Пусть поодному подходят комне, этонезаймет много времени,- отозвалсяон.
        Славомир, кивнув, пошел вкакую-то палатку. Оттуда, словно муравьи, посвоим делам разбежались командиры сотен. Некоторое время придется подождать, ия решился поднять еще одну тему, которая мне недавала покоя:
        - Стрилюд, вынебудете столь любезны рассказать мне омагии орков, мненадо бороться сосвоим невежеством.
        Тоттяжело вздохнул:
        - Какжаль, чтовы нечеловек, ябы судовольствием взял вас ксебе вученики. Уних очень мало боевой магии кактаковой, лишь высшие круги позволяют наносить касания смерти, убивая врагов одним заклинанием. Противостоять этому сложно. Другой особенностью их высшей магии является возможность призывать души погибших, воскрешая. Богиня отдает души шаманам. Рядовые орки почти поголовно способны воспринимать божественную магию вДоме Тени, напитываясь мощью- ускорение, нечувствительность кболи, улучшенная реакция. Безэтого они лишь незначительно превосходят другие расы вбоевых умениях. Ихпроблема втом, чтовсе правители непозволяют строить Дома Тени наих территории, заисключением итак принадлежащих им степей, даиосновного Дома Тени вБеранесе. Никто негорит желанием усилить их вбудущем.
        Онсобирался рассказать что-тоеще, нокнам подбежал Славомир ипервые кандидаты. Явыругался просебя, упущен отличный момент выведать какможно больше. Уменя мелькнула мысль поделиться соСтрилюдом тем, чтоя- человек, аэто новая реальность, только игровая. Интересно, какова былабы его реакция? Этот вопрос стоит обдумать, этопомоглобы мне ответить навопрос ореальности илинереальности игры. Я,какматематик, очень хорошо понимал вычислительную мощь современных компьютеров икогнитивных систем. Этобыло нечто другое, запределами возможного.
        Темвременем началась проверка. Стрилюд поднимал ладонь, наней появлялась небольшая молния, которую он отправлял вчеловека, проверяя того наналичие какого-то резонанса. Этобыло самым правильным словом, намой взгляд. Однако маг нестремился поделиться сомной подобным умением. Потянулись томительные минуты ожидания. Накаждого испытуемого маг тратил около пятнадцати секунд, помоим оценкам. Нежелая терять время, ясобрал совет командиров внашей палатке. Я,Славомир икомандиры наемников, включая «новичка».
        - Итак,- открыл я наше «заседание»,- сегодня мной был совершен рейд нанекоторых шакаленышей. Порезультатам этого путешествия, кнам присоединился, ипринес присягу один изновых командиров- Яромир Ягр. Онподчиняется личномне, вмое отсутствие- Славомиру. Яромир, меня пока занимают другие дела, учись ислушай моего вассала, вслучае проблем- подходи. Приветствую тебя усебя, таксказать, дома.
        Тоткивнул, аостальные смотрели сдолей настороженности, опасаясь подставы.
        - Какоказалось,- продолжиля,- мой питомец способен убить кучу народа водиночку, асмоей поддержкой мыбы разгромили их лагерь вдвоем. Прошу заметить, чтоКрасавчик еще невырос иубивает нестоль эфективно, какбы мне хотелось.
        Внекотором роде моя фраза это ребячество, но… неповредит.
        - Далее,- продолжиля.- Всамые ближайшие дни мы выступаем. Яочень надеюсь, чтопроблем сновыми отрядами небудет. Выменя понимаете?
        Всвой вопрос я вложил максимум стали, ответом мне были угрюмые взгляды, новсе, какодин, склонили голову.
        - Мыненовички,- сказал Ли Вэнь.- Мыпрошли многие битвы инеопасаемся трудностей. Всенаходится подконтролем, проблем небудет.
        Говорил он примиряюще, ноя ощутил себя совсем сосунком. Тоном, которым он заговорил, утихомиривают капризных детей. Я,сам того нежелая, покраснел. Егоспокойный взгляд меня чуть бесил, этот человек выглядел нечитаемым. Какже поступить, чтобы невыглядеть дураком, какие слова подобрать? Явыиграл длясебя немножко времени, потягивая вино изакусывая незатейливой снедью.
        - Уважаемые мои, предстоящие месяцы… Могут быть самыми сложными внашей жизни. Этого трудно добиться, номнебы хотелось, чтобы мы были вопределенной мере КОМАНДОЙ! Именно командой, именно из-за этого я иногда бываю слишком резок. Если нас минуют опасности, ясудовольствием посмеюсь надсвоей дуростью, иприму разного рода обвинения,- начал говоритья.- Если нет, мнебы хотелось сохранить какможно больше людей живыми, причины, думаю, вамвсем понятны. Кроме того, внаших лагерях, возможно, скоро будут появляться герои, похожие наменя. Многим извас придется усмирить гордыню, всеони разные… Ноодно мне известно, герои будут умирать первыми изаслуживают уважения. Гражданские, идущие снами, также должны быть подзащитой.
        - Караван будет поддолжной защитой,- вступил вразговор Любомир.- Всепонимают важность контракта ивозможные последствия. Великий Герцог заинтересован вуспехе, намвсем наэто недвусмысленно намекнули.
        Почему молчал Славомир? Подобное может стать проблемой. Ястал буравить того взглядом, ион опустил голову, признавая свою вину.
        - Велемира оставьтемне,- сказал я вкрадчивым голосом, откоторого многим стало непосебе. Яромир вообще выглядел вспотевшим. Интересно, какон поведет себя дальше?- Слишком многие считали меня невеждой. Онилибо мертвы, либо пляшут подмою дудку. Незабывайте обэтом ипринимайте правильные решения. Атеперь- оставьте меня.
        - Мывыполним все обязательства,- встрял Тупая Башка.- Ипригласим новых бойцов. Ониподойдут, куда нужно. Выих примете?
        - Приму,- коротко ответиля, заметив облегчение после моего ответа и, конечноже, невыдавая свою радость поповоду увеличивающихся бойцов.- Что-либоеще?
        Вопросов больше небыло, ия был предоставлен самому себе нанекоторое время. Какивпрошлый раз, мнелишь оставалось надеяться, чтоя ненапортачил вочередной раз спереговорами. Поуму, следовало почитать какие-либо книги илимануалы для«чайников», новремени наэто неоставалось. Несамое приятное открытие.
        Пребывая взадумчивости, явышел наулицу. УСтрилюда была очередь, нодвигалась она довольно шустро. Вконце концов, когда я уже замерз, Стрилюд подвел комне четырнадцать человек.
        - Готово,- ответил он довольно.- Увсех средние зачатки, Великих нет, ноислабаков тоже. Нужно время, иони вырастут всильных магов. Характер умногих впорядке, наемники люди тертые.
        - Язамерз,- сказаля, беря инициативу всвои руки, впрочем, Верховный несопротивлялся.- Посему все будет просто. Те,кто хочет жить вдостатке ибогатстве, авозможно, иполучить дворянство, должен принести мне личную клятву верности. Яоплачу вашу учебу, будете приезжать вовремя каникул, тренироваться иработать. Заусердие получите плюсы, залень- смерть. Ктохочет вылезти издерьма, вперед. Ктонет- живите так. Доля наемника, сами знаете какая, даирепутация немаловажна. Времени думать нет. Итак?
        - Соглашайтесь,- очень тихо попросил Стрилюд. Одаааа, этонеожиданно, яоткрыто выразил свое удивление.- Соглашайтесь, подобных шансов больше небудет, явижу ваше будущее.
        Вздрогнув, вседоединого опустились наколени, принося клятву. Часть- нехотя, часть- горя решительностью.
        - Яих забираю,- продолжил Стрилюд.- Когда будет произведена оплата их обучения?
        - Забирайте их вАкадемию,- сказаля.- Оплачу сейчас.
        Глаза Верховного Мага сузились, ноон ничего несказал. Яаж подивился его некоторой наивности- неужто он думал я середняков отправлю тудаже, куда послал Алексея иЛюбу? Пфффт, яумею считать золото. Япослал сообщение Снейкеру, оплатив полностью все шесть лет обучения. ВАкадемии учились меньше времени, посравнению суниверситетом Любы иАлексея. Мнепришлось выложить заполное обучение четыре миллиона девятьсот тысяч золотых. Ноя предпочитал платить завсе сразу, малоли что будет смоими финансами вбудущем… Пока деньги есть- плачу.
        Сообщил Стрилюду, чтовсе сделано, итот исчез, вместе совсеми наемниками, давтем лишь минимальное время собрать пожитки. Неприятное известие отВерховного пришло почти сразу, онписал, чтодаже прием новых адептов непозволяет прислать одного мага взамен. Онссылался наслова ректора отом, чтовБеранесе намечаются беспорядки, ивсе маги сейчас насчету. Проконсультировавшись соСнейкером искрипнув зубами, оттого, чторыгачов влияния нинадалекого ректора, нинаВерховного Мага уменя неимеется, пришлось принять очевидное. Этими результатами я поделился соСлавомиром, который тоже ходил взбешенным. Отсутствие мага- это очень плохо. Такдумал Славомир, амне казалось, чтопитомец сможет решить очень много проблем, ноделиться этими мыслями я нестал. Будем считать это моим планом набудущее.
        Закончив дела влагере, ябезособых раздумий поехал кАнтонио, надеясь, чтоони работают. Было действительно холодно, следовало позаботиться отеплой одежде. Результат меня приятно удивил: толи предусмотрительность уАнтонио была сверхъестественная, толи чутье, толи что-тоеще, нонамой размер крайне удачно нашлись утепленные вещи охотника, шуба, шапки, перчатки. Никаких бонусов кхарактеристикам, кмоему сожалению, зато вся одежда очень удобно носилась. Продавец сиял, явидел вполне осязаемое торжество вего глазах. Заплатив тысячу безторга, ядвинулся ксебе вособняк- насегодня программа закончена. Япроверил сообщения избанка, пусто. Нуислава Великому Змею, даже неверится! Добравшись докровати, рухнул безсил, успев лишь скомандовать выход изигры.

* * *
        Явылез изкапсулы истощенный, нодовольный собой. Жадно присосался кбутылке сводой, осушив двухлитровую бутылку более чем наполовину. Настроение… Нервное. Если вигре я лежал пластом, здесь голова все никак нехотела успокаиваться.
        Ужезавтра надо переежать вновую квартиру, авигре, вконце концов, выселяться изСеверного Когтя. Первым делом я полез нафорум, нужно быть вкурсе новостей. Глянем, чтотам унас накапало. Ничего особо нового, обсуждалось изменение геймплея после нововведений. Отдельной темой оказалось то, чтоя подтвердил своими врагами всех, ктоподал соответствующую заявку. Многие предвкушали эпическую битву, другие ждали облома, соответственно, втеме был жуткий холивар. Игроки сдругих континентов завидовали тому, чтопроисходит нанашем материке, многие сожалели обуходе. Блин, авот это поинтереснее, надо будет неполениться ипочитать позже, чтотам пишут, новдумчиво. Время, время, какего все-таки нехватает…
        Сложив все мнения воедино, япришел квыводу, чтовербовать игроковеще, ксожалению, рано, хотя подобного шага ожидали. Управляться совсем одному будет попросту невозможно физически. Кстати, нужно придумать устав клана, правила поведения ипрочее. Ямысленно застонал- куча дел, апомощи ждать неоткуда, всенадо делать снуля. Желая отвлечься отнеприятных мыслей, проверил статистику своего ролика. Какиожидалось, онбыл вабсолютном топе. Было несколько «прилипал», которые показывали происходящее сдругих сторон, нодомоего явно недотягивали. Янашел тему, гдемне предлагался миллион заживое интервью. Отсуммы захватывало дух, ядаже несколько раз протер глаза, вчитываясь ипроверив предлагающего. Всевпорядке. Тогдая, приободрившись, решил попробовать совершить одно небольшое безумство- поторговаться. Поэтому, увидев контактный мэйл, янаписал, чтозамиллион отвечу надесять новых вопросов, остальное- неинтересует. Торг неуместен, вслучае подобной попытки, ониуйдут впостоянный игнор.
        Закончив спервоочередными делами, яповеселел ипризадумался ословах Стрилюда- Великий Темный Маг. Звучит! Ярассмеялся. Нужно узнать озаклинаниях Тьмы побольше, возможно, спомощью тогоже самого Стрилюда. Подошел ксвоей кровати и, желая повеселиться, сказал, выставляя руку вперед: «Трепещи, враг мой! Воттебе Темная Стрела!»
        Ато, чтопроизошло потом, навсегда останется уменя впамяти. Смоей руки срывается направленный сгусток Тьмы, который «прошивает» постель насквозь иразбивает часть стены. Вголове помутилось, какивпервый раз после Испытания, меня вырвало. Пришел всебя спустя пару минут. Вголове крутилось: «Ясошел сума! Этого неможет быть! Этого неможет быть! Чтосомной?»
        Небольшая, шириной вруку, дыра впостели, края, потемневшие, словно обуглившиеся. Чтоза…? Явпорядке, вголове все ок, яздоров! Сердце колотится словно бешеное! Явпорядке, магии несуществует, просто кровать сломалась. Янепсих! Ядостаю изхолодильника бутылку водки ибуквально вливаю ее всебя, постоянно откашливаясь.
        Мать вашу, якакой-то непонятный маг! Пуф, ивсе! Таклюбого можно поджарить, муахаха! Сейчас еще выпью…
        Темнота… Провал…
        Сознание возвращалось медленно, словно нехотя. Мутило. После продолжительной борьбы ссобой, янаконец-то решился открыть глаза. Уффф… Моя «родная» десятиметровка. Медленно, стрещащей головой, явстал. Дырка вкровати была наместе, какимоя блевотина. Яглянул навремя, почти восемь утра. Надо еще выпить, иначе свихнусь. Избавиться отэтой мысли было тяжело, ноя вроде справился. Встал, прибрался, умылся, душпринес успокоение. Собирая вещи, яобдумал происшедшее. Чтобы несойти сума, япринял зааксиому, что«Свободные Миры»- нечто большее, чемпросто игра, этовыход насовершенно иной уровень технологий. Азаодно, возможно, пробуждение скрытых резервов организма. Иначе ничем подобное необъяснить. Чудес небывает, всеони всегда имеют строгое научное обоснование, просто наши технологии еще неразвились донеобходимого уровня.
        Заподобными размышлениями я чуть было непрозевал звонок вдверь. Служащая, тетка лет сорока, снеприятным лицом, выслушала мое объяснение озапоротом имуществе и, сплохо объяснимым злорадством, позвонив куда-то, сообшила, чторемонт влетит мне втри тысячи юаней. Язаплатил требуемую сумму банковским переводом, безо всяких условий. Бабенка еще наэтом инаварится сама, никакого официального бланка я невидел, даицена просто запредельная длямоего корыта. Сдругой стороны, этогарантирует ее молчание иличную заинтересованность втом, чтоничего далеко идущего она выяснять небудет. Яотогнал эти мысли- паранойя, мыслю какшпион, блин.
        Представители компании «Endless Entertainment» прибыли около девяти, когда я собирался уезжать. Онисказали, чтобыстро заберут капсулу идоставят прямо намое новое место жительства. Меня это устраивало, яиспытал чувство облегчения, чтосмогу спокойно играть. Испытывая когнитивный диссонанс, язагружал дешевую воду итакиеже дешевые консервы вдорогущий автомобиль идумал опревратностях судьбы- ноневыкидыватьже еду? Этоказалось мне кощунством. Сидя зарулем своего авто, чтовсе еще было чуть непривычно, ночертовски комфортно, яокончательно успокоился исоставил план действий. Вквартире надо сделать ремонт, превратить родительский дом вдом идляменя самого. Если потребуется, раскрыть инкогнито ипоездить посвету, давая хоть сотни интервью, деньги непомешают. Ихможно будет выгодно вложить, после консультации ссисястой Настенькой. Яулыбнулся своим мыслям, авось она захочет загладить неловкость ипредложит что-то толковое. Гм,аакции игровой компании есть впродаже илинет? Надо глянуть. Поприезде наместо, перетаскав все насебе, иподключившись кИнтернету, яокончательно убедился втом, чтоквартире нужен ремонт.
Этоместо, привсем желании, язык неповорачивался назвать своим домом. Надеюсь, пока…
        Вожидании капсулы я искал сайты, предлагавшие ремонт квартир. Кмоему приятному удивлению, нашлось несколько фирм, специализирующихся накомплексном ремонте иобустройстве квартир. Почитав преимущества ипроанализировав спектр поставляемых услуг, явыбрал себе небольшую молодую контору, большинство работников которой были одновременно иее владельцами. Этовнушало уважение.
        Япозвонил. Мнеответил мужской голос, чему я немного удивился. Мыдоговорились овстрече. Свободное время было всреду утром, уних было много заказов. Вежливо извиняясь, мнесообщили, чтоконсультация условно бесплатна. Если мне непонравятся предлагаемые варианты, тонеплачу ничего. Авслучае заключения контракта- надо будет доплатить. Уменя возражений небыло, ясудовольствием решил потратить свои деньги. Свобода, свобода… Счастье действительно невденьгах, ноони дают свободу…
        Техники изкорпорации явились вовремя, подсоединили мою родную капсулу кИнтернету и, сухо попрощавшись, ретировались. Яже, поев ипроверив, закрытали дверь вквартиру, вернулся вигру.

* * *
        Яочнулся вхорошем настроении. Сегодня важный день. Растолкав Красавчика, который валялся рядом, судовольствием позавтракал ипокормил питомца. Повар предусмотрительно приготовил иему мяса. Поглощая отлично прожаренного кролика, вместе скартошечкой, заправленной зеленью имайонезом, неотказав себе ивкружечке отличного темного пива, язадумался оделах. Впервую очередь финансовых. Всели учтено? Уменя оставалось более десяти миллионов восьмиста тысяч, ивроде крупных трат более непредвиделось. Пока я раздумывал орасходах, мнедоложили оприходе мастера Беллини. Очень вовремя. Мастер, гладко выбритый иподстриженный, одетый впоходную одежду, всем своим видом давал понять, очем пойдет наш разговор.
        - Доброе утро, ваша милость,- поприветствовал меняон.- Спешу доложить, чтовсе готово котъезду.
        - Выуверены?- переспросиля, желая убедиться втом, чтоэти новости- какраз то, чтонужно.
        - Абсолютно,- уверенно ответилон.- Каменотесы уже наместе. Люди опытные, свое дело знают, ясмог вэтом убедиться. Инструмент увсех хороший, Великий Герцог оказал вам хорошую услугу.
        Наэто мне оставалось лишь кивнуть, принимая полученную информацию ксведению. Всескладывается удачно дляменя.
        - Остальные работники готовы, инам хватает людей,- продолжил мастер Беллини.- Уменя появилась уверенность втом, чтомы сможем построить замок примерно втечение полугода. Покрайней мере, внешнюю, защитную часть, внутренняя отделка займет дольше времени.
        - Этохорошие новости, мастер Витторио,- подумав, ответиля.- Ядоволен.
        Тотзарделся, довольный похвалой, апотом осторожно сказал:
        - Всеждут только вашего прибытия, никто неосмелился поехать безвас.
        - Ха,- усмехнулсяя.- Нучтоже, небудем терять времени. Перекусите, ая пока соберусь.
        Яподнялся наверх, собрал вещи ивсе спрятал всвою котомку, этамысль как-то неприходила мне вголову раньше. Всеимущество заняло лишь десять слотов. Итак, кольцо намне, магический щит намне. Нучтоже, Змей, вперед! НуаКрасавчик следом, кудаже безнего?
        Севнаподготовленных коней изабрав охрану, мыпоскакали кнашему лагерю. Питомец беззаботно бежал рядом.
        - Мастер Витторио,- подороге решил спроситья.- Каквам настроение влагере? Всели впорядке, наваш неискушенный взгляд.
        Тотзадумался, нопотом ответил:
        - Дисциплина надолжном уровне, хотя ябы неназвал их организованным войском. Жалованье вы платите всрок, насколько мне известно, азолото отлично улаживает все споры идела. Яузнал некоторых наемников, Любомир иКрасимир- люди слова, мнекажется вы сделали правильный выбор.
        Якивнул, поблагодарив запредоставленную информацию. Невсе так плохо, покрайней мере, нетненужных конфликтов. Наверное, надо будет уточнить уСлавомира, либо поговорить скомандирами напрямую, однако сделать это так, чтобы невызвать впечатления, чтоя недоверяю Славомиру. Поприезде уменя сложилось впечатление, чтолагерь… Гудел. Тутитам раздавались команды готовиться, собираться. Иногда спокойные, иногда торопливые иприправленные богатой ненормативной лексикой. Пару лихо закрученных фраз я добавил всвой словарь. Так, может пригодиться.
        Меня узнавали, ноэто была заслуга Красавчика, прыгавшего рядом. Емуподобные разминки были врадость. Ячувствовал исходящие отнего волны удовольствия ихорошего настроения. Ментальная связь? Этоменя все больше убеждало вмысли, чтосоздатели игры сделали нечто большее, нежели обычная виртуальность.
        - Всеготово, мойлорд,- поприветствовал меня Славомир.- Последние приготовления иотъезжаем. Рабочие, провиант, инструменты, лошади, повозки- все готово ипроблем нет.
        - Отличная работа,- похвалил яего.- Какмы поедем?
        - Длявас есть небольшой вагончик-карета совсеми удобствами, мыбудем двигаться впереди, тамбудет больше охраны. Наслучай разбойников ипрочего, мывышлем дозоры,- отчеканилон.
        - Понятно, этохорошо. Людные здесь места? Вместо разведки я думаю послать Красавчика, онрешит все наместе.
        - Первые пару дней это ненужно, будут жилые деревни, апотом, скорее всего, непомешает,- задумчиво сказалон.
        Закончив наш короткий разговор, онпошел дальше отдавать приказы. Делать было особо нечего, ялишь наблюдал заорганизацией, мотая все наус. Сборы, помоим прикидкам, заняли пару часов. Наконец-то мы сдвинулись сместа. Вереница повозок ивсадников потянулась наюг. Огромный караван двинулся навстречу цели, точно огромная змея. Насспасала прохладная погода, ибоподмерзший тракт непревращался вгрязь. Ямысленно попрощался сСеверным Когтем, городом, вкотором произошло так много важных событий, ая так инесмог нормально осмотреть его достопримечательности- все наскоком, между делом. Чтоже, впуть…
        Глава3
        Глоток свободы
        ОКРАИНА СВОБОДНЫХ МИРОВ
        Движение всего нашего, таксказать, народа, было довольно медленным. Груженые повозки ехали медленно. Первые несколько часов прошли довольно спокойно, япознакомился сновыми людьми: мастером Светомиром, бригадиром каменотесов, имастером Боромиром, бригадиром строителей- тех, кого выделил Велемир. Ипоследним был мастер Бартоломео, подчьим началом была еще одна бригада строителей. Япросебя лишь усмехнулся: Витторио выбрал человека изсвоего народа, возможно, этоклучшему. Красавчик, пусть мы отъехали инедалеко отСтолицы, буквально преобразился. Он,словно бешеный, бегал пополям иперелескам, охотясь. Около тысчонки опыта идичь, которую мне приходилось отдавать поварам лично, воизбежание эксцессов. Ещеодной вещью, которую я подметил, стал появившийся внутренний стержень вмоем питомце. Нечто неуловимое, ноосязаемое, чтопозволяло ему быть наголову выше всех остальных разумных, ведь неразумным Красавчика называть совершенно неправильно. Уверенность, спокойствие, гордость- мне сложно назвать составляющие всего этого, этитри мне казались неким фундаментом.
        Несколько раз нам попадались одинокие путники, разной наружности- откровенно разбойничьего вида, иобычные крестьяне, ивсе они одинаково удивлялись тому, чтовидели своими глазами. Каждый норовил спросить, чтода как, нодежурящие воины спокойно, нонепреклонно направляли их вобъезд каравана, безо всякой лишней информации.
        - Милорд,- поздоровался сомной Славомир.- Движемся внормальном порядке. Поломок изадержек нету, настроение нормальное.
        Яглянул наСлавомира, иснеким удивлением обнаружил, чтомой вассал осунулся ипохудел. Как-то раньше это было незаметно. Этоя ирешил ему высказать открытым текстом.
        - Славомир, какты себя чувствуешь?- спросиля.- Что-то ты отощал.
        - Ха,- сосмешком ответилон.- Наоборот, помолодел, жирок сбросил слегка. Раньше инезамечал, атеперь все гораздо лучше, будто скилограммами идесяток лет скинул. Постоялый двор был какболото, ха!
        - Понятно,- ответиля, улыбаясь.- Эторадует. Скажимне, чтонас ждет вближайшие дни? То,что мы обсуждали взамке, звучало слишком обобщенно. Теперь мне нужна конкретика.
        - Вдне отсюда стоит «Путь встолицу»- небольшой городок, нынче оказавшийся вупадке,- охотно отозвался вассал.- Югопустел, торговля минимальна. Редкие путники- чаще всего тати иискатели приключений, одинокие охотники снепонятным прошлым, разные другие люди, бегущие непойми откого икуда. Местные жители недоверчивы, стоят горой друг задруга, чужаков нелюбят, чтотоже плохо влияет наторговлю ипутешествия.
        - Адальше что?- спросиля, впитывая информацию. Меня чуть смущало подобное запустение, день пути- это нетак уж имного. Имелли он ввиду день пути приобычной скорости, илиже наши телеги?- Кроме того, день пути это длянас илидляостальных тоже?
        Ругнувшись вполголоса, Славомир ответил:
        - Намдва дня пути будет, ито, если будем держать ровный темп. Тракт виляет. Нуапосле этой деревеньки, ничего хорошего нас неждет. Ещедней пять пути, и, считай, начнутся ваши новые владения. Тамтолько редкие деревушки, живущие восновном сами посебе, если они несгинулиеще, новостей оттуда нет, может, всеиперемерли. Между собой торгуют, номало, насколько мне известно, конкуренция большая- товары так себе, берут их плохо. Даивокрестностях много разных тварей водится, осторожность нужна. Земля родит слабо, проклятие видать какое-то отбылых войн.
        - Расклад понятен,- ответиля, погружаясь враздумья. Первые мои мысли были отом, чтонадо будет сделать нормальную карту окрестностей, сподробными описаниями всех важных объектов. Вдовесок выяснить количество жителей ичем они живут, дляпонимании экономики этого региона.
        Несмотря наскудность знаний обокружающем мире, придется искать заброшенные шахты ипрочее. Возможно, местные знают что-то, нобудут молчать, надо быть готовым кразным вариантам. Ведь мы будем вооружены, аэто всегда смущает. Иеще один момент, который мне внушал некоторое беспокойство- отсутствие женщин внашем походе. Язадумался обэтом случайно, когда вспомнил оНасте. Рабочие инаемники ведь обычные мужики, пусть иссемьями дома, новсе равно… Сдругой стороны, неужто надо было брать походных шлюх? Эээх…
        Яначал вырисовывать план своих действий. Ближайшие цели такие:
        1.Дисциплина.
        2.Мой личный авторитет, надо знакомиться слюдьми, возможно часть удастся переманить ксебе.
        3.Внеигры- добиться интервью заденьги намоих условиях.
        4.Вложить деньги вкакое-либо дело, чтобы неболтались просто насчету.
        5.Сделать ремонт вквартире.
        Более отдаленные игровые планы:
        6.Обустройство лагеря возле места стройки замка.
        7.Торговля сдеревнями, атакже сМалым Трезубцем икомпанией, возможно, строительство нормального моста через реку, небудемже мы постоянно пользоваться мостом вТрезубце?
        8.Разведка исбор данных обокружающей территории- монстры, ресурсы.
        Иеще один пункт, стоящий особняком- прокачка своего персонажа иКрасавчика. Мнекажется, питомец уже может бегать самостоятельно изачищать территорию. Апотом, сделав выводы поколичеству набираемого петом опыта, что-то перекину исебе.
        Совсем дальние планы- вербовка людей вклан ивойны, нужно показать зубки. Торговля золотом пока что будет одним избонусов приема вклан, япоймал себя намысли, чтоденьги сами посебе отошли дляменя навторой план. Стали средством, анецелью. Ну,почти что так. Это, конечно, неработа втом значении, чтоя представлял себе ранее, но, когда я узнал мир виртуальности чуть поближе, оказалось, чтоэта «Вселенная» жила посовершенно другим законам, итут образование было лишь одним изкозырей, неболее того. Умение общаться иуправлять людьми- вот что, наверное, ключ ковсему. Япостепенно убеждался именно вэтом.
        - Лорд Змей!- очень громко окрикнули меня, отвлекая отфилософских мыслей.
        - Да?- я глянул наобращавшегося комне Кривого Клыка.
        - Погода ухудшается,- сказал орк.- Скоро будет буря.
        Явзглянул внебо. Гм,тучи есть, нонеслишком холодно, ветра нет, солнышко выглядывает иногда.
        - Янеэксперт впредсказаниях погоды, мнесложно что-то сказать. Номне пока вэто верится струдом,- мне пришлось придать своим словам вопросительную интонацию.
        - Маркиз Славомир также неверитмне, ноя очень редко ошибаюсь,- стоял насвоем орк.
        - Понимаю,- задумалсяя.- Чтовы предлагаете?
        - Раздать теплую одежду сейчас. Ехать кучнее, вслучае необходимости, привязать коней кповозкам, самым опытным- быть готовым заними следить,- сготовностью отозвался наемник.
        - Этонас сильно затормозит, нетакли?- уточниля.
        - Да,- упрямо сказал тот.
        Решения, решения… Подозревать орка вчем-то, направленном против меня, нетникаких оснований, наоборот, оникровно заинтересованы вмоем успехе. Чтоже, решение очевидно, осталось его огласить.
        - Передайте Славомиру мою волю- действовать согласно вашему плану, вслучае неподчинения, гоните его комне,- твердо сказаля.
        Воин, улыбнувшись, чтовыглядело довольно опасно из-за огромных клыков, пусть один изних ирос криво, развернул огромного коня ибросился выполнять. Минут через пять, запыхавшись, комне подъехал Славомир. Онпорывался что-то сказать, ноя опередилего.
        - Выполняйте,- угрюмо сказаля.- Такнадо.
        Мояреплика ему явно непонравилась, новозразить он неосмелился, такчто, отсалютовав, также бессловно двинулся исполнять приказ. Этобыло хорошим знаком.
        Движение каравана, ибезтого, помоему глубокому убеждению, двигавшегося чуть быстрее улитки, замедлилось. Теплую одежду раздавали поцепочке. Даже велся какой-то учет, чтоменя приятно удивило. Ясам, демонстрируя невозмутимость, ездил туда-сюда, наблюдая заходом работ. Незнаю точно, сколько времени прошло, пока все было закончено. Время шло, аизменений внебе небыло. Яподмечал свирепые взгляды всторону орка, который постепенно склонял голову ниже иниже, чувствуя свою вину. Вскоре пришлобы время имне вмешаться, ноначавшееся ЭТО изменило настроение всем безисключения…
        Удивленные крики привлекли мое внимание, куча народу удивленно тыкали пальцами внебо. Подняв голову, яувидел, чтонаднами стало происходить нечто непонятное. Длинные ветвистые молнии изрезали резко потемневшее небо. Облака, закрывшие солнце, буквально налились чернотой, превращая полдень вночь.
        Командиры сотен икомандовавшие работниками бригадиры нерастерялись, всем велели заткнуться, особо активным дали поушам. Люди накрывались капюшонами, лошадей успокаивали. Я,решив взять инициативу всвои руки, проорал изовсей мочи:
        - Всем остановиться, разбиваем лагерь!!!
        Меня услышали ибросились исполнять приказание. Почти что вовремя- спустя буквально несколько минут начался град. Крупный. Лошади беспокоились, конюхи накрывали их какими-то одеялами, успокаивали, импомогали воины, держа особо волнующихся зауздечки.
        - Лорд Змей, следуйте всвою карету,- твердо сказал Славомир.- Обовсем остальном позаботятся.
        Мненичего неоставалось, кроме какпоследовать его совету, желание возражать выгляделобы неуместно. Спрятавшись вместе сКрасавчиком внутрь фургона изадвинув деревянные ставни, защищавшие отграда, яснеудовольствием услышал завывания ветра. Оркбыл прав- буря. Притом явно магическая, дождь вэтих краях я уже видел. Иуменя была лишь одна кандидатура, которую я подозревал ворганизации сего происшествия- Стрилюд. Одно меня смущало- унего небыло никакого мотива. Наоборот, вродебы наметились положительные подвижки. Яструдом поборол искушение позватьего. Нехотелось выглядеть слабаком, который вслучае любой проблемы зовет напомощь. Сдругой стороны, люди мне нужны илюбые потери усложняют мою задачу.
        Буря затянулась, принеся какминимум несколько противных часов ожидания. Хотя время, проведенное сКрасавчиком, нельзя было назвать скучным. Тотскалился всторону улицы, изредка порыкивая втакт раскатам грома. Единственная проблема- хотелось втуалет. Смешно, ноэто было так. Апокинуть игру ради домашних дел я нерискнул, малоли что случиться может.
        Момент, когда закончилась буря, япропустил. Просто поушам ударила оглушительная тишина. Открыв ставни ивылезая изкареты, яоценил последствия. Земля превратилась вкашу, вкоторую сразу проваливались ноги.
        - Принц, людских потерь нет,- комне подскочил молодой Яромир.- Моилюди приняли очень активное участие всдерживании лошадей ипомощи людям, многие изнас родом ссамого крайнего севера, ипривыкли кгораздо более паршивой погодке.
        - Подтверждаю,- подошедший Славомир выглядел хмурым.- Безих помощи былобы худо. Буря явно магического происхождения, что-то здесь нетак.
        Якивнул, понимая куда он клонит. Вывод был слишком очевиден.
        - Нужно продолжать движение,- сказаля.- Можно устроить небольшой привал, нотолько когда выберемся отсюда. Шторм выглядел локальным.
        Кивнув, обавоина ушли, ая, чуть стесняясь, смог сделать свои природные дела. Красавчик, стоявший рядом, только фыркнул, вгоняя меня вкраску. Спустя несколько минут работа закипела. Люди выталкивали повозки, меся грязь, ктомог- помогал. Ятоже попытался помочь, нооткровенно непонимающие взгляды дали понять- мне туда лезть непочину.
        Медленно, новерно участок, затронутый бурей был пройден, имы выехали насухую дорогу. Водин момент мы просто пересекли некую линию, которая отделяла границу бури отостального мира. Всевздохнули спокойнее, настроение улучшилось. Правда, ужетемнело, номожно было неспешно двигаться. Вобщем, сзадачей двигаться впередмы, худо-бедно, носправлялись.
        Многие вздохнули соблегчением, когда уже совсем стемнело инадо было готовиться кночлегу. Тутитам загорались походные костры, была выставлена охрана попериметру лагеря, жарилось мясо, люди радовались отдыху. Красавчик, вочередной раз, убежал куда-то наохоту, радуясь раздолью исвободе. Тысячи две опыта засегодня он набрал. Нетак много оставалось доследующего уровня, чтобыло еще одним плюсиком. Однако больше всего меня развеселило, ипорадовало, другое. Мойпитомец принес нам мясо, таща насебе целую косулю. Онкак-то исхитрился закинуть животное ксебе наспину и, зубами перехватив передние лапы, притащил ее влагерь. Весь измазанный, нодовольный собой, онявно рассчитывал напохвалу. Попросив кого-то изслуг отазике сводой ищетке, ясам, одевшись вкакие-то лохмотья, взятые слугой невесть откуда, помыл питомца вподогретой воде. Тотфыркал, плюскался, топал лапой, радуясь брызгам. Воду пришлось менять несколько раз, апотом я почувствовал, чтоподустал.
        - Повелитель,- из-за спины раздался голос Славомира.- Пойдемте поужинаем, командиры собрались.
        - Спасибо,- поблагодарил я иотправился вслед заним. Довольный питомец ластился кногам, точно маленькая кошка. Моесердце… запело отощущения настоящего счастья. Мышли, ая незнал, почему именно сейчас почувствовал себя так легко. Огни костров, запахи мяса, счастливый питомец, люди, инетолько люди, которым могу доверять- наверное, всевместе было причиной моих ощущений.
        Мыпрошли вбольшой шатер, дополнительно окруженный повозками, пара воинов Славомира охраняла вход, ноони выглядели расслабленными. Кивнувим, мыпошли внутрь. Меня обдало теплым воздухом, было отлично натоплено. Красавчик улегся прямо перед камином, доменя донеслась волна счастья иудовольствия. Гм,может появилась какая-то эмоциональная связь? Меня смущало, чтоникаких игровых сообщений непоявлялось. Здесь очень легко забыть, чтоэто всего лишь игра. Кивнув головой, яустроился поудобнее наматрасах, рядом снебольшим столиком седой ипитьем. Поодаль был еще один такойже стол.
        Теперь я оглядел своих командиров. Обаорка, точно статуи, сидели вытянув ноги, чуть откинувшись назад, опираясь наруки, ибеспечно глядя наогонь вкамине. Яромир, сидя по-турецки, судовольствием вгрызался вкуриную ляжку, ибыл полностью поглощен этим занятием. Яподавил смешок, иперевел взгляд наЛи Вэня. Онсидел наколенях вполоборота комне, инесводил глаз спламени. Яже подметил, чтоон чутко прислушивается ковсему, невольно уменя появилось впечатление, чтоего уши каклокаторы, сканируют все происходящее. Красимир иЛюбомир что-то неспешно обсуждали, ихлица выглядели слегка озабоченными.
        Джек, последний изкомандиров, спал, лежа наспине. Славомир, пока я оглядывал всех, налил мне вина инаполнил свой кубок, взятый состола. Присел рядом. Мычокнулись, непроизнося никаких тостов, ипригубили вина. Мягкое, сладкое- ворту осталось приятное послевкусие. Славомир протянул мне завернутый втесто кусок мяса, скакой-то зеленью внутри. Необычно, пока насевере я подобного невидел.
        - Может проведем небольшое совещание?- негромко, ноотчетливо спросиля.
        Славомир кивнул, Тупая Башка махнул рукой, Яромир поднялся скурицей вруке, пересаживаясь поближе. Наполпути он замер, иподойдя кбольшому столу, взял себе еще кусок икувшин свином. Теперь его лицо выглядело просветленным.
        Краем глаза я увидел усмешку вглазах Ли Вэня, инамиг растянувшиеся, влегкой улыбке, губы. Джек, доэтого спавший, мигом проснулся. Потянувшись пару раз, онпересел поближе комне. Северяне, помедлив, сели между нашей компанией иорками. «Нуиладно»,- подумалосьмне.
        - Предлагаю начать собсуждения бури,- началя.- Других тем вроде какинет.
        Яромир рассмеялся, Джек хрюкнул. Северянеже нахмурились еще больше.
        - Дабы небыть голословными,- продолжил я спокойно,- парочка версий длязатравки. Первая- проделки Стрилюда. Вторая- какие-нибудь магические остатки из-за применения волшебства влагере, вместе сиспортившейся погодой.
        - Плевать,- раздался голос Тупой Башки.- Унас есть цель, имы должны двигаться кней несмотря ниначто.
        Вего голосе послышалась стальная решимость идти доконца. Налице- свирепость.
        - Тоже вполне себе вариант,- ответиля.- Ещечто? Мнекажется Стрилюд несталбы нам мешать, этосовсем невего стиле ивыглядит откровенно глупым.
        Джек иСлавомир кивнули.
        - Красимир, Любомир,- будто невзначай осведомилсяя. Ихлица сами выдавали себя, неужто они исами незамечали?- Чтовы думаете поэтому поводу? Учитывая текущую ситуацию, любые варианты помогут составить картину происходящего ипозволят выбрать оптимальный план действий. Ненужно бояться выдвигать версии, которые могут выглядеть совершенно нелепо.
        Язакончил иперевел дух. Надеюсь, повел себя какнастоящий лидер. Этаноша довольно тяжела.
        - Мыместные,- начал Любомир,- изнаем эту землю каксвои пять пальцев. После бури все изменилось. Мыпочувствовали дыхание зимы. Если доэтого аномальная температура могла быть исключением, тотеперь нам очевидно- это какая-то высшая магия. Скоро все сорвется сцепи, ядумаю, начнутся бураны иметели. Всетак, какидолжно быть вдекабре, внаших неслишком приветливых краях. Природа будет наверстывать упущенное. Ноотэтого знания проще нестановится.
        Егоспокойный, глубокий голос произвел нужное впечатление. Всепризадумались. Даже Кривой Клык соизволил повернуть голову.
        - Божественные дела нас некасаются,- отозвалсяя.- Стрилюд постоянно воюет, применяя магию высших порядков, возможно, что-то нарушилось. Локально. Даже если зима близко, унас, какиговорилось, своя цель. Движемся быстро, безпаники, бережем людей. Пустая болтовня нам никчему. Соберите своих десятников, пусть поговорят ссолдатами- эту точку зрения нужно донести довсех.
        Славомир очередной раз кивнул икоротко бросил:
        - Согласен,- вложив вголос капельку металла.
        Клык вроде хотел сплюнуть наэти слова, нопередумал, плевать особо некуда. Вшатре чисто, такчто слюну ему пришлось проглотить. Надеюсь, неотравится.
        - Любомир, чточуют твои оборотни?- внезапно спросиля, пытаясь озвучить мелькнувшую вголове догадку.
        Тотвответ довольно натурально выпучил глаза, ноя решил попробовать надавить:
        - Недержи меня задурака. Ясам маг иникакой магии неучуял. Дыхание Земли!
        Япопытался скопировать его интонации, иЯромир откровенно заржал. Джек суетливо переводил взгляд сменя назакипающего Любомира. Красимир положил руку наплечо командиру «Варгов»:
        - Расскажи.
        Скривившись, тотнехотя процедил:
        - Впереди нас ждет что-то дурное, будто буря сорвала какие-то цепи. Что-то меняется- наболее подробные предсказания их чувствительности нехватает.
        Япризадумался, вспоминая информацию, сказанную Стрилюдом. Насталоли время поделиться тем, чтознаем лишь я иРакшас? Надо принять решение. Япокачал кубком, иСлавомир понятливо наполнил его вином. Выпив, яуспел заметить, чтозамной наблюдают. «Театр одного актера»,- вспомнилась мне фраза откуда-то издревних книг.
        - Настало время поделиться тем, чтомне известно,- задумчиво началя.- Есть очень серьезное предположение, чтобоги возвращаются вмир, ипоявление героев, таких, какя, лишь часть одного большого плана. Скрепы изапреты намагию постепенно исчезают, ибокасание богов изменяет мир. Насждут интересные времена.
        Говоря это, янаблюдал зареакцией намои слова. Угадал лишь сорками- их суровые лица стали еще более суровыми. Даже инезнаю, каким образом, ноэто было видно невооруженным взглядом. Яромир лишь поцокал языком, длясебя я сделал вывод, чтодлянего это все лишь одно большое приключение- нетолько наша цель, ноився жизнь. Молодость? Дая исам, гм, молод. ЛиВэнь почему-то вздрогнул. Джек выпучил глаза, какрыба. Вглазах северян загорелся какой-то непонятный огонь. Яперевел взгляд наСлавомира, нотот оставался невозмутим. Этоменя порадовало, известие опришествии богов неизменило его решимости служить мне… Ичужому божеству заодно. Звенящую тишину разорвал зевок питомца. Онподошел комне, клянча чего-нибудь вкусненького, исрадостью ухватил несколько кебабов.
        Окончательно развеяла напряжение парочка пришедших поваров: один был нагружен огромным котлом счем-то очччень вкусно пахнущим, второй тащил поднос схлебом иеще чем-то водной руке, авдругой, ловко сохраняя равновесие, несбочонок, судя повсему, пива.
        - Косуля!- сгордостью провозгласил первый, кладя котел ближе кстолу.- Мойличный рецепт, мясо становится мягким ибуквально тает ворту! Также толика южных специй, смешанных снашими, местными. Отличный вкус.
        - Благодарювас,- сдержанно сказаля, почувствовав, чтождут именно моего слова.
        Повар застыл. Я,какдурак, замолчал тоже. Чего он ждет?
        - Змей,- чуть прокашлялся мой вассал позади меня.- Отведайте мяса, тогда повар сможет спокойно уйти.
        - Судовольствием,- улыбнувшись, подошел я кнему. Тотуслужливо открыл котел, изкоторого потянулся потрясающий запах. Большой ложкой, скорее похожей начерпак, зачерпнул соуса, кусочек мяса. Второй повар услужливо подал мне кусок хлеба, идержал наготове большую кружку спивом избочонка. Соус, горячий, нонеобжигающий горло, разлился внутри меня приятным теплом, хлеб смягчил вкус специй, агустое темное пиво погасило зарождающийся пожар.
        - Потрясающе!- совершенно искренне сказаля.- Невероятно вкусно!
        Повар зарделся отпохвалы, выпячивая грудь, после чего, поклонившись, ониоба сдостоинством вышли. Видуобоих был такой, словно их произвели вблагородные господа, итеперь они просто плывут позалу сновообретенным достоинством.
        Следующие несколько минут были самую малость суетливыми, мояпохвала заинтриговала командиров солдат удачи, инетерпение словно витало ввоздухе. Яже, положив себе огромную порцию, двинулся ксвоему месту инеспеша приступил ктрапезе. Красавчик понюхал еду, нолишь фыркнул, выразительно посмотрев накебабы, ия скормил ему три последних штуки. Питомец потерся головой обмою грудь, и, позволив почесать себя заухом, удалился ккамину.
        Именно удалился, какиповара, стремясь показать свое превосходство. Тутуже я фыркнул. Наменя уставилась целая куча глаз, ноя лишь отмахнулся ирешил прилечь. Вживоте все приятно переваривалось. Отдых, надо прикрыть глаза, жизнь определенно удалась…
        Меня зовут Доминго. Темная тварь, столь похожая наменя, приближается нафлагмане вражеского флота. Крик застревает вгорле, явижу, какклинок, являясь воплощением абсолютной злобы имрака, начинает свою песню. Клубы Тьмы, змеясь, начинают свой путь внашу сторону. Ядрожу, омоя милая Эстер, ядрожу.
        Пение моих братьев немного успокаивает меня, яслышу, какони взывают кТриединому, хранителю людей, заступнику, отцу истаршему брату.
        Рывок… Итени окутываютнас, день сменяется темной ночью.
        - Держать ряды!- приказ сотника наполняет мое сердце спокойствием.
        Братья, какже я рад, чтостою рядом свами, защитимже нашу землю!
        Явижу, каквоТьме вспыхивают алые глаза, ужасный демон раскрывает пасть, отдающую смрадным дыханием.
        - Детям бездны нет места вблагословленном мире!- мой рев, казалось, разнесся намногие километры.
        Ябросаюсь вперед, уклоняясь отмогучей лапы, мояалебарда сосвистом рассекает морду твари изПреисподней. Вспышка, ируны намоем оружии пылают яростным Светом.
        Первая кровь!
        Намгновение мир замирает, мнекажется, чтоя вижу лицо Того-Кто-Пришел-Убивать. Моесобственное лицо. Явижу, какя- не-я целую клинок, шепча что-то.
        Иземля разверзается подмоими ногами, ялечу вниз. Номне небольно, Эстер, нет, мненебольно. Тыведь знаешь, моямаленькая рыженькая лисичка, твое тепло всегда согревает меня…
        Ямгновенно проснулся. Наэтот раз сил кричать небыло. Второй раз я засыпаю вигре иопять видения… Видения непонятного будущего, вкотором я возглавляю шествие темных эльфов против людей. И,судя повсему, мыударили куда-то втыл, гдебыли лишь остатки армий. Пришли, чтобы убить их всех.
        Приподнявшись, яувидел, чтопрошло около пары часов. Всеспали, лишь Красавчик, услышав меня, поднял голову, посмотрел мне вглаза пару мгновений, иопять завалился спать возле гаснущего камина.
        Да,порабы имне выйти изигры, ато вреале сомной произойдут несамые хорошие вещи. Система, выход!

* * *
        Явылез изкапсулы. Тело ломило, даимочевой пузырь давал осебе знать. Почему корпорация несделает какое-то ограничение навремя илихотябы что-то типа памперса? Очень странно, ведь это упростилобы жизнь многим. Неужто уних есть другие цели, кроме какподсадить всех навиртуалку? Ладно, оставим философию встороне, всеобдумаю завтра после переезда. Сэтими мыслями я попил, перекусил чем Великий Змей послал, совздохом вспомнил кормежку вигре, ипошел всвою кровать- узковатую, неслишком удобную, слишком сильно напоминавшую ту, в«десятиметровке».
        Утром меня разбудил звонок вдверь. Ното, чтозвонят именно вдверь, японял совсем несразу, атолько когда мой мобильный стал разрываться отсигнала идущего звонка. «Этоеще что заприколы?»- подумал я спросонья. Вставать нехотелось, голова раскалывалась, азвонок мобильника раздражал.
        - Да?- устало сказаля, нежелая разговаривать, ктобы там нибыл.
        - Святослав Светлов?- раздался бодрый вопрос втрубке.
        - Авы, собственно, кто?- спросил я вответ. Мой-то номер совсем новехонький.
        - Андрей Иванович Петров,- уверенный тон вответ.- Старший сотрудник. Ястою возле входа ввашу квартиру, впустите меня, намнадо поговорить.
        Интересно, вчемже дело? Вголове заныло отнеправильности происходящего, какая-то заноза недавала мне покоя. Положив трубку, яоткрыл дверь.
        - Проходите,- сказаля, пропуская того вперед. Коридор был явно мал, нотот юркой змейкой заскочил внутрь. «Опытный, блин»,- мелькнуло вголове.
        Чинуша, разувшись (когда только успел?), по-хозяйски уселся застол. Япошел умываться.
        - Святослав Андреевич,- начал тот, стоило мне войти несколько минут спустя.- Увас довольно необычная ситуация, вывселяетесь обратно всвою квартиру, однако официально являетесь безработным. Кроме того, вамподарен невероятно дорогой автомобиль. Подобные изменения наводят наопределенные мысли, именя послали разобраться сэтим. Выведь очень молоды, ненужно совершать глупых ошибок.
        Ипосле этой фразы, которая объясняла некоторые вещи, яощутил себя идиотом. Чиновники измуниципалитета предпочитали звонить, тамбыла лишь небольшая приемная, гдевсе переговоры велись через стекло ивсегда стояли очереди. Даивгости никто неходил. На«народ» им было считай что плевать, афинансовая сторона всегда была долампочки. Кроме того, этот чинуша с, какпить дать, вымышленным именем был каким-то старшим сотрудником. Сотрудником чего? Слишком уж он прыток испортивно сложен, даиледяные глаза подтверждали, чтоподобный человек совсем непрост. Нужно продумать линию поведения. Акакую? Этоведь неигра. Какие уменя там права, просто так ведь немогут комне лезть спецслужбы? Даизачем яим? Смех один.
        - Непонимаю, очем вы говорите,- сказаля, одновременно сообразив, чтозастыл возле дверей. Опомнившись, притащил стул, садясь напротив своего визитера.- Работы я ненашел, видно, нарынке труда я невостребован. Погрузился вигру, нашел свое призвание. Азатем ипризнание пришло. Машина, деньги. Вселегально, законно, жизнь налаживается.
        Чиновник лишь плотно сжал губы.
        - Многие люди былибы благодарны, окажи выим услугу ввиртуальности. Государственные люди, занимающие ответственные посты, заботящиеся облаге государства, которому вы должны быть благодарны заприют ивсе остальное.
        Проклятье, онтупой илидержит меня заидиота? Лихорадочно поразмыслив, япринял решение:
        - Деньги. Всеуслуги ипрочее- только заденьги.
        Яхотел продолжить идальше, рассказать отом, чтогосударство сдавало квартиру, этих денег более чем хваталобы дляотносительно нормальной жизни. Ауменя- койка, тумбочка, минимум вещей. Обычная школа, никаких кружков исекций. Этобыли копейки длябыдла, скоторым меня хотели смешать. Теперь я понял это особенно отчетливо, когда ублюдок, имеющий доступ кмоей личной информации, пришел требовать чего-то. ВУниверситет я поступил сам, награнт. Содержал себя тоже сам, атут- «оказать услугу».
        - Автомобиль- подарок лично президента корпорации «Endless Entertainment»,- ия струдом сдержался, чтобы несказать лишнего. Яподнял взгляд наэтого слизняка, атот только иждал, чтоя сорвусь. Проклятье, наверняка он еще составил мой психологический портрет. Итут я спокойно продолжил, найдя внутренние силы:
        - Всетолько заденьги. Расценки я установлю сам. Торг уместен, нонеслишком.
        - Вынесовсем правильно понимаете ситуацию,- злобно сказалон. Думаю, оножидал другой реакции.- Ненадо сомной шутить. Мырасскажем отебе, сопляк, всем. Итогда твое игровое инкогнито будет раскрыто.
        - Одааа,- улыбаясь, сказаля.- Такипоступите, яотсужу себе очень много денег, этобудет весело, хватит нанесколько жизней. Атеперь, пессс, пшел вон отсссюда.
        Вотблин! Явсе-таки сорвался, даеще иэто шипение непонятно откуда взялось. Ноэто произвело довольно странное впечатление. Глаза шпика расширились отудивления иненависти, ноон справился ссобой ипулей вылетел изквартиры.
        Твоюж мать! Янесдержал ругательств. Руки тряслись. Инеотстраха, который уже прошел. Отбешенства. Японял, чтоСВОЕ никому отдавать несобираюсь, абольшие дяди, которые считают себя вершителями судеб, пускай катятся ковсем чертям. Нужно забрать вещи из«десятиметровки» изакрыть страницу, надеюсь, последнюю, связанную снищетой.
        Чтоже делать всвязи свизитом чинуши? Пытаясь упорядочить свои мысли, ядоехал досвоего бывшего места жительства, собирая последнее барахло. Собравшись, упаковав сумки содеждой иедой, ярешительно открыл дверь, ивышел вкоридор. Тихо ипусто. Какой-то мусор привычно валялся возле дверей моих неведомых соседей, ячейки квартир тянулись вперед. Я,повертев головой инеобнаружив ничего подозрительного, пошел всторону лифта. Пусто итам. Выйдя наулицу, яосмотрелся. Несколько прохожих явно торопились посвоим делам и, окинув меня быстрым взглядом, шлидальше, смотря подноги. Асфальт вовсем районе был разбитым иприходилось быть осторожным, стараясь сохранить обувь впорядке. Авроде страна унас должна быть богатой…
        Ямысленно поблагодарил напоследок свое временное пристанище, азатем тронулся внаправлении центра города. Загрузив свои вещи вмашину, яспокойно направился вмуниципалитет. Равномерное движение икомфортный салон располагали кнеспешному обдумыванию случившегося, ия успокоился. Корпорации уважали желание игроков оставаться инкогнито. Нет, конечноже, онизнали твое имя имогли какследует порыться вбиографии, если уж совсем припрет, янестроил иллюзий насчет информационной безопасности, новширокий доступ информация непросачивались, государства нелезли вэто. Пара случаев огласки имногомиллионные компенсации, отрезвили всех. Именно нате случаи давних лет я иссылался вразговоре стем субчиком, онвсе прекрасно понял. Платили-то основные деньги незасамо разглашение, азарепутационные потери компании, ведь анонимность была гарантирована пользовательским соглашением. Ктобы нибыли его хозяева, деньги были их основным стимулом. Вопрос только втом, успокоятся они илинет. Этовыглядело по-идиотски, однако толи игра меня изменила, толи еще что, ноя это уже воспринимал лишь какпомеху, анепроблему.
        Струдом втиснув машину напарковке (пришлось попотеть из-за отсутствия опыта), двинулся кприемному залу. Яподошел краспределительному автомату и, выбрав услугу «Квартиры имуниципальное жилье», принялся ждать своей очереди. Правда, теперь я ощущал лишь глухое раздражение, настроение опять испортилось- бабулька неподалеку отменя гундела, что«такой молодой, абандит. Машины себе пакупають, варують». Какона только меня углядела? Какой-то наркоша ходил клянчил копейки надозу, обходя всех вокруг. Охранник лишь сосмехом наблюдал, какнесколько молодых девушек торопились уйти сего дороги, атот метался между ними иновыми людьми. Ястиснул зубы. Проклятая бедность, ведь многие, возможно, живут еще ихуже меня, асытый ублюдок ипалец опалец неударит.
        Несколько усталых мужиков делали вид, чтоих это некасается, какие-то тетки лишь глазами зыркали, нонерискнули произнести ислова.
        Ая? Чтоже мне делать? Спокойно, Святослав, спокойно. Этожизнь, гдевсем навсех наплевать, лишь деньги ивласть имеют значение. Натебя наплевали работодатели, зачемже тебе вмешиваться?
        Закончив внутренний диалог, яподнял глаза.
        - Помо…- что-то хотел сказать наркоша, ноувидев мой взгляд, отшатнулся иретировался.
        Онзабился куда-то вугол зала ибольше неотсвечивал. «Нухоть что-то»,- успокоил я себя. Новдуше… Надуше остался неприятный осадок, будто вляпался вгрязь итеперь неотмыться. Наменя косились, ноя смотрел вокно, типа неприделах. После примерно получаса ожидания, когда сидеть уже совершенно надоело, пришел имой черед. Вроде инетак много людей, аочередь движется медленнее черепахи. Яподошел кокошку:
        - Здравствуйте, яхотелбы вернуть ключ отмуниципального жилья.
        Положив ключ вотделение иподвинув кскрытому застеклом работнику/работнице, япринялся ждать.
        - Вотзапасной ключ отвашей квартиры,- проговорил равнодушный обезличенный голос.
        Сценарий, аналогичный прошлому разу. Покачав головой, яотправился кавтомобилю, находиться здесь уменя небыло никакого желания.
        Движок отозвался радостным урчанием, ия, перенастроив навигатор, поехал кродительскому дому. Именно родительскому- крутя баранку я осознал, чтоэта квартира неявляется моим домом, мнепридется все строить самому, ая… Ая неготов, этоя тоже понял совершенно отчетливо.
        Приехав наместо, яприпарковал машину вухоженном внутреннем дворике, какникрути, центр города, гденормальные дороги итротуары. Взяв пару пакетов, язашел вподъезд иподнялся вквартиру. Носегодняшний день обещал стать самым непредсказуемым днем вмоей жизни. Вквартире, прямо напротив входа, вгостиной, сидел какой-то человек лет пятидесяти. Лысоватый, но, какоказалось, довольно прыткий, сглазами навыкате ибульдожьей харей.
        - Молодой человек!- закричалон, активно жестикулируя руками.- Пожалуйста, ненадо полиции, явсе объясню.
        - Чтоименно?- уточниля, пребывая вдовольно странном состоянии. Ключа отквартиры вроде ниукого нет.
        - Яжил вэтой квартире доэтого, уменя большая семья, амне тут очень понравилось,- затараторил он хорошо поставленным голосом. Балабол.
        - Иии?..- поторопил яего.
        - Уменя квам деловое предложение! Вымолоды исидите безработы!- выпалилон.- Мойдруг устроит вас наработу! Пятьсот юаней вмесяц! Кладовщиком! Хороший старт длямолодого специалиста! Авы мне продадите квартиру безо всяких риэлторов! Этистервятники прочно присосались крынку! Ая дам вам двести тысяч юаней! Этоотличная цена! Мойдруг даже возьмет вас вдолю своего дела! Этопросто замечательно!
        Учитывая, чтоданные особственниках квартир вроде какдолжны быть конфиденциальны, атакже то, чтоон знал обомне подозрительно много, внушало опасения. Шпик реально решил испортить мне жизнь? Доэтого квартира никого неинтересовала, наверняка натыкаясь насопротивление муниципалитета. Всеиз-за игры? Неужто она столь многим затмила разум?
        - Дверь там,- указаля.- Увас есть десять секунд, потом я вызываю полицию. Ключ только верните. Ивсе его копии.
        - Ахты щенок! Дауменя связи, ятебя сгною инепоморщусь!- внезапно злобно сказалон, подходя комне исмотря снизу вверх.- Тызавсе заплатишь!
        Наэтом он иубрался, совсей мочи хлопнув дверью. Но… Перед этим три экземпляра ключей он бросил напол вприхожей.
        Пребывая невсамом лучшем настроении, язаставил себя перенести все вещи вквартиру. Чувствуя себя идиотом, проверил весь дом напредмет жучков илидругих следящих устройств. Подобрал брошенные ключи. Насколько хватило моих знаний, осмотрел капсулу.
        Вроде чисто…
        Сложившаяся ситуация меня нерадовала. Ихсхема была настолько простой, чтоя даже удивился- неужели наподобное ведутся? Судя поповедению этого придурка, именно так дело иобстояло, иначе онбы невел себя столь наглым образом. Умолодняка отбирали, чтомогли, аих будущее никого неволновало. Явспомнил ситуацию слагерем наемников ирешил, чтопоступил правильно. Могули я убить человека? Философский вопрос, ответ накоторый я нашел. Нет, немогу. Однако вопрос втом, кого я считаю человеком. Остальным лишь нужно помочь иотправить этих «существ» туда, куда им идорога- внебытие. Янеиспытывал никаких угрызений совести, недумал охристианской морали. Яеще немог сформулировать кчему иду, нохотелосьбы поговорить сожрецами Великого Змея, уверен, онирасскажут много чего интересного.
        Ладно, ноэто потом, первым делом надо сменить ключ отквартиры. Пускай толстяк отдал три комплекта, но… Так чтоя, врубив лаптоп изатратив немного времени, выбрал контору, продающую отличные сейфовые двери, с«особенными» замками. Чемони были особенны, янезнаю, нодавали почти стопроцентную гарантию защиты отвзлома. Дозвонитьсяим, правда, заняло немало времени. Мнепришлось повисеть нателефоне, пройдя идиотское меню ислушая классическую музыку, довольно неплохую музыку- скачественным звуком вмоем новом телефоне ожидание небыло столь утомительным.
        Выслушав дежурные извинения отдевушки-оператора, ясообщил, чтохотелбы приобрести качественную дверь. Перебрав несколько вариантов, яостановился наотличной двери спафосным названием «Великая Стена» задесятку тысяч юаней. Такова цена замою паранойю, ноплевать. Зато заэту цену моей заявке дали высокий приоритет, имастера придут уже завтра. Примерно прикинув время, ядоговорился отом, чтобы они пришли работать после дизайнера. Обговорив эти детали, ясразуже сделал перевод вих системе сминимальной помощью консультанта. Подтвердив мою оплату, онавыслала мне договор. Ябегло глянул присланный документ, после чего мы распрощались.
        Мойследующий звонок был адресован компании поустановке укрепленных пластиковых окон. Частично бронированные, онипрекрасно защищали отграбителей ипрочих нежелательных гостей, обладая собственными замками. Схожий сервис, какисдверьми- приятный консультант, стандартная музыка, и, конечноже, запредельная цена, которую я заплатил безособых внутренних колебаний. После недолгих препираний, явыбил себе приход мастера назавтра, описав размеры окна «наглазок». Заверив, чтовсе будет сделано всрок, мызакончили разговор. Перекусив, ярешил, чтопора лезть вкапсулу, нужно обратно вигровой мир, тамждут дела. Устроившись насвоем рабочем месте, япервым делом проверил почту, нетли ответа от«Virtual Worlds». Ответ был, нонесовсем такой, какого я ожидал. Впринципе, условия были довольно приличными, онипросили скостить сумму надвести тысяч юаней иответить еще надва дополнительных вопроса. Свое предложение они оправдывали тем, чтомногие хотят видеть легендарного игрока «вживую», атак им сложнее держать публику заинтересованной. Яобдумал их аргументы, после чего решил его принять, причем, неторгуясь. Этопоказалось мне
довольно разумным ходом: вданный момент я немог сообщить им что-либо совсем новое, асамую важную информацию я всеравно опущу. Апотом, ужепосле обустройства замка, набора людей ипрочего, ямогу запросто выбить себе условия получше, прикрываясь тем, чтосейчас пошел науступки. Довольный собой, япослал письмо главному редактору, Чон Киму:
        Дорогой друг Чон,
        Сердце мое радуется Вашему ответу. Яполностью согласен сВашим предложением, пожалуйста, присылайте вопросы, ябуду рад ответить наних! Всегда Ваш, Змей ирРаджас
        Ответ незаставил себя ждать, мнеприслали договор ия, внимательно его прочитав иненайдя подводных камней, выслал согласие, после чего моментально получил вопросы. Ребята, видать, долго готовились идержали руку напульсе событий. Нет, все-таки они молодцы, какникрути.
        Испытывая прилив адреналина ивполне объяснимое волнение, ястал отвечать навопросы, стараясь глазами не«соскочить» вниз, дляпрочтения других вопросов. Итак.
        1.Змей ирРаджас, каково Ваше нынешнее местонахождение вигре? Частоли Вам приходилось менятьего?
        «Вотупорные паразиты,- усмехнулсяя,- все никак нехотят успокаиваться».
        Ответ: Пропускаю вопрос, присылайте новый.
        2.Каким образом Вы получили свой королевский титул иоткого?
        Ха! Этот вопрос слишком прост.
        Ответ: Это награда зарегистрацию первого клана вигре. Получена отВерховного Жреца Великого Змея.
        3.Ваша смелость незнает границ. Многие называют Вас дураком. Выподтвердили вызовы всех, ктохотел объявить Вас своим врагом. КакВы собираетесь сними справляться? Мыхотелибы получить развернутый ответ.
        Гм,тут надо как-то схитрить. Так, чтобы необидеть журнал, ноисебя неслишком выдать. Уффф, попробую так.
        Ответ: Все очевидно, уменя первый клан вигре, азатем я планирую приобрести Алтарь Возмездия иразобраться совсеми желающими. Насчет реализуемости подобного- выводы сделайте сами.:)
        4.Многие игроки продолжают настаивать наВашей связи садминистрацией. Ужслишком вовремя это все совпало- ирегистрация клана, инововведения.
        Этолегкий вопрос, побольшебы таких.
        Ответ: Я уже говорил, чтоуменя нет никаких связей садминистрацией, всетак называемые обвинения- это клевета, слухи идомыслы, неимеющие ничего общего среальностью. Поповоду совпадений- вопрос кадминистрации, моеличное мнение состоит втом, чторазработчики хотят разнообразить игровой мир, ускорить процесс его развития. Выведь сами должны прекрасно понимать, чтоэто их «хлеб», онидолжны держать нас внапряжении! Иуних получилось, нетакли?
        5.Какова Ваша сексуальная ориентация иестьли уВас постоянный партнер?
        Фигасе… Отподобного вопроса я офигел, но… Ответ-то легкий.
        Ответ: Я гетеросексуален. Партнера нет.
        6.Сколько всего уВас было сексуальных партнеров завсю свою жизнь?
        Мля, этоведь вроде какнегламурный журнал? Неужто подобные вопросы пользуются спросом? Нехотелось мне отвечать наэтот вопрос, но, сдругой стороны, подробности им-то знать ненадо, аименно, чтовесь мой сексуальный опыт- это три девушки, которые спали сомной наспор наодну ночь, одна изних- точно. М-дааа, печалька.
        Ответ: 3.
        7.КакВы собираетесь организовать прием новых членов всвой клан? Каковы будут критерии отбора?
        Нунаконец-то нормальные вопросы, аневсякая лабуда. Нуазате два вопроса, получайте точный ответ!
        Ответ: Я еще нерешил этот вопрос.
        8.Какими боевыми навыками обладает Ваш питомец?
        Размечтались, наивные.
        Ответ: Пропускаю вопрос, присылайте новый.
        9.Изменилосьли Ваше мнение онашем журнале? Сталили Вы читатьего?
        Хм,аих задел мой ответ раньше. Нучтоже, получайте правду.
        Ответ: Изменилось, япроникся кжурналу искренним уважением. Ксожалению, уменя досих пор нет времени читать его регулярно. Игра, сами понимаете…
        10.КакВы видите ситуацию в«Свободных Мирах»? Какона будет развиваться дальше?
        Хм,вопрос сподвохом, все-таки я вроде какдолжен буду быть одним изтех, ктоформирует, таксказать, «повестку игрового дня».
        Ответ: Уже сейчас совершенно очевидно, чтогонка регистрации кланов будет продолжаться, соответственно, япрогнозирую качественные изменения вподходе кторговле (всторону большего накопления средств) иорганизации собственной игры убольшинства думающих игроков. Одновременно сэтим, ядумаю, возрастет важность прокачки, ибольше золота будет тратиться наигровые предметы. Многие, какмне кажется, предпочтут именно рост уровней, анедипломатические договоренности, которые вигре нереализованы напрограммном уровне, азначит, доверия невызывают. Адальнейшее будущее- клановые войны иПвП.
        11.Кто были те НИПы, которые помогли Вам вБеранесе? Откуда уних такая мощь?
        Ещеодин логичный вопрос, странно, чтоон небыл одним изпервых. Язадумался; здесь нужна аккуратность. Итак, самого принца взаписи явно видели, новлицо его самого, наверное, знает только очень ограниченный круг лиц, такчто его инкогнито можно попробовать сохранить втайне. Однако ижурналу надо кинуть кость пожирнее.
        Ответ: Это мои друзья. Каквы видели взаписи, исами должны были сделать выводы- это высокоуровневые маги. Ну,анаподмогу вызвали демонов. Откуда- я исам незнаю, нодрузья дляменя много сделали. Ясам подобными знаниями необладаю.
        12.Почему гном ичеловек преграждали Вам дорогу? Ипочему они имели легендарного Каменного Духа иАнгела присебе?
        Ещеодин логичный вопрос. Правда, ответ нанего им непонравится, ноесли что- пропущу.
        Ответ: Мне кажется, этосамодеятельность администрации врамках игрового процесса. Всезнают историю Игрового Мира, посему подобное вполне укладывается вобщую легенду. Яубежден, играй я залюдей, мнебы мешали темные эльфы. Удругих рас- тоже самое.
        Закончил! Сболее-менее спокойной совестью, явыслал ответы, ожидая новых вопросов. Кмоему счастью, журнал высылал вопросы неодин задругим, ацелым комплектом сразу, чтобыло гораздо легче. Ага, вотиответ. Внем любезно благодарили застоль быстрый ответ навопросы, изадавали следующие два, после чего я стану гораздо богаче.
        13.Мы заметили, чтоВаше богатство постоянно скачет, новсе выглядит так, чтоуВас просто нет необходимых ресурсов дляобустройства клана. Итут опять оживают слухи освязях садминистрацией. Откуда Вы возьмете столько золота?
        Эхх, очень поганенький вопрос. Проклятье! Пропущу его- посыпятся бочки наадминистрацию игры. Отвечу- сам могу попасть впросак. Мнеказалось неправильным подставлять администрацию. Помучившись несколько минут, ненаходя себе места, япринял решение.
        Ответ: Администрация невмешивается вигровой процесс. Пожалуйста, уясните себе это, иначе мы никогда неперейдем кпредметному обсуждению. Амое золото- кредит вбанке.
        14.Почему Вы расстались сосвоей последней партнершей?
        Отблин… Ладно, выкрутимся.
        Ответ: Я немогу ответить наВаш вопрос, онкасается идругого человека. Пропускаю.
        Явыслал написанное, истал ждать ответа. Наэтот раз вопрос пришел позже, ядаже успел выбраться изкапсулы исделать пару маленьких дел. Вприсланном новом письме меня также вежливо поблагодарили, исообщили, чтоготовы принять мой ответ напоследний вопрос таким, какон есть. Прочитав, ятоже выждал небольшую паузу, ивыслал ответ, поблагодарив заинтересные вопросы.
        Меня заверили, чтокактолько администрация подтвердит сведения обигре, интервью будет опубликовано. Ипоследняя развеселившая меня фраза звучала так:
        «Мыочень надеемся, чтоВы будете читать наш журнал, тамстоль много интересной иполезной информации!»
        Гордые господа, ойгордые.
        Ладно, наэтом дела вреале уменя закончены, пора лезть вигру, тамтоже много чего интересного ожидает.

* * *
        Судовольствием погрузившись вигровой мир, япришел всебя всвоем походном «домике». Один-одинешенек, Красавчика небыло рядом. Меня, похоже, перенесли сюда, чтонеудивительно, яведь припозднился сзаходом вигру, такчто кто-то решил двигаться вперед, недожидаясь моей команды. Потянувшись, яоткрыл дверцу кареты, выглянув наружу. Шелснег, нотемпература воздуха, судя повсему, выше нуля. Очень неприятно- дорога раскисла. Яглянул вниз. Дорога постепенно превращалась вкашу, скоро будем застревать. Выглянув изокна, яоглядел хвост каравана; пока едем, нокакбудет дальше- неизвестно. Правда, отряд неунывал, люди занимались своими делами, только укутавшись получше, чтобы непромокнуть.
        - Добрый день, лорд Змей,- поприветствовал меня Славомир, подогнав свою лошадь ближе комне.- Япринял решение двигаться дальше рано утром, ираспорядился перенести вас вваш фургон. Всебыло подмоим личным контролем.
        - Привет, вассал, давай безофициоза,- сказаля.- Всеты сделал правильно. Вижу только, мокрый снег сильно мешает. Какова ситуация?
        - Подконтролем,- помрачнев, сказалон.- Ноесть пробемы. Похоже, такая погода установилась надолго, адороги здесь итак паршивые. Колеса утелег начнут ломаться, застревать вгрязи, много времени потратим. Припасов унас много, носомнения есть всегда.
        - Твоей вины здесь нет,- ответиля.- Мненадо поговорить сорками. Проводи кним, пожалуйста.
        Славомир если иудивился, тонеподал виду. Кучер подвел комне коня ипомог перебраться, причем так, чтобы я незапачкался вгрязи. Странное ощущение оттакого отношения, нопока есть дела поважнее. Идея насчет орков, мелькнувшая уменя вголове, оформлялась вотдельный план действий.
        Поблагодарив паренька, который прям открыл рот оттого, что сам милорд изволил поблагодарить слугу, яаккуратно поравнялся соСлавомиром имы поехали вконец шествия. Орки предпочитали держаться сзади, чтобы немозолить глаза людям.
        Учитывая их рост ивнушительную физическую силу (да икони были подстатьим), подобное поведение было совершенно понятным.
        - Лорд Змей!- поприветствовал меня Тупая Башка громким голосом. Наего рев откликнулся даже Кривой Клык, помахав мне рукой. Онехал спарой других спутников, что-то им втолковывая. Мыразвернулись, иТупая Башка понятливо поравнялся снами, когда мы отъехали чуть подальше.
        - Выприпозднились!- все еще орал орк.- Апогода-то нерадует, итак будет еще долго продолжаться.
        - Привет, Клык,- ухитрился вклиниться я впоток его речи.- Ябылбы тебе очень благодарен, еслибы ты говорил потише. Моим маленьким ушкам нужен покой.
        Тотзаржал, ноответил уже нормально:
        - Понял.
        - Дело уменя ктебе очень деликатное,- аккуратно началя, исделал паузу. Оркже весь обратился вслух, после чего я продолжил:
        - Видишьли, погода приведет ктому, чтонаше продвижение очень сильно замедлится.
        - Этопонятно,- кивнул орк.
        - Таквот, кто-то должен будет помогать толкать телеги,- сказаля.- Анаемники непредназначены дляэтого, ониденьги задругое получают.
        - Амежду мной ивами несовсем такие отношения,- доверительно продолжиля.- Видишьли, ядумаю вы исами кровно заинтересованы втом, чтобы мы поскорее добрались исмогли заняться полезными, идлявас, делами.
        - Этотак,- согласился орк, ноего лицо явно невыражало восторга, онуже понял, куда я клоню.
        - Поэтому мне иобратиться, считай, неккому,- сказаля.- Атак, глядишь, идругие подтянутся, незахотев быть хуже «треклятых орков». Понимаешь?
        - Более чем,- коротко отозвался тот вответ.- Мысделаем, нозавами будет должок.
        - Ненадо так говорить,- очень мягко сказаля, глядя ему вглаза ишироко улыбаясь.- Неужто мы будем омрачать наши отношения подобными мелочами?
        - Небудем,- сказал орк.- Мынелюбим уступать, торговаться ибыть прислугой. Это… Тяжело…
        - Японимаю,- уже нормальным голосом сказал яему.- Ноособого выбора унас нет, яисам впрягусь, если потребуется.
        Онлишь ошарашенно кивнул, ая его добил:
        - Именно так. Может, неслишком аристократично, ноя заинтересован вуспехе дела идобьюсь его любыми доступными мне способами. Ктопоможет, того я незабуду, ктонет- того тоже запомню.
        Наэтом мы расстались, после чего делать было особо нечего. Несколько часов я мок поддождем, проезжая то тут, тотам, демонстрируя всем своим видом уверенность испокойствие. Несколько раз заговаривал спростыми работниками, перекидываясь сними парой фраз, отчего те иногда впадали воцепенение.
        Несколько часов затакими разговорами пролетели совершенно незаметно. Красавчик вернулся сохоты, заработав пару сотен опыта итаща влапах добычу, очередную косулю. Яобратил внимание, чтобок уже был частично слопан. Похвалив питомца заохоту, после чего тот сгордостью удалился вфургон-ресторан, какя просебя его окрестил, япоравнялся счастью наемников. Онипокосились наменя, ноя будтобы смотрел нафургоны, апотом вырвался вперед, после чего те продолжили свой разговор. Послушаем.
        - Ая ей такой говорю: «Детка, яопытный солдат, укоторого было бедное детство ия никогда неел сладостей»,- я услышал чей-то голос. Беседа была крайне оживленной, явидел, около десятка человек скопились возле высокого смазливого наемника.
        - Бедолага!
        - Какбы ты их ел, беззубый?
        - Тиховы, слушайте дальше, мля!
        Несколько голосов также призвали заткнуться, нуия вих числе. Правда, лишь мысленно.
        - Аона такая вся молоденькая, тихонько говорит: «Дахрабрый воин, меня никто неугощал сладостями». Нуая дальше заливаю, мол, слыхала овкусных сладостях напалочках? Аона вответ: «Да,их ворту держать надо!»
        - Ахахаха! Гыгыгы!
        - Яиотвечаю: «Правильно, надо их сосать», после чего снимаю штаны иговорю: «Попробуй, очень сладко, тебе понравится!»
        - Ахты засранец!
        - Ох,да наш Малыш присунул свою палку-то!
        - Заткнитесь, салаги! Тыдушу нетрави, дальше что было-то?
        Наэтом разговоры утихли, аМалыш продолжил:
        - Отличновсе. Легонько покусала, ноэто ничего, даже добавило остроты!
        Взрыв смеха вокруг был ему ответом. Яже пребывал вдвойственном состоянии- содной стороны, вмужской компании подобные разговоры часто происходят, даия сам нечужд низкопробных шуток. Асдругой- было вэтом нечто неправильное, все-таки любовь была дляменя хоть инекой абстракцией, новсе-таки…
        Атем временем, этот герой-любовник продолжал свое повествование:
        - Нуапотом я ивсе остальное дело сделал. Вначале, правда, пришлось пробить кровавую пещерку, красотка-то того, девочкой была.
        - Оооо, даты куш сорвал! Гдеже еще такие бывают? Какэто никто неприсунулей?
        - Айда сукин ты сын!
        - Адальше что?
        - Нуадальше все какпописаному. Онамне такая говорит: «Возьмете меня замуж? Пообещайтемне, воин, ябуду вас ждать». Якиваю, мол, конечно возьму, нонам надо друг друга чуть получше узнать!
        - Гыыыы!
        - Ох,бабы-то! Всебы им захомутать брата нашего!
        Ещеодин взрыв хохота.
        - Нуапотом мы друг друга два месяца узнавали!
        - Ахтыж хитрая бестия!
        - Дааа, унего губа недура!
        - Данегуба!
        - Муахахаха!
        - Такон игубами может!
        - Ахахаха!
        - Малыш, кактам губками? Уа-уааа?
        Всепотонуло вхохоте, после чего рассказчик, утирая слезы ииногда заливаясь смехом, продолжил:
        - Поводил я ее попаре неплохих мест, шмоток прикупил, жили унее, такто нато поденьгам ивышло. Апотом унее кровавые дни пропали! Отцом мне быть!
        - Этадуреха купилась? Бу-га-га!
        - Нуда, пускай, будь что будет, амы пока сюда, наконтракт, атам поглядим. Всеприней!
        - Данегони пургу, кудаже тебе?
        - Отсыпал побольше золотишка, будет ждать, яподстраховался- сказал нагодик-другой уеду! Онаплакала, нобудет ждать!
        - Охбабы-бабы, только передком исоображают!
        - Инеговори!
        Онидружно покивали головой, словно неведомый кукловод дернул их заверевочки. После чего наступило неловкое молчание.
        - Слышь, Косой, расскажи, чтотам было насевере, куда Велемир полез?- Малыш, видать, решил передать эстафету другому.
        - Аааа, расскажу. Командир-то наш- ой, недурак. Взял он меня да десятника нашего, Бритого, наразведку. Оглядеться там, расклад прикинуть, датак, чтобы незаметно, нуицену заломить.
        - Охты!
        Яже обратился весь вслух, стараясь делать вид, чтоменя их сплетни неволнуют.
        - Так, значитца, расклад каксложился. Этомы когда вСрединном городке стояли. Крутился я сБритым, делать было нечего, шлилавки смотреть, искали, гдечто отремонтировать дешевше. А,значица, тутгляжу, измелкого переулка инаш командир, Ли Вэнь, вынырнул. Даеще так тихо, незаметно, глазищами своими прищуренными нанас поглядел. Онкогда так смотрит, яструхаю, честно скажу…
        - Данеты один портки боишься обдристать,- раздались нетерпеливые голоса.- Дальше что?
        Имне тоже интересно, командир их совсем непрост, какя идумал.
        - Адальше он иговорит, мол, давайте влагерь ипоконям, поедем наразведку. Бритый нато лишь кивнул, меня взглядом припечатал, такинекуда деваться. Оделись мы понезаметнее, даипоехали безособых разговоров. Акомандир мне иговорит: «Ты,Косой, говоритон, трусоват, нобашка утебя варит, даиглаза неплохие. Поедем посмотрим кой начто, потом обдумаешь. Анесплохуешь после, такгляди десятником станешь!»
        - Неможет быть!
        - Враки! Унашего узкоглазика такому непробиться!
        - Дыкия струхнул, думал может меня того, ножиком чик-чик погорлу. Нодело оказалось похуже. Долго мы скакали, безостановок, ямозоли нажопе натер, нотерпел. Кпозднему вечеру иприскакали. Знаете куда?
        - Данетоми уже!- поторопил его Малыш.
        - Аподле Болотного Бастиона оказалисьмы. Атам осада!
        - Вотподлянка!
        - Ха,аэто наш Косой, незомбак?- наэтой фразе все слегка потыкали Косого пальцами, отчего тот, грязно ругаясь, отмахнулся.
        - Ползем мы поземле, чутьли нечервяков жрем, залезли напригорок, авид еще такой, чтосамому Люциферу непоздоровится. Замок возвышается вдали, наводе лодки, оттуда кто-то что-то делает, пути ищет илитипа того. Асправа, беря замок втиски, тысячи костров горят, войско благородных стоит.
        - Бунтовщики!
        - Цыц! Ненаше дело это! Дальше слушай… Тут Бритый иговорит: «Ли,падет замок?» Атотему: «Незнаю, контракт Велемир предложил через своего человечка. Атут все решится наэтой реке, только сил уВелемира нету, взамке гарнизон слабый, аего армия раза втри поменьше будет. Даимаги унего совсем слабые, так, считай, ничего нерешают». Ая, струхнув, каккролик, думаю, какбы убраться отсюда. Ещенапатруль нарвемся, такгляди кости пересчитают.
        - Косой, кделу давай, нетоми душу своими побасенками!- опять Малыш влез.
        - Апотом случилось то, отчего я восне несколько дней подряд штаны мочил!
        - Гыыыы! Соска!
        - Закрой пасть!!!- это Малыш взбесился.
        - Спасибо, друг,- душевно поблагодарил Косой, после чего продолжил свою речь:- Апотом день сменился ночью. Небо посветлело, аоттуда… Молнии сотнями посыпались. Убивали всех осаждающих. Ихкрики доносились идонас, онигибли вжутких муках. Явидел пару куполов отмагов мятежников, давот только ударила пара молний покрупнее, иони лопнули. Даеще стаким противным звуком, чтонадуше аж плохо стало, отстраха думал помру. Амолнии все били ибили, пока никого живого неосталось…
        Повисла гробовая тишина. Яже краем уха вспомнил то, чтомне говорил Славомир, атут история получила подробности.
        - Развлекаешься, Змей?- услышал я голос справа отсебя. Наемники, завидев подъехавшего Славомира, неспешно удалились, откровенно нежелая мозолить тому глаза.
        - Давот, слушал разные истории,- сказал яему.- Слюдьми поговорил. Погода вот только паршивая.
        - Этода,- ответил Славомир.- Нопока еще движемся относительно неплохо.
        - Угу,- односложно отозвалсяя.- Кстати, просвети меня пожалуйста кое вчем.
        - Да-да?- чуть настороженно спросилон.
        - Всевпорядке,- улыбнулсяя.- Вотслушал я байки наемников. Идотого, какя подъехал, онитоже болтали. Оничто, такиживут?
        Тутя сделал неопределенный жест, ноСлавомир меня прекрасно понял.
        - Тут, Змей, надо саму жизнь знать,- вего голосе никапли издевки.- Тыочень умен, нонеочень-то хорошо представляешь, какони живут.
        Онсделал паузу, желая оформить свои мысли вслова, ипродолжил:
        - Многие становятся наемниками неотхорошей жизни. Даиграмоте исчету они необучены нисколько. Этим повезло, командир толковый, хоть разговаривать их подучил, ктохотел, такичитать, считать-писать, может, немного. Ато деревня деревней. Нукакие уних интересы, самподумай? Выпить-пожрать, потрахаться, языками почесать, межсобой письками помериться. Последнее, правда, аккуратно, дисциплина нужна. Такикомандиры, чтоб простые бойцы скатушек неслетели, должны тренироватьих, службу учить нести, чтоб времени дляпустой болтовни поменьше было. Вармии тоже самое, нотам народ подневольный. Атут еще идипломатия нужна. Невсе так просто. Воттак день ото дня иживут, байки перетирают, приключения вспоминают, трактиры идраки тоже.
        - Гм,несамая приятная участь,- задумчиво сказаля.
        - Такиесть,- сказал Славомир.- Те,кто поумнее, деньги копят ивкладывают вкакое-нибудь дело. ЛиВэнь так иделает, своих вот тоже потихоньку тянет. Уних своя база есть вгороде. Принадлежитим, дапару кусков земли, дома можно строить. Соговорками разными, всеприоружии, ноземля есть, атам, глядишь, илавки будут потом. Посему, хоть они его узкоглазым иназывают заспиной, против никто никогда непойдет. Контракты есть, денежки копятся потихоньку, едят неплохо, живут нетужат. Всомнительные дела стараются нелезть.
        Ялишь хмыкнул ипогрузился вразмышления, обдумывая сказанное сразных сторон. Вконце концов, Славомир предложил пообедать, вырывая меня измоих мыслей. Ясначала хотел ответить отказом, нокак-то внезапно понял, чтоподмерз, авживоте забурчало. Этоопределило мое решение. Правда, одну вещь Славомир мне сказал, пока мы двигались всторону нужного фургона.
        - Милорд,- очень официально сказалон.- Мнекажется, вамнадо аккуратнее быть слюдьми. Онивас видят, и, ксожалению, этоможет сыграть противнас.
        - Каким образом?- вырвалось уменя. Ябыл удивлен нестолько переходом наофициальный тон, сколько возможностью того, чтоэто обернется против меня.
        - Многие трудяги служат Велемиру. Онинерабы, ноих свобода- довольно деликатный вопрос,- тут он смутился.
        - Почему?- коротко спросиля.
        - Многие простые люди, такилииначе, считались вассалами тех илииных лордов. Неофициально их небыло принято сманивать друг удруга,- заговорил Славомир.- Была система найма. Например, контракты, чтобы замок подлатать, ровуглубить, стены поправить, оружие новое получить, коней. Такблагородные через этих своих людей вгильдиях, гдетолько незнатные сидят, тянули насебя государственные денежки потихоньку. Между собой цапались, замельницу, угодья дляохоты. Нукакублагородных принято…- тут он умолк, аяже все это мотал наус.
        - Велемирже это все изменил, поставив всюду своих людей, перекрыв стабильный ручеек золота, направляя все всвои руки идержа это все подконтролем. Впринципе, умное решение, только вот… Корявое. Онвоин, какникрути. Умный, нотонкости нехватило. Нискем решил недоговариваться, никого ксебе неперетянул, непосулил куш какой, чтобы его поддержали, аостальных выставил отщепенцами. Эххх!!- Тутон осуждающе поджал губы.
        - Унего есть один Голубой друг, незабыл?- напомнил яему.
        - Этода,- скривился Славомир.- Нозачем брать вруки кувалду, когда можно все итак решить. Таквот… Многие могут счесть, чтоинтересуясь делами простых людей, наблюдая заними, высебе присматриваете работников получше, ипотом предложите пойти подсвою руку. Аэто может вызвать неудовольствие Великого Герцога.
        - Нонаше положение ведь… Особое, нетакли?- спросиля.
        - Этода, но… Я бы предпочел нессориться сГерцогом. Емудлявосстановления страны потребуются все рабочие руки,- сказал Славомир.
        - Ноинам тоже,- твердо сказаля.
        - Незнаю,- мрачно ответил мой вассал.- Думайте, ясвое мнение изложил. Предчувствие… Нехорошее.
        - Принимается,- ответиля.- Буду думать.
        Авот ифургон. Еда!
        Передав коней помощникам, мысоСлавомиром устроились поудобнее наподушках вфургоне. Меня еще грел Красавчик, улегшийся рядом. Ясудовольствием облокотился напитомца, поглаживая тому шерстку, ушки ислушая его довольное урчание, наблюдая заходящим вверх-вниз боком. Здоровенныйон, моего веса инезамечает.
        Вошедший повар сопаской смотрел наКрасавчика, и, поставив перед нами кастрюлю, объявил, чтотам гуляш. Егопомощник притащил хлеб, сыр, вино, оставив нас наслаждаться принесенным. После того, какте двое удалились, кнам вфургон забрался еще один человек- невысокий, ноопрятно одетый, сумным взглядом. Питомца он непугался, нокогда мой зверь поднял взгляд, застыл. Яуказал гостю, куда сесть, аКрасавчик, зевнув навсякий случай ипоказав внушающие уважение зубы, прикрыл глаза, намереваясь вздремнуть.
        - Мойповелитель, позвольте вам представить мастера Збынека, главу Гильдии каменотесов,- напыщенно сказал Славомир.- Ясчитаю это знакомство нужным инеобходимым.
        Збынек поднялся наноги ипоклонился. Яподметил, чтосделал он это довольно профессионально, и, какмне показалось, искренне.
        - Приветствуювас, мастер,- вежливо сказаля.- Можете меня называть принц илимаркиз, каквам удобнее.
        - Принц,- начал он спокойным, негромким голосом.- Яискал этой встречи.
        - Явас очень внимательно слушаю,- сказаля. Заметив, чтотот скосил глаза наСлавомира, когда делал паузу ипотянулся закубком, чтобы налить себе вина, якивком головы попросил Славомира уйти.
        Тотпонятливо поднялся ивышел, оставив нас наедине.
        - Ясегодня утром обратил внимание нато, чтовы разговаривали слюдьми, интересовались их делами, смотрели, чтоикак,- начал говорить Збынек.- Выведь знаете, чтоэто обычно означает…
        Онсделал паузу, оставляя продолжение разговора замной. Яже лихорадочно размышлял, подпредлогом обеда- положил себе горячего мяса, позволив себе вдохнуть потрясающий аромат, краем глаза замечая напряженную позу собеседника. Явзял себе хлеба, налил вина, набрал лука ичеснока. Судовольствием съел пару кусочков, после чего мягко погасил вином разгорающееся внутри желудка пламя.
        Интересно, какие мысли унего вголове? Если даже они ирассматривают переход подмою руку, то… Что они могут думать? Какие чувства я уних вызову? Тутя вспомнил свое появление вигровом мире исделал выводы. Чужак. Страх.
        Проведя языком позубам ивытерев уголки рта, яглянул нанего жестким взглядом:
        - Небоитесь?
        - Служба самому Великому Герцогу почетна,- я несмутился, нозаметил, какон вцепился вкубок.- Новыше головы непрыгнешь. Иникуда неуйдешь.
        - Цена?- коротко спросиля.
        - Яхочу титул,- наодном дыхании сказал мастер. После чего водин присест осушил кубок, схватил кусок сыра, разжевал. Яждал, неспеша притрагиваться кеде.
        - Мненекуда расти, подвигов я несовершу, даникто инепозволит, янасвоем месте,- начал говорить мастер.- Ноуменя дети, четверо парней. Иуодного проснулся магический талант. Ноденег наобучение вдостойном магическом университете уменя нет. Доходы уменя пусть ихорошие, ноненастолько, чтобы оплатить обучение. Акрасть я нехочу. Пока что ребенка, емудесять лет, учим сами, неофициально. Есть одна… община, которая учит травников, целителей. Учат те, ктосами хоть чему-то научился, чего-то нахватался вСтолице, либо кому знания достались отпредков. Даже систематизируем навыки оборотней, собираем свою небольшую библиотеку. Неофициально, разумеется. Мненужны деньги ититул. Много работников пойдет замной, яхочу дляних лучшей доли, мызаслуживаем большего. Яподготовлю лучший камень, помогу сразведкой металлов, шахт, мымного чего знаем иумеем. Мысможем открыть филиал Университета здесь, этоподнимет престиж ваших владений, народ сам сюда потянется.
        - Вамнужен свой глоток свободы,- сказаля. Азатем задал еще один вопрос:- Стрилюд?
        - Надежда только навас, чтовы сможете нас защитить. Инаши начинания тоже,- твердо сказалон.- Мыбудем верны инепредадим. Подшумок мы взяли гораздо больше народу, чемдоговаривались, очень многие семьи отправились снами, почти все целители ислабые маги тоже. Мысвою ставку сделали.
        - Неслишкомли смело?- удивился я подобной откровенности. Этокакбудтобы девушка перед тобой разделась, полностью осознавая свою беззащитность. Гм,надо меньше было слушать похабщины.
        ТутЗбынек закашлялся, после чего промочил горло, исидя, какнаиголках, объяснился:
        - Гении… Они нескованы условностями, онивидят мир по-другому, вто время какостальные остаются врамках реальности, изнаний, которые могут быть, ичасто являются, ошибочными. Гении многое делают просто так, онинеограничены всвоих суждениях. Иони совершают то, чтосчитается невозможным. И,какбы это странно низвучало, многие изних вглубине души ищут истины и… Исправедливости.
        - Апричем здесья?- непонимающе спросиля.
        - Выиесть гений,- очень серьезно ответилон. Гм,лестно, нонеслишком уместно. Наверное, что-то отразилось уменя налице, чтоизменило речь мастера.- Маркиз Славомир считался отверженным, земельбы ему никто никогда инедал, никому ненужен конкурент. Онбыл посмешищем дляблагородного сословия, ивыхода никто невидел. Атут появляетесь вы ищелкаете эту ситуацию, какорех. Даеще исами приобретаете хорошее положение.
        Тутуже я взял себе паузу, особо немаскируясь,- есть действительно хотелось. Итак, яполучил совершенно другой взгляд насвои действия, отсовершенно стороннего человека. Егомысли вполне имели место насуществование. Итеперь я раздумывал, послушатьли мне Славомира иубить мечту мастера, илипринять Збынека ипотом разгребать последствия своего поступка. Если ответить отказом, то… Какэто отразится настройке ипланах? Даидополнительные рты уних, семьи… Азначит, чтовыбора особо инет.
        - Намоей земле НЕбудет храма Триединому,- сказал я последний аргумент.
        - Мы…- тут он запнулся.- Неготовы принести клятву вашему богу, новредить мы точно небудем, иникакой информации ипланов непередадим. Верность слову- это непростой звук.
        - Чтоже,- сказаля.- Ясогласен принять вашу клятву.
        ВНИМАНИЕ!
        ВАМПРИНЕСЛИ ВАССАЛЬНУЮ КЛЯТВУ!
        ПРИНЯТЬ?
        ДА/НЕТ.
        Выбираю «Да».
        ВНИМАНИЕ!
        ВЕЛИКИЙ ЗМЕЙ УСЛЫШАЛВАС!
        ШТРАФ ЗАНЕВЫПОЛНЕНИЕ КЛЯТВЫ:- 1000 СЛАВЫ!
        БОНУСЫ: НЕТ.
        Увидев это сообщение, яуспокоился. Всепрошло какнадо, налице мастера отразилось облегчение, асам он светился отвнутренней радости.
        - Пожалуйста, позовите Славомира сюда, апосле мы свами еще поговорим, мненадо будет многое вам рассказать,- сказаля.
        Мастер поднялся, склонился вглубоком поклоне, икинулся исполнять волю своего сюзерена. Нуая решил, чтонастало время какследует перекусить!
        Глава4
        Привет изпрошлого
        ОКРАИНА СВОБОДНЫХ МИРОВ
        Тщательно пережевывая отличное мясо, ясмотрел нанемного скисшего Славомира. Новости его неслишком обрадовали. Надо будет нагрузить его работой- займется делом, иунего небудет времени грустить. Обращу егоже слова насчет армии изанятости против него самого, ха-ха!
        - Итак, смастером все договорено, теперь он будет работать нетолько заденьги, ноисам кровно заинтересован вуспехе.
        - Так-то так,- кисло сказал Славомир,- нопоследствия могут выйти из-под контроля. Темболее, мыеще неслишком далеко отъехали.
        - Тыначто намекаешь?- я неслишком понял, куда тот клонит.
        - Может, шпион какой затесался, попробует улизнуть,- высказал догадку Славомир.
        - Пускай,- легко сказаля.- Мылишней тайны изэтого делать небудем. Доведи это досвоих людей, двигаемся дальше. Дела идут хорошо, яневижу особых причин беспокоиться. Займись этим, поговори совсеми, преимущества обрисуй. Новые люди, развитие торговли ипрочая прочая.
        Мойвассал взял паузу дляобдумывания, скрыв ее зажеланием перекусить. Ябыл непротив, идовольно продолжительное время было слышно лишь наше негромкое сопение. Даипроснувшийся питомец присоединился кнам.
        - Займусь,- тяжело вздохнул вояка.- Сейчас уже какраз скоро время ужинать, поговорю совсеми вспокойной обстановке.
        - Спасибо,- ответиля.- Ипоследняя просьба: мне нужна карта окрестностей, либо просто бумага иручка.
        - Ручка?- непонял тот.
        - Эммм,- тут я умолк. Вотнезадача, блин!- Чернила иперо тогда, иличто-то вроде этого. Что-то, чемможно писать.
        - Конечно,- тут он кивнул. Интересно, очем он подумал?
        Онстал подниматься, ая вспомнил, чточуть незабыл основное.
        - Ипозови Збынека, онмне нужен.
        Вассал склонил голову ивышел. Яже расслабился, налив себе вина ипоглаживая питомца. Здоровенный, красивый. Ктоизнас немечтал обогромном ручном звере? Теплом, новтоже время опасном? Ясудовольствием чесал Красавчика заушком, тотдовольно мурлыкал. Скоро, правда, егоуже так непогладишь, шкура становится прочной, какброня, надо гораздо больше сил прилагать. Ноего удовольствие передается имне, апотом катится обратно, умножая хорошее настроение. Незадокументированная телепатическая связь, нофиг я буду сообщать отаком «баге».
        - Выпозволите?- услышал я голос ишум открываемой двери.
        - Конечно, входите,- отозвалсяя.
        - Воткарта, правда, неслишком точная, угольный, какмы его называем, карандаш, инесколько листов бумаги,- Збынек положил все настол, услужливо развернув передо мной карту.
        Явытер руки иподсел кнему. Мастер небыл напряжен, вроде каквсе впорядке.
        - Мынаходимся примерно здесь,- я ткнул пальцем вместо накарте. Мастер кивнул.
        - Адалее наш путь лежит приблизительно сюда,- я провел рукой почти прямую линию, указывая нареку.- Аискомые горы лежат примерно вдне пути пешком навосток. Тамибудет наш замок. Зарекой несколько деревень- там можно разместить людей, нужно будет только сделать какой мост. Итаким обра…
        - Кхе-кхе,- вежливо кашлянул Збынек, прерывая меня.
        Язамолчал, предоставляя ему слово.
        Нотот смутился, наверное, онвспомнил омоих титулах ипрочем.
        - Простите, япривык обсуждать дела прямо,- сказалон. Язаметил, чтоон чувствует себя невсвоей тарелке. Разительная перемена.
        - Всевпорядке, наедине излишние церемонии только вредят,- успокаивающе сказаля.- Продолжайте.
        - Строительство полноценного моста может быть довольно хлопотным делом, особенно зимой,- стал говоритьон.- Логичнее сделать что-то временное длялюдей, алошади иповозки могут иподождать. Инефакт, чтонайдутся необходимые материалы так сразу. Хорошая древесина надороге неваляется.
        - Понятно,- чуть опечалилсяя.- Ябуду благодарен, если вы придумаете хоть какое-то решение этой проблемы.
        Тоткивнул вответ, ая продолжил:
        - Наладим сообщение, иунас будут припасы ипрочее. Авы уже наместе осмотритесь. Выслышали, чтоте места считаются проклятыми?
        - Да,это меня действительно беспокоит,- сказалон.- Новаше спокойствие внушает доверие.
        - Приятно слышать,- кивнуля.- Местность зачистим, хотя я думаю, тамтеперь все спокойно, одного монстра я уже прикончил там. Мантикору. Лично.
        Мастер чуть побледнел.
        - Такчто беспокоиться неочем, яслишком дорожу всеми работниками,- резюмироваля.
        - Конечно, спасибо,- закивал тот. После чего сказал:- Проблем быть недолжно. Горы высокие? Дорога, тракт, какая там земля, леса?
        - Насчет высоты, думаю невыше полутора километров,- задумчиво сказаля. Вопросы мастера поставили меня втупик.- Остатки тракта вроде есть, носейчас они заросли. Однако путь отыскать можно. Земля вроде обычная- поля, леса только вдоль реки, больше ничего особенного сказать немогу.
        - Неплохо,- кивнул мастер.- Аместо замка, чтотам?
        - Замок там раньше уже стоял, теперь пусто,- пожал я плечами.- Судя потому, чтоэти горы расположены довольно далеко отобитаемых мест, тологично предположить, чтокамень добывался там.
        - Скорее всего,- задумчиво кивнул мой вассал.- Ноя ниочем подобном непомню, нужно будет разбираться наместе. Пока что я склонен свами согласиться, ваше высочество.
        - Змей,- поморщилсяя.- Зовите меня Змеем.
        Збынек вответ лишь склонил голову. После чего собрал бумаги, исказав:
        - Яеще все обдумаю, поговорю слюдьми,- попрощался ивышел.
        Я,позвав питомца, оделся, итоже вышел изфургона. Янезаметил, чтомы уже прекратили движение, всеготовились косну, жгли костры, готовя ужин иразгоняя непроглядный мрак. Небо было затянуто облаками, надеюсь, снега завтра небудет. Ядвинулся ксебе, «спать». Несколько людей Славомира мне поклонились, остальные занимались своими делами. Сделав выводы, чтомое внимание никому нетребуется, яостановил снующего туда-сюда человека Славомира, еговроде звали Мсти-слав, попросил передать, чтобы завтра двигались какобычно, пусть принимает командование. Тот, чуть дрожа отстраха- наверное, ненадо было его хватать- пролепетал, чтовсе сделает.
        Наэтом закончив игровой день, язабрался ксебе. Красавчик, какобычно, улегся рядом. Проверив браслет иувидев более тысячи новых сообщений, ясказал сам себе, чтомое интервью опубликовано, ая стал гораздо богаче вобоих мирах. Прекрасное завершение игрового дня. Удалив весь спам, иненайдя ничего заслуживающего внимания, япожелал пету спокойной ночи искомандовал: «Система, выход!»

* * *
        Явылез изкапсулы вотличном настроении. День прошел незря, всескладывалось так, какнужномне. Адляостальных планов можно будет вскоре подготавливать почву. Так, почитаем письмо отигрового журнала. Набрав еды, язашел наигровую почту. Правда, пришлось опять залезть вкапсулу, имне пришлось перенастроить пару вещей обратно, чтобы я мог работать скомпа. Пришлось повозиться, теперь просто пароля было недостаточно. Нужно было держать капсулу включенной иподключить специальный переходник, который обнаружился водном изскрытых ящиков капсулы иокотором техники совершенно неупомянули. Покачав головой, яудивился, почему этого небыло вновостях. Нуда ладно, вседопускают ошибки. Главное, чтоэто было наигровом форуме вотделе техпомощи.
        Уважаемый Змей ирРаджас!
        Администрация оперативно подтвердила правдивость Ваших ответов, гдеэто требовалось. Мыперевели гонорар наВаш банковский счет, какидоговаривались. Ваше интервью произвело очередной фурор. Намбы хотелось провести еще одно интервью чуть позже, когда игровые события ускорятся. Условия нашего журнала самые благоприятные, надеемся насотрудничество. Искренне Ваш, ЧонКим
        Закрыв письмо, янеожиданно услышал звук сообщения втелефоне. Гм,ктобы это мог быть? Неторопясь, япоставил пустую тарелку настол, незаметив, какумялвсе.
        Уважаемый Святослав,
        Такдержать! Ярешил удвоить твой гонорар заинтервью. Необижайся наребят из«Virtual Worlds», яприпер их кстенке иони выдали мне информацию отвоей награде. Надеюсь, тынаменя невобиде?:) Виктор Навин, твой друг
        Яошалело смотрел наполученное сообщение, сердце бешено колотилось. Нет, дело невденьгах, автом, чтоя привлекаю совсем ненужное внимание. Ноя ведь хотел славы, да? Дурак!
        Успокоившись, япокачал головой, понимая, чтополучил миллион шестьсот тысяч юаней. Азначит, мояжизнь считай уже устроена. Можно жить очень даже ничего все оставшиеся мне годы. Попутешествовать, увидеть другие страны, пожить там некоторое время всвое удовольствие, поваляться наберегу теплого океана. Гм,теперь эти мечты мне как-то неказались чересчур заманчивыми. Яощутил… Скуку. Как-то незаметно длясебя я нашел свое призвание итеперь собираюсь пройти этой тропой доконца. Э-э-э, нонаокеан инадругие страны надо обязательно взглянуть.
        Закончив наэтом внутренние метания, яполез нафорум, нужноже почитать последние сплетни осамом себе!
        Припозднившись ипрочитав большинство тем, ясоставил собственное мнение окартине происходящего. Фактически, мнения разделились согласно закону больших чисел. Кто-то завидовал иупражнялся взаувалированных оскорблениях лично меня, другая группа защищала, третьим было плевать, нуатем, ктонезаглядывает нафорум, этитерки были ивовсе неизвестны.
        Собственно, многие комментарии были слишком примитивными, вроде «мало телок учувака было, совсем задрот заврался», «одмины проверили количество поиметых телок?», «опять этот гон проотсутствие связи садминистрацией», «толком ничего несказал, авоевать зассал», «да педикон, зря, чтоли, вопрос такой задавали? Ад-дмины нас зазадуриков держат». Сдержанные ответы вмою поддержку просто тонули вволне негатива. Яже решил неподливать масла вогонь, такчто закрыл форум, вырубил комп ипошел спать, ато сегодня итак припозднился.
        Плюхнувшись вкровать, ямигом провалился всон.
        - Кто-то заэто заплатит,- говорюя. Смоих рук срывается небольшое темное облако. Словно вкинотеатре, явижу, каксрук мага (меня?) было скастовано это заклинание. Тогда какя вишу?
        Постепенно ускоряясь, облако летит ввысокий, буквально подпирающий небо серебристый небоскреб. Мигудара, ноющий, бьющий поушам звук, ибашня рассыпается впепел.
        - Тымаг,- слышу я чей-то шепот.- Тымаг…
        Кэтому голосу добавляется звон. Странный звук, какбудто звонит мобильный телефон. Телефон? Телефон!!!
        Мигом проснувшись, яподнял мобильник стумбочки, неглядя сказал: «Алле?»
        - Святослав Андреевич?- услышал я молодой мужской голос.
        - Да,этоя,- ответиля. Голова раскалывалась, будто инеспал. Всетело было мокрым отпота.
        - Виталий Серов, дизайнер из«Стильного решения», яуже наместе, водворе. Выменя впустите? Яуже очень долго звоню, дверь никто неоткрывал. Илиувас что-то изменилось?- голос был спокойным, словно подобные накладки случались часто.
        - Конечно, заходите, звоните вдверь, яочень крепко заснул, вымотался вчера, приношу свои извинения,- сказаля. Какже я так долго спал? Сонзанял буквально минуту посубъективным ощущениям. Даито, всеощущения какие-то рваные.
        - Бегу,- услышал я вответ.
        Спустя пару минут я впустил парня ксебе вдом. Именно парня, чему я несказанно удивился.
        - Вассмущает мой возраст?- повесив одежду, спросилон.
        - Вопределенном смысле да. Выведь студент?- задал я мучавший меня вопрос. Стоявшему передо мной «специалисту» навид было лет двадцать влучшем случае.
        - Студент ипредприниматель,- снимая ботинки иначиная оглядываться, весело ответил тот.- Работать студенту нельзя, так?
        - Так,- тупо ответил я настоль очевидный вопрос.
        - Вооот,- протянул парень вответ дурашливо.- Заботится онас родимое государство! Неча молодежи перетруждаться. Поэтому…
        - Поэтому?..- подхватиля, кивком разрешая пройти вгостиную, чемтот ивоспользовался.
        - Поэтому я теперь директор своей конторки «Seroff Design Solutions», анапредпринимательскую деятельность запрет нераспространяется! Накаждый хитрый болт своя гайка найдется!- неспеша идя вперед иосматривая мебель истены, проговорил юноша.
        Яже почувствовал себя… тупым. Дураком, нубом ипрочее. Самооценка упала донуля. Почему я сам незаинтересовался подобным? Ведь тогдабы я мог найти работу. Погодите-ка, аигра как?
        - Так, впечатление я себе составил,- сказал студент.- Обсудим.
        - Давай я сделаю кофе,- устало предложиля. Дурная боль вголове вернулась отосознания собственной никчемности, пусть я идобился успеха в«Свободных Мирах».- Ничего, чтонаты?
        - Нормально,- отмахнулсяон.- Сейчас работы достану. Загляденье!
        Сварив себе игостю кофе, ячуть успокоился. Надоже как, предприниматель! М-дааа…
        - Итак, чтоунас там?- спросиля, ставя горячий напиток настол.
        - Я,впринципе, заранее подготовился, когда узнал ваш адрес,- быстро затараторил парниша.- Нашел дом накарте. Стандартная планировка ивысота, такчто варианты подобрать будет несложно. Чтобы вы хотели изменить усебя дома?
        - Видители,- медленно сказаля.- Вэтом-то ипроблема. Этоместо я немогу назвать своим домом. Этоличная история, ясирота. Поэтому хотелосьбы все обустроить так, чтобы все здесь меньшебы напоминало опрошлом, новтоже время жилье было удобным ифункциональным.
        Тотзадумчиво кивнул вответ. Этовыглядело очень искренне, япроникся кнему уважением- ему легко удалось сменить веселость насерьезность, иэто невыглядело игрой.
        Минут десять он копался всвоем лаптопе, что-то задумчиво подбирая иприхлебывая кофе. Нуая расслаблялся, давая отдых голове инаслаждаясь ничегонеделаньем.
        - Вот,- взглянув наменя ипротягивая лаптоп, представил он результат своих стараний.- Темно-серебристый цвет, стиль футура. Кухня, комнаты, пол, ванная итуалет будут выполнены ведином стиле. Цвет приятный, нережет глаз, успокаивает. Оригинальный дизайн также будет радовать функциональностью, всятехника будет вмонтирована вбольшую секцию накухне. Вгостиной- огромный диван истол. Удобный имягкий, какраз расслабляться. Лампы ввиде веток илистьев, такие контрастные детали очень удачно вписываются винтерьер. Поверьте моему опыту.
        Ясогромным интересом посмотрел навизуализацию своей квартиры. Странное впечатление- все выглядело очень круто, какбудто видишь какой-то рекламный проспект дорогого пентхауса. Явдеталях «походил» попредложенному варианту, иненашел кчему придраться. Нуатемно-серебристый цвет- это, видать, судьба.
        - Потрясающе,- сказал я наконец, ипаренек просто засиял.- Чтопоценам ипревращению этой берлоги внормальное жилье?
        Виталий рассмеялся моей шутке, после чего рассказал:
        - Поэтому поводу только один вопрос: вы хотите более дорогой вариант, илиподешевле? Мебель ведь разная бывает.
        Язадумался…
        - Давайте экологически чистую мебель. Наверное, кожаную. Касаемо металла- незнаю даже, что-то надежное иневредное. Ярискну тебе довериться вэтом вопросе.
        - Хорошо,- кивнул дизайнер вответ.- Тогда система стандартная. Япришлю огромный файл совсеми вариантами материалов, укажу цены, добавлю пару комментариев насчет выбора. После чего надо будет оплатить указанную общую цену вместе сценой замою работу, чтоозначает еще пять тысяч, здесь работы нетак уж много было.
        Япромолчал, хотя цена, гм, непросто кусалась, апрям норовила сожрать!
        - Если впроцессе работы ты захочешь что-то изменить,- продолжилон,- это непроблема. Сумма, которую ты платишь, может быть потрачена наизменение заказа ипрочего. Унас есть договоренности споставщиками, такчто утебя непросто готовое решение, ноинеплохая цена завсе. Акомиссию споставщиком мы делим. Вкаких пропорциях, секрет. Работникам тоже платиммы. Если суммы нехватает, тотогда либо доплачиваете заизменение, либо ищем другой вариант. Работы проводим втечение трех дней, примерно тридцать пять часов чистой работы.
        Всевроде безподвоха.
        - Меня это устраивает. Когда можете начать?- спросиля.
        - Через полторы недели, впонедельник, ввосемь утра, если оплатите счет сразуже,- быстро проговорил парень.
        - Конечно, давайте реквизиты, яоплачу. Электронной почты уменя нет, пришлите письмо, ноя тебе доверяю. Либо скиньте картинку нателефон.
        - Пришлю итуда, итуда,- ответил тот, доставая бланк суказанными номерами счета.- Впишете сумму сюда, идело готово. Либо, если удобнее, через интернет-банк.
        - Хорошо, благодарю заработу,- сказаля.
        Наэтом мы изакончили. Япроводил паренька додверей, асам пошел вдуш, уменя было еще немного времени, ия решил расслабиться.
        Носегодня удача меня покинула. Стоило мне залезть вдуш, какбуквально через пару минут раздался звонок вдверь внизу. Наспех вытершись, яподнял трубку, иуслышав, чтопришли работники, впустилих.
        Яедва успел одеться, какраздался звонок уже вовходную дверь. Открыв дверь, япропустил внутрь небритого крупного мужика вспецовке, летподсорок.
        - Здрасьте,- хмуро отрекомендовался тот.- «Великую Стену» вы заказывали?
        - Угу,- также хмуро сказаля.- Можете приступать.
        Кивнув, тотделовито поставил свою сумку вкоридор ипринялся задело. Егосослуживцы тоже подошли, ия смог насладиться чудесной мелодией работающей дрели. Спрятаться вдальней комнате мне неудалось: позвонили изкомпании, монтирующей окна, сказав, чтомогут подъехать минут через тридцать. Деваться мне было некуда, такчто единственное дело, которое я успел сделать- это подгрохот работы матерящихся работяг принять слабое подобие душа. Хоть какое-то облегчение. Акогда подъехали установщики окон, тоя понял, чтонаходиться вэтом дурдоме мне совсем-совсем нехочется. Узнав, чторабота займет какминимум часа три-четыре, яоставил квартиру наних, и, одевшись потеплее, решил поехать в«Большую лавку»- закупить продуктов, может, ещечего изодежды выбрать, испокойно пообедать. Продукты надо будет выбрать получше, нивчем себе неотказывая, ятеперь могу это себе позволить, ато бесконечная бедность- это похуже проклятия.
        Одевшись, якоротенько попрощался смастерами, анавеселый вопрос: «Аесли мы украдем здесь что-нибудь ценное?», ясказал «Выносите всю эту рухлядь, только кровать оставьте». Посмеявшись вместе сними, япошел вниз. Севвмашину, янесколько минут наслаждался тишиной, утопая всиденье. После чего завел двигатель и, найдя радиоканал соспокойной музыкой, выехал содвора. Неторопясь, якатил поулицам родного города. Машин наулицах была прорва, новсе оказалось нетак уж плохо: всего час, ия наместе. Припарковав машину, первым делом отправился впродуктовый магазин. Взяв огромную тележку, язакупился посамое нехочу, нивчем себе неотказывая: копченые колбаски, сыр, лосось, икра, хлеб, мороженые овощи, немного фруктов, иостального помелочи. Изалкоголя, взял себе вина получше, получив консультацию успециального помощника втом отделе. «Теперь мой настоящий рацион сравняется покачеству сигровым»,- пошутил я просебя. Простояв немало времени вочереди, несмотря нарабочий день идовольно раннее время (было около одиннадцати), яуслышал всвой адрес несколько довольно нелестных фраз. Правда, меня они скорее смешили. Например, «вот
живут буржуи», «богатенький сосунок, нашее уродителей сидит вместо того, чтобы работать» имного подобного. Подарком были инедоуменные взгляды, налицах некоторых покупателей было абсолютно нескрываемое недоумение- кактакой молодой человек смог заработать наподобные покупки. Странно, новМоскве итак куча богатых людей, чему тут удивляться. Даичужие дела недолжны никого волновать. Продавщицу, слава Великому Змею, этоневолновало. Свыражением усталости налице, нобыстро иоперативно пробив все мои продукты, онаждала, пока я заплачу, спрофессиональной невозмутимостью. Закончив дела вмагазине, ясобрал все впакеты исложил вбагажник. Вернув тележку, япошел вуже знакомый мне «Individual Styling», намереваясь потратить там схожую сумму, какивпрошлый раз.
        - Добрый день, господин…- начал стандартное приветствие уже виденный мною парниша. Ноулыбка налице казалась искренней, такчто это невызывало внутреннего отторжения.
        - Господин Светлов,- ответиля.
        - Да,рады вас видеть снова унас,- еще одна улыбка.- Желаете купить еще что-то?
        - Ха!- ухмыльнулсяя.- Вточку. Одежда слишком хороша, какбы нестать шопоголиком.
        - Мыможем включить ограничение, есть итакая услуга,- невозмутимо сказал консультант.
        - Дааа?- удивилсяя.
        - Конечно, мычутко следим зажеланиями наших постоянных клиентов испониманием относимся киндивидуальным предпочтениям,- все также невозмутимо ответил парень.
        - Потрясающе, никогдабы неподумал,- сказаля.
        - Итак, чемя могу помочьвам?- вернул разговор вделовое русло сотрудник магазина.
        - Ябы хотел еще один, таксказать, «набор»,- ответиля.- Схожий стем, чтоя приобрел доэтого. Только сейчас хотелосьбы нечерного, аскорее темно-коричневого цвета. Джинсы ипрочее, просто другой фасон.
        Парень понимающе кивнул.
        - Если вы вспомните примерную дату посещения нашего магазина ипродиктуете номер своей банковской карточки, ясмогу открыть вашу предыдущую покупку,- проговорил продавец.- Тамбудут иваши размеры, такчто подобрать покупки будет гораздо легче.
        Япродиктовал данные, ивскоре парень сообщил, чтовсе найдено.
        - Пойдемте, сейчас я посмотрю, чтовам подойдет лучше всего,- сказал он ипоманил меня засобой.- Кстати, унас недавно появилась небольшая коллекция пуговиц изапонок ввиде разных животных, атакже мы можем вышить наодежде любой выбранный клиентом рисунок.
        - Круто,- только исказаля.- Этоинтересно.
        Тотдовольно улыбнулся, идвинулся вдоль рядов вешалок, попути выбирая вещи, которые, поего мнению, мнеподойдут. Время пролетело незаметно, испустя полтора часа я стал обладателем карточки магазина инескольких сумок содеждой, обменяв это все надевять тысяч юаней. Номеня это незаботило. Япопросил себе запонки ввиде свернувшегося змея, они, кстати, были довольно популярными. Такойже рисунок я сделал наобеих рубашках идвух своих джемперах. Вытянувшаяся змея была словно татуировка, обвивающая плечо ибицепс, изаканчивающаяся науровне сердца. Покупки определенно радовали глаз. Сложив все вмашину, яотправился пообедать, вживоте уже начинало урчать.
        Остановившись возле огромного информационного табло, япосмотрел, какудобнее добраться доресторана, даикакой выбрать. Спустя несколько минут мучительных раздумий, ярешил сходить вкитайский ресторанчик, дляконтраста с«обычной» европейской едой. «Драконий дом», какиостальные рестораны, находился наверхних этажах торгового центра. Какивомногих других ресторанчиках, в«Драконьем доме» была летняя терраса. Туда я инаправился, пребывая вотличном настроении.
        - Святослав?!- услышал я удивленный женский голос. Голос, откоторого мое сердце рухнуло впятки. Твоюже мать! Почему вовсей огромной Москве я втретий раз попадаю впоганую ситуацию, связанную спротивоположным полом.- Святослав, тыменя неузнаешь?
        Яповернул голову вправо. Так, Змей, ненервничай, тывпорядке. Вкомпании трех довольно взрослых мужиков иеще одной женщины лет подсорок я увидел смотрящую наменя Елену Добрую. Еечасто дразнили вунивере, чтодоПремудрой ей недотянуться, каксказочной Василисе, аоставаться добренькой. Девушка она была неглупая истарательная, апосему подобные шуточки были крайне оскорбительными.
        Аеще она была одной изтех трех девушек, скоторымимне, дурню, посчастливилось переспать. Правда, какоказалось, спать сомной она несобиралась, асделала это наспор, будучи вподпитии, ибос«такими, какты, даже бомжихи несвязываются». Этуфразу я услышал, когда, подурости, ужедумал, чтотеперь она станет моей девушкой. Однако меня довольно быстро опустили наземлю. Вечер, который я считал идеальным, ивовремя которого вмоем сердце впервые поселился зародыш искреннего чувства, закончился крахом моих надежд.
        Итеперь я смотрел нанее, испытывая противоречивые чувства. ВУниверситете она непользовалась популярностью из-за круглого личика иполноватой фигуры. Атеперь, спустя полгода, яувидел, чтоона превратилась впотрясающе красивую девушку. Лишний вес ушел, Лена немного загорела, азаплетенная длиннющая коса вкупе сзелеными глазами, любого могла свести сума. Стильные джинсы, обтягивающая белоснежная блузка свырезом нагруди. Недевушка, амодель. Ростом только невышла, невысокая.
        - Здравствуй, Лена,- сказал я вответ.- Онсамый.
        Дождавшись моего подтверждения, онабыстро сказала «поешьте безменя», акомпания удалилась. Мужчины смотели наменя неприязненными взглядами, номне было плевать. Онаподошла комне поближе, встав напротив. Япочувствовал приятный аромат духов. Сердце бешено колотилось, ладони взмокли, какуподростка.
        - Давай пообедаем вместе,- просящим голосом сказала девушка.
        - Запросто, идем в«Драконий Дом», если нет возражений,- я решил неповторять ошибки общения сНастей, инегрубить. Даиинтересно, очем говорить будем? После происшествия напервом курсе, мывиделись только наобщих лекциях, ну, инапаре других тусовок, накоторые вконце бакалавриата идалее вмагистратуре меня перестали звать.
        - Конечно, ясогласна,- кивнулаона, имы пошли всторону лифта. Молча. Лифт поднял нас насамый верх имы прошли кресторану. Яуказал куда, имы наконец-то пришли, ато неловкое молчание начинало действовать нанервы.
        Залтолько начинал наполняться, такчтоя, взяв инициативу всвои руки, поговорил софицианткой- молодой псевдокитаянкой, скорее всего, откуда-то изСредней Азии, однако втрадиционном китайском наряде- ивыбрал длянас столик возле окна.
        Явзял себе свежевыжатого апельсинового сока изаказал курятину гонгбао скреветками. Лена, поколебавшись, выбрала чай исалат изморепродуктов. Официантка записала наш заказ иудалилась, амы наконец-то остались вдвоем.
        Девушка заметно нервничала, яже, наоборот, успокоился. Незаметным движением вытер ладони обрюки, после чего положил руки настол.
        - Неожиданная встреча,- нейтрально я начал разговор.
        - Да,я тоже очень сильно удивилась, увидев тебя,- тихо сказалаона.
        - Чуть больше полугода прошло,- уже более уверенно продолжиля, стараясь неслишком коситься навырез ее груди. Поднять глаза было нелегко- мне было страшновато. Говорят, девушки боятся смотреть накрасивых парней воткрытую. Вобратную сторону это тоже работает, посмотришь- имигом втюришься, даже несмотря напрошлое. Вседевушки- колдуньи иведьмы!
        - Тыочень изменилась, стала выглядеть просто неотразимо,- продолжиля, видя, чтоона молчит.- Ястараюсь неслишком пялиться натебя, нополучается плохо.
        Онарассмеялась, ивпервые я увидел, какунее сплеч упал будто тяжелый груз. Мнеже после этого стало проще, будтобы я сломал какую-то незримую преграду, разделявшуюнас.
        - Изтвоих уст этот комплимент звучит особенно,- улыбнулась онамне.- Как-то… По-настоящему. Ато многих ослепляет именно внешняя красота.
        - Понимаю,- ответиля.- Справляешься?
        - Иногда струдом,- ответилаона.- Красивая девушка поопределению недолжна разбираться встатистике.
        Язаржал.
        - Тыхоть неблондинка, иначе былобы еще хуже!
        - Инеговори,- рассмеяласьона.- Хотя уменя коса, нанее тоже смотрят судивлением!
        - Это, наверное, настоящая комедия,- оскалил я зубы.- Увидеть это забавно.
        - Невсегда, иногда вредит работе,- чуть вздохнулаона.
        - Зато всегда можешь выскочить замуж, твои коллеги, судя повсему, наменя смотрели волком: накого ты их променяла???- подколол яее.
        - Этонасамом деле трагикомедия,- покачала она головой.- Всеженатые, асмотрят так, чтоиногда чувствуешь себя невсвоей тарелке.
        - Акорпоративная этика?- спросиля.
        - Унас небольшая фирма, наместный рынок восновном работаем, такчто все более… свободно всмысле коммуникации,- ответилаона.
        - Сменить работу?- предложиля.
        - Невсе так плохо,- ответилаона.- Платят хорошо, недавно подняли зарплату, бонусы разные, грех жаловаться. Свыкаюсь, многие женщины постарше комне спониманием относятся, держим фронт.
        Яулыбнулся вответ напоследнюю фразу, атут иофициантка подошла, подав напитки ипоставив нас визвестность, чтонаш обед сейчас принесут.
        Мычокнулись стаканами: «Завстречу!», иповисла очередная пауза. Девушка меня разглядывала, после чего сказала:
        - Тыочень сильно изменился. Вовсем…- наконец-то призналасьона.- Япредставляла нашу встречу по-другому.
        - Представляла?- стараясь невыдать своего волнения, сказаля. Проклятый организм никак нехотел подчиняться голосу разума.
        Оназамолчала, глядя мне вглаза. Ятоже молчал, ноответил наее взгляд, прокручивая вуме события прошлого.
        - Мнекажется, япоумнела иповзрослела запоследние пару месяцев,- тихо сказалаона, повернув голову всторону окна.
        Ябросил взгляд тудаже, куда смотрела моя собеседница. Красивый вид, ноон теперь мало занимал меня. Уменя сложилось ощущение, чтоя прохожу очередное Испытание илисложные переговоры, каквИгре, чтонакону очень многое. Интуиция, предчувствие, самнезнаю.
        - Тыглупой никогда небыла, авзросление иум невсегда идут рука обруку,- осторожно сказаля.
        - Знаешь, иногда некоторые поступки, которые мы делаем отчистого сердца, нестоит делать прилюдно,- также тихо продолжилаона.- Ведь их видят идругие. Исамое страшное, чтоможет случиться- это зависть. Ятолько совсем недавно поняла это. Ивзгляд моих коллег втвою сторону означал изависть. Одежда сидит натебе отлично, налице счастье испокойствие. Это, знаешьли, напрягает очень многих.
        Яувидел, какунее изглаза потекла одинокая слезинка, номолчал, слушая ее неожиданную исповедь. Насердце было… Тяжело. Спрятанная боль необъявлялась, такчто я искренне проникся ее настроем.
        - Иодин раз малолетняя дурочка поддалась давлению подруг, которые высмеяли ее чувства,- тут она повернула лицо вмою сторону, ислезы уже катились поее лицу непереставая.- Ейпонравился один парень, испервой встречи она хотела быть сним. Ивсе получилось. Ноутром он спал, ая дала себя утащить, пребывая внепонятном состоянии. Ярассталась сдевственностью инезнала, чтомне делать.
        Ямолчал, оглушенный вываленной наменя информацией. Тоесть… Она неотвергала меня? Апросто испугалась? Нопочему?
        Нежелая затягивать паузу, япротянул ей пару салфеток. Онапокачала головой, идостав носовой платок, вытерла слезы ивысморкалась. Тутподошла официантка и, подав еду, вопросительно посмотрела наЛену, которая, правда, нереагировала нанее. Официантка тогда перевела наменя взгляд ия увидел внем осуждение. Чтоже, мол, ты, ублюдок, творишь-то?
        Иее осуждение разбудило вомне такую глухую ненависть, чтоона вытеснила все остальные чувства. ЧЕГО ОНИ ВСЕ ЛЕЗУТ КУДА НЕНАДО???!!!!
        - Вонотсссюда,- сказаля, сбившись нашипение, глядя нанее.
        Незнаю, чтоона увидела вмоем взгляде илиуслышала вмоем голосе, ноее какветром сдуло свыражением ужаса налице.
        Лена, вовремя моей фразы, тоже вздрогнула, после чего подняла заплаканные глаза, иуже чуть более спокойным голосом сказала:
        - Атеперь я вижу очень красивого иумного молодого человека. Упорного, который несломался поддавлением обстоятельств, когда его все травили, ая молчала, живя встрахе. Человека, вкоторого я влюбилась спервого настоящего взгляда.
        Последнюю фразу она прошептала, ноя ее услышал. Однако мне было нечего ей сказать. Девушка, которая мне нравилась ивкоторуюя, наверное, былвлюблен, осталась далеко впрошлом. Япохоронил все теплые воспоминания вместе сворохом обид инасмешек, которые мне приходилось сносить водиночку. Иплеча, гдея могбы выплакаться, небыло. Быть одному очень тяжело. Мойнаконец-то заработавший мозг, отодвинув эмоции, вовсех красках нарисовал мне то злосчастное утро. Икакразбилась моя улыбка отее слов, асам я словно оказался голым перед всей тусовкой. Разум холодно пнул расшалившееся сердце, ставя его наместо, спожеланием «заткнуться инелезть куда ненадо». Напряг скулы, чтобы невыдать эмоций насвоем лице. Теперьбы только несорваться нагадости.
        - Немолчи,- умоляющим голосом попросилаона.- Пожалуйста, скажи мне хоть что-нибудь.
        Сжав губы, явзял вилку ипридвинул ксебе тарелку седой.
        После чего, подняв глаза навыглядевшую столь беззащитно девушку, ясказал:
        - Тыбыла много вчем права насчет внешности. Уменя тоже изменилась только внешность. Внутренне я почти такойже, какибыл. Правда, свою первую влюбленность мне пришлось похоронить. Ита девушка осталась далеко впрошлом. Либо та девушка погибла, какследует наигравшись сбомжом. Какдумаешь?
        Оналишь подавленно кивнула, еегубы задрожали, вуголках глаз стали собираться слезы. Проклятые слезы, номеня уже неразжалобить.
        - Такчто, впринципе мы можем опять начать встречаться, норезультат, сама понимаешь…- произнес я уже более спокойным голосом.
        - Ясогласна,- несдержав слез, кивнулаона. После чего сказала то, чемповергла меня всмятение:- Уменя, кроме тебя, никого никогда небыло. Япыталась тебе писать пару месяцев назад, нотот адрес электронной почты был удален. Иномер мобильного тоже.
        - Уменя изменились контакты,- наавтомате ответиля. Сердце наносит ответный удар, поколебав броню разума!
        Язамолчал, после чего решил опять повернуть разговор вболее спокойное русло.
        - Лен, успокойся пожалуйста, давай поедим, уменя тяжелый день сегодня, даитебе надо успокоиться, тебеже еще работать сегодня,- я выдавил улыбку. Онакивнула, и, вытерев слезы, начала есть свой салатик.
        Мы,неторопясь, поели. Япребывал врастерянности. Сердце мне подкинуло сюрприз. Чувства, похороненные уже давно, ожили ирвались наружу, несмотря намои усилия запрятать их куда-то поглубже. Порыв был настолько силен, чтоуменя перед глазами, против воли, всплыли воспоминания нашего вечера.
        Я,поспав после дневных лекций, достал изхолодильника две больших упаковки пива ипару запотевших бутылок нормальной водки, решив неударить лицом вгрязь перед одногруппниками. Ипускай это нанесло солидный урон моему бюджету, ятакже купил назакуску чипсов, сыра, нормальной колбасы. Часть себе, часть дляобщего стола. Нашвесельчак изаводила Серега снял клуб наокраине города. Парень он небедный, посему широким жестом он призывал «непариться, априходить ибухать. Что-то там будет изнапитков иеды, нокто притащит что-тоеще, толишним небудет!!!»
        Добираться было отнюдь неблизко, даикнедавно сданной новостройке ходил пока что лишь один автобус. Доехав наметро доконечной, ядвинулся костановке автобуса, онабыла неподалеку. Вначале октября наулице уже было довольно прохладно, ноя, пребывая вотличном настроении, плевать хотел напогоду. Сегодня можно будет спокойно повеселиться.
        - Ку-ку, студентик, тыкуда?- услышал я веселый голос позади себя.
        Обернувшись, яувидел улыбающуюся Лену Добрую- приятную девушку, надкоторой уже начинался рой шуток из-за ее фамилии. Нуапросебя я умолчу, мнезавидовали, потому что я хорошо учился ссамого начала учебного года.
        - Привет, Лен,- радостно отозвалсяя.- Тудаже, куда иты. Вцентр высокой культуры!!!
        - Культуры чегооо?- удивиласьона.
        - Культуры бухалова!- весело сказаля, ирассмеялся. Девушка мой порыв поддержала.
        - Тыодин?- когда смех стих, спросилаона.
        - Глупый вопрос, самаже видишь,- ответил яей.
        - Дая неэто имею ввиду,- тихо сказалаона.
        Насамом деле, япрекрасно понимал, чтоона имеет ввиду, ночто мне ей сказать поэтому поводу?
        - Дакто хочет дружить сботаном?- отмахнулсяя.- Яже спервого дня жилы рву, стараюсь, задаю вопросы, интересуюсь.
        - Тынезнакомишься нискем, постоянно сам посебе, вразговорах неучаствуешь,- продолжилаона.- Поэтому многие тебя избегают.
        Ялишь пожал плечами, глядя мимо нее изадумавшись.
        - Видишьли, Лена,- тут я решился сказать ей все воткрытую.- Япрошел суровую школу жизни, ицену знаниям прекрасно осознаю. Уменя нет никакой родни, помощи ждать неоткуда, ясам посебе. Только карабкаясь наверх, ясмогу чего-то добиться вжизни.
        Онахотела было меня перебить, ноя предупреждающе поднял свободную руку ипродолжил:
        - Яже недурак, ивижу направленные наменя взгляды. Куча народу избогатых семей презрительно смотрят намою одежду. Имбы только жрать, бухать итрахаться. Вперерывах между лекциями, разговоры отом, какклассно вчера оттянулись, либо «бухаем сегодня/к кому валим/завалимся вклуб/снимем девок» итому подобное. Меня мутит отподобной тупизны, даиденег нет.
        - Ачегоже ты так закупился нехило?- спросилаона, беззастенчиво глядя нато, чтоя купил.
        - Нехочется ударить лицом вгрязь, янепобирушка,- отрезал яей.
        - Нутыже сирота,- сказала она столь ненавидимую мной фразу.- Могбы прийти безничего. Всепонимают твою ситуацию.
        - Иты тудаже,- я лишь покачал головой. Настроение было испорчено. Яподнял взгляд, иувидел, чтодевушка также обижена моей фразой.
        - Лен, тыведь непонимаешь, насколько это херово- быть нетаким, каквсе,- начал объяснять я ей очевидные вещи.- Унас ведь культура отношения ковсем людям сограниченными физическими возможностями, атакже ксиротам ибедным, совершенно отличная оттой, что, например, вЕвропе. Терпеть немогу слова «инвалид», тыведь знаешь, чтооно означает наанглийском, такподобное заимствование полностью отражает наш менталитет. Мнененужно сочувствие, жалость ипокровительственное отношение других людей. Чемя хуже них? Яучусь вхорошем университете, меня ждет отличное будущее. Явсего добился сам, игоржусь этим. Аподобные экивоки вмою сторону меня унижают. Кроме того, родителей я потерял вдетстве, такчто я их помню. Авсе навешивают наменя ярлыки иболее ниочем слушать нежелают. Авомногих других странах всем былобы наэто плевать. Впервую очередь виделибы личность, аостальное- вторично. Яведь неотказываюсь дружить,- слабо улыбнулся яей.- Икрасивых девушек замечаю.
        Лена молчала, аее следующий шаг поставил меня втупик. Онапросто шагнула комне иобняла, спрятав лицо наплече.
        Япочувствовал, что… Даже незнаю что. Такое щемящее чувство всердце, когда ты уже неодинок. Яприобнял ее левой рукой, бессознательным движением погладив покуртке.
        Такмы ипростояли минут пять вабсолютной тишине. Остановка постепенно заполнялась людьми, нанас никто особо необращал внимания.
        - Садимся,- сказаля, опустив голову ипосмотрев вниз.- Нашавтобус сейчас поедет.
        Онамолча подняла голову, инаши лица оказались очень близко друг кдругу.
        Ячувствовал, какколотится мое сердце, вгорле вмиг пересохло, япросто утонул вее глазах. Азатем… Я уже непомню, ктоизнас первым потянулся кдругому, инаши губы соприкоснулись. Мягкий, нежный поцелуй. Несколько секунд, просто вырванных измира, авзамен- ощущение абсолютного счастья.
        Япомог ей подняться вавтобус. Мысели рядом, итут Лена взяла меня подруку, прислоняясь кплечу иустремляя взгляд заокно.
        - Расскажи мне отом, какутебя сложи…
        - Святослав, але,- мои воспоминания были прерваны легким потягиванием занос. Девушка держала мобильник возле уха, скем-то разговаривая иуставившись наменя.
        - Моиколлеги заканчивают обед иедут обратно наработу.
        Яокинул взглядом свою тарелку, наней было еще около половины порции, ядаже незаметил, когда меня накрыло. Тарелка Лены была пуста, кружка счаем- тоже. Этоона меня ждала? Блин, вышло несупер.
        - Ятебя отвезу,- сказаля.- Неволнуйся. Доем идвинемся, может чуть медленнее, чемони.
        Еелицо озарила улыбка, откоторой мне исамому хотелось улыбнуться, ноя сдержал этот порыв.
        - Меня отвезут, всевпорядке,- сказала она кому-то. Выслушав ответ, рассмеялась исказала:- Неволнуйтесь, конечноже приеду!
        Яже спокойно вернулся кеде. Есть подчужим взглядом невсегда приятно, нотут все по-другому. Закончив, мыподнялись.
        - Тыпозволишь мне побыть чуточку старомодным изаплатить затебя?- спросиля. Подобное решение мне далось тяжело, конечноже, неиз-за финансовых соображений, аиз-за собственных противоречивых чувств. Большого труда мне стоило невыглядеть юнцом, горящим отжелания мстить, инужно доконца держать марку. Пусть иделать это тяжело.- Ато досвидания мы так инедобрались!
        Онарассмеялась, неища подвохов вмоих словах.
        - Давай, нозамной небольшой должок, если ты непротив,- проговорилаона.
        Якивнул, имы двинулись кстойке. Япопросил счет. Бармен пытался сказать, чтонадо дождаться официантку, новторой раз засегодня я взбесился так, чтоготов был убитьего. Тот, видимо, уловив мое настроение, быстро пробил счет наэкране.
        Заплатив инеоставив никаких чаевых, мыпошли дальше. Лена взяла меня подруку, имне вочередной раз стоило определенного труда недернуться, уловив смену настроения, после чего тихонько спросила:
        - Всевпорядке?
        - Официантка была невежлива,- сказаля.- Тыбыла невдухе, ипросто пропустила этот момент. Ноя рад этому, ничего путного там небыло.
        - Понятно,- она получила объяснение своим словам иопять повеселела.- Куда мы теперь?
        - Вгараж, сядем вмашину ия тебя подвезу. Куда тебе нужно?- спросиля.
        - Тутпяток километров, доРемизовой,- сказалаона.- Тампостроили парочку небольших деловых центров иобустроили прилегающую территорию. Красиво, хоть ижалко срубленные деревья, ноя считаю, чтотак даже лучше, ибыло принято правильное решение.
        Яже молчал, подобные перепетии были абсолютно внемоего кругозора. Ужевгараже, когда мы шли понаправлению кмашине, Лена, шутя, пыталась угадать, начем мы поедем:
        - Ага, вонвижу развалюху, какраз самое то длябедного студента!
        - Нет, тынесовсем угадала!- шутливо ответиля.
        - Неужто мы пойдем пешком???- изобразила она испуг.
        - Ятебя донесу!!!- ответиля, имы оба посмеялись.
        Итут мы очень удачно очутились возле моего «мерса». Незаметным движением, ядостал брелок и, наблюдая зареакцией почти что своей девушки, нажал кнопку открытия. Ееглаза, ставшие огромными, словно блюдца, были мне наградой.
        Она, всееще пребывая вшоке, перевела наменя взгляд. Ясмутился, нопроклятье- какже это приятно, поразить девушку! По-настоящему! Чтобы доглубины души!
        Яуслужливо открыл дверь, приглашая ее сесть. Однако она неторопилась, видимо, пребывая вступоре.
        - Лена,- чуть покашляв дляпривлечения внимания, сказаля.
        Онавстряхнулась, приходя всебя, исела вмашину. Ноперед этим, онаменя обожгла таким горячим взглядом, что… Проклятье, отее взгляда уменя были только пошлые мысли, остальные просто испарились. Асдругой стороны, мелькнула мысль, чему тут смущаться? Ямолодой, красивый ибогатый, хехе. Вовремя посадки я случайно увидел часть выпирающей груди, аЛена заметила мой взгляд, нолишь улыбнулась, после чегомне, обходя машину, пришлось скрывать взбунтовавшееся естество. Позор, блин!
        Севзаруль, язавел двигатель, приглушил радио, включившееся автоматически, имы поехали всторону ее работы.
        - Яприблизительно знаю, какехать, покажешь точное место?- я постарался нарушить неловкую тишину.
        Оналишь кивнула вответ. Мынекоторое время ехали молча. Язаметил, чтодевушка нервничает.
        - Откуда это?- наконец, спросилаона.
        - Ктотам расточал мне комплименты?- уточнил я сулыбкой.
        Смутившись, онаответила:
        - Машина слишком дорогая длявыпускника университета. Тыплатишь кредит? Уменя нет других вариантов, нокредит, пусть наверняка сверхдорогой, даже побеспроцентной ссуде, кажется самым реальным ответом наинтересующий меня вопрос.
        - Гм,машину я получил вподарок от, скажем так, одного знакомого,- несоврав, ноинесказав ей всей правды, ответиля. Остатки мозгов уменя все-таки сохранились.
        - Этоинтригует,- сказалаона.- Тытайный агент спецслужб?
        Ябросил нанее быстрый взгляд, надеясь, чтоэто шутка, ноее лицо было словно маска.
        - Нет, всезаработано честным иочень сложным трудом, ужповерьмне, явкалывал какпроклятый,- сказаля.
        - Нухоть что-то,- слабо улыбнувшись, сказалаона.- Ато мне отца хватит.
        - Какон?- банальный вопрос. Нолучшего уменя небыло- я помнил только, чтоон военный иливроде того.
        - Онвышел напенсию, итеперь я думала, чтоуменя появился отец,- печально сказалаона.- Тыведь помнишь, чтоиз-за его работы распался брак моих родителей. Теперьон, выйдя напенсию, могбы отдохнуть… Нослучилось нечто похуже этого.
        - Чтоименно?- поторопил яее, заметив, чтоона замолчала. Яодновременно следил задорогой, инесразу среагировал.
        - Летом он подсел наодну онлайн-игрушку, какие-то там «Свободные Миры»,- она осуждающе покачала головой.- Ядумала, играет только молодежь, либо какие-то неадекваты. Атеперь имой отец. Онтам, считай что сутками сидит. Абрат его поддерживает, мысним чуть непоругались наэтой почве. Говорит, пускай играет, весело, чего работать все время. Аигромания- это серьезная болезнь, между прочим, аим все хиханьки-хаханьки. Брату трудно понять, чтомне нужно внимание папы, авместо работы унего теперь эта проклятущая игра. Ненавижу!
        Ядаже вздрогнул, ноона этого незаметила. Некоторое время мы ехали молча, апотом меня спасло то, чтомы приближались кРемизовой.
        - Куда теперь?- спросиля.
        - Направо, ичерез пару сотен метров увидишь въезд,- безразличным тоном сказалаона.
        Язавернул напарковку. Лена показала рабочее удостоверение, инас пропустили.
        - Спасибо, чтовыслушал,- сказала Лена.
        - Всевпорядке,- ответил яей, развернувшись телом вее сторону.- Когда мы увидимся вследующий раз?
        Моиголова исердце оставались наудивление спокойными.
        - Давай через пару недель, ястараюсь ездить котцу каждые выходные,- сказалаона.- Апотом хотелабы провести выходные стобой. Унас образуется окно наработе, закончим репортинг. Асянваря опять нагрузят, номы что-нибудь придумаем.
        - Давай,- легко согласилсяя.- Уменя дома какраз ремонт будет закончен.
        - Дома?- удивиласьона.
        - Вродительской квартире, если помнишь,- ответил я ровно.
        - Поздравляю, ятак рада затебя,- тепло сказалаона.
        - Запиши мой номер,- сказаля.
        Достав телефон, оназаписала необходимые данные и, запихнув его обратно всумку, повернулась комне.
        Неловким, робким движением она попробовала положить свою руку намою, смущенно покраснев. Ялишь поднял брови, вопрошая, вчемже дело.
        - Неслишкомли рано?- голос меня неподвел, вышло даже суховато.
        Еерука отдернулась, точно ошпаренная.
        - Ненадо торопиться, Лен,- покачал я головой.- Этоможет только все испортить.
        - Нопочему? Яже вижу, чтоты хочешь меня,- непонимающе сказалаона.- Яже вижу, чтоты прячешь взгляд. Даикакмои коллеги, раздеваешь меня взглядом.
        Язамолчал, думая, чтоже ей ответить. Икакправильно поступить.
        - Ябы стобой ипереспал судовольствием, секса уменя небыло очень давно, такчто ничего удивительного вмоем спермотоксикозе нету,- прямым текстом сказал яей, отчего она покраснела.- Правда, янесовсем оскотинился, ипользоваться твоим смятенным состоянием нехочу. Тело исердце требуют, аголова возражает.
        - Спасибо,- очень неожиданно сказалаона. Ибыло что-то такое вее голосе, отчего вомне будто струна какая-то лопнула. Яподнял нанее взгляд.
        - Япобегу, мнепора,- тихо сказалаона.
        Недожидаясь меня, онавышла измашины, недав мне помочьей. Ялишь посмотрел ей вслед, испытывая противоречивые чувства. Теперь, сее уходом, внутренние переживания обострились. Проклятье!
        Желая хоть как-то отгородиться отних, яврубил радио наполную громкость, и, невпопад, загорлопанив какую-то бестолковенькую песенку, поехал домой.
        Зайдя вквартиру уже успокоившимся, яувидел, чтоработяги честно вкалывали, безперерыва наобед. Разложив вещи иеду, яподумал, чемсебя занять. Ненавижу шум, но, кмоей радости, обебригады уже заканчивали. Вовремя я приехал. Сделав себе чаю слимоном, япообщался сбригадирами работ. Мнебыли выданы потри комплекта ключей, двакобоим замкам входной двери, итретий комплект, соответственно, отокон. Мнепоказали, каквсе закреплено инадежно сделано, такчто теперь я могу «спать спокойно». Япоблагодарил их заработу, имы расстались.
        Яприбрал квартиру. Закончив уборку, подумал, чтопора ивигру, ато сегодня уже больше половины дня считай что потеряно. Однако сегодня наверняка был день встреч. Спокойно поесть неполучилось, позвонили вдверь внизу. Подняв трубку, услышал голос дизайнера, который сообщил, чтовсе подобрал помоему заказу и, таккакехал неподалеку, решил лично отдать смету.
        Оценив его усилия, явпустил паренька, ивместе мы выбрали мебель. Этовлетало вкопеечку, всямебель иего гонорар стоили мне около девяноста тысяч юаней. Дизайнер пояснил, чтоуже сейчас он выбил неплохие скидки, ицена очень хорошая, этотого стоит. Неколеблясь, язаплатил требуемое, идела насегодня были закончены. Проводив молодого дизайнера, янаконец-то был предоставлен самому себе. Решив, чтоситуацию сотцом Лены обдумаю позже, решил нелезть наигровой форум, асразу вигру, потом почитаю что-нибудь.

* * *
        Яочнулся вкровати инеощутил никакой тряски илипокачивания. Подскочив, яувидел, чтораздет, нахожусь вдовольно приличной комнате, амоя одежда висит настуле. Одевшись, яподошел кдверям. Вроде тихо. Открыв дверь, ясообразил, чтонахожусь втрактире. Правда, какя здесь очутился, совершенно непонятно. Япрошел понебольшому коридору, иаккуратно глянул вниз. Ага, наемники исними вродебы люди Славомира, знакомые свиду лица. Явышел налестницу, итут меня заметили.
        Какой-то парень, повинуясь жесту одного извоинов, мигом метнулся наружу. Занятно.
        - Милорд, васуже ждут!- быстро сказал воин.- Маркиз Славомир снаружи, сейчас подойдет. Позвольте мне вас проводить.
        - Разумеется,- ответиля.- Ачто случилось?
        - Не-мертвые!!!- выпалил он находу.- Не-мертвые выбрались изсвоих земель!!!
        Янесразу понял, чтоон имеет ввиду. Зомби? Некроманты? Оних были только слухи, иничего более. Ялишь знал, чтоих земли где-то западнее Окраины, загорами.
        - Чтоеще?- спросил я невозмутимо. Никаких игровых сообщений нет, значит, питомец впорядке, драки нет, волноваться нету особого повода.
        - Даничего,- растерянно ответил тот, пораженный моей реакцией. Яухмыльнулся просебя: вроде солидный вояка сорок третьего левела, атак себя ведет. Илиэто совсем нечто изряда вон выходящее?
        Мымедленно шли попустым улицам какой-то деревеньки. Наверное, этота самая Путь встолицу. Выйдя заворота, явидел небольшой переполох внашем лагере, б?льшая часть каравана жгла костры, разгоняя тьму.
        - Наши люди взбудоражены, событие неудалось сохранить втайне,- авот иподошедший Славомир. Хмурится.- Матуш, свободен.
        Тототсалютовал иубежал, оставив нас двоих. Мышли куда-то всторону леса.
        - Поподробнее,- попросиля, нежелая выдавать свою неосведомленность.
        - Мыприехали несколько часов назад, начали разбивать лагерь,- начал рассказывать мой вассал.- Апотом всех будто накрыло волной ледяного ужаса исмерти. Красавчик считай что спаснас.
        Яже себе сделал пометку, чтоСлавомир, кажется, впервые назвал питомца поимени, даеще суважением.
        - Онметнулся куда-то всторону леса, рыкнул, итут волна затихла. Командиры сработали отлично, паники недопустили, хотя я видел пару зуботычин, успокоивших нескольких паникеров, хотя их можно понять, затысячелетия не-мертвые впервые сами вылезли,- тут он задумчиво пожевал губами ивздохнул.- Мирменяется слишком быстро.
        - Чтопроизошло дальше?- спросиля, возвращая разговор вконструктивное русло.
        - Нуадальше все просто, онникого неподпускал кчему-то, пропустил только меня,- продолжил тот свой рассказ.- Яуглубился влес напару сотен метров. Иувидел любопытное зрелище. Напне сидела фигура вчерном плаще сглубоким капюшоном, отнее так итянуло ужасом. Всекаквстарых детских сказках проне-мертвых. Аваш питомец сидел назадних лапах инесводил снее взгляда. Апотом фигура заговорила. Даже инезнаю, какя необмочился отстраха, честно скажу.
        - Чтоэто существо сказало?- спросил я заинтересованно.
        - Голос этого существа скрипучий, впрямом смысле замогильный,- продолжил Славомир.- Ононазвало себя Верховным Личем, егозовут Рив-Сярим.
        - Странное имя,- вырвалось уменя непроизвольно.
        - После чего оно сообщило, чтожелает встретиться сПринцем Змеем наедине, ипока посидит тут. Ауру ужасаон, правда, убрал,- пожал плечами Славомир.
        - Реакция командиров?- спросиля.
        - Все, какнистранно, ждутвас, обсуждают, конечно. Орки, правда, обеспокоены, номне ничего несказали, сдисциплиной проблем нет,- сообщил расклад Славомир.
        Якивнул, имы подошли кгранице леса. Вдруг Славомир застыл, глядя вперед. Обойдяего, яувидел питомца. Тотприветливо завилял хвостом.
        - Нуя пойду обратно, аэто там,- он указал пальцем направление.
        - Хорошо, ждите меня,- скомандоваля, ипошел туда. Питомец держался рядом, яего погладил, начто он отреагировал довольным урчанием.
        Вполумраке, с«включившимся», каквпещере, ночным зрением, япришел наполяну изаинтересованно посмотрел насидящую фигуру. Двести тридцать третий левел, ноя необманывался- возможно, личскрывает свои настоящие параметры. Ноаура серая, аэто значит, опасности он ненесет.
        Тотвответ повернулся комне, вглубине капюшона мелькнули темно-зеленые глаза. Быстрым движением он поднялся, откидывая капюшон. Унего оказалось почти человеческое лицо, если несчитать мертвенную впрямом смысле бледность ихудобу, какбудто наскелет просто натянули кожу. Нуиконечноже, полыхающие зеленым огнем глаза. Яопустил глаза наКрасавчика, который, видимо, пребывал вярости инеосознанно стегнул меня хвостом.
        - Приветствую тебя, Рив-Сярим,- сказал я вответ.- Чтопривело тебя комне?
        - Яждал тебя, лорд Змей, долгие годы. Приветствую тебя,- сказал он вполне нормальным голосом. Гдеэта замогильность, окоторой говорил Славомир?- Намнужно обсудить очень многое…
        Глава5
        Развилка
        ОКРАИНА СВОБОДНЫХ МИРОВ
        - Присаживайся неподалеку,- продолжил не-мертвый. Егорука вподобии стальной перчатки сжалась вкулак иразжалась. Мгновение, треск, ирядом сним появляется бревно, лишь отдаленно напоминающее скамейку. Питомец, руку нахолке которого я неосознанно держал все это время, лишь напрягся. Отдай команду- ион бросится наврага. Только вот почему он считает его врагом?
        - Жди!- строго сказал я питомцу, который ошалело глянул вмою сторону, даже мышцы расслабил отудивления.
        Присев набревно, оказавшееся сухим, явзглянул навозвышавшегося надо мной мага.
        - Итак, нужно поговорить отвоих проблемах испособах их решения. Нуиназначить цену замои услуги,- вголосе странного гостя прорезались стальные нотки.
        Яудивился. Ситуация была… Странной. Неведомый не-мертвый ищет сомной встречи, иделает непонятное предложение. Даидиссонанс между его первой фразой итолько что сказанной. Кактам впоговорке? Мягко стелет, нотяжело спать? Совсем вылетело изголовы.
        РыкКрасавчика вывел меня иззадумчивости. Итут меня осенило, посему я решил выстроить линию переговоров определенным образом.
        - Этокакие уменя проблемы имеются?- нагло улыбаясь, ответиля.- Просвети, хаха.
        - Армия гномов- это раз. Флот эльфов- два. Неприятие тебя остальными героями- три. Тысам слишком слаб- четыре. Сомнут они тебя,- перечислил Рив-Сярим.- Даинельзя сбрасывать сосче…
        Яоткровенно зевнул, махнув рукой наего разглагольствования.
        - Недостаток информации погубил многих разумных, недай этому случиться стобой,- отозвался я менторским голосом ему вответ.- Гномы скоро застрянут, эльфы пока доплывут, ещекуча времени пройдет, даивилами это поводе писано. Ктоя дляних? Так, пустышка. МоеНеприятие меня героями нестопроцентное, даивскоре очень многие смогут поменять свое мнение. Игномов задавим очень быстро. Такчто единственная проблема- это моя слабость, ноона решаема. Апока вон питомец заменя все решит.
        Собеседник перевел взгляд намоего Священного Лигра.
        - Неплох, нодоменя ему далековато,- сухо заключил тот.
        - Проверим?- продолжая наглый тон, спросиля.
        Не-мертвый замолчал. Причем надолго, питомец даже лег прикорнуть. Яже огляделся вокруг, исследуя все «ночным зрением».
        - Вы,люди, всегда такие странные,- внезапно заговорил маг, ядаже чуть вздрогнул отнеожиданности.- Какговорят увас вмире, честность- лучшая политика.
        Этоуже был второй НИП, который упоминал наш мир. Тутя даже растерялся, может это часть программы? Просто очень умный код, встроенный вигру, приближающий ее креальности. Нотогда что было сомной вреале? Эта«темная стрела»?
        - Итак, япредлагаю сделку,- продолжил Рив-Сярим.- Сделку, очень выгодную напервый взгляд. Но! Онаможет таить всебе подводные камни.
        Ятолько кивнул, приглашая продолжать.
        - Явозьму тебя вученики, помогу перестроить твою магию. Вместо магии Земли, дара твоего бога, язаменю ее магией Тьмы. Инаучу одному изее разделов- магии Смерти, вкоторой, замногие тысячелетия, ясумел продвинуться довольно далеко. Горькая ирония заключается втом, чтоименна эта магия дается не-мертвым легче всего, даиприменять многое запределами нашей тюрьмы нельзя, прямой запрет бога. Твоего бога, Змей. Иименно твоя избранность иделает тебя незаменимым длянас. Толькотот, наком метка твоего божества, может… Может помочь нам… умереть…
        Сказав последнюю фразу, онумолк. Я,ошеломленный его словами, тоже молчал.
        - Чтоеще?- наконец спросиля. Атот будто иждал этого вопроса.
        - Внашем храме хранится артефакт, кинжал,- продолжил рассказывать Верховный Лич.- Мыостереглись давать ему имя, носреди наших его называют Спасителем, надеясь нато, чтооднажды он освободит нас отэтого кошмара.
        - Кошмара?- уточниля.
        - Именно, лорд Змей, именно,- продолжил маг, ивего лишенном интонаций голосе вроде какпослышалась усталость.- Мыотвергнуты своими богами после смерти. Владыка Душ, скрытый, шестой бог, непринял нас ксебе, имы неможем переродиться. Твой бог дал нам надежду: мы должны ждать Избранного, помочьему, азатем тот сможет освободитьнас. Ошестом боге никто никогда неслышал, только Великий Змей узнал истину, когда… Проникал всуть наших душ… Однако я раньше никогда неслышал оподобном. Никогда никому неговори оВладыке Душ- иные знания чересчур опасны. Даже длябессмертных.
        - Ичто дальше?- спросиля, заинтригованный рассказом.
        - Адальше… Мы теперь неможем умереть, иЗемли Мертвых- это наша тюрьма, запределы которой подавляющему большинству изнас невырваться. Ясмог, нотолько из-за того, чтомагия богов стала возвращаться вмир, инаши оковы готовы рухнуть. Имы неможем умереть вбою, какивы, мыкаждый раз обречены навоскрешение наАлтарях внаших храмах. Убивать себя мы неможем, этозапрет.
        - Какже вы живете?- уточниля.
        - Существуем, сходим сума, что-то строим, исследуем магию- пародия нацивилизацию,- тоскливо сказал маг.- Общаться можем только между собой. Тыдаже незнаешь, чего мне стоило научиться общаться опять. Незнаю, сбой это илимоя заслуга, либо милость твоего бога, ноэто было озарение, которое помогло мне отыскать решение.
        - Невижу подводных камней,- ответил я честно.- Заодно будет мне ибоевая поддержка, ятак понимаю, военные походы вМертвую Землю были, драться вы умеете.
        - Негласно мы прокляты всеми богами, такчто любая помощь снашей стороны будет восприниматься негативно, последствия непредсказуемы,- ответил лич.
        - Акто изслужителей богов осведомлен обэтом?- еще одно уточнение смоей стороны.
        - Наверное, только Верховные,- задумчиво ответил тот.
        - Нувот, амы тут взахолустье, такчто- я только за,- решиля. Какникрути, этобудет владение уникальной магией, новые заклинания, даисама ситуация мне наруку. Такчто свое решение я считаю правильным. Ещенафоруме покопаюсь потом, может, чего полезного найду.- Никто ничего инеузнает.
        Даидисциплина, мнедумается, сохранится. Особенно если добиться, таксказать, земных успехов- налаженный быт, безопасность ипрочее.
        - Поскольку я твой будущий учитель, яуберу свою магию, инебуду читать твои мысли иэмоции, какделал все это время сейчас,- проговорил Рив-Сярим. Яже лишь поморщился. Меня непокидало чувство дежавю, какбыло соСтрилюдом иего меткой. Только тут вмешательство еще глубже наверное. Интересно, Стрилюд так могбы илинет? Вопрос, заслуживающий внимания.
        ВНИМАНИЕ!
        РИВ-СЯРИМ ПРЕДЛАГАЕТ СТАТЬ ВАШИМ УЧИТЕЛЕМ.
        ВЫСОГЛАСНЫ?
        ДА/НЕТ.
        Явыбрал «Да». Хмм, никаких видимых изменений.
        - Никаких изменений, этокасается только специальных магических упражнений, разрешения применять свою магию, ипозже, ствоего позволения, разрешение, таксказать, копаться втебе,- сказал мой новый учитель.- Неудивляйся.
        Кивнув, яповернулся кподавшему голос Красавчику. Тому все происходящее совершенно ненравилось. Вконце концов, яростно дернув хвостом, тотубежал куда-то влес.
        - Ябуду идти неподалеку, справа откаравана,- сказал Рив-Сярим,- приходи влюбое время. Начнем завтра, чембольше успеем, темлучше. Настройся натяжелую работу, успокой своих вассалов ивоинов.
        - Яуже все продумал,- спокойно ответиля.- Проблем быть недолжно.
        - Тогда насегодня хватит,- сказалон. Егоголос дрожал, яувидел, какего фигура пошла небольшой рябью.- Яуйду всвои земли, носраннего утра буду наместе.
        Наэтом наш разговор закончился, личисчез. Ярукой поводил повоздуху надместом, гдесовсем недавно сидел не-мертвый. Следов наземле иличего-то подобного нету. «Двести тридцать третий уровень- это, конечноже, неего настоящий параметр,- усмехнулсяя.- Интересно, какова его мощь насамом деле?»
        Многое, конечноже, ещенесказано, нопока хватит. Надосуге разберусь, даипорабы составить список дел, необходимых длясаморазвития, такпроще будет, ато события набирают оборот.
        Навыходе излеса меня ждал какой-то молодой паренек, трясущийся отстраха. Увидев своего лорда, онмолнией метнулся обратно клагерю, вкотором все также жгли костры. Несколько минут спустя, когда я уже преодолел почти половину пути, меня встретил Славомир вокружении командиров наемников имастера Збынека, который держался позади.
        - Пойдемте втрактир, тамперекусим ипоговорим,- предложиля, предупреждая разговоры заранее.- Зверь впорядке, просто побежал посвоим делам.
        Командиры успокоились, имы двинулись впоселок. Мойвзгляд, пока мы шли, отмечал, чтолагерь восновном живет своей обычной жизнью. Ворота впоселок были лишь чуть приоткрыты, стража, изместных, блюла порядок. Наспропустили безо всяких разговоров.
        - Даже неплюнули вслед,- удивился Тупая Башка.- Странно.
        - Испугались,- неслишком приветливо буркнул Яромир вответ.
        Ялишь пожал плечами, пока мы шли подовольно чистой мостовой. Дома выглядели бедновато, очевидно, знавали иболее благополучные времена.
        - Торговля захирела,- пояснил Славомир.- НоСтолица близка, как-то сводят концы сконцами, неполная нищета.
        Трактир оказался пустым. Яудивился, нотут кактут подскочивший хозяин, плотный мужик лет сорока, услужливо сказал:
        - Всевышли вон, милорд,- после чего поклонился.- Желаете поужинать? Сегодня унас есть отличный гусь, утка, имного чегоеще.
        - Тащивсе, чтоесть,- распорядилсяя.- Вина получше, дапроследи, чтобы нам никто немешал. Самнеподслушивай, ато…
        Япровел рукой поперек горла. Трактирщик понятливо кивнул, после чего, безо всяких признаков страха, двинулся накухню.
        - Народ тут привычный комногому, разные люди ходят,- сгордостью сказал Любомир.- Привыкли.
        ЛиВэнь вежливо улыбнулся, иулыбку Любомира смыло.
        Орки, недожидаясь команды, сдвинули пару столов рядом скамином, поставили стулья.
        - Садитесь девочки,- приглашающе сказал Кривой Клык.
        Когда все уселись застол, атрактирщик принес еды ипитья, ясудовольствием поднял бокал темного пива:
        - Зауспех нашего дела,- звучало пафосно, ноникто невозражал, имы приступили кеде. Залпом проглотив свою пинту пива, яподождал, пока Красимир подольет мнееще, жуяотлично прожаренного гуся. Жирная гусиная печень отправилась вувлекательное путешествие помоему желудку.
        - Нучтоже, всевы, ядумаю, ждете отменя подробностей встречи,- сказаля, определившись, чторассказать, аочем умолчать.
        - Война будет?- подавшись вперед, невыдержал Тупая Башка, ноувидев усмешку Джека, насупился иумолк.
        Нежелая лишних разговоров, яответил:
        - Войны разгораются итак, безо всяких не-мертвых. Вобщем, между мной ипредводителем не-мертвых заключена сделка. Ихпомощь вмоих делах замою помощьим.
        - Уне-мертвых есть предводитель?- прокашлявшись, спросил Красимир. Егоголос звучал обеспокоенно.
        «Прокол»,- подумал я просебя.
        - Есть,- ответиля.- Цените мою искренность. Ктохочет уйти, уходите сейчас. Потом будет сложнее, инея буду тому причиной.
        - Наши договоренности всиле?- спросил Кривой Клык.
        - Конечно, моеслово неизменно,- отчеканиля, повысив голос.
        - Ожидаетсяли большая война? Не-мертвые никогда невыходили запределы своих владений, границы которых изредка меняются, правда, неизвестно покаким законам,- спросил Ли Вэнь. Этот узкоглазый знал многое, давот делиться знаниями неторопился.
        - Если ибудет война, тотолько против тех, накого я укажуим,- неполная правда, ноинесовсем ложь.
        Повисла тишина, моислова многих повергли вшок.
        - Чего нам ожидать вближайшем будущем?- спросил Яромир.- Какая нам отних польза?
        - Пока лишь лично дляменя, апотом поглядим, предел их возможностей мне неизвестен. Ятеперь буду часто отлучаться длябесед сВерховным Личем,- ответиля.- Славомир будет застаршего. Организуйте все так, чтобы мое отсутствие небросалось вглаза.
        - Чтосказать людям? Онивспомнят обогах,- задал Збынек неудобный, ноожидаемый вопрос.- Мывсе помним сказки нашего детства.
        - Насвете много неизвестного. Учитывая, чтоникаких походов заверу небыло, то…- тут я осекся, увидев непонимание вих глазах, ипоправился:- Скажем так, никто изслужителей богов непризывал уничтожить не-мертвых?
        - Давроде нет, просто пугалиими,- неуверенно сказал Збынек. Орки, переглянувшись, пожали плечами.
        - Живут себе иживут, нодел сними лучше неиметь,- сказал Тупая Башка.
        - Ну,личности они неособо приятные,- скривил я лицо. Надеюсь, непереигрываю.
        - Такиподытожим, онисами посебе, мысами посебе,- подвел я итог поднашим обсуждением.
        - Будутли еще… представители их народа?- напоследок задал вопрос Любомир.- Оборотням неуютно отприсутвия не-мертвых. Какбудто сама смерть проходит рядом.
        Ониздал неуверенный смешок, ноего никто неподдержал, ион заткнулся.
        - Пока нет, ия надеюсь, чтовбудущем тоже, нонам нужно двигаться кнашей цели,- я несколько раз употребил «нашей», подчеркивая общность, авось запомнят.
        Наэтой ноте активное обсуждение стихло. Решили, чтозавтра выдвигаемся дальше. Всенеобходимые приготовления сделаны, такчто задерживаться незачем. Зима насевере- это совсем нешутки. Переключившись наеду, иподкармливая питомца, который благодарно жался комне, явпол-уха выслушал сплетни излагеря. Кто-то изсолдат, выпив лишнего, полез накухню, гдеповар, немудрствуя лукаво, далтому взубы, выбив парочку. Этот горе-вояка был уже стариком, восновном учил молодняк, такчто после удара повара, только благодарил того, мол, теперь неболят. Любомир, говоря это, отчаянно шепелявил, чтопросто заставило всех оглушительно расхохотаться. Яже спрятал улыбку втарелке, ато как-то несолидно. Другая история- молодка какая-то забеременела, давот незадача- какоказалось, неотмуженька своего, одного изтрудяг Збынека, аотлихого воина-юнца. Вобщем, обычная жизнь большого каравана.
        Закончив седой, яподнялся наверх илег «спать».

* * *
        «Нучто, красавчик, увидимся сегодня? Забирай меня сработы, веселимся досубботы!!!»
        Получать подобные эсэмэски очень приятно, такчто я решил быстренько придумать достойный ответ: «Отебе весь день мечтаю, соберусь ивыезжаю!»
        Вответ мне пришла куча смайликов иответный стишок:
        «Ойты вьюнош торопись, втачку прыг- да комне мчись!»
        Покачав головой, ясобрался ипошел вниз, забирать Лену сработы. Еевеселая эсэмэска решила одну важную проблему- полностью выбила изменя сонливость. Работяги сегодня закончили работы пооблагораживанию моей квартиры, квартира была полностью обновлена! Ушли они после обеда, такчто вигре я провел мало времени, позволив себе поспать, чтобы непереутомляться. Воспоминания последних двух недель были совершенно рваными, всеиз-за событий вигре, реал был скучен. Пару обычных эсэмэсок отЛены навыходных, гдеона извинялась зато, чтопишет мало, загружена наработе. Нуимои ответы стакимже содержанием. Обычно мой ответ приходил наследующее утро, ибовигре я проводил больше восемнадцати часов всутки.
        Неторопясь, попути кмашине, ясортировал происходившее попунктам, доэтого совершенно небыло времени.
        Оглобальном:
        1.Погода была сносной, снег валил, нодорога была терпимой.
        2.Сама дорога начинала петлять, начинались холмы. Славомир признался, чтоподобное как-то забылось. Такчто мы задерживались.
        3.Ругань вмой адрес состороны игроков поутихла, правда, принеся еще два миллиона золотом. Надобы придумать что-тоеще, золото нужно.
        4.Никаких важных встреч пока небыло, тишина.
        5.Надо прошерстить игровой форум, яслишком долго нанего незаходил.
        6.Проверить банковский счет. Кстати, кактам мой ролик, всееще втопах, илинет?
        Атеперь освоих личных успехах вобучении сВерховным Личем. Язадумался, несколько минут просто просидев зарулем сиграющим радио. Чтоже случилось заэти две недели? Воттакой вот списочек вырисовывается.
        Первое: Красавчик ежедневно бегал наохоту, япереключил получение экспы снего насебя, ибодлянего опыт сохоты- просто копейки. Посемуя, после длительных размышлений, отказался отмысли «добить» питомцу двухсотый уровень- нужно исамому прокачиваться. Изадве недели я играючи поднял себе невероятное количество уровней, докачавшись досорок первого уровня, ивсе благодаря неутомимости питомца, который, возможно, повывел вокруге всю дичь. Онуже нетаскал добычу влагерь, аубивал все подряд, ради экспы дляменя.
        Однако приповышении характеристик меня поджидала если неподлянка, тонечто подобное. Очки специализации, которые можно было получать задесять уровней, можно было накапливать, усиливая способности. Этоменя неприятно удивило, ибоя помню, чтовмануале ничего подобного небыло. Подумав, ярешил отложить поднятие магии Тьмы- некритично, петведь добывает всю экспу. Следующей небольшой неприятностью было то, чтоРив-Сярим потребовал повышать свои знания между всеми навыками. Такчто рост уровней, разделенный надвенадцать характеристик, казался слишком малым. Инапоследок- церемония «перерождения», каксказал Рив-Сярим. Спотерей магии Земли внутри стало как-то пустовато, ноинтенсивные тренировки неоставляли времени дляненужной рефлексии. Апотом я вообще перестал обэтом думать. Ия заметил вот что- тренировки дляподнятия статов мне уже больше небыли нужны. Толи я неправильно выразился припереговорах соЖрецом Великого Змея, толи произошел программный сбой, но… Промучившись некоторое время, явсе-таки сообщил обаге администрации.
        Авот ответ оказался таким, какого я совершенно неожидал. Сообщение прислал глава корпорации:
        Святослав,
        Чтотобой больше движет- желание играть честно илистрах быть забаненным запользование багом?
        P.S. Ошибки нет, помни, чтоНИПы- себе науме. Думай.
        Меняже это возвращало ктому, ктопринимал решение- Верховный Жрец Великого Змея иливсе-таки администрация? Инаследующие вопросы просвязи садминистрацией мне будет становиться сложнее отвечать безнекоторого лукавства.
        Нораз так, грех этим непользоваться- кач нашевсе!

* * *
        - Тымолодец, стараешься, явливаю втебя кучу знаний иумений, держишься, ноболее всего я доволен тем, чтоты почти научился блокировать свои мысли,- радовался моим успехам новоявленный учитель.
        - Стараюсь,- механически отвечал яему.
        Ноэта апатия сменилась неожиданной радостью, когда надвадцать пятом уровне передо мной появилось сообщение, которое я запомнил надолго, икоторое очень сильно меня мотивировало.
        ВНИМАНИЕ!
        ЗАСЛЕДОВАНИЕ ПРЕДНАЧЕРТАННОМУ ПУТИ ВЕЛИКОГО ЗМЕЯ ВАС ЖДЕТ НАГРАДА!
        ВНИМАНИЕ!
        ПОЛУЧЕНА НАГРАДА: МОЩЬ ВСЕХ ВАШИХ ЗАКЛИНАНИЙ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ ВПОЛТОРА РАЗА!
        ОПИСАНИЕ: ЛЮДИ, ИЗБРАВШИЕ МАГИЧЕСКУЮ СТЕЗЮ, ПОЛУЧАЮТ БОНУС НА25 УРОВНЕ. АНА50 УРОВНЕ ИХ ЖДЕТ ИБОНУС КФИЗИЧЕСКОМУ УРОНУ! ТЕПЕРЬ ТЕМНЫЕ ЭЛЬФЫ УЖЕ КАЖУТСЯ НЕСТОЛЬ СЛАБЫМИ?
        Япомню, какневеряще смотрел наэту табличку. Итеперь я понимал, вчем сила темных эльфов. Слишком многие сдались, недойдя додвадцать пятого уровня сбалансом статов. Поэтому навсех реплэях их крошили пачками, апопулярность расы упала, чтомне, впринципе, наруку, хе-хе. Анапятидесятом уровне будет еще бонус курону «руками»- мелочь, априятно, малоли когда может пригодиться.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА: 146.
        ЛОВКОСТЬ: 146.
        ТОЧНОСТЬ: 145.
        СКОРОСТЬ: 145.
        УДАЧА: 145.
        ИНТУИЦИЯ: 151.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 149.
        ИНТЕЛЛЕКТ: 153.
        МУДРОСТЬ: 151.
        ЗНАНИЯ: 145.
        ВОЛЯ: 147.
        ВЕРА: 161.
        СЛАВА: 1216.
        УРОВЕНЬ ЖИЗНИ: 3440.
        МАНА: 1990.
        УРОН: 175-234.
        Помню, когда увидел эту табличку, топосмотрел насамого себя, какговорится, совсем другими глазами. Удвоение статов углавы клана- это имба. Причем конкретная. Спитомцем своимя, конечно, несовладаю, новыглядит очень круто.
        Темная стрела теперь наносила аж девятьсот единиц урона. После несложных подсчетов, япримерно прикинул, чтоее убойная мощь, похоже, растет закаждые пятьдесят пунктов интеллекта насотню единиц. Ценаже, чтоприятно, осталась старенькая- сотня единиц маны.
        Были иновые заклинания, способ обучения которым мне крайне непонравился, явнутренне содрогнулся, вспоминая.
        - Проклятые людишки!!!- его голос гремел уменя вголове, лишая любой мысли осопротивлении, яощущал себя маленькой назойливой букашкой, накоторую кто-то почему-то должен тратить время.- Откажись отэтого потреблядского менталитета. Получил спелл снеба, кастанул, ивесь вшоколаде! Магия- это нетупоголовое ремесло вашего мира!
        - Японял!- говорил я отчаянно, ноэто непомогало. Учитель небыл доволен. Итогда он сказалмне, чтопошлет наменя сон, покопавшись вмоей голове. Меня втот момент обуял еще больший ужас, хотя казалось, чтодальше некуда, снывигре мне категорически ненравились.
        - Святославик, дорогой, просыпайся!- чей-то нежный мелодичный голос разбудил меня. Послышались шаги.- Вставай лежебока, идавай кнам!
        Меня ласково потрепали поголове, ия наконец-то открыл глазал. Вголове- минимум мыслей, меня поразило то, чтонаменя смотрит моя мама. Ейчуть засорок, афору даст тридцатилетним. Мягкие черты лица, голубые глаза итакой понимающий взгляд, полный материнской любви.
        - Давай Святослав, идисюда, кпапочке!- услышал я голос отца, полный искреннего веселья.- Поговорим стобой по-мужски!
        Онисмамой засмеялись, ая… Чувствовал себя странно. Очень странно инепонятно.
        Яглянул насвою одежду, заботливо сложенную настуле. Обычные джинсы, майка. Одевшись, япрошел нанашу кухню, обратив внимание нанаши настенные часы. Около двенадцати.
        Усевшись настул, яглянул натакогоже молодого отца. Седина вволосах добавляла ему солидности, даже когда он улыбался.
        - Хорошо гульнул напервую зарплатку?- ехидно спросилон.- Атоя, втвое время, напервые деньги только мороженым маму иугостил.
        Яневольно растянул рот вулыбке, мама хихикнула.
        - Тыэто, хватай свою Светку идуйте вСочи, летняя Олимпиада наносу,- продолжил отец.- Такавиакомпании разные скидки придумывают. Асчас какраз три дня свободных будет, мотнетесь туда иобратно. Вот, кстати, билеты, купил длятебя. Город посмотрите. Сейчас там инфраструктуру подновляют, подлатывают, даиновую построят. Опять шавки будут лаять проразворовывание ираспиливание, датуалеты разглядывать. Атам сейчас новый технопарк заложат, дапару крупнейших университетов отделения откроют, несколько спортивных школ тоже туда перекинут, инфраструктуру нагрузят, аобъекты сохранят. Сейчас спогодой везде туго, аунас отлично!
        - Нуапотом женись наСветочке!- слишком уж серьезно сказала мама.- Сколько уж можно тянуть? Спервого курса вы вместе!
        Ячуть оторопел, забыв где нахожусь. Удивленно поднял глаза наних обоих.
        - Внучков намбы, стареньким,- рассмеялся отец.- Ато нам только одного тебя удалось заделать, такхоть сними понянчимся!
        Яуже открыл было рот, чтобы ответить, когда окно накухне, вместе скуском стены буквально взорвалось, обдав нас взрывной волной. Куски стекла больно впились втело, вушах застыл крик мамы.
        Рив-Сярим!!!
        Проклятье, яуже почти было поверил.
        - Нучтоже, Змей, настало время им умереть, тыведь нехочешь стать магом изащититьих.
        Пауза.
        Картинка застывает, азатем начинает медленно двигаться. Глаза не-мертвого сверкают из-под капюшона, вего руках появляется огромная коса. Некасаясь земли, онподплывает, ия понимаю, чтоего взгляд падает намою маму. Пауза. Ясловно чувствую его улыбку, идвижения становятся быстрее.
        «Умри!»- жуткий крик вместе сзамахом режет мою душу.
        Сознание лопается, затапливая меня невероятным холодом. Янемогу их потерять еще раз. Неотдавая отчет своим действиям, яхлопаю владоши. Скрежет, имир взрывается, разлетаясь наосколки, ногде-то напериферии сознания, яслышу полный боли крик родителей ирев поверженного монстра.
        Яморгнул, мирпокачнулся, ия, смягчив собственное падение рефлекторно выставленными вперед руками, распластался наснегу. Несколько секунд спустя, пришло понимание, чтоя вернулся в«обычный» мир Свободных Миров. Сквозь кружащиеся снежинки проступали очертания Ока Змея. Язамерз, номне было плевать. Снег холодил голову, удары сердца напоминали гул молотов, итолько холод приятно успокаивал.
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫВЫУЧИЛИ ЗАКЛИНАНИЕ «ВОЛНА СМЕРТИ»!
        ЦЕНА ЗАКЛИНАНИЯ: 500.
        УРОН: ЗАВИСИТ ОТНАСТРОЯ, РАЗНИЦЫ ВУРОВНЯХ, ИНТЕЛЛЕКТЕ ИМНОГОГО ДРУГОГО!
        ОПИСАНИЕ: ОДНО ИЗМОЩНЕЙШИХ ЗАКЛЯТИЙ ТЕМНЫХ МАГОВ, ПОЗВОЛЯЛО РАЗОРВАТЬ ОКРУЖЕНИЕ, УБИВАЯ ВСЕХ, КТОНАХОДИТСЯ РЯДОМ. УЧИТЫВАЯ ЗАВИСИМОСТЬ ЗАКЛЯТИЯ ОТНАСТРОЯ ИЭМОЦИЙ, ОБЛАДАЕТ ПРОСТО УБИЙСТВЕННЫМ ПОТЕНЦИАЛОМ.
        Наверное, ядолжен был радоваться, номеня охватила лишь апатия. Ещеодно непонятное заклинание вкопилку, какой отнего толк?
        - Нучтоже,- какнивчем небывало продолжил Рив-Сярим.- Тысломал барьер, осталось тренироваться, ивсе получится. Заработу, думай озаклинаниях, покажи мне те, чтоумеешь создавать, апотом будет спарринг.
        Казалосьбы, чтоподобный «сон» должен был вызвать горечь, ноя неиспытывал ничего.
        - Твои ощущения приглушены мной, утебя шок, сила выжигает тебя,- ответил наеще один незаданный вопрос не-мертвый.
        Выдохнув, япривстал, умыл лицо снегом, имахнул рукой, молможно продолжать.
        - Сейчас будем медитировать, тренировать умение скрывать собственные мысли, которое связано смагией Душ. Иэто скорее пассивная способность, которую никто неотнимет, маны нетребует, нефиксируется; приопределенном развитии, можно наоборот, вложить вчужую голову свои мысли, ноэто требует существенной подготовки.
        Плюнув, япросто захотел, чтобы никто немог знать, очем я думаю, ибольше никто никогда немог рыться уменя вголове.
        Реакция намои мысли пришла, каклегкое дуновение ветерка.
        - Вотиотлично, дела идут даже лучше, чемя думал,- повеселел мой учитель.- Этустену никто непробьет, тыдаже незаметил никакого воздействия. Ночувствительность надо будет тренировать. Атеперь… Начнем!
        ВНИМАНИЕ!
        ВАСОКУТАЛ ПРИЛЕГАЮЩИЙ ЩИТ ТЬМЫ!
        КОЛИЧЕСТВО ЗАЩИТНЫХ ОЧКОВ: 1875.
        Вначале- защита. Этозаклинание было одним изпервых, чтоя выучил, онозаменило Щит Тьмы, который я знал раньше. Нуасамым первым был Полог Тишины, вмоей ситуации это было жизненно необходимым. Учитель меня подразнил, новложил это умение вмою голову, зачто я ему был крайне благодарен. Щитсрабатывал, только когда заклинание было уже совсем близко, иизбежать его неполучалось. Кроме того, нащупать подобное заклинание было нетак просто. Рив-Сярим говорил, чтовбудущем заклинание сможет реагировать инаненужное прощупывание, иблокировать исходящие угрозы. Теоретически, оноисейчас это делало, ноего влияние было мизерным.
        ВНИМАНИЕ!
        ВАСОКУТАЛ МАЛЫЙ КОКОН!
        КОЛИЧЕСТВО ЗАЩИТНЫХ ОЧКОВ: 938.
        Ещеодно защитное заклинание.
        ВНИМАНИЕ!
        ВАСОКУТАЛ КУПОЛ ОТРИЦАНИЯ!
        КОЛИЧЕСТВО ЗАЩИТНЫХ ОЧКОВ: 1875.
        Этозаклинание, кроме простой защиты, действовало еще икакмагическое зеркало низкого уровня, способное, взависимости отуровня кастующего изащищающегося, интеллекта мага идругих характеристик, отражать враждебную магию. Если кастовать заклинания именно втаком порядке, томощь этих трех заклинаний увеличивалась наполовину. Рив-Сярим сделал визуализацию заклинания, показывая защитную структуру. Нити заклинания иузлы ложились друг надруга определенным образом, создавая более прочную конструкцию, такчто я помянул своих темных сородичей добрым словом и… Иувидел кчему стремиться, уних заклятья-то были гораздо лучше моих.
        ВНИМАНИЕ!
        МАЛАЯ СМЕРТЕЛЬНАЯ ПЛЕТЬ АКТИВИРОВАНА!
        Вотличие отТемной Стрелы, этобыло оружием ближнего боя. Урон, наносимый плетью, складывался измагического ифизического, атакже зависел отмоего здоровья иусталости. Влучшем случае он составлял около семисот единиц урона заудар ипадал додвухсот, когда я был полностью вымотан. Нозатриста единиц маны это было то, чтонадо- плеть непропадала после одиночного удара.
        Ноэти заклятья жрали целую кучу маны, каждый изщитов также стоил триста единиц, такчто спарринги были неслишком долгими. Я,каквсегда, проигрывал. Потом мы разбирали ошибки, которые я допускал, итактику боя. Какуклоняться, каквладеть плетью, когда лучше отступить, какослабить магический щит подручными средствами. Какиспользовать имеющиеся инструменты другим способом. Плетью, какоказалось, можно очень хорошо душить. Этодействовало каккритический удар, очки жизни таяли очень быстро. Нонесмотря нановые заклинания, я, ксвоему удивлению, скучал по«Корням Земли». Не-мертвыйже пожимал плечами, говоря, чтоновые заклинания помощнее.
        Получил объяснение идругой, таксказать, феномен, аименно- небольшой сгусток тьмы, который я мог призывать. Какговорил учитель, этовоплощение Стихии, вкоторой маг наиболее силен, отражение посвящения ивнутренней силы. Намое возражение, чтоТьмой иЗемлей я вроде каквладел одинаково, тотвозразил, чтовнутренне я всегда склонялся кТьме, поэтому так ибыло. Ноосновным приятным инеожиданным открытием было то, что, призвав магию Стихии, изусловного «мячика» можно было самому конструировать заклятья, придавая им необходимую форму. Этотребовало огромного терпения, чутья инемного воображения вместе сусидчивостью.
        Явспомнил свою первую попытку сконструировать заклинание Темной Стрелы «от» и«до».
        - Неторопись, подумай, ипопробуй сам сделать так, кактебе велит сердце, попробуй уловить, какдолжно выглядеть заклинание, ипостройего,- спокойно говорил Верховный Лич.- Неторопись. Несуетись, прочувствуй то, чтоделаешь, погрузись впроцесс творения сголовой, ощути красоту ивеличие своей Стихии. Позволь ей немного вести тебя.
        Втот раз уменя получилась нестрела, адубина, какзаметил мой учитель.
        - Запомни, Змей, названия заклинаниям даны непросто так, нарисуй себе именно стрелу, анепростую дубинку. Добавь оперение, зазубрины наострие, представь ее себе вовсех деталях.
        Иуменя получилось нечто похожее. Несразу, нополучилось. Правда, стрела давала меньше урона, арасход маны был выше. Объяснение этому было простым- моя форма неидеальна, аувидеть структуру пускаемого заклинания я пока немог. Учитель любезно показалмне, чтода как, идобавил, чтоделай я больше движений руками, эффективностьбы подросла. Ненамного. Этообъяснялось связью живого существа совсем миром. Итолько сидеальной формой стрелы, которую мне продемонстрировал Верховный, можно было неопасаться зажесты иэффективность.
        Кисходу первой недели мне удалось удивить ипорадовать своего наставника. Яумудрился создать идеальную Темную Иглу. Прицене вдвести единиц маны она наносила урон вдевятьсот единиц, внаилучшем случае. Однако она была оружием ассасинов. Урон, взависимости отжелания кастующего, могбыть заложен наопределенный срок, либо активирован сразу, вслучае, если убийца находился рядом. Заклинание неидентифицировалось напрямую, оставляло только косвенные приметы, которые всеравно неуказывали накастующего. Магический щит помогал, ноесли был снят, заклятие само просачивалось вжертву. Какрассказал Рив-Сярим, озаклятии мало кому известно, ипросто так никто им делиться небудет, ведь тогда подподозрением будут все темные маги, посему они держали язык зазубами. Намой вопрос, почемуже мне удалось так легко создатьего, онсказал, чтоуменя действительно хорошие способности, такчто удивляться нечему. То,кчему многие могут идти годами, мнеудалось занеполную неделю, правда, подсильным давлением исовсей возможной помощью.
        Ивроде какхорошие успехи, тутбы иостановиться изакрепить усвоенное, научиться нормально применять их вбою, пусть итренировочном. Однако умоего учителя был совершенно другой взгляд навещи.
        Исегодня, уделав меня впух ипрах, правда, какими-то неизвестными заклинаниями, он, посмеиваясь, сообщил, чтоя готов получить новую порцию заклинаний. Пора делать следующий рывок наверх. Посему я дал своему питомцу задание охотиться подольше инебояться уходить подальше. Тотпонимающе кивал, словно обладал развитым интеллектом. Наверное, таконо ибыло- теоретически. Япомнил, чтомне рассказали оСвященных Лиграх, номой пет всеравно еще малыш. Одновременно сэтим уменя появилось ощущение большей связанности сосвоим зверем, предположения превратились вуверенность. Пусть инебольшой, ноработающий, наверное, вобе стороны эмоциональный канал, позволял мне чувствовать питомца. Этоневероятное ощущения погони зажертвой, сладость настоящей крови. Иочередной взрыв счастья отосознания своей полезности инужности. Такя чувствовал своего питомца, ачто транслировалось отменя кнему- загадка.
        Иэто понимание окончательно оформилось именно сегодня, когда я собирался закончить игру пораньше, чтобы успеть забрать Лену. Уходить изигры совершенно нехотелось. Новые заклинания манили… Да, именно так. Игра притягивала, напоминая школьные дни, когда новые знания расширяли границы моего небольшого мира. «Надо выходить изигры»,- еще раз сказал я сам себе.
        - Твоя душа мечется, Змей,- наставник безо всякого труда угадал мои мысли.- Обсудим?
        - Увы, нет,- ссожалением ответиля.- Продолжим завтра.
        Учитель решил изобразить обиду, отвернувшись. Емуэто удалось передать буквально несколькими движениями. Илиэто еще какая-то магия?
        Вежливо попрощавшись сего спиной, ядвинулся клагерю, дать указания Славомиру, и, отнечего делать, размышляя освоем наставнике. Было внем нечто такое… Странное, если можно так сказать отом, очем неимеешь никакого представления. Уженаподходе клагерю, япроклял устройство своей башки, которая совсем нехотела успокаиваться. Ужевторую неделю я думаю отом, очем ненадо. Дареному коню, очень дорогому ктомуже, взубы несмотрят. Прогресс налицо, ая туфтой страдаю. Подавив эмоции, чтобы неударить вгрязь перед остальными, ядвинулся ксвоему фургону, надеясь, чтоСлавомир будет где-то неподалеку.
        Несколько воинов поклонилисьмне, якоротко кивал вответ.
        - Милорд Змей,- я услышал негромкий голос.
        - Да,Любомир,- отозвался я кподошедшему комне воину.
        - Холодает, носнега вроде недолжно быть ближайшее время, подуспокоилось,- начал он разговор.- Мытут обсуждаем ближайшие планы, присоединитесь?
        - Разумеется,- ответиля.- Нонедолго. Дела. Славомира нет рядом?
        - Онтамже,- успокоил меня воин.
        Якивнул, правда подметил, чтоглава «Варгов» слегка вымотан. Аон ведь совсем неслабак, даиэмоции скрывать умеет, когда надо. Интересно, какостальные?
        - Что-нибудь… личное?- многозначительно спросил я унего. Незряже он меня караулил?
        - Пока нет, просто собираюсь смыслями,- отозвался тот. Правда, лицо вроде дернулось. Чтоя пропустил?
        Большой костер горел вотдалении отостального каравана, заним сидели только командиры. Увидев меня, всеподнялись, поздоровались. Вих голосах было беспокойство.
        - Вчем дело?- решил я перехватить инициативу, беззаботно присаживаясь наимпровизированный «матрас» изшкур. Яощутил жар костра, согрелся. Кнаставнику я ходил безтеплой одежды, унего она была ненужна- он гонял меня какследует.
        - Восновном, всеподконтролем,- ответил Славомир.- Правда, пока ты отсутствовал, один изорков нашел кое-что интересное.
        - Всебоятся вашего зверя,- мудро изрек Тупая Башка.- Ая сегодня встал нестой ноги, думал, прошвырнусь, даипошел голову проветрить. Атам инашел уже нечто интересное.
        - Чтоже именно?- спросиля, непонимая, куда он клонит, даивообще чего ожидать.
        - Вашзверь плакал, стоя надтрупом…- как-то нерешительно началон. Япросебя отметил его переход на«вы».
        - Ииии?- уточнил я прежним спокойным голосом.
        - Этобыл труп мантикоры,- выдал наконец орк, уставившись прямо наменя.
        - Ли,недашьли ты мне кусок этого отличного мяса, ато я голоден,- попросил я Ли Вэня. Тоткивнул, поднявшись намою просьбу. Остальные терпеливо ждали моего ответа, правда, избегая смотреть мне вглаза.
        - Насчет плакал, сомневаюсь,- ответил я спустя пару минут, прикинув свои варианты ивыиграв немного времени пробуя мясо иосушив кубок слабого вина.- Снег, наверное, растаял, такчто ничего удивительного. Показалось.
        Скепсис налице каждого командира был мне ответом, даже Ли Вэнь сподобился наоткрытое выражение эмоций. Славомир застыл каменной статуей.
        - Апоповоду мантикоры… питомец убивает всех, ктонам может помешать, исегодня, чтоявляется удачным совпадением, ядал ему указание зачищать территорию активнее, проблем быть недолжно,- ответиля.
        Ясобирался добавить, чтоволноваться неочем, номеня прервал вежливый кашель Славомира.
        - Мойлорд,- подчеркнуто официально сказалон.- Унас имеются кое-какие опасения. Возможно, где-то здесь могут быть тайные базы темных эльфов, окоторых никто незнал. Нуачто там может быть, сами понимаете, ваши соплеменники весьма тяжелы вобщении.
        Думаю, под«тяжелы вобщении» он подразумевал что-то другое, новыразился наиболее вежливо.
        - Питомец разберется слюбыми,- я подчеркнул слово «любыми»,- возможными проблемами. Самих эльфов здесь недолжно быть, явэтом абсолютно уверен. Аесли они здесь иокажутся, товредить Красавчику небудут, даже если он начнет их медленно рвать намелкие кусочки.
        Любомир покачал головой, егомой ответ неустроил, остальные молчали.
        - Дорога поворачивает вобход гор, помоим подсчетам, плутать нам около двух-трех недель, апотом прибудем наместо,- вернул разговор вконструктивное русло Славомир, доставая иразворачивая карту.
        - Здесь,- тут он показал несколько мест, где, поего мнению, проходит дорога,- возможно, будут засады, слухи обандитах ведь ходят незря.
        - Япопрошу своего питомца оставить кого-нибудь вживых,- сказаля, усмехаясь.- Возможно, кто-то изних расскажет нам что-нибудь полезное. Если, конечноже, кто-то рискнет подойти ккаравану.
        Повисло неловкое молчание.
        - Зачемже мы тогда, если ваш зверь способен наподобное?- ровным голосом поинтересовался Ли Вэнь.
        - Онже неидеален,- оскалил я зубы вответ.- Даинапостах стоять небудет завсех. Людей пугает. Даинетолько людей, Клык?
        - Ха!- отозвался второй орк.- Ялучше мяска пожру, ато, смотрю, нашнаниматель сам того игляди съест целого оленя.
        Яавтоматически посмотрел вниз. Даже инезаметил, каккивнувший мне Яромир дал взглядом понять, чтоэто он положил мне еще одну порцию инемного невесть откуда взявшихся овощей икусок хлеба. Онподнял свой кубок ия судовольствием чокнулся сним.
        - Занашего лорда,- довольно громко сказалон, залпом опрокидывая содержимое себе вглотку. Часть вылилась, новоин выглядел довольным.
        Ябыло последовал его примеру, очем пожалел буквально сразу. Вместо вина там, наверное, былсамогон илинечто схожее покрепости напитка. Желудок взорвался, яавтоматически занюхал выпитое хлебом, инабросился наеду. Быстро все умяв, ярешил, чтопора идти, ато голова уже вроде какподавала сигналы, чтоскоро опьянею. Системные сообщения бодро рапортовали оботравлении.
        - Простите, огненная вода сголодухи меня совершенно подкосила,- сказаля, поднявшись.- Пойду отдыхать. Славомир!
        - Да?- четко отозвался тот, оторвавшись отсвоей тарелки.
        - Ямогу отсутствовать пару дней. Командование натебе, справитесь,- сказаля, одновременно обращаясь икостальным.
        Кроме открытого кивка Яромира иСлавомира, остальные нехотя, новроде согласились, хотя их скепсис был понятен. Мантикора, конечноже, совершенно неподарок.
        Ядвинулся понаправлению кфургону. Вреале сейчас было около четырех-пяти пополудни, пора отдыхать и… Лена.
        - Мойлорд,- я так инепонял, откуда вынырнул умоего фургона мастер Збынек.
        - Да?- отозвалсяя, отбросив всплывшую табличку проопьянение, соображать становилось все труднее.
        - Опасения командиров… беспочвенны?- спросилон. Яуже затруднился дать определение его интонации.
        - Кстати, апочему тебя там небыло?- ответил я вопросом навопрос.
        - Командиры были против, Славомир сделал вид, чтоничего страшного непроизошло, онибыли навзводе, такчто я отнесся кэтому спониманием,- отозвался Збынек, беря меня подруку, накоторой я благодарно повис.- Темных все опасаются.
        - Нуэто мы разберемся,- ухмыльнулсяя.- Причин длябеспокойства нет. Надо двигаться, недельки через две-три будем наместе. Тамуже будет попроще.
        - Конечно, лорд Змей,- склонил он голову, помогая мне зайти внутрь фургончика.
        Нераздеваясь, ярухнул накровать лишь содной мыслью: «Система, ану-ка выход!»

* * *
        Спребольшим удовольствием я вылез изкапсулы. Трезвый, какстеклышко, номозг нехотел успокаиваться отигровых впечатлений. Желание пошерстить форум я отбросил сбольшим трудом. Соблазн был столь велик- я итак выпал изинформационного пространства из-за своего ученичества. Ноничего, потом наверстаю, такдаже интереснее. Улыбнувшись, наэтом я окончательно закрыл игровую тему насегодня.
        Яглянул насвой телефон. Короткая эсэмэс отЛены: «Подъезжай кшести, немного задержусь». Ответив коротким: «Безпроблем», япошел вдуш, оставалось около часа, надо привести себя впорядок.
        Судовольствием позволив себе отмокнуть вновой ванне, якакследует помылся, чтобы неударить лицом вгрязь. Щетину сбрил, баки состриг. Обсохнув иперекусив, чтобы неиспортить себе желудок, япричесался, выбрал одежду. Пару минут позволил себе постоять перед зеркалом- волнение давало осебе знать. Я,словно заправская фифа, оглядел себя совсех сторон. Вроде готов.
        - Святослав,- сказал я сам себе.- Если неступишь, тебе сегодня обломится что-нибудь сочное, инетолько дорогой бифштекс, который ты теперь можешь себе позволить.
        Пока я неторопясь ехал погороду, слушая какую-то попсу порадио, вголове было пусто. Чуть опомнившись, яобругал самого себя последними словами. Адома-то уменя изпродуктов считай что шаром покати. Ещераз чертыхнушись, яподумал, гдеможно быстро закупиться. Вспомнив, чтоесть небольшой комплекс какраз неподалеку отЛениной работы, яуспокоился, изаехал туда, купив, помоему мнению, всего необходимого, аименно: оливок, мяса, колбас, сыра, побольше вина, чуть подумав, взял немного лосося, икры имартини. Обдумав еще раз свои покупки, кэтому присовокупил жареную курицу, несколько йогуртов, фрукты иовощи. Небольшой тортик ввиде сердечка напоследок, ия готов. Сочередью повезло, оказалась недлинной. Поглядывая намобильник, яехал заЛеной.
        Постояв впробках, ноособо непереживая поэтому поводу, яподъехал кшлагбауму.
        Охранник меня удивил. Открыв шлагбаум, оннеполенился вылезти намороз. Держа вруках потрепанную книжку, пожилой мужчина постучался впассажирское окно.
        - Молодой человек, япрошувас, необижайте нашу Леночку, онахорошая,- проникновенно сказалон.
        - Апочемуя, собственно, должен ее обижать?- удивилсяя.
        - Знаю я таких, каквы, вроде тихие-спокойные, апотом какначнется…- покачал он головой.
        - Выошиблись,- максимально корректно ответиля. Непортитьже из-за него вечер.
        - Ябывший военный, всечую,- печально ответилон.
        Норукой указал, проезжайте мол. Яаккуратно въехал напарковку. Несмотря напоздний час, машин хватало. Может, сотрудники празднуют наместе? Мысль отом, чтоулюдей есть хорошая работа, даивообще, работа, какнистранно, лишь скользнула посознанию, яуже нашел свой путь иничуть обэтом нежалел. Япослал эсэмэску: «Карета подана!» Ответа небыло, ночерез пять минут Лена вышла. Закутанная вдлинную шубу, вмеховой шапке, подбежала кмашине, гдея предусмотрительно открыл перед ней дверцу. Чмок вщеку вместе соскороговоркой «спасибоярададавайзапрыгивайиедемуже».
        Севнасвое законное место, яповернулся ксидящей рядом девушке. Онавыглядела… Очень красиво. Распущенные волосы, блузка свырезом, насамой грани приличия, короткая юбчонка, которая прикрывала только, гм, сверкнувшие черные трусики. Илиэто были нетрусики, а…? Ясмутился. Лена так заразительно рассмеялась, чтоя немог промолчать, дабы непризнать поражение повсем фронтам.
        - Сейчас я тебя отвезу ксебе исделаювсе, начто ты мне намекаешь своим развратным поведением,- позубоскалиля.
        - Почемубы инет? Новначале перекусить, яумираю сголоду,- она сделала дурашливое лицо, ия понял, чтовлип.
        - Предпочтения?- осведомилсяя.
        - Давай-ка кобновленному «Капитолию», наСевастопольском. Тамеще кое-где ремонт, ноэто ничего,- сказалаона.- Совсем недавно уних открылся бразильский ресторан, мнеочень рекомендовали. Даитебе поесть неповредит, родизио- самое то, чтобы были силы навсю ночь, сампонимаешь.
        Еепоследняя фраза наэтот раз была сопровождена прямым взглядом мне вглаза, такчто мне пришлось признать, чтоона уделала меня повсем фронтам, отлично подготовившись ксегодняшней встрече. Покачав головой, ясделал радио чуть погромче ивырулил надорогу. Слава Великому Змею, дороги были убраны, зачто я прославлял коммунальщиков, такчто поездка прошла неплохо. Пусть иторчали впробках уйму времени, ноЛенина рука, лежащая намоей, еепоза вполоборота вмою сторону, наклоненная набок голова- все это успокаивало, можно было нереагировать нанемногих хамов надорогах. Ехали молча, ия был очень рад, чтослова ненужны. Надеюсь, онадумала также, какия.
        Уторгового центра было непротолкнуться. Аккуратно, сохраняя спокойствие, янашел парковочное место. Далековато отвхода вцентр, нохоть так. Лена взяла меня подруку, имы пошли внутрь. Внутри «Капитолия» нас встретил красивый, сподсветкой, фонтан смаленьким искусственным прудиком, вкотором плавали какие-то золотистые рыбки. Куча мелюзги крутилась рядом, подбдительным взором своих мам. Детям было весело, ведь плывущая золотая рыбка, работающая хвостиком- это так классно!
        Подойдя кинформационной стойке, мынашли расположение ресторана, и, попутно болтая оразных пустяках, двинулись туда. Яркие вывески магазинов, завлекающие скидками, привлекали кучу народа, ноЛена была голодна, чтоспасло меня отразглядывания кучи разных шмоток, накоторые девушка волей-неволей косилась. Кнашему счастью иЛениному удивлению, ресторан был полупуст. Профессионально улыбающийся молодой симпатичный официант вежливо поздоровался, затем уточнил, заказывалили мы какой-то столик. Атут-то был иподвох, который меня повеселил. Смутившись, Лена сказала, чтостолик был заказан наее, Лены Доброй, имя, после чего юноша показал надальний угловой столик, гденамбы никто немешал. Приэтом он правда скосил взгляд вмою сторону, чтоеще больше смутило Лену. «Нучтоже, автогол иодин-один»,- посмеялся я просебя, пытаясь сделать невозмутимое выражение лица. Наверное, все-таки удалось, ибогорящий взгляд Лены, образно говоря, ударился омою броню ипотух. Наконец-то, раздевшись, помыв руки иустроившись поудобнее, мысели друг напротив друга.
        - Первый раз унас?- появился предупредительный официант.
        - Да,- ответил я заобоих, увидев Ленин кивок.
        - Ноя знаю, чтотакое родизио,- сказала Лена.- Авот мой друг- нет.
        - Всеочень просто,- стал рассказывать официант.- Зафиксированную цену вы едите сколько хотите, только занапитки платите отдельно. Вывозьмете тарелки, приборы, беретевсе, чего душа желает изхолодных закусок, приправ, есть суп. Аповара носят ипредлагают разные сорта мяса, ониуказаны вменю. Просите сколько хотите, и… наслаждайтесь.
        - Инам пококтейлю «Санчо Панса», пожалуйста,- сказала Лена занас обоих.
        - Принято,- вежливо сказал паренек иопять испарился.
        Переглянувшись иулыбаясь, мыотправились заедой. Янабрал спяток разных салатов, немного соуса длямяса, имы отправились обратно ксвоему столу.
        Проголодавшись, мынанекоторое время погрузились веду. Приятные легкие салатики, вкуснющее горячее мясо, освежающий коктейль. Ядаже инезаметил, какосушил первую кружку и, показав глазами официанту «еще», ядоел свою порцию иперевернул карточку сзеленого накрасный цвет, показывая «хватит». Откинувшись наспинку диванчика, япозволил себе понаблюдать засидящей напротив Леной. Заметив, чтоя ее разглядываю, онасмутилась, нотак какеда была слишком вкусной, этоотошло навторой план.
        Вскоре, закончив свою трапезу, Лена последовала моему примеру изаказала себе бутылку вина.
        Дождавшись, пока официант наполнит ее бокал, онапосмотрела наменя:
        - Нукактебе здесь, Святослав?
        - Потрясающе,- абсолютно честно ответил яей.- Тутотличная атмосфера, приличная вроде публика, хороший сервис. Отличное место. Нуиты здесь, какприятный бонус.
        - Бонус?- возмутиласьона.
        - О’кей,- я выставил руки перед собой.- Основное блюдо!
        - Так-то лучше,- сказала Лена.
        Мыоба рассмеялись.
        - Ятак замучилась наработе, наконец-то вырвалась,- вздохнув, стала рассказывать девушка.- Решили выходить набольшой рынок, мнепришлось разрабатывать новые формы дляопросников изагружать внаш аналитический модуль, который тоже пришлось изменять, унас, какоказалось, былнеполный функционал. Как-то незаметно навалилась куча обязанностей, пришлось работать почетырнадцать часов вдень, ивыходные пропали. Ужас. Правда, оплатили все сверхурочные иобещали повышение. Сегодня даже нехотели отпускать, работы невпроворот.
        - Постараюсь оправдать недополученную прибыль,- сказаля, иЛена улыбнулась.
        - Кактвой ремонт?- сделав глоток вина, спросила она уменя.
        - Всезакончено,- удовлетворенно сказаля.- Теперь можно жить инетужить.
        - Акаксработой дела? Ятак инеузнала, чемты занимаешься,- спросила девушка.
        Хм,ая-то инеподготовился. Отпив коктейля, явыиграл несколько секунд иответил:
        - Работаю сам насебя, руковожу одним сложным технологическим проектом,- ну я изагнул.- Моим клиентом яляется одна очень серьезная фирма собщемировым именем. Заказчик очень доволен моей работой, машина- его подарок. Ксожалению, этосекретно, ия немогу раскрыть тебе никаких деталей. Ноэто все очень круто иинтересно, ия судовольствием работаю пошестнадцать часов ежедневно, включая выходные.
        - Вау!- только ивырвалось унее.
        Лена замолчала, решила сделать паузу ипотянулась ксвоему бокалу. Ярешил взять инициативу всвои руки. Налил ей вина, инейтральным голосом спросил:
        - Скучаешь поУниверситету?
        - Нуивопросики утебя!- ее глаза расширились.- Напоследнем курсе чуть все небросила, мозги уже почти поплыли, постоянный стресс. Яотощала напятнадцать килограмм, краше только вгроб крадут. Нотеперь все впрошлом. Беззаботность иромантика первых курсов была полностью уничтожена жесткой зубрежкой икурсовыми. Акакты справлялся?
        - Уменя только учеба ибыла,- спокойно улыбнулся я ей вответ.- Ничего другого инебыло, тамя находил спасение отодиночества.
        - Понимаю,- сзатаенной болью сказалаона.
        - Нотеперь все впрошлом,- отвел я разговор отскользкой темы. Яподсел ближе ккраешку диванчика, протянул руку. Лена, мило смутившись, положила свою руку намою.
        - Слуууушай, аты нискем изнаших согрупников необщаешься?- спросиля.- Былобы крайне интересно узнать, какони поживают.
        - Если честно, тонет, ярешила неидти напоследнюю вечеринку нашего Счастливчика, опятьбы надрались какпоросята,- брезгливо сказала Лена.- Якак-то отдалилась отвсех знакомых, инежалею обэтом.
        - Жалко, любопытно всеравно,- сказаля, поглаживая Ленину руку.
        - Знаешь, меня всегда смешило, чтопарни жалуются надевушек-болтушек. Анасамом деле, многие парни такие болтуны, чтопрям ужас-ужас-ужас.
        Онасказала это стакой непосредственностью, чтоя едва выдержал, чтобы незаржать вголос.
        - Мненравится, чтостобой всегда можно помолчать,- призналасьона.
        - Мнетоже это втебе нравится, япривык кодиночеству, ачеловек, находящийся рядом иуважающий твое одиночество- дорогого стоит,- эта мысль первой пришла мне вголову, ия ее сразу озвучил.
        Онакивнула, итут кнам подошел официант.
        - Дорогие посетители, через полчасика выступит небольшая группа изБразилии «Юные Амазонки Рио», предлагаю вам наполнить свои тарелки инасладиться выступлением.
        - Спасибо,- сказаля.
        - Ещекоктейль?- спросил официант.
        Яскосил взгляд, увидев, чтовсе выпил. Утвердительно кивнул, отпуская официанта. Ленеже кивнул головой, предложив положить себе еще еды.
        Мыподнялись, ия посмотрел насвою спутницу. Почувствовав мой взгляд, онаобернулась иответила мне улыбкой. Невыдержав, ясделал небольшой шажок, быстро приобнял ее ипоцеловал.
        Мммм, яуже изабыл, насколько это приятно. Девушка ответила намой поцелуй, ячувствовал ее губы, потом намгновение наши языки встретились, ееруки погладили меня поспине. Ещенесколько мгновений, иЛена отстраняется.
        - Потерпи, нетак долго осталось,- горячо зашепталаона.
        Струдом, якивнул, имы пошли заочередной порцией еды. Насытившись, ипребывая вотличном расположении духа, ясудовольствием притянул ксебе девушку, пожелавшую пересесть, чтобы лучше видеть сцену. Онасела мне подлевую руку, прижавшись комне. Инаэтот раз наш поцелуй был гораздо более долгим, вголове уменя зашумело, яструдом сдерживал охватившее меня возбуждение.
        Весь концерт, тянушийся невесть сколько времени, япровел держа Лену заруку иизредка целуя ее голову. Чистые волосы приятно пахли, ия просто погрузился вэтот запах, позволяя себе расслабиться.
        - Надеюсь, тыхорошо поспал,- сказала Лена, растолкав меня ихлопая владоши. Артисты какраз закончили, ия присоединился клегкой овации.
        - Расслабился, мнехорошо,- просто сказаля, ласково целуя ее вушко.
        - Давай потихоньку собираться,- сказала Лена.
        Яосмотрелся. Вино девушка допила, тарелки состола убраны. Позаботилась. Яподнял руку, обращая насебя внимание официанта.
        - Кстати, утебя еще остается время наспортзал? Тыокреп,- сказала Лена.- Язаметила, чтоты вхорошей форме.
        - Просто зарядка,- отозвалсяя.- Нокаждый день, помогает.
        Япротянул карточку подошедшему спереносным терминалом официанту.
        - Чаевые наличными илиможно инакарточку?- спросиля.
        - Какпожелаете, можем включить всчет,- вежливо отозвался парень.
        - Включите половину счета, мнеувас очень понравилось,- сказаля.
        - Спасибо,- поблагодарил официант.- Приходитееще.
        Япомог Лене подняться, подал верхнюю одежду имы двинулись квыходу.
        - Комне?- полуутвердительно произнеся, предлагая ей свою руку.
        Лена лишь кивнула. Очень медленным прогулочным шагом мы шли кстоянке. Насердце было легко испокойно, бурлящий торговый центр илюди обтекалинас, словно наткнувшись наневидимую преграду, которую мы выстроили вокруг себя.
        Возле машины я помог Лене сесть, ипотом сел сам, увидев, чтодевушка повернулась комне, склонив голову набок.
        - Великолепный подарок,- улыбнуласьона.- Чембольше езжу, тембольше нравится.
        - Кхорошему привыкаешь быстро, аквеликолепному- моментально!- состриля, иона рассмеялась.
        Заведя мотор, яосторожно выехал, маневрируя внутри гаража. Выехав надорогу идержа правую руку накоробке передач, янеспешно рулил всторону дома. Темно, аторопиться особо некуда. Лена положила свою руку поверх моей.
        - Хороший ресторан, мнепонравился сегодняшний вечер,- негромко сказалаона.- Спасибо тебе.
        - Вечер окончен, аночь только начинается,- чуть склонив голову вее сторону, проговориля.- Тебе спасибо, отличное место.
        Водворе я аккуратно припарковал свой автомобиль. Помог Лене выйти, осмотрел, всели впорядке, достал свои пакеты спродуктами инавопросительный взгляд своей спутницы сказал «увидишь». Перед тем, какзайти вподъезд, Лена наградила меня еще одним поцелуем. Намой взгляд, зимней холодной ночью он был неочень втему, учитывая, чтоя держал сумки вруках, нокто поймет этих девушек. Однако напоцелуй я ответил пополной программе.
        Кактолько мы зашли вквартиру, Лена попросилась вванную, чтомне дало время сложить все продукты вхолодильник ипереодеться вповседневную одежду. Заодно я проверил, всели готово, гм, клюбовным играм вспальне.
        - Святослав?!- застал меня голос изванной.
        - Ась?- дурачась, переспросиля.
        - Тыможешь оказать мне одну услугу? Обещай!- каким-то серьезным голосом сказала Лена.
        Желание девушки- закон, особенно, когда они берут инициативу всвои руки. Такчто выбора уменя считай инебыло:
        - Конечно, зай!- гм, «ЗАЙ?» Ну вырвалось ивырвалось.
        - Стой где стоишь инивкоем случае неоткрывай глаза. Договорились?- спросила Лена.
        - Конечно!- пообещаля. Исделал то, очем она просила.
        - Руки кгруди! Руки держать подуглом девяносто градусов!- услышал я обращенную команду.
        - Готово, командир!- втон ей ответиля.
        - Держать равновесие!- услышал я команду иприготовился.
        - Уииии!- Ленин крик, имне наруки запрыгивает разгоряченное женское тело.
        Моялевая рука ощутила мягкие округлости женской попы, большой палец сам скользнул всторону… Апотом был быстрый поцелуй ишепот: «Неси меня вспальню». Всё, чтопроизошло после этого, осталось вмоей памяти бурной феерией эмоций иудовольствия. Такхорошо, когда ты неодин.
        Проснувшись ранним утром, мывместе зашли вдуш, помылись, апотом, набрав закусок, опять переместились вспальню.
        - Какстобой хорошо, тынастоящий зверь!- это была первая осмысленная фраза задолгое время изее уст.
        - Спасибо,- сказаля, поглаживая ее бедро.
        Мылежали, повернувшись друг кдругу. Ячувствовал тепло ее тела, и, несмотря нато, чтомы уже закончили, япочувствовал, чтоскоро буду готов кочередному раунду…
        - Животное!- игриво сказалаона, отмахиваясь отмоих рук, асама прижималась комне, возбуждая.
        Кровь очередной раз ударила мне вголову, ия притянул ее ксебе…
        Япроснулся оттого, чтокто-то водил пальчиком помоему лицу. Легкое ощущение щекотки было приятным, инекоторое время я просто балдел, пока Лена несообразила, чтоя притворяюсь.
        - Вставаааай соня, уже, наверное, воскресный полдень!- ласково сказалаона.
        - Уже?- сказаля. Ничего делать нехотелось. Хотелось просто лежать ибалдеть. Моярука скользнула всторону девушки, нота отпрыгнула отнее, словно дикая кошка. Правда, представ передо мной вкостюме Евы. Ия неотказал себе вудовольствии ею полюбоваться.
        - Пойду душ приму!- сказала она и, покачивая бедрами, пошла вдуш.
        Япровожал ее взглядом, любуясьею. Правда, вдруг она нистого, ниссего остановилась посреди гостиной, глядя куда-то вправо.
        Капсула! Блин! Готовые сорваться сязыка ругательства застыли уменя нагубах. Асдругой стороны, кудабы я ее спрятал?
        - Святослав, тычто, играешь вЭТО?- ее голос дрожал отпереполнявших Лену эмоций.
        - Лена, тымне позволишь все объяснить?- стараясь сохранять спокойствие, сказаля.
        - Такты играешь илинет???- распаляясь, ещераз спросилаона.- Сменя хватит ипотерянного отца, аеще оттебя такой нож вспину!!! Иэто после того, чеммы… Что мы… Ночью…
        Неодеваясь, явышел кней.
        - Лен, давай безистерик ипросто спокойно все обсудим?- миролюбиво произнеся.
        - Ахэто значит я истерю, да?!!- крикнулаона.
        - Вданный момент- да,- жестко сказаля. Бредовая ситуация, надо привести ее вчувство.
        - Ахтак!!!- крикнула она ибыстро убежала вкоридор.
        Выругавшись просебя, япошел заней.
        АЛена была уже одета. Блин, кактак можно запятнадцать секунд?
        - Ядумала, тыдругой!- заявилаона. После этого она шагнула кдвери идернула заручку. Закрыто. Нуасчегобы ей быть открытой, когда я сам ее закрывал? Яухмыльнулся, нотолько просебя.
        Лена вперила вменя пронзающий взгляд, после чегоя, всееще голышом, достал ключи изштанов, и, аккуратно пройдя мимо Лены, сказав «извини», открыл дверь исказал:
        - Тыилитуда, илисюда, ато я неодет, холодно.
        Этафраза, наверное, добилаее, иЛена, кипя, какчайник, выбежала наулицу.
        Пожав плечами, язакрыл дверь. Ну,пускай она ушла, зато уменя был фантастический секс, будет что внукам рассказать, хехе. Плюнув наэти заморочки, япошел принять душ.
        Наслаждаясь горячими струями воды, яподумал, будь что будет. Если умная- напишет. Если нет- то это ее проблемы, анемои. Хотя насердце было противно. Очередная неудача налюбовном, таксказать, фронте. Толи проблема вомне, толи вней. Может, стоило рассказать ей все проигру сразу? Ипрото, чтомир изменился, итеперь виртуальные миры способны приносить вполне реальные деньги.
        Приведя себя впорядок, ярешил, чтомои запасы еды недостаточны дляследующего игрового марафона. Ноижелание проветрить голову присутствовало, нескрою. Разогрев себе курицу ипопив чайку, я, вздохнув, собрался ипоехал поделам. Все-таки зимой выходить изтеплой квартиры, особенно сытому иумытому, совсем некомильфо.
        Наулице меня встретил легкий снежок, имне пришлось потратить немного времени наочистку автомобиля. Наконец-то вырулив надорогу, яприкинул список необходимых дляпокупки вещей, решив неограничивать себя икупить чего-нибудь повкуснее. Темболее, чтодела ивигре идут вгору, караван движется внужном направлении. Всупермаркете, ввоскресный день, пусть итолько начинающийся, было много людей, нонежуткая, сметающая все насвоем пути, толпа.
        Яуспел поболтать собаятельной молодой девушкой, которая предлагала попробовать чилийские вина- судовольствием принял ее предложение, имы перекинулись парой слов. Онарассказаламне, чтоподрабатывать вмагазине оказалось довольно интересно. Люди, конечно, разные бывают, ноона уже второй год вовремя каникул работает, ией уже предложили идти работать сразу после школы вкомпанию, занимающуюся импортом. Аей хотелось поступить вуниверситет, чтобы получить образование, этопозволялобы ей рассчитывать набольшую заработную плату. Улыбнувшись, япредложил Катерине, такзвали девушку, налить мне самого вкусного, поее мнению, вина, ипообещал, чтоспасуее. Всётакже улыбаясь, онаналила мне какого-то красного вина. Япопробовал, онооказалось довольно мягким, приятным навкус. Увидев, чтоугодиламне, онаобрадовалась. Ая ей рассказал то, чтоузнал отдизайнера: можно поступить вуниверситет иодновременно стать предпринимателем либо консультантом, ипусть компания наймет ее какподрядчика. Этонезапрещено законом. Награда незаставила себя долго ждать. Смешно вытаращив глаза, онапереваривала мою фразу. После чего, достав телефон,
записалавсе. Нуапотом произошло самое интересное. Стрельнув глазками, онадала мне свой номер, попросив ей перезвонить, когда мне будет удобно.
        Сохранив невозмутимый вид, язаписал ее номер, маякнулей, после чего, вежливо попрощавшись, двинулся дальше, темболее что попробовать бесплатного вина уже собиралась немалая толпа. Такчто, взяв три бутылки вина, япопрощался ипоехал дальше закупаться. Неспеша бродя помагазину, стележкой, янабрал себе разных сортов мяса, колбасы. Взял несколько разных упаковок сыра, закуски кпиву, самого пива, несколько замороженных пицц, имного чего другого- овощей, фруктов, хлеба, сметаны, разных круп. Побаловал себя пирожными, можно было наместе заплатить, исъестьих, запивая чаем. Расплатившись, япереложил все вбагажник ипошел погулять поторговому центру, намереваясь зайти вкакую-нибудь кафешку, чтобы алкоголь выветрился изкрови.
        Моевнимание привлекло довольно необычное… гм, необычный трактир. Трактир «Уставший Геймер». Излюбопытства, яподошел ближе. Какоказалось, онбыл практически весь заполнен, несмотря нато, чтоэто было огромное помещение, чего я сразу незаметил, идяпоторговому центру. Мнепришлось сидеть занебольшим угловым столиком. Внего, правда, былвмонтирован какой-то монитор, иличто-то вроде того. Этоменя удивило. Ближайший кмоему стол был метрах втрех, заним сидела целая компания. Маленькие столы рядом смоим пустовали, ониибыли последними свободными местами. Такчто я оказался предоставлен самому себе.
        - Первый раз унас?- вежливо поинтересовался официант.
        - А?- я несразу среагировал. Разглядывал стены спостерами разных игр. Носамое смешное, вцентре всего были огромные плакаты из«Свободных Миров». Инаодном изплакатов я увидел своего персонажа иКрасавчика, вовремя битвы вБеранесе.
        - Производит впечатление?- дружелюбно сказал официант. Итут я сфокусировал свой взгляд нанем. Здесь, наверное, небыло официальной формы, парень был одет кактипичный металлист. Длинные волосы, небольшая борода, тату наруках, всекакнадо.
        - Более чем,- ответиля. Постер действительно внушал уважение, почти все детали переданы правильно, эмоции тоже.
        - В«Endless Entertainment» сидят крайне умные люди,- начал рассказывать парень.- Пикприхода новых игроков прошел, исовсем недавно они разрешили использовать свою символику иизображения бесплатно, длятематических баров. Даиторговать безделушками изигр. Унас здесь, кстати, очень хороший выбор, прямо отних, цены какуофициальных распространителей.
        - Круто, ая инезнал,- покачал я головой.
        Увидев мой интерес, онбеззаботно присел напротив истал рассказывать дальше.
        - Теперь еще больше народа узнало обигре, истали играть. Теперь Беранес, итак страдавший от«перенаселения игроков», неединственный доступный дляигры город. Много деревень вокруг расширилось, истали принимать героев.
        - Деньги гребут лопатой,- усмехнулсяя.
        - Этода,- согласно кивнул парень.- Кроме того, компания теперь позволяет всем читать игровой форум, имножество околоигрового народа теперь также смогло заглянуть в«окошко». Вдобавок, обистории игрового мира сняли несколько полноценных клипов, вмонтировали самую популярную наданный момент игровую битву, ивуаля, новый виток популярности. Аскоро еще кланы появятся, вобщем, будет веселуха.
        - Одаааа,- ответиля, покачав головой.
        - Авы сами неиграете?- спросилон.
        - Работа- тяжелая, ноинтересная,- уклонился я отпрямого ответа.
        - Понимаю, явот сам играю судовольствием,- сказалон.- Ну,давайте-ка кделу. Чтобудет есть ипить одинокий путник?
        - Что-нибудь безалкоголя,- сказаля.
        - Квас?- предложил парень.
        - Отлично,- сказаля,- икакого-нибудь супа плюс что-нибудь мясное навторое.
        - Сегодня есть грибной суп. Иповерьтемне, очень вкусный. Мясо- есть отличный кабаний гуляш.
        - Вау!- только исказаля.- Давайте гуляш скартофельным пюре.
        Кивнув головой, парень записал мой заказ. Последним штрихом он указал намонитор, нажал небольшую кнопочку, иподнялась панель.
        - Управляете кактачпадом,- сказалон.- Можете почитать игровые новости, форум. Нодляответов нужна регистрация.
        Якивнул, ипарень удалился. Едва я прикоснулся кклавишам, ирешил разобраться, чтода как, сбоку послышался чей-то раздраженно-возбужденный голос.
        - Даговорю я тебе, Змей всех порвет!- запальчиво говорил паренек лет двадцати.
        Яприслушался. Говорили они неслишком громко, простоя, наверное, дотого момента необращал наних внимания. Осторожно глянул вту сторону. Этобыл тот самый ближайший комне стол человек напятнадцать, который был полностью занят. Восновном, молодые люди, нескольким, правда, повиду немного затридцать, трисимпатичные девчонки-студентки, жмущиеся ксвоим парням, новнимательно слушающие говорившего.
        - Даладно тебе, Вась-Вась,- меланхолично отозвался сидящий рядом мужик. Ябоковым зрением заметил, какон выразительно покрутил пивной бокал вруках. Свыражением горечи налице он тяжело вздохнул, поднял руку, привлекая внимание официанта, ипоказал жестом, чтоего бокал надо наполнить.- Мнекажется, тынесовсем верно представляешь себе текущий баланс сил. Сампосмотри, например, наКреза. Оночень долгое время был втопе, даиктомуже командный игрок. Вокруг него толпится куча хай-левелов, датехже самых. Вывод очевиден. Может, ониинезарезкий скачок, носоображают. Недавно он обогатился. Иэто тогда, когда куча народу скупает оружие тоннами. Да,конечно, торговля выгодна, ноненастолько. Имне кажется, онснабжает еще много кого.
        Парень, которого называли Васей, чуть нахмурился, амужик продолжил, когда подошедший официант принес тому еще пива:
        - Далее, вотРазящий, например. Постоянно втопе, даиневыглядит так, будто он играет один. Правда, странный он какой-то. ВУниверситете этом магическом уменя нет никаких связей. Такчто ничего неузнаем.
        - Тынепонимаешь, Змей гребет себе бабло, емузасообщение надо пять штук отвалить,- уже успокоившись, сказал Вась-Вась.
        - Тамполюбас админы мутят что-то. Даисам он мутный какой-то.
        - Ачего ты хотел?- спокойно сказал мужик.- Ставки возрастают, итеперь пять штук станут разменной монетой вбольших играх. Вкоторых, напоминаю всем, мыхотим сыграть непервую, ноинепоследнюю скрипку.
        Многие согласно кивнули, ая продолжил слушать.
        - Тыпосмотри науровни этого Змея, Виталий,- прервал мужика Василий,- еще недавно он был ниже десятого левела, атеперь он уже…
        - КВАС!- гаркнул мне считай прямо вухо официант. Кажется, мнеудалось невздрогнуть. Видимо, официанту показалось, чтоя сплю.
        - Спасибо,- поблагодариля. Литровая кружка кваса меня впечатлила, ноя был увлечен подслушиванием чужого разговора и, отпив освежающего кваску, снова сосредоточился.
        - Атеперь,- уловил я дальше, пожалев, чтопропустил важную часть фразы,- он уже входит впервую тройку игроков. Мелочь, ноего уровни там выглядят совершенно невтему. Этозаставляет меня думать, чтозарегистрацию клана он получил крайне серьезные плюшки, итеперь может спокойно качаться. Аучитывая прошедшее время иего пета, этозаставляет меня думать, чтонам надо цепляться кэтому поезду. Куча крикунов нафоруме, обещавших его «порвать», ужезакрыла вякалки.
        Первую тройку? Вотблин, как-то это все невовремя, лишнее внимание мне лишь вредит. Неприятно, теперь еще меня будут отслеживать потопу игроков. Плохо. Явыругался просебя.
        - СУП ИГУЛЯШ!- снова проорал официант.- ЯСМОТРЮ, ВЫ ВТЯНУЛИСЬ!
        - Интересно,- отозвалсяя.- Надо побольше почитать.
        - ЗОВИТЕ, ЕСЛИ ЧТО!- проорал он опять, иудалился.
        - …И я думаю, чтодвадцать мотивированных человек,- это говорил уже Виталий,- могут значительно усилить любую скрытную группировку. Темболее теперь, когда мы уже почти подобрались кмаксимальному числу характеристик. Тренировки идут медленно, нотеперь унас расчищен путь вверх, несмотря нато, чтоунас нет никого выше двадцатого уровня. Плюс мы имеем пару локаций вдали отвсех, гдеможно спокойно качаться.
        - Такможет, ееочистить потом?- спросил кто-то изпарней.
        - Нет, нельзя приходить спустыми руками, этодурной тон, даирепутация несупер,- сказал Вась-Вась. Виталий согласно кивнул.- Смотри, Серег. Самведь знаешь, кроме Беранеса, другие города, считай, пустые. Камней возрождения там нет, апути кгородам опасны, мало кто выживает идобирается. Мыитак кучу времени наэто угрохали. Может, другие счастливчики иесть, ноПоморск вроде какчист. Аалтарей нет. Игероев никто нежалует, явыжил там только случайно. Зато добрался доБеранеса быстро!
        Тутвсе рассмеялись, ая ступил, инесразу понял, чтотот просто убился.
        - Наверное, умники где-тоесть,- продолжилон.- Ноочень хорошо прячутся инеафишируют свое местонахождение. Может, Змей изтаких.
        Очень интересно, подумал я просебя. Исравнил стем, чтомне рассказали. Вырисовывалась крайне любопытная картина. Неудивительно, чтоменя подозревали вовсех смертных грехах. Я,получается, марионетка, которая сама недогадывается, чтоее дергают зарычажки? Яприхлебывал суп, который оказался наудивление вкусным. Ядаже нанекоторое время позабыл оразговоре, съев неплохую тарелку, анеобычную «детскую» порцию, какя называл то, чтообычно подавали вресторанах. Ребята застолом рядом умолкли, импринесли несколько тарелок смясом, иих разговоры перешли наеду ипиво. Кто-то болтал отом, чтосессия сдана, кому-то оставалась пара экзаменов.
        Яотвлекся отних, занялся едой изашел нафорум. Какиожидалось, теперь рейтинг игроков был ограничен непервой сотней, апервыми пятью тысячами. Тоже самое исбогатством. Язашел врейтинг, иснеприятным удивлением увидел, чтокмоему ролику уже приближаются конкуренты. Неделя илидве, именя сместят изтопов. М-даааа, надо что-то придумать, ато я как-то привык клегким деньгам, итерять первое место мне было несруки. Яприкинул, чеммогбы привлечь внимание. Возможно, морской бой попути наОкраину? Заманчивая идея, ноя ее ссожалением отбросил, информация проПоморск очень крепко засела уменя вголове. Явздохнул. Стал листать другие темы, восновном все крутилось вокруг рейтинга, ноя уже туда незаходил.
        Игроки стали гораздо активнее сбиваться вмаленькие ибольшие группы. Обсуждали также ирасширение границ Беранеса, новые локации, вкоторых было больше возможностей кача. Многие сетовали, чтоновых квестов маловато, апереселение многих поближе кБеранесу выглядело надуманным. Другие возражали, чтоэто какраз очень реалистично. Мирразвивается взависимости отдействий игроков. Золото приманивает персонажей, вотипереселяются туда, гдеденежки текут полноводной рекой, обустраиваются. Агероям можно настройках поработать, лесрубить, охотиться, помогать находить нужных людей, сопровождать небольшие караваны, ловить невесть откуда появившихся татей. Вобщем, скучать неприходилось. Нарастала гонка вооружений, приближались клановые войны, которых многие ожидали. Админы незря свой хлеб едят. Даиидеи спродажей символики появились вовремя.
        Ядоел свой обед, несколько раз делая паузы, иобдумывая свои действия вбудущем. Порция оказалась большой, мнепару раз даже пришлось отлучиться поприродным делам. Ивоспользовавшись моментом, яосторожно оглядел всех участников беседы. Наменя они косились чуть подозрительно, ноневраждебно.
        Наконец, допив отличный квас, решил, чтопора уходить. Справа отменя обсуждали присоединение новичка, нотот был совсем мал, такчто особого интереса невызывал.
        Махнув рукой, подозвал официанта, заплатил иоставил щедрые чаевые.
        - Приходитееще,- сказал официант. «Ну,хоть сейчас неорет»,- соблегчением подумаля.
        - Обязательно загляну, какразгребусь сделами, увас тут просто потрясающая атмосфера,- искренне сказаля.- Икухня выше всяческих похвал.
        - Япередам комплименты поварам,- кивнул официант.
        Поднявшись, сприятной тяжестью вжелудке, неторопясь вышел изтрактира. Домашины добрался безприключений, пару раз останавливаясь посмотреть нанебольшую выставку динозавриков, вокруг которых постоянно крутились исмешно рычали маленькие дети.
        Дорога меня встретила настоящим снегопадом. Машины двигались медленно, вместо обычных двадцати минут, япотратил целый час. Наконец-то затащив все продукты домой, ясмог спокойно переодеться. Глянул начасы, пять вечера. Блин, время быстро пролетело.
        Нучтоже, пора глянуть, кактам поживает мой герой, все-таки я жутко соскучился по«Свободным Мирам»!
        Глава6
        Простак
        ОКРАИНА СВОБОДНЫХ МИРОВ
        Игра встретила меня полутьмой и… Икаким-то непонятным звуком. Когда я понял, вчем дело, тосердце мигом ушло впятки. Этоскулил мой питомец! Ягромко выругался, бросившись кнему.
        - Всебудет впорядке!- горячо сказаля, тотвответ лишь заскулил. Тутя заметил, чтоон весь перевязан, апотом обругал себя последними словами, яже мог посмотреть напрямую, сколько хитпойнтов унего осталось. Блин, меньше десяти процентов, нохоть непадает вниз. Явздохнул соблегчением ипогладил своего питомца поголове. Онприльнул комне, закрыв глаза, иперестал скулить.
        - Явернулся, всебудет впорядке,- успокаивающе сказаля, поглаживаяего.
        Параллельно углубился влоги, намереваясь выяснить, чтопроизошло. Ато, чтоя откопал, повергло меня вглубокий шок. Я,вытаращив глаза, пролистывал одинаковые записи. Мойпитомец убил целую тучу мантикор. Ясбился примерно после пятидесяти. Никаких особых достижений, нослава подросла надвести тридцать единиц, имой уровень стал уже пятьдесят первым. Аэто означало, чтонадо распределить множество статов, ипосмотреть, какие изменения есть.
        Нопрежде надо глянуть напитомца. Вроде уснул, теперь можно заняться разбором полетов. Так, теперь статы ипоследствия.
        ИСТИННОЕ ИМЯ: ЗМЕЙ.
        ТАЙНОЕ ИМЯ: ИР РАДЖАС.
        УРОВЕНЬ: 51.
        РАСА: ТЕМНЫЙ ЭЛЬФ.
        КЛАСС: МАГ.
        СУБКЛАСС: БОЕВОЙ МАГ.
        ПРОФЕССИЯ: МАГ ТЬМЫ-V.
        УНИКАЛЬНАЯ СПОСОБНОСТЬ: ХОЛОДНЫЙ РАЗУМ-II.
        УНИКАЛЬНАЯ СПОСОБНОСТЬ: ЗМЕИНАЯ КРОВЬ-IV.
        УНИКАЛЬНАЯ СПОСОБНОСТЬ: ЗМЕИНАЯ МОЩЬ-II.
        УНИКАЛЬНАЯ СПОСОБНОСТЬ: БОЖЕСТВЕННАЯ КРОВЬ-I.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА: 176.
        ЛОВКОСТЬ: 176.
        ТОЧНОСТЬ: 175.
        СКОРОСТЬ: 180.
        УДАЧА: 180.
        ИНТУИЦИЯ: 181.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 179.
        ИНТЕЛЛЕКТ: 183.
        МУДРОСТЬ: 181.
        ЗНАНИЯ: 180.
        ВОЛЯ: 182.
        ВЕРА: 191.
        СЛАВА: 1446.
        УРОВЕНЬ ЖИЗНИ: 4040.
        МАНА: 2290.
        УРОН: 317-422.
        Хм,ифизический урон уже стал выглядеть неплохо. Дай-ка я проверю, какие заклинания ишмотки есть вмоем распоряжении, исколько урона они наносят. Вещи- понятно, минимальные бонусы, колечко маны ивсе. Пусто. Нуатеперь заклинания, надо поглядеть, чтода как.
        Ясобрал полный список.
        1.Зов Стрилюда. Задвести единиц маны позволит вызвать волшебника. Пока что- спасибо, ненадо.
        2.Темная Стрела. Засто единиц маны тысяча триста пятьдесят урона. Недурно, очень недурно.
        3.Полог Тишины. Никто немог подслушивать меня запятьдесят единиц маны. Дешево исердито.
        4.Темная Игла. Задвести единиц маны после пятидесятого уровня также тысяча триста пятьдесят урона. Однако ее основное преимущество- скрытность.
        5.Прилегающий щит Тьмы. Теперь он давал две тысячи восемьсот тринадцать защитных очков затриста единиц маны.
        6.Малый Кокон. Тысяча четыреста семь защитных очков затриста единиц маны.
        7.Купол Отрицания. Дветысячи восемьсот тринадцать защитных очков затриста единиц маны. Этоесли пункты 5, 6, 7 кастовать именно втаком порядке, иначе напятьдесят процентов меньше.
        8.Малая Смертельная Плеть. Зависит отздоровья иусталости. Максимум урона- семьсот очков, минимум- двести. Триста единиц маны заактивацию, пока сам ее не«уронишь», либо пока невыбьют изруки.
        9.Волна Смерти. Запятьсот единиц маны я получал неизвестно сколько урона. Надо будет применить нанаставнике, либо… Либо наврагах, ктопасется рядом, если вдруг пет кого недобил.
        Маловато заклинаний, нопока сойдет. Интересно, какая ситуация удругих магов, надо глянуть записи турниров, ито, чтовыкладывают другие игроки, чтобы быть вкурсе происходящего.
        После очередного пятидесятипроцентного бонуса, причем некстартовым, акфинальным значениям, яприободрился. Всевыглядит очень иочень неплохо. Жалко, чтонельзя узнать, чтоудругих топов, этобылобы познавательно.
        Меня, правда, смутило несколько системных сообщений, которые почти что утонули влогах, ноя буквально нашел иголку встоге сена.
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫДОСТИГЛИ 30 УРОВНЯ!
        ВЫМОЖЕТЕ ВЗЯТЬ ВТОРУЮ ПРОФЕССИЮ, ЛИБО ВЫБРАТЬ СУБКЛАСС!
        ОПИСАНИЕ: ВОТ ИПРИШЛА ПОРА ПЕРВОГО ВЫБОРА, МОЖНО ПОЛУЧИТЬ ВТОРУЮ ПРОФЕССИЮ, РАСШИРЯЯ СВОЙ КРУГОЗОР, ЛИБО СОСРЕДОТОЧИТЬСЯ НАИМЕЮЩЕЙСЯ ИПРОДОЛЖАТЬ РАЗВИВАТЬЕЕ.
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫБРАН СУБКЛАСС: БОЕВОЙ МАГ!
        ОПИСАНИЕ: БОЕВЫЕ МАГИ ПРОСТО СОЗДАНЫ ДЛЯБОЯ. ОНИ- ОСНОВНАЯ УДАРНАЯ СИЛА ЛЮБОЙ АРМИИ.
        Яабсолютно уверен, чтокогда я получал субкласс, никаких описаний небыло. Непонятка, нотаких уменя уже итак вагон ималенькая тележка.
        ВНИМАНИЕ!
        ДОСТУПНО ЕДИНИЦ ПРОФЕССИИ: 2!
        ОПИСАНИЕ: ВЫ МОЖЕТЕ ПОТРАТИТЬ ИМЕЮЩИЕСЯ ОЧКИ НАКЛАСС/СУБКЛАСС/ПРОФЕССИЮ, ИЛИЖЕ КОПИТЬ НАОТКРЫТИЕ НОВОЙ ПРОФЕССИИ.
        ПЕРЕЙТИ КОКНУ ХАРАКТЕРИСТИК?
        ДА/НЕТ?
        Гм,интересненько. Асколько надо накопить? Икакой выбор будет предложен?
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫДОСТИГЛИ 50 УРОВНЯ!
        ВЫТЕПЕРЬ МОЖЕТЕ ТРАТИТЬ ОЧКИ ПРОФЕССИИ ИНАУНИКАЛЬНЫЕ СПОСОБНОСТИ ВСООТНОШЕНИИ 5:1!
        ПЕРЕЙТИ КОКНУ ХАРАКТЕРИСТИК?
        ДА/НЕТ?
        Обараза я выбрал «нет», пока что накопим, хотя вгайдах этого небыло, япринял решение. Темболее пока ведь нея являюсь основным добытчиком опыта.
        Этобыло крайне занятно, ведь уменя-то все открыто, иуже прокачано доочень иочень неплохого уровня. И,конечноже, яничего невыбирал, система автоматически проспамила достижения.
        Ладно, пока хватит, пора идти разведать обстановку влагере. Осторожно сняв сколен голову Красавчика ипогладив его напоследок, ятихонько сказал: «Скоро приду, выздоравливай».
        Выждал минуту, питомец непроснулся, ия вылез намороз изсвоей берлоги.
        - Маркиз вернулся!- какой-то молодой воин радостно крикнул, завидев меня, ипобежал куда-то всторону огромного костра. Ябыстро огляделся, двинувшись втомже направлении. Влагере вроде спокойно. Снега нет, множество костров, народ вывалил поболтать.
        Где-то наполпути я увидел Славомира, идущего вмою сторону. Поравнялись.
        - Змей, какнам тебя нехватало!- счувством сказалон.
        - Справился?- сусмешкой спросиля.
        - Да,номного непоняток,- пожал плечами тот.
        Мыпрошли кбольшому костру, остальные командиры были там. Лица увсех были довольно озабоченные инемного растерянные. Разговоры смоим появлением стихли.
        - Чтопроизошло?- спросиля, садясь науслужливо поданный стул сподушкой.
        - Что-то неслишком понятное,- сказал Славомир.- Караван двигался безприключений. Погода вчера была плохая, шелснег. Акпозднему вечеру вернулся питомец.
        - Несовсем вернулся,- встрял Ягр.- Онпришел, покачиваясь, еледержась наногах иистекая кровью. Подпустил ксебе лишь Славомира, даже незнаю почему. Итому пришлось промыть его раны. Приэтом Красавчик рычал так, чтомного кого пришлось успокаивать, акому-то штаны менять. Этоеще притом, чтобыла глубокая ночь.
        Никто непосмеялся его шутке, ялишь хмыкнул.
        - Чтоеще?- спросиля.
        - Пока Славомир возился свашим зверем, япослал парочку своих следопытов разведать его путь.
        - Икак?- жадно спросиля.
        ЛиВэнь подал мне кружку грога, которую я принял, нопить неторопился.
        - Онишли всю ночь, чтобыло нелегко,- начал рассказывать Яромир.- Ужефактически через несколько километров отсюда горы начинают смыкаться, проходы узкие, только дляодиночек, дорога начинает петлять. Издали, днем, увидели что-то напоминающее разрушенные огромные ворота. Иглавное… Ужасная вонь. Зверь ходил туда иубил кого-то, ктоужасно засмердел после смерти. Онинерискнули подойти ближе, даидень близился кконцу, аим еще обратно надо было идти. Ихвывод: нечто согнало всех тварей кэтим воротам. Вотвкратце ивсе.
        Онзамолчал, ая отпил чуть остывшего вина, делая паузу.
        - Понятно,- сказаля.- Проследите, чтобы парням дали премию засамоотверженность. Данепоскупитесь. Славомир, проследишь. Изаодно дашь наказ молчать.
        Славомир кивнул, вразговор вступил Тупая Башка:
        - Готовиться кдраке?- прямо кделу, ха-ха.
        - Возможно, номаловероятно, если что, справимся, яисам убью парочку мантикор, если понадобится,- сказаля.
        - Мантикор вроде какнеосталось?- скептически осведомился Любомир.
        - Здесь остались,- отрубиля.
        - Славомир, двигаемся какобычно, только пошли несколько десятков своих людей ближе кначалу каравана, ипусть поглядывают нанебо. Никакой ненужной паники,- дал я инструкции,- просто разумная предосторожность. Збынек, особенно это касается простых людей.
        - Сделаю,- коротко сказалон. Славомирже просто кивнул, каквсегда.
        - Атеперь мне нужно все обдумать, если больше нет срочных вопросов,- я решил закруглить разговор.
        Оставшись водиночестве, ягадал, чтоможет ждать нас впереди. Ведь питомец убегал каждый день далеко вперед, идоэтого никакого следа мантикор. Далее, напоправку питомец шел очень медленно, больше суток прошло, значит, ониего отравили. Да,скорее всего, именно так.
        - Красавчику давали пить?- уточнил я уСлавомира. Тототвлекся отсвоей тарелки.
        - Онпостоянно отказывается, яприносил ему воду каждый час,- пожал тот плечами.
        - Принесите воды, ясам ему предложу,- сказаля.
        Кривой Клык вызвался помочь, имы пошли искать кастрюлю побольше. Яже продолжал размышлять. Единственной зацепкой было то, чтосказал Яромир. Нечто согнало их туда. Вырисовывалась цепочка: событие- последствие- результат. Результат: мантикоры полетели кбашням, разрушенным вовремя войны. Ночто погна… ВОЙНЫ!!! Вмоем мозгу забрезжило интуитивное понимание происшедшего. Всяэта область раньше наверняка была колонией темных эльфов свостока. Онинаверняка предприняли попытку колонизации. Аогромный храм был центром исредоточием их религии. Мантикоры идругие воины охраняли проход. Апотом их перебили. Странно, чтораньше никто этой огромной армии мантикор незамечал. Ониспали? Как-то странно. Та,убитая мной еще вначале моих злоключений, вела себя какактивный хищник. Спячка как-то невязалась сее обликом, где-то науровне подсознания мой мозг решительно отвергал подобную идею. Иэта вонь. Неприпомню ничего такого после событий вдеревне. Илибыло? Давроде нет, запомнилосьбы. Может, воины просто приняли необычный запах занечто зловонное? Малоли что. Новроде следопыты опытные, иони видели все издали, судя пословам их
командира. Мантикоры-мутанты? Ичто послужило приманкой дляних? Может, самКрасавчик? Если место магическое, иего аура повлияла наэто?
        Ярешил оставить это напотом, темболее, чтомы уже подошли кмоему походному дому, гдеотдыхал питомец.
        - Заходите, япомогу,- сказал Кривой Клык.
        Язалез, развернулся, принимая кастрюлю. Красавчик рычал, нокак-то устало.
        - Этовсего лишья,- сказал питомцу ласково.- Воды принес.
        Лигр поднял голову, глядя наменя сблагодарностью. Присев рядом изакрыв дверь, чтобы холод непроник внутрь, налил ему воды- утолить жажду. Буквально несколько минут, икастрюля пуста. Малыш аж повеселел, покрутил хвостом, предлагая поиграть.
        - Эээ, нееет,- протянуля.- Надо тебе иповязки сменить, ато малоли что.
        Явысунул голову изкареты. Оркстоял позади, наверное, чтобы неискушать Красавчика.
        Поманивего, отдал кастрюлю исказал:
        - Ещеводы, азаодно принесите Красавчику побольше мяса. Иеще тащите марлю, бинты, испирт.
        - Чтотакое бинт имарля? Ичистый спирт, эточто?- недоуменно спросил орк.
        - Перевязать его надо,- тут я кивнул головой.- Аспирт… тащите водку иличего покрепче. Крепкого алкоголя, понятно?
        Тотсогласно кивнул иушел.
        - Сейчас мы тебя подлечим,- сказал я питомцу, давтому облизать меня сухим языком.
        Спустя несколько минут орк крикнул сулицы:
        - Отворяй!
        Яразделся, положил одежду насвою «кровать», высунулся, приняввсе, чтонужно. Кастрюлю спитьевой водой, тазик степлой водой, свежие перевязки, ведро, несколько больших бутылок сводкой.
        Первым делом, ядал лигру еще попить, подождал, пока он перекусит, поглаживая иуспокаиваяего. Заодно следил запараметрами здоровья, полоска медленно поползла вверх.
        - Надо потерпеть,- сказаля, когда Красавчик насытился. Яаккуратно посмотрел, какмой питомец обмотан, надо будет сделать нечто подобное самому, апотом попросить Славомира проверить.
        Вздохнув, яосторожно отодрал присохшие куски тканей. Красавчик взревел, имоя голова буквально взорвалась, чувства питомца, словно бушующая стихия, ворвались вмою голову. Боль, гнев, чувство какой-то тяжелой потери, атакже любовь ипривязанность комне, вбеспорядочном порядке выходили напик, сменяя друг друга. Вкакой-то момент я смог отделить его чувства отсвоих. Наверное, тело работало наавтомате, повязки сзасохшей, акое-где исвежей кровью были введре. Промыв ипротерев раны водкой, отчего Красавчик лишь жалобно заскулил, я, какумел, наложил бинты. Завязав их потуже.
        После чего, обессиленный, опустился рядом сним, погладив.
        - Уфф, вроде какзакончили насегодня,- сказаля. Онлизнул меня вруку.
        Яскосил взгляд насамого себя. Руки вкрови, тело тоже. Фигня, выглянул наулицу. Славомир был тут кактут. Яположил наземлю принесенные причиндалы.
        - Славомир, глянь наповязки,- позваля.
        Поднявшись, оноглядел питомца, неприближаясь инеделая резких движений.
        - Сойдет, сейчас он выглядит лучше, нежели доэтого,- вынес он свой вердикт.
        - Возьми мою одежду, ивыйдем,- сказаля.
        Онкивнул, имы вышли намороз.
        - Распорядись насчет помыться дляменя,- сказаля.- Этопервое. Второе- надо унести все то, чтолежит наземле. Иглавное, третье. Поставь кмоим дверям сдесяток лучших бойцов, охранять питомца ночью. Наслучай эксцессов.
        - Есть причины?- понизив голос, спросилон.
        - Подозрения,- стольже тихо сказаля, якобы нагнувшись заснегом, чтобы вытереться. Было холодно, нотерпимо.
        - Разожгите тут костры, чтобы было светло,- предложиля.- Чтобы абы кто неподобрался. Инужно, чтобы остальные неприближались. Наупреждение сработать.
        - Всетак плохо?- задал Славомир вопрос. Риторический, судя повсему.- Всеобеспечу.
        - Самнелезь сюда, небудем складывать все яйца водну корзину,- добавиля.
        Несколько секунд мой вассал обдумывал мою фразу, затем вглазах появилось понимание, ион лишь склонил голову.
        Ядождался, никуда неуходя, пока все небудет убрано. Посмотрев надесяток выбранных бойцов, подумал, чтовыбор годный. Многих изних я помнил еще поСеверному Когтю. Надо будет обязательно узнать, каких зовут.
        Яподошел кним, пока двое разводили костры.
        - Командир!?- меня поприветствовал один изних.- Десятник Мирослав иего бойцы наместе.
        - Вольно,- парни расслабились.- Яожидаю провокаций, будьте начеку.
        Мирослав лишь угрюмо кивнул. Яглянул ему влицо сверху вниз. Чуть простоватое, ноправильное лицо безшрамов. Вглазах неумолимая твердость, настоящий воин.
        - Знаю, выслужите насовесть, ноинаграда будет ждатьвас, кактолько отстоим моего питомца,- сказаля.
        Мирослав наклонил голову.
        - Почтем зачесть,- просто сказалон. Онпроизнес это спокойным, уверенным голосом, никакого пафоса. Молодец!
        - Благодарю,- я тоже склонил голову, чемизрядно его удивил. Нуда ладно, пусть думает, чтохочет.
        Закончив сними, пошел заЯромиром, который проводил меня докотла, шепнувмне:
        - Моибойцы будут неподалеку, прикроют вслучае чего.
        Ясклонил голову, давая ему понять, чтоего услышали. После этого зашел вспециально приготовленный шатер, залез вгорячую воду. Следом появилась какая-то женщина, предложившая помочь, номоего «нет» хватило, иона ретировалась.
        Наслаждаясь теплом иводой, ядумал, чтосегодня надо обязательно идти кРив-Сяриму, неважно какова будет ситуация ночью. Мнепотребуется заклинание, позволяющее отличать правду отлжи. Хуже всего, чтонадо будет выступать вроли просителя. Вопрос, какую он назначит цену. Яеще раз обдумал эту ситуацию, иприкинул, чтопрямо сейчас мне надо придумать якобы необходимый пакет заклинаний длясвоего прогресса какмага. Может прокатит итак, иотделаюсь лишь очередным проигранным боем. Хотя после пятьдесят первого уровня, возможно, продержусь чуть дольше, этонебудет трепка незадачливому новичку.
        Закончив сводными процедурами, явылез изкадки итут обнаружил одну маааахонькую деталь: амоя одежда-то, того, тю-тю. Осталась вкарете- Славомир забыл, ая, погрузившись взаботы, всеэто время был висподнем. Ичто, звать кого-нибудь снаружи, чтобы принесли? Хотя какое там принесли? Неподпустят никого, даеще ипотакому смешному поводу. Иливыйти испокойно дойти? Блин, мерзнуть нехочется, организм протестует, встрессовой ситуации пофиг, атеперь уже нет. Илибыстренько добежать досвоего обиталища? Пусть итемно, нобегущий втруселях лорд- это, наверное, прекрасное зрелище! Блин, позорище-то какое. Однако неспеша идти нехочется, холодно. Ыыыы, нуиладно, дойду так.
        Явыглянул изшатра. Пара воинов ошивалась рядом, нонаменя они необратили никакого внимания. Быстро, нонепереходя определенной границы, япочапал ккарете. Дубак. Сжав зубы, дабы неуронить достоинство, япрошел мимо охраны изалез внутрь. Питомец спал, ая быстро оделся, взял одеяло инакрылся. Спустя несколько минут полегчало. Наверное, ужепора спать, даивыбираться изкапсулы, нонадо идти искать учителя.
        Одевшись потеплее, явышел изкареты, стараясь непотревожить питомца. Стоявшие настраже бойцы глянули вмою сторону, яподнял руку, мол, всехорошо, кивнул головой идвинулся квыходу излагеря. Попути несколько воинов поприветствовали меня, якивал им головой. Пройдя еще несколько сотен метров, ядобрался донебольшого пролеска, гдеменя ждал учитель.
        - Дождался!- крикнул он сехидцей вголосе.- Нукакдела?
        - Хорошо,- сказаля.- Соскучился!
        Янеотказал себе вфальшивой усмешке.
        - КакКрасавчик? Очухался? Нужна помощь?- упс, план, похоже, придется корректировать находу.
        - Нет, ясправился, онотдыхает, потом очухается,- отмахнулся я рукой.- Зато время, чтоя отсутствовал, мнепоказалось, чтопорабы мне узнать еще несколько заклятий, которыебы очень сильно помоглибы мне в, таксказать, повседневной жизни.
        - Икакиеже это заклинания, позволь полюбопытствовать?- весело спросил лич, воспарив надземлей, чтозаставило меня смотреть наверх, иеще больше заставляло казаться просителем.
        - Список неслишком длинный, ночрезвычайно необходимый, чтобы быть полноценным магом, анепросто тупым убивающим мясом,- начал плести я свою небольшую сеть.- Во-первых, что-нибудь парализующее. Действующее инаодного, инанескольких существ, вслучае необходимости. Во-вторых, нечто такое, чтобы мне позволило отличать правду отлжи иличитать мысли. Вслучае ментального блока нужно что-то, чтобы взломать защиту. В-третьих, нужно умение проклинать, схожее сиглой, нодействующее нарасстоянии, иактивируемое либо пожеланию, либо сразу. В-четвертых, нужно больше заклинаний вроде смягчения падения, воспарения, разрыва камней, управления водой. Необязательно нечто запредельное, нотакое, чтобы небыть совсем дилетантом.
        - Пока так,- закончил я свою фразу, давая Рив-Сяриму время обдумать мои слова.
        - Кхе-кхе-кхе,- дурашливо раскашлялся Верховный Лич.- Аппетит приходит вовремя еды, хорошо ты замахнулся. Многие изэтих заклятий чересчур сложны, икним нужно подходить подготовленным, аты еще совсем новичок. Даитак магом себя признавать нехочешь. , теперь все понятно. Распирающую тебя энергию ты скинул другим образом.
        - Аээ?- только исказаля.
        - Сколько блудниц поимел?- сказал он ирассмеялся. Яже покраснел, кровь бросилась вголову.
        - Наверняка получишь репутацию неутомимого жеребца, игогоооо,- тут учитель сделал движение руками, какбудто скачет налошади, ия просто офонарел.
        - Ладно, обучу я тебя, но…- тут он сделал многозначительную паузу. Ясделал вид, чтоочень-очень внимательно слушаю (даже притворяться непришлось), ион продолжил:- Этобудет иметь дополнительную цену, выполнишь одну мою просьбу. Любую.
        - Норазве вы незаинтересованы втом, чтобы сделать изменя могучего мага?- я удивленно округлил глаза.- Каждый учитель должен стремиться сделать своего ученика лучшим! Непонимаю!
        Яумолк, исклонил голову набок, задумчиво глядя намага.
        - Выполнение моей просьбы неповредит тебе, даже наоборот,- чуть сбавил обороты мой наставник, егоречь стала чуть более осторожной.- Ясчитаю, чтоэто необходимо, хотя, может, ижестоко.
        - Хорошо, согласен, просьбу выполню сейчас, этовозможно?- последний торг смоей стороны.
        - Да,- легко согласился маг.- Апосле нее получишь требуемое. Порукам?
        Тутон подлетел комне, ия пожал его костлявую руку вперчатке.
        Учитывая, чтораньше он так неделал, янемножко струхнул, как-то это все подозрительно…
        - Яготов,- подтвердиля.- Чтонужно делать?
        - Просто поспать!- сказал Рив-Сярим.- Яусыплю тебя, полежишь навоздушной «постели», аутречком будешь какштык!
        Услышав его слова, яструдом сдержался отругательств. Говорят, где-то наЗемле вкакой-то стране запретили мат влитературе. ВГондурасе вроде, илитипа того.
        Мнехватило «поспать» вигре, иникогда это необорачивалось ничем хорошим.
        - Если готов, деактивируй защиту,- сказал мой наставник.
        Яубрал щит, намгновение почувствовав себя совершенно голым, авследующую секунду я уже проваливался вотьму, ускользающим сознанием уловив, чтоучитель подхватил мое тело, асам встал настражу.
        ЕСТЬ ДРУГОЙ ПУТЬ…
        ЕСТЬ ДРУГОЙ ПУТЬ…
        ЕСТЬ ДРУГОЙ ПУТЬ…
        ЕСТЬ. ДРУГОЙ. ПУТЬ.
        ЕСТЬДРУГОЙПУТЬЕСТЬДРУГОЙПУТЬПРОЭТОНЕЗАБУДЬВЕДЬВСЕГДАЕСТЬДРУГОЙПУТЬТЕМНЫМЭЛЬФОМНЕБУДЬПОМНИЧТОТЫЧЕЛОВЕКВЕДЬЕСТЬДРУГОЙПУТЬСВЯТОСЛАВЧЕЛОВЕКОМБУДЬВЕДЬВСЕГДАЕСТЬДРУГОЙПУТЬ.
        Слова продругой путь проникли вмой разум, пробуждаяего. Легкая дезориентация, ивот я осознаю себя.
        Ястою натомже берегу, куда я уже «высаживался» впредыдущем сне. Только теперь этот мир выглядит какзатянутый хмарью серый купол, только песок подмоими босыми ногами выглядит живым, водаже, волнами лижущая берег, черна, каксамая темная изночей.
        - Приветствую!- я слышу обращенный комне голос. Напротив меня стоит человек. Тотсамый, мойдвойник. Сердце колотится какбешеное. Этоя иесть, только одетый некактемный эльф.- Рад, чтоты пришел.
        Даже голос мой. Несамый приятный, ноопределенно мой.
        Существо делает несколько шагов вмою сторону. Яоцепенел, смотрю, каконо движется. Ещенесколько шагов, ия смотрю всвое лицо, только вместо глаз- провал всерое Ничто.
        - Чтоты выберешь, оказавшись нараспутье?- говорит оно странным, уженемоим, акаким-то совершенно обезличенным голосом, словно состоящим изголосов нескольких людей.
        - Янепонимаю, чтоты несешь,- злость придала мне сил. Яотпихнул отсебя ЭТО, имне показалось, чтонаочень короткий миг вего глазах было безграничное удивление.
        - Какое перепутье? Чтоэто заместо? Почему я здесь? Кчему этот балаган?
        - Времени мало,- снова говорит оно обезличенным голосом, нонаэтот раз вего голосе мне чудились «другие существа». Дурдом.- Великий Змей готовит конец мира, итебе уготована решающая роль. Тыможешь быть наего стороне, аможешь иостановитьего, иботолькотогда можно спасти все живые миры имиллиарды существ, живущих вних. Ихдуши будут поглощены этим жутким божеством, иникто небудет всилах противиться ЕГО воле.
        Измоего горла вырвался смешок.
        - Водин момент мне стало казаться, чтоэта игра совершенно реальна, ноя, видимо, играл слишком долго, имои мозги устали, ИИ продвинулся слишком далеко,- покачал я головой.- Ноиногда уразрабов, какмне кажется, начисто сносит крышу.
        Яотвернулся, истал смотреть нагоризонт.
        - Неотмахивайся отмоих слов, глупец!- подошедшее существо больно ухватило меня заплечо, развернув ксебе. Ямогу быть итаким?- Тымаг порождению, пусть ипоявившийся насвет плохим путем, ноэто неменяет того, чтоты связан с…
        Словно кто-то невидимый нажал напаузу, иэто непонятное существо застыло соткрытым ртом, такинезакончив фразу. Ясмотрел, какмир вмгновение разом утратил глубину, став двумерным, словно изображение нахолсте, азатем оно взорвалось, какбудто было изстекла.
        Яеще неуспел испугаться, когда осознал, чтонахожусь где-то вСвободных Мирах. Надо мной висела алая Луна, ая стоял нагоре. «Все, каквпрошлый раз, когда я заснул вигре»,- сказал я сам себе. Автоматически провел рукой полицу. Целое, никаких царапин.
        Тишина. Очень странно.
        Яогляделся. Стою навершине горы, сейчас ночь, правда, совершенно безветренная, чтоудивительно натакой высоте. Кстати, овысоте. Яподошел ккраю, глянул вниз. Высоко. Склон горы был почти отвесным, днасовершенно невидно. Осмотрелся посторонам, схожие пики гор были, помоим прикидкам, примерно внескольких километрах отменя. Отойдя, оглянулся назад. Бортики иплитка были выложены вформе фигуры Великого Змея, исзади меня были ступеньки, ведущие вниз.
        - Вотивыход,- сказал я сам себе, ухмыляясь, идвинулся туда.
        Икактолько меня осенила догадка, чтоя возле храма Змея, земля содрогнулась, ярефлекторно присел, уцепившись забортик, чтобы несвалиться вниз.
        - КУДА ЖЕ ТЫ ПОШЕЛССС?- раздался голос уменя вголове. Тотже самый голос, чтоивхраме. Великий Змей.
        - Тутбыло пусто, огляделся иподумал- пойду вниз, чего тут торчать?- ответил я вопросом навопрос.
        - ХССССС,- услышал я вответ, исообразил, чтоВеликий Змей просто смеется.
        Темвременем, успокоившаяся земля стала подрагивать, ия боковым зрением увидел, какоткуда-то снизу, изтемноты, пососедней горе, обвиваяее, выползает огромная серебристая змеюка.
        Завороженный, ясмотрел, какогромное тело опоясало немаленькую гору, апотом показалась иогромная, украшенная изогнутым рогом голова. Алые, беззрачков, глаза, буквально прожигали меня насквозь. Огромное тело постепенно опоясывало гору вторым слоем, аогромная голова двинулась комне навстречу, глядя глаза вглаза.
        Ая лишь смотрел исмотрел, будучи невсилах ниотвести взгляд, нивысказать хоть одну связную мысль.
        Огромные глаза все приближались, ивскоре весь мир сузился доэтих красных глаз. Ялишь чувствовал, чтоначинаю дрожать отплещущейся рядом мощи.
        - АХ, КАКХОРОШО, СТЕЗЯ ВЫБРАНА, ЭТО БУДЕТ ОЧЕНЬ ИОЧЕНЬ ВЕСЕЛОССС. ЗЛОТВОРЕЦ, НУ КТО БЫ МОГ ПОДУМАТЬССС? НАДО УГЛУБИТЬ ИРАЗОРВАТЬ!- услышал я короткий монолог.- ССССПИ ЖЕ ТЕПЕРЬС!
        Сознание вернулось рывком. Итутже накатила тупая, ноющая боль вголове. Замутило. Янаклонился, именя стошнило прямо наснег. Спустя несколько минут я смог наконец-то соображать, ирискнул приоткрыть глаза, приходя всебя.
        - Хммм, наверное, теперь я тебя лучше понимаю,- сказал склонившийся надо мной лич.
        Ятолько собирался ответитьему. Нонет, несловом, ясобирался напасть нанего, используя весь доступный мне материал, номеня скрутил приступ кашля, имне только иоставалось, чтолежать нешевелясь.
        - Нучтоже, пришла пора получать просимое,- напыщенно произнес наставник.- Лови!
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫВЫУЧИЛИ ЗАКЛИНАНИЕ «ПАРАЛИЧ-II»!
        ЦЕНА ЗАКЛИНАНИЯ: 50.
        ОПИСАНИЕ: ОБЕЗДВИЖИВАЕТ ЖЕРТВУ, НОПОЗВОЛЯЕТ ЧАСТИЧНО СНЯТЬ БЛОКИРОВКУ ДВИГАТЕЛЬНЫХ ФУНКЦИЙ ПОЖЕЛАНИЮ КАСТУЮЩЕГО. ОЧЕНЬ ПОЛЕЗНО ПРИДОПРОСАХ.
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫВЫУЧИЛИ ЗАКЛИНАНИЕ «ЛОВЧАЯ СЕТЬ»!
        ЦЕНА ЗАКЛИНАНИЯ: 100.
        ОПИСАНИЕ: ОБЕЗДВИЖИВАЕТ ЖЕРТВУ ВЗАВИСИМОСТИ ОТВЫПУЩЕННОГО РАЗМЕРА СЕТКИ. УРОВЕНЬ ВОЗМОЖНЫХ НАСТРОЕК ОПРЕДЕЛЯЕТСЯ ИНТЕЛЛЕКТОМ, МУДРОСТЬЮ ИЗНАНИЯМИ КАСТУЮЩЕГО.
        - Классные заклинания,- подумалосьмне. Надо будет обязательно поучиться их применять.
        - Вижу, чтооценил, глазки-то заблестели,- беззлобно сказал Верховный Лич.
        ВНИМАНИЕ!
        ПОЛУЧЕНА СПОСОБНОСТЬ: ВИДЯЩИЙ ТЬМУ!
        ОПИСАНИЕ: ПОЗВОЛЯЕТ, ПРИЖЕЛАНИИ, ОТЛИЧАТЬ ПРАВДУ ОТЛЖИ. ВСЛУЧАЕ СТОЛКНОВЕНИЯ МЕЖДУ МАГАМИ, ЗАКЛИНАНИЕ ДЕЙСТВУЕТ УТОГО, ЧЕЙРЕЙТИНГ ВЫШЕ, АНАЛОГИЧНО СДЕЙСТВИЕМ ПРИНАПАДЕНИЯХ СИСПОЛЬЗОВАНИЕМ АЛТАРЯ ВОЗМЕЗДИЯ.
        - Вау!- только иудивился я просебя.- Этозабавно, скореебы уже, поиграю…
        - Читать мысли- это слишком сложно, этонепросто умение илиспособность. Тыдойдешь доэтого сам,- заключил Рив-Сярим.
        - Да,- прохрипеля. Неужто это мой голос звучит столь слабо ижалко?
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫВЫУЧИЛИ ЗАКЛИНАНИЕ «УКОЛ УЖАСА-I»!
        ЦЕНА ЗАКЛИНАНИЯ: 300.
        ОПИСАНИЕ: ВЗЛАМЫВАЕТ МАНТАЛЬНУЮ ЗАЩИТУ. ПОСЛЕ СНЯТИЯ ЗАЩИТЫ МОЖНО ПРОДОЛЖАТЬ ДОПРОС.
        - Мозги требуют бережного отношения,- наставительно произнес лич.- Просто так туда невломиться.
        - Ппппонял,- сказаля. Голова разболелась, воспринимая впихнутые знания.
        ВНИМАНИЕ!
        ПОПЫТКА ВЛОМИТЬСЯ ВВАШ РАЗУМ!
        ЗАКЛИНАНИЕ «МАЛОЕ ПРОКЛЯТИЕ» ОТКЛОНЕНО!
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫВЫУЧИЛИ ЗАКЛИНАНИЕ: «КАСАНИЕ ТЬМЫ?I»!
        ЦЕНА ЗАКЛИНАНИЯ: 400.
        ОПИСАНИЕ: ОДНО ИЗВЫСШИХ ЗАКЛИНАНИЙ ТЕМНЫХ МАГОВ, ПОЗВОЛЯЮЩЕЕ НЕЗАМЕТНО ПРОКЛИНАТЬ СВОЮ ЖЕРТВУ, ЗАВЛАДЕТЬ ЕЕ РАЗУМОМ, ЛИБО ПОЛНОСТЬЮ ВЗЯТЬ ПОДКОНТРОЛЬ БЕЗО ВСЯКИХ ИЗМЕНЕНИЙ АУРЫ. ОТНЕЕ СПАСАЕТ ЛИШЬ ГЛУБОКАЯ ОЧИСТКА ДУШИ ЖИВОТВОРЯЩИМ СВЕТОМ.
        - Этоневозможно,- прошептал Рив-Сярим.
        Яхотел было ответить, номеня очередной раз скрутила боль, ия закричал, системные сообщения посыпались одно задругим.
        ВНИМАНИЕ!
        УТРАЧЕНА УНИКАЛЬНАЯ СПОСОБНОСТЬ: ХОЛОДНЫЙ РАЗУМ?II!
        ВНИМАНИЕ!
        УТРАЧЕНА УНИКАЛЬНАЯ СПОСОБНОСТЬ: ЗМЕИНАЯ КРОВЬ?IV!
        ВНИМАНИЕ!
        УТРАЧЕНА УНИКАЛЬНАЯ СПОСОБНОСТЬ: ЗМЕИНАЯ МОЩЬ?II!
        ВНИМАНИЕ!
        ПОЛУЧЕНА УНИКАЛЬНАЯ СПОСОБНОСТЬ: БОЖЕСТВЕННАЯ КРОВЬ?II!
        ВНИМАНИЕ!
        ПОЛУЧЕНА УНИКАЛЬНАЯ СПОСОБНОСТЬ: ИСТИННАЯ СТИХИЯ?VIII!
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫМОЖЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ 5 НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫХ ОЧКОВ СПЕЦИАЛИЗАЦИИ НАОДНУ ЕДИНИЦУ УНИКАЛЬНОЙ СПОСОБНОСТИ.
        ДА/НЕТ?
        «Оппаньки»,- сказал я сам себе, когда боль утихла. Незря я отложил это набудущее, пожертвовав частью ударной мощи заклинаний. Надо будет продумать баланс позже. Однако, кмоему удивлению, Кровь третьего уровня мне взять непозволили, только Истинную Стихию восьмого уровня. Чтоя исделал, после длительных размышлений. Ипускай сейчас я неулучшу другие характеристики, надеюсь, этосыграет свою роль вбудущем. Создатели этой игры юмористы- что дает Стихия, совершенно непонятно.
        ВНИМАНИЕ!
        ПОЛУЧЕНА СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ: ЗЛОТВОРЕЦ!
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫОТКРЫЛИ ЛЕГЕНДАРНЫЙ КЛАСС!
        ЛЕГЕНДАРНЫЕ БОНУСЫ:??????
        ОПИСАНИЕ: ЛЕГЕНДАРНЫЙ КЛАСС- ЭТО СКРЫТЫЕ, СИЛЬНЕЙШИЕ КЛАССЫ, ДОСТУПНЫЕ ИГРОКАМ. ОНИНИВЕЛИРУЮТ КЛАСС ИСУБКЛАСС, ТЕПЕРЬ ВАМ ДОСТУПНЫ ВСЕ КВЕСТЫ ИМНОГОЕ ИЗОРУЖИЯ РАНЕЕ НЕДОСТУПНЫХ КЛАССОВ ИСУБКЛАССОВ! НОБУДЬТЕ ВНИМАТЕЛЬНЫ, ЕСЛИ НЕХОТИТЕ ВЫДАТЬ СЕБЯ!
        ВНИМАНИЕ!
        СПОСОБНОСТЬ «ВИДЯЩИЙ ТЬМУ» ЗАМЕНЕНО НА«ИСТОК ЗЛА»!
        ОПИСАНИЕ: ПОЗВОЛЯЕТ ГОРАЗДО УСПЕШНЕЕ ОТЛИЧАТЬ ПРАВДУ ОТЛЖИ, СТОИТ ВЫШЕ ВРЕЙТИНГЕ.
        ВНИМАНИЕ!
        ЗАКЛИНАНИЕ «ТЕМНАЯ СТРЕЛА?II» ЗАМЕНЕНО НА«ПРОКЛЯТАЯ СТРЕЛА?II»!
        ЦЕНА: 100.
        ОПИСАНИЕ: ТЕПЕРЬ ТЕМНАЯ СТРЕЛА МОЖЕТ ДОПОЛНИТЕЛЬНО ПРОКЛЯСТЬ ВРАГА, ЕСЛИ ТОТ ЕЩЕ ЖИВ.
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫВЫУЧИЛИ ЗАКЛИНАНИЕ «ПРОСТОЕ ПРОКЛЯТЬЕ»!
        ЦЕНА: 50.
        УРОН: 1000.
        ОПИСАНИЕ: ПРОКЛЯТЬЕ ЗЛОТВОРЦА НАНОСИТ УРОН ВРАГУ.
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫВЫУЧИЛИ ЗАКЛИНАНИЕ «РАСТЯНУТОЕ ПРОКЛЯТЬЕ»!
        ЦЕНА: 50.
        УРОН: 100 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ ВТЕЧЕНИЕ 20 СЕКУНД.
        ОПИСАНИЕ: ДА НЕИЗБЕГУТ ОНИ СМЕРТИ ИПУСТЬ ПОМУЧАЮТСЯ!
        ВНИМАНИЕ!
        ЗАКЛИНАНИЕ «УКОЛ УЖАСА?I» ЗАМЕНЕНО НА«УКОЛ ЗЛА?I»!
        ЦЕНА: 300.
        ОПИСАНИЕ: ДОПОЛНИТЕЛЬНО ВСЕЛЯЕТ ВЖЕРТВУ УЖАС, ЧТООБЛЕГЧАЕТ ЗАДАЧУ ПРИДОПРОСЕ. СНИЖАЕТ ВОЛЮ ИСОПРОТИВЛЯЕМОСТЬ.
        ВНИМАНИЕ!
        ЗАКЛИНАНИЕ «КАСАНИЕ ТЬМЫ?I» ЗАМЕНЕНО НА«КАСАНИЕ ЗЛА?I»!
        ЦЕНА: 400.
        ОПИСАНИЕ: ДОПОЛНИТЕЛЬНО МОЖЕТ ПОВЛИЯТЬ НАХАРАКТЕР, УБИРАЯ «ХОРОШИЕ» ЧЕРТЫ ИСКЛОННОСТЬ КСВЕТУ.
        ВНИМАНИЕ!
        ЗАКЛИНАНИЕ «ПОЛОГ ТИШИНЫ» ЗАМЕНЕНО НА«ПОЛОГ ЗЛА?I»!
        ЦЕНА: 50.
        ОПИСАНИЕ: ПОПЫТКИ ПОДСЛУШАТЬ МОГУТ ПРИВЕСТИ КПРОКЛЯТЬЮ ПЫТАЮЩЕГОСЯ.
        ВНИМАНИЕ!
        ЗАКЛИНАНИЕ «ТЕМНАЯ ИГЛА» ЗАМЕНЕНО НА«ПРОКЛЯТАЯ ИГЛА?I»!
        ЦЕНА: 100.
        ОПИСАНИЕ: ВЕРОЯТНОСТЬ ОБНАРУЖЕНИЯ ЗНАЧИТЕЛЬНО СНИЖЕНА.
        ВНИМАНИЕ!
        ЗАКЛИНАНИЕ «МАЛАЯ СМЕРТЕЛЬНАЯ ПЛЕТЬ» ЗАМЕНЕНО НА«МАЛАЯ ПРОКЛЯТАЯ ПЛЕТЬ?I»!
        ЦЕНА: 100.
        ОПИСАНИЕ: ЕСТЬ ВЕРОЯТНОСТЬ НАНЕСТИ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ УРОН ПРОСТЫМ ПРОКЛЯТЬЕМ.
        ВНИМАНИЕ!
        ЗАКЛИНАНИЕ «ВОЛНА СМЕРТИ» ТЕПЕРЬ ИМЕЕТ ВЕРОЯТНОСТЬ ДОПОЛНИТЕЛЬНО ПРОКЛЯСТЬ ВАШИХ ВРАГОВ.
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫВЫУЧИЛИ ЗАКЛИНАНИЕ «ПОГЛОЩЕНИЕ»!
        ЦЕНА: 1000.
        ОПИСАНИЕ: ОДНО ИЗСТРАШНЕЙШИХ ЗАКЛИНАНИЙ МАЛЕФИКОВ ПРОШЛОГО. ПОЗВОЛЯЕТ ПОЛНОСТЬЮ ПОГЛОТИТЬ ДУШУ ЛЮБОГО СУЩЕСТВА, ВПИТЫВАЯ ЧАСТЬ ЕГО ЗНАНИЙ ИУМЕНИЙ. УСПЕХ ЗАВИСИТ ОТРЕЙТИНГА.
        Уфф! Ябыл настолько удивлен, чтонанесколько минут совершенно выпал изокружающего мира. Нифига себе счастье привалило.
        - Ну,я вижу, ужепришел всебя, твой взгляд снова стал осмысленным,- прервал меня Рив-Сярим.- Тебе спасибо сказать надо заподобное!
        - Угу,- буркнуля. Егослова небыли лишены смысла, нопризнать это уменя нехватило сил.
        - Каковы изменения? Какие заклятья получил?- ровным голосом спросил учитель.
        Ялишь ухмыльнулся.
        - Вспарринге покажу!- ответиля, чувствуя, чтоголова опять наливается тупой ноющей болью.
        - Ишьты, вотусилю свои щиты, даибудешь комариком летать вокруг,- отбрил меняон.
        М-дааа, ступил я непо-детски. Что-то мне подсказывало, чтонестоит всем делиться. Такчто я рассказал почти обовсем. Кроме Истинной Стихии иПоглощения.
        После чего прислушался ксебе. Вроде все хорошо, интуиция шептала, чтоя принял правильное решение.
        - Отдыхай,- ответил мой наставник.- Ащиты свои я чуть увеличу, тебе посложнее будет. Зато спарринг можешь начинать влюбой момент, теперь можешь ведь бить издалека.
        - Хорошо,- сказаля, вставая с«кровати». Перед глазами заплясали точки. Чуть оклемавшись, япопрощался идвинулся понаправлению клагерю. Слишком много событий. Кстати, светало. Амне показалось, чтовсе заняло всего несколько минут, небольше.
        Попути клагерю я прикладывал снег колбу. Вроде полегчало, новголове молотом отдавался пульс. Подойдя поближе, увидел, чтомногие работники чем-то возбуждены, аувидев мою шатающуюся походку, ивовсе начали шептаться. Пара ходящих вокруг воинов дала им легкие зуботычины, ите вроде какзаткнулись. Основное действие было возле моей кареты. Какминимум сотня человек иеще сотня орков стояли рука круке. Яслышал передавшиеся поцепи слова «лорд вернулся!».
        Передо мной расступались, икомне быстро подбежал Славомир. Суетясь, чего я прежде заним незамечал.
        - Змей, ночью было происшествие,- сразу огорошил меняон.- НаКрасавчика было совершено нападение!
        Сердце екнуло, ямигом прокрутил системные сообщения. Пусто.
        - Змей, всевпорядке,- успокоил меня Славомир. Наверное, подумал, чтомне стало плохо.
        - Какэто произошло?- успокаиваясь, спросиля.- Ипринесите мне еды ипитья, дапобольше. Устроимся возле костра, проведем разбор полетов. Ясейчас подойду.
        Славомир кивнул, подозвал кого-то истал отдавать приказы. Яже, сбольной башкой, зашел кКрасавчику. Наша карета невыглядела пострадавшей, такчто я заключил, чтосюда никто недобрался.
        Забравшись внутрь, яувидел, чтопитомец неспит, ноивставать негорит желанием. Япосмотрел наего полоску жизни. Осталось около 20%. Повязки пора менять, сделал я еще один вывод. Едыиводы тоже нет. Высунувшись, яотдал необходимые распоряжения. Лигр внимательно следил замной, принюхиваясь.
        - Да,много что изменилось,- сказал яему.- Этамагия- невероятная штука, усамого голова кругом идет. Веришь?
        Питомец понятливо кивнул изамахал хвостом. Присев рядом, яположил голову нанего, расслабляясь ичувствуя его дыхание. «Большая, теплая, домашняя кошечка»,- подумалосьмне.
        Некоторое время мы просто лежали, ядал голове отдохнуть.
        - Милорд, выменя слышите?- вдверь стучали.
        - Да,сейчас все возьму,- ответиля, просыпаясь. Голова вроде чуть посвежела.
        - Чтоже, малыш, сейчас придется привести себя впорядок,- сказал я Красавчику. Тотвысунул язык, выражая свое отношение кпроисходящему. Ая приступил куже знакомой процедуре- поменять повязки, напоить, накормить. Первым делом повязки, апотом еда. Закончив, яприслонился головой кстенке кареты, отдыхая.
        - Милорд, просыпайтесь! Обед готов, костер горит, небольшой шатер поставлен, снежок накрапывает,- меня разбудил тотже голос.
        - Сколько я поспал?- спросиля, потягиваясь.
        - Около двух часов, какраз все приготовлено,- затараторил мужик.- Мясо, вино, зелень, хлеб. Спешите!
        - Иду,- ответиля, собираясь. Странно, чтомне неснились никакие сны, наэтот раз я просто отдохнул.
        - Поправляйся,- сказал я пету.- Ато дичь тебя перестанет бояться.
        Зверь лишь фыркнул вответ ия, посмеиваясь, вышел нахолодный воздух.
        Меня уже ждали. Яокинул взглядом лагерь, орки все еще стояли наместе. Внутри шатра, плотно сгрудившись, сидели все командиры наемников, нуи, конечноже, мойверный Славомир.
        - Господа, выможете быть свободны,- сказаля.- Вначале мне надо переговорить соСлавомиром. Нонеуходите далеко.
        - Бойцы Яромира помогли,- нагнувшись комне, шепнул Славомир.
        Яподнял взгляд, раздумывая. Яромир, увидев мое внимание, пропустил Ли Вэня, бросившего наменя быстрый взгляд, вперед.
        - Яромир, останься, пожалуйста,- принял я решение, инаемник склонил голову.
        Дождавшись, пока все выйдут, ясел застол, судовольствием вытянув ноги.
        - Яромир, положи-ка еды своим друзьям,- сказаля, выделив последнее слово.
        - Почемубы инет?- весело сказал тот.
        Онщедро положил мне супа, гуляша, подвинул колбасы, зелени, незабыл ипроСлавомира, исебя самого необделил.
        Наконец, налил вина нам всем исел, вопросительно глядя наменя.
        - Славомир сказал, чтоты итвои бойцы отличились ночью,- началя.
        - Подстраховка,- просто сказалон.
        - Ясно,- кивок головой.
        - ЗаКрасавчика,- поднял я свой бокал, идвое воинов последовали моему примеру.
        - Перекусим,- сказаля, судовольствием набросившись наеду.
        Некоторое время спустя, яоткинулся наспинку стула, подав Яромиру сигнал налить мнееще. Красное вино отлично утоляло легкий огонь ворту ижелудке, повара нескупились наострые специи.
        - Ясейчас предложу тебе, Яромир, поклясться мне кое вчем,- невозмутимо начал я выкладывать свою задумку.- Поклянешься, итебя ждет награда.
        Воин непонимающе посмотрел наменя, нолишь улыбнулся вответ.
        - Уменя была тяжелая ночь, явымотан, нонахожусь вздравом уме, неволнуйся,- успокоил яего.
        Онлишь пожал плечами.
        - Как-то это… Того,- он неопределенно помахал кубком перед своим лицом.
        - Клянешьсялиты, Яромир, чтослужилмне, после перехода подмое командование, верой иправдой? Незамышлял зла вовсех его смыслах против меня, моего питомца, верных мне людей, нестроил планы против меня иневыдавал известные тебе секреты? Неторговал информацией вущербмне?- все также доброжелательно сказаля.
        - Клянусь,- спокойно ответил тот.
        Яувидел, чтопосле его ответа, егоаура сменилась натотже цвет, чтоиуСлавомира. Ая понял, чтоон сказал правду. Причем полную. Небыло никаких недоговорок, ведь незря я объединил несколько вопросов водну большую кучу.
        - Даия клянусь,- сказал Славомир. Иэто, конечноже, тоже было правдой.
        - Тебе, мойдруг, этобыло необязательно,- счувством сказаля, положив ему руку наплечо.- Новсе равно спасибо.
        Яромир сделал вид, чтоочень занят накладыванием ксебе втарелку разных вкусняшек.
        - Вотиотлично,- сказаля.- Яромир, какты смотришь нато, чтобы стать дворянином?
        Тототнеожиданности поперхнулся куском вяленого мяса, имне пришлось какследует хлопнуть его поспине.
        - Этошутка?- спросилон, отхлебнув вина иочухиваясь. Славомир выглядел удивленным, нонелез.
        - Нешутка, мненужны верные люди,- пожал я плечами.- Конечноже, земли, куда мы направляемся, пусты, ноэто нестрашно: людей переселим, деньги выделю. Это, конечноже, прорва работы, нозаодно ивозможность сделать все так, какты сам этого хочешь, азатем передашь своим детям. Титул графа, тоесть наступеньку ниже меня иСлавомира, мнепредставляется уместным.
        - Когда поднимешь челюсть, сообщишь свое решение,- сказал я впавшему вступор Яромиру.- Амы пока перекусим.
        Ия судовольствием принялся дальше набивать брюхо отменной едой.
        - Ясогласен,- твердо сказал Яромир.
        - Актоже откажется оттитула?- рассмеялсяя, иСлавомир вторилмне.
        - Ахзнаю, может наш Великий Герцог,- добавил, вызвав еще один приступ смеха. Яромир улыбнулся кончиками рта, покачав головой.
        - АВеликий Герцог, чтоон скажет?- спросилон.
        - Эторешаемо,- отмахнулсяя.- КакВладыка Забытых Земель, имею полное право. Славомир?
        - Конечно,- пожал плечами тот.
        Отэтих слов Яромир аж преобразился, глаза заблестели.
        - Этим займемся неоткладывая,- продолжиля.- Чтодумаешь огербе? Какой хочешь? Неужели никогда отаком немечтал?
        Парень смутился.
        - Эммм, ядумал ихотелбы иметь герб ввиде горностая- маленький, ноумный зверек. Онсидит намече, обвивая его хвостом, такя это представляю,- сказал Яромир, густо покраснев.
        - Горностай,- я задумался.- Ятут вспомнил одну интересную историю проодного горностая.
        - Да?- удивился Яромир.
        - Онназывал себя Эрмайн, этонаодном иностранном языке. Онбыл…- тут я чуть запнулся.- Взломщиком. Высококлассным. Забирался вовсевозможные, э-э-э, храмы, выведывал тайны разных богов, ищазапретные пути получить нечто магическое, совершенно уникальное, нечто остававшееся издругих эпох. Онвообще считал, чтонаш мир- одна большая игровая площадка, нотак иненашел никаких алтарей, дарующих могущество. Ия виделего, вроде обычный парень, невысокий, брюнет, обычно одет как, э-э-э, странствующий маг, знающий, правда, скакой стороны браться замеч. Иэто притом, чтоходили слухи, чтоон долгое время был простым картографом, интересовался географией.
        - Хм,- ссомнением сказал Яромир.- Как-то несовсем променя.
        - Несмотря напрофессию, этосовершенно неординарная личность, ведь проникнуть всвятая святых богов- очень сложная задача. Нужно обладать нетолько храбростью, ноипотрясающим интеллектом, аеще жизнелюбием. Сложный характер, номногие великие люди были такими.
        - Понимаю,- задумчиво сказал Яромир.
        Нучтоже, пришлось именно так адаптировать историю прокакого-то хакера, вычитанную еще вподростковом периоде.
        - Атеперь, давайте перейдем кнесамым приятным вещам,- сказаля, отодвигая тарелку иналивая себе третий кубок вина.- Чтопроизошло ночью?
        - Яначну,- взял слово Славомир.- Спустя несколько часов после твоего ухода, девять воинов, подприкрытием невидимости попытались вломиться вкарету. Моибойцы ничего незаметили.
        - Невидимость представляется мне довольно сложным заклинанием, тутбыл маг?- уточниля.
        - Тыправ насчет сложности, ноэто одноразовый артефакт,- сообщил Славомир.- Контрабанда сЗаброшенного Острова. Авовремя войны совсем незаменимая штука. Стоит баснословных денег.
        Яромир согласно кивнул. Яподумал, чтоэто мог быть Седой, новэто слабо верилось.
        - Чтопроизошло дальше?- спросиля.
        Славомир кивнул Яромиру, итот продолжил:
        - Прокофий, один измоих десятников, слабенький маг, самоучка, который досмерти боится обучения, обладает чутьем навсе магическое, онвдруг посмотрел вту сторону. Апотом мигом оценил обстановку, увидев, чтоостаются следы наснегу, аникого нет. Ипринял быстрое решение. Бойцы разрядили арбалеты, итогда нападение раскрылось. Бойцы Славомира неподкачали, устроив ливень стрел, ипятерых вырубили сразу. Наногах осталось четверо оборотней, которые попробовали скрыться, ноих быстро взяли. Моибойцы стояли внескольких местах, караулили. Живыми никто недался, ксожалению. Всесдохли наместе.
        - Понятно,- сказаля.- Ктоэти девять человек?
        - Почтивсе, заисключением двух мечников Джека, были людьми Красимира,- сказал Славомир.- Онсам отрицает свою причастность кэтим событиям.
        - Ваши догадки?- спросиля.
        - Уменя пусто,- сказал Яромир.- Кроме мыслей отвоих личных врагах.
        Наслове «твоих» он чуть запнулся.
        - Думаю, это«привет» откаких-нибудь местных лордов,- почесывая щетину, сказалон.
        - Скакого это перепугу? Мыже сними считай инеобщались,- я был очень удивлен.
        - Иэто тоже может быть причиной, игнорирование местной знати. Даеще каким-то выскочкой ибывшим трактирщиком,- усмехнулся Славомир.- Вотинапомнили осебе.
        - Этопохоже нарабочую версию,- протянуля.- Амотивы воинов? Чтотебе известно?
        - Оборотням невсегда комфортно там, гдемного людей,- сказал Славомир.- Возможно, имобещали надел земли где-нибудь насевере. Даимонет добавить.
        - Нопочему целью стал Красавчик?- расспрашиваля.
        - Мнекажется, онинеправильно оценили его силы, ихотели просто ударить почему-то, чтотебе дорого,- сказалон.
        Яглянул наЯромира.
        - Мойпитомец- это нечто большее, нежели просто хищник,- сказаля, глядя нанего.- Даже сильно раненный, ядумаю, онбы их запросто убил.
        Явидел вглазах Яромира недоверие, ноон кивнул.
        - Онпоправится, увидишь сам,- сказаля. Славомир кивнул, иэто убедило моего нового вассала.
        - Что-нибудьеще?- спросиля.
        - Несколько людей Красимира, издругого десятка, покинули лагерь. Ничего неукрали, но…- тут он выдержал многозначительную паузу.
        - Погоня?- задал я свой вопрос.
        - Вней небыло смысла,- скривился Славомир.- Ушли уже далеко, алюди нужны нам самим.
        Якивнул, принимая ответ.
        - Какдумаешь, Стрилюд былбы заинтересован их найти?- спросиля.- Подпредлогом того, чтоони могут представлять опасность длякороны.
        - Заинтересован влюбом случае, наказание заподобное нападение- смертная казнь, тутдаже иразговоров неможет быть,- ответил тот.
        - Нучтоже, яотойду тогда, вызову его ипоговорю сним. Анавас…- я замолчал намгновение.- Навас повешу другое задание. Мыпроверим всех людей влагере, ктоизних шпионит накого-нибудь изнаших недругов илидругих дворян.
        - Каким образом? Этоже куча народу,- сказал Яромир.
        - Приводите комне вшатер подесятку человек, безоружия,- сказаля.- Этим займусь я лично. Задень управимся, апотом надо двигаться вперед. Итак много времени потеряно.
        - Интересно, какнаэто отреагируют командиры наемников,- задумчиво сказал Славомир, ия согласно кивнул.
        - Онидолжны понимать ситуацию, ноесли что, мыих дожмем, ясам вступлю вбой,- сказаля.
        Наверное, что-то полыхнуло вмоих глазах, обасоратника нерешились мне возразить.
        - Яромир, донесешь изменение статуса досвоих бойцов, имдобавят денег, заодно расскажешь ипротех, ктоможет им отдавать приказы,- сказаля.
        - Понятно,- сказалон.- Этоих необрадует, ноденьги решают очень многие проблемы. Нуилихорошая затрещина.
        Яусмехнулся.
        - Готовьтесь, вначале работники, потом бойцы, азатем иверхушка командиров,- сказаля.- Амне пока надо будет поболтать снашим Верховным Магом.
        Встав, мывышли изшатра. Яокинул взглядом воинов- караул был наместе. Смысла внем, правда, неочень много теперь.
        - Славомир,- остановил я вассала.- Пусть орки расходятся, оставь лишь пяток своих людей. Подготовьте большой шатер идесяток самых верных людей вкачестве охраны.
        Ядвинулся квыходу излагеря, всторону, противоположную той, гдеобычно ждал мой наставник. Кстати, почуетли он Стрилюда инаоборот? Гм,ачтоже делать? Пока я шел, взвешивая варианты, решил, чтопусть будет какбудет. Такдаже интереснее.
        Убедившись, чтоя ушел достаточно далеко отлагеря, яосмотрелся ирешил, чтоместо подходящее. Небольшой лесок, куда ходили задровами, сейчас был пуст.
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫПРИМЕНИЛИ ЗАКЛИНАНИЕ «ЗОВСТРИЛЮДА»!
        ИСТРАЧЕНО МАНЫ: 200.
        УРОВЕНЬ МАНЫ: 2090/2290.
        - Тызвал, ия пришел,- услышал я голос изниоткуда. Миг, исгустившийся передо мной воздух формирует фигуру Голубого мага.
        Яхотел было начать общение какой-нибудь шуткой, номаг выглядел плохо. Даже когда я грозился спустить нанего Красавчика, онвыглядел гораздо более уверенным. Асейчас… Одежда непервой свежести, блуждающий взгляд полубезумных глаз, прическа «каквстал, такипошел».
        - Погано выглядите,- пересилив себя, явыдавил сочувствующую улыбку.
        Наверное, эгоизм- это плохо. Но… Новмоей душе появилось злорадство, счет кАрхимагу был слишком велик. Аучитывая плохое состояние питомца, видСтрилюда был если небальзамом надушу, точем-то близко кэтому.
        - Зачем звал-то?- взгляд мага утратил безумие, исфокусировался намне.
        - Намоего зверя произошло нападение. Причины мне неизвестны. Нонападающие убежали всторону Северного Когтя. Моеподозрение- игры местных дворян, нападение было слишком топорным,- спокойно проговориля.
        - Ичегоже ты хочешь отменя?- устало прикрыв глаза, сказал Стрилюд.
        - Догнать, выпытать информацию, убить, информацией поделиться сомной,- твердо, ноочень спокойно сказаля.
        - Понятно, сделаю, пришлю сообщение,- также устало ответил мне маг.
        - Проблемы?- спросиля, стараясь вложить максимум сочувствия.
        Витавший где-то воблаках Стрилюд пробуравил меня взглядом. Какмне показалось, доэтого, онвсе-таки был где-то мыслями далеко отсюда.
        - Проблемы,- крайне злобно сказалон.- Ивсе из-за тебя!
        - Эээ?- мое удивленное лицо говорило само засебя.
        - Хватит придуриваться, темный!- вспыхнул маг. Вокруг него стали кружиться молнии. Мнепришлось приложить максимум усилий, чтобы незапаниковать. Питомец-то мой лечился, чтоя ему противопоставлю? Этосовсем другая категория. Море невычерпаешь руками, торнадо сетью непоймаешь.
        Ядействительно ничего непонимал. Верховный Маг, буравя мое невозмутимое лицо взглядом, сухим тоном изложил мне произошедшее:
        - Армия Великого Герцога стояла огромным лагерем возле Болотного Бастиона, когда перед нами появилось все войско гномов,- процедил Стрилюд.
        - Ичтоже?- осторожно спросил я узамолчавшего мага.
        - Что-что,- раздраженно ответил тот.- Твои друзья темные облапошили всех, вывели гномов прямо нанас, надеясь нато, чтобудет драка. Оооо… Они припасли немало пакостей. Ихспасло то, чтоникто изнаших воинов небыл убит.
        Последнюю фразу он произнес, скривив лицо.
        - Онимои друзья, этоправда,- осторожно сказаля.- Ноя подданный Великого Герцога, иких действиям неимею отношения. Этовсе их личная инициатива. Пусть понесут наказание согласно законам Герцогства.
        Стрилюд опалил меня ненавидящим взглядом, хотел было сказать что-то резкое, нопередумал, покачав головой.
        - Лагерем стояла основная армия сВеликим Герцогом воглаве, твои, таксказать, собратья, вывели всю армию гномов прямо нанас,- проговорил Стрилюд, неспуская сменя глаз.- Асами скрылись.
        - Уних сильный отряд,- пожал я плечами.
        - Итебе больше нечего сказать?- спустя минут десять спросил маг, видя, чтоя молчу.
        - Давроде нет,- сказаля.- Сейчас моя забота- это сбежавшие наемники.
        - Смешно, да,- процедил Стрилюд.- Язаймусь ими исообщу тебе результат.
        - Нуиладно,- сказаля.- Пойду я…
        Кажется, ондаже растерялся отподобной наглости. Еголицо побагровело.
        - Иногда я очень сильно жалею, чтосам нестал правителем Окраины,- буквально прошипелон.- Мнетогдабы непришлось терпеть подобных тебе типов. Явыложился пополной, прикрыв армию куполом защитной магии иударив Запретными заклинаниями. Хорошо, чтокоротышки мигом сообразили, чтокчему, ипошли напереговоры. Пока условились, чтоони двинутся дальше, искать тебя, невмешиваясь внаши внутренние дела,- сказал Стрилюд.- Одно дело, когда это все далеко, атеперь свидетелями нашего позора стала вся армия. Великий Герцог выкрутился, но…
        - Егоавторитет упал,- сказал я полуутвердительно.
        Стрилюд мрачно кивнул.
        - Слава всем проклятым богам,- выплюнул Стрилюд.- Чтобыло кого грабить, вобщей суматохе, солдаты, дорвавшись додоступных дырок, обовсем позабыли. Нуакомандирам напомнили, чтокчему.
        Еголицо выражало абсолютное отвращение.
        - Тоесть,- решил уточнитья.- Армия гномов сама посебе, ая сам посебе?
        Мысль отом, чтоэто всё подстроено самимже Стрилюдом, мненедавала покоя. Ужочень «вовремя» я остался сам посебе. Нобезпитомца озвучить эти мысли- настоящее самоубийство. Такчто стиснем зубы.
        - Нуэти твои союзнички,- скривился маг воздуха.- Идалее выкручивайся сам.
        - Моязабота- эти сбежавшие вояки, сообщи орезультатах, пожалуйста,- последнее слово я буквально выдавил изсебя, ноэто осталось незамеченным.
        - Кстати, всесоюзы сне-мертвыми никогда неприводили кдобру,- сказал напоследок Стрилюд.- Помни обэтом.
        - Яособенный,- ухмыльнулсяя, ноненадо спрашивать, чего мне это стоило. Интересно, ктоже изних сильнее, хе-хе.
        Яразвернулся идвинулся понаправлению клагерю. Чему быть, того неминовать.
        Уженаподходе клагерю меня догнал ветерок.
        - Этобыло сегодня, немного времени утебя есть, Змей.
        - Ито хлеб,- ответил я вслух, носкорее самому себе.
        - Кстати, уменя скоро будет новый лорд,- опомнившись, добавиля.
        - Безпроблем,- донесся доменя слабый голос.- Став лордом, умирать веселее.
        Ситуация нерадовала, ноединственная надежда нато, чтопринц темных эльфов доберется доменя первым, атам гляди, Красавчик поправится. Помахаемся. Героев уменя, правда, нет, но…
        Думать нехотелось. Убедившись, чтовлагере все впорядке, ярешил, чтосейчас самое время провести тест насвоем новом «детекторе лжи».
        Командиры, собравшиеся возле командного шатра, ждали меня.
        - Славомир иостальные,- жестко сказаля, вымещая накопившуюся злобу.- Заводите вшатер подесятку людей, япроверю, причастныли они кшпионажу против меня.
        - Это, помоему, перехо…- сказал было Джек Смит, но, увидев мой обезумевший взгляд, заткнулся.
        Ябыл действительно готов убить иего, ивсех, ктобыл несогласен сомной. Вомне бушевал целый океан чувств, иногда противоречащих друг другу. Всесмешалось вмоей голове- желание заработать много денег инежелание терять достигнутое из-за нескольких дураков. Нуиконечноже, ощущение власти немного пьянило. Уменя своя цель. Вэтот момент я очень четко понял, чтосвоего неупущу, исжал зубы. Из-за дебильной мягкотелости я несобирался отказываться ниотигровых преференций, ниотреальных благ.
        - Явсе понял!- завопил Джек.
        - Змей?- настроженно спросил Славомир.
        - Подессятку людей ссюда,- сбиваясь нашипение, сказаля.- Мигом.
        Незнаю, чтоони там увидели, нонадо ковать железо, пока горячо.
        Устроившись вшатре, яналил себе вина. Напряженный, какнатянутая пружина, Славомир снесколькими охранниками, ибелые, какполотно, командиры наемников. Ямог читать их лица какоткрытую книгу. Онибоялись.
        - Славомир, имена твоих охранников,- жестко спросиля.
        - Виталий, Евлампий, Мартин,- сказалон.
        - Вытрое, полностью подчиняетесьмне,- мой голос источал ледяную жестокость.- Скажу убить, убейте. Ясно?
        Оникивнули, уодного изних лоб сразу покрылся испариной, Славомир, казалось, превратился встатую.
        - Пусть заходят подесятку, называют свои имена,- сказаля.- Вопросы буду задаватья.
        Славомир позвал тех, ктошел первыми.
        - Итак,- дождавшись вошедших, сказаля.- Выназываете свое имя иотряд. Язадаю вопрос, выслушаете иотвечаете «да» или«нет».
        Добившись кивка откаждого изних, япродолжил:
        - Клянетесьливы, чтонеслужите, недокладываете, неторгуете информацией илинепредоставляете любым другим способом информацию опроисходящем здесь кому-либо, кроме меня, Славомира ивашего командира. Да- клянетесь, нет- неклянетесь?- сказаля.
        - Клянемся,- услышал я вответ.
        - Свободны,- сказаля, иони удалились врастерянности.
        Ая… Ая запомнил имена тех, ктомне соврал, чьиответы были лживыми.
        Люди шли, группы сменялись другими, ая равнодушно выслушивал их ответы. Этапроцедура, пусть идлилась всего несколько секунд, нотем неменее занимала время. Япил, чувствуя, чтопьянею. Мелькнуло системное сообщение, ноя лишь рассмеялся, вызвав волну озабоченных взглядов. Всезакончилось поздно вечером.
        - Все,- соблегчением сказал Яромир.- Ато я уже устал.
        Многие командиры выразили одобрение его словам.
        - Налей мне вина,- приказаля, ужечувствуя, чтовставать состула уменя нет никакого желания.
        Яромир повиновался.
        - Славомир!- мой голос вопьянении, наверное, звучал странно.- ТыиЯромир будете охранять тех, кого приведу. Авы…
        Тутя оглянул взглядом командиров.
        - Вмешаетесь- пожалеете,- сказаля. Многие опустили головы, ноя заметил, чтоони были крайне недовольны.
        Яназвал имена тех, ктосолгал, ипрояснил ситуацию.
        - Этоте, ктосолгалмне, скоро они запоют совсем по-другому,- жестко сказаля.- Ведите их сюда.
        Пока их всех привели, яуспел вылакать еще несколько бокалов вина.
        - Сажайте их всех настулья,- сказаля.- Что? Стульев нет? Тащите их сюда.
        Ядождался тех, чьиимена назвал. Ихпосадили напротив меня. Пошатываясь, поднялся.
        - Язнаю, чтовы мне солгали. Всевы,- припечаталя.- Ктобудет возражать, умрет мучительной смертью.
        - Этопротив условий контракта,- начал было Любомир, ноя поднял руку, итот заткнулся.
        - Мартин, обезоружь нашего вояку,- мне пришлось отдать несамый приятный приказ.- Здесь все решаю лишья.
        Думаю, Любомир просто такбы неотдал меч простому воину, ноувидев мою ухмылку, счел необходимым выполнить приказ.
        - Дайему поморде!- рявкнуля. ИМартин, повинуясь инстинктам, сбил его сног.
        - Отлично!- проговориля, приближаясь ксидевшим настульях людям.- Атеперь, вывсе расскажетемне, почему вы мне солгали, ивсе расскажете очень подробно, или… Клянусь Великим Змеем, преисподняя Люцифера покажется вам раем.
        Кажется, несколько изних обмочились прямо наместе. Иэто опытные наемники?
        Итут плотину их молчания прорвало. Какоказалось, онивыполняли заказы нескольких дворян, Дома Северных Скал, Дома Ледяных Пустынь иДома Обладателей Когтя. Трисильных дома, которые, пословам неслишком довольного Славомира, поддержали Великого Герцога.
        Судя пословам заикающихся бойцов, импросто была нужна информация овыскочке, априказ убить моего питомца- просто напоминание отом, ктонаОкраине главный.
        Средством связи им служили крайне дорогие банковские браслеты. Самое смешное, что, таксказать, иуды были вотрядах всех командиров. Даже Ли Вэнь изменил своей невозмутимости, вего глазах разгорался безжалостный огонь.
        - Ситуация ясна,- усевшись засвой стул, который вданный момент мне казался троном, заговориля.- Всех этих заприте где-нибудь идержите отдельно. Потом мы решим, чтосними делать.
        - Мывсе понимаем ваше негодование,- начал Ли Вэнь.- Нонекоторые моменты… Внушают опасения.
        Ялишь сплюнул.
        - Никто незастрахован отподобного, номногие извас слишком сильно забылись, помните отом, ктоя, инезабывайте онашем договоре,- процедиля.- Кстати, занами идет войско гномов снесамыми мирными намерениями. Ктохочет, валите сейчас.
        - Мыобдумаем все доутра,- ответил завсех Ли Вэнь, емувторили остальные.- Сейчас уже слишком поздно.
        Яотпустилих, махнув кубком.
        - Якне-мертвому,- сказаля.- Проследите, чтобы кзавтрашнему дню все было готово.
        Кивки Яромира иСлавомира были мне ответом.
        Наулице я умылся снегом, убавившим гудение вголове. Надо поговорить стреклятым наставником, апотом- отдых. Тошнотворный день. Какже я ненавижу их всех.
        - Жаль, неудалось поговорить сГолубым магом,- сказал Рив-Сярим вместо приветствия.
        - Давы вроде какпоздоровались,- нагло сказаля.
        - Нуда, ауру я нескрывал,- ответил наставник.- Ноон неответил. Чтодовольно странно.
        - Гномы,- сказаля.- Думаю, тамбыло еще немало стычек, окоторых он умолчал. Ивидимо, сила была ненаего стороне. Вроде вся армия была наместе. Номожет, ониврал,- тут я озвучил возникшую вголове мысль.
        - Запросто, пока нет повода дляпаники,- спокойно сказал лич.- Спарринг?
        - Яинепаникую,- отмахнулся ему вответ.- Не,нехочу, чтобы мне начистили морду. Завтра. Сейчас отдых.
        Учитель нестал спорить, инаэтом мы распрощались. Яже двинулся «спать». Мысли опроизошедшем сегодня меня неволновали. Плевать навсе, ктонеснами, тотпротивнас. Этамысль казалась правильной. Дойдя досвоей кареты ипоздоровавшись сохраной, залез внутрь. Наскорую руку оглядел питомца. Всевроде впорядке, воды осталось, повязки вроде безкрови. Погладив его ипозволив лизнуть свою руку, решил, чтопора выходить. Система, выход!

* * *
        Ябуквально вывалился изкапсулы. Именя, какивпрошлый раз после длительного пребывания вигре, стошнило, даи, гм, другие процессы напомнили осебе так, чтобыло стыдно кому-нибудь рассказать оподобном. Проклятье! Сгудящей головой, яприбрался, принял душ, перекусил наскорую руку, ирухнул вкровать.
        Проснувшись, увидел, чтопроспал около двенадцати часов. Плюнув навремя, ясделал зарядку, ичувствуя приятно натруженное тело, позволил себе понежиться вдуше.
        Прихлебывая горячий чай, думал отом, чтоделать дальше. Опроверке я нежалел, чего тут сюсюкаться? Наверное, можно было сразу иприкончитьих, аможет инет. Красавчик идет напоправку, ито хлеб, егосильно потрепала бойня смантикорами. Нуничего, сейчас… Бинго! Надо это обернуть себе напользу.
        Проверив мобильник иубедившись, чтотам пусто, врубил комп исел закомпиляцию ролика.
        Закончив, пересмотрел ролик. Впечатляюще. Яоставил короткий ролик бегущего поснегу питомца. Именно этот снег меня смущал вкупе схолмами, даивовремя боя можно увидеть, гдесолнце. Яусиленно вспоминал, можноли будет вычислить мое местонахождение поэтой географической привязке. Удаление нескольких моментов могло снизить привлекательность клипа, такчто, приняв решение, запостил ролик какесть. Посмотрим…
        Пролистав форум напредмет интересных новостей, иненайдя ничего заслуживающего глубокого изучения, решил лезть вигру, делать-то особо нечего.

* * *
        Игра встретила меня трясущейся повозкой. Видать, Славомир решил двигаться, этохорошо. Яперевел взгляд насвоего питомца, тотподнял голову, посмотрел мне вглаза. Ужеболее осмысленный взгляд, изнего ушла боль.
        Выглянув наулицу, попросил уохраны принести мне все необходимое длясмены повязок. Вскоре, находу, мнепередали требуемое, ия снял повязки спитомца. Крови небыло. Следы ран были, ноуже почти затянулись. Ясудовольствием наблюдал, какмой лигр поглощает мясо, довольно урча. Большой котяра, какникрути. Этамысль меня расслабила. Попрощавшись спетом, двинулся натренировку кРив-Сяриму, караван всеравно полз вперед очень медленно.
        Учитель встретил меня молчаливым взглядом. Ялишь пожал плечами.
        - Всенормально,- сказаля.
        - Хм,ну ладно, давай-ка разомнем наши старые кости,- пошутилон.
        - Запросто,- сказал я и, окутав себя защитными заклятьями, бросился ватаку.
        Незнаю, чтотам давал класс Злотворца, ноРив-Сярим решил сомной нецеремониться. Егодвижения стали неуловимыми, яориентировался лишь наих мутную тень, зачто вконце концов ипоплатился. Увидев, чтощита нанаставнике нет, я, презрев оторожность, метнулся вперед. Номой удар, вкоторый я вложил всю свою силу, рассек пустоту, ипока я сообразил, чтоэто иллюзия, наставник, сзади, приложил меня каким-то Молотом, который пробил мою защиту, отправив меня внокдаун.
        - Используй хитрость, зачем прешь напролом, заставляй меня ждать удара постоянно,- проговорил Рив-Сярим.- Этотвое основное преимущество. Тынеассасин инебудешьим, ноопределенные техники иподход зря непозаимствовать. Думай иучись, приходи завтра.
        - Спасибо, наставник,- ответиля, вставая своздушной постели иковыляя всторону каравана.
        Мненравились спарринги. После шести лет теории вунивере схватки, какизучение нового, были какнельзя более кстати. ВУниверситете функциональный анализ и«реальные» примеры его применения сидели уменя впеченках.
        Привходе влагерь меня встречали Славомир, Збынек иЯромир. Нучтоже, расклад ясен.
        - Приветствую, мойлорд,- сказал Збынек.
        - Здравствуйте, мастер,- ответиля.
        - Пойдемте вмой фургончик, обсудим дела,- предложил Славомир.- Караван едет медленно, нохотябы так движемся.
        Ясогласно кивнул. УСлавомира оказался довольно приятный фургончик. Обит шкурами, удобный стол, шкафчик, напоминающий сейф, иохранник рядом. Несколько стульев исундук.
        Ондостал бутылку свином, ноя покачал головой.
        - Вчера был несамый лучший день,- скривилсяя.
        - Ая поэтому изахотел увидеться,- горячо заговорил Збынек.- Ясчитаю, чтовсе сделано правильно. Наемники увидели, ктоздесь хозяин, аслежка равноценна предательству.
        - Браслеты связи уних изъяли,- пожал плечами Славомир.- Можно исбавить обороты.
        - Чтосделано, тосделано,- прервал я ненужную дискуссию.- Есть иплюсы, иминусы. Главное, теперь сохранить лицо, ипридать этому исключительно рабочий характер. Никаких конфликтов, движемся дальше.
        Яромир кивнул, Славомир тоже, даиЗбынек быстро закивал головой.
        - Моисилы растут,- спокойно добавиля.- Наемники остаются очень важным элементом, нонекритическим. Ситуация изменилась, Славомир. Тебе тоже это надо принять.
        Еголицо недрогнуло, ноон небыл доволен прилюдной выволочкой.
        - Какситуация влагере? Ещечто-нибудь изряда вон выходящее?- уточниля.
        - Места начинаются паршивые,- сказал Яромир.- Этаземля долго была заброшенной. Ресурсов нет, всерастет очень плохо, земля плохая, даже контрабандисты брезгуют этими местами, предпочитая более цивилизованные маршруты.
        «Контрабандисты какраз небрезговали»,- сказал я сам себе, ноЯромиру обэтом знать необязательно. Пока что.
        - Кстати,- вспомниля.- Яромир, ствоим титулом проблем небудет.
        Тотпрям засиял.
        - Иеще,- продолжиля.- Командиры наемников неушли, судя повсему?
        - Неушли,- встрял Славомир.- Нонеслишком довольны.
        - Фигсними,- махнул я рукой.
        - Ещечто-нибудь интересное?- спросил я усвоих командиров.
        - Давроде нет,- пожал Славомир плечами.
        Яромирже как-то вдруг застеснялся. Янастолько удивился, что, наверное, выпучил глаза.
        - Я,это, туторганизовали имне небольшой фургончик, после повышения,- как-то неуверенно сказалон.- Может зайдете?
        - Давай,- сказаля.
        - Ая отдохну исженой останусь,- сказал Славомир.- Даипообедать надо.
        - Япровожу,- пулей рванулся вперед Яромир, имне неоставалось ничего, кроме какпоследовать заним.
        Лагерь жил своей жизнью, ивскоре я заметил, чтокак-то многовато воинов крутится вокруг небольшого фургончика. Намтуда, догадалсяя.
        Заметивнас, вокруг началась оживленная суета. Забавно, чего этоони? Намуступили дорогу.
        - Проходите,- суетясь сказал Яромир, пропуская меня вперед.
        Язалез поступенькам, номои ожидания неоправдались. Фургон был утеплен, ноосновную площадь занимал квадратный накрытый стол, рядом скоторым стояли двое других воинов.
        Яромир посадил меня воглаву стола, самже сел поправую руку.
        - Праздник поповоду титула?- уточниля, присаживаясь.
        - Нетолько,- выдохнул Яромир.- Яхотел ипросто сва… стобой поговорить, пообщаться. ЭтоАртур иЯн, моиполусотники. Десятники официально, ноэто мои ближайшие соратники. Опытные бойцы.
        Ребята лишь кивнули, судя повсему, боясь открыть рот.
        - Непросто соратники, ноизаместители, так?- уточниля.
        - Так,- обреченно сказал Яромир. Молодой воин выглядел смешно, наверное, вчем-то напоминая меня самого.
        - Садись, давай поедим ивыпьем. Мнетолько много неналивать, ато…- Яромир согласно кивнул исел, бойцы последовали его примеру. Пока Яромир разливал вино, ямельком рассмотрел его бойцов. Обамолодые, крепкие, негрузные. Лица безшрамов, ноуобоих носы перебиты. Янотложил свою секиру, Артур- меч.
        - Занас!- оторвал меня отразмышлений Яромир, поднимая кубок.
        - Занас!- отозвались мывсе, чокнувшись.
        Яположил себе жареного мяса, взял кусок хлеба, кивнул Артуру, предложившему налитьеще.
        Яромирже, достав запотевшую бутыль из-под стола, налил себе огромный кубок изалпом выпил.
        - Медовуха, дляхрабрости,- сказалон.- Явсе вот что хотел спросить…
        - Ага,- сказаля.
        - Чтотам…???- выпалилон, уставившись наменя. Двое его бойцов отнапряжения сильно сжали кубки.
        - Гдеэто- там?- переспросиля.
        - Тьфу, вотдурак,- ударил себя полбу Яромир.- Ойдурак!
        Онобхватил голову руками.
        - Такдолго готовился, авсе просрал.
        Ая что? Янезнал, чтосказать, искрыл свои эмоции поглощением еды. Хорошее мясо, кстати.
        - Кактам, загранью этого мира? Чтонам уготовили боги? Ато каждый говорит свое, давсе это побасенки…- сказал Яромир, чуть придя всебя.- Решилимы, чтонадо узнать, дажизнь свою изменить, дазатобой пойти. Чтонам это золото?
        - Жажда знаний инеизвестного?- улыбнулсяя.
        - Нетолько,- налив себееще, сказал Яромир.- Многое мы повидали, несмотря насвою молодость. Такого, чемубы исам Люцифер ужаснулся.
        Онзалпом влил всебя медовухи, часть врот непопала, ноему было плевать.
        - Намизвестно нестоль многое,- сказаля.- Длянас это совсем другой мир, сосвоими законами, только никакой магии. Мммм, алхимия ивысшая алхимия ближе всего описывают наш мир. Ноесть идругие миры, насколько нам известно- необитаемые, иони очень далеко.
        Ясделал паузу, налил себе вина, вгорле пересохло. Воины следили замной, уЯна рот был открыт все это время, кусок мяса свисал прямо изорта, ноподобные мелочи его неволновали.
        - Имы смертны вдругих мирах,- добавиля.
        Повисла тишина, воины обдумывали мои слова.
        - Как-то коротковсе,- чуть невнятно сказал Ян сильным голосом.
        - Увы, правда обычно такова, пара предложений, ивсе,- пожал я плечами.- Аесли неможешь уместить ее внесколько предложений, то, скорее всего, этотуфта.
        Артур важно кивнул.
        - Чтобоги уготовили нашему миру?- заплетающимся языком спросил Яромир. Медовуха оказалась забористой, емууже было очень хорошо.
        - Нашмир меняется,- сказал Артур. Обычная фраза, ноидущая прямо изсердца. Онбыл гораздо умнее, нежели могло казаться спервого взгляда.
        - Ядумаю, скоро он изменится еще сильнее, вопрос только, вкакую сторону, янадеюсь, влучшую, ноэто далекая, труднодостижимая цель,- сказаля.
        - Что-то грустно,- сказал Ян. Онподнялся изабрал медовуху уЯромира, который, видать, закемарил. Перенервничал, похоже.
        - Кстати,- тут меня осенила гениальная мысль.- Возможно, ты, Артур, неоткажешься поучить меня работать смечом?
        - Чтоооо?- отудивления, ончуть неподавился.- Ядумал, вымаг.
        - Одно другому немешает,- пожал я плечами.
        - Темный,- удовлетворенно сказал тот.- Всеваши много чего умеют. Поучу.
        - Начнем завтра,- подвел я черту.- Ато я забросил физические тренировки.
        - Атеперь давайте поедим,- сказал Ян.- Всем нужна расслабиться.
        Этобыло хорошей идеей. Ятакже попросил рассказать, гдепобывал их отряд. Ихприключения тянули наотдельную книгу, ия был склонен согласиться сЯромиром, повидали они много. Но,что мне понравилось, уних была своя мораль, засовсем уж грязные дела они небрались, чтобыло сложно, ведь они работали сСедым.
        Артур высказал догадку, чтоСедой отнюдь небезумный ублюдок, просто хочет расширить свою власть инаконтинент. Ипока неполучается. Контрабанда удачная, номорду облагородить все никак. Онтакже шепотом выдал догадку, чтоСедой, возможно, приложил руку икбеспорядкам наОкраине. Кому война, акому имать родна. Вседорожает, всеидет нарасхват. Нуимошна набивается, какже безэтого?
        Ясвоими планами наСедого неспешил поделиться, новзял слова Артура назаметку.
        - Нохуже всего,- активно жестикулирующий Артур продолжал свою речь,- герои вБеранесе.
        Тутя навострил уши. Телепорт- это удовольствие очччень дорогое, атут что, ихсотню перекинули?
        - Повадился тут один торгаш наОкраину лезть, Крезом величают,- стал рассказыватьон.- Вотнедавно, считай, ужеближе кконцу войны. ИуВеликого Герцога появилась неплохая линия снабжения. Причем поочень приятным ценам.
        Крез? Оппаньки. Ну-ка, ну-ка…
        - Икаквсе разрулилось?- уточниля.
        Артур взял кусок мяса, занюхал очередной глоток медовухи, после чего, жуя, продолжил:
        - Седой взбесился, чтокто-то полез нетуда, куда надо. Адальше идут слухи идомыслы. Оннанял какую-то местную банду, «пощипать курочку», таксказать. Только вот незадача, уторгаша вохране были герои. Ониоперативно вырезали простых бойцов, атех, ктокомандовал, взяли. Среди них нашлись идовольно приличные маги, наблюдателей повязали. Вскоре банда перестала существовать. Опятьже, всеэто послухам. Инаэтом вродевсе, торговец наСедого неполез, но, думаю, зубнанего точит. Возможно даже, чтониточки, закоторые он дергает вБеранесе, скоро перережут. Нобольше я ничего незнаю, мыпотом квам присоединились.
        - Занятная история,- сказаля.- Очень познавательно.
        - Одного немогу понять,- нахмурился Артур, держа кружку вруке.- Этот Крез отнюдь некакой-то богатей- просто выскочка. Удачливый, новвысшую лигу ублюдков, типа этих кровопийц банкиров, ростовщиков ипрочей швали, невходит. Ненавижу! Нахапали себе золота ивсе!
        Онвыдул вино заодин присест, непролив никапли. Аккуратно поставил кружку настол, закусил.
        - Откуда уКреза деньги нагероев? Даикаксними сладить? Тамже почти все наголову отмороженные, тюрьмы Беранеса, послухам, переполнены, друг друга они тоже режут,- выговорилсяон.
        - Всепросто,- сказаля.- Крез сам герой.
        Янзаржал, аАртур отнеожиданности выпучил глаза иоткрыл рот.
        - Ахтыж, треклятые боги! Ответ-то подносом был!- он опомнился, иналил себееще.- Интересные времена.
        Яумолк. Дляменя вырисовывалась другая картина. Стрилюд, мягко говоря, небыл сомной откровенен. ДаиВеликий Герцог тоже. Мишка-то косолапый, оказался себе науме. Хозяин! Какпроснется медведь- так иясно, чьишишки влесу. Яубедился вправдивости народной мудрости. Вопрос, насколько это значимо дляменя? Написать Крезу… Мммм, неочень хорошо, онведь незнает, гдея, атак придется себя выдать. Окраина может входить взону интересов игроков, новсе-таки она далеко.
        Тутуменя мелькнула еще одна мысль. Надо поспрашивать командиров своих наемников, чтознаютони. Орки, наверное, представляют наибольший интерес, учитывая то, чтоя узнал наострове. Просто доить их несподручно, надо будет подумать, каквернуть их расположение. Нужны пряники, ауменя только кнуты. Кнуты! Надо устроить показательные бои. Ыыыы, яж теперь прокачанный, заодно ипроверим, чтода как. Тамхватает высокоуровневых персонажей, яправда уже почти перестал обращать внимание науровни. Кстати, сосредоточившись, яувидел, чтоуАртура семьдесят первый левел, Ян был шестидесятым. Яскосил глаза наспящего Яромира. Семьдесят третий уровень. Тоесть он чуть лучше Артура илипримерно наодном уровне.
        - Ячто-то устал,- сказал Ян.- Надо идти спать.
        - Имне тоже,- вторил ему Артур.- Командир пусть отоспится, даивам, милорд, если позволите дать совет, неповредит.
        - Несамая плохая идея,- ответиля, вставая.- Эх,хорошо посидели.
        Явышел наулицу. Караван останавливался.
        - Много проехали?- уточнил я услонявшихся неподалеку бойцов Яромира.
        - Прилично, лорд, посравению сдругими днями-то,- ответил кто-то опытный.
        - Найдите мне обоих командиров орков,- сказаля.- Приведите их сюда.
        - Да,мой лорд,- отсалютовал боец идвинулся куда-то вконец каравана.
        Япропустил Артура иЯна, которые пошли ксебе. Онименя чуть рассмешили тем, чтовыйдя нахолодный воздух, растерли лица снегом, мол«авось ибашка остынет».
        Мнеже неулыбалось мерзнуть, ия залез обратно вфургон.
        Ждать орков пришлось долго, янетолько успел придумать, чтосказать Кривому Клыку иТупой Башке, ноинабросал план завтрашнего боя сРив-Сяримом. Если, конечно, орки неотправят меня наперерождение, ха-ха.
        - Можно?- это вроде громкий голос Кривого Клыка, даже дрыхнущий Яромир пробормотал что-то нелестное восне.
        - Данеори, заходи,- сказаля.
        Орки, слегка нагнувшись, зашли. Обаукутанные посамое нехочу.
        - Вчем дело?- начал было Клык, нобыл прерван Тупой Башкой:
        - Жратва!
        - Садитесь, посидим, поговорим,- приглашающе сказаля, указывая насвободные места.
        Орки судовольствием присели, правда, убедившись, чтолавка их выдержит.
        - Чемобязаны?- накладывая себе немалую порцию, спросил Клык.
        - Мненужна информация поСедому. Такая, которая поможет повредить его интересам вБеранесе издесь,- сказаля.
        - Информация денег стоит,- сразу обозначил свою позицию Кривой Клык. Башкаже просто жрал, ноголовой утвердительно кивнул, выражая согласие сосвоим товарищем.
        - Стоит, этофакт, ноесть другое предложение,- сказаля.
        - Опять шантаж?- уныло спросил Тупая Башка.- Любомир, кстати, осерчал, нопока держится.
        - Любомир- побоку, куда он полез? Япредлагаю следующее: проведем несколько показательных кулачных боев. Кто-то свашей стороны, икто-либо, ктобудет представлять меня,- сказаля.- Запобеду назначите награду, ая свой интерес уже высказал.
        - Гыгыгы,- Тупая башка, ужепроглотивший хороший кусок мяса, довольно заржал.- Годится.
        - Повеселимся,- сказал Кривой Клык.- Если это только нене-мертвый.
        - Этода,- закивал второй командир.
        - Данет, этобудет кто-то другой,- ответиля.- Сколько боев хотите провести?
        - Одинмне, один Клыку,- сказал Тупая Башка.- Подесятку тысяч золотых нам запобеду.
        - Информация того стоит?- уточниля.
        - Пятьдесят тысяч, иполучитевсе,- проговорил Клык серьезно.- Если твой боец справится. Каждый изнас расскажет то, чтоизвестно ему самому. Кстати, боинадо проводить один задругим, надо ведь двигаться вперед. Зачем время терять?
        Яглянул науровни орков. Девяносто третий уКлыка ивосемьдесят девятый уБашки.
        - Завтра утром дождитесь меня, устроим представление,- сказаля.- И… Ипорукам, ясогласен.
        - Отлично,- сказал Клык. Онположил себе мяса исудовольствием отправил большую часть себе врот. Тупая Башка старался неотставать. Яже оглядел пустой стол. Намчетверым доэтого еды было навалом, атут раз-раз, исъели.
        - Ктоже будет вашим бойцом?- ехидно поинтересовался Кривой Клык.- Вроде ваш зверь кулаками махать неумеет.
        Иони вместе сТупой Башкой заржали вполный голос. Яромир проснулся. Увидев орков, протер глаза, удивился, носказал лишь одно:
        - Наливай!
        - Завтра все увидите,- сказаля, вставая.
        - Ааа?- переспросил еще ничего незнающий Яромир.
        - Потом,- махнул я рукой. Теперь мне надо было отдохнуть, такчто я поднялся, попрощался, идвинулся ксебе.
        Пока я шел похрустящим сугробам, размышлял отом, чтонадо как-то менять отношение… Комногому. Ведь вроде каккуча информации уменя подносом, новедь неумею я так! Так, чтобы нормально пообщаться! Яаж сжал кулаки. Дазнай я доэтого, чтобудет так, когда уезжал изгорода…
        Тутменя словно молния ударила. Аслухи проуехавшего лорда Окраины ведь идут наверное уже, даиимя мое может всплыть. Ачто если Крез уже знает??? Явыругался. Теперь получается, чтонадо непросто передать информацию Крезу, авыведать, чтоему еще известно обомне. «Ага, размечтался,- сказал я сам себе.- Такон ирасскажет. Думай, Змей, думай».
        Ладно, этопотом, атеперь- карета и«спать». Яподнялся ксебе, питомец почти спал, лишь шевельнул ухом, приветствуя. Хых, поправился уже. Ладно, система, давай выход!
        Глава7
        Ловушка дляпростаков
        ОКРАИНА СВОБОДНЫХ МИРОВ ИМОСКВА, РОССИЙСКАЯ ФЕДЕРАЦИЯ
        Закончив игровые дела изавершив день обычным вечерним распорядком, язавалился спать, отгоняя ненужные мысли, надо отдохнуть.
        Утром я проснулся дозвона будильника. Утро четверга было неплохим, погода была терпимой, япозволил себе наминутку выглянуть набалкон сделать глоток свежего воздуха. Приняв душ ипозавтракав, яполез вкапсулу. Надо разобраться сэтими весельчаками, шансов-то уних нет, заодно ипроверю, чтотам говорил наставник.

* * *
        Утро вигре меня встретило сюрпризом. Красавчика небыло наместе. Вздохнув, яполистал логи. Пусто. Одевшись, явышел наулицу.
        - Эта, милорд, вашзверь поправился,- сказал охранник.- Пошел туда, говорят, будут какие-то бои.
        - Да. Иможете снять охрану, онабольше непотребуется,- ответил я бойцу.- Анабои посмотреть стоит.
        Япошел всторону импровизированной арены. Вскоре меня заметил крайне раздраженный Славомир.
        - Змей, орки говорят окаких-то боях,- сказалон.- Ссылаются натвой приказ. Сампосмотри, чтотворится.
        Моему взору предстало следующее зрелище: куча фургонов стоит кругом, накрышах, даивообще повсюду, сидели люди иорки, предвкушая представление, земля была очищена отснега. Еедаже немного подравняли иутоптали, видать, длябольшего удобства. Неподалеку был костер командиров, закоторым шло азартное обсуждение предстоящего зрелища. Ачуть дальше был, видимо, тотализатор. Чемже еще можно объяснить такую толпу водном месте? Кухня-то надругой стороне лагеря.
        Яподошел поближе ккостру. Меня сдержанно поприветствовали. Клык, несмотря намороз, былодет лишь внабедренную повязку.
        - Первым вкруг стануя,- сказал Кривой Клык.- Пусть твои доверенные лица осмотрят меня, убедившись, чтоя ничего непрячу пододеждой инателе. Кому доверишь проверку?
        - Славомиру иЯромиру,- ответил я орку машинально.- Этотипа мне что, ижопу кому-то показывать, адраться втакойже, какутебя, тряпке?
        - Именно!- оскалился орк.- Нуатебяже проверят все командиры, онинейтральны.
        Месть, притом немелкая. Нуничего, пока что эго спрячем. Ялишь кивнул наэто.
        - Кстати,- какнивчем небывало продолжил Клык.- Ямного чего повидал вжизни. Такчто, давай безо всяких темных штучек?
        - Темных штучек?- переспросиля. Неужто они…
        - Ага,- выпятив челюсть продолжил заливаться соловьем тот.- Былорк, апотом темный прошел, иррраз- нет орка. Ассасинские штучки. Победу может иможно получить, давот только подозрительно этовсе, ичести вэтом нет.
        И,закончив фразу, онстал пристально вглядываться вмое лицо.
        Печально, ноименно таким ибыл мой план. Одна Темная Игла могла очень сильно помочьмне. Орквыглядит крепким, недумаю, чтобы он сдох. Кстати, вопрос сколько унего хитпойнтов, ато…
        Нучтоже, наверное остаются честные кулаки, придется вспомнитьвсе, счем столкнулся вдетдоме.
        - Таккаковы детальные правила?- решил уточнитья.- Чтоможно, ичто нельзя?
        - Только удары любой частью тела влюбую часть тела,- заговорил Клык.- Все, чтотребует использования маны, запрещено. Любые способности, нетребующие маны, разрешены. Врожденные илинет.
        - Например?- решил уточнитья.
        Клык замялся.
        - Даскажиему,- влез Тупая Башка.
        - Уорков, например, есть Рык Орка,- пожевав губами, стал рассказывать тот.- Опытному воину ненужна мана дляэтого, можно использовать так. Есть дары богини, например, Кровавая Ярость, ускоряет урон, скорость, восприятие.
        - Понятно,- сказаля. Вобщем, меня ждут сюрпризы.
        - Ну,давай, раздевайся, ивкруг,- нетерпеливо сказал орк.- Чего тянуть?
        Вздохнув, нопытаясь сохранить достоинство, яразделся, нацепил повязку, позволив себя оглядеть, после чего, подрагивая отхолода, пошел вкруг. УКлыка, судя повсему, пара способностей будет, ая что? Непонятная Божественная Кровь да пафосная Истинная Стихия! Пфе, хотьбы вернули мне мое замедление времени, ономне ой какпригодилосьбы сейчас, хоть напару секунд.
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫЖЕЛАЕТЕ АКТИВИРОВАТЬ СПОСОБНОСТЬ «ИСТИННАЯ СТИХИЯ?VIII»?
        ВОЗДЕЙСТВИЕ: КОНТРОЛЬ НАДВРЕМЕНЕМ.
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ: 55 СЕКУНД.
        ОТКАТ: 57ДНЕЙ.
        ВРЕМЯ ДЛЯПРИНЯТИЯ РЕШЕНИЯ: 55… 54… 53…
        ДА/НЕТ?
        Яаж обалдел! Нифига себе! Вот, блин, авремя тикает.
        - Нучто, лорд, испугался илизаснул?- сказал Кривой Клык.
        Нуодного я уделаю, наверное, если активирую, ачто совторым? Думай, Святослав, думай! Есть! Ха!
        - Тупая Башка, иты марш вкруг. Мигом!- заораля.- Явас обоих влепешку раскатаю. Удваиваю приз, авы мне расскажетевсе, чтопопрошу!
        - Утраивай!- закричал Клык. АТупая Башка уже скинул одежду.
        - Согласен!- сказаля.
        Последние секунды тикали, ия выбрал активацию.
        Тупая Башка тем временем вошел вкруг. Онизаняли позицию, беря меня вклещи.
        «Быстреебы,- орал я просебя.- Ужедвенадцать секунд потерял. Апочему все идет быстро?»
        - Кбою!!!- взревел Кривой Клык. Хотя звучало это немного тягуче, из-за замедления.
        Яже, нетеряя времени, побежал вперед, прицеливаясь. Подбежав кКлыку, яизовсех сил ударил того вголову.
        ВНИМАНИЕ!
        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        ВЫНАНЕСЛИ УРОН: 641! (ОСТАЛОСЬ: 5129/5770).
        Неплохо! Еще!
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫНАНЕСЛИ УРОН: 317! (ОСТАЛОСЬ: 4812/5770).
        Проклятье! Сорок секунд, атот даже непошатнулся. Забыв оприличиях, явложил все силы вудар ногой впах. Нечестно, зато эффективно.
        ВНИМАНИЕ!
        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        ВЫНАНЕСЛИ УРОН: 696! (ОСТАЛОСЬ: 4116/5770).
        Налице орка видна терзающая его боль. Янамгновение застыл, апотом опять погрузился сголовой вбой, сомной-то никто небудет сюсюкаться.
        Тридцать пять секунд…
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫНАНЕСЛИ УРОН: 323! (ОСТАЛОСЬ: 3793/5770).
        Почему нет крита отеще одного удара впах? Немешкая, сваливаю его наземлю, инаношу удары вголову.
        Тридцать одна секунда…
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫНАНЕСЛИ УРОН: 320! (ОСТАЛОСЬ: 3473/5770).
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫНАНЕСЛИ УРОН: 361! (ОСТАЛОСЬ: 3112/5770).
        Тридцать секунд…
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫНАНЕСЛИ УРОН: 336! (ОСТАЛОСЬ: 2776/5770).
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫНАНЕСЛИ УРОН: 337! (ОСТАЛОСЬ: 2439/5770).
        Двадцать девять секунд…
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫНАНЕСЛИ УРОН: 317! (ОСТАЛОСЬ: 2397/5770).
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫНАНЕСЛИ УРОН: 271! (ОСТАЛОСЬ: 2122/5770).
        Двадцать восемь секунд…
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫНАНЕСЛИ УРОН: 348! (ОСТАЛОСЬ: 1774/5770).
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫНАНЕСЛИ УРОН: 360! (ОСТАЛОСЬ: 1414/5770).
        Двадцать семь секунд…
        ВНИМАНИЕ!
        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        ВЫНАНЕСЛИ УРОН: 622! (ОСТАЛОСЬ: 792/5770).
        Почему сейчас был крит? Может ему уже хватит? Защита ослабла? Пока я думал, утекло несколько драгоценных секунд. Блин, нунедолжен он скопытиться, поваляется, какКрасавчик.
        Двадцать одна секунда…
        Яразворачиваюсь всторону Тупой Башки. Почему унего красные глаза? Онактивировал какую-то способность?
        Повторяю свой разбег сударом вголову.
        ВНИМАНИЕ!
        ПРОТИВНИК ЧАСТИЧНО ИГНОРИРУЕТ УРОН!
        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        ВЫНАНЕСЛИ УРОН: 448! (ОСТАЛОСЬ: 5002/5450).
        А?бал?дееееееть. Более трети урона просто тю-тю.
        Семнадцать секунд…
        Применяю туже процедуру, чтоисКривым Клыком.
        Хорошо зарекомендовавший себя удар впах.
        ВНИМАНИЕ!
        ПРОТИВНИК ЧАСТИЧНО ИГНОРИРУЕТ УРОН!
        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        ВЫНАНЕСЛИ УРОН: 404! (ОСТАЛОСЬ: 4598/5450).
        Шестнадцать секунд…
        Заваливаю иначинаю колбасить его ногами.
        ВНИМАНИЕ!
        ПРОТИВНИК ЧАСТИЧНО ИГНОРИРУЕТ УРОН!
        ВЫНАНЕСЛИ УРОН: 183! (ОСТАЛОСЬ: 4194/5450).
        Четырнадцать секунд…
        Неукладываюсь! Озверев, ястараюсь бить какможно больнее, целя вуязвимые места.
        190!
        173!
        210!
        188!
        195!
        175!
        176!
        183!
        215!
        176!
        185!
        199!
        174!
        177!
        ВНИМАНИЕ!
        ДЕЙСТВИЕ СПОСОБНОСТИ «ИСТИННАЯ СТИХИЯ?VIII» ЗАКОНЧИЛОСЬ!
        Уорка тысяча семьсот семьдесят шесть очков жизни, ну-ка…
        ВНИМАНИЕ!
        ПОДСЕЧКА НАНОСИТ УРОН: 350.
        УРОВЕНЬ ЖИЗНИ: 3690/4040.
        Проклятье, оноклемался! Аеще, смотрю, онуже хочет сесть сверху иизбить меня. Нельзя! Наши удары сливаются водин.
        ВНИМАНИЕ!
        ВАМНАНЕСЕН УРОН: 700.
        УРОВЕНЬ ЖИЗНИ: 2990/4040.
        ВНИМАНИЕ!
        ПРОТИВНИК ЧАСТИЧНО ИГНОРИРУЕТ УРОН!
        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        ВЫНАНЕСЛИ УРОН: 444! (ОСТАЛОСЬ: 1323/5450).
        Тупая Башка хватается заглаз, видимо, сегодня боги намоей стороне.
        Скидываюего, ощущаю ноющую скулу. Оркмашет правой рукой, яотпрыгиваю, атеперь сноги вчелюсть.
        ВНИМАНИЕ!
        ПРОТИВНИК ЧАСТИЧНО ИГНОРИРУЕТ УРОН!
        ВЫНАНЕСЛИ УРОН: 209! (ОСТАЛОСЬ: 1114/5450).
        Так, вроде он поплыл. По-лу-чай!
        ВНИМАНИЕ!
        ПРОТИВНИК ЧАСТИЧНО ИГНОРИРУЕТ УРОН!
        ВЫНАНЕСЛИ УРОН: 237! (ОСТАЛОСЬ: 877/5450).
        Изакончим дело ударом поглупой башке:
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫНАНЕСЛИ УРОН: 335! (ОСТАЛОСЬ: 542/5450).
        Вроде готов, урон неигнорируется.
        ВНИМАНИЕ!
        ВАМНАНЕСЕН УРОН: 330.
        УРОВЕНЬ ЖИЗНИ: 2660/4040.
        Аэто уже Клык набросился наменя сзади, схватив меня.
        ВНИМАНИЕ!
        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        ВАМНАНЕСЕН УРОН: 1400.
        УРОВЕНЬ ЖИЗНИ: 1260/4040.
        Этобыл болезненный удар взатылок, ноя умудряюсь развернуться, хватаясь запротивника.
        Некоторое время мы боремся, апотомя, изловчившись, бьюего своим лбом влоб.
        ВНИМАНИЕ!
        ВАМНАНЕСЕН УРОН: 399.
        УРОВЕНЬ ЖИЗНИ: 861/4040.
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫНАНЕСЛИ УРОН: 285! (ОСТАЛОСЬ: 395/5450).
        Все, руки Кривого Клыка обмякли. Яеле удержался отеще одного удара, которыйбы отправил его навстречу сорочьей богиней.
        Скинув его тушу наземлю, яподнялся. Отудара лбом уменя самого голова кружилась, получил больше урона, нежели нанес. Надо помыться иодеться, сегодня еще кнаставнику переться. Подождите-ка, что-то нето… Я поднял голову исообразил, чтоменя коробило. Тишина. Всебыли просто ошарашены исходом поединка.
        - Слушайте,- хотел было сказатья, нолишь закашлялся.
        - Уносите их исмотрите, чтобы несдохли, амне подготовьте таз сгорячей водой. Икараван должен идти вперед!- закончив, яеще раз закашлялся идвинулся вперед.
        Красавчик подбежал, встав рядом ипровожая меня.
        - Справились,- сказаля, аккуратно погладивего.- Дурацкая идея, нодуракам везет. Надеюсь, мойлимит удачи еще неисчерпан.
        Красавчик лишь фыркнул, завиляв хвостом.
        - Погоди-ка,- сказаля, проходя мимо расступавшейся толпы, многие изкоторых двинулись всторону тотализатора. Видать, подобный вариант событий нерассматривался, иукого-то будет очень веселый день.- Тыопять хочешь убежать наохоту?
        Питомец остановился, посмотрев наменя. После чего потянул зарукав. Нежно.
        - Намнадо вдвоем туда?- спросиля.
        Вместо ответа лигр склонил голову набок. Совсем какчеловек.
        - Вдвоем нато место, гдеты дрался?- больше идей уменя нет.
        Одобрительный рык был мне ответом.
        - Эээнет, малыш,- я продолжил двигаться, адреналин спал, ия чувствовал, чтозамерзаю.- Несейчас. Номы туда обязательно доберемся, думаю, ужезавтра. Побегай тут, вокруге, можешь дичи натаскать, онанепропадает.
        Ещераз фыркнув ипоказав мне всем своим видом, чтоон думает поэтому поводу, питомец легонько стегнул меня хвостом игордо двинулся навыход излагеря. Несколько женщин, забывших, чтоЭТО есть влагере, свизгом разбежались.
        Вскоре один избойцов указал большой фургон, который использовался какобщая баня, гдедляменя все было готово, включая еду ипитье. Смущаясь, одна издевушек попросила примерить одежду, которую дляменя сшила. Япосмотрел- нижнее белье, пара брюк, несколько простых рубах инечто, напоминающее майку.
        - Хлопок илен,- тихо сказалаона.- Матушка Фросинья просила передать. Ясама сшила.
        Подойдя поближе, язаметил, чтоштаны выглядят отлично, иразмер вроде тот.
        - Хорошее зрение?- спросиля.
        - Подглядывала, наблюдала,- совершенно смутилась девушка.
        «Аона красивая»,- мелькнуло уменя вголове. Соломенные волосы, правильные черты лица, высокая, статная.
        - Чтоже, благодарю, потом попрошу тебя наградить,- ответиля.
        Оназакивала, ноуходить несобиралась. Сопровождавший меня боец, какя отметил боковым зрением, делал ей знаки, мол, «совсем сдурела баба, мигом вон!».
        - Что-нибудьеще?- уточнил удевушки.- Икактебя зовут, кстати?
        - Магдалена,- ответилаона.- Да,когда мы уже приедем? Люди переживают, зимы опасаются, амы вдали отвсех.
        - Когда приедем, незнаю, нодумаю скоро. Опасаться нечего. Этосамый простой ичестный ответ. Всеостальное- слухи иливранье.
        Оналишь закивала, и, поклонившись, мигом выбежала, пролепетав «спасибомилордблагодарюрададосвидания».
        Пожав плечами, ясказал солдату:
        - Девчонку неругай, замечаний неделай. Свободен.
        Парень, навид лет двадцати, ноуже сорокового уровня, поджал губы, поклонился иушел.
        Наконец-то! Скинув тряпье, ясудовольствием выпил вина, изалез вбольшую бадью.
        - Уууахх, какой кайф,- сказал я сам себе, зажмуривая глаза. Теплооооо.
        Провалявшись таким образом около часа, яотдохнул ивылез. Скула еще ныла, ноэто терпимо. Вытеревшись чистым полотенцем, оделся впринесенную одежду, перекусил исобрался идти кнаставнику, решив продумать тактику боя находу. Нонетут-то было. Проверхнюю теплую одежду исапоги я-то забыл. Вовторой раз, простоналя, этоуже даже инесмешно.
        - Теплую одеждумне, живо!- крикнуля, высунувшись. Несколько вояк шагали рядом, такчто я был спасен.
        Одевшись, понял, какбуду действовать. Где-то вдали виднелись несколько небольших холмиков. Солнцеже какраз светит так, чтосмотрящий нахолмы будет чуточку ослеплен. Мне- туда. АРив-Сярим будет прятаться где-то впролеске. Вопрос только втом, смогули я проклясть кого-то, невидя его самого. Продальность заклятий данных нет, но, вспоминая действие Корней Земли, решил, чтопопытка непытка. Обдумав план действий, ятерпеливо ждал, пока мы доедем доместа.
        Новодиночестве мне побыть недали. Откуда-то кузнечиком выскочил Яромир иуселся рядом. Отнего еще несло перегаром, видать, вчера он еще «догнался».
        - Этобыло впечатляюще,- сказалон, отдышавшись.- Вашавторитет взлетел донеимоверных высот. Нуиденек сегодня.
        - Победа почти всухую. Разные умения увас есть. Исмелость,- добавилон, протирая лицо взятым сземли снегом.
        - Меня тоже потрепали, самже виделвсе, кулаки тяжелые, бошки твердые,- сказал я вответ наэто.
        - Ивсе равно, орки слишком хорошие бойцы, случайностей быть неможет, авы их влазарет отправили,- сказалон.
        - Какони?- спросиля.
        - Слабы, нодержатся,- задумался Яромир.- Полагаю, онинедумали опоражении. Незнаю, чтоони вам пообещали, норасплачиваться они неслишком захотят, несмотря науговор.
        - Воткак,- протянуля.- Нуэто решаемо.
        - Самое веселое было натотализаторе,- перевел тему Яромир.- Навас… Натебя мало кто ставил. Такчто те, ктоверил- обогатились.
        - Каков был коэффициент?- уточниля.
        - Один кшести,- весело сказал Яромир.
        - Печально,- задумчиво сказаля.
        - Недумаю. Одно дело ведь быть лидером, адругое- кулаками махать,- рассудительно сказал Яромир.
        - Настроения влагере как?- спросиля.
        - Анезнаю, япоставил две тысячи натебя, взяв огромный банк, апотом пошел поспать, вчера слишком уж перебрал,- сказалон.- Своим сказал, чтобы ненапивались. Хотя все помоей команде ставили натебя.
        - Хех,- усмехнулсяя.
        Яромир оскалился вответ.
        - Уменя длятебя есть небольшое задание,- сказаля.
        - Слушаю,- Яромир обратился вслух.
        - Унас сзапасами вроде все было хорошо, ноя хочу знать ситуацию. Раньше Славомир всем этим заведовал, мненужен свежий взгляд. Нонепредвзятый,- сказаля.
        - Тоесть независимый?- уточнил воин.
        - Верно,- сказаля.
        Онлишь кивнул. Несколько минут мы помолчали, сидя друг напротив друга.
        - Так,- сказаля.- Мнепора, аты можешь заняться делом. Вечером поговорим сорками, апотом посмотрим, чтосприпасами ипрочим.
        Склонив голову, Яромир спрыгнул соступенек напротив, ипошел поделам, амне пора выполнять свой план насегодня.
        Яспрыгнул сфургона и, пригибаясь, быстрыми, насколько это возможно всугробах, шагами пошел кхолму. Онприкрывал меня отвзгляда изпролеска ибыл довольно большим, такчто уменя были все шансы остаться незамеченным. Добравшись доместа, яразгреб снег, устроив себе импровизированный бункер, который скрывалбы меня отвсех. Атеперь, пора экспериментировать.
        Яуспокоил дыхание, представил себе учителя, егоауру, апотом попробовал применить свое заклинание.
        ВНИМАНИЕ!
        ЗАКЛИНАНИЕ «РАСТЯНУТОЕ ПРОКЛЯТИЕ» ОТКЛОНЕНО!
        Угу, нучтоже, небудем терять присутствия духа. Ия стал кастовать их одно задругим. Вскоре, после вороха неудач, что-то изменилось.
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫУСПЕШНО НАЛОЖИЛИ «РАСТЯНУТОЕ ПРОКЛЯТИЕ»!
        РИВ-СЯРИМ ПРОКЛЯТ!
        Одновременно сэтим, яуслышал полный злобы крик:
        - Куда спрятался, гаденыш?- ну да, такя исказал.
        Япродолжал накладывать заклинания, ивскоре, когда уменя осталось лишь семьсот единиц маны, которые я решил держать прозапас, наставник либо догадался, гдея, либо ударил наобум, иему повезло. Большая часть холма буквально испарилась, ноя непострадал. Подумав, отполз чуть подальше, чтобы вслучае повторного удара меня незадело.
        Моесердце радовали системные сообщения онаносимом уроне, но, ксожалению, уровень жизней лича был скрыт.
        Ярешил рискнуть иненакладывать насебя никаких заклинаний.
        Системные сообщения поведали обуроне наставнику, который решил довести дело доконца ииспарил остаток холма.
        Пора!!! Вскочив, яактивировал щит тьмы, и, кинув внаставника ловчую сеть, активировал плеть.
        - Нашел!- закричалон, послав огромный файерболл, испаряя сеть. Онсобирался запустить еще один, ужевменя, ноя уже опускал свою плеть. Наши заклинания столкнулись, огнешар взорвался, опалив наставника, аудар плетью достиг своей цели.
        Рив-Сярим застонал, ая нанес еще один удар. Голова лича дернулась, ион рухнул наземлю. Нифига себе! Отобалдения, ядаже инеподумал отом, чтопроизошло. Победа!
        - Поздравляю, атеперь помоги мне встать, Змей,- слабым голосом попросил лич, ия, испугавшись заего жизнь-нежизнь, бросился напомощь. Подал руку.
        Итут я впервые увидел, чтопрячется подкапюшоном. Обычное человеческое лицо, только мертвенно-бледное, ноникаких странностей ипрочих «необычностей».
        - Хорошо сработано,- сказалон, пряча лицо подкапюшоном.- Какты умудрился так быстро создавать заклинания?
        - Даже инезнаю,- удивилсяя.- Просто старался.
        - Чтож, темлучше, наверное сказываются твои способности,- задумчиво сказал наставник.- Проклятся дляЗлотворца являются отправной точкой, поиграй сформами, поэкспериментируй, может найдешь что-нибудь полезное, ая пока отдохну.
        Ясогласно кивнул. Конечноже, Рив-Сярим знает больше заклинаний, нобезподсказок интереснее. Темболее возиться счистой Стихией занятно. Приятный конструктор длямозга.
        Следующие несколько часов я провел, пытаясь разобраться вструктуре проклятий, сосредоточившись дляначала напростом. Икактолько начал, сразу захотелось исследовать новые заклинания, ато обычно весь вделах, как-то недоэтого. Заклинания, какобычно, недавались спервого раза. Правда, наэтот раз я почувствовал нечто необычное- будто освоил некий каркас, накоторый можно много чего прицепить.
        Недобившись успеха, чтоменя изрядно расстроило, япопрощался смолчавшим наставником, пока что неделясь своими идеями. Нужно вернуться влагерь, дела неждут, надеюсь, обаорка смогут связно разговаривать.
        Спрыгнув слевитирующего «дивана», я, какобычно, двинулся всторону лагеря. Тамбыло наудивление спокойно. Мнепришлось приложить немного усилий, чтобы разыскать Славомира иорганизовать небольшие посиделки сужином иобсуждением наших дел. Собрались втроем, включая Яромира.
        Предложение посидеть вфургоне уЯромира я принял благосклонно, напомнив онеобходимом жене Славомира отдыхе. Пока кнам таскали разную снедь, один изпомощников повара рекламировал потрясающе вкусный гуляш изсвежайшей оленины, добытой «прекрасным благородным зверем нашего любимого милорда».
        Усевшись застол, янакинул Полог Зла. Неторопясь, явзглядом указал натарелки, имы начали ужинать.
        - Итак,- утолив первый голод ивыпив вина, началя.- Какнаши орки?
        - Живучие,- ответил Славомир.- Сильные удары, слишком активно шевелиться им нерекомендуется, ноничего опасного, отвечать смогут.
        Хех, иэто Славомир, ниодной жалобы илинамека наавантюру?
        - Влагере какобстановка?- продолжиля, принимая ответ.
        - Безпроблем, ажиотаж спал, развлеклись, ивсе. Победители выпили, новпределах разумного; доэтого были разданы указания ипара легких зуботычин,- подытожил Славомир.
        - Мненечего добавить,- развел руками Яромир.- Всеподелу.
        - Хорошо,- ответиля.- Какохота упитомца?
        - Натаскал оленей откуда-то,- улыбнулся Славомир.- Свежее мясо пошло «наура».
        Якивнул, положил себе еды, призывая взять паузу.
        - Атеперь кделу,- сказаля, налив себе вина иоткидываясь наспинку стула. Обакомандира кивнули, пребывая врасслабленном состоянии.
        - Введу тебя вкурс дела, Славомир,- сообщиля, начиная пересказывать события вчерашнего дня.- Мнестало известно, чтооба наших орка могут много чего поведать оСедом иего контактах. Этоценная информация, вневсякого сомнения. Новажнее этого то, чтоуСедого конфликт содним измоих потенциальных партнеров-союзников, героем. Таким образом, слив ему детальную информацию, можем оказать важную услугу, ослабив своего врага. Яромир, чтоизвестно проконтакты Седого?
        - Трипритона наулице Легкомысленных девиц, ноэто итак известно, таместь посредник длясвязи, всечерез амулеты. Недоказуемо, даивластям так проще- есть возможность держать хоть вкакой-то близости известного бандита,- пожал плечами Яромир.- Такимы получали заказы. Нуаосновные доходы спрятаны, намнеизвестно больше ничего. Он,может, ипсих, нонедурак.
        - Думаешь, орки знают больше?- уточниля.- Мненужно больше козырей наруках.
        - Должны, ониведь наостров мотались, какие-то дела длянего проворачивали, если есть возможность их разговорить, тоих надо однозначно прижать,- рассудительно сказалон.- Нуаесли незахотят отвечать, надо действовать жестко.
        Тутон показал характерный жест, означающий перерезанное горло.
        - Неслишкомли круто? Намнужны бойцы,- хмуро сказал Славомир.
        - Орки пойдут закомандирами, уних очень развита дисциплина иони, эээ, неочень хорошо относятся кдругим расам, онинебудут церемониться, спрос наних всегда есть,- подвел основание подсвою точку зрения Яромир.
        Славомир, скривившись, кивнул.
        - Понятно,- сказаля.- Чтоже, идем кним, пока совсем нестемнело.
        - Думаю, тебе стоит идти одному,- подал голос Славомир.- Мнекажется, такты покажешь непросто смелость, ноибесстрашие.
        - Ипокажешь, ктоздесь главный,- согласно кивнул Яромир.- Орков иногда заносит напочве гордости ивоинской доблести, однако это немешает им браться изагрязные дела. Никогда этого непонимал.
        - Ладно,- поднимаясь, сказаля.- Небудем откладывать дела вдолгий ящик. Авы отдыхайте, потом приду.
        Пока я шел, ловил насебе любопытные взгляды. В«секторе» орков повисла гробовая тишина. Наменя пялились, правда, стоило мне резко повернуть голову, взгляды отводили. Явыделил длясебя самый большой шатер снаибольшим количеством охраны, ипошел туда.
        Внутри шатра, настоящих рядом кроватях, лежали оба орка, между ними сидел какой-то орк, может маг илитипа того.
        - Выйди,- слабым голосом приказал Тупая Башка, итот, картинно вздохнув, вышел.
        - Какздоровье?- присаживаясь наосвободившийся стул, спросиля.
        - Поправимся,- хмыкнул Клык.
        - Этохорошо, чтоты спросил, спасибо,- добавил Башка.- Мынедооценили силы героя.
        - Шулерство,- сказал Клык.- Победа небыла честной.
        - Перестань,- вслабом голосе Тупой Башки лязгнул металл.- Самвсе знаешь, амулеты молчали.
        - Этоправильно, яслышал орки ценят свои слова больше золота,- лишь легкий намек смоей стороны.
        - Уел,- спустя несколько минут молчания, произнес Кривой Клык.- Ответим навсе вопросы безутайки. Нодавай договоримся наматч-реванш, когда мы поправимся.
        - Безпроблем, только я смагией,- отрезаля.
        Клык обиженно засопел.
        - Гордость…- сказал Башка.- Тыспрашивай, спрашивай.
        - Мненужна вся сеть Седого наОкраине ивБеранесе, все, чтовам известно. Явки, пароли, имена, всеприносящие деньги заведения, ивсе, чтоможет нанести ему наибольший урон,- жестко сказаля.- Ипотом вы мне расскажете, откуда это все вам известно.
        Клык аж крякнул.
        - Губа утебя, Змей, отнюдь недура, этаинформация стоит гора-аздо больше даже двойной суммы, даже эдак раз всто илипоболее, тамкрутятся жуткие деньги, тебя сметут, надоли тебе это?- преувеличенно сочувственно спросилон.
        - Жажда наживы тебя сгубила,- отрезаля.- Впогоне зазолотом ты попал вмои сети, нечего барахтаться теперь.
        - Наслышаны мы отемноэльфийских штучках,- вздохнул Клык.
        - Волну поднимешь, всевсплывет,- сказал Тупая Башка.- Последний раз спрашиваю: уверен, чтохочешь знатьвсе?
        Детский сад прям…
        - Конечно,- кивнуля.
        - Хорошо, тогда слушай,- уверенным голосом стал говорить Башка.- МысКлыком, единокровные братья, аодин изприближенных кСедому орков- наш третий брат. Ородстве никто незнает, кроме его шамана, этовыяснилось случайно.
        - Можно написать хорошую книгу,- вставил свои пять копеек Кривой Клык.- Ноэто отдельная тема.
        - Итогда мы стали обставлять дела дляСедого инаматерике, ивБеранесе,- продолжил Тупая Башка.- УСедого есть несколько подпольных казино вБеранесе, прикрытием служит один обедневший лорд, Кристиан Заозерный. Туда ходит отдыхать немало богатого народа, тамодин изсамых больших каналов сбыта дури инаграбленного. Благородные, когда разговор заходит оденьгах, перестают быть щепетильными. Всамом городе есть сдесяток небольших прачечных, принадлежащих купцу Андрею Толстопузу, онидлянарода попроще. Ещетрое антикваров- братья Поморские. Подвалы там большие, много всего можно спрятать насамом виду. Ктознает, чтотам уних завалялось? Стража смотрит, аничего невидит.
        Кривой Клык рассмеялся.
        - Ипоследним идет кузнец Гаврило Оборный. Кует неплохие вещи назаказ, ноработает засемью печатями, показывая только конечный результат, нуиприторговывает чем надо,- сказал Клык.- Заказы нанаемников ипрочее идут через Падальщика, онобладает кое-какими умениями, ислужит смотрящим. Унего- реальная власть. Своих помощников он несветит, вобычные городские разборки нелезут, ониитак собрали все сливки себе.
        - Понашим подсчетам, подего началом служит наверное около полутора тысяч бойцов разного уровня подготовки, включая всякое ворье, иэто только встолице,- дополнил Тупая Башка.
        - НуанаОкраине, онработает через лорда Западных Утесов, тотспотрохами принадлежит Седому иведет все его дела, мыобщались лишь сего помощником, носразу понятно, откуда ноги растут. Самое смешное, чтоон верен Великому Герцогу, просто… Просто зарабатывает деньги, земли там пустые, плохие, торговли нет, априлично жить да мяском каждый день лакомиться охота,- подвел итог Клык.
        - Все,- обрубил разговор Тупая Башка.- Атеперь оставь нас снашим позором нанесколько дней.
        Казалосьбы, всего сдесяток предложений, аих цена…
        Пожелав обоим оркам скорейшего выздоровления, яудалился. Мойвыход изшатра был встречен одобрительно, номне косились вслед. Теперьже мне предстояло обмозговать, какпоступить сданной информацией. Если вБеранесе все ясно, тонаОкраину мне пускать Креза нехотелось. Простой ипонятный вариант- все сделать чужими руками, единственная проблема- дать потом понять Седому, ктосним рассчитался.
        Взяв вина попути всвою карету, ярешил обдумать последнюю мысль. Впринципе, может лучше инесветиться, тогда возможный гнев падет ненаменя, ноичасть славы уйдет. Чтоже выгоднее?
        Потягивая вино всвоей карете-фургончике, ивытянув ноги, я, какмне кажется, придумал наилучший вариант. Аименно: слить информацию проСедого Крезу, ноуточнить сроки операции. Слить информацию Стрилюду, итакже уточнить сроки операции.
        Потом синхронизировать время, идело вшляпе. Яуже было собирался выйти, чтобы вызвать Стрилюда, когда уменя мелькнула мысль отом, чтоКрез, возможно, НЕзахочет развязывать войну сСедым, либо предложит совместную операцию. Гм,надо обдумать текст письма.
        Язадумался. Нежелая терять времени, ярешил прямо сейчас этим изаняться.
        Уважаемый Крез,
        Вмоих руках оказалось немного информации онеких недоразумениях между Вами, ивыскочкой-неписью, покличке Седой. Вотсписок наиболее важных вещей, накоторые стоит обратить внимание:
        1.Лорд Кристиан Заозерный- служит прикрытием подпольных казино, продажи краденого инаркоторговли длягоспод, таксказать, благородной крови.
        2.Прачечные Андрея Толстопузого- тоже самое, только длялюдей попроще.
        3.Братья Поморские- антиквары широкого профиля.
        4.Кузнец Гаврило Оборный- оружие широкого профиля.
        5.Падальщик- вроде маг-бандит, через него идут наемники, и, подозреваю, работорговля.
        Выотличный финансист, такчто знаю, чтораспорядитесь этим наилучшим образом. МнеотВас нужны лишь две вещи:
        1.Дата «визита» должна быть синхронизирована сомной. Я,кстати, дляВас сниму ограничение посообщениям.
        2.Пусть оставшаяся вживых мелочь передаст привет Седому отЗмея. Суважением, Змей ирРаджас
        Эх,неохота вставать, нонадо. Ия, вздохнув, вылез намороз, стремясь отойти подальше отлагеря. Отойдя наприличное расстояние, явызвал Стрилюда.
        - Опять?- услышал я недовольный голос Голубого мага.- Чтонаэтот раз?
        Яуже открыл было рот, ноСтрилюд властным взмахом руки меня остановил.
        - Аты подрос,- сказал онмне.- Ядумал, этоэманации не-мертвого, нопохоже ошибся. Тыисам уже неплох, только незаиграйся, цена занекоторые вещи может быть слишком высока.
        - Итебе неболеть,- сказаля.- Кактам мои беглецы?
        - Твоя информация оказалась правдивой,- сказал Стрилюд.- Такчто я выполнил наш уговор.
        - Ито хлеб,- сказаля.- Уменя, кстати, появилась занятная информация поповоду одного излордов.
        - Воткак? Тепарни ничего незнали,- сострил Стрилюд.
        - Ая неотних узнал,- оскалился я вответ.
        - Ну-ну-ну,- пожурил меня Верховный Маг.- Чтотам?
        Мненичего неосталось, кроме какпересказать услышанное оторков.
        - Откуда информация?- недовольно спросил Стрилюд. Егозадело, что, судя повсему, егоочень ловко обошли.
        - Главное, чтомне нужно, чтобы вы разобрались сним тогда, когда я сообщу, две-три недели, и… Ипередали привет Седому отЗмея,- закончил я свою речь.
        - Тынадеешься прожить столь долго?- покачал головой Стрилюд.- Ты,верно, безумен.
        Япромолчал, пусть думает, чтохочет. Молчание затянулось.
        - Сделаю,- сдался наконец Стрилюд.
        - Небудетли наглостью надеяться накакую-либо награду?- уточниля.
        - Даты наглец,- расхохотался Голубой маг.- Нашему Герцогу ты нравишься. Посмотрим пообстоятельствам, профицит между тратами идобычей будет учтен.
        Якивнул, и, непрощаясь, ушел. Невежливо? Вневсякого сомнения, нонадоже оставить последнее слово засобой.
        Таккакглаз назатылке уменя нет, яневидел выражение лица Стрилюда, хотя дорогобы отдал заэто зрелище.
        Янеспрашивал проКреза, этобы привлекло ненужное внимание, нонадо подумать, какизменить это вбудущем, свернув нанужную мне тему. Инужно будет задать один-два наводящих вопроса дляпроверки, сработаетли наВерховном Маге мое умение отличать правду отлжи.
        Вернувшись вкарету, япогладил невесть откуда пришедшего питомца, ирешил, чтонасегодня хватит. Отбой.

* * *
        Утром, проснувшись, япочувствовал себя отдохнувшим, умылся, попривычке глянул вмобильник. Ого! Двановых сообщения. Оба, какоказалось, отКатерины. Ая совсем пронее забыл. Почитаем…
        Доброй ночи,
        Ясегодня закончила работу поздно, чтобы завтра уйти пораньше. Может, подъедешь ксеми туда, гдемы встретились, ипойдем погуляем поТЦ? Пятница все-таки…:)
        Гм,давай-ка теперь второе глянем.
        Привет,
        Моепредложение еще всиле. Позвони… Просто Катя.
        Ивложенная фотка грустящего личика.
        Вторая эмэмэска пришла этим утром. Такчто я отписал:
        Просто Катя, япросто заработался. Яприеду всемь, этопросто замечательное время. Просто Святослав.
        Буквально через несколько секунд пришел короткий ответ:
        Ок.:)
        Чтоже, игра подождет. Яприбрался вквартире, буквально вылизав ее доблеска. После этого заехал внаходящийся поблизости небольшой магазин, пополнив запасы еды иалкоголя. Нанекоторое время я остановился устенда спрезервативами, подвиснув поповоду определенной темы. Этидевчонки так непредсказуемы, хотя она вроде еще мелкая. Гм,уже неочень мелкая.
        Моимучительные размышления были замечены, нонеоценены стайкой каких-то девах. Показывая наменя, онипересмеивались. Вотникогда я их непонимал… Дурость это илинеобходимый этап взросления? Ясгреб себе несколько пачек «резинок», ирасплатившись, поехал обратно домой.
        Разложив все посвоим местам, яприкинул, сколько уменя осталось свободного времени, ирешил залезть вигру.

* * *
        Авигре меня поджидали сюрпризы. Ядумал, что, проверив ситуацию, займусь чтением сообщений, нонетут-то было.
        - Какхорошо, чтовы появились, лорд Змей!- непривычно официально поприветствовал меня Славомир. Нуарядом сним оказался некто иной, какпринц Ракшас собственной персоной. Поборов соблазн протереть глаза, яподошел кнему.
        - Здравствуй, брат,- приветствовал он меня, имы обнялись, какбудто небыло длительного расставания.- Пойдем- посидим, поговорим.
        Ясогласно кивнул, Славомир показал всторону большого шатра, который уже окружили воины принца. Вторым кольцом, какя заметил, стояли бойцы Славомира иЯромира, нежелая уступать им лидерство.
        - Лорд ирРаджас, нашкараван наткнулся наочень интересные развалины,- продолжил Славомир.- Нотам… там трупы мантикор. Иваш зверь никого нехочет туда пускать.
        - Занятно,- только исказаля. Принц шагал рядом, делая вид, чтоего это совершенно некасается.
        - Ипоследнее,- Славомир повысил голос.- Несколько бойцов Ли Вэня умерли этой ночью. Ихкто-то проклял, говорят, онимучились…
        - Проследи заЛи Вэнем,- сказаля.- Иты, Яромир, тоже.
        Если они иудивились, товида неподали. Пройдя мимо последних постов охраны, мыоказались внутри шатра. Один изспутников Ракшаса поклонился, зажег костер подбадьей воды, которая невесть какздесь оказалась.
        - Мненадо помыться,- ухмыльнулся принц. Наверное, меня выдало выражение лица.- Иесли ты мне нальешь выпить, тоэто поможет мне прийти всебя.
        Яухмыльнулся.
        - Невопрос.
        - Тыизменился, наконец-то занялся своим развитием, твоя аура сияет силой,- сказал онмне.- Какэто случилось?
        - Нашел очень необычного наставника,- навсякий случай, тщательно подбирая слова, сказаля.- Онпасется неподалеку откаравана. Пусть другие собратья нелезут нарожон, тутвсе слишком сложно.
        Принц выглядел удивленным, нопокачал головой.
        - Этопотом, главное- результат. Атеперь обсудим ближайшие планы…
        - Явесь внимание,- чуть напрягсяя.
        - Гномы слабоваты ватаке, нохороши взащите. Очень хороши, нонам удалось их завести куда надо, иногда действуя награни фола ирискуя попасть им вплен. Этитанцульки длились долго, нооно того стоило. Ксожалению, ихзащиту мы так инепробили ниразу, онислишком хорошо подготовлены,- начал рассказывать темный собрат.- Иэто очень плохо.
        - Таккуда вы их завели?- спросил я принца, подавая ему вина.
        - Наармию Велемира. Всю,- поморщилсяон.- Однако издесь нас ждала неудача. Провокационные заклинания излагеря Велемира, которые мы запустили, непривели кжелаемому результату. Стрилюд неосмелился применить Запретные заклинания, хотя гномы нецеремонились. Все-таки он один…
        Язадумался, переосмысливая информацию, ипытаясь выстроить иерархию магов усебя вголове. Получалось плохо.
        - Да,ты отличаешься отСтрилюда, новы ведь насхожем уровне,- осторожно сказаля.
        Ракшас замолчал.
        - Воткрытом, ближнем бою, мыбы его победили, наша магия- скорее индивидуальная боевая. Есть варсенале Земли иЗапретные заклинания, номы невладеемими,- признался он наконец.- АСтрилюд могбы, отведя армию, применить какой-нибудь торнадо, егомагия непринадлежит богам, онасложнее. ИлиИстощение Воздуха. Гномы все-таки оказались наземле Великого Герцога. Гномы сообразили, чтоэто нетемные, ипошли напереговоры, которые, кнашему счастью, затянулись. Мысмогли собраться ссилами, и, когда те двинулись впуть, мыопять замедляли их какмогли. Апотом я принял решение- мы оставили несколько ловушек, асами отправились вслед затобой. Думаю, тывыиграл еще несколько недель, неболее. Такчто максимум полтора месяца, иони будут тут. Орки, которых мы взяли ссобой, непригодились, ноузнав оДоме Тени, пообещали поднять все свои связи. Однако новостей пока нет.
        - Понятно,- ответиля.- Ещеновости?
        - Флот светлых эльфов вроде какстоит наместе, демоны вылезли изсвоих щелей, эльфы опасаются удара вспину. Нуаправители темных выжидают, поэтому нам непомогают,- Ракшас поморщился.- Пока ситуация некритическая, онбудет стоять насвоем. Такчто выкручиваемся сами, какможем. Хотя прижать светлых ублюдков былобы ой какхорошо.
        - Уменя лишь один вопрос,- переваривая информацию задумчиво сказаля.
        - Да?- спросил принц.
        - Тыуверен, чтохотябы сподмогой мы справимся сгномами?- козырь не-мертвых я держал присебе.
        Ракшас покрутил пустым бокалом.
        - Думаю, да, хотя это будет очень сложно, тамдействительно элита,- сказалон.- Ситуация будет накаляться стечением времени.
        Япризадумался. Может, изменить свой план, ирассказать обармии дохляков гномам сейчас, когда они примерно насередине пути? Часть может отделиться, тогда нам будет проще. Аесли вспыхнут ссоры, топоявится еще ивыигрыш вовремени.
        Думать, думать иеще раз думать. Слишком много всего свалилось, нужно разложить все пополочкам.
        - Отдыхай,- сказал я принцу.- Мненадо сделать пару дел, апотом пойдем разберемся струпами мантикор.
        Тотпожал плечами.
        - Странно, ноСвященный Лигр непожелал пустить нас одних туда,- сказал Ракшас.
        - Язайду затобой вскоре,- сказаля, вставая.
        - Удачи, брат,- пожелал он мне вслед инырнул сголовой вбадью.
        Наулице меня дожидался Яромир.
        - ЛиВэнь очень просил донести довас свою озабоченность смертью своих людей,- зевнув, сказалон.
        - Угу,- сказаля.- Веди.
        Следуя заним, мыпришли впалатку Ли Вэня.
        - Приветствую, лорд Змей,- чинно сказалон.
        - Иявас,- втон ему произнеся.
        - Чаю?- спросилон. Дождавшись моего кивка, оннаполнил две чашки. Отличный, крепкий, душистый чай. Несколько минут мы просто наслаждались отличным вкусом иароматом.
        - Этой ночью два моих бойца погибли жуткой смертью. Онибыли прокляты,- сужасной скорбью вголосе произнесон, начиная разговор.
        - Сочувствую, ужасная, невосполнимая утрата,- совсей возможной мрачностью вголосе, произнеся.
        - Благодарю,- сердечно сказал Ли Вэнь.- Язнал их очень долгое время. Ноони умерли этой ночью, когда приехали, эээ, темные эльфы.
        - Выих подозреваете?- разыграв удивление, спросиля.
        - Слишком уж невероятное совпадение,- сказалон.- Ябы неосмелился просто так высказывать подобное…
        - Нуничего себе,- сказаля.- Кстати, ядаже знаю, какой темный эльф их убил!!!
        Последнюю фразу я просто рявкнул ему влицо. Онпоперхнулся чаем, но, справившись снамгновение проявившимися чувствами, опять вернулся ксвоей обычной маске.
        - Ктоже мог поступить столь подлым, бесчестным обра…- начал было вещатьон, но, увидев мою довольную улыбку, заткнулся.
        - Ясам их иубил,- сказаля.- Будем играть вмолчанку?
        - Яничего непонимаю,- какбы растерянно сказал тот.
        Лжет. Моиощущения меня необманывали, однако я уже все знал заранее.
        - Онихотели подслушать мои приватные разговоры, нобыли замечены, ипоплатились заэто,- сказаля.
        - Ноони небыли магами! Выошиблись!- вскри-чалон.
        Этоуже становилось просто смешным, напоминая балаган, скоторым я столкнулся вдеревне вначале игры.
        - НЕошибся,- возразил яему.- Стрилюд ведь лично проверял всех бойцов.
        - Укаждого могут быть ошибки,- обтекаемо ответил мне Ли Вэнь.
        - Данет никакой ошибки,- отмел я его аргумент.- Меня крайне интересует, чтовас сним связывает. Подумайте дозавтра, апотом дадите мне ответ. Ипомните, чтоя отличу правду отлжи.
        Предводитель «Солнечных Псов» заткнулся. Держался он молодцом, ничего нескажешь.
        - Выведь непопытаетесь сделать какую-либо глупость?- он даже вздрогнул отмоих слов, словно я вколотил гвоздь вкрышку его гроба.
        Непопрощавшись, яподнялся иушел, оставив его наедине сего мыслями. Кроме основного вопроса оСтрилюде, мнебыло интересно, придетли им вголову, что, возможно, импросто дали подслушать разговор, подкинули дезинформацию. Язатруднился прикинуть вероятность подобного исхода, нонадеялся налучшее. Ещеменя беспокоило, чтоникаких попыток взлома заклинания я неуловил, небыло никаких системных сообщений. Этоозначало, чтоесть способ преодолеть защиту заклинания. Нокаков тогда их уровень? Слишком хорошо скрывались? Мнеказался более логичным вариант окаком-то артефакте, посмотрим, чтоскажет Ли Вэнь позже.
        Возле шатра принца было пусто, язаглянул внутрь- принц еще мылся, ия направился ксвоему питомцу водиночку. Интересно, почему он так себя вел.
        Пройдя около километра поснегу, яувидел сидящего возле следов побоища лигра. Повернувшись комне, онпотерся обменя, предлагая сесть рядом. Безвозражений, яопустился наснег, приобнялего.
        Красавчик некоторое время смотрел вперед, апотом… закашлялся. Яудивился, нотут… Красавчик завыл. Яопешил- недумал, чтосвязки кошачьих способны наподобное. Буквально через несколько минут наши эмоции слились, ия ощутил, чтоэто было песнью-прощанием. Прощанием стеми, ктодорог тебе, ведь мантикоры тоже служили Великому Змею… Он изливал тоску оттого, чтоему пришлось совершить, иоплакивал потерю тех, ктоутратил разум.
        Апоследним аккордом была жажда мести. Мести тем, из-за кого случилось подобное.
        Мыдовольно долго сидели наснегу, ясмахивал слезы питомца, поглаживаяего.
        Потом лигр поднялся иуказал наруины, приглашая меня.
        - Ихнадо похоронить, апотом можно осмотреть руины, нетакли?- спросиля.
        Онсогласно кивнул, егохвост активно дергался.
        Яразвернулся ипошел обратно клагерю. Куча народу наблюдала запроисходящим, войпитомца неподнял переполох влагере, нобыл изряда вон выходящим событием влюбом случае. Навстречу мне шагнул бледный, никровинки налице, Ракшас. Егобойцы держались позади, вседоединого опустили головы.
        Ракшас поднял наменя взгляд. Егоглаза округлились отудивления, номгновение спустя вернулись внормальное состояние.
        - Всезабываю, Змей, чтоты другой,- тихо сказалон.- Тынезнаешь, чтоэто было, нетакли?
        Яотрицательно мотнул головой, поджав губы.
        - Песнь Скорби,- также тихо продолжилон.- Говорят, чтовдень, когда нас покинули Священные Лигры иостатки боевых Райя, последние изних, перед тем, каксвалиться замертво, затянули песню Скорби. Вней дань умершим, горечь поражения иобещание мести. Один изнаших жрецов сказал, чтодень, когда эта песнь прозвучит снова, станет днем возвращения нашей расы квеличию.
        Последнюю фразу он произнес просто благоговейным шепотом.
        - Непосрамимже память погибших,- я непридумал ничего лучше.- Давай похороним всех мантикор, вечером всех помянем, азавтра утром осмотрим это место какследует.
        - Мудрые слова,- поднял голову Ракшас.
        - Мневременно надо будет покинуть этот мир, ноя хочу бросить хотябы горсть земли,- сказаля.- Хотябы одну могилу мы должны выкопать сами, дабы помнить онаших предках.
        Принц лишь склонил голову.
        Подошедшему Славомиру я сказал, чтобы нам дали лопаты, мыпервыми приступим кделу, остальных позовет принц, если сочтет нужным. Незадавая лишних вопросов, онкивнул. Получив инструменты, мыпотратили немало времени раскапывая первую могилу, мерзлая земля усложняла дело.
        - Каксчитаешь,- когда первая яма была выкопана, спросил принц,- если мы заберем хвосты, ипревратим их вяд длянескольких ловушек, небудетли это оскорблением памяти павших?
        - Думаю, онибудут рады послужить целям Великого Змея ипосле смерти, недадим пропасть этому зря,- сказаля. Сегодня количество пафоса вмоих речах зашкаливало.
        - Мыподготовим ловушку,- сказал ир Дарксин.- Атеперь, давай займемся делом.
        Ондостал свой меч, протянув егомне. Красивый прямой меч. Темный металл, навершие, рукоятка игарда выполнены ввиде Великого Змея, аклинок заменял рог божества.
        - Верный Богу,- сказал Ракшас.- Моймеч.
        Яаккуратно принялего, безслов. Статы меча неотражались, виден был лишь знак вопроса, ноэто дело привычное…
        Яподошел кмертвой мантикоре, и, даже неморщась отзловония вокруг, одним ударом отсек хвост.
        - Даупокойся смиром!
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫНАНЕСЛИ УРОН: 499!
        НАЙДЕНА ДОБЫЧА: ХВОСТ МАНТИКОРЫ.
        ОПИСАНИЕ: УБИВ ЛЕГЕНДАРНОЕ ЧУДИЩЕ ИОТРУБИВ ХВОСТ, ВЫ МОЖЕТЕ ДОБЫТЬ ЯД МАНТИКОРЫ, КОТОРЫЙ МОЖЕТ БЫТЬ ИСПОЛЬЗОВАН АЛХИМИКАМИ ДЛЯРАЗНЫХ ЦЕЛЕЙ.
        - Даупокойся!- поддержали меня другие темные эльфы.
        Нуадальше дело пошло быстрее. Закончив сформальностями, бойцы Ракшаса, даион сам, спомощью магии быстро очистили территорию. Испустя час-два, когда уже стемнело и, какмне показалось, было около четырех, мынаконец-то пошли обратно влагерь.
        - Сегодня мы будем вспоминать прошлое…- начал Ракшас.- Кстати, мынакрыли все защитным полем, против мародеров, малоли что.
        - Отличная идея. Найду вам отдельный фургон наэту ночь,- сказаля,- идлядальнейшего путешествия, этоведь растянется надолго?
        Ракшас слабо улыбнулся икивнул. Аяже, решив эту последнюю проблему, выдал подробные инструкции дляЯромира иСлавомира ирешил, чтопора выходить изигры.

* * *
        Явылез изкапсулы и, первым делом, проверил, сколько сейчас времени. Полшестого. Нетак плохо. Приняв душ наскорую руку, ясобрался и, решив взять машину, поехал насвидание.
        Наулице шел легкий снежок, прохладно. Впробках я простоял недолго, такчто прибыл безпятнадцати семь. Мнеоставалось только найти красивый букет дляКати, чтоя исделал.
        Расплатившись снемолодой продавщицей, которая, намой взгляд, отлично сделала свою работу, анапоследок улыбнулась, ядвинулся всторону входа впродуктовый. Мыведь недоговорились, гдеименно встретимся. Если непоявится, надо будет позвонить.
        - Привет!- голос из-за спины заставил меня чуть вздрогнуть.
        Яразвернулся.
        - Язатобой следила! Тыпросто душка!- рассмеяласьона, ия улыбнулся вответ.
        - Этотебе,- сказаля, залюбовавшись ею ипротягивая букет. Вродебы ничего особенного- рост выше среднего, одета впростые джинсы иблузку, волосы собраны вкосичку. Но… Открытое лицо, смеющиеся глаза ипотрясающая улыбка просто магнитом тянули ксебе.
        - Ммм,- она втянула запах цветов.- Зимой так приятно ощутить дыхание весны. Пойдем!
        Онанепринужденно взяла меня подруку.
        - Чинная прогулка!- рассмеяласьона, ия окончательно растаял.
        - Уменя длятебя есть три новости, очень хорошая, плохая ихорошая,- придав голосу серьезный тон, сказалаона.
        - Странный, однако, подход кделу,- удивилсяя.
        - Начну сочень хорошей,- бойко сказала Катя.- Мыидем вотличный бар!
        - Эторадует,- искренне прокомментировал я услышанную реплику.
        - Плохая новость,- придав голосу грусти, продолжила Катя.- Яприличная девушка, ипотому мне нужен контроль старшего брата. Жуткого раздолбая, но…
        - Но…?- подыграл яей.
        - Ноего надо слушаться,- завершилаона.- Онисидят своей компашкой, ибрат решил натебя поглядеть, заодно ирешит, стоитли меня отпускать вкино.
        Кино- это несамый плохой поворот, романтика, тудыть-сюдыть…
        - Ахорошая новость где?- спросиля.
        - Вотесли разрешит, токино иесть хорошая новость!- ехидно сказала Катерина.
        Мммм, мужская солидарность илиподдержка?
        - Ониже затебя волнуются, вотиподстраховываются, этоведь хорошо, чтоты неодна!- братан Катюхи, тымой должник.
        Возможно, что-то дрогнуло вмоем голосе, иКатя только кивнула.
        - Какнаработе?- спросиля, желая сгладить неловкость, ато мы замолчали напару минут.
        - Оооо,- ожила девушка.- Всеотлично. Мойшеф удивился подобной прыти. Однако идею все-таки одобрил, сусловием, чтоя небуду слишком сильно светить «необычностью» контракта.
        - Егоможно понять,- ответиля.
        - Ага, такчто все должно быть впорядке, ижизнь прекрасна!- весело сказалаона.
        - Стой!- тут она меня даже остановила.- Чтоэто я просебя? Какты?
        - Работы много, пришлось сильно попотеть,- нейтрально сказаля.- Работа вудовольствие, ноотдых тоже нужен.
        - Когда работа вудовольствие, этоочень хорошо,- задумчиво сказалаона.- Меня так родители учили. Асам отец мелким чиновником просидел всю жизнь. Хороший, стабильный доход, ножуткая скука. Длядетей он хотелбы чего-то лучшего, надеется раскрыть наши таланты.
        Онарассказывала что-тоеще, прижимаясь комне чуть сильнее, нежели подразумевают правила приличия, ножаловаться наэто былобы глупо. Такчто я наклонил голову, ощутив приятный запах Катиных волос. Внимательно слушаяее, янезаметил, какмы зашли вкакой-то бар, меня занимал рассказ Кати. Простой, нотакой искренний иоткрытый, чтоя был просто заворожен.
        - Такчто, когда я чуть подросла, тосмогла удивить отца подарком надень рождения,- щебеталаона.- Оночень удивился, когда я принесла алкоголь, даеще рассказала целую историю.
        - Вау! Онтобой гордится!- совершенно искренне сказал яей.- Аты еще удивляешься, чтозатакое золото высшей пробы переживают.
        Онапокраснела, нопромолчала.
        - Мыпришли!- провозгласилаона, отпуская мою руку.
        - Аэто мой брат!- сказалаона.
        Девушки обладают своей собственной магией, икогда она сказала последнюю фразу, пелена упала смоих глаз.
        Ясмотрел наКатиного брата, илучше всего мое состояние описывала финальная сцена избессмертного «Ревизора». Говорят, боги любят пошутить. Сейчас они наверняка где-то надрывают животики отсмеха.
        - Василий, длядрузей просто Вась-Вась!- заоралон.
        «Самзнаю»,- чуть невякнуля, ноотреагировал правильно:
        - Святослав,- я протянул руку, которую тот крепко пожал.
        - Данебоись, кидайте свои задницы настулья! Моясестренка тебе что-то уже напела, да? Сидит задрот всвоем «Уставшем Геймере», бухает?- спросил он весело.
        Тутя словно почувствовал, чтовменя крючьями вцепились Катины глаза.
        - Нет, всеврамках приличий,- сказаля.
        - Ловкач, ловкач!- рассмеялсяон.
        Намнаконец-то удалось присесть, ия почувствовал, какКатерина незаметно сжала мою руку вкачестве благодарности.
        Появившийся официант спас положение, давнам передышку. Официант был тотже, который обслуживал меня впрошлый раз, носейчас он меня вроде неузнал.
        Катя попросила набор сыров, суписалатик.
        - Возьми мне бокал вина, пожалуйста, ато мне восемнадцати нет, непродадут,- наклонившись комне, шепнулаона.
        - Явсе слышу,- буркнул ее брат, нота иухом неповела. Онпомолчал минутку.- Дазаказывай, чтоже поделать.
        Япопросил уофицианта вина, асебе взял кваску, зарулем всеравно сидеть надо будет. Иззакусок я взял мясное ассорти.
        - Недурно студенты живут,- сказал Вась-Вась.- Илизакадрил девчонку ипонтуешься? Куда после нас двинетесь?
        Меня обуревали противоречивые чувства, ноя ответил спокойно. Остальные рядом болтали освоем, необращая нанас особого внимания.
        - Если ты небудешь против, томыбы сходили вкино, какхочет Катя,- ответиля.
        - Апотом?- продолжал наседать ее братец, необращая внимания, какКатя вспыхнула.
        - Апотом я отвезу ее домой,- темже тоном ответиля.
        - Амашина откуда? Родители помогли? Иначе откуда учестного студента деньги намашину?- Василия, какговорится, понесло.
        Катерина, видать, думала пнуть брата подстолом ногой, нопопала вменя. Сообразив, чтоударила нетого, онапрям растерялась.
        - Аты это, меня закадрить пытаешься?- вкрадчиво спросиля.- Ненадо стесняться своей ориентации.
        ЧтоуКати, чтоуее брата, глаза стали словно блюдца. Мужик, которого звали, кажется, Михаилом, тихонько хрюкнул, пряча ухмылку вбокал спивом.
        - Язакончил магистратуру впрошлом году, может инетак давно, новсе-таки,- спокойно сказаля.- Такчто, замечания насчет возраста приму каккомплимент. Утю-тю, мойсладкий.
        Соседи рядом просто заржали, Катерина также весело рассмеялась.
        - Ладно, Кать,- сдавшись, сказал Васька.- Идите куда хотите. Святослав, только права мне покажи.
        Пожав плечами, ядостал карточку. Тотее тщательно осмотрел, чутьли необнюхал, ипротянул мне обратно.
        - Иэто,- добавил Вась-Вась.- Япланирую прийти подутро. Такчто ты постарайся чуть раньше меня, ато родители непоймут.
        - Даон просто переживает. ЯВиталий, кстати. Парень он хороший, только иногда слишком горячий. Толковый, ногорячий,- встрял кто-то вразговор, гася ссору между ними.
        Ивторой раз завечер нас спас официант. Катя чмокнула меня вщечку ипредложила поесть. Я,чувствуя горящее место поцелуя, срадостью согласился. Мнетоже нужен перерыв, все-таки игра это одно, ареал- другое. Яинтроверт, меня подобное выматывает.
        - Таквот, яже тебе говорю,- воспользовавшись моментом, переключился наВиталия Вась-Вась.- УЗмея может быть тысяча этих сообщений, пока донашего дойдет. Ничего это незначит. Ни-че-го!
        - Этоможет быть, нонам надо иногда принимать непростые решения, тыдумаешь просто так нам Крез заказ дает?- спросилон.- Простой, конечно, заказ, ноиэто большая удача. Ивсе только потому, чтоунас статы хорошие. Нужно показать себя, ивсе будет ок.
        - Этоони освоей игре, «Свободные Миры»,- пояснила мне Катя.- Совсем сума посходили.
        - Дачто ты понимаешь!- мигом завелся ее брат.
        - Катерина, тызря недооцениваешь игровую индустрию. Тамкрутятся огромные суммы. Акиберспорт завоевывает популярность очень быстрыми темпами,- начал рассказывать Виталий.- Считай это отдельной ветвью информационных технологий. Вкоторой твой брат, хоть он инеочень опытный программист, хорошо разбирается, иконсультирует тех, кому нужно. Инаэтом зарабатывает немного деньжат. Хватает напосиделки ипрочее, чтобы несидеть нашее уродителей.
        - Никогда недумала так обэтом,- задумаласьона.
        - Аты, Святослав,- спросил Вась-Вась,- чем занимаешься? Чтоокончил?
        - Факультет прикладной математики имоделирования,- ответиля.
        - Ухты! Ненавижу матан ипрочее, буэээ,- протянул ее брат.- Аработаешь где?
        - Ясам насебя,- усмехнулсяя.- Руковожу, таксказать, предприятием, заодно иинвестиции планирую.
        - Родители запихнули нахлебную должность, а?- подколол меняон.
        - Ясирота,- ответиля.
        - Идиот!- шикнула набрата Катерина.- Уррою.
        - Извини,- тихо сказал тот изаткнулся.
        Допив залпом свое пиво, онподнялся из-за стола ивышел куда-то.
        - Надеюсь, длянас это ничего неменяет?- спросиля, нагнувшись кКате.
        - Нет,- она повернулась комне, заглянув вглаза.- Неменяет.
        Определенно, этадевушка мне очень понравилась, ноторопиться ненадо.
        Мысконцентрировались наеде. Катя после работы была голодна, яже ел неторопясь.
        Еебрат вернулся снесколькими бокалами пива.
        - Извини еще раз,- помялсяон.- Когда я расслабляюсь, томеня уносит черти куда. Стресс.
        - Этаигра настолько сложная?- жуя колбаску, спросиля. Почемубы инеподдержать разговор?
        - Всеработы, гденужно общаться напрямую склиентом, этозло,- вздохнул Василий.- Авиграх этот эффект еще хуже. Полным-полно всяких неадекватов, откуда они только берутся?
        - Какувас решили эту проблему, Святослав?- заинтересовался Виталий. Даже Катя насекунду оторвалась отеды.
        - Всеочень просто,- ответиля.- Нужно организовать дело так, чтобы все ктебе сами шли, итогда можно посылать неадекватов куда подальше, фильтруя определенных личностей.
        Василий вздохнул:
        - Мыслишком мелкая рыба.
        - Нуууу,- протянуля.- Работать надо, успех снеба несвалится.
        - Угу,- только исказалон.
        Мывернулись кеде, и, когда Катя закончила, попросили официанта принести нам счет.
        - Уходите? Амы тогда освоем, одевичьем,- сказал Вась-Вась.
        Попрощавшись, мыстали одеваться, икраем ухая услышал занятный диалог.
        - Вась, нунепарься ты так. Заказ Креза нам нужен.
        - АЗмей?
        - Давай так, подождем неделю-две, атам видно будет.
        - Надвух стульях усидеть хочешь?
        - Почему? Мыже Крезу ничего необещали?
        - Аесли спросит?
        - Аесли спросит, тоибудем думать.
        - Думаешь?
        Чтобыло дальше, янезнаю, Катя собралась, имы двинулись квыходу.
        Вкинотеатре, находящемся втомже торговом центре, мыпошли на«Чокнутых детективов»- какой-то новый голливудский фильмец отбодренького старичка Тарантино. Море кровищи, драк, пошловатый юмор, чистая любофф, ивуаля- пипл хавает. Катя весь фильм держала свою руку намоей, стараясь прижиматься комне помере возможностей. Другой рукой она придерживала букетик цветов.
        - Хороший фильм,- помогая спускаться соступенек после окончания сеанса, произнеся.
        - Ага, мнепонравился,- сказалаона.- Ноглавное, самрежиссер. Онтак долго ждал инаконец завоевал свою жену, Уму Турман. Всефильмы он посвящаетей.
        - Ая инезнал,- ответил я улыбаясь. Акуда еще деваться-томне?
        Видимо, мойответ ее удовлетворил, либо она все еще витала где-то воблаках.
        - Подбросишь меня?- спросилаона.- Нужно домой, отдыхать.
        - Невопрос, потопали кстоянке,- улыбнулсяя. Наэтот раз, совершенно искренне.
        - Номне надо кПоведникам, далековато,- сказалаона.
        Ялишь склонил голову, иона сдалась. Пока мы шли, онанаписала эсэмэску.
        - Предупредила родителей, чтобрата небудет, ая домой приеду,- сказалаона.
        Мненичего неоставалось, кроме каккивнуть.
        - Ха! Надо мне бросать свою винную торговлю, иподаться вматематики!- довольно сказала Катя, увидев машину.
        - Спасибо,- рассмеялсяя, помогая ей сесть.
        Мынеторопясь ехали посто четвертому шоссе. Машин было неочень много, погода терпимая. Мощные фары разгоняли тьму.
        - Какэто?- тихо спросила Катя, теребя букет.- Расти безродителей?
        - Плохо,- сказаля, глядя надорогу.- Особенно плохо, когда я был мал, ипрекрасно их помню. Иони мне очень-очень долго снились.
        - Мирслишком несправедлив, мнекажется, где-то мы допустили ошибку. Мы- все человечество, идосих пор идем нетуда, куда надо,- сказалаона.
        - Даже инезнаю, этатема вечна, достаточно почитать труды великих людей прошлого,- отозвалсяя.- Даилет сорок-пятьдесят назад было тоже самое, толькотогда мир уже считай компьютеризировался.
        - Этопока ресурсы есть, мывыкручиваемся,- несогласиласьона.
        - Люди всегда найдут решение, если их припереть кстенке,- усмехнулсяя.- Нефть вон тоже все списывают исписывают.
        Девушка вздохнула.
        - Яэто обдумаю,- сказалаона.
        - Тынабрата необиделся?- задала она ожидаемый вопрос.- Только честно.
        - Молодость,- сказал я многозначительно.
        - Старик!- фыркнулаона.
        - Тоже верно,- призналя.- Онпросто… Другой. Мыкакпараллельные прямые, которые ВДРУГ пересеклись. Увас хорошая, надежная семья, мнеже пришлось жить совсем по-другому. Такчто тут дело неввозрасте, авжизненном опыте, какмне кажется.
        - Мы,кстати, друг друга прикрываем все время, ноиногда его опека становится слишком навязчивой,- сказалаона.- Тогда он поет вунисон сродителями. Яуже такого наслушалась, чтопрям уши вянут.
        - Серьезно? Чего именно?- спросиля.
        - Тутсочетается несочетаемое,- ответилаона.- Тородители рады, чтоя работаю, то… Просто сума сходят, типа «Тебя там напоят иизнасилуют!», «Куда тебе детей нагулять?!!», «Парня себе найди, анесалкашней шляйся!», «Сшефом нефлиртуй! Какая карьера через постель?!!».
        - Мдааа,- протянуля.- Весело.
        - Этотолько начало,- грустно сказалаона.- Ужас прям. Поступлю, сразу съеду. Честное слово, любовь кродственникам прямо пропорциональна расстоянию отних!
        - Наматематику тебе! Срочно!- состриля, иона засмеялась.
        Подъехав кее дому, япомог ей продраться через сугробы. Ихдом был небольшим, носделан ладно, инавека.
        - Продаливсе, чтоимели, иеще вложились сюда,- объяснилаона.- Лишь недавно полностью рассчитались, нотеперь надо копить напенсию, вотикрутимся.
        - Дом- это круто,- согласилсяя.- Ответственность, ноисвобода.
        - Нучтоже, спасибо завечер,- сказала Катя.- Порамне.
        - Тебе спасибо,- отозвалсяя.- Мнебыло приятно илегко.
        Онапрям расцвела откомплимента.
        - Следующие выходные?- уточнилаона.
        - Почему неэти?- посмеиваясь, спросиля.
        - Сугробы видишь?
        Ялишь кивнул.
        - Вотих убирать, поддомом поработать, самдом прибирать, покупки сделать. Всеработают, только выходные иостаются,- сказалаона.- Анаследующие выбью себе субботу. Чтоскажешь?
        - Отлично,- сказаля.- Какнасчет винной экскурсии илинаподобие этого? Только ты вкачестве отдыхающего! Заодно исравнишь себя сдругими экспертами.
        - Оооо,- сказалаона.- Почемубы инет? Заманчиво.
        - Янайду что-нибудь исообщу заранее,- сказаля.
        - Хорошо,- согласиласьона.
        Подойдя комне, оналегко чмокнула меня вщеку, благо рост позволял. Наэтом ирасстались.
        Ая, севвмашину, подумал отом, чтопора проглядеть все сообщения ирешить сэтими Васьками все дела. Какие-никакие, акандидаты. Ихнабор, наверное, тоже надо вконце концов начать, ато совсем проэто забыл.
        Ноэто завтра, сейчас домой испать, денек вышел отличным, какникрути.

* * *
        Утром, я, какинамеревался, потратил немало времени начтение форума. Основная тема- это мой новый ролик, битва питомца смантикорами. Миллионы просмотров ивыход втоп. Конечноже, результаты будут только впонедельник, ноя уже мысленно положил себе вкарман дополнительные денежки. Нуабольше никаких особых новостей небыло, топигроков неменялся. Но… Я подметил одну интересную вещь- состояние Креза росло, нонеочень быстрыми темпами. Япожалел отом, чтонезасек количество золота вчера, чтобы сравнить ссегодняшним. Возможно, унего есть заначка, ноесли услышанное мной в«Геймере» правда, тоинтересно, сколько золота наэто уйдет.
        Впринципе, наэтом быловсе, поэтому я полез вигру. «Все-таки удобно здесь»,- сказал я сам себе. Видимо, яслишком утомился, многое уже делаю наавтопилоте.
        Очнувшись всвоей карете, яполюбовался надрыхнущего питомца. Пролистав логи, яувидел, чтоночью он немного поохотился. Кстати, надо будет ему дать команду опять активно вычищать всю территорию, особенно поближе кгномам. Так, стоп! Мнекажется, япридумал кое-что… Надо послать питомца навстречу им идать команду пограбить иизвести всю дичь. Может, тогда хоть сприпасами уних будет проблема. Так, этобудет первым пунктом. Чтодальше? Значит, надо пока отбросить план переговоров, пускай подойдут поближе. Япризадумался. Если им донас добираться месяца полтора, токакбыстро сможет добраться Красавчик? Яприкинул- это займет отсеми додесяти дней. Авслучае его смерти я смогу его опять призвать, маны теперь хватает. Риски? Уменя небудет основной боевой силы вслучае непредвиденных обстоятельств.
        Нет, плохой план. Питомец мне нужен здесь. Нокгномам сейчас идти рановато. Значит, пока время терпит. Две-три недели это, наверное, максимум, потом нужно действовать. Значит, ктому времени мне нужны бойцы. Телепорта нет, онесть только уСтрилюда. Хм… Ли Вэнь, насколько он ценен дляГолубого мага? Так, этот пойдет первым номером. Раскопки потом. Далее, игровые сообщения. Ячуть незабыл оних отобиды нарасползавшиеся дела. Гденайти время дляэтого? ЛиВэнь, раскопки, чтение… Все равно зимой темнеет рано. Решено.
        Явылез изкареты. Огляделся. Многие двинулись всторону развалин. Принц взял все всвои руки. Чтоже, посмотрим, чтоунас изэтого выйдет. Приказав одному извоинов принести мне еды, яотправился впалатку Ли Вэня.
        - Здравствуй… Змей,- услышал я голос справа отсебя.
        Обернувшись, увидел Артура.
        - Привет,- ответиля.
        - Занятия смечом когда начнем?- спросилон.
        Вначале я собирался сказать, чтоуменя куча дел, нопотом передумал.
        - Переговорю сЛи Вэнем, апотом займемся делом,- предложиля.
        - Отлично, япока подготовлю нам площадку, инайду тренировочные мечи,- рассмеялсяон.
        Япрошел еще немного, увидел палатку сомножеством охраны вокруг.
        Зайдя внутрь, яувидел сидящего Ли Вэня.
        - Чаюуже непредложите?- спросиля.
        Дернувшись, нопытаясь сохранить остатки спокойствия, онстал заваривать нам чай.
        - Едадлялорда!- крикнул кто-то снаружи, инас прервали.
        Поставив поднос, слуга испарился, ая решил подкрепиться. Темболее что ароматы отеды исходили дразнящие.
        - Итак?- жуя, спросиля.
        - Ясотрудничал соСтрилюдом, нодетали мне неизвестны,- сказалон.
        - Какимже образом?- уточниля.
        - Онналожил наменя заклинание, схожее склятвой мага, ия теперь ничего непомню, нопозже этот фрагмент воспоминаний можно вернуть,- сказалон.
        - Боишься, чтотеперь ты бесполезен, ия стобой рассчитаюсь? Инетолько стобой, ноиствоими близкими?- нагнал я страху, оскалившись.
        - Боюсь, ипоэтому прошу связаться сВерховным Магом иобсудить все детали,- сказалон, протягивая мне чай. Потом, он, опомнившись, полез всундук, идостал какой-то камень, цвета неба.
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫНАШЛИ ПРЕДМЕТ: СЛЕДЯЩИЙ КАМЕНЬ!
        ТИП: УКРАШЕНИЕ.
        КЛАСС: РЕДКИЙ.
        ПРОЧНОСТЬ: 10.
        ОГРАНИЧЕНИЕ ПОУРОВНЮ: 15.
        СВОЙСТВА: ПОЗВОЛЯЕТ ЛЮДЯМ БЕЗМАГИЧЕСКИХ СПОСОБНОСТЕЙ ПРИМЕНЯТЬ СЛЕДЯЩИЕ ЗАКЛИНАНИЯ.
        Прихлебывая горячий напиток, явзял паузу. Впринципе, этологично, волну поднимать ненадо, теперь уменя есть доказательства.
        Изминусов дляЛи Вэня- потеря репутации. Убийство ипрочее, конечноже, исключены.
        - Присягу приносить ненадо, ноотслужите так, чтобы быть образцом длядругих,- припечаталя.
        ЛиВэнь быстро закивал головой. Нохуже всего, чтоЛи Вэнь говорил правду, яэто почувствовал.
        Закончив завтрак, яподнялся ивышел. Пока искал укромное место дляпереговоров сВерховным Магом, вподсознании мне что-то недавало покоя. Какое-то ощущение неправильности. Наложенное заклинание. Чтотам? Схожее склятвой мага. Клятва! Стрилюдже мне клялся. Язамер намиг, закрыв глаза, пытаясь вспомнить фразу полностью.
        Вродебы он клялся своей силой невредитьмне. Какпрямо, такиопосредованно. Тамбыло еще что-то провоинов, иневредить Велемиру истране. Вроде так. Наношули я вред стране? Язадумался. Слежка, наверное, началась сразу после знакомства. Тогда Стрилюд еще ничего незнал. Значит, здесь что-то другое. Ракшас говорил, чтоСтрилюд нелгал. Остановившись, ярешил, чтонадо вначале все разузнать, и, выругавшись, потопал посугробам обратно, апотом повернул всторону раскопок.
        - Тебе сюда,- услышал я голос Артура. Блин! Совсем забыл. Блин-блин-блин. Плюнув, япошел заним красчищенной площадке.
        - Приступим,- сказал Артур, вручив мне деревянный мяч, когда я переоделся.
        Нуаспустя три минуты бой был закончен. Намоей стороне была скорость, ноопыт иумение- это нечто совсем другое. Артур меня легко обезоружил, ядаже ненанес ему ниодного удара. Яподнял руки, признавая поражение.
        - Негусто,- подвел он итог.- Ктотебя учил?
        - Датак, один стражник,- сказаля.- Ачто?
        - Да,стиль виден,- протянулон.- Ониносят тяжелые доспехи. Удары тяжелые, рубленые, никакой элегантности. Так, туда рубани, сюда рубани, такзаблокируй. Тывсе запомнил правильно, нотебе это неподходит. Придется переучиваться.
        Ясогласно кивнул, вздыхая.
        Положив мечи, мыприступили купражнениям. Ставь ногу так. Делай маленький шаг. Отойди влево. Прыгни. Оцени ситуацию. Ударь. Перегруппируйся. Беги. Танцуй. Бей. Тыбьешь сверху. Тыотступаешь. Тыдвигаешься быстрее. Тыдолжен дышать правильно. Чувствуй меч. Удиви соперника. Предугадай ход. Нежалей. Выискивай слабые места.
        Спустя несколько подобных кругов медленных, ноотточенных движений, ябыл полностью вымотан, поткатился градом.
        - Насегодня хватит, завтра продолжим,- голосом, нетерпящим возражений, проинформировал меня Артур.
        Якивнул, изалез встоящую рядом бадью сводой, которой меня Артур дразнил все занятие, отвлекая внимание. Умывшись, янаконец-то мог вернуться кделам.
        Красавчик, наблюдавший затренировкой все это время, шагал рядом. Япотрепал его поголове, углубившись всвои мысли.
        - Славомир там сРакшасом, бдит, оставил меня наблюдать залагерем, обед готовится, люди работают,- шепнул подошедший Яромир, перехвативший меня возле выхода изосновного лагеря.
        Подойдя поближе, яувидел небольшой полевой лагерь, илискорее командную ставку, ничего другого вголову неприходило. Куча народу разгребала завалы. Огромные камни валялись рядом, работу контролировали бойцы Ракшаса, аон сам обсуждал соСлавомиром то, чтоим приносили.
        - Доброе утро, Змей,- привстал Славомир. Ракшас только поднял руку вприветствии.- Осмотришь найденное? Мытут несовсем поняли, чтопроизошло.
        - Привет,- отозвалсяя.- Чуть позже. Ракшас?
        Тототорвался отразглядывания моего питомца.
        - А?- спросилон.
        - Отойдем,- ответиля.
        Безлишних вопросов тот встал, поправил одежду, имы отошли чуть подальше.
        Якастанул Полог Зла, итолькотогда начал разговор.
        - Мненужна консультация,- сказаля.
        - Давай,- сказалон.
        - Можноли обойти клятву мага? Если он клялся своей силой?- спросиля.
        - Тыыыы…- его глаза округлились.
        - Нет-нет, нея,- поспешил добавитья, итот выдохнул.
        - Нет, клятвы нерушимы,- сказал ир Дарксин.
        - Чтоты оних знаешь?- задал я вопрос.
        - Многое зависит отуровня самой силы,- начал рассказывать принц.- Есть клятва новичка, онклянется посвящением Стихии. Этаизначальная клятва, если нужно подтверждение, после принятия Стихии организм настраивается наопределенные эманации сил. Дальше все зависит отуспехов мага. Есть клятва середнячка иклятва опытного мага. Середнячка называют «ищущим путь», опытного «нашедшим путь». Далее Архимаг, клянется «доступными тропами», ибовладеет несколькими аспектами магии. Нуадалее, клятва личной силой, когда Стихия фактически неотделима отмага. Единственный возможный случай нарушения- если Архимаг, кпримеру, поклянется клятвой новичка, инарушитее, тоничего неслучится. Авот свою нарушить неможет. Таков принцип. Градации новичка исереднячка имеют официальное благозвучное название, носмысла это неменяет.
        Принцип я уловил, номои выводы мне очень иочень сильно ненравились.
        - Стрилюд нарушил свою клятву вотношении меня,- сходу огорошил яего.
        - Как-то слишком много всего удивительного происходит,- усмехнулсяон.- Клятва Стрилюда нерушима.
        - Уменя есть признание человека, который нелгалмне,- возразиля.- Этозначит, Стрилюд ушел надругой уровень.
        Несколько минут Ракшас молчал. Онушел всвои мысли, ая терпеливо ждал.
        - Избранный Стихией, одна ступенька дополубога,- задумчиво сказалон.- Когда сама Стихия чувствует родство, иначинает помогать тебе. Этоплохо.
        Ясогласно кивнул.
        - Мнекажется, чтоСвященный Лигр может сним инесправиться, теперь они фактически наравных,- добавилон.
        - Печально,- только исказаля. Нужно ведь учитывать ито, чтомой питомец может оказаться слабее Архимага, ведь я могу только догадываться оего уровне силы.- Мненужен Стрилюд немедленно. Япотом квам присоединюсь.
        - Если информация подтвердится, тоивэтом есть свои плюсы: думаю, тебя поддержат идадут войск,- заключилон, взъерошив себе волосы.- Мненужно время.
        Наэтом мы иостановились, яподозвал Красавчика, имы отошли всторону, подальше отразвалин, чтобы они небыли видны. Нето чтобы я слишком вэто верил, но…
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫПРИМЕНИЛИ ЗАКЛИНАНИЕ «ЗОВСТРИЛЮДА»!
        ИСТРАЧЕНО МАНЫ: 200.
        УРОВЕНЬ МАНЫ: 2090/2290.
        - Опятьты?- услышал я завывание ветра.
        Стрилюд, наэтот раз отдохнувший, нопо-прежнему одетый втрадиционные цвета, стоял передо мной.
        - Опятья,- мне пришлось согласиться сочевидным фактом.
        - Зверем будешь запугивать?- спросилон.
        - Данет,- ответил я спокойно.- Надо решить судьбу одного человечка.
        - Нутак реши, тыже маркиз, самможешь,- ухмыльнулсяон.
        - ЛиВэнь,- сказаля, наблюдая заего реакцией.
        - Ктоэто?- весело спросилон.
        - Стрилюд, давай облегчим друг другу жизнь,- вздохнуля.- Мнелень тащить его сюда. Итак каждый день уменя мокрые ноги, атут ты сосвоими выкрутасами. Лазить посугробам- это паршивое удовольствие, ужповерь.
        - Ничего непонимаю, тебе надо объясниться, Змей,- сказал Стрилюд темже голосом.
        Алжи я нечувствовал, жаль. Значит, умение неабсолютно.
        - Избранный Стихией- это отличное достижение,- сказаля.- Поздравляю!
        - Ая тут причем?- уточнилон.
        - Твоя клятва,- напомнил яему.- Азамной следили.
        Тотскорчил смешную рожицу, мол, разыгрываешь старого дурака, и, вздохнув, ядостал камень.
        - Чтоэто?- спросилон.
        - Даничего, я, наверное, ошибся,- ответиля.
        - Скорее всего,- меланхолично ответил тот.- Ну,я пойду? Тутвоздух плохой.
        - Иди, ая пойду поговорю сЛи Вэнем подушам,- сказаля.- Этокогда берут душу, илезут внее сапогами. Уменя какраз есть эксперты вэтих делах. Апотом я найду управу наего семью. Всегда ненавидел детей. Этисопливые, гадящие комки плоти. Перерезаешь глотку, исмотришь, какони дохнут. Охповеселимся-то!
        - ЗАТКНИСЬ!- рявкнул Стрилюд, обдав меня волной ветра. Красавчик, доэтого сидевший смирно, напрягся, егоглаза разгорались. Уффф, лишьбы питомец несглупил. Яоперся нанего, чувствуя, какдрожит имоя рука.
        - Кончай делать изменя идиота!- рявкнул я вответ.
        - Неопасайся я гномов, могущих ударить нам вспину влюбой момент, клянусь, ябы размазал тебя так, чтомалобы непоказалось, заодни такие слова оневинных детях,- произнесон, сжимая кулаки.
        - Проняло?- задал я риторический вопрос.- Тогда давай ближе кделу.
        Яструдом сдержался отгрубостей. Сколько можно, а? Этотакая тактика, всеотрицать, чтобы нислучилось? Какеслибы пойманный наместе преступления голый мужик отрицалбы связь сголойже любовницей.
        - Принесешь клятву, только повыше уровнем,- сказаля.- Отом, чтобы невредить. Апотом обсудим компенсацию ивыкуп Ли Вэня.
        - Проклятву забудь,- отрезалон.- Окажу тебе несколько услуг вбудущем, и- свободен. Уменя своих дел хватает.
        Серебристым росчерком возле ног Стрилюда упала пущенная из-за спины стрела.
        - Опять?- опустив взгляд, спросил Стрилюд. Ауменя появилось стойкое чувство дежавю.
        - Твоя защита стала лучше, ябы нерискнул безкрайней необходимости,- раздался голос изпустоты, ия увидел, какпропадает завеса невидимости. Кнам, проваливаясь вснег, шелир Дарксин, азаним полукругом стояли его маги.
        Стрилюд очень внимательно посмотрел наних, потом перевел взгляд наКрасавчика. Неуловимое движение руками, ивот Верховный Маг сжимает вруках длинный светло-голубой боевой посох согромным алмазом внавершии.
        - Люди погибнут,- кивнул я головой налагерь.- Кактам дела ствоей совестью будут? Даишансы напобеду призрачны. Ая, возродившись, дойду доВелемира, тутуж небеспокойся. Тыведь вроде какотказываешься занимать трон.
        Ядемонстративно зевнул.
        - Чего ты хочешь?- чуть изменившимся голосом сказал Стрилюд.
        Атут я задумался. Решение нужно принимать быстро. Риски- выгоды- последствия.
        - Клятвы ненужно, обойдусь, нонадеюсь нато, чтовредить игадить небудешь. Аосновное требование- помоей просьбе будешь открывать телепорты наОкраину, ипересылать героев комне. Ядумаю, тысэтим справишься прекрасно. Героям, самостоятельно стремящимся наОкраину, исключая меня, итех, ктомне будет служить, вход туда заказан. Обучать их ты небудешь, итвои ученики тоже. Ещенужно пресекать незаконные проникновения героев наОкраину исообщать обэтоммне. Торговля сгероями только приветствуется, ремесленники иалхимики тоже пусть приходят, маги- только вмирных целях. Воины- ненужны. Бездвойных назначений. Опятьже, надеюсь наразумный подход безперегибов палки,- выложил я свои требования.
        - Этонемало, ноя тоже пойду науступки,- после длительного молчания, сказал Стрилюд, опершись насвой посох.- Будем считать, чтонаш договор всиле. ЛиВэня нетрогай, онотслужит, пока платишь. Нонедольше двух-трех лет. Порукам?
        Незнаю, продешевил я илинет, нобойня- совсем нето, чтомне нужно. Посему я согласился.
        Намое предложение скрепить договор рукопожатием, Стрилюд скривился, нонехотя пожал мою руку. Икамень свой забрал.
        ВНИМАНИЕ!
        КВЕСТ «ВЕЛИКИЙ ЛГУН» ЗАВЕРШЕН!
        ПОЛУЧЕНА НАГРАДА: СЛАВА + 200!
        ПОЛУЧЕНА НАГРАДА: + 5 УРОВНЕЙ!
        Вау, этокруто! Наверное, результат все-таки оказался неплох.
        - Ну,раз ты молчишь, пока!- подытожил Голубой маг.
        Легкий хлопок, имы предоставлены сами себе.
        - Моимаги пусты,- подойдя комне, сказал Ракшас.- Расчищали провалы. Длявосстановления маны оставлен запас, ноон насамый крайний случай. Сделка стоила того?
        - Незнаю,- ответиля, имы двинулись обратно кместу очистки завалов.- Намнужно время, оноработает нанас, вслучае соСтрилюдом. Сгномами несовсем так, ноэто решаемо.
        Пронаграду умолчал. Незнаю, паранойя илинет, нопока рановато.
        - Нужно развиваться,- сказал Ракшас.- Чтобы несдохнуть сразу вслучае чего.
        Авэтом он прав. Чтоже, ядал команду Красавчику идти наохоту, нужно дальше поднимать уровни, переговоры соСтрилюдом многое изменили. Так, надо раскидать статы.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        СИЛА: 190.
        ЛОВКОСТЬ: 190.
        ТОЧНОСТЬ: 191.
        СКОРОСТЬ: 194.
        УДАЧА: 194.
        ИНТУИЦИЯ: 195.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 193.
        ИНТЕЛЛЕКТ: 197.
        МУДРОСТЬ: 195.
        ЗНАНИЯ: 194.
        ВОЛЯ: 196.
        ВЕРА: 205.
        СЛАВА: 1646.
        УРОВЕНЬ ЖИЗНИ: 4360.
        МАНА: 2430.
        УРОН: 342-456.
        Неплохо, неплохо. Правда, тутя вспомнил схватку сорками, ирешил, чторадоваться рано.
        Мыдошли достола, накоторый сносилась добыча. Нампринесли вина, ия оглядел стол, присматриваясь картефактам. Добыча была негуста. Пять колец, абсолютно идентичных тому, чтобыли уменя.
        - Забирай, Змей,- сказал Ракшас.- Этовсе, чтонашли снаружи ивнутри. Многие кольца переплавлены какой-то непонятной магией. Моибойцы попробуют их переделать, может, удастся создать что-то полезное. Адобыча твоя, повсем правилам.
        Стараясь невыдать радость, нацепил все пять колец. Возможно, сшестью кольцами, явыглядел неслишком эстетично, нодополнительная тысяча двести единиц маны придавали мне уверенности. Наставника будет ждать сюрприз. Этамысль была какбальзам надушу.
        - Золота идругих ценностей почти что нет,- сказал Славомир.- Так, походная казна. Многое нетронуто, хотя многие тела выглядят так, будто жертв жутко замучили.
        - Этотемные эльфы,- сказал Ракшас, напрягая скулы.- Чтоздесь произошло, мненепонятно. Иоткуда они здесь вообще? Этиземли никогда небыли нашими.
        - Мертвых похоронили?- спросиля.
        - Да,они пришли изземли, иушли обратно вземлю,- печально сказал Ракшас.- Ктобы это нисделал, наших умерших они непохоронили, оставив гнить наземле. Таким образом- унизив их ипосле смерти.
        - Золотом нашли неболее двадцати тысяч,- сказал Славомир, переводя тему.- Немного, новсе-таки.
        - Яхочу посмотреть навсе сам,- сказаля.
        Мышли мимо куч кое-как сложенных камней, поочищенной отснега земле. Многие изэтих валунов наверняка были сдвинуты магией. Яподнял взгляд, итеперь мог вполной мере оценить мощь когда-то стоявшей здесь крепости. Высокая, спятиэтажный дом, широченная, темная, какантрацит, башня сосломанными «зубчиками». Сдругой стороны такаяже. Яувидел, чтораньше там была, скорее всего, монолитная стена, которую полностью снесли. Абашня, вмурованная вскалу, осталась.
        Мывошли внебольшой коридор, гдераньше была дверь, нотеперь обэтом напоминали лишь остатки петель. Внутри был пригодный, нотяжелый длядыхания воздух. Славомир взял оставленный факел истал водить меня покомнатам. Нуая запоминал расположение залов, надеясь найти тайные комнаты.
        - Между ними есть еще подземный ход,- поведал Славомир, аккуратно ступая, было темно.
        Уменя активировалось ночное зрение, такчто, отодвинув Славомира назад, чтобы свет факела меня неслепил, пошел первым.
        Мыпрошли несколько больших залов длятренировок, столовую, несколько больших спален инесколько маленьких- наверное, личные покои командиров. Всюду следы разрушения, засохшая кровь. Дерево гнилое. Вентиляция хорошо работала, иначебы здесь было невозможно находиться.
        Закончив осмотр обеих сторон, оставивший гнетущее впечатление, ямысленно попытался нарисовать себе карту этого места.
        - Стены простукивали?- спросиля.
        - Да,бессмысленно,- сказал Славомир.
        - Стены слишком толстые, мыненашли пустот,- добавил Ракшас.
        Язадумался. Этоместо было большим гарнизоном. Жалкие двадцать тысяч немогли покрыть все нужды, этофакт. Сюда слетались мантикоры, наверное, здесь было что-то важное. Вообще, всеэто очень странно, этот храм здесь неподале… Храм! Вотоно, этопуть кхраму! Так-так-так. Горы, заисключением троп, наверное, непроходимы, ктомуже здесь водились мантикоры. Авслучае опасности, видимо, онислетались сюда.
        Гдебы я хранил что-то важное? Кудабы темные собратья все спрятали? Залы пусты, комнаты пусты. Нападавшие, судя повыбоинам внекоторых местах, тоже ничего ненашли. Чтоэто значит? Значит, нетам искали. Значит, темные нашли место, кудабы нападавшие неполезли, очембы неподумали. Атак они все бросили, оставив мертвецов гнить наземле, обшарили все помещения, иушли нисчем. Храм уходил глубоко подземлю, аздесь почти нет лестниц вниз.
        Вниз, должен быть проход вниз, вземлю. Вкаком месте меньше всего искалибы тайник? Гделегче всего спрятать сокровища? Гденет скал? Подземный ход. Копать!
        Почувствовав азарт, яприказал Славомиру:
        - Бери работяг посильнее, хватайте лопаты, иидем, мнекажется, язнаю, куданам,- сказал я Славомиру итот, немешкая, пошел исполнять приказание. Ракшас сказал своим, чтобы тоже были готовы.
        Втуннеле всем нехватило места, поэтому, прежде чем начать копать, мывыковыряли ломами несколько камней. Время тянулось медленно, ия принял решение осмотреть все входящие сообщения, отойдя подальше отучастка работ. Работяги даже стулья захватили.
        Открыв консоль, первым делом прочитал сообщения отСнейкера. Деньги впорядке, проценты отдоходов принесли дополнительные полмиллиона запрошедшее время. Снейкер также передавал сообщение, чтодругие маги удачно устроились вАкадемии, такчто мои инвестиции впорядке.
        Потом я стер сообщения отнеадекватов. Отлично, заработал еще около десяти миллионов. Ястер идругие сообщения, оставив всего несколько важных. Иодно изних оказалось отАлексея Зубова. То,что это мои Алексей сЛюбой, ясообразил несразу. Акогда понял, меня охватил бурный восторг.
        - Змей, очнись,- меня потрясли заплечо, ия вышел изпанели управления. Ойкакневовремя.
        - Чтотам?- мне показали какой-то камень.- Чтоэто?
        - Тамбыл завал, мыпотратили заего раскапывание несколько часов, инаткнулись накамни, которые явно обработаны,- хищно сказал Ракшас.- Копаем дальше.
        - Оставьте только магов,- скомандоваля.- Славомир, отведи их всех. Исам, наверное, отойди навсякий случай.
        - Будет исполнено,- вего голосе была откровенная радость. Задолбался он ждать, неудивительно.
        Окунувшись вмир сообщений, яоткрыл письмо отАлексея иЛюбы.
        Змей, привет,
        Пишем тебе только сейчас, вначале марта, тыуж извини!
        Стоп! Марта? Ядаже покачал головой. Снег ихолод совсем отбили уменя чувство времени. Ядал себе зарок больше времени уделять окружающему миру.
        Сегодня мы наконец-то сдали последние экзамены, теорию общей магии ипрактические аспекты боевой магии, инас официально зачислили какпервокурсников, теперь мы наравных совсеми. Пришлось потрудиться, нонам еще очень помог другой студент, второкурсник Разящий. Онперескочил через один курс, иявляется героем, какиты. Онхотелбы стобой познакомиться, нонеможет выслать тебе сообщение. Говорит, деньги любят счет, русская поговорка, какон выразился. Незнаю, ктотакие русские, нофразу стоит взять навооружение.
        Ксожалению, сейчас каникул унас небудет, занятия занимают все свободное время, ноуровень нашей силы растет. Завистники говорят, чтомы только засчет тупой мощи ивыплываем.
        Ноэто неправда! Мыхорошо учимся, преподаватели тоже это отмечают. Надеюсь, летом мы сможем присоединиться ктебе!
        Люба передает привет Владимиру! Онапонему скучает…
        Алюбезный хранитель библиотеки подсказал легкое заклинание попроверке грамматики, поэтому тебе так легко читать! Алексей иЛюбовь!
        Ихписьмо подняло мне настроение, ия написал ответ.
        Здравствуйте, дорогие мои!
        Весь втрудах иделах, тоже учусь магии. Владимира еще невидел, носним все впорядке. Красавчик вымахал, увидите его- удивитесь. Апока- учитесь инерасслабляйтесь, янавас сильно рассчитываю!
        Авсе остальное- только привстрече сглазу наглаз! Всегда ваш, Змей
        Следующее письмо, отВась-Вася:
        Уважаемый Змей!
        Мы- это небольшая сплоченная команда игроков изМосквы, Россия. Унас нет высоких уровней, новсе наши 18игроков, 11парней и7девчонок, имеют лучшие длясвоих уровней соотношения характеристик. И,какмне кажется, этоименно то, чего Вы ищете, ведь незря Вы так долго были наотносительно низком уровне, апотом произошел огромный скачок. Вступив кВам вклан, мынетолько получим возможность прокачаться, ноипринесем свои знания разных рас ибудем полностью лояльны клану. Кроме того, мыконсультируем других игроков, исобрали крайне любопытную картину изразного рода навыков, умений ипрочего. Мы- бойцы, охотники, разведчики, маги, нонебрезгуем иторговлей, головы наплечах есть. Мыкрайне заинтересованы влюбой форме сотрудничества. Если личная встреча возможна, мырассмотрим разные варианты. Снадеждой наответ, Василий «Вась-Вась»
        Ну,несамое плохое письмо насамом деле. Схожие письма мне приходили, ноих авторы неимеют максимальных статов. Такмне шептало мое предчувствие. Вдумчивые игроки обычно одиночки, либо уже имеют свои коллективы. Пока есть выбор, нужно искать лучших. Прокачаемся.
        Подумав, яприслал короткое сообщение:
        Личная встреча состоится, яприлечу вМоскву. Время иместо сообщу позже. Придешь один, иначе пожалеешь.
        Язык держи зазубами.
        Деньги засообщения верну после встречи. Оставь пока свой номер. Змей ирРаджас
        Ответ пришел мгновенно:
        Мыготовы. Вотномер: +999-357-233-458. Василий
        Неполенившись, яглянул, откуда такой код страны. Гм,фейковый, типа специальная линия. Впринципе, дляконсультаций работает. Надеюсь, мненепридется висеть нателефоне. Ха-ха.
        Следующее письмо было отКреза.
        Дорогой Змей!
        Информация получена, ипроверяется. Пока все соответствует истине, вслучае несоответствий мы Вам отпишем. Возможно, Ваши источники нестоль надежны. Надеюсь, проверив истинность этих сведений, мысможем частично Вас отблагодарить.
        Кстати, вкачестве небольшого бонуса: наша команда разбросана повсему шарику. Возможно, Вы заинтересованы вличной встрече дляобсуждения различных вариантов сотрудничества? Искренне Ваш, Крез
        Мневголову пришла веселая мысль.
        Почемубы инет? Москва представляется удобным местом встречи, всилу некоторых обстоятельств. Вышлите мне список людей сих именами иниками.
        Явыберу подходящего, идоговоримся овремени иместе. Змей
        Ибыстрый ответ.
        Приготовление списка займет некоторое время, постараемся закончить поскорее. Крез
        Чтоже, ещеодно важное дело сделано. Теперь надо написать Разящему.
        Привет, Разящий!
        Знакомство возможно, ноя предпочитаю личную встречу. Изподходящих мне европейских столиц, Москва лучше всего отвечает определенным требованиям.
        Чтоскажешь? Змей
        Судя побыстрому ответу, мывсе задроты иобитатели лишь одного мира.
        Здарова!
        Янетам, лень тащиться, пришлю толкового человечка. Ник- Страж. Сообщи время иместо. Бывай!
        Эхе-хе, вотивеселая жизнь будет. Заодно ипосмотрим, ктоикакбудет действовать. Нуипоследнее письмо, которое я неудалил, повинуясь наитию. Тема письма: «Счастливчик иКобра». Счастливчик- Красавчик, Кобра- Змей. Апотом я вспомнил, ипохвалил себя. Этиигроки были втопе, онишли сразу замной иРазящим, уверенно сидящим на«троне» Свободных Миров.
        Небезлюбопытства, ястал читать.
        Здравствуй, Змей!
        Мы,двое неплохих друзей, крайне удивились, увидев столь низкий уровень втопе. Темболее что мы отнюдь неслабаки иоба обладаем полным комплектом статов. Играли всвое удовольствие, атеперь решили написать тебе. Разящий крут, номы ищем чего-то поэкзотичнее. МыизМосквы. Непожалей бабосиков иприлетай сюда. Побазарим.
        Чуть обдумав, яприслал сообщение:
        Яприлечу, сообщу время иместо заранее. Снимаю ограничение позолоту наприсланные сообщения.
        Испустя пару минут пришел ответ.
        Даты мировой чувак, бггг. Ждем.
        Одааа, этобудет большое бугага. Осталось только выбрать время иместо, аеще продумать свою линию поведения. Закрыв панель управления, япролистал логи. Питомец удачно поохотился, теперь, наверное, вернулся показать, гдележит добыча. Ачто-то исам притащил.
        Темвременем, груда камней втуннеле все увеличивалась, аконца этим раскопкам непредвиделось. Ямеланхолично наблюдал, какидет работа, принцже умудрился разлечься надвух стульях иприкорнуть.
        Спустя около получаса, яуже исам думал, чтовырублюсь, когда пол подо мной дрогнул, аодин изтемных эльфов сгрохотом провалился куда-то вниз.
        Ядаже неуспел удивиться, когда передо мной одно задругим мелькнули сообщения:
        ВНИМАНИЕ!
        ВОЗДУХ ОТРАВЛЕН!
        ВНИМАНИЕ!
        ВОЗДУХ ОЧИЩЕН!
        Ракшас вскочил, имы одновременно подошли когромному разлому.
        - Змееголовый, тыжив?- заорал Ракшас.
        - Впорядке, только пыльно,- отозвался голос. Где-то нашлась веревка, имне, какавтору идеи, помогли спуститься вниз. Свысоты около пяти метров пришлось спрыгнуть.
        Прокашлявшись идождавшись, пока осядет пыль, яосмотрелся. Джекпот!
        Сдесяток небольших кованых сундуков стояли вряд. Ещездесь оказалось несколько стеллажей, кмоему удивлению, пустых. Рядом сними валялась сломанная плита- наверное, еепробил Змееголовый, чтобы попасть сюда. Сама комната действительно напоминала схрон илихранилище.
        - Настеллажах было оружие,- сказал спустившийся принц.- Новданной ситуации понятно, почему они пусты. Наних напали.
        Таквот вчем дело.
        - Открывай,- сказал Ракшас.
        Азарт первооткрывателя взял верх надосторожностью. Яподошел кпервому сундуку, очистил его отпыли. Дернул заручку- закрыто. Стряхнул пыль, чихнув несколько раз, чемвызвал ехидные замечания принца.
        Чтоже там? Наверху отпечаток ладони. Хм,попробуем. Яприложил ладонь кпрохладному металлу.
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫИДЕНТИФИЦИРОВАНЫ КАКТЕМНЫЙ ЭЛЬФ!
        ЗАМОК ОТКРЫТ!
        Бинго! Яоткинул крышку, иувидел целую гору золотых слитков. Неверя своим глазам, провел поним рукой. Золото! Один задругим, япроверил все сундуки. Вовсех, кроме одного, оказались слитки. Втом единственном, гденебыло слитков, нашлись драгоценные камни инесколько искусно выполненных украшений. Ноодним изнаиболее приятных бонусов оказался найденный артефакт.
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫНАШЛИ ПРЕДМЕТ: МАЛЫЙ ИСТОЧНИК МАНЫ!
        ТИП: УКРАШЕНИЕ.
        КЛАСС: ЛЕГЕНДАРНЫЙ.
        ПРОЧНОСТЬ: НЕУНИЧТОЖИМЫЙ.
        ОГРАНИЧЕНИЕ ПОУРОВНЮ: 50.
        СВОЙСТВА: НЕЛЬЗЯ УКРАСТЬ ИЛИПОДАРИТЬ. НЕПРОПАДАЕТ ПОСЛЕ СМЕРТИ. ВОССТАНАВЛИВАЕТ КОЛИЧЕСТВО МАНЫ ВЗАВИСИМОСТИ ОТУМЕНИЙ НОСЯЩЕГО. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: ГЕНЕРИРУЕТ 12,85 ЕДИНИЦ МАНЫ ВМИНУТУ.
        Яприкинул, чтоэто позволит мне восстанавливаться гораздо быстрее- фактически науровне чита. Наставника ждет неодин сюрприз. Почистив серебристый металл, янадел кулон скроваво-зеленым камнем себе нашею. Двабраслета, шесть колец, один кулон. Скоро буду напоминать новогоднюю елку.
        - Надеюсь, мысможем воспользоваться этим золотом доприхода гномов,- спустил меня наземлю Ракшас.
        Нехотя я закрыл все сундуки.
        Следующие несколько часов были посвящены вытягиванию сундуков наружу. Подкатив все ккомандной ставке, япослал заСлавомиром. Анам пока принесли ужин, имы спокойно обсуждали находки.
        - Думаю, найденное тянет натридцать- сорок миллионов,- огорошил меня Славомир.- Побрякушки, может, удастся продать где-то снаценкой впятую часть, думаю, тогда можно получить что-тоеще.
        - Глазастик шепнулмне, чтоцифра ближе ксорока миллионам,- сказал Ракшас.- Забирай все себе.
        - Аты?- спросиля. Нетолько извежливости.
        - Деньги дляменя значат лишь то, чтоя могу спокойно заниматься своими делами, неотвлекаясь надругое. Вотивсе, янепереоцениваю их важность,- ответил тот. Похожий ответ я уже слышал. Понятно.
        - Теперь вопрос лишь вобналичивании всего этого?- сказаля.- Банк-то далеко.
        - Нужен телепорт,- задумчиво сказал Славомир.
        Явздохнул. Телепорт может предоставить только Стрилюд.
        Такчто, вздохнув, янеторопясь двинулся втоже место, гдесегодня уже состоялась крайне интересная беседа. АСлавомир иРакшас будут сидеть здесь да потягивать винцо.
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫПРИМЕНИЛИ ЗАКЛИНАНИЕ «ЗОВСТРИЛЮДА»!
        ИСТРАЧЕНО МАНЫ: 200.
        УРОВЕНЬ МАНЫ: 3430/3630.
        - Тызвал ия пришел. Опять!- впоследнем слове сквозил неприкрытый сарказм.
        - Исамому тошно,- кисло ответиля.- Номне нужна услуга.
        - Янеудивлен, тебе палец врот неклади, всюруку проглотишь,- усмехнулсяон.- Итак?
        - Итак, янашел очень солидный клад взолоте ипрочем,- сказаля, опуская ненужные подробности.- Нужно их переправить вСеверный Коготь, дабы пополнить мой счет.
        - Денег стебя невозьму,- мигом оживился Стрилюд и, пристроившись, левитировал рядом сомной, наблюдая, какя продираюсь сквозь сугробы.- Ноналог Великому Герцогу надо будет заплатить.
        - Конечно заплачу, когда расплачусь сдолгами,- парироваля.
        - Этошутка?- спросил Стрилюд.
        - Отнюдь,- спокойно продолжиля.- Свяжись смоим банкиром, ядолжен предупредитьего.
        - Предупреди,- ответил Стрилюд, сохранив невозмутимое выражение лица.
        Послав сообщение Снейкеру, иобрисовав всю ситуацию, ядоложил опримерной стоимости груза ипопросил все продать подороже, высокая цена вданном случае была важнее мгновенной продажи.
        Впоходном лагере довелось наблюдать интересную сцену. Стрилюд иРакшас друг друга незамечали, новсе прошло гладко, словесной дуэли удалось избежать, зачто я был благодарен всем безисключения присутствующим. Стрилюд все оглядел, ир-раз, один задругим тяжеленные сундуки взмывали ввоздух, исчезая вголубом провале портала.
        - Могло быть ихуже,- философски отметил Славомир, ия согласно кивнул, присаживаясь.
        Кнаставнику идти нехотелось, ия придумал себе отмазку заранее: «Ярешил вас помучать неопределенностью». Звучало убедительно, такчто я предался, согромным, кстати, удовольствием, греху чревоугодия. Хорошо, чтоВеликий Змей заподобное некарает, ха-ха!
        После ухода Стрилюда, примерно минут через двадцать (он все переправил оперативно), яполучил сообщение, чтопримерная оценка будет какраз около сорока миллионов золотом, асдрагоценностей можно получить около четверти сверху. Мойсчет был тутже пополнен. Яподтвердил свое желание, и… Иизбавился отсорока миллионов своего долга. Теперь я был должен «лишь» сорок пять миллионов, анаруках уменя были «условные» двадцать восемь миллионов ичетыреста двадцать тысяч золотых.
        Снейкер мое решение приветствовал, называя его «мудрым идальновидным», ноя лишь усмехнулся. Впринципе, сбанкиром можно было иперекинуться парой слов, носегодня сменя явно хватит общения, нетникаких сил и, если честно, тоижелания. Алогика банкира понятна- ктоже нехочет получить свое золото назад? Почему я так поступил? Даже инезнаю, просто появилось ощущение, чтотак надо. Интуиция.
        Быть вдолгах- это тоже немой стиль, потом всегда капают проценты, этоя усвоил вдетдоме, хватило одного раза…
        Кнам подтянулся Яромир. Кстати, очень вовремя.
        - Какдела влагере?- спросиля.
        - Нормально,- ответил тот.- Жалко, назолото неглянул. Атак все впорядке. Мяса, благодаря Красавчику, прибавилось. Слюдьми Ли Вэня проблем нет, будто ничего инебыло. Другие наемники что-то вынюхивают, норты увсех назамке. Орки впорядке. Клык иБашка неслишком довольны тем, чтоприходится торчать впалатке, новроде каким лучше, видел, туда уже тайком таскали брагу.
        Славомир усмехнулся.
        - Умоих бойцов все впорядке, Збынек только что подходил, уних все спокойно, народ может ковсему привыкнуть,- сказалон.
        - Кстати, хотел предложить кое-что,- сказал Ракшас.- Почемубы нам вдвоем непотренироваться ствоим наставником? Вместе выступим против него, станем сработанной командой. Ато из-за определенных событий, происшедших нанашей земле, хотелось бы…
        Тутон глянул наменя, ия медленно кивнул, поняв намек.
        Видимо, сегодня мне предстоит еще потаскаться поснегу. Совершив очередной марш-бросок отлагеря, янашел наставника задумчиво сидящим накамне впозе Роденовского мыслителя.
        - Тяжелый день?- спросилон.
        - Ага,- просто сказаля.
        - Завтра приходи, намнадо много работать,- сказалон.- Явижу, тычуть прибавил.
        Гм,неужто он уловил изменение статов? Крут, ничего нескажешь.
        - Обязательно,- покладисто сказаля.- Кстати, ябы хотел поработать впаре сРакшасом ир Дарксином.
        - Аэто запросто,- как-то чересчур легко согласилсяон.
        «Вчем подвох?»- чуть было невырвалось уменя, ноя догадался промолчать.
        - Увеличу мощь заклятий изащиту, придется попотеть,- мне казалось, вего голосе было откровенное веселье.
        - Согласен,- кивнуля.
        Иотправился вобратное путешествие ккострам.
        - Нукак?- оживился Ракшас.
        - Согласился,- сказаля.
        - Отлично!- повеселел тот.
        - Все, яотдыхать,- сказаля.
        Мнепожелали хорошего отдыха, и, пожелав всем тогоже вответ, язакончил последний насегодня поход сквозь снега. Хорошо хоть было некое подобие тропинки.
        Дойдя досвоей кареты, спребольшим удовольствием завалился «спать».
        Выбравшись изкапсулы, япозволил себе выпить немного вина, ещеодин день оказался крайне богат наразнообразные события. Надо будет повозможности пересмотреть свой план, чтобы действовать всоответствии сизменившейся ситуацией.
        Наэтом иуспокоившись, принял душ исудовольствием лег спать.

* * *
        Будильник! Япроспал вунивер! Резко вскочив, отчего уменя даже мушки появились перед глазами, явыругался. Этобыл небудильник, нокто-то решил меня поднять спозаранку. Поднявшись, подошел корущему телефону. Неизвестный номер.
        - Алле?- раздраженно сказаля, еле-еле продрав глаза.
        - Здравствуй, Святослав, доброе утро,- услышал я приятный женский голос, нотак инесмог определить, кому он принадлежит.
        - Яеще спал,- отрубиля.
        - Ой,извини пожалуйста,- наслаждался я голосом говорившей.- ЭтоАнастасия из«China Global».
        Отудивления я даже выпучил глаза. Аэтой что отменя надо? Даеще втакую рань.
        - Теперь узнал. Чеммогу быть полезен?- спросиля.
        - Вызнаете, этонетелефонный разговор,- спрыгнула она стемы.- Давайте сегодня встретимся иобсудим. Есть вероятность выгодных инвестиций, нодействовать надо быстро. Ия, чувствуя свою вину, решилась вам позвонить…
        Еепоследняя фраза прозвучала столь жалобно, чтоя несмог отказатьей:
        - Гдеивосколько?
        - Возле ТЦ «Лесной», таместь большая пиццерия, хотя центр реконструируют, большая стройка идет. Подходите квосьми, обычно там бывает мало людей,- мигом сказалаона.- Яживу вдвести пятнадцатом доме.
        - Яподойду туда, оставлю машину, ивстречу тебя,- уловил я ее намек.
        - Вотихорошо, доскорой встречи!- обрадованно сказала девушка, ибросила трубку.
        Яже вернулся вкровать, повалятьсяеще. Так, сней разберемся навстрече, теперь надо лезть вигру, меня ждут тренировки. Приняв освежающий душ, приведя себя впорядок, яполез вкапсулу.
        Игра меня встретила мерным покачиванием кареты, караван ехал довольно быстро. Красавчика нигде небыло. Яполистал логи- тот охотился. Яприкинул, чтоеще денек-другой, ия получу пятьдесят седьмой уровень.
        Явыглянул наружу, держась задверцу, имне стала понятна причина повышенной скорости. Маги Ракшаса ехали впереди, растапливая снег. Мневот стало крайне интересно, какиеже уних все-таки таланты? Ато они мне слишком сильно напоминают Рив-Сярима, таинственные изагадочные. Только живые, хе-хе.
        Спрыгнув, япобежал вперед.
        - Наверное, бежать неслишком удобно,- ехидно заметил принц.
        - Разминка мне неповредит, ато мы только едим да чахнем надзлатом,- отшутилсяя.
        Приостановившись ипротянув мне руку, Ракшас закинул меня наседло, ксебе заспину.
        - Славомир приблизительно описал, куда мы движемся, туттолько одна дорога,- объяснился принц.- Ноуже скоро надо будет останавливаться, моих магов надолго нехватит.
        Ялишь кивнул, ирешил потом выяснить, какже так. Яведь прекрасно помнил бойню вБеранесе, атут лишь расчистка снега.
        - Верховный Лич все время движется где-то справа,- сказаля.- Свернем иидем туда, япотрачу весь запас маны, авечером повторим попытку, восстановлюсь.
        - Акакнагоним остальных?- поинтересовалсяон.
        - Увидишь,- усмехнулсяя.
        Ракшас подозрительно глянул наменя.
        - Адавай,- внезапно согласилсяон.- Горы, конечно, выглядят величественно, исама природа завораживает, ноя подустал отвсего этого. Аесли признаться, тоотОкраины меня уже тошнит.
        - Надо преодолевать свои слабости!- рассмеялсяя, ипринц меня поддержал.
        Раздав указания, мыоставили лошадь напопечение его магов, Ракшас захватил свой лук иколчан сострелами, имы двинулись вперед, находу обсуждая тактику. Я,правда, сразу накинул нанас полог иобвешался защитными заклинаниями.
        - Япойду прямо вперед, аты зайдешь сбоку подсвоей невидимостью,- предложиля.- Такчто пока мы будем драться- я все-таки надеюсь немного продержаться- ты сможешь подстрелитьего.
        - Онкаким-то образом чует, гдея прячусь,- сказал Ракшас.- Этаидея меня невдохновляет.
        Облом! Ая так надеялся.
        - Янадеюсь, натренировках ему будет недотого,- протянул я неуверенно.- Раньше он просто был начеку.
        - Возможно,- медленно проговорил принц.- Какие еще есть варианты?
        - Тогда держись рядом сомной,- находу придумал я идею.- Ябуду драться, аты будь позади. Какприпрет, пустишь внего стрелу илисразу много стрел.
        - Авпринципе может сработать,- согласилсяон. Янамгновение посмотрел вперед, акогда обернулся, Ракшаса уже небыло.
        - Спрятался!- услышал я голос заспиной.
        Скрыв улыбку, яшел вперед. Впереди было пустовато, спрятаться негде. Плюнув, немного расчистил территорию, исел прямо наснег, концентрируясь. Яприкрыл глаза, расслабляясь исосредотачиваясь. Подготовил заклинание, асам пытался нащупать лича. Какбудто искал его небольшой нитью, чтобы связатьнас.
        Нотеперь все шло как-то нетак. Нить что-то нащупывала, нонемогла низачто зацепиться. Так, словно невиделаего. Может, ион спрятался вневидимости? Аккуратно встав, явсматривался вснег перед собой, ноничего невидел. Пусто. Взгляду незачто зацепиться. Неужто он парит надснегом? Насколько хватит его сил?
        Надеюсь, Ракшас неподнимет меня насмех потом… Я принял решение сидеть наместе иждать. Просто ждать.
        Время тянулось медленно, будто я сидел назанятии понелюбимому предмету вУниверситете. Нудное, вгоняющее всмертную тоску, ожидание- пишешь формулы ипишешь, теоремы сыпятся одна задругой…
        Думаю, прошло несколько часов, когда я вроде заметил движение. Илиэто я зевнул ипроснулся? Янапряженно вглядывался вто место. Имне повезло: минут пять спустя я заметил какое-то шевеление. Рив-Сярим был осторожен.
        - Есть!- прошепталя.- Онприближается. Нарасстоянии метров пятидесяти я атакую.
        Илинет? Наставникже говорил, используй проклятья сразу.
        - План меняется, яначинаю, незевай!- чуть громче сказаля.
        Первая попытка!
        ВНИМАНИЕ!
        ЗАКЛИНАНИЕ «РАСТЯНУТОЕ ПРОКЛЯТИЕ» ОТКЛОНЕНО!
        Нисколько неудивившись, якастовал их одно задругими.
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫУСПЕШНО НАЛОЖИЛИ «РАСТЯНУТОЕ ПРОКЛЯТИЕ»!
        РИВ-СЯРИМ ПРОКЛЯТ!
        Учитель выскакивает изинвиза, падает наснег, проваливаясь всугроб. Ыыы, аон что думал?
        Нетеряя времени, якастую заклинание, идумаю, чтонеплохобы пустить «стрелу». Делаю движение левой рукой.
        Нотут меня ожидал сюрприз. Стрела недостигает цели, Рив-Сярим телепортируется. Апотом события наложились друг надруга. Японимаю, чтоопаздываю, авэто время уменя надухом свистит серебристый росчерк. Ракшас вступил вигру!
        Вследующее мгновение мои щиты сминаются, ноя, кажется, успеваю нанести удар плеткой, апринц продолжает стрелять.
        ВНИМАНИЕ!
        МАЛАЯ ПРОКЛЯТАЯ ПЛЕТЬ ОТКЛОНЕНА!
        Между нами вырастает непреодолимая стена, несколько стрел Ракшаса вязнут вней.
        - ХВАТИТ!- гремит Рив-Сярим, ия безсил опускаюсь наснег.
        - Отличная задумка,- сказал Верховный Лич.
        - Неплохо вышло,- подтвердил Ракшас.
        - Какутебя родилась подобная идея?- спросил лич.- Обычно ты прешь напролом. Поумнел?
        - Очень смешно,- окрысился я вответ.- Этим утром я заметил, какмаги Ракшаса очищали дорогу отснега, формируя коридор длялошадей. Ноониже скорее боевые маги, поэтому мне стало интересно, какуних это получается.
        - Всепросто,- ответил Ракшас.- Магия пластична иподчиняется желаниям мага. Сильный, опытный маг может создавать иприменять любые заклинания любых Стихий. Просто те, вкоторых он несилен, будут сжигать кучу маны сочень плохими результатами. Тоесть левитировать ты сможешь, ноистратишь наэто дневной запас маны.
        Араньше он этого немог мне сказать, да???
        - Япойду,- добавил принц.
        Рив-Сярим создал свой «ковер-самолет», предложив Ракшасу садиться. Тотблагодарно сел, иковер довольно быстро улетел вперед.
        - Ракшас зря улетел,- лекторским тоном заговорил наставник, когда тот улетел наприличное расстояние.- Онкое вчем прав, ноневидит картины целиком. Всегда нужно смотреть впервоисточник всего. Понять, какустроена Вселенная, итогда очень многое станет гораздо яснее.
        Яочень внимательно слушал Верховного Лича.
        - Иосновой здесь, Змей, является нечто иное, какдуша,- разглагольствовал Рив-Сярим.- То,кто ты есть вглубине души. Частично это отражается ивтом, какты мыслишь. Душа изначально свободна. Аумение выйти запределы своего «я», возможность смотреть насебя состороны, и, когда нужно, преодолеть себя, является ключом куспеху нетолько вмагических искусствах. Магия пластична доопределенного предела. Погружаясь взнания оСтихии, тыраскрываешь то, чтоуже создано, пользуешься тем, чтоесть, запираешь себя впределах однобокого мышления. Так, кпримеру, считается, чтотемные эльфы немогут исцелять.
        - Ямогу,- возразиля.
        Но… Тут я задумался.
        - Вроде я уже незнаю никаких заклятий исцеления,- задумчиво сказаля.- Почему??? Яведь мог!
        - Где-то подсознательно ты выбрал другой путь, двигаясь вэтом направлении, ипотерял это умение,- спокойно объяснил наставник.- Итут мы подходим копределенному выводу. Отом, кому что доступно, иоважности нашего выбора, иопонимании, чтопроисходит вненашей «разумности». Вселенной плевать натвои мысли, пока они неизменяют ее законы, невзаимодействуют сней.
        - Янепонимаю,- покачал я головой.- Твои слова нескладываются встройную картину мира.
        Рив-Сярим замолчал.
        - Запомни главное: вчем-то ты уникален, авчем-то просто следуешь тому иоткрываешь то, чтоуже существует вСтихиях, каквформе заклинаний, такивнеоформленном виде, ввиде возможности Творить самому. Помни обэтом и, двигаясь вперед, помни отом, чтоты оставил позади,- заключилон.- Атвои заклинания будут отражением твоей сути. Того, чтотебе доступно.
        - Злотворец…- задумчиво сказаля.- Этото, чтомне доступно? Творить зло ипроклинать?
        - Этотебе доступно, тыможешь это делать, нотеперь ты знаешь обэтом, иможешь изменить то, чтосочтешь нужным,- сказал Рив-Сярим.- Иэто то, счем ты столкнулся впрошлом. И… Ито, какты это интерпретировал длясебя. То,что ты считал злом, ведь невсегда могло быть таковым длядругих.
        Якивнул, новопросов было больше, чемответов.
        - Всесобирался спросить,- началя, может, вконце концов, наставник расскажет,- что такое Великое Равновесие?
        - Стрилюд?- уточнил Рив-Сярим, кашляя. Наверное, прятал смех.
        - Онупоминал обэтом, нокак-то слишком туманно,- поясниля.
        - Когда боги осознали себя, давным-давно, они, какнеразумные дети, дрались между собой, втягивая всвои разборки ипростых смертных, наделяя их божественными силами,- начал рассказывать Рив-Сярим.- Новодин момент, оказалось, чтомногие изтех, ктонезахотел принимать божественные силы, сампрекрасно может черпать могущество изСтихий. Такпоявились маги. И,чем больше сил вливали всвоих слуг боги, тембольше всего становилось доступно имагам. Такоказался устроен мир.
        - Нокактогда возможно нарушение равновесия?- уловил я слабое место вего рассуждениях.
        - Тыкое-что упустил,- произнес Рив-Сярим.- Боги смогли ограничить свои силы общим договором. Однако спустя несколько десятков поколений… Что произошло?
        - Знания забылись, иникто непытался создавать мощные заклинания?- высказал я свою догадку.
        - Верно, нуасмертные уже усвоили, чтовыше определенного предела непрыгнуть, иуже никто нестремился наверх,- вголосе наставника звучало глухое неодобрение.
        - Смертные… Разных рас?- уточниля.
        - Да,иэто грустно, шанс дляобъединения был потерян, итеперь возможны лишь вражда, либо хрупкое перемирие,- грустно сказал Верховный Лич.- Аведь было время, когда Великий Змей иЗолотой Дракон называли друг друга братьями.
        - Таквот что имел ввиду Стрилюд. Теперь мне понятно,- сказаля.- Боги возвращаются, нознаний оспособах противостояния им ниукого нет. Нокакже он сам доэтого дошел?
        - Авот это уже становится очень интересным. Узнаешь- я тебя награжу. Датак, чтозакачаешься,- сказал Рив-Сярим.
        ВНИМАНИЕ!
        ПОЛУЧЕН КВЕСТ: НАЙТИ ИСТОЧНИК ЗНАНИЙ СТРИЛЮДА!
        НАГРАДА: СКРЫТО!
        ПРИНЯТЬ?
        ДА/НЕТ?
        Оппаньки! Аквестов-то уменя давно небыло, ойкакдавно. Ивообще, как-то бедновато здесь сэтим. Чрезмерный реализм игры иногда отдает жуткой скукой. Такчто я принял квест. Никаких идей, какего выполнить, уменя нет, нопусть будет, малоли каккарты лягут.
        - Наставник, расскажите мне больше обогах ирасах,- попросиля, куяжелезо пока горячо.
        - Охолони, насегодня хватит, тылучше поиграй сформами, ищиновые заклинания, конструируй, апотом продолжим, только помни освоей сути исути твоей Стихии,- сказал мне наставник.
        Ауменя вголове мелькнул один звоночек- акакбожественные умения сочетаются смагическим уровнем? Явроде какделаю успехи, ноесть иникуда неисчезнувшая Божественная Кровь. Ладно, сказал я сам себе, если уж так долго неспрашивал, тоитеперь подожду.
        - Отправляйте меня обратно,- сказаля.
        - Эээ, сегодня пойдешь сам, пешком, обдумаешь мои слова,- огорошил меня Рив-Сярим.
        - Смешно,- сказаля, обернувшись надорогу.
        - Иногда нам нужно преодолевать непредвиденные трудности,- пожал тот плечами, отчего его балахон чуть колыхнулся.- Тыотлично умеешь находить решения, особенно когда тебя приперли кстенке.
        Сплюнув, япошел назад посвоим следам, апотом двинулся подороге всторону каравана.
        Земля, покоторой проехалось множество колес, превратилась вмесиво, идти покоторому уменя небыло желания. Такчто я шел покраю «коридора», следя задорогой. Чтоже, пора составить себе план наближайшее будущее.
        Сучетом нынешних событий, думаю, вседолжно быть сделано таким образом: сдисциплиной влагере разобрались, всеитак вроде комне расположены, ноотношения нужно вывести нановый уровень. Ммм, этобудет крайне сложно. Тутнужна определенная деликатность. Яломал голову надэтим, нолучшее, чтопридумал- пока надо прощупать почву, ипускай наемники Яромира побольше поболтают сдругими, обрисуют преимущества. О! Жалованье ижрачка вкупе сосознанием служения отличному лорду.
        Пока сложился такой план:
        1.Сманивание наемников, буду стараться демонстрировать личный авторитет ипреимущества личной дружины.
        2.Обустройство лагеря, когда будет найдено место длязакладки замка возле храма.
        Ну,этот пункт совершенно неизменился.
        3.Торговля сдеревнями параллельно совторым пунктом.
        Кстати, все, чтоя захвачу запределами Проклятой реки, будет только моим. Этоя помню, возможно, надо убедить жителей Малого Трезубца встать подмой флаг. Правда, староста тот еще фрукт. Какя могу добиться этого? Тутя вспомнил слово «Злотворец», исжал зубы. Поситуации, носюсюкаться сним точно небуду. Некоторые людишки принимают добро инежелание ссориться заслабость иначинают борзеть нетам, гденадо. Таким- только помордасам.
        4.Разведать всю территорию вокруг.
        Это, кстати, очевидная, нокрайне важная задача. Этиземли долго пустовали, возможно, тамсохранились разные богатства.
        5.Гномы.
        Будем плясать оттого, чтоРив-Сярим сдержит свое слово. Ноони могут инеотступить. Значит, встречу надо организовать втечение ближайших двух-трех недель. Икаравану надо двигаться быстрее. Нет, этоневозможно. Снег, может быть, намеще ипомогает. Ато ведь потеплеет, иземля станет кашей, пойдут дожди, ещехуже будет. Надо обновить запасы.
        6.Рекрутинг иразвитие моего перса.
        Снабором экспы разберемся, атам, может, проще будет. Развитие идет, номедленно. Надеюсь, Красавчик, какираньше, спасет меня. Нужен семьдесят пятый левел иеще один скачок. Безумно нужен.
        Так, свиртуалом разобрались, теперь реал.
        1.Вложение денег вкакие-нибудь акции.
        Бездополнительных рисков. Посмотрим, чтоскажет сисястая Настя. Иеще вложиться вкакую-нибудь недвижимость- доход маленький, новерный. Надо посмотреть, гдевозврат инвестиций настабильном уровне.
        2.Какзаработать денег? Может, кактам, вдегенеративной рекламе- научиться зарабатывать вИнтернете? Тамвсе серьезно, неразводилово.
        Аесли серьезно, токак-то непосебе. Денег много, астрашно. Нищета ивыживание все-таки накладывают свой отпечаток. Немного капнет заролик. Этода. Апотом? Торговля золотом- это конечно круто, нопока доэтого дойдет…
        Тутуменя мелькнула мысль, которую я абсолютно упустил извиду… Асоклановцы-то тоже будут требовать часть доходов засвои труды, лояльность ипрочее. Ядаже поморщился, бревна всвоем глазу неувидел. Вопрос развития экономики внесу всписок виртуала сразу после малейшего обустройства лагеря.
        Каквариант денег изреала, надо предложить интервью «Virtual Worlds», надо почитать, чтопишут ипредложить эксклюзив. Мммм, если Настя предложит что-то дельное, тоэто надо провернуть быстро. Очень быстро. Заденьги сильно цепляться небуду, ноздоровый торг уместен.
        Закончив спланом, сосредоточился надороге. Ещебуквально пару часов, ия был наместе. Тоеще представление. Наменя пялилисьвсе, кому нелень. Ая чертовски устал. Тащиться несколько часов поморозу, даеще одетым взимнюю одежду, этоеще тот аттракцион.
        - Что-то случилось?- спросил Яромир.- Обычно ты приходишь как-то по-другому.
        - Дурдом,- сказаля.
        - Дурдом?- непонял тот.
        - Домдлялюдей, укоторых сголовой невсе впорядке,- поясниля.
        - Унас их называют домами забвения, заглаза,- сказал Яромир.
        - Звучит грустно,- сказаля.
        Тотсогласно кивнул.
        - Найди мне Артура, давай проведем тренировку,- попросиля.
        Яромир ушел, ая, найдя себе новую «жертву», попросил принести воды иподготовить площадку длязанятий смечом.
        - Тяжело-то как,- вместо приветствия, сказал Артур.
        - Чтоименно?- спросиля.
        - Безвина тяжело,- вздохнулон.- Утебя все непоуставу. Никакого порядка. Хожу, брожу, авыпить нельзя.
        - Закончим- напьешься, атеперь давай вкруг,- скомандоваля.
        Тотсогласно кивнул, и, скинув теплые вещи, мыприступили.
        Какивчера, ниодного удара Артуру я ненанес, новроде какпродержался чуть дольше.
        - Молодость- это хорошо,- сказалон.- Легче переучиваться. Даже заодин день!
        После этого мы продолжили закреплять движения, занимались растяжкой исиловыми упражнениями. После того, какон счел, чтонасегодня достаточно, топоказал парочку довольно грязных, ноэффективных приемов, которые можно легко применить вбою, используя подручные средства. Как, например, если упал, тоуже будь добр, научись оценивать, естьли подногами песок. Возьми исыпани вглаза, апотом добей.
        Закончив тренировку, ясудовольствием помылся. Инаэтом решил закончить игровой день, мнееще готовиться квстрече вреале. Собрав Славомира, Яромира, Збынека иРакшаса вфургоне Яромира, который мне пришелся повкусу, ярешил устроить небольшое обсуждение наших планов.
        - Деликатное дело,- началя.- Унас всего теперь около трехсот пятидесяти бойцов, которые вернывам, ачерез вас- мне. Нонужно попытаться привлечь насвою сторону больше людей, гражданские невсчет.
        Славомир аж крякнул.
        - Язнаю, чтосложно, нонадо попробовать,- сказаля.- Промойте мозги своим десятникам, пусть начнут чаще напоминать бойцам отом, чтожалованье подняли, чтокормят хорошо, чтоуних отличные перспективы, алорд недаст вобиду. Ивообще, жизнь прекрасна, можно соптимизмом смотреть вбудущее. Кивайте напринца ир Дарксина, который судовольствием снами водится. Аесли попросите, тоиспарринг сним возможен. Честный, намечах.
        Тутмне нужна поддержка Ракшаса, ия посмотрел нанего, ожидая реакции.
        - Почему нет?- сказалон.- Разомнусь, делать-то особо нечего.
        - Вотихорошо,- сказаля.- Яромир, теперьты.
        - Да?- собрался тот.
        - Вскользь упомяни, чтоты сам небезгреха, нолорд милостив, даст второй шанс, если поклянетесь служить честно. Думаю, многие знают твою историю,- сказаля.
        Тоткивнул, нобыло видно, чтоон неввосторге.
        - Збынек,- раздавал я указания дальше.- Помогай им чем сможешь, самподумай, какэто лучше организовать. Пускай начнутся разговоры обулучшившейся жизни, атам уже само пойдет.
        - Ия сам, чемсмогу, помогу,- подытожиля.- Возражения?
        - Нет, только идея,- сказал Ракшас.- Мненеочень-то это нравится, ноя устрою какой-нибудь магический спектакль. Отвлекутся, акогда народ расслаблен, томожно ивнушить пару идей, нужныхнам.
        - Отлично,- одобриля.- Атеперь, мненадо уйти, справитесь дальше сами.
        - Хорошо устроился,- сказал Славомир, Ракшас согласно кивнул. Оничто, ужеспелись? Обычно если ненаножах, толегкое недоверие присутствует.
        Закончив нашу встречу наэтой ноте, яотправился всвою карету «спать». Насегодня хватит, такчто Система, выход!

* * *
        Выбравшись изкапсулы, первым делом глянул, сколько времени. Полшестого. Сделав зарядку, пошел вдуш, помыться иотдохнуть. Перекусив, япосмотрел, гденаходится этот «Лесной», найдя его накарте иприкинув маршрут. Впробках немножко придется поторчать, такчто выезжать надо прямо сейчас.
        Одевшись, спустился вниз, ивыругался. Машину-то я непомыл, онавыглядит несупер, теперь это бросается вглаза. Ладно, экспресс-мойка. Быстро глянув, гденаходится ближайшая, порулил туда.
        Закончив, неторопясь ехал всторону Настиного дома. Ненавижу опаздывать, апридумывать отмазки тем более.
        Найдя нужный двор, заехал внутрь. Пришлось, правда, поманеврировать, всебыло забито автомобилями, приткнутыми везде, гдеможно. Игде нельзя, тоже. Парковки- вечный бич вечно растущей Первопрестольной.
        Яглянул нателефон: 20:14. АНасти-то нет, ипропущенных звонков тоже. Подождем, теперь моя душа была спокойна. Моеожидание продлилось минут десять. Изближайшего подъезда вышла Анастасия. Япомахал ей рукой, ипошел навстречу.
        - Извини, чтоопоздала, привет,- сказалаона.- Мнеправда очень стыдно.
        - Ничего, бывает,- отозвалсяя.- Пойдем.
        Одета она была совсем недляделовой встречи. Короткая обтягивающая юбчонка, туфли накаблуках, нонеслишком высоких. Хорошо, чтоих двор еще убирают регулярно, какя заметил. Короткая шубка иобманчиво маленькая женская сумочка.
        Ягалантно помог ей сесть вмашину, решив, чтоидти пешком несамая хорошая идея.
        - Хорошая машина,- искренне сказалаона.
        - Даа, спасибо,- чуть заикнувшись, ответиля.
        Янезаикаюсь, новданный момент совсем неудивился своему дрогнувшему голосу. Уменя сложилось впечатление, чтоинвестиции моих денег, заработанных тяжелым каждодневным задротством вигре, предназначены длянее. Онаиспользовала тяжелое вооружение, граничащее соружием массового поражения. Извыреза блузки подрасстегнутым полушубком наменя вупор смотрели два оружия главного калибра, которые активно хотели выпрыгнуть излифчика. Мойвзгляд стыдливо опустился вниз, атам меня ждала засада. Ееноги были чуть расставлены, так, чтомне былибы видны ее трусики. Еслибы они там были. Ноих небыло.
        Вштанах уменя, против своей воли, зашевелилось, аладони мгновенно вспотели. Изаэто я себя всегда ненавидел. Мозг упорно пожирал женские прелести глазами, даже если они предназначались совсем недляменя.
        - Сегодня такой хороший, спокойный вечер,- какнивчем небывало, начала разговор девушка.- Жалко только, наработу надо рано идти.
        - Значит, надо хорошо его провести, чтобы зарядиться энергией навсю неделю,- поддержал я разговор, стараясь непялиться вее сторону. «Несмотри насиськи, точнее, смотри надорогу»,- сказал я себе.
        Приехали! Хорошо, чтоона живет неподалеку. Свежий воздух слегка остудил мою голову, и, помогая ей вылезти изавтомобиля напарковке, яуже был почти впорядке.
        Место действительно выглядело неплохим. Нетак много машин, поэтому я припарковался почти возле входа. Само здание, скрасиво оформленной вывеской, выглядело ухоженным. Видпортила только стройка слева. Даже вполутьме было видно, чтокуча стройматериалов свалена абы как, взаборе есть несколько дырок, даимусора хватает. Хотя возле входа впиццерию стояла мусорка, иона явно невыглядела переполненной различными отходами.
        Япридержал дверь дляНасти, имы зашли внутрь.
        Мнесразу понравилась атмосфера. Возле стойки было несколько телевизоров, которые показывали спортивные трансляции. Вуглу справа были настольные игры, вкоторые сейчас увлеченно играла группа толи студентов, толи школьников. Вдругом углу пряталась компания каких-то парней, активно обсуждавших что-то. Мысели возле окна. Мягкие диваны, неяркий свет илегкая музыка действовали расслабляюще.
        Настя сняла полушубок, ая прятал предательски косившие глаза.
        - Чтобудете заказывать?- кнам подошла миловидная официантка. Ссожалением я отметил, чтодоНасти ей далеко.
        - Мнебокал темного пива, исреднюю «Дьявольскую» пиццу,- сказаля.
        - Мне«Кровавую Мэри», бокал светлого столового вина исреднюю «Гавайскую» пиццу,- добавила Настя.
        Девушка, яразглядел, чтоее звали Наташей, проговорила заказ, искрылась.
        - Какдумаешь, янерастолстею отпиццы?- сказала Настя, демонстративно чуть расставляя ноги ипоглаживая себя поживотику.
        @&!!! Уменя больше ненашлось слов.
        - Нет, всевпорядке,- ответиля.- Такчто там синвестициями?
        - Оооо,- вдруг опомниласьона, иполезла всумочку.
        Достав несколько смятых распечаток, онапротянула ихмне.
        - Возле городка Зея, недалеко отКитайской Народной Республики, нашли несколько скважин сотличной минеральной водой. Тамочень много солей, которые есть лишь внескольких источниках,- тут она взяла короткую паузу.- Проект разработали китайские геологи, ониочень активно ищут воду вРоссии. Усамих экологическая ситуация совсем плохая, хватаются чутьли незасоломинку. Нонаше правительство уперлось, иврезультате ожесточенного торга, пятьдесят процентов акций иправо оператора будет принадлежать «China Clean Water Company», ноостальная половина должна принадлежать гражданам Российской Федерации. Тем, ктозахочет инвестировать, и, тутвнимание, небудет продавать пакет акций какминимум пятьдесят лет. Заэто время небудет дополнительных эмиссий ипрочего. Всебудет принадлежать лишь нынешнему пулу акционеров. Фактически, тыбудешь совладельцем бизнеса. Вположении будет написано, чточерез пять лет начинается выплата дивидендов, минимум пять процентов оттекущей стоимости акций.
        Язадумался. Очень иочень выгодно.
        - Вчем подвох? Почемуя?- задал я пару очевидных вопросов.
        - Китайцы считают, чтоте, ктовыбрал китайский банк, более лояльны кКНР исаботажа небудет,- сказала Настя изамолчала.
        - Атвой интерес вчем?- гнул я свою линию.
        - Двапроцента комиссионных,- сдаласьона.- Нонет! Деньги это несамая важная причина! Намсказали выбрать своих лучших клиентов, ноиневэтом дело!
        - Точнее,- тут она скуксилась.- Вы… Ты мне понравился! Честно!
        - Нучтоже я задура, а?- всхлипывая, продолжилаона. Япотрясенно слушал.- Тымне понравился. Такой тихий, мирный, спокойный. Ая дура все запорола. Тригода назад рассталась сосвоим первым иединственным парнем, исовсем ничего неумею.
        Кажется, онасейчас разревется…
        - Эй,чувак, скажией, чтоона дура, онасовсем разревется, апотом ты ее поимеешь!- словно наяву, яуслыхал голос своей «темной» человеческой сущности.
        - Тычто, утешьее, скажи, чтовсе впорядке, аона уж тебя отблагодарит так, чтомало непокажется!- возразил ему «светлый» голос.- Онаже тебя цепляет!
        - Одним словом, немолчи, дурак!- завопили оба голоса.
        Покачав головой, яотогнал дурацкие мысли.
        - Всевпорядке, неволнуйся,- я аккуратно положил свою руку ей наруку, ощутив разряд тока, амой успокоившийся «дружок» подал признаки жизни.
        - Нетничего постыдного вжелании заработать,- сказаля.- Темболее что предложение очень выгодное.
        - Дааа?- она заморгала.
        - Ваши напитки!- ой какневовремя официантка вклинилась внаш разговор.
        Яотхлебнул густого прохладного пива. Хорошо! Настяже, словно заправский алкоголик, залпом выпила водку стоматным соком, икакнивчем небывало, запила вином.
        - Когда нужно дать ответ?- спросиля.
        - Крайний срок- этот четверг,- ответилаона.- Норекомендую раньше.
        - Отлично,- отозвалсяя.- Япопробую раздобыть больше денег, такчто неволнуйся, твой процент оттебя неубежит.
        - Уменя родители старые уже,- тихо сказалаона.- Живут вдеревеньке подРостовом. Атам сам знаешь как, бедно живут. Такнакоплю чуть больше денег, хоть наприличный взнос наквартиру, иродителей перевезу, денег хватит их содержать.
        - Этоправильно,- ответиля, держа ее руку всвоей руке.- Молодец.
        - Подожди, япойду припудрю носик,- сказал она иупорхнула. Правда, засветив мне то, чтодевушки обычно прячут.
        - Ваша пицца,- подошла официантка, положив подносы срумяной, ещегорячей пиццой.
        - Приборы настоле, приятного аппетита,- сказала Наташа.
        - Благодарю,- ответиля.- Моей спутнице повторите «Кровавую Мэри».
        Надо ковать железо пока горячо. Главное, незабыть завтра утром написать журналу насчет интервью, дазашибить бабосиков. Дела пока складываются лучше некуда.
        - Авот ия,- объявила Настя, подойдя кстолику. Правда, онанеспешила садиться. Помявшись секунду, онаподошла комне и, наклонившись, поцеловала.
        Сладкий, потрясающе горячий поцелуй, яавтоматически погладил ее поноге, чувствуя, каккровь бросилась мне вголову.
        - Перекусим,- сказалаона.- О! Спасибо за«Мэри», самое то!
        Оназалпом выпила вторую стопку.
        - Какхорошо, когда можно просто расслабиться,- сказалаона, смеясь.- Одиночество меня совсем замучило.
        - Тызнаешь,- итут я впервые смог спокойно посмотреть ей вглаза.- Меня тоже, лишь недавно вырвался.
        - Перерыв!- задорно объявилаона, вгрызаясь впиццу.
        Ясогласился, сосредоточившись насвоей порции, иизредка, когда огонь отперчиков уж слишком сильно обжигал, запивал пивом, которое вдруг стало слишком быстро заканчиваться.
        - Тэкс, тэкс, тэээкс,- услышал я чей-то голос справа. Затон, которым была сказана эта фраза, ябы, незадумываясь, убил любого. Этобыл тон конченого подонка, уверенного всвоей полной безнаказанности инеуязвимости. Таким тоном говорили прикормленные ублюдки вдетдоме, иразного рода папенькины сынки вшколе. Ився остальная мразь, понедомыслию именуемая людьми. Яподнял взгляд, иувидел троих. Трое накачанных, илиявно злоупотреблявших анаболиками, бандитов. Первый, слицом слащавого лидера-псевдомачо. Второй, дегенерат, который облизывался, глядя намигом сжавшуюся вкомок Настю, ибудто говорил «сейчас я тебя…». Нонаэтой фразе его мозги перегорели, ион просто продолжил таращиться насъежившуюся беззащитную девушку. Итретий, слицом откровенного садюги, которому доставлял удовольствие сам процесс унижения.- Чтотут унас?
        - Студентик пригласил диву насвидание! Ах! Прелестно!- заорал он итолкнул меня вплечо. Официантка мудро спряталась застойкой. Парни застоликом слева, оценив габариты выскочек, сделали вид, чтоэто их некасается.- Давай-ка кнам.
        Дегенерат оголил руку, показывая Насте, куда засунет ей посамый локоть.
        - Троим парням скучно!- медовым голосом заговорил садист.
        - Помогиже нам отдохнуть. Ты,я вижу, ужесовсем готова. Задерем платьице, тебе небольно, анам приятно иполезно. Тыже шалава, стебя неубудет!
        Онзаржал идвое других подхватили его смех, дегенератже так старался, чтоумудрился громко пернуть.
        Кровь бросилась мне вголову.
        - Апойдемте-ка, выйдем наулицу, поговорим,- сказаля, поразившись хладнокровию всвоем голосе.
        - Гы-гы-гы,- заржалиони.
        - Нуидем настройку, мыитебя обработаем, попка узкая,- сказал дегенерат, илидер согласно кивнул. Садист, ухватив меня заодежду, потащил навыход. Анастасия провожала нас расширившимися отужаса глазами.
        «Аим это невпервой»,- подумаля, когда меня первым бросили впроем наулице. Небезтруда, ноя удержал равновесие. Падать лицом вгрязь мне было совсем несруки. Ботинки мигом захлюпали погрязи. Настройке воняло. Жутко воняло. Явстал ближе кстене пиццерии. Трое ублюдков расположились рядом сямой, гдебыл фундамент будущего строительства.
        - Снимай штанцы, соска,- лениво процедил вожак.- Дараком становись.
        Сердце какбешеное стучало уменя ввисках. Чтоже, Святослав, перед смертью можно ипроверить кое-какой бред. Ярассмеялся.
        Этоозадачило придурков, онипереглянулись.
        - Проклятая стрела!- крикнуля, выбрасывая руку вперед.
        Медленно, какбудто давая мне осознать происходящее, сгусток тьмы вырвался измоего указательного пальца, проделав вожаку аккуратную дырку вгруди. Ипотом все вернулось накруги своя. Держась запробитую грудь, иневеря впроизошедшее, ихвожак сделал несколько шагов назад ирухнул навзничь.
        Япредставил, кактемная игла вонзается вдегенерата, итутже выдернулее. Схватившись загорло, будто его душат, тотпопятился назад, иразделил участь своего «кореша», отправившись вобъятия смерти.
        Асадист… Обоссался. Явидел, какон застыл, будучи вступоре. Медленно, сжеланием уничтожить, яподошел кнему. Глаза твари были полны ужаса, отстраха он немог двигаться.
        - Прощай,- шепнул я ему наухо, и, отойдя надва шага, представил, какего сбивает волна воздуха.
        Егокрик оборвался, когда он приземлился наштыри внизу.
        Ямаг. Япросто маг. Сердце норовило выпрыгнуть изгруди, ввисках будто колотился молот. Ямаг, ия убийца. Тот, ктохладнокровно прикончил тех, ктоэтого заслуживал.
        - Злотворец!- крайне зло улыбнулсяя. Разберемся…
        Напряжение схлынуло, какстекающая вода. Чтотеперь? Комне вернулось здравомыслие. Япосмотрел наверх- так, камер вроде нет. Оглядевшись вокруг, яувидел несколько листов какой-то материи, искинул все вниз. Ониприкрыли трупы, правда, пришлось повозиться, чтобы накидать земли.
        Все, теперь назад впиццерию.
        Яаккуратно завернул заугол, бросил взгляд наблизлежащие дома. Вроде пусто, тихо. Япосмотрел наверх. Камер нет. Сердце радостно забилось. Теперь последний аккорд.
        - Напол! Мордами вниз!- заораля, врываясь внутрь. Официантка взвизгнула. Яже, немешкая, представил ибросил файерболл вобе стороны, туда, гдесидели люди. Затем, нетеряя ниединого драгоценного мгновения, подбежал кпытающейся залезть подстол Насте.
        - Нееет!- заоралаона, когда я схватил ее заруки.
        - Тихо!!!- яростно зашипеля.- Этоя, Змей! Святослав!
        - Чтоо?- непонялаона.
        Нерассуждая, ярывком вытащил ее из-за стола, вручил шмотки, исилком потащил квыходу.
        Ямаг. Яубилих, моямагия сработала. То,что казалось бредом, оказалось правдой. Теперь меня найдут ипосадят.
        Кажется, онапрониклась, икогда я разблокировал двери автомобиля, сама мигом юркнула внутрь. Запрыгнув наводительское сиденье, язавел двигатель, итутже, нещадя педаль глаза, втопил вперед. Взревев, какраненый зверь, машина рванула вперед. Явыкрутил руль, избегая столкновений, ивыехал надорогу, едва избежав аварии скакой-то машиной. Фары я невключал. Зарулив водвор пару минут спустя, я, какивсе остальные водилы, заглушил движок, бросил машину натраве.
        Яосмотрел свой «мерс». Всеок, ничего незадето.
        - Идем, провожу,- сказаля, чувствуя, какэнергия бурлит вомне.
        - Агде те?- боязливо спросилаона, темнеменее, шустро семеня вперед, незамечая грязи.
        - Убежали,- сказаля.- Тамбыла полиция, вотя ивернулся.
        Аскладно получилось, кстати!
        - Аогонь икрики?- неверяще спросилаона.
        Авот ивход вее подъезд.
        - Какой огонь? Какие крики? Тычто, пьяна?- спросиля.
        Ямаг. Яубилих, моямагия сработала. То,что казалось бредом, оказалось правдой. Теперь меня найдут ипосадят.
        Настя тяжело дышала, одна изее потрясных грудей выпрыгнула излифчика, ноона этого незамечала.
        - Спасибо,- сказалаона, погладив меня поплечу.- Спасибо.
        - Даладно тебе,- сказаля, внаглую заправляя грудь влифчик.
        - Аааа… Аааа…- протянулаона. Ееруки скользили помоим плечам, всеникак нежелая уходить.
        Повинуясь инстинктам, япритянул ее ксебе, впечатывав свои губы ей врот. Мигнепонимания, апотом она всем телом прижимается комне.
        …Ворвавшись вее квартиру, даюей отдышаться изакрыть дверь наключ. Скидываю свою одежду. Рыча, кое-какумудряюсь стянуть снее платье.
        - Туда, туда, тамбольшая кровать,- шепчетона, целуя меня заухо.
        Яростная, нокороткая схватка помогла унять напряжение отвсего происшедшего.
        - Полежи сомной…- приглаживая мои волосы ивытерев, таксказать, трудовой пот, просит Настя.
        Яулыбаюсь, иначинаю. Ведь совсем неполежать она хотела, совсем нет…
        …Я непомню, какдолго это продолжалось, онаумоляла меня повторить, снова иснова… Я помню, чтонам было действительно хорошо.

* * *
        Утром, очнувшись, янащупал лишь остывшую постель истаромодную бумажную записку наподушке.
        Любимый,
        Яушла наработу. Запасные ключи настоле, приходи этим вечером.
        И,пожалуйста, разберись сфинансами, этонаш шанс.
        Э-хе-хе, ая думал, чтоэто уменя молоток. Датут, похоже, меня уже иобработали, ипридали нужную форму.
        Ямаг. Яубилих, моямагия сработала. То,что казалось бредом, оказалось правдой. Теперь меня найдут ипосадят.
        Нет, Святослав, соберись, никакой паники, тывпорядке. Сконцентрируйся наделах. Ивообще, этонелюди, этовредители, тысделал доброе дело, очистив мир отних!
        Мояодежда была сложена настуле. Ботинки- очищены отгрязи. Улыбнувшись, япоехал домой. Первым делом финансы.
        Умывшись, приняв душ иперекусив наскорую руку, залез вкапсулу, послал сообщение в«Virtual Worlds.»
        Уважаемый Чон,
        солнце да благоволит кВам! Взнак моего расположения я готов предложить Вам эксклюзивное интервью.
        Чего я хочу? Двамиллиона юаней, завершение сделки непозднее завтрашнего дня.
        Чтовзамен? Яотвечу навсе пропущенные доэтого вопросы, илюбые другие вопросы, нонеболее семи штук. Суважением, Змей ирРаджас
        Обычно они отвечают очень быстро, атут мне пришлось ждать немало времени. Яуспел приготовить себе нормальный завтрак, сделав перерыв вигре, ипривести себя впорядок.
        Уважаемый Змей!
        Мынеможем предложить Вам столь большую сумму. Уменьшите требуемый гонорар на25%, имы готовы ксотрудничеству. Искренне Ваш, ЧонКим
        Эээ-нееет, такдело непойдет.
        Уважаемый Чон!
        Понедельник- тяжелый день. Яуже доэтого шел Вам науступки, итеперь жду ответного жеста. Полный эксклюзив, подумайте обэтом еще раз, инапишитемне. Янехочу думать оваших конкурентах. Вашдруг, Змей
        Полчаса томительного ожидания, ивот ответ.
        Уважаемый Змей,
        мы согласны. Прилагаем список вопросов идоговор. Если администрация неподтвердит ответы вовремя, мыненесем ответственности. ЧонКим
        Да-да-да-даааа! Ясжал кулак. Этопобеда! Атеперь вопросы, ипусть все утрутся! Пускай знают ибоятся того, чтобудет!
        1.Ваше нынешнее место обитания вигре?
        2.Каковы критерии набора вВаш клан? Перечислите их подробно.
        3.Сколько всего уВас было сексуальных партнеров завсю жизнь?
        4.Какими боевыми навыками обладает Ваш питомец? Перечислите их подробно.
        5.Кем являются Ваши друзья-НИПы? Перечислите их подробно.
        6.Естьли уВас высокоуровневые недруги?
        7.Почему Вы досих пор неторгуете золотом?
        8.Почему Вы оказались втопе состоль низким уровнем?
        9.Когда начнутся клановые войны?
        Девять вопросов. Причем, вопросы насексуальную тематику уже стали клише. Нуда ладно, темлучше. Правда, количество вопросов больше, нежели мы договаривались. Ноничего критичного. Будет что припомнить вслучае чего. Атеперь- ответы. Ребята, однако, поумнели, уменьшив мне простор дляманевра. Чтоже, давайте-ка выкручиваться.
        1.Ваше нынешнее место обитания вигре?
        Ответ: Окраина Свободных Миров.
        2.Каковы критерии набора вВаш клан? Перечислите их подробно.
        Ответ: Этот вопрос еще непроработан доконца, носреди критериев точно присутствуют абсолютная лояльность ибесконечное желание играть.
        3.Сколько всего уВас было сексуальных партнеров завсю жизнь?
        Ответ: 4.
        4.Какими боевыми навыками обладает Ваш питомец? Перечислите их подробно.
        Ответ: 1. Смертельный удар: Свероятностью 1% + 0,01 зауровень питомца убивает любое существо содного удара.
        Ответ: 2. Единая душа: Получает магический щит, который поглощает урон, равный 10% отмаксимального уровня жизни героя + 0,1% отмаксимального зауровень питомца.
        Ответ: 3. Живучесть: Игнорирует 10% наносимого урона любого типа + 0,1% зауровень питомца.
        Ответ: 4. Убийца: Питомец может пробивать магические щиты. Физический урон приравнивается кмагическому.
        Ответ: 5. Телепортация: Позволяет питомцу перемещаться на5 метров + 0,01м закаждый уровень питомца. Откат: 15 секунд- 0,02 секунды зауровень питомца. Максимальное количество перемещений задень: 5 + 0,05 зауровень питомца.
        Погано, крайне погано, нонадеюсь я поступаю правильно. Игра игрой, аденьги деньгами.
        5.Кто Ваши друзья-НИПы? Перечислите их подробно.
        Ядействительно обещал им эксклюзив, асумма денег все окупала.
        Ответ: Принц Ракшас ир Дарксин. Маркиз Славомир сОкраины. Граф Яромир Ягр. Мастер Збынек изСеверного Когтя. Любовь иАлексей Зубовы, НИПы изСеверного Когтя. Владимир, НИП изМалого Трезубца.
        Уффф, вроде отмазался.
        6.Естьли уВас высокоуровневые недруги?
        Ответ: Мне оних неизвестно.
        Несовсем правда, ноинеложь.
        7.Почему Вы досих пор неторгуете золотом?
        Ответ: Нет необходимых ресурсов.
        Пускай поломают головы.
        8.Почему Вы оказались втопе состоль низким уровнем?
        Ответ: Я являюсь главой клана.
        Воттак, собака!
        9.Когда начнутся клановые войны?
        Ответ: Мне это неизвестно. Пока деньги являются главным препятствием дляначала масштабных войн. Яневижу достойного решения нидлякого.
        Всееоооо!!!
        Вместе свложенным ответом, яуказал, чтоони прислали девять вопросов, анесемь, ноя, какнастоящий друг, несобираюсь делать изэтого проблемы. Мыведь друзья.
        Спустя несколько минут получил ответ:
        Уважаемый Змей,
        мы ценим твои ответы, онипросто шокируют. Ответы посланы администрации, имне очень, очень интересно, каков будет ответ. Чон
        Явылез изкапсулы, сделав еще один перерыв, выпить иуспокоить расшалившиеся нервы. Звук эсэмэски. Яподошел ктелефону.
        Неужто тебе так нужны эти деньги?
        Вроде кактвой друг, Виктор Навин
        Вногах появилась предательская слабость, яоперся настоящую рядом капсулу.
        Иногда приходится выбирать между плохими, иочень плохими решениями. Змей
        Ответ незаставил себя долго ждать.
        Этоочень печально, нопусть будет так, какесть.
        Небойся просить помощи удрузей. Виктор Навин
        Уменя сложилось четкое мнение, чтосоздатель игры немного того, «сприветом». Хотя многие люди, добившиеся успеха, наверное, такие: живут непросто всвоем собственном мире, ноисвоим собственным миром. Номне наэто все было плевать, ведь уже через пятнадцать минут Чон Ким сказал, чтоадминистрация подтвердила правдивость ответов, амое интервью будет опубликовано сегодня. Деньги были перечислены намой счет прямо сейчас.
        Фуххх, яоблегченно выдохнул. Огромное дело сделано. Взяв вруки мобильник, япозвонил.
        - Здравствуйте, Святослав Андреевич, чеммогу помочь?- услышал холодный Настин голос.
        - Намой счет должны быть перечислены деньги, неподскажете, прошелли перевод?- спросиля.
        - Один трансфер из«Endless Entertainment», авторой из«Virtual Worlds»,- бодро сказалаона.
        - Пожалуйста, удержите пятьдесят тысяч насчету, аостальное переведите насчет проекта, который мы свами вчера обсуждали,- сказаля, подыгрываяей.
        - Будьте любезны подъехать кнам вофис,- голосом робота сказалона.- Нужна ваша подпись.
        - Буду,- сказаля, иположил трубку.
        Ямаг. Яубилих, моямагия сработала. То,что казалось бредом, оказалось правдой. Теперь меня найдут ипосадят.
        Ястиснул зубы. Заставил себя забыть обэтом. Ужевыходя, чертыхнулся- забыл взять все необходимые документы. Оделся, вышел наулицу исел вмашину. Заведя мотор, яглубоко дышал, успокаиваясь. Полиция рано илипоздно найдет меня, наверное, надо пойти сповинной. Официантка ите пацаны виделинас. Итеперь это лишь вопрос времени. Надо съездить туда, наместо преступления, исамому все осмотреть. НЕТ! Ненадо никуда ездить. Включив музыку, явсе-таки поехал, пытаясь сконцентрироваться надороге.
        Проторчав какое-то время впробках, ипытаясь успокоить бешено стучащее сердце, янаконец-то приехал в«Большую Лавку». Несмотря нарабочий день, здесь была куча машин, этоместо живет своим собственным ритмом целые сутки. Идяполабиринтам торгового центра, ячувствовал взгляды людей, которые скользили помне. Каких здесь много все-таки, иукаждого свои дела ипроблемы.
        Нет, недумать опроисшедшем, думать одругом.
        - Здравствуйте, чемя могу вам помочь?- я инезаметил, какноги сами меня привели в«China Global».- Меня зовут Надежда, ия могу помочь вам выбрать необходимую услугу.
        Ямаг. Яубилих, моямагия сработала. То,что казалось бредом, оказалось правдой. Теперь меня найдут ипосадят.
        Чтоты знаешь обэтом, Надежда?
        - Уменя назначена встреча свашей сотрудницей, Анастасией,- хриплым, каким-то чужим голосом ответиля.
        - Хорошо, яей сообщу,- дежурно улыбнуласьона, и, выбрав один изпунктов вменю, взяла появившийся билетик.- Присаживайтесь, ая пока отнесу ей номер, ивас пригласят.
        Ятолько кивнул. Осмотревшись, уселся накраешек дивана. Люди занимались своими делами, лишь охранник смотрел наменя. Онивпрошлый раз разглядывал меня уж слишком пристально.
        Потянулись томительные минуты ожидания. Триминуты прошло, вонусатый дядька сбольшим животом забрал какие-то деньги иидет куда-то. Ещепять минут. Прыгающий ребенок нашел какую-то каку наполу, амамаша знай себе болтает потелефону. Опп, играющая девочка думала, чтонайденное вкусно, нооно, видимо, оказалось невкусным. Пришлось выплевывать.
        - Святослав Андреевич, яАнастасия, вашконсультант,- услышал я знакомый голос.
        Однако… Сегодня Настя была одета некаквсегда. Строгие брючки, наглухо закрытая рубашка, обычный «скрывающий» лифчик, легкий деловой пиджачок. Онапротянула мне руку, ия пожалее.
        - Радвас видеть,- произнес я дежурную фразу.
        - Святослав Андреевич, какмы идоговаривались потелефону, воттекущая распечатка баланса,- она протянула мне бланк.
        Яглянул. Такс, тримиллиона семьсот шестьдесят тысяч юаней.
        - После снятия пятидесяти тысяч, выинвестируете три миллиона шестьсот тридцать пять тысяч восемьсот юаней,- она, держа ручку вруке, указала мне нужную строчку.- Этооколо трех целых шести десятых процента акций будущего концерна.
        Явнимательно просмотрел договор. Перечитал контракт, обязательства ипрочее.
        - Прочитали? Поставьте подпись, идело готово,- деловым голосом сказалаона.
        - Всевпорядке,- ответиля.- Вотподписи.
        Яподписал несколько бумаг, получил свидетельство перевода денег, бумаги, подтверждающие владение акциями, ипухлую стопку банкнот. Всеэто было бережно положено втемную фирменную папку, подшито ипереданомне.
        - Заходитееще,- сказалаона, итут голос девушки дрогнул.
        Япожал ей руку, успев немного ее погладить второй рукой.
        - Тяжелый день, дома отдохнете,- намекнуля, иона слабо кивнула.
        Выйдя избанка, яподумал, чемзаймусь. Первым делом надо закупиться продуктами иустроить подобие романтического вечера. Кстати, анесдастли меня сама Настя? Яостановился каквкопанный.
        - Молодой человек, нестойте какстолб!- услышал я чей-то раздраженный крик сзади.- Люди ходят! Наркоманы! Совсем нету навас управы!
        Обругав себя, пошел затариваться продуктами. Акуда я пошел-то? Тамже Катя работает, аведь алкоголя я тоже собирался купить. И,полегенде, я-то работаю. Чуть непрокололся. Посемуя, сделав вид, чтотуда ишел, направился настоянку. Заеду вмагазинчик возле своего дома.
        Закупившись там так, чтоедва утащил (заодно пополнил исвои запасы), янаконец-то очутился дома. Закинув немного колбасы врот изапивая шипучкой, япланировал свой день. Сейчас почти два. Настя закончит впять скопейками, ихфилиал какраз закрывается. Потом поедет домой, этоеще около часа-полутора. Приведет себя впорядок, итогда будет готова. Значит, где-то ксеми, заодно ее ипокормлю.
        Ямаг. Яубилих, моямагия сработала. То,что казалось бредом, оказалось правдой. Ясхожу сума. Теперь меня найдут ипосадят.
        Отогнав эти мысли, полез вкапсулу.

* * *
        Явышел изкареты. Караван уже остановился, но, судя поактивно снующим туда-сюда людям, только недавно. Просмотрев логи, яувидел, чтовзял пятьдесят восьмой уровень, Красавчик поработал наславу.
        - Доброго дня моему лорду,- комне, сдвумя другими воинами, подошел Артур. Говорил он нарочито громко.- Потренируемся?
        - Самое время,- кивнуля, принимая все какдолжное.- Подготовьте все необходимое, амне принесите воды, хлеба имяса, яголоден.
        - Япередам,- вызвался один избойцов, амы сАртуром шли нарасчищенное место. Егодлянас уже приготовили. Выслушав приветственные крики, ядождался еды, и, заморив червячка, подготовился ктренировке.
        Ноизголовы нелезла ситуация вреале. Какжеж тяжело.
        - Шаг, движение, прыжок,- командовал Артур, ая все выполнял наавтопилоте.
        Яубил их безо всякого сожаления…
        - Защита, нырок, удар,- твердил безустали мечник.
        Какже поступить? Полиция ведь этого просто так неоставит…
        - Перегруппируйся, оглядись, переведи дыхание, нетничего позорного вотступлении,- голос Артура звучит где-то назадворках сознания.
        Каково это- быть убийцей? Расплата неминуема, акаксэтим жить?
        - Помни, чтоотступая, тыможешь контратаковать ипобедить,- все распинается полусотник Яромира раз заразом.
        Неужто это теперь будет сомной всю жизнь? Жить встрахе, дрожа откаждого шороха, опасаясь любого полицейского.
        - Чувствуй ритм схватки, пойми, какдумает твой соперник, создавай свой рисунок боя, загоняй его туда, куда тебе нужно,- твердил Артур.
        Акаксмотреть вглаза другим людям? Какбы они отнеслись комне, зная, чтоя сделал?
        - Так! Хватит! Отлично поработал, нестыдно даже!- радостно сказал мой учитель меча.- Молодец, больше доверяй телу ирефлексам, заложенным тренировками. Каксегодня, надо меньше думать, абольше действовать. Сбереги свой ум, Змей, дляболее важных дел, аздесь- наслаждайся.
        Данет, мозгов-то уменя какраз нет.
        Подозвав Ракшаса, япредложил отправиться натренировку сРив-Сяримом.
        - Тактика?- коротко уточнилон.
        - Посмотрим,- сказаля.
        Когда мы отошли всторону отлагеря, яувидел лишь несколько холмов, закоторыми, скорее всего, не-мертвый искрывался отнежелательного внимания каравана.
        - Напролом?- предложиля.- Мойхолм справа, твой слева. Резкий напор, ипосмотрим, какпойдет.
        - Почемубы инет?- сказалон.
        - Погнали!- крикнул я первое, пришедшее вголову словечко, активировал все щиты, имы рванулись кхолмам. Ноги вязли вснегу, ноя несдавался, стараясь неотставать отпринца.
        Вотуже холм, явзбираюсь наверх. Ракшас стоит слева, положив руку сострелой натетиву. Явсматриваюсь вперед, пусто.
        - Ха-ха!- слышуя, ивылезший изинвиза Рив-Сярим активирует что-то.
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫПОПАЛИ ВАНТИМАГИЧЕСКИЙ КАПКАН!
        ПРИМЕНЕНИЕ МАГИИ ЗАПРЕЩЕНО!
        Ракшас натягивает тетиву одновременно светвистой зеленой молнией. ЩитРакшаса лопается. Ачтожея? Япытаюсь двинуться, новоздух словно затвердел внескольких сантиметрах передо мной.
        - Сдаюсь,- сказаля.
        - Этобыло слишком предсказуемо,- довольно сказал Рив-Сярим.- Меняйте подход.
        - Следующий план придумаюя,- оклемавшись, сказал мой темный собрат.- Доследующего поражения. Какты поставил такое заклинание?
        - Трипобеды подряд- иузнаете,- ответил лич.
        ВНИМАНИЕ!
        ПОЛУЧЕН КВЕСТ: «ТРИПОБЕДЫ ПОДРЯД НАДНАСТАВНИКОМ»!
        НАГРАДА: ИЗУЧЕНИЕ ЗАКЛИНАНИЯ «АНТИМАГИЧЕСКИЙ КАПКАН»!
        ПРИНЯТЬ?
        ДА/НЕТ?
        Принять, конечно.
        Попрощавшись сВерховным Личем, мыотправились обратно влагерь.
        - Быстро ипочти безболезненно,- сказал Ракшас.- Янепривык проигрывать.
        - Явроде кактоже, хотя меня изрядно колотили,- втон ему сказаля.
        - Напьюсь сегодня, азаодно все иобдумаю,- сказалон.- ЯХОЧУ это заклинание.
        Ясогласно кивнул.
        Влагере перекинулся парой слов соСлавомиром иЯромиром, которые сообщили, что«найм впроцессе», инасегодня моя программа вигре закончена.
        Ямаг. Яубилих, моямагия сработала. То,что казалось бредом, оказалось правдой. Ясхожу сума. Теперь меня найдут ипосадят. Вреале меня неждет ничего хорошего.
        Выбравшись изкапсулы, пошел вдуш, привести себя впорядок иприготовиться квстрече. Сложив продукты всумки, взял побольше алкоголя. Сегодня мне надо забыться.
        Подъехав кНастиному дому, нашел одно изпоследних свободных мест водворе. Руки тряслись, ябыл слишком близко отэтой проклятой пиццерии, пусть иподъезжал кНастиному дому совсем сдругой стороны.
        Открыв дверь, услышал испуганный Настин голос:
        - Ктотам??!
        - Этоя, Святослав!- крикнул вответ, закрывая дверь.
        - Ая только пришла, скоро выйду,- прокричала она изванной.
        Раздевшись, япошел накухню, намереваясь приготовить легкую закуску. Вначале сыр- порезать кусочками, замотать, пронзить спичкой, идобавить оливку. Такиеже мини-роллы иизколбасы. Пиццу- вмикроволновку. Хлеб- порезать небольшими кусочками, намазать маслицем. Шампиньоны- открыть, слить воду, выложить натарелку. Кусочки маринованного лосося- выложить полукругом, положить пару листьев салата. Сзакусками готово!
        Вино- открыть идать «подышать». Взять бокалы изсекции- сделано. Атеперь уже можно исебя угостить маленькой бутылкой пива.
        - Всевыглядит отлично,- раздался Настин голос уменя заспиной.- Даты просто волшебник!
        Япоперхнулся пивом иобернулся. Настя была «одета» лишь вдлинное полотенце, обмотанное вокруг тела. Распущенные волосы ей очень шли.
        Ямедленно подошел кней ипоцеловал. Онаответила сразу- жадным, долгим поцелуем, явно нежелая меня отпускать.
        - Перекусим,- указал я ей настул. Достал пиццу, налил вина, придвинул тарелку, исел напротив.
        Елимолча. Настя судовольствием уплетала еду, ая просто смотрел нанее, вголове небыло никаких мыслей.
        - Выпей сомной,- тихо попросилаона.
        - Судовольствием,- слабо улыбнулсяя, наполнив наши бокалы еще раз.
        - Мнебыло хорошо этой ночью. Аутром пришел страх,- дрожа, сказалаона.- Нокогда ты рядом… Я ничего небоюсь, неуходи сегодня.
        - Неуйду,- заверил яее, чувствуя, какменя отпускает поднявшаяся было вглубине души волна панического страха.
        Поднявшись, положил ей руку наплечо, иприподняв ее заподбородок, поцеловал ее влажные, сохранившие запах вина, губы.
        Апотом повторилось вчерашнее безумие. Мыоба занимались любовью так, какбудто это наш последний вечер. Потом была пауза, имы доели то, чтоя принес. Мыболтали обовсем, чтоприносило нам удовольствие, чтопозволяло убежать отпроблем. Чтооливки чуть подсохли, чтосыр наудивление нежный имягкий, чтовино быстро пьянит.
        Вернувшись вспальню, мынеторопились: сделали друг другу массаж, разбавляемый поцелуями впонравившиеся места. Акогдая, возбудившись, ужебыл невсилах сдерживать себя, наши тела опять сплелись впорыве страсти. Мытак изаснули, обнявшись.
        Будильник- противно орущая кукушка- разбудил нас спозаранку. Продрав глаза, ярастолкал Настю. Нодопустил ошибку, поцеловав ее несколько раз.
        - Шшш,- спросонья сказалаона.- По-быстрому.
        Онамягко убрала мои руки, ипостоянно целуя, стала гладить меня внизу. Еегубы теребили мои соски, апотом спустились еще ниже.
        Когда все было закончено, ясмотрел, какНастя ушла вдуш, асам наслаждался утренней негой.
        Ямаг. Яубилих, моямагия сработала. То,что казалось бредом, оказалось правдой. Ясхожу сума. Теперь меня найдут ипосадят. Моесчастье- лишь пустышка. Какия сам.
        Этамысль вернула меня наземлю, ноя несобирался сдаваться просто так. Чтоб отвлечься отэтого, немного прибрался накухне, приготовил чай ибутербродов сколбасой исыром. Яих немного погрел вмикроволновке, такони стали вкуснее.
        - Матриархат- это хорошо,- прокомментировала Настя, заходя накухню. Поцеловав ее ипожелав приятного аппетита, принял душ иумылся. Увидев запакованную щетку иуточнив, могули я ее взять, судовольствием почистил зубы.
        Яподвез ее доработы, имы договорились, чтосегодня вечером кней заеду. Только попозже, кдевяти часам, сегодня ее черед готовить. Поцеловавшись ипожелав друг другу хорошего дня, мырасстались.
        Дома, чтобы отвлечься, яприбрал квартиру, сообразил себе ранний обед иполез вкапсулу, струдом подавив желание залезть вИнтернет ипоискать информацию онедавно найденных трупах.

* * *
        Вигре уменя был установленный распорядок дня, носегодня спогодой неповезло. Завтрак, тренировка намечах, азатем бой сРив-Сяримом. Артур опять меня похвалил: мол, ядоверился рефлексам, ивсе прошло какпомаслу. Зналбыон, очем я думаю… Лича мы победили. Ракшас придумал удачный план, выманив Рив-Сярима нанужное нам место. Якастовал проклятия, апринц сидел взасаде, которую он устроил надереве, обеспечив себе отличное место дляатаки. Онсам неполенился поработать сплотницким инструментом, сделаввсе, какему удобно. План сработал, ябыл, правда, условно мертв, нопобеда была нанашей стороне. Тело ломило- наставник нерассчитал силу удара.
        Вечером, потягивая вино, я, уставший ипогруженный всвои мысли, выслушал отчет Славомира отом, какпроходит вербовка моих будущих вассалов. Пока- результаты нулевые, нолюди слушают их сЯромиром. Этоуже неплохо.
        Инаэтомя, впринципе, закончил насегодня. Питомец охотился, поднимая мне опыт, правда, онушел куда-то далеко. Славомир сказал, чтоповарам он притащил всего трех горных козлов, апотом убежал.
        Закончив дела вигре, яотправился уже поставшему чутьли неродным адресу. Настя мне угодила- она была одета вбелое, открывающее шею иплечи, короткое платье. Настоле был запеченный гусь сяблоками и, каксказала Настя, одно излучших австралийских вин. Онасообщила, чтоиз-за нехватки времени все пришлось покупать в«Большой Лавке». Ноей повезло- вотделе алкоголя пообщалась сочень милой молодой девушкой, которая посоветовала взять это красное вино. Когда я сообразил, сКАКОЙ девушкой она общалась, точуть неподавился вином. Настя незаметила этой заминки, сказав, чтоей перечислили премиальные, исегодня просто отличный повод отпраздновать.
        Яубилих, иих призраки всегда будут сомной…
        - Отличный повод, поздравляю!- сказаля.- Итебе очень идет такая, мммм, открытая одежда. Всезабывал сказать.
        - Спасибо, любимый,- ее лицо осветила улыбка.
        Любимый… Любимый…
        Апотом вся ночь принадлежала только нам двоим. Яуже знал ее тело, новсе никак нехотел ее отпускать.
        - Любимый, любимый,- шепталаона, ая старался сделать так, чтобы нам обоим было хорошо. Инам было хорошо, ивэту ночь мы заснули вобъятьях друг друга.
        Япроснулся отласковой, нежной щекотки. Икогда открыл глаза, наградой мне был легкий поцелуй.
        - Завтрак настоле, яичница-болтунья сзеленью иколбасой ибутербродики сикрой,- проворковалаона.
        - Звучит заманчиво,- ответиля.
        - Амне пора бежать наработу,- сказалаона.- Наслаждайся. Вечером приходи опять. Исегодня опять тебя чем-нибудь порадую, ночью мне было очень хорошо. Инеодин раз!
        - Ярад,- ответиля, поглаживая ее волосы ичувствуя себя настоящим мачо. Ха!
        - Ушла,- поднимаясь, проинформировала меня девушка, поцеловав напрощанье.
        Приняв душ исделав зарядку, чтобыло чуть непривычно, когда ты вгостях, ясудовольствием съел приготовленное, прибрал засобой, азатем домой. «Свободные Миры» ждали меня.
        Весь день вигре я думал лишь опредстоящем вечере сНастей. Мойучитель меча все нахваливал меня, исказал, что, следуя моему примеру, ужесдесяток бойцов пожелали научиться чему-то новому, чтопойдет напользу всему нашему отряду. Якивал головой, асам витал воблаках, слишком много приятных воспоминаний, ия надеялся, чтоскоро их будет еще больше.
        БойсВерховным Личем мы снова выиграли. Мойсобрат долго инудно меня инструктировал. Наэтот раз он укрыл винвизе меня, ночестно сказал, чтотеперь отнего немного толку. Посемуон, подобрав примерно похожую намою одежду, отдал себя на«растерзание», ая, выскочивший изнаполовину удавшейся задумки, закончил дело. План осуществился неполностью лишь потому, чтоЛич меня почуял, иплетью пришлось работать гораздо дольше. Ноя справился.
        - Завтра один изрешающих дней, награда ждет,- похвалил нас обоих наставник.
        - Мыпобедим,- какнечто, неподлежащее обсуждению, заявил принц.
        - Хе-хе,- уклонился отперепалки Рив-Сярим, после чего мы были предоставлены сами себе. Ая, убедившись, чтонет никаких важных дел, требующих моего внимания, вышел изигры чуть пораньше.
        Обнаружив, чтосмылся изигры слишком рано, выбрал нетрадиционное времяпровождение. Мнебыло нужно… Поспать. Ночи побольшей части были посвящены вовсе несну, такчто вданной ситуации возможность поспать- манна небесная.
        КНасте я ехал неспустыми руками, взял шампанского инесколько бутылок сидра, пора сменить вино начто-нибудь другое. Исегодня моя… Моя? Надеюсь, моядевушка, смогла меня удивить. Онабыла одета впростые джинсы имайку. Анаужин унас были спагетти скреветками. Сидр ишампанское кэтому неслишком сильно подходили, нонам было плевать.
        Мымило болтали, перейдя настуденческие истории икурьезы. Яухахатывался отистории, когда одна сокурсница Насти пришла наэкзамен сошпаргалкой, акогда преподаватель увидел это ипопробовал подойти изабрать, оназапихнула ее себе между ног. Благо, была одета вмини-юбку.
        Напросьбу довольно симпатичного профессора достать, чтотам унее было, онапредложила ему самому проверить, чтоунее втрусах. Вначале вся аудитория долго смеялась, апотом долго печалилась- профессор оторвался навсех. Втот день экзамен сдал ровно один человек- сама виновница происшествия. Нонанее необижались, некоторые моменты стоят той цены, чтоуплачена заних.
        Явответ рассказал историю, какодин измоих сокурсников, Серега-Счастливчик, пришел наодин изэкзаменов пьяный встельку. Отвечать он вызвался первым, иего пропустили, онбоялся, чтовырубится прямо тут. Унего была важная встреча, парень молодец, владеет собственным бизнесом, вотиотмечали всю ночь.
        Хохма была втом, чтопрепод собирался его завалить, ноСергей предмет знал назубок. Вконце концов, красный, какрак, нашэкзаменатор вызвал куратора иректора, но… Сереге экзамен засчитали, ипоставили высший балл. Препод, конечно, отыгрался надругих, тутони все одинаковы, ноэтот момент запомнился надолго всему курсу.
        Акогда пришло время ложиться спать, Анастасия меня удивила. Онавзяла насебя всю инициативу ипросто измотала меня, подводя кпику наслаждения, апотом успокаивая. Несколько таких попыток, и, наконец, япросто взорвался, ощущая себя напике блаженства, иполностью опустошенным. Мнехотелось отдохнуть, чтоя удачно спрятал запредложением массажа, после чего постарался сделатьвсе, чтобы доставить ей такоеже удовольствие. Незнаю, удалось мне это илинет, ноона запросила пощады ия, последний раз прижавшись кней вмомент своего оргазма, поддержал ее вжелании выспаться перед следующим днем.
        - Какие планы унас насегодня?- следующим утром первым довелось встатьмне.
        - Оххх, сегодня сложный день, конец квартала, ещенезнаю, удастсяли мне вырваться,- вздохнула девушка.- Ятебе позвоню.
        - Давай тогда сегодня ничего неготовить, апросто чего-нибудь закажем?- предложиля.
        - Почемубы инет?- сказалаона, притянув меня ксебе дляпоцелуя.
        - Завтрак настоле, ксожалению, просто чай сбутербродами, тыначала ворочаться,- вымолвил я всвое оправдание.
        Позавтракали мы вместе, ия подвез ее доработы.

* * *
        Вигре меня ждал отличный денек, который начался довольно необычно.
        - Тыпринимаешь дурман-траву?- прямо возле кареты задал странный вопрос принц. Я,листавший логи, радуясь новому, пятьдесят девятому уровню, несразу понял, чтоон спрашивает.
        - Змей. Ты. Принимаешь. Дурман. Траву???- медленно, чеканя слова, спросил Ракшас.
        - Какую дурман-траву?- искренне удивилсяя.- Тыочем?
        Некоторое время ир Дарксин смотрел наменя, пытаясь высмотреть нечто, известное только ему одному.
        - Всюэту неделю ты просто сам несвой, топодавленный, товитаешь воблаках,- сказалон.
        Яотудивления ненашелся, чтоему ответить. Онпоставил крайне верный диагноз.
        - Вчемже дело? Ябы грешил налюбовь, нотыже несмотришь наместных девушек. Зря, среди них есть неплохие, яуже успел проверить пещерки некоторых изних,- сказал принц.
        - Эээ,- только ипромямлиля.- Янехочу обэтом говорить. Обещаю, чтопостараюсь неотвлекаться ниначто.
        Принц лишь покачал головой, номеня это незаботило. Правда, обещание неотвлекаться мне несильно помогло. Сегодняя, пословам Артура, «зря включил мозг», ион долго удивлялся, кактакой бестолковый ученик может быть лордом.
        Вродебы заподобные шутки должна грозить виселица, ноя сохранял тщательно продуманный образ- рубаха-парень. Всебольше зрителей приходило смотреть нанаши занятия, ия надеялся, чтосчитая меня внекотором смысле равнымим, бойцом, анепросто лордом, онибудут лучше служить. Даидругим расскажут. Аотчитываться я ниперед кем необязан. Ну,только перед Велемиром, ноон-то далеко.
        Закончив тренировку сАртуром, яподошел ксвоему сородичу.
        - Ракшас, какой план насегодня?- спросиля.
        - Рискнем,- ответилон.- Здесь довольно открытая местность. Ая весь день смотрю наместо, гдеможет прятаться наш не-мертвый друг.
        - Вчем риск? Ятак понимаю, чтоиздали я попробую настроиться нанего инаслать проклятий, аты будешь караулить?- выложил я свою догадку.
        - Риск втом, чтоэто может быть иллюзия, дохляк хитер,- сказалон.- Иеще он слишком силен. Янехочу думать отом, какон дерется вполную силу. Яисам неслабак, ноего магия, она… Отнее воняет Смертью. Этовнушает беспокойство, ая нелюблю чувствовать себя слабым.
        Оннепроизвольно сжал рукоятку меча так сильно, чтокостяшки пальцев побелели отнапряжения.
        - Надо просто идти вперед,- сказаля.- Такпроще. Нонезевать.
        Усмехнувшись, принц пошел вперед.
        - Идем,- бросил онмне.- Пора завершить эту эпопею.
        Мыотошли наприличное расстояние отлагеря, усевшись прямо вполе. Ракшас отошел отменя подальше, ая принялся заработу.
        Первым ставлю Щит Тьмы. Вторым- Малый Кокон. Изавершает защиту Купол Отрицания.
        Атеперь- нападение. Закрыв глаза, япотянулся нитью вперед, ищаРив-Сярима. Нить нашла его быстро. Кажется, онудивлен, защита неочень сильна. Яначинаю кастовать одно заклинание задругим, чувствуя все возрастающее сопротивление. Мана тает слишком быстро, арезультата нет. Даилич приближается.
        Внезапно защита начинает давать трещины, становясь тоньше. Ракшас! Видимо, ондождался своего момента.
        ВНИМАНИЕ!
        КУПОЛ ОТРИЦАНИЯ СНЯТ!
        Яеще пытаюсь посылать проклятия, вроде защита начинает дрожать.
        ВНИМАНИЕ!
        МАЛЫЙ КОКОН СНЯТ!
        Нуже, нуже, ломайсяже ты наконец!
        ВНИМАНИЕ!
        ПРИЛЕГАЮЩИЙ ЩИТ ТЬМЫ СНЯТ!
        Защита лича истончается, ноона еще есть.
        ВНИМАНИЕ!
        ВАМНАНЕСЕН УРОН: 900.
        УРОВЕНЬ ЖИЗНИ: 2990/4040.
        Боль. Нельзя терять концентрацию. Урон! Урон физический. Унего нет маны?
        Ярискую изменить свое оружие, икастую другое заклинание. То,которое само всплыло вподсознании.
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫПРИМЕНИЛИ ЗАКЛИНАНИЕ «КАСАНИЕ ЗЛА?I»!
        ИСТРАЧЕНО МАНЫ: 400.
        УРОВЕНЬ МАНЫ: 230/3430.
        Ичтоже?
        ВНИМАНИЕ!
        РИВ-СЯРИМ ВЗЯТ ПОДКОНТРОЛЬ!
        Япроваливаюсь куда-то, наглубинные пласты магических потоков. Куча точек неподалеку, живые, дышащие, идоступная, бесконечная сила. Онанаполняет меня, какмне хоро…
        - Очнись!- тьма рассыпается ворохом искр. Болит голова.- Успели.
        - Извини, этоя тебя припечатал,- повинился Ракшас.- Не-мертвый заорал, чтоему нужна помощь. Звучало какбред, нопаника вего голосе меня испугала ненашутку.
        - Чтослучилось?- спросиля.
        - Тывзял меня подконтроль, азаодно ухватил идоступные мне магические силы. Твоя собственная энергетика вошла вконтакт смоей,- сказал не-мертвый.- Ностолкнувшиеся энергии тебя чуть непогубили! Очем ты думал?
        - Недумал, само всплыло,- окрысилсяя, ощупывая шишку.- Заклинание описано слишком общими словами.
        Рив-Сярим долго изатейливо ругался, пройдясь погенеалогии всех известных ему богов.
        - Агде наш приз? Мыпобедили?- спросил принц.
        - Да,- сказал тот.- Победили. Язасчитываю победу.
        ВНИМАНИЕ!
        КВЕСТ «ТРИПОБЕДЫ ПОДРЯД НАДНАСТАВНИКОМ» ЗАВЕРШЕН!
        ПОЛУЧЕНА НАГРАДА: ИЗУЧЕНИЕ ЗАКЛИНАНИЯ «АНТИМАГИЧЕСКИЙ КАПКАН»!
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫВЫУЧИЛИ ЗАКЛИНАНИЕ «АНТИМАГИЧЕСКИЙ КАПКАН»!
        ЦЕНА ЗАКЛИНАНИЯ: 400.
        ОПИСАНИЕ: СОЗДАЕТ ПОЛЕ, ВКОТОРОМ НЕВОЗМОЖНО ПРИМЕНЕНИЕ МАГИИ, ИСУЩЕСТВА, ВЗАВИСИМОСТИ ОТСВОИХ УМЕНИЙ, ПОПАВШИЕ ВКАПКАН, ОГРАНИЧЕНЫ ВДВИЖЕНИЯХ. ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ: ГЕНЕРИРУЕТ ШАР СРАДИУСОМ В13,05 МЕТРОВ.
        Меня привлекла цифра 13,05. Тоже, чтоисгенерацией маны вмоем амулете- она немного подросла. Занятно, можно будет подумать, какие параметры здесь задействованы.
        - Тебе нужен отдых,- сообщил наставник.
        Принц помог мне подняться, имы, провожаемые взглядом Верховного Лича, пошли всторону лагеря.
        - Какощущения?- принц так илучился радостью.
        - Заклинание того стоило,- сказаля.
        Аотом, чтодоэтого он часть заклинаний мне дал «даром», яинезнал, чтодумать. Если он хотел ускорить учебный процесс- то это ему точно удалось.
        Влагере царила обычная жизнь, инаш приход, несмотря нато, чтодвигался я струдом, невызвал особого интереса. Мыостановились возле костра, гдесидели бойцы Ракшаса, ккоторым он сразу двинулся, когда усадил меня накресло ипослал кого-то заедой иводой.
        - Первый кандидат есть,- сказал мне Славомир, хмурясь.- Один изоборотней Любомира. Егозовут Велемир, какинашего Герцога.
        - Хорошо, нопочему ты хмуришься?- спросиля, непонимая его реакции.
        - Ониочень скрытные,- пояснил тот охотно.- Такчто это, возможно, просто проверка.
        - Понятно,- ответиля.- Нужна тайная встреча?
        - Завтра вечером,- ответил вояка.- Ондежурит, можно подойти кнему незаметно. Всезнают, чтолорд ходит, гдехочет. Азавтра ему захочется проверить охрану кухонь. Лакомого места, кстати.
        - Отлично сделано, попробую заинтересоватьего,- сказаля.
        - Востальном, всевпорядке,- сказалон.- Я,кстати, поддерживаю «братание» снародом.
        Видимо, онимел ввиду мои тренировки.
        - Преданные сюзерену воины творят чудеса наполе боя, проверено,- сказалон.
        - Ага,- согласилсяя.- Атеперь мне надо отдохнуть, тренировка прошла несовсем гладко.
        - Онапрошла явно накулаках, вонотпечаток виден,- сказал Славомир.
        Неудачно.
        - Заживет,- отмахнулсяя.- Хотя иноет.
        Дойдя досвоей кареты, ясудовольствием скомандовал выход изсистемы, пускай башка сама заживает. Надо будет поучиться уТупой Башки, может, поможет потом.

* * *
        Явылез изкапсулы, ипервым делом проверил свой лоб. Иногда реальность игры слишком сильно действовала навосприятие. Приняв душ, ихорошенько пропарившись, взял телефон ипозвонил Насте.
        - Привет!- сказаля.
        - Святослав, привет,- как-то неуверенно сказалаона.
        Может, яневовремя?
        - Если я невовремя, перезвоню,- просто сказаля.
        - Тызнаешь, сегодня неполучится,- ответила Настя.- Уменя просто аврал.
        - Нудавай хоть подвезу утром,- предложиля.- Хоть поболтаем, япотебе соскучился.
        - Святослав, ядолжна тебе кое вчем признаться,- наконец сказалаона.
        Дачто за…?
        - Завтра, водиннадцать утра, явылетаю изШереметьево, вДубай,- каким-то потерянным голосом сказалаона.
        - Зачем?- нет, япросто отказывался понимать это!
        - Уменя длительная командировка туда, нанеопределенный срок,- огорошила она меня.- Янехотела тебе говорить.
        Уменя просто небыло слов.
        - Тымне честно понравился, очень сильно, ябыла стобой неиз-за денег!- быстро сказалаона.
        - Давай я ктебе приеду, всеобсудим,- предложиля.- Ясмогу летать ктебе, инаоборот. Зачем сжигать все мосты? Денег достаточно, непонимаю…
        - Нет, ненадо приезжать, мыдолжны расстаться. Нетсмысла ехать комне домой, ясменила замок,- обрубила она ибросила трубку.
        Несколько секунд я отказывался верить впроисшедшее, позвонил еще раз, номне ответила голосовая почта.
        Яубилих, атеперь я еще ипотерял девушку. Этоостанется сомной навсегда. Янеспособен ниначто. Пустышка.
        Пребывая впрострации, яходил изугла вугол весь вечер. Кусок вгорло нелез, наалкоголь я даже несмотрел, боясь последствий. Надуше было муторно. Вживоте поселился липкий, тянущий комок страха.
        Онаговорила, водиннадцать утра будет вШереметьево, вспомниля. Будильник поставлю навосемь утра, чтобы уж наверняка успеть, иможет, смогу сней поговорить сглазу наглаз.
        Соннешел, яуже пересчитал всех овец, делал дыхательную гимнастику, носон упорно нехотел идти. Наконец, явпал встранное зыбкое состояние между сном ибодрствованием, изкоторого меня выдернул будильник.
        Умывшись ипочистив зубы, япосмотрел насвое отражение взеркале. Темные, отросшие добровей, волосы, острые уши, исхудалое лицо, краше вгроб кладут. Заставив себя впихнуть вжелудок немного еды, япоперся вэтот несчастный аэропорт.
        Яподошел кстойке ожидания, высматривая Настю, ноее небыло. Когда дополета оставалось меньше часа ия уже начал думать, чтоона меня обманула, яувиделее. Настя тащила довольно увесистый чемодан.
        - Настя!- подойдя поближе, позвал яее.- Поговорим?!
        Онаподняла наменя взгляд, ееглаза расширились. Рототкрылся, будто она намеревалась что-то сказать, ноее прервали.
        - Андрей Смертин,- рядом сней нарисовался качок, сочень недобрыми глазами. Янепонял, почему они показались мне такими, нознал, чтонеошибаюсь.- Ктоэто, дорогая?
        Дорогая?
        - Этомой клиент, просто влюблен вменя,- залепеталаона.- Знаешь ведь, этоневпервый раз.
        - Сейчас разберемся,- сказалон, итут я подумал, чтосошел сума второй раз всвоей жизни. Еготело лопнуло, каквоздушный шарик, анаменя рычал огромный синий четырехрукий Зверь. Отнего исходило ощущение просто запредельной мощи.
        - Проваливай!- его громоподобный голос раздался, кажется, прямо уменя вголове.
        Онулыбался, ая чувствовал, чтоон может испепелить меня. Моясобственная сила, хоть иневеликая, никуда неделась. Ячувствовал, чтовомне бурлит энергия, адреналин начинает захлестывать меня опять.
        - Андрей, любимый, мыопоздаем насамолет,- сказала Настя, инаэтом все кончилось.
        Любимый… Любимый…
        Сердце рухнуло впятки, изменя словно вытянули стержень.
        - Мыеще встретимся,- оскалился этот Андрей. Проклятье, даон выглядел довольным!
        Ониушли, ая остался наместе. Люди обходили меня, ая так истоял, глубоко погрузившись всвои мысли.
        Яубилих, ивсе зря. Онаушла отменя, ая вновь один. Расплата всегда приходит невовремя. Всегда.
        Меня отвлек пискнувший телефон. Эсэмэска. Ктотам? Отправитель: Катерина. Яначал читать длинный текст.
        Святослав, сегодня унас неполучится встретиться.
        Понятно…
        Яубилих, итеперь они мертвы. Магия существует, будь она проклята.
        Чтотам она накалякала дальше? Дурацкую отмазку?
        Давай проведем эту субботу вместе. Подходи наКрасную площадь кдвенадцати, ябуду тебя ждать! Цветов непокупай, намвесь день гулять!
        Маленькая, наивная девочка, сколькоже втебе хорошего, нонасколько его хватит рядом сомной?
        Яубилих, итеперь меня ждет расплата. Онавсегда прихо…
        Несегодня, прервал я сам себя! Онимертвы, ая жив. Мненужно вигру, тамменя всегда ждут итам мне искренне рады мои настоящие друзья. Яупал, ноя встану.
        Интерлюдия
        Будущее создается сейчас
        ДУБАЙ, ОАЭ. ШТАБ-КВАРТИРА КОМПАНИИ «ENDLESS ENTERTAINMENT»
        Виктор Навин, глава огромной корпорации, выглядел плохо, будто страдал отнеизлечимой болезни. Круги подглазами, немного трясущиеся руки- он, казалось, постарел лет натридцать-сорок.
        - Повелитель, явернулся,- вкабинет вошел Андрей Смертин. Онбыл полной противоположностью своему повелителю. Здоровый, сильный, уверенный всебе.- Операция «Грешница» закончена.
        - Каквсе прошло?- слабым голосом спросил хозяин кабинета.
        - Всепрошло какпонотам,- усмехнулся Смертин, садясь настул напротив.- Москвичей испортил квартирный вопрос. Абольшой двухквартирный ответ вэлитном районе творит чудеса.
        - Кобылка впорядке?- уточнил тот, ктоскрывался заименем Виктор.
        - Осеменена, здорова, инебудет делать ошибок,- припечатал Смертин.
        - Прониклась?- слабо улыбнулся глава «Endless Entertainment».
        - Онапрониклась сразу, мнепришлось ей напомнить обэтом только один раз,- ответил Виктор.- Думаю, онасправится.
        - Хорошо, этаветвь нужна мне целой иневредимой, слишком много непонятного,- потер ладони Навин.- Проследи.
        - Будет сделано,- склонил голову Виктор.
        - Чтоснашим простаком?- спросил Виктор.
        - Плоховато,- пожал плечами тот.
        - Подчисти следы, привлеки сам знаешь кого,- велел хозяин кабинета.
        - Дая исам…- начал было Андрей, ноНавин жестом остановилего.
        - Канал истощает меня, твои силы нужны мне здесь, переброска идет, аостальное отдадим наволю случая. Янехочу начинать Поглощение- еще рано, ая слабею,- объяснилон.
        - Явсе понял, подчистим, номолчим?- уточнил его помощник.
        - Пусть сам думает опроисшедшем, пора делать выбор,- сплюнул Виктор. Помолчал, апотом неспеша закончил.- Ипоследнее: ОНИ готовятся. Момент приближается.
        - Онам йэдрак якуал йэк селаг итидуамисши юарк,- боевой Райя низко поклонился своему богу.
        ДУБАЙ, ОАЭ. ШТАБ-КВАРТИРА КОМПАНИИ «ENDLESS ENTERTAINMENT», ТЕМЖЕ ВЕЧЕРОМ
        Джордж неслишком любил Нидл-Тауэр: скопище снующих посвоим делам людей, действовало нанего угнетающе, такчто встречу Андрей Смертин назначил навечер, около девяти.
        Самже вызванный к«начальству» хакер пребывал вотличном расположении духа. И,войдя внебольшой рабочий кабинет, былготов клюбому разговору.
        - Поздравляю еще раз, тывесь так исветишься,- поприветствовал его Андрей.
        - Да,мы решились завести второго,- согласилсяон.- Иочень рады этому.
        Прошло немало времени, пока Джордж примирился стем, чтоувидел. Онпредпочитал научный подход вкупе спрактическими выводами. Магию он считал просто одним извидов энергии, которая пока неоткрыта. Рассказ Андрея продругие миры он несчитал байкой, просто признавал существование «других измерений»- это, поего мнению, былсамый логичный вывод изтого, чтоон знал. Оннепереоценивал могущество этой неизученной энергии, ведь иначе зачем былибы нужны такие, какон.
        - Есть работа,- сообщил Андрей.
        - Полевая работа вдругой стране,- добавилон, когда лицо СтэйнбекаIV движением губ выразило брезгливость.
        После окончания атак надругие игровые корпорации работы почти небыло. Онискал дыры вовнутренней безопасности, обставлял мелкие дела длясиюминутных нужд компании. Искал компромат наместных чиновников, пикантные фотки, которые надо было вытянуть изличных архивов, проворачивал финансовые махинации разной степени важности. Этоему дочертиков обрыдло.
        Емубыл нужен адреналин. Илихотябы нечто такое, чтопомоглобы ему развеяться, даикоманда начинала скучать.
        - Нужно почистить базы данных поодному делу, убрать то, чтонарыли местные копы поодному происшествию,- стал рассказывать Андрей.- Иуничтожить вещественные доказательства, чтобыли собраны наместе преступления. Ивсе, чтоможет бросить тень нанужного нам человека. Работать будешь вРоссии, водиночку. Сминимумом ресурсов.
        - Смешно,- сказал Джордж.- Прикрытие?
        - Один изздешних сотрудников едет помогать личному помощнику главы корпорации, нужно мнение повопросам информационной безопасности. Проведет обзор наместе, ипредоставит рекомендации дляпринятия правильного решения. Никто неподкопается, глава филиала предупрежден.
        - Почему невзломать все нарасстоянии, агруппой незачистить нужное место?- задал абсолютно логичный вопрос хакер. Кчему такие сложности?
        - Босс сказал, чтоунего плохое предчувствие,- пожал Андрей плечами.
        Джордж кивнул, хотя особой радости невысказывал. Виктора Навина он уже давненько невидел, новего способностях несомневался.
        Андрей протянул ему бумаги снеобходимой информацией.
        - Улетаешь вследующую пятницу, подготовься, тебя встретят иразместят,- сообщилон.
        Однако Джордж неспешил. Открыв папку, онпросмотрел документы. По-видимому, надо будет проникнуть вхорошо защищенное хранилище снеплохой защитой, безвыхода (либо слегко отключаемым выходом) всеть. Почти что прошлый век. Онпосмотрел нафотографию человека, который был вцентре всего дела. Святослав Андреевич Светлов, двадцать четыре года. Лицо- обычное, открытое, совершенно «среднее». Выделялись только умные печальные глаза. Ивсе. Этот вопрос надо будет проработать самому.
        - Почему все устроено именно так?- задал уточняющий вопрос Джордж.
        - Даже если утебя паранойя, этонезначит, чтозатобой неследят,- усмехнулся Андрей.- Русские выбрали простое решение, нобезопасное. Москва- большой город, однако ненастолько, чтобы одно централизированное хранилище снижало эффективность работы. Даитак дешевле.
        Джордж вдумчиво пролистал остальные страницы. Пустовато. Длягрупповой атаки задача была посильной, все-таки это региональное хранилище, снеплохой защитой, нонеболее. Длягруппы самое то, нодляодного человека… Тут он поднял брови, вопросительно глядя наАндрея. Тотлишь улыбнулся, обнажив ряд ровных, белоснежных зубов. Криво ухмыльнувшись, Джордж поднялся, ноперед выходом изкабинета его застал голос Смертина:
        - Виктор ждет нестандартного решения.
        «Нестандартное решение ему подавай»,- подумал просебя Джордж. Один, вчужой стране, беззнания языка, сминимумом связей ивозможностей. Какоеже еще решение приведет куспеху? Шутник, блин.
        …Но когда взлетал самолет, выполняющий рейс Дубай- Москва, мысли Джорджа были лишь ожене иребенке. Онуже начинал поним скучать.
        МОСКВА, РОССИЙСКАЯ ФЕДЕРАЦИЯ, БАР«ЗАКОН ИПОРЯДОК», ТРЕМЯ ДНЯМИ РАНЬШЕ
        - Андрей, чтоты думаешь поповоду этого дела?- сделав глоток светлого пива, поинтересовался усвоего начальника, Андрея Михайловича Воронина, заглаза называемого Вороном, Виталий Трубин, уженеочень молодой, новсе еще лейтенант. Из-за возни сочередным делом они встретились только после работы, вбаре, предназначенном исключительно дляслужителей закона. Все, чтонужно дляотдыха: спокойная музыка, чистые столы, фильтрация посетителей. Барпользовался успехом.
        Ворон, капитан особого отдела, задумался инеспеша отхлебнул стаута. Онработал по«непоняткам»- тем делам, гделогика обычно пасовала.
        - Думаешь, почему дело отдалинам?- наконец задал он встречный вопрос.
        - Ничего необычного,- пожал плечами Виталий.- Может, подшумок строительные компании прикрывают собственные задницы, техникой безопасности там инепахло. Хотя Семен Семеныч вроде какупоминал, чтоему звонили изуправляющей проектом компании, жалуясь на«хулиганов, ломающих ограды». Уних итак опоздание посрокам, адело пахнет керосином, итогда попа будет бо-бо. Обычное разгильдяйство, итрое обкурившихся либо обколовшихся дураков. Передать тела надополнительные обследования, идумаю это дело надо отдать вотдел поборьбе снезаконным оборотом наркоты. Глядишь, нашлибы что-нибудь новое, какая-нибудь новая химия, ивсе такое. Уодного отказало сердце, свалился неудачно. Второго пробило наглюки, обоссался, парализовало, исвалился.
        - Атретий?- задал каверзный вопрос Андрей, сделав большой глоток пива.
        Егопомощник, неимея готового ответа, сделал большой глоток, взял жареного хлеба ссыром и, жуя, сказал:
        - Даподельник там был, следов-то совсем неосталось. Онможет ивсадил чего, авснегу пойди еще найди следы, трупы работяги нашли. Нотак какмозгов нет, дапо-русски нибум-бум, тонатоптали, даимусор выносили. Такчто там уже глухой номер. Апосетители, даиработники забегаловки отнюдь негорели желанием обойти территорию после инцидента, работать надо! Иззарплатыже вычтут! Тьфу!
        Ворону нравилось работать сТрубиным. Парень издостойной, обеспеченной семьи. Хорошая жена, сдостатком. Родители помогли сжильем ипрочим, сына поддержали, парень служил насовесть, нобезнеуемного рвения. Онобычно выступал оппонентом Андрею, предлагая простые, логичные ответы, которые часто оказывались верны. Всему непонятному почти всегда можно было дать разумное объяснение. Кулибиных наРуси всегда хватало, астрах быть пойманным творил чудеса.
        Поэтому Андрей довольно часто недавал помощнику всю информацию оделе, которую разузнавал сам. Привскрытии трупов, даже несмотря надополнительную экспертизу, проведенную поего просьбе, небыло найдено ничего, указывающего наследы каких-либо наркотических препаратов.
        - Травки ребята курнули, носовсем мало,- пожимал плечами старый медик. Напенсию его неотпускали, слишком уж ценили.- Ноничего такого, чтомоглобы вызвать подобную реакцию, выуж поверьте моему опыту. Триздоровых лба. Утого, сразрывом сердца, всепоказатели, считай, идеальные, только разумом Боженька обделил. Явись им воплоти сам Сатана, ребятабы несообразили, вчем дело. Дырка втеле Сергея Копытова- это единственная зацепка. Ровная дыра вгруди, никаких остаточных следов. Похоже наработу свысокомощным лазером. Ябы спросил увоенных.
        - Думаете?- задал тогда Ворон свой единственный вопрос.
        - Возгорание вздании пиццерии тоже поставило криминалистов втупик,- пожал плечами медик.- Какразгадаете загадку, приходите.
        Пожилой мужчина сохранил почти детское любопытство, всегда интересовался необычными делами истарался узнавать что-то новое. Андрей, правда, невсегда находил объяснение происшедшему, ноВасилий Степанович, такзвали медика, обычно выдвигал более-менее приемлемую версию, подбадривая Ворона.
        Андрейже военным звонить несобирался: случись уних что-то необычное, онибы уже давно позвонили сами. Вдавнем, нонесамом приятном деле обубийстве трех военнослужащих, Андрею пришлось изрядно попотеть. Маньяка взяли, обэтом деле напоминал небольшой шрамик отпули, наплече. Такчто, будь что «горячее», онбыл уверен, чтоемубы сообщили.
        - Авозгорание впиццерии тебе некажется подозрительным?- Андрей намеревался загнать Виталия втупик.
        - Датаже дрянь, если уж грудину прожгло, тоитам загорелось,- отмахнулся он рукой.
        - Ате таинственные клиенты, парень сдевушкой, которые, пословам всех свидетелей, после этого пропали?- продолжал расспросы капитан.
        - Уофициантки вычли иззарплаты стоимость их заказа, атак кактаскаться подопросам ей несруки, тоона молчит,- сказал Виталий.- Владелец, таеще паскуда, пытался нанее повесить ивозмещение ущерба отвозгорания, я, честно, елеудержался, чтобы несъездить ему помордасам прямо наместе.
        - Думаю, ребята сняли приезжую телку. Одета была какшалава, чему тут удивляться?- озвучил свою версию Виталий.- Апарень небось сутенер какой, может он сам их итого. О! Точно, онсам их игрохнул. Наркота ипроституция, рука руку моет.
        - Отпечатков точно нет?- еще раз спросил Андрей.
        - Страх отключает мозги,- отмахнулся Виталий.- Всеперемыли ивыдраили, чтобы следов небыло. Девчонку там совсем затравили.
        - Тысней разговаривал отом, чтоследует найти другую работу?- поинтересовался Андрей.
        - Этонеимело отношения кделу, такчто она ушла наработу, которую любит иценит, итак далее, посписку,- чутьли несплюнул Трубин.
        - Фоторобот они хоть потрудились сделать?- Андрей постарался невыдать своего бешенства. Камеры, которые должны были быть напарковке иснаружи, неработали. Висели просто ради отмазки. Кому-то дали налапу, вотивсе дела. Селяви.
        - Только надевчонку, даито, тамтолько фигуру запомнили, лицо никого неинтересует,- усмехнулся Виталий.- Парень- замухрышка безособых примет, темные волосы, обычная одежда, лицо славянского типа. Ребята, кстати, негорели желанием общаться, увсех дела. Цельной картины заполучить неудалось.
        - Аиздомов что-нибудь увидели? Местные конфликты?- Андрей задал вопрос, и, подозвав официантку, взял себе еще бокал.
        - Давот, ездил сродителями этих дебилоидов поговорить,- вздохнул Виталий.- Несчастные люди. Итак дети были неудачные, атеперь еще ипогибли. Местный типа авторитетишка, спогонялом Пижон, божился, чтоникаких конфликтов уубитых небыло. Илион незнает. Онпо-тихому все свои делишки обставляет, меру знает.
        - Поэтому еще насвободе,- кивнул Андрей.- Некоторый баланс иногда необходим.
        - Вроде видели резко стартовавшую машину, похожую на«Мерседес» или«БМВ». Уних такие тяжелые корпуса,- сказал Виталий.- Ивсе.
        - Ясно,- сказал Ворон.- Теперь кделу.
        Тутего голос приобрел металлические нотки.
        - Завтра поедешь впиццерию, дожмешь девушку, пускай составляет нормальный фоторобот, заказ-то она уних приняла, должна запомнить. Владельца- кногтю. Безразговоров. Парней тоже прижмешь. Насчет машины- распечатай фото нескольких моделей, поспрашивай- размер машины, приметные знаки. У«мерса» значок сразу накапоте, вдруг вспомнят чего. Строителей потряси какследует, ищизацепки ивсе остальное. Иногда мусор невыкидывают сразу, тоже поройся.
        - Понял,- кивнул Виталий.
        - Какзакончишь, дуйвуправление, сдай наработки, ая попробую что-нибудь разузнать посвоим каналам,- сказал Андрей.- Атеперь допиваем пиво иподомам. Аполковнику завтра сам доложу.
        - Твой вариант?- Виталий решил просто так несдаваться, иуслышать точку зрения своего начальника.
        - Пока пусто,- совершенно искренне сказал Андрей.
        Пока выводы делать было рано. Ключом куспеху вэтом деле он считал свидетелей.
        САХАЛИН, РОССИЙСКАЯ ФЕДЕРАЦИЯ, ПЯТНИЦА, ТАЖЕ НЕДЕЛЯ
        Закинув ноги настол, Разящий рассматривал собственные ногти иодновременно лениво инеторопливо, будто говорил смаленьким ребенком, заканчивал отдавать приказы своему подчиненному.
        - Явсе понял,- уныло ответил Страж, вмиру Степан Добрый.- Немаленький, понимаю.
        - Личные проблемы отложи наденек,- мягко, нонепреклонно сказал Разящий.- Этодело слишком важно, чтобы поддаваться эмоциям. Мыего незнаем, аон незнаетнас. Пусть мы инаходимся наразных концах континента, апотом будем еще дальше, когда прибудем наместо, этоеще ничего незначит. Телепорты могут нивелировать все расстояния. Аутебя большой опыт общения сразными людьми, янатебя рассчитываю.
        Страж тяжело кивнул вответ, инаэтом отключился. Егождет личная встреча содним изсамых загадочных игроков «Свободных Миров», апросвоего босса он ни-че-го-шень-ки незнает.
        Разящий улыбнулся краешками губ, наблюдая зареакцией Степана, отсоединился отего компа, отключил видеосвязь и«изменитель», создававший другой голос илицо. После чего, размяв шею, пошел накухню, сделать себе пару бутербродов сикрой. Свежие вкусные морепродукты ипотрясающая красота природы исоставляли прелесть жизни наСахалине.
        Неспешно жуя бутерброд, онпрошел вгостиную, выходя натеррасу. Смеркалось. Этобыл еще один хороший день.
        Закончив седой, Разящий посмотрел насвои руки, сложил ладони вместе илегонько дунул. Маленькая шаровая молния, какптичка, выпорхнула изего рук. Проводив ее взглядом, онпошел обратно. Ссамого своего детства он знал, чтоявляется особенным, аигра позволила ему раскрыть свой потенциал. Онвпорядке, магия невыдумка, аунего свой путь- путь мага-воздушника. Жизнь прекрасна!
        Инастанет день, когда он найдет ответы насвои вопросы. Те,накоторые создатель игры отказался отвечать, сказав, чтохочет, чтобы тот сам нашел свой путь.
        Итогда содрогнутся нетолько «Свободные Миры».
        РАЗНЫЕ МЕСТА МАТУШКИ-ЗЕМЛИ, ВОСКРЕСЕНЬЕ ТОЙЖЕ НЕДЕЛИ
        - Крез, янепонимаю причин такого решения,- сидя вудобном кресле, покачал головой Хитрый Ястреб. Подэтим ником вигре был известен человек шестьдесят пятого уровня, ассасин. Вреале он был тритцатипятилетним разведенным мужиком, называвшим решение оразводе «самый мудрый поступок вмоей жизни».- Архангел, конечно, толковый игрок, ичеловек хороший, яего ксебе вгости пригласил, порыбачим, погамаем, побазарим зажизнь. Ноунегоже маловато опыта поведению переговоров, атут такая важная тема.
        - Добавим кэтому решение раскрыть нашие реальные имена ивозраст, понимже можно нас легко идентифицировать,- довольно бесцеремонно вступил вдискуссию Мастеровитый, тридцатилетний балбес сэнергией неуемного подростка, ихфинансист, играл засветлого эльфа, лучника, иобладал всего лишь тридцатым уровнем. Вклане ходили шутки, чтоему хватит, совпало свозрастом, ион остановился.- Ая ценю свое спокойствие, пусть изабугром.
        Онжил вПаттайе, иценил комфорт.
        - Какиеже они дипломатичные,- развеселился Грустный Очкарик, орксемьдесят первого уровня, воин иполководец клана.- Яведь тоже московский.
        Всеони ждали ответа отсвоего лидера, человека, который привел их вэту игру. Человек, который организовал свое довольно доходное дело повыкачиванию денег изонлайн-игр. Пусть они общались нелично, аспомощью видеоконференции, новсе внимательно следили заего реакцией.
        - Тутесть несколько причин,- ответил Крез, немолодой, нободрый мужчина пятидесяти пяти лет, вигре- торговец шестьдесят первого уровня.- Во-первых, «Endless Entertainment» сохранили монополию насвои технологии, ниукого изконкурентов нет ничего подобного. Аучитывая, чтоигре, вместе сбета-тестом, ужесчитай год, этовнушает уважение. Во-вторых, ктобы нибыл Змеем, есть вероятность того, чтоон ставленник администрации. Такчто, посылая свои имена, мыфактически послали свои визитки, ивыразили желание работать накомпанию. Егопросьба, даже если инепреследует таких целей, логична. В-третьих, ясделал еще одну вещь, окоторой несообщал никому, этомое собственное решение. Всуматохе подготовки операции против Седого, где, кстати, всесведения Змея подтвердились, многие пропустили одну важную вещь. Унего-то уже есть клан, аторговли золотом нет. Деньги унего есть, нораз он еще неторгует золотом, то, возможно, егоцель непросто однократная прибыль, арегулярный заработок наигре. Иего деньги идут наразвитие. Онтам, наОкраине, возможно, готовится кклановым войнам ипрочему. Яхочу быть частью этого, ия предложил рассмотреть
вариант вступления вего клан, либо принесения вассальной клятвы соговорками понескольким пунктам.
        Закончив, Крез сделал паузу иглотнул свежезаваренного чая, откинувшись всвоем кресле.
        - Организация внутри организации?- встрепенулся Мастеровитый. Оннедопускал мысли, чтоКрез захочет плясать подчью-то дудку.
        - Нувассалитет еще куда нишло, новот вступление вклан…- протянул Хитрый Ястреб.
        - Уменя нет готового ответа,- ответил им обоим Крез.- Архангел прощупает почву, апотом посмотрим. Кстати, совсем забыл сказать: Змей сам выбрал Архангела. Япредлагал ему встретиться лично, ноон выбрал неменя.
        - Иеще, вступление вклан, этовозможность присосаться кручейку денег. Вступив идав свое согласие, мысможем торговать золотом. Аэто окупит наши затраты сторицей. Даже если придется львиную долю отдавать Змею. Ноэто тоже можно обсудить.
        Авот эта реплика вызвала довольные улыбки. Пока что они жили засчет того, чтобыло «вобщаке» изпредыдущих игр. Немиллионы, ноине«отзарплаты дозарплаты». Всеосознавали расклад.
        - Онпредпочел встретиться сАрхангелом, анестобой? Как-то это все…- уточнил, всеэто время молчавший, Чумазый Кузнец, оружейник клана, могучий гном пятьдесят пятого уровня. Решение, принятое Крезом, никто даже инедумал оспаривать.
        - Именно так, поэтому теперь мне исамому крайне любопытно, чтобудет дальше,- закруглил эту тему Крез. Оннехотел, чтобы дискуссия скатывалась впредположения испекуляции.- ЧтосСедым?
        - Всеготово, наемники свои роли знают, всепроверенные, либо сочень хорошей репутацией, даимы сами тоже нелыком шиты,- заговорил Грустный Очкарик.- Начнем впонедельник утром, когда меньше всего героев онлайн. И,помоим подсчетам, закруглимся квечеру, вслучае неприятных сюрпризов.
        - Хорошо,- прикрыл глаза Крез.- Есть еще кое-что. Иэто была одна изпричин моей страховки.
        Онзамолчал, погрузившись всвои мысли.
        - Вчемже дело?- первым, спустя буквально минуту, заговорил Мастеровитый.
        - Разящий прислал мне интересное сообщение,- вздохнул Крез.- Вначале я подумал, чтоон слетел скатушек из-за своей крутости, нопосле… Его план нелишен авантюризма.
        - Да?- чуть расстроенно сказал Хитрый Ястреб. Все-таки он был дипломатом клана, этобыла его вотчина. Пусть и«неофициальным» дипломатом померкам игры, ноте, кому надо- знали, куда идти.
        - Старею,- отозвался Крез.- Всебы мне стабильность истабильность. Разящий предлагает непросто сменить власть вБеранесе, аподнять восстание игроков. Оттяпать себе несколько областей, иобъявить себя королем. Игроки разобщены, амелкие стычки пресекаются, идовольно жестко. Такчто это может инеигровой баг, кстати. Формально можно объявить себя правителем, апотом создать что-то наподобие ООН, привлекая насвою сторону идругие государства, аеще общины гномов, демонов. Потом сделать сепаратное предложение Великому Герцогу Окраины, которая какбы изависит отБеранеса, нонаделе сама посебе. Территории будут поделены, нобудет немало и«ничейных» земель. Оставшиеся забортом будут драться заэти земли инеполезут кнам. Амы возьмем себе самые сливки. Потом отменим торговые ограничения, идело вшляпе. Зная его характер, думаю, онсумеет это продавить. Анам надо решать, чтодальше делать, продажа золота вобщем доступе снизит возможные доходы.
        Встреча состоится вследующую пятницу. Такчто, после зачистки, нерасходимся, сидим набазе инерыпаемся, ведь может прилететь ответка.
        - Возражений нет,- сказал Хитрый Ястреб.
        - Возражений нет,- вторил Мастеровитый.
        - Поддерживаю,- добавил Черный Кузнец.
        - Повеселимся,- противореча своему нику, завершил разговор Грустный Очкарик.
        - Вотиладненько, Архангела я проинструктирую сам, апока, довстречи,- Крез оставил засобой последнее слово.
        Закончив обсуждение, Крез спрятал чай идостал бутылку водки. Тянуло выпить, игровой адреналин уже невызывал столь бурного восторга, немальчик все-таки.
        Ондумал отом, чтоесли слухи верны иЗмей ставленник админов, то«Свободные Миры» резко увеличат свою доходность. НуаРазящий вэтом случае обречен. Ктопозволит выскочке дорваться докормушки, уничтожая выстроенную систему? Наивные…
        ГРАНИЦА МИРА ДУХОВ
        Триединый медленно перемещался наставшее обычным место встреч. Онпервым открывает свою ауру- сильную, яркую, пылающую необоримым Светом. Егоподдерживают Владыка Гор иЗолотой Дракон.
        - Дурные вести… Я подозреваю, чтокаждый извас искал пробой, нобезрезультатно…- сказал Владыка Света.
        - Пробой изменяет законы мироздания, божественное вмешательство уже нестоль эффективно,- сказал Золотой Дракон недовольно.- Мыостались вдураках.
        - Может, стоит нанести удар?- прямо предложил Владыка Гор.
        - Ониготовы, ячувствую, чтоони связаны еще более плотно, каналы мироздания забиваются, вторжение- это смерть,- убежденно сказал покровитель людей.- Изохотников мы превратимся вдобычу.
        - Мынеуверены, чтонаш план сработает, даже одновременно послав сигналы, мыполучили лишь жалкое подобие полноценного мыслеответа, мынезнаем полной картины,- сказал Золотой Дракон.
        - Язнаю, чтоэльфы впути, ониплывут напомощь гномам,- помолчав, добавилон.
        - Намостается лишь ждать, япочувствовал всплеск. Гномы идут, ониищут того, кого темные скоро назовут Избранным,- вголосе бога гномов слышалось нетерпение.- Надеюсь, онипоспешат.
        - Намостается только ждать… Иверить…- печально сказал Триединый.- Когда пробой будет открыт, мынанесем удар, имир рухнет. Моимолитвы привели людей туда, гдебудет ОН. Янезнаю, насколько крепка вера людей. Быть может, всерешится малой кровью. Надеюсь, наши войска объединятся, кактогда…
        - Вединстве сила,- кивнул Владыка Гор.
        - Пусть мудрость поселится вих головах,- прошептал Золотой Дракон.
        - Нохрабрости ему незанимать, Зверь идет ксвоей цели,- завершил разговор Триединый.
        Одновременно сверкнувшие ауры двух других богов показали, чтоони тоже готовы ковсему.
        Апотом межмировые потоки понесли каждого изних домой, позволив событиям идти своим чередом.
        Глава8
        Раскинутые сети
        ОКРАИНА СВОБОДНЫХ МИРОВ ИМОСКВА, РОССИЙСКАЯ ФЕДЕРАЦИЯ
        Стараясь избавиться отпаршивых мыслей, я, пусть дома ихватало еды, заехал вмагазин закупиться впрок, желания выходить вближайшее время наулицу уменя небыло. Затащив все домой, распихал продукты пополкам, после чего принял душ, простояв несколько минут подструями воды. Особого облегчения это непринесло, но, выйдя изванной, явыпил холодного пива, ижизнь уже перестала казаться столь муторной.
        Поразмыслив, явзял себе вторую бутыль исел закомп, почитать форум. Однако умоего мозга было другое видение ситуации- форумные темы он читать просто отказывался, стараясь скатиться впанику ипережевывание ненужных мыслей обовсем случившемся. Сотвращением ксамому себе, янепридумал ничего более умного, чемдопить пиво, перекусить изабраться вкапсулу. Заниматься другими делами, как, например, уборка квартиры, мнесо-овсем нехотелось.
        Такчто, пора лорду Змею «проснуться».

* * *
        Зайдя вигру, ярешил подождать пару минут иприйти всебя- отрезкого перехода немножко заболела голова. Ноэтому было несуждено сбыться- Красавчик, находившийся рядом, фыркнул иоблизал меня.
        Я,неслезая с«лежака», протянул правую руку, почесываяего, аэтот кабан продолжал лизать меня вответ.
        - Если так будет продолжаться,- сказал яему,- переведу вдомашние котики. Будешь говорить «мяу»!
        Какмне показалось, лигр уничижительно фыркнул, стрельнув вменя глазами, игордо удалился. Умныйон, вопрос только втом, когда он «повзрослеет». «Ракшас ведь столько всего оних порассказал, надо отделить правду отвымысла»,- вспыхнула неожиданная мысль.
        Отмысли, чемнадо заняться дальше, ячуть поморщился. Сообщения, пусть иважные, подождут, всенапотом, сегодня надо тупо убить время. Высунув нос наулицу, огляделся. Караван недавно остановился, явидел, чтообустраивается лагерь наночевку. Надо найти Артура, ичего-нибудь пожрать. Морщась ипродираясь сквозь еще неубранный снег, ядвинулся внаправлении кухни.
        - Привет, Змей,- что-то жуя, приветствовал меня сидящий возле фургона Яромир. Стоящийже рядом Артур просто кивнул, онпил какой-то бульон.- Присоединяйся.
        - Угу,- буркнуля. Общение слюдьми создавало вмоей голове полный бардак, говорить особо нехотелось.
        - Прошувас, лорд Змей,- меня отвлек голос повара.
        Яобернулся. Переминающийся сноги наногу повар держал вруках тарелку сгорячим куском мяса ивареной картошкой.
        - Спасибо,- я постарался сказать это поприветливее, принимая тарелку.
        - Что-то нетак?- оторвался отсвоего бульона Артур.- Выкакой-то… Того.
        Яромирже ответил заменя, просто махнув рукой. Онникак немог оторваться откуска мяса.
        - Фкушна,- проследив замоим взглядом, отмахнулся Яромир.
        Якивнул, нежелая вступать вдискуссии, инекоторое время неторопливо жевал. Мясо, кстати, сразуже отвлекло меня отгрустных мыслей. Отлично прожаренный стейк, куча приправ, дразнящих язык, картошка сзеленью, вернули мне если неотличное расположение духа, тоблизкое кэтому.
        - Магия,- очистив тарелку, сказаля.
        - Верно,- сказал Артур.- Подготовлю нам площадку длятренировки.
        Ясогласно кивнул, итот, попрощавшись скомандиром, ушел. Подождав минуту, пока воин удалится, якастанул Полог Зла. Игровое сообщение проигнорировал, иногда все эти «Внимание!» ипрочее… Утомляют.
        - Новости пооборотню есть?- вначале нужно разобраться сделами.
        - Всеподконтролем, безизменений,- отмахнулся Яромир, бездумно глядя напроплывающие облака.- Авлагере все тихо вроде, ничего особенного.
        Свои последние слова он подтвердил выразительным пожатием плечами.
        - Чтосотрядом Ли Вэня?- продолжил расспрашиватья.
        - Дисциплина унего навысоте, аразборки слордом- это неуровень простых бойцов,- откровенно зевнул Яромир.
        - Понятно,- резюмироваля.- Алюди Збынека?
        - Едут, работают,- пожал тот плечами. «Сегодня, судя повсему, день такой»,- решил я длясебя.
        - Больше ничего?- задал я последний вопрос.
        - Скука, зима обрыдла, трястись вфургонах тоже обрыдло, местные давалки поднадоели,- ссожалением вздохнулон.- Кхорошему быстро привыкаешь. Сегодняшний день я объявляю днем меланхолии!
        Фыркнув, яулыбнулся.
        - Согласен! Атеперь пойду кАртуру, надо растрясти съеденное.
        - Конечно, мойлорд,- преувеличенно серьезно сказал Ярмир, продолжая пялиться наоблака.
        «Сегодня повезло спогодой»,- думаля, идяназанятие кАртуру. Солнышко пусть инебыло ярким, нопротивной зимней хмари тоже ненаблюдалось. Ага, зевак еще неслишком много, нозавсегдатаи тут есть, ядаже запомнил нескольких изних, каждый сосвоими привычками иманерами, ноникто изних никогда неподходил поболтать лично.
        Скинув теплую одежду, явстал напротив Артура.
        - Думаю, надо увеличить нашу скорость, основы вы усвоили,- огорошил меня тот.- Авболее активных спаррингах заодно ипроверим, чему вы научились.
        - Хорошо, нонесколько неожиданно,- согласилсяя.
        - Неожиданно будет, если вы мне зарядите магией куда-нибудь, ато я безшуток,- рассмеялсяон. Может, самую малость натянуто. Зрители одобрительно загудели, им-то потеха.
        Яусмехнулся, имы приступили кнашей ежедневной работе…
        Спустя несколько минут нарисовался приблизительный расклад сил. Скорость уменя была повыше, рост уровней итренировки сделали мое превосходство заметным, хотя Артур нефилонил- кружился волчком, явидел, чтоон почти сразу вспотел.
        Пауза. Артур остановился, поднимая руки вверх. Ятоже застыл.
        - Гм,несерчайте, если вдруг покалечу, ялюблю свою работу, нотут уже недошуток,- сказалон.
        Араньше это его неслишком заботило, гм.
        - Хорошо, ябуду сдерживаться,- сказаля.
        Имы продолжили. Мойтренер буквально рванулся вперед, едва я закончил говорить. Наменя обрушился град ударов, этобыл словно небольшой торнадо. Нерастерявшись, номигом вспотев, ястал уклоняться, уходя отатак. Вычленить отдельные удары было сложно, теперь я сам волчком крутился понашей площадке, убегая инадеясь измотать соперника.
        Недостав меня первым грубым наскоком, Артур применил какую-то «рваную» тактику. Онмгновенно останавливался, сбивая меня столку. Итогда мне приходилось расплачиваться, мечом он недоставал, возобновляя атаки, авот несколько неприятных ударов поногам иполицу скорее бесили, нежели наносили большой урон.
        Вкакой-то момент количество ударов переросло вкачество, япочувствовал, чтозакипаю. Этосыграло сомной плохую шутку: я пропустил несколько болезненных ударов, даже искры изглаз полетели.
        Артур, почувствовав мою слабину, мигом рванулся вперед. Итут, правда, безвсяких системных сообщений, время замедлилось буквально надолю миллисекунды, ия словно «прочитал» его следующее движение, апотом рефлексы тела сделали свое дело, япросто шагнул вперед, нанося прямой удар левой рукой вчелюсть.
        Нанося удар, я, честно говоря, недумал опоследствиях, ноАртур оказался навысоте: он немного уклонился, имой удар пришелся вскользь, ноэтого хватило. Егоголова чуть запрокинулась назад, атело, поинерции, двигалось вперед, и, впадении, онедва неперевернулся.
        Язастыл, глядя належащее тело.
        - М-да,- протянул тренер слабым голосом спустя несколько длинных минут.- Небо сегодня красивое.
        - Ага, Яромир тоже пялился,- тупо сказал я первое, чтопришло мне вголову.
        Артур вответ выругался, поднимаясь.
        - Явпорядке,- потирая скулу, сообщил он «трибунам» и, подойдя ккраю нашей арены, приложил кщеке снег.- Принесите-ка мне пива.
        Никто неторопился, номой взгляд сотворил чудо, несколько людей быстро отправились зажелаемым.
        Артур, постоянно прикладывая новую порцию снега ксиняку, заговорил:
        - Сильно, придется переключиться нановые приемы, ибудем работать медленнее, ато так ипомереть можно. Непонимаю, кактак получилось? Выже небыли таким быстрым, даивыглядите отнюдь неатлетом.
        Вего голосе была нестолько обида, сколько удивление самим фактом происшедшего.
        - Герои другие,- ответиля.- Значит, будем работать по-другому.
        Артур согласно кивнул.
        Выпив залпом несколько кружек пива, онвздохнул:
        - Итак, сейчас будем разбирать удары, которые я наносил, ивашу защиту…
        Разбор боя, апотом работа надошибками заняли несколько часов. Опомнились мы лишь тогда, когда вживоте уобоих стало бурчать уже донеприличия громко, авгорле совсем пересохло. Решив наэтом закончить сегодняшнюю крайне продуктивную тренировку, мыдвинулись накухню. Неторопливо набивая желудок, яподумал отом, чтопри«замедлении» небыло никаких системных сообщений. Плюшка сзамедлением времени была слишка аппетитна, чтобы просто все списать наразработчиков. Нужно каким-то образом выяснить, чтоэто, нокак? Нафоруме ничего подобного нет. Делиться инфомацией я негорел желанием, но, видимо, придется.
        - Милорд, вынезаняты?- кнам сзади подошел какой-то боец, одетый влегкую куртку иштаны.
        - Впринципе, нет,- ответиля, перевел взгляд наАртура. Тотпонятливо кивнул и, набрав себе еды, ушел.
        Япоследовал его примеру, после чего пригласил бойца ксебе.
        - ЯВелемир,- тихонько сказалон, садясь рядом.
        Попривычке кастанув Полог, янастроился насерьезный разговор:
        - Говори.
        - Увас все впорядке? Высами как, впорядке?- спросилон.
        Ядаже растерялся.
        - Простите?- непроизвольно вырвалось уменя.
        - Буквально несколько дней назад мы заметили, чтоотвас исходит злоба икакой-то ужас,- как-то неслишком уверенно сказал тот. Его, видимо, поразила моя реакция стольже сильно, какименя его слова.- Мынемаги, мыслим по-другому, ноесть ощущение чего-то неправильного.
        Ямолчал, даже инезная, чтоответить.
        - Этопроявилось раньше, номы думали, этопоследствия общения сне-мертвыми,- тут он даже понизил голос.- Вначале все было относительно нормально, нотеперь это стало очень заметным.
        - Защитная магия,- сориентировалсяя. Асебе сделал жирную такую зарубку, задать пару вопросов Рив-Сяриму.
        - Мыневидим ауры,- сказал тот.- Уне-мертвого это ощущение смерти, такое незабывается, аувас- квинтэссенция злобы.
        - Какие, однако, умные слова ты знаешь,- сказаля, чуть пристальней рассмотрев своего собеседника. Худощавый, ножилистый мужик лет тридцати. Выглядит молодо, серые глаза явно принадлежат хищнику.
        - Вербовка людей непринесет успеха,- сменил он тему, выдержав мой взгляд.- Врядли удастся соблазнить кого-то, кроме одиночек иразного сброда, падкого наденьги.
        - Воткак?- спросиля. Мневсе неудавалось определиться, какотноситься ксвоему собеседнику.
        - Оборотни итак почти везде изгои,- сказалон.- Подвладычеством моего тезки, наше положение улучшилось, мынебудем раскачивать сани вовремя снежной бури.
        «Очень занятно»,- подумал я просебя. Желая выиграть минуту-другую, яподнялся завином.
        - Новедь все происходит внутри Герцогства,- возразил яему, настраиваясь если ненаторг, тонаобмен мнениями.
        - Стабильность очень важна длянас,- пояснил он спокойно.- Насвсе устраивает. Но… Ниувас, ниуСлавомира пока ничего несделано, несоздано. Славомир, конечно, молодец, ноунего всегда была… Определенная репутация.
        М-даааа… Я лишь выругался просебя иуточнил:
        - Какая репутация?
        - Егосчитали скорее торгашом, чемвоином,- помявшись, выдавил тот изсебя.
        - Хороший управленец всегда вчем-то торговец,- непонимая, куда тот клонит, сказаля.- Онворует?
        - Нет-нет,- поспешил ответить оборотень.- Ничего такого. Нокак-то маловато внем воинского духа, абольше отторговца. Даипостоялый двор этот. Думаю, Великий Герцог потому инедал ему земель, желая поддетьего.
        Япризадумался. Даже если это иодиночная точка зрения, онавсе равно заслуживает внимания.
        - Кому я обязан этой услугой?- напрямик спросиля.- Тебе иликомандиру?
        - Командиру,- чуть нахмурившись, сказалон.
        Такя идумал.
        - Янепомню тебя среди его десятников илизаместителей,- решил я прояснить один заслуживающий пристального внимания вопрос.- Тайная иерархия?
        - Нетайная, просто немного другая,- нехотя ответилон.
        - Чтопопросите взамен?- спросиля.
        - Ничего,- сказал тот.- Герцогство важнее личных амбиций. Даже несмотря наопределенные терки. Дела оказались серьезнее, нежели многие изнас предполагали.
        Ещеодин стукач, только ненапрямую, илиуЛюбомира есть собственные связи насамом верху. «Акстати, почемубы им инебыть»,- одернул я себя.
        - Чтоже, большое спасибо, япоработаю надпарой вещей,- пообещал яему.
        - Да,лорд Змей,- поднявшись, онсклонил голову.- Явозвращаюсь надежурство.
        Якивнул, отпускаяего. Надо все спокойно обдумать. Первым делом- кРив-Сяриму, надо разузнать больше проауру. Нехотя поднявшись, яотправился напоиски учителя. Надобы, кстати, напасть нанего, нонехочется. Совсем. Чтоже, обзову это военной хитростью иусыплением бдительности. Отлично звучит!
        Нуатеперь Славомир… Люди думают по-разному, иточку зрения Любомира скомпанией несбросишь сосчетов. Сколько вэтом правды, асколько интриг? Неважно каких, ноинтриг. Прикладная психология, блин, вдействии. Унас незамкнутое пространство, людей много, нонечто похожее нагрызню, какупауков вбанке, есть.
        И,кстати, почему они решили прийти именно сейчас? Может, моизанятия смечом повлияли наэто? Увидели вомне «воина»? Гм,аесли так, стоитли Славомира пока немного отстранить, дадать порулить Яромиру? СТОП! Аусамого Яромира какая репутация? Оборотень называл возможных перебежчиков сбродом, такчто выводы тут очевидны. Впрягаться самому? Датоже бред, никаких претензий кСлавомиру, егоработе ипрочему уменя нет. Яромир молодой, сосвоими заморочками, нопроблем сним нет. Даилояльны мне они оба. О! Надо будет спросить, чтодумает поэтому поводу Ракшас, унего-то опыта хватает.
        - ЧЕГО ПРИПЕРСЯ?- рявкнул голос уменя надухом, датак, чтоя вздрогнул.- Ничего незамечаешь.
        - Задумался,- сказаля.- Априперся поделу.
        Выплывший из-за деревьев Рив-Сярим остановился рядом.
        - Слушаю,- вего голосе зазвучали деловые нотки.
        - Сегодня один изнаемников-оборотней сообщилмне, чтоуменя проявилась аура злобы,- ответиля.- Наверное, этонетак плохо, ноя ничего подобного незаметил.
        - Занимайся ты усерднее, может, изаметилбы,- сварливо сказалон.
        - Ладно, прогресс итак налицо,- недождавшись отменя ответа, продолжил лич.- Такуж ибыть, лови.
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫВЫУЧИЛИ ЗАКЛИНАНИЕ «СКРЫТЬ АУРУ?I»!
        ЦЕНА ЗАКЛИНАНИЯ: 50.
        ОПИСАНИЕ: ПОЗВОЛЯЕТ СКРЫТЬ ВНЕШНЕЕ ПРОЯВЛЕНИЕ СИЛЫ МАГА, СПАСАЯ ЕГО ТАКИМ ОБРАЗОМ ОТМАГИЧЕСКОЙ СЛЕЖКИ ВСЛУЧАЕ СКАНИРОВАНИЯ МЕСТНОСТИ, МОЖЕТ СЛУЖИТЬ ИДЛЯМНОГИХ ДРУГИХ ЦЕЛЕЙ.
        - Спасибо,- сказаля. Может, подшумок еще чего выклянчить?- Аесть заклинание, позволяющее полностью скрыть магические способности? Датак, чтобы никто ничего необнаружил.
        - Тебя погубит жадность, номне нравится твой ход мыслей,- сказал Рив-Сярим, облетев вокруг меня, словно рассматривая интересную букашку.
        - Есть, нонеследует ею злоупотреблять,- предупредилон.- Последствия могут быть печальными.
        - Какими именно?- уточниля.
        - Мирблекнет, восприятие притупляется, ипоявляется целый пакет соопутствующих мелких неудобств, которых обычно лишен маг,- сказал не-мертвый.
        - Переживу,- сказаля.
        Ответом мне был замогильный смех.
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫВЫУЧИЛИ ЗАКЛИНАНИЕ «ЗАМОК ДУШИ?I»!
        ЦЕНА ЗАКЛИНАНИЯ: 1000.
        ОТКАТ: 7ДНЕЙ.
        ОПИСАНИЕ: СКРЫВАЕТ МАГИЧЕСКИЕ СПОСОБНОСТИ ИВСЕ ИМ СОПУТСТВУЮЩЕЕ. ПОСЛЕ ПЕРВОГО ОСОЗНАННОГО ПРИМЕНЕНИЯ ЛЮБОЙ МАГИИ КАСТОВАВШИМ ЗАКЛИНАНИЕ, ЭФФЕКТ ИСЧЕЗАЕТ.
        Вау! Несмотря напокалывание вголове, меня переполняли эмоции. Цена меня впечатлила, ногораздо интереснее было присутствие отката. Этонаверняка означало, чтозаклинание было «топовым», какимои способности типа Холодного Разума. Отлично, надо ещ…
        - Ненадо, хватит,- предугадал мои мысли наставник.- Тыитак уже немало знаешь. Считай, чтопока сладости кончились, экспериментируй скашей.
        «Создай изговна пулю»,- перефразировал я сам себе его слова.
        - Обязательно,- сказаля.
        - Ноя тебе дам одну хорошую подсказку,- сказал учитель.- Ищинеобычное заклинание, такое, какоебы сам хотел создать, котороебы облегчило тебе жизнь, нечто очень нужное, ното, чтоты мог упустить. Такбудет интереснее.
        - Японял,- медленно ответиля.- Подумаю.
        - Нетяни,- сказалон.- Явижу, чтодраки испарринги тебе вудовольствие, инемного теории тоже непомешает. Однако настало время идлянесамых приятных вещей, которые должен знать тот, кторвется наверх.
        - Японял,- уже проникшись интонацией наставника, ответиля.- Поработаю надэтим.
        - Ну,ступай,- ответилон, насей раз удовлетворившись моим ответом.
        Вежливо попрощавшись, япобрел обратно влагерь. Находу активировал скрытие ауры, после чего решил обдумать планы наближайшие дни.
        - Здравствуй, брат,- вынырнув изниоткуда, сказал Ракшас.- Каквсе прошло?
        Наверное, оннамекал набой.
        - Эээ, боянебыло,- ответиля.- Надо было уточнить несколько вещей.
        - Такчто, идем?- он приглашающе кивнул головой всторону леса.
        - Нет, мненадо влагерь,- сказаля.
        «Вотвзять кпримеру Ракшаса- какое заклятие изего арсенала мнебы пригодилось?»- подумал я просебя.
        - Кстати, брат,- недавая возможности задать ненужные вопросы, явзял инициативу всвои руки.- Чтоты думаешь проСлавомира?
        Скрывать ауру, ядумаю, онточно умеет. Стрелы эти свои пускает…
        - Авчем дело?- спросил тот.
        - Сегодня уменя была встреча, гдемне сказали, чтоунего торгашеские замашки иповадки,- поясниля.- Ия незнаю даже, чтоидумать.
        Если подумать, ондолжен знать много чего, ведь какникрути, вояка он знатный. Ночто спросить первым?
        - Ха,бьюсь обзаклад, говоривший считает себя «истинным» воином,- развеселился Ракшас.- Настоящий командир всегда такой. Умеет считать идумать. Военачальник, неумеющий считать деньги, обречен напоражение.
        Каквбое соСтрилюдом, вотчтоон, например, сделал экстраординарного?
        - Торговля- это ведь целое искусство. Инелегкое,- продолжал принц темных эльфов.- Итот, ктоего освоит, обогатит свои знания еще одной гранью. Граней познания много, ивсего незнает никто. Арасширение границ своих знаний- это наипервейшая задача любого достойного разумного. Такчто тех советчиков посылай куда подальше!
        Выпустил он свою серебристую стрелу изневидимости, итогд… Невидимость! Бинго! Вотнадчем надо работать!
        - Тыулыбаешься?- спросил Ракшас.- Иправильно, сомнения всторону.
        Азаодно можно узнать побольше иолиграх…
        - Конечно, спасибо, брат,- искренне сказаля.- Может, побокалу вина? Яхотел тебя еще кое очем расспросить, давсе как-то забывал, даивремени небыло.
        - Пойдем,- сказалон, взглянув впоследний раз накромку леса.- Рив-Сярим подождет.
        Ясогласно кивнул.
        Обстановка впалатке упринца было аскетичной: простой стол, несколько стульев, сделанных уже наместе, идва штандарта. Один- сВеликим Змеем. Другой- соСвященным Лигром. Один изего магов, скользнув впалатку невидимой тенью, принес нам несколько бутылок вина инемного мяса.
        - Итак?- приглашающе сказал Ракшас, имы чокнулись бокалами.
        - Священные Лигры,- огласил я свой интерес.- Красавчик растет, ая незнаю, чего отнего ожидать, икаквоспитывать. Япомню, чтоСвященные Лигры считаются старшими братьями темных эльфов, онипомогали нашим предкам, даже лечить могли. Получается, ониобладали собственным разумом, нонепонятно, например, какобщались. Даинаш питомец скорее орудие смерти, нежели целитель. Ивот это все мне надо связать водну целостную картину.
        - Целостную картину!- громко сказал принц, ион словно стал закипать.- Неткартины! Есть лишь легенды иотрывочные сведения отом, чтобыло довойны. Большинство всех записей было уничтожено. Иуничтожено, кстыду игоречи, нами самими.
        Онсделал паузу, и, желая успокоиться, безмысли обэтикете, выпил открытую бутылку буквально внесколько глотков.
        - Даже моя семья сохранила только предания, данесколько малополезных записей,- желчно сказалон, продолжая свой рассказ.- Да,они умели многое, ночто именно- достоверно неизвестно. Ониявно обладают телепатическими способностями, нонеизвестно, накаком уровне. Помнишь мои слова огранях?
        - Помню,- кивнуля.
        - Яизложу тебе свою теорию,- сказалон.- Собрав всю доступную информацию, япришел квыводу, чтоони, первые создания Великого Змея, мыслят надругом уровне. Ихразум- это другая грань, понимание которой- особое искусство. Некоторые изжрецов этим владели, нотеперь навыки утрачены. Самих лигров нет, значит, изаписи ненужны- так думали очень многие после войны.
        Тутон едва сдержался, чтобы небросить свой бокал куда подальше, егоодолевало бешенство.
        - Атеперьмы, имея возможность выйти измноготысячелетнего тупика, незнаем куда идти, иподдержки нет. Покарай их всех Великий Змей!!!
        - Тоесть они общались мысленно? Подобие мыслеречи? Илипередача образов?- уточниля.
        - Всевозможно,- тут его глаза расширились.- Онумеет???
        Мнебыло понятно, чтотемный эльф имеет ввиду.
        - Немогу сказать ничего определенного,- разочаровал егоя.- Что-то смутное, скорее эмпатическая связь. Ядаже затрудняюсь сказать. Нодляпростого зверя он слишком умен.
        - Ивсе равно,- бешенство сменилось активностью, онстал мерить палатку шагами.- Почему ты мне несказал раньше?
        Ялишь пожал плечами.
        - Уменя нет уверенности вэтом. Аложная надежда, онатакая…
        - Вэтом есть зерно истины,- остановившись, сказалон.- Этановость выбила меня изколеи.
        Да,я его никогда считай иневидел таким возбужденным.
        - Спасибо, Змей!- сказалон.- Что-нибудьеще?
        - Давроде нет, спасибо наэтом,- ответиля.
        - Мненадо пойти пострелять влича,- сказалон.- Ато я сума сойду. Пусть я его ивижу своими глазами, нотут все сложно.
        Тутон умолк.
        - Этотрудно понять герою, из-за техже граней,- наконец совладав сэмоциями, сказалон.- Даже призрак того, чтоты мне сказал, этоуже чудо. Этоделаетего, какты исам сказал, непросто зверем, аожившей сказкой. Такой, какие читают детям наночь. Такой, гдеотважные темные эльфы противостоят своим врагам, истоят спина кспине сосвоими братьями. Всепонимающими, близкими, родными. Наравне сбоевыми Райя, онинедают врагам пройти.
        - Понимаю,- сказал я тихо. Надо запомнить «боевых Райя», эточто-то новенькое. Ноеще интереснее, чтоКрасавчик «общается» только сомной, игнорируя других темных эльфов.
        Воцарилось молчание. Ракшас открыл вторую бутылку, и, налив себе вина, наконец сказал:
        - Змей, отдохни,- тщательно подбирая слова, сказалон.- Ипопробуй позаниматься сКрасавчиком побольше. Тыитак занят, ноя обещаю, чтовзамен я имои маги непожалеем сил, чтобы дать тебевсе, чтознаем мы сами. Ямогбы это сделать исейчас, нобоюсь, чтонанормальное обучение времени нет, придется крутиться находу. Аискусство требует терпения, анежертв.
        Принимая его слова, яналил себе вина, имы, чокнувшись, выпили.
        - Япойду,- решил я закруглить вечер. Насегодня точно хватит.
        Ракшас только кивнул, бесцеремонно влив всебя вторую бутылку.
        - Себя неподстрели,- пошутиля, чемвызвал его смех.
        - Обещаю,- сказалон.
        Мывышли насвежий воздух, иРакшас, прихватив свой лук, проводил меня дофургона.
        Было, помоим прикидкам, ещенеслишком поздно, нонужно нормально отдохнуть перед завтрашним днем. Такчто, проверив логи иубедившись, чтоКрасавчик где-то неподалеку, разсегодня он лишь немного поохотился, язалез всвой фургон для«сна». И,устроившись поудобнее, скомандовал: «Система, выход!»

* * *
        Выбравшись изкапсулы, янемного размялся, после чего, навсякий случай поставив будильник, перекусил ипоплелся вванную. Валяясь втеплой воде, яотгонял все мысли куда подальше, необходимость просто отдохнуть была совершенно очевидна. Спустя минут десять-пятнадцать горячая ванна сделала свое дело, мысли потекли лениво, неторопливо. Мненужно было обдумать, какзавтра себя вести сКатей. Девушка она неглупая, даиобманывать все-таки несовсем хорошо. Нопритворяться еще хуже, надо сослаться начто-то- например, проблемы наработе иливбизнесе, более ничего путного мне непридумать, наверное. Друзей уменя нет, этутему мы довольно ловко обошли, семьи тоже, остается только это. Надо только придумать что-то похожее направду.
        Несколько раз я нырнул, задержав дыхание, имне пришла вголову любопытная мысль- что если сказать, чтопартнер, взяв денег, улетел куда-то? Ибизнес теперь только намне? Этодаст возможность мне прийти всебя, если нужно будет больше времени длясебя самого, илинаигру- должныже мы когда-то приехать наместо, зима ипетляющая дорога меня уже достали.
        Конечно, вэтом были исвои преимущества. Уменя мелькнула мысль, что, может быть, отгномов можно попытаться оторваться. Например, уплыть наостров изахватить себе там жизненное пространство. Либо быть там гостем илитипа того. Подобная мысль мне раньше неприходила вголову, подсознательно я был настроен надраку доконца. Вариант сотступлением, видимо, только теперь был рассмотрен какальтернатива. Обэтом я размышлял, ужевыходя изванной. Яподнял голову, надо насебя посмотреть. Протерев запотевшее зеркало, увидел раскрасневшееся, нокакое-то землисто-бледное, поросшее щетиной лицо. Волосы только выглядели гуще иблестели. Потратив немало времени нанормальное бритье, я, почистив зубы ипопив воды, спребольшим удовольствием завалился намягкую постель. Ипусть все катится кчертям, спать!
        Утро выдалось несамым приятным. Яспал слишком сладко, чтобы разрывающий звук будильника непринес мне моральных страданий. Организм, наверное, получил долгожданный отдых после стресса, ивставать совершенно нехотелось.
        Но,какобычно, спустя минуту, мнепришлось сдаться- жуткое кукареканье, которое я поставил себе мелодией икоторое многократно спасало меня, инаэтот раз сделало свое дело.
        Покряхтывая, поднялся, выключил орущий мобильник, ипошел умываться. Несколько пригоршней ледяной воды почти привели меня вчувство, ноглаза всеравно слипались.
        Закончив сутренними процедурами, ясделал зарядку, после чего написал Катьке:
        «Сегодня все всиле?», начто получил ответ: «Конечно.:) Только здоровайся, даже когда пишешь смс.:))».
        Извинившись, я, сулыбкой налице, пошел позавтракать.
        Поев, явыбрал маршрут, какбыстрее всего добраться, после чего, порадовавшись тому, чтосегодня терпимая погода, поехал кместу встречи.
        Заплатив кучу денег запарковку, ииспытывая приэтом смешанные чувства, ясообразил, чтоКатерина несказала, вкаком именно месте мы встречаемся. Пораскинув мозгами, подошел кМавзолею инаписал ей эсэмэску: «Янаместе, стою возле Мавзолея».
        Прочитав ее ответ (она написала, чтобудет минут через десять), япринялся ждать, разглядывая галдящих туристов ипросто тех, ктопришел сегодня погулять. Смех, шутки.
        Яубилих. Яубил их всех, итеперь…
        «Итеперь мне надо заткнуться»,- сказал я сам себе, загнав эти мысли куда-то подальше, назадворки сознания. «Москва большая,- успокаивал я сам себя,- ищи-свищи ветра вполе». Тутя даже приободрился.
        - Надеюсь, твоя улыбка предназначенамне!- звонкий Катин голос привел меня вчувство.- Итвои мечты тоже! Ато я какдурочка тебе махала, аты смотришь вперед, ничего незамечая.
        - Прости,- сфокусировав взгляд надевушке, ответиля.- Конечноже, отебе.
        Небольшая ложь неповредит, темболее, ядействительно рад ее видеть.
        Улыбаясь исмотря наменя прищуренными глазами, онавконце концов сказала:
        - Угостишь меня чем-нибудь горячим, ия тебя прощу!
        - Заметано!- быстро сказаля.
        - Блин! Продешевила,- смеясь, сказалаона, подходя комне.- Обманщик.
        Онасделала еще один шажок, входя вмою «личную зону». Язастыл, ведь даже дуракбы догадался, чего она хочет. Твоюже мать, нояже неполная свинья?! Содной совсем недавно кувыркался, атут…
        - Ичегоже ты ждешь? Тывродебы был более старомоден, неужто я должна проявлять инициативу?- тут вее голосе зазвенела обида, имне неоставалось ничего, кроме как, обнявее, поцеловать вгубы. «Мммм, иногда быть свиньей нетак плохо»,- скрепя сердце, сказал я сам себе. Целовать Катю… Было очень приятно.
        - Пока хватит,- оторвавшись отменя спустя несколько секунд, сказалаона.- Итак обслюнявил.
        Амне… Было истыдно, ноихорошо, вчем мне тоже было неслишком приятно сознаваться. Унее мягкие, приятные губы, исама она классная. Ая уже записал ее в«малолетки», прыгнув впостель кНасте.
        Яубил их…
        Итеперь мне наних наплевать!
        - Иеще обслюнявлю, эторефлекс твоей личной собачки Павлова,- состриля.
        Онакритически наменя посмотрела.
        - Хвостика невижу!- сообщилаона.
        - Купирован!
        - Ничего невыпирает сзади!
        - Зато выпирает спереди!
        - Пошляк!
        - Муахаха!
        Проиграв словесную дуэль, онавзяла меня подруку.
        - Пойдем, осмотримся, ядавно здесь небыла,- сказалаона.
        - Я,ксвоему стыду, тоже,- ответиля.
        Заэтот день мы успели многое- зашли вКремль, осмотрелись, комментируя увиденное ипопутно болтая оразных пустяках, как, например, опланах продолжения виденных нами «Детективов», иеще парочки новых фильмов, окоторых я неимел нималейшего понятия. Катерина нашла благодарного слушателя. Возле могилы неизвестного солдатаона, правда, погрустнела.
        - Вчем дело?- спросиля.
        - Обамоих деда очень сильно разругались несколько лет назад, когда отмечали столетие окончания Великой Отечественной,- стала рассказыватьона.- Отец отца сказал, чтоэто была Великая Победа, инужно обэтом постоянно помнить, намекая нато, чтовсемье мамы этому придается меньшее значение.
        Явнимательно слушал.
        - ДедИгорь, отец мамы, тогда сказал, чтопамять- это, конечно, хорошо, новажно двигаться вперед исоздавать новое. Такое, чтобы позже вошло висторию, какэпохальное открытие, чтобы устраны была нетолько память овойне, ноипамять омире,- сказалаона.
        - Ну,вроде оба правы,- встряля.
        - Вроде какда. Онитак инедоговорились. Анесколько лет назад дед Игорь сказал, чтопосле распада Советского Союза мы пользовались только прошлыми достижениями, иничего эпохального несовершили,- тут она сделала паузу.
        - Нет,- помолчав, сказалаона.- После этого они ругались поповоду того, что«нам недают», «гнобят», «кругом враги».Родители потом долго ходили подавленные, даимы сбратом чувствовали, чточто-то пошло нетак,- тяжело вздохнулаона.- Досих пор общение… Натянутое.
        Яже молчал, ожидая, чтоона скажет дальше.
        - Аты что думаешь, Святослав?- спросилаона.
        - Правда где-то посередине,- сказаля.- Такчаще всего ибывает, новданном случае уобоих твоих дедушек есть определенная правда. Якогда изучал историю нашей Родины имировую историю, тоуменя сложилось именно такое мнение. Есть, конечно, разные теории заговора ипрочее, но, намой взгляд, отой войне помнить надо больше, чемодругих войнах, ведь тогда наш народ, даимногие другие, были награни уничтожения нацистами. Другая сторона медали- это сам Советский Союз, егополитика иотношения сдругими странами, вчастности, сВосточной Европой ито, чтопоследовало заего распадом. Порвались многие промышленные цепочки, межнациональные связи, наука пришла вупадок. Апотом были «проклятые девяностые», каких называют. Яуже молчу опоисках новых моральных ценностей иориентиров. Авосстановление идет медленно, какмне кажется, мыдосих пор много вчем отстаем отдругих стран. Это, конечно, уженекритично, многие отрасли, бывшие ключевыми, были сохранены итеперь процветают. Ноиконкуренты недремлют.
        - Ивообще,- решил я завершить этот разговор.- Политика ссорит многих людей там, гдеэто совершенно ненужно. Промывка мозгов работает очень хорошо.
        - Политика- это очень сложное дело, теперь мне это кажется гораздо более понятным после «взгляда состороны»,- сказалаона.- Пойдем вКитай-Город!
        - Идем,- согласилсяя.- Авшколе что?
        - Значение войны, какговорил мой дед, принижено,- сказалаона.- Аодноклассникам плевать. Уних другие интересы. Кому-то заюбками бегать, кому-то игры, кто-то открыл длясебя «чудесный мир алкоголя»!
        Последнюю фразу она сказала седва сдерживаемым отвращением.
        - Упары богатеньких свои тусовки, якним нелезу. Онинелезут комне, ито хорошо,- закончилаона.- Ачто утебя было?
        - Ничего хорошего, тыуж поверь, самучился все время,- усмехнулсяя.- Были хорошие учителя, номало.
        А,так сказать, одноклассники, ходили науроки тупо поржать. Унас запрогулы урезали еду, нотолку никакого.
        - Извини,- тихо проговорилаона, ичмокнула меня вщеку.
        - Всевпорядке,- отозвалсяя.- Ненадо делать изэтого фетиш. Тяжело пришлось, новечная жалость надоедает. Умногих других людей свои проблемы, куда похуже.
        - Меня всегда учили стараться, трудиться, нодержать глаза открытыми, и, самое главное, беречь здоровье,- сказала Катя.- Отец нас ограждал много отчего, ноиногда я слышала, какони смамой говорили, чтонесколько их знакомых, даиродители других знакомых, заболевали раком иумирали. Вотэто был ужас. «Былчеловек- инет человека»,- какиногда повторял папа. Иникакие деньги непомогают.
        Якивнул, принимая подобное ксведению.
        Наэтом неприятная часть была закончена, иуже вКитай-Городе, нагулявшись ирешив, чтонашей стране определенно есть чем гордиться, мызашли внебольшую уютную пиццерию. Кнашему удивлению, официанткой была итальянка поимени Франческа. Она, смеясь, коротко рассказала, чтоони смужем решили поехать пожить в«населенной медведями России», датак тут иосели, сделав эту пиццерию семейным бизнесом, и, отказываясь расширяться, жили всвое удовольствие.
        Цены, конечно, туткусались, нооно того стоило. Пиццу нам принесли безкетчупа, инамой вопрос «акетчуп?», хозяйка мне тихонько сказала, чтоэто неуважение кповару. Удивившись столь необычному ответу, мысКатей приступили кеде. Иминут десять только сопели, пицца была просто о-бал-ден-ной. Мягкая, вмеру острая, скучей ингредиентов, онастоила своих денег. Утолив голод инаслаждаясь отдыхом (в«УМарио» предусмотрительно были поставлены пуфики дляусталых ног туристов), Катя подсела комне, прижавшись головой кмоему плечу.
        Плюнув навсе глупые мысли, погладил ее поволосам, и, дождавшись, пока она поднимет наменя взгляд, нежно поцеловал несколько раз.
        - Наследующих выходных ты свободен?- спросилаона.
        - Да,конечно,- ответил я расслабленно.- Ачто? Хочешь пригласить меня насвидание? Этовообще-то я должен приглашать!
        Улыбнувшись, онаответила:
        - Моиродители хотелибы стобой познакомиться.
        Итутже наее лице промелькнула печаль.
        - Почему хмуришься?- задал я логичный вэтой ситуации вопрос.
        - Смешно игрустно, онисчитают тебя бандитом. Каким-то мутным, слишком уж ты молод длятакой машины, даеще исирота, который имеет собственный бизнес, и, кроме того, свободен ипрост вобщении,- я наблюдал заее личиком, накотором отражался целый спектр эмоций.
        - Охх,- только исказаля. Насамом деле, яхотел сказать много других слов, ноэто былобы верхом неприличия.
        - Воттебе и«ох»,- вздохнулаона.- Янеиспортила тебе настроение?
        - Нет, пускай устроят смотрины,- усмехнулсяя.
        - Ядоговорюсь насубботу?- спросилаона.
        - Давай,- согласилсяя.
        - Аввоскресенье мы побудем вместе, ия останусь утебя наночь,- сказала она решительным голосом.
        Вотблин… Итеперь мне придется отказать девушке, хотя буквально несколько месяцев назад ситуация была настолько другой, чтоистрашно предположить.
        - Месть родителям- несамое умное решение,- какможно более дипломатично сказаля.- Если только, конечно, тыраньше неуходила ночевать кпарням.
        - Я. Тебя. Убью!- страшным голосом сказалаона, отодвигаясь.
        Уменя сердце ушло впятки, аЕкатерина сверлила меня взглядом. Мнестало стыдно.
        - Обахороши,- сказалаона, обратно прислоняясь комне.- Никого уменя небыло никогда. Атут появился, иродители сразу засуетились. Какработать, таквперед, акакпошла навстречу спарнем, так«наша маленькая девочка»!!!
        Вее голосе была нешуточная обида.
        - Ачто брат?- мне было очень любопытно.
        - Емуты должен будешь сказать отдельное спасибо,- сказалаона.- Горой заменя постоял. Это, конечноже, неоправдывает его обычного раздолбайства, нотут он молодец.
        - Спасибом сыт небудешь, онодолжно булькать,- втон ей сказаля, идевушка улыбнулась.
        - Онобрадуется, алконафт,- фыркнулаона.
        - Теперь я должен его защищать!- шутливо выкрикнуля.
        Посмеявшись, мынекоторое время просто наслаждались тишиной иобществом друг друга. Намнемешали, зачто я был крайне благодарен хозяйке пиццерии.
        Посидев еще некоторое время, мыпопросили счет, и, оставив щедрые чаевые, двинулись кмашине. Вечерняя Москва, несмотря намартовский ветер ипрохладную погоду, кипела жизнью, амы сКатей будто наблюдали заней состороны.
        Покамы, неторопясь, ехали внаправлении Катиного дома, еерука, покоившаяся намоей, отгоняла все плохие мысли, внося вдушу успокоение ипокой. Всетак, какидолжно быть.
        - Доскорой встречи,- жадный, прощальный поцелуй Кати мне запомнился надолго. «Может нестоило отказываться отвоскресенья?»- сдолей сожаления подумаля.
        - Спасибо засегодня,- сказаля.- Постараюсь, чтобы неделя пролетела поскорее, погружусь вработу.
        - Даты итак там,- засмеяласьона.
        Проводивее, ясел обратно вмашину иоткинул голову, прикрыв глаза. Этобыл хороший вечер. Решив никуда незаезжать, завел двигатель ипоехал домой.
        Приткнувшись насвое обычное место водворе, ясобрался идти домой, когда увидел, чтовозле входа, подъезд стоит какой-то мужик. Ямедленно пошел вего направлении.
        - Святослав? Святослав Светлов?- услышал я немного усталый голос, когда почти сравнялся сним.
        - Этоя,- ровно ответиля, разглядывая мужика лет сорока скругами подглазами истараясь невыдать своего волнения. Кому я понадобился. Неужели?..
        - Степан Добрый,- представилсяон.- Отец Лены.
        - Приятно познакомиться,- выдавил я изсебя. Чтоему надо-то?
        - ВысЛеной ведь поссорились, нетакли?- спросилон. Было видно, чтоон немного невсвоей тарелке, вдобавок, отнего пахло алкоголем.
        - Эээ…- я даже инезнал, чтосказать.- Одним утром, выуж меня простите, онаувидела вмоей комнате игровую капсулу, психанула, иубежала. Истех пор- ниответа, нипривета.
        - Онапостоянно плачет, инаходится вжуткой депрессии из-за вашего расставания,- пожаловалсяон, доставая руки изкарманов. Онитряслись.- Мнестыдно, явоспитан по-другому, но… Может, тысней поговоришь? Иливы помиритесь, сделаешь первый шаг?
        Аменя будто обухом поголове ударили, ия незнал, чтоисказать.
        - Ееистерика была наровном месте,- вздохнуля.- Уменя нет желания писатьей. Точнее, япытался, но…
        - Пожалуйста, яочень тебя прошу,- настойчиво попросилон.
        - Извините, ноэто исключено,- сказаля.- Яведь всеравно несмогу быть сней после подобного инцидента. Авот отец ей нужен…
        - Чтоты имеешь ввиду?- спросил он немножко резко.
        Намой взгляд, причин дляэтого унего небыло.
        - Онаговорила, чтопотеряла отца из-за работы, атеперь еще из-за его онлайн-игры,- вежливо сказаля.- Перестаньте играть, уделите ей внимание, станьте таким отцом, каким она хочет видетьвас.
        - Тыменя еще будешь учить жизни?- довольно зло сказалон.
        - Япросто даю совет,- пожал я плечами.- Выполицейский, ая суважением отношусь кпредставителям правоохранительных органов. Честно.
        - Сейчас сней ее брат, ая поехал сюда, ждутебя здесь весь день, аты отказываешься?- собеседник инедумал сбавлять обороты.- Ябоюсь, чтоона наложит насебя руки. Тебе наплевать нанее, да?
        «Всетак плохо?- подумалосьмне.- Ну,давай, съезжу, разтак».
        - Тыдумаешь, разутебя крутая машина, тонаплевать наее чувства, другую себе найдешь?- заводясь, говорил Ленин отец.- Родители купили тачку, аты ездишь, да? Думаешь найдешь себе другую дуру, илиони сами прыгают ктебе вмашину?
        - Ясирота!- взбесилсяя. Какже меня достали эти все любители учить жизни иостальные, лезущие куда ненадо.- Едем кЛене, ясней поговорю, безпроблем.
        Пойдем.
        - Ах,уже пойдем, сделаешь мне одолжение, да?- он все немог успокоиться.
        - Выпьяны,- жестко припечаталя.- Давайте я отвезу вас домой, аЛене позвоню. Онаневиновата, чтоунее такой никудышный папаша.
        Последние слова сами сорвались смоих губ, очем я сильно пожалел, нобыло поздно.
        - Урррою!- он наверное собирался ударить меня, двигаясь вперед, нобыл слишком пьян. Яоттолкнулего, чувствуя себя идиотом. Уйти домой? Оставить его тут? Испортит машину, илибудет звонить вдверь.
        Блин, надо вызывать полицию. Амне надо ее внимание?
        - Мыеще незакончили- услышал я голос Лениного отца. Онвытирал лицо снегом.- Яеще вернусь.
        Настроение было испорчено. Яувидел, какон вышел измоего двора, апотом я зашел домой. «Твоюжеж мать! Этож надо, такиспоганить такой хороший день!»
        Япокачал головой, и, раздевшись, пошел накухню. Налив себе вина, янаписал Лене:
        Лена,
        Если хочешь поговорить, напиши мне илипозвони. Поговорим, ненадо так убиваться, звони влюбое время! Святослав
        Спустя примерно десять минут, закоторые я успел допить вино ипожевать сыра, пришел ответ:
        Мыбудем опять вместе, какбыли доэтого?
        Вотблин, ачто мне ей сказать? Да,решать надо побыстрее…
        Лена,
        Яведь тебе ничего необещал. Да,нам было хорошо вместе, нотвоя истерика просто убила зарождающиеся чувства. Мыможем быть друзьями, янепротив.
        Наверное, этобыл неидеальный текст, нохоть так.
        Друзьями, да? Тоесть, поимел меня, какхотел, атеперьвсе???
        Блин, нучто забред… Я отключил звук втелефоне. Вообще бред, даже слов нет.
        Плюнув, решил, чтоперед сном залезу вигру, надо почитать сообщения ирешить, накогда назначать встречу. И,самое важное, где. Врубив комп, поразмыслил, гдеможет быть подходящее место. Хм,яже немогу забронировать столик насвое реальное имя, ипотом сообщить егоим. Вечное инкогнито невозможно, новдруг мы несработаемся, люди-то разные бывают, вэтом я убедился совсем недавно. Азвонить вкафешку иназывать никнейм- это вообще бред. СТОП! Надо заказать столик онлайн, заплатить, атам уже пофиг какое имя впишу, деньги непахнут.
        Потратив несколько минут инайдя множество подобных предложений, яостановился наресторане «Броня» внескольких сотнях метров отКрасной Площади. Тихо, уютно, ивтакой нестыдно пригласить кого-либо. Цены, правда, кусались- даже очень. Потратив несколько минут ивнеся залог, который потом можно потратить наеду, ярешил, чтодело сделано. Пока готовился залезть вкапсулу перед сном, мненателефон пришло подтверждение регистрации, такчто я мог вздохнуть совершенно спокойно.
        Нучтоже, теперь можно лезть вкапсулу.
        Очнувшись вигре, увидел, чтопитомца нет рядом. Проверив игровые логи, сделал вывод, чтосегодня он неплохо поохотился. Опыт рос медленно, нохотябы так. Первым делом я удалил сообщения соскорблениями. Завсе это время, чтоя непроверял письма, накапал миллион золотых. Вроде какогромная сумма, нопоток этих денег стал иссякать: «загадка Змея», если можно так выразиться, похоже, ужесыграла свою роль. Однако мне грех жаловаться. Далее, Алексей иЛюба ответили коротким письмом, чтовсе поняли исами скучают поКрасавчику.
        Атеперь долгожданный десерт- письмо отКреза спометкой «Список кандидатов длявстречи вМоскве».
        Дорогой Змей,
        Высылаю тебе список реальных имен моих игроков (иих ники), идополнительную информацию олюдях, которые моглибы добраться доМосквы дляличной встречи. Моеимя тоже там есть.:)
        Смотри список ниже. Атака наСедого вэтот понедельник, ранним утром повремени Беранеса.
        Янесовсем понял, зачем мне реальные имена, вместе спаспортными данными. Ончто, все-таки решил проверить версию, чтоя связан садминистрацией, иради перестраховки решил послать больше данных? Вдруг иработу предложат? Уменя было лишь это объяснение, когда я видел первое имя всписке: Геннадий Александрович Смородин, Крез. Ирядом номер паспорта.
        Ухты, онисам прилетит, если надо, этокруто. Акто другие люди всписке? Всего шесть человек… итут я опустил глаза вниз.
        Чтоза…??? Некоторое время я тупо пялился наодно изимен, онобыло предпоследним всписке, ия все никак нерешался произнести его просебя. Этопросто невозможно. Этого неможет быть, потому что неможет быть никогда.
        Нанекоторое время я даже закрыл консоль, глаза слезились. Явытер нахлынувшие слезы, иоткрыл письмо Креза опять.
        Вячеслав Сергеевич Светлов.
        Ясмотрел надату рождения, думая отом, какова вероятность того, чтоон может быть просто однофамильцем, стакойже датой рождения. Сердце билось, какбешеное. Мойдвоюродный брат, который мне был почти какродной. Япомнил его мелким крохой- последний раз видел еще перед смертью родителей, ониочень хотели, чтобы мы были дружны.
        Вголове непрошеными всплыли воспоминания детства, отогнать которые мне стоило очень многих усилий. Сегодня явно очень странный день. Может, жизнь нетак уж плоха, несмотря ниначто?
        Подавив эмоции, япролистал весь список. Больше ничего интересного. Заучил наизусть номер паспорта Вячеслава, запомнил его ник- Архангел. Очень крутой ник, кстати. Темный эльф и, наверное, человек- два брата.
        Чтоже теперь отписать Крезу? Хм. Ярешился.
        Уважаемый Крез!
        Мненужен Архангел, дадим молодежи проявить себя. Пускай подходит к19:00 кресторану «Броня», возле Красной Площади, столик зарезервирован наимя «Змей». Пусть приходит один. ЗаСедого спасибо.
        Всегда Ваш, Змей
        Вроде хорошо получилось, непридерешься. Снетерпением ожидая ответа, япослал подробные сообщения садресом иместом встречи, включая наказ приходить одним- Счастливчику, Кобре, Катиному брату иСтражу, который представлял Разящего, изаодно самому Разящему.
        Сделав дело, яожидал ответа. Вроде еще нетак уж поздно, может кто-то еще играет.
        Желая убить время, полез нафорум, почитать последние новости. Однако ничего заслуживающего внимания небыло. Япробежался понескольким темам, чтобы быть вкурсе последних сплетен ислухов. Прошло минут десять, ия, горя отнетерпения, проверил сообщения. Пришли ответы почти ото всех, исключая Стража. Оттягивая момент, япрочиталих, оставив ответ Креза напотом.
        Разящий: «Передам».
        Кобра: «Приду, занятно будет».
        Счастливчик: «Бухнем?».
        Емуя ответил: «Поситуации, нопочемубы инет?»
        Вась-Вась: «Всепонял, довстречи».
        Ипоследним ответил Крез. «Мойчеловек будет наместе, информация передана иподтверждена».
        Уменя прям отлегло отсердца. Закончив сэтим, явылез наулицу. Лагерь спит, всетихо.
        ВНИМАНИЕ!
        ВЫПРИМЕНИЛИ ЗАКЛИНАНИЕ «ЗОВСТРИЛЮДА»!
        ИСТРАЧЕНО МАНЫ: 200.
        УРОВЕНЬ МАНЫ: 3260/3460.
        - Тызвал, нуия типа пришел, хотя уже довольно поздно,- голос Верховного Мага был полон плохо скрываемого раздражения.
        - Яподелу,- чуть зачастиля. Какого???
        Успокоившись, япродолжил:
        - Атака наСедого будет вэтот понедельник, ранним утром, повремени Беранеса.
        - Наконец-то!- вего глазах мелькнуло кровожадное выражение.- Даивысплюсь нормально перед представлением.
        - Спокойной ночи,- сказаля.- Инезабудь передать привет отЗмея.
        Меня неудостоили ответом. Дуновение ветра, ивсе. Чтож, скоро наш Седой получит очень хороший подзатыльник. Воттеперь можно идти спать ссовершенно покойной совестью!
        Вернувшись вкарету искомандовав выход изсистемы, япозволил себе еще выпить, пытаясь успокоиться. Нодаже этого оказалось мало, мозг все никак нехотел успокаиваться, ипрошло немало времени, прежде чем меня сморил долгожданный сон.

* * *
        Утром я проснулся вхорошем настроении. Отключенный будильник позволил мне продрыхнуть почти дочасу дня, ия почувствовал себя отдохнувшим иполным сил. Проверив свой телефон, увидел, чтоникаких сообщений отЛены нет, ивздохнул спокойно. Катя сообщала, чтовсубботу ктрем меня ждут, ислала мне воздушный поцелуй. Написав, чтоснетерпением жду встречи, нонесее родителями, асней, и, присовокупив смайлик, пошел умываться. Позавтракав ипрочитав Катин ответ, яподумал, какубить время побыстрее. Самым простым илогичным планом было полностью погрузиться вигру. Проверив запасы еды, ярешил, чтонадо съездить вмагазин, чтобы себе нивчем неотказывать.
        Наулице шел противный дождь, нодаже эта слякоть немогла мне испортить настроение, и, затарившись всем необходимым, явскоре, сулыбкой налице, былдома. Разложив продукты, ясделал последний штрих- прибрался вквартире, чтобы она непревратилась всвинарник, после чего, пообедав, отметил, чтоубил большую часть дня, инаконец-то полез вкапсулу. Ну-ка, лорд Змей, пора тебе вступать вигру.
        Придя всебя вигре, яспребольшим удовольствием вылез изкареты. Начинало вечереть.
        - Лорд Змей, наконец-то,- я посмотрел наодного излюдей Славомира. Наего лице было явное облегчение отмоего появления.
        - Вчем дело?- спросиля, спрыгнув вниз.
        - Идемте впоходный командный пункт,- ушел он отответа.- Маркиз Славомир объяснит все происходящее.
        Пожав плечами, яокинул взглядом наш лагерь. Всевроде спокойно, войны, какговорится, нет.
        Пройдя несколько десятков метров (шатер был неподалеку), мызашли внутрь.
        - Всем привет,- поздоровался я совсеми. Атут были именновсе: Ракшас, Славомир, Яромир, ивсе командиры наемников. Даже орки, ите были.
        - Привет, Змей,- сказал Славомир. Онбыл чуточку обеспокоенным.- Посмотри, кого мы поймали.
        Онирасступились, имоему взгляду предстал связанный, прикованный кстулу человек вкаких-то лохмотьях. Рядом сним дежурил Красавчик, который радостно меня поприветствовал вилянием хвоста, носвой «пост» неоставил.
        - Ктоэто?- спросиля, ничего непонимая.- Какой-то человек. Судя потому, чтоон привязан иего караулит мой питомец, возможно, этомаг.
        - Хуже, этоИнквизитор,- мрачно сказал Славомир.- Аэто значит, чтоунас проблемы. Очень большие проблемы.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к