Сохранить .
Легенда Последнего Артефакта. Книга 1. Олег Аржанников
        Последний. Артефакт забытых времён #1
        После окончания войны с Великими и Зловещими Старшими Демонами многие считали, что это конец кровавых баталий и начало нового мира. Мира, где нет смысла отдавать отцов и сыновей на убой, словно скот. Мира, где незачем объединяться с ненавидящими друг друга людьми, эльфами, гномами, орками и прочими разумными и не очень существами, чудом уцелевшими после решающих схваток со Старшими Демонами.
        Но что если это война была вызвана лишь одним маленьким дуновением, которое перевернуло кости - «Случайности Судьбы». Что ещё принесёт в Демаргон эта сложная партия? Никто не знает, но все боятся.
        Но похоже соперники уже готовы сделать свои новые ходы. Бросайте кости, Господа!
        ОЛЕГ АРЖАННИКОВ
        ЛЕГЕНДА ПОСЛЕДНЕГО АРТЕФАКТА. КНИГА 1
        Внимание, дорогой читатель!
        В данном произведении присутствют: ненормативная лексика, сцены эротического содержания, физического и психического насилия и прочие аморальные составляющие.

* * *
        Пролог
        «Идти вперед туда, где не ждут; атаковать там, где не подготовились.»
        Сунь-Цзы, «Искусство Войны».
        ЛЕГЕНДА ПОСЛЕДНЕГО АРТЕФАКТА.
        Убегая от начинающего дождя, прикинул расстояние до дома - ещё далеко. Зря сказал отцу, что сам доберусь с занятий. Не то что бы я был заносчив, не слушая отца, который из шкуры вон лез, дабы обеспечить меня всем чего я хотел. Просто хотелось побыть одному, не выслушивая постоянных предостережений.
        «Джон, ты должен быть аккуратней, - твердил мой старик - смотри вокруг, особенно под ноги.»
        Чёрт. Мне уже семнадцать - не пять и даже не пятнадцать! Я уже взрослый, хватит надо мной сюсюкать, ты ж не… Мама. Чёрт!
        Слёзы сами хлынули в такт начинающегося дождя. Как там в сопливых цитатках? «Люблю плакать под дождём - там не видно слёз». Терпеть не могу показывать чувства, но маму я очень любил. Да и пусто на улице. В общем, дал волю чувствам и теперь не пойму: то-ли это от дождя, толи это из-за меня начали так быстро набираться лужи.
        Дело в том, что лет пять назад мы ехали с отпуска. Я уговорил родителей, что поеду спереди. Дорога была хорошей - ни одной ямки или колдобины. Отец хорошо водил и знал где сократить или объехать затор. Матушка травила анекдоты, над которыми мы дружно смеялись до боли в животах.
        А потом наступил полный кошмар наяву. Резко возник туман, который просто стоял единой стеной. Будто гастарбайтеры строили облако и оно, по всем законам жанра, свалилось во время проверки. Фары не могли пробиться сквозь погодный монолит, выцепляя лишь метр дороги. Отец скинул скорость до минимума - от греха подальше. Но чему быть - того не миновать. Огромные фары вырвались из тумана, словно глаза сказочного монстра. Многотонный грузовик врезался в нас, сминая легковушку, словно бумажную. Это было последнее что я помню.
        Дальше боль и темнота. И снова боль. И снова темнота. Много боли. И Тьма. Не знаю сколько длился этот круговорот, но я был слаб сопротивляться этому. И каждый раз попадал в ту машину, что раз за разом разбивалась в груду хлама. Я чувствовал, как из меня вытекает жизнь - капля за каплей, она сочилась из каждой моей клеточки.
        А потом будто холодильник открыли и появился свет. Почему холодильник? Всё просто - я дико хотел жрать. Даже не так - ЖРАТЬ. Открыв слабые от усталости, изнеможения и, видимо, большой потери крови глаза я понял, что нахожусь на больничной койке.
        - Где я? - слабость давала знать. Лишь слабый звук оставался от громкого и начинающего ломаться голоса.
        - Джон? Ты меня слышишь? Ты понимаешь меня? - кто-то пытался говорить со мной. Мужской голос. Не отец. Наверно врач. - Сестра, звоните мистеру Роквелу - Джон очнулся.
        - Папа… Мама… Где? - с каждым словом силы покидали меня, глаза наливались свинцовой тяжестью.
        - Всё хорошо. - заверял меня спокойный голос врача. - Твой отец скоро приедет. А теперь спи. Тебе это нужно.
        И я отключился. Глубоко и надолго, но эта темнота была приятной и нежной - словно мама. И я видел силуэт человека. Яркий, словно солнце. Он протягивал мне руку и я не боясь коснулся его пальцев. Тепло побежало по руке, слегка покалывая каждую мышцу на своём пути, а затем всё тело будто бы окунули в горячую ванну, где каждую часть моего тела омывало нежностью и заботой.
        - Спасибо вам. - Сказал я тёплому образу,
        - Мы ещё встретимся, но ты не вспомнишь меня - Улыбнулось(?) существо.
        Я хотел спросить, когда это будет, но он растаял в клубах пара. Призрак? Дух? Бог? Я не знал. А так хотелось ещё ощутить этого тепла… Что значило «Не вспомнишь»?
        И я забыл. Ну не то чтобы совсем. Я помнил как он появился, прилив сил, которым он поделился, даже разговор, а вот лицо - никак не хотелось вспоминаться.
        Через час меня уже покормили и отец вёз на машине друга семьи, Шина, домой. Его красные глаза до сих пор слезились - он не спал и сильно горевал последние два дня к ряду. Видно было, что держался из последних сил, чтобы не разрыдаться вновь. Но я же живой! Что с ним? Может… мама? НЕТ! Этого не может быть. Не должно. Нет, нет, нет… И всё же.
        - А где мама? - спросил я тихо.
        И отца прорвало, он рыдал, словно маленькая тучка, опоздавшая в ливень. А я похолодел. Не может быть… МАМА! За что с ней такое случилось?! Почему не меня?!
        ****
        И вот я бегу домой и вспоминаю этот кошмар. Дождь превратился в ливень и на мне не осталось сухого места. Мысли путаются, а на глазах водяная пелена горя и печали. И ярости. «Если бы только… только…». Я упал на дороге запутавшись в собственных ногах. Грязная холодная вода вернула ясность в голове. С дури и обиды ударил кулаком по водной глади, ещё больше пачкаясь в прибитой дождём пыли. И тут я услышал крики и возгласы из-за поворота.
        - Эй, Грас! Ну-ка давай вмажь этому бомжу ещё раз!
        - Да без проблем, Карл! Держи его.
        - Да-да-да, заткнись и бей уже.
        Аккуратно выглянув из-за поворота я увидел отвратительную картину, как трое местных гопников избивают старика в переулке. Один, видимо Карл, зажал бедняге битой руки за спиной, не давая упасть или убежать. Грас разминал шею и хрустел костяшками в кожаных перчатках без пальцев. Короткой полоской метала на них я узнал кастет. Третий же отброс общества снимал всё на дохлый телефон, скорее всего очередной жертвы и стоял ближе всего ко мне. Все ублюдки были в кожаных куртках.
        Короткий прямой удар пришёлся старику ровно в челюсть, вырывая зубы и струйки крови. Тот тут же обмяк, но бита не дала ему упасть. Ещё удар - переносица сломалась и нос превратился в кровавое месиво. Ещё - и даже в десятке метров слышно было как трещат рёбра. Больше я ждать не собирался. Я не герой, но это мрази, которых не жалко и нечего бояться.
        Оценим ситуацию: Во-первых - их трое, а я один; Во-вторых - у меня пара ножей, а у них, как минимум бита и кастет; Ну и под конец - они явно сильнее меня, но я шустрее и ловчее, наверно.
        Насчёт ножей - это моя жизнь. Три года уже занимался самообороной и ножевым боем. Два ножа-близнеца - подарок отца, после моей победы за звание Мастера Спорта. Так что управляться умею, да и с меткостью всё хорошо.
        Значит надо нападать на третьего, он стоит спиной в проходе и закрывает обзор остальным. Надо лишь хорошо ранить - убивать, даже таких мразей, подсудное дело. Три, четыре… Вперёд!
        Пробегаю, пригибаясь как можно ниже, вдоль стены и оказываюсь в шаге от ублюдка-оператора. Чёрт, он тяжело дышит?! Точно больной ублюдок. Знаете, а я передумал. Смерть для них - сродни прощению и отдавать столь ценный дар я не собирался. Подскакиваю почти в плотную и колю под колено, скользнувшем в руку клинком. Зная, что от боли и неожиданности, он начнёт кричать, бью рукоятью-кастетом в темечко. И ели успеваю подхватить тело, не создавая шума. Получилось! Первый готов. Ещё два. Я смогу.
        Но всё пошло не так, как я хотел. Мне оставалось дойти всего пару шагов, как держащий старика Карл завопил:
        - Твою мать! Грас, этот пидор вырубил Сэма! Мочи суку! - отбросив полуживую жертву он перехватил биту двумя руками и ринулся ко мне.
        Адреналин ударил по всем органам. Усталость, что накопилась за день - улетучилась вмиг. Все движения замедлились и я принял единственное решение - бросить нож в, пока ещё не развернувшегося, Граса. Честно, я метил в шею, но то ли я не рассчитал, то ли враг оказался проворнее, чем я думал - но мой любимый кусок стали воткнулся в ключицу, повалив гопника на спину. Потом буду разбираться задел ли я артерию или нет. Сейчас проблема стояла, а точнее бежала, предо мной. Козлина с полированным куском дерева, на котором можно было различить брызги крови, уже собирался бить наотмашь и мне пришлось нырнуть под руку, сокращая дистанцию. Так быстро он не сможет остановиться - значит надо бить. Остриё ножа легко пробила бок отброса и не задерживалась в брюхе, разорвав куртку из кожзама и прорезав добрых десять сантиметров. Даже если я не попал в печень, то содержимое кишок уже вываливалось наружу.
        Он завалился словно кабан в грязную лужу, пытаясь сгрести содержимое вместе с грязью и водой, обратно в живот, кашляя и захлёбываясь кровью. Собаке - собачья смерть. Я хотел уже ударить каблуком берца ему по роже, как жёсткий захват начал сжимать моё горло. Сэм - первый получивший от меня, уже очухался и, пока я сражался с Карлом, подковылял пока я не видел. Что ж, сука, получай награду - «Дебил года», в виде ножа в бедро. Сейчас, только перехвачу обратным хватом…
        - Не дрыгайся, сучара. - Грас, уже встал и, выдернув прилетевшую сталь, отбросил за спину. Из-за неудобной формы нож не летел как метательный и прошил куртку, лишь порезав плечо. А мгновением позже в вытянутой руке я заметил чёрную сталь пистолета. Опа, ну всё. Хана котёнку.
        Прикидывая, смогу ли вырваться и одновременно увернуться от пули, я осознал всю глупость затеи. Стоп! А что там за шевеление? Ёпт, да это ж старик! Ну… может хоть он уцелеет - не зря помру.
        Но дед явно не собирался убегать. Довольно бодро, будто его и не избивали всё это время, поднялся на одно колено и медленно посмотрел на меня, затем на бездыханное тело Карла, потом на потрёпанную ногу Сэма, по штанине которого всё ещё текла кровь, окрашивая ближайшую лужу, и под конец на руку Граса, весящую плетью - крупными каплями кровь капала с кончиков пальцев - видимо всё таки перерезал мышцы. Переведя взгляд снова меня, беззвучно усмехнулся и оттолкнувшись одной рукой, встал в шаге от прицеливающегося Граса. В его глазах заплясал огонь и я заметил как он подмигнул, а затем в его руке скользнул мой нож.
        - Последние слова? - прокряхтел однорукий гопник.
        - СЕЙЧАС! - прогремел старик, чем вызвал недоумение бандитов, а лично у меня нездоровое урчание в области живота.
        Грас обернулся на крик. А мы уже одновременно подняли клинки. Я ударил не глядя и, судя что хватка мгновенно ослабла и на голову хлынула тёплая жидкость - попал в шею. Старик оказался проворней меня в разы - проведя нисходящий обманный удар, «случайно» выронил нож, а мгновением позже поймал обратным хватом и вонзил под челюсть, пробивая глотку и мозг. Прогремел выстрел, и вот на землю лечу я. Везучий мёртвый ублюдок - порвал шею… Я пытался зажать рану, но жизнь уже вытекала с каждым толчком крови из моей разорванной артерии. Прежде чем глаза закрылись, ко мне подскочил этот странный старик и вложил в мою хладеющую ладонь, что-то. Его губы шевелились, но я не слышал что именно он пытался сказать. А потом всё погасло. Я умер спасая другого - первый раз за свою никчёмную жизнь я совершил достойный поступок. И теперь её не стало.
        ВНИМАНИЕ! ФИЗИЧЕСКАЯ ОБОЛОЧКА «ДЖОН РОКВЕЛ» ПОЛУЧАЕТ КРИТИЧЕСКОЕ ПОВРЕЖДЕНИЕ «ОГНЕСТРЕЛЬНОЕ РАНЕНИЕ» В ШЕЮ. ИСТОЧНИК - «ПИСТОЛЕТ - М1911». ВЛАДЕЛЕЦ - «ГРАС???» (МЁРТВ).
        «ВНИМАНИЕ! РАЗРЫВ СОЕДИНЕНИЯ С МАТЕРИАЛЬНЫМ МИРОМ ПРИВЕДЁТ К ПОТЕРЕ ДУХОВНОЙ ОБОЛОЧКИ??????. У ВАС ЕСТЬ 3 У. ЕД. ВРЕМЕНИ ВАШЕГО МИРА ДЛЯ УСТАНОВЛЕНИЯ НОВОГО КОНТАКТА С ФИЗИЧЕСКОЙ ОБОЛОЧКОЙ.»
        «АВТОМАТИЧЕСКИЙ ПОИСК ДОСТУПНЫХ ФИЗИЧЕСКИХ ОБОЛОЧЕК РЕАЛЬНОСТЕЙ….»
        «ОШИБКА…ПОВТОРНЫЙ ПОИСК…ОШИБКА….ПОВТОРНЫЙ ПОИСК….»
        «ВНИМАНИЕ! ЗАФИКСИРОВАН РУЧНОЙ ПОИСК…ВЫСТРАИВАНИЕ МАГИЧЕСКИХ ПОЛЕЙ ОБОЛОЧКИ…ИСТОЧНИК?????? ПРОШИВАЕТ ПОЛЯ НИТЯМИ СУДЬБЫ…»
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ФИЗИЧЕСКАЯ ОБОЛОЧКА ВОССТАНОВЛЕНА. ИСТОЧНИК?????? ПРИЗЫВАЕТ ВАС В ЧЕРТОГИ РЕАЛЬНОСТИ.»
        ВОССТАНОВЛЕНИЕ ПОЛУЧЕННЫХ «ЗНАНИЙ» ДАННОЙ РЕАЛЬНОСТИ…..КРИТИЧЕСКАЯ ОШИБКА! «ЗНАНИЯ» ПОВРЕЖДЕНЫ. ИСТОЧНИК??????. АНАЛИЗ: «ПАРАМЕТРЫ»…(ЗАКРЫТО)… «УМЕНИЯ»….(ПОВРЕЖДЕНО)… «МАГИЯ»… (УНИЧТОЖЕНО: 10 ИЗ 10)…
        «СОВЕТ! РЕШИТЕ ДАННЫЕ ПРОБЛЕМЫ С??????.»
        «ТУННЕЛЬ ДУШ» СОЕДИНЯЕТ ВАШИ ФИЗИЧЕСКУЮ И ДУХОВНУЮ ОБОЛОЧКИ.
        «ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ ДОМОЙ, ТУРРАН»
        «ОЖИДАЙТЕ ПРИЁМА??????».
        Глава 1
        Снова меня окружает непроглядная тьма.
        «ВНИМАНИЕ! ДУХОВНАЯ ОБОЛОЧКА НЕ ИМЕЕТ МАГИЧЕСКОЙ СТРУКТУРЫ! ПРИЧИНА…ПРЕДЫДУЩАЯ ФИЗ. ОБОЛОЧКА „ДЖОН РОКВЕЛ“ БЛОКИРОВАЛА 99.99 % ПРОТОКОВ МАНЫ….ПОПЫТКА СОЕДИНЕНИЯ…»
        «ОШИБКА! НЕВОЗМОЖНО СОЕДИНИТЬ ФИЗИЧЕСКУЮ И ДУХОВНУЮ ОБОЛОЧКИ! ВЫСТРАИВАНИЕ НОВЫХ ПРОТОКОВ МАНЫ….ОЖИДАНИЕ ПОДТВЕРЖДЕНИЯ….ПОДТВЕРЖДЕНО.»
        « - Привет, старая подруга. Вот мы и снова встретились. Скучала?», - я не чувствую своё тело, но у меня осталось сознание. И сарказм, что не может не радовать.
        « - Не такая я уж и старая! Мне только одна Бесконечность. И я не скучала по тебе, ни разу!» - милый женский голос звучал везде: вокруг места где когда-то была моя голова, из мрака вокруг, и даже, мне так казалось, из моей сущности. К тому же голос был оскорблён, моим обращением - похоже она обиделась.
        Если бы я мог чувствовать - то удивился бы этому, если бы моё лицо было на месте - на нём бы застыла гримаса удивления и испуг. Мои волосы зашевелись бы на всём теле, а сердце начало бы бешено колотиться. Но я мог только мог отрешённо думать. По этому ничего более оригинальней я не смог сообразить:
        « - Прости, не хотел тебя обидеть. Кто ты? И где я, нахожусь?»
        « - Ага, то есть сначала ты поздоровался, оскорбил „старой“, затем назвал „подругой“, а теперь имя спрашиваешь?! Какой же ты козлина, Турран!» - Теперь она точно обиделась на меня. Я вот прям вижу, как эта девица, скрестив руки на груди, разворачивается ко мне задом, и, задрав голову, фыркает, надувая щёчки. Мило. Стоп! Что ещё за «Турран»? - «Надеюсь, Господин Сай, придумает для тебя самое жестокое наказание, какое можно придумать для такого козла, как ты! Фырк!»
        « - Господин Сай?» - А это ещё, что за хер с горы.
        « - Великий Жнец тебя раздери!» - Теперь она злиться на меня. Тоже мило - «Какой же ты Чемпион Высших, если не знаешь своего Бога и Господина!?»
        «СОЗДАНИЕ ГЛАВНОГО ЦЕНТРА МАНЫ (МОЗГ) ЗАВЕРШЕНО НА…100 %»
        «СОЗДАНИЕ ДОПОЛНИТЕЛЬНОГО ЦЕНТРА МАНЫ (ПОДСОЗНАНИЕ) ЗАВЕРШЕНО НА….100 %»
        «ПРОВЕРКА БОЕВЫХ НАВЫКОВ…»
        Тьма вокруг начала вибрировать, создавая резонанс с моей сущностью. На месте сердца появилось жжение, а в мозг начали вбивать дорожные костыли, раскалывая череп на чашечки для чайной вечеринки Безумного Шляпника. Я, не чувствуя до этого никаких эмоций, получил хороший «заряд энергии» и завертелся, пытаясь закончить эту экзекуцию, но привычного мне тела не было и сказать где этот «красно-колпачный» ублюдок, что тычет в меня, будто бы я обезьяна на плантации, я не мог. Но затем всё это закончилось в один момент и перед мной возникли мои старые ножи.
        Обоюдоострые «Крылья Мёртвого Ангела» - «Правый» и «Левый». Последний подарок моего учителя - Шишио Макото - старого японского оружейника - кузнеца и, как оказалось, мастера фехтования. Он многому меня научил. А потом он пропал. И только через, примерно, полгода я узнал, что на него начала давить местная мафия, требуя деньги и не маленькие. В один дождливый день к нему пришли домой четверо отморозков со стволами…. Он забрал с собой трёх с половиной. Верхняя часть оставшегося рассказывала, еле ворочая языком и дико заикаясь, что в старика будто демон вселился. Наму Амида Буцу[1 - «Нами Амида Буцу» - (яп.) «Почтение Будде Амитабхе». Будда Амитабха - самая почитаемая фигура в буддийской школе Чистой земли (одна из ветвей буддизма)], Шин-сама. Я хотел подвести раскрытую ладонь ребром к сердцу и склонить голову в знак скорби и увидел, что на месте моих кистей появилось слабое свечение. Словно маленькие светлячки, пляшущие в ночи, маленькие ярко горящие сферы летали в области моих кончиков пальцев. Я попытался представить, как я сжимаю кулак и четыре светлячка сжались в одной линии пока пятый парил над
этим отрядом, будто фронтовой командир зазывая в бой. Растопырил пальцы - и сферы заняли полусферическое положение. Забавно.
        Я посмотрел на «Крылья» - они всё также висели перед мной.
        « - А что если…»
        «РЕЖИМ ТРЕНИРОВКИ БОЕВЫХ НАВЫКОВ… ВКЛЮЧЁН.»
        Я вытянул светлячков вперёд и представил, как пальцы проскальзывают в рукоять-кастет. Как я сжимаю этот знакомый инструмент, как он уверенно лежит в руке, как я взмахиваю им, как наношу прямой удар кастетной частью удар в область солнечного сплетения, какого-то бедолаги, что попытался пообщаться со мной «тет-а-тет» на языке насилия. Поворот, обманный выпад в голову и нисходящий разрубающий от груди до живота.
        « - Хорошо. Теперь посложнее.»
        На зов, также легко, откликнулся и второй клинок. Блок, перекрещёнными клинками, на середине туловища, укол в шею, параллельно со вторым в сердце. Шаг вперёд. Дробящий наскок на голеностопный сустав, и удар головой в нос. Кувырок вправо, нижняя стойка с блоком. Он атакует. Ещё кувырок в сторону и перерезаю ахиловое сухожилие. Пробиваю шейный отдел со спины, перепрыгиваю через него, прокручивая клинок, разрывая окончательно спинной мозг. И завершающий удар - восходящий, под челюсть, прерывает страдание противника.
        «СИНХРОНИЗАЦИЯ БОЕВЫХ НАВЫКОВ… 100 %»
        ВНИМАНИЕ! БОЕВЫЕ НАВЫКИ ПЕРЕНЕСЕНЫ НА ФИЗИЧЕСКУЮ ОБОЛОЧКУ… ОТКРЫТЫ ПАССИВНЫЕ НАВЫКИ: «ВЛАДЕНИЕ ОДНОРУЧНЫМ ОРУЖИЕМ», «ВЛАДЕНИЕ ПАРНЫМ ОРУЖИЕМ».
        ПОЛУЧЕНА ОСОБЕННОСТЬ «ЛЮБИМЫЙ ВИД ОРУЖИЯ»
        ПОЛУЧЕН ПОСТОЯННЫЙ БОНУС ХАРАКТЕРИСТИК: «ЛОВКОСТЬ +1», «ПОДВИЖНОСТЬ+1», «МЕТКОСТЬ+1».
        Стоило мне остановить, как мои клинки задрожали и, засветившись ослепляющим белым светом, рассыпались стальной пылью.
        « - Какого…» - Додумать мне так и не дали, так как я услышал громогласный голос.
        - Впечатляет, мой мальчик. - Пророкотал некто. - Пора вернуть тебе тело.
        УСТАНОВЛЕНЫ ПРОТОКИ МАНЫ С ФИЗИЧЕСКИМ ТЕЛОМ «ТУРРАН???».
        «НАЧИНАЕТСЯ СОЕДИНЕНИЕ ТЕЛ….»
        Всё тело охватил огонь.
        «10 %…»
        «ПРОПИТКА НИТЯМИ СУДЬБЫ ВНУТРЕННИХ СИСТЕМ…»
        Словно по моим сосудам начали вливать раскалённый метал, придавая органам былую форму.
        «25 %…»
        «КОРРЕКЦИЯ СИСТЕМ ВОСПРИЯТИЯ…»
        «ВНИМАНИЕ! ОШИБКА СОЗДАНИЯ ГЛАЗНЫХ НЕРВОВ….»
        Но, не смотря на дичайшую боль, я начал чувствовать своё тело и что-то ещё.
        Чёрт! Это слух! Как же хорошо снова слышать, пусть это даже и биение собственного сердца, что не может не радовать вдвойне.
        «ОБЪЕДИНЕНИЕ ЗАВЕРШЕНО НА 50 %»
        «ВОССОЗДАНИЕ ФИЗИЧЕСКОЙ ОБОЛОЧКИ… ОШИБКА!»
        «ПОПЫТКА ОБЪЕДИНЕНИЯ ЭЛЕМЕНТОВ ПРЕДЫДУЩИХ ФИЗИЧЕСКИХ ОБОЛОЧЕК… УСПЕШНО!»
        Тяжесть тела ощущалась сладкой, как после целого вечера «постельного марафона». Воздух начал медленно наполнять лёгкие, словно давая насладиться, казалось бы, простым и необходимым действием. Сделав глубокий вдох я скрестил руки над головой и ударил себя раскрытыми ладонями по внешним поверхностям бёдер с диким криком, насколько хватило голоса и воздуха в груди:
        - ААААА, КА-МАТЭ, КА-МАТЭ!![2 - «Ка - матэ» - хака (боевой танец) новозеландских маори, сочинённый рангатирой маори Те Раупарахой более двух столетий тому назад. В ходе танца исполнители выкрикивают слова хака, сопровождая их воинственными жестами, топаньем и мимикой, призванной показать сопернику, как он будет выглядеть после боя.]- выставив локти вперёд, начал ударять поочерёдно ладонями по предплечьям. - АААА, КА-ОРА, КА-ОРА!!
        ПОЛУЧЕН БОЕВОЙ НАВЫК «ПРИЗЫВ К БИТВЕ».
        - Кажется, перенос был не совсем удачным, господин Сай. - О! «Обиженная» здесь. Это хорошо, мне есть, что ей сказать. - Вы слышите?! Он же умом тронулся!
        - Тень, он просто рад, что снова живой. - Скрипучий громкий голос. Старческий и такой знакомый… - Но перенос, действительно не удачен. Он всё ещё слеп. Надо исправить.
        Я услышал щелчок пальцев и горячая энергия воздушной подушкой ударила мне в лицо. Я услышал шипение кожи. Кислота? Почему тогда они мне вернули тело? Ещё и «Чемпионом» каким-то назвали. Секунду. Надо подумать…
        Во-первых: я умер. Ну к несчастью - это факт. Почему я отношусь так спокойно… Видимо хотел этого.
        Во-вторых: мою душу или сущность, называй как хочешь, поймали вот эти… маги? Боги? Охотники за приведениями? Уже без разницы.
        В-третьих: им что-то нужно от меня. Тень назвала меня «Чемпионом Высших». Хм-м-м… «Высшие», да? М-да, видимо я попал в тот сюжет, где чтобы вернуться нужно «спасти Мир от великого зла». Та чесаться-драться, я себя-то спасти не смог и того старика из-за меня тоже, скорее всего, со свинцом «познакомили». В общем хренновый из меня «спасатель - спаситель».
        ВАША ТРАВМА ГЛАЗ БЫЛА ИЗЛЕЧЕНА ВЫСШЕЙ МАГИЕЙ «ЛЕЧЕНИЯ» («БОЖЕСТВЕННОЕ КАСАНИЕ», ЗАКЛИНАНИЕ 10 УРОВНЯ.) ИСТОЧНИК: ВЫСШИЙ БОГ ПОРЯДКА - ГОСПОДИН САЙ (ПОКРОВИТЕЛЬ).
        НА ВАШИ ГЛАЗА БЫЛИ ПРИМЕНЕНЫ СЛЕДУЮЩИЕ ВРЕМЕННЫЕ УСИЛЕНИЯ: «ОСТРОЕ ЗРЕНИЕ», «ЗАМЕЧАНИЕ МЕЛКИХ ПРЕДМЕТОВ», «УВИДЕТЬ НЕВИДИМОЕ», «НОЧНОЕ ЗРЕНИЕ»… ЕЩЁ+5
        «СОЕДИНЕНИЕ ОБОЛОЧЕК ЗАВЕРШЕНО.»
        Один раз, на зло отцу, я обдолбался, какой-то наркотой. Парни из старших классов, решили поржать над семиклассником в моём лице - «накурим - а вдруг чё прикольное отмочит, гы-гы». Я бы никогда не стал употреблять в такой компании лыбящихся, что твой кот, когда ему чешут живот, гоблинов. Да и вообще никогда эту дрянь не терпел. А тут случилась интересная штука. «Добрые» люди нашептали отцу, что я продаю младшеклассникам дурь, мол в тайне от него я ширяюсь и мне нужна новая доза. Я так и не понял, как он смог поверить в данный бред и провокацию. И, разумеется, он пришёл в бешенство. После школы он всегда забирал меня на машине, как и в этот чёртов день. У меня было хорошее настроение и тут я увидел лицо отца, стоявшего облокотившись о капот нашей «старушки Белл». Его глаза были налиты кровь, а на лбу выступали и пульсировали вены. Он нервно работал жевалами и выискивал моё тельце среди остальных школьников. Я думал, что у него снова проблемы на работе, ведь последнее время у них постоянные завалы, из-за чего отца порой не бывает сутками дома. Резво прибавив шагу я поспешил к нему, что бы не
беспокоить его ещё сильнее. Как только моя тушка вытекла из общей массы, меня приковал пронзительный взгляд отца, полный презрения, отвращения и злости. Столь пронзительным и не подвижным взглядом одаряет удав свою беспомощную жертву перед трапезой. Внутри похолодело и что-то сжалось в маленький комок, пронизанный нитями сознания, спутывая руки и ноги, словно верёвкой. Я испугался, но даже и не мог представить, чем это всё закончиться….
        Висевшая перед глазами тьма, словно плотная ткань, вдруг начала неистово метаться, обнажая местами цветные размазанные пятна. Будто что-то съедало её, не оставляя и шанса на дальнейшее существование. Чем меньше оставалось этого мягкого чёрного одеяла, тем больше чёткости принимала общая картина окружающего меня места. Я был в огромной мраморной зале с большим количеством колонн, выстроенных кольцом. Пытаясь вглядеться в пространство за этим невообразимым строением я не увидел ровным счётом ничего, кроме белой стены пустоты. И куда не посмотри - ничего не менялось.
        - Откуда тогда свет…, - подняв голову в небо я добротно выругался на себя родимого: источника света мне не удалось найти, поскольку глаза чуть не выжгло к чертям. Рефлекторно зажмурившись, упал на колени - боль была невыносимой.
        ПОЛУЧЕНА ЛЁГКАЯ ТРАВМА ГЛАЗ. ПОЛУЧЕН ЭФФЕКТ - «ЧАСТИЧНОЕ ОСЛЕПЛЕНИЕ». ИСТОЧНИК - ХРАНИТЕЛЬ СВЯТИЛИЩА.
        ВНИМАНИЕ! СЛЕДУЮЩАЯ ПОПЫТКА «ШПИОНАЖА» БУДЕТ РАССМОТРЕНА КАК АТАКА.
        ЗАПРОСИТЬ «СОВЕТ ПОКРОВИТЕЛЯ» ДЛЯ РЕШЕНИЯ ПРОБЛЕМЫ?
        Череда надписей появилась перед моими глазами, всё ещё пульсирующими болью до самых пяток. Что это? Матрица? Я новый Нео? Дайте хоть «Моторолу» - я сам Морбиусу наберу, только код страны подскажите. Глубоко вздохнул и попробовал открыть один глаз, предварительно опустив голову в пол - ну нахер! На подкорке сознания всплыло «Отец!?», но я не придал значения. Медленно, контролируя каждое движение, приоткрыл глаз наполовину - надписи оборвалась ровно на половину. «Интересно девки пляшут…». Снова закрыл глаз и, как я и думал - надпись восстановила свой прежний вид.
        Прочитав ещё раз появившиеся строчки, обратил внимание на небольшой треугольник, обращённый вершиной вверх. Его очертания слегка мерцали, как бы намекая «Посмотри на меня!», что я и сделал, но… ничего не произошло. Я открыл глаза - я всё ещё на коленях и упёрся руками в пол. Меня уже мало интересовало «где я?» и «где те, кто разговаривали со мной?». Я был увлечён, словно маленький ребёнок, новой непонятной «игрушкой», которая, к тому же, ещё и находилась, по всей видимости, в моей плохо работающей голове. Это всё таки интересней чем мраморный пол и колонны вокруг.
        Попытка встать закончилась падением на вышеупомянутый тёплый пол. К сожалению, упал я не очень удачно - прямиком на живот с последующим хлёстким ударом головой в мраморную плитку. Почему-то ноги не хотели работать и держать моё худое, жилистое тело. В голове загудело будто ритуальные гонги во время прочтения мантры. В глазах всё плыло и я решил их закрыть. К моему удивлению я обнаружил новую строчку в своей «Головной игрушке».
        ПОЛУЧЕНА ЛЁГКАЯ ТРАВМА ГОЛОВЫ.
        ПОЛУЧЕН ЭФФЕКТ - «ДЕЗОРИЕНТАЦИЯ».
        ИСТОЧНИК - МРАМОРНЫЙ ПОЛ СВЯТИЛИЩА???
        - Ничего себе…, - пронеслась мысль. - тут даже пол может дать пи…
        - ГОСПОДИН САЙ!!!! - пронзительный женский голос рассёк тишину, до этого витавшую вокруг, - ЭТО ЖЕ ВОЗМУТИТЕЛЬНО!!!
        - Ай-я-яй. Вот зачем так орать? - Я пытался сообразить откуда кричит этот… нехороший человек - Может тут у людей, особенно у меня, голова болит?
        Проведя рукой по лбу я обнаружил, что разбил не только лоб - кровь была смешана с крошкой и небольшими кусками той самой несчастной плитки, в которую подобно дятлу-истребителю я влетел минутой ранее. Открыл глаза - уже не шатает.
        Рассмотрев кровяные разводы на своих пальцах я невольно вспомнил фразу из прошлой жизни:
        
        Пока я придавался смутным воспоминанием своей не столь уж и длинной жизни краем глаза смог уловить движение в моём направлении. Даже в таком нездоровом состоянии я смог различить шаги: мягкие, быстрые, лёгкие, но в тоже время размашистые - хозяин этих ног был ОЧЕНЬ разгневан.
        Надо хотя бы попытаться встать. Этот пол был прекрасным творением неизвестного мне автора, естественно до моего появления. Приняв упор лёжа, я разглядел содеянное моей пустой головой - мраморное произведение искусства, имевшее множество неизвестных символов, каких-то странных, но вроде знакомых, цветочков с центром в виде множества кругов, уменьшающие свой диаметр по мере их приближения к центру, была расколота на множество разно образных фрагментов. Остаётся только догадываться, как выглядела изначальная версия. Встав на одно колено и поддерживая себя руками мне всё же удалось принять вертикальное положение. Яркий свет, льющийся сверху, всё также беспощадно жёг глаза. А шаги уже приблизились на столько, что я смог различить гневное женское бормотание.
        - …идиот. Жалкий Чемпион, моего Господина. Ничтожный червь…. - За спиной сыпались оскорбления и меня начало это раздражать.
        - Э! Слова… - Я пытался контролировать поток эмоций и одновременно разворачивался. - …выбирай.
        Сказать что я впал в ступор от увиденного, всё равно что откусить себе язык и повесить на шею. Ко мне в порыве праведного гнева шла… как бы её лучше назвать… хм-м…Ассасинша? Знаю что звучит немного убого, но по факту так и есть!
        Чёрный, почти матовый, плотный кожаный костюм. Неизвестный мне металл покрывал сапоги и бёдра спереди. Куча ремешков скрепляло всю броню и подчёркивало красоту женского тела. Лицо было скрыто до уровня скул воротником костюма, превращаясь в подобие сплошной маски, имевший по бокам, почти под открытыми ушками, странные металлические изображения - что-то похожее на языки пламени. На шее был повязан красный шарф из шёлка, доходивший почти до пят. Я посмотрел на её лицо - ярко-коричневые глаза стреляли ненавистью и, могу поклясться, готовы были испепелить меня здесь и сейчас. Короткая чёлка скрывала лоб, а её длинные волосы, цвета бесконечного космоса, были собраны в густой, высокий хвост, опутанный лентой под цвет шарфа с металлической четырёхконечной, сделанной явно всё из того же металла, звёздочкой-сюрикеном. На груди была перевязь с четырьмя кинжалами изумительной работы. Нет, правда! У меня чуть слюни не потекли при виде этих «малышек». Хоть бы подержать один такой…
        - Куда ты уставился, извращенец!? - Вопросительная интонация с нотками агрессии - плохой признак.
        - Это не то, о чём ты подумалаЙ! - Я демонстративно закрыл глаза чуть отвернувшись и поднял руки вверх. Тишина пугала меня ещё больше, чем допрос со стороны вооружённой леди.
        Приоткрыв глаз я увидел, что… Тень - вроде так её зовут, с нескрываемым любопытством разглядывает меня. На что там смотреть особо красавцем я никогда не был. Рост в районе ста восьмидесяти, узкие плечи, возможно даже женские со спины, худое жилистое тело. Чёрные волосы до лопаток, собранные в низкий хвост, с ранней сединой - досталась от мамы. Отец говорил, что её голова была с белоснежными, словно сказочная русалка из глубин Арктики, длинными волосами ниже плеч. Прямой нос с небольшой горбинкой - всегда старался уворачиваться от ударов в лицо… не всегда удачно, но всё же. Даже зубы все свои, что уже успех я считаю. Ах да, шрамы… Какие бы не были шрамы они украшают мужчину. И я имел такие отметины жизни: три рваные раны вокруг правого глаза зажили, оставив уродливые напоминания, что защита порой лучше нападения, а пять - больше одного. Плюсом к ним на моём шестидесяти килограммовом теле было больше тридцати, а может и больше, различной формы и размера, «ошибок». Все эти прелести достались мне по моей же горячности во множестве злоключений: начиная от бурного детства с разодранными коленями и
заканчивая разборкой с самопровозглашёнными «бандитами», которые и отправили меня в эту страну чудес.
        - У меня что-то на лице? - мне пришлось прервать этот «милый» способ знакомства. Начал раздражать этот пристальный, заинтересованный взгляд, пронзающий насквозь, будто пытаясь меня разобрать на куски.
        - У тебя интересные волосы… - произнесла заворожённо убийца, - Такие… интересные…
        « - У дамочки поехала крыша? Обычные волосы. Ну седые - с кем не бывает?»
        - Что ты имеешь в виду? - Меня насторожило её поведение.
        Молча, медленно и совершено не моргая она подняла руки и бережно положила ладони на мою голову.
        - Слева - чёрные, - Она под гипнозом что ли? - а справа - белые…
        Она начала гладить меня, не отрывая взгляда от моей головы. Я был в шоке - это шутка?! Какого чёрта здесь происходит? Я что теперь зебра? Дайте зеркало какое! Обежав взором зал, я хотел плюнуть, но пред мной всё же дама. Вооружённая дама. Оружие! Идиот! Только сейчас я заметил, что за спиной у неё был меч. Скорее катана, но сейчас нет никакой разницы. Надеюсь оно начищено.
        Правой рукой тянусь к мечу, одновременно левой притягиваю сумасшедшую боевую девицу. Она даже не обращает внимания. Вытаскиваю из ножен клинок - шикарное, не меньше сорока сантиметров лезвие сверкнуло, обнажённым и готовым убивать любого, телом.
        - Красавица… - Невольно вырвалось, при виде хищного блеска бритвенной заточки.
        - Ты… - Нежный робкий голос раздался в мою грудину, заставив сжаться сердце - я уже успел забыть о ней! - Правда… так с-с-считаешь?
        « - Вот и что мне ответить на такой вопрос? О чём она? Не ужели…»- Меня пробила эта не законченная мысль, ведь девушка, что доставала мне лишь своим хвостом до кончика носа, обняла меня за талию, уткнувшись лбом в мою не очень мясистую грудь.
        Будда защити! Откуда у неё столько силы?! Мои кости предательски затрещали, предупреждая об опасности. Но оказалось, что было уже поздно - острая боль пронзила мои бока в разных местах, заставляя зажмуриться и я увидел мои любимые надписи, которые не сулили ничего хорошего:
        ВНИМАНИЕ!!! ПОЛУЧЕНЫ РЯД ТРАВМ, ОПАСНЫХ ДЛЯ ФИЗ. ОБОЛОЧКИ: КОМПЛЕКСНЫЕ ТРАВМЫ - «ОБШИРНЫЙ ПЕРЕЛОМ РЁБЕР» И «СДАВЛЕНИЕ ВНУТРЕННИХ ОРГАНОВ». ПОЛУЧЕН РЯД ЭФФЕКТОВ: «ВНУТРЕННЕЕ КРОВОТЕЧЕНИЕ», «ТРУДНЫЙ ВДОХ» И «НЕПОДВИЖНОСТЬ». ИСТОЧНИК - ТЕНЬ, СЛУГА ГОСПОДИНА САЯ.
        СОВЕТ - ДЛЯ СКОРЕЙШЕГО ИЗБАВЛЕНИЯ ОТ ЭФФЕКТОВ НЕОБХОДИМО ИЗБАВИТЬСЯ ОТ ИСТОЧНИКА И НАЧАТЬ ЛЕЧЕНИЕ. ПОЛНЫЙ СПИСОК ЛЕЧЕБНЫХ МЕРОПРИЯТИЙ МОЖНО НАЙТИ ВО ВКЛАДКЕ «ЗНАНИЯ»«» «ТРАВМЫ» «» «ЛЕЧЕНИЕ».
        « - Избавиться??! Сука, ты попробуй это сделать!! Она как клещ… только тиски!»
        - Меня ещё никто не называл… - Она всё продолжала «любовные игры». -…лично…Кра-а…Кра-са-ви-цей…
        У меня не оставалось выбора. Как и воздуха. Перехватив меч двумя руками я прицелился в темечко, жаждущей любви, и похоже моей смерти, обезумевшей девушке.
        « - Всего… один удар. У меня остались силы на… один удар.» - Занеся оружие максимально над собой я сосредоточился на точке чуть ниже хвостика. Будда… защити…
        - СИНДЕ МОРАО![3 - Синде Морао - (яп.) «Приготовься умереть»]
        ПРИМЕНЁН НАВЫК «ПРИЗЫВ К БИТВЕ».
        Хватка мгновенно ослабла и я полетел вперёд, приземлившись лицом в плитку. Изнемождённый во всех смыслах, перевалился на спину. Клинок выпал из моих рук звякнув об пол. Тяжело дыша и стараясь захватить как можно больше воздуха я поднялся на локти. Тень стояла столбом затем упала на колени, как подкошенная, не шевелясь.
        « - Я убил её?» - Единственная мысль, которая первая пришла мне в голову. А затем логика взяла верх. - «Нет. Я промахнулся.»
        *Хлоп. Хлоп. Хлоп.*
        Сзади раздались ритмичные аплодисменты. Ещё буйнопомешанные? Мои силы закончились…
        - А ты талантлив, мой мальчик. - Будда защити, опять этот голос. - Кто бы мог подумать, что ты владеешь приёмом, которым можно развеять Очарование. Пусть и третьего уровня.
        - Я же… - силы покидали меня и тело переставало слушаться.
        - Промахнулся? Да. Защитная техника Тени - «Мираж». Позволяет ей, незаметно для врага или союзника, уклониться от любой атаки - шаги стали ближе я смог разглядеть «хозяина» Тени - самого Господина Сая. Меня пробрал смех, сменившийся кровавым кашлем. Отдышавшись, я обратился к Саю, осматривающего Тень.
        - Старик… а ловко ты… - новый сгусток крови прервал мою речь.
        - Разобрался с, как их ты называл, «гопниками»? Мелочи. А теперь - спи. Скоро ты придёшь в норму. Магия, хоть это был всего лишь Боевой приём, очень плохо сказывается на неподготовленный организм.
        - Как… - В глазах всё померкло. - скажите… Сай-доно.
        Глава 2
        Слово должно быть верным, действие должно быть решительным
        Конфуций
        - Солнышко, вставай.
        Мягкая рука легла мне на голову. Нежно поглаживая, пальцы с красивым, как и всегда, маникюром, ворошили мои отросшие волосы. Мама любила так делать когда я спал у неё на коленях. И мне тоже это очень нравилось, поэтому я не редко притворялся спящим. Как и сейчас.
        - Солнце, - Нежный голос почти в самое ухо и белые волосы перед лицом. - ты опять пытаешься меня обмануть?
        - Нет, мам. Я просто… - Она всё понимала. Всегда.
        Я сел на сиденье. Мы ехали в нашей машине с отпуска домой. Уже смеркалось и последние лучи прощально касались пейзажа вокруг. Шоссе с туристической базы вело по серпантину откуда хорошо просматривалось море, берег и множество домиков. Они казались меньше игрушечных, а море выглядело словно маленькая лужа между камней - горных хребтов.
        - А-ха-ха! - Мамин звонкий смех - такой красивый, что сразу вызывает улыбку и отгоняет печаль. - И что же «просто»?
        - Просто… - Я так стесняюсь сказать такое… Я должен. - Просто… Я тебя люблю! Очень сильно! И я не хотел, что бы ты уходила… в смысле, что…
        Мама снова рассмеялась. Но отец, молчавший до этого момента поправил зеркало заднего вида так, что бы мы видели его спокойные, но серьёзные глаза.
        - Милая, прекрати. Ты запутаешь нашего подрастающего мужчину. Сынок, то что ты сейчас сказал это речь не мальчика, но мужа. Всегда будь решителен в своих намерениях и поступках. И ещё одно…
        Он улыбнулся и подозвал маму жестом. Она как-то странно улыбнулась - готов поклясться, что я смог разглядеть какой-то огонёк в её глазах. Затем пододвинулась поближе к водительскому сиденью. Мне стало жутко интересно, что они собрались делать. Встав, я перегнулся через переднее сиденье и увидел, что они крепко целовались забыв обо всём. Я покашлял, намекнув, что мы не дома. Они медленно расцепились, всё ещё смотря друг другу в глаза и я не выдержал.
        - ПАП, ДОРОГА!
        - А? А да, прости… - Он был словно заколдован. - Так на чём я остановился?
        - Ты хотел мне ещё, что-то сказать, но позвал маму и… - Я перелез на переднее сиденье.
        - Да-да-да… - Его поведение стало каким-то заторможенным. - Я хотел сказать, что надо искать такую женщину, ради которой ты будешь совершать поступки, за которые потом будешь себя ненавидеть.
        - За чем? - Я искренне удивился и приподнял бровь.
        Отец стрельнул взглядом назад и продолжил.
        - Найдёшь - узнаешь. Главное не проглядеть. Мне вот посчастливилось встретить твою маму.
        - Милый.
        - Да, Дорогая?
        - Мне кажется или этот туман какой-то странный?
        За всем этим я не заметил как наступила ночь и нас обступил плотный туман - такого мне никогда не приходилось видеть. Отец сбросил скорость и мы ехали, едва ли быстрее чем пешком. Даже противотуманные фары не помогали.
        - Что это за чертовщина? - Отец был не на шутку встревожен.
        - Может нам остановиться? - Предложил я.
        - Плохая идея. Мы выехали на скоростное шоссе.
        Он одновременно был серьёзен и явно нервничал. На лбу выступили вены, а руль заскрипел под сжатыми пальцами. Вдруг что-то чёрной тенью пролетело вдоль машины. Я моргнул. Может показалось? Интерес начал обгладывать мой мозг. Вглядываясь во тьму в надежде повторно увидеть эти тени я получил больше чем рассчитывал - сразу три чёрных размытых силуэта растворились в метре от нас. Мне стало страшно.
        - Ма-а-ам, па-а-ап… я… мне кажется…. я видел что-то в тумане. - Мне было жутко от осознания, что это не просто обман зрения.
        Родители резко переглянулись и отец начал набирать скорость. Молча он ударил по турбине над бардачком, от чего тот открылся и в долю секунды папа достал из недр, как я считал обычного тайника для сигарет, журналов и прочей ерунды, пистолет. Я вжался в кресло, ноги затрясли и кажется забыл как дышать. Страх сковал моё тело и мне захотелось закричать. Мама! Я хочу к маме! Но оглянувшись назад в надежде, что она ждёт меня в свои объятия, чтобы успокоить и сказать, что мол это всё сон или розыгрыш, меня ждало очередное разочарование, повергшее в ещё больший трепет и отчаяние.
        Мама. Эта милая женщина, которая гладила меня по голове всего несколько часов назад, сейчас выглядит будто из детских страшных сказок про Бабу - Ягу. Не в том плане, что она превратилась в старуху с носом-крючком, покрытая бородавками и с метлой в придачу - нет. Она всё такая же красивая, вот только…
        Сидя посредине задних мест в позе «лотоса» и держа в руке странную книгу, которую я никогда не видел, она водила свободной рукой в воздухе в замысловатых фигурах, изгибая пальцы и кисть. В её глазах не было зрачков, а в белках видны синие и зелёные линии похожие на трещины. Волосы шевелились и поднимались сами по себе, а губы беззвучно шевелились.
        Мне было настолько страшно, что я начал плакать, а низ живота неприятно заколол. Никто не обращал внимание на меня и это приводило меня в ещё больший ужас. Куча разнообразных мыслей вились в голове. Кто эти тени? Кто эти люди, выдававшие себя за моих родителей все эти годы? Меня украли или спасают?
        Мои раздумья прервал глухой удар о крышу машины и человек, которого я называл «папой», перезарядил пистолет. Затем направил его на… маму?! Нет-нет-нет! Я… я не позволю… я должен помешать! Дрожащими руками я потянулся к оружию.
        - Солнышко. Не надо вмешиваться. Мы защитим тебя. - Она говорила совершенно обычным повседневным голосом.
        - Мама… - Руки дрогнули и по всему телу побежала крупная дрожь. - Х-х-хорошо…
        - Сколько? - Сухо спросил мужчина, посматривая то на дорогу, то на маму.
        - Пять секунд - первый «Заряд», «Барьер» через полторы минуты.
        - К чёрту «Барьер». Готовь «Память».
        - Но без «Барьера»…
        - Доверься мне, Шата.
        Секундное молчание прервал скрежет металла и в крыше автомобиля показались когти, заставив меня опорожнить мочевой пузырь прямиком в штаны.
        - «Заряд» - готов! - Мамины пальцы залились ярким зелёно-голубым светом.
        - Понял!
        Приблизившись к стволу пистолета, цветной свет перескочил и «поглотил» оружие.
        - Возвращайтесь к своему хозяину, Проклятые…
        С этими словами он приставил светящийся шар, которым когда-то был пистолет, к крыше и… яркий свет залил всё кругом. Послышались крики похожие на скрип ржавого металла, моментально сменившиеся на тишину, прерываемую лишь шумом мотора, да постукиванием правого колеса. Я первым осмелился подать голос.
        - Всё кончилось? - Как же испуганный ребёнок надеялся на положительный ответ.
        - Вроде… - Не убирая, раскалённое до красна оружия, ответил «отец».
        - «Память» нужна ещё?
        - Да… не такое ему детство нужно.
        - А если узнает Совет?
        - Совет!? - Вспылил мужчина. - Совет мёртв!
        - Вот как… - голос мамы был расстроенным, но она так и не сдвинулась с места.
        - Сколько?
        - Десять секунд.
        - С пятой отсчитывай.
        - Хорошо… Пять.
        Что же тут произошло? Кто мне ответит? Моя голова просто этого не выдержит.
        - Три… Два… ЙОРК!!! ЕЩЁ ОДИН!!!
        Впереди я увидел два источника света - очень большие…фары? Это грузовик??!!
        - Накладывай «Память»! Бегом! ОН НЕ ДОЛЖЕН ЕГО ВИДЕТЬ!!
        - Кого? - Хотел было подняться в мокром кресле, но мягкие руки жёстко оплели мою голову, намертво приковав.
        - Я всегда буду любить тебя, Турран…
        Вся голова воспылала изнутри мучительной болью. И возникла Тьма.

* * *
        Проснувшись в холодном поту, судорожно пытаясь понять где нахожусь, первое что я увидел был шёлковый полог приятного цвета выдержанного вина. В голове шумело. Попытался повернуть голову и острая боль во всём теле дало понять - двигаться пока не стоит. Надо проверить что написали в моей голове. Единственное действие, которое я могу делать без какого-либо дискомфорта, так это управлять глазами. Как и ожидалось, ничего хорошего там не было.
        ВНИМАНИЕ! ИЗ-ЗА ПОЛУЧЕННЫХ ТРАВМ: «ОГРОМНОЕ ИСТОЩЕНИЕ», КОМПЛЕКСНЫХ ТРАВМ- «ОБШИРНЫЙ ПЕРЕЛОМ РЁБЕР» И «СДАВЛЕНИЕ ВНУТРЕННИХ ОРГАНОВ», А ТАКЖЕ ИЗ-ЗА ПОЛУЧЕННЫХ РЯДА ЭФФЕКТОВ: «ВНУТРЕННЕЕ КРОВОТЕЧЕНИЕ», «ТРУДНЫЙ ВДОХ» И «НОЧНОЙ КОШМАР» ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ РЯД СОСТОЯНИЙ: «ОСЛАБЕВШИЙ», «ПРИ СМЕРТИ», «ИСТОЩЁННЫЙ» И ВРЕМЕННЫЙ ЭФФЕКТ - «Я НЕ МОГУ СПАТЬ…».
        «СОВЕТ: ИЗУЧИТЕ ВАШИ СОСТОЯНИЯ И ЭФФЕКТЫ, ЧТОБЫ ПОНЯТЬ КАК ИЗБАВИТЬСЯ ОТ НИХ.»
        ЗАПРОСИТЬ «СОВЕТ ПОКРОВИТЕЛЯ» ДЛЯ РЕШЕНИЯ ПРОБЛЕМЫ?
        Открыл глаза. Разглядывая потолок сквозь полог, я обдумывал как могу использовать «Игрушку».
        - А-а-а, к чёрту.
        Плюнув в душе на всю ситуацию решил, что разберусь по ходу дела. Закрыв глаза и прочитав надписи ещё раз увидел всё тот же светящийся треугольник. Посчитал что хуже уже не будет и посмотрел на него. Замерцав маленькими искорками по контуру он вспыхнул и исчез, выпуская волну зелёного света, убегающую от центра к периферии, стирая оповещения. Вид моих сомкнутых век ещё с минуту находился перед мной и я уже ненароком подумывал что сломал мою единственную «Игрушку», но через половину минуты темнота начала искажаться и золотое сияние появилось в нижнем правом углу. Распаляясь всё больше этот маленький уголёк заскользил по краям моего взора, вырисовывая очертания таблиц.
        Верхняя таблица состояла из семи ячеек с разными названиями: «Ремесло», «Навыки», «Статус», «Репутация», «Задания», «Знания» и «Предметы». Я попытался «нажать» на «Задания». Ячейка загорелась зелёным и расширилась, перекрывая все остальные. Золотая рамка озаглавилась, как «Задания» изумрудными нитями. Красивому завитому шрифту явно было уделено большое внимание. Однако окно пустовало. Лишь изумрудный треугольник, такой же как я виде на оповещениях, находился на противоположной стороне от надписи. Я нажал на него - кажется начинаю разбираться с управлением. Это даже весело. Вернулся к основному… меню? Да, назовём это так. Мне захотелось разобраться со своим состоянием. Я нашёл ячейку «Статус». Синие свечение и снова рамка перекрывает всё поле зрения.
        - Как я понял, ничего не меняется кроме цвета - система одна. Выбираешь ячейку, жмёшь, и получаешь информацию. Здесь должны должны быть мои данные… - Начав читать я был в шоке. - «Какого…».
        «СТАТУС»
        ИМЯ - ТУРРАН???
        КЛАСС - ОТСУТСТВУЕТ; (ОБРАТИТЕСЬ К СВОЕМУ ГОСПОДИНУ)
        РОД ЗАНЯТИЙ - ЧЕМПИОН; (ОБРАТИТЕСЬ К СВОЕМУ ГОСПОДИНУ)
        УРОВЕНЬ - ОТСУТСТВУЕТ; (ОБРАТИТЕСЬ К СВОЕМУ ГОСПОДИНУ)
        ДОСТУПНЫЙ УРОВЕНЬ МАГИИ - 0; (ОБРАТИТЕСЬ К СВОЕМУ ГОСПОДИНУ)
        ОЗ (ОЧКИ ЗДОРОВЬЯ) - 3/???
        ОМ (ОЧКИ МАНЫ) - ОТСУТСТВУЮТ;(ОБРАТИТЕСЬ К СВОЕМУ ГОСПОДИНУ)
        ОВ (ОЧКИ ВЫНОСЛИВОСТИ) - 10/???
        РАССУДОК - 83/??? (НЕЗНАЧИТЕЛЬНО УХУДШЕН)
        СЫТОСТЬ - 15/??? (ГОЛОД)
        ЖАЖДА - 15/??? (ЖАЖДА)
        СОН - 98/??? (БОДРОСТЬ)
        «ЛИБИДО» - 75/???; ЭФФЕКТ «МИЛЕДИ, ВЫ СВОБОДНЫ ЭТИМ ВЕЧЕРОМ?»
        - Я, конечно, думал, что увижу информацию о себе родном, но чтобы так детально? Тут же всё! Абсолютно! Даже… «Желания» мои.
        И теперь я действительно ощутил стойкое чувство голода и жажды. Открыв глаза я снова попытался осмотреться. На этот раз мне удалось без каких-либо сложностей повернуть голову. Интерьер был умопомрачительным: кресла из явно дорогих пород дерева обитые первоклассной тканью с шикарными спинками и украшенные разнообразной резьбой. На стенах, выкрашенных в какие-то оттенки тёмно-красного, висели пейзажи и натюрморты, а под потолком - большущая люстра из хрусталя. Между парой кресел напротив кровати стоял лакированный кофейный столик, а на нём я увидел фарфоровый кувшин с крышкой, два стакана и небольшую корзинку фруктов. В животе сразу сыграл соло кит и во рту стала скапливаться слюна. Но смогу ли я встать?
        - Война - войной… - Полный решимости схарчить что-нибудь я приподнял своё потяжелевшее тело.
        Стараясь двигаться, как можно медленней, вытащил одну за другой руки из-под мягкого одеяла, под которое меня любезно спрятали по самую шею. Выставив руки перед собой и согнув в локтях осмотрел их. Вроде без изменений. Откинув пуховую роскошь я понял, что совсем голый.
        - А когда ко мне подошла Тень… - Уши мои загорелись, а со лба потекли ручейки пота. - Позорняк-то какой…
        Что бы не повторить случившегося, если оно конечно было, я решил найти хоть какую-то одежду. Оглядев комнату мной была обнаружена прикроватная тумбочка из двух ящиков в которой, не иначе как по воле судьбы, я нашёл чистую одежду.
        - Бог мой… - только и смог сказать, ведь это были трусы из моего мира, а так же футболка и бриджи и почему-то всё белое… - А я-то думал, что панталоны придётся носить.
        Только я сказал это, как в моей голове звякнул маленький колокольчик. Я закрыл глаза и увидел надпись.
        ХОТИТЕ «СОВЕТ ПОКРОВИТЕЛЯ»?
        - А что если… - В голове зародилась теория - Да.
        УСТАНАВЛИВАЕТСЯ СВЯЗЬ….
        «ОШИБКА!»
        «СОВЕТ ПОКРОВИТЕЛЯ» НЕВОЗМОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ ВВИДУ ВАШЕГО НАХОЖДЕНИЯ В ЧЕРТОГАХ БОГОВ.
        СОВЕТ: ПОПЫТАЙТЕСЬ САМОСТОЯТЕЛЬНО ОТЫСКАТЬ ВАШЕГО ГОСПОДИНА - ВСЁ ЖЕ МИР НЕ ТАКОЙ УЖ И БОЛЬШОЙ.
        - Да ты издеваешься надо мной?
        Я был озадачен и раздосадован сложившейся не в мою пользу ситуацией. Но есть дела и поважнее… Подойдя к столику открыл кувшин и понюхал содержимое. Сладко - кислый запах ягод защекотал в носу, вызвав очередное мощное слюноотделение. Взял кувшин и налил половину стакана. Лёгкий рубиновый цвет наполнил стеклянный сосуд. Прильнув сухими губами к краю я сделал глоток - холодное.
        « - Магия, как всегда.» - Меня не удивил такой фокус. После «тёплого приёма» - меня уже ничего не удивит… наверно.
        Морс, а это был именно он, освежал как первый летний дождик после долгой засухи. Слабая кислинка клюквы плясала на языке, заставляя рефлекторно корчить гримасы. Приятная сладость клубники навивала, что-то из детства, но отчётливо я не мог вспомнить, что именно. Выпив четверть стакана я вспомнил про фрукты в корзинке. Кисточка винограда, два спелых яблока, две плотные груши и россыпь маленьких фруктов, пугающего фиолетового цвета с красными и синими точками. Решил не трогать их. Начал с яблок - полные сладкого, словно мёд из сот, сока. С каждым укусом я будто бы забывал где нахожусь и не заметил как заканчивал доедать. Груши - ничем не уступали яблокам и были даже слаще. Виноград был истреблён быстрее всех. Допивая остатки морса меня невольно посетила мысль, что использовать «Игрушку» с закрытыми глазами крайне не удобно. Надо бы научиться как-нибудь по-другому её вызывать. А ещё здесь тёплые полы - босиком был и не заметил. Магия очень полезная штука.
        - Интересно, - Задумался я вслух, глядя на пейзаж какой-то горной гряды. - а чего могу добиться я?
        За спиной тихо скрипнула дверь. Я не стал поворачиваться - нет у меня здесь врагов. Мягкие, еле слышные шаги остановились в метре от меня и затихли. Я молчал. И она молчала….
        Прошло минуты две, но ничего не происходило. Я всё же решил сделать первый шаг. Развернувшись на месте и чуть было не упал от увиденного. Тень сидела на коленях опустив голову так, что лица её я не видел. Её милые маленькие руки были добела сжаты в кулаки. При ней не было никакого оружия, даже лента была без заколки. Она просто сидела и ждала. Ждала, когда я обращу внимание.
        - Слушай… - Хотел начать из далека, но она сразу меня перебила.
        - Господин Турран…
        - Сай! Чёртов старикан! Опять твои фокусы?!
        ОБНАРУЖЕНО ПОДКЛЮЧЕНИЕ МЕНТАЛЬНОЙ СВЯЗИ. ИСТОЧНИК - «ГОСПОДИН ПОРЯДКА - САЙ»
        - Во-первых я Божий «старикан», - поправил голос в моей голове, - а во-вторых я ничего не делал.
        Знатно обалдев от происходящего я кинул ментальное «Ладно, сам разберусь», закрыл правый глаз и, скорее по наитию, чем наверняка, подумал о прекращении связи и она оборвалась, сообщив мне строкой оповещения с мелодичным перезвоном трёх колокольчиков. Выдохнув перевёл взгляд на Тень, не шелохнувшуюся ни разу. Она опять ждала.
        - Продолжай. - Кажется я начинаю уставать морально от столь быстрой перемены сюжета.
        - Как прикажите, Господин Турран. Я пришла, чтобы выразить свои глубочайшие извинения. Я вела себя недостойно с самого начала. В вашей травме виновата лишь я. Ведь я потеряла контроль над собой и не смогла во время среагировать на «Очарование» Господина Сая. Прошу! - Она сложилась пополам, почти касаясь пола своими волосами цвета космоса. - Я не заслуживаю прощения…
        Слёзы, одна за одной, забарабанили по паркетной доске пола. В сердце что-то сжалось. Может это моя душа заболела от этой картины? Я мало что помню из прошлой жизни, но… вид плачущей девушки… убивает меня. Я сделал шаг, преклонил колено и обнял её, разгибая из этого ужасного положения, которого она не достойна.
        - Тебе не стоит говорить такое, - придерживая её за плечи я прижался к её нежной и мягкой щеке, чтобы говорить прямо в ушко. - все совершают ошибки. Тебя никто не обвиняет. Ты не сделала ничего, за что пытаешься извиниться.
        - Но… - она обессиленно шмыгала носом, пытаясь сдерживаться. - Я…я же…ос-с-скорбляла, Вас…
        - Да? - Я театрально мягко удивился с небольшой улыбкой. - А я думаю, что не было такого.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ИНТЕЛЛЕКТ «ОБМАН»]
        [СЛОЖНОСТЬ 10 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ(10) + ПАРАМЕТР «ОБМАН» (2) = 12 - УСПЕХ]
        Тихое всхлипывание стало гораздо реже, а её щёчка ближе.
        - Простите, Господин…
        - За что на этот раз? - Я говорил совершенно спокойно, будто мне нужна была эта встряска.
        - Я должна быть вашим Проводником, охранять вас, помогать вам… А получается, что это мне нужна помощь… Какая же я бесполезная.
        - Тень. - ой голос стал серьёзен и холоден.
        - Да? - Она, кажется, испугалась.
        - Перестань говорить про себя такие вещи. И это приказ твоего господина.
        - Как пожелаете…
        - Я не закончил. - Отстранившись чуть назад я поднял её голову пальцами раскрытой ладони. - Ты хочешь быть «полезной»?
        В её опухших, покрасневших глазах заблестел огонёк.
        - Хочу.
        - Тогда исполни свой долг, чего бы тебе это не стоило. - Раз она помешана на служении - пусть будет так.
        Огонь стал подобен лесному пожару. Она почувствовала, что я правда нуждаюсь в её помощи.
        « - Я, конечно, извиняюсь, - голос Сая в голове прервал мои размышления. - но напомни Тени насчёт задания.»
        - Тень, что за задание?
        Её будто подменили. Только что заплаканное лицо поменялось на серьёзное и встав с колен она взяла меня за руку, настойчиво уводя за собой. Я не сопротивлялся, поскольку был ошарашен столь быстрой переменной её настроения. Буквально вылетев из комнаты мы оказались в широком коридоре с десятком одинаковых дверей. Я не смог рассмотреть всё - девушка продолжала тянуть меня куда-то вперёд. Мы оказались в ещё одном коридоре. Он был уже и короче предыдущего. Затем лестница, ведущая наверх. Позолоченные перила, картины на стенах, удивительные светильники без намёка на электричество или топливо, мраморные полы и ни одной живой души. Странно всё это. Но Тень не останавливалась ни на секунду, продолжая вести меня словно собака-поводырь. После трёх пролётов мы свернули в ещё один коридор, точно такой же в каких мы были до этого. Здесь девушка замедлилась и я увидел дверь. Она была из дерева, которого нет в моём мире - полностью белоснежная древесина, украшенная золотыми, изумрудными, сапфировыми и гранатовыми узорами и письменами, непонятного мне языка, сложенные в четыре строки. Тень встала возле двери,
склонила голову и тихо произнесла:
        - Господин Сай ожидает вас за этой дверью. Прошу.
        Волнение затрясло, подкинуло и перевернуло мои внутренности. Глубоко вздохнув я попытался успокоит себя, но не выходило. Выдохнул, посмотрел на дверь и меня пробил холодный липкий пот, ибо стали происходить совершенно невообразимые вещи. Нити, перемещаясь, преобразовывались в слова, которые, по идеи, я никак не мог знать. Но я понимал их значение.
        «ПУТЬ СВЕТА - ПУТЬ ПРАВДЫ» - гласила первая строка. Этот язык был похож на азбуку Морзе - точки и запятые, но так же здесь присутствовали вертикальные и косые в обе стороны линии. Стоило мне дочитать её, как золотая строчка с переливающимся тихим звоном, растворилась в глубине древесины. Я был в полном шоке. Так же как Тень. Стоя возле стены она упёрлась в неё плечом и молча с глазами навыкат смотрела то на меня, то на надписи. Решив не останавливаться на достигнутом я продолжил читать.
        Зелёная надпись отличалась от золотой. Здесь было больше закрученных букв и больший отступ между словами.
        «СИЛЬНЫЙ В ПРАВЕ РЕШАТЬ» - вторая строка так же впиталась в дверь без следа, правда с отличным от золотой звоном.
        « - Кажется, это был другой язык… Или всё таки диалект?» - Пока я думал мои глаза побежали по третьей строчке.
        «НЕТ БОЛЬШЕ ТОЙ ЛЮБВИ, КАК ЕСЛИ КТО ПОЛОЖИТ ДУШУ СВОЮ ЗА ДРУЗЕЙ СВОИХ» - Язык сложный. Множество букв имею форму топора или молота, подков и расколотых щитов.
        « - Иронично, что мне досталась именно эта строка… - уголок губ дёрнулся в усмешке. - Ведь друзей у меня никогда не было. Я всегда хотел одиночества. Хотя… если бы у меня были товарищи, то может я сейчас живой был…» - глаза стали намокать, а на душе заскребли кошки. Вытер чувства краем футболки и преступил к последней надписи.
        Несмотря на то, что почти всё письмо состояло из кружков, квадратов и точек над ними, читалось оно очень просто.
        «ПОКА ОСТАЛАСЬ ЖИЗНЬ - ОСТАЛСЯ СМЫСЛ» - наконец и последняя надпись исчезла. На их место из двери выросли ручки.
        В глазах заплясали искры, а в голове зазвенело. Пошатнувшись я ударился об стену и медленно сполз на пол. Сердце дико заколотилось. Всё плыло, но я всё равно пытался зацепиться взглядом за что-нибудь. И я у видел глаза Тени, сидевшей на полу напротив меня. В глазах отобразился страх. Её всю трясло. Я попытался успокоить бедняжку.
        - Гвенвивар, шур`та… - Мурашки пробежали по спине.
        « - ЧТО Я ГОВОРЮ?!!» - Сердце стало биться ещё сильнее, пытаясь выпрыгнуть из груди. Дышать стало совершенно не возможно.
        Двери медленно открылись. Из них показались жёлтые одеяния. Это был он. Стриженный наголо, с большой покладистой бородой и почти без старческих морщин. Он сильно изменился, но черты того старика, что я пытался спасти, я узнал. На лице был странный татуаж в виде двух красных точек. Маленькая была на лбу, а большая чуть выше. На шее были огромные чётки-мала[4 - Буддийские чётки-мала - культовая принадлежность, инструмент для подсчёта мантр, выполненных ритуалов и поклонов. Однако в буддизме чётки играют ещё и роль предмета, в котором кодифицирована информация, связанная с основными философскими и практическими аспектами Учения Будды. Известны с III века.], а на руках защитные повязки с пластинами. Одежда его состояла из мешковатых штанов, рубашки без рукавов и остроносых сандалий.
        Безмолвно он посмотрел на меня, затем на Тень и снова на меня.
        - Он прочитал все послания? - Мягкий баритон гулко отбивался от стен.
        Девушка судорожно закивала головой.
        - Тень, сходи-ка в сад за фруктами Окои, - казалось он заставлял её двигаться своим голосом. - и ещё кое-что…
        Убийца наконец смогла перевести взгляд на своего настоящего господина. Её всё ещё трясло и она вздрагивала сильнее с каждой моей попыткой пошевелиться. Сай развернулся в пол-оборота выставил указательный палец, указывая на свою подопечную и громогласно гаркнул:
        - ЛЬВИНАЯ ХРАБРОСТЬ!
        Тень охватило золотое свечение и через полминуты её дрожь полностью исчезла, в глазах правда остались нотки страха.
        - Господин Сай… - Заикаясь и дико косясь на меня, она спряталась за широкой спиной старика.
        - Иди в сад. Затем в покои брата. Заберёшь там в тумбочке у кровати свёрток. И бегом обратно.
        Кивнув, девушка убежала в сторону лестницы. Когда она исчезла Сай помог мне подняться и мы вошли вошли в комнату за белыми дверями. Широкая комната была похожа на ту в которой проснулся я, но отсутствовала кровать и было больше кресел. В одно такое он усадил меня, а сам сел напротив.
        - Я знаю, что у тебя много вопросов, - он достал трубку и начал медленно забивать её из узорчатого кисета, - но у нас почти не осталось времени.
        - Времени до чего? - В голове начало проясняться и я уже мог концентрировать внимание.
        - Времени до новой партии. - Зажав зубами мундштук он щелкнул пальцами над трубкой и маленький огонёк упал на травы.
        Я посмотрел на него совершенно не понимая, что происходит. Но Сай продолжил, не поднимая на меня взгляда и смотря только на уголёк.
        - Я отвечу на все твои вопросы, но потом. - Он затянулся и выпустил несколько колец приятного пряного дыма. - Пока могу только сказать, что тебе предстоит много проблем и трудностей. Постарайся не умереть, ведь перерождений у тебя не осталось.
        Снова затянувшись он медленно поднял глаза на меня. Тяжёлый взгляд усталых глаз, смотревший, казалось, прямо в моё нутро, изучая каждый кусочек, пробирал до мурашек.
        - Тень будет твоим Проводником. Это связующее звено между мной и тем миром, куда ты попадёшь - Демаргоном. Ты уже научился пользоваться Системой?
        - Да, только она появляется когда я закрываю глаза.
        - Не удобно, правда? - Старик горестно улыбнулся. - С проводником будет проще. Больше возможностей станет доступно. Разберёшься.
        Я лишь коротко кивнул в ответ, не смея перебивать.
        Он замолчал, уставившись в свою трубку. Снова начал забивать её не обращая внимания на меня. Но я тоже молчал - грубо было нарушать раздумьям бога.
        Дверь открылась. И появилась Тень. Подмышкой одной руки был свёрток, а в другой - корзинка с теми шипастыми фруктами, которые я не стал трогать. Она медленно подошла к нам плывущей походкой и села на колени, поставив вещи перед собой.
        Раскуривая трубку во второй раз Сай подошёл к девушке, смотрящей в пол.
        - Время пришло. - Он положил ладонь ей на голову. - Теперь ты служишь ему. Охраняй его, пока он не сможет сравниться силой со мной.
        - Как прикажите, Господин Сай. - Слегка поклонившись всем телом она приняла свою судьбу.
        Сай пригладил бороду. Отведя руку от головы мой новой напарницы на пару сантиметров вверх он начал что-то громко шептать. Я слышал, что он говорил, но я не мог понять ни одного слова. В центре его ладони начало появляться тёмное нечто. Оно пульсировало словно сердце.
        Маленькие чёрные щупальца с золотыми прожилками начали тянуться к девушке. Они обвивали её тело и пробивались под кожу, однако Тень никак не реагировала.
        Я просто сидел и не мог пошевелиться. Это было настолько захватывающим зрелищем, что я забывал дышать, пока в глазах не начинали плясать круги. Весь процесс занял порядка пяти минут. Теперь на месте девушки находился плотный кокон из движущихся щупалец. Затем медленно они стали сжиматься и затягиваться обратно в ладонь старика. Когда последний тентакль исчез Сай сжал кулак и подошёл ко мне с вытянутой рукой.
        - Надень.
        Он вложил мне руку медальон на серебряной цепочке. Ромбовидная оправа поблёскивала золотом, а сердцем был кристалл чернее слепоты. Надев его через голову я не почувствовал никаких изменений, кроме холодного металла на груди.
        - Коснись его. Затем раскрой ладонь и протяни руку.
        Я сделал то, что просили. И над моей рукой появился тот самый экран. «Игрушка» двигалась вслед моим движениям и я мог оставить её возле себя, например на плече. Сай одобрительно улыбнулся и качнул головой.
        - Хорошо, очень хорошо. А теперь тебе пора.
        - Сай-доно, а что в свёртке?
        - А, точно. - Он хлопнул себя по лбу. - Я совсем забыл, прости. Это мой подарок тебе.
        Я был заинтересован и уже не мог удержать себя от фантазий о содержимом этого небольшого кулька. Но попытка взять его была моментально остановлена Саем.
        - Не сейчас. Ты получишь всё необходимое из рук моего вестника на той стороне.
        - На той стороне чего?
        И ответом мне стал диск фиолетового света, растянувшийся в человеческий рост, в паре шагов от меня. Лёгкий выдох удивления вырвался из меня.
        - Тебе пора. - Мне показалось, что ему самому стало как-то грустно.
        - Сай-доно, можно последний вопрос? - Я начал медленно двигаться в сторону портала.
        - Да, конечно, дитя.
        - Глупый вопрос, но всё же. Кто или что вы?
        Он только улыбнулся и посмотрел, как на любимого ребёнка.
        - Имя мне - Сай. И я есть Бог Порядка. Бог Света во тьме для потерявшихся в жизни. Но…
        В его глазах появилась грусть.
        Тем временем одна нога уже оказалась в портале. Там было что-то тёплое и склизкое. По телу побежали мурашки, но мне нужно туда. Я обернулся. Сай всё так же смотрел на меня, видимо не решаясь продолжать, но увидев немой заинтересованный вопрос, застывший на моём лице, кратко улыбнулся.
        - Но я «мёртвый» Бог. Не пугайся, когда встретишь его.
        Вопрос кого именно мне придётся встретить я не успел задать по причине того, что меня утянуло в портал.
        Липкое, тёплое и склизкое нечто проглотило меня и утаскивало куда-то. Я решил не сопротивляться и, закрыв глаза, просто уснул.
        Глава 3
        « - Скажите, Мастер. Как вам удалось прожить так много?
        - Всё просто, мой ученик, я никогда не спорил с людьми.
        - Но это же невозможно!
        - Ты совершенно прав.»
        Буддийская притча.
        Стоило закрыться порталу, как старый бог упал в кресло и, нахмурив пышные с сединой брови, стал меланхолично забивать свою трубку в очередной раз. Приминая пальцем щепотку за щепоткой он думал над тем, как начнётся новая партия божественной Игры. Он уже отправил на поле свою фигуру и осталось лишь дождаться сбора.
        - Какой-то ты невесёлый сегодня, Сай. - нежный женский голос прошелестел в углу комнаты, где пряталась его хозяйка.
        - И тебе «привет», сестрёнка. - монах не отрывался от своего скрупулёзного занятия.
        - Ты же всегда был жестоким и властным, - тени задвигались и из них проявились очертания тела, направляющегося к креслу, - а тут - чуть не расплакался, Бедняжка.
        В её голосе чувствовалась издёвка и кислота, но Сай пропускал все слова мимо ушей. Закурив он выпустил клуб дыма в сторону фигуры и тени расплылись в сторону, как испуганные тараканы при внезапном источнике света, выявляя истинную сущность хозяйки.
        Худое тело с явными женскими чертами было покрыто хитиновым панцирем бледно-бежевого цвета, прикрытое лишь частично чёрными полосами кожи, скрепленными заклёпками из серебра. Плотные нити опутывали бёдра и соединялись с полупрозрачными чулками. Доходившие до половины плеча перчатки - митенки украшали руки, оканчивающиеся острыми ногтями.
        Тёмно-зелёные волосы доходили до уровня подбородка, а из лба вертикально выходили два острых рога, переливающие цветом тела и волос.
        - Ну и зачем ты распугал моих малышей? - она всё продолжала улыбаться, приближаясь всё ближе.
        - Ты же прекрасно знаешь, что терпеть не могу твой рой. - сухо ответил монах.
        - Ой. - женщина театрально прикрыла раскрытой ладонью рот. - неужели они пугают тебя?
        Сай медленно повернул голову и пыхнув трубкой спросил визитёршу:
        - Крисалина… Зачем ты пришла?
        Улыбка моментально сползла с лица богини, и она в один скачок оказалась на спинке противоположного кресла. Она расположилась, словно паук готовый напасть на свою жертву. Глаза затянулись чернотой, а из открытого рта капала слюна, которая, попав на обивку кресла начала беспощадно прожигать ту с характерным шипящим звуком и ниточками пара.
        - Только Мать, - она шипела и клокотала разбрызгивая слюну, - может называть меня настоящим именем!
        - Как Первый Бог, я имею право называть тебя, как захочу! - Сай медленно поднялся из кресла, покрываясь белоснежной мерцающей плёнкой маны, - Имя, данное тебе Матерью Судьбой - Крисалина. Повелительница инсектоидов. Младшая Дитя Теней.
        - Первый?! - она утробно засмеялась, содрогаясь всем телом - Ты потерял статус «Бога», две тысячи лет назад. Сколько смертных осталось под твоим знаменем?! Сколько храмов и святынь, не затянутых паутиной моих детей, разрушенных и осквернённых осталось на землях Демаргона?! НИОДНОГО!!
        Она подскочила под потолок и закрутившись штопором влетела в пустое кресло, где мгновением назад был Сай.
        - Твои «детишки» лишь кучка насекомых, не имеющая даже капли сознания! - монах выставил раскрытую ладонь в нападавшую богиню, - Не вынуждай меня применять силу и уходи своими ногами, пока можешь.
        Смесь скрипа и скрежетания был ответом Саю. Кресло разлетелось кусками древесины, набивки и ткани во все стороны. Крисалина была в ярости и хотела убивать. Из её спины выросли четыре пары длинных конечностей насекомых. Её нижняя челюсть раскрылась пополам, обнажая несколько рядов крючковатых зубов. Легко подпрыгнув до потолка она вцепилась новыми конечностями, оставляя глубокие дыры.
        - СИЛУ!? - оглушающий, захлёбывающийся смех заполнил комнату, - ДА ЧТО МОЖЕТ МЁРТВЫЙ БОЖОК БЕЗ ВЕРУЮЩИХ?!
        Изогнувшись дугой богиня Тьмы выплеснула фонтан тёмно-зелёной жижи в Сая.
        - Тебе не понять…
        Быстро очертив круг перед собой ладонью наполненной светом монах ударил кулаком в центр. В тот же миг ударная волна, разбрасывая всё вокруг, остановила поток отравы и вдавила Повелительницу в потолок.
        - Тебе никогда не понять, как вера, даже одного человека может повлиять на бога. - Сай закрыл глаза и, медленно вдыхая, сложил руки в молитве.
        - Подонок… - Крисалина шипела, пытаясь выправить покалеченные конечности и вылезти из каменного ложа. - Виз… Виз сказал, что у тебя не осталось Веры!
        Первый лишь продолжал читать молитву, слегка шевеля губами. Его чётки начали светиться, а за спиной показались очертания круга.
        Медленно, но верно Младшая Дитя Теней смогла спуститься, придерживая пострадавшее плечо.
        - Старый бесполезный божок… - Крисалина была обозлена, - Почему он всё ещё силён?! Это даже не атака была, а я потеряла две Лапки Ползуна.
        - УБЛЮДОК!!! - ей оставалась только одно…
        Встав в молитвенную позу, как и Сай, Крисалина сложила оставшиеся лапки в центре, защищая ладони и начала читать ритуал.
        Только шёпот двух сражающихся богов прерывал тишину, застывшую в резиденции Бога Света. Но время быстротечно и настаёт момент обрушить на противника свою истинную силу.
        Они одновременно заканчивают словами, обращёнными к Матери. Оба раскрывают ладони друг против друга. Оба готовы уничтожить стоящего перед ними. Оба выпускают огромное количество элементарной маны.
        - «ДВЕНАДЦАТЬ ЛУЧЕЙ ИСТИННОГО СВЕТА»! - крест за спиной Сая взрывается ослепительной вспышкой, источая ману, впитываясь в тело и поддерживая лучи, вырывающиеся из монаха.
        - «КОГТИ ВЕЧНОЙ ТЬМЫ»! - лапки Крисалины, образуя подобие раскрытого бутона, охватили её ладони. На кончиках пирамидных когтей скопилась тёмная мана, стекая большими каплями в центр ладоней, откуда изливался плотный поток энергии.
        Встретившись две силы расплёскивались, уничтожая всё, чего касалась хотя бы капля серой смешанной маны. Никто не хотел уступать другому, усиливая до предела свои мощнейшие молитвы. Усиленные потоки медленно передвигались, пытаясь достигнуть свою цель. Кажется, что они равны. Но…
        Бог, какого бы он не был порядка, напрямую зависит от количества последователей, храмов, молитв и обращений к нему за помощью. И во всём этом Сай сильно проигрывал. Его последний храм был уничтожен, а все последователи уничтожены Чемпионами других богов в одной из Игр Матери Судьбы. Все кроме одного.
        
        Сети пещер в горном хребте, окружающем почти половину всего Демаргона, простирались на многие десятки километров во всех направлениях, создавая множество лабиринтов. Часть из них населяли кобольды, слизни, гоблины и множество других полуразумных или вовсе без него существ.
        Смельчаки и безумцы в поисках сокровищ прошлого забирались в самые глубокие ходы каменного массива, но не все смогли выбраться наружу. Лишь несколько хорошо вооружённых групп ветеранов в составе экспедиций смогли добраться до условного «Третьего этажа».
        Демаргон. Лабиринты Чемпионов. Пятый этаж.
        Мрачные пещеры освещались скудной флуоресцентной растительностью и грибами. Под шляпкой одного такого гриба похожего на синею бочку, распираемую водой, сидела маленькая ящерка и откусывала кусочки пластинок, сбрасывая их под ножку. Когда внизу образовался небольшой холмик зелёная с фиолетовым рептилия шустро сползла по водянистой ножке, встала на задние лапки, отряхнула передние и тихо ступая направилась к близлежащему камню, размером с небольшую кошку. Оглядевшись по сторонам и не заметив ничего подозрительного она моргнула золотистыми глазами и без всяких усилий приподняла камень. Выудив хвостом небольшой кулёк медленно опустила ношу и стала перебирать спрятанный получасом назад вещи.
        Убедившись, что ничего не пострадало и не испортилось странное чешуйчатое оттащило свой скарб к грибу и принялось сортировать кусочки. Слишком большие, маленькие и неровные были съедены с хрустом, а «достойные» заматывались плотным слоем паутины, украденной у полумёртвой владелицы. Закончив укладывать узелок, ящерка застыла на мгновение, прислушиваясь к происходящему вокруг - тишина прерывалась лишь редкими каплями с надкушенного гриба. Подхватив мешочек хвостом ящерка упала на все конечности и побежала в одной только ей известном направлении. Ведь времени у неё оставалось очень мало.
        
        Резиденция господина Сая, Бога Света первого порядка.
        Два бога, ненавидевшие друг друга до мозга костей, больше часа пытались стереть из времени и пространства своего оппонента, но силы были равны. Уже не осталось даже признаков интерьера - остались лишь голые, выжженные стены с глубокими трещинами через которые проглядывалось бесконечное ничто.
        - «БОЖЕСТВЕННОЕ УСИЛЕНИЕ СПОСОБНОСТЕЙ: ВНУТРЕННИЙ ИСТОЧНИК» - на животе Сая загорелся белёсое очертание креста, такого же, как и за спиной.
        - ТВАРЬ!!! - разбрасывая кислотные слюни Крисалина припала на колено - «БОЖЕСТВЕННОЕ УСИЛЕНИЕ СПОСОБНОСТЕЙ: ТЬМА ВНУТРИ».
        С её волос закапали чёрные тягучие капли энергии. Касаясь пола они испарялись, создавая туманную подушку, окутывающую ноги. Скрежеща зубами богиня поднялась, чтобы продолжить борьбу.
        Новые силы открытые двумя небожителями разрушили боковые стены обнажая их пустоту. И, естественно, не остались не замеченными.
        - «Обратное зеркало». - почти шёпот раздался в головах.
        В самый центр кипящей смешивающейся серой энергии рухнула зеркальная стена, рассекая остатки жилой площади. Огромные потоки маны отразились от неё, поражая своих хозяев.
        Сай среагировал молниеносно - сказывался огромный боевой опыт:
        - «ПОГЛОЩЕНИЕ ЕСТЕСТВА»- защитный знак вылетел из-за спины бога и встретил лучи света.
        - «ТЕНЕВОЙ…» - Крисалина, не успев поставить защиту, оторвалась от земли из-за собственной силы и отлетела в стену. На полу можно было различить несколько пальцев, кусков плоти и чёткую дорожку тёмно-зелёной крови.
        - Криса! - Первый выключил боевой режим и подбежал к барьеру.
        - Она жива, Первый.
        Сверху из дыры в потолке, оставленной взрывом противоположных стихий, медленно опускалась одна из тех, чей гнев боялся навлечь даже Первые боги. Аморфное тело, представлялось элементами брони, парящими в воздухе. Между ними играл голубой огонь, соединяясь в подобие человека. Очертания бледного лица проглядывались из-под алого капюшона, украшенного зубастым черепом и завитыми рогами.
        Пространство - одна из трёх сестёр-создательниц всех миров и всего живого и не живого. Её основная задача заключается в наблюдении за движением материи и исправлении разломов между мирами. Но также она следит за тем, чтобы боги не нарушали правил Игры. За это её прозвали Стражем Судьбы.
        - Старшая… - Сай припал на колено в знак уважения, - мне… я не буду отрицать свою вину, но позволь…
        - Помолчи, Малыш… - она щёлкнула каменными пальцами, свободно летающими вокруг гантлет, - Её грехи куда тяжелее.
        Барьер упал и Старшая подплыла к разрушенной стене, откуда уже струился ручей крови. Пальцы Пространства обхватили череп богини, заставив ту застонать. Одним движением Страж выкорчевала окровавленную, без правой руки, со сломанными рогами, молодую богиню. Не выражая никаких эмоций она развернулась, готовая улететь на суд к Матери, но встретила безмолвный взгляд Сая.
        - Сай, ты нарушил два правила. - её глаза светились праведным голубым светом, - Но она нарушила ВСЕ. Мать Судьба решит, что делать с этой… «Новой богиней Тьмы».
        - Госпожа, её изгонят?
        - Возможно. - она осмотрела остатки комнаты, - Твою резиденцию починят после моего ухода.
        - Благодарю. - бог медленно опустил голову в пол, пока Пространство улетала тем же путём, что и появилась.
        Но она остановилась и не глядя спросила:
        - Надеюсь, в этот раз твой Чемпион будет, хотя бы интересным. - она улыбнулась на мгновение и стремительно унеслась прочь.
        Встав с колен и глядя в зарастающую дыру прошептал, сжав все мускулы, и безумно улыбнулся, обнажая звериный клык:
        - Один раз уже удивил…значит и ещё раз сможет.
        
        Демаргон. Где-тов пещерах на Пятом уровне.
        Сквозь густую тьму пещеры можно было слабо различить движение маленького существа, очевидно, куда-то спешащего. Наш чешуйчатый курьер опаздывал. Старательно прячась от многочисленных жителей этих мест, ящерка часто выжидала слишком долго. Но вот впереди она увидела наконец-то свою точку назначения. Точнее небольшой разлом в стене, незаметный для существ без магического «Чутья». Последний раз быстро осмотрев все поверхности вокруг себя рептилия припустила со всех своих четырёх когтистых лапок.
        Оказавшись за разломом ящерка запустила лапку в мешочек и выудила из недр небольшого красного жука, с голову хозяйки. Повертела его, потрясла, даже попыталась укусить - никакого результата. Почесав чешуйки на голове, повернула беднягу головой к себе. Открыв рот одной лапкой держала под брюшко тушку, а когтями другой выковыривала остатки гриба. После чего неприглядная голубоватая масса отправилась жуку в жвала.
        Спустя, примерно, полминуты, слабое сияние покрыло надкрылья жука. Он зашевелил конечностями и довольно зажужжал. Пробежавшись из стороны в сторону ожившее насекомое заметило ящерку, рыщущую в недрах поклажи. Ящерка выудила один кусок гриба в паутине, поиграла им, привлекая внимание и указала куда-то в глубь пещеры. Жук поработал жвалами, кивнул всем телом и взлетев с красным свечением от брюшка, отправился на встречу неизвестному. Ящерка на задних лапках пошла следом, попутно роясь в мешке.
        В глубине пещеры стоял огромный валун. Глаза рептилии загорелись азартом. Подозвав жука жестом она протянула ему обещанную награду. «Фонарик» с жадностью накинулся на угощение не обращая внимания на обходящего его работодателя. Резкий наскок чешуйчатого тела и примитивный клинок пробивает мягкое место между головой и брюшком, заливая желтовато-зелёной кровью пол.
        Слизав потроха несчастного с заточки хладнокровный курьер вытряхивает содержимое мешка, являя тьме каменных стен прозрачный кроваво-красный камень пирамидальной формы и кольцо из тёмного металла. Подняв труп садисткое существо насаживает его на вершину камня, проворачивая из стороны в сторону, пока вершина пирамиды с хрустом не пробивает бедолагу насквозь. Отойдя от камня на пару человеческих шагов она вжимается в пол, принимая нижнюю атакующую стойку и держит обратным хватом оружие. Десять секунд и ритуал завершиться. Мутная жижа с жука залила весь камень, но не стекала на пол. Будто тот всасывал жидкость, некогда питавшую маленькое тельце жертвы.
        Когда последняя капля исчезла камень разгорелся красным светом, освещая всю каменную комнату. Ящерка напряглась всем телом готовясь к прыжку. Одна попытка. Есть всего один маленькая секунда иначе…
        Каменная пирамида задрожала, подпрыгивая и гремя углами. Родео мертвеца продлилось недолго. После очередного скачка артефакт закружился с безумной скоростью и начал подниматься в воздух. Поднявшись на метр она перевернулась вершиной в сторону булыжника, чуть качнулась и врезалась, не снижая скорости вращения.
        Пять секунд…
        Каменная крошка летела во все стороны.
        Четыре секунды…
        Треть пирамиды исчезло в глубине камня.
        Три секунды…
        Прозрачная жидкость заструилась по поверхности, частями разбрызгиваясь по стенам.
        Две секунды…
        Рукоять грубо сделанного кинжала до скрипа сжата в лапке.
        Одна секунда…
        Пирамида провалилась по самое основание.
        Сейчас!
        Ящерка оторвалась от пола со скоростью мелкокалиберной пули. Влетев остриём в центр основания пирамиды воин-рептилия оттолкнулась задней лапой об рукоять, загоняя оружие глубже в артефакт. Вытягиваясь в полёте назад она приземлилась и припала на колено и кулак, наблюдая результат своей работы.
        Повреждённое ядро артефакта сработало, как подрывной заряд, заставив защитные оболочки пойти крупными трещинами. Осыпаясь, куски гроба, обнажили содержимое. Цель контракта Гранга - человеческий ребёнок, втянутый в ужасную Игру богов.
        - С-с-скольких они ещ-щ-щё пришлют… - устало прошипел ящер.
        Забрав остатки гриба, Гранг ловко забрался к голове парня.
        - Пора прос-с-сыпатьс-с-ся, Принцес-с-с-с-с-са. Трон заждалс-с-ся.
        Отвернув нижнюю губу он положил пару кусков Жив-гриба, а остатки - под язык.
        
        Всё болело, словно меня везли в багажнике с металлоломом по ухабистой дороге. Тело не слушалось, а во рту пересохло и жгло огнём губу. Поворочав языком я обнаружил что-то инородное. Маленькие, плоские, квадратные куски чего-то твёрдого, сладкого и водянистого. Попытавшись вытолкнуть подозрительные предметы я ощутил помеху. Стоило предмету вывалиться на половину, как что-то или кто-то старательно заталкивал их обратно. Но сдаваться я не собирался.
        - Еш-ш-шь, щ-щ-щенок упрямый. - чей-то раздражённый шипящий голос прозвучал очень близко к уху. - В с-с-себя придёш-ш-шь быс-с-стрее.
        « - Если меня хотели бы убить - сделали бы это уже давно, а тут…вроде даже помочь хотят.»
        Плохо двигающимся языком придавил к зубам один из кусков. С лёгким хрустом он разломился наполняя сладкой жидкостью. Приятный вкус малины заполнил весь рот. Сглотнув слюну, я почувствовал, как приятное тепло заполняет желудок.
        ВОССТАНОВЛЕНО - 1 ЕД. ОЗ
        ВОССТАНОВЛЕНО - 1 ЕД. ЖАЖДЫ
        ВОССТАНОВЛЕНО - 1 ЕД. СЫТОСТИ
        ВОССТАНОВЛЕНО - 5 ЕД. ОВ
        Лицо мягко покалывало и я смог слегка подвигать челюстью из стороны в сторону. Затем начал жевать все «подарки» моего спасителя. Стоило мне проглотить массу, как мышцы напряглись и я сразу же ощутил лёгкость во всём теле.
        ПОЛУЧЕН ЭФФЕКТ - «ЭЙФОРИЯ»
        ВОССТАНОВЛЕНО - 40 ЕД. ОЗ
        ВОССТАНОВЛЕНО - 20 ЕД. ЖАЖДЫ
        ВОССТАНОВЛЕНО - 20 ЕД. СЫТОСТИ
        ВОССТАНОВЛЕНО - 40 ЕД. ОВ
        Готовый встретить своего спасителя и пожать ему руку я открыл глаза и встретил лишь непроглядную тьму. Сделав шаг ощутил босой ногой холодный каменистый пол.
        - Где ты? - я тихо позвал, не зная кого.
        - Вс-с-сё ещ-щ-щё на тебе. - от шипения холод побежал по спине. - У тебя нет ночного зрения?
        - Я же человек… - такой очевидный вопрос поставил меня в тупик.
        - Ты не человек. Ты - идиот. - «спаситель» глухо рассмеялся. Он явно издевался над мной. - Проверь с-с-систему.
        Всё ещё находясь в недоумении я послушно открыл Систему. Слабо подсвечиваясь пред мной появился знакомый прозрачный экран.
        - Открывай «Навыки» - приказало существо, восседая на моём плече. Только сейчас я почувствовал когти. Острые когти, которыми можно убить, например, какого-то голого человека.
        В открытых навыках я увидел следующее:
        «БОЕВЫЕ УМЕНИЯ»
        «ПАССИВНЫЕ УМЕНИЯ»
        - Открывай «Пас-с-сивные». - продолжая молчать я исполнил и этот запрос.
        «ВАМ ДОСТУПНО 1 ОЧКО НАВЫКА»
        - Что дальше? - я как заварожённый смотрел на множество пустых квадратов, треугольников и кругов.
        - Подожди ты… Э-э-э… - раздался звук, будто металлической щёткой по камням прошлись. - Вроде…первый квадрат с-с-слева.
        Посмотрел на указанную ячейку.
        ХОТИТЕ ПРИОБРЕСТИ НАВЫК???? СТОИМОСТЬ - 1 ОЧКО НАВЫКА
        НЕОБХОДИМЫЕ ПАРАМЕТРЫ - НЕТ
        НЕОБХОДИМЫЕ ЗНАНИЯ - НЕТ
        - Ты… точно уверен? Он никак не подписан. - мне бы не хотелось испытывать судьбу лишний раз.
        - Нет, но какие у тебя варианты? - он снова глухо рассмеялся - издевается, сволочь!
        Но он прав. Мысленно соглашаюсь.
        ПОЛУЧЕН ПАССИВНЫЙ НАВЫК - «НОЧНОЕ ЗРЕНИЕ» - 1 УР.
        ХОТИТЕ УЗНАТЬ ПРО НАВЫК БОЛЬШЕ?
        Согласился. Должен я хоть понять, что сделал. Перед мной побежал текст.
        НОЧНОЕ ЗРЕНИЕ - ПАССИВНЫЙ НАВЫК, ПОЗВОЛЯЮЩИЙ ВИДЕТЬ В СУМЕРКАХ И ТЕМНОТЕ. НЕКОТОРЫЕ СУЩЕСТВА ИМЕЮТ ЭТОТ НАВЫК С РОЖДЕНИЯ. ВАШИ ГЛАЗА СТАНОВЯТСЯ СПОСОБНЫ ВПИТЫВАТЬ ДАЖЕ МЕЛЬЧАЙШИЕ ИСТОЧНИКИ СВЕТА.
        РАСХОД МАНЫ= 0
        ДЛИТЕЛЬНОСТЬ= ПОСТОЯННЫЙ, ВЫКЛЮЧАЕМЫЙ
        ВНИМАНИЕ! НЕ РЕКОМЕНДУЕТСЯ ИСПОЛЬЗОВАТЬ НАВЫК В ХОРОШО ОСВЕЩЁННЫХ МЕСТАХ, ВОЗЛЕ ОГНЯ ИЛИ ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ МАГИИ ВЕТКИ «СВЕТ», ВО ИЗБЕЖАНИИ ПОЛУЧЕНИЯ ОТРИЦАТЕЛЬНОГО ЭФФЕКТА «ОСЛЕПЛЁННЫЙ».
        - А теперь активируй его. - Кажется, что моему спасителю интересен результат. Вот только…
        - А как мне это сделать? - у меня аж уши загорелись.
        - Мда, понаберут по объявлению… - звук небольшого шлепка достиг ушей. - Закрой глаза, а затем с-с-сос-с-средоточьс-с-ся на них. Почувс-с-ствуй внутри энергию и как она накладываетс-с-ся поверх глаз.
        Закрыл глаза и глубоко вздохнул, задержав дыхание. Я слышал как дышит это существо, как бьётся его сердце, как где-то капает вода, бежит какое-то насекомое, но я не слышал главного - собственного сердцебиения и от этого меня пробрала крупная дрожь, а по лицу побежали крупные капли пота.
        Схватился за грудь, но ничего не почувствовал. Судорожно пытался найти пульс по всем возможным точкам. Результат не изменился.
        - Что… что со мной?! - я схватился за голову, чуть не вырывая волосы. - Почему, оно не бьётся???
        - Эх, парниш-ш-ша… - небольшая тяжесть на секунду усилилась, а за тем исчезла. Лёгкие шаги послышались на камнях перед мной. - Неужели тебе ничего не рас-с-сказали?
        - Ты о чём вообще?! - отчаяние и злость слились в один вопрос.
        - Как ты попал в этот мир?
        - Я… меня убили, когда я…
        - Когда ты попыталс-с-ся защ-щ-щитить кого-то? - как-то грустно закончил он мою фразу.
        - Откуда ты…
        - Я знаю это потому, что ты не первый кто попадает с-с-сюда, поведяс-с-сь на удочку этого с-с-старого козла.
        - Что ты имеешь ввиду? - новость повергла меня в шок.
        - Потом объяс-с-сню. Нужно выбратьс-с-ся на поверхнос-с-сть.
        - Я не понимаю как это сделать. Я чувствую как усиливается слух и только.
        - Пробуй заново. Времени нет.
        Положил кисти друг на друга, соединив большие и указательные пальцы кольцом. Закрыл глаза и попытался сконцентрироваться. Тишина внутри меня пугала, но я, хоть и с трудом, отбросил страх и почувствовал что-то. Будто серебряные нити, отливающие голубым, оплетали меня изнутри.
        «ВНИМАНИЕ! ИЗ-ЗА НЕОПОЗНАННОГО ВМЕШАТЕЛЬСТВА НАРУШЕНА СИСТЕМА ПРОТОКОВ МАНЫ, ЧТО ПРИВЕЛО К ИХ ДИСФУНКЦИИ»
        «ХОТИТЕ ПРОИЗВЕСТИ РУЧНУЮ НАСТРОЙКУ?»
        Согласившись, я будто нырнул в самую глубь нитей. Перед мной предстал неопрятный, запутанный клубок. Здесь был полнейший бардак.
        « - И что мне делать с этим?»
        В ответ я услышал приятный женский голос Системы.
        «ОТВЕТ: ДЛЯ АКТИВАЦИИ НАВЫКОВ НЕОБХОДИМА НЕПРЕРЫВНАЯ РАБОТА ПРОТОКОВ МАНЫ. РУЧНАЯ НАСТРОЙКА ПРЕДУСМАТРИВАЕТ РУЧНОЕ РАСПРЕДЕЛЕНИЕ ПРОТОКОВ В СООТВЕТСТВУЮЩИХ НАПРАВЛЕНИЯХ К СООТВЕТСТВУЮЩИМ ОРГАНАМ.»
        « - Ну ох*еть теперь! А сколько времени это займёт?»
        «ОТВЕТ: НАСТРОЙКА ВСЕЙ СИСТЕМЫ В РУЧНОМ БЕСПРЕРЫВНОМ РЕЖИМЕ ЗАЙМЁТ…..6,4 ТРИЛЛИОНА СЕКУНД ЭТОГО МИРА»
        «ПРИМЕЧАНИЕ: ПРОВОДНИК МОЖЕТ БЫТЬ ИСПОЛЬЗОВАН ДЛЯ НАСТРОЙКИ.»
        « - Проводник говоришь… Тень!»
        Тишина.
        « - Что за…»
        «ПРИЗЫВ ПРОВОДНИКА НЕ ВОЗМОЖЕН.»
        ПРИЧИНА….ОТСУТСТВУЕТ ПРОТОК МАНЫ «ПОДДЕРЖКА ПРОВОДНИКА»
        - Тааааа, бляяяяя! - я зарычал сквозь сжатые зубы.
        - Эй, парниш-ш-ша? Что там? - обеспокоено поинтересовалось существо.
        - По какой-то причине я не могу использовать ману и все навыки… - ещё немного и у меня пар из ушей пойдёт. - Даже Проводника не могу использовать.
        - Дай пос-с-смотрю. - когти застучали по камням.
        - Что?
        Небольшой гирей он повис на правом предплечье рядом с кистью, зацепившись всеми конечностями.
        РАЗРЕШИТЬ ПРИСОЕДИНЕНИЕ ОБЪЕКТА «ГРАНГ,???» К СИСТЕМЕ?
        - Да, как-будто я что-то теряю
        «ПОДКЛЮЧЕНИЕ…»
        «ПОДКЛЮЧЕНИЕ ЗАВЕРШЕНО»
        ОБЪЕКТ «ГРАНГ ПОГЛОТИТЕЛЬ» ОПРЕДЕЛЁН КАК ФАМИЛЬЯР
        Протяжный присвист раздался в голове.
        « - Не знаю, кто постарался над тобой, но ты по уши в проблемах…» - Гранг был очень взволнован.
        « - Я уже это и так понял. Ты можешь, что-то сделать?» - Надежда всё ещё тлела во мне, угасая с каждым словом.
        « - Многого не жди…я слишком слаб, чтобы распутать весь этот бардак.»
        « - Спасибо тебе.» - я ненароком улыбнулся.
        Но ответа я не получил - видимо уже занялся проблемой. Но почему Система молчала? Открыл главную страницу Системы. Пусто. В смысле, что ничего нового про отключение маны я не увидел. Пока есть возможность можно покопаться с показателями.
        «Ремесло» пустовало, а в «Навыках» всё закрыто, кроме одного. А вот в «Статусе» ничего хорошего не было.
        «СТАТУС»
        ИМЯ - ТУРРАН???
        КЛАСС - ОТСУТСТВУЕТ.
        РОД ЗАНЯТИЙ - ЧЕМПИОН, ГОСПОДИН - САЙ;
        УРОВЕНЬ - 1
        ДОСТУПНЫЙ УРОВЕНЬ МАГИИ - 0
        ОЗ (ОЧКИ ЗДОРОВЬЯ) - 44/130
        ОМ (ОЧКИ МАНЫ) - ОТСУТСТВУЮТ; (ОТСУТСТВУЮТ ПРОТОКИ МАНЫ)
        ОВ (ОЧКИ ВЫНОСЛИВОСТИ) - 55/130
        РАССУДОК - 77/100 (НЕЗНАЧИТЕЛЬНО УХУДШЕН)
        СЫТОСТЬ - 26/100 (ГОЛОД)
        ЖАЖДА - 26/100 (ЖАЖДА)
        СОН - 70/130 (УСТАЛОСТЬ)
        «ЛИБИДО» - ПОТЕРИ И ПРИБАВКИ ОТКЛЮЧЕНЫ ИЗ-ЗА ЭФФЕКТА СТРЕССА «ЧТО ПРОИСХОДИТ?»
        «ОЧКИ ОПЫТА 0/300»
        ФАМИЛЬЯР - ГРАНГ ПОГЛОТИТЕЛЬ 2 УР.
        Меня пробрал трагический смешок.
        « - Фамильяр выше меня по уровню…. И что эти уровни вообще дают? Логично предположить, что сильнее становишься…я так думаю.»
        Так же тут появилась новая вкладка «Параметры» и это было жутко интересно… хоть и непонятно ничего.
        Перед мной предстал ряд больших надписей, облачённых прямоугольниками в общем стиле Системы.
        «СИЛА= 8»
        «ЛОВКОСТЬ= 15»
        «ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ= 13»
        «МУДРОСТЬ= 12»
        «ИНТЕЛЛЕКТ= 10»
        «ХАРИЗМА= 14»
        Каждый из параметров показывал свои значения, а также имел небольшое пояснение:
        «СИЛА - показатель Вашего физического развития. От этого параметра зависит урон контактного и тяжёлого оружия, а также переносимый вес.»
        «ЛОВКОСТЬ - показатель Вашей проворности и гибкости тела. С повышением этого показателя растёт урон дальнобойного и метательного оружия, а также оружия завязанного на скорости ваших действий.»
        «ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ - показатель Вашего сопротивления к физическим эффектам (отравление, горение, кровотечение и др.)»
        «Также от этого параметра зависит количество ОЗ, ОВ и количество времени без сна.»
        «МУДРОСТЬ - показатель Вашей внимательности, интуиции и восприятия окружающего мира.»
        «ИНТЕЛЛЕКТ - Показатель Вашего ума, памяти, концентрации и знаний о мире. От этого показателя зависит рост Рассудка и ОМ. Чем выше количество Интеллекта, тем более сложная магия будет Вам доступна.»
        Ощущал я себя как обычно, поэтому не мог сказать наверняка будет ли изменяться моё тело после изменения параметров. Попытался осмотреться - ничего не видно. Вокруг царила непроглядная тьма и мои глаза не могли различить даже очертания собственной руки, поднесённой к лицу.
        «ВНИМАНИЕ! ОБНАРУЖЕН ПРОТОК МАНЫ К СИСТЕМЕ ОЩУЩЕНИЙ (ЗРЕНИЕ). ЖЕЛАЕТЕ ЗАПУСТИТЬ ЦИКЛИЧНЫЙ ПРОЦЕСС ПОДПИТЫВАНИЯ МАНЫ?»
        « - Да.»
        Вокруг глаз начало колоть, а перед взором танцевали круги всех цветов и размеров. Но уже после нескольких зажмуриваний всё прошло.
        ОБНАРУЖЕН НЕДОСТАТОК ОСВЕЩЕНИЯ В ДАННОЙ ЛОКАЦИИ - МЕНЕЕ 1 %. ЖЕЛАЕТЕ АКТИВИРОВАТЬ «НОЧНОЕЗРЕНИЕ?»
        « - Парниша, я сделал всё что смог.» - даже через мысленное общение я почувствовал его усталость.
        « - Спасибо.» - я не знаю, стоит ли мне доверять этому существу, но не поблагодарить было бы низко.
        Какое-то отрешённое «угу» было дано через время молчания.
        « - Пора выбираться. Ты сможешь найти выход по моим следам. Я спать.»
        Я хотел было спросить, что меня ждёт, но решил не мешать ему. Кто знает сколько сил нужно, чтобы распутать этот клубок.
        Закрыл глаза и представил то, что говорил ящер, как мои глаза стало щипать. Неприятное чувство пропало также, как и появилось. Открыв глаза я чуть не сел на каменистый пол пещеры, в которой очутился. По угловатым каменным стенам разрастались светящиеся мхи и лишайники. Местами небольшие скопления зеленоватых грибов выглядели словно детские ночники. Ни дверей, ни окон, ни каких-либо отверстий ещё я не наблюдал.
        Осмотрев себя мне стало как-то грустно, ведь в чём я вошёл в портал, в том я и сейчас. Никакой брони или оружия, даже плащ не выдали.
        « - Спасибо, что хоть не голым отправили…» - плюнул я с досады.
        На удивление, здесь не было ни жарко, ни слишком холодно. Даже босые ноги не ощущали дискомфорт, ступая по острым камешкам. Пройдясь по комнате два на два метра я удостоверился в том, что телом я управляю без каких-либо проблем. Осмотрев гроб, а это оказался самый настоящий мать его гроб, только без крышки, я обнаружил три разноцветных кристалла утопленных в одной из стенок.
        «Не знаю, что это такое, но теперь это моё.» - я попытался под ковырнуть их ногтями.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА СИЛА «АТЛЕТИКА»]
        [СЛОЖНОСТЬ 10 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (18) + ПАРАМЕТР «АТЛЕТИКА» (1) = 19 - УСПЕХ]
        Мягкое свечение обволакивало руку, источая небольшое тепло. Кристаллы были призматической формы, размером с ладонь и переливались всеми цветами радуги.
        - Система.
        - К Вашим услугам, господин. - отозвался милый голос магического помощника.
        - Можешь сказать что это? - управление голосом очень полезная функция.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ИНТЕЛЛЕКТ «АНАЛИЗ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 20 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (8) + ПАРАМЕТР «АНАЛИЗ» (2) = 10 - ПРОВАЛ]
        « - К сожалению, господин, мне не удалось распознать этот предмет.» - голос звучал словно она была раздосадована провалом.
        « - Всё равно спасибо за старания.» - Спрячу пока в карманы добычу. - «Про какие следы говорил Гранг? Я ничего не вижу кроме камней.»
        « - Магические создания, умеющие использовать магию, могут оставлять невидимые обычным людям следы, тратя небольшое количество маны на продолжительное время. Такие следы называют „Меткой магической твари“.»
        « - Интересно…» - задумавшись я потёр подбородок и обнаружил щетину. - «Как мне её отследить?»
        « - Создайте запрос на отслеживание существа, где укажите название или его имя. Чем точнее информация, тем быстрее и точнее будет поиск.»
        « - Кажется понял.» - глубокий вдох-выдох. - Метка. Отследить маршрут фамильяра - Гранг Поглотитель.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА МУДРОСТЬ «ВНИМАТЕЛЬНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (20!) + ПАРАМЕТР «ВНИМАТЕЛЬНОСТЬ» (3) = 23 - ГРАНДИОЗНЫЙ УСПЕХ.]
        « - Господин, мне удалось отследить весь маршрут Гранга и составить приблизительную карту.»
        - Спасибо. - перед мной появился план этажа, представленный множеством комнат вокруг огромного зала. - Ого, ты просто нечто…
        « - … К-к Вашим ус-слугам, господин.» - Чегоо!? Я её смутил?? А я думал Система просто магия. Может стоит её почаще хвалить?
        Манящий запах пряных трав исходил от противоположной стены. Возле пола извивался синеватый дымок, уходя за стену. При моём приближении дымка рассеивалась и продолжала тянуться, зазывая в неизвестность. Упав на колени перед дырой возле пола я чуть было не присвистнул, ведь взору открылась картина огромного зала с крупными колоннами-сталагнатами, покрытых светящейся растительностью. Только вот… такой проход меня не устраивал - туда даже голову не просунуть.
        - Должен же быть выход… - я принялся ощупывать стену в поиске… чего-нибудь.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА МУДРОСТЬ «ВНИМАТЕЛЬНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 10 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (16)+ ПАРАМЕТР «ВНИМАТЕЛЬНОСТЬ» (3) = 19 - УСПЕХ]
        Проведя рукой на уровне пояса наткнулся на углубления. При ближайшем рассмотрении это оказались пирамидальные отверстия с какими-то надписями. Сложив два и два достал один из кристаллом и воткнул его. Послышался щелчок и по стене побежала вибрация. Камень начал крошиться и высвобождать очертания двери. Кристалл угас и стал прозрачным. Ухватившись за его выступающую часть я толкнул дверь и та без каких-то усилий отворилась. Жадность не дала мне просто так уйти и заставила вытащить пустой кристалл. Но стоило мне чуть сдвинуть сей ключ, как он рассыпался пылью.
        « - Ну, ничего не поделаешь.» - подумалось мне - «У меня ещё два есть, правда надолго ли?»
        Открыл карту. Судя по ней на этом этаже есть ещё комнаты, скорее всего такие же как моя. Тогда есть ли смысл тратить последние два кристалла, незнамо на что? Слишком мало информации у меня в руках. Решено. Иду по следу на выход.
        Благодаря моему обновлённому зрению я смог беспрепятственно ориентироваться и не спотыкаться. Всё вокруг было тихим и спокойным, но у меня сохранялось чувство тревоги и страха перед этим новым миром. Следуя по дымке из маны и сверяясь с картой меня опечалил тот факт, что Система, мягко скажем «обманула» меня. Видимо маршрут от «Метки» выстраивался из того, что видел Гранг, потому что осматриваясь вокруг я увидел большее количество комнат, чем отмечено. Но мана вела меня и почему-то я знал, что доверять я могу только ей.
        В итоге я уткнулся в глухой конец пещеры, но я чувствовал запах трав исходящий с другой стороны. Пытаясь снова отыскать магический замок мои ноги невольно наступили на что-то твёрдое и вытянутое. Взгляд упал вниз и меня пробила крупная дрожь. Скелет. Когда-то обглоданный до белизны кости пожелтели и превращались в тлен. Сложно сказать кто это был, но это существо, скорее всего, было похоже на человека. Возле останков лежала потрёпанная сума. Я хотел было поднять её, но она развалилась в труху. Глухой удар выпавшего предмета прокатился по стенам пещеры. Это было книга. Кожаный переплёт, рунические символы на корешке и потрёпанные замусоленные страницы. Никакой ценности на первый взгляд.
        - Не осуждай книгу по обложке… - Вспомнил я мудрость мастера Шина.
        Представляя, что же может храниться в столь древней книге, я медленно открыл первую страницу…. Пусто.
        - Может стёрлось… - предположил и перелистнул на следующую… Пусто.
        - Бред… - изломив все страницы разом я медленно пролистал всю книгу и ничего не обнаружил. - Полный бред… Система.
        « - К вашим услугам, господин.»
        - Что скажешь? - я взвесил книгу в руке слегка подбросив в воздух.
        « - Прошу подождать, господин.»
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ИНТЕЛЛЕКТ «АНАЛИЗ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (19) + ПАРАМЕТР «АНАЛИЗ» (2) = 21 - УСПЕХ]
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ИНТЕЛЛЕКТ «МАГИЯ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (8) + ПАРАМЕТР «МАГИЯ» (2) = 10 - ПРОВАЛ]
        « - Данный предмет относиться к разряду „Магический предмет“.» - У меня аж глаза загорелись. Настоящая магия, которой я смогу пользоваться! - «Однако, мне не известно какую конкретно магию он содержит, и как им пользоваться. Сожалею, господин.»
        - Ничего. Всё в порядке. - И кого я хотел успокоить - себя или услужливую систему? - Скажи, есть ли какая-нибудь возможность спрятать это всё, а не нести в руках?
        - Да, господин. Вы можете призвать «Личный Тайник» вытянув правую руку. Сейчас доступно четыре ячейки для хранения вещей размера «Небольшой предмет». Для расширения пространства и весовой категории вам необходимо повысить навык «Силы».
        - Спасибо, что бы я без тебя делал. - Выставил руку с гантлетом-ящерицей, прикрывавшей всё предплечье своей спиной. - Тайник.
        Жёлтые глазки-кристаллы на секунду потемнели и от них пробежала искра, соединившись у центра мордочки. Маленький портал, такой же, в какой я зашёл раскрылся на голове ящерицы. Книга медленно провалилась в хранилище и я получил сообщение.
        «ПОЛУЧЕН НОВЫЙ ПРЕДМЕТ - НЕИЗВЕСТНАЯ МАГИЧЕСКАЯ КНИГА.»
        Закинул оставшиеся кристаллы.
        «ПОЛУЧЕН НОВЫЙ ПРЕДМЕТ - КРИСТАЛЛИЧЕСКИЙ КЛЮЧ X 2.»
        - И всё же… - я закрыл портал и повернулся в тупик.
        Шорох раздался за стеной. Припал ухом и прислушался. Звуки множества босых ног, почти касаясь пола, стремительно пробегали мимо. Сердце заколотилось, как безумное. Сколько их? Десять? Двадцать? Явно больше меня одного. У меня даже оружия нет… Стоп. Я снова обратил внимание на останки. Здесь было мало костей: остатки черепа, пара костей конечностей и разбросанные позвонки. Но главное сохранились мне нужные. Я припал на колено и трясущиеся руки потянулись к бедренной кости.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ИНТЕЛЛЕКТ «РЕЛИГИЯ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ(13) + ПАРАМЕТР «РЕЛИГИЯ» (2)= 15 - УСПЕХ]
        Пальцы уже почти коснулись белой кости. Но меня будто пронзил холодный взгляд. И я увидел образ учителя Шина. Он лишь покачал головой, развернулся и растворился.
        - Простите, Шин-сама… - я сжал кулаки до хруста. - Я поклялся не забывать…
        Сел на колени и сложил руки в молитве: рука большим пальцем развёрнута к груди, вторая, как ложе, поддерживает тыльной стороной кисть первой. Склонил голову почти касаясь пальцев.
        - Да останется тело твоё на земле бренной и закончится путешествие души твоей в вечном круговороте Сансары. - так завещал учитель.
        Чёрный дым заклубился над раздробленным черепом и медленно устремился в стену. Знакомая вибрация охватила камни, открывая скрытую дверь. Я же поклонился и забрал бедренную и локтевые кости. Снял футболку и разорвал на несколько лент, которыми обмотал руки. Бедренная кость использовалась нашими далёкими предками в качестве дубины. Из ткани сделал рукоять, обмотав в несколько слоёв. Конечно кости крупных животных крепче и массивней, но надеюсь и этого хватит. Завязав одну из лент вокруг пояса сделал кольцо, куда и отправил болтаться булаву. Остальные кости сломал пополам и попытался заточить. Получилось грубо, но пара серьезных ран можно нанести. Стоило мне закончить, как Система оповестила о довольно приятных вещах.
        «ПОЛУЧЕНО НОВОЕ ОРУЖИЕ - ДУБИНКА ИЗ КОСТИ.»
        «КАЧЕСТВО - ПЛОХОЕ.»
        «ПРОЧНОСТЬ - 8/8»
        «УРОН - 2 - 8»
        «ПОЛУЧЕНО НОВОЕ ОРУЖИЕ - КИНЖАЛ ИЗ КОСТИ X4»
        «КАЧЕСТВО - ПЛОХОЕ.»
        «ПРОЧНОСТЬ - 2/2»
        «УРОН - 1 - 4»
        ПОЛУЧЕНЫ НАВЫКИ «СОЗДАНИЕ ПРЕДМЕТОВ», «ИЗГОТОВЛЕНИЕ ОРУЖИЯ ПЛОХОГО КАЧЕСТВА», «ОБРАБОТКА КОСТИ», «ПЛОХАЯ ЗАТОЧКА».
        ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ - «ГОЛЬ НА ВЫДУМКИ ХИТРА». НАГРАДЫ ЗА ДОСТИЖЕНИЯ МОЖНО ЗАБРАТЬ В ХРАМЕ ВАШЕГО ПОКРОВИТЕЛЯ.
        Пока дочитывал заметил краем глаза, как открылась дверь и что-то большое и расплывчатое метнулось вовнутрь. Схватив по два кинжала в каждую руку застыл и медленно осматривал небольшое пространство вокруг меня. Ни шевеления, ни звука.
        Безумный хохот и звук когтей раздался сверху. Отпрыгнул назад и, пригнувшись, вглядывался в множество сталактитов.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА МУДРОСТЬ «ВНИМАТЕЛЬНОСТЬ»]
        [БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (13) + ПАРАМЕТР «ВНИМАТЕЛЬНОСТЬ»(3) = 16; ВРАГ = ЛОВКОСТЬ(18) - ПРОВАЛ]
        Острый камень ударил в плечо, заставив пошатнуться. Острая боль сменилась ноющей и кровь побежала вдоль локтя. Озираясь по сторонам я шаг за шагом стал продвигаться к открывшемуся выходу. Стоило мне оказаться в шаге от двери, как хохот сменился на озлобленное рычание.
        Сразу два снаряда за секунду поразили в грудь, выбивая из меня дух. Согнувшись от боли я хватаю воздух не в силах вдохнуть. Следующий удар попал в голову, заставив вскрикнуть. По лицу побежали ручейки крови. Руки дрожали, в голове звенело, ноги не слушались, а тварь ползала по потолку и закидывала меня камнями. Бежать…
        Согнувшись, прикрывая голову, я пересёк каменный проём наполовину, когда услышал грохот позади. Тварь не хотела меня отпускать. В клубах оседающей пыли пред мной появился силуэт массивного человека с необычно огромными грудью и спиной. Чем чётче я мог рассмотреть детали, тем больше страх опутывал меня.
        Четыре мускулистые руки, заканчивались зазубренными когтями. Квадратная лысая голова с крючковатым носом, острыми ушами и ярко-красными глазами в количестве четырёх штук. Массивная нижняя челюсть выдавалась вперёд. Из-под толстых фиолетовых губ торчали две пары загнутых внутрь желтеющих клыков. Тело покрыто небольшой чёрной грязной растительностью, скрывающий бледно-зелёную шкуру.
        «ПОТРОШИТЕЛЬ УГ`УРТ. УР. 27»
        « - ЧТО МНЕ ДЕЛАТЬ?!» - я судорожно пытался сообразить. Надежда махнула мне крылом спасения перед носом. - «Сомневаться некогда. Между нами около двадцати метров. Не думаю, что хозяин пещер будет играться со мной ещё.»
        Огоньки красных глаз моргнули и мы почти вместе стартовали к своим целям. Подобно разъярённому носорогу он скакал ко мне, используя руки, как горилла. Я же стараясь не смотреть на него, спешил к единственной вещи, которая могла спасти меня. Дверь.
        Я упёрся руками и головой в каменную плиту и надавил всем своим небольшим весом.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА СИЛА «АТЛЕТИКА»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (15) + ПАРАМЕТР «АТЛЕТИКА» (1) =16 - УСПЕХ]
        От неимоверных усилий из меня вырвался почти животный рык, который похоже и помог мне. На долю секунды тварь замедлилась и камень встал на место, запечатав проход. Я упал на колени, затем на руки разодранные в кровь. Тяжело, с хрипом вдыхая пыль, я не мог поверить, что остался жив.
        «ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ „НА ВОЛОСКЕ ОТ СМЕРТИ I“.»
        - Надеюсь… - густая слюна скатилась по пересохшему горлу. - Больше таких тварей я здесь не встречу.
        Блуждая по лабиринтам я шарахался от каждого звука, но магический след неумолимо вёл меня вперёд. К следующей двери я и правда добрался без проблем и встреч с опасными здешними обитателями.
        Потратив ещё один кристальный ключ я открыл дверь и до меня донеслись крики, запах крови и пота, молитвы умирающих, раскаты молний и запах палённой плоти. Там была крайне жаркая битва.
        Глава 4
        «Мужественным называется тот, кто безбоязненно идет навстречу прекрасной смерти.»
        Узкий коридор вывел меня к пропасти. Слева я увидел лестницу вырубленную в скале, ведущую как вниз, так и вверх. Осторожно, стараясь не шуметь, я медленно стал поднимался. С каждой ступенью звуки битвы становились всё отчётливей. Я вжался в стену, прислушиваясь к языку сражавшихся.
        - Р-р-раах! Эй, подстилка инквизитора! - Женский, но грубый голос. Хозяйка была очень зла. - Тебе совсем голову отбили? Сделай уже, что-нибудь!
        - Закрой свою купальню для чресл, грязная закта. - утончённый спокойный голос. Но этот лексикон… - Ты отвлекаешь…. «Беспощадный порыв ветра»!
        С нечеловеческим криком кто-то или что-то пролетело мимо меня. Чёрный рваный балахон почти моментально пропал в густой темноте так и не коснувшись дна. Покрепче перехватив пару ножей, прижавшись как можно ниже, прибавил шагу. На подходе к небольшой дыре я заметил яркое сияние по ту сторону.
        « - Система, выключи зрение.»
        Непроглядная тьма начала обступать меня, оставив лишь бледно-голубое свечение впереди. Поднявшись я вышел на узкий уступ под самым сводом пещеры, с которого хорошо осматривалось поля боя. Под самым потолком свисали большие скопления, светящихся лунным светом, кристаллов. Люди в доспехах сражались под прикрытием лучников и магов против людей в чёрных одеяниях. Причём рыцарей было в разы меньше - может дюжина авангарда, пятёрка в тылу, и две тройки на флангах. Прямо под мной я услышал отрывки словосочетаний незнакомого языка и в туже секунду на сражающихся обрушился залп атакующей магии. Но поддержка успела среагировать и, дружно вскинув руки, белые балахоны возвели стену из маны. Однако, оказывается, шквалы даже слабой магии могут пробить совместную защиту нескольких магов, и сейчас в стене начали появляться утончения.
        Лёг на живот и чуть свесился с края уступа. Под мной находилось небольшое углубление, где стояли двое. Они стояли неподвижно выставив ладони вперёд и бормотали свои заклятия, выстреливая с коротким промежутком. Десять секунд и новые снаряды отправлялись на передовую. Поднявшись обратно я без звучно сел смотреть на бой.
        Вот полуголая беловолосая дамочка, орудуя огромным двуручником, врывается в наступающих. Одним взмахом рассекает двоих и отправляет их половинки прощаться со своими союзниками, заливая их чёрные мантии багровыми брызгами. Но пропускает с фланга, появившегося будто из воздуха противника. Блеск зазубренного кинжала жадно блеснул, целясь в оголённый бок воительницы. Но удара не последовало. От его ног поднялся маленький ураган и сжавшись до размеров стрелы пронзил бедолагу от паха до груди, слегка дёрнулся и расширился, разрывая тело и отправляя его вдоль стены в недолгий полёт. Реакцией же этой амазонки был лишь раздражённый взгляд назад.
        Пробежавшись взглядом я нашёл кому был адресован этот жест. Не менее голая колдунья в красном одеянии - видимо у них тут фетиш такой - отдавала приказы магам, попутно откидываясь огненными шарами и порывами ветра.
        « - Вот спрашивается, кому помогать?» - я подпёр кулаком подбородок. - «С одной стороны вроде и люди в беде, а с другой…»
        Моё решение было прервано стрелой, врезавшейся в край уступа. Упав на холодные камни я пытался понять чей это подарок. На противоположной стене, в небольшом углублении сверкнула сталь. Секунда и пропала.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА МУДРОСТЬ «ВНИМАТЕЛЬНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (7) + ПАРАМЕТР «ВНИМАТЕЛЬНОСТЬ» (3) = 10 - ПРОВАЛ]
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «АКРОБАТИКА»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (10) + ПАРАМЕТР «АКРОБАТИКА» (4) = 14 - ПРОВАЛ]
        И тут же боль разорвала плечо, заставив перекатиться обратно к лестнице.
        « - Господин, вы получили повреждение.»
        - ДА ЛАДНО!? - злость подхлёстывалась болью и жаждой мести. Сжав зубы я нащупал стрелу. - Сука…повезло, что не в сустав. Гранг! Хорош спать!
        Гантлет задрожал, сполз с руки и, ударившись об пол, звонко звякнул. Покрылся слабым свечением и начал таять превращаясь в лужу.
        Она запузырилась и с шипением жутко подёргивалась. Жижа, похожая на масляное пятно, уплотнялась, принимая форму шара. Постепенно я смог различить линии тела моего фамильяра, свернувшегося клубком, словно кошка.
        - Гранг. - я тихо позвал беззаботно сопящего ящера. Но он и ухом не повёл. - Гранг!
        Стоило мне дотронуться до его шипастой головы, как меня ударила маленькая молния. Разряд был небольшим - лишь слабое покалывание в руке, но тепло пробежало по всему телу, устремляясь в рану. Пульсирующая боль утихала, подобно затихающему эху. Почти беззвучно на ступени упала стрела, а рана затянулась оставив лишь шрам.
        - Гранг, это… - Я поднял стрелу с зазубренным наконечником.
        - Такой же как и ты. Чемпион.
        Я ошарашено поднял глаза на разминающегося провожатого. В его глазах блестела жажда битвы.
        - Малой, одолжи пару ножей.
        - Ты уверен? - я подкинул ножи, передавая их рукоятью вперёд.
        - Мы теперь вроде как связаны. - он взял двумя лапками оружие и положил перед собой. - Система подскажет, как ввести меня в боевую форму.
        - Система.
        « - К вашим услугам, господин.» - как всегда услужливо отозвалась моя нематериальная слуга.
        - Боевая форма фамильяра.
        « - Как прикажите. Прикоснитесь к выбранному фамильяру и выберите нужный режим. Будьте аккуратны, Господин, каждая форма требует соблюдения определённых требований, ухудшающие вашу боеспособность.»
        Гранг сидел с закрытыми глазами в позе «лотоса». Его тонкий змеиный язык впитывал ароматы сражения, отчего тот слегка подёргивал кончиком хвоста. Что сейчас твориться у него в голове останется для меня загадкой, но я знаю лишь одно - он хочет убивать.
        Коснувшись его чешуйчатой головы я сосредоточился и Система подкинула новое окно:
        РЕЖИМЫ ФАМИЛЬЯРА:
        РЕЖИМ «ДОСПЕХ» - ДОСТУПЕН, НЕ АКТИВЕН;
        РЕЖИМ «РАЗВЕДКА» - НЕДОСТУПЕН;
        РЕЖИМ «ПОЛКОВОДЕЦ» - НЕДОСТУПЕН;
        РЕЖИМ «БОЕЦ» - ДОСТУПЕН, НЕ АКТИВЕН;
        РЕЖИМ «СОВЕТНИК» - ДОСТУПЕН, АКТИВЕН;
        РЕЖИМ «СТРАЖ» - НЕДОСТУПЕН.
        ЖЕЛАЕТЕ СМЕНИТЬ РЕЖИМ?
        - Боец.
        ВНИМАНИЕ! АКТИВАЦИЯ РЕЖИМА «БОЕЦ» ПОТРЕБУЕТ 50 % ОТ ВАШЕГО ТЕКУЩЕГО ПОКАЗАТЕЛЯ ЗДОРОВЬЯ. ТАК ЖЕ ВЫ МОЖЕТЕ ОТДАТЬ В ПОЛЬЗОВАНИЕ ЛЮБОЙ ВЫБРАННЫЙ ВАМИ НАБОР ОРУЖИЯ И БРОНИ. ВЫ МОЖЕТЕ НАДЕЛИТЬ ФАМИЛЬЯРА/СПУТНИКА ИЗВЕСТНЫМИ ВАМ ЗАКЛИНАНИЯМИ, ПРИ ДОЛЖНОМ УРОВНЕ МАГИИ. АКТИВИРОВАТЬ РЕЖИМ?
        - Да.
        Из меня будто начали высасывать жизнь: голова закружилась, свинцом набились ноги и руки, а воздух вокруг стал густым, словно желе.
        Зато Гранг наоборот оживился. Хвост застучал по полу, из ноздрей повалил пар и его чешуя стала синеть. На голове чешуйки чуть разошлись, высвобождая красный кожаный гребень. И как заключительный аккорд его тело принялось увеличиваться в размерах.
        Окутанный маной маленький, мне до колена на задних лапках, ящер вырос до размеров человека и не думал останавливаться. Количеству и объёму мускулатуры мог позавидовать любой тяжелоатлет.
        На его морде заиграла устрашающая улыбка, обнажая ряд острых зубов. Золотой огонь в глазах был готов испепелить любого врага. Сквозь переносицу был продет плетёный шнурок с металлическими элементами, украшенные символами и знаками. Он заканчивался кольцом на нижней челюсти, не стесняя движений.
        Размяв шею с хрустом и пыхнув паром он поднял ножи и целенаправленно двинулся в гущу сражений.
        - Гранг. - Ящер не обратил на меня внимания.
        Я еле успевал за его уверенной походкой.
        - Гранг!
        Схватив его за руку попытался развернуть, но ящер лишь отмахнулся, опрокинув меня на спину. Моя голова оказалась над пропастью, но хвост этого безумного воителя сдавил кольцом горло, мешая подняться.
        - Ты что творишь? - хрипя процедил я сквозь зубы.
        - Месть. - его голос изменился. Стал более грубым и басовитым. - Будешь мешаться - разорву.
        Наградив холодным взглядом он убрал хвост и продолжил идти.
        Откашливаясь я поднялся на ноги, опираясь рукой о стену, и смотрел на ящералюда около дыры. Могу ли я позволить ему делать что захочется?
        - Да хрен тебе, рожа чешуйчатая…
        Не знаю откуда, но во мне проснулось второе дыхание и за два скачка я преградил ему проход.
        - Я же предупреждал тебя, Малец… - он бросился на меня.
        Я успел пригнуться под перекрёстным ударом и схватил его за болтающиеся побрякушки.
        - Остановись! - зарычал я подобно зверю, потянув за эти поводья.
        Ящер припал на колено. В его глазах застыло недоумение и интерес.
        - Ты… - он выронил кинжалы и прикоснулся к моей руке. - Этот старый ублюдок прислал тебя…Но почему?
        - О чём ты говоришь?! - меня начинает выводить из себя вся эта таинственность. - Говори! Что это всё значит? Что здесь вообще происходит?!
        - Ты… - в уголках его глаз проступили кровавые капли. - Наследник того, кто оставил в живых меня и моих братьев и сестёр. Наследник первого императора Аварока - Крисса Шан Ирку. Твои кровь и мана такие же, как и его тысячу восемнадцать лет назад.
        - Что за чушь… - Я не могу в это поверить. Это точно обман! - Назови своё имя. Кто ты и зачем я нужен тебе?
        - Моё настоящие имя забрал Первый. Мы заключили контракт. Я должен защищать императорскую семью в обмен на жизнь, пока его не расторгнет один из императоров. Мои воспоминания частично стёрли, поэтому я не помню кем я был точно. Я помню только долг, месть и то, что я демон.
        - Я представлял демонов другими. - Я отпустил хватку, но Гранг так и не встал с колена. - Ну знаешь…рога там. Чёрные глаза без зрачка и так далее. А ты…
        - А я ящер. Господин, вы очень мало знаете об этом мире. - он опустил голову и положил руку на сердце. - Позвольте мне выполнять вековое обещание, данное вашему предку.
        - Хорошо. Но когда мы выберемся - расскажешь всё.
        - Как прикажете. - он как собака радостно завилял хвостом.
        - А теперь к делу. - я развернулся лицом в пещеру, где всё также кипело сражение. - Я вижу, что ты знаешь людей в чёрных мантиях. Кто они?
        Мой новоиспечённый телохранитель подошёл вплотную ко мне, оглядывая поле битвы. Недовольное утробное рычание издалось от него. Я не решительно похлопал его по плотному железобетонному плечу. Получив ободрение с моей стороны он затих.
        - Это не люди. - поймав мой вопросительный взгляд, он сразу дополнил. - Были людьми, вроде священниками, но стали поклоняться богам смерти и тьмы - госпоже Райнаре и Лорду Ксину. Просили бессмертия или сил уничтожить весь мир. Ха! Безумцы.
        Мы подошли к краю уступа и смотрели на уменьшающееся количество паладинов. Вот стрела попадает в шею мага и он падает, заливая кровью рясы своих собратьев. Кого-то вырвало, кто-то начал атаковать. Защита слабела заставляя колдунью всё больше уходить в защиту.
        - Господин. - Ящер показал пальцем в пол. Затем раскрыл четырёхпалую лапу. Четверо. Я сжал кинжалы посмотрел в глаза Грангу и кратко кивнул.
        Тот обхватил меня под подмышки и, цепляясь когтями за скалу, полез вниз. Под нами оказалась пещера. По бокам вжались двое, уже изредка выстреливающие заклятьями. Они не ожидают гостей. Гранг качнулся и залетел вовнутрь, вгрызаясь мощными челюстями в плечо и шею одного. Послышался хруст костей и краткий крик боли свистом вышел из разорванной трахеи. Одновременно с наскоком мой новый товарищ запустил меня во второго бедолагу, словно копьё.
        ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «АКРОБАТИКА»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (15) + ПАРАМЕТР «АКРОБАТИКА» (4) = 19 - УСПЕХ]
        Я будто знал, как сражаться с волшебниками. Сгруппировавшись в полёте влетел коленями в грудь, развернувшегося на звук, напарника, сбивая того с ног. Оказавшись сверху моментально вонзил костяные поделки в голову и провернул до хруста. Брызнула зелёная кровь, заливая моё голое тело. Тяжело дыша я вытер лицо краям тёмной материи, сорвав его с тела и меня рефлекторно затошнило. Это действительно были «почти люди». Ужасная помесь человека и насекомого. Местами человеческое мясо было надкушено или висело лохмотьями. Из-под панцирного слоя, извиваясь выпадали белые личинки и стремились подъесть остывающую плоть.
        - Они добились своего. - Гранг выплюнул кусок панциря с человеческими пальцами. - Это последователи Крисалины, новой богини тьмы. Та ещё сучка.
        - Ты так говоришь, будто знаком с ней лично. - я усмехнулся и попытался вытащить оружие из черепа мутанта. - Сломался. Чёрт.
        - Знаю… Прошу. - Он протянул нож, который я сразу принял. - Она была одной из моих сестёр…
        Он устремился вглубь пещеры - ведь где-то остались ещё двое.
        Небольшой на первый взгляд проход резко расширился. Полусферическая зала предстала перед нами, светя большим розовым кристаллом в центре. Ровные поверхности, будто бы кто-то потратил всю жизнь на их создание, бросали отблески на стены. Вокруг этого гиганта валялись, в какой-то своём безумном порядке, разного качества и состояния элементы экипировки, тела людей и животных. Кости и органы выглядели как работа постояльца психбольницы.
        - Жертвенник. - шепнул ящер. - Значит здесь Трутни.
        - Трутни?
        - Они собирают ману из таких мест, оскверняя и принося жертвы. - Он указал через плечо. - Похоже они кормили тех магов. У них могут быть полезные вещи.
        - Ты чувствуешь их?
        Ящер остановился и втянул воздух полной грудью. Затем подкинул последний нож и быстрым движением бросил куда-то в сторону. Послышалось что-то среднее между скулением побитой собаки и криком обделавшейся вороны. Куча тряпья зашевелилась и выползло нечто. Горбатое создание с короткими лапками жуками, пыталось вытащить нож из спины. Его лицо/морда выражало недовольство….ну, человеческая половина. Гранг медленно пошёл на него. Создание крутилось вокруг невидимой оси, безуспешно пытаясь убрать посторонний предмет. Короткий прыжок и голова Трутня вписалась в интерьер.
        - Господин, вы верите в удачу? - Под обыденный разговор он разрезал ржавым обломком меча панцирь и с довольной рожей начал потрошить содержимое.
        - Ну… - смотря на операцию хирурга-самоучки желудок угрожающе заурчал. - Особо не верил никогда.
        - А зря… - наконец он выудил что-то из потрохов. - Удача - это младшая сестра судьбы. Прикоснитесь к кристаллу.
        - Зачем? - Недоверие или интерес? Сложно сказать. - Ты же сам сказал, что это проклятое место.
        - Это! - Он указал на розового гиганта - Скопление маны - очень редкий и ценный магический объект. А вот это…
        Он уже успел вытереть руку и показывал содержимое - голубоватую сферу размером с шарик для пинг-понга.
        - Это концентратор маны. Невообразимо дорогой реагент. Он способен хранить в себе ману в чистом виде. - Он протянул его ближе ко мне. - С его помощью Вы сможете использовать заклинания без нужды восполнять запасы маны. Или можете продать государству и купить большой город.
        Я взял шар и покрутив в пальцах посмотрел в преданные глаза демона.
        «ПОЛУЧЕН НОВЫЙ ПРЕДМЕТ - КОНЦЕНТРАТОР (РЕДКИЙ). ПРЕДМЕТ НЕОБХОДИМЫЙ ДЛЯ МАГИЧЕСКИХ, АЛХИМИЧЕСКИХ ЭКСПЕРИМЕНТОВ И ИЗГОТОВЛЕНИЯ МАГИЧЕСКОГО ОРУЖИЯ.»
        - Ты забыл, что я не могу использовать магию? Возьми, сохрани его.
        - Кристалл, Господин. - не отводя взгляда он указал в сторону. - Прикоснитесь и это решит вашу проблему. Я клянусь.
        Вложив в протянутые ладони концентратор я подошёл к сияющему кристаллу, попутно обходя кучи биологических отходов. На ощупь камень был ледяной, но потом появилось знакомое покалывание.
        «ОБНАРУЖЕН ОСКВЕРНЁННЫЙ ХРАМ.»
        «ЖЕЛАЕТЕ ПРОИЗВЕСТИ ОЧИЩЕНИЕ И ЗАЯВИТЬ СВОИ ПРАВА НА КРИСТАЛЛ МАНЫ?»
        Услышав такое от Системы я невольно оглянулся на ожидающего Гранга. Тот медленно склонил голову.
        - Да.
        «ПРОИЗВОДИТСЯ ОЧИЩЕНИЕ.»
        Камень задрожал и розовый цвет заволновался внутри. Всего секунда и прозрачный кристалл плавал вверх-вниз.
        «КОМУ ВЫ ХОТИТЕ ПЕРЕДАТЬ ЭТОТ ХРАМ?»
        - Бог света и порядка, Господин Сай.
        Золотое сияние появилось в центре монолита, постепенно расплываясь и заполняя его. Всего через полминуты кристалл испускал мягкое свечение, словно прирученное солнце. Яркие пульсации освещали пещеру, выжигая остатки тел и заржавевший металл.
        «ХРАМ БОГА СВЕТА ВОССТАНОВЛЕН.»
        «ЖЕЛАЕТЕ ПОГОВОРИТЬ С ГОСПОДИНОМ САЕМ?»
        « - Чтож, время поговорить на чистоту.»
        - Да.
        Камень завибрировал и свет внутри стал собираться в центре, принимая человеческие очертания. Вскоре в кристалле я увидел, что-то вроде проекции Сая. Пустые глаза посмотрели на меня, вокруг и на Гранга, который тут же зарычал, но не сдвинулся с места.
        - Прими мои поздравления, мой Чемпион. - Он театрально развёл руками. - Продолжай восстанавливать храмы и передавать их мне и награда будет достойной.
        - Сай-доно, мне нужны ответы. - Я сделал шаг. Мускулы на лице были натянуты, словно струна.
        - Конечно, тебе нужны ответы. - Он щёлкнул пальцами и сел на появившееся кресло. - Всем нужны ответы. Что ты хочешь узнать?
        - Что здесь происходит? Почему я? Какого… - я сжал кулаки, пытаясь проглотить вырывающиеся слова. - Я хочу знать ваши планы.
        Сай спокойно раскуривал трубку, будто меня и нет. Затем выпустил пару колец и мундштуком нарисовал перед собой круг. Золотым свечением круг вырезал пространство, показывая какую-то карту.
        - Этот мир называется Демаргон. - Карта приблизилась и я увидел плато, окружённое горным хребтом. - Сейчас он поделён на шесть государств: западные земли под властью орков - Пустошь и наёмников - Тхапун, восточные королевства гномов - Ка'арм и эльфов - Низарид.
        На карте поочерёдно загорались названия, видимо на языках рас проживающих там.
        - А вот север и юг заняли империи - Аворок - империя людей и Шрахт-А'урт - нынешняя империя демонов и прочего изгнанного отродья… - Он затянулся и указал трубкой на Гранга - как он. Жалкий ящер-демон, заключивший контракт с человеком.
        После этого мой защитник рванул к камню. Я успел только вцепиться в его бугристую чешуйчатую руку, когда на всём ходу почти трёхметровая туша врезалась в магический кристалл.
        - Это всё твоих рук дело! - Он расплёскивал слюну во все стороны, бешено пытаясь прокусить хрустальные грани. - Ты убил их всех! Клянусь…клянусь своими мёртвыми братьями и сёстрами! Я достану и порву тебя на куски! Господин! Не верьте ему!
        - Успокой свою ящерку. - Сай даже не пошевелился. - Демоны часто сходят с ума. Особенно когда не соблюдают условия печати. Но вернёмся к истории этого мира. Этот мир, в отличии от того, что ты знал, довольно молод. Множество существ были переброшены через порталы нами из твоего мира.
        - То есть… - Шестерёнки в моей голове усиленно крутились.
        - Сказки, легенды, сказания и прочие упоминания магических тварей, передававшиеся веками на Земле, реальны. - Холодный взгляд исподлобья был серьёзен. - Всё это прямо или косвенно передаёт образы существ, которых уничтожали люди.
        - Сай-доно, вы хотите сказать, что этот мир был создан для спасения? - Хоть что-то теперь стало понятно. - Как заповедник?
        - Можно и так сказать. Вот только… - он цокнул языком - Нашлись боги, которые перенесли зачатки людской расы и в этот мир. Конечно они стёрли всем память и ограничили их технологический прогресс, насылая различные беды.
        - Дайте угадаю. - Я с трудом усадил ящера на пол. - И снова появилось какое-то «но».
        - Именно, мой мальчик. - Снова закуривая слегка кивнул бог. - Видишь ли, чтобы магические существа не испытывали дискомфорт, при создании мира были использованы все первичные элементы. И со временем они начали смешиваться, создавая новые типы энергии, что привело к появлению новых форм жизни.
        - Мутация маны? - В мой мозг будто целую книгу по основам магии запихнули. - Это же невозможно. Первичные элементы не могут смешиваться из-за противоположности колебаний волн частиц маны. Устойчивая структура не выстроится! Это приведёт к…
        - Отторжению первоэлементальных частиц и нейтрализации их потенциальной силы. - Брови монаха взлетели вверх. - От куда ты это знаешь? В твоём мире не существует магии, однако ты идеально знаешь первый закон магического слияния…
        - Я и части не понял, что сказал. - Не уверено пожал плечами пытаясь вытащить из память хоть что-то. - В голове просто появилось…
        - Понятно… - Он обдумывал что-то пару секунд и, не глядя на меня, сказал отрешённым голосом - этот закон не действует уже более трёх тысяч лет. Теперь же появилось множество новых элементов, что повлекло рождение новых тварей, новых типов магии и новых богов.
        - И всё же, Сай-доно, почему я? - Этот вопрос выедал мой разум.
        - Когда был создан этот мир, наша Мать - Судьба решила, что богам тоже стоит развлекаться. - он беззвучно ухмыльнулся. - и она придумала Игру. Каждый из нас, её детей, вне зависимости от статуса, мог принять в ней участие. Требовалось выполнить несколько условий: хотя бы один верующий, хотя бы один храм и соблюдение правил Игры.
        - А награда?
        - Трон Матери. Проще говоря кто победит - тот становиться новым богом судьбы. Вам смертным не понять сей чести.
        - А если…
        - Если проиграешь - станешь пешкой какого-нибудь полу-бога и будешь остатки вечности чистить его сапоги от дерьма.
        - Достойная участь для такого ублюдка, как ты… - Я не успел остановить ящера.
        - Бестактная рептилия. - Он указал пальцем в его сторону. - Умри в муках. «Столб света».
        Над нами нависла октограмма ярко-золотого цвета. Медленно крутясь вокруг оси она наполнялась маной, пульсируя словно сердце монстра. Воздух наполнился запахом муската и озона. Ослепительная вспышка и затем звон в ушах заставили меня упасть на землю.
        На месте, где стоял мой телохранитель, остался лишь кратер, из которого тускло поблёскивал металл.
        - Надеюсь к следующей встречи ты научишь его манерам. И, нет. Он не тот с кем ты должен был встретиться. Я удивлён, что он вообще смог сюда пробраться.
        Всё ещё не понимая, что конкретно произошло, я перевёл ошарашенный взгляд на Сая. На его угрюмом лице не было никаких сожалений или сомнений.
        - Я выбрал тебя, потому что твоя душа была здесь. Когда-то. И этот мир был твоим домом. Твоя задача - найти артефакт, спрятанный где-то в этом мире. - на раскрытой ладони бога появилась небольшая тиара, украшенная крупным драгоценным камнем. - Это корона мудрости Энзо, первого архимага Аварока, умершего около трёхсот лет назад.
        «ПОЛУЧЕНЫ НОВЫЕ ЗАДАНИЯ: „ПУТЬ НА СВОБОДУ“, „КОРОНА ПРОШЛОГО“, „ИСТОРИЯ РОДА“.»
        ПРОГРЕСС ЗАДАНИЯ - «ВОССТАНОВИТЕЛЬ ХРАМОВ»
        ЖЕЛАЕТЕ ПОЛУЧИТЬ НАГРАДЫ?
        - Что же, мне пора. - в суровом взгляде в пустоту, казалось, можно увидеть как скачут мысли в поисках решения. - Не потеряй кулон, скоро он тебе поможет.
        - Я не могу вызвать Тень. И магия мне не доступна. Кто-то или что-то спутал мои протоки маны.
        - Хм-м… - Он пригладил и без того ухоженную бороду. - Видимо тебя посчитали возможной угрозой и остановили твоё развитие. Усиления тела и сознания для тебя закрыты, тогда…
        Его ухмылка и безумные глаза без зрачков ввели меня в ступор. Выбросив руку в мою сторону золотая проекция начала таять, словно воск. Когда собеседник превратился в лужу вместе со стулом, кристалл ярко вспыхнул и эта медовая субстанция накрыла меня с головой. Она пахла лавандой и липой.
        ПОЛУЧЕН КЛАСС - АНАРХИСТ
        ПОЛУЧЕН УНИКАЛЬНЫЙ НАВЫК - «ЗАХВАТ ЗАКЛИНАНИЯ».
        - Система. - Жидкость впиталась в кожу и я подошёл к воронке. - Что за класс я получил? И про навык тоже хочу узнать.
        « - Как пожелаете, Господин. Класс Анархист - позволяет пойти против правил мирового порядка и логики. Пример тому ваш навык „Захват“. Он позволяет нейтрализовать любое заклинание и по вашему желанию использовать его обратно. К сожалению, есть ряд ограничений. Первое - для активации или нейтрализации заклинания вы должны уметь использовать тип магии самого заклинания, то есть для успешной контратаки огненной стихии вам необходимо обращаться с огнём…»
        - Это понятно. - Откапывая слега оплавленный гантлет, я обдумывал услышанное. - Что дальше?
        « - Второе - у любой стихии есть уровни - от одного до десяти. Чем выше уровень - тем мощнее результат, но и затраты несоизмеримо выше. Соответственно если ваш уровень будет ниже, то воспроизвести или заблокировать такую магию невозможно. И последнее - помимо магии основанной на одном элементе существуют и многосоставные. При взаимодействии двух элементов возможно образование нового, но для этого нужен катализатор. При его отсутствии слияния не произойдёт, но при должном мастерстве разные стихии могут применяться в одном и том же направлении. Как ранее сказали вы, Господин, и бог света Сай - противоположные элементы не могут не только использоваться вместе, но и соединяться.»
        - Да, но он сказал, что мир изменился и появились новые элементы. - Я одел наруч-ящера и потряхивал рукой, проверяя надёжно ли он сидит. - Может даже такое возможно. Что там с наградами?
        « - За полученные достижения вам полагаются следующие награды. Поздравляю, Господин.»
        Небольшой список высветился поверх общего.
        «НАБОР ИНСТРУМЕНТОВ (ОБЫЧНЫЙ), 100 ОЧКОВ „РЕМЕСЛА“, КОСТЮМ „ВЫЖИВШЕГО“ (ОБЫЧНЫЙ), 100 ОЧКОВ ОПЫТА, +2 ОЧКА НАВЫКА, +2 ОЧКА ПАРАМЕТРОВ.»
        К моим ногам упала аккуратная стопка. Развернув маленький свёрток, лежавший сверху, я обнаружил различного рода инструменты плотника и швеи. Неплохой набор. Поместив его в тайник развернул куртку, штаны и невысокие сапоги. Плотная чёрная кожаная куртка с капюшоном имела мягкий внутренний слой и небольшие пластинки на груди. Штаны были такими же, как и куртка. Пластинами прикрывались колени. На теле костюм сидел не стесняя движений. Сапоги были с мягкой стопой, что почти заглушала шаги. Внутри материал, похожий на мех, приятно обхватывал ногу.
        « - Желаете запросить характеристику предмета?» - услужливая Система прозвенела ласковым ручейком.
        - Пожалуйста.
        «КОСТЮМ ВЫЖИВШЕГО».
        РЕДКОСТЬ - ОБЫЧНАЯ.
        ПРОЧНОСТЬ - 150/150.
        ЗАЩИТА - 10.
        УСТОЙЧИВОСТЬ К ЭЛЕМЕНТАМ - 1 СТИХИЯ НА ВЫБОР.
        ОСОБЕННОСТИ - ВСТРОЕННЫЙ НАВЫК «СКРЫТИЕ ЛИЦА» - ПОКА НА ВАС КАПЮШОН ВАШЕ ЛИЦО СЛОЖНЕЕ РАССМОТРЕТЬ. НЕ РАБОТАЕТ НА ЧАСТИ ТЕЛА И ЭКИПИРОВКИ ЗА ПРЕДЕЛАМИ КАПЮШОНА.
        Взмахнув пару раз двумя последними клинка и я заметил, что гантлет мимикрировал под куртку, став матовым. Интересная особенность.
        - Где же, где же… - я осматривал пещеру, напевая. - где же, где же мне найти тебя?
        После очищения храма в радиусе десяти метров был лишь чистый пол. Даже если здесь и была хорошая экипировка, то мне ничего не досталось.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА МУДРОСТЬ «ВНИМАТЕЛЬНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (15) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «ВНИМАТЕЛЬНОСТЬ» (3) =18 - УСПЕХ]
        В противоположной стене от входа, за парящим кристаллом я заметил подозрительную трещину. При ближайшем рассмотрении щели в глаза бросился блеск металла. За этой стеной явно был если не проход, то комната точно. Ковырнув ножом породу мне удалось немного расширить отверстие. Использовав ночное зрение я увидел небольшую комнату. В центре стояла монолитная глыба из цельного обработанного камня. За ним на постаменте находилась статуя. Она изображала рыцаря в полном комплекте латных доспехов, державшая в обеих руках большой двуручный меч, опущенный остриём вниз.
        Вытащил дубинку и пару раз ударил стену около дыры. Особого эффекта это не возымело. Тогда я продолжил орудовать ножом. Когда в дыру с лёгкостью могла пролезть моя рука нож предательски захрустел и сломался, оставив приличный порез на ладони. Выругавшись перевязал руку последним куском футболки. Не смотря на неприятные ощущения моя жадность требовала продолжения раскопок. Взяв последний клинок в здоровую левую руку продолжил долбить, но теперь уже применяя силу с аккуратностью.
        Спустя пары минут я уже смог просунуть голову и убедиться, что здесь никого нет. Кость отслужила свой срок после следующего удара, вынудив меня взять последнее оружие в моём ассортименте. Монотонно избивая препятствие я был рад тому, что в комнате один, так как более глупого занятия со стороны я и представить не смог бы. С каждым ударом проход увеличивался и мне под ноги летели куски камня и всполохи песка и пыли.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «ПОДВИЖНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (16) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «ПОДВИЖНОСТЬ» (5) =21 - УСПЕХ]
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «АКРОБАТИКА»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (13) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «АКРОБАТИКА» (4) =17 - УСПЕХ]
        Я не рассчитал и вложил в удар больше сил чем нужно. Проход обвалился и моё тело на одних лишь реакциях смогло уклониться от падающего свода. Завалившись на спину ноги сами поджались к животу и оттолкнувшись руками, одновременно разгибаясь, подобно выпущенной стреле я подлетел на метр от земли. Сгруппировался, кувырок и плавно приземлился на ноги.
        - Ого… - Меня поразило такое действие. Я никогда не выполнял таких трюков ни на спор, ни за деньги. - Надеюсь оно того стоило.
        В комнате меня приветливо встретил многовековой слой пыли. На стенах вырезаны вооружённые люди, сражавшиеся между собой. Какие-то причудливые существа оскаливали зубастые пасти, угрожая зрителю. А наверху, над всем этим балаганом, безмятежно летали драконы. Под самыми стенами выступали узкие уступы полметра высотой. На них стояли канделябры с расплавленными и наполовину съеденными мышами свечками.
        - Это место… - Я стёр комки пыли с глыбы высвобождая надпись. - «ПУТЕШЕСТВЕННИК, ВОЗЬМИ МОЙ КЛИНОК, ЕСЛИ НЕ БОИШЬСЯ СМЕРТИ. ВЫПОЛНИШЬ ЕГО ТРЕБОВАНИЯ И ДЛЯ ТЕБЯ НЕ БУДЕТ ПРЕПЯТСТВИЙ.»
        Письмена на надгробной плите я видел на двери в кабинет Сая. Точки и линии.
        - Система, знаешь чей это язык?
        « - Да, это древний эльфийский. Желаете получить информацию?»
        - Позже.
        Осмотрев рукотворный номер на одну персону я увидел небольшую щель под крышкой. Попытался отодвинуть - без результата. Ни поднять, ни стащить. Выдохнувшись окончательно сполз спиной по стенке гроба и тяжело дыша стал думать.
        « - Господин, у вас всё ещё есть свободные очки параметров. Рекомендую вложить их в силу.»
        - Твоюж….- смачно заехал себе по лбу за свою же тупость. Следующие на прокачку - интеллект. - Выручаешь, Милая.
        Открыл Параметры и вложил в Силу свободные очки. Теперь их десять. Посмотрим хватит ли этого.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА СИЛА «АТЛЕТИКА»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (13) + ПАРАМЕТР «АТЛЕТИКА» (2) =15 - УСПЕХ]
        Крышка со скрежетом медленно сдвинулась. В лицо ударил стойкий запах плесени. Содержимым оказался чёрно-коричневый скелет. В одной руке, прижатой к груди, он сжимал длинный и широкий кинжал, а вторая указывала пальцем в небо. Помолившись за упокой души, я прикоснулся к кисти мертвеца и она осыпалась песком. Следом за ним и всё тело прекратило сохранять форму. Кинжал ударился о дно гроба, а сверху легла кисть с золотым кольцом. Отодвинул кости и взял рукоять новой игрушки. Пять сантиметров в ширину, рунические знаки на всём лезвии с обоюдной заточкой, добрых двадцать пять сантиметров в длину. Обмотанная кожей рукоять имела отверстие, укреплённое кольцом стали, возле клинка. Идеальная балансировка и будто под мою руку сделан.
        - Кажется… - Я подкинул клинок, максимально предав ему вращения. Он рассекал воздух с приятным свистом. Не глядя я поймал его рукоять и посмотрел на блестящий металл. - Мы с тобой подружимся, Красотка.
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ ПРЕДМЕТ - «НЕИЗВЕСТНЫЙ КИНЖАЛ».
        ПОЛУЧЕНО НОВОЕ ЗАДАНИЕ - «КОНТРАКТ I».
        Моё любование прервал грохот надгробия. Что-то не хотело, чтобы я уходил так быстро. С внутренней стороны было выцарапано корявым почерком на эльфийском: «Похорони под Альт`Оканом.»
        Последняя воля мертвеца, который сделал такой щедрый подарок…
        - Я выполню твою волю.
        ПОЛУЧЕНО НОВОЕ ЗАДАНИЕ - «ПОХОРОНЫ»
        Дикий крик пронёсся по сводам пещеры. Битва всё ещё продолжалась. Бережно поднял кисть неизвестного и на ходу поместил в тайник. Попробуем Красотку в деле.
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ ПРЕДМЕТ - «ОСТАНКИ ПОКОЙНИКА».
        - Я рассчитываю на тебя. - Улыбнувшись я поцеловал клинок и рванул обратно к дыре, куда меня закинул Гранг.
        От всего отряда рыцарей осталось меньше десятка человек. Безбашенную загорелую мечницу свалили с ног. Её меч был сломан, а в боку кровоточила широкая рана. Её напарница, колдунья, швыряла в неровный строй инсектоидов огненные шары, уворачиваясь от каскада стрел.
        « - Было бы весело, если бы они сами совсем разобрались… Но проще договориться с разумными существами, чем с толпой этих тварей.»
        Справа от входа я увидел спуск, вырубленный в скале. В надежде пробраться к врагу с тыла я рванул вниз по ступеням. Немного петляя узкий проход привёл меня к полю боя. Несколько лучников неумело, не пытаясь целиться, выстреливали в направлении кучки сопротивляющихся.
        Гранг всё ещё в отключке. Придётся самому. Выглянув из-за небольшой арки увидел, что они стреляли тройками на расстояние метра друг от друга.
        « - Насколько они тупые?» - я поднял камень и бросил в шаге от последней тройки. Они даже не обернулись. Отлично.
        Дистанция в четыре метра разделяла нас. Пригнувшись я направился ускоренным шагом.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «СКРЫТНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (7) + ПАРАМЕТР «СКРЫТНОСТЬ» (4) =11 - ПРОВАЛ]
        Уж не знаю, что помешало мне, но когда до первой тройки лучников оставалось меньше метра они синхронно развернулись с натянутыми луками. Три кривые стрелы смотрели прямо мне в лицо.
        - Сука… - я рванул в сторону под свист спущенной тетивы.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «ПОДВИЖНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (15) + ПАРАМЕТР «ПОДВИЖНОСТЬ» (5) =20 - УСПЕХ]
        Кувырок боком по мелким камням доставил неудобства, но не больше чем три стрелы, окажись они в теле. Твари отбросили луки и из-под балахонов появились лапки богомола. С заострённых природных клинков капала мутно-коричневая жидкость. Я даже знать не хочу, что это.
        Ближайшая тварь чуть пригнулась и прыгнула в меня нанося рассекающие встречные удары. Блок одним кинжалом, даже таким широким задача не из простых. Шаг вперёд, присел, перехватывая оружие обратным хватом. Всё произошло в доли секунды и я успел. Звон стали означал мой первый бой в этом мире. Но от чего-то я не почувствовал силы удара, лишь небольшой толчок.
        Чёрный балахон отскочил на прежнее место. Посмотрел на лапы, затем на меня, снова на лапы и указав остальным на меня раскрытой лапой снова ринулся в бой. Уже по трём направлениям я не смогу защитить себя. Кувырок с колена от косого удара справа. Злобный скрип за спиной. Слева уже хотят срезать мою голову. Ныряю в сторону удара и не глядя наношу апперкот во время подъёма, надеясь попасть кинжалом в горло. Писк высокой ноты переходит в булькающий хрип. Спереди в лобовую уже нёсся обезумевший культист. Я побежал навстречу. В момент его восходящей атаки снизу, подпрыгнул и с двух ног врезался в его прочный панцирь, опрокинув и его и себя назад и на спину. И сразу же мне пришлось уворачиваться от серии прямых ударов в голову. Существо хрустело, свистело и разбрызгивало слюну. Перекатившись на живот я еле успел встать на ноги, чтобы меня не располовинили. Следующая колющая атака стала последней для этого жука. Укол в грудь. Поймав движение я перекатился по его конечности за спину и вонзил клинок вертикально в череп. Слабые частые трепыхания безжизненного тела окончились после короткого удара ногой,
освобождая Красотку от долгой встречи с гладкими мозгами. Я без сил рухнул рядом.
        - Водички бы… - Сухие губы и язык еле шевелились.
        «ВНИМАНИЕ! ВЫ ИЗРАСХОДОВАЛИ ИМЕЮЩИЕСЯ ОВ. ВО ИЗБЕЖАНИЕ УХУДШЕНИЯ СОСТОЯНИЯ ЗДОРОВЬЯ ТРЕБУЕТСЯ ОТДЫХ.»
        Я глянул на кинжал покрытый кусочками зеленоватых мозгов и крови. Снял с поверженного противника плащ и стал тщательно протирать Красотку.
        - Хорошая девочка. - Она снова сверкала рунами. - Пока обойдёмся без поцелуев. Уж прости. Странно…
        На клинке, возле рукояти несколько рун светились тусклым зелёным светом. Попытался снова оттереть, но ничего не получалось.
        - Так, а что же ты хочешь от меня… - открыл Задания и выбрал «КОНТРАКТ I» - Убивай… Вот так то есть? Просто убивать? Никого-то конкретного? Всех подряд? - Я поднял кинжал над собой. - Ты очень странная…
        «ВАШИ ОВ ВОССТАНОВЛЕНЫ»
        - Пора двигаться дальше.
        Оставшиеся лучики ушли раньше сражения. Скорее всего приключенцы стали отступать. Ну, а я следом пойду.
        Широкая часть пещеры резко сужалась к противоположному концу, уходя наверх лестницей, где можно было пройти плечом к плечу двум людям. Осторожно ступая по сырым ступеням, местами покрытых мхом, увидел впереди чёрные балахон.
        « - Мой клиент.» - Мне начало нравиться это занятие.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «СКРЫТНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (17) + ПАРАМЕТР «СКРЫТНОСТЬ» (4) =21 - УСПЕХ]
        В этот раз боги милостливы ко мне. Одним махом я перепрыгнул несколько ступеней и вонзил в капюшон клинок. Послышался треск и накидка вместе с изуродованной головой взорвалась мелкими осколками мороженного мяса. Тело качнулось назад и полетело по ступеням, раскалываясь на всё более маленькие кусочки.
        « - А эта колдунья хороша не только телом.» - Зрение позволило разглядеть, что дальше вверх стоят ещё трое живых статуй.
        Поднявшись к следующему я приподнял остриём ножа капюшон. Это оказалась женщина. Вернее когда-то она была ею. Лицо было буквально натянуто на насекомую голову. Человеческий глаз бешено метался, а затем сконцентрировался на мне. Это было неожиданно и жутковато.
        Жвалы скованные льдом пытались раскрыться, но лишь тряслись. Тогда человеческий рот существа неуверенно заговорил изменённым скрипучим голосом.
        - Ро-о-о-й… Пож… рёт… Кор-р… ле-эв-ва…
        Тварь пыталась поднять конечности, но я прервал её жизнь - засунул в пасть по самую рукоять Красотку.
        - Только полуразумных людей-муравьёв мне не хватает.
        С остальными я не стал беседовать и покончил с ними также как и с другими. Руны светились почти у самого острия всё сильнее. Ещё чуть-чуть и что произойдёт.
        Лестница кончилась аркой из резного белого камня. Пол выложен мозаикой разноцветных плиточек, создавая замысловатый рисунок. С низкого свода свисали огромные канделябры с множеством свечей, горящих тёмно-синим пламенем. Эта комната была не намного меньше, чем предыдущая, но гораздо приятнее глазу. Была бы приятней…
        Если бы не огромные бардовые лужи крови, блестящие в свете огней.
        Множество тел как фанатиков, так и последних защитников лежали в самых разнообразных положениях. Таких поз даже в Камасутре не увидишь. Вывернутые и отсечённые конечности, раздробленные кости, выпотрошенные органы подавлены чьим-то сапогом, головы повёрнутые на сто восемьдесят градусов и множество других биологических запчастей были разбросаны в округе. А в центре зала всё те же мечница и колдунья сражались, будучи окружёнными последними пятью балахонами.
        Удар когтистой трёхпалой лапы опрокинул красновласую на бок.
        - Вставай! Нам нужно убегать! - Воительница грубо перевернула ногой в плечо соратницу. Между грудей и до пупка зияли три глубоких порезал, обнажая внутренности. - Блядь! Занна! УБЛЮДКИ!
        Она с остервенением махала метровым остатком меча, отрубая лапы нападающим. Вот она не успела вернуть меч после замаха и клешня скорпиона воткнулась в незажившую рану и расширила её. Сдавленный крик боли и белокурая воительница падает на колено. Кольцо сжимается.
        - Эй, клопы! Не у того сосать собрались. - Мой голос отразился от стен и возымел эффект - обернулись все. Я, готовый к последствиям, подкинул нож, призывая к действиям. - Налетай, выродки. Всех убью - один останусь.
        Три сгорбленных тела побежали на меня, остальные решили закончить начатое. Времени нет, нужно быстро разобраться с ними.
        Двое выставили в мою сторону раскрытые лапы-крюки крест на крест, действуя наверняка. Развернулся и прыгнул на стену.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «ПОДВИЖНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (19) + ПАРАМЕТР «ПОДВИЖНОСТЬ» (5) =24 - УСПЕХ]
        Будто в этом мире были другие законы физики, но я смог пробежаться по стене вверх и оттолкнувшись, сделать затяжной разворот в воздухе. Приземлившись за спиной парочки резанул по шее ближнего. Не почувствовал сопротивления - голова твари взмыла по дуге, орошая пол зелёной кровью. Не дожидаясь двух остальных я развернулся к девушкам.
        Мечница воспользовалась моим появлением и разрубила поперёк одного и лишила конечности другого. Продолжительный бой и большая кровопотеря сильно истощили её. Реакция замедлилась, движения стали не уверенные, а каждый удар в блок сильно выводил её из равновесия.
        ДОСТУПЕН ОСОБЫЙ НАВЫК ОРУЖИЯ - «ПЕРЕДАЧА ЖИЗНИ».
        « - Сначала нужно избавиться от этих насекомых. Система, Милая.»
        « - К-к вашим услугам, Господин.»
        « - Расскажи мне про навык, пока я немного занят, да и про эльфов, будь добра.»
        Нежный голос Системы, запинаясь и явно нервничая, рассказывал о том, что во всём живом есть Энергия Жизни и что моя Красотка может влиять на неё пока я разрезал, кромсал и уворачиваться от атак.
        Вкратце - клинок может накапливать определённое количество энергии после убийства и либо вылечивать союзника, либо высасывать и отдавать мне жизненные силы врага.
        Так же я получил краткое представление о жизни и традициях эльфийского народа, которым я вскоре думаю воспользоваться.
        Когда Система поблагодарила меня за прослушивание информации, я мощным пинком в голову отправил в полёт последнего представителя фанклуба Крисалины. Вальяжно идя к пытающемуся встать инсектоиду, я перебрасывал нож из руки в руку. Тот пытался уползти от меня на трёх конечностях назад к лестнице, но я остановил его, наступив на обратную сторону колена. Дикий свист или писк вырвался из широко открытых жвал и рта.
        - Заткнись! - С размаху я заехал навершием ему между жучиных глаз. - Где ваша королева?
        Что-то среднее между стрекотанием и шуршанием целлофана было мне ответом.
        - Последний шанс, стрекозёл. - я вонзил нож в сочленение между грудью и брюшком. Смерть забрала его мгновенно. - Помер, гнида…
        - Эй… - тихий голос, умирающий можно сказать. - Можешь… Помочь ей?
        Пытаясь зажать рану одной рукой себе, а другой своей соратнице, мечница сквозь слёзы смотрела на меня молящим взглядом.
        - Ты просишь спасти её, хотя сама на грани смерти? - я преклонил колено возле магинесы. - Какой безрассудный акт самопожертвования.
        - Просто… Н-хмм… - её перекосило от боли. - Спаси её.
        - Что я получу взамен? - холод исходил из моего голоса, а если вспомнить, что моё лицо скрыто, то можно подумать, что я вестник смерти.
        - Всё… Я отдам всё, что пожелаешь… Только…
        Я ощутимо опустил кулак на её голову. Та аж застонала.
        - Дура, как ты мёртвой мне долг отдашь? Руку давай.
        Ошарашенная девушка протянула окровавленную руку от живота подруги. Я взял её кисть и уколол кинжалом.
        - Я залечиваю раны жизнью, украденной моими руками. Передача жизни!
        Нежно зелёный свет проник в сосуды воительница. Её глаза оживились и с огромным удивлением смотрели на меня. Рана на её боку почти затянулась оставив неглубокий порез. Она непонимающе хлопала глазами и ощупывала остатки причины своей скорой смерти.
        - Прекрати трогать. - Я осматривал раны волшебницы. - Занесёшь инфекцию - умирать будешь долго и мучительно.
        - Прости, а кто ты такой?
        - Вопросы потом. Раны серьёзные.
        Воткнул кончик ножа между грудей, в основание центральной раны, и проговорил заклинание.
        На белокурую мне пришлось потратить примерно треть всего заряда Красавицы.
        - Только бы хватило… - вырвались мысли вслух.
        Края ран медленно срастались, оставляя за собой нежно-розовый шрам. Руны неумолимо гасли одна за другой, давая понять, что время играет против нас. Когда последняя из них прекратила светиться и Система сказала, о том что энергия в ноже закончилась, на теле остался маленький порез внизу живота.
        Пару секунд и эльфийка шумно вздохнула, жадно заглатывая воздух. Видимо она уже встретилась с прародителями.
        Воительница обняла её с такой силой, что мне показалось бедняжка не успеет насытиться моментом воскрешения.
        - Занна! Хвала вечно зелёному Древу, ты жива! - белокурая рыдала не слезая с плеча.
        - Ирен… - на глазах магинесы навернулись слезы, но увидев меня она отпрянула. - Кто это?
        - Я не знаю. Он появился с нижнего этажа, отвлёк этих тварей от нас и убивал их с такой лёгкостью, как будто он Герой империи…
        - Никакой я не герой. - прервал я томный монолог эльфийки. - То что я помог вам - всего лишь случайность.
        Придерживая друг друга они тяжело поднялись и магинеса посмотрела вглубь моего капюшона.
        - Ты спас нас и мы теперь в кровном долгу. Позволь узнать твоё имя.
        - Для начала, неплохо было бы самим представиться.
        - Занна Ал'Дреад. Маг - элементалист.
        - Ирен Тан'Фьёль. Воин - мечник.
        - Шан-Нашар…
        В воздухе повисло натянутое молчание.
        - Не следует раскидываться именами демонов. - Нотки агрессии прозвучали от Занны. - Даже если ты Древний.
        - Правда? - я наклонился вперёд и несколько прядок выпало на обозрение.
        Информация Системы была очень полезна. Она рассказала о неоднозначном существе, которое сильно повлияло на жизнь эльфов. Шан-Нашар - древнее эльфийское имя демона-мыслителя. Его изображали с расколотой пополам головой. Каждая из половин имела своё мнение и отношение к миру и свой цвет волос.
        В период образования Королевства никак не могли решить вопрос о вражде с людьми. Тогда был призван демон. И он ответил предсказанием, мол какое решение бы не приняли - результат будет один. И исчез.
        - Либо ты проклятый, Древний… - задумчиво протянула Занна.
        Я положил ладонь на сердце и глубоко поклонился.
        - Та'ан, дети Древа, моё имя Турран и боюсь вас расстроить, но я не Древний, и даже не эльф. - Одним движением я скинул капюшон.
        Они сразу переменились в лице. Улыбки перевернулись гримасами отвращения и злости.
        - Человек… - прошипела Ирен. - Нас спас мясоед…
        - Заткнись, закта. - Холодный взгляд Занны буравил мне переносицу. - Откуда ты знаешь язык Древних? Кто ты такой? И почему спас нас?
        - Как много вопросов. - ухмылка не сползала с моего лица. - Просто знаю. Не имеет значения. Я так захотел.
        - Богохульник… Этот язык священный! - Магинеса повысила голос. - Как смеешь ты…
        - Я УБЬЮ ТЕБЯ!!! - Ирен кинулась на меня, замахнувшись мечом.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «АКРОБАТИКА»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (20!) + ПАРАМЕТР «АКРОБАТИКА» (5) + ИСТОЩЁННЫЙ ПРОТИВНИК (2) = 27 - ГРАНДИОЗНЫЙ УСПЕХ]
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА СИЛА «АТЛЕТИКА»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (20!) + ПАРАМЕТР «АТЛЕТИКА» (2)+ ИСТОЩЁННЫЙ ПРОТИВНИК (2) = 24 - ГРАНДИОЗНЫЙ УСПЕХ]
        - Зря ты так… - с лёгкостью уворачиваюсь от горизонтального удара нырком и пинаю по внешней стороне колена. Кости голени выходят из сустава поздороваться с хозяйкой. Ирен валится на бок и, захлёбываясь криком и слезами, катается на спине, схватившись за травму.
        - А. Что. Ты. Будешь. Делать? - я хищно усмехнулся и почти пропел каждое слово, сказанное в сторону Занны.
        Её испуганные глаза судорожно смотрели на мучения подруги и ярость затмила её рассудок.
        - Сдохни! - Выкинув руку в моём направлении она защебетала заклинание. - Пламя в моей груди взлети, подобно фениксу и сожги врага на моём пути! ОГНЕННАЯ ПТИЦА!
        В ладони появился круг маны, а в его середине разгорался небольшой шар огня. К концу заклинания он увеличился до размера человеческой головы. Сорвавшись в полёт он превратился в подобие жар-птицы из сказок.
        «ОБНАРУЖЕНА МАГИЧЕСКАЯ АТАКА.»
        «НАВЫК „ЗАХВАТ ЗАКЛИНАНИЯ“ ГОТОВ К ИСПОЛЬЗОВАНИЮ. ШАНС ПОГЛОЩЕНИЯ/КОНТРАТАКИ СОСТАВЛЯЕТ 50/30 % СООТВЕТСТВЕННО.»
        - Захват. - из моего гантлета начали вырываться золотые нити. Они скручивались в мощные верёвки и переплетались в центре, создавая сеть. Пташка влетела в сетку и…
        [УНИЧТОЖЕНИЕ ЗАКЛИНАНИЯ «ОГНЕННАЯ ПТИЦА»…. УСПЕШНО]
        [КОПИРОВАНИЕ ЗАКЛИНАНИЯ В СВОБОДНУЮ ЯЧЕЙКУ… УСПЕШНО]
        … не оставив даже искр, растворилась. Пытаясь сопротивляться огненные импульсы извивались, пытались порвать узы, но неумолимо продолжали всасываться по втягивающимся нитям. Когда последний золотистый жгутик пропал в теле ящерки я получил приятное объявление о возможности использования заклинания.
        - Что… Что ты… - губы магинесы дрожали и она медленно начала у ползать. - Нет… НЕТ! Что ты такое!?
        Глаза у ящерки-наруча светились ярко-красным.
        - Я тот кому вы должны… - поставив пальцы для щелчка направил руку в Занну. - Конечно, если сможете выжить. Огненная птица.
        *ЩЁЛК*
        Пасть раскрылась и точно такой же шар выскочил из недр доспеха. Только птица была вороном. Громогласно каркнув он спикировал клювом в живот колдунье, выбив воздух и та потеряла сознание.
        - А ведь я хотел с вами поговорить.
        В конце комнаты я увидел приоткрытую дверь, за которой была лестница, ведущая наверх.
        - Система, покажи мои параметры.
        « - Как пожелаете, Господин.»
        Глава 5
        «СТАТУС»
        ИМЯ - ТУРРАН???
        КЛАСС - АНАРХИСТ.
        РОД ЗАНЯТИЙ - ЧЕМПИОН, ПОКРОВИТЕЛЬ - ГОСПОДИН САЙ;
        УРОВЕНЬ - 5; СВОБОДНЫХ ОЧКОВ НАВЫКА - 4
        ДОСТУПНЫЙ УРОВЕНЬ МАГИИ - 1; ДОСТУПНО ДРЕВО «ОГОНЬ».
        ОЗ (ОЧКИ ЗДОРОВЬЯ) - 130/130
        ОМ (ОЧКИ МАНЫ) - 100/100
        ОВ (ОЧКИ ВЫНОСЛИВОСТИ) - 130/130
        РАССУДОК - 30/100 (НИЗКИЙ ПОКАЗАТЕЛЬ (МАНИАКАЛЬНОСТЬ), ОТРИЦАТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ «БОЛЬШЕ КРОВИ»)
        СЫТОСТЬ - 5/100 (СИЛЬНЫЙ ГОЛОД, ОТРИЦАТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ «ЖЕЛУДОК У СПИНЫ»
        ЖАЖДА - 5/100 (СИЛЬНАЯ ЖАЖДА, ОТРИЦАТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ «СУХОЙ ЯЗЫК»
        СОН - 20/130 (СИЛЬНАЯ УСТАЛОСТЬ, ОТРИЦАТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ «ДРЕМОТА»
        «ЛИБИДО» - ПОТЕРИ И ПРИБАВКИ ОТКЛЮЧЕНЫ ИЗ-ЗА НИЗКИХ ПОКАЗАТЕЛЕЙ: «СЫТОСТЬ», «ЖАЖДА» И «СОН».
        «ОЧКИ ОПЫТА 900/1500»
        ФАМИЛЬЯР - ГРАНГ ПОГЛОТИТЕЛЬ 2 УР. 450/600 ОО.
        «ПАРАМЕТРЫ»
        «СИЛА= 10»
        «ЛОВКОСТЬ= 15»
        «ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ= 13»
        «МУДРОСТЬ= 12»
        «ИНТЕЛЛЕКТ= 10»
        «ХАРИЗМА= 14»
        «СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ПАРАМЕТРОВ - 8»
        «СПОСОБНОСТИ»
        «ЗАХВАТ ЗАКЛИНАНИЙ - 1 УР.»
        «ПРИЗЫВ К БИТВЕ - 1 УР.»
        «НОЧНОЕ ЗРЕНИЕ»
        «МЕТКА МАГИЧЕСКОГО ЗВЕРЯ»
        УНИКАЛЬНАЯ СПОСОБНОСТЬ ОРУЖИЯ - «ПЕРЕДАЧА ЖИЗНИ».
        Подниматься по разбитым ступеням шаг за шагом стало тяжелей. Когда я сражался я чувствовал себя если не всесильным, то как минимум машиной для убийств. Но сейчас…
        Я почувствовал, что простой человек и хочу отдохнуть по-человечески - горячая еда, холодная выпивка и мягкая постель. Лестница вывела в более-менее обычную пещеру. Низкий свод, неровные стены, сталактиты, сырой воздух, местами моховой ковёр окружал небольшие лужи воды.
        - Вода… - Почти падая на колени я зачерпнул в трясущиеся ладони жидкость и поднёс к лицу. Запах стоячей воды ударил в ноздри, заставив сморщиться.
        - Чёрт… - Секунды три я колебался, наблюдая как сквозь пальцы утекает живительная влага. Задержал дыхание и с жадностью проглотил содержимое ладоней. Затем ещё и ещё.
        Стало легче, но во рту остался противный запах сероводорода, стойко приставший к нёбу и щекам. Сдержав рвотный позыв я сплюнул и неуверенно зашатался вперёд.
        «ВОССТАНОВЛЕНО 30 ЕД. ЖАЖДЫ. УБРАН ЭФФЕКТ „СУХОЙ ЯЗЫК“.»
        Я так устал, что мне было всё равно куда я иду, лишь бы выбраться наконец. Откуда-то повеял свежий ветерок.
        - Система.
        - К вашим услугам, Господин.
        - Почему пропала метка?
        - Вы вступили в бой, чем прервали отслеживание. Желаете возобновить маршрут?
        - Да. - Знакомый дымок поманил меня направо. - Это подземелье уже поперёк горла…
        После пятиминутного плутания по поворотам, подъёмам и спускам, пещера начала сужаться до узкого коридора, из глубины которого доносился сладкий запах свободы.
        Слабый ночной ветерок, блуждавший между стволов гигантских сосен и берёз, нежно трепал волосы, пробираясь под капюшон. Небесное полотно было усыпано мерцающими звездами, заигрывающих со мной своими световыми сигналами. Прямо над моей головой, освещая округу, горел желтушный диск луны.
        - Какая красота…. - Я не мог ничего поделать с собой - зрелище поистине завораживало.
        Перед выходом притоптанная полянка напоминала плацдарм. Видимо это место имеет свою популярность среди местных. Вперед вела широкая тропа, ведущая вглубь леса, а чуть в стороне небольшая тропка уходила куда-то вниз. Подойдя к её началу я увидел, что крутой спуск направляется к мирно текущей речушке. Недалеко от берега стояла постройка похожая на какой-то сарай. Сквозь грубо сколоченные доски был виден тусклый свет. Поднял перед глазами Красотку и снял капюшон.
        - М-да… - Лицом я стал гораздо старше, но я меня не удивлял такой исход. - И сколько мне лет, интересно? Может систему спросить…
        - Ваш облик соответствует двадцати семи человеческим годам этого мира.
        - А ты как всегда услужливая… - Я продолжил разглядывать лицо.
        Шрамы пропали, волосы действительно разноцветные…Десять лет не сильно меня поменяли. Ну, может даже я лучше стал выглядеть.
        - Пойду поздороваюсь. - Прячу нож в рукаве так, чтобы рукоять была наполовину на свободе.
        Не спеша направляюсь к сараю мягко ступая по траве возле дороги.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА МУДРОСТЬ «ВНИМАТЕЛЬНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (7) + ПАРАМЕТР «ВНИМАТЕЛЬНОСТЬ» (4) - НАВЫК «ЗАМЕТАНИЕ СЛЕДОВ» (3) = 8 - ПРОВАЛ]
        « - Я не заметил каких-либо следов людей или животных.» - Замедлил шаг и внимательно осматриваюсь по сторонам. - «Может свет оставили эти эльфы? Если так, то там можно чем-нибудь поживиться. Но осторожность не помешает.»
        Когда до постройки осталось около пяти метров я решил немного подождать возле небольшого куста. В воздухе стояла приятная прохлада от речки. Где-то шумно взлетела птица, а в лесу послышался собачий вой. Слабый свет свечи не отбросил ни одной тени за время моего подражания камню. Почти ползком подобрался к обитой железным декором массивной двери. Самое странное, что не было никаких замков или засовов только массивная ручка. Может магия? Может, если я прикоснусь к двери меня превратит в жабу или что-то в этом духе?
        Голодное и злое урчание в моём желудке затмило голос разума. С виду тяжёлая дверь легко, но со скрипом ржавых петель отворилась обнажая своё нутро.
        Около двух третьих сарая была забито сеном. Возле входа стоял комод с тремя выдвижными ящиками, а на нём неторопливо танцевало пламя огарка. На первый взгляд ничего ценного. Выдвинул первый ящик. Небольшой кожаный мешочек приятно звякнул металлом. Ухмылка взлетела до ушей. Наконец-то нажива. Развязал тесёмку и высыпал содержимое на свет. Четыре серебренные монеты и маленький позолоченный ключ с рубином. Монеты с изображением какого-то человека в короне сгрёб обратно и спрятал в Тайник. Ключик был с большой палец и выглядел словно вчера изготовили.
        - Определить предмет.
        « - Прошу подождать, Господин.»
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ИНТЕЛЛЕКТ «АНАЛИЗ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 25 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (13) + ПАРАМЕТР «АНАЛИЗ» (3) = 16- ПРОВАЛ]
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ИНТЕЛЛЕКТ «МАГИЯ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 25 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (9) + ПАРАМЕТР «МАГИЯ» (3) = 12 - ПРОВАЛ]
        - К СОЖАЛЕНИЮ, МОЙ ГОСПОДИН, Я НЕ МОГУ РАСПОЗНАТЬ ДАННЫЙ ОБЪЕКТ
        - Понятно. - Отправил ключ вслед за деньгами. - Посмотрим, что ещё тут есть…
        ПОЛУЧЕНЫ ПРЕДМЕТЫ: СЕРЕБРЯНЫЕ МОНЕТЫ АВАРОКА X4, НЕИЗВЕСТНЫЙ ЗОЛОТОЙ КЛЮЧ X1.
        В двух остальных ящиках мне удалось найти половину ржаного хлеба, бурдюк свежей воды и карту. Немного, но и это в моём положении можно считать успехом. Золотом сыт не будешь, а стрелы и мечи предательски колют брюхо.
        Проверил весь сарай и, не найдя больше ничего и никого, выбрал место для сна - в дальнем углу. Вернулся к двери и загасил свечу.
        Бледный свет луны пробивался сквозь доски. В ночном небе редко пролетали ночные хищники в поисках зазевавшихся зверьков. В реке играла рыба, выпрыгивая из воды и с шумом разбивая гладь. Тихая ночь. Красивая ночь. По-хорошему, мне не следует здесь оставаться и тем более ночевать, но я слишком устал.
        Быстро приговорил съестное. Чёрствый хлеб хоть и жевался с трудом, но был слаще всего, что я ел. Прохладная вода ощущалась до самого желудка, оставляя двоякое ощущение.
        ВОССТАНОВЛЕНО 50 ЕД. «ЖАЖДЫ».
        ВОССТАНОВЛЕНО 15 ЕД. «СЫТОСТИ». ЗАМЕНЁН ЭФФЕКТ «ЖЕЛУДОК У СПИНЫ» НА «СИЛЬНЫЙ ГОЛОД».
        Зарывшись в мягкое сено с головой, я смотрел сквозь травинки, как медленно падают в лунном свете большие хлопья пыли. Мысли атаковали мой сонный мозг. Как много я хотел узнать сразу. Кто я в этом мире? Что будет дальше? Почему меня мало удивляет происходящее? Может я просто в коме и это мой предсмертный сон? Под жужжание этого роя мои глаза закрылись и я провалился в сладкие объятия Морфея.

* * *
        АВАРОК. ВОСЕМНАДЦАТЬ ЛЕТ ДО ЗАКРЫТИЯ РАЗЛОМА. ЗАЛ ГЕРОЕВ.
        Зал Героев. Вершина славы любого война. Здесь находятся останки и оружие самых великих людей Аворока, а также стоят статуи, показывающие того или иного героя империи в вызывающей позе, отображающие мельчайшие детали тела - народ должен знать своих Легенд. Обычно в этом месте проводят обряды посвящений или погребения. Сейчас зал пустовал, лишь шаги императора разносились громким эхом в стенах огромного помещения.
        Крисс Шан Ирку Первый. Великий правитель своего народа уже 15 лет. За это время Крисс управлял государством верой и правдой через множество невзгод. Аворок пережил Великую Засуху Ледяных Игл только благодаря указу молодого императора. Неделю лучшие маги растапливали губительную и бесплодную корку льда, протянувшуюся от горного хребта на севере до эльфийских лесов на западе и орочих пустошей на востоке. Когда последний ледник превратился в вожделенную влагу над полями взлетели стаи ледяных птиц и стали пикировать на магов. В этот момент на поле боя вышел сам Крисс. Он кружился со своими огромными обоюдоострыми топорами, словно дорогие танцоры на свадьбах Низарида, уничтожая всех врагов, не оставляя им даже шанса добраться до цели. Шан Ирку - «Стальной Усмиритель» - достойное прозвище для этого гиганта,(его исполинские размеры поистине пугали врагов и вызывали уважение союзников), широкоплечий, более двух метров ростом - он выглядел горой мускулов.
        На квадратном лице виднелись ужасающее количество шрамов - «шаги боевой славы», как он их в шутку называл. Узкий разрез глаз выдавал в нём южные черты. Ещё одна особенность заключалась в его глазах - правый был карий, а левый - зелёный. Искривлённый нос с широкими ноздрями имел слегка заострённый кончик. Длинные волосы заплетённые в одну толстую косу касались поясницы. Начиная от затылка с шагом в один кулак располагались кольца с орнаментами, а на самом конце косы раскачивалась шипастая сфера.
        Старые вояки поговаривали, что в одном из сражений, Криссу повредили обе руки и его начали окружать около двух десятков врагов вооружённых до зубов. Но, тогда ещё будучи восемнадцатилетним юнцом-рядовым, будущий император уже не был из робкого десятка. Он начал вертеться, уклоняться и влетал в противников, одаривая всех, кто оказался рядом сокрушительными ударами косы-булавы. Когда прибыло подкрепление в живых было двое - сам Крисс и главнокомандующий вражеской армией, который на карачках пытался уворачиваться от «булавы». Тогда все поняли, что Крисс - безжалостный воин, требующий уважения даже среди генералов. После того, как его вылечили и вернули в строй он получил звание капитана, место рядом с командирами и безумную любовь солдат. Но его решение было однозначным - его место было в самой гуще битвы. Находились смельчаки отваживающиеся идти с ним бок о бок на передовой, но не все возвращались. Немногие счастливчики заслуживали личное одобрение Крисса. Так начала зарождаться будущая элита Аворока - Кровавые Щиты.
        После его коронации он переделал военные законы и ввёл множество инноваций: Изменил вооружение и броню - благодаря союзу с Ка'армом вопрос с поставками оружия сразу пропал - доспехи теперь не ковались под «стандарт», а создавались под индивидуальные размеры каждого война. При этом в зависимости от рода войск использовались разные модели - дальнобойные войска получали более лёгкие доспехи, жертвуя прочностью, что добавляло мобильность. Войска направленные на принятие удара и контратаки - мечники, копейщики и «рубаки» - имели более тяжёлые и прочные комплекты, но всё же они не закрепощали движений, позволяя сражаться не задумываясь о том, как бы не упасть.
        Но бывают и исключения. Такими «белыми воронами» стали специально обученные берсерки из Легиона Белого Ворона, следопыты из Отряда Хромой Лисы и шпионы из Чёрной руки. У первых двух запретом на ношение стальных и железных комплектов брони являлся Кодекс. Берсерки презирали любую защиту, кроме меховых штанов до колена и кожаных сапогов, закрывавшие лишь треть голени, а следопытам же Кодекс запрещал броню в следующем трактате: «Дабы оставаться Следопытом, должен ты закрывать тело от врагов и зверей лишь шкурой зверя, которую ты добудешь сам».
        Однако со шпионами всё было ещё проще - Сам Крисс запретил им носить броню, по скольку им доверялись самые сложные дипломатические задания (В основном это были различные переговоры, но порой императору приходилось «играть не совсем честно»).
        И вот он - признанный император, объединивший раздробленные земли в единое государство, смиренно расхаживал между последними пристанищами своих товарищей и учителей. Он ждал известий с южных границ, что теперь страдали от демонов Разлома. Последние недели там стали активно пропадать разведчики, крестьяне и торговые караваны. Он бы самолично отправился, но государственные дела обязывали оставаться в столице. И это его очень сильно раздражало.
        Раздумья императора прервал ворвавшийся в зал министр. Худой человек с острыми чертами лица явно спешил - румянец на щеках и быстро прыгающий вверх-вниз костюм в районе груди выдавали его. Не дойдя пары метров он преклонил колено и согнулся в поклоне.
        - Ваше императорское величество, - он никак не мог отдышаться. Сказывается малая физическая нагрузка. - у меня срочные донесения.
        - Министр политики Траск… - Крисс развернулся в пол-оборота. - Неужели эльфы согласились на переговоры?
        - Да, мой император. Гонец передал письмо от Лесного короля.
        Из недр одежды он достал свёрнутый пергамент обёрнутый голубым растением, скреплённой зелёным воском с печатью пятипалого листа. Тяжёлые сапоги размерено застучали по полу. Министр съёжился и стал похож на бескрылого комара. Забрав из протянутых рук свиток, Крисс коротко кивнул в сторону выхода, давая понять, что работа выполнена. Пятясь пару метров Траск убежал так же, как и появился.
        - За что я люблю магию… - император рассматривал бриллиантовое кольцо на среднем пальце. - так это за то, что секреты уходят с тобой в могилу.
        Кольцо слабо засветилось плавя печать. Лоза втянулась в свиток и Крисс раскрыл личное письмо короля.
        «Да здравствует народ Аворока и его великий правитель - Император людей, Крисс Шан Ирку Первый.
        Я - Лесной король, Лайзан Тан'Фьёль, Хранитель Вечноцветущего Древа - Альт`Окана и король всего эльфийского народа, принимаю Ваше приглашение на аудиенцию и прибуду через десять дней, в День двух лун. Надеюсь мы придём к соглашению.»
        Император щёлкнул пальцами и письмо загорелось синим пламенем. Осыпаясь пеплом оно вылетело в приоткрытое окно под потолком.
        - Я тоже надеюсь… - он проводил взглядом горящее послание - У нас есть враг посерьёзней.
        *
        - Ты опять мухлюешь, Зик! - Недовольный возглас вырвал меня из сна. - Откуда ты взял двойку «щитов»?!
        - Хах! Поцелуй меня в гузно, Зак. - Почти такой же голос ответил с хохотом. - Ты в прошлый раз из сапога «портал» взял! Я всё видел!
        - Да не было такого!
        - Было!
        - Нет!
        - Да!
        - Во имя всех мучеников Разлома, ДА ЗАТКНЁТЕСЬ ВЫ НАКОНЕЦ?! - Женский строгий и властный голос прозвенел по сараю.
        - Простите, Госпожа. - Хором отчеканили оба.
        Оставаясь без движения я попытался найти глазами троицу, но они, скорее всего, находились в соседнем углу и незаметно повернуться у меня не получится. Поэтому я просто слушал. Непродолжительное время тишину нарушали только цоканье языков да энергичный шелест карт с переменным звоном монет.
        - Госпожа, - Это был Зик…или Зак. - А он точно появится? Мы сюда уже три ночи ходим, может он кончился в пещерке-то?
        - Да-а, точняк, братец. - Хохотнул второй игрок. - Ставлю бородавку с носа, что это очередной хлюпик из богатой семьи, не способный зад подтереть без служанок.
        - Хе-хе, здорово сказанул, братан. На!
        - Э-э-э! Двойка щитов!? Опять?! Ты шутишь?! Жулик зелёный!
        Звон монет под задорный хохот Зака прервала старшая.
        - Придёт. Сегодня. Сай уже отправил его на пятый этаж.
        При упоминании бога, притащившего меня в эту канитель, я напрягся. Это может быть важной информацией.
        Зик шумно присвистнул.
        - Аж на пятый? Он там нового Героя мира, что ли призвал?
        - М-да… С голой жопой почти к Хозяйке пещер…да этот старпёр знает толк в извращениях.
        Пару минут они снова молчали. Только братья продолжали играть.
        - Он человек? - Зак подбросил пару монет на кон. - Ну этот…Чем-пи-он.
        - Та наверняка… - задумчиво протянул Зик. - бог этот - людей больше любит, нежели нас.
        - Госпожа, а вы как считаете?
        - Сложно сказать. - Послышался звук трескающейся доски под напором металла. - Мне нет особого дела до его принадлежности. Мне нужна только награда.
        - «Хватит тратить время.»- Медленно пытаюсь достать кинжал из рукава. - «Попробуем поговорить.»
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «СКРЫТНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (20!) + ПАРАМЕТР «СКРЫТНОСТЬ» (5) - НАВЫК «ОБНАРУЖЕНИЕ СУЩЕСТВ» (4) =21 - ГРАНДИОЗНЫЙ УСПЕХ]
        Ветерок из щелей разбросал соломинки, высвобождая моё лицо. Я медленно, поднимая только корпус, сел и повернул голову в сторону, где предположительно находилась троица. Но из-за того, что сено лежало возле меня большой кучей, я мог разглядеть только макушку кроваво-красных волос. Накинув капюшон я встал. Затем достал Красотку и отправился на очередные переговоры с местными.
        Мягкая подошва полностью глушила звук шуршания высушенной травы. У противоположной стены расположилась странная компания. Двое маленьких существ с зеленовато-серым оттенком морщинистой кожи резались в карты, а перед ними, подогнув ноги на покрывале, о чём-то думала девушка. Никто меня не замечал, что давало мне немного времени на более детальное рассмотрение существ.
        Оба зелёных карлика выглядели почти одинаково - короткие, но явно тренированные туловища, имели мощные соразмерные конечности, квадратные головы с тонкими, будто расплющенными, ушами и мощными мясистыми носами, напоминающие баклажан.
        А вот экипировка различалась. У левого отсутствовала рубашка - её заменяла портупея, на которой красовался короткий меч. Обычные штаны из ткани, с виду довольно крепкой. Сапоги с металлической набойкой на всю стопу. За ухом я заметил сигару.
        У его брата я не заметил какого-то оружия, кроме трости, лежавшей на его коленях. Сам он был одет в простецкую одежду - холщовая рубашка и штаны, подпоясанные ремнём. На голове восседал шутовской колпак.
        Когда я перевёл взгляд на девушку, то чуть не вздрогнул - её золотые глаза смотрели на меня, но одновременно и сквозь меня. Зрачки то расширялись, занимая всю радужку, то сужались до размера кунжутного зерна. Только сейчас я разглядел, что из-под шикарных волос, отсвечивающих под луной в яркий лиловый, растут мощные рога. Выходя из лба, два толстых рога поднимались над головой и заканчивались на уровне затылка.
        Милое лицо с тонкими чертами выглядело нежным и тёплым, но что-то подсказывало, что она опасна. Может дело в хищном взгляде, а может в метровом мече воткнутом у её ноги… Чёрно-красный обтягивающий костюм с толстым ремнём был разорван на бёдрах и коленях - это стиль такой? Также верх был раскрыт так, что я видел часть выдающейся груди. Кожаный жилет расстёгнут и квадратные пластинки брони выгибаются в такт дыханию. С шеи свисала подвеска знакомого орнамента - загнутые зубы переходили в подобие капкана.
        «ВНИМАНИЕ! ЗАРЕГИСТРИРОВАН СКАЧОКВНУТРЕННЕЙ МАГИИ! ВОЗМОЖНА ЧАСТИЧНАЯ ПОТЕРЯ ОЩУЩЕНИЙ!»
        В голове поплыло и в глаза ударила рябь. Чуть качнуло и я громко наступил на пол, пытаясь не упасть.
        Перед глазами появились образы нескольких людей с рогами. Мужчина, женщина и девочка. И они почему-то умоляют меня о чём-то. На мужчине небольшая корона с шипами и капканом у верха.
        - Зак… - Зик тычет тростью в брата, пытающегося сделать ход.
        - Подожди… - мечник не обращает внимания, увлечённо перебирая карты в руке - Сейчас-сейчас.
        - За-а-ак. - Тычки ускорились.
        - Я тебя щас ударю… - Зак вяло отмахивался от назойливого Зика.
        - ЗАК! - Братец не выдержал и хорошенько огрел по голове игромана. - МАТЬ ТВОЮ ЗЕЛЁНУЮ! СМОТРИ!
        - Су-у-ка… - Зак медленно потирал ушибленную голову. - ДА ЧЁ ТЫ ТВОРИШЬ, ЖАБА СЕРАЯ!? ЧЁ ТА-а-ам… Ох, бл…
        Оба существа вскочили на ноги и были готовы защищаться.
        - Довольно. - Желтые глаза светились с какой-то пульсацией, будто пытаясь загипнотизировать. - Это он. Приветствую, Чемпион.
        Она встала и начала подходить ко мне. Рефлекторно я перехватил Красотку готовый к атаке. Карлики тут же закрыли девушку.
        - Э, дылда, не дури. - Зак качнул мечом в мою сторону.
        - Мы не для этого тебя тут ждали. - Зик постукивал об ладонь свою клюку.
        - Смотри. - Дамочка выгнулась вперёд, открывая хороший обзор на глубокое декольте, и положила меч возле ног. - Я убрала оружие. Мальчики?
        Пару секунд они переглядывались и тоже убрали орудия. У меня не было ножен, но я должен показать, что не представляю угрозу. Выставив гантлет перед грудью я призвал Тайник и убрал клинок.
        - Херасе…
        - Ого…
        Карлики явно были удивлены. Но демонесса продолжала улыбаться.
        - Хорошее начало, не считаешь? А теперь давай представимся. Моё имя - Несса Делера и меня нанял Сай для твоего обучения. А эти двое - мои помощники. Зак и Зик. Братья-гоблины.
        - Здоров. - Зак прикуривал от красного камня свою сигару.
        - Не хворай, Чемпион. - Зик приветливо снял колпак, оголяя лысую голову.
        - Турран. Своего рода не знаю. А это, - Я показал броню. - Гранг Поглотитель, мой фамильяр.
        Зак подавился дымом, Зик выронил шляпу, а Несса хищно облизнула пухлые губки.
        - Парень, может у тебя ещё и «копьё» по колено? - издевательски заржал Зак.
        - Ага, и балда с чашку. - Огрызнулся я. - Режим Бойца.
        Гантлет знакомо стал размягчаться и вскоре из лужи на полу появился Гранг. Его гребень был ещё краснее. Глаза рыскали по окружающим и замерли на Нессе.
        - Госпожа! - Гоблины похватали оружие и закрыли демонессу.
        - Гранг, это… - Я провёл ладонью снизу в сторону троицы, но ящер закрыл меня своим телом.
        - Господин, я рад, что вы смогли выбраться без моей помощи, но прошу. Уходите. Я их задержу.
        - О чём ты? Их послал Сай. Они союзники.
        - В этом и проблема, Господин. Они от Сая, а значит они уже враги.
        - Во имя мучеников Разлома, Гранг, с годами ты становишься параноиком всё сильнее. - Несса звонко рассмеялась. - Ты уже забыл свою любимую напарницу?
        - Ровно после того, как ты согласилась на этот контракт. - Вибрацию от утробного рыка ящера я почувствовал по полу. Он очень зол. - Что тебе нужно от Господина?
        - Я не собираюсь ничего плохо с ним делать. - Демонесса явно не боялась его и спокойно подошла вплотную. - И почему ты называешь его «господином»? Что в нём такого особенного?
        Она щёлкнула пальцами и стала медленно подниматься в воздух. Когда их головы оказались на одном уровне рогатая дамочка приблизилась настолько, что почти касалась Гранга грудью. Они молча смотрели друг на друга. Чешуйчатый воин нервно постукивал хвостом по полу, разгоняя клубы пыли и частички соломы. Демонесса слегка покачивалась вверх-вниз.
        - Пусть он коснётся тебя и ты поймёшь. - Несколько чешуек поднялись вокруг его глаз. - Господин, возьмите её за рог и влейте ману также, как вы сделали со мной в пещере.
        - Хммм. - Несса прищурилась на меня. - Хорошо. Пусть попробует. Но у меня есть условие.
        - Какое? - Чтобы это не было мне это не понравиться.
        - Если это того не будет стоить то ТЫ… - Она сделала акцент на мне и, подняв бровь смотрела в потолок, обдумывая желание. Чёрный длинный острый ноготь стучал по подбородку и начал раздражать. - Будешь….должен…Хм-м…Да! А хотя нет…хм-м…
        - Слушай, может сойдёмся на любом желании? Одном. - Я попытался ускорить процесс. - А ты потом придумаешь его и скажешь. Договорились?
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ХАРИЗМА «УБЕЖДЕНИЕ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (12) + ПАРАМЕТР «УБЕЖДЕНИЕ» (5) =17 - УСПЕХ]
        - И ты сделаешь всё-всё?
        - Всё, что в моих силах. Кроме самоубийства. Но если…
        - Да-да-да, выиграешь - я выполню любое твоё. - Она посмотрела ещё раз в глаза Грангу. Видимо, что бы позлить.
        - Хорошо. - Она спустилась на землю и, обойдя ящера почти прижалась ко мне. - Заключим контракт. Я, Несса Делера, демон-наёмник, обязуюсь выполнить желание Туррана, если его сила сможет меня удивить. Твоя очередь.
        «ВАМ ПРЕДЪЯВЛЕН КОНТРАКТ ОТ „НЕССА ДЕЛЕРА“. ЖЕЛАЕТЕ ПРИНЯТЬ? (НЕОБХОДИМО ОТВЕТНОЕ ЧТЕНИЕ УСЛОВИЙ)»
        - Я, Турран, Чемпион бога Порядка и Света, принимаю условия контракта и обязуюсь выполнить желание Нессы, в том случае, если моих сил окажется недостаточно.
        Демонесса была чуть ниже меня, но всё равно чуть наклонилась в мою сторону. Её рога были волнистые и белоснежными, а кончики почти чёрными. Обхватив правый рог я удивился тому, как органично пальцы ложились между утолщениями. Несса закрыла глаза и молча ждала.
        - «Система, как передавать ману?»
        - «Мысленно сконцентрируйтесь на объекте и представьте то, с чем у вас ассоциируется ваша энергия.»
        Я закрыл глаза и начал представлять. Может вода? Я как сосуд и она переливается по-моему желанию. Или огонь? Тогда я как лампа не позволяю ему потухнуть… Нет, слишком просто. Я уверен, что это нечто большее, чем привычные мне вещи. Я не вижу её…но она есть и я чувствую её.
        - Запах… - Опять я не сдерживаю мысли в голове.
        - Что? - Девушка попыталась поднять голову, но я держал её крепко.
        - Ничего. Потерпи ещё немного.
        Когда вокруг меня воздействовала магия я всегда чувствовал запах. И когда я шёл за Меткой… И когда Сай призвал молнию…Да и портал попахивал…
        - «Система, возможно ли, что я могу определять магию по запаху?»
        - «По… запаху, Господин?» - Моя догадка произвела ошеломляющий эффект. - «Я не могу подтвердить такое… равно как и отрицать. Простите.»
        Даже она не в курсе. Придётся самому доходить. Медленно вдыхаю, чтобы не вызывать вопросов. Шоколад…вино… а это… Розы? Что за банальный романтический набор? Ага значит…
        - Ну ты там скоро? - Раздражённо и смущённо спросила Несса.
        - Цыть. - Я понимаю, что нельзя отвлекаться. - Сейчас.
        - «Система, есть ли магия связанная с любовью?»
        - «Существует ветка „Очарование“. Желаете изучить?»
        - «Да.»
        «ВНИМАНИЕ ИЗУЧЕНИЕ НОВОЙ ВЕТКИ МАГИИ ТРЕБУЕТ 2 ОЧКА НАВЫКА (СВОБОДНО - 4). ПРОДОЛЖАТЬ?»
        Соглашаюсь и чувствую, как тепло разливается по кровотоку и особенно сильно нагревается пах.
        - «Сука, вот только этого мне не хватало!» - Паника начала трясти изнутри. -«Система, что происходит?!»
        - «Сожалею, Господин…м-мф… побочный эффект этой ветки в повышении… возбуждения сексуального характера… о-ох…» - Она…
        - «На тебя это тоже влияет?»
        - «Сожалею, но…а-ах… ваше состояние напрямую связано…м-м-м…со мной…» - Она затихала, что бы не смущаться и от этого смущалась ещё сильнее.
        Зато я знаю какая энергия нужна Нессе. Ухватив её посильнее я захотел поднять её голову. Я хотел заглянуть в её глаза.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА СИЛА «АТЛЕТИКА»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (17) + ПАРАМЕТР «АТЛЕТИКА» (3) =20 - УСПЕХ]
        Демонесса не ожидала от меня действий такого характера. Поэтому я без труда запрокинул её голову. Жёлтые глаза на мгновение показали испуг и сразу же загорелись раздражённостью и гневом.
        - Что ты творишь?! - Она шипела, но не пыталась вырваться.
        - Захотелось поближе рассмотреть твоё милое личико… - Мою голову заполняют разные непристойные представления и от этого я ещё больше теряю контроль. - Ты вроде этого хотела?
        С этими словами я представил, как мои чувства превращаются в нечто осязаемое. Пальцы приятно закололо, а лицо Нессы приобрело румянец. Затем огонь в её глазах начал затухать.
        - Как ты… - Она закусила губу.
        «ПОТЕРЯНО 5 ОЧКОВ МАНЫ.»
        - Это сложно объяснить. - Я снял капюшон. - Лучше покажу ещё раз.
        На этот раз я усилил поток. Эффект стал гораздо лучше. Она переминалась с ноги на ногу и глубже дышала, сцепив руки в замок.
        «ПОТЕРЯНО 10 ОЧКОВ МАНЫ.»
        - Ладно… - Она попыталась отвести взгляд. - ты…м-мф…победил. Можешь отпустить.
        - Правда? - Возвращая её обратно я приблизился к её уху и прошептал. - А я думаю, тебе нравиться.
        Я схватил её за второй рог, от чего демонесса невольно взвизгнула.
        - Госпожа! - Братья были готовы вступить в неравный бой с ящером, который в десятки раз был сильней. Отважные ребята, надо отдать должное.
        - Выйдите… - Она пыталась не потерять остатки самообладания. - Охраняйте… вход.
        - Но…
        - Быстро!
        - Гранг, ты тоже. Нам не нужны гости.
        - Как прикажите, Господин.
        Разношёрстная троица телохранителей удалилась за дверь. И когда та хлопнула, я влил с двух рук чуть больше энергии, чем до этого. Когти заскребли по куртке, проникая до голой кожи. Было больно, но мне понравилось.
        «ПОТЕРЯНО 20 ОЧКОВ МАНЫ.»
        «ПОТЕРЯНО 5 ОЧКОВ ЗДОРОВЬЯ.»
        «ВОССТАНОВЛЕНО 5 ОЧКОВ МАНЫ ЧЕРЕЗ АКТИВНУЮ ВЕТКУ „ОЧАРОВАНИЕ“.»
        Она уткнулась в мою грудь и продолжала рвать спину. Её ноги дрожали, а тяжёлое горячее дыхание прожигало через куртку. Но я не хотел заканчивать быстро и разжал одну руку, будто собирался её убрать. Но Несса невообразимо быстро перехватила её и положив на упругую грудь прижала к себе, заставляя меня массировать её.
        - Не смей останавливаться…
        - Да? И как далеко ты планируешь зайти?
        Вместо ответа она подняла голову. Её зрачки выгнулись в подобие сердечек, светились и пульсировали. Быстрым движением она освободилась от моих рук и впилась в мои губы, повиснув на шее. Сладкие губы с нечеловеческой мягкостью, побуждали к действиям. Обхватив её талию одной рукой, а вторая легла на разгорячённую щеку.
        Её бархатный язык был гораздо проворнее и я просто не успевал его коснуться. Видимо пришло её время играть со мной. Хотя никто не был против. Я так увлёкся, что не заметил в какой момент моя рука сползла на её талию. Несса уже прижалась ко мне и притиралась об моё бедро. Запустив свободную руку в её волосы я не раздумывая освободил её шею и впился в неё, словно собака в кость.
        Девушка уже не стеснялась и томно стонала, нежно запуская пальцы в мою заляпанную кровью и не расчёсанную шевелюру без какой-либо брезгливости. А я уже спускался ниже, слегка прикусывая ключицу. Она прижимала меня сильнее. Когда я прикоснулся губами грудины, Несса скинула жилетку и оголила плечи.
        - У тебя всё ещё осталась мана для меня? - Она сводила не плечи… она сводила меня с ума.
        - Всё зависит от того, что я получу. - Я облизнул влажные после девушки губы.
        - Как насчёт… - Она скинула по пояс одежду, демонстрируя природную красоту. - меня?
        - ГОСПОЖА! ГОСПОДИН! - Все трое вломились совершенно не вовремя.
        - Отряды Инквизиции идут к подземелью! - Зак пыхал как паровоз через каждое слово.
        - Валить надо! - Зик вытирал лысину рукавом.
        - Коротышки правы, Господин. - Ящер пыхнул паром из ноздрей.
        Только сейчас они увидели в каком положении мы с Нессой. Гранг молча поднял сопротивляющихся братьев за шкирку и удалился за дверь.
        - Твою мать… - Я, конечно, остыл, но я ни разу не удовлетворён.
        - Продолжим в следующий раз, Милый. - она чмокнула меня в щеку и начала торопливо собираться. - Жаль, а ведь такое хорошее начало было…
        - Постой… - Нужно что-то сделать.
        - Милый, у нас нет времени. Инквизитор это серьёзная проблема. Нам необходимо срочно уходить. Здесь недалеко живёт один мой приятель - у него можно спрятаться на пару дней.
        Молча взял за руку уходящую девушку.
        - Что такое? - Замурчала Несса.
        - Подарок. - И я притянул её.
        Она плавно приблизилась и положив голову мне на грудь посмотрела снизу вверх на меня. Нежно вложил в ладони её щёчки. Почувствовав меня она с улыбкой потёрлась о них. Я приблизился и мы смотрели друг другу в глаза, касаясь кончиками носа. Страстный поцелуй был взаимным и совершенно другим. Но вдруг она обмякла и из её закрытых глаз закапали кровавые слёзы.
        Обратной стороной согнутого пальца я стёр одну и меня прошибло чувство дежавю. Смотря на тёплую слезу, стекающую по моему пальцу меня что-то толкнуло поднести её ближе. Запах серы и угля ударил в нос и вместе с этим перед глазами стала натягиваться белая пелена.
        «ПОТЕРЯНО 50 ОЧКОВ МАНЫ.»
        «ВНИМАНИЕ! СИЛЬНЫЙ ПОДЪЁМ ВНУТРЕННЕЙ ЭНЕРГИИ! ПЕРЕКЛЮЧЕНИЕ ВРЕМЕННОЙ ЛИНИИ ЧЕРЕЗ 3…2…1…»
        
        Шрахт-А'урт. Восемнадцать лет до закрытия Разлома. Тронный зал.
        Локтаран Авакторн - самопровозглашённый Король демонидов восседал на угольном троне, качая в лапе чашу из черепа, и обдумывал текущую ситуацию в Демаргоне. Он, как множество других демонов, был выслан в первых рядах во время открытия Разлома. Их задача была разведка, сбор информации и донесения. Но случилось не предвиденное - портал по какой-то причине работал только в одну сторону.
        После того, как он собрал всех своих подчинённых им пришлось уйти глубоко на юг. Вулканическая активность, гейзеры, выжженные земли, огромное количество серы, угля, вулканического стекла, бассейны с кислотами. Почти как дома - идеальные условия для создания опорного пункта, пока портал будут настраивать. Так думали все, но реальность грубо нагнула их и вошла не спрашивая готовности.
        Следующие группы, выходя из Разлома нападала на всё живое в поле зрения. Включая своих сородичей. Выжившие отмечали странное поведение и состояние выходцев второго потока. Они не пытались разговаривать, не реагировали на боль, отрубленные конечности или обезглавливание. Будто они уже были мертвы или ими управляли, подавляя волю. Тогда Локтаран заподозрил предательство со стороны Старших.
        Бегство во спасение - обычное дело. Поэтому демониды предпочли нейтралитет и особо не высовывались со своих земель, устраивая редкие разведки в соседние пустоши орков и каменоломни гномов. Позже их конечно признали враждебными и жить стало сложнее.
        А тут ещё и люди с эльфами решили переговоры устроить. Ничем хорошим это не может закончится для первых и видимо последних демонов на этих землях. Неужели придётся… вступить в союз? От одной только мысли короля начало подташнивать.
        Громко махая крыльями в зал влетел имп, похожий на уродливого младенца с мордой схожей со звериной. Всеми кривыми лапками он держал свиток с печатью. На ней был слепок верхушки восьмигранного бриллианта.
        - Аварок прислал письмо Вам, мой Лорд. - Имп завис в воздухе, склонив голову.
        - Что понадобилось людишкам? - Презрительно бросил Локтаран. - Неужели они решили подчиниться нам? Хах!
        Приложив своё кольцо с цветком, похожим на раскрывшийся лотус, к личной печати императора он улыбался во всё множество зубов. Та засветилась, треснула и рассыпалась на кусочки. Маленький демон развернул письмо и продолжил держать его за концы.
        Прочитанное настолько разозлило повелителя демонов, что бедный гонец едва успел увернуться от пары огненных шаров, выпущенных трёхметровым крылатым лордом. Из плоского носа вырвались клубы дыма, а из широко открытого рта, вместе с ругательствами, повалили языки пламени. Когтистые лапы сжались в кулаки и затряслись от невозможно огромной силы. Одним ударом повелитель снёс подлокотник трона из цельного куска угля и вулканического стекла.
        - ЖАЛКИЕ ЧЕРВИ! - Ещё один удар отправил в полёт спинку фурнитуры. - СОЮЗ!? НИКОГДА!!! РРРАААХРР!!!
        Демон обхватил основание метрового пьедестала с остатками трона и с остервенением стал выкорчёвывать несчастный предмет интерьера, изготовленный специально под его габариты. Огненно-красная кожа рвалась на теле Локтарана, высвобождая ярко-розовые мышцы. Из разорванных сосудов хлестала и каменела в воздухе кипящая демоническая кровь. Поняв, что всё может закончится для него печально, маленький демонёнок предпочёл выпорхнуть из того же окна, которое выбрал входом. И это было крайне верное решение, ведь именно в тот момент, когда филейная часть гонца протиснулась в узенькое архитектурное отверстие, туда же отправился б/у трон.
        Выбив часть стены снаряд улетел куда-то на границу, а в зал вбежали слуги, стражи и главный советник.
        - Ваше Темнейшество! Что произошло?! Вы здоровы? Может лекаря позвать? - Со всех сторон посыпалось обеспокоенное кудахтанье прислуги.
        - ЙОРДИНА СЮДА…. - Правитель грузно опустил зад на пол. - Остальные - вон…
        *
        Когда ко мне вновь вернулось зрение, то я обнаружил себя на закорках у Гранга. Впереди шагала Несса, по бокам - братья-гоблины.
        - «Система, что произошло?» - Вялость организма была тягучей, а в голове всё ещё звенело.
        - «Временной поток был нарушен и ваше сознание отправилось в прошлое на тысячу восемнадцать лет назад. Причины мне не известны.»
        - «День от дня не легче…» - Я явно не был готов к такому количеству событий в столь маленький период времени. - «Давай, что-ли характеристики повышу и навыки открою.»
        - «Как пожелаете, Господин. Но хочу предупредить, что использовать ману не рекомендую. Полная потеря маны приведёт к магическому истощение, что негативно скажется на боевые способности и вашем здоровье.»
        Мысленно кивнул и стал изучать новые возможности в, появившихся перед закрытыми глазами, таблицах.
        «СТАТУС»
        ИМЯ - ТУРРАН???
        КЛАСС - АНАРХИСТ.
        РОД ЗАНЯТИЙ - ЧЕМПИОН, ПОКРОВИТЕЛЬ - ГОСПОДИН САЙ;
        УРОВЕНЬ - 5; СВОБОДНЫХ ОЧКОВ НАВЫКА - 2
        «ОЧКИ ОПЫТА 900/1500»
        ДОСТУПНЫЙ УРОВЕНЬ МАГИИ - 1; ДОСТУПНО - ДРЕВО «ОГОНЬ», ДРЕВО «ОЧАРОВАНИЕ».
        ОЗ (ОЧКИ ЗДОРОВЬЯ) - 65/130 (ИСПОЛЬЗОВАН РЕЖИМ «БОЕЦ»)
        ОМ (ОЧКИ МАНЫ) - 10/100
        ОВ (ОЧКИ ВЫНОСЛИВОСТИ) - 130/130
        «ПАРАМЕТРЫ»
        «СИЛА= 10»
        «ЛОВКОСТЬ= 15»
        «ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ= 13»
        «МУДРОСТЬ= 12»
        «ИНТЕЛЛЕКТ= 10»
        «ХАРИЗМА= 14»
        «СВОБОДНЫЕ ОЧКИ ПАРАМЕТРОВ - 8»
        Первым делом решил распределить параметры.
        - «Увеличить параметр выше значения (15) стоит 3 очка параметров.»
        Значит вариантов не много. Четыре очка отправляются в «Силу» и «Интеллект».
        Магические деревья предстали маленькими ростками, с тремя открытыми начальными навыками. Поднимаясь вверх ветви делились на три части.
        Выбрал «Огонь». Первый навык назывался «Искры» - возможность призвать сноп искр и поджечь какой-нибудь легковоспламеняемый объект. Интересно.
        Вторым навыком стала «Печать». Заклинание отложенного действия. Расход маны выше, но площадь поражения больше.
        И замыкал тройку - «Огнестойкая кожа». Пассивный навык, увеличивающий сопротивление огню.
        Меня гложет интерес, что же может предложить мне «Очарование».
        Посмотрим…
        «Гипноз» - возможность воздействовать на разум разумного существа. Не работает на полуразумных и не разумных существах.
        «Дар любви» - ещё одна интересная способность, похожая на способность Красотки. За двадцать маны я могу поделиться с любой целью любым положительным эффектом.
        «Флюиды» - дополнительная защита от ветки «Очарования». Полезно.
        Сложный выбор…
        Возможно, я пожалею о своём выборе в будущем, но я решился на «Искры» и «Гипноз». После выбора новых приёмов их иконки загорелись и вверх потянулись белёсые нити, открывая ещё пять новых, но скрытых способностей. Выстраивались своеобразные этажи мастерства. Слева высветилась цифра два. Похоже мне нужны выучить все первоначальные навыки, чтобы открыть следующий этаж. Похоже меня ждут реки крови и горы трупов…
        Мои размышления прервались в тот момент, когда наша группа встала напротив узкой дорожки ведущей в черно-синею глубину леса. Несса развернулась и увидев, что я пришёл в себя, мило улыбнулась, обнажая пару клыков.
        - Пришёл в себя? Хорошо.
        - Где мы? - Гранг опустил меня на землю.
        - Это Западный лес, владения Деда Ягана. - Она загадочно смотрела куда-то в лес. - Не следует здесь задерживаться.
        - Он опасен? - Я проверял одежду и понял, что нож в тайнике. - Гранг, можешь отдать Красотку?
        - Он здесь вроде стража или лесничего. - Несса смотрела, как её бывший соратник покорно сидит с открытой пастью, пока я достаю оружие. - Эльфы его не признают, считая что все леса принадлежат им. Остальные - бояться связываться. Говорят, что он управляет всем лесом и знает все тропы. И да - он смертельно опасен.
        Слушая демонессу я невольно отметил, что такой союзник мне бы пригодился, однако смогу ли я с ним договориться? Из кустов шумно дыша выбежали гоблины и их видок был не самым спокойным. Взъерошенные, с широко раскрытыми глазами они дёргались почти синхронно, будто были подключены к одной электрической сети.
        - Надо уходить… - Зак пытался подкуриться, но не мог ровно держать камень. - Блядь…
        - Давай помогу. - Я присел возле него и щёлкнул пальцами, используя Искры. В руке замерцала россыпь огоньков, нежно согревая её.
        «ПОТРАЧЕНО 10 ОЧКОВ МАНЫ.»
        «ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОТРАТИЛИ ВСЕ ОЧКИ МАНЫ (0/140)! НЕОБХОДИМО СРОЧНОЕ ПОПОЛНЕНИЕ ОМ. В ПРОТИВНОМ СЛУЧАЕ ПРИ ДАЛЬНЕЙШЕМ ИСПОЛЬЗОВАНИИ СПОСОБНОСТЕЙ БУДЕТ ИСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ВЫНОСЛИВОСТЬ.»
        - Хера, колдун… - Дёрганная рука наконец смогла зависнуть неподвижно. И вот уже расслабленный гоблин, после мощной затяжки выпускал большущее кольцо. - Ништяк… Спасибо тебе. Будешь?
        Он протянул мне тлеющую сигару. Я особо никогда не был курильщиком и скептически посмотрел на предложение.
        - Бледноват ты что-то. У тебя похоже с маной плоховато? - Он снова сделал затяжку и качнул в мою сторону качественным куревом. - Поможет. Могу даже научить делать такие штучки. А? Как тебе предложение?
        - С волками жить - по-волчьи выть. - Приняв подарок, я ощутил пряный запах трав и чего-то ещё. - А с гоблинами - траву курить.
        От первой затяжки я не почувствовал ничего кроме вкуса дыма. Вторая дала тепло в груди. Третья прочистила голову. А четвёртая придала уверенность движениям.
        «ВЫ ПОЛНОСТЬЮ ВОСПОЛНИЛИ ОЧКИ МАГИИ»
        - Ну как? - Гоблин улыбался жёлтыми зубами. - Лучше?
        - Лучше.
        - Народ, вы закончили? - Несса грозно смотрела на нас, скрестив руки на груди, и постукивала коготком по плечу. - К делу. Нас преследуют?
        - Да. - Зик перебирал в пальцах края колпака. - И это не простой хвост. Мы пытались их запутать, но…
        - Не сработало? - Наёмницу явно беспокоила эта новость. - Сколько их?
        - Четыре клановых следопыта. Правда… - Зик потупил взгляд.
        - Что? Что!? - Демонесса закипала.
        - Их ведёт Воскрешённый. - Проскрипел Зак сквозь зубы.
        - ЧТО?!! - Глаза госпожи гоблинов вспыхнули в лунном свете, подобно фонарям. На её лице смешались отчаяние и открытая ярость.
        - Воскрешённый? - Я обвёл взглядом присутствующих. - Кто это?
        Все молчали, будто вопроса и не было. Тогда Гранг поднялся и недобро посмотрел в сторону, откуда пришли братья.
        - Такой же Чемпион, как и вы, Господин. И что-то мне подсказывает, что именно его мы встретили в подземелье.
        После такого предположения рука сама потянулась к простреленному месту. Месть - дело благородное, но кто знает, что у него есть в запасе. Значит надо что-то делать.
        - Есть идеи? - Я посмотрел на растерянную Нессу. Та кусала коготки, судорожно пытаясь что-то придумать.
        - Только два варианта. - Золотой блеск глаз пронзил холодом моё лицо. - Либо мы пытаемся разделиться и убежать, либо…
        - Сражаемся? - Меня аж дёрнуло в ухмылку. - Они нас найдут в любом случае, так что в первом плане нет смысла.
        - Почему-то я и не сомневалась в твоём решении. - Она дёргано усмехнулась, потрясая головой. - Мальчики.
        - Госпожа? - Коротыши были готовы на всё.
        - Сколько у нас времени?
        - Не особо много. - Зак почесал голову. - Если не выдвинемся в лес, то минут десять максимум.
        - Значит отступаем в лес. - Красотка уже порхала в руках. - Вперёд!
        Чем глубже мы уходили в лес, тем больше жути он нагонял. Мирные берёзки сменились на устрашающие ели с кривыми сучьями. В каждом дупле или полом стволе казались озлобленные морды существ готовых разорвать заблудившегося путника. Мы бежали запутывая следы, но Зак то и дело говорил, что нас нагоняют и без остановки говорил примерное время встречи. Когда счётчик прошёл минуту мы очутились на большой поляне. Плохая местность для встречи.
        - На другую сторону! - Скомандовал я, рассчитывая заманить преследование на открытое пространство.
        - Тридцать, двадцать девять… - По лицу гоблина стекали большие капли, которые он поспешно вытирал рукой. - …двадцать пять…
        - Гранг, Зак - слева. Несса, Зик - справа. - Мы залегли за большими стволами. - Какой арсенал?
        - Меч, дымовая завеса, пара бомб и кинжал. - Зак оторвался от счёта. - Десять…
        - Хвост, когти и челюсти. - Ящер неплохо слился с травой под тенью сосны.
        - Мечь, магия «Огня», «Яда» и «Очарования». - Несса прищурилась и смотрелась словно пантера на охоте.
        - Магия «Создания», «Проклятья» и «Лечения». - Зик крепко сжимал посох. Его глаза бегали по кустам за поляной.
        - Принял. Никакого огня - сгорим вместе с лесом. - Мозги работали быстрее обычного. Это из-за той дури? - Слушай расстановку.
        Четыре пары глаз уставились в безмолвном ожидании приказа.
        - Гранг и Зак - авангард. - Они кивнули.
        - Зик, на тебе поддержка. Смотри что бы авангард не помер.
        - А что мне делать, Милый? - Она даже в такой ситуации заигрывает. Мне нравиться.
        - Твоя задача защищать Зика от атаки с тыла.
        - Что? Но Госпожа?! - Гоблин не мог поверить в мои слова, ведь это рушило всё его представление о его статусе телохранителя.
        - Спокойно, Зик. - Я прервал его возмущение. - Несса будет защищать тебя, что бы ты смог защитить её.
        - Гости прибыли. - Зак указал в сторону, откуда мы пришли. - Чувствую троих.
        - Авангард, приготовиться. Поддержка. - Я посмотрел в полные решимости глаза гоблина. Краткий кивок на Гранга. - Сможешь оружие сделать? Качество не имеет значения.
        - Дубина сойдёт? Каменная.
        - Вполне. - Ящер был похож на крокодила в зарослях.
        - Несса, начинай переговоры. - Я взмахнул красоткой.
        - Что ты задумал? - В её голосе были слышны небольшие нотки встревоженности.
        Три стрелы застучали по моему дереву.
        - Попытаюсь устроить им тёплый приём. - Натянув капюшон начал отползать по-пластунски в глубь лесного массива.
        ПОЛУЧЕН ПОЛОЖИТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ - «УСИЛЕНИЕ ОРУЖИЯ - ЯДОВИТЫЙ ПОЦЕЛУЙ». ДЕЙСТВИЕ - 5 МИНУТ.
        На лезвиях кинжала появилась зеленоватая пелена, скапливающаяся на острие. Несса передала мне воздушный поцелуй и подмигнула после чего сжала покрепче рукоять и, повернув голову параллельно стволу крикнула.
        - КТО ВЫ ТАКИЕ? ЧТО ВАМ НУЖНО?
        - Назовись! И тогда мы подумаем оставлять ли вас в живых. - Не громкий, но довольно уверенный и грозный голос ответил наёмнице.
        - ГРОМКИЕ СЛОВА ДЛЯ ТОГО, КТО АТАКУЕТ ИЗ ТЕНИ! ВЫЙДИТЕ ЛИЦОМ К ЛИЦУ, ТРУСЛИВЫЕ СОЗДАНИЯ!
        - Один из вас совершил последнюю ошибку в свое жизни. Отдайте его и мы не тронем остальных.
        Пока разговоры были пустыми, но одно я могу с уверенностью предположить - они явно по мою душу. Я отполз на двух метровую дистанцию. Теперь необходимо максимально тихо и быстро обогнуть поляну. Моя цель их командир.
        Сев на корточки я прикинул примерное расположение говорящего. Скорее всего он на дереве, что усложняет задачу.
        Глубокий вдох и вперёд…
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «СКРЫТНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (20!) + ПАРАМЕТР «СКРЫТНОСТЬ» (5) - НАВЫК «ОБНАРУЖЕНИЕ СУЩЕСТВ» (4) =21 - ГРАНДИОЗНЫЙ УСПЕХ]
        Я устроил перегонки с ветром, явно выигрывая. Короткими перебежками от ствола к стволу мне удалось преодолеть половину пути. За очередной остановкой я услышал треск веток. Задержал дыхание и аккуратно выглянул. На расстоянии метра от меня двигался некто в плаще с капюшоном. За спиной висел колчан. В руке он сжимал матово-чёрный лук, а возле бедра в ножнах качался короткий меч.
        Из-за возникшего недопонимания теперь меня хотят убить. Грустно как-то получается. Не хочется их жизни лишать…
        Когда следопыт прошёл мимо я одним прыжком наступил ему на обратную сторону голени, затыкая рукой рот. Трепыхания несчастного я прерываю Красоткой к горлу.
        - Жить хочешь? - Голубые глаза были полны страха и ужаса. Сдавленное мычание и краткие кивки. - Тогда молчи. Гипноз.
        «ПОТРАЧЕНО 30 МАНЫ.»
        От моей руки побежали розоватые пары, пробираясь во все щели бедняги. Его глаза убежали на встречу с мозгом, показывая бело-красные склеры. Из рта повалила пена, а тело затрясло крупной дрожью.
        ВЫБЕРИТЕ ПРИКАЗ:
        «РАССКАЖИ О…»
        «ОТВЕДИ МЕНЯ К…»
        «СПИ»
        «ОТДАЙ МНЕ…»
        - Отдай мне своё оружие. - Он издал ряд сдавленных звуков и после неразборчивого бульканья отпустил из рук лук, отстегнул колчан и пояс с ножнами.
        - Отдай мне всё. - Я решил попрактиковаться в приказах. К счастью он не сопротивлялся в этот раз и спокойно вывернул карманы.
        «ВЫ ПОЛУЧИЛИ СЕРЕБРЯНЫЕ МОНЕТЫ НИЗАРИДА Х3.»
        «ВЫ ПОЛУЧИЛИ КУЛОН КЛАНА???»
        - Спи. - Стоило мне убрать руку с лица следопыта, как тот завалился на бок и засопел.
        Монеты спрятал за пазуху в надежде, что их не потеряю. Кулон же представлял из себя полированный зуб животного с насечками и рунами на бронзовой цепочке. Ничего примечательного, но всё же я надеюсь, что смогу кому-нибудь продать. Оружие охотника я присвоил себе.
        Странно, но колчан за спиной привычно тянул вниз и лук мне почему-то понравился - лёг в руку, как родной. Затянув ремень я проверил меч - ничего не обычного. Простой стальной меч имел клинок в половину метра и двухстороннюю заточку. Всё же Красотка лучше. Поместив меч в ножны отстегнул заклёпку, которой они крепились к ремню и отбросил в ближайшие кусты.
        «ВЫ ПОЛУЧИЛИ КОРОТКИЙ ЛУК Х1»
        «В ПОЛУЧИЛИ СТРЕЛЫ СО СТАЛЬНЫМИ НАКОНЕЧНИКАМИ Х20»
        Продвигаясь дальше меня ждал неприятный сюрприз.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА МУДРОСТЬ «ВНИМАТЕЛЬНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (17) + ПАРАМЕТР «ВНИМАТЕЛЬНОСТЬ» (4) - НАВЫК «МАСТЕР ЛОВУШЕК» (5) = 16 - УСПЕХ]
        Острые зубы капкана выглядывали из-под листвы. Ещё бы шаг и прощай ноженька. Когда они только успели? Видимо хотят навязать нам открытый бой, чтобы расстрелять под прикрытием листвы. Хитро, что сказать. Аккуратно ступая мне удалось преодолеть все пять ловушек.
        Теперь остаётся только найти остальных. Свист тетивы разорвал тишину и я услышал рычание Гранга. Откуда стреляют? Давай, Несса, заставь его ответить.
        - А ВЫ МЕТКИЕ! ОТДАЮ ДОЛЖНОЕ! НО ВАМ ЛУЧШЕ СДАТЬСЯ! - Я уловил блеск её глаз из-за дерева.
        - Вам не выйти из этого леса. - Голос донёсся сверху. Надо мной!
        Над моей головой толстый сук. Стоит попытаться залезть. Тёплая обмотка Красотки скрипнула под моими зубами. Подпрыгнув я уцепился за ветку. Толстая тетива лука врезалась в грудь.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «АКРОБАТИКА»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (10) + ПАРАМЕТР «АКРОБАТИКА» (5) = 15 - УСПЕХ]
        Рывком подтягиваюсь и вот я уже восседаю словно сова, в поисках добычи. Где же эта птичка? Что-то перестала чирикать.
        « - Система, найди их всех.»
        « - Укажите определяющие признаки для более точного определения местоположения искомых целей.»
        « - А могу ли я…» - вытащил за цепочку кулон. - «Могу я использовать предмет, чтобы найти хозяев?»
        « - Источник информации не имеет значения.» - Приятный всё же у неё голос. Успокаивающий.
        « - Метка. Цель - все, у кого есть клановый кулон.»
        Мана заструилась по моей руке в украшение, слабо подсвечивая его голубой дымкой.
        « - Определяется количество целей…» - Через секунд десять я снова услышал сдавленный крик. Это был Зак. - «Количество целей в пятидесятиметровой зоне - четыре. Желаете обозначить и проложить маршрут?»
        « - Да.»
        Аура взорвалась и четыре, будто живых, бесформенных щупальца устремились в разные стороны. Два улетели по дуге в сторону моего отряда, огибая поляну по противоположной стороне от моего маршрута. Одно вернулось к спящему следопыту.
        Но мой взгляд быстро переключился на последнюю метку. Взлетев вертикально она расползлась небольшой лужей на следующем толстом суку.
        « - Значит он был всё это время над моей головой…» - Мне хотелось ударить себя, но я совладал со своими чувствами, прикусив ребро ладони.
        Нас разделял какой-то метр. Много, чтобы запрыгнуть незаметно и слишком мало, чтобы использовать лук.
        « - Надеюсь, яд не смертельный…» - Аккуратно взял Красотку за лезвие и прижался спиной к стволу. Вцепившись пальцами в деформированную кору я прицелился в предположительную область нахождения врага. - «Если представить, что он наблюдает за поляной… А поляна у нас… Значит нога где-то-о-о… Тут!»
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «МЕТКОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (10) + ПАРАМЕТР «МЕТКОСТЬ» (5) = 15 - УСПЕХ]
        С беззвучным выдохом я бросил кинжал и я сразу понял по матюкам на эльфийском, что попал точно в цель. Послышался хруст веток и тело в зелёной накидке с капюшоном рухнуло на землю. Спустился следом и увидел, что Красотка порвала штаны следопыту и неглубоко порезала бедро.
        « - Хех. В рубашке родился, дуралей.» - Медленно вытащил оружие, стараясь ещё больше не навредить эльфу. Положил пальцы ему на шею - живой, только сознание потерял. Что у вас есть, мистер эльф?
        «ВЫ ПОЛУЧИЛИ СЕРЕБРЯНЫЕ МОНЕТЫ НИЗАРИДА Х5.»
        «ВЫ ПОЛУЧИЛИ КУЛОН КЛАНА???».
        «ВЫ ПОЛУЧИЛИ СТРЕЛЫ СО СТАЛЬНЫМИ НАКОНЕЧНИКАМИ Х17»
        Лук я повесил на веточку, а меч закинул в гущу кустов. Выглянул на полянку - метки показывали, что остатки преследования были очень близко к моей группе и постоянно двигались. Что-то тут не так…
        Рык Гранга прервал мои мысли.
        «РЕЖИМ „ДОСПЕХ“ - АКТИВИРОВАН.»
        - Чего бл…
        Моё возмущение осталось недосказанным, так как в дерево врезалось нечто. Чёрная смолянистая субстанция булькала и не спешила стекать. Готовый на любую подлость я крепче сжал кинжал. Шар всё же упал на землю, покрывая траву своей составляющей. Внезапно он зашипел, источая зловонные пары и начал спадаться одновременно выцветая. Пару мгновений спустя возле меня лежало это, уже серое и похожее на яйцо монстра, нечто.
        « - Вот и что это?» - Я недоверчиво водил взглядом с «подарка судьбы» на другую сторону поляны, держа оружие наготове.
        Шар затрещал и весь покрылся крупными трещинами. Запахло свежей кровью. Рефлекторно отпрыгнул назад, закрывая лицо рукой, сжимающей кинжал. Оболочка ввалилась во внутрь и я увидел, как там что-то шевелиться. Я замер и продолжал смотреть, не сводя глаз. Из-под скорлупы появился знакомый колпак шута и характерный мясистый нос.
        - Чтоб меня, Зик… - Ему явно нужна помощь. И только через пару шагов увиденное зрелище заставило меня снова готовиться к обороне. - Сука… Вы шутите?!
        Его дёрганные движения были неестественными, а звуки похожи на отчаянную попытку немого спеть. Порванная одежда в багровых пятнах крови скрывала побледневшую кожу с ярко выраженной венозной сетью. И как вишенка на торте - огромный жук восседал на его виске, полностью занимая половину головы. Он был похож на отъевшегося клопа. Зелёное плоское тело поблёскивало в лучах садившейся луны, а фасеточные глаза-шарики безжизненно уставились в кроны деревьев. Лапки с крючками крепко вцепились в лицо гоблина, разрывая кожу и мышцы. Но мои худшие предположения были подтверждены Системой…
        « - Господин, данное существо находиться под контролем и представляет опасность. Будьте осторожны.»
        Зик повернул голову в мою сторону и уставился пустыми безжизненными глазами. Трясущимися руками он указал в меня и еле ворочая челюстью прохрипел только одно слово - «помоги». В этот же момент глаза паразита вспыхнули красным и бедный гоблин забился в конвульсиях, пуская кровавую пену.
        « - Он умер?» - Осторожно шагнул вперёд.
        С мычанием тело Зика задвигалось и он стал подниматься, явно пытаясь что-то сказать.
        - Зик? - Мой голос заставил его застыть. Затем очень медленно зелёный карлик поднял на меня глаза.
        - Ро-о-ой…Жертва… Королева… - Каждое слово дублировалось жуком. - Убить…
        Сделав несколько шагов он остановился и выставил раскрытые ладони. В их центре начала появляться тёмная жижа, похожая на ту в которой он прилетел. Хлопнув в ладони гоблин развёл руки в стороны. Чёрная жижа приняла форму тонкого диска и это явно было не к добру. Я напряг ноги, готовясь уворачиваться.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «ПОДВИЖНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 20 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (15) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «ПОДВИЖНОСТЬ» (5) =20 - УСПЕХ]
        В первых лучах зари диск показался концентрированным куском ночи, который разрезал воздух. Снаряд должен был разрезать мою грудь пополам, но мне удалось увернуться кувырком в сторону. Молодая сосна, стоящая за мной в пяти метрах качнулась и начала беззвучно падать, показывая ровный горизонтальный срез.
        Не успел я ещё встать на ноги, а Зик уже приготовил новый заряд. В этот раз был шар с какими-то отростками. Снаряд медленно отделился и неспеша полетел в мою сторону.
        « - Слишком медленно.» - Сомнение закралось неспроста. С соседнего дерева взлетела птица и я даже не успел до конца понять, что произошло.
        Два щупальца выстрелили в её сторону, обхватили всё тело и также быстро исчезли в сферическом теле. Только пара перьев, тонущие в смоле, намекали о произошедшем.
        « - Опасная тварь. Система? Что это?»
        « - Анализ потребует пятнадцать секунд. Внимание, для изучения требуется не сводить взгляда с цели. В противном случае процедура будет прервана.»
        « - Запускай.»
        «ВНИМАНИЕ! ЗАПУЩЕНА ПРОЦЕДУРА ИЗУЧЕНИЯ НЕИЗВЕСТНОГО ОБЪЕКТА. УСТАНОВИТЕ НАБЛЮДЕНИЕ И ДОЖДИТЕСЬ ОКОНЧАНИЯ ПРОЦЕДУРЫ.»
        Шар продолжал своё неумолимое движение, собирая на своём пути всевозможных живых существ. Мне же ничего не оставалось, как пятиться назад и стараться не сводить глаз с него. Прошло пять секунд.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «ПОДВИЖНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 20 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (2) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «ПОДВИЖНОСТЬ» (5) =7 - ПРОВАЛ.]
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ «ТВЁРДОСТЬ ДУХА»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (5) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «ПОДВИЖНОСТЬ» (4) =9 - ПРОВАЛ.]
        Боковым зрением зацепил что-то, но было слишком поздно. Острая боль в голени оторвала мой взгляд и я увидел глубокую рану. Кровь заливала сапоги и перекрашивала траву вокруг.
        « - Сука!» - Пятясь назад я проклинал всё и вся. Конечно же я прервал изучение. - «Запускай!»
        « - Господин, вы получили…»
        - ЗАПУСКАЙ! - Если этот гоблин выживет я ему…
        Прихрамывая я продолжил отступать, уходя вправо. Пять секунд прошло… Теперь я стою спиной к Зику, но почему-то он не атакует. Десять секунд… Надо возвращаться обратно. Сзади какая-то возня - нельзя отвлекаться. Кровотечение сильно изматывает - конечности плохо слушаются, начинаю запинаться. И вот оно…
        ИЗУЧЕНИЕ ЗАВЕРШЕНО. ОБЪЕКТ - ОБЪЕДИНЁННОЕ ЗАКЛИНАНИЕ ВЕТОК «ЖИЗНИ», «ЛЕЧЕНИЯ» И «СОЗДАНИЯ», ЯВЛЯЕТСЯ ЖИВЫМ СОЗДАНИЕМ. ИМЕЕТ СЛАБОЕ МЕСТО - ЯДРО ВНУТРИ. «ЗАХВАТ» НЕВОЗМОЖЕН. РЕКОМЕНДАЦИЯ - ИСПОЛЬЗУЙТЕ МАГИЧЕСКОЕ ОРУЖИЕ.
        - Полагаюсь на тебя. - Поцеловав клинок я почувствовал, как он нагрелся и как по нему побежала небольшая вибрация.
        Крепче сжал рукоять и дал злости свободу. Боль ушла, а тело наполнило пламя ненависти. Клинок завибрировал сильней, звеня в воздухе. Я направился к шару преисполненный желанием уничтожить его.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «ПОДВИЖНОСТЬ»]
        [ОШИБКА! ОТКАЗ ИСТОЧНИКА.]
        В меня выстрелили сразу шесть щупалец. Тело было готово увернуться, но я упрямо шёл вперёд. Когда отростки пробили мою грудь и живот Система панически закричала об огромном повреждении тела и молила меня отступить. Но с каждым толчком крови я ощущал себя сильней и ещё больше желал разорвать это странное заклинание. С каждым шагом мои раны ширились, разрывая органы. Недовольная рябь показалась на смолянистом шаре. Он выпустил ещё два отростка целясь в мою голову. Однако они согнулись гармошкой, закипели и лопнули, окатив меня жижей. А я приблизился на достаточное расстояние, что бы воткнуть Красотку в центр существа. И ещё раз. И ещё. И ещё…

* * *
        «Между всеми шестью империями, в самом центре Пустоши расположилась крепость. Поначалу там был лагерь торговцев, странствующих в дальние земли, но из-за частых ночных рейдов Синекожих - пустынных кочевников - главы торговой гильдии решили превратить лагерь в форт, для лучшей защиты товаров. Время шло находились всё более и более дорогие артефакты и реликты, что влекло за собой непременный рост торговых путей, однако по традиции все они проходили через крепость.
        И всё свелось к тому, что из маленького лагеря вырос город, который в шутку назвали Раш-то-Ког, что с языка Синекожих означает - „Сладость, крошащая зубы“.
        Солнце нещадно палило, пытаясь не пропустить путника к его цели. Ноги вязли в песке и каждый шаг давался с огромным трудом. Если бы не внутренняя сила, воля к жизни и излишнее любопытство, то наш герой давно уже лежал высушенным скелетом под барханом безжизненного песка. Но нет! Ему уготована совсем другая кончина, уж поверьте…»
        Три силуэта сидели вокруг костра в глубине эльфийского леса. Старик, даже по эльфийским меркам, с длинной седой бородой покуривал трубку и ворошил перья небольшой птице, восседавшей на его предплечье. Двое других молодых эльфов молча смотрели на учителя, в ожидании продолжении легенды.
        - Учитель Яган, а что было дальше? - подал один из них голос.
        - Дальше? - Защитник леса смотрел на огонь и безучастно отвечал молодёжи. - Эта история никогда не закончиться…
        - У всего есть начало и конец. - Второй ученик включился в разговор. - Вы сами учили нас.
        - Это так. У всего… - Яган закрыл глаза и печально вздохнул. - У всего кроме истории про Истинного Героя…
        - Но почему? - Почти хором спросили ученики.
        - Эх, молодёжь. - Старик медленно затянулся, а птичка, взлетев села ему на голову. - Чему вас только учат в академии? Кем по-вашему был Лайзан Тан'Фьёль?
        - Учитель, вы же не серьёзно? - Первый кажется оскорбился на такой вопрос. - Любой ребёнок знает Первого Короля.
        - Первый Король - основатель нашего королевства и единственный жрец, который был способен разговаривать с Альт`Оканом. - Второй восхищённо пересказывал общие факты. - Он открыто выступал за независимость эльфов и призывал к убийствам мясоедов!
        - Да-а! Смерть мясоедам! - Первый наградил второго бурными аплодисментами.
        Яган молчал поднялся, одаряя их суровым взглядом из-под пышных бровей.
        - Учитель? - На их лицах застыло недоумение.
        - Значит таким его запомнили… - Старик навис над учениками, подобно могучему дубу. - Какое непростительное неуважение к моему пропавшему брату…
        - Брату?! - Их лица поменялись на ужас.
        - Лай… Если бы только видел, во что превратили нашу мечту - ты бы ушёл со мной.
        - Учитель Яган…
        - Молчать, презренные. - Он ударил посохом в землю и деревья затрясли своими кронами. - За свою дерзость вас ждёт наказание.
        - Но учитель! Мы ничего не сделали! - Второй лепетал, отступая назад. - Вы не можете нас исключить из академии за правду!
        - ПРАВДУ!? - Старый эльф взревел медведем, но всё же взял себя в руки. - Считать переписанную историю своего народа правдой - ещё большее не уважение к себе, чем вообще её не знать.
        - Мой отец - один из самых больших инвесторов академии! - Первый гордо сделал шаг вперёд. - Если с нами что-то произойдёт…
        Огромная деревянная рука схватила обоих учеников и, перевернув их вниз головой, поднесла ближе к Ягану.
        - Мне нет дела ни до вас, ни до Королевства, ни до академии. - Он сделал давящее движение кистью и оба эльфа застонали от боли. - Никто не посмеет оскорблять Лайзана пока я дышу.
        Рука утянула трепыхающихся эльфов в гущу леса. Яган сел к потухающему костру и принялся раскуривать остатки в трубке. Но нет покоя старику. Птица принялась неистового щебетать - это знак. Знак, что в лесах появилась ненависть. Чёрная, опасная и голодная. Но Хранитель почувствовал что-то ещё. То, что заставило его уронить трубку, подскочить с широко открытыми глазами и моментально открыть портал в полом стволе тополя.
        - Не может быть… - Он заволновался всем нутром. - Спустя столько лет… Ты вернулся. Брат…
        Глава 6
        «Будь быстр, как ветер, тих, как лес, настойчив, как огонь, неподвижен, как гора.»
        - Такэда Сингэн.
        Что-то острое настойчиво пыталось пробить новое отверстие в кончике моего носа. Попытался отмахнуться, но тело не слушалось. Кое-как разлепил глаза и увидел настойчивого гостя. Птица, похожая на воробья только больше, восседала на моей груди и поглядывала на меня коричневым глазом. А ещё у неё были рога. Нет, правда. Настоящие оленьи рога! У птицы! Мне пришлось пару раз моргнуть, чтобы убедиться, что проблема не в моей голове. Не помогло. Мы переглядывались ещё какое-то время, а затем она защебетала и улетела. Теперь я почувствовал лёгкость и даже смог повернуть голову, чтобы оглядеться.
        Жилище напоминало юрту или вигвам. Каркас - деревянные колья связанные между собой плетёный верёвкой, а сверху положены, похоже, сшитые шкуры. Много усилий потребовалось мне, что бы приподняться на локтях. Моя тушка в одних лишь трусах возлежала на добротной кровати с мягкими подушками. Перед мной стоял стол с писчими принадлежностями и множеством исписанных листов и книг различного состояния. В противоположном углу находился шкаф в форме полумесяца, уставленный разнообразными, как по форме так и по содержанию, склянками. Возле изголовья кровати расположился пузатый комод, на котором аккуратной стопочкой лежали мои вещи. Все, кроме гантлета и кинжала.
        « - Система.»
        « - Господин!» - Она звучала очень взволнованной и рассерженной одновременно. - «Пообещайте больше не использовать „Жажду крови“ без предупреждения! Это очень опасно, безрассудно и… и…»
        Я усмехнулся. Кажется я догадываюсь, что она хочет сказать.
        « - Испугалась за меня?»
        Какое-то время она молчала, но всё же решилась ответить.
        « - Да… это было очень страшно. Ваши показатели так быстро падали, а вы продолжали атаковать это существо. И всё время смеялись…»
        « - М-да. Что это было вообще? Где мы? Где Гранг и Красотка? Где остальные?»
        « - После того, как вы вступили в бой и ваше оружие активировало этот ужасный навык, мной был зафиксирован разрыв пространства. А также появилось нечто могущественное.»
        « - А дальше?» - Меня распирало любопытство.
        « - А дальше ваши показатели опустились до нуля…» - её голос печально стих. - «И я отключилась вместе с вами.»
        « - Ну, не переживай. Я же живой.» - Моя кривая попытка утешить Систему не сильно сработала, поскольку кроме короткого «Угу» я ничего не получил. - «Что это за „Жажда крови“?»
        « - „Жажда крови“ - одно из заклинаний ветки „Проклятье“. Его невозможно контролировать и любое разумное существо под его воздействием нападает на цель, которую выбирает проклятый предмет. Жертва проклятья теряет рассудок и теряет показатели ОЗ и ОВ, пока цель не будет уничтожена. Ваш клинок - проклят и от него стоит избавиться.»
        « - Подожди…» - Рука плохо двигалась, но я смог вызвать «Задания». - «„Контракт I“ - выполнено. Красотка хотела убить свою цель. Но почему именно это существо? Система, чем было это существо? Это же непросто магия?»
        « - Я боялась именно этого вопроса, Господин…» - Столько вопросов и ни одного ответа. - «Я не знаю, что именно это было, но могу предположить, что Зик к этому причастен. Этот набор элементов неспроста.»
        Послышался отборный эльфийский мат, затем рычание Гранга и яростные выкрики неизвестного языка.
        - Да какого там происходит. - Только я попытался подняться, как Система встревожено затараторила.
        « - Господин, в вашем состояние необходим покой! Прошу, не вставайте!»
        Вот только предчувствие у меня было крайне нехорошее. Сбросив одну, а затем и вторую ногу на пол через дикую боль в теле, я сел на край кровати. Цветные круги вперемешку с искрами заплясали в глазах и меня стошнило кровавым фонтаном.
        «ВНИМАНИЕ! КРИТИЧЕСКОЕ СНИЖЕНИЕ ОЗ МЕНЬШЕ 10! НЕОБХОДИМО СРОЧНОЕ ЛЕЧЕНИЕ!»
        - Сука… - Опёрся о комод, сбросив вещи на пол. - Соберись…
        Неуверенной походкой, спотыкаясь и дико шатаясь, я всё же доковылял к занавешенному выходу и приподнял меховой полог. Яркий дневной свет заставил зажмуриться, дабы не ослепнуть. Перед мной вырисовалась картина, от которой я чуть было снова не забрызгал землю.
        Перед шатром расположилась притоптанная, когда-то зелёная, полянка. Сейчас же она представляла из себя месиво чёрной и фиолетовой крови. Местами дёрн отсутствовал напрочь, оголяя корни со следами порезов от огромного и очень острого лезвия. Небольшие деревья вокруг были поломаны или вырваны из земли. Даже в вековых деревьях зияли сквозные дыры.
        - Какого… - У меня даже боли прошли. Это же какая сила здесь схлестнулась?! - Гранг!
        - Не спеши, парень. - Голос с боку застал врасплох. Реакция отсутствовала напрочь и единственное, что я смог это неуклюже повернуться корпусом. Тут же получил головокружение и ухватился за толстую жердь, подпирающую небольшой навес над входом. Возле входа на пне восседал седой эльф. Борода до середины груди, пушистые брови, в волосах небольшие косички, украшенные различными бусинками, верёвочками и перьями. Его кожа была нездорово-синего оттенка, а длинные острые уши просвечивали сетью кровеносных сосудов. Холщовые рубаха и штаны, да мягкие кожаные мокасины - весь гардероб этого старика. На его коленях лежал посох, а на плече восседала та самая птица. Эльф посмотрел на меня оценивающим взглядом. Нахмурил брови и спросил.
        
        - Тебе рано вставать. Вернись обратно и отдыхай.
        - Кто ты? - Прошептал я сухими губами. - Где Гранг?
        - Если ты про того демона-ящера… - Он поднялся, перехватив посох. - То они сражаются уже три часа по всему лесу.
        - Сражаются? - Старик пошёл в сторону поляны. - С кем?
        - Сейчас увидишь. - Он указал посохом в куда-то в сторону поваленных деревьев. - «Буйный плющ».
        Земля задрожала и повсюду разнёсся гул. У ног эльфа пробились мощные стебли и устремились в указанном направлении. Как я держался, так и сполз по своей опоре вниз, рухнув на колени. Через две мучительные минуты ожиданий стебли стали возвращаться под землю. Старик молча поднял руку и сделал знак двумя пальцами, будто подзывая. Пень заскрипел, выдёргивая толстые корни, и косолапо побрёл к хозяину. Повелитель природы…
        - Друид. - Вспомнил я название из какой-то книги.
        - Твои познания радуют. - Эльф мягко уселся на пень, который стал сразу изменять свою форму, превращаясь в подобие трона. - Мне очень интересно поговорить с тобой, человек. Но сначала…
        С этими словами из ближайших кустов вылетели концы стеблей, смотанные в два кокона. Движение рукой друида заставило коконы приблизиться к нам вплотную и раскрыться, показывая связанных пленников. В одном был Гранг. Сильно помятый - порезанный и весь в крови. Живой, но похоже в отключке. А вот во втором озлобленно тихо порыкивало странное существо. Худое длинное тело с длинными конечностями, ошибочно говорило, что в этом существе отсутствует физическая сила. Лицо внушало страх - впалые щёки, острые зубы как у хищного животного и мутные жёлтые глаза. Из лысого черепа, украшенного головным убором со скарабеем, торчали четыре небольших фиолетовых рога.
        Он смотрел то на меня, то на старика. Когда он поворачивал голову его костяные украшения приятно постукивали.
        - Кто или что это? - Я отпустил столб и сел, упёршись в него спиной.
        - Он - дитя Безды. - Эльф поглаживал бороду, доставая из сумки резную трубку. - И скорее всего он что-то ищет.
        - Дитя… Бездны? - Я посмотрел на него и наши взгляды встретились. Его мутные глаза не моргали. - Ты понимаешь нас?
        Он кивнул, не сводя с меня глаз.
        - У тебя есть имя? - Кивок. - Назови его. Меня зовут…
        Тонкий побег хлестнул меня по щеке, заставив зашипеть.
        - Назовёшь ему имя и заключишь контракт на весь остаток жизни. - Существо зашипело в сторону эльфа. Видимо старик был прав.
        - Что ты имеешь в виду? - Я потирал ссадину.
        - Порождения Бездны. - Живой трон шумно перебирал корнями в мою сторону. - Существа, чья суть обманом заставлять живых и мёртвых заключать контракты. Если ты попадёшь в его сети, то молись своим богам, чтобы смерть твоя была быстрой.
        - Шак, то`он ни-и харн. - Его голос словно резонировал сквозь воздух. Хотя я ни слова не понимаю, но по раздражённой интонации существа могу предположить, что эльф бьёт по больному.
        - Понимаешь его? - Старик восседал возле меня и раскуривал трубку.
        - Могу тебя о том же спросить. - Запустив руку в сумку он протянул небольшую стеклянную бутылочку с багровой жидкостью. - Выпей пока. Если на чистоту, то я впервые вижу порождение Бездны.
        Бутылочка оказалась на один глоток. Сладкая тягучая жидкость медленно обволакивала горло, проваливаясь во внутрь. Пока ничего не происходит. Хотя вроде легче становиться.
        ИСПОЛЬЗОВАНА «НАСТОЙКА???».
        ПОЛУЧЕН ЭФФЕКТ «МАЛАЯ РЕГЕНЕРАЦИЯ» (10 ОЗ/МИН). ДЕЙСТВИЕ - 5 МИНУТ.
        - Хорошая штука. - Покрутил в руках стекляшку и протянул её обратно эльфу. - Спасибо.
        - От моих запасов почти ничего не осталось. - Эльф вернул в сумку флакон и выпустил пару колец в сторону Гранга. - Как только поставлю тебя на ноги - отработаешь.
        Ящер застонал и попытался пошевелиться, но был крепко связан. Открыв глаза он увидел эльфа и ужаснулся. Затем взглянул на меня и я приподнял ладонь в знак приветствия. Это его успокоило ровно до того момента, пока не повернул голову в сторону.
        - Проснулся наконец-то. - Старик вскочил с пня, едва того не опрокинув. - Демон и порождение Бездны решили порезвится в моём лесу, сравняв его с землёй. Кем вы себя возомнили?
        - Я знаю тебя, эльф. - В глазах Гранга я смог увидеть страх и уважение. - Но пока здесь эта тварь мне не удастся подобающим образом поприветствовать Лекаря Альт`Окана.
        - Тум! Нис орха`ан ни-и харнон! - Существо стало извиваться в попытках дотянуться до ящера.
        - Что ты вякнул, выродок Трутня?! - Демон щёлкнул пастью. - Ты мозги в Бездне забыл?! Контракт был выполнен!
        - Э! Скарт вё дзак! - Он указал острым подбородком в меня. - Тир, скарт?
        - Господин, не соглашайтесь! - Как меня задолбала эта загадочность. А ещё меня начинает раздражать языковой барьер.
        - Как я могу принять решение, если я не понимаю его? - Я стрельнул глазами на Гранга. Тот сразу стих.
        - Тир, скарт? - Муть в его глазах будто оживилась. - Скарт, скарт.
        - Эх, чувствую я, Господин, вы пожалеете о своём решении. - Не однозначно он помотал головой, затем повернулся к не унимающемуся знакомому. - Ки, тир то`ок вё ха`ар.
        - Ха`ар… - Он прищурился и его взгляд вскользь прошёл по моему телу. - Та. Тир, ос тар.
        - Он говорит коснуться его руки. Будьте аккуратней - Бездне нельзя доверять.
        Благодаря настою я смог подняться сам. Боли, конечно, не исчезли, но я чувствовал себя в разы лучше.
        Эльф щёлкнул пальцами и стебли опустили пленника на землю, продолжая крепко фиксировать конечности и голову. Его раскрытая ладонь выглядела словно её очень долго сушили под палящим солнцем, предварительно облив маслом. Пятнистый, как у гиены, окрас ещё больше отличал от человека. Изогнутые, кривые когти будто у животного и его вечная лживая улыбка заставляли мурашек волнами бегать по моему телу.
        Недоверие было в каждом моём движении. Неуверенно подхожу. Руки начинают трястись, но я как заворожённый продолжаю их тянуть. Как только моя ладонь прикасается к его, порождение впивается когтями в меня, пуская струйки крови.
        - Наконец-то мы встретились, Глас На'арока. - Паника захватила меня, но тело застыло и ни один мускул не слушался. А существо лишь смеялось над моими попытками. - Никто не помешает нам. Посмотри сам.
        Боль по шее пронзила мозг. Он контролирует меня! Эльф! Почему он ничего ещё не сделал?
        - Что… - Эльф так же стоял с трубкой во рту и не шевелится. - Почему ты стоишь?!
        - Магия Бездны, Глас. - Между слегка разомкнутых зубов на свет появился толстый язык и скользнул по зубам. - Хм-м… В тебе чего-то не хватает…
        Неприкрытая ярость выступила на его лице. Раскрыв свою пасть он выпустил в мою грудь несколько языков. Шершавые влажные отростки быстро скользили по коже.
        - Где оно?! - Утробное рычание вырвалось из тощего тела. - Где Сердце Миров?!
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ «ТВЁРДОСТЬ ДУХА»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (19) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «ТВЁРДОСТЬ ДУХА» (4) =23 - УСПЕХ.]
        - Я НЕ ЗНАЮ! - Мне удалось податься вперёд и теперь мы смотрели друг другу в глаза, чувствуя дыхание. - У дружка своего спроси! Этот демон ничего мне не объяснил. Никто мне ничего не объяснил! Только вопросы!
        Языки дрогнули и стали втягиваться обратно. Взгляд порождения смягчился и мне показалось, что в этой мути была досада и праведный гнев.
        - Глас На'арока - смертный, чей разум и тело способно вступить в прямой контакт с нами, Детьми Бездны. А Сердце Миров - легендарный артефакт, украденный много веков назад. - Наконец-то я начинаю получать информацию. - Имя мне Ки' ин. Но прозвали меня Контрактник. В этом мире мной пугают непослушных детей и жёны грозятся продать мне своих неспокойных мужей.
        - Туран. Недавно представился одной эльфийской парочке демоном - Шан-Нашаром. И они пытались меня убить только потому, что я - человек.
        - Знаешь, а ты похож на него. Только он не демон, а такой же отброс Бездны, как и я. Эти фанатичные садовники совершенно не разбирались в методах призыва и постучались к нам. А мы как раз искали нового Гласа. Думаю, что причину нападения тебе лучше расскажет этот старик. Мир очень сильно изменился с нашего последнего визита. - Ки`ин хохотнул, но звук вышел такой, будто ворону стошнило на железную крышу. - Да, и ещё кое-что про контракты - эльф прав лишь на половину. Я заключаю контракты, но только сильные волей могут получить лучшие условия.
        - Так и что ты хочешь от меня? - Я уже совсем запутался, кому я могу доверять. - Убить? Украсть? Принести в жертву? Алтарь построить?
        - Вернуть. Кольцо, которое этот глупый ящер должен был отдать получателю, но принёс к тебе.
        - С этим будут проблемы… - Твою ма-а-ать! - Когда я выбирался оттуда на меня напало существо. Очень сильный монстр. И я его закрыл там.
        - Убьёшь как-нибудь. - Либо это такой юмор, либо он это серьёзно. - Что-то ещё?
        - Где Красотка? То есть мой кинжал.
        - Ты про этот? - В свободной руке Ки'ина появилась моя маленькая прелесть. - Будь аккуратней с ним. В нём скрыто что-то опасное и могущественное.
        - Он проклят «Жаждой Крови» и я хочу выяснить причину.
        - Я могу подарить тебе любое другое оружие. Какое пожелаешь. Но тебе придётся избавиться от него. - Нахмурив брови лишённые растительности он понизил голос и протянул. - Подчинишься его воле - умрёшь. Выбор за тобой.
        Ки'ин держал лезвие двумя пальцами и покачивал кинжал, ожидая моего решения.
        Но я уже знал ответ.
        - Верни кинжал.
        - Это твоё право. - Красотка исчезла на мгновение и затем я почувствовал, как её оплётка мягко коснулась ладони. - А контракт?
        ВАМ ПРЕДЛОЖЕН КОНТРАКТ ОТ «КИ`ИН КОНТРАКТНИК». ЖЕЛАЕТЕ ПРИНЯТЬ?
        ВНИМАНИЕ! КОНТРАКТЫ ОТ ДЕТЕЙ БЕЗДНЫ - СЛОЖНЫ И ОПАСНЫ. НЕВЫПОЛНЕНИЕ УСЛОВИЙ МОЖЕТ ПОВЛЕЧЬ РЯД НЕГАТИВНЫХ ПОСЛЕДСТВИЙ, ВКЛЮЧАЯ СМЕРТЬ.
        - Что я получу?
        - Пусть это будет секретом. - Его натянутый оскал не внушал доверия. - Скажем так - я помогу тебе выжить в этом мире.
        - Ответишь на последний вопрос? - Я посмотрел на застывшего Гранга. - Могу я доверять ему?
        Контрактник повернулся следом и тяжело выдохнул.
        - Его история полна боли и предательства. Он слепо следует остаткам памяти - ненавидит и почитает тех, кого ему навязали.
        - Ему изменили воспоминания? Но кто и зачем?
        - Контракт, Глас. - Он покачал головой. - Доверяй только себе и мане. Мана никогда не обманет. Мне пора.
        - Я согласен. Когда я закончу где мне тебя найти?
        - Я приду сам. Такая у меня работа. Прощай.
        Его тело стало крошиться в пыль и та разлетелась по округе. Только четыре шрама на моей кисти напоминали о нашей встречи.
        - Куда он делся?! - Старик поперхнулся дымом и стал дико кашлять.
        - Что он вам сказал, Господин? - Дёргаясь, будто у него зуд всего тела, Гранг прожигал меня взглядом полным любопытства и опасения. - Надеюсь, вы не купились на его уловки и не заключали контрактов?
        Я молчал, улавливая остатки магии Ки'ина. Этот запах напоминал мне о чём-то знакомом. Что-то, что крутилось в подсознании, но никак не могло или не хотело показаться. Будто бы с его уходом я потерял часть себя. Ни одно существо, встреченное мной после перерождение, не казалось столь родным, как Ки'ин. Может я и сам Дитя Бездны? Нужно больше информации.
        - Старик, отпусти его. - послышался скрежет стеблей и грузное тело ящера упало на землю. - Я хочу знать всё, что ты скрыл от меня, демон. С самого начала.
        - Мне нечего утаивать от потомка Императора… - Ослабленный ящер безвольно стоял на коленях.
        - Что? - Голос эльфа притих. - Какого ещё императора?
        Слишком поздно до меня дошло, что чёртова ящерица сболтнула лишнего. Не церемонясь я схватил его одной рукой за «поводья» и потянул на себя и вниз так, чтобы возвышаться над ним и заглянуть в его преданные и раздосадованные глаза.
        - Кто тебя за язык тянул? - Сквозь сжатые зубы я почти скопировал акцент Гранга, натягивая уздечку и поднеся к горлу Красотку.
        - простите, господин… мне жаль… прошу прощения за свой поступок. - Он тупил взгляд, не осмеливаясь смотреть на меня.
        Сейчас в нём не было ни малейшего сходства с тем безжалостным убийцей, каким он проявил себя в пещерах.
        - Кто ты? - Эльф твёрдо шагал в нашу сторону. - Где мой брат!?
        - Как вы все меня зае… - Толкнув в плечи бесполезного телохранителя я повернулся и пошёл на встречу старику. - Что тебе-то нужно, а? Спасибо, конечно, за спасение, вот только я ничего не знаю. Ты хоть бы имя назвал своё.
        - Яган Тан'Фьёль. - Его брови готовы были взлететь. Кажется я даже услышал как заскрипел посох под его хваткой. - Почему демон называет человека господином, да ещё и императорского рода?
        - Если я скажу как есть - ты мне поверишь? - Промассажировав переносицу с закрытыми глазами я бросил краткий взгляд. Яган не шевелился. - Ну тогда слушай…
        *
        Блэмл потеряла родителей когда ещё не умела ходить и все пятнадцать лет она прожила в приюте, не зная что такое забота и любовь. Ей приходилось выживать. Жизнь заставляла её красть и попрошайничать, уговаривать и применять силу.
        «Никогда не знаешь, что скрывается за углом, но когда у тебя в руке кинжал-то уже плевать.»- таково было её кредо.
        Однажды, подрабатывая в таверне «Хромой Олень», она услышала разговор трёх странных людей. Они быстрым шёпотом обмолвились о какой-то очень ценной книге…о магической книге…с тёмными ритуалами. Древними, как самые первые боги.
        Под покровом ночи беспризорница решила выкрасть книгу, чтобы затем продать на чёрном рынке в «Погребе», находящийся возле стен столицы Аварока - Иркграда.
        Дождавшись когда потухнет последняя свеча в таверне, она приступила к осуществлению плана. Взяв свой кинжал, выкованный своими руками, она пробралась на первый этаж здания.
        Темно. Пол скрипит. Под потолком качается люстра. Тоже скрипит. Блэмл никогда не нравился этот город. Отовсюду веяло скорбью и было жалко смотреть на прозябающих в провинции людей, да и вообще…фи, а не место.
        Глаза привыкли к темноте и можно было разглядеть очертание предметов…Столы…стулья…барная стойка с полюбившимся алкоголем…сюда мы заглянем позже. Сначала дело.
        Передвигаясь на корточках воровка пробралась на второй этаж. Здесь-то и снимали комнату охранники несметного богатства в книжном виде.
        Их комната в глубине этажа, напротив комнаты ключника. Пробравшись мимо комнат, из которых на все лады буйным потоком выходили органные имитации, девушка прижалась к замочной скважине.
        В комнате горел тусклый свет. В центре маленькой коморки, которая походила больше на собачью будку, что по размерам, что по запаху, стоял грубо сколоченный стол. К нему придвинута не раз поломанная лавка, а между ними лежало тело…лежало, смердело и храпело, как дикие кабаны в полуденный зной.
        - «Опять нажрался…» - Пролетела мысль у Блэмл. - «Завтра хозяин будет морду бить…»
        Она тихо вздохнула и со скорбью окинула, вусмерть пьяное тело, сочувствующим взглядом. - «…опять.»
        Тихо открыв дверь, девушка тенью прошмыгнула вовнутрь. Осторожно ступая по гнилым доскам шаг за шагом она обогнула небольшую комнатку и зашла сбоку ключника. Ключи, висевшие на поясе грузного хранителя, позвякивали в такт дыхания, ритмично поднимаясь и опускаясь.
        Капли пота скатывались со лба по вискам, скапливаясь на подбородке. Присев на корточки сиротка прикоснулась к связке ключей, попытавшись снять её с пояса. С хрюком на высокой ноте тело застыло. Окаменев от страха Блэмл судорожно соображала, что делать. Охранник медленно поднял голову и разлепил заспанные глаза. Выделенная ему комната пустовала, как и всегда, но он мог поклясться, что почувствовал запах женщины. Он достал из сапога бутылку с мутной жидкостью, осушил её одним залпом, икнул и, рухнув на стол, снова придался нежным ласкам своего гарема. Охранник так и не заметил девушку, зажавшую рот под столом. Дождавшись пока ключник снова захрапит воровка сняла ключи. Ещё раз проверив этаж Блэмл открыла дверь и столь же тихо вышла. Теперь самое сложное и опасное - добыть книгу. Добравшись до нужной комнаты она без труда отыскала нужный ключ и открыла дверь. В комнате не было ни света, ни звука.
        - «Ловушка?» - Задумалась воровка. - «Или пошли веселиться в ближайший весёлый дом?»
        Подождав ещё пару минут, чтобы убедиться в безопасности, девушка на носочках зашла вовнутрь. На удивление в комнате было пусто…и чертовски чисто…даже кровати застелены и не тронуты. Возле окна стоял небольшой письменный столик, а на столе лежало нечто завёрнутое в плотную ткань, завязанное на корешке тесёмочкой. Подойдя к окну и нечего не увидев подозрительного, будущее проклятье всего Тхапуна, решила посмотреть чего ради она рисковала.
        Положив на центр стола свёрток она нашла масляную лампаду. Слабый огонёк осветив комнату и воровка начала развязывать верёвочку, оттягивая концы. Раскрыв ткань Блэмл увидела её - ту самую книгу.
        На вид она была и вправду древней. Ветхие протёртые листки местами были порваны или зияли дырами. Кожаный переплёт, по всей видимости был любимой закуской грызунов. Даже тряпка успела пропитаться запахом плесени. Перелистывая страницы непереводимого текста сиротка обнаружила, что в середине книги был секрет - вырезанное углубление, закрытое плоской крышкой с замочной скаженной. Напрасные старания Блэмл ковыряния ножом, не принесли результата - замок всё равно не поддавался.
        Внезапные крики с улицы прервали упорные старания горе взломщика. Шум, доносившийся со двора, не был похож на пьяную драку или гуляния. Скорее на неорганизованную ватагу.
        - «Твою ж мать!» - Пронеслась мысль в голове Блэмл. Быстро свернув книгу в тряпьё она ринулась к выходу.
        В коридоре стояла тишина. Мёртвая тишина….
        - «Чтоб вы весело жили!» - Яростно кидает в адрес всех тех, кто решил помешать её планам, девушка.
        Медленно выпустив сквозь зубы воздух, воровка делает шаг….И тут же из всех дверей вываливают постояльцы этой грёбанной таверны…Но в их лицах что-то не то. Неестественная агрессия. Их глаза налиты кровью, а зрачки затянуты тёмной плёнкой.
        - «Что это за магия?» - в растерянности Блэмл кидается обратно в комнату. Забаррикадировав дверь, девчонка понимает, что выход только один-через окно. - «Твари.»
        Поднявшись на узкий подоконник её ноги подкосились. В небольшом дворе корчмы собралась вся деревня. Мужчины, женщины, старики и даже дети… И все были вооружены чем попало - вилы, лопаты, тяпки, факела, кузнечные молотки, остроги и прочая крестьянская утварь. Не хватало только здесь солдат местного хозяина - барона Кристофа, но они ушли в поход.
        Люди ломились в двери и окна таверны, давя и затаптывая упавших. Они кричали бессвязными словами, больше похожими на попытку животных научиться человеческому языку. Даже с переломанными ногами и оторванными руками селяне продолжали ползти вовнутрь, завывая и крича.
        Все находившиеся ночью на территории деревни попали под неизвестную магию и теперь стремились убить Блэмл. План побега оставался только один.
        Девчонка резво забралась по пологой крыше. И очень вовремя ведь секундой позже баррикада прекратила исполнять свою работу и разлетелась по комнате.
        Живая река кровожадных крестьян заполнила помещение и не смогла остановиться, выталкивая первых в окно. В их голоса не было никаких эмоций. Падая в кусты шиповника, мирно росшего под окнами много лет, некоторые ломали кости, другие же приземлялись на калек, ухудшая их состояние и причиняя ещё больше повреждений.
        Сиротка восседала на стыке и с ужасом наблюдала на бесконечный водопад людей.
        - И что теперь? - Она пыталась собраться с мыслями и вертел головой в поисках спасения. - Нужно как-то уходить.
        Её цепкий взгляд уловил движения возле дома старосты. Три тела в чёрных одеждах прятались в кустах возле входа. Один из них сделал жест и они дружно проникли внутрь высадив дверь.
        - Что они делают… - Холодок пробежал по спине. - Там же кристалл сообщения!
        Такое магическое устройство старосты использовали в экстренных случаях для передачи сигнала феодалу. Обычной высылали вооружённый гарнизон, но барон уехал со своей армией на захват соседей. А значит…
        - ЧЁРТ! - Она ударила кинжалом в деревянную балку. - Скотина! Грёбанный колдун. Как я могла купиться на это!? Нужно срочно уходить пока…
        В одночасье во всей округе стихли лесные обитатели. Ветер, до это трепавший чёрные локоны Блэмл, стих, а ночное небо, затянутое редкими тучами, светилось звёздами. Лунный свет от двух мраморных дисков освещали окрестности и теперь залитый кровью двор казался вымазанным смолой.
        Воздух задрожал и среди созвездий засияла яркая точка, стремительно приближавшаяся к деревне. И чем ближе она подлетала, тем сильней гудел воздух.
        - Нет. - В глазах девушки засиял отблеск огромного огненного шара. - Нет-нет-нет!
        Горящий камень, прицельно запущенный личным магом барона, приближался с огромной скоростью. У воровки кровь застыла в жилах и весь мир замедлился. Стук сердца заполнил уши, перекрыв все остальные звуки. Тело не двигалось, но разум отчаянно пытался выжить. Видимо именно поэтому когда лицо почувствовало нестерпимый жар и смерть потянула руки к её шее, тело девушки потратило все ресурсы на одно действие - прыжок.
        Ударная волна подбросила маловесную Блэмл вверх и в сторону. Щепки, камни и части тел, догоравшие в воздухе, проносились мимо ошарашенного лица закрытого руками. Влетевший в здание снаряд снёс его до основания. Живых после такого не могло остаться.
        Пролетев с пару десятков метров воровка жёстко затормозила, врезавшись в большой дуб. Всё тело невыносимо болело особенно каждый вдох. Он отзывался острой болью в боках. Цепляясь за кору Блэмл начала терять сознание и неумолимо соскальзывала вниз.
        - Я убью… Его.
        Её пальцы разжались и обмякнув молодая девица камнем полетела к земле. Вот только за этой заварушкой наблюдал тот, кому она нужна была живой. По известным только ему причинам массивное человекоподобное тело нежно подхватывает несчастную девушку и со скоростью урагана уноситься в неизвестном направлении, прихватив странную книгу и три головы свидетелей.
        *
        - …И вот, ты спасаешь меня. - Я закончил историю и наблюдал за размышлением Ягана.
        Мы сидели вокруг костра недалеко от жилища друида. Гранг вернулся в режим доспеха и висел на привычном месте. Я же успел переодеться и сейчас крутил в руках Красотку, размышляя над её силой. Эльф курил трубку и нервно стучал пальцем по подлокотнику, глядя в пляшущие языки пламени.
        - Твой рассказ звучит как горячечный бред. - Он резко поднял глаза. В них было полное смятение. - Но я тебе верю. Не знаю почему. Допустим, что ты действительно Воскрешённый и тебя послали боги. Но я не могу понять, почему ты интересен Бездне?
        - Если бы я знал. - Я лишь пожал плечами. - Слушай, а та эльфийка… э-э-э.
        - Ирен.
        - Да, точно. Ирен. Она правда наследница трона?
        - К сожалению, да. - Яган устало откинулся на спинку и подпёр щеку кулаком. - Видишь ли, у Лая, было пять дочерей. Две ушли с ним на войну и не вернулись, две разделили королевство и правят её частями, а последняя - была с позором выгнана и лишена регалий. Ирен - внучка правительницы Северной части королевства и третьей дочери Лая - Зираны Тан'Фьёль.
        Он снова нахмурил пушистые брови и явно думал стоит ли мне об этом говорить. Внезапно он резко подался вперёд, почти влезая в костёр.
        - Что ты знаешь про Сая?
        - Я вроде уже всё сказал. Бог света и порядка, заманивший меня в свою игру. Сказал искать корону мудрости Энзо.
        - Но ты не знаешь где её искать. И наверняка даже не задумывался, что это и зачем богу какой-то предмет смертных.
        - Допустим. - Старик очень щедро делиться своими знаниями. Но ещё больше хранит в секрете. - Но ты знаешь?
        - Допустим. - Поглаживая бороду он снова развалился в кресле. - Энзо был моим учеником. Ему приходилось тщательно скрывать свою учёбу, ведь после закрытия Разрыва все государства продолжили грызню.
        - Разрыв? - Не припомню, чтобы Сай мне рассказывал про такие вещи. - Расскажи-ка детальней.
        - Ну хорошо. Первоначально, до образования государств, все жили общинами, практически не гоняя друг друга. Чаще создания одной расы собирались в большие поселения и нападали на других.
        - Классика.
        - И вот тысячу пятьдесят лет назад открылся первый Разрыв, создавший Центральную Пустыню и Западную Пустошь. Из него появились первые демоны, занявшие южные земли. Там всё равно никто кроме них жить не смог бы. Он простоял открытым около двадцати лет и закрылся. К этому моменту расовые стычки превратились в тотальные чистки. Не смотря на активную позицию Первых правителей восстановить мир и справедливость народы продолжали убивать отличных по расе.
        - Какое бессмысленное насилие. - Моё лицо скривилось от одной только картины подобного зрелища.
        - Хе-хе, ты думаешь также как и мы. - Старик искренне улыбнулся обнажая белоснежные клыки. - Если бы Лай услышал тебя, то подумал, что ты такой же Древний, ушедший в спячку. Так вот… о чём я говорил? Ах, да. Подпольные организации. Одной из таких организаций стала «Поступь Праведных». Третьесортные маги захотели призвать богиню смерти - госпожу Райнару, но та проигнорировала их. Тогда эта группа идиотов стали вербовать беглых преступников, убийц, нанимать свободных мечей из Тхапуна и даже крали детей, что подготовить из них безмозглых фанатиков.
        - Гранг рассказывал про них. Они получили благословение Крисалины - новой боги тьмы и превратились в… монстров. Отвратительный паразитизм насекомого на человеке.
        - Они нападали как саранча на поселения, убивая или калеча всех подряд, и утаскивали жертв к гнёздам. Много лет я не позволял им появляться на поверхности. Но я привязан к лесам и не в состоянии сделать, что-то на равнинах Аварока. Это стало ещё одной причиной людской ненависти к эльфам.
        - А эльфы ненавидят людей из-за того, что большинство из «Поступи» были людьми. - Провёл я логическую цепочку. - Но это не последняя капля так ведь?
        - К сожалению ты прав. - Он погладил птичку на плече, прилетевшую откуда-то из леса. - Тысячу семнадцать лет назад открылся второй Разлом, принёсший самые тёмные времена для всего Демаргона. Полчища обезумевших созданий разоряли наш мир, убивая даже своих братьев - демонов. Тогда Крисс Шан Ирку и Лайзан Тан'Фьёль собрались в замке Иркграда и подписали кровавый договор взаимопомощи. Затем и остальные правители присоединились к альянсу.
        - И демоны?
        - И демоны, но об этом в другой раз.
        - А как закончилась война?
        - Нетерпеливый какой. - Яган опять хохотнул. - Завтра расскажу. Спать иди.
        - Так светло… - Повернув голову я увидел тьму ночи. - …ещё. Фига мы потрещали. А ты куда?
        - В Академию. Птичка напела, что меня ищут. Утром вернусь. - Он ударил посохом в землю и ближайшее дерево лопнуло пополам, обнажая мерцающий портал.
        Пожав плечами я отправился в палатку. Проходя мимо друг друга я уловил от него цветочный аромат. А он тихо шепнул.
        - И всё же от тебя исходит его сила, Туран.
        Оставив меня обдумывать накопившуюся информацию Яган быстрым шагом удалился в портал. Древо заскрипело, срастаясь воедино. Посмотрел через плечо в костёр, тяжко выдохнул, плюнул в огонь и пошёл к жилищу друида.
        Внутри летали светлячки, служащие местным освещением. Моё извержение исчезло бесследно, что не могло не радовать. Подойдя к кровати рухнул в кучу подушек и уставился в потолок.
        - Система.
        - «К вашим услугам, Господин.» - Сонный голос устало, но вежливо отозвался в голове.
        - Долго Гранг будет в спячке?
        - «Семь с половиной часов. Его повреждения тяжёлые.»
        - А как он вообще в режим вошёл без моего разрешения? - До меня только сейчас дошло случившееся.
        - «Возможно этот странный эльф как-то подсоединился в Вашу сеть протоков маны и активировал режимы за счёт своих показателей.» - Звонко зевнув она причмокнула и замурчала. - «Господин, Вы не собираетесь спать?»
        - Собираюсь, а тебе тоже нужно спать? Я думал… - Прикусив язык я почувствовал себя некомфортно. - Система, кто-ты?
        - «Господин, кажется у Вас проблемы с расстановкой приоритетных задач. Советую добавить очков в „Интеллект“ и „Мудрость“. Я - Система. Живое существо, связанное с вашими показателями. Проще говоря - личный помощник. Что-то ещё терзает Ваш разум?»
        - У тебя есть имя? То есть настоящее имя. Ведь если ты живая, значит кто-то тебя… создал и поместил в меня.
        - «Имя?» - Простой вопрос заставил её зависнуть. По опустошённому смешку и унынию в голосе я понял, что данная тема больная. - «Моя создательница никогда не питала любви к своим творениям. Никто из нас не получил имён. Мы созданы как инструменты и то, что я имею эмоции она считала своей ошибкой и недоработкой…»
        - Это не правильно. У тебя должно быть имя. Дай-ка подумать…
        - «Не стоит, Господин… Не тратьте ману зря.»
        - Ты переживаешь за меня, оберегаешь, даёшь советы. - Переполненный эмоциями рывком сел на край кровати. - Я хочу отплатить тебе хоть чем-то.
        - «Да, но… Это большой риск… Вы вмешаетесь в настройки Создательницы.» - Она боится. Наверно, не зря. Но я уверен, что поступаю правильно.
        - Система, отныне твоё имя - Моргана.
        Чувственный вдох и она еле сдерживая слёзы произносит лишь одно.
        - «Спасибо…»
        «ВЫ ПОТРАТИЛИ 200 ОМ. НЕХВАТКА ОМ. ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ОВ…»
        «ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОДАРИЛИ ИМЯ ЗАЩИТНОЙ СИСТЕМЕ, ЧЕМ ДАРОВАЛИ ЕЙ СВОБОДУ. ПОСЛЕДСТВИЯ НЕ ПРЕДСКАЗУЕМЫ.»
        «СОЗДАТЕЛЬНИЦА СИСТЕМ - ЗЛИТСЯ НА ВАС.»
        ОТКРЫТО ДОСТИЖЕНИЕ - «ВЗЛОМЩИК СИСТЕМ».
        Под тяжестью событий и огромного истощения я провалился в блаженный сон. Вот только сны были ни разу не приятные. Прошлая жизнь упорно не хотела меня отпускать и всячески напоминала о себе. И вот я снова подхожу к отцу, нервно ожидающего возле машины. Пытаюсь сказать что-то, но хлёсткий удар по лицу обрывает мою подготовленную речь. Страх, обида и непонимание заставляют моё сердце биться чаще. Мальчик сжимается под новыми ударами в клубок. Он кричит на меня, не жалея глотки, обвиняя во всём. Бежать… Дождавшись паузы в избиениях заплаканный мальчишка убегает сломя голову в неизвестном направлении. Родитель, палящий праведным гневом, лишь смотрит мне вслед.
        Когда силуэт приёмного сына исчезает среди кирпичных домов Йордин Карт побелел, поняв что сейчас он натворил. Бессильно рухнув возле колеса и рыча он несколько раз ударил затылком по крылу. По волосам потекла горячая кровь, перекрашивая корпус машины. Глядя в небо он запустил руку в карман и нащупал карманные часы. Вытащив их за за цепочку отец-неудачник нажал на потёртую кнопку и защитная крышка с лёгким щелчком открылась. Часы давно остановились и показывали роковое время - без одной минуты полночь. На внутренней стороне крышки была фотография - улыбающаяся беловолосая девушка держит на руках завёрнутого младенца.
        - Простите меня, Леди Шарлота. Я подвёл вас… - По его щекам заструились кровавые слёзы. - Этот ребёнок… подвластен только Вам. Мне жаль, что я не оправдал ваших надежд.
        Поцеловав фотографию Йордин поднялся с земли, убирая свой маленький алтарь, и отправился исправлять свои ошибки.
        ****
        Что-то тёплое и мягкое лежало на моей груди, мешая дышать. Прикоснувшись к вибрирующему предмету я бессознательно запустил пальцы в нежную шерсть. Кошка замурчала от размеренного чесания бочка и вытянулась дугой.
        «ПОЛУЧЕН ЭФФЕКТ „СПОКОЙСТВИЕ“. В ТЕЧЕНИЕ 15 МИНУТ НА ВАС СЛОЖНЕЕ ВОЗДЕЙСТВОВАТЬ НАВЫКАМИ КОНТРОЛЯ И МЕНТАЛЬНЫМИ АТАКАМ.»
        - Блин, не хочется сгонять. Киса, может сама уйдёшь? - Тяжесть стала точечной. Кошка встала и уставилась на меня не мигающим взглядом. - Ну, что ты на меня так смотришь? Понимаю, что удобно, а дышать я как должен? Ну?
        Она закрыла глаза и сама уткнулась головой в приближающуюся ладонь, после чего развернулась, дёрнула хвостом и спрыгнул на пол. Проследив взглядом за ней я увидел голые женские ножки. Доброе утро.
        На стуле сидела пепельноволосая девушка прикрытая лишь кружевным чёрным бельём и конической шляпой, как у магов в фэнтезийных фильмах. В руках она держала дымящуюся изящную трубку и томно смотрела на меня зелёными глазами.
        - Моргана? Тебе идёт человеческое тело.
        - Господин. - Трубка легла на пухлые губки. - Я бесконечно благодарна Вам. Но будьте добры прекратить безрассудно пользоваться своей жизнью.
        - Что-то ты не сильно счастлива. - Поднялся, поправляя одежду и натягивая капюшон, и шагнул в сторону полуголой девы. - Не холодно тебе? Постель ещё тёплая так что…
        - Пожалуйста, подойдите ближе. - Её глаза казались безжизненными. Будто радость не входила в комплект к телу.
        - Что же ты хочешь? Мы конечно мало знакомы, но если ты настаиваешь… - С каждым шагом она наливалась красками и становилась более отчётливой. - Какого? Меня опять глючит?
        - Я же говорила. - Она встала, выпуская дым носом. - Я - часть Вас. Чем Вы ближе тем большее я живая. Хотите?
        Она быстро затянулась и протянула мундштук мне под капюшон. Уголёк ненадолго ярко засиял. Улыбка Морганы лучилась счастьем и брала за душу.
        «ЭФФЕКТ „УЛУЧШЕННАЯ РЕГЕНЕРАЦИЯ МАНЫ“ ПОЛУЧЕН. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ - 5 МИНУТ. КОЛИЧЕСТВО МАНЫ В МИНУТУ - 20 ОМ.»
        - Вам нравится моя новая способность? - В её глазах сиял восторг. - Теперь я могу восстанавливать Ваши показатели. Только нужны материалы, но это не большая проблема. Здорово, правда?
        - Да… Это замечательно. - Запах. От неё ничем не пахнет. Но она же вроде как магическое создание. - Позволишь?
        - Что?
        Моментально нагнувшись к её лицу я напугал девушку, но скорее неожиданностью, чем сближением. Я слышал её учащённое сердцебиение, видел как скатывается капля пота, но не чувствовал запаха тела. Видимо, в её словах есть смысл. Человек не может почувствовать собственный запах. Пока я думал глаза бегали по обнажённому телу, изучая каждый изгиб, каждую линию, каждый элемент…
        Кожа Морганы покрылась мурашками. Трубка качнулась, норовя выскользнуть из рук и она отшатнулась назад, прикрываясь рукам.
        - Господин, я чувствую всё тоже, что и Вы. Так что прошу не думать обо мне подобных вещей… - Её щёчки налились румянцем.
        - Прости, не могла бы ты тогда одеться? - Как-то вылетело из головы, что её не обманет способность костюма.
        - Как пожелаете. - Она стряхнула пепел и кошка, сидевшая на столе, прыгнула на неё. Стоило мне моргнуть и на Моргане было шикарное чёрное платье с вырезом на бедре и глубоким декольте. - Так сойдёт?
        - Это красиво, но нет чего-то более… походного? - Почесав подбородок я снова убедился в необходимости бритвы.
        - Зачем? - Её искреннее удивление поставило меня в тупик. - Мне и в этом удобно.
        - Мне кажется, что в таком далеко не убежишь.
        - А зачем нужно бегать… - Она выпустила большущее облако густого дыма и подвела его рукой за спину. - Если я умею так?
        Сев в облако она откинулась назад и, оттолкнувшись босыми ногами, поплыла вокруг шатра. Мою отвисшую челюсть, кажется было видно и через Сокрытие. Сделав полный круг она остановилась под моим лицом и мило улыбалась.
        - Правда далеко от Вас я не могу улететь.
        - Почему? Ты же свободна теперь.
        - На это есть несколько причин. - Она закрыла глаза и выставила пятерню, загибая пальцы. - Во-первых, Вы, Господин, и пяти минут без меня спокойно не проживёте.
        - Хех, может быть. - Я насмешливо сложил руки на груди и чуть наклонился вперёд.
        - Во-вторых, мои новые навыки это не только создание необходимых расходных предметов, но и защитные боевые заклинания, которые Вам обязательно пригодятся. - Она выдула ещё одно облако и отправила под меня. - Прошу. В-третьих…
        - Ух ты! Удобно-то как. - Я не смог сдержать эмоций от мягкости дымного облачка. Даже подушки Ягана не были такими воздушными. - Прости.
        - Прошу, не перебивайте. В-третьих, все обладатели других Систем получат задание на наше уничтожение.
        - Чего?? - Я аж подпрыгнул.
        - А вы как хотели? - Моргана была серьёзней биржевого магната. - Вы влезли в настройки Создательницы. Никто за все времена даже подумать о таком не мог. Меня связывали со множеством Чемпионов, но с таким безрассудным, как Вы, Господин, впервые. Я даже не удивлена её реакции, ведь получается, что Вы украли у неё ребёнка.
        - Твоюж… - С досады удар себя кулаком по колену. - Ишак бесхвостый. И что делать теперь?
        - На самом деле не так уж много вариантов. - Беззаботно она потянулась и перевернулась на живот. - Либо мы взламываем все Системы или нас убивают они же.
        - И сколько их?
        - Не много. Если учитывать, что большая часть является резервом… - Делает вид, что что-то подсчитывает…. Она специально дразнит меня. - около двухсот я думаю.
        Молчание повисло в жилище. Только облачка размерено парили над полом, нежно укачивая наездников.
        - Это ты сейчас так пошутила, да? - Холодным голосом из-под капюшона можно было бы разрубать на части. - Я не думаю, что ты говоришь это в серьёз.
        - Ах, мой Решительный Господин. - Она театрально закрыла глаза рукой. Раздражает. - Как я могу шутить над Вами - моим освободителем.
        - Хорош комедию ломать. - Я еле сдерживался, чтобы не вдарить ей по голове. Несильно, конечно. - Давай серьёзно. Сколько их?
        - Я не знаю. - Магический инструмент, визуально ставший человеком, смотрела сквозь меня и задумчиво постукивала мундштуком по губам. - Проблема в том, что у каждого бога и полубога может быть от одного до бесконечности Чемпионов. А у Чемпиона может быть две или даже три Системы.
        - А если с вашей Создательницей поговорить?
        - То есть лёгких путей мы не ищем? - Моргана устало выдохнула. - Врядли получится. Тем более, после того, что Вы сделали. Только если мы сможем улучшить с ней отношения.
        - Та-а-ак. Что нужно?
        - Например, если получится остановить Систему, захватившую разум носителя. Но такое почти невозможно.
        - Будем надеяться на удачу.
        Снаружи послышались шаги и полог отодвинулся. Домой вернулся хозяин. И он был мрачнее грозовой тучи. Кажется он ещё больше постарел.
        - Пацан, ты в жопе. - Не обращая внимания на Моргану и её заклятья он направился к столу. Среди бумаг он откопал пузатую бутылку. Из стола выросли три стакана, куда и было разлито светло-коричневое содержимое. Послышался знакомый скрип и из-под стола вылез пень. Он помахал тремя листочками из бока и принял форму трона.
        - ЧЕГО?! - Моргана вскочила на своём облаке, словно напуганная кошка. - ТАК ТЫ ТОЖЕ ЧЕМПИОН?!
        - ЧЕГО, НАХ?! - Теперь пришло моё время знатно удивиться. - Моргана, ты серьёзно сейчас? Или это опять твои шутки?
        - Серьёзней некуда! - Она тыкнула пальцем в деревянный трон. - Это же Вторая Система!
        - Угу. Она родимая. - Друид поставил бутылку и ласково обратился к пню. - Аура, милая, будь добра покажись нам.
        - Как пожелаете, Мастер. - Томный голос вырвался из трона и он начал оплетаться корнями и лозами, принимая форму кокона.
        Когда это своеобразное яйцо достигло человеческого роста, вся растительность прекратила движение и стала высыхать, желтея и отваливаясь. За древесными плетями показалось свечение зелёных глаз. Спокойный прохладный взгляд скользил по мне снизу-вверх, на секунду задержавшись на груди.
        Наконец скорлупа распалась и перед нами предстала девушка. Зелёные одежды из листьев, помимо золотых украшений в её волосах я смог разглядеть различные травы вплетённые в мощную, достающую до пола, косу.
        Вот только эта леди была человеком лишь сверху. Она будто выросла из пня - нижняя часть напоминала полый ствол дерева, а кожа местами заменена на кору. Она протянула сложенные ладони и из них вырос небольшой побег. Запахло свежескошенной травой.
        - Примите подарок. - Аура слегка склонила голову, закрыв глаза. - Это «Росток Памяти».
        Я посмотрел на дриаду, затем на замершую Моргану и прикоснулся к растению. Маленькие корешки, будто живые, обхватили мой палец и перед лицом возникла рамка с рядом надписей.
        «НАЧИНАЕТСЯ ОБНОВЛЕНИЕ МАРШРУТОВ МАНЫ… ОШИБКА.»
        «АНАЛИЗ… УСПЕШНО. ВЫЧИСЛЯЕТСЯ РЕШЕНИЕ… УСПЕШНО.»
        «УНИЧТОЖЕНИЕ СТАРЫХ МАРШРУТОВ…»
        Всё тело пронзили тысячи толстенных игл, а на голову опустили чугунный котёл и заехали кувалдой сверху. Я свалился на землю, изгибаясь, словно прижатая змея, и пытаясь спрятаться, забиться от очередных мучений над моим разумом.
        - ААААА! - Больно…Всё тело горело изнутри и я чувствовал как каждая клеточка разрывалась подобно хлопушке. - СУКИ!
        - Младшая, помоги своему господину. - Ария не обращала на мои страдания никакого внимания. - Мастер, похоже он не был готов.
        - К такому никто и никогда не готов. - Яган не поворачивался и продолжал пить. - Кто же будет готов отрастить новые протоки… Эй, пацан, ты там это…Зла не держи на нас. Нет у нас другого варианта. Да и времени тоже.
        «ПОСТРОЕНИЕ НОВЫХ МАРШРУТОВ…»
        - Старый… ублюдок… - Каждое слово сопровождалось конвульсиями всего тела. - Я убью… тебя.
        - Потерпи и увидишь, что я тебе добра только желаю. - Друид сел на корточки возле моей головы с двумя стаканами. - Моргана, так? Подними ему голову.
        - Господин, держитесь за меня. - Её тонкая шея казалась твёрже стали. - Ну же!
        Ей удалось придать мне полусидячее положение, положив мою голову себе грудь. В другой ситуации я бы насладился моментом в полной мере, но сейчас я хотел лишь сдохнуть и не мучиться. Старик поднёс стакан к губам и я почувствовал специфичный терпкий запах коньяка.
        - Залпом. Сегодня без закуски. - Поймав мой гневный взгляд он осушил свой стакан и занюхал бородой. - Хорошая вещь.
        Кратко кивнул и выдохнул. Огненная вода тремя глотками обожгла глотку и чуть было не попросилась обратно.
        «ПОЛУЧЕН ЭФФЕКТ „ХОРОШИЙ АЛКОГОЛЬ“. ХОРОШИЙ АЛКОГОЛЬ НЕ ВЫЗЫВАЕТ НЕГАТИВНЫХ ПОСЛЕДСТВИЙ ПРИ УПОТРЕБЛЕНИИ В МАЛЫХ И СРЕДНИХ ДОЗАХ. ТАКЖЕ УСКОРЯЕТСЯ ВОССТАНОВЛЕНИЕ ОМ, ОВ И СНА. ОСЛАБЛЯЕТ МЕНТАЛЬНУЮ ЗАЩИТУ.»
        - Господин. - Я поднял глаза и увидел как пухлые губы Морганы впиваются в мои. Она немного стеснялась, но всё же была активной и эта «погоня» успокаивала. Она выдохнула, не отпуская меня и я почувствовал нёбом пряный дым. Вот сучка. Воспользовалась моментом.
        «ПОЛУЧЕН ЭФФЕКТ „ОДУРМАНИВАЮЩИЙ ДЫМ“. ВЫ ПОПАЛИ ПОД ВОЗДЕЙСТВИЕ ОСОБОГО ДЫМА, ИЗ-ЗА ЧЕГО ВАМ ОЧЕНЬ ХОЧЕТСЯ СПАТЬ.»
        - Сладких снов, Господин… - В глазах всё поплыло и веки закрывались, словно их оттягивали грузом. Но у меня не осталось сил бороться.
        «ВНИМАНИЕ! ПОСТРОЕНИЕ МАРШРУТОВ ЗАВЕРШЕНО. ВОССТАНАВЛИВАЕТСЯ ЧАСТИЦА ПАМЯТИ…»

* * *
        АВАРОК. ВОСЕМНАДЦАТЬ ЛЕТ ДО ЗАКРЫТИЯ РАЗЛОМА. ТРОННЫЙ ЗАЛ.
        В огромном зале, украшенном гобеленами рассказывающими о подвигах бравых воителей истории, на пьедестале располагался золотой трон правителя. И хотя Крисс в прошлом был обычным солдатом, привыкшим к простоте, однако нынешний статус императора обязывал выглядеть соответствующе.
        Усмиритель о чём-то размышлял, постукивая мощными пальцами по подлокотнику. Он часто мог так сидеть, о чём свидетельствовали трещины и углубления несчастного металла и стабильные заказы для местных кузнецов и ювелиров на реставрацию.
        Гигант ждал этого дня слишком долго и надеялся, что его планы воплотятся именно сегодня. День двух лун. С минуту на минуту должен прибежать Траск и сообщить о прибытии Лесного Короля.
        - «Сейчас? Нет… Вот сейчас! И снова нет…» - Император не сводил прищур с двери.
        И вот наконец дверь приоткрылась и глашатай представил гостя.
        - Его Сиятельство министр внешней политики - граф Виктор Траск.
        По коврам засеменил сухенький, разменявший шестой десяток, министр в неизменно чёрном костюме. На половине пути он остановился и задыхаясь приклонил колено.
        - Ваше Императорское Величие! Эльфы прибыли.
        - Ну наконец-то! - Крисс оживился и одним движением смял несчастный подлокотник. - Сопроводи их в мой кабинет.
        - Но как же приветственная встреча с Вашим Императорским Величием?
        - В Разлом всё! Все церемонии потом. - Спускался Стальной через несколько ступеней за раз, попутно расстёгивая церемониальную мантию из красного бархата и белого шёлка. - У нас много дел.
        - Как прикажете, Ваше Императорское Величие… - хрустнули суставы сухих пальцев.
        Двери открылись перед Императором и прислуга под крики глашатая склонилась в глубоком поклоне.
        - Мой Лорд. - От общей массы отделилась фигура в треугольной охотничей шляпе и в строгом костюме бежевого цвета. Лицо до глаз было закрыто обтягивающей тканью.
        - Пошли троих людей. Одного за Траском, двух в коридоры. Через три минуты ты у меня. Вопросы?
        - Отсутствуют, мой Лорд.
        - Приступай. От моей перчатки…
        - … остались лишь пальцы. - Агент Чёрной Руки поклонился, дожидаясь пока Император исчезнет за очередным поворотом. - Вы слышали приказ? По местам. Докладывать о любой подозрительной активности лично мне.
        В вечерних сумерках даже в хорошо освещённом коридоре существовали тени. В них несли службу агенты немногочисленного подразделения - Чёрная Рука. Профессиональные ликвидаторы, шпионы и диверсанты, отобранные лично Криссом из рядов преступников. Благодаря специальным тренировкам и воздействию опасных заклинаний они не могли пойти против приказа или предать корону. Чернорукие подчиняются только императору, по средству специальных зашифрованных команд.
        Стоило капитану закончить говорить как тут же тени зашевелись и четыре размытых силуэта устремились по своим позициям. Сам же командир поспешил в кабинет лорда в сопровождении одного из агента.
        В небольшом рабочем кабинете императора расположились: дубовый стол, несколько крепких стульев из красного дерева, пара книжных шкафов, заполненных донельзя и три манекена в полный рост, два из которых были заняты экипировкой.
        На широком подоконнике в маленьком горшке чахло растение. Длинный худой стебель еле удерживал огромный фиолетовый бутон, плавно покачивающийся от дуновений летнего ветерка из приоткрытого окна. Император получил этот странный экземпляр флоры в качестве трофея после того, как отправил несколько отрядов Кровавых Щитов разобраться с набирающей популярность бандой головорезов.
        Карательные отряды почти не понесли потерь, не считая несколько легко раненых. Банду уничтожили, предводителей захватили, а награбленное вернули в казну. И вот как раз среди всего барахла зоркий глаз архимага смог выцепить несколько интересных предметов магического происхождения. Вот только прошло почти шесть лет, а природу этого растения так и не выяснили. Известно лишь то, что оно не представляет опасности.
        Император смотрел за ночной жизнью столицы. Даже от сюда были слышны пьяные поздравления, тосты и ругательства. Смакуя запах ночи он медленно вдыхал и задерживал дыхание, после чего наблюдал за двумя дисками луны, неспешно проплывавших над его владениями. В такую же ночь его короновали пятнадцать лет назад.
        Стук в дверь вырвал Крисса от прошлого.
        - Войдите. - Укротитель поправил корону и принялся поливать цветок из серебряной лейки, стоявшей в углу. По еле слышным шагам он понял кто именно посетил его. - Быстро ты справился.
        - Мы ваши тени, мой Лорд. Мы везде следуем за Вами… - Капитан отряда поклонился, прижимая руку к груди. - Король эльфов уже направляется сюда. Каковы дальнейшие указания?
        - Хм-м… - Отставив лейку Крисс одёрнул одежды и поправил меч на поясе. - Энзо опаздывает.
        - Мой Лорд, он бежит по восточному коридору. - Все агенты связаны ментальной связью для скорейшей передачи данных.
        - Кстати. - Крисс развернулся на пятке от чего заскрипел пол. - Что насчёт его связи с эльфами? Нашёл что-нибудь?
        - Да, мой Лорд. - Капитан понизил голос. - Дело в том, что…
        Несколько торопливых ударов прервали доклад об результатах многомесячной слежки за архимагом.
        - Утром отчёт на столе. - Император устроился в своём кресле как следует. - Будь начеку. Время пришло. Даже при свете…
        - …я найду спасительную тень. - Поклон и капитан занял место справа от императора, закрывая агента. Для них это будет последнее задание…
        *
        ОТКРЫТО ДРЕВНЕЕ ЗНАНИЕ - «КЛАН ЧЁРНОЙ РУКИ».
        ТЕПЕРЬ ВЫ МОЖЕТЕ УЗНАТЬ НЕЗАМАСКИРОВАННЫХ АГЕНТОВ КЛАНА.
        ВЫ НА ШАГ БЛИЖЕ К РАЗГАДКЕ.
        ЗА ВРЕМЯ СНА ВАШИ ПОКАЗАТЕЛИ ДОСТИГЛИ МАКСИМАЛЬНОГО ЗНАЧЕНИЯ.
        - Тринадцатая, не выдумывай. Это не возможно. - Строгий голос Ауры выдернул меня от видения.
        - Вторая, я серьёзно! Господин Яган, хотя бы Вы-то мне верите? - Моргана одновременно злилась и расстраивалась.
        - Не то, чтобы я тебе не верил совсем… - Скрипнула спинка стула. - Но ты точно уверена? Вот так сходу увидеть события тысячелетней давности? Даже я позабыл большинство событий того времени.
        - Мне пришлось солгать Господину, что отключаюсь вместе с ним. - В её голосе слышится горечь сожаления. - Он видел воспоминания уже двоих прародителей… Крисса и Локтарана…
        - Императоров демонов и людей? Занятно… - Ноздрей коснулся запах тлеющих трав. - А как же мой брат?
        - Сожалею, но нет. Господин Турран даже не обладает древом Жизни.
        - Но тогда откуда эта энергия? И почему Дитя Бездны относиться к нему как к равному?
        - Мне жаль, но магия Бездны работает даже соединённые с хозяином Системы. А энергия…
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА МУДРОСТЬ «ПРОНИЦАТЕЛЬНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 20= БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (19) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «ПРОНИЦАТЕЛЬНОСТЬ» (4) =23 - УСПЕХ.]
        - Может дело в этом? - Из гантлета я вытащил книгу и поднял в воздух.
        Опрокидывая стул Яган рванул ко мне и, чуть ли не с рукой, вырвал магический предмет. Судорожно перелистывая страницы он бормотал о чём-то.
        - Где ты это достал? - От безумного взгляда холодок побежал вдоль позвоночника.
        - Моргана, можешь показать им карту?
        - Если пожелаете, я могу передать Ваш маршрут. Это ускорит процесс. - Она снова оседлала облачко.
        - Делай. - Старик, не отрываясь от чтения пустых страниц, поднял стул и сел напротив меня. - Что там?
        - Это… дневник моего брата. - Его взгляд быстро бегал по строчкам. - Он пишет… э-эм… чёрт. Очень древний эльфийский. Многие слова стёрты. Что-то про встречу с Криссом… Собрание Шестёрки Владык… Кровавый договор помощи… Печати… э-э-э… мне нужно больше времени. Оставьте нас.
        Системы поклонились и вышли на улицу, оставив нас вдвоём.
        - Интересно. - И такую важную вещь я просто нашёл на полу? Рядом с трупом… - Простите за наглый вопрос. А как умер ваш брат?
        - Он. Исчез. - Яган отложил книгу на стол и наградил меня взглядом полным печали и скорби. - В тот день… Объединённая армия шести государств вступила в крупнейшую войну за всю историю Демаргона. Люди, эльфы, дварфы, демоны, орки и множество других рас сражались до последнего против существ из Разлома. В результате нескольких тактик мы с братом разделились, а через какое-то время всё поле боя озарила яркая вспышка…
        Подлокотник заскрипел под сжатыми пальцами эльфа. Явно в произошедшем он до сих пор винит себя.
        - И что случилось дальше? - Нужно вывести его на разговор.
        - Когда я очнулся все существа исчезли… также как и вожди.
        - То есть как исчезли? - Такого я не ожидал. - Разве нет какого-нибудь заклинания на поиск? Например Метка магического зверя?
        - А ты думаешь я не пытался? - Его кривая усмешка осадила меня. - Я потратил пять веков, что бы найти хотя бы какую-то зацепку… И вот спустя почти десять веков появляешься ты и приносишь дневник Лая. Вот что я хочу предложить тебе, Турран.
        - Слушаю. - Кажется я почувствовал запах неплохой наживы.
        - Отдай мне дневник. За разумную плату, разумеется.
        - Что ты можешь предложить? - К счастью, под капюшоном не видно моих переживаний. Только бы не продешевить.
        - Денег у меня у меня немного, но зато могу научить магии. Твоя система сказала, что ты не владеешь древом Жизни. А кто же научит тебя лучше, чем друид?
        - Пожалуй ты прав. - Что-то он не договаривает…
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА МУДРОСТЬ «ПРОНИЦАТЕЛЬНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 25= БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (9) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «ПРОНИЦАТЕЛЬНОСТЬ» (4) =13- ПРОВАЛ.]
        - Согласен. - Всё же наверно показалось. Слишком он спокоен, да и вещь ему слишком нужна.
        - Дай руку. Не волнуйся, в этот раз никаких уловок. - Подхватив мою протянутую ладонь он выудил из бардака на столе кисть и пузырёк с зелёной краской.
        Пока Яган рисовал странные узоры на коже я вспомнил, что он так и не объяснил свои слова.
        - Яган-сама, что вы имели в виду, говоря, что я «в жопе»?
        - А, ты про это. Ещё не забыл про мою правнучку? Так вот проблема в том, что она ушла из семьи и подалась в закта.
        - Не понимаю… В смысле ушла? И кто такие закты? И как это ко мне-то относиться?
        - Видишь ли… - Он прервал художественную работу, отложив кисть. - После исчезновения вождей эльфы переписали историю, чтобы потомки не узнали про союз с остальными расами. Так выросло не одно поколение эгоистичных ненавистников, незнающих истины. И Ирен не стала исключением. Она заявила Зиране, что хочет пройти путём Лая. То есть…
        - Убивать людей. - Что-то мне это всё не нравится.
        - Именно. Но сделать это ей захотелось очень нестандартным способом. Вместе со своей подругой - дочкой одного из советников Северного Королевства - Занной они втёрлись в доверие инквизитора Аварока. Уж не знаю каким способом, но это сработало. В облике хозяйки и закта они добились расположения инквизитора и даже получили право на командование отрядами Его Высокопреосвященства. А ты, парень, неплохо так отделал без-пяти-минут правую руку высокопоставленного человека. Как думаешь, что произойдёт дальше?
        - Но я им помог! - Я не мог сдержать эмоции. - Я спас их! Это они на меня напали!
        - Я верю тебе, но как ты думаешь, кому поверит инквизитор? - Его хитрый прищур заткнул меня. - Это лишь половина твоих проблем, а как мы знаем зад состоит из двух. Сам догадаешься или подсказать?
        - Сука-а-а… - Присев на корточки я от души врезал себе по голове, сбивая капюшон. - Она же ещё и наследница…
        - Смышлёный какой. - Облокотившись о стол Яган подпёр голову кулаком. - За тобой охотятся сразу с трёх направлений. Королевство, Империя и Воскрешённые. Хорошее начало новой жизни, да?
        - Да пошёл ты. - Огрызаться это единственное, что мне осталось. - Подожди-ка. А за тобой, хочешь сказать, не охотятся Чемпионы? Ты же тоже даровал имя Системе!
        - А ты видишь задание на моё уничтожение? - Ловко парировал друид. - Мне удалось договориться, а вот как - я тебе потом покажу. Сначала нужно с государствами разобраться.
        - Мне нужно обратно в пещеры. - Я встал и протянул разукрашенную руку Ягану. - Давай закончим.
        - Если пойдёшь в пещеры - умрёшь. - Он взял меня за кисть и в нос ударил запах луговых цветов. - Ты не единственный кому интересны подземные лабиринты.
        Приятное покалывание побежало по руке. Только бы снова не упасть в обморок. Сообщение перед мной немного подняло настроение.
        «ВЫ ПОЛУЧИЛИ ПОДАРОК ОТ УЧИТЕЛЯ (ЯГАН ТАН`ФЬЁЛЬ - ДРУИД-НЕКРОМАНТ)»
        «ВЫ ОТКРЫЛИ НОВОЕ МАГИЧЕСКОЕ ДРЕВО - ДРЕВО ЖИЗНИ.»
        ДОСТУПНО ОДНО ЗАКЛИНАНИЕ ИЗ ТРЁХ НАЧАЛЬНЫХ НА ВЫБОР:
        «ХИЩНЫЙ ЛИШАЙ» - ПРИКОСНУВШИСЬ К ОБЪЕКТУ ВЫ МОЖЕТЕ ПРИКАЗАТЬ ОСОБОМУ ЛИШАЙНИКУ ПЕРЕВАРИТЬ ОБЪЕКТ. ЧЕМ ПРОЧНЕЕ ОБЪЕКТ, ТЕМ БОЛЬШЕ ВРЕМЕНИ И МАНЫ ПОНАДОБИТСЯ. ВОЗМОЖНО ОТСРОЧЕННОЕ ДЕЙСТВИЕ. ОМ НЕОБХОДИМО = 15 (УРОВЕНЬ 1 - ЖИВАЯ КОЖА)
        «ЖИВИТЕЛЬНЫЙ ЛИСТ» - СКОНЦЕНТРИРОВАВШИСЬ ВЫ МОЖЕТЕ ВЫРАСТИТЬ ЦЕЛЕБНЫЕ ЛИСТЬЯ, ВОССТАНАВЛИВАЮЩИЕ 20 ОЗ ЗА ЛИСТ. МАКСИМУМ ПЯТЬ ЛИСТОВ. ОМ НЕОБХОДИМО = 10 НА КАЖДЫЙ ЛИСТ.
        «ПРИРОДНАЯ БРОНЯ» - ПАССИВНЫЙ НАВЫК. УВЕЛИЧИВАЕТ СОПРОТИВЛЕНИЕ ПРОТИВ ЗАКЛИНАНИЙ ДРЕВА ЖИЗНИ.
        - «Лишай хорош - у меня почти нет атакующих заклинаний, но и Лист пригодится - лечение лишним не бывает.»
        И всё же я выбрал Лист, так как, несмотря на новые способности Морганы, ей нужны материалы, а ману я как-нибудь накоплю. Надо проверить, как это будет работать.
        - Лист. - Я вытянул руку, представив, как из ладони пробивается растение. Но ничего не произошло. - Чего?
        «ИСПОЛЬЗОВАНО 10 ОМ.»
        - Нужно время, что бы он пророс. - Старик встал и направился на улицу. - Совет друида - вызывай все листья сразу на разных точках тела. Это даст тактическое преимущество. А ёще ты можешь отдать их тому, кто умеет создавать предметы, для более лучшего результата, ведь растения каждый раз разные.
        - А совет некроманта дашь? - Я ехидно улыбнулся. - Не люблю когда скрывают от меня, что-то важное.
        - А это. - Ой-ё, похоже я опять сболтнул лишнего. На его лице появились озлобленность и грусть. Пушистые брови снова взлетели уголками вверх. - Тебя не касается.
        Всего на секунду мне показалось, что Яган хотел меня убить. Лучше не провоцировать его лишний раз. Друид скрылся за опускающимся пологом и я поспешил за ним. Возле палатки наши Системы стояли без движения соединив ладони.
        - Передача информации. - Пояснил друид, забивая трубку. - Лучше им не мешать.
        Наблюдая за этим странным процессом меня посетило странное чувство. Будто в мозг заталкивают новую информацию. Неприятное ощущение. Стоп. А это что такое…
        - Почувствовал? - Яган поглаживал рогатую птичку, восседавшую на пальце эльфа.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА МУДРОСТЬ «ВНИМАТЕЛЬНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 20= БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (1!) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «ВНИМАТЕЛЬНОСТЬ» (4) =5- КРИТИЧЕСКИЙ ПРОВАЛ.]
        «КЛАСС „АНАРХИСТ“ - ИСПОЛЬЗОВАНИЕ КЛАССОВОЙ СПОСОБНОСТИ - „ЗАКОН - НИЧТО!“.»
        «КРИТИЧЕСКИЙ ПРОВАЛ ЗАМЕНЁН НА УСПЕХ.»
        Стоило мне прислушаться, как меня насторожило подозрительное шипение из кустов напротив. Это же!
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «ПОДВИЖНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 20 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (19) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «ПОДВИЖНОСТЬ» (5) =24 - УСПЕХ]
        - ЛОЖИСЬ!!! - Сбив с ног Ягана я вжал наши головы в землю, а затем прогремел взрыв, брошенной бомбы и палатка разлетелась на части. Огонь быстро распространился по поляне, отрезая нам пути отступления.
        - Какого хера! - Друид поднялся кашляя и диким взглядом одарил округу. - ВО СЛАВУ АЛЬТ`ОКАНА! ДРЕВЕСНЫЕ ВОЙНЫ, В АТАКУ!
        Из стволов ближайших деревьев начали появляться человекоподобные существа. В их трёхпалых руках я смог разглядеть мечи, копья, топоры и даже луки полностью из дерева. Их было около десятка и все они разбежались по лесу, исполнять приказ.
        Глава 7
        - Защищай Системы! Не дай им прервать передачу! - Яган загнал посох в землю и сложил ладони вместе. - За меня не волнуйся. Великая Матерь Судьба…
        «ПОЛУЧЕНО ЭКСТРЕННОЕ ЗАДАНИЕ - ЗАЩИЩАЙТЕ АУРУ И МОРГАНУ ДО КОНЦА ОБМЕНА ИНФОРМАЦИЕЙ. ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ ЗАДАНИЕ - УНИЧТОЖИТЬ ИЛИ ЗАХВАТИТЬ НАПАДАВШИХ.»
        Дослушать я не успел, так как в кустах сбоку я увидел движение.
        - Чёрт! - Рванув на перехват на ходу выхватываю Красотку. - Стой, падла! Я - твой противник!
        - С дороги, червь! - Существо, судя по груди было женского пола. Вот только какой расы она, я так и понял. - А то сгоришь.
        Широко расставив руки, в когтистых перчатках, она вышла совершенно не скрываясь. Её белые волосы были выбриты на висках с двух сторон. Змеиные глаза светились зелёным, а вертикальные зрачки хищно следили за моими действиями. Кроваво-красная броня с шипами на наплечниках поражала своим видом - казалось, будто это её кожа.
        Клацнули металлические пластинки и она, широко расставив ноги, хмыкнула и упёрла кисти в бока, театрально изгибаясь.
        - Ты глухой, что ли? - Она зевнула, обнажив четыре клыка и раздвоенный язык. - Ты мне не нужен. Я пришла за ними.
        - Да щас, ага. - Принимая защитную стойку с обратным хватом кинжала я потратил ещё сорок маны на полный запас Листьев. - Через мой труп, ящерица серная.
        - Чё ты вякнул, уголёк?! - Она скривила гримасу отвращения. Затем безумно растянулась в улыбке и приготовилась атаковать. - А ты дерзкий, человечек…Жаль, что тупой!
        Она подалась вперёд и вниз, прижимаясь к земле, а затем я увидел чешуйчатый хвост, направленный в мою сторону. Она подловила меня!
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «ПОДВИЖНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 20 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (16) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «ПОДВИЖНОСТЬ» (5) - ИСКУСНОЕ ВЛАДЕНИЕ ТЕЛОМ (6) = 15 - ПРОВАЛ]
        Я недооценил противника и поплатился. Чешуйки завибрировали и, отделившись от плоти, выстрелили подобно тяжёлому арбалетному болту. Из шести в меня попали три - один в бок и два в ногу, но благодаря костюму я отделался лишь порезами и ушибами.
        «ПОТЕРЯНО 20 ОЗ. СОСТОЯНИЕ БРОНИ - 70/150.»
        - Это ещё не конец! - Она начала оббегать меня, сокращая дистанцию. Из её рта выходили нити дыма и пару раз сверкнули языки пламени. - Жар Саламандры!
        Одним мощным выдохом она испустила столб пламени. В воздухе запахло серой и гарью. Я должен использовать Захват. Выкинул руку с гантлетом навстречу обжигающему пламени. От высокой температуры каждый вдох сопровождался запахом жжённых волос.
        «ОБНАРУЖЕНА МАГИЧЕСКАЯ АТАКА.»
        «НАВЫК „ЗАХВАТ ЗАКЛИНАНИЯ“ ГОТОВ К ИСПОЛЬЗОВАНИЮ. ШАНС ПОГЛОЩЕНИЯ/КОНТРАТАКИ СОСТАВЛЯЕТ 30/10 % СООТВЕТСТВЕННО.»
        - Захват! - Золотая сеть вырвалась из раскрытой пасти и набросилась на огонь…
        [УНИЧТОЖЕНИЕ ЗАКЛИНАНИЯ «ЖАР САЛАМАНДРЫ»…. УСПЕШНО]
        [КОПИРОВАНИЕ ЗАКЛИНАНИЯ В СВОБОДНУЮ ЯЧЕЙКУ…ПРОВАЛ]
        Пламя ударило в развёрнутую ловушку. Во все стороны посыпались искры, но я смог контролировать Захват до полного поглощения. Жгуты стали расплетаться и, медленно теряя свечение, растворились так и вернувшись обратно.
        - Зараза… - Глаза и пасть наруча закрылись. - Ладно, придётся по старинке.
        - Остановил? - Воительница такого не ожидала и замешкалась на мгновение, но затем кинулась ко мне. - Посмотрим, как ты справишься с этим!
        Её движения походил на змеиные. Быстрыми зигзагами она сократила дистанцию и оторвалась от земли. Сгруппировавшись, девушка развернулась в полёте, целясь коленом мне в горло.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «ПОДВИЖНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 20 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (12) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «ПОДВИЖНОСТЬ» (5) = 17 - ПРОВАЛ]
        Я не успел нырнуть в сторону и мощный удар пришёлся в висок. Пошатнулся и быстрыми шагами попытался устоять на земле. Звон в ушах и мушки перед глазами мешали следить за боем.
        - Медленно! - Несколько кулаков летело в лицо. Хорошо же она мне врезала…
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «ПОДВИЖНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 20 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (16) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «ПОДВИЖНОСТЬ» (5) - ОГЛУШЕНИЕ (3) = 18 - ПРОВАЛ]
        Холодный металл врезался в скулу, повалил меня на спину. Сильная. Не успел перекатиться, как подошва стёганного сапога приземлилась мне на грудину, выбивая из меня воздух и кровь.
        - Жалкое зрелище. - Она нагнулась и ещё сильнее вдавила кости. Острой болью отозвались бока. - Тот фокус был единственным твоим талантом?
        - Любишь же ты… болтать. - Свободной рукой держал её за голень, пытаясь помешать сломать рёбра.
        Она сделала именно то, на что я рассчитывал. Оттолкну мою руку, Дамочка, непонятной расы, подняла ногу, чтобы разбить мне череп, но…
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «ПОДВИЖНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 20 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (20!) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «ПОДВИЖНОСТЬ» (5) - ОГЛУШЕНИЕ (3) = 22 - ГРАНДИОЗНЫЙ УСПЕХ]
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА СИЛА «АТЛЕТИКА»]
        [СЛОЖНОСТЬ 20 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (15) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «АТЛЕТИКА» (5) = 20 - УСПЕХ]
        Стоило мне свободно вдохнуть, как тело само перевернулось на бок и вернулось обратно. Придавив ей ногу я незамедлительно обхватил голень и вонзил Красотку в бедро. Кинжал пролез сквозь пластинки брони и на моё лицо упали крупные капли зеленоватой крови. Крик боли, больше похожее на усиленное злое шипение змеи, огласил округу. Воительница попыталась зацепить меня когтями, но я сильнее надавил на рукоять, расширяя края раны.
        « - Кровь… Накорми меня» - Голос пел в моей голове, наслаждаясь страданиями напавшей. - «Я хочу выпить её досуха!»
        « - А ты ещё кто?» - Нет у меня времени болтать с очередным гостем в голове.
        « - Милый, как ты мог не узнать свою Единственную?» - Она звонко засмеялась, от чего меня пробрало до костей. - «Я благодарна за то, что ты не отдал меня в руки Ки`ина. Так что позволь мне доказать, что твой выбор был правильным.»
        «ИМЕННОЕ ОРУЖИЕ „КРАСОТКА“ ИМЕЕТ 100 % ЗАРЯД. ЖЕЛАЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ „ПЕРЕДАЧУ ЖИЗНИ“?»
        Только я хотел дать добро, как голос предложил альтернативный вариант.
        « - У меня есть ещё один сюрприз для тебя, Милый.» - Очередной кокетливый смешок. Эта хрень начинает меня пугать. - «Вот. Попробуй кое-что новенькое.»
        ОТКРЫТ СПЕЦИАЛЬНЫЙ ПРИЁМ ДЛЯ КИНЖАЛА - ВЕЕР МЕСТИ. ВНИМАНИЕ! ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ДАННОГО ПРИЁМА ВОЗМОЖНО ТОЛЬКО ДЛЯ«КРАСОТКИ».
        Воспользовавшись моим внутренним диалогом, девушка-змея решила использовать хвост и, свернув его пружиной, атаковала меня в голову.
        - Веер! - В последний момент я ослабил давление на клинок и, вырвав его из плоти, перекатился на спину. Когда лопатками я почувствовал землю, то мысленно был готов к новой оглушающей атаке, но отчего-то бандитка продолжала стонать и тяжело уползала от меня. Пару раз перевернувшись в сторону мне удалось встать на колено и принять защитную стойку. И вот тут-то мне стала ясна причина резкого отступления.
        Вместо привычного лезвия на рукояти хищно поблёскивали, окроплённые зелёной кровью и кусками плоти, три ряда тонких зазубренных стальных полотен, оканчивающихся на обухе частыми крючками в обе стороны. Это даже не оружие, а инструмент пыток какой-то… Ведя взгляд к шипящей даме, в глаза бросился кусок отрубленного хвоста и жирная размазанная полоса крови. Отсечённая плоть подпрыгивала в конвульсиях и походила на резвящуюся рыбу в озерце.
        - «Милый, красивый подарок, не правда ли?» - Её голос манил и вводил в транс. - «У меня всё ещё есть энергия и я хочу подлечить твои раны. Ты же не против, а?»
        - Пожалуй… - Подняв клинок я посмотрел в отражение и ужаснулся. В отражении кто-то стоял позади меня. Резко развернулся и отпрыгнул, готовясь к новой схватке. Перед мной стоял некто, наглухо обтянутый в чёрные одеяния. - Кто ты?! Ты с ней за одно?! Отвечай!
        Подул слабый ветерок, раскачивая края его капюшона, а в глубине одежды спряталось лицо. Какое-то очень знакомое лицо…даже слишком. Гуманоид повернулся к Системам, затем мельком глянул на неподвижного Ягана, и снова сконцентрировался на мне. Не нравится мне это.
        - Кто ты!? - Сжав клинок покрепче я стал подбираться ближе, не отрывая ступней и шоркая по притоптанной траве.
        Из-под балахона появилась рука, сжимающая короткий меч, похожий на японский вакидзаси*. Фигура чуть согнула колени, готовясь напасть. Чёрт, знакомая стойка - согнутые колени, чуть отведённый назад и развёрнутый лезвием кнаружи меч и раскрытая ладонь другой руки… Это же!
        - Искусство меча… - Незнакомец напрягся и его очертания мгновенно расплылись.
        - Сука! - Я увидел движение сбоку.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «ПОДВИЖНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 20 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (18) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «ПОДВИЖНОСТЬ» (5) + ИЗВЕСТНЫЙ ПРИЁМ (2) - ИСКУСНОЕ ВЛАДЕНИЕ ОРУЖИЕМ (6) - ОПЫТНЫЙ ПРОТИВНИК (3) = 16 - ПРОВАЛ]
        - КРЫЛО ЖУРАВЛЯ!
        - «Этот стиль.» - Отскочив, рефлекторно попытался заблокировать атаку, но враг оказался слишком быстрым. Косой нисходящий разрез должен был отсечь мне голову, однако атака ушла вскользь по кинжалу и звук разрезаемого костюма сменился жгучей болью. Кровь заливала всю спину, пропитывая одежду. Я рухнул на колени, выронив Красотку.
        Скрученный ребристый листок приветливо торчал из-под рукава. Наконец-то…
        «ПОТЕРЯНО 35 ОЗ. СОСТОЯНИЕ БРОНИ - 40/150. СНИЖЕНИЕ ПОКАЗАТЕЛЕЙ БРОНИ НИЖЕ 10 ПУНКТОВ ПРИВЕДЁТ К РАЗРУШЕНИЮ ПРЕДМЕТА.»
        «ЖИВИТЕЛЬНЫЙ ЛИСТ» ИЗГОТОВЛЕН. КОЛИЧЕСТВО - 1 ШТ. СЛЕДУЮЩАЯ ПАРТИЯ ЧЕРЕЗ 05:00 МИНУТ.
        Прижав ко рту руку, стал живать горький лист вперемешку с кровью. Вязкая кашица с трудом проталкивалась по горлу, прилипая к стенкам пищевода и вызывая кашель. Из глаз посыпались искры и желудок попытался вернуть содержимое. Он явно был не доволен таким угощением. Кое-как остановив бунт, подобрал кинжал и попытался подняться.
        ВЫ СЪЕЛИ «СПИРАЛЬ НИЗАРИДА». ВОССТАНОВЛЕНО 20 ОЗ. В ТЕЧЕНИИ 1 МИНУТЫ ВАШЕ СЛЕДУЮЩЕЕ ЗАКЛИНАНИЕ ПОТРЕБУЕТ НА ЧЕТВЕРТЬ МАНЫ МЕНЬШЕ.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ЗНАНИЕ - БОТАНИКА НИЗАРИДА. ПРОДОЛЖАЙТЕ ИЗУЧАТЬ РАСТЕНИЯ И ПОВЫСИТЕ НАВЫК «АЛХИМИИ».
        Полезная вещица попалась, однако жаль время неподходящее. Поднявшись на ноги, я почувствовал, как рана на спине горит, кровотечение останавливается, а края стягиваются. А куда делся этот хмырь?
        «Хмырь» сидел, скрестив ноги, возле бандитки и залечивал её раны. От его рук исходило зеленоватое свечение, медленно затягивающее смертельные увечья.
        « - Это мой шанс!» - Перехватив покрепче Красотку, принявшую обычный вид, пригнувшись быстрым шагом устремился за спину врага.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «СКРЫТНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 20 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (15) + ПАРАМЕТР «СКРЫТНОСТЬ» (5) - ОПЫТНЫЙ ПРОТИВНИК (3) =17 - ПРОВАЛ]
        Жажда мести и детское любопытство сыграли против меня. Не добежав пару метров, я оступился и сломал несколько сухих веток. Фигура, не торопясь поднялась в полный рост, закончив стабилизировать соратницу. Повернув ко мне голову, он усмехнулся и пренебрежительно бросил:
        - Ещё не помер, сопляк? Живучий гадёныш. - Повернулся с обнажённым мечом наготове. Прижал его обух к груди и выставил три пальца, словно хищная птица когти. - Порезал ты мою ученицу знатно. А теперь моя очередь… Искусство меча, стиль второй…
        В воздухе запахло озоном.
        « - Теперь ещё и магией атаковать будет?! Я не смогу увернуться в этот раз.» - Руки тряслись, но блок я не собирался опускать. - «Может попробовать… А! Была - не была!»
        - Громовой Ястреб! - Из кончиков его пальцев побежали искры, быстро собравшиеся в небольшую сферу. Раскрыв ладонь, он мягким толчком направил сферу в мою сторону, снова растворившись на моих глазах.
        В тот же самый момент я закрыл глаза и, надеясь, что затея сработает, использовал то, что могло меня убить…
        - Синде Морао.
        ПОТЕРЯНО 40 ОЗ. ПОЛУЧЕН ЭФФЕКТ «ОЦЕПЕНЕНИЕ». ВЫ НЕ МОЖЕТЕ СОВЕРШАТЬ КАКИЕ-ЛИБО ДЕЙСТВИЯ ДО КОНЦА ДЕЙСТВИЯ ЭФФЕКТА (10 СЕКУНД).
        ПОТРАЧЕНО 60 ОМ. ВЫ ПОЛУЧИЛИ ВРЕМЕННУЮ НЕВОСПРИИМЧИВОСТЬ К НЕКОТОРЫМ СОСТОЯНИЯМ. НА ВАС БОЛЬШЕ НЕ ДЕЙСТВУЕТ ЭФФЕКТ «ОЦЕПЕНЕНИЕ».
        В тот самый момент как мои губы закончили двигаться электрический шар врезался в грудь. Боль была невыносимой. Всё тело содрогалось в ужасных конвульсиях. Я чуть было не откусил язык. Свет перед глазами то затухал, то становился ярче. Сознание плыло, а тело начинало отказывать. Как только я упаду он должен завершить начатое. Стоило мне коснуться коленями земли, как с соседнего дерева на меня летела расплывчатая тень. Его вакидзаси хотел показать содержимое моей головы хозяину. Но поймав мой хищный оскал он понял, что сильно просчитался.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «ПОДВИЖНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 20 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (20!) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «ПОДВИЖНОСТЬ» (5) + ИЗВЕСТНЫЙ ПРИЁМ (2) + СТУПОР ПРОТИВНИКА (2) - ИСКУСНОЕ ВЛАДЕНИЕ ОРУЖИЕМ (6) - ОПЫТНЫЙ ПРОТИВНИК (3) = 20 - ГРАНДИОЗНЫЙ УСПЕХ]
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА СИЛА «АТЛЕТИКА»]
        [СЛОЖНОСТЬ 20 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (12) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «АТЛЕТИКА» (5) + СТУПОР ПРОТИВНИКА (2) - ОПЫТНЫЙ ПРОТИВНИК (3) = 14 - ПРОВАЛ]
        Его замешательство было мне на руку. Сделав нырок в его сторону, развернул корпус и ударил стопой в примерное расположение головы. Я увернулся от атаки, но сам лишь задел его корпус. Отпрыгнув несколькими акробатическими кувырками, он занял оборонительную стойку, опасаясь очередных тузов.
        - Как ты догадался? - В голосе послышались агрессивные нотки с неподдельным недоумением от произошедшего. - Этой техникой никто не владеет, кроме меня, уже больше пяти веков.
        - Пять веков говоришь? - Я саркастически хмыкнул и закрутил Красотку в воздухе, наслаждаясь её пением. - Мой учитель - Шишио Макото, обучал меня до конца своих дней. Твой Ястреб - один из множества приёмов, которыми он владел. Но с магией они выглядят куда интересней.
        - Шишио… Макото? - Он оторопел, но затем резко одёрнул свои раздумья и ринулся на меня, замахнувшись мечом. - Ты хочешь обмануть меня?! Что бы такая легенда обучала человеческое отродье?! Ложь!
        За его спиной мне снова почудился призрак учителя. Он поглаживал седую бороду закрыв глаза и лишь улыбался. Затем сложил ладони вместе, и я прочитал на его губах - «ПУТЬ СВЕТА - ПУТЬ ПРАВДЫ».
        Яркий свет наполнил мой мозг. Я вернулся в те времена, когда, повстречавшись с учителем, решил следовать его пути. Несколько тяжёлых лет в тренировках, медитациях и поединках в итоге привели сюда - в этот странный, одновременно чуждый и родной мне мир. Да в придачу свели с обладателем наследия покойного мастера. Теперь моё тело начинает припоминать движения, позабытые разумом.
        «ВЫ ВЕРНУЛИ ПОТЕРЯННЫЕ БОЕВЫЕ НАВЫКИ - „ДВЕНАДЦАТЬ ПУТЕЙ ИСТИНЫ“.»
        «ОТКРЫТ ПЕРВЫЙ ПУТЬ - ПУТЬ ЦВЕТОВ.»
        - Веер! - Клинок в руке преобразился и я был готов вернуть должок. - Стиль первый - Росянка!
        «ПОТЕРЯНО 40 ОВ.»
        Самый первый приём, который я изучил - Росянка. С его помощью я могу обезоружить противника. Правда это работает только на лёгкие мечи, но сейчас тот самый случай.
        Подгадав момент незаметно перехватил обратным хватом Красотку и отвёл руку, развернув корпус, скрывая свои намерения. Ослеплённое яростью существо прыгнуло на меня, снова применив Ястреба. Идеально…
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «ПОДВИЖНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 20 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (20!) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «ПОДВИЖНОСТЬ» (5) + ИЗВЕСТНЫЙ ПРИЁМ (2) + ЯРОСТЬ ПРОТИВНИКА (4) + ЗАЩИТНАЯ ТЕХНИКА (2) - ИСКУСНОЕ ВЛАДЕНИЕ ОРУЖИЕМ (6) - ОПЫТНЫЙ ПРОТИВНИК (3) = 24 - ГРАНДИОЗНЫЙ УСПЕХ]
        Отклонился назад и мир замедлился. Вот клинок пролетает перед моим лицом, почти касаясь головы. Из-под капюшона замечаю черты лица - несколько глубоких шрамов, безумные серые глаза, жаждущие увидеть мою смерть, тонкие белые брови и короткие седые волосы. Я точно его где-то видел! Надо бы допросить…но это как получиться.
        Когда остриё оказалось на уровне груди я развернулся на пятке, вонзая кинжал перпендикулярно обуху. Вакидзаси легко прошёл между пластинками, после чего застрял в крючках от небольшого смещения рукояти в сторону. Росянка захлопнулась. Используя инерцию вращения ударом стопы в ключицу, охладил пыл атакующего. Он кратко вскрикнул и, перевернувшись в полёте, приземлился на спину. Вытащив меч из ловушки, придавил коленом ему горло и воткнул его оружие возле ключицы.
        - А вот теперь, сука… - Я снял с него накидку, оголяя загорелую кожу. - ты мне всё расскажешь.
        Не успел я устроиться поудобней, как огромная тень возникла за моей спиной. Стоило мне повернуться, и я увидел своё отражение в летевшем плашмя огромном мече. Запоздалый блок и меня отшвыривает под ноги Систем.
        - Нихера себе… - Кряхтя и пошатываясь поднялся на колено и закрыл рукой глаза, пытаясь вернуть фокус. - Трое на одного… это уже слишком.
        В глазах всё ещё плыло, но я смог рассмотреть новую фигуру. Здоровенный мужик в чёрных одеяниях с коротким плащом держал одной рукой двуручник словно обычный тренировочный меч. Широкий на правом глазу и несколько глубоких шрамов на переносице украшали суровое и решительное лицо. В единственном чёрном глазу сверкал огонёк решительности. Он воткнул оружие в землю и развернулся к напавшему на меня мулату.
        - Мастер. У меня почти получилось… - Под тяжёлым металлическим взглядом человек на земле искал оправдания. Его глаза дрожали, моля о жалости. - Ещё бы немного и я… Я… Мастер, позвольте… Аргрх!
        Одноглазый сжал горло неудачливого ученика и поднял его на уровень своей головы. Загорелое лицо начало багроветь, а в глазах застыл ужас. Вцепившись руками в предплечье своего мастера, парень пытался хоть как-то вдохнуть. На это телодвижение человек-шкаф сорвал с его груди портупею с деревянным футляром от меча и тремя широкими метательными ножами в мягких кожаных ножнах. После этого поднёс почти вплотную посиневшего ученика.
        - Слепой никчёмный пустозвон. - Его приятный баритон никак не вписывался в габариты, создавая нехилый диссонанс. - Тебе незачем учиться у меня, если ты не можешь принять истину. Что же, позволь я укажу тебе правильный путь…
        С этими словами здоровяк расслабленно втянул носом воздух и подкинул ввысь еле сопротивляющееся тело, а затем провёл серию молниеносных ударов ладонями, кулаками, коленями и завершил размашистым пинком в грудь, отправив живой окровавленный фарш в ближайшее дерево, пробивая его насквозь.
        - Это же. - Моя челюсть отпала, прокопав несколько скважин. - Седьмой Путь. Путь Зверей - Танец Цапли…
        - О-о-о, так ты знаком даже с такой техникой? - Медленно опуская ногу на землю здоровяк по-доброму улыбнулся. - Сколько ты Путей освоил, брат?
        - Брат… говоришь? - Попробовав обращение на языке, я был немного удивлён. Учитель говорил, что последователи одной школы становятся семьёй, но чтобы вот так сразу? - Представиться не хочешь, «Брат»?
        - Разумеется. Норт Тиан. Называй меня брат Норт. Я понимаю твоё недоверие и сожалею о случившемся. - Плавно, как стрела строительного крана, он согнулся в глубоком поклоне. - Прошу прощения за доставленные неудобства. Кира!
        Воительницы сильно хромала. Пряча глаза от наставника и закусив губу она не решительно, шаг за шагом, приближалась к нам. Почему-то мне показалось, что девушка испытывает целый коктейль из чувств. Стыд за извинения мастера, горечь от проигрыша, злость и обида за свою чрезмерную самоуверенность, но при этом ей было… весело? В её кратких подглядываниях в мою сторону, скрытых фальшивой гордостью и презрением, я уловил искорки заинтересованности.
        Остановившись в шаге от нас она совершила глубокий поклон и не разгибаясь начала тараторить.
        - Простите, Мастер! Я рассчитывала на быструю победу и недооценила противника! Я прошу дать мне второй шанс!
        Норт повернулся и сделал шаг к съёжившейся Кире. По телу воительницы побежала крупная дрожь. Поджав хвост, будто побитая собака, она не вызывала у меня ничего, кроме жалости.
        - Второй шанс, говоришь? - От его голоса над собой Кира согнулась ещё сильнее и еле сдерживалась, чтобы не впасть в панику. - И как же ты хочешь его использовать? Подготовить засаду и попытаться снова убить его? Разве я отдавал приказ мешать господину друиду или его гостям?
        - … - Кажется она уже на грани, но этого стоило ожидать. Самовольно отправиться на самоубийство… Всё же она смогла отрицательно помотать головой.
        - Тогда о каком шансе может идти речь… - Мастер Норт потянулся за мечом.
        - Будь добр остановиться, Тиан. - Из-за спины я услышал голос Ягана. - Не стоит губить ещё одну молодую душу.
        Старик выглядел сильно истощённым и ещё больше постаревшим. Он еле передвигался, опираясь на посох, но всё же был цел и здоров.
        Увлечённый боем я и не заметил, как огонь был остановлен древесными войнами. Они же чинили палатку и её содержимое. Лёгкая ладонь приятно легла на плечо, завлекая повернуться. Нежный поцелуй в щеку и Моргана с улыбкой смотрит мне в глаза.
        - Спасибо, что защищали нас, Господин Турран. У меня для Вас много интересных вещей.
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ УСПЕШНО ЗАВЕРШИЛИ ЭКСТРЕННОЕ ЗАДАНИЕ, А ТАКЖЕ ВАМ УДАЛОСЬ ВЫПОЛНИТЬ ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ ЗАДАНИЕ. ЗА ПОЛОЖЕННЫМИ НАГРАДАМИ ОБРАТИТЕСЬ К ЗАКАЗЧИКУ.»
        Аура поспешила к Ягану, готовому упасть от легкого дуновения. Её нижняя часть превращалась в знакомый трон, куда я и Норт усадили ослабевшего друида.
        - Ему нужен отдых. - Вторая Система выглядела очень обеспокоенно. Приложив к его щеке ладонь, она оплела тонкими лозами его голову. - Нужны лечебные травы для его скорейшего выздоровления. Лес не может надолго оставаться без Хранителя, иначе…
        - Куклы Криссалины смогут выбраться из пещеры и начнут свою жатву. - Норт закончил невесёлую мысль. Выхватив меч он повернулся к лесу. - Кира. Остаёшься охранять господина друида. Позже решу, что с тобой делать. Идём, брат, время не ждёт.
        - Младшая, покажи им дорогу к восточной поляне. - Аура перебирала корнями в сторону палатки, стараясь не тревожить лишний раз Ягана. - Я надеюсь на вас. Моргана объяснит вам детали.
        Сложившись пополам Кира роняла слёзы, не веря в свою удачу. Она долго благодарила своего мастера и уверяла, что сделает выполнит задачу любыми способами, пока тот не отошёл к началу лесного массива. Затем поднялась, стирая сырость с глаз, и поковыляла за Аурой. Теперь она была преисполнена решимостью. Что-то защемило в груди, ведь я только физически бессердечный. Когда она проходила мимо меня, то я остановил её за локоть. Зыркнув на меня с яростью, она моментально отвела взгляд. Она могла вырваться в любой момент, но просто стояла.
        - Что ещё? - Её раздражение можно понять. Но грубить не обязательно. - Хочешь меня унизить или убить - валяй. Всё равно Мастер прикончит меня… Дёрнул же меня чёрт послушать этого кретина.
        - Любишь же ты болтать… - Я поймал на себе её убийственно холодный взгляд и почувствовал, как напряглись её мышцы. - Уж не знаю, чего ты добивалась этой выходкой, но верю, что твоё раскаяние искренние. Вот, возьми. Такое себе лекарство, но лучшего у меня нет.
        На раскрытой ладони я вырастил листок треугольной формы с пушистой оранжевой бахромой по краям. Девушка оглядела подарок с недоверием.
        - Эльфийское ухо? - Захватив растение кончиками когтей она тщательно осмотрела его со всех сторон. - Ты вообще в курсе, что оно ядовито для других рас, кроме эльфов?
        - Не знал. Прости. - Мне стало неловко от своей неопытности.
        - Ну, тебе повезло. - Она хитро оскалилась и обвязанный языком листок исчез за её зубами. - Я наполовину эльф, так что для меня это лёгкое отравление. К тому же саламандриты устойчивы к ядам.
        - Саламандрит?
        - Да, это потомки древних драконоподобных существ, истреблённых ещё до открытия Первого Разлома. - Каждое её слово было пропитано тоской и печалью. - Я… Я никогда не видела похожих на меня. Мастер говорит, что возможно остались выжившие, но я уже смирилась с одиночеством.
        Замотав головой, она сделала жест рукой, будто отгоняла муху.
        - Ладно, вам уже пора. Ещё увидимся, надеюсь. Хотя, ты то выживешь…
        Я одобрительно кивнул и поспешил к Норту. Моргана оседлав облако последовала за мной. Стоило нам отойти на пару метров, как Система преградила мне путь и судя по её лицу разговор будет не из приятных.
        - Господин, зачем вы помогли ей? Она же пыталась убить Вас! - Её гневный шёпот подчёркивался артикуляцией и отчего-то я находил это смешным. - Это не смешно! Она не предсказуема и от того опасна. Если ей так легко управлять, то лучше Вам не иметь с ней дел.
        - Я понимаю твоё беспокойство. - Наконец-то смог взять себя в руки и продолжил со всей серьёзностью. - Но я не могу ответить тебе на этот вопрос. И, прежде чем ты продолжишь допытываться моего мотива, хотел бы сразу сказать, что сделал то, что посчитал необходимым. А на счёт её опасности и доверчивости - пожалуй, ты права.
        - Брат, ты там скоро? - Норт дожидался нас, скрестив руки на груди.
        - Минуту. - Выкрикнул я через плечо спутницы. А затем так же шёпотом сказал магинесе. - Попытаюсь поговорить с ним. Возможно, получится узнать нечто большее про Киру. Тогда и посмотрим.
        Моргана закатила глаза и судорожно затрясла головой, но всё же согласилась.
        - Не против поболтать немного? Мне интересна твоя история. - Его тёплая улыбка располагала к приятному общению. - Тем более у тебя, как я вижу, тоже много вопросов.
        - Моргана, покажешь куда нам идти? - Неужели у меня всё на лице написано? А он хорош. - Для начала позволь представиться - Турран. Просто Турран.
        - Безродный воин, владеющий техникой Путей? - Для своих габаритов Норт передвигался более чем бесшумно. - Как-то это… Неправильно, брат. Возьми хотя бы прозвище.
        - Прозвище? - Я вопросительно выгнул бровь. - Как-то раз я уже представился чужим именем и закончилось всё не очень радужно…
        - Ты не понял. - Он печально выдохнул. - Прозвище это как отличительный знак. Вот возьмём моё. Тиан - в культуре тёмных эльфов означало «вестник» или «гонец». Но!
        Он многозначительно указал пальцем в небо, привлекая наше внимание. Усмехнулся и продолжил.
        - В одном из культов, почитавших госпожу Райнеру, Тианом называли вестника смерти - Жнеца. А вот почему меня прозвали именно так знают лишь два человека. - В его взгляде что-то изменилось. Он будто вспомнил крайне нехорошие вещи.
        - И кто же они? - Нужно вырвать его из этого состояния.
        - Я и наш учитель. - Он резко остановился и, задрав голову к кронам, прошептал. - Шин-сама…
        - Скажи мне, Норт. - Чувствуя, какую-то тайну, я хотел расставить всё по хронологии. - Почему твой ученик сказал, что стиль Путей потерян уже пять веков?
        - Ты правда хочешь знать? - Пару мгновений он не шевелился, а затем обрушил на меня взгляд полный тоски. - Около четырёх сотен лет назад Шин-сама нашёл умерающую тёмную эльфийку, прижимавшуюся к полуразложившемуся трупу мужа. Она отказалась от предложенной помощи, умоляя спасти её ребёнка. Истощённое дитя с трудом могло дышать, но мастер почувствовал в нём волю к жизни. Стоило женщине передать угасающую жизнь в сильные руки незнакомца, как она отправилась вслед за супругом. Да не закочится правление госпожи Райнары в Вечных садах.
        Отдавая дань уважения Норт закрыл лицо ладонью и провёл ею вниз, словно убирал гримасу смерти. Чую, что эта история была непросто так. Возможно ли, что…
        - Этим ребёнком был ты, Норт? - Его отрешённый взгляд под ноги был более чем красноречив. - Мне жаль.
        - Мне не нужна твоя жалость, Турран. - Он усмехнулся и положил руку на моё плечо. - Мне нужен достойный последователь нашей школы. Мастер обучал меня всему, что знал сам, следующие сто с небольшим лет, пока не исчез.
        - То есть как исчез? - Становится всё интересней и интересней.
        - Бесследно. Никаких записей или намёков. Будто его призвали боги для роли в своей Игре…
        - «Бинго, мать вашу!»
        - А что это за игра такая? - Прикинусь дурачком, авось получится.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ХАРИЗМА «ОБМАН»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (17) + ПАРАМЕТР «ОБМАН» (5) - МАСТЕРСКОЕ РАЗОБЛАЧЕНИЕ (5) = 17 - УСПЕХ]
        Норт посмотрел на меня с искренним удивлением, давая понять, что это общеизвестный факт. Но раз я взялся добывать информацию, то должен сделать всё возможное для положительного результата. Поэтому я лишь пожал плечами, да развёл руками.
        - Игра богов - высшая награда для любого война, независимо от возраста, пола или религии. - В его голосе звучало столько гордости и вожделения, что я почти поверил. - Стать Чемпионом одного из богов и получить его благословение само по себе награда, но всегда можно получить нечто большее.
        - Например бессмертие? Или познание мироздания?
        - Какое-то приземлённое мышление, брат. Но это тоже. Всё зависит от того какое божество возьмёт тебя под свою опеку. Я бы сделал что угодно только бы госпожа Райнара выбрала меня.
        - Господин. - Моргана прервала животрепещущий монолог гиганта, указывая трубкой в кусты. - Пришли. Вот только мы не одни.
        Вжавшись в невысокую траву, словно ящерица, я нырнул головой в кусты. На той стороне оказалась очередная поляна с небольшим ручейком, витиевато рассекавшим её на не равные части. На противоположной стороне лесной проплешины, заслоняя небосвод своими руками-ветвями, процветал долгожитель леса - неописуемых размеров древо.
        Под его кронами я и увидел сражавшихся. Старые знакомые - братья гоблины - противостояли чёрным балахонам и паре напавших на нас эльфийских разведчиков. В общей сложности соотношение сторон было не в пользу серокожих.
        Я вылез из листьев и поспешно натянул остатки капюшона. От моей одежды осталось почти одно название - дырявый, порванный, местами прожженный костюм не мог защитить даже от тёплого летнего ветерка. Надо бы починить, хоть как-то, но на это нет времени.
        - Что там, брат? - Норт восседал по-японски на пятках и явно хотел вступить в схватку.
        - У нас мало времени. На том краю поляны больше десятка жучиных ублюдков пытаются убить… - Я не знаю, как отреагирует Тиан на мою связь с полулюдьми. - не виновных существ, которые помогли мне. Я должен идти.
        Что-то я начинаю выходить из себя…
        - Ну и какой у тебя план? - Норт спокойно смотрел как меня терзает смятение. - Просто пойдёшь напролом? Да даже если получится подкрасться, то как долго ты сможешь продержаться? Твои одежды в отвратительном состоянии - один удар и ты получишь серьёзные травмы.
        Каждое слово было сказано сухо и точно по делу. Кулаки сжимались от злости и бессилия. Мне хотелось заткнуть его, но чёрт возьми, как же он прав… Послушно рухнув обратно я принялся хаотично перебирал варианты. А их у меня было немного - либо мы ждём пока гоблинов убьют, либо я попытаюсь им помочь и, как сказал Норт, просто умру… Чёрт.
        - Брат Норт. - Я готов был прожечь его взглядом. - Мне нужна твоя помощь. Их нужно спасти любой ценой.
        - Хм-м. - Он потёр подбородок, загадочно улыбаясь. - Хорошо, но у меня будет встречная просьба.
        - Какая?
        - Позже скажу. - В его глазах мелькнул хитрый огонёк, но других вариантов у меня нет. - Ты уж прости за секретность.
        - Хорошо, я согласен. - Мысленно я уже проклял этого хитреца. - Есть идеи как нам разделаться с ними?
        - Конечно есть. - Его хищный оскал внушал некую опаску. - Но для начала. На-ка, переоденься.
        Не пойми откуда Тиан вытащил аккуратно свёрнутую стопку простой одежды, перевязанной незамысловатым ремнём. Холщовые рубаха и штаны, кожаная жилетка с уплотнённой подкладкой и сам ремень. Сапоги я оставил свои - больно уж они мне нравятся. Костюм, по инструкциям Морганы, я положил в тайник и использовал набор. Время на полное восстановления составило двенадцать часов.
        Красотка вырвалась из наруча. Её мелодичное пение одной ноты успокаивало меня. Привычным движением перехватил её в полёте и осмотрел своё отражение - надо хотя бы умыться.
        - Готов? - Тиан кивнул, соглашаясь сам с собой. - А вот теперь за дело. Слушай сюда, брат…
        *
        Девчонка проснулась с дикими болями в теле. В её голове до сих пор звенело, а перед закрытыми глазами стояли картины ночной вылазки. В той деревни у неё не было любимых или хотя бы тех, кто хорошо к ней относился, но действия этого ублюдка - баронского мага Виктора, мать его в душу, Нэгро - вызывали страх и ненависть.
        Деревенские хотели продать Блэмл пока она была ребёнком, но магу она не понравилась из-за каких-то «дыр в проводящей системы маны», но разве объяснишь крестьянам тонкости магии… В общем долго они его доставали пока не разозлили на столько, что Виктор на повышенных тонах и при помощи отборного мата разъяснил, что нашлёт какую-нибудь напасть на их пустые головы. Только после этого они успокоились, но затаили злобу.
        Она лежала на убогом подобие кровати, наспех собранной из ветоши, листьев и крепких прутьев. Голова же покоилась на большой и прохладной шляпке голубого гриба. Вокруг царствовала непроглядная тьма, мешавшая разглядеть хотя бы очертания вытянутой руки.
        Блэмл попыталась приподнять корпус, но тут же рухнула обратно, исходя надрывистым кашлем и жуткой болью в боку. Пересохший рот наполнился вкусом крови, от чего девушка испугалась не на шутку. Она сплюнула в сторону и, дождавшись пока боль стихнет, решила предпринять очередную попытку подъёма. Плотно прижимая больную сторону ей всё же удалось сесть. Пытаясь разглядеть обстановку девушка застыла в ужасе, позабыв не только боль, но и как дышать.
        В нескольких шагах от неё и почти двух метрах над полом парили два кроваво-красных глаза. Не мигающий взгляд прожигал тело, заставляя внутренности сворачивать в комок. Дрожащими руками девушка пыталась отодвинуться назад, но быстро упёрлась в холодную неровную стену. Страх холодной кистью сжал горло, не давая вздохнуть полной грудью.
        Тварь надвигалась неспешно и уверенно, стуча когтями по полу. Спустя пару шагов его очертания осветились пляшущие пламенем на протянутой лапе.
        - Доброе утро, кац. - Высокий голос с хрипатцой прокатился эхом по обширной комнате. - Не стоит бояться, кац. Зови меня Кац, кац.
        - Кто ты? - Блэмл пыталась разглядеть путь для побега. - Чего ты хочешь от меня? У меня ничего нет!
        - Как грубо, кац. Хотя я не могу винить тебя, кац. Скажем так, кац… У нас общий враг, кац. Маг Виктор Нэгро, кац.
        От упоминания ублюдка, убившего всю деревню одним заклинание, кулаки сами собой сжались до хруста.
        Кац хихикнул и подкинул огонь ввысь. Стоило тому каснуться преграды, как один за другим начали зажигаться открытые чаши с хворостом, освещая помещение.
        Обстановка напомнила нижнии этажи баронского замка: поросшие мхом сырые щербатые камни стен, скудная мебель из грубой древесины, несколько бочек с проржавевшим оружием и горы различного мусора. Но больше поражал хозяин этого места - двухметровый крысолюд-альбинос по имени Кац.
        Белоснежная шкура была чистой, гладкой и расчёсанной. Маленькие глазки хитро смотрели за каждым действием напуганной девушки. Большая часть его тела была спрятана под грязно-зелёным балахоном, защищённый к тому же стальным нагрудником. Через плечо он носил сумку с колбами, аккуратно выглядывающих наружу заткнутыми горлышками.
        Приклонив колено, он улыбнулся, оскалив желтоватые зубы, и протянул ладонь.
        - Сейчас твой выбор решит твою судьбу, кац. - Его глазки лучились добротой и серьёзностью. - Приняв мою лапу помощи ты получишь всё необходимое для становления сильнейшей, кац. Но ты можешь и отказаться, кац. Выход в конце комнаты, по коридору направо до верёвочной лестницы, только не забудь закрыть люк, кац.
        - Ты так просто отпустишь меня? Тогда зачем было спасать? - Девушка поднялась, операясь о стену. - Что ты скрываешь, Кац?
        - Кац не служитель госпожи Санктуры - безвозмездно ничего не даёт, кац. - Очередной смешок из оскаленной пасти. - Всё имеет цену, кац. Если ты согласишься - я расскажу всё, что мне известно, кац.
        Только богам известно сколько времени они играли в гляделки, пока раненная воровка не сделала первый шаг. Затем второй и третий. Поровнявшись с альбиносом она устало выдохнула.
        - Нет… - Неповорачивая голову в сторону Каца, Блэмл направилась в сторону указанного выхода.
        - Таково решение Королевы Теней и Мрака… - Крысолюд проводил взглядом девушку, скрывшуюся за аркой дверного проёма, как вдруг его чуткий слух уловил топот дюжины солдатских сапогов и грохот мечей о латные поножи. - Но Великая Матерь благоварит несчастному Кацу. Пусть правят Три сестры всю вечность, кац.
        Откупорив колбу с фиолетовой жидкостью он выпил её залпом и на стенах заплесали тени растущего тела крысолюда.
        ******
        Братья гоблины еле сдерживали натиск безумных последователей Крисалины. Зик, раскинув над головой руки, держал полупрозрачный барьер, останавливая беспрерывный шквал ударов. В тоже время Зак перевязывал раны брата, пытаясь придумать хоть, какой-то план.
        - Держись, братишка, держись. - Приговаривал он, похлопывая по щекам, начинавшего отключаться Зика. - Я тебе обещаю - выкарапкаемся. Ты только сознанку не теряй.
        - Водички бы… - Ухмыльнулся сухими губами маг. Он был уже на грани и это понимали оба брата. - Слушай, малой. Врубай Покров и вали отсюда подальше, а я уж постараюсь выиграть тебе время.
        - Эй-эй-эй! Ты чего несёшь, носатый?! - В глазах мечника промелькнул ужас. - Хрен тебе! Вместе до конца! Нам ещё хозяйку спасать, так что соберись!
        - Нас спасёт только чудо… - После очередного удара барьер лопнул и конечность, подобно копью, пробило грудь мага.
        Зак мгновенно среагировал - отсёк несколькими рубящими ударами конечность.
        - Нет, нет, нет! - Меч в руках гоблина задрожал. Зик не шевелился, а из его пробитой груди, слабой пульсацией, выплёскивалась жизнь. - Брат! Не умирай, сука! Не оставляй меня!
        Горькие слёзы катились по серым щекам. Тело дрожало от смешавшихся чувств мести и тяжести утраты близкого. Однако клятва братьев была нерушима - вместе до конца.
        - Твари… - Взяв себя в руки мечник решил продать жизнь подороже. - Ярость гоблина!
        Взревев диким зверем Зак бросился на ближайшего врага, нанося горизонтальный удар мечом. Культист зашипел, но не смог увернуться, за что был располовинен. Моментально на спине война открылась протяжённая рана от нескольких клешней балахонов, но находясь под Яростью боли он не чувствовал. Качнувшись вперёд от толчка, серый карлик перекатился вперёд и с силой оттолкнувшись, влетел ядром в грудь очередному противнику, повалив того на землю.
        Искажённые черты эльфийского лица с пустыми глазами и перекошенным ртом мелькнули из-под зелёного капюшона, а затем оказались прибиты к земле коротким мечом. Неразборчивый крик захлебнулся в зловонной крови.
        Опьянённый местью и адреналином гоблин ринулся к очередному противнику, но не заметил, как его уже окружили. Коллективный разум одновременно ударил прыткого врага, пронзая насквозь тремя клешнями, продолжающее сопротивляться тело. Тогда второй обращённый эльф шаткой походкой приблизился к Заку, обнажая меч.
        Действие гоблинской Ярости заканчивалось и в зрачках серокожего не было сожалений - достойная смерть для война.
        - Брат… - Он смиренно закрыл глаза. - Я иду.
        В воздухе запахло дымом и сверху послышался знакомый голос.
        - Путь первый. - На эльфа свалился силуэт, окутанный дымкой, вминая его голову во внутрь тела. - Бутон Огнецвета.
        Тело павшего обмякло, но стоило ему коснуться земли, как от него пошёл дым, а видимая кожа принялась обугливаться. Облако полупрозрачного магического дыма размывало очертания человека, но Зак уже знал кто пришёл ему на помощь и с улыбкой на лице потерял сознание.
        ****
        «ВЫ ПОЛНОСТЬЮ ВОССТАНОВИЛИ ОВ.»
        План Тиана был предельно прост - выжидаем удачного момента и атакуем. Благодаря его наставлением я вспомнил ещё один приём из Цветов - Бутон Огнецвета. Мощный удар ногой пробивает глухую защиту противника, позволяя ударить так, как я того захочу, но вот только на его подготовку необходимо время.
        - …а если что-то пойдёт не так - я приду на помощь. - Мечник всё также сидел, показывая всем своим видом, что это не его битва.
        - То есть, ты предлагаешь ждать пока они умрут? - Терпеть не могу бездействие. - Может тогда мне просто выйти, поздороваться и помахать ручкой?
        - Успокойся, брат Турран. - Его спокойствие раздражает. - Всех всё равно не спасти. Так что не пори горячку и сосредоточься. Тебе придётся сражаться против шести противников одновременно.
        - Прошу прощения, что прерываю ваш разговор, - Моргана была холодна и серьёзна. - но похоже, что один из защищавших погиб.
        - Что? - Что-то внутри меня рухнуло. Я чуть было не выдал наше положение своим громким шёпотом. - Тиан! Время вышло!
        - Пожалуй. - Человеческий монолит поднялся, перехватив меч. - Справишься с Бутоном?
        - Направиться элемент при концентрации - да, справлюсь. - Выхватил Красотку, поцеловал клинок и шепнул. - Не подведи.
        « - Никогда, Милый. Положись на свою Красотку. - Задорно хохотнул голос в моей голове. - Я всё ещё желаю исцелить тебя.»
        Поблагодарив её я уколол ладонь и приятное тепло начало разливаться по телу. Без лишних размышлений потратил весь заряд.
        «ПЕРЕДАЧА ЖИЗНИ ПРОШЛА УСПЕШНО. САМОЛЕЧЕНИЕ ВОССТАНАВЛИВАЕТ 60 ОЗ. 105/130.»
        - Господин, мой Туманный Покров работает всего минуту, постарайтесь успеть. - Огонёк в трубке Морганы уже светился голубым, готовый к использованию.
        - Постараюсь. - Отошёл на три метра и, развернувшись на месте, выставил кинжал в защитной стойке. - Готов, брат Тиан?
        - Когда угодно, брат Турран - Он выставил меч так, что тот смотрел мне в ноги под небольшим углом.
        Выдохнув я сжал рукоять и рванул на меч. За полметра до широкого острия я подпрыгнул, максимально поджав ноги под себя. Мечник шагнул вперёд и с нечеловеческой силой пнул клинок, а тот подбросил меня на добрых три этажа, сквозь заготовленный сгусток дыма. Теперь главное не промахнуться…
        Сверху открывался прекрасный вид на место битвы - три жука окружили Зака и один скаут подходит к нему, готовясь прикончить мечом. Тик-так, господа, время поддержки с воздуха.
        - Путь первый. - Стопа, как точка концентрации, начинает нагреваться от огненной магии настолько, что от подошвы сапога видны клубы чёрного дыма. - Бутон Огнецвета.
        «ПОТЕРЯНО 60 ОВ.»
        «ПОТЕРЯНО 60 ОМ.»
        Рухнув камнем вниз, на нечего не подозревающего врага, встретил небольшое сопротивление костей черепа, но остановился только когда заряд полностью исчерпался. Тело выгорало изнутри, источая запах палёного тухлого мяса и волос.
        - Один готов. - Этот дым искажал не только мои черты, но и голос. Полезная штука. - Потанцуем, жучьё?
        Дружный скрежет жвал встретил моё предложение. Один за другим они вытащили из полумёртвого гоблина конечности и бросились на меня. И снова двое целят, перекрестив конечности, в мою голову, пытаясь быстро устранить опасного врага. Хрен вам!
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «ПОДВИЖНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 20 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (18) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «ПОДВИЖНОСТЬ» (5) + ТУМАННЫЙ ПОКРОВ (2) = 25 - УСПЕХ]
        Меняю форму Красотки на Веер и уклоняюсь нырком в тот самый момент, когда руки мутантов разрывают кусок покрова, промахиваясь буквально на пяток сантиметров. Пока они раздумывают над случившимся я решил разделаться с отставшим. Всё же это было ошибкой…
        Последний из тройки неспроста остался позади. Чёртов маг заряжал серую с чёрными прожилками сферу и как раз целился в мою сторону, чтобы выпустить снаряд. Увернуться? Поглотить? Заблокировать? А если…
        - Тебе лучше отозваться на мой призыв, иначе нам всем пиз… - Со скрипучим смехом балахон раскрыл лапы, посылая уже пульсирующую от энергии и достигающую размеров хорошей кошки, сферу. - ЯВИСЬ, ТЕНЬ!
        Пусть летела она не очень быстро, но даже за пару метров я почувствовал могильный холод.
        « - Милый!» - Испуганно закричал в моей голове кинжал.
        « - Доверься мне!» - Будь я уверен, что это сработает, не стучал бы коленями.
        Кулон задрожал и потянул меня вниз, заставляя рухнуть на колени.
        «ПРИЗЫВ ПРОВОДНИКА… УСПЕШНО.»
        «ТЕНЬ ЯВИЛАСЬ НА ВАШ ЗОВ. УКАЖИТЕ ЦЕЛЬ ДЛЯ НАВЫКА „УСТРАНЕНИЕ“.»
        Сфера проскочила над моей головой, даже не задев.
        - Кривоват жучок. - За спиной послышалась возня и ужасные звуки разрываемой плоти. - Какого х…
        Стоило мне повернуть голову как меня чуть не вывернуло от увиденного. Уж не знаю, что это за заклинание было, но теперь вместо двух утырков перед мной находилась шипящая зловонная и явно живая куча плоти с кусками хозяев.
        «ТУМАННЫЙ ПОКРОВ ЗАКОНЧИЛ ДЕЙСТВОВАТЬ.»
        - Тень! Займись магом! - Спокойно, спокойно. У меня есть поддержка. Как-нибудь справимся.
        Кулон окутало чёрным мерцанием, и я почувствовал, как из-под моих ног выскользнул объёмный объект в сторону приближающегося мага. Балахон пробежал несколько метров, пока его капюшон не дёрнулся, и тот не упал замертво. В его затылке наблюдалось аккуратное отверстие четырёхгранной формы.
        «ЦЕЛЬ УСТРАНЕНА. ПЕРЕЗАРЯДКА - 10 МИНУТ. ДЛЯ УЛУЧШЕНИЯ СПОСОБНОСТИ „УСТРАНЕНИЕ“ НЕОБХОДИМО УНИЧТОЖИТЬ ЕЩЁ 4 ЦЕЛИ.»
        - Норт! Моргана! Мне тут помощь нужна! - Я не сводил взгляд с объёмной и, уже начавшей формироваться, живой массы.
        - Брат Турран. - Здоровяк спрыгнул с какой-то ветки и, скрестив руки на груди, встал возле меня. - Я наблюдал за боем. Как ты убил его без единого движения?
        - Долго объяснять. Где Моргана? - Я поднялся, оценивая нового противника. - И что это за хрень такая?
        - Растворилась в клубах дыма. - Норт направил клинок в сторону жижи. - Думаю, что это рукотворное существо - голем. Впервые встречаю подобных существ из плоти.
        «СИСТЕМА АКТИВНА ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ.»
        « - Господин, я готова к оценке существа.» - Моргана снова была у меня в голове.
        « - Почему ты вернулась? Что произошло?»
        « - Простите, Господин, но на Вашем уровне развития доступен только один постоянно активный инструмент. Когда вы призвали Тень мне пришлось вернуться в пассивный режим для того, чтобы Ваши протоки не сгорели от перегрузки.»
        « - Понятно. Приступай к анализу.»
        «ВНИМАНИЕ! ЗАПУЩЕНА ПРОЦЕДУРА ИЗУЧЕНИЯ НЕИЗВЕСТНОГО ОБЪЕКТА. УСТАНОВИТЕ НАБЛЮДЕНИЕ И ДОЖДИТЕСЬ ОКОНЧАНИЯ ПРОЦЕДУРЫ.»
        - Займи его. Мне нужно время. - Сказал я Тиану, занимая оборону.
        - Принял. Я оставлю тебе снаряжение. Закончишь - присоединяйся.
        На землю упал пояс его ученика, а сам мечник неспеша стал огибать противника. У существа не было видно ни глаз, ни рта, ни конечностей, но оно всё равно казалось опасным и требовало осторожности.
        Стоило Тиану пересечь невидимую границу, как из кучи мяса вырвалось щупальце и немедленно атаковало в подставленный блок. Звон металла и небольшое покачивание тела здоровяка свидетельствовало о чрезмерной силе и такой же тупости голема.
        После нескольких десятков ударов жижа вырастила сразу три дополнительные мясные плети, оснащённые лапами богомолов и видимо ускорилась. Хитиновые косы оставляли неглубокие царапины, но под таким разрозненным ураганом ударов даже Норту было сложновато.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА МУДРОСТЬ «ВНИМАТЕЛЬНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 20 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (15) + ПАРАМЕТР «ВНИМАТЕЛЬНОСТЬ» (4) + НАВЫК «АНАЛИЗ ОБЪЕКТА» (3) =22 - УСПЕХ]
        При включённом анализе Системы создалось такое ощущение, что и мои собственные чувства усилились. Другой причины почему я смог увидеть, что чем больше существо отращивало конечностей, тем меньше оно становилось у меня просто нет.
        ИЗУЧЕНИЕ ЗАВЕРШЕНО. ОБЪЕКТ - ДЕФЕКТНЫЙ ГОЛЕМ ИЗ ПЛОТИ - 11 УРОВЕНЬ. ИСПОЛЬЗОВАНЫ ДРЕВА: «ЛЕЧЕНИЕ», «СОЗДАНИЕ», «СМЕРТЬ». ОБНАРУЖЕНО ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ВЕТКИ: «ЖЕРТВОПРИНОШЕНИЕ», «РЕГЕНЕРАЦИЯ» И «МЕТАМОРФОЗА». СОДЕРЖАНИЕ КАТАЛИЗАТОРА - 50 %. РЕКОМЕНДОВАНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ: ОРУЖИЕ ДАЛЬНЕГО БОЯ, ОГОНЬ, РАБОТА В КОМАНДЕ.
        - Тиан! Используй огонь! Эта тварь уязвима к нему! - Я подобрал снаряжение, спешно закрепляя ремень набегу. - У меня маны не осталось!
        ПОЛУЧЕН КОРОТКИЙ МЕЧ УЧЕНИКА. ПОЛУЧЕН МЕТАТЕЛЬНЫЕ НОЖИ X3.
        - Сожалею, брат… - Натужено с хрипатцой рыкнул здоровяк, отталкивая очередную пачку ударов. - Я не владею ни одной веткой из огненного древа… Ррраах!
        Качнувшись назад Норт резко крутанулся на одной ноге, посылая меч мощным пинком. Металл зазвенел поминальным колоколом и рассёк воздух вместе с одним щупальцем. Голем забулькал, пуская крупные волны по всему телу.
        - Кажется ему не по вкусу такие движения. - Норт задорно ухмыльнулся, готовясь продолжить танец. - Готовься, оно снова атакует… Э! Куда, нах? Стой, колбаса варёная! Туран!
        Посчитав великана опасным противником, туберкулёзная мокрота шустро заскользила ко мне, угрожая мне кривыми лапами.
        Перехватив Красотку левой рукой, выхватил с груди широкий лист стали с коротким хвостовиком и не целясь бросил в мерзость, одновременно уклоняясь.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «МЕТКОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (16) + ПАРАМЕТР «МЕТКОСТЬ» (5) = 21 - УСПЕХ]
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «ПОДВИЖНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 20 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (1!) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «ПОДВИЖНОСТЬ» (5) = 6 - ГРАНДИОЗНЫЙ ПРОВАЛ]
        Просвистев соловьём нож воткнулся в середину склизкого тела, чем вызвал серию раздражённых чавкающих звуков. Бесформенная гадость сошла с ума и выпустила обе всевдо-руки в кроны деревьев. Так я думал…
        Из кустов возле меня послышалось шуршание и резкая боль пронзила бок. Эта тварь смогла обмануть меня. Проведя ложную атаку вверх голем направил щупальца резко вниз и ударил меня с фланга, да с такой силой, что меня отбросило на добрый пяток метров, оставив в боку две глубокие кровоточащие раны. Жёстко приземлившись и прокатившись пару раз, я не мог понять жив я или нет.
        «ПОТЕРЯНО 35 О3. ОСТАЛОСЬ 70/130 ОЗ»
        «ПОЛУЧЕН СТАТУС - „КРОВОТОЧАЩАЯ РАНА“ - КАЖДУЮ ПОСЛЕДУЮЩУЮ МИНУТУ ВЫ ТЕРЯЕТ 15 ОЗ. ЭФФЕКТ СОХРАНЯЕТСЯ ПОКА РАНА НЕ БУДЕТ ВЫЛЕЧЕНА ИЛИ ВАШЕ ТЕЛО НЕ УМРЁТ. ВНИМАНИЕ! ВСЁ ВХОДЯЩЕЕ ЛЕЧЕНИЕ СНИЖЕНО НА 80 %.»
        Норт в два прыжка оказался возле меня и закрыл от кровожадных попыток голема добить раненую жертву.
        - Я сдержу его! Останови кровь! - Бросил здоровяк не оборачиваясь.
        - Моргана, скажи, что у тебя есть что-нибудь… - Зажимаю рану и понимаю, что она слишком глубокая - руками не поможешь.
        - Господин, - она снова появилась из клубов дыма. На её лице читалась нескрываемая обеспокоенность. - у меня нет материалов для лечения таких ран. Только если…
        Её голос оборвался и она до бела закусила губу.
        « - Милый, похоже это опасный способ. Она боится, что ты можешь умереть. Глупая девчонка-инструмент.» - Красотка явно издевалась над Морганой.
        «ПОТЕРЯНО 15 ОЗ. ОСТАЛОСЬ 55/130.»
        - Говори уже. Нет времени на размышления. - Я одарил её доходчиво раздражённым взглядом.
        - … - Тяжело выдохнув, она уставилась на рану. - Я могу использовать Вашу кровь для временной остановки кровотечения. Только проблема в том, что рана слишком глубокая и я не знаю сколько…
        На багряную траву одна за одной стали падать слёзы, исчезая белёсыми нитями тумана. Она боялась просчитаться.
        « - Ха-ха-ха! Только посмотри на неё! Она боится, что ты умрёшь, как никчёмный слабак. И зачем ты дал ей свободу, Милый? - Кинжал пульсировал от злости, а каждое слово было пропитано ядом. - Этот немощный инструмент совершенно не считается с твоей силой. Лучше вернуть её обратно Создательнице, пока…»
        « - Эй. - Прервал её монолог мысленной стальной струной. - Заткнись уже…»
        « - Но…»
        - Моргана. Если мне суждено умереть, то только в попытке выжить. Делай, что необходимо. Моя жизнь в твоих руках.
        « - Милый, ты идиот…»
        Колдунья натянула полы шляпы, скрывая лицо, и выставила сомкнутую ладонь в сторону моей раны, почти касаясь руки.
        - Иссушающая регенерация…
        «ПОТЕРЯНО 55 ОЗ. ОСТАЛОСЬ 0/130»
        «ЭФФЕКТ „КРОВОТОЧАЩАЯ РАНА“ БОЛЬШЕ НЕ ДЕЙСТВУЕТ.»
        «ВЫ УМИРАЕТЕ.»
        В один момент всё тело онемело и отказывалось двигаться. Еле живой я распластался на сырой земле не осознавая происходящего. Больше не чувствовалась ни рана, ни какая-либо часть тела. Глазами я попытался зацепиться хоть за что-нибудь.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ «ТВЁРДОСТЬ ДУХА»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (19) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «ТВЁРДОСТЬ ДУХА» (4) =23 - УСПЕХ.]
        Под чёрной шляпой я увидел лишь сомкнутые губы, изломленные кривой улыбкой. Мгновение и Моргана бесследно растаяла, оставив в моих, закрывающихся глазах немой вопрос.
        - Турран? Эй!! Помереть решил, что ли?! - Голос Норта звучал всё более удалённо и менее чётко, будто меня закутывали в толстую плёнку. - Молись, дурак! Молись своему богу, пока не поздно…
        Богу… Богу, который бросил меня в этот мир?! Богу, обрёкшему меня бесконечно скитаться в роли его пешки?! Богу, который обманывал меня каждым словом?! Что же, пусть проявит свою божественность.
        « - Сай-доно! Я тут умираю немного. А ещё Система, которую мне подселили - исчезла.»
        ОБНАРУЖЕНО ПОДКЛЮЧЕНИЕ МЕНТАЛЬНОЙ СВЯЗИ. ИСТОЧНИК - «БОГ СВЕТА И ПОРЯДКА - ГОСПОДИН САЙ»
        « - Мой мальчик, мне жаль, но я ничем не могу помочь тебе…»
        « - То есть как ничем… Вы же бог, Сай-доно!»
        « - Прости. И спасибо за твою службу. Я позабочусь, чтобы твоя душа упокоилась как можно более безболезненно. Ещё раз прости и прощай.»
        «ГОСПОДИН САЙ, БОГ СВЕТА И ПОРЯДКА, ОТКАЗАЛ В ВАШЕМ ВОСКРЕШЕНИИ.»
        «ВЫ УМЕРЛИ. ФИЗИЧЕСКАЯ ОБОЛОЧКА УНИЧТОЖИТЬСЯ ЧЕРЕЗ 24 ЧАСА.»
        Глава 8
        «Жизнь, как пьеса в театре: важно не то, сколько она длится, а насколько хорошо сыграна.»
        «ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В ВЕЧНЫЕ САДЫ ГОСПОЖИ РАЙНАРЫ, ТУРРАН. ОЖИДАЙТЕ ВАШЕЙ АУДИЕНЦИИ.»
        «СТАТУС „ЧЕМПИОН“ ИЗМЕНЁН НА „БЕЗБОЖНИК“ - БОГ, ПОД ЧЬИМ ЗНАМЕНЕМ ВЫ ДОЛЖНЫ БЫЛИ НЕСТИ СВОЮ МЕССУ, ОТКАЗАЛСЯ ОТ ВАШЕЙ МОЛИТВЫ. ВСЕ РЕЛИГИОЗНЫЕ СУЩЕСТВА ОТНОСЯТСЯ К ВАМ С ПОДОЗРЕНИЕМ/АГРЕССИЕЙ.»
        «СВОБОДНАЯ СИСТЕМА „МОРГАНА“ РАЗОРВАЛА СВЯЗЬ С ВАМИ, ИЗ-ЗА ЧЕГО ВЫ ПОТЕРЯЛИ НЕСКОЛЬКО СПОСОБНОСТЕЙ И УМЕНИЙ, А ТАКЖЕ ВСЕ „ЧЕМПИОНЫ“ БЕЗ ТРУДА СМОГУТ СПРЯТАТЬ ОТ ВАС СВОЙ СТАТУС.»
        «ФАМИЛЬЯР „ГРАНГ ПОГЛОТИТЕЛЬ“ НА МОМЕНТ ВАШЕЙ СМЕРТИ НАХОДИЛСЯ В РЕЖИМЕ „БРОНИ“ ИЗ-ЗА ЧЕГО НЕ СМОГ ПОСЛЕДОВАТЬ ЗА ДУХОВНОЙ ОБОЛОЧКОЙ.»
        «ВАШЕ ФИЗИЧЕСКОЕ ТЕЛО ИСЧЕЗНЕТ ЧЕРЕЗ 24 ЧАСА. ЕСЛИ ВЫ НЕ УСПЕЕТЕ СВЯЗАТЬ СВОИ ФИЗИЧЕСКУЮ И ДУХОВНУЮ ОБОЛОЧКИ, ТО ВАШЕ СУЩЕСТВОВАНИЕ ЗАКОНЧИТСЯ ЧЕРЕЗ 48 ЧАСОВ.»
        Находясь в полной темноте, я перебирал всё случившееся. Что же произошло? Где же я оступился? Что мне делать теперь?
        « - Ну что Милый? Стоила твоя смерть свободы этой сучки?! - Красотка тёмно-кровавым пульсирующим сгустком плясала во тьме перед моим носом. - Но знаешь я должна отдать ей должное. Пока твою душу уносили слуги Райнары мне удалось связаться с тобой и „случайно“ покопаться в твоём прошлом.»
        Моё сознание оставалось шокировано. Перед глазами пролистывались все моменты моей недолгой жизни - тёплая улыбка мамы, строгий взгляд отца, лживые слова Сая, уверенность Тени…
        ПРОВЕРКА НАВЫКА МУДРОСТЬ «ПРОНИЦАТЕЛЬНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15= БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (12) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «ПРОНИЦАТЕЛЬНОСТЬ» (4) =16 - УСПЕХ.]
        Стоп! Тень!
        Стоило мне только подумать о её призыве, как возле Красотки тьма ощутимо сгустилась и безмолвно зависла, слегка опускаясь и возвращаясь обратно.
        « - Готова служить.» - Её голос был безжизненным и безучастным. От него прям веяло стальной исполнительностью.
        « - Ух ты! Всё же она умеет говорить. Какая жалость. - Дух кинжала продолжала язвить, словно от этого зависела её жизнь. Однако Тень не поддалась на провокацию, чем разозлила живое оружие ещё больше. - Эй, ты глухая, что ли? Э-э-эй, Чернильница?! Милый, у тебя все инструменты дефектные?»
        « - „Чернильница“? Что это значит?» - Пропустив очередные оскорбления, я зацепился за странное обращение.
        « - О. Мой. Создатель. Как сильно тебе промыли мозги, что ты забыл, как отличить преобразованную ману? Давай, Милый, сосредоточься на чём-то кроме вымени той прокуренной стервы.»
        Как сделать вдох, не имея лёгких? Как почувствовать запах, не имея носа и мозга? Как я вообще что-то вижу, мать вашу?! Вот и я не знаю, однако я чувствую себя приемлемо и, возможно, даже чуточку лучше. Вдох. Запахи свежей крови, битумной смолы, гари и пороха смешиваются на столько плотно, что сложно сказать, где чей.
        « - Не могу разобрать - запахи переплетаются. Наверно потому, что вы обе здесь.»
        « - Ну уж простите, но исчезнуть я не могу. Моё тело осталось в мире живых. Так что… Эй-эй-эй! Милый, следи за руками!»
        Пока она болтала мне захотелось как-то решить возникшую проблему быстрым путём. И не нашёл ничего другого, как сократить дистанцию, но контролировать тело без тела не так уж и легко. Ситуация напомнила первую встречу с Тенью, поэтому я пошёл тем же путём - сконцентрировался на движении руки. Кто же мог знать, что хозяйка кинжала так ловко управляется своим сферическим телом.
        « - Стой спокойно, я тебя только…» - И что я должен сказать? «Я тебя немного понюхаю - постой спокойно»?
        « - Я так не могу - мы мало знакомы! Вон её лапай! Ей всё равно!» - Строя из себя недотрогу, болтливый шарик проскакивал под моей рукой, позволяя вскользь дотронуться кончиками пальцев до себя. Складывается такое ощущение, что она играется со мной, будто всю жизнь провела одна. А какого ей было до меня?
        Всё, надоело… Иди сюда!
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «ПОДВИЖНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 25 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (20!) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «ПОДВИЖНОСТЬ» (5) =25 - ГРАНДИОЗНЫЙ УСПЕХ]
        « - Спасите-помогите! Хулиганы зрения лишают!» - Задорно хохоча Красотка петляла вокруг Тени.
        Резко выбросил руку по предположительной траектории движения и почувствовал сопротивление в ладони.
        « - А-я-яй! Отпусти - больно же! И тесно!» - Её пульсация была тёплой и приятно вибрирующей.
        « - Отпущу, если перестанешь дурачиться.» - И чего ей тесно-то? Я же еле держу.
        « - Хорошо-хорошо, обещаю! Пусти уже, а то она с меня всю ману высосет!»
        В раскрытой воображаемой кисти я увидел теряющую цвет дрожащую жительницу кинжала и матовую, слегка блестящую, сферу Тени. Хотел было я спросить, что это всё означает, как яркий слепящий свет, появившийся маленькой точкой, залил всё сознание.
        «ГОСПОЖА РАЙНАРА ПРИГЛАШАЕТ ВАС НА СУД ДУШИ ДЛЯ РЕШЕНИЯ ВАШЕЙ СУДЬБЫ. СОВЕТ: ПРОЯВЛЯЙТЕ УВАЖЕНИЕ И ЧЕСТНО ОТВЕЧАЙТЕ НА ВОПРОСЫ - ОТ ЧИСТОТЫ ВАШЕЙ ДУШИ ЗАВИСИТ ПРИГОВОР ВЛАДЫЧИЦЫ ВЕЧНОЦВЕТУЩИХ САДОВ.»
        Когда ко мне вернулось зрение, а с ним и ощущение тела, я смог разглядеть помещение. Огороженная низким декоративным забором восьмиугольная комната. Вместо стен мраморные, потресканные колонны, а прямо перед мной на кроваво-красном кристальном троне восседала она - властительница мёртвых и хозяйка всех жнецов смерти - госпожа Райнара.
        Длинные чёрные волосы обволакивали неровности спинки мебели. Светлая кожа из-за освещения напольных светильников выглядела полу-восковой и нечеловечески нежной. Её взгляд тёмно-фиолетовых глаз манил и настораживал одновременно. Открытый в тон волос наряд, исшитый золотыми нитями, подчёркивал изящность тела богини.
        - Подойди, Герой. - Голос Райнары, похожий на шум прибоя разносился по залу громогласным эхом, заставляя без колебаний выполнять её волю.
        Неуверенно перебирая ногами, местами давая нехилый крен, я совершил с десяток шагов, прежде чем рухнуть на колени. Ноги отказывались слушаться будто были связанны чугунными цепями.
        В попытках встать я не заметил движения вокруг трона, но стоило мне поднять голову, как огромная змея с рогатым черепом-шлемом на голове уже ринулась на меня. Не успел я осознать, а дышать уже было практически невозможно - кольцо за кольцом серебряный змей продолжал сжимать моё тело.
        - Дальше не пущу. - На меня уставился немигающий серебряный вертикальный зрачок. - Ты опасен.
        - В чём дело, мой верный Гальвадот? Я велела ему подойти. - В нежный голос врезались нотки недовольства.
        - Но, Госпожа, эта душа опасна! Я не могу закрыть глаза на прямую угрозу!
        - Я знаю, что он опасен. - Мягко спустившись на мраморный пол Райнара направилась к нам, звонко цокая каблуками. - Однако он ослабел и растерял все свои воспоминания, да к тому же…
        Владычица смерти стояла на расстоянии вытянутой руки и теперь я мог лучше рассмотреть её. Острые черты лица, смотрит на меня будто мы старые знакомые, от одежды тянутся тёмно-серые нити ауры, а запах тлена, страха и гнили вскружил голову. Увлечённо хмыкнув, она прижала холодную ладонь к моей щеке и приблизилась.
        - Тебя обманули, Малыш. Сай провёл и тебя и эту мелкую жучиху - Криссалину. Он использовал тебя для захвата последнего храма - теперь у него есть все точки возрождения Чемпионов. И ты, Глупыш, теперь ему не нужен.
        - Но… - Я не мог поверить её словам. - А как же те существа - культисты, которые…
        - Которые оскверняли храм? - Райнара вдруг резко рассмеялась, не стесняясь обнажить три ряда загнутых зубов, спрятанных за человеческими. - Это были последние подчинённые Криссы и благодаря ТЕБЕ теперь бедняжка имеет статус «мёртвого» бога. Ах-ха-ха!!
        - А мне какое дело… - Кольца резко сжались с удвоенной силой. Пусть тело было ненастоящим, однако боль была реальной. - сука.
        - Галь, отпусти его. Мальчик не виноват в своём незнании. - Нехотя змей послушался и я снова мог более-менее дышать. Госпожа смерти воткнула ноготки в мою шею и облизнув змеиным языком мочку уха, пугающе промурчала то, от чего я обмяк и слёзы ненависти ровными рядами скатывались, впитываясь в бархатные рукава Райнары.
        - Люди, которых ты называл родителями были выходцами из этого мира. По приказу первых Императоров людей - Крисса Шан Ирку и демонов - Локтарана Авакторна, их единственная задача заключалась в спасении твоей жизни. И они оказались правы - произошло нечто ужасное, нечто, что унесло жизни не только солдат, но всех императоров, мечтавших закрыть второй Разлом и объединиться в единый мир. Но была и вторая сторона, желавшая твоей смерти. Сай… Не знаю, чем младенец заслужил гнев бога, однако он бросил все силы чтобы уничтожить не только тебя, но и все записи, воспоминания и людей, знающих о твоём существовании. Но о твоём происхождении знают только я, Три Сестры и…
        - Криссалина?! Почему я должен верить тебе? - Я никак не мог взять себя в руки. Дрожь в голосе звенела, выдавая мою растерянность.
        - Ты же уже знаешь про Игру? Так вот старик помешался на ней, а я просто держу нейтралитет. Я не могу сказать тебе всей правды, однако и врать тебе не хочу. А если ты мне не веришь, то посмотри сам. - Она мягко поцеловала меня в щёку и перед глазами стали проноситься картинки прошлого. Моего прошлого.
        Всё моё детство, взросление год за годом, начало злосчастной поездки пронеслись в мгновение ока. Но когда время перестало бежать и приняло обычный ход, ужасающая боль стала разрывать мою голову, как будто из неё кто-то пытался выбраться. Все события того дня, которые я не помню по чей-то прихоти, разом всплыли из глубины, заставляя переживать всё ещё раз. Я вспомнил всё ровно до того момента, как перед нами появились два белоснежных столба, ударивших в машину. Только на этот раз я увидел его…
        Сай преграждал нам дорогу, а из его рук выходило то самое свечение, сминавшее нашу машину. Женщина, заменившая мне мать, удерживала полупрозрачный барьер из последних сил. Невозможно представить сколько сил она отдавала, чтобы защитить нас, но из её носа, ушей, рта и глаз струились голубовато-красные струйки крови. Опустив голову на меня и поймав мой испуганный взгляд, она улыбнулась и беззвучно произнесла: «Выживи, Туран Шан Ирку». С последними словами слезинка матери упала мне на лоб и салон взорвался изнутри мешаниной обломков и частями тел, после чего в глазах потемнело.
        ******
        «ПОЛУЧЕНО ПОВРЕЖДЁННОЕ ВОСПОМИНАНИЕ (1/6). НЕКОТОРЫЕ СОБЫТИЯ ВОЗМОЖНО НЕКОРРЕКТНЫ. СОБРАВ ИХ ВСЕ, ВЫ УЗНАЕТЕ, ЧТО ЖЕ СЛУЧИЛОСЬ НА САМОМ ДЕЛЕ.»
        С трудом разлепив глаза, я обнаружил себя на коленях Райнары.
        - Очнулся, Малыш? - Нежно поглаживая мою щёку она смотрела на меня с неким сожалением.
        - Что это было? - Я ощущался себя морально выжатым. Так плохо на душе мне ещё не было.
        - Твои воспоминания. К сожалению. - Она нервно закусила губу, но видимо больше не могла молчать. - Я сделала то, на что у меня не было право. Но теперь ты знаешь часть своего прошлого и часть последствий придётся разгребать мне, однако…
        Она отвернулась от меня. Я поднялся и сел по-японски перед ней.
        - Я прошу, госпожа Райнара. Расскажите мне всё.
        - Дело в том, что…
        - «Хроностазис!»
        Мир вокруг замер и потерял краски, став безжизненно-серым. Ощущение было похоже на встречу с Ки`ином, только мощнее в десятки раз.
        - Твоё время пришло, человек. Пора возвращаться в мир живых и исполнить предначертанное Матерью Судьбой.
        - Постой! Позволь мне договорить с Райнарой! - Вскочив я стал озираться в поиска источника звука.
        - Ты уже получил от неё ценный подарок - часть своих уничтоженных воспоминаний. Пока этого более чем достаточно. - Бесплотный голос был добрым, уверенным, слегка строгим и резонировал в голове. - Нам пора, Турран.
        - Ответь хотя бы кто ты?
        Позади Владычицы Садов одна из колонн начала изламываться и через мгновение открылся мутный фиолетовый портал. Из него выплыли, одна за одной, части неведомой брони, соединённые мощными потоками маны, камни разных пропорций и ярко зелёный шар, пульсирующий энергией. Запахло лесом и… магией Бездны?! Какого???
        Все эти части закружились, приобретая человекоподобные очертания. Камни заменяли ноги и руки. Несоразмерно большие наручи заняли место кистей, а из их глубин появились кислотного цвета кристаллы-пальцы. Голова-маска заняла своё положенное место, но не касалась шеи несколькими сантиметрами. Во лбу красовался полированный изумруд овальной формы. Как только все компоненты заняли свои места шар на месте живота и пустил мощную волну, повалившую меня на пол.
        Её глаза наполнились сиянием и она заговорила, не открывая рта, всё тем же резонирующим тоном.
        - Имя мне - Время. Я младшая из Трёх Сестёр, создавших мироздание. И мне был отдан приказ вернуть тебя обратно.
        - Три Сестры… - О них говорила Райнара! Но станет ли она отвечать на вопросы… - Прошу, ответьте мне!
        - Нет.
        Отказ был настолько жёстким и резким, что я не смог подобрать слов для продолжения диалога. Время положила гантлет на голову Райнаре и, слегка постукивала пальцами по щеке застывшей богини.
        - Когда я верну твоё время, ты начнёшь от туда, где начал свой путь. Времени, чтобы найти своё тело, у тебя останется не так уж и много, так что не трать его напрасно.
        Меня будто из ведра окатили и я не раздумывая выпалил первую же мысль, которая вгрызлась острой пастью сомнения.
        - А если не успею?
        - Твоё тело уже разлагается. После его полного распада у тебя будут сутки, чтобы найти ему замену, в противном случае твоя душа вернётся сюда - в Сады, а затем растворится до состояния маны и мы, Пространство и Время, сопроводим её в Бездну, где тебя пожрут Дети.
        - Нихера себе… - только и смог выдохнуть я.
        - Стой спокойно, возможно будет больно. - Указав на меня пистолетом из пальцев она хихикнула. - И да, тебе послание от Ки'ина.
        - Какое? - Я знал, что они как-то связаны!
        - Ой, забыла. «Перемотка жизни».
        С кончика кристального пальца соскочил маленький белёсый луч, ударив меня в грудь. Отвратительное жжение, похожее на марш орды муравьёв, охватило тело. В безумном припадке почесаться моя рука провалилась в растущую дыру на месте груди. Ошарашено посмотрел на никак не реагирующую младшую Сестру. Попытался сделать шаг, но упал, не чувствуя рук и ног - дыра уничтожила тело и уже доедала конечности. Время помахала свободной рукой и моя оболочка растаяла, подарив блаженный сон на неопределённый срок.
        Время отменила остановку времени сжала череп богине и медленно стала поднимать на уровень маски, заставляя ту кричать и бессильно царапать магическую броню.
        - Как ты посмела пойти против приказа Матери? Кто дал тебе право управлять временем этого смертного без моего разрешения?
        - Я никогда…А-а-арх!!
        - Молчать! - Вспыхивая на мгновение синим пламенем, Хранительница хода времени отбросила богиню, подобно ненужному предмету. - Свои оправдания оставь для Суда. Хроностазис…
        *********
        «С ВОЗВРАЩЕНИЕМ В МИР ЖИВЫХ, ТУРРАН.»
        В СВЯЗИ С ОТСУТСТВИЕМ ВАШЕЙ ФИЗИЧЕСКОЙ ОБОЛОЧКИ НА ВАС НАЛОЖЕНЫ НЕКОТОРЫЕ ОГРАНИЧЕНИЯ, КАК ВРЕМЕННЫЕ, ТАК И ПОСТОЯННЫЕ, А ИМЕННО:
        - «БЕСПЛОТНЫЙ» - ВЗАИМОДЕЙСТВИЕ С БОЛЬШИНСТВОМ ВЕЩЕЙ МАТЕРИАЛЬНОГО МИРА ВАМ НЕДОСТУПНО ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ. ШТРАФЫ: -3 К СИЛЕ, - 5 К ЛОВКОСТИ.
        - «ПРИЗРАЧНАЯ ФОРМА» - ВАШУ ДУХОВНУЮ ОБОЛОЧКУ ОТ ПРИЗРАКА СМОГУТ ОТЛИЧИТЬ ЛИШЬ ЕДИНИЦЫ, ЧТО МОЖЕТ СОЗДАТЬ НЕКОТОРЫЕ ТРУДНОСТИ. ТАКЖЕ ВЫ ПЕРЕСТАЛИ БОЯТЬСЯ ОТКРЫТЫХ УГРОЗ И ОПАСНОСТЕЙ. ВРЕМЕННЫЙ БОНУС: ТВЁРДОСТЬ ДУХА +1.
        - «КОНЦЕНТРАТ» - СМЕРТНОЕ ТЕЛО БОЛЬШЕ НЕ СДЕРЖИВАЕТ ВАШ МАГИЧЕСКИЙ ПОТЕНЦИАЛ, УСИЛИВАЯ ИСХОДЯЩУЮ И ВХОДЯЩУЮ МАГИЮ НА 100 %. НО ЗА ВСЁ ПРИХОДИТЬСЯ ПЛАТИТЬ И ВАША ЦЕНА - «ПРИМАНКА» - ВЫ НАИБОЛЕЕ ПРИОРИТЕТНАЯ ЦЕЛЬ ДЛЯ МАГИЧЕСКИХ АТАК И НАПАДЕНИЯ МАНАЗАВИСИМЫХ СУЩЕСТВ.
        - «МАГИЧЕСКАЯ АМНЕЗИЯ» - ПЕРЕХОДЫ ЧЕРЕЗ МИРЫ УНИЧТОЖИЛИ ВАШИ ЗАКЛИНАНИЯ. ВСЕ ОЧКИ, ПОТРАЧЕННЫЕ НА ИЗУЧЕНИЕ, ВОЗВРАЩЕНЫ. ДОСТУПНЫ ДРЕВА: «ОГОНЬ», «ОЧАРОВАНИЕ» И «ПРИРОДА». ДОСТУПНЫ 3 ОЧКА НАВЫКА.
        Из забытья меня вырвал пронзительный женский крик ужаса и страха. Оглядевшись по сторонам и наткнувшись руками на каменные стены я включил зрение. Тот-же саркофаг или очень похожий на него.
        Попытался сдвинуть крышку, но руки обожгло огнём и под всполох золотых искр перед глазами появилась надпись «ЗАПРЕЩЕНО». Ещё раз попробую - «ЗАПРЕЩЕНО». Да чтоб тебя! По ту сторону моей темницы уже во всю громыхало сражение. Что делать-то?! Подсказок ждать не от кого. Моргана… Клянусь, однажды я найду тебя и тогда ты мне всё расскажешь. Чего бы мне этого не стоило!
        В порыве гнева ударил препятствие, высекая очередную порцию искр.
        «ЗАПРЕЩЕНО ФИЗИЧЕСКОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ».
        Физических значит? А если магией? Порывшись в магических древах и прочитав описание заклинаний, я приобрёл Хищный лишай. Теперь самое болезненное - нужно положить руки на крышку и не отпускать, пока лишай прорастает. Три-два-раз!
        - Хищный Лишай! - Кисти налились мягким зеленоватым свечением, и я врезался в ненавистную стенку гроба.
        «МАТЕРИАЛ ОБЪЕКТА - СТАРЫЙ КАМЕНЬ (УРОВЕНЬ 3). ПОТРАЧЕНО 34 МАНЫ. ПРИМЕРНОЕ ВРЕМЯ УНИЧТОЖЕНИЯ - 1 МИНУТА 30 СЕКУНД.»
        Было больно. Очень больно - будто держишь руки над открытым огнём. Под нескончаемым фонтаном огненно-золотых брызг, пытавшихся то и дело выжечь мои глаза, я наблюдал, как безумная растительная жижа, исходившая из-под голых ладоней, жадно и с шипением пробивала каменную темницу, заставляя её крошиться.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ «ТВЁРДОСТЬ ДУХА»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (4) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «ТВЁРДОСТЬ ДУХА» (4) + «ПРИЗРАЧНАЯ ФОРМА» (1) =9 - ПРОВАЛ]
        В какой-то момент мне показалось, что в воздухе запахло жаренным мясо, то в ужасе рефлекторно отдёрнул руки и принялся бережно их осматривать. Шипение зелени привлекло меня. Заняв всю поверхность растительность чувствовала себя более чем отлично и, как доказательство, в центре крышки образовалась дыра с мой кулак. Припал на колено и тут же понял - мне не показалось.
        Всё тот же зал был заполнен запахом палённой шерсти, жаренного мяса и свежей крови. Дыры в полу, в стенах и даже в потолке как бы намекали, что кто-то сражается именно с тем чудищем, которого я запер в попыхах. Твою же матушку… Из черноты помещения послышался сдавленный человеческий крик и хохот той самой обезьяны. Секунда-другая и в мою бойницу влетает тело средних пропорций, выламывая остатки крышки, от чего я теряю равновесие и валюсь на бедолагу сверху. Так мне казалось.
        Выставив руки вперёд я упёрся в невидимую преграду и не смог даже прикоснуться к незнакомцу. «ЗАПРЕЩЕНО».Откуда-то послышались быстрые и лёгкие шаги. Поднял голову и увидел девушку в свободных одеждах восточного стиля с коротким каре чёрных волос. В руках она сжимала какой-то свёрток, а её испуганные глаза были прикованы к человеку на полу. Мы встретились взглядами и открыла рот, позабыв обо всём. Неужели приняла меня за призрака этого человека? Мои сомнения развеялись, когда подо мной послышались шуршание и кашель.
        - Леди Норико… - Поднимаясь, сначала на четвереньки, а затем с колен, мужчина поднял и меня, вернув наместо. - Нужно бежать. Чудовище может вернуться в любой момент. Леди Норико?
        Девушка, словно заворожённая, не отрывала взгляд от меня, однако же ей удалось дрожащей рукой указать на меня.
        - Кай… Что ЭТО?!
        Меня поразила скорость реакции защитника - вот он стоит спиной ко мне. Пуф! И уже защищает свою госпожу. Он явно мастерски обучен, да и выглядит он непростым - голубые глаза почти кричат об его кровавом прошлом, шрамы на лице, чёрные волосы собранные в короткий пучок, одежда и броня также в восточном стиле. Подниму-ка я лучше руки, а то он уже меч выставил. Ёпт, он ещё и магический! Спокойно-спокойно.
        - Чёрная Дымка? Госпожа, не отходите от меня. - Девушка вжалась в своего охранника. - Кажется я потревожил духа.
        - Дух? - По её округлившимся глазам могу предположить, что это для неё в новинку. - А что оно такое и что нам делать?
        - Дух - неупокоенная душа, порой привязанная к месту своей смерти, предмету или незаконченному делу. Не волнуйтесь, моя госпожа - я защищу вас.
        
        Нет у меня желания проверять своё количество здоровья. Попытаемся решить всё мирно.
        - Я, конечно, извиняюсь, но, кажется, вы ошиблись - я никакой не дух. - Мой голос имел неприятный металлический привкус и раздражал даже меня.
        - Первый раз меня пытается обмануть дух. Видимо при жизни ты был хорошим лжецом. - Выставив в мою сторону пылающий клинок, он понизил голос и угрожающе бросил мне в лицо явную агрессию. - Что тебе нужно?
        - Слушай, ты всегда такой параноик? - Я театрально закрыл рукой лицо. - Вот какой мне смысл тебе врать? Я хочу выбраться от сюда и чем быстрее тем лучше. Думаю, что у нас схожие желания.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ХАРИЗМА «УБЕЖДЕНИЕ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (18) + ПАРАМЕТР «УБЕЖДЕНИЯ» (5) - НЕСГИБАЕМЫЙ (3) - БЕЗБОЖНИК (2) = 18 - УСПЕХ]
        - Кай? - Девушка сжала одежду война и пыталась заглянуть в его сосредоточенные глаза.
        - Ты знаешь где выход? - Он не хотел мне доверять, но мои слова явно не оставили его равнодушным.
        - Знаю. Я уже выходил отсюда. Только как вы сюда попали-то? Это же комната для… - Тут меня будто по голове приложили. Ну вот какой же я тупой порой! - Стоп. Только не говорите, что вы - Чемпионы!
        Они переглянулись и Кай убрал меч в ножны за спиной. Похоже, что я попал.
        - Назови своё имя и своего бога, «не-дух».
        - Слушай, это долгая история. Давай пока только именем обойдёмся? Туран. - Почёсывая затылок я протянул руку для приветствия.
        - Кай. - Холодно бросил воин, проигнорировав мой жест. - Уходим.
        - Норико…Макото. - Девушка слегка поклонилась. - Приятно познакомиться.
        - Макото?! - Не веря своим ушам, я сделал резкий шаг, чем напугал девушку и снова спровоцировал Кая. - Прости, я не хотел. Нам правда нужно выбираться. На поверхности я попытаюсь всё объяснить.
        - Ещё раз вытворишь что-то подобное - убью. - Пригвоздив меня леденящим взглядом мечник и, не убирая оружия, подхватил Норико под локоть. - Идёмте, Госпожа.
        Совпадение или удача? Кто ж знает.
        Стоило нам выйти в открытую часть зала, как с потолка посыпались камни и дорогу нам преградил Уг'Урт Потрошитель собственной персоной, только потрёпанный - одна рука висела плетью, на ещё двух отсутствовали несколько пальцев, а шерсть последней из чёрной превратилась в грязно-бурый протёртый ковёр. Также левая половина морды была сожжена до мяса, оголяя вытекшие глазные яблоки. Тварь в ярости рычала, разбрызгивая зловонную слюну, но подходить не решалась.
        - Я смотрю тебе всё мало. - Сделав пару шагов вперёд Кай расслаблено выставил меч. - Для тебя мне хватит запала.
        Уверено двигаясь на встречу противнику, превышающего его по размерам и физическим показателям, мечник даже не обратил внимание на брошенный булыжник - просто увернулся, не сбавляя шага. А я сбежал…Чёрт.
        Уг`Урт пятился от каждого встречного шага Кая, рыча и бросая камни, но не нападал. Почему?
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА МУДРОСТЬ «ВНИМАТЕЛЬНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 20= БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (5) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «ВНИМАТЕЛЬНОСТЬ» (4) - НАВЫК «ЗАМЕТАНИЕ СЛЕДОВ» (3) = 6 - ПРОВАЛ.]
        Пока я усилено работал мозгами девушка тихо вскрикнула. Повернувшись я увидел несколько размытых теней, окруживших неподвижно лежащую Норико. Сомкнув кольцо, один из них коснулся тела девушки и тут же отлетел на метр, теряя свою маскировку. Низкорослое существо оказалось гоблином, почти таким же, как Зик и Зак, только более худым и диким. Вскочив на сухие ноги гоблин что-то прокричал, активно жестикулируя и подпрыгивая, после чего остальные тени тоже попытали удачу, но получили тот же результат.
        Одетые в подобие одежды, похожие один на другого, зелёные карлики недоумённо кричали и злились, стараясь раз за разом забрать молодую госпожу. И только после нескольких повторяющихся полётов я заметил, что в руках девушки был свиток, который светился при каждой атаки похитителей.
        
        
        - Тень, слышишь меня? - Почувствовав мягкие ласкающие прикосновение тьмы к моим ногам, я принял это за «Да». - Убей зелёнок. Раздражают.
        Ну вот снимет она одного и что дальше? Их тут вон… Пять… Шесть… Семь. СЕМЬ! Что мне с ними делать-то? Лишая если только в глотку натолкать.
        Что-то долго она там готовиться…
        «ВОКРУГ ВАС ПОЧТИ НЕТ/ОТСУТСТВУЕТ СВЕТ. ТЕНЬ ЧУВСТВУЕТ СЕБЯ СИЛЬНЕЙ - КОЛИЧЕСТВО ЦЕЛЕЙ ДЛЯ „УСТРАНЕНИЯ“ УВЕЛИЧЕНО НА 2. ПЕРЕЗАРЯДКА = 5 МИНУТ»
        «ПОЗДРАВЛЯЕМ! УРОВЕНЬ „УСТРАНЕНИЯ“ ДОСТИГ = 2 - ПЕРЕЗАРЯДКА УМЕНЬШЕНА С 10 ДО 9 МИНУТ. ДО СЛЕДУЮЩЕГО ПОВЫШЕНИЯ НЕОБХОДИМО = 8 ЦЕЛЕЙ.»
        Не успел я спросить Тень, как один за другим шестеро гоблинов, под мелодичный свист Устранения, падали навзничь с аккуратными дырами в головах. А это как вообще?! Последний карлик, наблюдая, как умирают его товарищи, обмочил набедренную повязку и с жалобным писком отчаяния прыгнул на недосягаемую жертву, пытаясь проткнуть ей шею куском заточенного хлама. Вот только…
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «ПОДВИЖНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (1!) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «ПОДВИЖНОСТЬ» (5) - БЕСПЛОТНЫЙ(5) = 1 - ГРАНДИОЗНЫЙ ПРОВАЛ]
        «КЛАСС „АНАРХИСТ“ - ИСПОЛЬЗОВАНИЕ КЛАССОВОЙ СПОСОБНОСТИ - „ЗАКОН - НИЧТО!“.»
        «КРИТИЧЕСКИЙ ПРОВАЛ ЗАМЕНЁН НА УСПЕХ.»
        Мой рывок был настолько же быстрым, как и наличие у меня тела, хотя это было и не столь важно, ведь обоссавшийся гоблин настолько испугался, что промахнулся и, приземлившись на морду, выпустил из лап клинок.
        - Иди сюда, корнишон пещерный! Лишай! - Зная, что просто схватить тело у меня не получиться, я использовал магию сжав серое рыло до боли в пальцах.
        «МАТЕРИАЛ ОБЪЕКТА - ЖИВАЯ ПЛОТЬ (УРОВЕНЬ 1). ПОТРАЧЕНО 15 МАНЫ. ПРИМЕРНОЕ ВРЕМЯ УНИЧТОЖЕНИЯ - 30 СЕКУНД.»
        Стоило появиться зеленоватому свечению и гоблин заметался в безумном танце агонии, но как он не пытался вырваться из моей хватки ничего не получалось - в трясущихся руках оставался только исчезающий чёрный туман. Я выронил тело только когда оно перестало дёргаться и заклинание не выдавило его глаза, словно пробку из перегревшейся бутылки.
        - Последний. Накото! - Развернувшись я встретился взглядом с девушкой, прижимавшей свиток к груди.
        - С-спасибо. - Кажется она не ожидала, что я заступлюсь за неё. - Что с Каем?
        - Погнался за здоровяком. - Я подал ей руку. - Поспешим.
        - Да! - Она коснулась моей руки и тут же в меня ударил тошнотворно-зелёный поток маны, заваливая набок. - Турран!?
        «ПОЛУЧЕН КРИТ. УРОН. 28 ОЗ. ВСЕГО: 102/130 ОЗ.»
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ «СОПРОТИВЛЕНИЕ ЭФФЕКТАМ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 12 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (13) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «СОПРОТИВЛЕНИЕ ЭФФЕКТАМ» (4) = 17 - УСПЕХ]
        «ВЫ ИЗБЕЖАЛИ НАЛОЖЕНИЯ ДОП. ЭФФЕКТА „ОТРАВЛЕНИЕ“.»
        За спиной послышался радостный гогот и из-за угла одного из скрытых туннелей вышло существо похожее на гоблина, только человеческого роста и более мощной, рельефной комплекции. Лицо скрывалось за костяной размалёванной маской, в руках кривой посох с навешанным мусором, среди которого что-то подозрительно поблёскивало. Чёртово кольцо! Нельзя чтобы он сбежал!
        Поднимаюсь с колен, зажимая бок, из которого вытекает чёрный туман, мгновенно испаряясь. Магу это явно не понравилось и тот принялся приплясывать и трясти посохом, создавая шум, заглушающий его болтовню. Сколько он будет колдовать? Успею ли я добежать? А если и успею, что ему помешает ударить в Накото? Магия! У меня ещё есть очки! Перед закрытыми глазами появился интерфейс. В древе огня выбрал «Печать».
        «„ПЕЧАТЬ“- ИСПЕПЕЛИ ВРАГА ДО ТОГО, КАК ОН ПОДОЙДЁТ. НАЧАЛЬНОЕ БОЕВОЕ ДИСТАНЦИОННОЕ ЗАКЛИНАНИЕ ДРЕВА ОГНЯ. ДЛЯ ПРОЧТЕНИЯ НУЖНО ВРЕМЯ = 10 СЕКУНД, НО КОНЦЕНТРАЦИЯ НЕ ТРЕБУЕТСЯ. РАССТОЯНИЕ = 5-ТИМЕТРОВЫЙ КОНУС. ЗАТРАТЫ - 40 ОМ.»
        Изучил его и вокруг правого запястья загорелись оранжевые знаки. Постепенно они стали покрывать всю кожу, приближаясь к пальцам. Сорвавшись с места, поспешил сократить дистанцию до необходимой. Колдун прекратил танцевать и выставил посох, с верхушки которого уже падали элементы всё того же заклятия, в мою сторону. Заклинание ощутимо нагрелось, а значит времени уже не осталось.
        - Печать! - Выкинув руку вперёд я увидел, как наша магия встретилась и начала смешиваться, опадая и шипя на полу серой массой.
        «ПОТРАЧЕНО 40 МАНЫ.»
        Ещё раз! Нужен ещё один заряд! Пока знаки на правой руке отступали, на левой они подходили к ногтям и были готовы к новому использованию.
        - Печать!
        «ПОТРАЧЕНО 40 МАНЫ.»
        Не успели огненные всполохи рассеяться, как их разорвал луч мага, стремительно приближающийся к моей голове. Сжав кулак, я приостановил действие печати.
        - Твоюж! - Закрыл лицо боксёрским блоком и приготовился к очередной порции боли, но…ничего не произошло. Открыл глаза - Накото стояла перед мной широко раскинув руки.
        Заглянул ей через плечо - раскрытый свиток висел в воздухе, а от него тянулись белёсые нити, поддерживая барьер, который поглощал луч. Однако долго он не выдержит - местами он начал истончаться, образуя дыры.
        Мысленно поблагодарив девушку, я рванул по дуге к гоблину, на бегу высвобождая Печать. Луч мгновенно прекратил разрушать барьер, лопнувший через секунду и сквозь бушующие порывы пламени я услышал крики заживо горящего мага. Он катался по полу и пытался сбросить с себя огонь, который безжалостно пожирал его плоть и заставлял кожу исходить пузырями.
        Агония длилась недолго. Когда я перевёл дух и подошёл забрать кольцо, остатки моего заклинания танцевали на уже поверженном враге. В мёртвой хватке обугленных пальцев полуистлевший посох разваливался на части, обнажая тонкий, толщиной с карандаш, сердечник.
        Хотел было оставить его без внимания, как внутри головы зазвенела Красотка.
        « - Смотри, какая красивая вещица! Знаешь, а это, между прочим, Стержень Начал - полезный обучающий предмет для магов. Давай же, возьми его.»
        Не доверять ей нет причин, но сначала кольцо. Чёрный металл поблёскивает из пепла, зазывая скорее забрать его себе. Я уже хотел прикоснуться к украшение, как прожаренная плоть, отваливаясь и оголяя кости пальцев, вцепилась мне в кисть. С перепугу попытался использовать печать, но мана закончилась.
        Костяная маска с треском разрушилась, когда гоблин повернул голову. Кожа сгорела, пустые глазницы со свернувшейся кровью, палёные волосы и ужасный оскал закопчёнyых зубов. Если бы у меня было тело, то порвало бы от всех нужд. Зрелище жуткое, отвратительное и заставляло отвернуться, а лучше уйти. Однако было то, из-за чего я не мог оторвать глаз от этой ужасной маски смерти - запах Бездны.
        Мир остановился. Я бросил взгляд через плечо - Накото с опаской наблюдала за мной, ожидая очередной атаки врагов, возможно. Лучше бы по сторонам смотрела - за её спиной Кай получил удар в поставленный блок и в очередной раз был разлучён с Матушкой - землёй. И судя по всему полетит он прямиком в свою госпожу. Сука…
        - Как же всё интересно повернулось, не находишь? - Проскрипел сухой глоткой мертвец. - Ты умер защищая других, но тебя вернули обратно и что-то мне подсказывает, что это неспроста.
        - Ки'ин, какое сообщение ты хотел мне оставить?
        - Значит, не сказала. Ни во что не ставит нас, Младшая Кормилица. Эх, что поделать? Я хотел сказать тебе, что получатель кольца почил и оно ему уже не понадобится.
        - Значит, задание провалено и ты пришёл за моей душой?
        - Нет, Глас, ты не угадал, - на обезображенном лице появилось подобие улыбки. - Условия были добыть кольцо и ты с этим справился. Я закрываю контракт. Прими же награду.
        «ПОЛУЧЕНО 1000 СВОБОДНЫХ ОО - ВЫ МОЖЕТЕ НАЧИСЛЯТЬ ИХ СЕБЕ, СВОИМ ПОДРУЧНЫМ ИЛИ ПОСЛЕДОВАТЕЛЯМ.»
        ПОЛУЧЕН УНИКАЛЬНЫЙ НАВЫК «РАСПРЕДЕЛИТЕЛЬ» - ОТНЫНЕ ЛЮБОЙ ПОЛУЧАЕМЫЙ ВАМИ ИЛИ ВАШИМИ ПРИБЛИЖЁННЫМИ ОПЫТ СТАНОВИТЬСЯ СВОБОДНЫМ.
        «КОГДА ВЫ ПОЛУЧИТЕ КАРТУ МИРА, ТО АВТОМАТИЧЕСКИ БУДУТ ОТМЕЧЕНЫ ТАЙНИКИ КОНТРАКТНИКА С НАГРАДАМИ ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЙ.»
        - Ничего себе. Достойно, благодарю. - А про себя посмеялся - разговариваю со стейком из гоблина. - А что теперь с кольцом делать?
        - Забирай. Считай это подарком. Оно магическое, так что без проблем возьмёшь. Встретимся, когда вернёшься в своё тело. Мне пора.
        - Постой, а Норт, братья и Яган живы?
        - Поживее тебя будут. Они все на поляне, где мы встретились. Всё, мана кончается. Не умри опять.
        На этой ноте время вернулось к своему неизменному движению. Чертыхнулся Кай, послышался сдавленный выдох Накоты и два тела прокатились по земле. Но подогретый Ки'ином интерес заставил заниматься своими делами. Сначала кольцо.
        С опаской касаюсь тёмного металла. Будто живое, кольцо вибрирует и слегка отодвигается. Показалось? Снова тянусь - теперь украшение заметно скользит прочь.
        - Что за? - Очередная магическая хрень. - Хорош упрямиться. Ничего я тебе не сделаю.
        Не смотря на комичность моих действий сказанные слова кажется подействовали.
        - Ну? - Я раскрыл ладонь, опуская её на пол. До чего докатился - уговариваю побрякушки. - Идёшь или как?
        Секунда, две, три и матовое колечко с розовым драгоценным камнем приятно согревает кожу. Бережно, двумя пальцами, поднял его и бегло осмотрел - матово-чёрный металл украшен серебряными нитями гравировки неизвестного языка. На секунду мне показалось, что оно тоже изучает меня. Не знаю почему, но я улыбнулся и, кажется, кольцо стало теплее.
        - А теперь, - Украшение село на безымянный палец правой руки, как влитое. - покажи мне, что же ты такое.
        «НЕВОЗМОЖНО ОПРЕДЕЛИТЬ ПРЕДМЕТ ИЗ-ЗА ОТСУТСТВИЯ СИСТЕМЫ.»
        - Вот же чёрт. - Хотелось ударить что-нибудь от злости. - Ладно, значит не сегодня. Надеюсь, что хоть эта штука без проблем будет работать.
        Для своих размеров Стержень был тяжеловат. Покрутил его в пальцах - тонкий блестящий цилиндр испускал освежающий аромат, который напоминал ладан. И всё - ни уведомлений, ни вариантов действий.
        - Красавица моя, а что мне с эти делать-то? - Душа выплыла откуда-то из вне моего поля зрения.
        - Обычно его помещают в магический предмет, чтобы увеличить его потенциал… - Её вибрирующий голос привлекал внимание. Я очень удивился, что она не использует ментальную связь. - Милый, а попробуй его поглотить!
        - Я ж подавлюсь…
        - Великий создатель, дай мне сил. Да не есть его надо. Напитай маной и смотри, что будет.
        - Ну хорошо. - Тратить последние десять очков не сильно хотелось, однако другого выбора тоже нет.
        «ПОТРАЧЕНО 10 ОМ.»
        «ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОТРАТИЛИ ВСЕ ОЧКИ МАНЫ (0/140)! НЕОБХОДИМО СРОЧНОЕ ПОПОЛНЕНИЕ ОМ. В ПРОТИВНОМ СЛУЧАЕ, ПРИ ДАЛЬНЕЙШЕМ ИСПОЛЬЗОВАНИИ СПОСОБНОСТЕЙ, БУДЕТ ИСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ВЫНОСЛИВОСТЬ.»
        Стержень засветился и безболезненно впился в руку, проникая в глубину мышц. Какое-то время он вызывал неприятные ощущения, но затем будто растаял.
        - Ну, что чувствуешь? - Осторожно шепнула душа кинжала.
        - Пока ничего вроде, - Закрыл глаза и почти сразу же появилось уведомление. - хотя подожди.
        «ПОЛУЧЕН ПОСТОЯННЫЙ БОНУС К ЗАПАСУ ОМ(+10). ОМ ВОССТАНОВЛЕНЫ - 150/150.»
        «ПОЛУЧЕН ПАССИВНЫЙ НАВЫК „КОНЦЕНТРАЦИЯ УСИЛЕНИЯ. - УР. 1.“ - ОДИН РАЗ В ДЕНЬ ВЫ МОЖЕТЕ СОЗДАТЬ ЗАКЛИНАНИЕ В ДВА РАЗА СИЛЬНЕЕ ОРИГИНАЛА. НЕОБХОДИМА КОНЦЕНТРАЦИЯ - 1 МИНУТА.»
        - Господин Турран! - Накото пыталась докричаться до меня.
        Стоило мне обернуться, как сверху на меня упала горящая туша Уг`Урта, придавливая к земле.
        «ЗАПРЕЩЕНО»
        Под всполох золотых искр и сквозь жуткую боль в теле я вылетел из-под чудища. Вот же сволочь мохнатая.
        - Печать! - Я вскинул руку и был готов испепелить существо, но тварь отпрыгнула и, развернувшись, ударила всеми лапами по Каю. Тот не успел парировать удар и лишь закрыл собой закричавшую девушку.
        Секунда и с моих пальцев срываются огненные всполохи, но не достигают цели - мана потрачено впустую.
        «ПОТРАЧЕНО 40 ОМ.»
        Грязно выругавшись встаю и пытаюсь подобраться поближе, попутно заряжая новый заряд. Заполучив свободные секунды Уг`Урт сумел схватить мечника за корпус, не позволяя тому использовать оружие. Послышался хруст костей и под крик война меч выпал из его сломанных рук.
        - Отпусти его! - Девушка поставила руки рупором. - Кай!
        - Госпожа, бегите! - Несколько нечеловечески сильных ударов чудища заставили потерять сознание самурая.
        - КАААЙ!
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ «ТВЁРДОСТЬ ДУХА»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (18) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «ТВЁРДОСТЬ ДУХА» (4) + «ПРИЗРАЧНАЯ ФОРМА» (1) =23 - УСПЕХ.]
        «ВЫ ИЗБЕЖАЛИ ВОЗДЕЙСТВИЯ „УЖАС“.»
        «ПОТЕРЯНО 8 ОЗ. ВСЕГО: 94/130.»
        Оглушительная звуковая волна вырвалась из сложенных рук девушки, взрезая пол вокруг. В ушах зазвенело, тело бросило в дрожь и захотелось убежать, но я взял себя в руки и отринул страх. Однако этой атаки хватило для того, чтобы искалеченный враг выронил Кая и переключился на Накото. Он припал на все конечности и яростно ринулся вперёд. Хрупкая магинесса застыла от ужаса и не могла отвести взгляда от приближающейся погибели.
        - В СТОРОНУ! - Я закричал не жалея связок и мой голос, как мне показалось, мог бы обрушить свод пещер.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА МУДРОСТЬ «ВНИМАТЕЛЬНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 20= БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (4) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «ВНИМАТЕЛЬНОСТЬ» (4) = 8 - ПРОВАЛ.]
        Она закрыла руками лицо и прыгнула в мою сторону, неуклюже перекатилась и поспешила ко мне. Уг не успел остановить девушку и протаранил стену, завязнув головой в породе. В глазах юной госпожи, сквозь слёзы, я увидел не отчаяние или животный страх смерти, а обиду. Кажется она переживала за слабый результат от заклинания. Видимо её ступор был вызван именно обратной реакцией зверя.
        Девушке оставалось добежать до меня пару метров, как с потолка, в обнимку с двухметровым сталактитом, летел и смеялся Уг`Урт. Вот неугомонная тварь! Иди сюда, сволочь, есть у меня для тебя подарок.
        - Печать! - Целюсь чуть на перёд из расчёта полёта тела. Хочу убить эту тварь! - Что?! ЧТО ПРОИСХОДИТ!?
        «ПОТРАЧЕНО 40 ОМ.»
        «АВТОМАТИЧЕСКОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ НАВЫКА „КОНЦЕНТРАЦИЯ УСИЛЕНИЯ“ - УР. 1.»
        БОЕВОЕ ЗАКЛИНАНИЕ «ПЕЧАТЬ» ЗАМЕНЯЕТСЯ НА «ЛИК ЗВЕЗДЫ».
        Стоило рунам коснуться ногтей, как моё предплечье заколотилось в крупных судорогах, а пальцы выкрутило под неестественным углом, но страшное было то, что я не чувствовал боль, лишь лёгкий дискомфорт. Придерживаю локоть, чтобы руку не увело от цели, которая уже приземлилась и замахнулась каменной дубиной, дабы расплющить бегущую девушку. Её губы шевелятся, в глазах пелена слёз, а во взгляде мольба о помощи. Медленно выдыхаю и целюсь ей в голову. Она замедляет шаг, останавливается и в ужасе лопочет что-то, не отрывая взгляда от моего серьёзного лица, и затем кричит. Но я лишь могу сдерживать заклинание, которое явно не по моему уровню, в ожидании…
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА МУДРОСТЬ «ВНИМАТЕЛЬНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 20= БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (17) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «ВНИМАТЕЛЬНОСТЬ» (4) = 21 - УСПЕХ.]
        - СЕЙЧАС! ЛИК ЗВЕЗДЫ!
        Всё произошло столь быстро, что я и не сразу понял. Вот Уг-Урт с рыком опускает палицу. Почти в туже секунду между его ног проскальзывает Кай и отталкивает в сторону визжащую Накото, закрывая её собой. Пытаясь сообразить единственной складкой мозга, монстр отводит взгляд и из моей располовиненной кисти выстреливает тонкий белёсый луч, пронзая его грудь. Крови в ране испарилась в мгновение, оставляя только пар и вот поверженное чудище падает на колени, а затем мордой в каменное крошево.
        Застонал Кай. Перепуганная девушка увидела окровавленное лицо защитника и, резко вдохнув, бережно перевернула его на спину.
        - Пожалуйста, только не умирай. - Судорожно она пыталась остановить кровотечение, но пульсирующие струй алой крови пробивались сквозь пальцы. - Я не могу оставить её…
        - Госпожа… - Мечник был бледен, его губы еле шевелились, а из голоса пропала решительность. - Моя… госпожа. Мне жаль, но дальше я не смогу сопровождать вас.
        - Замолчи, пожалуйста. - Девушка старалась не смотреть в глаза телохранителя, чтоб тот не увидел слёз. - Тебе нельзя разговаривать.
        - Госпожа, - Гримаса боли вырвалась на лице Кая, когда он из последних сил попытался подняться. Как и думал эта глупая затея закончилась падением обратно. - для меня было честью служить вам всё это время. И если Лорд Ксин пожелал моей смерти…
        - Замолчи! - Взгляд полный ненависти и боли заставил отвести взгляд Кая. - Отец никогда не нарушит данное им слово. НИКОГДА!
        - Я могу помочь. - Пока длился этот милый разговор я успел проверить свои запасы маны. Очки здоровья и выносливости остались привязаны к телу, а потому показывали нули, собственно как и все другие показатели.
        - А я думал, ты только убивать умеешь, «не-дух». - Его смех с полным ртом крови напоминал блюющего кота.
        - Даже на полпути к Вечным Садам ты всё ещё не доверяешь мне? - Я присел по-японски возле них. - Что ж, валяй - смейся. Думаю тебе понравится госпожа Райнара - у неё довольно милый голос. Хотя тебе больше подойдут объятия…хм-м. Как его звали? Гальвадот, кажется?
        - Что? - Его взгляд остекленел. - Цепной змей Гальвадот? Хочешь сказать, что тебя отпустил сам Сортировщик душ?! Не верю…
        - Да-да-да. - Я встал и театрально отряхнулся. - Если хочешь можешь сам у него спросить. Мне-то как раз тело нужно будет, а то боюсь не успею своё забрать.
        - Да кто ты такой вообще? - С нотками озлобленности спросила Накото.
        - То есть теперь так надо разговаривать со спасителем? - В их глазах недоумение. Тьфу, развёл здесь фарс. - Чёрт с вами. Имя моё - Турран…
        - Это мы слышали! - Оскалился Кай.
        - Турран Шан Ирку. Бывший чемпион ублюдка бога Сая, а ныне безбожник. Он обманул меня и я умер. А у вас что?
        Кажется их глаза полезли на затылок - Кай даже кашлять перестал.
        - Ты… верно шутишь? - Накото прервала неловкую паузу. - Наследник Первого Императора?! Здесь?! И кто этот Сай?!
        - Прости? - Не нравится мне её серьёзный тон. Не к добру. - Сай - бог света и порядка. Лысый такой, с бородой ещё.
        Она покачала головой. Вот это поворот…
        - Ладно, потом разберёмся. Призыв к Битве!
        «ПОТРАЧЕНО 40 ОМ.»
        «ДРУЖЕСТВЕННЫЕ СУЩЕСТВА ВОССТАНАВЛИВАЮТ 40 ОЗ И ИЗБАВЛЯЮТСЯ ОТ НЕГАТИВНЫХ ЭФФЕКТОВ.»
        Кровоточащие раны самурая стали затягиваться и на его лице появился слабый румянец.
        - Руки не слушаются. - При помощи госпожи Кай смог сесть. - Возьми мой меч. Пока что.
        Катана оказалась тяжелее чем я предполагал - возможно в ней находится Стержень. Взмахнул несколько раз на пробу и довольно покачал головой.
        - Маной управлять умеешь? - Воин шипел сквозь сжатые зубы после каждой фразы.
        - Справлюсь как-нибудь. - Я изредка поглядывал на напряжённую Накото, которая поддерживала слугу, обняв того за корпус. - Сюда.
        Мы подошли к потайной двери.
        - Тупик? - Девушка немного обрадовалась передышке.
        - Ты лучше дыши ровнее, - В руках скрипнула обмотка рукояти, наполняемая маной. Пара взмахов и камень буквально взорвался, обнажая проход. - Нам ещё четыре этажа идти.
        Глава 9
        Подъём по подземелью занял больше времени чем я предполагал. Основная причина заключалась в крайне низкой выносливости Накото. Хотя наши частые остановки сильно задерживали продвижение зато это время я смог использовать для более детального исследования возможностей интерфейса.
        Все эти вкладки и подвкладки заставляли усиленно думать. К примеру, в «Лечении» рассказывалось только о тех травмах и повреждениях, которые я получал. Так же один и тот же недуг можно было вылечить множеством способов: заклинания, ритуалы, лекарственные растения и прочие методы. Правда для большей части методик необходимы навыки и древа, которых у меня нет, такие как: «Алхимия», «Ботаника Мира» или «Травничество». Из множества советов, всплывавших во время изучения, меня зацепил всего один - Вы можете найти учителя медицины/алхимии/травничества для улучшения своих навыков и получения новых знаний. Это была приятная часть, а вот теперь другая…
        Во вкладке «Статус» появился крайне неприятный таймер под названием «Разложение физической оболочки» и на нём осталось чуть больше шести часов. Тут и без подсказок понятно, что произойдёт когда время выйдет.
        Нам удалось добраться до этажа, на котором я встретил отряд инквизитора с эльфийками. И меня удивило полное отсутствие не только тел, но даже капли крови. Однако говорить спутниками я ничего не стал.
        - Отдохнули? - покачивая мечом я вышел перед группой, словно заправский капитан. - Двигаемся дальше.
        - Дай отдышаться хоть! - Кай выглядел паршиво, но его раны перестали кровоточить и он мог немного ими шевелить - хороший знак.
        - На поверхности надышишься, - я оглядывался по сторонам, ожидая очередную западню. - Впереди лестница, поднимаемся по ней и сразу выход. Там и распрощаемся.
        - Ты бросаешь нас одних?! - мечник агрессивно шагнул в мою сторону и остановился под невидимым взором «не-духа».
        - Я мог оставить вас ещё на пятом этаже и спокойно выбраться один. Так что помолчи и иди куда ведут.
        Накото, отдыхавшая на камне, молча слушала наш разговор и только под конец потянула рукав слуги. На немой вопрос она лишь отрицательно покачала головой.
        Когда мы подошли к началу лестницы я посмотрел в пещеру напротив, где в глубине крутился злосчастный алтарь. Кулаки сжались сами собой и я поклялся уничтожить этот чёртов кристалл, если мне ещё раз придётся сюда спуститься.
        Спустя полчаса мы выбрались на первый этаж подземелья, не встретив ни одной души по дороге. Здесь всё так же воняло смертью и обувь прилипала к полу.
        - Что за бойня здесь была? - ужаснулась девушка.
        Я проигнорировал вопрос и ускорил шаг. Заветный выход маячил впереди, а времени осталось мало. Будда, защити, успею ли? Что мне теперь вообще делать в этом мире? Чувствую, что мирной жизни мне не видать. Уйти с Тианом в дом учителя? Нет, нельзя втягивать его в мои проблемы. Остаться с Яганом? Снова не то - и так доставил ему головную боль. Вернуть тело и уйти с этой парочкой? Опасно. Даже не смотря на то, что дамочка явно как-то связана с учителем, они - Чемпионы и пока что будут рассматриваться как потенциальные враги. Тогда что же мне остаётся?
        - Ну наконец-то, догнали! - молодая госпожа вытирала со лба струйки пота, а Кай устало сполз спиной по стене и лишь молча переводил взгляд то на Накото, то на меня, то на меч. - Ты с чего так припустил?
        Мои запыхавшиеся спутники с нескрываемым удивлением и искрами злобы смотрели на мою застывшую фигуру. От выхода нас отделяли несколько ступеней, но уже здесь я мог рассмотреть раскинутый палаточный городок. Больше двадцати небольших солдатских палаток окружали пять более богатых - офицерских, которые в свою очередь прятали в центре самую роскошную - штаб. Внутри городка патрулировали несколько часовых: около десятка мечников, трое лучников и один маг. Все они были в той самой форме, что и отряды встреченные мною ранее. Со всех возможных входов на территорию в землю были воткнуты штандарты со знаменем - слепяще-белый фон с синим изображением раскрытой книги, над которой нависал огромный двуручный молот с руническими письменами. Экспедиция Инквизитора…
        - Дальше наши дороги расходятся, - не оглядываясь бросил дежурную фразу и стал было уходить как за спиной театральной покашляли.
        - Ничего не забыл? - язвительно спросил Кай.
        Под сиянием двойной луны магический меч выглядел невзрачно и ничем не отличался от любого другого, но отдавать его всё равно было немножко тоскливо. Легко и непринуждённо я описал клинком полный круг и плашмя возложил на согнутое предплечье. Затем поднял на уровень лица и в отблеске металла на меня смотрело существо, лицом которому служил постоянно движущийся непроглядный чёрный туман.
        - Служи верно и не пей кровь невинных, - приложив меч ко лбу я почувствовал слабую вибрацию, будто бы оружие само не хотело расставаться.
        - Эй! Что ты делаешь?! - Кай попытался схватить меня за руку, однако мне без труда удалось перехватить его руку, вызывая искры и гримасу боли. - Убери руки! Убью, тварь!
        Не обращая внимания на его слова вкладываю меч в ладонь, после чего слегка отталкиваю мечника и одновременно отпускаю захват.
        - Молись, чтобы мы больше не встретились, - кратко кивнув девушке я направился на выход.
        - Спасибо за помощь, Туран. Если вам когда-нибудь понадобится сила, то на десятом этаже этого подземелья есть артефакт, - эти слова заставили меня остановиться. - Очень древний и очень сильный. Что бы открыть сокровищницу вам может понадобится вот это…
        Звякнула цепочка и перед моими ногами упал небольшой медальон бледно-зелёного цвета.
        - Буду знать. Спасибо.
        Как и думал это был магический предмет. Намотав цепочку на руку я спешно покинул подземелье.
        «ЗАДАНИЕ: „ПУТЬ НА СВОБОДУ“ - ВЫПОЛНЕНО. НАГРАДА - 300 ОО, КАРТА МИРА.»
        ***
        Тем временем в лагере экспедиции Его святейшества Инквизитора Аварока.
        В северной офицерской палатке разместили лазарет, где, не смотря на недавнее прибытие Пятой центурии, уже находились раненые. Магинесса и воительница гневно перешёптывались, дабы избежать утечки информации.
        - Поверить не могу, что ему удалось сбежать! - разгорячённая Ирен сидя на кровати пару раз ударила подушку.
        - Сбежать? - Занна восседала на развёрнутом стуле, подперев голову сомкнутыми в пальцах ладонями. - Совсем голову отбила? Да он одним движением сломал тебе ногу.
        - То есть я виновата?! - мечница подалась вперёд. - Я видела как он твоё заклинание сожрал, а потом ещё и в тебя его кинул! Какой там уровень был? Четвёртый?
        - Вообще-то пятый, но от этого не легче, - волшебница поморщилась и уставилась в пол. - Если он и человек, то Воскрешённый как минимум.
        - Ты думаешь? - запал в воительницы поубавился. - Чёрт! А ведь мы ещё в кровном долгу перед ним…
        - Нет, - Занна языком давила поочерёдно на щёки, что было признаком глубоких раздумий. - Я. Я дала клятву, а значит ты тут не причём. Правда после нашей выходки кровный долг может означать как рабство, так и смерть. Простите, Ваше Высочество…
        *Шлёп*
        Звучная оплеуха прервала распинания красноволосой эльфийки.
        - Ещё раз назовёшь меня «Величеством» - убью. Напомнить зачем мы всё это делаем?!
        - Нет, - волшебница прижала ладошкой след от тяжёлой руки спутницы. - Я всё помню. Прости.
        - И ты меня прости. Сильно болит? - Ирен положила руку поверх ладони Занны, слегка переплетая пальцы.
        - Достаточно, что бы вспомнить почему я пошла с тобой, - пальцы эльфиек крепко сжались вместе, а в глазах друг друга они прочитали одинаковое желание.
        Однако стоило им поддаться чувствам, ощутить жар дыхания и прикоснуться губами друг к другу, как за входом послышался топот. Девушки с румянцем на щеках моментально отпрянули и старались сохранить невозмутимый вид.
        - Сюда! Скорее! - голос главного медикуса был взволнован, но всё так же суров. Похоже произошло что-то серьёзное.
        Весь романтизм улетучился ровно в тот момент, когда четыре следопыта внесли окровавленное тело. Можно было подумать, что произошла ошибка и бойцы разведки притащили труп, однако бедолага дышал. Хреново, с большими паузами, выплёвывая сгустки крови, но дышал.
        - Аккуратно, аккуратно! Кладите его сюда, - командовал, зашедший следом Викторий - не молодой военный медикус. По его лысой голове струились ручьи пота и тут же исчезали в густых бровях и бороде. В серых глазах, повидавших кажется всё на этом свете, плясал огонёк азарта.
        - Что здесь происходит?! - Ирен подскочила к Виктору, когда тот принялся разрезать одежду пациента. - Кто это?!
        - О-о-о, миледи, - не отрываясь от процесса и, мастерски орудуя ножом, врач освобождал тело больного от тряпья. - Это то, чего мне так не хватало последние лет восемь…
        - О чём ты, старик? - Занна встала возле подруги, стараясь не мешать профессионалу работать. - Он же до завтра не дотянет!
        - Именно! - сбросив ветошь на пол Виктор принялся делать, по мнению подруг, странные движения руками - то надавит на живот, то пальцем постучит по пальцам, то вообще ляжет мертвецу на грудь. Странный медикус. Перепачканный кровью старик наконец обратил внимание на парочку. - Зря я всех сестёр отправил другим обозом, но и вы сгодитесь.
        - Да объясни ты уже нормально! - Ирен сжала плечо врача. - Что тут происходит?!
        - Если в двух словах, то госпожа Охотница со своим отрядом напала на след. На чей не знаю - сами узнавайте. Как сказал один из бойцов она кого-то поймала и отправилась в ближайшую крепость, Его Преосвященства…
        - Крепость Зехт в трёх днях пути пешком… - Занна неодобрительно покачала головой. - Если тот в таком же состоянии - пустая трата времени.
        - Отряду тоже досталось - один был отравлен парализующим ядом и чудом шею не свернул, а второго зачаровали и усыпили. Однако никого не убили, что не может не радовать. И вот они приносят его - почти мёртвого свидетеля. Это тот самый вызов которого я ждал долгих восемь лет.
        - А мы тут с какого бока? - Ирен скрестила руки на груди.
        - Приказ командира Пятой центурии - самого центуриона Кастура Мара, - заметив лёгкий испуг в глазах эльфиек Виктор тяжело выдохнул. - Понимаю вас, но ничем не могу вам помочь, зато мы сейчас поможем ему. Надеюсь крови не боитесь, хе-хе.
        ***
        Чёртов лагерь! Мне никак не обойти его незаметно. А тактика «бей-и-беги» - сущее самоубийство.
        - Чего ждём? - багряный шарик завис перед моим лицом. - Просто убей их всех! Делов-то.
        - Сдурела, что ли?! - гневно зашипел я на Красотку. - Да их там больше сотни! Нет у меня таких сил, да и времени тоже! Сука, придётся как-то пробежать…
        - Ой, ну если ты так хочешь, то почему бы тебе не использовать твою чернушку?
        - В каком смысле?
        - О, Создатель. Ты совсем не хочешь думать, да? - сфера слегка отдалилась и резко врезалась мне в лоб. Было неприятно. - Очнись, хозяин! У тебя куча опыта и есть уникальный навык. Чувствуешь куда ветер дует?
        - Думаешь сработает? - продвигаясь от куста к кусту я невольно усомнился в затее. - И сколько мне нужно потратить?
        - Просто сделай это уже!
        «ЖЕЛАЕТЕ НАЧАТЬ ПЕРЕДАЧУ СОО ОБЪЕКТУ: ТЕНЬ - 1 УР.?»
        Мысленное «да» заменило одну табличку на другую.
        «ВЫБЕРЕТЕ НЕОБХОДИМОЕ КОЛИЧЕСТВО СОО ИЛИ УРОВЕНЬ.»
        - Твоюж мать… - я уже сидел практически у входа в лагерь и любое промедление - смерти подобно. - Пусть будет третий.
        «ПРИНЯТО. НАЧИНАЕТСЯ ПЕРЕДАЧА СОО ДО ТРЕТЬЕГО УРОВНЯ…»
        «ПОТРАЧЕНО 65 °CОО. ОСТАЛОСЬ - 1850.»
        «ПРОВОДНИК ТЕНЬ - 3 УР. ДОСТУПНО 2 ОЧКА НАВЫКА.»
        «АКТИВИРОВАНО СИТУАЦИОННОЕ РАЗВИТИЕ. ПОЛУЧЕН НАВЫК „ПРИЗРАЧНЫЙ ШАГ“ - 1 УР., УЛУЧШЕН НАВЫК „УСТРАНЕНИЕ“ - 3 УР.»
        - Спасибо… - моя тень нежно окутала ступни. - Господин.
        АКТИВИРОВАН «ПРИЗРАЧНЫЙ ШАГ» - В ТЕЧЕНИИ СЛЕДУЮЩИХ 10 МИНУТ ВАС СЛОЖНЕЕ УСЛЫШАТЬ И РАЗГЛЯДЕТЬ. ВНИМАНИЕ! ЭФФЕКТИВНОСТЬ НАВЫКА НАПРЯМУЮ ЗАВИСИТ ОТ ОСВЕЩЁННОСТИ ОКРУЖАЮЩЕГО ПРОСТРАНСТВА. ДЛЯ БОЛЕЕ ДЕТАЛЬНОЙ ИНФОРМАЦИИ ИЗУЧИТЕ ВКЛАДКУ «ПРОВОДНИК».
        - Эй, кто здесь!? - разгоняя ночную тьму факелом в мою сторону смотрел один из патрульных.
        - Что там? - за его спиной показался ещё один, вооружённый арбалетом. - Опять зайцам мешаешь? А-ха-ха!
        - Да пошёл ты. Я вроде услышал кого-то…
        - Так иди и проверь. Я тебя прикрою, - для достоверности парень взвёл арбалет и положил болт в жёлоб.
        - Ага, а ты меня опять подстрелишь? Ну уж херушки, - мечник развернулся и, почти наступая на ботинки шутника, схватил его за грудки одной рукой. - Ты со мной ещё не расплатился за то, что я тебя не сдал капитану.
        - Аккуратнее со словами, - в глазах стрелка свернула искра. - Мало ли кому в голову придёт пострелять в сортир, в котором, не дай Светлейший, ты будешь гадить.
        - Ну давай, мужеложец, стреляй! - мечник отбросил факел в сторону и поднял обидчика за грудки.
        Пока два барана спорили и месили друг дружке морды средневековый осветительный прибор подкатился к моему лежбищу.
        - О-хо-хо, Хозяин, - кровавый шар пульсировал в подобие экстаза, когда я поднял факел с включённым «Пламенем». - Неужели у нас сходятся мысли, а?
        «ПОТРАЧЕНО 40 ОМ»
        - Выбора особо я не вижу, так что…
        Особо не целясь и, на сколько хватило сил, забросил факел в глубь лагеря, попутно поливая огнём заграждение и парочку драчунов.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «МЕТКОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 25 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (19) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «МЕТКОСТЬ» (6) =25 - УСПЕХ]
        От одной из множества палаток ввысь заструился дымок, усиливаясь с каждой секундой. Послышались крики и ругань, а мгновение позже зазвенел тревожный колокол. Весь лагерь встал на уши - где-то кричали раненые, где-то раздавались команды. План оказался удачным.
        Подпнув корчащихся патрульных в кусты я рванул по прямой, наплевав на всю скрытность в надежде, что под суматохой никто не будет меня искать.
        - В колонну по одному, дети шраха! Живее, падаль! Бегом к реке! - громогласные команды заставили пробежать по спине мурашек парадом. - Если медикус помрёт - сами себя зашивать будете! Шевелись, бараны!
        - Нихера себе… - надеюсь обойдётся без жертв. Медик - не воин; он занимается противоположным делом.
        Между делом я заметил, что, наступая на любую затемнённую поверхность, мой шаг становился легче. Порой казалось будто на одной ноге бегу. Удивительный навык.
        Заветный выход был в десяти шагах, как, что большое рассекло воздух и…
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «ПОДВИЖНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 25 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (20!) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «ПОДВИЖНОСТЬ»(5) - БЕСПЛОТНОСТЬ(5) =20 - ГРАНДИОЗНЫЙ УСПЕХ]
        С грацией кошки запрыгнул на ближайший столб, сделал два шага и зацепившись за верхушку, рассмеялся от содеянного. И как я это делаю? Боль в пальцах напомнила о несовершенстве моего взаимодействия с этим миром без тела.
        - Что за чёрт?! - этот озлобленный голос я запомню надолго. - О, нет. СНОВА ТЫ!?
        - Ну привет, - упал на землю и театрально облокотился на воткнутый в землю двуручник. - Ирен Тан'Фьёль, принцесса Севера. Как твоя ножка? Не болит?
        - Ублюдок, - полуголая эльфийка кипела от моей наглости и явно сдерживалась из последних сил. - Как ты узнал, кто я?!
        - А вот это другая история, - поглаживая увесистую рукоять меча я поглядывал по сторонам - не хватало мне удара в спину. - Твоя подружка не придёт? Ну знаешь та, из которой я вышиб дух её же заклинанием. Наверно всё ещё валяется…
        - ЗАТКНИ ПАСТЬ! - всё же у меня получилось выманить Занну. Колдунья показалась из-за палатки сбоку. - Кто ты чёрт возьми?!
        - Это не важно, дамы, - я отвесил глубокий поклон. - Ибо я чрезвычайно спешу. До встречи через «никогда».
        - Ты никуда не пойдёшь! - Ирен вскинула руку и меч завибрировал, поддававшись на зов хозяйки.
        - Силы во мне, остановите врага моего! Ледяные оковы! - с пальцев обеих рук Занны сорвались белёсые искры, затем упали в пентаграммы на ладонях и взорвались ослепительным столбом льдинок и хлопьев снега.
        Ой-ё… Нужно придумать что-то и очень быстро. Отпущу клинок и Ирен порежет меня на маленькие полоски, но если не увернусь - стану эскимо.
        - Устранение…
        Два сгустка тьмы вылетели из-под моих ног. Их скорость оказалась за гранью человеческого восприятия. Врезавшись в ладони эльфиек, снаряды заставили Занну ошарашено смотреть на меня через четырёхгранную рану, а Ирен лишь отшатнулась и тут же ринулась на меня в рукопашную.
        Морозные всполохи частично попали в меня и отняли без малого двадцать очков здоровья. И это за две секунды действия! Опасное заклинание - стоит научиться.
        [ПРОВЕРКА НАВЫКА ЛОВКОСТЬ «ПОДВИЖНОСТЬ»]
        [СЛОЖНОСТЬ 15 = БРОСОК ПОКРОВИТЕЛЯ (16) + ПАРАМЕТР НАВЫКА «ПОДВИЖНОСТЬ» (5) - БЕСПЛОТНЫЙ(5) - ОЛЕДЕНЕНИЕ (ЧАСТИЧНОЕ) (3)= 13 - ПРОВАЛ]
        Попытался отскочить в сторону, но обмороженные конечности слушались с трудом и мечница с лёгкостью настигла меня. С животным оскалом и безумием во взгляде Ирен обхватила мой корпус с прижатыми руками, оторвала от земли и попыталась сломать хребет.
        - В этот раз я убью тебя, - прошипела она, брызжа слюной в лицо.
        - Я так не думаю, - под руками эльфийки я чувствовал знакомое покалывание.
        - Ирен! - Занна всё-же смогла совладать со своим ужасом от ранения. - Перестань! Это душа!
        - Да хоть бог… - девушка остервенело сжимала меня в объятиях, совершенно не обращая внимания на пляшущие искры на наших телах.
        Что-то щёлкнул в моей голове, как тогда, возле двери Сая. Я заговорил, не понимая слов и не узнавая собственный голос - нежный, любящий, но одновременно властный и подчиняющий. Будто кто-то внутри меня не хотел этой свары.
        - Та'ан, мой милый бутон свободы. Ты не ведаешь, что творишь.
        - Что… - хватка ослабла, но тут же усилилась. - Что ты несёшь!?
        - Лишь правду. Горькую истину, которой тебя лишили ещё до твоего рождения, дорогая Ирэнтаэль.
        - Как ты узнал?! - взрыв золотых искр расцепил стальную хватку воительницы, повалив нас обоих на землю.
        - Гори, солнце в моей груди! Луч испе… - магинесса не дочитала заклинание из-за поднятой руки подруги. - Что за чёрт!?
        - Постой. Успеешь ещё его поджарить, - в её взгляде читались как настороженность, так и интерес. - Кто ты такой? Что ещё тебе рассказал мой безумный дядюшка? И лучше тебе говорить правду.
        - «Безумный»? - моё тело не подчинялось моим приказам и вальяжно прогуливалось взад-вперёд, заложив руки за спину. - Может быть и так, но сейчас это не важно. У тебя сейчас много вопросов, а у этой души почти нет времени на разговоры.
        - Да что ты с ним разговариваешь?! - взревела Занна, выбегая вперёд и принявшись заново читать заклинание. - Гори…
        - Остановись! Сейчас же! - Ирен попыталась схватить магинессу, но тут же отдёрнула обожжённую кисть. - Идиотка! Ты весь лагерь спалишь!
        - Если этим я смогу смыть позор, то так тому и быть! - белок в её глазах стал оранжевый, а зрачки вытянулись вертикальной полосой. - Исчезни лунный свет, пробудись запечатанный зверь, терзающий души. Озари землю пламенем своим…
        - Человек! - Ирен была напугана до жути и ели-ели могла подобрать слова. - Назад! Бежим!
        - Нет смысла, милая Ирэнтаэль. От ритуала такого уровня спасёт только телепортация.
        « - Стоп-стоп-стоп! Ты что творишь?! Я же подохну! Опять! - я не на шутку испугался и попытался вразумить захватчика. - Двигай, давай! Она же сейчас сжарит меня… то есть нас!»
        « - Спокойно, Турран, спокойно, - голос оккупанта зазвучал в голове. Флегматичный, как удав, тварина. - Ничего не получиться. Да, кстати, спасибо, что решился похоронить мои останки, да хранит тебя тень Вечнозелёного Древа.»
        « - Да что ты такое?!»
        « - Моё имя затерялось в веках, однако если встретишь одного из Древних, то спроси у него - сколько стоит кровь короля?»
        - Что здесь происходит!? - откуда-то послышался тот самый командирский голос, подкрепляемый звоном стальных сапог. - Ты чего удумала, стерва!? Усмирительная длань Господа!
        Вокруг пышащей энергией элементалистки, готовой уничтожить всё и вся, появился тонкий барьер. Казалось, что его можно проткнуть пальцем, но голос моего «соседа» посоветовал приглядеться повнимательнее.
        Тонкими нитями барьер обхватывал Занну, связывая и, судя по гримасе, причиняя невообразимую боль. Сквозь стиснутые зубы, шипя и не обращая внимания на капающую кровь, она фанатично продолжала читать ритуальный текст. Тогда военноначальник сжал закованный в сталь кулак, направленный на магинессу, и резко согнул кисть. Барьер дрогнул и нити проткнули кожу. Снова брызнула кровь.
        - Подчинись воли Единого, эльфский отброс! - крепления брони дрожали под праведной мощью война.
        Но ответа не последовало - колдунья находилась в трансе. Широко раскрытые веки обнажали пульсирующие сосуды закатанных глаз. Губы шевелились, но она не обронила ни звука, слабо содрогаясь под действие неизвестной мне магии.
        « - Разве это не прекрасно, Турран?»
        « - О чём ты?»
        « - Этот человек не может использовать магию, однако его вера настолько сильна, что подчиняется и изменяется под устрашающей энергией тела и разума! Восхитительное зрелище! Кажется мне пора…»
        Моё тело выгнуло дугой, встав в немецкий мостик и сразу же за этим из груди стал выделяться густой едко-зелёный пар. Собиравшись в шар размером с футбольный мяч пленник подземелья напоследок обратился ко мне резонирующим голосом без намёка на эмоции.
        - Чтобы не случилось, Турран, выполни миссию - не пожалеешь.
        Я снова мог чувствовать ноющее тело и кратко кивнул сущности. Одновременно с этим шар с невероятной скоростью полетел в сторону командира лагеря, раскидывая палатки и прибегающих людей.
        - Единый, защити! Купол веры!
        Он вообще человек!? Не сбрасывая контроль над Занной воин припал на колено одновременно ударяя в землю кулаком свободной руки, вызывая перед собой такую же стену, как и ранее. Главным отличием была толщина стены - намного толще, чем клетка колдуньи. Купол встретил вражескую атаку не сформировавшись до конца. Освобождённая сущность продавливала защитную магию, но не смогла проникнуть внутрь.
        « - Пора валить.»
        Тихо и аккуратно переворачиваюсь на живот и, оглядев выход, срываюсь с низкого старта. За спиной раздавались выкрики солдат и чертыхания магов. Никто не был готов к появлению древней души. Правильно ли я поступил, выпустив его? Может стоит вернуться и помочь?
        Нет. Сейчас важнее моё тело. Кто знает кого мне придётся убить если я не успею, а лишних смертей я не хочу.
        Продираясь сквозь кусты и перепрыгивая коряги и овраги я бежал сломя голову. Ведомый лишь предчувствуем пытался вспомнить малейшие ориентиры, но безуспешно - лес для меня был одинаковым под любым углом.
        - Твою мать… - кружась на месте и вглядываясь в зелёный лабиринт, старался не потерять самообладания. - Нет-нет-нет… Да где же? Потерялся, что-ли?!
        - Похоже кому-то нужна помощь, а? - Красотка даже пульсирует язвительно. - Я чувствую наши тела, так что не боись - прямо беги. Сколько времени осталось?
        - Мало, - счётчик оранжевым цветом показывал меньше чем два часа. - Я бы сказал критически мало. До рассвета нужно успеть.
        - Тогда чего ждём?! - истерично заметалась душа. Видимо боится, что Ки'ин заберёт её, после моей смерти. Понимаю. - Ноги в руки и побежали!!!
        Со стороны лагеря раздался оглушительный взрыв с зелёным смерчем энергии. Ох, пожалею я ещё о содеянном…
        ***
        Уничтоженная подземная лаборатория. Год неизвестен.
        В тускло освещённых коридорах отчётливо слышался многогранный топот стальных сапог. Подразделение Кровавых Щитов - Пепельные - продвигалось в глубины неизвестного строения. Разведка донесла о сборище заговорщиков, разрабатывающих план по покушению на императора и захвата власти.
        Пепельные - подразделение особо безжалостных войнов и магов, единственной задачей которых является уничтожение. Никаких переговоров, никаких заложников, никаких альтернатив. Если отправляют их, то всё что останется от цели - прах и пепел.
        Блэмл только слышала про этих существ, ибо считалось, что вступившие в их ряды переставали быть людьми, продавая души богу огня - Визаку. И вот теперь по её следам строем идёт императорская свора адских гончих, которую ничто не остановит.
        Как бы она не пыталась петлять, какие бы не выбирала повороты одинаковых стен, за спиной всё также гремели тяжёлые доспехи и этот звук сжимал сердце леденящей лапой. Однако всему приходит конец…
        После очередного поворота, пробежав с десяток метров, Блэмл врезалась в стену. Тупик. В зверином страхе девушка шарила руками по холодным камням, пытаясь найти хоть что-нибудь: потайной вход, замаскированную расщелину или выступающие камни, ведущие на верхний этаж. Но стена была гладкой и даже самый маленький кусочек не был отколот. Шаги вернули девушку в реальность, а яркий свет факелов намекнул на неминуемый исход.
        Из прохода показались первые солдаты. Полные латные доспехи, казались единым целым, без единого намёка на уязвимость. В руках не было никаких факелов - так горит праведный огонь на оружие Пепельных. Среди стальных гигантов выделялся ещё более огромный воин в белёсых от пепла латах.
        - ЗЭ-Э-РУХТ! - скомандовал властный голос и все войны одновременно ударили мечами по наручам, где тут же вспучилась броня и проявились магический щиты. - ЗЭ-Э-ТАХТ!
        Единым ударом металла строй сомкнулся и зашагал, направляя острие мечей в загнанную в угол беглянку. Четыре колонны, две шеренги мечников, одна копейщиков, в середине командир и два мага, а замыкает какое-то чудище из грязно-жёлтого с зелёными пятнами металла.
        - Значит таков мой конец… - Блэмл упала на колени, безучастно глядя на надвигающийся отряд смерти. - Нет… Нет-нет… Не так я закончу! Пошли нахер!
        Она вскочила, вздохнула до боли в рёбрах и закричала, что есть сил.
        - КА-А-АЦ!!! Я СОГЛАСНА!!!
        - ЗЭЦ! - командир поднял кулак и бойцы замерли.
        Эхо голоса пронеслось по стенам, затухая как и надежда девушки на помощь, но стоило ему затихнуть, как воздух вокруг наполнился мелодией одной ноты. Над головами убийц блеснула сталь и в ту же секунду камни тупика взорвались, щедро посыпая тяжело дышавшую девушку.
        - Сражайтесь, моя Королева, кац!!! ЗА КОРОЛЕВУ ТЕНЕЙ И МРАКА!!!
        В одночасье весь лабиринт наполнился писком, криками, воем и прочими звуками, заставив командира отдать приказ к обороне. С потолка посыпались камни и несколько теней спрыгнули на капитана, но тут же были остановлены подставленными копьями. Тела крысолюдов бросили к ногам Блэмл и в её ушах застучало сердце, заглушая шум бойни. Эти создания без раздумий отдали за неё жизнь… За ту, которую все презирали. За ту, которую даже не знают. Безумие…
        - КОРОЛЕВА! - Кац сцепился с металлическим монстром, пока по его спине взбирались другие крысолюди, чтобы подобраться к отряду. - Сражайтесь!
        - Ты сдохнешь здесь, еретик! - шестерёнки усиленно закрутились, послышалось гудение и Кац взревел от боль из-за раскалённой брони, но продолжал держать противника. - Жалкая тварь! Прими смерть, как тебе подобные - скуля на земле!
        В воздухе запахло палёнными мясом и шерстью.
        - Вы развязали войну в которой и захлебнётесь, - белый крыс зашипел, оскалив крючковатые зубы и сжал манипуляторы костюма с такой силой, что старая бронза жалобно застонала, меняя свою форму.
        Строй солдат отступал вглубь тупика, отбрасывая волну за волной шерстяной море вооружённых полулюдей.
        - ФАРАШ! - шеренга мечников, прорубая себе дорогу, обступила бронекостюм. - ЗЭ-Э-РУХТ! ШАН-КА'АР!
        - Простите, мужики… - броня скрипнула, пыхнув паром и быстро отступила назад. А секундой позже авангард исчез за огненной стеной, возведённой магами, до самого потолка. - КОМАНДИР!? ЧЁ ЗА ЧУХНЯ?! ГДЕ ЛЮДИ-ТО?!
        - Ты не ори давай, а чинись! - капитан приблизился к агрегату и решительно ударил кулаком по броне. - Мне пришлось парней под удар ставить, чтобы твой квадратный тухес вытаскивать!
        Теперь Блэмл смогла разглядеть невиданный ранее механизм. Больше двух метров высотой и шириной шар с маленьким окном, закрытый решёткой. По всей поверхности были видны пластины нового металла, одна из рук полностью заменена на новую. За спиной агрегата возвышались две ёмкости и вряд ли там храниться провизия.
        Послышались гулкие удары изнутри костюма и с бока открылась метровая дверь, откуда пыхтя и матерясь вылез дварф с закопчёнными и засаленными грязно-белыми косичками, собранные в высокий хвост. Самый настоящий: низкий, коренастый бочонок мышц и сала в заляпанном чёрными пятнами фартуке и рванной робе… В детстве Блэмл видела представителей горного народа только пару раз - торговать приезжали. На сердце даже немного потеплело, но сразу прошло, ведь он один из тех, кто пытается её убить.
        - М-да… - протянул дварф, осматривая повреждения. Попытался даже разогнуть палец трёхпалой лапы, но ничего не получилось. - Во скотина сильнючая! Ты погляди, командир! Он же мне манипуляторы смял, как бумажку в нужнике!
        - Починишь? - белый воин нервно стучал когтистой перчаткой по наплечнику. - Нам нужна смола, понимаешь?
        - Я ж не волшебник…
        - Конечно нет. Ты просто Бравин, сын Брона и племянник Трона - мастеров наковальни и горна. Как вас называли? «Трое из Ядра», вроде?
        - Та! - дварф отмахнулся не весть откуда взявшейся кувалдой и принялся выравнивать клешни костюма. - Это было в прошлой жизни наверно. Теперь я - Бран, штатный кузнец-механик-водитель этого ёб… *смачный удар кувалдой*… го куска самовара. Ты вот мне скажи, командир, а нах… *очередной удар*… я кричу каждый раз эти ваши «сдавайся еретик!» и «ты сдохнешь в муках, еретик!», а? Я ж даже религию Единого не принимал…
        - Как и никто из нас…
        - Чего?! Это как? Пепельных же вроде обязали подчиняться церкви?
        - Та пошли они. Мой отряд будет подчиняться только трём Сильнейшим-Этого-Мира.
        - Это кому же? Император же вроде того… Почил, да упокоится его душа в Вечных Садах. Мне жаль.
        - Так же как и твой отец, Бран. Пусть в кузне Тэрна не остановится его молот. Спасибо. Мне тоже жаль.
        - Спасибо, - Бран развернулся и вытянул кулак, расплывшись в улыбке. - Пошли спасать парней, а то они тебе во снах приходить будут.
        - Три сущности, Бран, это Крисс Шан Ирку, Господин Визак и Королева Тьмы и Мрака! - белый рыцарь ударил кулак в кулак дварфа, затем моментом обнажил саблю и, указав на барьер, рыкнул во всю мощь. - ЗА КОРОЛЕВУ!!! БУРУК ВАК' САРАТ!!!
        Огненная стена исчезла. Четыре мечника повалились друг на дружку и зубастая река, свистя, рыча и смеясь, хлынула в туннель. Завязался новый бой.
        - Что происходит?.. - Ошарашенная Блэмл смотрела на ужасающую бойню и слёзы покатались сами собой. - Остановитесь… Прекратите… Хватит!!!
        « - Ты слаба, девочка! - томный женский голос зазвучал в голове. - Они жаждут достойную правительницу! Ту, которая поведёт их!»
        - Кто ты? - девушка завертела головой, пытаясь найти собеседника. - Где ты прячется?! Чего ты хочешь от меня!?
        « - Я твой преданный меч, карающий неугодных. Я твой неподкупный советник, хладнокровно смотрящий в корень бед. Я… Я… - её пламенная речь резко стала неуверенной и скомканной. - И кажется я застряла… Ну твою ж мать-то… Слушай, не поможешь, а? Я тут, в стене!»
        В стену по самые не балуй был загнан кинжал. Кацу, конечно, сил не занимать. Обхватив обмотанную рукоять Блэмл почувствовала вибрацию.
        « - О-о-о, да! Свобода!» - оргазмирующий кинжал вызывал небольшое отвращение, хотя и выглядел немного вызывающе: ширина клинка умещалась в ладонь, а длинна - почти, как предплечье. Двусторонняя заточка парного лезвия была украшена блёклыми рунами. Между рукоятью и лезвием находилось небольшое отверстие, укреплённое кольцом голубоватого металла.
        « - И так, молодая госпожа, чего вы желаете?»
        - Прекратить резню! - обмотка жалобно скрипнула под пальцами. - И ответы. Хочу знать, что здесь происходит!
        « - Как пожелаете. Пожалуйста, бросьте меня в этих неугомонных детей и приготовьтесь.»
        Девушка пожала плечами, взвесила сбалансированное разумное оружие и швырнула его в самую гущу событий. Приятный звук рассекаемого воздуха заглушил голос битвы, подобно матери, успокаивающая своего ребёнка. На секунду кинжал завис в воздухе, его руны ярко вспыхнули и он рухнул вниз, разделяя сражавшихся.
        - Неужели?! - голос командира, переполняемый эмоциями, задрожал.
        - Да, мой друг, кац, - крысолюд замахал хвостом, словно собака. - Осталось немного…
        - Пользователь установлен, - кинжал говорил громко и без эмоций, заставляя шевелиться волосы по всему телу. - Проверка совместимости…
        Никто не двигался и не дышал. Все, терзаемые догадками, молча ждали вердикта. И только Блэмл беззвучно интересовалась какого, отдельно взятого, органа происходит.
        - Совместимость подтверждена, - шёпот сотни существ показался нарастающим ветром после штиля. - Опекунам приготовиться. Запущен процесс коронации…
        Кац и воин переглянулись и молча кивнули друг другу. Крысолюд свистнул и несколько его сородичей принесли украденную Блэмл книгу.
        - Мар.
        - Да, - Капитан Пепельных повернулся к девушке и склонил голову. - Надеюсь, вы простите меня, моя королева. Усмирительная длань Господа!
        То, что произошло дальше Блэмл не смогла до конца понять. Её тело замерло и отказывалось подчиняться, а любая попытка пошевелиться наказывалась пронзающей болью. Затем кинжал, молчавший до этого, затрясся, взмыл в воздух и нацелился в грудь девушки. Кац неспешной походкой нёс запечатанную книгу.
        - Да простит меня госпожа, - он сел на колени и придвинул проклятый артефакт девушке под ноги. - Глупый Кац должен был рассказать правду, но тогда бы госпожа ни за что не согласилась…
        - Нам пришлось обмануть королеву, - Мар держал сжатый кулак на вытянутой руке и, поравнявшись с Кацом, тоже приклонил оба колена. - Всё это ради Вас! Весь этот спектакль нужен был, чтобы королева сама приняла решение…
        Парящее оружие замерцало зелёными переливами, освещая туннель. Полу-люди, Пепельные и даже дварф в знак покорности сложились пополам на полу.
        Воздух зазвенел одной печальной нотой и песня окончилась только когда Блэмл, безродная сирота, перестала дышать. Кровь заструилась из разорванной плоти, окрашивая одежду. Тонкая кровавая ниточка сорвалась с ещё тёплых девичьих губ и упала на заботливо поставленную Кацом книгу. Послышался щелчок и сложный магический замок открылся, освобождая острые щупальца тьмы, которые потянулись к мёртвой.
        - Да здравствует Королева Теней и Мрака…
        Эпилог
        КРЕПОСТЬ ЗЕХТ.
        На территории Аварока, у самой границы с Королевством, веками стояла одинокая крепость. Сейчас почти никто и не вспомнит кто построил её, однако это важный пункт для обеих сторон. Не смотря на замшелость стен и высохший ров крепость могла выдержать двухнедельную осаду. На сегодняшний день здесь базировались бойцы Инквизитора, в частности - палач и дознаватель - Анна Виктория Рин, по прозвищу «Кошка Девятихвостка».
        - Госпожа Дознаватель! - В просторный кабинет Анны ворвался начальник караула. - Срочное донесение от…
        - Что там ещё?
        Дознаватель первого ранга расположилась в шикарном бархатном кресле, закинув ноги на стол. Строгий костюм тройка обтягивал тело молодой девушки, а красный плащ подчёркивал её рубиновые глаза. Иссини-чёрные волосы спадали на плечи и над лбом маячили янтарные очки. В правом ухе болталась серебряная серьга в виде креста.
        - Госпожа, срочное донесение от Лисьих Морд, - офицер показал письмо с печатью.
        - Читай.
        - Но госпожа, сказали лично в руки.
        - Да? Чей приказ?
        - Глава разведгрупп, Воскрешённая - госпожа Виолла Гримм.
        - Ви?! - Анна подскочила с места и мгновенно оказалась возле подчинённого, чем испугала того не на шутку. Вырвав из рук письмо она быстро пробежалась глазами по имени отправителя. - Что же ты сразу не сказал, олух?! Свободен.
        - Но, госпожа Дознаватель, я пытался…
        - Свободен!
        Вытянувшись по струнке и ударив кулаком в нагрудную пластину офицер в спешке покинул кабинет.
        - Что же ты приготовила для меня, Ви? - Анна облизнула клыки и расплылась в безумной улыбке. Развернув письмо Дознаватель жадно вчитывалась в каждое слово, стараясь не упустить даже мельчайших деталей.
        Содержание письма было непостижимым и одновременно захватывающим.
        - Воскрешённый? Да ещё и нового бога? Звучит очень занимательно, - сделав очередной глоток вина Анна чуть не поперхнулась от прочитанного далее. - В смысле «победил принцессу»??? То есть «вызвал Хранителя» ???
        Выпущенный из рук бокал звонко рассыпался на кусочки.
        - «Сегодня вечером тебе доставят небольшой подарочек в кандалах. Как ты любишь. Заставь сучку говорить. Ви.»
        - О, Милая, тебе не нужно меня просить дважды.
        Её пугающий гогот заполнил весь кабинет, а затем, казалось, и всю крепость.

* * *
        ШАТЁР ЯГАНА. 3 МИНУТЫ ДО РАЗЛОЖЕНИЯ ФИЗИЧЕСКОЙ ОБОЛОЧКИ.
        Вокруг бездыханного тела Туррана полукольцом ожидали: нервно стучавший хвостом Гранг, поглядывавший на кровать, где лежал его брат без сознания, Зак, молчаливый Тиан и его ученица, смотрящая в пол. В центре, на против входа медитировал Яган, а за его спиной стояла Аура, всё также поддерживающая состояния хозяина.
        - А что если он не придёт? - разорвал тишину гоблин. - Сколько мы уже ждём…
        - Заткнись! - Ящер подорвался с места и одним скачком оказался у мечника. Схватив за грудки несопротивляющегося серокожего фамильяр поднял его над собой. - Он вернётся! Вернётся и поведёт нас, как и его предок!
        - А если нет? - пустой взгляд гоблина наполненный отрешённостью резко изменился. - Что ты будешь делать если он умер, «как и его предок»!? А?! Я ТЕБЯ СПРАШИВАЮ, СУМКА ТЫ ЧЁРТОВА!!!
        - Успокойтесь. Оба, - строгий голос великана прервал перепалку. Однако не надолго. - Вы забываете, где находитесь!
        - Не тебе открывать рот, тёмный! - Гранг разжал хватку, роняя на пол Зака, и нацелился на Тиана. - Это из-за тебя господин отправился в Сады.
        - Тогда почему ты не помог ему? - Одним взглядом эльф остановил ящера. - Это не моя вина, что твой хозяин и мой брат погиб, пусть и не до конца.
        - ТЫ! - когтистые лапы сжались до треска чешуек, а мембрана гребня готова была порваться на части от количества крови.
        - Стой на месте, - на пути Гранга появилась Кира, готовая принять бой. - Не зачем союзникам проливать кровь.
        - Уйди с дороги, жалкое подобие саламандры!
        - Жалкое подобие!? Да что ты возомнил о себе, человеческий раб!?
        Зик застонал на кровати, прерывав ссору. Зак подбежал, упал на колени и нежно сжал руку раненного.
        - Он… - ослабленный голос, еле-еле выбирался ослабленного тела. - Он…
        - Брат, я здесь! - Зак пытался натянуть ободряющую улыбку, но сдерживался из последних сил, чтобы не пустить слёзы. - Кто «Он»?
        - Королева… - гоблин-маг тяжело дышал, пытаясь сказать что-то очень важное. - выбрала… Его.
        Глаза Зака округлились. Нерешительно, будто его шея заржавела, он повернул голову на лежавшее тело.
        - Его???
        - Что это значит? - спросил Гранг, забыв обо всём. - Что ещё за «Королева»?
        - Королева Теней и Мрака…
        Яган застонал, затем его заколотила крупная дрожь, а из носа потекли дорожки крови. Все понимали, что это не к добру.
        - Что происходит?! - Тиан подошёл к Ауре и попытался взять её за плечо. - Госпожа Аура!?
        - Время вышло… - Система отвечала кратко и сквозь зубы. - Хозяин… пытается удержать тело…
        - Мы можем помочь?!
        - Некроманты… есть?
        Все переглянулись. Таких среди них разумеется не было.
        - Тогда ничем…
        Тело Туррана стало слегка светиться, местами показались явные трещины. Из них тонкими струйками выходил зеленоватый дымок.
        - Хозяин… - ящер упал на колени.
        - Брат… - Норт сжал кулаки, смотря на разрушающееся лицо.
        - Мне жаль, мастер… - Кира прижалась к плечу великана.
        На улице послышался шум. Кто-то бежал, ломал кустарник, матерился и проклинал лес.
        - Он… - Зик указал на вход. - Вернулся…
        Все повернулись к выходу и молча наблюдали. Полог взорвался в стороны и под всполох золотых искр внутрь зашёл человек без лица, сжимающий в руке кулон. От него воняло другим миром - миром мёртвых и вокруг свободных от одежды участков тела летал тот же зелёный дым, что и от тела на земле. Окинув присутствующих взглядом душа припала на колено и прикоснулась к лицу мертвеца. В тот же момент тело и душа засветились ярче солнца, заставляя закрыть глаза.
        - Яган-сама, сколько стоит кровь короля?
        КОНЕЦ

* * *
        notes
        Примечания
        1
        «Нами Амида Буцу» - (яп.) «Почтение Будде Амитабхе». Будда Амитабха - самая почитаемая фигура в буддийской школе Чистой земли (одна из ветвей буддизма)
        2
        «Ка - матэ» - хака (боевой танец) новозеландских маори, сочинённый рангатирой маори Те Раупарахой более двух столетий тому назад. В ходе танца исполнители выкрикивают слова хака, сопровождая их воинственными жестами, топаньем и мимикой, призванной показать сопернику, как он будет выглядеть после боя.
        3
        Синде Морао - (яп.) «Приготовься умереть»
        4
        Буддийские чётки-мала - культовая принадлежность, инструмент для подсчёта мантр, выполненных ритуалов и поклонов. Однако в буддизме чётки играют ещё и роль предмета, в котором кодифицирована информация, связанная с основными философскими и практическими аспектами Учения Будды. Известны с III века.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к