Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Культ Ириды Алексей Владимирович Андриенко
        Эпоха стражей. #2
        После пробуждения Джон попал в череду событий, новых знакомств и несколько раз побывал на краю гибели. Всё это привело его, новичка, к тому, чего опасаются даже стражи из высшего эшелона.
        Эпоха стражей. Культ Ириды
        Глава 1
        Мне никогда не доводилось видеть стражей высшего эшелона напряжёнными. Ситуация в форте не в счёт, там я просто не заметил контраста, а тут он просто пестрил. Моих товарищей будто подменили. Они выглядели, словно загнанные звери и я совершенно не понимал в чём дело.
        Культисты… Я о таком обществе ранее ничего не слышал, а это значит, что информация о них засекречена. И от этого ещё тревожнее! Ведь обывателям многое открыто, ассоциация с правительством придерживается открытой политики, так как любой человек может стать высокоранговым пробужденным, а плодить недовольное население внутри города чревато. И тут я узнаю нечто, отчего даже страж S - ранга стал вести себя собранно, готовый отражать нападение.
        Двигаясь за всеми, я хотел найти информацию о культистах в сети, но там было пусто. Попадались некие объединения, но они несли лишь безобидную идею, их скорее можно назвать кружками по интересам, но никак не теми, кто представляет угрозу.
        - Дальше этого места волна не пошла, - произнес Стив, остановившись на окраине поля боя и осматриваясь. - Можешь ещё раз бахнуть?
        - Нет, теперь только через день, - устало ответил эскулап. Он тяжело дышал, на его лбу выступила испарина, было видно, что парню даже стоять тяжело. По всей видимости та техника выше его по рангу раз она сожрала всю его магию.
        - Ну и что теперь делать? Культисты не то, с чем можно справиться нашими силами. Если среди них есть апостол, нам не выстоять без потерь, - предупредил нас парень в цепях. Он, как и остальные, осматривался по сторонам.
        - Предлагаешь идти обратно? Бросить Марго?! - от Стива повеяло таким намерением убивать, что даже я это почувствовал. Действие защитного эффекта стало проходить. Но как же быстро он разозлился! Словно не хочет или скорее даже боится пойти назад.
        - Ронин прав. Культисты опасны, и поэтому нам нужен новый план, - это выразил своё мнение Секатор, перефразируя слова парня в цепях.
        - Ты тоже хочешь сбежать? Ты? Её наставник? Не ты ли, старый, говорил что всегда придёшь ей на помощь? Уже склероз одолел или ты на своей должности нюх потерял? - гнев Стива перешёл на Секатора, но теперь я не чувствовал угрозы - эффект от применения ещё одной бусины начал действовать сразу после её применения.
        - К этому мы не готовы, - подал голос эскулап. Уж от кого-кого, но от него я таких слов точно не ожидал! Думал он и на такую ситуацию сумеет отреагировать, найдёт решение, а тут думает повернуть обратно.
        - Короче с вами всё ясно. Сборище трусов неспособных действовать. Без вас обойдусь! - только он хотел снова прыгнуть, как рядом с ним появился Гик и приобнял парня за плечо с лёгкой улыбкой.
        - Ну-ну, зачем же делать что-то столь эгоистичное. Твоя сестра, конечно, важна, однако эти ублюдки, возможно, прикончили Друида. Я только нашёл зацепку и будет нехорошо если какой-то зелёный юнец спугнет мою дичь. Мы поняли друг друга? - последние слова Гик произнес, сменив тон на крайне мрачный. Намерение убивать навалилось на всех с такой силой, что даже воздух потемнел, а защищающий меня эффект не смог полностью оградить от повисшего давления. Не только моё, но и у остальных пробужденных из отряда скривилось лицо от усилия перебороть страшную атмосферу вызванную настоящим стражем S - ранга.
        Да, Гик выглядит обычным веселым парнем, которым эскулап помыкал как заблагорассудится и из-за этого мы забыли, что среди нас всех он самый могущественный. Стив лишь подбирается к показателю магического потенциала, после которого он встанет с ним в один ряд, однако и среди этого ряда есть разрыв. Сейчас эта разница в могуществе видна более чем явно.
        - Я понял! - прорычал Стив, и давление тут же спало.
        - Вот и ладушки! - бодро воскликнул Гик, будто ничего и не произошло. - Значит, меняем план. Нам нужна поддержка желательно кого-то такого, кто располагает нужной информацией. У нашего командора есть подобные связи? - спросил он, взглянув на эскулапа. - Ой ей, а парень-то поплыл! - только сейчас я увидел, что наш командир был без сознания.
        - Ещё бы нет! Ты же само пространство сдавил, - Секатор присел рядом с эскулапом и поднёс к его носу какую-то пробирку, слегка приоткрыв её.
        - А вот киндер выстоял, - улыбнулся он. - В любом случае нам нужно сообщить об увиденном! И лучше всего говорить с ассоциацией на чистоту.
        - Согласен. В таком случае я с ними свяжусь, - Секатор активировал свой браслет и набрал службу контроля.
        Конечно же связь была самая дорогая: вещание, где было видно нас всех. Сразу же последовал вопрос, там спрашивали, чего мы делаем в мёртвых землях, на который мы не спешили отвечать, попросив сперва подключить к сеансу ещё несколько лиц.
        Когда мы перешли к обсуждению вопроса, среди нас появились голограммы глав Бастионов, к которым относились все кроме эскулапа и Секатора. Я про этих людей только в сети читал и чувствовал себя неуютно. А чуть позже мне стало и вовсе не по себе, когда взгляды всех присутствующих обратились на меня.
        - Если дело касается культистов, то он лишний, - заявил глава Бастиона Гика. - Предлагаю его стереть, - тон которым говорил этот человек, как и его взгляд, были мне знакомы. Так смотрят на мусор под ногами.
        - Тогда прямо сейчас записывай меня в рейдеры, - тут же отреагировал Гик.
        - Ты в своём уме? Кто он и кто ты?! Сейчас не время изображать героев из своих комиксов.
        - Соглашусь с Диамантом. Господин Джон лишний в деле культистов и никак не поможет в решении вопроса. Он будет мешать, а в будущем вполне способен стать причиной проблем.
        - Неважно что вы думаете. Он уже здесь и готов действовать в меру своих сил, - аргумент Гика был весьма слабоват. Было видно, что он не сможет переубедить своих командиров.
        - Его всё равно ожидает казнь. Именно такие как он больше всего подвержены влиянию культистов. Рисковать нельзя.
        - Я сказал своё слово, - произнёс Гик с нажимом. - Если хотите его убить, тогда вам придётся сперва пройти через меня.
        - А может, вы мне объясните, какого хрена тут происходит? - мне стало противно слушать, как эти большие шишки решают мою судьбу. - Я, как бы здесь и вас слышу.
        - Помолчите, у вас на данный момент нет права голоса, - сказал согласный с Диамантом глава Бастиона.
        - Хавальник завалите, уважаемый. Я сюда пришёл не ваш бред слушать, а Чёрную жрицу спасать. Вы такие важные, ополчились на какую-то мелочь и тратите время впустую! Вы специально это делаете? Вы хотите, чтобы ещё один страж S - ранга умер по вине этих ваших культистов? Повторяю вопрос: вы специально тянете время?
        - Эко малыша прорвало. Прям в корень зрит! - вмешался в разговор Секатор.
        - Принято. По вашим координатам уже отправлены отряды подкрепления, - начал говорить человек из службы контроля. - Инициировано задание категории A с вероятным повышением уровня угрозы. Времени разбираться в причинах у нас нет. Если не поторопимся, трагедия может повториться.
        - Нельзя тянуть, - тут же сказал Стив. - Мы не можем ждать и должны пойти вперёд.
        - Разумеется. Вашей задачей будет первичная разведка. Выслушайте инструкции.
        - Пойдем, отойдем, - шепнул эскулап, подойдя ко мне.
        Мы отдались от группы метров на десять, не больше, но этого было достаточно, чтобы выйти из зоны действия голограммы. Главы Бастионов нас не видели, но вполне могли слышать.
        - Джон, вы, видимо в замешательстве, верно? - начал он говорить, приседая на землю. Сейчас парень сильно ослаблен и от него на данный момент меньше толка, чем даже от меня. С расходом магических сил уходят и параметры, которые даёт высвобождение магии, поэтому ему сейчас очень тяжело.
        - Держи, - я протянул ему четки с бусинами, которые передал мне Секатор. Парень не стал отказываться и тут же раздробил одну бусину.
        - Вовремя. Благодарю, - эскулап бросил взгляд на стражей. - Осталось мало времени. Джон, полагаю, вам ничего неизвестно о культистах и вы не понимаете, какую опасность они несут? Я расскажу, но это знание может в дальнейшем поставить вас под удар. Обычные люди и пробужденные с низким рангом не должны знать о них и какое учение они несут.
        - Меня в любом случае собираются казнить, так что рассказывайте, - решил я. - Хуже все равно не будет. Тем более за связь с ними, полагаю, идёт обязательное изгнание. Мне рейдером неохота становиться, даже если они предложат силу высокорангового стража.
        - Именно это они и предлагают. Джон, неким образом, культистам удается превзойти естественный предел магического потенциала. Любой, даже обычный человек может стать пробужденным.
        - И правда, заманчиво… - оценил я вероятные масштабы. Мечтающих стать стражами очень много, всё же я сам был таким и понимаю, что подвернись возможность, соблазн ухватиться за неё был бы велик.
        - Это ещё не всё. Если ты уже пробужденный, то можешь получить ещё большую силу. Превзойти свой предел.
        - Скажи, а это не с симбионтами ли связано? - реакция Маргариты на сферу с выставки энтузиастов слишком напоминает реакцию глав Бастионов. Сразу же ушат недоверия, а в критической ситуации меня хотели казнить на месте. И если бы не вмешательство S - ранга то, скорее всего, лежал бы я сейчас мокрым местом на траве.
        - Откуда вам это известно? - спросил он удивляясь, но сразу же сообразил где я мог узнать о таком. - Черная жрица рассказала? Она ведёт своё расследование? - парень на лету сопоставил несколько факторов и вывел довольно работоспособную версию. И ведь был довольно близок.
        - Нет. Недавно проходила выставка изобретений, где энтузиасты представляли свои прототипы. Один из таких Марго учуяла на расстоянии и им оказалась технология по созданию симбиотического усилителя. Та сфера, когда её держишь в руках увеличивала магический потенциал на пару процентов.
        - Вот оно что… Значит просто совпадение… Да, Джон, это именно симбионт, только культисты пошли дальше в исследованиях и добились большого успеха.
        - Тогда ситуация мне ясна. Поправь если я ошибаюсь. Культисты сделали симбионтов частью своей религии и проповедуют, отталкиваясь от своего учения, а апостолы несут учения в массы? - схема их деятельности начала вырисовываться у меня в голове, и она совершенно не радовала.
        - Про религию не знаю, но их сообщество растет, и уже распространилось на обширную территорию. Придуманная мной техника поиска именно для этой задачи и предназначена. Не думал, что мы выйдем на них раньше, чем я её передам ассоциации. И не знаю, смогу ли уже передать.
        - Успеешь, - заверил его я, хотя и сам сомневался в том, что вернусь в город. - О, смотри-ка! Они там закончили, пойдем, - голограммы глав Бастионов уже пропали и, похоже, ждали только нас.
        - Необходимо расширить зону поиска. Для этого мы разделился на две группы, - слово взял Гик. Его, по всей видимости, назначили главным. - Я и вы двое отправимся на юго-восток, - он указал на меня и эскулапа. - Остальные на юго-запад. Задача отыскать логово и держать маячки постоянно активными, чтобы группы подкрепления знали, где нас искать. Враги не могли далеко уйти, но зону поиска расширяем до двух километров. Черная жрица не дура и если оставалась в сознании, то наверняка оставляла следы. Ищите их. И последнее, не рвитесь вперёд! Мы имеем дело с культистами среди которых может оказаться апостол, а их могущество приближается к пробужденному S - ранга. Повторяю: не рискуйте, дождитесь подмоги. Не забывайте про рейдеров. Обнаруженное недавно логово оказалось лишь перевалочной базой, а где находится основная, пока не известно. На этом всё. Вопросы есть? Вопросов нет, пошли.
        Все всё поняли и вопросов не возникло. Я немного не понимал почему Гик разделил нас всех таким образом. По сути, в нашей группе теперь только он способен сражаться, мы с эскулапом бесполезны, в особенности он.
        - Двинули, - приказал нам Гик. Сейчас он больше походил на того, кем является - уверенный в себе лидер, который готов брать на себя бремя ответственности и отчего-то мне хотелось верить ему.
        Глава 2
        Я продолжал сканировать местность, но отмечал, что Гик справляется с этим куда лучше. Любое движение зверей и птиц он замечал заранее и видел куда дальше, чем я. Вот оно зрение высокого ранга! Однако первым из нас отыскал след эскулап.
        - Она в сознании. Смотрите, - парень указал на крону дерева, где под определённым углом можно было увидеть стрелку направления.
        - Лихо, но не эффективно, - оценил оставленное послание Гик. - Если бы не шли здесь, по этой тропе, то не увидели бы подсказку.
        - Так может это не звериная тропа? - предположил я.
        - Ммм?.. - Гик с некоторым непониманием посмотрел на меня, а после перевел взгляд на тропу. - Интересная мысль! - после сказанного он провел быструю технику, которая никак не проявила себя. - Ага, ничего. А если так… - и снова техника, проведенная с такой скоростью, что я даже движений не заметил. Слишком быстро, практически моментально было проведено. - Ты прав, тропа не звериная. Значит мы идём в верном направлении.
        Дальше мы шли тем же темпом, а я думал, что как-то всё хорошо складывается. Гик не заинтересован в спасении Маргариты, он хочет мести за Друида. То есть ему совершенно некуда спешить, в отличие от нас и тем более Стива. Может именно поэтому он взял нас с собой? С другой стороны, мы понятия не имеем что там впереди. Ассоциация, да и эскулап с Секатором навели жути, словно эти культисты хуже мутантов и рейдеров! Такой контраст вводил в замешательство.
        - Дерьмо. Так и знал, что это случится, - Гик неожиданно повернул голову в сторону.
        - Что такое? - я не понимал отчего он изменился в лице. И только после этого мне на браслет пришло сообщение от Секатора. Они вышли на явный след, после чего Стив бросился вперёд, забыв о товарищах. - Дерьмо, - повторил я за Гиком.
        - О чём я и говорю. Пойдем, нельзя дать ему натворить дел.
        - Иди вперёд, мы догоним, - произнес эскулап, у которого уже в обеих руках было по оружию.
        - Тут почти милю топать. Вас не сожрали только потому, что я здесь. Я не могу вас оставить, так что придется вам потерпеть немного, - парень нас не слушал, просто схватил обоих за шиворот и прыгнул вперёд.
        Прыжок следовал за прыжком, а мы болтались в его руках как какие-то тряпки. Хотя, стоит заметить, особого неудобства помимо кружащийся головы конкретно я не ощущал. Не знаю, как эскулап чувствовал себя в своем состоянии, но мне было нормально. Ну, кроме чувства собственного достоинства. Вот оно страдало по максимуму!
        Я уже перестал удивляться, Гик даже без браслета определил местонахождение остальных из наших. Его чутье просто на феноменальном уровне, и он полностью оправдывает свой ранг.
        - Идите следом, а я вперёд, - сказал Гик и исчез. Только поток воздуха мне подсказал куда он побежал. Действительно, скорость поражает. И вот этот человек опасается врагов с заёмной силой? Что же там за монстры?
        - Хватит валяться, у нас тоже работы хватает, - Секатор поднял эскулапа и, закинув его руку себе на плечо, помогал ему идти. Тот был на вид очень плох, ему бы отлежаться не помешало.
        Я уже мало что понимал. Череда событий и приказов перевалила за грань моего понимания, казалось, мне тут совершенно не место. Я просто не знал, чем могу помочь. Но отступать нельзя.
        - Потерпи, сейчас подкрепление подойдет, и тебя эвакуируют, - сказал Секатор, смотря вперёд. Насколько я понял, он обращался к эскулапу. - Джон, скорее всего, тебя тоже заберут. Мы ошиблись, чёрная жрица не обезумела и поэтому подстраховка не понадобится. Извини что втянули тебя в это.
        - Ничего. Главное, чтобы мы вовремя среагировали, остальное неважно, - он прав, раз Маргарита нужна культистам живой, и она успевала оставлять подсказки, то девушка осталась здравомыслящей. В моём присутствии более нет нужды, однако я по-прежнему обеспокоен ситуацией.
        Впереди, на некотором расстоянии начала твориться какая-то вакханалия. Под вспышками пламени, раскатов грома и беспорядочных выстрелов поднялось облако пыли. Я не успел даже подумать о причинах случившегося как мимо моего лица пролетело нечто очень быстрое и обдало жаром. Тело среагировало быстрее мозга, и я пригнулся к земле.
        - Вот же шмаляют, - усмехнулся Секатор.
        - Рейдеры. Первый заслон, - объяснил нам эскулап. - Пока наши парни тратят на них время, мы упустим культистов. Нужно было подождать подкрепления.
        - Думаю, Стив иного мнения, - сказал я практически уверенный, что именно из-за него Гику пришлось срочно вступать в бой. Брат рвется спасти сестру, ему неважно что главные виновники могут сбежать.
        - Понимаю его. Даже сейчас я хочу броситься вперёд, чтобы освободить Марго, хотя и был ею отвергнут! - сказал Ронин. Его цепи, словно живые окружили нас, стелясь по земле и слегка подрагивали. На данный момент он был единственным кто способен отреагировать на любую угрозу. Собственно, за этим он и здесь, чтобы защищать нас.
        - Подкрепление уже на подходе, ждем, - произнёс эскулап, садясь на землю. Секатор же, освободив руки, провёл какую-то технику, и нас окружила полусфера. Шальные пули продолжали пролетать над нами, поэтому такая подстраховка будет не лишней.
        Я взглянул на карту, но не увидел на ней приближающихся стражей. Либо они далеко и сигнал браслета просто недостает, либо причина в другом. Пытаясь понять в чём дело, наткнулся на оповещение, а прочитав его, опешил. Меня временно разжаловали до гражданского. На время разбирательства я не являюсь действующим стражем, а значит все привилегии этой должности аннулируются. То есть, у меня нет права свободно носить оружие. Я теперь здесь как обычный пробужденный, да ещё под ожиданием ареста.
        - Абзац… - только и сказал я.
        - А ты как думал? И да, напомню, мы тебя предупреждали! - Секатор был не то чтобы доволен мое реакцией. Скорее, таким образом, он хотел меня поддержать. И что-то у него плоховато это вышло.
        - Не переживай. Мы прикроем. Ведь правда? - произнёс эскулап, в конце обращаясь к Ронину.
        - Да, в крайнем случае свечку за тебя поставим.
        - За тебя вступился страж S - ранга! Если он выживет, то считай, ты получил покровителя. А этот покровитель очень сильно задолжал нашему бывшему командиру, - Секатор несколько раз очень явно кивнул в сторону эскулапа, который занялся тем, что выравнивал своё дыхание. Магия начала возвращаться к нему.
        - Они рядом, - произнёс Ронин, посмотрев в сторону, откуда мы пришли. Тем временем бой, громыхающий до этого впереди, стал немного тише.
        Я никогда раньше не видел в деле такое количество стражей высокого ранга. Они словно тени промелькнули мимо нас, тогда как перед нами остановилось всего несколько. Не знаю, сколько людей послали сюда, но только по моим прикидкам их больше трех десятков. И все высокого ранга.
        - Докладывайте, - скупо приказали нам.
        - Два стража пошли на штурм. Один эмоционально нестабилен, спасает кровного родственника, второй хладнокровен, но имеет вопросы к культистам жизненно важные лично для себя. Оба стража S - ранга или рядом. Враги с уровнем угрозы A или выше, - объяснил ситуацию Ронин.
        - Ваше состояние? - последовал второй вопрос.
        - B - ранг. Высокая ценность. Истощение магических сил, - сказал Ронин, указывая на эскулапа, после чего перевел палец на меня. - F - ранг. Под агрессивной защитой S - ранга. Все присутствующие имеют косвенную или прямую принадлежность к ситуации и жертвам. В остальном отряд в полной боевой готовности, - закончил он говорить.
        Я был несколько удивлен таким коротким вводом в курс дела. Он в нескольких словах буквально всё рассказал о нас. Остальное можно просто додумать и прийти к правильному решению. То есть первым делом пришедшему командиру подкрепления дали понять, что происходит на передовой, какой там работает авангард и против какого врага ведётся бой. Затем отвечающий прошелся по нам, пояснив какая у кого ценность.
        Эскулап получил оценку высокой ценности, скорее всего за свои неординарные знания и тому факту, что он допущен к информации о культистах. Вместе с этим Ронин объяснил, чем вызвано его состояние дабы можно было правильно оказать помощь. Затем он переключился на меня, где указал самое важное - что я под защитой S - ранга. И не просто под какой-то там, а под агрессивной. То есть если со мной что-то случится, можно вызвать гнев могущественного стража, что, конечно же, захотят избежать.
        - Ожидайте, - бросил он нам и отошёл от нас, активируя браслет. Сейчас видимо будет проверять полученную информацию.
        А бой тем временем продолжился с новой силой. До нас доносились только отголоски, но даже отсюда я могу представить, какой там творится ад. И честно сказать, не так я представлял себе наш рейд. Вот уж точно хорошо, что мы запросили подкрепление, и раз бой до сих пор идёт, отпор там дают достойный. Серьезные бойцы, серьезный бой, убойные техники и там бы я помер даже не осознав, что меня прикончило.
        Забавно что на этот раз всё для меня обошлось без травм. Стоит это отпраздновать по возвращении домой. Конечно же если меня не казнят.
        - Джон, а какие у тебя планы на ближайшее будущее? - спросил меня Секатор, причем таким голосом, словно просто интересуется как у меня дела. Как если бы он хочет спросить что-то другое, но заходит издалека, подготавливая почву для диалога.
        - Я смог получить добро на поступление в Бастион. Когда перейду на следующий ранг они готовы меня принять.
        - Правда? За какие это заслуги тебе столько чести, интересно? - Секатор искренне удивился моим словам.
        - За подвиг. И, надеюсь, они содержат слово.
        - Не стоит слепо рваться в услужение. Сперва разузнайте, с кем имеете дело, - сказал эскулап, кутаясь в собственное одеяние. Выглядело так словно его знобит.
        - Что с Маргаритой, что с Бастионом, ты постоянно сажаешь мне в голову семя сомнения. Зачем?
        - Ну конечно же, чтобы предостеречь! - воскликнул Секатор. - У нашего общего знакомого нюх на всякого рода обманы. И если он так говорит, то стоит прислушаться.
        - До встречи с вами у меня всё было хорошо. Я стал стражем. Тем кем всегда мечтал стать, - начал я жаловаться. Хотелось, чтобы они услышали, что принесли мне немало беспокойства.
        - Насколько я помню, до встречи с нами тебе сломали ноги на ознакомительном тесте, - Секатор улыбнулся. - А после ты получил оружие, благодаря которому смог выжить в форте и стать героем. Верно, Джон, мы не настолько тёмные.
        - Выходит вы всё-таки следили за мной! - я понял, о чём он толкует. Что ж, этого следовало ожидать после применения той техники.
        - Вынуждены были следить, однако мы всегда были честны перед тобой. И ты это знаешь.
        - Да я понял уже что погорячился. Нужен отдых, причём спокойный, без всякого рода активностей, - после сказанного мне невыносимо захотелось упасть на кровать и в ней раствориться.
        - Джон, неохота разрушать твои планы, но мы бы хотели тебе кое-что предложить, - сказал Секатор с улыбкой прожжённого торговца, что желает любыми способами впарить товар.
        Глава 3
        - Все ваши предложения ничем хорошим для меня не оканчивались, - ответил я им. Ладно Бастион, если они меня кинут, то это я ещё могу понять, однако вот эти двое спокойно могут превратить меня в очередную лабораторную мышку нового проекта. А ввиду последних событий они запросто могут воспользоваться моим положением.
        - Тут ты не прав. Пусть и косвенно, но мы тебе спасли жизнь. Не находишь?
        - Допустим, - с некоторой неуверенностью произнёс я. Если бы не подаренная мне ручная гаубица, подох бы с вскрытым брюхом ещё в форте. - Только это было не одолжением, а своего рода компенсацией. Которой я воспользовался с выгодой для себя.
        - Верно, однако сейчас твоё положение очень сомнительно. Сам знаешь, законы нашего города конкретны, а пробужденного твоего ранга и слушать не станут. Просто вердикт озвучат и всё, - объяснил он мне, тем самым намекая, что прошлые его слова лишь сотрясание воздуха. Никак они меня не прикроют. В подтверждение своей догадки посмотрел на Ронина, но он стоял, устремив взгляд на логово культистов, и никак не отреагировал. Хотя я уверен, он видел, что я ищу его поддержки.
        - Вы мне слишком часто помогаете, поэтому сейчас я как-нибудь сам разберусь, - хоть у меня и кипело некоторое недовольство на их лицемерие, я старался держать себя в руках. В конце концов, они мне ничего не должны.
        - Мы можем сделать так, чтобы с тебя сняли все подозрения. У нас есть некоторые связи в ассоциации, но чтобы потянуть за эти ниточки, нужны усилия, всё же дело касается запретной темы. Если мы с тобой договоримся, можешь быть спокоен за себя, - наконец он перешёл к делу.
        - Повторюсь: я справлюсь с этим сам.
        - Вы не понимаете насколько культисты опасное объединение, - вступил в разговор эскулап. - Они угроза для всего континента и подлежат истреблению в большем приоритете чем рейдеры. Из-за вашего ранга вас могут казнить только потому, что вы по недоразумению попали в карательную операцию.
        - Я понимаю все риски, поэтому давайте оставим эту тему.
        - Сейчас не тот случай, чтобы делать из себя крутого, Джон. Ассоциация с властями слишком остро реагируют на всё связанное с культистами и тебя просто спишут на сопутствующие жертвы.
        - Ну и ладно, - сказал я им, пожав плечами. Лучше прикинуться блаженным дурачком, чем пытаться как-то аргументировать свою позицию, иначе они не отступят.
        - Ты не понимаешь, что мы хотим донести. В этом вопросе тебе не поможет хорошее отношение S - рангов. Дело в том, что они уже преступили черту.
        - А вот с этого момента поподробнее, - реакция эскулапа на слова Секатора была довольно активной, словно старый проговорился о запретном в попытке убедить меня. Я даже почувствовал от них некую искренность, словно им действительно небезразлична моя жизнь.
        - Черная жрица подозревается в содействии изучения магических вещей на симбиотической основе, а затем она послала сигнал бедствия. Появление сектанта только подтвердило её вину. А после Гик стал вести себя ненормально. Не как обычно. Он и раньше был немного не от мира сего, но защищать тебя - совершенно незнакомого для него человека, по меньшей мере, странно.
        - А Стив?
        - Его талантливая сестра предмет гордости и подражания, причем дело даже не в кровных узах, тут нечто вроде поклонения и если она примкнет к сектантам, он последует за ней.
        - Пахнет нездоровыми интригами. И вся эта ерунда родилась от твоего чутья, я прав? - этот вопрос был адресован эскулапу, на что он никак не отреагировал.
        - Тебя что-то смущает?
        - Именно так. Ты ветеран A - ранга, человек с боевым и жизненным опытом, что отошёл от оперативной деятельности, а он исследователь B - ранга, который не в силах использовать весь потенциал своего таланта, упираясь в возможности собственного магического потенциала. С объективной точки зрения вы посредственности, которых не должны подпускать к такой угрозе как культисты. Ваш максимум - это рейдеры и шепот магии. Это если рассуждать грубо, без лицемерия и манер.
        - Ты полностью прав, но должен понимать, что не всё упирается в ранжирование. Оперативный опыт, связи и талант имеют в городе не меньшее значение. А ещё есть понятие самоотверженности, качество очень редкое и значимое. В тебе его много и потерять подобного человека будет очень нехорошо.
        - Страж Джон! - сказал вернувшийся к нам допрашивающий. - Вы задерживаетесь из-за подозрения в связи с культистами. Сдайте своё оружие, - приказал он.
        - Вот и поговорили… - вздохнув, произнес Секатор.
        - Я понял, - кивнул и не торопясь разоружился. Ручная гаубица, оба наголенника и пустая кобура от пистолета. - Броню снимать?
        - Нет.
        - Эффект защиты от давления магии спадет через час. Мне хватит времени? - спросил я, передавая чётки владельцу.
        - В этом не будет нужды, - ответил он, после чего меня чем-то кольнули в затылок. А стоило дернуться, и я получил сильный удар в живот, отчего согнулся, уткнувшись лицом в землю, а после сознание стало стремительно меня покидать. Навалилась слабость, но даже с закрытыми глазами я увидел перед собой текст, который означал, что мне ввели транквилизатор. И вместе с этим вопрос, стоит ли блокировать его воздействие? А ещё отсчёт времени после чего я отключусь.
        Решил ничего не предпринимать. Не стоит пытаться сбежать, здесь меня в любом случае догонят и прибьют на месте.
        В себя пришёл от нестерпимого давления чужого намерения убивать. Я такого никогда не ощущал, хотелось свернуться в клубок и помереть, лишь бы всё прекратилось. Сон трусливо сбежал, очистив от своего присутствия моё сознание, а лёгкие дышали через раз. Это намерение меня в буквальном смысле душило.
        Хуже всего было то, что даже возможность что-то сказать отсутствовала, тело сковало словно тисками, и оно не подчинялось мне. Всё тело. От головы до пят оно не желало противостоять силе давления и дрожало перед внешним намерением, будто смирилось с судьбой и отдавало себя на съедение зверя.
        КАК НЕЛЕПО!
        Это закричало моё эго, или тот второй, что говорил шепотом магии. Сразу же после его появления интерфейс отреагировал на неудобство.
        БЛОКИРОВАТЬ ПСИХИЧЕСКИЕ КАНАЛЫ?
        Да!
        И меня отпустило. Сразу! Мгновенно, словно рубильник переключили. А вместе с этим пропали все эмоции. Мне стало просто на всё плевать. Страх, радость, неважно. На любой раздражитель одна реакция. Осталась только логика, а вместе с ней и важные для меня вопросы.
        Где я на данный момент нахожусь?
        Сколько провалялся?
        Какого чёрта атмосфера настолько некомфортная?
        Я попытался подняться и понял, что надёжно зафиксирован кожаными ремнями. Они держали не только руки и ноги, но также таз, живот, локти и лоб. То есть вырваться или хотя бы извернуться просто невозможно. Меня связали как дикого зверя и заперли в этой белой комнате, где из интерьера только кровать, да камера в углу.
        Ни браслета, ничего, только интерфейс перед глазами который лишь мою статистику показывает.
        ФИЗИЧЕСКАЯ СИЛА: 22 (ПРОГРЕСС: 0%)
        ПРОВОРНОСТЬ: 19 (ПРОГРЕСС: 0%)
        СКОРОСТЬ: 15 (ПРОГРЕСС: 0%)
        РЕАКЦИЯ: 19 (ПРОГРЕСС: 0%)
        СТОЙКОСТЬ: 25 (ПРОГРЕСС: 0%)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 20 (ПРОГРЕСС: 0%)
        ЧУТЬЁ: 16 (ПРОГРЕСС: 0%)
        ОБЩЕЕ МАКСИМАЛЬНОЕ МОГУЩЕСТВО: 136
        А я подрос! Правда, недостаточно чтобы быть весомой фигурой. Мне по-прежнему требуется много времени. И никакого прогресса у параметров. Наверное, я тут уже давно валяюсь неподвижно. По крайней мере, тело отдохнуло.
        Отрадно видеть, что какой-то рост всё же есть, но печально то, насколько он ничтожен. Двести единиц магического потенциала это E - ранг, а для D необходимо уже пятьсот. С моим прогрессом чтобы чего-то достичь нужно запереться дома и не выходить пару месяцев, но за последние дни столько всего случилось, что хотелось бы прогрессировать побыстрее.
        Дверь распахнулась, отвлекая меня от размышлений. Повернуть голову я был не в состоянии, поэтому просто ждал пока гость войдёт в зону моей видимости. К моему удивлению пришли аж трое человек. Маргарита, Стив и Гик. Среди всех самая широкая и искренняя улыбка была только у Гика, брат с сестрой выглядели сдержанно, особенно Стив.
        - Привет Джон! А мы за тобой! - воскликнул Гик и начал рвать ремни.
        - Рад, что вы все в порядке, - первое, что сказал им я. Хотелось произнести совсем другое, но передумал. Плюс ко всему, когда говорил я рассматривал Марго, буквально раздевал её взглядом в поисках ушибов.
        - Я в порядке. Джон, но это было глупо с твоей стороны, - ей должно быть рассказали, что я сорвался спасать её. Она помнила, насколько я могу быть безрассудным и имела полное моральное право упрекать меня.
        - Вам всем за меня досталось, да? - я сообразил, что то давление, которое недавно давило на меня - это было их намерение убивать. Этих троих либо не пускали в палату, либо они были не согласны с вердиктом. Два полноценных стража S - ранга и один кандидат на него. С их силой властям ничего не оставалось кроме как прислушаться к доводам.
        - Ты даже не представляешь как! Мне пришлось… внимание… умолять! Чувствуешь масштаб? - Гик сделал соответствующее выражение лица, я сделал вид, что охренел не зная, что и сказать. Впрочем, так и было на самом деле.
        - Его девушка находится на организаторской должности в Бастионе и его легкомысленные выходки - главная причина беспокойств. Вот, она за него и отдувается, - произнесла Маргарита, сложив руки на груди. - Вижу ты в порядке. Пойдем, заберём твои вещи, и мы объясним, как обстояли дела и к чему мы пришли.
        Всё моё снаряжение кроме брони, выданной Секатором, я смог забрать. Мне дали время переодеться, и я вышел к стражам, ожидающим меня. По пути замечал косые взгляды персонала изолятора. Уверен, они задаются вопросом: почему такого как я встречают самые могущественные люди города. Ну а так как до этого я вернул свои эмоции, тоже был в некотором шоке от того, что так все получилось.
        По сути, когда Секатор с эскулапом меня уговаривали я именно на это и рассчитывал. Другого выхода на тот момент просто не видел. Тем двоим нет смысла меня обманывать и слова про то, что к делу сектантов власти относятся очень строго, не шутки. Меня бы казнили просто потому, что я бесполезен в этом вопросе как страж и опасен как потенциальный последователь.
        Разговор со стражами продлился довольно долго. Сперва мы на транспорте Маргариты подкинули Гика до стены, и там водитель набрал такую скорость, что смотреть в окно мне было боязно. Затем, с той же скоростью доехали обратно.
        Вердикт властей для меня был однозначен: казнить, не разбираясь в вопросе причастности. Они просто не хотели возиться с кем-то вроде меня, однако на мою защиту встали стражи высшего эшелона. Впрочем, как и на сторону Секатора со всеми причастными к этой вылазке.
        Как оказалось, там действительно оказался апостол, однако всего один и тот сумел скрыться, когда Стив напал на убежище рейдеров. И если с ним одним ещё можно было справиться, то подоспевший Гик сильно ухудшил их положение. Рейдеры не обладали должной силой чтобы противостоять S- рангу, а апостол не успел набрать достаточно материала, чтобы усилить своих последователей. Ему просто не хватило времени. Да и для его работы нужен живой пробужденный высокого ранга, на которого тоже необходимо тратить силы. Словом, Марго выжила только благодаря тому, что мы быстро пришли на помощь и привели подкрепление. А в благодарность, она прикрыла нас от закона. Как девушка вообще попала в плен она не рассказала.
        Вместе с этим Гик получил что хотел. Он понял, кто стоял за гибелью Друида, и теперь изъявил желание присоединиться к охоте на сектантов.
        Все закончилось хорошо, но по их словам ещё много чего предстоит разгрести.
        По итогу меня довезли до дома и отпустили, предупредив, что моя помощь может потребоваться в будущем. А я был и рад несказанно что отделался без травм. И без наград на этот раз. Это вроде как нормально, ведь особого взноса с моей стороны не было. Одна головная боль. Ведь так?
        Или нет? Что-то же таких значимых людей заставило за меня вступиться?
        Глава 4
        И вот я снова дома. Его порог я переступал с мыслью, что самым лучшим решением будет полежать, ничего не делая. Однако стоило запустить браслет, как вздохнул и собрался на выход. Пришли отпускные, которые в обязательном порядке требовали себя потратить на радость мне.
        Зная, что может случиться всё что угодно, первым делом просто зашёл в забегаловку. Как бы не думаю, что эскулап оставит меня в покое. Напротив, теперь он с Секатором усилит слежку. Причем дело даже не в покровителях, я банально привлекаю к себе слишком много внимания, будучи, по сути, посредственностью. Это по меньшей мере, ненормально. Любопытная аномалия я. Интересная такая, загадочная. Думаю, если я подохну по какой-то нелепой причине это будет для них новостью.
        Средств для существования у меня недостаточно чтобы купить себе материалы культивации. На один-два хватит, но толку от них никакого, поэтому я решил провести свой досуг дома, занимаясь исключительно тренировками.
        Сегодня устроил выходной, только и делал что валялся без дела, отдыхал и не думал совершенно ни о чём. Было хорошо и легко, даже браслет отложил в сторону, не думая о нём. Ну, а вечером рисовал светящиеся полоски техниками пытаясь выводить похабные слова и не совсем хорошие рисунки. Выяснилось, что эффект прикосновения длится чуть больше секунды и за это время поверхность как бы насыщается светом, поэтому если водить быстро он горит очень тускло.
        Утром следующего дня мне не потребовалось лежать после пробуждения, тело могло шевелиться. Причина была в том, что параметры упали не до нуля оставив единичку или двойку.
        Отмокая в ванне, размышлял над тем, как мне быть дальше. Вот оно, началось, скоро от тренировок не будет толку если уже сейчас тело начало справляться с нагрузками. А я-то думал благодаря интерфейсу мой рост бесконечен, считал себя особенным, уникальным. Подсознательно, конечно, знал, что это маловероятно, но надеялся.
        Единственная идея, которая пришла в мою голову - это увеличить интенсивность тренировок пока есть возможность. По этой причине поел и снова приступил к техникам. На пределе, когда тело уже хотело отключиться голову посетила интересная мысль, только развить её не успел, вырубился раньше.
        Да, очнувшись снова наслаждался полностью обнулёнными параметрами и ждал пока смогу ходить. Не знаю, какой счёт за воду ждёт меня в будущем, но отчего-то экономить на этом не хочу. Слишком удобно вот так отмокать и мыслить.
        Собственно мысль была до нелепости проста. По всей видимости когда моё тело страдает от слабости по причине полного истощения сил, растут все параметры. А что если к этому добавить некие сложности? Например, сделать свои мышцы сильнее за счёт другого параметра? Я знаю, что рост должен быть сбалансирован, но для большей эффективности необязательно иметь все на одинаковом уровне.
        Вопрос в том, на что сделать упор? Сила без сомнения нужна хотя бы для того, чтобы можно было сопротивляться пробуждённому выше меня рангом. То же самое со стойкостью и реакцией. Единственное, мне было непонятно, как увеличивать скорость и чутьё. Какая часть тела отвечает за эти параметры ведь до сих пол не выяснили каким образом пробуждённые могут двигаться быстрее чем их видно человеческому глазу. То же самое с чутьём. Оно просто есть. Многие знают особенности этого чувства, но никто не способен объяснить, как оно работает.
        По итогу пришёл к решению сделать упор на силу. Хотя бы для того, чтобы нормально махать мечами Секатора, а то толку от них тогда?
        И снова отключился, и вновь очнулся с болью и без возможности пошевелиться. Единственное, теперь индикатор тела пожелтел, моё тело за время сна сильно пострадало и вот результат.
        Я забыл, что при неравномерном распространении магии по телу организм изнашивается, а клетки отмирают. Хоть метод и показал свою эффективность он имеет слишком сильные последствия.
        ФИЗИЧЕСКАЯ СИЛА: 29 (ПРОГРЕСС: 52%)
        ПРОВОРНОСТЬ: 21 (ПРОГРЕСС: 11%)
        СКОРОСТЬ: 19 (ПРОГРЕСС: 14%)
        РЕАКЦИЯ: 24 (ПРОГРЕСС: 34%)
        СТОЙКОСТЬ: 31 (ПРОГРЕСС: 77%)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 26 (ПРОГРЕСС: 83%)
        ЧУТЬЁ: 20 (ПРОГРЕСС: 3%)
        ОБЩЕЕ МАКСИМАЛЬНОЕ МОГУЩЕСТВО: 170
        И к слову, я за два дня стал намного ближе к E - рангу! Осталось всего ничего! Два дня, от силы три и я стану на ранг выше! Это действительно очень быстрый прогресс.
        По всему видно, что стойкость растёт быстрее остальных параметров и причина, скорее всего, в методе тренировок. Я буквально выжимаю из себя все соки, тело переживает сильнейшие нагрузки, причём на все параметры и поэтому оно пытается адаптироваться. А я ему этого не даю, постоянно увеличивая нагрузки ведь из раза в раз меня хватает на большее количество техник.
        Вдохновлённый будущими успехами решил на сегодня устроить себе выходной. Организму нужен отдых, так что это будет не лишним. Само собой никуда из дома решил не выходить, просто отдыхал. Смотрел сериалы, ел от пуза вкусную еду и даже не думал о прогрессе.
        А новости пестрили интересными событиями, которые я пропустил.
        Повысилась активность мутантов у стен города. Власти вроде как не знают с чем это связано, а я сразу сообразил, что причина в рейдерах. Точнее в их отсутствии. До этого лихие люди были организованной группой и занимались тем, что искали материал для апостола. По этой причине они тогда взяли пленных в форте.
        Вот так, маленькая догадка построила всю картину произошедшего в моей голове. Сейчас же, если рейдеров осталось очень мало, и они практически не охотятся на мутантов, это теперь благотворно влияет на их миграцию. Твари без равных для себя врагов бегают в поисках еды. Вот их и замечают чаще чем раньше. Это же не рейдер, те отлично скрывают своё присутствие.
        Ещё в городе прошёл фестиваль, где более сотни счастливчиков получили приглашение в Бастионы. Вот эти новости я читал с большим разочарованием. Такое событие пропустил! Я мог быть одним из той сотни!
        Фестиваль, к слову, именно на это и был рассчитан. Бастионы искали талантливых пробуждённых, которые в обычные будни не решились бы отправить заявку, а вот во время праздника, при прохождении какого-нибудь конкурса, получал приглашение в качестве приза. Словом, сделали хорошую психологическую ловушку и приманили тех, кто им приглянулся. Даже не знаю, смог бы я себя хорошо показать, там ведь наверняка критерии отбора начинались с D - ранга. Но всё равно досадно, развеяться мне бы не помешало. Я бы ещё туда Маргариту сводил.
        Кстати, а ведь усиленная программа по привлечению новобранцев означает что месяца через четыре будет длительная экспедиция в мёртвые земли! Как бы смертность таких походов крайне высока и для города жизненно необходимо сохранить боевую мощь. А ещё, может быть всё дело в Аристархе.
        Кстати, о нём. Этому типу удалось заставить другие города принять свою диктатуру, причём сделал он это в своём стиле. Отмороженный просто прошёлся по соседним городам переговорив с каждым главой. А попутно серьёзно навредил тем, кто желал остановить его. По сути, это чудовище показало, что никто из стражей S - ранга не способен остановить его.
        Есть ещё SR - ранг, но эти люди, как правило, не участвуют в политических играх. Обычно такие могущественные пробуждённые занимаются истреблением особо сильных мутантов и порождений магии, после чего продают трофеи ближайшим городам. По сути, только благодаря их деятельности появляется снаряжение высшего качества. То, которое выставляется на аукционы и продаётся за сотни миллионов.
        Кстати, об огромных денежных вливаниях. Наш город начинает строительство второй стены! Мы станем вдвое шире и те, кто готов переехать на окраину, может неплохо обогатиться, продав своё жильё. А ещё, расширение означает упрощённое переселение людей из соседних городов. Всё это благотворно повлияет на экономику города ведь помимо обычных граждан, придут и пробуждённые высокого ранга. Может даже в высшем эшелоне прибавиться лиц.
        Стену будут строить где-то месяц. Уже сейчас есть запись на сезонную работу и плата там за суточный труд стоит очень и очень вкусная. А если при случае придётся вступать в бой, то ставку удваивают.
        К сожалению, мне там пока делать нечего, ранг маловат, однако заявку оставил. Работы начнутся через пару месяцев и у меня будет достаточно времени усилить себя. И кстати, всё совпало очень и очень хорошо. Через те же пару месяцев начнётся приём в Бастион куда меня приглашали. То есть если даже они обманули я не останусь без средств для существования.
        И, да! Моих денег тоже хватит на пару месяцев. Всё сложилось очень удачно. Прямо-таки идеально.
        На рынке магических предметов доступных для любого человека появилось устройство, которое защищает от давления магии. То есть любой человек может поставить такую штуку у себя дома и обезопасить себя. Конечно же, они требуют в качестве источника заряженный магией кристалл, что, по сути, самая дорогая часть устройства, но есть различные версии, которые способны сопротивляться давлению магии определенного ранга и ослаблять более сильное. В любом случае такая покупка очень полезна, а предзаказы уже перевалили за несколько сотен тысяч. И неудивительно, всё же такое вложение способно защитить в случае пробуждения. Как гласит реклама, с этой штукой намного легче противостоять шепоту магии, что и повлияло на сумасшедшую популярность устройства.
        Кстати, об этом. За те несколько дней в городе пробудилось больше сорока человек и более десяти не смогли противостоять шепоту. И вот что странно, пробужденных выше D - ранга не появилось, то есть никого особенного. Но с другой стороны, и особых разрушений по этой причине не было.
        Мой день подходил к концу, и я уже знал, что буду делать завтра. То же самое что и вчера пока не перейду на ранг E. А когда это произойдёт, выучу какую-нибудь технику этого ранга, чтобы развиваться дальше. Сейчас во мне ещё теплится надежда, что тренировками смогу поднять выше, чем один ранг.
        Сон прошёл замечательно и проснулся я полным сил, ведь вчера вечером не стал себя утомлять техниками давая телу передышку. И само собой сегодня вплотную взялся за себя. У меня появилась ещё одна идея и заключалась она в постепенном снижении магии. В течении дня я буду истощать себя чуть больше, чем наполовину, а затем восстанавливаться, после чего, вечером, закреплю результат полным истощением.
        Хороший план и замечательная практика. Вместе с этим у меня хорошо наработается вокал и возрастёт скорость построения печатей. На D - ранге будет важна скорость и точность построения техник и лучше заранее подготовить себя к этому.
        Я приду в Бастион уже в ранге D! С запасом боевых и исцеляющих техник!
        Глава 5
        Утро, как и всегда, хотел начать с ванной, но что-то меня потянуло к компьютеру. Вот встал и сразу к нему. И первым же заголовком в новостях было открытие нового способа складывания печатей. Причем такой, что даже я был потрясён.
        Его суть заключалась в движении всего тела переходящего в удар, после чего техника активировалась. Такой способ не годился для роли поддержки, но отлично подходил к боевым техникам, преимущественно косвенных стихийных типов.
        Со стороны могло показаться что они затратные по времени, всё же руками складывать фигуры куда быстрее, однако если использовать всё тело, удар выходит несколько сильнее. Как говорит статья, процентов на двадцать, что уже значительная цифра.
        Уже проведены испытания и доказано что мощность не зависит от ранга и применяемых техник, то есть любая техника, будь то атака огненным сполохом или укрепление, выходит мощнее по сравнению с прошлым способом. Это действительно прорыв в изучении магии.
        Оказалось, что открытие сделал один из той четвёрки, которую я подозреваю. Столетний страж SR - ранга аналогичный по статусу Аристарху. Некий Никанор по прозвищу Легион. Своё имя он получил за технику, на которую способен только он. По слухам это более тысячи раскалённых лезвий, которые подчиняются старику, словно живые и могут быть вызваны в любой момент. Так и говорили раньше: идёшь войной на Никанора, будь готов противостоять всему его легиону.
        И вот этот старик теперь делает такое громкое открытие, попадая во все топовые новости, как и Аристарх. И вроде бы я рад, что знания о техниках стали богаче, но у меня сложилось такое впечатление, словно людям бросили кость. Мол, грызите, а после не говорите, что вам не давали поблажку.
        Если они оба относятся к четвёрке, то скоро себя проявят и остальные. Двое отметились, показав, насколько они опережают всех в познании магии. Первый вон, вообще без техник обходится, а второй отыскал иной способ построения печатей. Они явно знают куда больше, чем показывают миру и это меня сильно беспокоит.
        Сейчас, в своём нынешнем состоянии я ничего не могу сделать. Нужно стать намного сильнее, то есть сравниться в могуществе со стражем SR - ранга, что само по себе задача невероятная. На данный момент мне неизвестно есть ли у меня потолок, то есть сперва нужно проверить даёт ли интерфейс безграничное развитие или я также как все упрусь в третий ранг?
        Защитник всего своего вида с посредственным могуществом… Даже звучит смешно. Плюнуть бы в лицо тому, кто меня поставил на эту должность, позабыв наделить силой.
        К слову о силе, отдых пошёл на пользу, и я после сна чувствовал себя очень бодрым. А ещё сегодня у меня отсутствовало желание сидеть дома. Хотелось развеяться, можно даже в одиночестве. И я был бы не я если бы не прислушался к просьбе собственного организма, поэтому не прошло и часа, когда я оказался на улице, уверенной походкой двигаясь в ближайшую закусочную.
        Пока принимал пищу, через окно наблюдал за проходящими мимо людьми. День в самом разгаре, народ спешит по своим делам. Или не спешит… Я вот совсем никуда не спешу, хотя некий момент сомнения есть. Пока мне дали передышку, хочется выжать из неё максимум, только вот что делать со всеми этими мыслями, когда я устроил себе отдых во время тренировок? Он ведь тоже очень нужен, иначе есть риск перегореть. Этого оправдания как-то не хватает чтобы унять собственное беспокойство.
        Выйдя из закусочной, почувствовал, что у меня уже полностью выветрился весь энтузиазм, и поэтому я стоял и думал, что лучше остаться дома. Только там я себе принесу пользу. Тем не менее, от первоначального плана отступать не стал. Этот день будет отдыхом и никак иначе!
        Дома занялся изучением нового способа складывания печатей. Для этого пришлось расчистить комнату, освободив пространство. Вот ещё один минус - мне необходимо много места, все же махать руками и ногами в тесноте не лучшая идея.
        Магию не высвобождал, всё же на первом месте отдых, организм должен отдыхать, а вот разминку никто не отменял. Здесь очень пригодились то, чему меня научили в тренировочном зале и только сейчас я понял, насколько моё тело неподготовлено к таким нагрузкам. Ноги болели и не тянулись, тело было, словно деревянное и всеми силами сопротивлялось. Словом специальная разминка для стражей далась мне с очень большим трудом. Когда перешёл к изучению техники уже был сильно вымотан.
        К моему удивлению, новый способ построения печатей был крайне лёгок в обучении. Буквально через несколько повторений я был уверен, что всё сделано как нужно, однако пробовать на практике не стал. Сегодня отдых и никак иначе.
        Весь день я только и занимался этими танцами. По-другому новый способ построения печатей я не мог назвать. Уж слишком похоже. К слову, в народе такой способ получил название Активный транс. Почему так, мне плевать, главное, что его можно совмещать с обычными печатями, и эта особенность сильно расширяет саму суть применения техник в боевых условиях.
        Есть турниры, где сражаются пробужденные, выясняя кто из них сильнее в своем ранге. Само собой это спорт, там нет цели убить соперника, однако, как правило, чемпионы арены искуснее в техниках, чем оперативники Бастионов. Но увы, эти самые чемпионы совершенно не умеют работать в команде и в экспедициях от них мало толку. Звезда сборной Бастиона действует намного эффективнее, чем сборная солянка из чемпионов.
        Если меня не примут в Бастион, то на ранге D я обязательно попробую себя на отборочных боях. Там и возможность заработать будет. Хотя лучше всё же попасть под крылышко Бастиона, в нём перспектив намного больше.
        Утро встретило меня теплотой и большими ожиданиями от сегодняшнего дня. Сразу же после того как плотно поел, попробовал исполнение техники новым способом. И конечно же сходу у меня ничего не поучилось. Причём по двум причинам. Первое, глас вышел сиплым, поскольку было непривычно выполнять движение и издавать сложный звук, ну а второе - я не размялся, что тоже не пошло на пользу.
        И снова разминка, только на этот раз с высвобождаемой магией. Впрочем, даже магия не помогла мне в страдании от упражнений, всё же они и рассчитаны на преодоление пределов.
        После разминки дело пошло лучше и на второй раз мне удалось вызвать искры. Вот тогда я сильно удивился, что раньше никто не сообразил использовать движение тела для построения печатей. И вообще, может тогда и глас заменяем?
        Хотелось покопаться в истории, но всё же я решил довести себя до полного магического истощения. Причём на этот раз пока силы не покинут меня полностью. Так и воспроизводил техники до момента, когда стоять не стало сложно, затем сел на кровать и продолжил. Были реальные опасения, что в нынешнем состоянии меня просто вырубит.
        Не вырубило, но в сон потянуло со страшной силой, несмотря на то, что проснулся я полностью бодрый всего пару часов назад. Очнулся вечером полностью разбитым, как и раньше, со срезанными характеристиками. Лежал и смотрел на интерфейс, где был контур, показывающий состояние организма. Все зоны зелёные, но сверху и слева мигало несколько иконок.
        Паралич. Восстановление. Расширение маноканалов. Адаптация.
        К каждому пункту было описание, но я ещё в первое знакомство их изучил. Паралич, собственно, хоть и являлся неприятной штукой, на самом деле просто необходимость. Он нужен дабы я не нарушил процесс адаптации в бодром состоянии. До этого, пока я сплю идёт расширение маноканалов и восстановление организма после изнурительной тренировки.
        Как обычно сперва исчезла адаптация, затем расширение маноканолов и только после этого спал паралич. Восстановление ещё провисит некоторое время и тоже исчезнет. И само собой мне уже будет не до этого.
        Да, как и ожидалось параметры выросли, и я ещё на шаг приблизился к заветному E - рангу. В следующий подъём магический потенциал перевалит за две сотни. Уже жду не дождусь.
        С нетерпением дождался полного восстановления, а во время ожидания преимущественно заедал медленно тянущиеся время. Даже доставку заказал, чтобы отвлечься, и эта тягомотина не прошла зря. В какой-то момент перестал следить за параметрами и сильно удивился, когда они восстановились.
        И вот я снова извожу себя разминкой, а после техниками пока силы не покинули меня полностью. Засыпал я с мыслью, что завтра стоит устроить себе небольшой праздник. Всё же прорвался на следующий ранг.
        Тело неистово болело но, смотря на параметры в интерфейсе, моё сердце ликовало. Я смог! Я перешагнул на E - ранг! Впереди путь ещё длиннее, но первый шаг сделан!
        ФИЗИЧЕСКАЯ СИЛА: 37(-37) (ПРОГРЕСС: 52%)
        ПРОВОРНОСТЬ: 27(-27) (ПРОГРЕСС: 11%)
        СКОРОСТЬ: 25(-25) (ПРОГРЕСС: 14%)
        РЕАКЦИЯ: 29(-28) (ПРОГРЕСС: 34%)
        СТОЙКОСТЬ: 36(-34) (ПРОГРЕСС: 77%)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 34(-30) (ПРОГРЕСС: 83%)
        ЧУТЬЁ: 26(-26) (ПРОГРЕСС: 3%)
        ОБЩЕЕ МАКСИМАЛЬНОЕ МОГУЩЕСТВО: 217(-210)
        До следующего ранга требуется пятьсот единиц магического потенциала, а это почти в три раза больше, чем есть у меня сейчас. Но всё же я можно сказать рекордсмен среди людей. Обычно переход пробуждённого с ранга на ранг занимает от полугода. В Бастионах, конечно же, быстрее благодаря материалам культивации. И по всей видимости я их всех уделал.
        Только сравнив нынешние характеристики с начальными можно сказать, что я стал больше чем вдвое могущественнее, чем был до этого. Это определённо стоило стольких дней изоляции. Что ж я не против просидеть здесь ещё столько же ради больших результатов.
        Такой прогресс! Это просто удивительно! Да если бы я не отправился на экзамен стража немедленно, а вместо этого сидел дома и развивался, тогда бы всё иначе сложилось, как там, так и вообще. Но я ни о чём не жалею!
        На радостях, попытался встать и ничего у меня не получилось. Паралич всё ещё действовал, не давая мне возможности встать, и как назло, браслет на столе завибрировал, оповещая о входящем звонке.
        - Зараза, - просипел я и сам не узнал свой голос. Я так долго не слышал сам себя что уже и забыл, каково это - говорить вслух. - Ответить! - попробовал поднять трубку голосовой командой. Там, насколько я знаю, есть такая функция.
        Когда сияние сканера озарило комнату мне стало не по себе. Со мной хочет связаться кто-то не нуждающийся в деньгах, а значит человек не простой. Из тех, кому я мог понадобиться, на это способны лишь трое. Маргарита, эскулап и Секатор. И кто бы это ни был, я не настроен на визуальный разговор. Не в этот раз.
        Тем не менее, сбрасывать звонок нельзя, поэтому я просто перевёл его на обычную связь.
        Глава 6
        - Привет, Джон, - раздался голос Маргариты, отчего я насторожился. Вместо неё, лучше бы кто-то из тех двоих позвонил. От них я хотя бы могу предположить, чего стоит ожидать, а вот эта девушка совершенно непредсказуема. - Как твои дела?
        - Привет. Вовсю тренируюсь. Вот, переусердствовал и теперь лежу пластом дома, - правду! Ей лучше говорить только правду, ложь она сразу почувствует.
        - Не бережешь ты себя. Нужно же отдыхать время от времени! Мы можем встретиться? Я сегодня свободна.
        - Конечно! Только не сейчас, часика через четыре.
        - Хорошо. Я заеду за тобой.
        - Договорились.
        - Ну, тогда до встречи.
        Марго отключилась, а я выдохнул с разочарованием. Мои планы летят к чертям. Только перешагнул порог на следующий ранг и меня отрывают от тренировок. Кому такое понравится?! Именно сейчас мне бы хотелось оторваться от социума и уйти в уединение. Впрочем, небольшой отдых будет не лишним. Все же когда пробужденный переходит 6а следующий ранг - это настоящее событие! Это другие возможности и вообще праздник. Обычно в Бастионах за такое полагается награда и, как правило, стражу обновляют снаряжение. Ну а тем, кто работает на обычной работе, чаще всего повышают в должности или увеличивают оклад.
        Мне само собой звёзд с неба хватать рано ведь я теперь лишь E - ранг. Мне всё ещё недоступны боевые техники, но уже можно попробовать чего-нибудь из полезного. Например, низшее исцеление. Царапины, профилактика лёгких ранений и ускорение регенерации мягких тканей. Также с этого ранга я смогу легче переносить постороннее давление магии. Может быть, даже в тренировочный зал схожу. Но это всё потом, сперва узнаю, на что способно моё тело в нынешнем состоянии. Но всё это после встречи с Маргаритой.
        Когда я вылез из ванной и вернулся в комнату, то отшатнулся от тошнотворного запаха. Пахло потом и ещё чем-то неприятным. Я сразу же открыл окно, после чего сел размышлять. Это же как нужно было так умудриться перетренироваться, чтобы не замечать состояния постельного белья и одежды. Действительно так увлекся тренировками что даже не чувствовал дискомфорта от грязи. К счастью, Марго ко мне в гости не пойдёт, а то будет очень перед ней неудобно. И ведь времени на уборку нет, дел и так по горло. Это ещё хорошо, что я комплект одежды постирал заранее, осталось только погладить, а то бы неряхой вышел на прогулку. Нет, я всё ещё себя уважаю, как и свою спутницу. Словом, повезло, что всё так совпало, избежал провала из-за ерунды.
        Маргарита приехала на одной из своих дорогих машин. Она остановилась, где я и ожидал - прямо на проезжей части перекрыв полосу движения. За ней остановилось два черных джипа сопровождения, где сидели те самые ветераны, оберегающие важного для города человека. Если там кому-то и не понравилось что они тут так фривольно встали, то виду те недовольные не подали, так как номера у всех трёх машин оранжевого цвета что говорит о самом высоком ранге стража. Привилегии S - ранга! О таком много кто мечтает, но мало кто заслуживает. Все же титул главной боевой единицы города очень заметная штука.
        - Подвезти? - девушка мне весело улыбнулась. Я просто кивнул и, обойдя машину, сел на пассажирское кресло.
        Жирно, очень жирно! Салон обдавал приятным запахом и радовал глаз своим внешним видом. Тут всё было роскошно и невероятно комфортно. Кресло сразу же подстроилось под мою анатомию, сделавшись не просто удобным, а таким, словно я сижу на воздухе. Оно совершенно не чувствовалось.
        - Ну как тебе моя малышка? - спросила Марго, а я только сейчас заметил, что машина уже сдвинулась с места.
        - Я бы в ней жил… - только это и смог сказать. Более подходящие слова просто не мог подыскать. Причем я не врал - тут действительно можно жить. Для меня главное чтобы была крыша над головой и удобное место, чтобы поспать, а в этой машине звукоизоляция, казалось, глушила все посторонние звуки до нуля. И едет так мягко, словно плывет нал дорогой.
        - Спасибо, сама выбирала. Джон, помнишь, ты хотел узнать, что за прототип привозили на выставку из другого города? Я расспросила изобретателя.
        - Так-так. И что он сказал?
        - Это был магический предмет обнаружения порождений магии. Ты же знаешь, что они очень хорошо скрываются?
        - Да, делают себе логово и практически не вылезают оттуда. То есть тот прототип помогает в поиске логова?
        - Именно так. К сожалению, радиус поиска очень мал - метров двести. На таком расстоянии уже и чутья не нужно, можно визуально определить, где спряталась тварь.
        - Ну, всё же это прототип.
        - Моё чутьё работает на километр с лишним. У A - ранга в диапазоне шестисот метров. Так что, по сути, приборчик будет полезен только как ловушка и средство оповещения.
        - Уже неплохо. Поставить сеть таких вокруг города и можно улавливать перемещение порождения магии.
        - Он сказал мне то же самое. Кстати смотри, приехали, - девушка указала пальчиком на стеклянное здание. Мы, оказывается, приехали в центр города, здесь, по сути, его сердце. Отсюда поступают все команды на производственные линии, тут собираются главы Бастионов для решения общих вопросов. И это единственное место в городе, где нет жилых зданий. Все постройки в центре города исключительно для рабочего процесса, в основном устного.
        - Я первый раз в этом районе.
        - Чего так?
        - Нужды не было приходить сюда. А зачем мы здесь?
        - Помнишь того парня с симбионтом? Так вот, его разработкой заинтересовались власти города и несколько Бастионов. Сейчас идёт второй этап проверки безопасности прототипа. И я предложила твою кандидатуру на роль тестера.
        - Мне после последней выходки не больно-то и охота связываться с чем-то опасным.
        - Не переживай по этому поводу, там очень строго с безопасностью. А ещё награда тебя не разочарует. Я знаю, что тебе сейчас будет очень кстати улучшить финансовое положение и решила немного помочь
        - Спасибо за заботу, я это ценю.
        - Можешь считать это благодарностью за свою самоотверженность. К слову, мои мальчики тебя не беспокоили? А то они трепетно относятся к моим знакомствам. Особенно теперь, - мы уже вышли из машины, и девушка с недовольством посмотрела на своё сопровождение.
        Давление нескольких стражей A - ранга высвобождающих магию воздействовало на меня так же невыносимо, как и до этого. Так, словно я не стал сильнее, а остался прежним. Конечно же, всё может измениться стоит мне высвободить свою магию, но делать это когда они так пристально смотрят на меня и по сторонам, не кажется хорошей идеей.
        - Нет, прежние даже косо не смотрели, а эти нервные какие-то, - я попытался смотреть на них также недружелюбно, но был уверен, что со стороны я смотрелся по сравнению с ними весьма комично. Да уж, эти ребята профессионально умеют сверлить взглядом.
        - Они мешают? Хочешь я тоже высвобожу магию?
        - Не стоит, мне хватило того, что в госпитале было. Тем более, когда такие сильные типы считают меня за угрозу, это льстит.
        - Да, мои мальчики уже копали под тебя, вот и не доверяют. Говорят, двуликий ты. Странно, правда? - мы уже шли к главному входу, и Маргарита произнесла эти слова так, словно они ничего не значат. А тем временем мне сверлили спину её телохранители. Казалось, что я словно между двух столбов пламени стою. Не по себе мне немного, совсем чуть-чуть. Похоже, уже привыкаю к таким вот ситуациям.
        - Если прижать, то и в маленьком котенке можно льва разбудить.
        - Думаешь? Обычно такие сворачиваются клубочком и трясутся, пока ты их не раздавишь словно червей, - за милой улыбкой красивой девушки я увидел опыт стража S - ранга которому доводилось собственными руками забирать жизни многих людей, в том числе и не оказывающих сопротивление. Я прямо-таки увидел, как она крошит головы парней низкого ранга, которые не способны сопротивляться под давлением её магии и намерением убивать.
        - Ну что тут сказать… Ты весьма убедительная, когда доходит до дела! Не понимаю, как культисту удалось тебя скрутить?!
        После сказанных мной слов девушка остановилась и серьезно на меня посмотрела, в её глазах я видел сильное недовольство, а после почувствовал лёгкое намерение убить меня. Даже не так, оно было скорее неуверенное, чем просто слабое. Неуверенное намерение забрать мою жизнь прямо здесь и сейчас. По всей видимости, я затронул неприятную тему и явно задел её за живое. Она понимает, что это вышло случайно, что я ляпнул, не подумав, не со зла, однако слова сказаны и ей они не понравились.
        А вот её телохранители даже не думали сомневаться, не прошло и мгновения, когда они почуяли намерение своего объекта охраны и немедленно приняли меры. Трое стражей A - ранга окружили нас, а лезвия их ножей уже готовы были вонзиться в моё тело намного глубже, чем на пару миллиметров. Две острые как бритва кромки лезвий вскрыли кожу на моей шее. Одно движение и голова слетит с плеч. Кончики четырех других ножей прошили одежду и вот-вот вонзятся глубже, по лезвию в кисти, один в спину, а другой под ребро. Тут и думать нечего, Маргарите стоит только моргнуть, и я умру на месте.
        - Вот как с тобой разговаривать свободно, если за любое недовольство можно умереть? - эти слова дались мне тяжело и голос дрожал. Давление магии трёх высокоранговых стражей и намерение убивать от пробужденного высшего эшелона… А я стою, замерев как статуя, полностью беззащитный. Стою из последних сил ведь ноги стремительно слабеют. Только вот стоит мне пошевелиться и меня тут же прикончат. Забавная ситуация, причем с вариантами выбора. Сдохнуть ещё больше разозлив Чёрную жрицу или расслабиться, оседая на землю, чем сразу же спровоцировать телохранителей.
        - Уйдите, - вздохнув, сказала девушка, но стражи не пошевелились. - Я сказала исчезните! - крикнула она, проявив уже явное намерение убивать, только теперь оно было направлено на телохранителей. И о чудо! Вся тройка цепных псов исчезла, оказавшись неподалеку. - Я не ясно сказала? - девушка покраснела от ярости, ведь телохранители всё ещё рядом.
        - Не нужно, - я взял Маргариту за руку, отчего она посмотрела на меня как-то странно. С удивлением, разбавленным ещё не остывшей злобой. - Они отлично сработали. Сделали то, для чего тут и находятся. А я был груб, извини.
        - У тебя кровь. Давай помогу, - глаза Марго забегали по моему телу, все же порезали меня прилично, и кровь сильно выделялась на одежде. Особенно в районе шеи, ведь там были именно что порезы, тогда как на других участках тела - уколы.
        - Не переживай. Я подготовился, - из внутреннего кармана куртки я достал коробочку с активным пластырем. Насыпав себе в руку капсул, приложил их к шее. При контакте с кровью они превращаются в вещество похожее на мазь, а спустя несколько секунд оно затвердевает, закрывая рану. Помимо этого, происходит обеззараживание и ускоряется процесс регенерации. Очень полезная штука, когда нужно остановить кровотечение. Например, вот как у меня сейчас.
        - Ты подготовился к тому, что тебя здесь будут резать?
        - С того момента как пробудился, я слишком часто вижу собственную кровушку. Само собой терять её, никакого желания нет, а до исцеляющих техник мне ещё далеко.
        - Понятно. Но думаю проще было бы исцелить. Почему ты отказываешься?
        - Маргарита, тебе же твои парни рассказали всё что со мной приключилось после пробуждения, верно? - девушка кивнула.
        Я хотел было продолжить говорить, но отвлекся на человека, который вышел из дверей главного входа, перед которыми мы стояли. Это был один из глав Бастионов, которого я видел на сеансе связи. Именно он сразу предложил меня казнить.
        Глава 7
        Само собой глава Бастиона заметил меня и понял с какими мыслями я на него смотрю. И я совершенно не удивился его снисходительной улыбке. Когда он направился к нам, было понятно, что и так напряжённая атмосфера станет ещё более скверной.
        - Ты всё-таки выжил, - констатировал он.
        - А ты всё так же покрыт пылью. Что это? Я услышал скрип? А, нет, показалось.
        - Зубоскалишь? Это похвально, вот только одной смелости мало, нужно ещё хотя бы что-то из себя представлять, - Диамант говорил спокойным голосом, казалось, моя колкость его совершенно не задела, хотя весь смысл моих слов до него дошёл. Включая подтекст.
        - Чего тебе нужно, галька? - Маргарита была недовольна тем, что этот тип прервал наш разговор на откровенной ноте.
        - Вас пришёл поторопить. Вы уже битый час стоите у входа и тратите наше время. И мне кажется, ты говорила, что он F - ранг? Или нет? Тогда почему я чувствую другое?
        - Удивительно. Ты выделил на нас немного своего драгоценного времени. Наверное, после такого за стеной орда мутантов решила повернуть назад, - Марго явно хотела его задеть, только отчего-то не использовала для этого силу, а ведь ранг этого человека такой же, как у Секатора.
        - Жрица, я серьезно! Ты со своей беготнёй за куклами упустила тот момент, когда этот парень перешагнул на следующий ранг, - Диамант говорил так, словно меня тут нет, и это немного раздражало. Хотя нет, очень сильно раздражало.
        - Следующий ранг? - я активировал браслет и вывел информацию о себе, где было написано сколько у меня на данный момент магического потенциала и какой ранг. Там, само собой устаревшие данные, чтобы проверить магию в теле необходимы специальные средства. - Гляди сюда.
        - Хочешь сказать Джон уже прорвался? Так быстро? - Маргарита что была вроде как на моей стороне, теперь прислушалась к словам этого стража. То есть она реально поверила в сказанные им слова!
        - По всей видимости так и есть. Когда говоришь он пробудился?
        - Неделю с лишним назад. Джон, чем ты занимался дома?
        - Тренировался, истощая свою магию. А что такое? Я стал настолько могущественным?
        - Возможно, это феномен низкого старта. Да, ты талант, только, увы, бракованный.
        - Низкий старт? Я? - Диаманд несколько раз кивнул и в его глазах я увидел жалость. И было отчего. Феномен низкого старта - это когда борьба с шепотом магии проходит на грани срыва, вследствие чего после победы, магический потенциал пробужденного становится ниже, чем должен был быть, но предел остаётся прежним. То есть мой предел не три ранга как у многих, а на один или два выше. Говорят, все стражи SR - ранга именно такие и вычислить подобных перспективных людей можно по их стремительному росту на начальных этапах. - Мой предел минимум C - ранга? Правда? - я засиял от осознания этой информации. Даже если моя теория ошибочна и интерфейс не даёт бесконечный прогресс, я всё равно могу стать очень могущественным. С таким рангом можно устроиться работать на хорошую должность с приличным окладом.
        - Малыш рад даже маленькой конфетке? - по-прежнему улыбаясь, сочувствующе произнес Диамант.
        - Слышь, небожитель на троне. Не нужно тут своим сиянием таланта затмевать мои перспективы. Иди в свою весовую категорию и там святи. А я и тут, как бы, рад.
        - Ну-ну, рад он. Ты уже поблагодарил настоящих талантов за сохранение своей жизни? Моё мнение остаётся прежним - тебе не место среди живых. Ты всё ещё можешь стать врагом. А с низким стартом ещё и опасным. Жрица, приводить его не лучшая идея. Мы не знаем как отреагирует симбионт.
        - Для этого мы тебя и позвали. Забыл? Джон оказал тебе услугу, проще будет определить потенциал прототипа. Сам же жаловался, что E - ранги практически неощутимы.
        - Этих пробужденных низкого ранга, куда ни плюнь, везде попадёшь, а ты притащила его.
        - Хватит ворчать. Позору вроде тебя стоит соответствовать своему прозвищу, а ты размазываешь сопли по лицу. Сколько ты знаешь низкоранговых стражей посвященных в тайну? На моей памяти, Джон - первый.
        - Какой я, оказывается, удивительный, - пошутил я, чем вызвал взгляд двух пар глаз со снисходительным выражением лица. Ладно Диамант, его гримасы мне до фонаря, а вот любая реакция Маргариты важна. И сейчас, казалось, что я сболтнул лишнего. Словно для неё я открылся в новом свете, скажем, не самом лучшем.
        - Я жду вас внутри. А то боюсь, что это заразно, - только и сказал Диамант, прежде чем уйти.
        - Неприятный он тип, - моё мнение об этом человеке не изменилось даже после личной встречи. Хотя в жизни он выглядит менее важным, чем на экране монитора.
        - Просто у него уникальное чутьё. Ему бы больше подошло другое прозвище, связанное с нюхом. Но он прав, пойдём, не будем заставлять персонал ждать.
        Мы двинулись к главному входу. Нет, не так. Я просто следовал за Маргаритой, так как она шла чуть впереди. Перед ней открывали двери и для неё вызывали лифт. За весь путь девушка не прикоснулась ни к чему.
        Дорогая обстановка сменилась обычными тоннелями, где по краям шли трубы и стояли запечатанные коробки с меня размером. Такой антураж провожал нас недолго, всего пара поворотов и за стеклянными дверями я увидел настоящую лабораторию.
        Белые стены, люди в белых же халатах и стражи в полном боевом снаряжении. Я знал, что наш город ведёт свои разработки, но никакой подтверждающей информации в сети не видел. А тут получилось так, что я могу увидеть это всё своими глазами. Причём даже не обычным наблюдателем, а с некой задачей. Вот уж действительно судьба любит шутить.
        Маргарита провела меня через несколько помещений, а дойдя до места я увидел того самого парня, которого видел за стойкой на выставке что мы с девушкой посетили. Сейчас он выглядел не таким потерянным, как тогда, но вот глаза парня пугали. Он, наверное, с того самого дня не спал.
        - Садись в кресло, - сказал мне Диамант, указав на нечто окруженное приборами. Я даже представить не могу для чего они предназначены. - Поторопись, одного тебя ждём.
        Я пожал плечами и сел в это странное кресло. После этого пара парней в белых халатах сноровисто облепили меня датчиками и под конец приблизили ко лбу какие-то две тарелки. Чувствовал себя я после этого словно лабораторная мышь под присмотром живодёров.
        - Бери прототип в руки и по команде высвободи магию, - Диамант указал на прототип очень похожий на тот, что я видел ранее. Разве что у этого кристалл внутри слегка пульсировал зелёным светом.
        Взяв его в руки и открыв интерфейс, сразу же увидел описание.
        СИМБИОНТ-НАКОПИТЕЛЬ.
        ОБЪЁМ МОГУЩЕСТВА: 5-7%
        СКОРОСТЬ ЗАПОЛНЕНИЯ РЕЗЕРВОВ: 0.6 - 0.9% В МИНУТУ.
        ПОГРЕШНОСТЬ МАГОРЕЗЕРВА В ДИАПАЗОНЕ ДО 2%
        Да, этот ничем не отличался от предыдущего, разве что мощность отличалась.
        В нём было до семи процентов усиления могущества. Если даже эту версию открыть миру, то это станет настоящим прорывом и вызовет огромный резонанс в новостях.
        Хотелось ещё повосхищаться, но тут заработали приборы вокруг меня и оба парня, что облепили меня датчиками, начали смотреть результаты, а остальные ждали что они скажут.
        - Изменений не обнаружено. Учащенный пульс,- вынес один из них вердикт.
        - Продолжаем. Джон, высвободи магию, - приказал мне Диамант.
        Я выполнил команду с некоторым волнением, все же обстановка здесь не располагала к спокойствию. Все так смотрят на меня, словно я сейчас как минимум превращусь в порождение магии.
        В итоге ничего не изменилось. Через интерфейс я фиксировал увеличение магического потенциала на пять-семь процентов, показатель скакал с каждой пульсацией света у сферы. А я уже размечтался, что смогу поглотить этот процент, присвоив его себе. Ну мало ли на что интерфейс способен? Я же о нём совершенно ничего не знаю. Вдруг он не только мои характеристики показывает?
        Вот кстати интересный момент: интерфейс реагировал только на симбионта, тогда как магические вещи игнорировал. Вместе с этим любая техника для него тоже своего рода посторонний объект, как если бы я неправильно использовал магию. Это стоит обдумать, когда буду идти домой.
        - Зафиксировал результат. Погрешность скачет в пределах одного процента, - сказал парень за приборами.
        - Джон, отложи сферу и продолжай сидеть, высвобождая магию, - снова отдал приказ Диамант, и я сделал всё как он и сказал.
        - Фиксирую уменьшение магического потенциала на пять-шесть процентов. Магический показатель стабилизировался. Ровный результат.
        - Состояние испытуемого?
        - Без изменений.
        - Хорошо, второй круг.
        Таким образом меня проверяли раз за разом, пока не получили больше десяти копий результатов. Затем мне приказали использовать различные техники на измерительных датчиках. И так продолжалось до тех пор, пока я не подобрался вплотную к своему пределу. Благодаря своим собственным тренировкам такого же плана, мне было прекрасно известно, сколько техник подряд я могу осилить, а вот эти садисты подобного не знали, поэтому для них стало неожиданностью, когда я начал снимать с себя датчики.
        - На сегодня всё. Ещё пару раз, и я свалюсь, - может они не заметили, но мои движения стали много хуже, чем до этого, так как я сильно ослаб.
        - Ты уже израсходовал всю магию? - в вопросе Диаманта я услышал нотки удивления. Он мне не поверил, а ведь его чутьё должно было и этот момент сканировать.
        - Не всю, но мне бы хотелось на своих ногах домой дойти. Если хотите, продолжим завтра.
        - Мы получили более чем достаточно данных. Их анализ займет некоторое время, - подал голос аналитик. - Приплюсовывая данные следующих испытуемых, работа займет несколько суток.
        - Ясно. Тогда можешь быть свободен.
        Я слез с кресла и отошёл в сторону. Маргарита перекинулась парой слов с Диамантом, после чего направилась ко мне с лицом, где я уловил некоторую тень неловкости.
        - Извини, Джон, но я не смогу отвезти тебя домой, нужно проконтролировать следующих кандидатов, выбранных мной. Справишься сам, ладно? - как и предполагал, я не единственная её кукла, которой девушка уделяет внимание и помогает в силу своего интереса. Вот уж действительно, падкая на знакомства особа.
        - Без проблем. Разве что пусть меня кто-нибудь проводит на выход, а то я дорогу не запомнил.
        - Да, это само собой. Можешь пока идти, тебя догонят и проводят. И спасибо тебе за помощь! Вознаграждение я перечислю на твой счёт. И не перенапрягай себя, при низком старте интенсивные тренировки могут навредить.
        Выслушав её и перекинувшись ещё парой ничего не значащих фраз, я направился на выход. Один из её телохранителей нагнал меня у выхода из лаборатории, после чего пошел впереди. Он продолжал высвобождать магию, отчего я чувствовал себя куда хуже. В итоге я решил снова заблокировать это влияние с помощью интерфейса.
        И снова мою голову посетила мысль, что с помощью него можно сделать свои тренировки более эффективными. Это же, по сути, контроль процессов организма. В этом нужно непременно разобраться.
        Не успел я выйти из здания, как пришло вознаграждение за труд, а когда я увидел цифру, то встал на месте, не веря своим глазам. Суммарно мне прилетело примерно, как за четыре года моего прежнего дохода. За то что просто посидел на стульчике облепленный датчиками? Не верю!
        Звонок от Маргариты не заставил себя ждать. Принимая вызов уже понимал, что она попросит меня вернуть часть. Ну ошиблась на два нуля, для неё это не деньги.
        - Джон, такая сумма с учётом молчания. Имей это в виду! - сказала жрица и отключилась. Я же остался стоять, пытаясь поверить в услышанное.
        Так-то она права и разглашать информацию не стоит. Только вот я и сам понимал, что трепаться об этом опасно. Меня же казнить хотели за одно только знание о культистах, а тут оплата за молчание об эффективности работы изобретения какого-то там энтузиаста.
        Хотя нет, всё правильно. Этот магический предмет может очень много шума наделать стоит слухам просочиться в сеть. И дня не пройдет, как все соседние города будут знать, что есть возможность усилить всех своих стражей. Опять же, высший эшелон пробужденных готов любые деньги отдать за увеличение своего могущества на пять процентов. Многим именно таких цифр не хватает чтобы перейти на следующую ступень.
        Да. Это молчание стоит своих денег.
        И я теперь богат. И я могу купить себе материалы для культивации!
        Глава 8
        Домой ехал довольный как слон и всё это время просматривал материалы для культивации, которые есть в продаже. Хотелось найти сборку подобную той, что я получил в награду от Бастиона но, увы, ценника с которым продавал его я, даже близко не было, одни дорогие. По всему выходит, что мне придется обходится, как и все остальные, розницей.
        Раньше, ещё до пробуждения, я не прокачивал эту тему, так как необходимость в этом отсутствовала. Обычному человеку материалы культивации бесполезны ввиду отсутствия магии в теле. Точнее не так, когда нужно поправить здоровье, временно усилить иммунитет или ускорить регенерацию тканей, люди пьют эликсиры культивации начального уровня, как вон тот, что мне подогнал эскулап. Дорогое удовольствие, но эффект хороший. А вот если низкий ранг примет что-то посерьёзнее, есть вероятность склеить ласты. И даже зная об этом, многие отчаявшиеся в желании пробудиться таким вот образом, уходили из жизни. И в сети ведь продолжают ходить слухи, что так реально можно пробудиться, независимо оттого, что подтвержденных случаев нет. Одни слухи и только.
        Надо сказать, что я тоже думал попробовать, только вот было некоторое опасение потратить деньги зря. Сливать большую часть зарплаты на неподтверждённый шанс пробудиться довольно глупое решение, вот для меня подобный опыт и прошёл мимо.
        Дома продолжил просматривать рынок. Цель на сегодня - купить хоть что-то. Деньги есть, а значит упускать день тренировки не стоит, даже если обойдётся немного дороже.
        Товары культивации для пробужденных E - ранга делились на несколько категорий. Начальный уровень, средний и предельный. Это касалось всех рангов, и самые популярные материалы были естественно начального уровня. Спрос огромный, ведь ими пользуются не только пробуждённые, но и обычные люди. И вот по этой причине диапазон цены необходимых мне материалов точно такой же, как и у всего ряда. Причем даже начальные D - ранговые недалеко ушли.
        Материалы ещё делятся на подвиды. Например, эликсир, что мне давал эскулап, более дорогой и эффективный чем корень, добытый с территории под воздействием порождения магии. Есть особые растения, что питаются распространяемой скверной, накапливая в себе полезные для культивации вещества. Из них и делают эликсиры, очищая их от ненужных примесей. Самый дешёвый вариант - это трава таких растений, в ней тоже есть необходимые вещества, но там их не так много как у корешков. Из этой травы делают отвар помогающий культивировать, только его эффект крайне мал и предназначен лишь для низшего ранга коим я уже не являюсь.
        Можно было бы сэкономить и купить коренья и уже из них сделать эликсиры, но это очень длительный и трудоемкий процесс. Поднять магический потенциал в кратчайшие сроки сейчас в приоритете, поэтому только эликсиры.
        Рынок эликсиров обширен, многие компании соревнуются друг с другом, представляя свои образцы. Опять же, на выставке наверняка тоже были какие-нибудь прототипы сделанные новым способом, однако самая популярная, а главное надёжная марка принадлежит ассоциации.
        Само собой Бастионы тоже торгуют ими и у них своя формула изготовления, только вот они больше внимания уделяют добыче сырья, а производство средств культивации у них даже не на втором месте.
        Решив всё для себя и ознакомившись с прейскурантом, я отправился в ассоциацию. Не сказал бы, что мне хотелось бы посещать то место снова, слишком уж много неприятных воспоминаний осталось после последнего визита, но приобрести необходимое можно только там. Заодно, может быть, подтвержу свой ранг. Впрочем, это не точно.
        На улицах как всегда было людно, все же разгар дня, что приближается к вечеру. И как это и водится, патрули стражей стали встречаться чаще. После зачистки канализации многие из них продолжили выполнять свои рутинные задачи. Ходят группами по пятеро, то есть полноценная звезда и они готовы в любой момент откликнуться на просьбу о помощи.
        И, к слову, у них прибавилось стажёров. Одного-двух я постоянно видел среди групп, что ещё раз подтверждает о приближении очередной экспедиции. Я вроде как даже слышал, что на этот раз она будет транслироваться в прямом эфире благодаря установке вышек связи на протяжении пути. Если я не попаду в число участвующих, то точно посмотрю, как там всё будет. Хоть через экран монитора, но глянуть на обстановку в мертвом городе дорогого стоит. Впрочем, я уверен, ценник за просмотр влетит в копеечку, но с этим многие согласны и как только откроется подписка, желающих будет тысячи.
        Из размышлений меня оторвала чья-то ругань, а после я услышал выстрел. Пуля пролетела в опасной близости мимо моего лица, только чудом не задев нос. Тело среагировали молниеносно. Высвобождение магии одновременно с отскоком назад и в сторону, скрываясь за столбом.
        Второй выстрел последовал за первым через несколько секунд и вызвал чей-то крик боли и звук разбитого стекла.
        Я, уже приготовивший к бою гаубицу, посмотрел на источник беспорядка. Парень держал на прицеле другого парня, который в свою очередь закрывал кровоточащее ухо рукой. Оба кричали, ругались друг на друга и, по всей видимости, чего-то не поделили. Я бы мог подстрелить вооруженного отсюда, но они стояли у магазина наполненного людьми и я не был уверен, что там, в помещении, за стеной нет людей, а ведь моя пуля способна прошить межкомнатную стену навылет, даже будь та несущей. То есть выстрел может быть роковой ошибкой. То же самое распространяется на самого человека. Если я захочу ему прострелить ногу или руку, то есть ранить, пуля вполне способна попасть в пострадавшего. Мне нельзя совершать ошибку.
        Я не придумал ничего лучше кроме как побежать к ним, прямо через дорогу с пистолетом наперевес. Боевых техник у меня нет, поэтому решил действовать только своими силами. Нужно обезоружить бунтаря и уже после разбираться в ситуации.
        Мне повезло что из-за своей ругани меня услышали только когда я уже был за спиной буянившего. Он отреагировал на звук, буквально подставляя мне руку с пистолетом, в которую я и вцепился свободной рукой, а дуло пистолета уткнул ему в лоб.
        - Пушку бросил! Немедленно! - произнес это я очень грубо, пытаясь приказать максимально агрессивно. Ещё я со всей силы сдавливал его кисть, намереваясь ту сломать давлением своих пальцев, правда толку от этого не было никакого, он по всей видимости был сильнее меня даже без высвобождения магии.
        Да, что этот, что другой, оба были обычными людьми, но каким-то образом бунтарь обладал физической силой сравнимой с начальным уровнем E - ранга. Такое вполне себе норма, но в моем случае не самый лучший расклад. Более того, это больше смахивает на насмешку судьбы, когда мне снова подвернулась возможность исполнить обязанности стража, а противник попадается не слабее чем я сам даже под магией.
        - Ну давай, стреляй! Чего медлишь? Стреляй! Мне уже всё равно! - крикнул он мне в лицо и попытался вырваться из хватки, но этого у него не получилось.
        Дёрнул парень сильно, однако его силы не хватило даже на пародию результата. Всё же я оказался сильнее, а значит справиться с ним в моих силах.
        - Перед тобой действующий страж! Прекрати буянить! - необходимо попробовать достучаться до его голоса разума, пока не произошло непоправимое.
        - Я сам себе страж! Вали нахрен, недомерок! - он махнул рукой и чуть было не выбил пистолет из моих рук. То, что он мог выстрелить, его совершенно не волновало.
        Удар его кулака мне в лицо я отбил как нечто нелепое, словно скорость и сила его удара ниже, чем уровень моей подготовки. Медленно, неумело и предсказуемо. Сразу после этого моё колено врезалось в его живот, а подсечка сбила бунтаря с ног. В итоге он всё же выронил пистолет, который я оттолкнул ногой в сторону.
        Заломать парню руку оказалось как-то слишком просто, его рука поддавалась без всяких проблем, тогда как сам дебошир кричал и ругался. Всё-таки я стал сильнее раз могу справиться с таким крупным мужчиной.
        - Отпусти его, урод, или я прострелю тебе харю! - на меня направил пистолет другой парень - тот, кому дебошир отстрелил часть уха. Ствол в его руках был тот, который я оттолкнул несколько секунд назад.
        - Ты защищаешь того, кто тебе навредил. Ты в своём уме? - отпускать парня я не спешил. Он рычал, пыхтел и пытался вырваться из моего захвата.
        - Я непонятно сказал? А ну отпустил его, живо! - пострадавший был в своём уме, слишком спокойно он себя вёл. Зрачки не бегали, руки не дрожали и стоял парень твёрдо, то есть в стойке удобной для стрельбы.
        - Ладно. Не делай глупостей, - я отпустил буяна и отошёл от него на пару шагов продолжая наблюдать.
        Пострадавший опустил оружие и подскочив к дебоширу помог тому встать.
        - Всё нормально, я не сержусь, - сказал он тепло. Совершенно не так как до этого мне.
        - Кто тебя просил вмешиваться?! - прорычал дебошир, оттолкнув его.
        - Я не мог смотреть на это. Стражи - сплошь садисты и моральные уроды! - последнее он произнёс, злобно глядя на меня.
        Смотря на эту сцену, мне было совершенно непонятно, что происходит. Дебошир же чуть было не пристрелил своего, эм… Друга? Тогда чего тот полез защищать его? Причём не просто вступился, а направил оружие на действующего стража, что считается противозаконным. Он буквально на грани изгнания прошёлся.
        Хоть я и был в замешательстве, всё равно просканировал местность, где зафиксировал их лица, модель оружия и урон, который эти двое нанесли магазину, после чего отправил полученную информацию в полицию и ассоциацию стражей. Так как я использовал свои полномочия, стоило отправить отчёт для дальнейшего разбирательства.
        - А ты неплохо сработал! - раздалось у меня за спиной, отчего я машинально попытался ударить говорившего. Он перехватил мой локоть без всяких проблем, а я ощутил словно мою руку сжали клещами. - Успокойся, мы свои. Не помнишь меня?
        - Джамп? - попытался я угадать этого человека. Ту встречу и лицо стража сильно затуманили последующие события, поэтому я был не уверен, что угадал с именем.
        - В точку! - обрадовался он, хлопнув меня по плечу. - Я же говорил, что он меня помнит! - сказал парень, смотря куда-то мне за спину.
        - Удивительно. Может у паренька идеальная память, и он даже такую незначительную посредственность помнит, - я обернулся и увидел девушку в весьма соблазнительной броне, причём эта броня была полная, вместе с шлемом, который висел за спиной. Очень дорогая штука. Такую себе могут позволить только стражи высокого ранга. - Впрочем, вижу он от силы E - ранг, тогда понятно в чём дело. Ты кумир этого недоразумения?
        - Она умственно отсталая, да? - спросил я у Джампа, оглянувшись на него.
        Глава 9
        - Ты охренел? - рука девушки метнулась ко мне, однако была остановлена кем-то третьим. На меня же навалилось давление А - ранга и неприятное намерение. Оно отличалось от тех, которые я чувствовал ранее, но ничего хорошего в нем не было.
        - Веди себя достойно, Кассандра, - сказал этот третий так спокойно, что я ощутил в нотках его голоса смертельный холод.
        - Прости, - девушка сразу же стухла, словно сказанное им замечание та считала за серьезный проступок. Впрочем, она хотела меня ударить, а учитывая её ранг, проломленный череп был бы мне гарантирован.
        - Она каждому встречному хочет нос на затылок переставить? И да, спасибо, - с усмешкой произнес я, смотря ей в глаза, но обращался к тому, кто меня спас от неё. Без высвобождения магии остановить хоть и не серьезный, но удар A - рангового пробужденного... Это впечатляет.
        - Ты первый, - также холодно ответил он, отворачиваясь от нас и осматривая округу.
        - Джон, не обращай внимания на эту чокнутую, она новенькая у нас в команде, всего месяц, не освоилась ещё, - Джамп встал между нами двумя, буквально оттолкнув всё ещё злую девушку. - Знакомься, это наш командир, кличут Демоном, очень известная личность, прям легенда города. S - ранг! Вау! Правда?
        - В последнее время я их встречаю слишком часто. Но про него слышал. Его вызвали в подкрепление на моё пробуждение, а затем отозвали. Неудобно получилось, - не думал, что Демон имеет такой высокий ранг. Тогда я предположил, что он пониже, а тут оказывается аж равным Маргарите и Гику. Осталось ещё двоих встретить и будет полный комплект.
        - Да я вижу ты уже подвиг заработал! Жаль прозвище не получил, а то красиво бы вышло. Последний защитник! Звучит очень круто! - Джамп уже успел прочитать моё личное дело, а с виду казался безмятежным. - При таком подвиге и имя бы выдали крутое. А не как меня сперва хотели обозвать: Прыгун, Скачок, Пружина и ещё немного вариантов несколько неприличнее. Пришлось наехать на ассоциацию, а то эти штабные крысы всю фантазию просидели вместе со штанами.
        - Не дури парню голову, - к нам подошло ещё двое стражей, я так и не понял, откуда они взялись, но теперь здесь стояла полная боевая звезда. - Не верь ему. Джамп прискакал туда и на коленях со слезами умалял дать ему нормальный официальный позывной. Он там так всех вывел из себя, что сам директор вышвырнул его из здания. Но добро на самостоятельное прозвище всё же дал.
        - Не придумывай! Я ворвался туда словно порождение магии! Громил и крушил!
        - А ещё молил и скулил. Знаем, присутствовали. Привет Джон, меня зовут Дэйвом, прозвища пока нет.
        - Меня Асло, будем знакомы, - представился второй.
        - Вот и познакомились. Может мы уже пойдем? Мне тут как дуре стоять неохота, - Кассандра была недовольна и периодически бросала на Демона взгляд, словно искала от него поддержки, а он продолжал стоять и осматриваться с холодным взглядом.
        Какой странный страж S - ранга. Они же небожители! Делают практически что хотят. Вон - что Маргарита, что Гик, оба заняты интересными для себя вещами, а этот патрулирует город, как простой страж среднего ранга. Причем сейчас он терпеливо ждёт пока мы тут наговоримся.
        - Я недавно на следующий ранг прорвался, вот иду в ассоциацию за материалами для культивации. Хочу закупиться и уйти в тренировки с головой, - не знаю почему но мне захотелось поделиться с ним своими достижениями.
        - Так быстро? Поздравляю! - Джамп хлопнул меня по спине, отчего я на некоторое время потерял возможность дышать.
        - Правильное решение! - Дэйв тоже был вроде как рад такой новости, но он был более сдержанным, как и Асло. Правило хорошего тона: поздравлять, когда переходишь на следующий ранг. Всё равно что день рождения.
        - Как-то быстро… Ты же недавно пробудился. Низкий старт, да? - Кассандра, как и подобает девушке, сразу же сложила детали событий, причем только из слухов. Нет, она далеко не дура. Совсем даже наоборот.
        - Всё так и есть.
        - Ещё лучше! Возможно, станешь даже таким сильным как я! Усердно трудись, и может быть, встретимся на арене, - глаза Джампа загорелись энтузиазмом.
        - Учти, он грязно играет, - предупредил меня Асло. - Скачет как ненормальный и взрывчаткой бросается. Ещё и поле боя минирует.
        - Ну надо же мне как-то компенсировать разницу в ранге, да? Вам бы тоже не помешало поднабраться тактики, может быть не проигрывали бы в отборочных матчах. Смешно сказать, я С - ранг, втаптываю в грязь самоуверенных A и B ранговых пробуждённых. И как так выходит? А я скажу! Всё дело в боевом опыте! Поняли, да? Я великолепен!
        - Не слушай его, это аномальное недоразумение скоро стухнет точно так же, как и его потенциал, - Кассандра имела своё мнение насчёт своего проигрыша Джампу и остальные подтвердили, что согласны с ней.
        - Зубоскальте сколько хотите, но пока никто из вас не смог меня одолеть. Ха! Неудачники с высоким рангом. Рано вам ещё старого со счетов списывать! Джон, смотри, чему эти олухи проигрывают, - он показал мне нечто круглое, какое-то устройство. - Это взрывчатка. Достаточно мощная, чтобы пробить магический щит A - ранга и контузить его. Моя собственная разработка!
        - А как же разница в скорости? Как ты успеваешь? - легко поверить, что даже высокий ранг может пострадать от взрыва, всё же там сильный кинетический удар, громкий хлопок и яркая вспышка. От такого количества атак нужно несколько магических щитов, а техники комбинированной защиты очень энергозатратные и более слабые, чем узкоспециализированные.
        - А вот тут мне помогают ловушки, - в его другой руке появилось несколько пластин размером чуть больше, чем игральная карта. - Вот эта пищит в опасном для слуха диапазоне, эта мигает как фонарь из преисподней, а красная наполнена гранулами с ядовитой кислотой. Вокруг меня не побегать так просто.
        - Это ещё не всё его хитрости, далеко не все, - заметил Асло. - Он не хочет признаваться, кто делает для него такие игрушки. Говорит, что сам, но поверить в это сложно.
        - Верно, он же тупой как сапожок, - добавила Кассандра.
        - Мне бы пригодились такие штуки, - я рассматривал взрывчатку и остальные устройства с любопытством, представляя, где бы мог их использовать. Из тех ситуаций, в которых я оказывался с момента пробуждения, такие козыри помогли бы в каждом случае, а то и не раз.
        - Извини, но они для личного пользования. Однако ты можешь использовать такую идею, я не против.
        - Подумаю над этим, - серьезно произнес я. - Правда, не знаю как сделать эффективным такое малое количество взрывчатки.
        - А вот это и есть главный секрет моего успеха! - Джамп растянул улыбку во всё лицо.
        - Застоялись. Идём дальше, - холодно произнес Демон. Его тяжёлый баритон отдался вибрацией в моих ногах.
        - И правда, заболтались мы. Давай, Джон, удачи тебе в тренировках. Получишь прозвище, с меня бутылка! - хлопнул он меня по плечу и обошел.
        Остальные тоже попрощались, ну, кроме Кассандры, она только что-то буркнула себе под нос и отвернулась. Я проводил их взглядом и только сейчас сообразил, что как звезда они слишком несбалансированные. Основная боевая мощь у них сводится к Демону, а потом, как я понял, идёт страж С - ранга, Джамп. Остальные по определению, сильнее его, но занимают меньшую позицию. Я знаю, что боевой опыт очень важная часть подготовки стража, только вот разница в ранге это не то, с чем можно совладать просто потому, что ты лучше подготовлен. Это же всё равно, что спарринг между голым больным человеком против полностью здорового и подготовленного бойца с пулеметом наперевес. И плюс к этому расстояние между ними не меньше десяти метров. Вот какая пропасть между С и А рангом.
        Так и не придя к ответу, я отправился дальше по своим делам. Здание ассоциации стражей было в пяти минутах от меня и по пути больше ничего не оторвало меня от цели. А внутри царило то же самое что и в тот день, когда я пришел сюда на регистрацию. Вербовщики Бастионов, родственники новых пробужденных и звёзды этого потока.
        Постояв и послушав, ничего нового для себя не узнал. Снова появился потенциальный S - ранг и несколько высокоранговых. Они уже выбрали себе Бастионы, так что их будущее будет многообещающим. А если другие города не переманят их к себе, то благодаря повышению боевой мощи, наша экономика скаканет вверх. С увеличением границ города, можно ожидать, что через лет пять, уровень жизни сильно улучшится. Прямо белая полоса полная безопасности и надежд какая-то!
        Смотря на это всё торжество, я только тяжело вздохнул, помня об опасностях, которые могут испортить всем планы. Аристарх, завоевавший целый город в одиночку по неизвестной причине. Пойдет ли он войной по городам? Сектанты, с которыми ещё ничего не ясно, но один из их апостолов ошивается рядом с нами. Каков будет его следующий ход? Ну и на закуску убийца, что нападает на перспективных пробужденных. Будут ли таланты этого торжества его жертвой? Слишком много черных полос, которые омрачают светлую картину будущего. Я бы хотел порадоваться со всеми, но чего-то не тянет. Лучше стать сильнее и быть готовым к буре.
        Покупка материалов культивации проходила в отдельном помещении и отличалась от обычного магазина. Способ приобретения сделали максимально комфортным и неспешным. Раздельные залы для клиентов, поделённые на классы. Начальный класс, средний класс и высший класс. Начальный торговал материалами для E и D ранга, следующий соответственно для Bи С. Ну и VIP зона для пробуждённых высших рангов, которая сильно отличалась от предыдущих. Насколько я знаю там отдельные комнаты с хорошим обслуживанием. Ну и ценники куда серьёзнее.
        Мне до небожителей далеко, поэтому я даже не думал о том, чтобы туда идти, просто мазнул взглядом по дверям ведущим в VIP зону. Однажды моя нога вступит и туда, ну а пока будем плавать там, где нам самое место.
        Мягкие кресла, стоящие вдоль стен, рядом с ними столики с прейскурантом. Подойти, упасть и спокойно выбирать что понравится. Здесь можно купить не только успешные образцы, но и те, что не проходят по единому требованию. Этот отбракованный товар имеет более слабый эффект, но куда меньшую цену. Ассоциация таким образом восстанавливает часть средств затраченных на приобретение сырья.
        Мне такой товар не нужен, поэтому я смотрел только качественный продукт. Как и ожидалось, эликсиры стоили очень дорого, а их цена отталкивалась только от эффективности. Различное сырьё, различный конечный продукт, прошедший проверки. И вот тут моя скупость заставила пораскинуть мозгами.
        Соотношение цена-качество, я стал сравнивать эффекты и цену из всего представленного ассортимента чтобы определить самый выгодный для меня вариант. А выбрать было из чего, причём коренья меня тоже интересовали, так как их цена сильно выигрывала по отношению к эликсирам. Словом, весь остаток дня я провёл в мягком кресле, с интересом вникая в особенности материалов для культивации.
        Даже учитывая, что у меня достаточно денег, тратить их стоит разумно.
        Глава 10
        В итоге, когда я перерыл прорву информации потратив кучу времени, мою голову посетила мысль, полностью изменившая подход к выбору. Я должен стать сильнее в короткие сроки, вот что важно. Что-то из себя представлять можно только на следующем ранге, так что нет смысла бороться за выгоду, лучше использовать самый эффективный продукт.
        В качестве проверки взял пять эликсиров на неделю, два дня для обязательного отдыха, этого должно хватить, чтобы понять насколько мой прогресс ускорится и уже от полученного результата можно отталкиваться при повторном посещении.
        Давно я так не тратился. За один раз спустить несколько своих окладов. И ведь у меня осталось ещё много. Страшно представить каким доходом располагает Маргарита, если за простое тестирование и молчание она отдала мне такую сумму.
        С этими мыслями я доехал до дома. Пришлось взять такси, так как были некоторые опасения, что опять попаду в неприятности. Не хотелось бы разбить дорогие эликсиры по нелепой причине.
        Уже добравшись до дома, выложил своё богатство, и снова вышел на улицу, направившись в магазин магических устройств. Мне нужна была та штука, что блокирует влияние давления магии. Так как мой ранг малый, никто не станет смотреть на мои тренировки сквозь пальцы. Стоит соседям почувствовать дискомфорт, они могут пожаловаться и дабы избежать ненужных конфликтов, нужно подготовиться заранее. Впрочем, основная причина другая. Я не хочу, чтобы меня отвлекали, а то будут долбиться в дверь, когда я с постели встать не в состоянии. Будет нехорошо.
        Устройство подавления стоило конских денег. Запасные кристаллы в количестве двух штук выходили по стоимости, равно как и само устройство. Мало того, я на эту хрень потратил больше, чем на эликсиры. Может быть, я и поторопился, возможно, когда ажиотаж спадёт, и ценник опустится до приемлемого уровня, но ждать этого момента было нельзя. Я уже E - ранг, а значит радиус давления магии у меня шире, и он может при некоторых условиях достать до соседей снизу или сверху. Эта штука меня избавит от проблем.
        До дома добирался сам, не опасаясь неприятностей. Их и не было: вечер на дворе, большинство людей, домой вернулось и если они и планируют выходить, то не прямо сейчас. Да и патрули стражей в это время особенно тщательно обходят районы. По сути, самое безопасное время, если, конечно, из канализации мутанты не полезут или очередной пробуждённый не поддастся шепоту магии.
        Перед тренировкой решил сделать разминку и плотно поесть. Установил устройство, запустил его, высвободил магию и начал разминаться. На этот раз всё прошло более мягко, чем до этого, чувствуется, что тело начало привыкать. Ну, или это влияние магии. В любом случае пока всё проходит гладко.
        По завершении разминки перешёл к еде, а перед приёмом пищи выпил зелье культивации. Пока ел, чувствовал, как тело наполняется магией и по завершении трапезы тело требовало высвобождения накопившейся энергии, к чему я сразу же и приступил.
        Начал с техник на обычных печатях так как махать руками и ногами было слегка тяжеловато. Спустя десятка два выполнений я всё ещё чувствовал себя прекрасно, а показатели параметров не упали ни на единицу. То есть всё это время меня питал эликсир. А ведь я выполнял технику своего ранга, а не предыдущего. Даже мысль появилась изучить чего-нибудь посильнее, но времени на поиск и обучение уже не оставалось, поэтому продолжал делать то, что и делал.
        Где-то через пару часов параметры стали снижаться, а тело слабеть, и я вспомнил, что как бы нужно прибраться. Я же бросил квартиру в ужасном состоянии! Хорошо, что оставил её проветриваться. Пришлось прерваться и потратить пару часов на уборку и уже после этого продолжать тренировки.
        Заснул я как обычно от слабости. На этот раз, само собой не доводил себя до полного изнеможения и, наверное, по этой причине некоторое время смог поваляться, планируя следующий день. А он обещал быть таким же, как и предыдущие.
        Уединение не такая уж и плохая штука. Особенно когда она действительно приносит пользу.
        Утро. Всё болит, но есть силы добраться до ванны. Возможно, именно так и нужно поступать впредь, чтобы я был хоть на что-то способен по утрам вместо того, чтобы валяться бревном без малейшей возможности пошевелиться.
        Параметры подросли, как если бы я тренировался пару дней. Очень хороший результат! Такими темпами, уже через неделю я, возможно, смогу приблизиться вплотную к следующему рангу, а там уже можно будет записаться на курсы обучения боевым и вспомогательным техникам. Даже не терпится.
        Хорошо, когда никто не отвлекает от собственных дел. Сейчас я могу сосредоточиться на развитии. С другой стороны, если бы не мои прошлые злоключения, то пришлось бы придумывать что-то другое или вообще развиваться исключительно своими силами. Тот случай в форте очень помог мне, а до этого было знакомство с эскулапом и Секатором. Всё это помогло, приведя меня к тому, что я имею сейчас. Вот оно, преимущество знакомств и собственная отзывчивость!
        Всё будет, нужно лишь не сдохнуть в процессе.
        В Бастионах много времени уделяют теории и практике, тогда как повышение магического потенциала остаётся на плечах самих тренирующихся. Им выдают комплекты материалов культивации и инструкции к применению, а также выделяют свободное время. Каждый сам решает в каком темпе ему развиваться. Но там все поголовно перспективные пробуждённые, которые начинают с ранга выше, чем у меня. Окажись я там, мне пришлось бы весьма тяжело тренироваться с остальными. Особенно в спаррингах.
        Короче говоря, всё внимание можно уделить повышению магического потенциала и только затем пытаться научиться драться. До следующего приёма в Бастион пару месяцев, поэтому есть шанс, что я приду туда с нормальным рангом, и не буду особенно выделяться.
        День прошёл, как и предыдущий вечер за тем лишь исключением, что я решил выучить технику D - ранга. Само собой это было восстановление сил. То, что мне так необходимо по утрам. Техника из раздела исцеления, которая ускоряет метаболизм. Естественно, ресурсов организма тратится прорва, но это поможет быстрее прийти в норму.
        И хоть технику я выполнил, сегодня её использовать не стал. Я помню, что случилось с эскулапом после применения чего-то выше, чем он по рангу и поэтому решил сперва стать немного сильнее. Хотя бы пару дней, но стоит потерпеть.
        Разминка, питание, а после тренировка после которой шёл обязательный сон. Проснулся поздно вечером, помятый и ослабленный. Параметры снова подросли как за два дня. Считать и сравнивать единицы магического потенциала не стал. Незачем плодить у себя в голове сомнения о таком способе культивации, ведь там всё неоднозначно и результат зависит от очень большого количества факторов.
        Допустим в прошлый раз я увеличил свою магическую мощь на тридцать пунктов, а в этот на двадцать пять. После такого очевидно можно предположить, что пошло падение результата. Я же перешёл на следующий ранг, это нормально. Однако в следующий раз повышение будет на тридцать пять пунктов. И вот где тут найти зависимость? Поэтому не стоит забивать себе голову. Я становлюсь сильнее, и это единственное на что нужно обращать внимание.
        К слову, растяжка на этот раз прошла куда сложнее чем раньше. Тело было словно деревянное и не желало спокойно принимать растяжку, противилось, резало болью, не сдаваясь до самого конца. Хотелось всё бросить и устроить себе отдых, но я понимал - если сделаю так, то ночью просто не смогу уснуть. Поспал уже. Теперь нужно либо ждать часов пятнадцать, либо измотать себя тренировками. Предпочтительно, само собой, второе.
        Техники не шли. Руки дрожали, а фантомные боли снова вернулись. Словом, второй раз за сутки проходить комплекс своих тренировок было тяжело для организма. Я ему, само собой, поблажки не сделал и был вознаграждён крепким сном. Аж на сутки. Сам охренел, когда убедился в этом. Вот к чему приводит измождение организма. Он просто вырубает тебя и отдыхает столько сколько ему требуется. Ну, хоть параметры выросли как положено.
        Итог второго, а точнее третьего дня, вышел как за четыре дня тренировок. По моему мнению полный провал, всё же я из-за своего нетерпения потерял целые сутки.
        Нужно найти чем себя занять в первую часть дня.
        С этой мыслью и кружкой кофе сел перед компьютером, чтобы найти какие-нибудь секции для тренировки. И конечно же вспомнил что есть зал, где могут научить пользоваться мечами. Сейчас при высвобождении магии у меня хватает сил держать их оба. Разве что махать тяжело, они по-прежнему тянут меня за собой, но думаю, этот нюанс исправят в зале.
        А ещё стоит купить себе замену утерянного пистолета. Тот случай, когда у меня в руках была только ручная гаубица, был весьма показателен. Правда если в тот момент предположить наличие мелкого калибра, возможно я совершил бы ошибку, ранив того парня. В итоге-то они вместе ушли, без претензий друг к другу. Виноватым в их лице был только я, что до сих пор ставит меня в замешательство.
        Такси, короткая дорога до оружейного магазина, и я выбираю себе пистолет. И само собой, увидев всё разнообразие опасных игрушек мой кошелек начал жечь мне карман. Хотелось заиметь что-то мощнее. Так сказать, обзавестись серьезным аргументом со скорострельными доводами. Ещё и сами доводы тут имелись в широком ассортименте, начиная с обычных, не слишком внушительных и заканчивая серьезными, где каждый - это железная констатация факта, заверенная широкой доказательной базой.
        А ещё тут были варианты снаряжения от простых, близких к повседневной одежде, до полноценной штурмовой брони. Словом, я потерялся в этом месте и очень долго выбирал чего бы мне приобрести.
        Увы, стражу моего ранга необязательно таскать на себе целый арсенал, всё же выглядеть как многоцелевая боевая платформа с низким магическим потенциалом - это просто смешно. Нужно одеваться, отталкиваясь от своего ранга, да и ни к чему мне на данный момент броня. Я не занимаюсь охотой на мутантов и какой-либо зачисткой. Даже наводить порядок на улицах не в моих силах. Это так, по случаю. Поэтому выбор пал на обычный пистолет, который был лишь немного лучше, чем утерянный. И само собой я его пристрелял, дабы быть уверенным в целеуказателе и своих навыках.
        После оружейной мой путь лежал в тренировочный зал. Теперь это не будет ознакомительным посещением, я намерен внести плату и приступить к обучению. За эти два месяца, мне нужно стать настолько сильным и умелым, чтобы в Бастионе ко мне не было никаких вопросов и претензий. Я должен стать таким же перспективным, как и остальные из потока. И я стану. Теперь я уверен, что стану.
        Глава 11
        Тренировочный зал с упором на клинковое оружие отличался от того, который я посещал ранее. Здесь давление от высвобождаемой магии совсем не ощущалось, а причина оказалась проста. Они банально закупились теми устройствами, которые ослабляют этот эффект. Думаю, такие штуки есть теперь в каждом зале, исключительно для удобства тренирующихся. И это очень хорошо, а то на обучение навыков боя холодным оружием может прийти кто угодно. Даже страж S - ранга.
        Пройдя знакомство с тренером, а затем процедуры оплаты и подготовки, мне сказали разминаться, пока изготавливают оружие. Мечи забрали, заявив, что сделают их грубые копии. Сперва я думал, дадут что-то другое ведь сроки изготовления даже муляжа оружия занимают много времени, но к концу разминки мне вернули мечи и отправили их убирать в шкафчик, а затем возвращаться, чтобы начать занятие.
        По возвращении вручили две грубые копии моих мечей. Если их описывать, то выходило что из листа металла вырезали форму, затем сгладили его края и намотали паракорда на ручку, вот и всё. К моему удивлению они были очень похожи на оригинал, разве что заострить не помешало бы, да и немного веса убрать. Эти явно тяжелее настоящих.
        Инструктор показал одно движение, где он этими железками рассекает воздух. Разводит мечи в стороны, поднимает над головой и с перекрестием обрушивает их вниз, снова разводя в стороны. Я попробовал сделать так же, он приказал мне исполнять удар медленно, чтобы привыкал к весу. И повторить так тысячу раз. После чего ушёл.
        Сперва я недоумевал, не понимал пользу упражнения, однако спустя несколько таких движений руки стали уставать, а затем и вовсе отсохли, заставляя меня сделать перерыв. Даже высвобождая магию у меня не хватало сил! Это несколько злило. Какие-то железки, сделанные на коленке в короткие сроки, а я не способен ими свободно махать. Ещё и есть риск отбить себе ноги или вывихнуть запястья. Ко всему прочему, сравнивая себя с остальными людьми в зале, я был единственный, кто занимается чем-то столь нелепым.
        Но я терпел и продолжал, поставив перед собой цель выполнить упражнение. Перерывы на отдых составляли сперва секунд тридцать, но чуть позже понял, что они должны быть не меньше минуты, а ещё через некоторое время, пришло понимание, что во время отдыха нужно восстанавливать дыхание. То есть этот самый отдых тоже часть тренировки, причем не менее важная, чем само упражнение.
        Где-то на середине я уже с трудом поднимал руки, причем это не отражалось на параметрах. Зато в проекции тела мышцы рук показывало жёлтым цветом, то есть там явно были какие-то повреждения. Неужели это мой предел?
        - Привет, новичок. Вижу, ты проходишь курс молодого бойца? - ко мне подошёл один из местных. Молодой с виду парень с хорошо развитым телом.
        - Курс? Это как?
        - Каждый кто только начинает осваивать своё оружие, проходит испытание тысячей взмахов. Не исполнив их за одно занятие и не менее чем четыре часа, тебя не научат другому. Очень суровое испытание по моему мнению.
        - Пять взмахов в минуту нужно делать вот так, медленно?
        - Верно. А ты быстро считаешь. Да, всё верно. Это тяжело, но через пару занятий у любого получалось, правда ты первый кто использует два оружия, причем вот такие, нестандартные. Тебе тяжелее будет. Ты, кстати, какой ранг?
        - E.
        - Да ладно? Можно? - он протянул руки, и я вручил ему мечи.
        Он отошёл от меня на пару шагов и повторил пару раз мои движения. Нахмурился и продолжил пока, видимо, не прочувствовал всю сложность.
        - Эта тренировка для пробужденного не меньше, чем D - ранга. Так что до боевого использования ты перейдешь не скоро. Зато силы наберёшь неплохо. Однако я тебе советую сменить оружие. Эти мечи слишком сложны в освоении, для них нужно быть очень сильным.
        - Спасибо за совет, но других у меня нет. Тем более их оригинал - подарок стража-ветерана. Да и нравятся они мне.
        - То, что они подарок, деталь незначительная. Нужно подбирать оружие только самое подходящее по духу, иначе мастером во владении им не стать. Ну, а раз нравятся то хорошо. Собственно, это самое главное. Ну, удачи тебе. Когда освоишь вес, подходи, поспарингуемся.
        Он ушел, а я продолжил тренировку, однако слабость в руках не отступала. Мало того, она теперь ещё и сильно мешала. В итоге я решил покинуть зал, так как дальнейшее истязание себя только усугубит ситуацию. А когда уходил меня нагнал тренер, посоветовав сделать перерыв один день, и передал список рецептов, блюда которых могут помочь в восстановлении и лучшей адаптации тела к новым нагрузкам.
        Домой я пришел в раздумьях. Вроде бы неплохо позанимался, руки болят и сильно продвинули прогресс параметра силы. Добив это магическим истощением можно не только закрепить, но и улучшить результат. Что я и сделал, как только наступил вечер.
        Утром меня ждал сюрприз в виде нулевой силы, тогда как остальные параметры ещё остались по капельке. Словом, встать с кровати я не мог некоторое время, и страдал от скуки. Зато придумал как себя занять в этот день. Поеду на стрельбище! Опробую всё своё оружие и, наверное, прикуплю чего нового.
        И снова мне пришлось делать патроны для собственной практики, правда на этот раз позволили высвобождать магию, благодаря чему дело пошло бодрее. Оружейная тоже приобрела устройства подавления и, наверное, все места скопления людей будут оснащать такими штуками. Изобретатель наверняка неплохо так разбогател на своём творении, всё же это устройство будет популярно в любом городе.
        Голова отлично работает пока делаешь что-то чисто на автомате, поэтому промелькнувшую мимо мысль удалось поймать за хвост. Благодаря этим устройствам слабые рангом бойцы смогут в меру своих сил сопротивляться давлению магии, что исходит от мутантов. Больше того, даже обычный человек вооружённый мощным огнестрельным оружием под защитой устройства способен дать отпор.
        До этого, стоило сильным мутантам напасть, как слабые стражи теряли способность сражаться, причиной тому было чистое и без сомнений, намерение убить вкупе с давлением высвобождаемой магии. Теперь устройство будет сводить на нет давление магии, что сильно упростит всем жизнь.
        Патронов я наделал под все свои пушки, включая встроенные в наколенники, последние мне особенно хотелось испытать и понять в каких условиях их можно использовать. Вспоминая своё тесное знакомство с рейдерами, понимал, что тогда мне несказанно повезло ведь если на месте поверженных были обладатели чутья, то они с лёгкостью предсказали бы мои намерения.
        Чтобы была возможность сопротивляться необходимо хитрить, чутьё не так-то просто обмануть ведь при должном развитии оно помогает чуть ли не предвидеть, а главное, понимать, что происходит вокруг.
        Неизвестно что за карма постоянно бросает меня против противников, которые заведомо могущественнее, но что-то нет желания быть полностью в их власти. Хоть какое-то сопротивление, хоть малейшую опасность представлять из себя нужно. А лучше большую опасность. В идеале, доминирующую.
        Манекен для проверки холодного оружия подходил как нельзя кстати, разве что мне пришлось раскошелиться на броню третьего класса. Это было минимальное требование, чтобы мне разрешили стрелять вплотную к манекену. Рикошет и осколки опасны, особенно для меня, стража низкого ранга.
        Усиленный противоосколочный костюм и ременная система на все части тела с более чем тридцати элементами бронепластин. Крайне тяжёлый и неудобный комплекс в котором движения сковывало так, словно меня завернули в ковер.
        Желание затягивать тренироваться в этом ужасе отпало после пары шагов, однако сбрасывать его с себя было бы потерей времени. Ковыляя, приблизился к манекену и с трудом ударил его коленом, естественно без результата. Мой удар выполненный с таким трудом механизм принял за шаг. Ну и как в таком воюют?
        После череды нескольких попыток всё-таки удалось произвести выстрел, только вот результат меня не устроил. Нет, в таком одеяле невозможно освоить наколенники. Отдачу не оценить по причине дополнительного веса, прыгнуть и вовсе настоящий подвиг, да и уровень комфорта такой, что ни о чем кроме как снять этот кошмар и думать не о чем.
        Можно было бы купить себе помощь, инструктор, пробужденный высокого ранга, и может наложить укрепление, чтобы я не пострадал от осколков, только вот ценник его услуг неоправданно высок. Моя жадность не позволяет тратить такую сумму даже на жизненно необходимое знание. Тем более, когда я получу следующий ранг, техники лечения позволят игнорировать часть правил безопасности. Так что это подождёт.
        Стрельба по движущимся мишеням шла очень плохо, пули уходили в молоко, притом, что целеуказатель я пристрелял. По неподвижной мишени удавалось попадать с расстояния пятнадцати метров с задержкой в пару секунд, а вот по движущейся мишени, нет. По словам инструктора с моей точностью всё в порядке, проблемы в слежении за целью. Именно это сбивает прицел. В качестве совета он предложил не преследовать цель, а напротив, целиться с упреждением. После этого дела пошли лучше.
        Высвобождение магии позволяло одинаково справляться с отдачей как мелкого калибра, так и крупного, параметр силы работал исправно и мои выстрелы выходили всё лучше и лучше.
        Инструктору сильно не нравилась моя ручная гаубица, по его словам, это оружие в реальном бою полезно только с эффектом неожиданности. При прямом столкновении, долгая перезарядка станет самой большой проблемой. И он предложил мне замену на такой же, только с пятью стволами.
        По сути, это было реально то же самое, разве что стволы крутились на пример барабана револьвера. Он был тяжелее в три раза чем моя гаубица, только более хрупкий так как его слабое место заключалось в механизме подачи патронов под ударник. От сильной отдачи, со временем этот механизм выходил из строя, что сказывалось на надёжности оружия. То есть в какой-то момент он мог рассыпаться у меня в руках.
        Если брать в расчет долгое использование, то такое оружие никому не нужно, в экспедицию его не взять, охота на мутантов с ним хороша только на словах, ведь неизвестно, сколько выстрелов потянет пистолет. Ну а если брать во внимание редкое использование, то есть от случая к случаю, то пять патронов в ствольном барабане куда лучше одного.
        Я согласился его купить и считал свой выбор верным. Из него меньше чем за минуту можно сделать пять выстрелов, тогда как из ручной гаубицы только два и то перезарядка заберет часть времени, которое лучше потратить на смену позиции. Неважен его ресурс, если ситуация потребовала несколько выстрелов в короткие сроки то лучше чтобы при себе было нечто способное сделать эту серию выстрелов.
        Глава 12
        Вдоволь настрелявшись, отправился домой. Разве что по пути заскочил в закусочную. Продуктивный день требует достойного отдыха, ну или ещё более продуктивного завершения. В моём случае второе предпочтительнее ведь я уже начинаю получать удовольствие от тренировок.
        Видимый результат трудов хорошая награда и интерфейс мне в этом очень помогает, однако я уверен, что показатели там отличаются от тех, что имеют остальные люди. Один только контроль состояния организма и сканер, показывающий описание напрямую воздействующих на организм магических вещей - это наверняка не главная особенность интерфейса.
        Сейчас мою главную догадку не проверить, но я думаю, что каждый параметр гарантированно работает. Вот, например чутьё, оно есть не у всех, там настоящая лотерея даже среди высших рангов, а вот у меня, возможно, такого ограничения нет.
        Проворность, реакция, скорость - все эти параметры не имеют у пробуждённых статичных величин, они зависят от многих факторов и друг от друга, то есть они сбоят по различным причинам, тогда как у меня такого конфуза может не быть. Подобное преимущество вполне способно поставить меня на вершину в своём ранге и даже выше.
        Осталось всем этим научиться пользоваться.
        Дома сделал себе небольшой отдых, после чего приступил к тренировкам. Те же техники, тот же метод, разве что после тренировочного зала в руках была некая слабость, но это может быть к лучшему, больше по итогу силы получу.
        Хорошо, что процесс адаптации повышения характеристик в большей степени приходится на сон, даже не знаю, какие бы трудности меня ждали с ослабленным телом. Наверное, пластом бы лежал, где даже поесть уже подвиг. Ну, а так, проснулся, немного потерпел и снова здоров.
        ФИЗИЧЕСКАЯ СИЛА: 52 (ПРОГРЕСС: 51%)
        ПРОВОРНОСТЬ: 42 (ПРОГРЕСС: 13%)
        СКОРОСТЬ: 32 (ПРОГРЕСС: 34%)
        РЕАКЦИЯ: 37 (ПРОГРЕСС: 94%)
        СТОЙКОСТЬ: 51 (ПРОГРЕСС: 87%)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 46 (ПРОГРЕСС: 3%)
        ЧУТЬЁ: 30 (ПРОГРЕСС: 36%)
        ОБЩЕЕ МАКСИМАЛЬНОЕ МОГУЩЕСТВО: 290
        Какой прогресс! За последние четыре дня я прошёл практически тот же путь что и до этого. Это аномальный прогресс для пробуждённого. Полагаю, когда станет известно насколько он у меня быстрый, сразу начнут задавать неудобные вопросы. Тут даже феномен низкого старта не поможет, поскольку там только один ранг быстро пролетает, а затем необходимо почти полгода тренировок для прорыва на следующий. У меня это и месяца не займёт. Само собой такое можно списать на очень низкий старт, когда я пробуждаюсь на два ранга ниже, чем должен был, но если мой прогресс будет столь же стремительным постоянно? Неудобно получится.
        Возвращаясь к параметрам видно, что реакция, скорость и чутьё труднее всего развивать. Ясное дело, что они связаны между собой, и я банально не уделяю им должного внимания, но с этим ничего не поделать. Их прогресс ускорится только когда я смогу участвовать в спаррингах. На дому развивать их сложно. Впрочем, что мне мешает попробовать? Весь день впереди.
        Я снова посетил зал, где продолжал прежнее упражнение с мечами. Разницы с прошлым разом не заметил и само собой не успел уложиться в срок. Хотя, думаю, в сегодняшнее посещение результат лучше, чем до этого. Тренер снова попросил сделать перерыв на сутки и добавил, что сегодня мой результат лучше. Он вполне мог лишь подбадривать меня, хотелось в такое верить иначе выходит, что за мной постоянно следили. Даже не знаю, что из этих двух предположений лучше.
        По пути домой приобрел пару мячиков, кепку и резинку. Один мячик повесил под потолок чтобы тот свисал, а другой привязал к кепке. Тренировка скорости и реакции заключалась в уклонении от мячика при его приближении к лицу. То же самое с кепкой, к его козырьку так же привязан мячик, по которому нужно было бить. Причем так, чтобы тот не сорвал кепку, а мячик резинка не вернула мне прямо в лицо.
        Таких упражнений с обычным мячиком очень много, но все они развивают только реакцию со скоростью. А вот по чутью не уверен. В любом случае этим безобразием я занял остаток дня до вечера, прерываясь только на еду.
        Часто возникало желание сменить упражнения на другие, поскольку тело не особо уставало. Знай себе следи за мячиком, да успевай среагировать на его приближение, вот и вся сложность. Разве что ноги устали стоять, да и в глазах началась рябь, слишком напряжены они были. Когда, наконец, перешёл к техникам, очень надеялся, что мои ожидания будут напрасны и реакция со скоростью не подниматься выше чем обычно. Тренировки с мячиком до невозможности скучны, даже железо тягать веселее, там хоть идет постоянная борьба с усталостью.
        Сон, утро и сильно разочарованный я вижу, что занятия дали плоды. Реакция и скорость действительно подросли больше чем обычно. Ввиду этого, сидя перед монитором, понимаю, что мои дни тренировок превращаются в плотный график. И так до тех пор, пока не закончатся материалы культивации. Затем куплю новые и продолжу до тех пор, пока не перескачу на следующий ранг.
        Так как за последние пару дней я выпал из мира, начал просматривать новости в поисках новых событий. Начал с локальных, то есть касающихся только моего города.
        Поток новых пробужденных радовал перспективными лицами и затмевал собой сильный наплыв огромного количества бедолаг низкого ранга. Такой контраст не скрылся от внимания репортёров. Статистика действительно удивляет, ведь за последний месяц количество пробуждений превысило показатели за предыдущие полгода. Это очень большая цифра.
        К слову, об успешных репортажах. В сеть просочилась информация о готовящейся экспедиции, буквально пару дней назад. Это, как оказалось, вызвало бурную реакцию граждан, тонны обсуждений и главное - штурм ассоциации с требованием подтвердить слухи.
        Пока я тренировался мимо меня прошла настоящая буря споров. Город разделился на два лагеря, где одни были рады этому событию, а вторые категорически против. Последние, подавляющее большинство которых являлись обычными людьми, боялись, что лучшие защитники покинут город, подвергнут его опасности. И если противники экспедиции были едины в своём мнении, вторая сторона имела множество причин. Это новые рабочие места, где требуется замена, это и налаживание дополнительных связей с соседними городами и само собой истребление порождений магии близ города.
        Я был согласен со всеми и не мог выбрать чью-либо сторону. Впрочем, если смотреть с эгоистичной стороны, в преддверии экспедиции все Бастионы будут охотнее брать новобранцев, а значит попасть в один из них станет проще. При участившихся пробуждениях, когда кандидатов очень много, отбор будет куда суровее и я могу просто пролететь стоит комиссии узнать с какого ранга я начинал. Их мой талант не волнует, проверить это нельзя, доверять ускоренному прогрессу тоже, а в интерфейс они банально не поверят. Поэтому я скорее за экспедицию.
        Ассоциация, как и администрация города пока не делала официальных заявлений, поэтому все споры основывались на домыслах, которые в свою очередь были взяты из слуха. К слову, его источником был обычный блогер, который вёл канал посвященный разборам стражей, их жизни, взаимоотношениях и вообще всего связанного с пробуждением и техниками. Всего, что, по его мнению, будет интересно зрителям. Он и пришел к тем же выводам что и я. Буквально с языка снял, представив публике доводы очень близкие к моим. Ну а так как его аудитория чуть ли не пять процентов всего города, резонанс был очень сильным.
        К слову, если раньше возможность попасть в ряды экспедиции для меня был крайне низок, то теперь, благодаря устройствам подавления воздействия магии, планку могущества участников наверняка пересмотрят. Есть много очень умелых людей, что по опыту ведения боевых действий превосходят стражей более высокого ранга. Такие люди будут полезны в мертвых землях, или в условиях городских лабиринтов. Вот именно тактика действий внутри города и есть их преимущество, всё же стражи высокого ранга в большинстве своём действуют за стенами города, но никак не внутри. Словом, правила наверняка пересмотрят и это откроет мне лазейку.
        Впрочем, особого рвения у меня нет. Соваться в мертвый город, где и S - ранг может сгинуть, не лучшая идея, поэтому прежде чем рваться в бои стоит пораскинуть мозгами.
        От Аристарха важных вестей нет. Он оставил жизнь в захваченном им городе ровно такой же, как и раньше, разве что теперь заправляет всем сам. Без совета, с минимальными правками свода законов. Соседние города из тех, что громко заявляли о готовности свергнуть наглеца, теперь изменили своё мнение. Аристарх защищает граждан, не держит их более в плену, не ставит жителей в жестокие условия жизни. Он просто заменил собой всю предыдущую власть, вот и всё.
        Все эти события так же породили множество споров и рассуждений. До этого его считали приехавшим маразматиком, но теперь видят, что старик в своём уме и магия не сводит его с ума. Он по-прежнему здоров умом и силен духом. Словом, как-то хорошо там всё сложилось. Даже не верится в это.
        Про второго мало что слышно, однако после его прошлого заявления о новом способе построения печатей, многие стражи изменили свой стиль боя. Техники переделывались, движения отрабатывались, и вообще, сообщество пересмотрело саму концепцию печатей. Всех посетила одна и та же мысль: как на самом деле правильно? Есть ли что-то ещё? На этот вопрос продолжают искать ответы. Мне тоже интересно как обстоят дела. Может Аристарх знает больше раз он использовал техники без печати и гласа? Правда, никто не станет рисковать собой, чтобы спросить у него лично.
        Думаю, в итоге какой-нибудь энтузиаст найдет способ выполнять техники одной силой мысли. И мне хотелось бы чтобы это случилось как можно скорее.
        Устройство подавления магического давления стало невероятно популярной штукой. Изобретатель действительно разбогател и уже обосновался в элитном районе, где сейчас очень уважаем. По его словам, до этого мир видит только прототипы, и он намерен развить технологию до совершенства. Отчего-то я уверен - в его изысканиях будут помогать множество людей и всё это с огромной финансовой поддержкой. М-да… Куда там какому-то парню с симбионтом, где интерес в основном у пробужденных желающих повысить свою боевую мощь? Тут рыбка намного крупнее! Тут спрос у огромного числа людей. Даже незавершенную технологию разбирают большими партиями во многие города и уже налажены производства вместе с отдельным пунктиком Бастионов по поиску необходимых материалов. Это уже говорит о многом.
        Посмотрев на недавно приобретенное устройство, усмехнулся. Я тоже купил эту штуку стоило ей появиться на рынке. Она необходима для тренировок, и я её использую только для них, хотя практическое использование самой технологии куда шире.
        В мире как-то спокойно стало. Один только прогресс и добрые вести. Не к добру это.
        Глава 13
        Неделя с момента покупки материалов культивации прошла довольно быстро. Я только и делал что тренировался и под конец этого небольшого марафона мне хотелось отдохнуть, развеяться. Нахлынула некая апатия, словно я зря трачу своё время.
        Ввиду этого, решил последовать совету со стороны и развеяться. Причем это время лучше всего провести с пользой. То есть те же тренировки но в другом формате.
        Спортивные залы пользуются у нас популярностью, многие хотят хоть в теории быть готовым к вторжению мутантов, особенно это касается пробужденных. Тягать железо, испытывать свои движения на хитрых спотах, и просто лазать по стенам. Всё это может предоставить практически каждый зал но есть именно тематические, где уделено внимание одной дисциплине. Именно такие залы имеют наиболее лучшие условия для проверки своих возможностей.
        Начать я решил со скалодрома. Мне, как владельцу тяжёлых мечей полезно знать, насколько мой хват вынослив. Интерфейс не способен перевести в цифры такое значение, поэтому нужно проверять всё на практике.
        И вот, я стою перед отвесной стеной из камня выполненного техникой земляного типа, только таким образом они могли возвести что-то настолько монументальное и хаотичное.
        Места всех возможных хватов уже были помечены, поэтому всё что мне оставалось это лезть, выбирая маршрут. Здесь, зал, тоже был оборудован устройствами подавления воздействия магии и поэтому никто никому не мешал, атмосфера была вполне себе спокойная. Думаю, благодаря этому и клиентов добавилось, все же как-то людно тут.
        Начав восхождение, удивился насколько мне легко себя поднимать, более того, казалось, я смогу одной рукой сделать выход вверх. Это было такое удивительное чувство что я отпустил руки упав на мягкие маты и отправился к турнику чтобы проверить.
        Выход вверх получился, разве что только с двух рук и не без труда. Тоже самое одной рукой повторить не получилось.
        Но каков результат! Это ведь удалось провернуть без всякой отработки техники, одной голой силой. Я знаю, что не нужно быть особенно мощным чтобы повторить такое, однако для выполнения упражнения необходима техника исполнения. А у меня получилось, что уже хороший показатель.
        Снова вернулся на скалодром и полез вверх. Сравнивая себя с другими людьми тут, я был весьма неплох. Обычные люди поднимались вверх медленно и аккуратно, тренированные неплохо прокладывали маршрут, на этих даже приятно смотреть, предсказать их следующее движение являлось трудной задачей и именно это вызывало интерес. Ну, а высокоранговые пробужденные просто прыгали вверх словно отвесная стена для них сущая ерунда. Они играли на скорость. Эффектно но наблюдать за таким быстро надоедало.
        На отвесной части стены мои руки стали уставать, а после я сорвался, не сумев удержаться. Не такой уж и высокий у меня предел, для своего ранга. Выходит, я так и не добрался до уровня тех двоих, с которыми проходил аттестацию. Наверное, те уже к прорыву подходили раз могли так быстро двигаться.
        Следующий зал специализировался на спотах. Паркур и другие активные дисциплины, где требовалось хорошо управлять своим телом и уметь быстро двигаться сквозь препятствия. Я примерно представлял, что могу там ожидать и какой результат получу но было любопытно проверить это на деле.
        Прежде чем выйти на полосу препятствий, постоял и посмотрел, как её проходят другие и пришел к мнению что моё выступление повеселит местных. По сравнению с ними я пока не двигаюсь так же хорошо и дело даже не в умениях, они банально знают эти споты как собственное жилье. Я же, иду на амбразуру не ведая дороги.
        Мне не хотелось сильно опозориться, поэтому я сразу поставил себя так, чтобы у всех присутствующих отпал интерес наблюдать за мной. Мол, тут новичок, идёт медленно и показать что-то достойное не может. Лучше обратить своё внимание на кого-то другого.
        Моё тело было слишком лёгкое и я позволил себе небольшую акробатику, что, собственно, привело меня к довольно позорному падению. Я тупо поскользнулся во время манёвра, а эта рука была опорной. К слову, особо боли не почувствовал, словно на кровать упал, а не на бетонный пол.
        После такого стал куда смелее и уже действовал на скорость, испытывая свои возможности и надо сказать они меня впечатлили. Интерфейс отлично передаёт общее состояние, я же стал больше, чем вдвое сильнее чем был до пробуждения и это отражается на физической подготовке. Это так поражало что я увлёкся и в итоге как мешок с мусором свалился на бетон. Причём не взирая на боль, я был доволен собой. Я стал намного сильнее и крепче.
        Следующей точкой моего пути был зал, где можно поспаринговаться, после чего получить лечение. Единственное условие, прийти нужно полностью здоровым, а не раненым. Это сделано чтобы посетители не приходили за бесплатным исцелением. А то придёт такой хитрец, сляжет от первого удара и лечи его бесплатно, вместе с недугом, который тот принёс. Нет, здесь нужно что-то показать, иначе уйдёшь побитым и без медицинской помощи.
        Предоставлялась защита. Это жилет, накладки на руки и ноги, а также шлем. Доступный минимум для спарринга с некоторыми правилами. Толку от всего этого мало но какую-то часть удара защита на себя возьмёт. Присутствовала возможность получить расширенный комплект, где есть наколенники, налокотники, раковина и даже набедренники. То есть весь облеплен защитой. Единственное, если будешь в нём, с тобой и обращаться будут куда жёстче. Боишься боли, получишь её в полной мере.
        А впрочем, мне именно это сейчас и нужно!
        Фантомные боли стрельнули по повреждённым ранее местам напоминая о себе, а дрожь в руке только придала мне уверенности. Максимальный пак и противник выше меня на целый ранг. Не стоит делать себе поблажек. Никаких.
        - Ты уверен? Он же тебя размажет. - тренер явно был против моего решения.
        - Да. Обычно такое происходит без правил и поблажек. Хочу узнать, чего я стою вместе со всем этим.
        - Без поблажек? - тренер не понял, что я имею в виду реальные сражения, где моя жизнь была на волоске, а рассказывать ему посчитал лишним.
        Выходил на ринг разминая кулаки в перчатках. Эти рукавицы делали удары безопаснее, однако даже этими подушками можно неслабо отхватить. Расслабляться в любом случае не стоит, всё же если того будет требовать ситуация, тут могут и кости сломать. Это особенность зала, им заправляет пробуждённый A - ранга для которого техники исцеления обычное дело.
        Круглый ринг с упругим покрытием и жесткие перила по краям, которые способны выдержать серьёзный удар. Это был не единственный ринг в зале, таких ещё четыре и на всех сейчас кто-то дерётся. Помимо этого, зал имел снаряды для физической подготовки и мешки для отработки ударов. Ах да, ещё специальные каталки для пациентов которые позволяют удобно снять тело с ринга и увезти в лазарет. Возможно, мне удастся покататься на такой.
        Моим противником стал довольно крупный и с виду свирепый парень. Вся его внешность просто кричала что он не отпустит меня отсюда живым. Это, обнадёживало.
        - Жалеть не стану, уж извини. - сказал он и ударил перчатками друг об друга на уровни груди. Хлопок был такой, словно два булыжника столкнулось. Мне даже показалось что от них пошла воздушная волна.
        - Ломай меня полностью. - пошутил я, вставая в стойку.
        Прозвучал гонг и этот хрен мгновенно оказался напротив меня вбивая перчатку правой руки мне в живот. Я расширил глаза скорее от боли, чем от неожиданности. А ещё удивился что стал выше, чем он, на целую голову, хотя до этого всё было с точностью до наоборот.
        Да он же просто поднял меня над рингом этим ударом!
        Не знаю почему но я понял что следующим местом куда он будет бить будет правый висок. Поднимая руку для защиты, одновременно с этим попытался зарядить ему в подбородок но просто не успел сделать ничего из этого, он оказался намного быстрее.
        Его удар бросил мена на ринг как тряпку вырубая сознание на долю мгновения. И хоть тело и болело я воспользовался инерцией вскочив и бросившись вперёд. У меня появился азарт.
        Не знаю как я пропустил его движение но он оказался рядом со мной, подсечкой сбивая с ног и одновременно с этим обрушивая кулак сверху вниз. Его план я почувствовал заранее и защитил себя, его атака пришлась мне аккурат в накладку на руке. Увы, от дальнейшего подобное защитить не могло.
        Меня приложило о ринг на скорости, выбивая из лёгких воздух, а вместе с этим спину пронзило болью, да такой что я захрипел.
        Когда немного отпустило, увидел нависающего надомной спарринг партнёра на лице которого было беспокойство. Очень странно было видеть этого здоровяка таким встревоженным. Необычное зрелище. Ему такой элемент мимики лица совсем не подходит.
        - Ты как, встать можешь? - спросил он меня.
        Открыв интерфейс убедился, что позвоночник и большая часть тела изменили свой цвет. Позвоночник в двух местах стал чёрного цвета, многие органы желтые, редко красные. Ну и сообщения о повреждениях повыскакивали.
        - Позвоночник сломан. Я парализован и вообще чудо что говорить могу. - боль пришлось вырубить, иначе не смог бы произнести не слова.
        - Ясно. Не переживай, сейчас тебя починим. Джек! У нас тяжёлая травма!
        После этого подогнали каталку и на ней отвезли меня в лазарет. Я же говорил, что покатаюсь на ней! Такое себе удовольствие на самом деле, лучше бы на своих двоих уйти, чем вот так.
        В лазарете целитель, а по совместительству хозяин зала исцелил мои раны. Сперва он спросил здоровяка как я дрался на что получил однозначный ответ. Как лев! Этого оказалось достаточно чтобы он не сомневался, стоит мне помогать или нет. Если бы я был шарлатаном, то меня бы просто увезли в госпиталь.
        - У тебя есть чутьё, завидую. - здоровяк встретил меня, когда я выходил из лазарета.
        - Спасибо, правда в бою с тобой мне оно не помогло.
        - Это оттого что я выше тебя на ранг. Будь мы равны, расклад был бы иным. Я сколько не пытаюсь, не могу ничего почувствовать. Как у тебя это выходит? Поделись секретом.
        - Нет секрета. Просто чувствую, как будет правильнее поступить, откуда ждать удара. Ты не пробовал намеренно его тренировать? Например, в спарринге с более сильным противником, в момент когда ты ничего не способен тому сделать?
        - Пробовал, я много чего пробовал. Мне именно чутья не хватает чтобы приняли в Бастион.
        - Там есть такое требование? - сказанные им слова стали для меня неожиданностью.
        - Так во всех. Ты не знал? Даже испытания проводят на уровень чутья.
        - Не знал. Спасибо, буду иметь в виду. Ладно, удачи тебе в тренировках, хорошо подрались.
        - Ты сейчас куда? Не хочешь пропустить со мной по стаканчику?
        - Не знаю как у тебя с чутьём в бою но оно у тебя определённо есть. Именно это моя следующая остановка. Буду рад компании.
        - Отлично! Тогда пойдём. Я знаю хорошее место!
        Глава 14
        Вот странное ощущение. Вроде бы случайно нашел себе дружбана, с которым можно выпить, а с другой стороны, он как-то легко это предложил. Люди предпочитают знакомится с кем-нибудь уже выдающимся или перспективным. Я вроде как надежд не подаю, даже на первый взгляд. Ну есть у меня чутьё, только оно у многих есть, этим никого не удивить.
        В любом случае я останусь настороже но и про моральный отдых не забуду, у меня неожиданно появился собеседник. Не стоит терять такую возможность ради беспочвенных подозрений.
        Место куда он меня привел действительно было хорошим, тут и контроль входа присутствовал, и вышибалы высокого ранга, еще персонал радовал внешним видом и манерами.
        Музыка, правда, обычная, ничем не отличающаяся от других мест, однако атмосфера мне нравилась. Зайдя сюда, мне хотелось посидеть, выпить, оценить закуски и поесть под хорошую беседу.
        - Заказывай что хочешь, я угощаю! - заявил здоровяк.
        - Уверен? У меня хороший аппетит и страсть пробовать интересные напитки.
        - Посмотри на меня. Как думаешь, сколько это тело требует алкоголя и пищи? Я отвечу, много! Не переживай, заказывай чего хочешь и расскажи мне о себе. Ты же, действующий страж, что редкость на таком ранге.
        - У меня низкий старт, да и всегда хотел стать стражем. - говоря это, выделял маркером блюда и напитки, которые хотел бы попробовать. Официант заберёт прейскурант и будет отталкиваться от него. Там же можно написать интервалы во времени, чтобы не звать его ещё раз, хотя и такое возможно если не уверен в своём выборе и нужно дать себе время подумать.
        - Вот как. А каким рангом пробудился?
        - Низшим.
        - Да ладно! И сразу в стражи пошёл?
        - Ага. Правда сразу на аттестации из меня сделали часть декорации для более перспективных кандидатов но в итоге смог получить должность.
        - А как это, декорацию?
        - Инструктор мне сломал ноги, после чего нас выбросили выживать в искусственный лес. Затем зверя натравили.
        - А! Знаю такое, мой друг проходил. После этого его в один из лучших Бастионов приняли. По рекомендации. Тебе не предлагали?
        - Неа. Тишина с самого выхода. Да и понятно почему, в последнее время много перспективных пробужденных. Даже удивительно как всё складывается удачно для города.
        - Ты про экспедицию?
        - Про неё. Кстати, ты попросишься туда или просто смотреть трансляцию будешь?
        - Не, я лучше воспользуюсь моментом и вступлю в Бастион. Думаю, отбор станет менее суровым, когда половина стражей покинет город.
        - У меня те же мысли но и от экспедиции бы не отказался.
        - А чего так? Опасно же.
        - Мне очень интересно своими глазами увидеть город сгинувшей цивилизации. Они же ещё до появления магии стояли. Даже до мутантов.
        - Это да, мне тоже любопытно. Кстати о магии! У тебя как с техниками? Умеешь уже что?
        - У меня пока слишком скудный запас магии, поэтому лишь фокусы, ничего боевого. А у тебя?
        - А я могу плеваться огнем, у меня к нему предрасположенность! - гордо заявил он, прям грудь расправил, настолько для него это важно.
        Предрасположенность к огню - это очень хорошо, ведь среди огненных техник есть много боевых и что важно, площадных атак. Ещё это значит, что пока в тебе есть магия ты не замерзнешь и всегда сможешь добыть себе еду. Вместе с этим, магия огня помогает при отступлении или деморализации противника. Ослепить, поджечь, ограничить его манёвренность, окружив огнём. Вариантов использования масса, была бы фантазия. Словом, таких охотно берут в Бастионы и мне не ясно отчего он всё ещё не там.
        - Это круто. Я вот тренируюсь каждый день чтобы быстрее прорваться на следующий ранг, очень жду того момента, когда смогу использовать боевые и в особенности, исцеляющие техники. Вот, смотри. - я поднял руку показывая своему собеседнику дрожь.
        - Это что?
        - Фантомные боли и психологическая травма. Мне эту руку ножом проткнули, с тех пор дрожит.
        - Думаешь исцеление поможет? Тебя же тренер исцелил после спарринга, должно пройти.
        - Это психологическая травма. Её так просто не излечить. - повторил я терпеливо. Именно в этот момент нам на стол поставили закуски и напитки. Здоровяк сразу же потянулся к напитку, к стопке из семи стаканов, где один был в другом, а на донышках каждого янтарная жидкость.
        - Тогда давай сперва за знакомство, а затем, сразу же за твой будущий прорыв! - здоровяк стал заметно веселее.
        - Да. - кивнул ему и взял в руки свой стакан.
        Мы опрокинули у себя жгучую жидкость, скривились от удовольствия и сразу же повторили процедуру.
        - Хорошо! - с выдохом произнес он. - Слушай, а ты как тренируешься? Используешь материалы? Или просто на истощение изводишь себя?
        - Обоими способами. Правда сейчас сделал перерыв, материалы закончились. Думаю, завтра сгонять за новой партией. Приходиться сильно на них экономить, дорогие они больно. До пробуждения я даже не прокачивал эту тему, а как понадобилось, понял, что жил очень экономно.
        - Серьезный настрой - это хорошо. А как родные отнеслись к твоей роли стража? Всё же опасное это дело, мои отговаривали до последнего, до скандалов и ультиматума дошло. - здоровяк рассмеялся.
        - Они пока не знают. Моя семья живёт в другом городе, да и нечего им пока сообщать, только беспокоить зря. Расскажу, когда прорвусь на два ранга вверх.
        - Это правильно. Лучше о таком говорить имея заслугу. Подвиг получить, или ещё чего весомое.
        - Именно так я и думаю. С языка снял. Пока гордиться нечем но всё ещё впереди. Думаю, уже через несколько месяцев прорвусь на следующий ранг, а там можно и в Бастион проситься.
        - Слушай, а ты слышал о новом способе построения печатей?
        - Да. Более того, смог несколько своих техник перевести на них. Уверен, в бою теперь только их и будут использовать.
        - Я тоже перевёл. И скажу тебе, статистика врёт. Там не двадцать, а на все семьдесят процентов мощнее техники выходят. Когда попробовал, чуть квартиру не спалил! Сам испугался! - здоровяк опрокинул в себя ещё одну рюмку и засмеялся. Я его поддержал, всё же действительно забавно вышло.
        Я представил как он выполняет технику у себя в комнате и вместо привычного огненного всполоха, по стене, увешенной полками с барахлом, ударяет волна огня, которая мигом устраивает пожар. Страшное дело.
        - А знаешь, есть способ стать могущественнее в короткие сроки. - здоровяк хитро улыбнулся, словно нагоняет интригу.
        - Я тоже его знаю. Нужно комбинировать тренировки с принятием материалов культивации и не отвлекаться ни на что. Забыть про жизнь, уйдя в уединение.
        - Да я не про это. Я имею ввиду ещё быстрее. Буквально за один день поднять свою магическую силу до потолка. Интересует?
        - Звучит как нечто очень дорогое. Боюсь не потяну. - то, куда свернул разговор мне уже не нравилось. Отчего-то, ничего кроме культистов в голову не лезет.
        - Ты слышал про культ Ириды? - спросил он, словно в этом нет ничего опасного. Словно за одно только знание людей не казнят.
        - Нет, не слыхал. Какое-то особое сообщество? - как я и думал, он про культистов. Неужели мне попался вербовщик?
        - Ну, не совсем. Там сложная структура и это даже не суть. Главное, они имеют особый способ увеличивать объем магии. Всего один день и уже предел!
        - Судя по тебе, ценник у них такой же невероятный? - мне было трудно представить к чему он ведёт но на всякий случай, я включил запись окружения на браслете. Раз речь зашла о культистах, это уже не просто так.
        - А что со мной? Ты про ранг? - я кивнул. - Тут ты прав, они требуют просто астрономическую сумму. Причем за раз. Правда это только на первый взгляд. Если сравнить её с затратами на материалы культивации, то выходит дешевле раза в три.
        - Это интересно но почему я о них раньше не слышал. Какая-то новая организация? Способ быстро поднять ранг - это же прорыв!
        - А, не знаю. Я как только ценник узнал, сразу слился. Вот, коплю. - он провел рукой над столом, показывая, как бережно он экономит свои средства и засмеялся. Я тоже искривил лицо в усмешке, понимая его.
        - И всё же странно. Почему такому прорыву не дали огласку? - я решил развить тему. Мне стало интересно как он вышел на культистов, а главное, откуда знает их наименование. Ирида, странное имя, словно принадлежит одному существу.
        Моя паранойя, вызванная информацией в интерфейсе, приписала эту Ириду к той самой четвёрке самых опасных существ для моего вида. Уж не знаю отчего так но других мыслей и подозрений у меня нет.
        - Я думаю, что метод слишком прост и они хотят оставить монополию на него. А если об нём все узнают, больше нельзя будет делать с этого деньги. Я бы поступил точно так же, да простят меня граждане города за эгоизм.
        - А ты был в мёртвых землях? - стало ясно что дальше продолжать допрос не имеет смысла. Он и сам не знает подробностей. Скорее всего здоровяк такая же жертва пропаганды, возможно, с ним выходили на контакт ещё до зачистки логова культистов.
        - Был конечно! Это мой источник дохода. Я свободный охотник. - и снова он говорил с гордостью.
        - А какая доля Бастиона?
        - Половина. - после сказанного он немного остыл. И было от чего. Бастионы контролируют территории и само собой, забирают часть добычи в обмен на разрешение охоты в их угодьях. Это выгодно всем, особенно вот таким вот свободным охотникам, которые могут зарабатывать хорошие деньги и не зависит ни от кого.
        И даже так, в Бастионе условия лучше. Тебя обеспечивают всем необходимым как для личностного роста, так и магического. Ты для Бастиона меч, оружие которое оно направляет на врагов. И так на протяжении всего времени контракта, который вроде как длиться несколько месяцев, до следующего набора кандидатов. Не пройдешь аттестацию, вышвырнут заменив более перспективным.
        - Опасное это дело, охота.
        - Зато прибыльное! А хорошего охотника может заметить Бастион и взять к себе. И вот если бы не отсутствие чутья, думаю я бы уже щеголял в казенных доспехах.
        - А тебе долго до следующего ранга?
        - Думаю, всего нечего. Это будет мой второй прорыв, поэтому трудностей возникнуть не должно хотя и сижу я на своей букве почти год.
        - Долго. - оценил я затраченное на прорыв время. Учитывая, как я лечу вверх, он просто топчется на месте.
        - У тебя низкий старт и я даже не знаю, что лучше. Сразу обрести силу или расти с низов но быстро.
        - Определённо первое. - уверенно сказал я и опрокинув в себя рюмку, продолжил. - Магия есть, а силы нет. Словно какая-то насмешка судьбы.
        - Да, знакомо. Помню на первой охоте меня мутант так приложил мордой что я метров семь пролетел. Думал все, крышка, однако тот просто фыркнул в мою сторону и убежал по своим делам.
        - Травоядный?
        - Ага, он. Я после этого случая без большой пушки за стену ни ногой. И больше травоядных не трогаю.
        - Правильно. А какой пушкой пользуешься? - мне было неинтересны его предпочтения в охоте, хоть и любопытно как так вышло что мутант его не прикончил. А вот оружие, другое дело. Тут и мне есть чем похвастаться. И ещё неизвестно у кого снаряга круче.
        Глава 15
        - Ооооо! Ты бы видел мою малышку! Она способна порождение магии на куски порвать! Смотри какой патрон! - здоровяк повеселел и показал мне патрон, который достал из кармана.
        То, что он его таскает с собой пролетело мимо моего сознания, всё оно было занято созерцанием самого изделия.
        - Ты с этим, на кого ходишь? - я знал про этот калибр, он вдвое мощнее чем в моей гаубице. И в три раза дороже. Его проникающая способность настолько же велика, как и отдача. Из этого калибра очень сложно вести прицельный огонь. Даже S - ранги не могут контролировать отдачу сразу, лишь после пяти-семи выстрелов.
        - На Рогадисов. - улыбка здоровяка стала шире.
        Рогадисы, мутанты южной части города. Их место обитание, разлом в тридцати километров от нас, сюда они ходят в брачный период во время которого идёт борьба за самку.
        Броня Рогадисов насыщена железом, пропитанным магией, отличительное свойство, гибкость, превышающую человеческие кости но с куда большим запасом прочности. Их используют, преимущественно в строительстве, для армирования. Благодаря этому, здания очень сложно обрушить, а стены очень долго сдерживают натиск мутантов.
        - А как ты доставляешь тела в форт? Они же огромные! - размер этих хищников раза в два больше, чем автомобиль, а вес и упоминать не стоит.
        - Главное поразить несколько и отогнать остальных, а то ведь знаешь, что они в раж впадают если помешать их играм. Могут и растоптать в праведном безумии. В такой момент необходимо создать им ощущение стихийного бедствия, испугать, иначе начнут жрать своих. Вот у меня и договор с фортом, что, если всё получиться, транспортировка тушек на них. Они у меня их выкупают прямо там, на месте.
        - Вот оно что. А в других сторонах города ты тоже промышляешь? - брачный сезон у Рогадисов бывает два-три раза в год. Это слишком редко для обеспечения себя всем необходимым.
        - Конечно! Чем я только не занимаюсь. Из охоты ещё хожу на Глади, Кадристов и редко на Мойди. В остальном сбор материалов культивации.
        - А, я понял, ты работаешь через ассоциацию охотников! - догадался я.
        Свободные искатели, охотники за монетой, отвергнутые специалисты. Их по-разному называют но деятельность таких людей касается одного, заработка денег.
        У Бастионов есть зона ответственности, патруль вверенной им территории, тренировка стражей, уничтожение мутантов и опасных порождений магии, а также ликвидация рейдеров. Вместе с этим они занимаются добычей и сбытом ресурсов, измененных магией. И само собой они прибегают к помощи дополнительных кадров в областях с наименьшим риском для города. Вот охота, а также сбор материалов и является тем, чем занимаются свободные охотники.
        Ассоциация в этом деле выступает в качестве посредника и тоже берёт свой процент. Самому охотнику, по сути, остаётся меньше половины от добытого но и эта сумма очень хороша и стоит своего риска.
        Обычные люди, к слову, могут заниматься тем же самым, даже не являясь пробужденным. Тут, правда вступает в силу закон об оружии, поэтому среди свободных охотников люди без магии большая редкость. Само собой лазейки есть, и не мало но в мертвых землях обычному человеку делать нечего. Особенно на территории порождения магии, а ведь только там можно найти материалы культивации и гарантированные места обитания мутантов.
        Выходит, мне попался весьма интересный собеседник. Или особо просвещенный тип, который в процессе охоты и вышел на культистов. А что с ним произошло дальше, одной магии ведомо.
        - Ну, а как иначе? Только через них это можно делать легально. Кстати, ты слышал о зачистки рейдеров около города? Говорят, они в каком-то форте всех защитников перебили. За это их один страж S - ранга вырезал. Один, всех!
        - Я слышал, что выжила горстка новичков. - мне очень хотелось поведать ему что я был там, всё видел и выжил, однако появилось подозрение что говорить о таком не стоит. Уж не знаю отчего, может, чутьё?
        - Точно! Тоже слыхал это. Прикинь, я же буквально за пару дней до нападения охотился в тех местах. Ходил, бродил и даже следов рейдеров не видел. И это при том, что хожу я только с этим. - он показал мне какой-то монокуляр, разве что весьма технологичный для простого увеличения кратности.
        - Проекционный сканер?
        - А ты догадлив! Верно, он считывает местность и может подсветить следы и несоответствия.
        - Дорогая игрушка. - стоимость такой штуки не на много меньше, чем мой браслет. В нем присутствуют одни и те же технологии, которые вывели на рынок сравнительно недавно.
        - Были бы деньги, я бы потратился на что угодно, способствующее мне выжить в мертвых землях. Если даже пробужденные S - ранга дохнут, какие шансы у меня, D - ранга? Верно, шансов куда меньше. Именно поэтому я стараюсь не экономить на безопасности.
        - Ты вот сейчас сильно меня озадачил. По сравнению с тобой, я вообще не готов к суровой реальности, хоть и не хожу за стену. За твою впечатляющую подготовку! - я поднял в его честь стакан.
        - Вот это дело! Правильные слова, а то мне постоянно говорят, что моя подготовка вовсе не подготовка, а настоящая паранойя. А как иначе то за стеной? Там смерть поджидает повсюду.
        - И правильно делаешь что не слушаешь. Эти говоруны за стену тоже ходят?
        - Нет, конечно! Они и были там всего пару раз. На экскурсии в форт и в караванах, когда ездили в другой город. Считай, что не были за стеной вовсе! А у тебя с этим как?
        - Один в один как у них, и я не понимаю их логики. Мир за стеной опасен, про это талдычат во всех новостях, на многих форумах, сеть переполнена видеоматериалами, мутанты даже в город лезут через канализацию, пробужденные высокого ранга одним высвобождением магии способны вырубить человека, а ведь мутанты постоянно её держат активной. Откуда мнение что излишняя подготовка не нужна? Да там даже пластырь на заднице будет полезен!
        - А я о чем? Вот помню был случай, когда Кадристы окружили, я даже заметить не успел как они отрезали мне все пути к отступлению! Я тогда в первый раз за всё время светошумовую гранату взял. Бахнул её не задумываясь, затем пострелял всех не жалея боезапаса. Тот рейд вообще не окупился, в минус ушёл но хоть живой остался.
        - А давно ты этим промышляешь?
        - В том году начал, как ранг поднял, так сразу и погнал, иначе прогресса в культивации никакого. Для роста нужны деньги, а за обычный труд их дают немного. Вот ты, почему в стражи пошёл? Чего хочешь добиться?
        - Слава, известность, доверие. Хочу быть сильным и полезным.
        - Слишком расплывчатые цели. И труднодостижимые. Если начал с самого дна, пусть и при низком старте то выходит твой предел B или C - ранг. Будет трудно с таким потенциалом стать кем-то великим.
        - Может быть потом, будущий я, осознает свой потолок, ну, а пока он юн и наивен, почему бы и не помечтать?
        - Звучит как тост! - воскликнул он и мы снова опрокинули в себя стаканы.
        Меня уже развезло и настроение поднялось. Мир, хоть и был опасным местом с обилием лжи, всё равно казался прекрасным. Сейчас мне чудилось что с любой проблемой можно справиться, ведь именно в этот момент ими, проблемами, заниматься не нужно. Это будет потом, завтра, когда я, морально отдохнувший и со свежей головой, займусь ими.
        Удивительное чувство и вдохновляющая лёгкость. Я понимал, что это влияние алкоголя, что всё что я сейчас считаю ерундой, на самом деле потребует куда больше усилий. Но это проблемы будущего меня, не нынешнего. Нынешний отдыхает и ему хорошо.
        - Хорошо посидели. Пойдём на свежий воздух, проветримся. Я тут, специально заказал нам в дорогу кое чего. - когда он это говорил, к нам на стол ставили две бутылки чего-то лёгкого и гренки, в специальной упаковке которые можно закрепить на одежде. Таким образом, с этим набором есть возможность продолжить отдых на улице. Этакое продолжение застолья на свежем воздухе.
        - Твоя предусмотрительность поражает!
        - А то! Походи с моё в мёртвые земли и не таких вредных привычек наберёшься! Веришь, я даже дома, в туалете держу запасной ствол на случай казуса.
        - Серьёзно? Зачем?!
        - Казус, друг! Вот ворвётся ко мне чёрт, поддавшийся шепоту магии, когда я сижу весь такой занятой и напряжённый, и что делать? Подыхать со спущенными штанами да в сортире, не лучшая смерть. А так у меня там пушка. Он вырвет дверь, а я ему башню снесу да продолжу своё грязное дело.
        - Суров! - я поднял в его честь бутылку и отпил.
        - Вот уж точно! - произнес он когда я делал первый глоток, после чего меня поглотила тьма.
        Очнулся я с больной шеей в полной темноте и сразу же закашлялся от невыносимого запаха пота и духоты. Дёрнул руки прикрыть рот и осознал что они прикованы цепями, да так что поднять их не получалось.
        - Очнулся? Ну добро пожаловать в наш скромный клуб! - голос раздался откуда-то со стороны.
        - Слушай, заткнись ты! - недовольным голосом произнесли справа от меня.
        - Извините, я не специально. Всё, молчу. К информации для новенького, говорить здесь, единственное что мы можем. Говорить и сидеть. Нас даже не кормят.
        - Я же сказал тебе заткнуться! И без тебя тошно!
        - Да молчу я, молчу. - ответил первый дружелюбно. - Только так пить охота что губы потрескались. А ведь тут влажно, подвал как никак.
        - Я тебе не ясно сказал? - голос справа злился.
        - Да молчу я. Разве не слышал? Тихий как мышка, пугливая такая мышка, маленькая и беспомощная что в окружении голодных хищников ищет себе пропитание.
        - Нет, ты и правда тупой. Я тебе сказал закрыть рот! - парень справа уже кричал и его голос отдавался эхом в моих ушах.
        - Вы оба, какие-то шумные. Особенно ты. Глотка не болит от крика? Мышка хоть что-то полезное сказал, когда как ты только приказывать горазд. - сказал я правому. Переведя больше магии в глаза, смог разглядеть обстановку.
        - Мышка полезна, мышка может считать себя настоящей крысой! Слышали да, меня повысили!
        - Ты сам себя повысил, болтун надоедливый. - это уже произнес третий человек, точнее девушка которая была как и остальные, прикована цепями к бетонной стене.
        - Итак нас пятеро, и давно вы тут?
        - Пятеро? А не четверо, с тобой? Где ты пятого увидел? Ты видишь в темноте?
        - Интересный ты человек. - заговорил пятый. Все остальные дернулись на голос. По всей видимости до этого момента тот не сказал ни слова и даже не пошевелился. - Я здесь появился раньше остальных и за всё время меня никто не увидел и не услышал. А ты сходу обнаружил.
        - Чего? Первый? Эй! Что за дела? Я думал это мне повезло оказаться первой жертвой того ублюдка!
        Глава 16
        - Ага. - только и сказал я, высвобождая магию. С ней, мне удалось немного сдвинуть цепи, однако порвать их с нынешней силой гиблое дело.
        - Я пробужденный D - ранга, как и тот человек. Цепи не порвать.
        - А я всего ешка. Как и остальные кроме незаметного типа. И никто не знает зачем нас сюда притащили.
        - Просто он психопат! Причем отмороженный! - мнение девушки, как я понял, совпадало с мнением агрессивного парня справа, поскольку он кивнул головой.
        - Мы никак не связаны между собой кроме того, что все пробужденные. Кто как с ним встретился? Есть среди вас, стражи? - решил я разобраться в деталях. Конечно же первое что мне пришло в голову это критерии отбора здоровяка.
        - Встретил его в тренировочном зале. Не страж. Рангом не вышел. - отчитался Мышь.
        - Знакомства вслепую. - ответила девушка.
        - К чему этот допрос? Лучше кандалы свои сними сперва!
        - Молодой человек всё правильно делает. Я не страж, занимаюсь алхимией, искал выход на сырьё дешевле рыночной стоимости, так и вышел на того типа. В тот же день он меня и вырубил, использовав светошумовую гранату. Это было чуть больше недели назад.
        - Этого хватило чтобы тебя свалить? D - ранги настолько измельчали?
        - Я не воин.
        - Вы тут целую неделю без еды и воды? - удивился я. Это же насколько он сейчас истощен?
        - Не неделю. Мы нужны ему живыми. Поит и кормит раз в три дня.
        - Я тут уже четыре! Запаздывает он что-то. Так его добыча копыта откинуть может. Думаю, не я один уже на пределе.
        - Без толку чесать языком тебе это не мешает. - заметила девушка.
        - Из всего сказанного здесь, полезным поделился только он и ниндзя. - сказал я с упрёком. Действительно, только они вместо ругани пытаются поделиться информацией и разобрать ситуацию.
        - А толку? Ты только очнулся, а мы тут уже давно. Думаешь не пытались выбраться? Пытались! Он перед тем, как вносить нового, пускает в комнату усыпляющий газ. Тут без шансов что-то сделать.
        - Ну, у меня тогда для вас есть новости. На данный момент, этот хмырь следит за нами и слушает. - я заметил в углу камеру которая двигалась. - А ещё, нам недолго осталось сидеть.
        - О чем ты?
        - Насколько я понял ситуацию, он причастен к такой провинности, за которую нет изгнания, сразу казнь и никак иначе.
        - Это что это за такая провинность? Как можно накосячить больше?
        - А вот можно. Я не могу рассказать детали, но, если всё происходит как я думаю, он совершил ошибку решив связаться со стражем. Точнее ему не повезло связаться со мной.
        - А ты что, особенный какой-то?
        - Нет, просто оказался в нужное время, в нужном месте.
        Раздался страшный скрежет и стальную дверь к нам, просто выдавили с той стороны грубой силой. В помещение зашел некто от кого веяло давящей силой, причем такой, с какой не могли справиться подавители магии. Мои товарищи по несчастью попадали в обморок, все кроме меня и тихого типа. Я спасся, блокировав воздействие через интерфейс.
        - А вот и потеряшки. Привет Джон, как дела? - раздался знакомый мне голос.
        - Привет Гик, как жизнь? А я тут как видишь, несколько в затруднительном положении.
        - Да уж вижу. Любишь ты находить проблемы на свою голову. - он подошёл и легко разорвал стальные кандалы голыми руками. - Но ты продолжай-продолжай, не останавливайся. Таких скотов нужно вылавливать, а то мы и не думали о такой стороне вопроса.
        - А им кто занимается сейчас?
        - Другие оперативники. Я здесь ради усиления, для гарантии. Вот, решил к тебе заскочить пока они там карающую длань изображают. Вижу ты друзей завел? Три посредственности и один интересный тип. Как ты ещё в сознании то остаёшься, любезный сэр?
        - С трудом. - прохрипел он.
        - Ну потерпи, можешь даже вздремнуть, хотя на голом камне это делать не стоит. В любом случае я знаю только Джона. А вас, уважаемый, я освободить не имею права, уж извините. - по всей видимости Гик может взять ответственность только за меня. Остальных, тех кого он видеть впервые, вполне могут оказаться сообщниками похитителя. Как вот этот тихий тип. Он кардинально отличается от остальных присутствующих жертв.
        - Я понимаю.
        - Джон, никуда не уходи. Я буду неподалёку.
        Гик ушел, избавив нас от давления своей магии и единственному оставшемуся в сознании среди всех, заметно полегчало.
        - Ты знал об этом? Знал, что всё так произойдет? - спросил меня он.
        - Да, знал. Ошибка нашего похитителя была в том, что он забыл что я страж, а у нас есть браслеты напичканные интересными функциями. Я ему не доверял с самого начала и мои подозрения оказались верными.
        - Чутьё?
        - Может быть и оно, не знаю. В любом случае нас всех сейчас ожидает очень неприятный разговор с весьма неприветливыми типами. Не факт, что все выйдут отсюда живыми.
        - Всё настолько серьезно?
        - Для меньшего дела бы не звали в подмогу столь могущественного пробуждённого. Ожидали жёсткого сопротивления.
        - Полагаю, большего ты сказать не можешь?
        - Увы.
        - Хоть живы остались и то ладно.
        Спустя несколько минут к нам в помещение вошло несколько человек, никого не смущало что тут царила кромешная тьма, все они видели в темноте как днём. Меня сразу же попросили пройти с ними и в сопровождении пары человек я покинул столь гостеприимную комнату.
        Меня привели к выходу, а там посадили в машину, где начался допрос. Подключенный к прибору распознавания лжи, мне пришлось рассказать всю историю знакомства со здоровяком с самого начала и до последнего момента. То есть до того пока меня не начали допрашивать. Затем они хотели знать мои мысли по поводу всей ситуации, мои предположения о том, как так всё вышло и многое другое. А ведь у ассоциации есть голографическая запись наших со здоровяком посиделок, где есть наш разговор. У этих допрашивающих весь материал на руках но они всё равно меня мурыжат.
        Отпустили меня лишь после того, как я уже начинал злиться от их тупых повторяющихся вопросах. Вот просто отпустили, а до дома добирайся как хочешь. Ещё и добавили, что мне необходимо заменить браслет, предыдущий был уничтожен.
        Ну, примерно такого расклада я и ожидал, особенно с браслетом. В конце концов он считывает жизненные показатели носителя, а я вел трансляцию разговора. Когда меня вырубили, а браслет уничтожили его последнее местоположение знала ассоциация. Просмотрев запись и услышав волшебное слово "Культисты", они тут же приняли меры.
        Полезное устройство, особенно когда набито нужными технологиями. Денег не пожалею, куплю такое же.
        По прибытию домой, заказал его с доставкой. Мои финансы просели почти на половину но я не испытал горечь от больших трат. Эта штука мне жизнь спасла, даже не знаю как бы развернулись дальше события не знай ассоциация что я в беде.
        Без эликсиров культивации желание тренироваться полностью отсутствовало. Однако это хороший шанс проверить насколько снизится прогресс без них. И тем не менее, после пережитого, всё к чему у меня лежала душа это упасть и уснуть.
        Чтобы разбавить лень, я решил изучить что-то из D - ранга и естественно это стала исцеляющая техника. В открытом доступе таких есть три штуки.
        Слабая точечная регенерация, повышение иммунитета и остановка слабого кровотечения. Это то, что обязан знать каждый пробужденный D - ранга дабы в случае чего оказать себе или другим первую помощь.
        Куча уроков, письменных, видео, различные переработки, улучшения. Уже невозможно определить первоисточник и какая из многообразия полученных вариантов техник эффективнее, но постоянно выдуться споры, доказательства и уже собрана целая гора видеоматериала по этой теме. Блогеры из пробужденных всегда начинают свой контент-портфель со своих версий официально разрешённых техник, и эти ролики отлично заходят аудитории. Особенно когда поданы грамотно. На таких я и учился.
        Так как регенерацию я не потяну, а для остановки кровотечения нужно, собственно, это кровотечение, смотрел исключительно про разгон иммунитета. Тем более я в подвале посидел, меня газом травили, наверняка организм сейчас не в порядке. Хотя, интерфейс говорит обратное.
        Техники, которые не собираются скрывать имеют куда больше подробностей для самостоятельного изучения, поэтому проблем с повторением не возникло, они появились только когда я её всё же сделал.
        Силы покинули меня как-то сразу, их словно смыло мощной волной холода. А после этого я просто упал не в силах стоять. Да так и вырубился, на ковре. К слову, ковер у меня хороший, мягкий и довольно удобный. Повезло.
        Очнулся в таком плохом состоянии что лучше бы подох. Болело всё, буквально всё! И особенно, голова. Даже интерфейс рябил, как если бы в его системе произошел сбой.
        Ещё мне показалось что перед тем, как я отключился, выскочила строчка оповещения. Прочесть её не успел, но ничего хорошее в ней точно не было.
        Когда мне полегчало, поплёлся отмокать в ванную. На этот раз, я залил в горячую воду специальное средство помогающее восстановить силы. Его обычно используют для оздоровительных процедур в некоторых салонах красоты, однако, когда я увидел его на полке решил взять. Всё равно мне постоянно требуется восстановление, а тут специальное и действенное средство. Дорогая, правда, зараза, как и любая химия что работает без магии.
        Разницы с обычной горячей водой не заметил. Ну, кроме лёгкого онемения кожи. В остальном, ничего кардинально отличающегося.
        Вылез из ванны, сделал себе еды и только в этот момент осознал, что правильно поступил, решив закончить день тренировкой. Благодаря этому, у меня нет страха снова нарваться на психопата посещая спортзал. То есть я туда ещё раз пойду, само собой не в тот же самый, роковой, а в другой, однако если бы не тренировка мои переживания после пленения могли перерасти в травму. Ну, а так это не более чем обычный день, который закончился магическим истощением.
        Уже заканчивая трапезу, дёрнулся от звонка в дверь. Я никого не ждал в это время, только доставку браслета и то в середине дня. А сейчас утро. И кого это принесло?
        Взяв ручную гаубицу, пошёл открывать дверь. Возможно, это соучастники здоровяка решили мне отомстить или сами культисты что пробрались в город ищут мести. Вдруг эта поставка людей была очень необходима?
        В любом случае, кто бы там ни был, прятаться за дверью не имело смысла. Осточертели пугать меня!
        Резко распахнув дверь, уткнул ствол пистолета в нос гостя и только после этого понял, что там стоит Маргарита. Я замер, затем под осуждающий взгляд и вздёрнутую бровь опустил оружие, а затем и вовсе закрыл перед ней дверь. Нет, к такому гостю я не готов. К кому угодно, но только не к такому.
        Глава 17
        Я пялился в дверь, мечтая, что это всё мне показалось и на самом деле там не Черная жрица, а плод моей больной фантазии. Когда звонок повторился я дернулся и с огромным нежеланием открыл дверь снова.
        - Некрасиво закрывать перед девушкой дверь. - очень недовольным тоном произнесла она.
        - Я надеюсь ты заходить не будешь? А то у меня не прибрано.
        От неё не веяло намерением убивать, равно как и кнопка звонка была в полном порядке. Напротив меня стояла просто недовольная встречей обычная девушка. Это страж S - ранга и они обычно легко выходят из себя, особенно когда какой-то слабак тычет им в лицо оружием.
        - Плевать. - сказала она и отодвинув меня в сторону, зашла в квартиру.
        Я осмотрел подъезд махнув взглядом по дверям соседей. Они даже не подозревают что только что этот дом мог исчезнуть со всеми жителями. А причина была бы абсурдна и бессмысленна. Я тут попытался выглядеть крутым и безбашенным. Ага, выделываться перед S - рангом, тыча ему ствол в лицо с грозным видом та ещё выходка. Рассерженный хомячок. Опасный и неистовый зверь. Смех, да и только.
        - Да, антисанитария у тебя на уровне. Ты хоть тут прибираешься? - Маргарита потеряла нос, после чего подошла к окну и распахнула его, впуская свежий воздух.
        - Как-то не до этого в последнее время. - только я и мог ей ответить. Ну а что? Постоянные тренировки с провалами в памяти. Я либо где-то шляюсь, либо валяюсь без чувств после часа тренировок. Уже ощущение времени потерял.
        - Вижу. И чувствую. Кровать пропитана потом, ковер тоже. И токсинов, исторгнутых телом в достойном количестве. Ты каждый день, что ли, тренируешься?
        - Стараюсь. - я и забыл про токсины. При использовании материалов культивации из тела вместе с потом выходят токсины, мешающие циркуляции магии.
        Именно количество токсинов в теле основное от чего нужно избавиться пробужденному. Организм для магии - это проводник и накопитель одновременно. Чем лучше пропускная способность, тем большим объемом магии он может манипулировать. Токсины мешают проводимости, а без постоянной перегонки магии, невозможно увеличить объём. Про этапы очистки никто не говорит, однако если углубляться в изучение феномена пробужденных то там нет никаких рангов, только чистота организма.
        Те, кто изначально имеют высокий ранг, по сути, счастливчики с хорошим телом. У них и пропускная способность высокая но и токсинов будет побольше. И это совершенно не касается внешних данных, ведь эти самые токсины в основном таятся в органах и костях. Впрочем, гены никто не отменял.
        - Перебор. Тебе нужен отдых. Иначе сгоришь.
        - Ну, встреча с тем типом и была отдыхом. Выпил, музыку послушал, пообщался с новым знакомым... - перечислил я хорошую сторону вчерашних приключений.
        - Лицемерие во время попойки с неизвестным типом - это не отдых. Ты же сразу понял, что он подозрительный фрукт. Вот по итогу и вышел казус.
        - Но мне полегчало. Галочку напротив пункта “Отдых” можно поставить.
        - Ну, наверное. Не суть. Я чего пришла то. Твоя неожиданно найденная ниточка позволила нам узнать больше о культистах. Люди пропадали и раньше но мы не ожидали что они добывали сырье для себя через слухи.
        - Это хуже чем если бы те сами похищали людей, да?
        - Намного. Представь сколько завистливых людей в нашем городе которые готовы на что угодно лишь бы поднять свой ранг до потолка? Не всем хватает выдержки самостоятельно оплачивать материалы культивации, а в Бастионы жёсткий отбор. Как правило, такие люди проходят первый этап и останавливаются, ужасаясь ценой материалов.
        - И им на слух падает информация что нужно притащить несколько пробужденных. Они видят в этом шанс, берут людей в плен, после чего выходят на нужного человечка и получают ни хрена, поскольку тоже идут в расход?
        - Всё, верно, кроме последнего. Они получают свою силу, единственное, от них пахнет кровью, поэтому в городе нет культистов. Их ловят в тот же день, когда они появляются на улицах.
        - То есть слухи распространяются под видом вероятной сказки и только те, кто цепляется за это знание, умудряются найти больше информации. Как город вообще допустил подобную утечку?
        - Они недавно развернули свою деятельность у нашего города но их логово уничтожено, апостол сбежал. То, что с тобой произошло это отголоски.
        - Ага. Ну, это хорошо. Надеюсь, я больше не встречусь с ними.
        - Ты для похищенного слишком спокоен. Разве тебе не было страшно?
        - Знаешь, по сравнению с рейдерами, этот похититель обошёлся со мной вполне обходительно. Вырубил, заковал в цепи пока я был в отключке, поместил хоть и в сырой но в отапливаемый подвал. Рейдеры бы сломали мне все кости и избили до мясного фарша оставив цепляться за жизнь где-нибудь в мусоре. Это в случае, если бы я нужен был им живым. Контраст, он такой контраст. Да и знал я что вы меня найдете, всё же это касалось культистов, а когда речь заходит о них, у стражей с высоким статусом начинает срывать башню. Меня же по чутью нашли, да?
        - Именно так. И кстати об этом. Я тут тебе подарочек принесла. За помощь. Это не от меня, от тех людей с которыми тебя заперли. - Маргарита протянула мне компактный браслет, он был вдвое меньше, чем мой прежний.
        - Эм. Как бы, я уже заказал себе замену. - было неудобно принимать от неё такое. Ладно деньги за испытание опасной магической штуки, там просто сделка, а это хоть и полезная для стража вещь но всё же очень дорогая. Вот если бы мне её передавал Гик, принял бы без раздумий.
        - Ты своим браслетом спас жизни четверым людям. Все они прошли проверку причастности и благодарны тебе. Ты, потерял свой браслет, основную причину их спасения и они решили возместить утрату. Джон, это не мой подарок, а их благодарность.
        - Серьёзно? - только сейчас до меня дошло что эта штука не от неё лично. Она просто передаёт её.
        - Хочешь сказать я лгу?
        - Просто с трудом верится. Они же там сидели несколько дней, без воды и еды. Я удивлен что разум сохранили.
        - Заточение их почти сломало если бы не постоянные перепалки. Злость друг на друга помогла пережить заточение, да и люди там не все простые, реабилитация нужна только одному.
        - Похоже мне повезло.
        - Возможно. К слову, среди пленных был один интересный алхимик. Он хочет отдельно поблагодарить тебя. Дать тебе его контакты?
        - Давай. - я вспомнил того тихого типа. - Он искал прямой выход на материалы культивации, возможно я смогу у него со скидкой покупать эликсиры. Было бы очень кстати.
        - Тогда тебе пришлют их сегодня. Ладно, всё что я хотела, сказала, пойду по делам. Меня не будет несколько дней и на этот раз, надеюсь, ты с моим наставником не сорветесь на помощь если что-то случиться, а сразу обратитесь к кому следует?
        - Да, думаю да. - я не мог твердо такое обещать. Случиться может всякое. Да и долг за своё спасение я так и не отдал. Они отстояли моё помилование, поэтому я только сильнее стал обязан.
        - Чутьё говорит, что ты всё равно поступишь вопреки логики, ну да ладно, твоя жизнь. - девушка уже стояла в дверях. - И да, Джон. Так жить нельзя. - она обвела рукой моё скромное жилище.
        - А говорила, что плевать. - я усмехнулся.
        - Не плевать. Может тебе работа нужна? Я могу устроить.
        - Не нужно, справлюсь. И да, что ты ожидала от пробужденного который только недавно на E - ранг прорвался? Пентхауса?
        - Верно. У тебя ещё всё впереди. Ладненько, удачи тебе и не перенапрягай себя.
        Я кивнул и закрыл за ней дверь после чего просто пялился в неё не веря, что всё прошло более чем гладко. Я цел, дом цел, никто не пострадал и мне ещё дорогой браслет стража перепал. Ко всему прочему появился выход, на частного алхимика, который, возможно, изобрел особый эликсир. Обычно эти люди просто патентуют рецепт и получают процент с продаж но тот тип хочет монополизировать его, что говорит о особых свойствах препарата. Это как минимум интересно.
        Чтобы немного унять мандраж, заказал еды и пока её доставляют, занялся освоением браслета. Эта его версия шла параллельно с моей утерянной моделью, только тут упор сделали на компактности в ущерб функциям. Прежде всего, сделан он из менее прочных материалов. То есть этот очень легко сломать, и он не подходит для полевой работы. Одна серьезная схватка и прощай игрушка. Помимо этого, здесь нет технологии голографической записи окружения, то есть повторить прежний трюк я не смогу. Поняв это, просто убрал браслет в сторону. Он, по сути, бесполезен. Только продавать, что я и сделаю, когда мне придёт замена. То есть часть трат я всё равно покрою, что не может не радовать.
        Вкусно поев под просмотр нового фильма о приключениях команды крутых стражей, дождался прибытия замены браслета и настроив его, отправился за новой партией материалов культивации.
        В ассоциации было довольно оживлённо и как я понял из разговоров, количество пробуждённых поддавшихся шепоту магии было точно такое же, как и справившихся с ним. И в обоих случаях появились высокоранговые.
        Разрушений хватало, смертей тоже прибавилось и всё это рядом с элитным районом. Это очень плохие новости, будто божество этого мира увидело, что у нас всё идёт хорошо и решило подкинуть проблем.
        Нужно узнать больше.
        Купив всё что нужно, отправился домой, где из сети узнал более подробно о всём что я пропустил. Неспокойные были дни, причем не только у нас но и в других городах. Да и мёртвые земли подкинули сюрприз. Появилось несколько новых порождений магии и на их устранение Бастионы уже отправили стражей. Возможно, Маргарита одна из таких. Если так, им нужно прикончить больше сотни порождений, а это весьма сложно учитывая, что неизвестно какой мощью те обладают. Это всегда лотерея и как правило, сперва нужно выяснять с чем придётся иметь дело.
        Если прикинуть, то свои города покинуло очень много сильнейших стражей, что не очень хорошо. Когда дело касается порождений магии, в бой не идут пробуждённые меньше B - ранга. И всегда отправляется боевая техника, которая может накрыть логово огненным дождём. Ну да не суть. У города уже завтра снизиться защита не меньше, чем вдвое. Это всегда не к добру.
        Следующая новость, которая мне попалась ввела меня в ступор. Орда мутантов прорвалась в соседний город и сейчас оттуда идёт поток беженцев. Люди бегут в соседние города, в том числе и наш. И хрен бы с ними, разместим без проблем. Вопрос в том по какому следу пойдёт орда? Я сильно надеюсь, что не к нам.
        Есть вероятность что орду может порождение магии прогнать или вовсе сожрать но обычно мутанты обходят чужие территории, правда это в случае когда их ведёт порождение магии. Судя по новостям, там его нет и есть шанс что орда закончиться так до нас и не дойдя.
        Мне на браслет пришли контакты алхимика, и я тут же решил ему позвонить. Мало ли, он желает лично поблагодарить и больше не видеть меня? А я тут себе сцены выгоды придумываю.
        Глава 18
        - Доброго времени суток. - начал я разговор, как только с той стороны ответили. - Это Джон. Как вы себя чувствуете?
        - Удовлетворительно Джон. Спасибо что нашли время связаться со мной. Я хочу лично поблагодарить вас за помощь. Если бы не вы, по словам сотрудников ассоциации, то нас, скорее всего бросили бы там умирать от голода.
        - Не стоит, ассоциация пытается поднять уровень доверия к стражам, а я просто выполнял свою работу. В конце концов я такая же жертва.
        - Не прибедняйтесь. Вы хоть и были жертвой но состояли в стае ещё более грозных хищников, и они вас вытащили из беды. Они считают вас равными себе, а значит вы чего-то, да и стоите.
        - Лестно. Спасибо.
        - Вы свободны? Я бы хотел отблагодарить вас более достойно.
        - Нет нужды, браслета, в замен утерянному стало более чем достаточно.
        - Не понимаю, о чем вы.
        - Вы все не скидывались мне на браслет стража? - я заподозрил неладное. Неужели Маргарита меня надурила и всучила свой старый? Он же мелкий, как раз для девушки.
        - Такого не было. После общения со стражами я больше не видел тех людей, нас разделили.
        - Понятно, значит это у меня тут свои благодетели нашлись. - всё-таки это подарок Маргариты. Ну и нахрена она мне его дала? Уж не за тем ли чтобы я был на связи?
        Она уходит в рейд, знает, что моё финансовое положение критическое, всё же то количество денег, полученное за тестирование, смешная сумма для её маштабов, поэтому, ошибочно полагает что я уже всё потратил, вот и подстраховалась на крайний случай. Сама говорит не лезть её спасать, а на самом деле оставляет такую возможность открытой.
        В бою даже малейший шанс на победу не будет лишним, а в вопросах выживания в принципе нет ничего лишнего. Постелить соломку, на всякий случай, признаки хорошего специалиста. Хоть она и страж высшего ранга, её могущества оказалось недостаточно для противодействия апостолу, то есть с некоторыми вещами девушка может и не справиться. Понимая это, она делает вот такие для себя возможности.
        - В любом случае, достойное вознаграждение я уже получил и рад что у вас всё в порядке, поэтому можете не переживать на этот счёт. - слишком благодарный человек вызывает во мне беспокойство. Я его спас, случайно, спасая себя. Это не стоит поощрений кроме обычного спасибо.
        - Я настаиваю. Мне совесть не даст нормально спать если не смогу нормально отблагодарить вас. - зараза, выходит от него так просто не отделаться.
        - Хорошо, куда подъехать? - значит сегодня меня ожидает прогулка. Отдых выходит из-под контроля.
        - Я пришлю вам адрес. Час, после пересмены патрулирующих стражей вас устроит?
        - Вполне. - интересный час он выбрал. У нас в городе это считается самым безопасным временем. Дневные патрули стражей меняются на ночную смену и по улицам бродят группы уже полных сил пробужденных. Устраивать беспорядок в это время всё равно что пойти на свидание с группой действующих стражей которым будет очень неприятно разбираться с проблемами в начале своей смены. Они полны сил, у них есть энтузиазм и крайне повышена внимательность, а значит и чутьё работает в полную мощь. Если бы этот тип хотел мне навредить, то пригласил бы на встречу перед пересменой стражей, а не после.
        - Тогда до встречи.
        Отключившись, тяжело вздохнул. У меня есть немного времени, нужно немного облагородить свой внешний вид. Из одежды осталась ерунда, а идти на встречу с этим человеком в чём попало не лучшая идея.
        Хотелось бы зайти в магазин специализирующийся на спросе пробужденных но увы, ценник там кусается мертвой хваткой. Повседневная одежда из материалов, пропитанных магией в разы дороже чем боевое снаряжение из того же. Пришлось покупать обычные тряпки, причём не очень качественные но весьма дешёвые. Их не жалко будет испортить.
        Адрес куда меня позвали находился на окраине города. Отсюда даже поля можно увидеть и стену. Похоже тот здоровяк искал себе жертв даже в таком месте.
        Помня предыдущий опыт знакомств снова врубил запись и передавал эту информацию в ассоциацию. Конечно же некрасиво в моей ситуации вести прямую трансляцию своей встречи но жизнь дороже. Мало ли он тоже как-то связан с тем типом. Всё же он D - ранг, против которого у меня очень мало шансов. Впрочем, своё оружие я взял с собой, причём всё. Разве что наколенники напялил на голую ногу скрыв под штанинами. Они широкие и практически не выделяются.
        - Добро пожаловать на моё скромное производство! - меня встретил очень опрятный человек в возрасте. Я с трудом узнал того доходягу которого видел в подвале.
        - Производство? - уцепившись за это слово поднял голову чтобы оценить здание, после чего перевёл взгляд на табличку у входа. Это алхимический завод! Тут перерабатывают материалы культивации делая из них эликсиры! - Это ваше производство? - я произнёс это с крайне явным сомнением. Ну не может такой низкий ранг управлять столь стратегически важным местом, его бы конкуренты задавили.
        - Да, верно, это моё. А что, вас удивляет как такой человек попал впросак?
        - Именно. Вы выдержали давление конкурентов, просто пробужденных высокого ранга, и попались на обман безумца.
        - Отнюдь не безумца. Я хоть и был наивен в своих суждениях о нём, всё же заранее проверил этого человека и его послужной список впечатлял. Он имел хорошую репутацию у трёх Бастионов, два подвига и даже несколько фанатов. Мне до сих пор неясно что им двигало.
        - Не нужно вам этого знать. - похоже о культистах ему не рассказали. А ведь как пробужденный он куда способнее того здоровяка, всё же отличие в возможностях колоссально.
        Этот старик имеет своё производство эликсиров культивации, а значит свободный доступ к любому зелью. Плюс свои наработки. Ему куда проще прорваться к своему пределу, возможно он уже около него и хочет большего. Вот именно желание большего и может стать переломным моментом. Когда эликсиров завались, но толку от них нет, ищешь ещё способы. Думаю, старик придумал бы более лучшую схему пленения и содержания жертв.
        - Это настолько секретно?
        - Ага. Казнь на месте за одно только знание.
        - Тогда не буду настаивать. Раз городу есть что скрывать от жителей, значит тому имеется веская причина. - он не сумел скрыть от меня свой интерес. Я вижу, насколько ему хочется узнать столь серьезную тайну и вероятнее всего, он будет рыть сеть в поисках ответов.
        - И всё же, как вам удалось сохранить свою независимость? - я решил перевести тему разговора на что-то более открытое и не менее интересное.
        - Наёмники. Такие же, как и тот тип. Эта встреча была первым горьким опытом с людьми такого плана.
        - Ага. Тогда это всё объясняет.
        Мерзавцев готовых пойти на крайние меры в каждом городе хватает, однако они не на долго задерживаются. Их ловят, изгоняют или ликвидируют. Тут особо не развернуться. А вот культисты иное дело, они могут заставить достойного человека пойти против собственных убеждений. Пробуждённые на многое способны решиться ради повышения ранга, всё же чем выше ранг тем больше возможностей. Вот и здоровяк попался. Наверняка же он думал какие перспективы его ждут на следующей ступени, а всего-то и нужно отдать в жертву несколько человек.
        - Пойдёмте, я покажу вам это место. Вам же любопытно посмотреть, как там всё устроено?
        - Конечно! Буду благодарен! - это крайне лесное предложение. Алхимики неохотно показывают свои лаборатории. Конечно же меня могут провести только по этапам завершающего смешения но и так хорошо. Я только на экране монитора видел, как это всё работает.
        Проходная здания охранялась пробужденным с маркировкой B - ранга, что уже было необычно. Как правило такие люди не очень горят желанием работать на кого-то слабея себя. Это унижает достоинство пробужденного. Впрочем, судя по тому, как радушно тот поздоровался со своим начальником можно сделать вывод что здесь нет акцента на ранге.
        - Я так и не узнал вашего имени. Как мне к вам обращаться?
        - А как вы до этого меня называли?
        - Старик.
        - Грубо, конечно, но справедливо. Моё имя Ди. Просто Ди. И вы не против перейти на ты, а то я действительно чувствую себя стариком.
        - Верно, так будет проще.
        Господин Ди, или сэр Ди, я ещё не решил, как будет правильно его называть про себя, он показался мне весьма необычным человеком. Его производство нельзя назвать масштабным, скорее частным предприятием которое уже приблизилось к мощностям, где требуется серьезная логистика и сотрудничество с официальными поставщиками материалов культивации.
        Сейчас, всё что идёт под его брендом можно считать продуктом второго сорта, ведь это частное производство но доверия к нему немного. Я вон сам пошел в ассоциацию за эликсирами вместо того, чтобы затариться чем-то более дешёвым но менее эффективным.
        Да, если верить словам господина Ди, его эликсиры ничем не отличаются от тех которыми торгует ассоциация. Рецептура практически одна и та же за исключением времени выдержки и способа выжимки ингредиентов.
        Как оказалось, внутренняя кухня алхимии не сильно развита и многие работают по чужим, запатентованным рецептам с некоторыми отклонениями. Некоторые даже намеренно экономят ресурсы ради дополнительной выгоды. Само собой это сказывается на эффективности эликсиров но такую деталь очень трудно заметить так как невозможно абсолютно точно определить положительный эффект.
        В моём случае всё иначе, я могу с точностью до единицы узнать, насколько эффективно зелье. К слову, это открывает очень крутые возможности, я могу работать на тестировании всех препаратов или стать независимым экспертом. Правда нужно сперва провести исследование пробуя эликсиры от разного производителя и представить результаты, ну или обратиться в ассоциацию, где придётся рассказать метод диагностики. И мне, само собой не поверят.
        От одного прорыва до следующего в среднем полгода при регулярном употреблении эликсиров, и это на низких рангах, поэтому пытаться на этом заработать в короткие сроки бессмысленно. Да и пробужденному моего ранга не будет доверия. Кто поверит в слова стража-новичка?
        - Джон, проходи. - мы подошли к его кабинету. Ничем иным это быть не может. Помещение над основным цехом откуда видно всех работников кроме тех, что трудятся в лабораториях.
        Внутри кабинета убранство было похоже скорее на логово безумного учёного. Тут, наверное, не было только человеческих конечностей, закатанных в банку. Полки с книгами, материалами, алхимические инструменты и остальные вещи нужные для ведения изысканий. Ну и бардак, само собой. Причём неслабый такой бардак. Открывая дверь, господин Ди сдвинул несколько дорогих корней и кипу бумаг что уже подгнили.
        Впрочем, его тут не было целую неделю. Его наверняка искали, а в кабинете можно было бы найти зацепку.
        - Джон, не смотри на обстановку, располагайся, где хочешь. - с этими словами он подошёл к самому большому столу в помещении и начал копаться среди бумаг выискивая что-то.
        Я сел в кресло напротив, безжалостно сбросив оттуда некоторый хлам. Хотя, этот хлам, наверное, стоит как моё огнестрельное оружие.
        - Нашёл! Вот, глянь и скажи, что ты об этом думаешь.
        Глава 19
        - Что это? - прежде чем ознакомиться с бумагой я решил его спросить напрямую.
        - Это те перспективы которые вы можете получить если согласитесь работать со мной. - сказал он с улыбкой.
        - Хм... - как и ожидалось, прямого ответа я не получил.
        Читая бумагу, понял, что он хочет сделать меня своим партнёром, точнее левым заместителем его производства. У меня будет право подписи в определенных пределах и привилегии, например, скупка эликсиров по сниженной цене. Короче, прямо с завода по себестоимости.
        - Тебе не кажется, что это как-то слишком смело? Ты ничего не знаешь обо мне кроме общедоступной информации.
        - Отнюдь. Джон, ты очень перспективный человек. Не стану юлить, твой круг знакомых состоит исключительно из могущественных пробужденных. Они опора этого и соседних городов, что само по себе говорит о многом.
        - Ты хочешь через меня получить их расположение? Я понимаю, это бизнес но увы, тут мне помочь нечем. Сама мысль получать с них какие-либо блага, для меня, отвратительна. Так не поступает честный человек.
        - Это я тоже понимаю и не требую от тебя абсолютно ничего. Этот договор не попытка подмазаться к небожителям, а лишь шанс обратить их внимание на моё дело.
        - Даже так. Ты предлагаешь мне партнёрство только потому, что я знаком с ними. В обратном случае, ты бы даже не подумал об этом. Ведь так?
        - Всё верно, и я знал что ты откажешься, однако если бы не попробовал, потом корил бы себя. - он встал со своего места, подошёл к шкафу и не глядя достал оттуда тонкую книжку, после чего положил её на стол рядом со мной. - Вот это моя благодарность за спасение моей жизни.
        Взяв книжку, открыл и мои брови взлетели вверх. Это было пособие по техникам! Тут четкие инструкции, такие же как давали нам на экзамене в ассоциации. То есть то, по чему учатся кадеты в Бастионах!
        - Ты серьезно даёшь это мне? - эти пособия не продаются даже в ассоциации, их хранят, копируя только в особых случаях. Они даже сделаны из особой защищённой бумаги. Если я её продам, то смогу купить себе вполне достойную машину.
        - Я бы дал больше, всё же моя жизнь для меня дорога, однако я понял твой характер и не смею одаривать с ног до головы, думаю это было бы недостойно. Правильно?
        - Верно, того что есть более чем достаточно.
        - Увы, тут инструкции только D - ранга, более сильных техник в моём арсенале нет.
        - Для меня это сродни угля в зимнюю ночь. Я даже не представлял как буду изучать серьезные техники, когда доберусь до следующего ранга. Думал на исцеляющих остановлюсь, пока в Бастион не примут.
        - Рад что смог удружить. И все же, Джон, подумай о сотрудничестве. Не факт, что я получу выгоду но это определенно поможет тебе. Для меня шанс, для тебя прямая польза.
        - Я подумаю об этом. - как бы не хотелось мне ему отказать, но я прекрасно понимал, что в обычном случае эликсиры мне обойдутся, минимум в три раза дороже. А на следующем ранге ценник взлетит ещё выше. Как не посмотри, а такая возможность всё равно что в лотерею выиграть.
        - Не спеши с решением. Взвесь всё, обдумай. Не хочу, чтобы моё предложение стало для тебя причиной сожалений. Ты мой спаситель и я буду всегда благодарен, чтобы ты не решил.
        - Что ж, тогда я пойду, не буду отвлекать от работы. Вижу её накопилось немало. Если надумаю, то свяжусь.
        - Лёгкой дороги.
        Покинув производство, вызвал такси и уехал домой. Эта встреча оказалась куда продуктивнее чем я ожидал. Думал, что обзаведусь зельями но вместо этого получил настоящее сокровище. Техники D - ранга! Не меньше десяти штук! Боевые, защищающие, исцеляющие, стимулирующие. В этом пособии был целый набор разнообразных техник. Если я выучу их все, то в Бастионе определенно стану заметной личностью, в одном ряду с теми, кто получал обучение при поддержке семьи. Я буду словно элитный кадет, впереди многих других.
        Мне не терпелось приступить к освоению но я понимал, любая из этих техник выжмет из меня всю магию. Мне они на данный момент не по силам, поэтому я счёл за лучшее продолжить тренировки.
        Энтузиазма было хоть отбавляй, да и время подходящее, однако начать пришлось с уборки. Маргарита права, так жить нельзя. Если я хочу возвыситься как страж, то и моё жилище должно быть достойным гостей.
        По прошествии первого часа я осознал, насколько много хлама у меня скопилось. Всё лишнее я складывал в коридоре наполняя одну коробку за другой, после чего с удивлением оценил их количество. А я, оказывается, хапуга.
        Дела на завтра сообразились сами собой. Нужен менять мебель и вообще устроить тут ремонт. И я даже готов был потратиться на услуги бригады, лишь бы это место преобразилось. Ну, а пока тут всё облагораживают, поживу в специальном комплексе для тренировок пробужденных. Там есть все условия чтобы не мешая окружающим, испытывать свои магические возможности. До появления подавителей магии, такие места пользовались популярностью но сейчас поток клиентов спал и они наверняка делают скидки.
        И снова я заснул от усталости но с мыслью что утром буду сильнее. Жаль, что нельзя тренироваться безостановочно, истощить себя, поспать и так по кругу. Увы, тело не держит такую нагрузку, нужен обязательный отдых.
        Утром я проснулся куда более бодрым чем раньше. Тело ныло, статы значительно снизились но общее состояние позволяло ходить и даже чем-то заниматься. Когда уже полностью пришел в себя, собрал в квартире самое ценное, упаковал в сумку и начал искать бригаду для ремонта.
        Выбор пал на первых переселенцев, которые только вчера прибыли в город. Это были те, кто хотел переехать и сейчас особенно нуждался в деньгах. Само собой не это повлияло на моё решение но как профессионалы своего дела они меня полностью устраивают.
        Задача им была поставлена простая и незатейливая. Сделать квартиру современнее. Я не выбирал дизайн, не говорил как именно хочу перестроить жилище, это всё оставил на их усмотрение. Чтобы они знали от чего отталкиваться, сообщил что хотел бы чтобы тона дизайна были светлыми, можно даже белыми, в остальном, полный карт-бланш.
        Сроки мне назвали в три недели что более чем устроило меня, а вот их ценник заставил заскрежетать зубами. Эти черти брали весьма дорого. Такие затраты мне по силам но всё равно, ощутимо ударят по карману.
        Закончив с этим, была довольно долгая поездка на окраину города. Там, небольшая экскурсия и вот я стою посреди своего временного пристанища, где проведу ближайший месяц.
        Сюда приезжают отдыхать и тренироваться. Этакий поселок пробужденных, где стоят небольшие домики с просторными дворами на которых располагаются каменные и стальные плиты для отработки техник. Тут можно не бояться навредить посторонним, поэтому выбор и пал на это место. Приехать сюда это практически уйти в уединение, положив все силы на самосовершенствование и культивацию. Что я и собираюсь сделать.
        К слову, про социальный аспект тут тоже не забыли, есть общая столовая, где можно пообщаться, а ещё всякие мероприятия для развлечения и подобная хрень. Досуг, имеется. Пользоваться я им, правда, не стану.
        Загруженными тренировками, дни шли довольно быстро. Днём я катался в город, попеременно меняя залы. Осваивал свои мечи, делал силовые упражнения и развивал ловкость. К концу дня истощал магию и проваливался в сон. Такой режим отгородил меня от городской суеты, и я узнавал о событиях только с экрана монитора.
        По сути, там мало что изменилось. Порождений магии продолжали истреблять, к городу подошли первые беженцы, которых на данный момент распределили по фортам и проводят среди них проверки, а орда мутантов добралась до второго города где на данный момент ведутся ожесточённые бои. Само паршивое что он был ближе всего к нашему, а значит следующей целью станем мы.
        Главы соседних городов, как и нашего, отзывают часть стражей готовясь к отражению угрозы, вместо того чтобы совместно покончить с ней с спасти соседей. Не знаю о чем они там думают но народ очень недоволен этим решением. Причём это только народ недоволен, а вот главы Бастионов согласны с таким решением.
        У меня было сильное желание связаться с Гиком или Маргаритой и узнать отчего так но делать этого не стал, сосредоточившись на тренировках. Даже если мне объяснят причину, максимум, лишь удовлетворят любопытство. Практической пользы не будет. Поэтому лучшее что я могу сейчас делать это как можно быстрее прорваться на следующий ранг и изучать боевые техники. Тогда и только тогда у меня будет возможность защищать себя.
        К концу недели, к моему удивлению мои параметры очень сильно повысились. Словно и нет никаких ограничений в росте, то есть словно он не замедляется, продолжая идти тем же темпом.
        Физическая сила: 73 (Прогресс: 11%)
        Проворность: 68 (Прогресс: 63%)
        Скорость: 55 (Прогресс: 47%)
        Реакция: 51 (Прогресс: 9%)
        Стойкость: 71 (Прогресс: 8%)
        Выносливость: 72 (Прогресс: 8%)
        Чутьё: 45 (Прогресс: 7%)
        Общее максимальное могущество: 435
        До следующего ранга рукой подать, а магическая сила возросла достаточно чтобы я мог выполнить технику разгона иммунитета два раза и остаться стоять на ногах. Ещё неделя и стану полноценным D - рангом.
        Такой быстрый рост уже никак не объяснить. Даже низкий старт не станет оправданием, и я не знаю, что отвечать на очевидные вопросы. Единственное что приходит в голову это задирать нос сообщая что я редкий гений. Или вот, пытаться убедить всех что я новое поколение пробуждённых которые имеют низкий старт и способны вырасти дальше обычного. Не факт, что мне поверят но всё же. В любом случае мне не удастся внятно объяснить свой быстрый рост, кроме как поведать о безжалостных тренировках, которым я себя подвергаю. Собственно, это единственное оправдание.
        В очередной раз посещая ассоциацию чтобы приобрести эликсиры культивации был сильно шокирован неожиданно возникшей подавляющей силой. Кто-то высвободил магию не меньше S - ранга ударив по всей площади здания. Даже подавители магии не смогли полностью нивелировать это воздействие, а ведь они тут очень мощные.
        Как оказалось, это новый пробужденный который начал прямо с высшего ранга.
        Об этом я узнал чуть позже, подслушав разговоры целой толпы репортёров, заполонивших коридоры ассоциации.
        Кто бы подумал, пробужденный начавший с высшего ранга, который ко всему прочему ещё способен расти выше. Там не SR, там будет что-то посильнее. Даже не представляю какая за него пойдет война. Да остальные города заплатят любую цену чтобы заполучить его себе.
        И вот я не знаю почему но особого восторга это событие во мне не вызвало. Ну удивительно, да, однако нечто держит меня в руках, нет желания прыгать от радости и искать встречи, узнать больше о новом сверхсильном пробужденном.
        Странное ощущение, какая-то апатия, точнее раздражение. Неужели это зависть к чужому успеху? Словом, ну его, у меня и без этого дел хватает.
        И снова дни вернулись в рутину, где я только и делал что тренировался. За новостями тоже следил но лишь для того чтобы не пропустить информацию о вторжении. Пока всё шло хорошо, тот город держался, орда редела. Насколько я понял, стражи с соседних городов, из тех, кто решился помочь, щипали мутантов с флангов, оттягивая на себя часть полчища. Это сильно помогало обороняющимся. А ещё, как стало известно, в том бою не участвуют пробуждённые S - ранга. И только по этой причине порождения магии не показываются на глаза. Похоже командование знало, что делало, а значит эта угроза, скорее всего минует наш город. С ордой разберутся.
        Мой прорыв на D - ранг произошел вполне ожидаемо. Магический потенциал перевалил за пятьсот единиц ровно тогда когда я и ожидал. Это был настоящий праздник, событие, когда я позволил себе отдыхать целый день и листать книгу с техниками, составляя программу обучения.
        К слову, мои фантомные боли пропали, рука больше не тряслась, а значит психологическая травма полностью прошла. Опять же, как я того и ожидал.
        Теперь, с этого момента я могу намного больше, чем до этого. Техники исцеления, боевая магия, усиливающие приемы. Мой арсенал в следующую неделю пополнится всем необходимым для боя. Да что там говорить, мне теперь по силам в одиночку разобраться с мутантом одними только мечами ведь я уже могу ими неплохо махать. Само собой если высвобождаю магию. Без неё они по-прежнему слишком тяжёлые.
        Итак, что мы имеем.
        Разгон регенерации. В течении пятнадцати-двадцати секунд, мои раны затягиваются на глазах. Эта техника работает только по верхним тканям и по ограниченной области. То есть её нужно применять точечно. Вместе с заживлением, можно и кровотечение остановить, правда только в случае, если оно идёт из открытой раны.
        Остановка кровотечения. Действует по радиусу, её тоже необходимо применять точечно но в отличие от регенерации, техника способна остановить и внутреннее кровотечение. Действует недолго, минут десять, как раз чтобы разрезать плоть и воздействовать напрямую к повреждению регенерацией. Метод опасный но в критической ситуации способен спасти жизнь.
        Иммунитет же, мало изменился с повышением ранга. Стал разве что чуть сильнее но это детали.
        В пособии из исцеляющих техник были только те, что в открытом доступе, поэтому их я пропустил, перейдя сразу к боевым.
        Глава 20
        Боевые техники кардинально отличаются от тех которые я изучал раньше. Теперь, каждая из них содержит опциональную печать, отвечающую за количество вкладываемой магии. От одного до ста, в процентах. Ходят слухи что эти печати можно усложнять, добавляя к формуле десятичные дроби. Правда это не точно, всё же магия от математики далека но всё же споры не умолкают.
        Благодаря этим процентам удалось определить ранжирование стражей. Опять же, чтобы мне присвоили D - ранг, я должен исполнить боевую технику с минимальным использованием энергии не менее сто раз. И хоть уже есть устройства оценки магического потенциала, ассоциация до сих пор требует показать истинную силу. У меня, как, впрочем, и у всех, на деле выходит больше.
        Вот заучивание, как они говорят: “Магических цыфр” самое сложное дело. Тут ведь не так как у нас, от нуля до девяти, нет, у магии от нуля до сотни и никак иначе. То есть на каждое число от нуля до ста своя печать. Ну, а так как я не намерен в пылу сражения ещё считать, то как и все, заучиваю только три печати. Один, десять и пятьдесят. Этого вполне хватает на всё.
        Один исключительно для подтверждения ранга. Десять чтобы использовать в обычных обстоятельствах, ну а пятьдесят чтобы жахнуть как следует истощив половину магического потенциала и остаться после такого на ногах.
        Все, абсолютно все пробужденные изучают техники основных элементов. Огонь, воду, ветер, землю. Вместе с этим осваивают исцеление, иллюзию, укрепление и разгон. Обычный набор боевых способностей известный каждому обученному в Бастионе стражу. Само собой, есть уникальные техники, которыми владеют выдающиеся пробужденные. Те, чей талант хотят намеренно расширить. Словом, редкие счастливчики.
        В моём случае мне досталось стандартное пособие с основными техниками моего ранга. Это, на самом деле не такая уж и удача, собственно, вся удача состоит в том, что я получил это пособие ещё до того, как меня приняли в Бастион. То есть, среди своего потока я буду уже в числе самых умелых и могу позволить себе сконцентрироваться на иной программе.
        Техника огня, с неё начинают абсолютно все. Она самая опасная по сравнению с остальными и как первый жизненный урок, подходит как нельзя кстати. Именно поэтому я начал с ветра, ну её, эту опасность, моей психики и так в последнее время часто достаётся, не стоит плодить не нужные травмы.
        Воздушный поток, совершенно бесполезная техника которая за десять процентов магии дует в направлении указывающей печати.
        И вот после её использования всем становится понятно почему начинают с огня. Часть потока попадает в самого заклинателя. Был бы это огонь, я бы спалил себе волосы или получил ожог. Естественно, после этого, все следующие техники стражи выполняют с опаской пока не натренируют контроль. И да, отточить контроль лучше всего с помощью огненных техник, там отдача куда более явная.
        К слову, стражи неохотно используют техники, они хоть и эффективные но сильно ослабляют пробужденного. Если один раз мощно ударить магией, например на пятьдесят процентов то соответственно этому упадут характеристики. Срезать свою силу аж в два раза во время битвы мало кто решиться, поэтому техники в основном используют как козырь.
        Другое дело пробужденные высокого ранга у которых магических сил невероятно много. Техники ранга на один ниже они могут использовать куда больше с той же эффективностью, а когда дело доходит до магии их уровня то там совсем другая разрушительная мощь. Когда прорвусь на следующий ранг, для меня техники нынешнего не будут проблемой, значительно слабее от их применения я не стану.
        Теперь, когда была возможность устанавливать количество вложенной магии, стало куда проще определять свой максимум, и вместе с тем мои тренировки немного усложнились. Собственно, большая часть труда уходила на контроль. Необходимо чувствовать возможную отдачу и не давать магии ранить самого себя.
        Осваивание боевых техник задача не простая, магический потенциал не бесконечен, восстанавливать его долго, а если использовать только один процент силы, то о развитии контроля не может быть и речи. На одном проценте даже огненная техника ничего кроме тепла не выдаст. Тоже само и с другими.
        Девять выполненных техник на десятке, парочка по единицы, и я ослабленный возвращаюсь в своё жилище чтобы отдохнуть. Дальнейшие тренировки невозможны так как мои физические возможности срезаны больше, чем на девяносто процентов. Остаётся только лежать и ничего не делать.
        Сон, днём в город для посещения тренировочного зала, а затем обратно осваивать техники. Моя жизнь превратилась в замкнутый цикл, где всё было поставлено только на собственное развитие. И я довольно быстро привык к такому ритму, причём настолько что к тревожным новостям относился спокойно.
        Оповещение, где всем действующим стражам надлежало явиться по месту назначения застало меня вечером, именно в тот момент, когда я перед сном выпивал последний эликсир из своих запасов.
        Мне было приказано явиться на северную стену в течении суток и вступить в распоряжение какого-то человека. И да, как я и ожидал, моё назначение там не изменилось от прошлого. Подай-принеси, отойди не мешай. А прошёл бы подтверждение ранга то назначение оказалось иным, более ответственным.
        Так как времени было достаточно, я со спокойной душой лёг спать. Необходимо выспаться чтобы завтра с полными силами отправиться на стену. Новости тоже завтра гляну, тогда информации будет больше.
        Утром я с бутербродом в пасти искал в сети причину вызова стражей на стену. А она была довольно серьёзной. Орда отступила от того города направившись к нам. Она даже успела нагнать колонны с беженцами которых везли в этот город и по словам автора статьи, выжить удалось лишь единицам.
        Куда подевались стражи S - ранга не понятно, они бездействуют. Сражаются только пробуждённые ниже рангом, а также обычные люди, подготовленные к войне.
        Посмотрев на свои характеристики, улыбнулся. Теперь я смогу сделать куда больше, чем в прошлый раз.
        ФИЗИЧЕСКАЯ СИЛА: 117 (ПРОГРЕСС: 21%)
        ПРОВОРНОСТЬ: 112 (ПРОГРЕСС: 23%)
        СКОРОСТЬ: 87 (ПРОГРЕСС: 10%)
        РЕАКЦИЯ: 86 (ПРОГРЕСС: 1%)
        СТОЙКОСТЬ: 104 (ПРОГРЕСС: 1%)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 106 (ПРОГРЕСС: 44%)
        ЧУТЬЁ: 71 (ПРОГРЕСС: 70%)
        ОБЩЕЕ МАКСИМАЛЬНОЕ МОГУЩЕСТВО: 683
        Тренировки не прошли даром, вот будто чувствовал, что придётся сражаться и результаты даже лучше, чем можно предполагать. По сравнению с моими начальными показателями эти выше более чем в пять раз. При высвобождении магии, даже несколько человек не смогут мне навредить, когда как я раскидаю их всех.
        Если бы такие же показатели были у меня при встрече с тем здоровяком, то ему бы потребовалось куда больше усилий чтобы вырубить меня. Хотя, если он был честен, когда говорил о своём чутье то напасть неожиданно и вовсе бы не вышло.
        В любом случае я теперь готов сражаться и мой арсенал стал шире. Мастерство владения мечами Секатора удалось поднять до достойного уровня. По весу они для меня словно деревянные прутики, практически невесомые, когда как их вес и прочность позволяет колоть камень и оставлять на стальной плите впечатляющие царапины. Думаю, в сражении с мутантом их броня не станет проблемой.
        Ловкость движений тоже удалось улучшить. У меня больше не кружиться голова при кувырках и нет чувства потери равновесия. Тело уже само адаптируется к смещению ног, поэтому даже на скользкой поверхности я не упаду как мешок с песком. Либо смогу устоять, либо упаду правильно, избегая возможных травм. Словом, мягко лягу, а не тяжело рухну.
        А вот со стрельбой успехов мало. Процесс освоения занимал много времени и стоил довольно дорого. По словам инструктора, достойные стражи способны стрелять не менее чем на половину прицельной дальности своего оружия. И это на глаз, желательно на бегу.
        У меня две пушки, у них разные патроны, а у патронов кардинально отличается баллистика пуль. Ну и цена, само собой тоже кусается. И опять же, новая гаубица не блещет прочностью, поэтому пристреливать её, всё равно что молотком бить. Научиться то научусь, только она сломается в процессе. Именно поэтому я не занимался стрельбой оставив это оружие для ближнего боя.
        Ситуация под стенами пока не изменилась, орда всё ещё на подходе и действующие стражи продолжают прибывать на защиту. Никто точно не знает к какой именно стене подойдут мутанты. Они могу изменить свой маршрут в любой момент и по этой причине силы распыляют. Перекинуть их в нужное место всегда успеют.
        Собирался не торопясь, сейчас спешка будет только мешать. Нормально закрепить не себе всё снаряжение, собраться без паники чтобы ничего не забыть. Инструкторы не зря требуют плату за обучение, они отлично разбираются в своём деле и даже сверх того. Допустим, всё это время до их подсказок я неправильно затягивал ножны с мечами. Я, не понимающей в этом толк разницы не замечал, полагая что они и должны болтаться, однако на самом деле всё настраивается. Теперь они не то, что не болтаются, я даже их веса практически не ощущаю, когда те у меня за спиной. И это без высвобождения магии.
        Из моих новых возможностей я намерен использовать только несколько и те лишь из ветки исцеления. Уменьшение силы и мобильности в сражении с мутантами допускать нельзя. Просто высвобождая магию и махая мечами, я смогу забрать намного больше врагов чем швыряясь магией. Такой же стратегии поддерживаются все остальные.
        Поезд к стене был заполнен пробуждёнными. В основном туда держали путь одиночки но встречались и сработанные команды. В нашем городе хватает действующих стражей вроде меня, те, которых не приняли в Бастион, и они не занимаются патрулированием улиц. Само собой из всех присутствующих я никого не знаю.
        Снаряжение присутствующих впечатляло. Многие имели помимо оружия ещё и броню, а это дорогое удовольствие. По рангам они тоже внушали уверенность в успех отражения вторжения. Никого нет ниже моего уровня, напротив, подавляющее большинство имеют C - ранг, а вот следующих куда как меньше. И это вполне естественно.
        Если ты имеешь ранг B, то лучшим решением будет вступить в Бастион или работать на ассоциацию. Всё же боевой потенциал близких к вершине уже на совершенно ином уровне, когда как мой и на один ранг выше приближен к посредственности. Правда это не мешает мне, как и остальным быть действующими стражами, которые едут к стене чтобы вступить в бой с ордой мутантов.
        Глава 21
        Моё назначение было на другом блоке стены, не там, где довелось побывать ранее, хотя я был полностью уверен что меня туда отправят. Соответственно в новом месте обо мне ничего не знают. И это хорошо, ожидать повторения подвига не станут. Само собой, командованию могут быть известны детали тех событий, может быть именно из-за того случая я и еду именно на эту часть стены, то есть в предполагаемое пекло.
        Неизвестно точное количество противника и к какой стене подойдут основные силы. Так говорит командование, правда я уверен они знают каждую деталь, иначе бы не дали срок прибытия в сутки, созвали бы сразу. Ко всему прочему, призвали дополнительные силы, а не использовали только стражей Бастионов. Темнит ассоциация, не делиться важной информацией с городом. Видимо знает, что ничего хорошего от этого не будет.
        Пялясь в окно, увидел колонну бронетехники что двигалась в том же направлении что и мы, там же были машины с обычными солдатами. В этот момент я почувствовал некий стыд за себя.
        В то время пока я просиживал штаны в офисе мечтая стать стражем, эти люди не хватали звёзд с неба и вступили в войска, постоянно тренируясь чтобы быть готовыми к такой ситуации.
        Да, я теперь стою пятерых из них, еду в комфортабельном вагоне и имею большую боевую ценность, только воевать совершенно не умею. В отличие от них. Любой из тех парней может благодаря своей подготовке внести серьезный вклад в победу, только наград они не получат, в отличие от меня.
        А ведь я мог в своё время пойти к ним, получить необходимый опыт ведения боя. А пробудившись, уйти в свободное плавание уже имея за плечами навыки владения огнестрельным оружием и полезные знакомства.
        Где же я упустил такую возможность?
        Поезд прибыл к стене, и все начали выходить. Я был в числе последних, решив сперва понаблюдать за толпой. Кто куда идёт и подобное. Собственно, нужда в этом отсутствовала, маршрут и дальнейшие действия были просты и понятны, только спешка тут не нужна. Я прибыл раньше крайнего срока и успевал везде.
        Людей тут собралось много, куда больше, чем я ожидал. Размещать их некуда, поэтому из натыканных палаток сообразили целый лагерь, причем эти палатки стояли самые разные, некоторые были такими что в них можно месяцами жить с комфортом.
        Присутствовали и владельцы удобного для проживания транспорта, эти приехали сюда сами и составили настоящий автопарк.
        Атмосфера вокруг напоминала праздничную. Словно и нет угрозы вторжения, будто сюда не орда мутантов движется, а жалкая кучка обезумевших мутантов, которые всем нам на один зуб. Никто не воспринимает угрозу всерьёз?
        Моё назначение, как и ожидалось, подай-принеси. То есть такое же как было в прошлый раз, разве что теперь мне надлежит находиться на стене. Задача проста, следить чтобы боезапас пулеметов был всегда в наличии, если мутант покажет свою морду, сделать всё что угодно но не дать ему добраться до пулемётчика. Остальным займутся другие.
        Я не знаю какой нужно быть тварью чтобы суметь прорвать эту стену. Да уже на подходе орду встретят пулеметным огнем и миномётный бомбардировкой. Выживут там только те которых не остановит пулемёт или страж низкого ранга.
        Поскольку нам не говорят, с чем придётся столкнуться, я искал любую информацию по этому поводу. Пока таскал тележки с боезапасом и расходные части пулеметов, слушал разговоры. С помощью интерфейса обострил слух до предела и слушал.
        Голова болела от шума, особенно звук моторов или когда пулеметчики пристреливали своё оружие, слишком сильно все это било по ушам. Приходилось терпеть дабы не упустить разговоры что ведут за закрытыми дверями. Только вот толку от этого было мало, всё что я смог услышать это голоса обычных бойцов, тех, у кого есть доступ в коммуникации внутри стены но нет засекреченной информации. Те, кто был мне нужен располагались глубже, то есть под стеной. И то я об этом узнал случайно, или даже не так, просто догадался считая ступени, когда туда кто-то топал вниз.
        - Эй, ты меня слышишь? - мне в спину бросили что-то мелкое но достаточно увесистое. Уже через мгновение я услышал звякающий звук падения патрона.
        - А? Чего? - ко мне обращался солдат, один из тех, кого я обслуживал.
        - Спрашиваю, чего встал как истукан? Стволы подай. - он явно торопил меня и был прав, я на данный момент развозил стволы от пулеметов. Их заменяли при перегревании от постоянной стрельбы, поэтому таких на каждого пулемётчика требовалось несколько штук.
        - А, ну да. - подкатил тележку и передал ему положенную связку.
        - В первый раз на стене? Волнуешься? - спросил он разворачивая промасленный свёрток и выкладывая стволы так, чтобы удобно было их брать.
        - Не первый. Просто не знаю с каким типом мутантов будем иметь дело. Вот, пытаюсь услышать.
        - В этом шуме? А вы, пробужденные странные. И как? Получается?
        - Нет. Никто не знает, а до командного центра мой слух не достаёт. Они под стеной.
        - Уже это хороший результат. У тебя отличный слух. Какая-то техника?
        - Вроде того.
        - Для стража твоего ранга довольно впечатляющий результат. Ну, а какие мутанты двигают к нам вопрос не сложный. Это даже не секрет, поэтому о них не говорят.
        - Как это?
        - Ты же страж. У тебя есть браслет с сетью. Посмотри с какого региона пришла орда, через какие земли прошла. Порождения магии подчиняют себе мутантов на протяжении всего пути, построй маршрут, прикинь виды что там обитают, получишь наиболее близкий ассортимент возможных противников. - сказал он усмехнувшись. И этим простым умозаключением вогнал меня в краску. Всё же так просто!
        - Спасибо. Я до этого не додумался.
        - Многие даже не задаются вопросом с кем придется столкнуться, а знать противника нужно. Я рад что на нашей стороне есть кто-то кто хочет знать своего врага. Это увеличивает шансы на победу.
        - А их мало?
        - Дело не в этом. Посмотри на всех этих людей, особенно на подобных тебе, пробужденных. Ведут себя словно на какое-то развлечение приехали. Да, я вижу, каждый делает свою работу, выполняют как положено и не филонят, однако не видно, чтобы относились к делу серьезно.
        - Ну, они сильные. D - рангу под силу справиться с мутантом голыми руками.
        - Я признаю их силу, понимаю, насколько они могущественны, только отношение к вторжению какое-то детское. Таким людям сложно доверять спину.
        - Вот ты о чем. - действительно, ведут себя стражи как какие-то безответственные туристы. Среди всех новоприбывших только солдаты и кадеты Бастионов вели себя сдержанно, обычные стражи вроде меня, превратили событие в балаган. От таких ничего кроме проблем не ожидаешь и когда дойдет до дела, на них надеешься в последнюю очередь. Словом, ненадежный контингент. - Думаю, в качестве очень живучего мяса, они лучшая кандидатура. - попытка оправдать их вызвала у солдата усмешку.
        - Я пришёл к тому же. Кстати, эти штуки у тебя за спиной для красоты или действительно махать ими умеешь?
        - Недавно освоил но до мастера далеко. Ещё ни разу не использовал. - практический опыт, единственное чего мне не хватает. Это слова инструктора. Одно дело спарринг, где запрещены смертельные удары и совсем другое реальный бой с целью убить. Эти мечи созданы чтобы наносить смертельные увечья, а то и лишать жизни одним ударом.
        - Можно?
        - Они тяжёлые.
        - Ничего, я тренированный.
        Пожав плечами, я высвободил магию и с лёгкостью достал их из ножен. Солдат принял оружие но стоило мне отпустить его как те выпали из его рук. Не удержал.
        - Не ожидал что они настолько тяжёлые. - с удивлением произнес он поднимая их. Ну как поднимая, пытаясь поднять, только максимум чего он достиг это держать оба клинка в руках. Мечи дрожали, то есть солдат боролся с их весом. Он сделал взмах одним, затем другим и опустил оружие.
        У меня с ними сперва было так же, я слишком быстро уставал. Это потом, когда немного прокачался, получалось махать, и то начал с одного, а он сразу двумя пытался орудовать.
        - Да, подобные игрушки не для обычных людей, слишком тяжёлые. - солдат с досадой вернул мне мечи, он явно не ожидал что мои клинки окажутся для него неподъёмной ношей. - Если такими ударить с силой да на скорости, страшно представить какие повреждения можно нанести. А ты их держишь словно те ничего не весят. - вот она, разница между пробужденным среднего ранга и обычным человеком.
        - Одна пуля из этой малышки, и я лягу как все, с большой дырой и куском оторванной плоти где-нибудь за собой. - говоря это я понимал, что солдат и так знает, что практически любого пробужденного можно одолеть огнестрельным оружием. Пуля не смотрит на ранг, она просто убивает.
        - Поди попади ещё в вас. Ты видел мутанта сравнимого с рангом B и как шустро он двигается? Шустрая цель приносит много проблем, а на нас идёт орда, где и такие твари могут быть, не говоря о порождениях магии.
        - Не будем о грустном. Если станет жарко, в бой вступят A - ранговые, так что сильные твари не должны нас беспокоить. Думаю, лучше сосредоточиться на своих целях.
        - Это само собой. - ответил он и мы вместе отвлеклись на длинную очередь которая прозвучала буквально в нескольких десятков метрах от нас. Это была не пристрелка пулемёта, а серьезная работа по цели.
        Пулеметчик сразу же сел на позицию и стал осматривать свою зону обстрела. Гул голосов затих словно его выключили и в наступившей тишине до моего обостренного слуха донеслось далёкое рычание.
        - Они уже здесь? - спросил кто-то.
        Сразу после заданного вопроса я ощутил не себе чужое намерение убивать, и не только я, все на стене это почувствовали. И это намерение шло из лесополосы за зоной отчуждения.
        Рано, они не должны били прибыть так рано. Скорее всего это разведывательный отряд, где одна тварь попалась на глаза зоркому пулемётчику. Не снайперу что должны были первым заметить врага, не стражам высокого ранга, которым чутьё могло подсказать о приближении мутантов, а обычному человеку что оставался внимательным и следил за периметром.
        Моё чутьё молчало, да и не объяснить, как оно работает. Что, впрочем, не так важно теперь, того намерения достаточно чтобы понять, там враги, монстры подчиняющиеся порождению магии, а то и не одному.
        И да, про отдых все забыли. Суета стала куда более активной, все старались быстрее закончить подготовку, как, впрочем, и я. Доставить оставшимся пулемётчикам стволы, сбегать за ещё одной партией патронов и можно посидеть, отдохнуть перед боем. Уверен, он мне пригодиться.
        Глава 22
        Напряжены были все. Теперь, после того как стало ясно что враг уже близко, до самых недалёких наконец дошло, играми тут и не пахнет. Они могут реально умереть, а стены, слабое препятствие для мутантов.
        У меня, как и у всех остальных кто также, как и я первый раз будет отбивать вторжение, в голове пролетели мысли о возможностях мутантов. Эти твари, в особенности, когда их орда, вполне способны построить подъем из своих тел и таким образом подняться на стену. До этого момента одиночные твари, из тех, кто имеет сильные когти, первыми вскарабкаются к нам.
        Это если они обезумели. Вопрос в том какое порождение магии их ведёт. Самый плохой расклад если тот разумен или его могущество в диапазоне B или даже A ранга. Тогда без жертв не обойтись.
        За все время пока я тут нахожусь, из встреченных мне пробужденных удалось увидеть только парочку A - ранговых, остальные ниже. Я понимаю, что сильнейшие, вроде Гика и Маргариты сейчас выполняют более важную задачу, они тут только время потеряют, однако знай я что здесь есть кто-то из них, мне было бы спокойнее. Но их нет, и я немного волнуюсь.
        И не я один. Есть те кто куда слабее меня и им выжить в предстоящей мясорубке шансов куда меньше.
        Еле заметные вспышки света мелькнули где-то из глубины леса, а затем до нас дошел звук нескольких взрывов. Все как один повернулись в сторону шума. Я не стал исключением, успев застать рвущееся где-то среди леса в небо несколько облаков черного дыма. И, наверное, я, как и все, подумали об одном и том же. Были взорваны форты, причем все одновременно, а это значит, что основная масса противника уже преодолела первый рубеж обороны.
        Всем знали, что перед вторжением форты минируют и подрывают в нужный момент, так, чтобы ранить большое число мутантов. Сами стены форта ещё и роль осколков на себя примеряют.
        Высвободив магию, поднял специально подготовленный железный щит и закрыл им пулеметчика. Тот, само собой даже не подумал как-то себя укрывать, для этого есть я. Единственное, без защиты остались соседние парни но моей целью должен быть ближайший боец.
        Редкий град из осколков фортов прошёлся по стене так никого и не задев. Нам пока везёт, обошлись без потерь в начале штурма, это хороший знак.
        Убрав щит, вгляделся в даль но ничего не увидел. Однако деревья хотят ходуном, лес словно ожил и то какая площадь лесного массива пришла в движение, пугало. Нет, реально страшно. Это же какое количество тварей там собралось?
        И стоило мне об этом подумать, как со спины раздался грохот. Артиллерия начала работать.
        Уже через мгновение я снова прикрывал пулеметчика щитом, а деревья скрылись в пламени и клубах пыли.
        Намерение убить нахлынуло с новой силой, я ощутил угрозу, схожую с тем, что почувствовал, когда Маргарита воздействовала на рейдера. Тогда её намерение было направлено не на меня но теперь всё иначе. Теперь орда тварей хотят убить каждого на стене, и это ощутили все.
        Всё, теперь точно началось.
        Из поднявшегося облака выбежала орда мутантов, у меня снова задрожали руки от этого зрелища, старый страх напомнил о себе с новой силой. Тогда, давно, действия всего одного мутанта оставили в моей душе травму, а теперь их тут сотни. И со всеми нужно воевать.
        Перемётчик начал работать по толпе короткими очередями. Бил прицельно, сбивая с лап несколько тварей одновременно. Крупнокалиберные пули прошивали их тела на вылет, попадая в тех, что двигались позади, одной-двух пуль хватало чтобы убивать до четырех противников и задерживать на мгновение остальных. И это работа одного пулеметчика, а их на стене десятки, и все стреляют.
        Не знаю какой урон нанесла бомбардировка но одни только пулемёты здорово скашивают целые просеки в движущейся на нас волне. Но мутантов всё равно слишком много, и прут они, не считаясь с жертвами. Вопрос времени, когда эти твари полезут на стены.
        Среди мутантов было много не знакомых мне разновидностей, а значит неизвестно что от них можно ожидать. Если бы проблема была только в количестве, то их истребили бы ещё под стенами первого города, а наш уже третий на их счету. В каждом городе есть стражи S - ранга, хоть один но есть. Почему они проиграли? Эта мысль не даёт мне покоя.
        - Мы здесь подохнем. - озвучил свои мысли пулемётчик.
        - А до этого ты сомневался? - искренне удивился я за что получил очень многозначительный взгляд. Неодобрительно он как-то посмотрел, словно осуждал за озвученный комментарий, будто я должен был обнадежить парня.
        Мутанты уже преодолели половину расстояния зоны отчуждения. Пулемёты продолжали поливать огнем наибольшие скопления, когда как обычные стрелки, палили по вырвавшимся вперёд. Вместе с этим, артиллерия не переставала расходовать свой боезапас. Грохот стоял такой что услышать что-либо было невозможно, а вот мои чувства кричали что враг у стен не самая большая угроза. Я ощущал опасность за своей спиной но сколько не оборачивался, не мог сообразить в чём причина. Ко всему прочему тревожное чувство возрастало.
        Ответ на незаданный мной вопрос дали высокоранговые стражи. В небо запустили две сигнальные ракеты, красную и зелёную. Они означают что враг уже преодолел стену, только я сперва не понимал почему командование пришло к такому выводу, однако не верить им глупо. Там стражи с развитым чутьём, раз сказали, что враг прорвался, значит так оно и есть.
        Вопрос, как?
        Так как всё что я делал это держал железный щит, у меня была возможность смотреть по сторонам, поэтому я в числе первых заметил, как земля, на которой стояли миномётные расчеты обрушилась вниз, поглотив десяток бойцов.
        Осознать причину не успел, из образовавшийся дыры вылетел снаряд ударив в стену недалеко от меня. Я успел поставить щит оберегая пулеметчика от возможных осколков, и не зря, по нему в следующий момент замолотило словно при расстреле.
        А парень даже не отвлекался, он продолжал короткими очередями палить по орде приближающихся мутантов.
        Бросив взгляд назад у меня похолодело в груди. Из дыры беспрерывной толпой выбираются мутанты и набрасываются на людей. Многих из них прошивают пулями отбрасывая обратно но некоторым удаётся избежать попаданий. Такими заниматься стражи, они, словно живые мясорубки рубят мутантов на части, сдерживая натиск. Твари, избежавшие атаку солдат, встречались с холодным оружием пробужденных, которое не оставляло им и шанса.
        Твари получили преимущество сумев прорыть подземный ход но слишком рано решили вылезти наружу и угодили в окружение. Их основные силы расстреливались на подходе, а дополнительные прямо на выходе. И вроде бы всё под контролем но теперь нам приходится сражаться на два фронта, а значит поддержки войскам на стене не будет.
        В момент, когда пулемётчик заканчивал менять ленту, прямо перед нами из-за стены появилась лапы мутанта. Когти впились в камень, а лёгкие облачка пыли рассеялись под редкие искры и треск. Затем вторая лапа уцепилась и показалась зубастая морда.
        Я ударил краем щита по лапам надеясь их перерубить но только перекрыл твари обзор. Мне банально не хватило сил, его шкура оказалась куда прочнее чем выглядела но и полученного результата хватило с головой. Пулеметчик завершил перезарядку и дал очередь в упор по незащищённому брюху мутанта прошивая тварь насквозь. Кровь забрызгала нас обоих словно из душа, я только отвернуться успел, а солдату залило всё лицо.
        Горячая кровь ужасно воняла, была склизкой и очень быстро засыхала. Это особенность зверей, измененных порождением магии. После смерти, магия постепенно покидает тело рассеиваясь в воздухе и, если вовремя не изолировать или обработать материал, он потеряет свою ценность. Капли крови вне тела, например пролитые на землю или вот как в нашем случае, на нас, в течении нескольких минут засохнут и потеряют свои прежние свойства.
        Мне то нормально, я высвобождаю магию питая кровь мутанта на себе не позволяя ей испортиться, а вот пулеметчик во всю стараться убрать ее со своего лица и тела, особенно с баллистических очков иначе та засохнет и оттереть её будет трудно, а это чревато. Пороховые газы, пыль, мелкие осколки, стрелку в бою важно защитить глаза от всего этого, особенно в разгар боя.
        Боец справился довольно быстро но вот мутант не свалился, его мертвое тело продолжало висеть перекрывая обзор. Нам нужно менять позицию.
        С обоих сторон творилось примерно тоже самое что и у нас, мутанты взбирались на стены и их тут же расстреливали, только редкие пулемётчики продолжали вести огонь по толпе за стеной, большая часть теперь отбивалась оружием короткой дистанции. Стражи тоже принимали активное участие но в основном привлекали внимание тварей на себя, позволяя бойцам стрелять по мутантам.
        И где тут праздное настроение? Даже такие дилетанты как я отлично показывают себя, замечательно работая в паре с солдатами. У нас есть все шансы отбить вторжение, нужно только не сдаваться.
        Лапы мертвого мутанта зашкрябали по камню оставляя глубокие борозды и скрылись за стеной, а вместо их появились новые, принадлежавшие следующей твари которая по всей видимости просто сбросила тело своего собрата мешающего ему подняться.
        Я глянул на пулеметчика, он дубасил кулаком по ствольной коробке своего оружия пытаясь привести его в рабочее состояние. Пока я осматривался, у него что-то пошло не так, его оружие заклинило.
        Стоило морде мутанта появиться перед нами пуля моей гаубицы угодила ей прямо в пасть. Голова твари только дернулась назад но мне стало ясно что одной пули мало, что тварь не сдохла, что нужно стрелять ещё раз.
        Второй выстрел сбил ту вниз, а пушка в моей руке развалилась на части. Я даже замер на пару мгновений, не веря в произошедшее. Два выстрела? Её хватило всего на два выстрела? Да как так?
        Достав мечи, приготовился делать тоже самое что и остальные стражи, то есть отвлекать внимание монстров на себя. Моей ловкости и скорости должно хватать, главное, чтобы пулеметчик не подвел. Если и остальные твари такие же живучие как крайняя то от моих ударов будет немного толку, я слишком много времени буду тратить на сражение с одним и не успею среагировать на появление второго, а за первым обязательно полезут следующие. Мне не видно, что происходит внизу, за той стороной стены но уверен, сейчас там сотни мутантов лезут вверх.
        - Да твою мать! - пулеметчик выбросил своё оружие и достал другое, для короткой дистанции. В этот момент как раз очередной мутант показал свою морду и тут же получил две одиночные пули, которые разорвали его харю чуть ли не вдвое.
        Вертикальная отдача оружия была столь велика что подбрасывала ствол вверх словно он из гаубицы стрелял, парню явно не хватает сил использовать своё оружие но свою задачу оно делает безукоризненно. С таким явно куда удобнее сражаться, а я тут с зубочистками стою.
        - Первая волна подходит к концу, это была бесполезная шушера, сейчас полезут основные силы. Будь бдителен. - произнёс пулеметчик и убрав какую-то тряпку рядом со своей позицией, поднял разгрузочную систему которую тут же накинул на себя. Там было такое количество запасных магазинов к его пушке что мне аж дурно стало.
        Он с этим что, в одиночку хочет со всей ордой разобраться?
        Глава 23
        Очередная лапа показалась из-за стены, и я тут же обрушили на неё лезвие меча. Клинок с лёгкостью разрубил шкуру, прошёл через плоть и остановился, впившись в камень, когда как сам мутант сорвался, упав вниз.
        - Красава! - похвалил меня пулеметчик и дал одиночный выстрел в мутанта слева от нас. Тот как раз забирался между двумя позициями и был риск что тварь окажется на стене. - Не смотри туда, опасно. - стрелок остановил меня, когда я хотел посмотреть сколько ещё мутантов, пытаются забраться к нам.
        Чутьё молчало, точнее если судить по нему, пока всё идёт нормально, если можно назвать нормальным положение активного боя. За стеной наверняка ещё много тварей, уже есть потери с тыла, а артиллерия продолжает бомбардировку. Радует, что на стене отлично справляются, а значит свою задачу мы выполняем как нужно.
        - Тварь! - пулеметчик развернулся, проигнорировав нового мутанта что взбирался на стену, поэтому к нему прыгнул я, снова подрубив лапу, разве что на этот раз он успел вцепиться второй.
        Резко нагнувшись, успел избежать укол, упустив возможность ударить по второй лапе. Показалась морда, а затем мимо подобия уха мутанта в мою сторону пронеслось что-то острое, отчего я снова отскочил в сторону, одновременно с этим нанося косой удар. Эта тварь помимо лап имела длинный хвост с заострённым концом и только благодаря ему смогла почти полностью забраться на стену, не дав мне сбросить её. Очень неудобный противник для простого мечника. Здоровая пасть, лапы с острыми когтями и вот этот хвост.
        Крупнокалиберным патронам было плевать на все эти преимущества. Они впились в мутанта, сбросив его со стены и не оставив тому даже шанса. Мне же, думать о том, что без стрелка я бы тут и подох не дали, ситуация не давала расслабиться.
        Стража рядом с нами оглушили и стрелок остался без защиты, он перезаряжался и просто не успевал. Самая поганая ситуация, когда оружие подводит в ответственный момент. Подскочив к мутанту, обрушил оба клинки ему на хребет. Я прямо почувствовал, как лезвия прорубают твердую кость и останавливаются в мягких тканях. Очень необычное чувство.
        Упёршись ногой, выдернул своё оружие и рванул обратно к своему стрелку, он снова отвлекался на мутанта что лез с обратной стороны стены, там твари смогли прорвать оборону и теперь в любой момент нам могут атаковать в спину.
        Я подоспел как раз в момент, когда мой стрелок разобрался с одним мутантом, а из-за стены выстрелил острый хвост другого. Тварь, прежде чем зацепиться за край решила ударить на опережение, чувствуя, что противник ждёт её появления.
        В прыжке я перерубил хвост, а после снова отскочил, избегая когтей другого, более мелкого мутанта сумевшего очень быстро выскочить из-за стены, сразу как за ней исчез хвост. Одна единственная пуля стрелка практически разорвала на части мелкую тварь, а затем мимо моего лица что-то просвистело. Рикошет? Я только что чуть не помер?
        Всё меньше и меньше времени было на собственные мысли, постоянно приходилось сражаться. Мечи Секатора хоть и не были такими же смертоносными как оружие солдат но с моими физическими возможностями удавалось оставаться невредимым. Постоянное намерение убивать исходящее от мутантов уже свелось на нет, все привыкли к этому, а магическое давление подавлялось устройствами. Думаю, без них, нас бы уже смели, ведь тогда солдаты бы не смогли нормально действовать, а так они показывают себя во всей красе.
        Без давления магии, от пробужденных до D ранга практически никакого толку. Мы годились только для подстраховки и если нас заменить на таких же солдат, то у мутантов и шанса бы не было прорваться на стену.
        Когда наступило затишье, ещё некоторое время всё ожидали продолжения, все, кроме командования. В небо полетела фиолетовая ракета, означающая небольшую передышку и только после этого, я позволил себе посмотреть вниз, за стену.
        Такое количество трупов я даже представить себе не мог, их было слишком много, тела поднялись почти до половины, а вся наружная часть стены ободрана настолько что без капитального ремонта тут не обойтись.
        Мои мечи, как и я сам был залит кровью, причем осознал этот факт только сейчас, до этого времени осматривать себя не было. Точнее не так, про каждую деталь я знал, ощущал и имел её в виду во время сражения но разделял их на необходимую немедленного внимание и не критичные на данный момент. Кровь, мелкие царапины, усталость, вывихнутые мизинцы, мозоли, надрывы кожи. Всё это было не столь важным во время боя. Только во время боя но не сейчас.
        Техники исцеления вернули целостность моим пальцам. У стрелка тоже пальцы были не в порядке, пришлось и их лечить. Он, совершенно не беспокоился о них, когда перезаряжался, поэтому царапин, ссадин и мозолей от острых углов его снаряжения нахватал изрядно.
        После лечения я потерял где-то четверть своих магических сил, а значит стал слабее именно на эту цифру. Неприятно но всё же лучше встречать вторую волну более здоровым.
        Потери с нашей стороны были не очень большими, я бы сказал, незначительными, однако боезапаса на шушеру мы потратили порядочно. Ещё, на данный момент неизвестно как обстоят дела на других стенах, не прорвали ли где мутанты оборону? Не хотелось бы чтобы они ещё и по стене к нам прибежали. Если так, то можем не вытянуть.
        - Не стой, тащи патроны! Третий и седьмой наборы! - стрелок само собой знал как нужно действовать. Сейчас он перебирал магазины выкидывая пустые, а полные перекладывал в более удобные места на разгрузочной системе.
        Я побежал вниз, причем не я один, практически все стражи ломанулись на склады чтобы принести дополнительный боезапас. Сперва образовалась давка на лестнице, а затем и внизу. К счастью, всё необходимое располагалось на стеллажах с помеченными номерами комплектов, а расстояния между ними было достаточное чтобы в ряд свободно стояло четыре человека, поэтому даже в толпе я быстро отыскал необходимое и споро притащил боезапас стрелку. Затем снова побежал обратно, получив просьбу от другого и так раза четыре.
        Передышка длилась на удивление долго, дольше чем все ожидали, однако и времени всё равно не хватало, всегда было чем заняться. Подготовить оружие к бою, убрать трупы чтобы они под ногами не мешали, расплескать масло на ту сторону стены. От последнего, правда, толку особого не было но всё же инструкции требовали.
        На долю пробужденных начиная с моего ранга и ниже, выпала вся черная работа. Те, кто выше тоже имели свои обязанности, не менее важные, только, казалось, что, грубо говоря, слабаки, пахали как батраки, без отдыха и были у всех на побегушках. Впрочем, никто не жаловался. Любое дело, даже незначительное, имеет смысл и является вкладом в победу, а значит должно быть сделано.
        Для меня стало большой неожиданностью, когда ко мне подошёл какой-то солдат и протянул зелье культивации для моего ранга. По его словам, командование решило выдать всем пробужденным начиная с D ранга такие зелья чтобы мы восстановили свои магические силы. Хотя бы часть. Ту, что потратили на исцеление ран.
        Очень вовремя, хоть и на четверть но мне было не по себе что мои физические возможности упали. Эликсиром статы быстро не вернуть но чем дольше будет передышка, тем больше пунктов характеристик ко мне вернётся.
        - Притащи девятый набор. - приказал мне стрелок. - А лучше два. - он даже не смотрел в мою сторону, парень разглядывал своё оружие, которое частично разобрал. По его лицу можно судить что с пушкой что-то не то и меня посылают тупо за заменой.
        На этот раз среди стеллажей бродило несколько человек и считали убытки. На моё появление они среагировали весьма странным взглядом, а когда уносил два кейса с оружием, взгляды и вовсе стал недружелюбными. Словно я на их глазах совершил наглую кражу. Останавливать, правда, они меня не стали.
        - Один тебе. Разберись и используй, когда понадобиться. - стрелок отдал один из автоматов мне, когда как свой прежний просто выбросил.
        Я раскрыл кейс увидев такую же пушку как у него. Ту самую что мутантов чуть ли не на части рвала. Будь у меня такая с самого начала, не пришлось прыгать и махать мечами. Моего ранга ещё недостаточно чтобы холодным оружием сражаться на равных с мутантами. А вот с такой игрушкой вполне. Мне будет даже проще чем солдату, все же разница в скорости и реакции довольно большая. Раза в три или даже пять.
        Магазин на двадцать патронов не располагал к активному автоматическому огню, зато одиночными палить из него самое то. Кстати, патроны лишь немногим уступают тем, что использует пулемёт. Такие же крупные, размером с мою ладонь. Жуткая штука, и весьма дорогая. Я бы себе позволить такое не мог.
        Что любопытно, стрелять из такой штуки даже ребенок сможет, правда отдача его собьёт с ног но всё же простота использования ужасает. Этой пушкой можно высокорангового пробужденного грохнуть, и такая мощь сейчас у меня в руках.
        Уверенности в своих силах отчего то не прибавилось, вместо этого, казалось, что лучше бы стрелок мне не доверял пушку, потому что если так, то он не уверен, что выживет во второй волне. А ведь не я один обзавелся таким грозным оружием, большая часть пробужденных моего ранга тоже держали в руках аналогичные пушки. Выходит, стрелок действовал по некоей инструкции.
        Неужели всё настолько плохо?
        Непонятный треск раздался за моей спиной, повернувшись, увидел, как дыра из которой вылезали мутанты заполняется льдом. Сразу за этим повеяло страшным холодом. И только сейчас я ощутил давление магии не ниже A - ранга.
        - Идиоты. - пробурчал стрелок. - Он этой техникой половины своих сил срезал. Лучше бы железкой махал, он ведь в одно лицо может эту дырку держать.
        - Думаю они знают, что делают. - не знаю почему но мне это решение показалось верным.
        Земля промерзнет, через нее будет сложно некоторое время делать подкопы, когда как одновременно с этим, лёд будет таять, затапливая подземные коридоры. Наверняка на остальных стенах сделали тоже самое. Командование обезопасило тыл, пусть ценой и нескольких высокоранговых пробужденных.
        - Да напалмом туда ударить, ни одна тварь не выживет. Два-три огнеметчика достаточно чтобы превратить туннели в отравленную темницу, в они хернёй страдают.
        - Может и так. - спорить с ним было бессмысленно, солдат - это солдат, а командование состоит в основном из стражей, само собой пробужденный будет мыслить иначе и методы кажущиеся эффективными для каждого свои. - А почему артиллерия замолчала?
        - Разведка. - коротко ответил стрелок, каким-то ёршиком неистово прочищая ствольную коробку пулемёта. - Там сейчас парочка из ваших прыгают, смотрят как красиво мы в молоко стреляли.
        Смотря на действия стрелка, казалось его подготовка ко второй волне будет нескончаемой. Словно он всегда найдёт чем себя занять. Что-то почистить, поправить, смазать. Я же стою истуканом на его фоне и жду команды со стороны.
        Впрочем, если подумать, мне ничего кроме как отдыхать, делать и не нужно. Кровь мутантов на мне не сворачивается, а значит им будет сложнее учуять мой запах. Магическая сила, опять же, восстановится куда шустрее возвращая мои максимальные возможности.
        Облако пыли и дыма продолжало заслонять лес, где-то можно было заметить пламя но и всё. Есть там мутанты или нет, не разобрать.
        Когда из завесы вырвались несколько сигнальных ракет красного цвета я понял, что о отдыхе можно забыть.
        Идет вторая волна.
        Глава 24
        Вторая волна должна быть куда опаснее первой и это тревожило, всё же мы первую отбили довольно странно - погибших мало, но опасных ситуаций хватало с избытком. Если последующие мутанты будут опаснее, больших потерь не избежать.
        Стрелок уже сидел за пулеметом и вглядывался в даль. На лице глубокая сосредоточенность.
        - Будь готов! Сперва они наверняка жахнут чем-то дальнобойным, - я напрягся, не каждый мутант умеет использовать техники. Ещё реже, когда они боевого характера, а самые редкие действуют на дальних дистанциях.
        Мутанты - результат воздействия порождения магии на обычных животных и их основные средства атаки, как правило, биологического характера. Когти, зубы, инородные отростки. Если тварь имеет высокий ранг, то да, бывает, что умеет швыряться магией. Другое дело само порождение магии, вот там разницы между им и пробужденным A - ранга немного, оба могут устроить приличное шоу.
        Редкие особи могут использовать техники, таким обычно авансом поднимают степень опасности на один уровень, даже если по объёму магии они не дотягивают до него.
        Вспышка со стороны леса и последующий свист, а я уже прикрывал нас с пулемётчиком щитом. Даже не думал о причинах, просто понимал, что нужно немедленно уходить в защиту.
        А затем начался хаос. Будто мощный град обрушился на стену. Разом, одной волной. Меня сбило страшным ударом, а руки прострелила обжигающая боль. Пара мгновений темноты, мгновение непонимания и я увидел, что стальной щит превратился в решето, пробитый десятками грубых чёрных игл размером с локоть длиной.
        Несколько из этих игл пробили мне руки и только чудом не достали до лица. Они не задели кости, но порвали кожу, нанеся страшные на вид раны.
        Развернувшись в воздухе, успел заметить глыбу льда, но не смог вовремя среагировать, ударившись боком. Щит почти порвало надвое, часть игл разбились на осколки, а меня закрутило, после чего приложило об лёд, который расползся вокруг ямы.
        Придя в себя и посмотрев на руки, сразу осознал, что с такими ранами я не смогу ни одной техники сделать, совсем. Ноги мне в этом не помощники, я банально не смогу воспроизвести печать.
        В боку сильно ныло, там явно переломы ребер, множественные ушибы и кажется, с ногой не всё в порядке. Попробовал встать, получилось, однако опираться на ногу слишком больно.
        Оружие, выданное стрелком, к моему удивлению совершенно не пострадало, только чтобы перезарядить его мне потребуется больше усилий. Больше половины пальцев рук недееспособны. Либо я терплю боль и с открытыми ранами меняю магазин, либо в моём распоряжении он только один. Ну, или времени на это придется потратить больше.
        Кровотечение не останавливалось, поэтому я это сделал через интерфейс. Через него и от боли избавился. Хоть какая-то польза от статуса защитника своего вида.
        Когда боль ушла, разум смог более ясно мыслить и первое что я решил сделать это побежать к медикам. Они и сами уже спешили к стенам, но у меня был шанс выловить хотя бы одного ещё на подходе. Я не единственный кто предугадал атаку и смог воспользоваться щитом, только вот менее сообразительных просто снесло, нашпиговав иглами.
        Игольчатый дракон! Точно! Только этот вид мутанта мог сделать нечто подобное! Однако я никогда не слышал, чтобы они били на такое далёкое расстояние. Обычно их радиус атаки метров пять, да и иглы не такие большие. Что же там за порождение магии, если он изменил их до столь ошеломляющих показателей? Разумный? Да, именно что разумный! Обычные на такое не способны.
        Капец.
        Целитель остановился около меня начав подготавливать технику, я же вернул кровотечение и боль, чтобы его магия смогла принести пользу. Само собой меня согнуло перед ним, будто прошёл шок и боль нахлынула в полную силу. Я скривился, даже вроде как заскулил. А целителю плевать, на его лице ни один мускул не дернулся. Никакого сопереживания, скорее напротив - раздражение, что нужно тратить свои силы сейчас вместо того, чтобы поберечь их для боя. И он прав.
        Одним залпом они снесли нашу оборону, подавляющее большинство защитников погибли в один момент, в первые мгновения второй волны. Словно до этого орда избавлялась от своего балласта, послав самых слабых в лобовую атаку, тогда как настоящее сражение началось только что.
        Сейчас очень опасный момент сражения. Наша защита сильно ослабла и каждый хочет сохранить свои силы, а значит не станет беспокоиться о других.
        Всё что сделал целитель - это остановил кровотечение и немного затянул раны, чтобы они внезапно не открылись. О полном восстановлении не могло быть и речи, что, собственно, ожидаемо. Он бережёт магию, чтобы в случае чего суметь сбежать. Нормальное явление, очевидное. Он не подписывался тут умирать. И я тоже.
        Оправдывая целителя, ведь он вернул моим пальцам подвижность, а значит, я сам могу использовать техники, правда делать этого по понятным причинам не стану. Получив от него клейкую ленту-бинт, обмотал пальцы, заблокировал боль и кровотечение, после чего побежал обратно на стену. Мне нельзя расходовать силы впустую иначе не смогу избежать атаки мутанта равного мне по рангу.
        Раненых оказалось намного больше, чем я думал, вражеский залп был очень страшен. Одного его хватило чтобы посеять панику. Не так я себе представлял вторую волну, не ожидал таких потерь с самого начала.
        Подавляющее большинство стрелков и пробужденных, кто не успел укрыться, были убиты, их нашпиговали иглами, изуродовав тела особо невезучим. Более удачливые просто получили смертельные раны, а откровенные везунчики смогли пережить залп. К последним я и относился по одной той причине, что всё ещё стою на ногах.
        Мой пулеметчик не пережил залп.
        Его шлем пробило насквозь, игла прошила оборонительные щиты пулемёта словно те сделаны из картона и вонзилась в голову стрелку, не оставив тому и шанса на выживание. Как так вышло вполне объяснимо, всё же щит что я держал, не закрывал его полностью, оставалась небольшая бойница между зубами стены и именно в неё попала эта летящая игла, остальные же вонзились в щит, сбросив меня вниз.
        Убрав автомат за спину, снял со стрелка разгрузку и натянул её на себя. Жаль парня, но это снаряжение пригодится мне куда больше чем ему. После этого я поднял пулемёт, сняв его с треноги, и забросил пулеметную ленту на плечо. Благо я видел, как пользовался этим оружием стрелок, а убойная сила у него куда выше, чем у автомата.
        Вот очень плохо, что в армию не берут пробужденных, и там могут служить лишь обычные люди. Стоит одному из них пробудиться на службе, неважно в каком он был звании, это всё - карьера солдата окончена. Не важно какой ранг, бывало, что и главнокомандующий обороны города становился E - ранговым пробужденным с соответствующими ему перспективами.
        Я сейчас держу крупнокалиберный пулемет в руках. То оружие, из которого невозможно стрелять от бедра. Его отдача требует обязательного упора, причем жёсткого, а не просто на чего-нибудь положить ствол. Но то обычные люди, а я пробужденный, человек с куда большей физической силой. И если бы армия состояла только из таких как я, то все ходили бы с подобными пулеметами как с обычными автоматами. Грозная сила, опасная и смертоносная.
        Однако это мечты. Пробужденным запрещено служить, причем причина до банального проста: мы слишком самовольны. Магия заставляет нас постоянно соперничать друг с другом, искать ещё большей силы пока не доберёмся к своему пределу, а после искать способа стать ещё сильнее.
        Я уже давно заметил за собой тягу к собственному развитию. Раньше у меня отсутствовало такое навязчивое желание поднять уровень собственной подготовки, а теперь я только этим и занимаюсь. Мечта добраться до своего предела вытеснила все остальные желания.
        Не начнись это вторжение, я так и продолжил бы тренироваться, продвигаясь потихоньку. И лучше бы мутанты держались подальше. Умом я понимаю, что все мои тренировки нужны были именно для такого случая, однако я не хочу тратить своё время тут, лучше бы ещё потренировался.
        Ещё я поймал себя на мысли, что не горюю об убитых. Даже погибший стрелок, к которому успел привязаться, не ранит моё сердце. Страж должен защищать людей - так нам всегда говорили, буквально вбивали в голову с малых лет. Я не смог защитить его, да и мало у кого это получилось бы, тут сугубо несчастный случай, случайность, и с этим ничего не сделать.
        Мне себя винить не за что, поэтому лучшим решением будет отработать за нас двоих. И не я один так думаю, многие выжившие пробуждённые тоже взяли в руки оружие. Парочка так вообще один в один были на меня похожи. С пулемётом в руках, обвешанные боезапасом.
        Вторая волна мутантов, что двигалась в нашу сторону, была очень похожа на первую: такое же море монстров, только эти твари чуть побольше предыдущих. Смотря на всю эту орду, я уже примерно представлял как будут разворачиваться события.
        Топдаггер. Так назывались мутанты что сейчас на всех порах бежали к стене. Большие, сильно бронированные и очень тяжелые. Такие твари способны валить деревья и имеют колоссальную живучесть. Понятия не имею, из какого животного получился такой вид, но даже один из них довольно опасен.
        Мутант не меньше B - ранга, ведь ранить его практически невозможно, да и раны у него затягиваются за считанные часы. Чтобы такого одолеть, нужно бить наверняка и не оставлять подранков.
        Я понимал какую стратегию избрало порождение магии - он уменьшил количество защитников, а сейчас хочет снести стену ударив по ней тараном из сотен бронированных мутантов. Я не уверен, что стена выдержит такой удар, но факт есть факт - даже если все защитники, оставшиеся на стенах, будут палить из пулемётов, мы даже четверти тварей не перебьём.
        Сзади, со стороны артиллерии раздалось множество хлопков, и я сразу же упал в укрытие. Это были контрмеры с нашей стороны. Само собой командование понимало ситуацию и не стало ждать. Оно тоже понимало, что не стоит проверять стену на прочность и лучшим решением будет пройтись ковровой бомбардировкой по приближающимся мутантам.
        Я не видел, что происходит в зоне отчуждения, но по звуку там настоящий ад. Особенно приятно слышать скуление и вой умирающих тварей. И многие из издаваемых звуков замолкают так же быстро, как и появляются.
        Неожиданно, прямо у моего уха раздался голос Маргариты. И её голос был встревоженным.
        - Беги оттуда! Сейчас! Немедленно!
        Уже вставая, бросил взгляд на браслет. Там был включён индикатор принудительной связи для стражей высшего ранга. Функция устройства, созданная в связи с привилегией, где любой страж S - ранга мог прослушивать и выходить на связь с любым другим стражем, когда хочет. Браслет сам принимает звонок.
        Я не задавался вопросом, что побудило девушку связаться со мной и что она тут делает, так как и сам чувствовал, что нужно бежать, что если этого не сделаю, будет очень плохо. Чутьё, он требовало сваливать.
        - Все со стен! - крикнул я во всё горло и просто прыгнул вниз, стараясь оттолкнуться как можно дальше.
        Глава 25
        Не знаю, последовали ли моему совету, но думать и тем более проверять их реакцию на свои слова, я не стал. Все мои мысли были поглощены падением и нетерпением. Время, пока я падал со стены, тянулось слишком долго. Казалось, что я не успеваю, даже притом, что я понимал обратное.
        Стоило моим ногам коснуться земли, я тут же рванул вперёд, чтобы оказаться как можно дальше от стены. Прочь из опасного места! Борьба с инерцией заставила припасть к земле, сопротивляясь. Мышцы напряжены, я выглядел как хищный зверь перед решающим броском, только с пулеметом в руке. Я злился, я не успевал, я слишком медленно всё делаю!
        Носок стопы вспахал землю, и я наконец смог сдвинуться вперёд. До этого я был уверен, что непозволительно долго торчу на одном месте, что каждое мгновение смерть всё ближе и ближе.
        Стоило мне сделать несколько прыжков вперед, как сильный удар в грудь завалил меня на спину. Прямо надо мной навис страж с отметкой B - ранга.
        - Ты охренел? Хочешь стать дезертиром?!
        Ответил ему не я, а мощный треск расколотого камня. Мы оба повернули головы, увидев человекоподобную фигуру на стене. Он был метра три ростом и излучал подавляющую силу. Даже подавители магии не могли снизить воздействие этого чудовища.
        Порождение магии. Перед нами стояло то самое разумное порождение магии. Никто другой так выглядеть просто не может. Отчего-то я был полностью уверен в этом и все сомнения, которым хотелось бы верить, разбивались об излучающую силу этого существа.
        Чудовище завыло и от него во все стороны пошла полупрозрачная волна, которая разорвала в клочья всех, кто оказался в десятке метров от твари. Вместе с этим стена пошла трещинами, а земля вспучилась, как если бы её вспахало нечто незримое.
        Стоявшим чуть дальше повезло быть просто сбитым с ног, но я видел насколько им сложно прийти в себя после ударной волны порождения магии. Меня и остановившего меня стража волна только слегка толкнула.
        Не знаю, что меня заставило так поступить, но я направил ствол пулемёта на эту тварь и начал поливать его огнём. Первая же пуля разбилась о магический барьер, как и остальные после неё. Я палил крупным калибром, способным прошить высокорангового мутанта навылет, но сейчас от моего оружия не было никакого толку. Однако я не смел останавливаться. У меня банально отсутствовали другие идеи как нужно действовать против этого чудовища.
        Порождение магии посмотрело прямо на меня. Оно не сдвинулось с места, не попыталось уйти из-под обстрела, а просто медленно, с достоинством повернуло голову, словно его заинтересовало нечто незначительное, не срочное и далеко не важное. Просто мимолётный интерес могущественного существа, где я выступаю в роли части любопытного интерьера.
        Он усмехнулся!
        Я явственно увидел человеческую эмоцию на его лице! Это была усмешка!
        И это чудовище усмехается, продолжая стоять под крупнокалиберным пулеметным огнем, где практически все пули попадают в цель. Прошло секунд пять, ствол пулемёта уже раскалился, а лента подходит к концу, но порождение магии стоит и с усмешкой смотрит на мои потуги его ранить.
        Как это вообще возможно? Сколько в этом чудовище магии, если он способен блокировать подобный обстрел? Это ненормально!
        Пулемёт щёлкнул и затих. Патроны закончились и только слабое шипение напоминает о недавнем грохоте выстрелов. Выстрелов, которые даже царапины не оставили на теле порождения магии.
        Стоило мне это осознать, как черты лица монстра изменились. Они стали куда более хищными, злыми, а затем я всем своим существом ощутил на себе его намерение. Моё тело сковал ужас, и это не было похоже ни на что испытанное ранее. Подавляющая сила… непреодолимая… та, с которой не справиться теми силами, что есть у нас сейчас. Это порождение магии на пике A - ранга! Нет, оно точно уже S - ранга, теперь сомнений нет.
        Глаза твари расширились, после чего оно исчезло с того места, где только что стояло и оказалось прямо напротив меня. Я упал назад от неожиданности, только моё внимание было поглощено спиной Маргариты, которая сковала лапы чудовища какими-то магическими ореолами.
        Она остановила атаку твари! Она не дала меня размазать, раскрыв своё присутствие!
        Зачем?
        Зараза!
        Я понял, что произошло. До меня внезапно дошло, почему Маргарита связалась со мной, и вообще по какой причине находится здесь, а также, отчего никто не знал о присутствии S - ранговых стражей на стенах.
        Эта тварь - командующий ордой. Главная проблема, босс, наиболее опасное существо в орде. Он причина гибели двух городов. Он, это тот, кто собрал и повел мутантов в бой, а план командования заключался в выманивании его на передовую, обставив всё так, что тут как будто нет никого, способного сравниться с этой тварью в могуществе.
        Порождение магии отскочило назад на несколько метров, оставив в ореолах Маргариты свои кисти, после чего его пасть открылась неестественно широко, и там разгорелось пламя, которое за доли секунды сконцентрировалось в плазму.
        В следующее мгновение стопа Марго врезалась в подбородок чудовища, заставив его задрать голову и, собственно, закрыть свою пасть. Технику, которым порождение магии хотел выстрелить, нельзя было остановить, и поэтому его голова взорвалась, разбрызгивая в десятке метров вокруг себя пламя и распространяя сильный жар.
        Маргарита не остановилась на достигнутом, она в одно мгновение провела технику, которая закончилась прямым ударом стопы с разворота, направленным на монстра. Я явственно увидел магические потоки, ударившие порождение магии отчего его словно пушечное ядро швырнуло в стену, раздробив ту её ещё больше.
        Безумие и на этом не остановилось. В тело чудовища стали бить снаряды, а я услышал за собой грохот, однако не успел повернуться, когда мимо меня, с каждой стороны проехало по боевой машине что безостановочно стреляли из автоматических пушек.
        Я не знаю, каким нужно быть чудовищем, чтобы пережить подобную атаку. Автоматические пушки применяются против мутантов очень редко, ну не стоят мутанты траты подобного боезапаса, так как даже порождение магии можно одолеть чем-то попроще. Чем-то менее убойным.
        Сейчас, по всей видимости, ситуация иная.
        Обстрел они закончили синхронным ракетным ударом, который добил стену, обрушив её часть.
        - Како..го хре.. хрена… - промямлил страж рядом со мной. Эти слова он сказал через силу, его сбитое дыхание не позволяло нормально произносить слова. Парень и дышал-то с трудом.
        Со мной всё было иначе, я подавил воздействие намерения порождения магии через интерфейс и сейчас ничего не могло испугать меня. Я мог трезво мыслить.
        Маргарита стояла чуть поодаль, ближе к облаку пыли бетонной крошки после обстрела тела чудовища. Волосы девушки развевались, игнорируя ветер и по ним пробегали еле заметные электрические разряды. Она всё ещё готова к бою, продолжая смотреть вперёд.
        Порождение магии всё ещё живо? Не верю!
        Топот множества лап и яркая вспышка за стеной заставила меня упасть вниз, потянув за собой B - рангового стража. Он даже сопротивления не оказал, просто упал рядом.
        Пылевое облако, закрывающее разрушенную часть стены, развеял новый залп игл, пущенных мутантами. Они пролетели у меня над головой и страшно представить, что бы было, если бы не успел заранее среагировать. Мгновенная смерть!
        Маргарита же только подёрнулась рябью, продолжая стоять, как ни в чём не бывало. Весь шквал игл пролетел сквозь неё, словно девушка представляет из себя бесплотный призрак.
        Заработала артиллерия, образуя за стеной огненный ад. Застрекотали пулемёты и автоматы защитников. Мутанты снова полезли на стены. Бой продолжался.
        Я смотрел на всё это и понимал - вот оно и началось. Теперь к нам лезут твари куда опаснее предыдущих. Они с лёгкостью взбирались, заставляя даже стражей выкладываться на полную, причём не в их пользу. Частота, с которой стражи и солдаты падали замертво, пугала. Мутанты были совершенно разные и лезли безостановочной толпой, и хоть скорость подавляющего большинства из них не превышала способности защитников, тех редких тварей хватало, чтобы сокращать численность защитников.
        А Маргарита продолжала стоять и смотреть на разрушенную часть стены, где лежало разорванное в клочья тело порождения магии. Стоять в полной боевой готовности. И что самое странное, в стене зиял пролом, а мутанты продолжают взбираться на стены вместо того, чтобы беспрерывным потоком рвануть в этот самый пролом.
        Какого хрена? Это что за игры?
        Меня дернул страж, стоящий рядом. Больно дернул, словно приказывал.
        - Пошли на стену! Она тут сама разберётся! - сказал и потащил за руку, не дожидаясь ответа. Похоже этот парень уже пришёл в себя.
        Я вырвал руку и подготовил к бою автомат, после чего с места начал стрелять по мутантам на стене, выцеливая самых опасных. То же самое делали снайперы, однако им не хватало реакции уследить за тварями.
        - Что ты творишь? Это… - не знаю, что он там хотел мне сказать, но несколько опасных мутантов, которых я задел пулями сиганули со стены и понеслись к нам, прыгая из стороны в стороны, уходя от моих пуль. - Да твою магию!
        Страж выругался, выдернул мои мечи у меня из ножен на спине и рванул навстречу мутантам, стараясь зайти к ним по дуге, чтобы не попасть на линию стрельбы. Твари само собой переключились с меня на него и мне удалось-таки подстрелить одну. Причём последним патроном.
        Перезаряжать автомат порванными и плохо перебинтованными руками то ещё занятие, однако я управился довольно споро. А всё благодаря тому, что не чувствую боли. Если бы не моя способность, этот процесс занял бы намного больше времени.
        Страж B - ранга не просто так имеет свой статус, он так виртуозно махал мечами Секатора, что не оставил тварям и шанса, нашинковав их в капусту за считанные секунды. Я тоже без дела не стоял, продолжая провоцировать остальных опасных мутантов. План сформировался сам собой: мне нужно было банально вытягивать мутантов со стен, заставляя их спуститься к нам, где этот B - ранг будет с ними расправляться. Таким образом я могу остаться тут, рядом с Маргаритой и одновременно с этим принимать активное участие в обороне стены. Хоть и косвенно.
        Выцеливая очередную тварь кто-то хлопнул меня по плечу пробегая мимо.
        - Я помогу, - сказал он. За его до нелепого, широким и длинным мечом я не разглядел лица.
        И вот уже два бойца ближнего боя расправлялись с мутантами. У них это получалось куда шустрее. Новый боец так вообще разрубал их надвое, причём ему было неважно как - поперёк или вдоль, его взмахи всегда были точны и смертельны. Даже удар плашмя наносил страшные повреждения, не оставляя шансов.
        Чуть позже ко мне присоединился ещё один стрелок, правда он был куда более изранен, чем я. Его, конечно, подлечили, но парень всё ещё чувствовал боль, поэтому даже отдача от выстрелов приносила ему немалые страдания. На лице так вообще застыла гримаса боли, он сдерживается из последних сил.
        Даже не знаю, сколько прошло времени, но у меня боезапаса оставалось совсем немного. Стрелок, что пришёл на подмогу, уже давно свалил на склад, поскольку у него патроны закончились ещё раньше. Только вот парень довольно долго отсутствует. По всей видимости, я его и не дождусь. Стражи неплохо так накрошили мутантов, да и многие увидели, как мы действуем и переняли стратегию.
        А Маргарита так и стояла на месте, окружённая всполохами молний, продолжая смотреть на тело пожирателя магии. Я уже думал, что мы отобьёмся, когда девушка пошевелилась, отвела руку в сторону, и в её руке появилось двухклинковое оружие, которое соткалось в воздухе, как мне показалось, из крови.
        Там, где лежало разорванное тело порождения магии, возник вихрь из плоти, что собрался в фигуру, виденную мной до этого.
        И эта тварь стояла, раскинув руки в стороны, смотря на Маргариту с усмешкой.
        Я сжал зубы и одиночным выстрелом выдал пулю в эту самодовольную рожу.
        Глава 26
        Пуля попала чудовищу прямо в его харю, заставив того дёрнуть башкой, однако на этом всё и закончилось. Он так и остался стоять, словно мой выстрел не принёс никакого результата. Это как если бы в оживающую куклу пальнули, не нанося вреда. То есть этой твари было абсолютно плевать на выстрел. Маргарита тоже стояла, продолжая смотреть на порождение магии, она никак не отреагировала на постороннее вмешательство. Казалось, стоит ей отвести взгляд, и монстр сможет застать её врасплох. И этот момент меня особенно пугал. Я понимал, что мне с порождением магии не потягаться. С каким-нибудь обычным монстром ещё может быть, а вот этот вот отличается. Он разумен и имеет высшую степень опасности. Раз даже Маргарита не смогла его прикончить сходу, и напряжена сейчас до предела, то я и подавно не смогу ранить его. Хотя нет, ранить может и смогу. Тварь повернула голову, показав мне входное отверстие от моей пули, которое, правда тут же затянулось, после чего всё тело порождения магии подернулось рябью. То есть оно снова наложило на себя защитный барьер. Облако пыли взметнувшиеся на месте где стояла тварь
возникло одновременно с его появлением рядом со мной, разве что я увидел его лишь краем глаза, точнее его практически разорванное на части тело из-за атаки Маргариты своим оружием. Она его достала в тот момент, когда он рванул ко мне! И всё равно, даже в таком виде он смог своей рукой снести меня с места, и я не успел среагировать.
        Не нанеси Марго ему такие страшные раны, порождение магии этим ударом снёс бы часть моей плоти вместе с костями, но вместо этого лишь отправил меня в полёт, сломав руку и несколько рёбер.
        Меня сильно закрутило, инерция тянула, и земля, раз за разом отталкивала моё тело, подбрасывая его вверх. Я пытался остановиться, схватиться за что-то, сгруппироваться, но карусель перепадов давления не отпускала. Что руками, что ногами не хватало сил превозмочь карусель. Только глаза оставались вне её власти, и я понимал, что я лечу точно в мутанта. Он как раз будет пробегать мимо стены куда меня швырнуло.
        Повезло. Наверное.
        Я спиной, словно пушечное ядро влетел в бок мутанта, припечатав его к стене. Тварь что-то рыкнула, начиная поворачивать морду и разевая пасть, чтобы вцепиться в меня зубами, но ствол автомата уже смотрел ему в шею. Короткая очередь и морда мутанта превращается в кусок разорванной плоти, после чего мы оба оседаем на землю.
        Интерфейс практически все зоны тела отрисовал жёлтым и красным, но были ещё и черные участки. Левая рука, рёбра, нижняя челюсть, левая нога, причем вся и несколько пальцев правой руки. Не знаю, как бы я сейчас выл, если бы не смог отключить боль.
        Маргарита стояла на некотором отдалении от порождения магии со своим оружием в руках, которое уже выглядело иначе. Сейчас оно напоминало нелепый трезубец. Нет, скорее сук с множеством веток, но без листьев. И мне стало ясно, как она смогла так изуродовать чудовище. Одного удара этой штукой хватит, чтобы разрезать человека на части. Однако порождение магии отделалось вскрытым брюхом и другими участками плоти, что и ослабило его достаточно сильно, позволив пережить удар. Спасибо ей… снова.
        Тем не менее, почему она не пользуется возможностью чтобы добить ослабленного врага? Это же такая хорошая возможность! Почему стоит и ничего не делает? Почему боевая техника молчит? Если стереть тело порождения магии в пыль оно не сможет регенерировать, и победа будет за нами. Почему они все мешкают?
        Кое-как приладив приклад автомата к плечу, и прицелившись, произвел выстрел, сбив одного мутанта со стены, что как раз взбирался на неё. Сейчас, будучи переломанным, я мало чем могу помочь защитникам, а для Маргариты я и подавно бесполезен. Дальше пусть разбирается сама.
        Когда в магазине закончились патроны я начал его менять на полный. Одной рукой это было крайне неудобно делать, тем более подобный навык прошел мимо меня, оттого процесс занял непозволительно много времени.
        Оценивая обстановку, пришел к выводу, что дела у нас идут хорошо. Бойцы на стенах разделились на команды и куда эффективнее отражали прибывающих мутантов, ко всему прочему удалось выделить людей, что бегали на склады за дополнительным боезапасом, а это говорит о налаженной работе. Всё выглядело так, словно защитники смогли перегруппироваться и сейчас дают достойный отпор орде.
        А вот Марго и порождение магии по-прежнему вели себя неестественно. Они не бились насмерть, их сражение больше походило на раунды, где Маргарита дожидалась, когда оппонент придет в себя, после чего они обмениваются ударами, которые заканчиваются не в пользу монстра. Однако он регенерирует, полностью себя восстанавливая. И снова ещё один раунд.
        Я не понимаю, что там происходит! В чем дело?
        Ни один мутант, что смог преодолеть стену, не решился вмешаться в их бой. Они все нападали на обычных защитников и чуть ли не по дуге оббегали этих двоих. Словно само порождение магии отдало приказ не вмешиваться в его игру. Будто это для него какое-то развлечение! А эта презрительная усмешка! Она так и не слезала с морды этого чудовища! Лицо восстанавливалось даже разрубленное и собиралось обратно, возвращая прежнее выражение. Тварь умирала и восставала, после чего снова шла в атаку. Но это же ненормально!
        Вот снова порождение магии встало на ноги и направилось к Маргарите. Но и на лице девушки я не видел растерянности, там была лишь готовность дать отпор. Казалось, она знает, что делает и эта ненормальная способность к регенерации знакома ей.
        Тварь бросается вперёд, Марго растворяется в воздухе в момент, когда лапа уже практически достает до её тела, чтобы оказаться позади неё. Я не успел заметить удара, только комья земли поднялись в воздух, словно некто невероятно сильный резко выдернул корни невидимого дерева.
        Моему зрению было не угнаться за их движениями. Всё что я видел - это как вздымалась земля, а поднятая пыль вместе с комьями почвы разлетались от воздушных толчков сопровождающихся грохотом хлопков. На это было страшно смотреть, даже представить сложно как можно выжить будучи там.
        Бой двух существ высшего ранга. Такое увидеть дано далеко не каждому. Оно и понятно - если кто пониже рангом вмешаться, то будет мгновенно убит. Не место слабакам в этом противостоянии, только мешаться будут.
        Текущий раунд затянулся, оба соперника не позволяли друг друга ранить и это вызывало опасения. Если раньше порождение магии пропускало удары, то теперь бьётся с Маргаритой на равных. Понятия не имею, отчего оно до этого позволяло себя так просто рубить, но тот факт, что даже после стольких ранений, считай смертей, чудовище способно составить конкуренцию Маргарите, настораживал.
        А ситуация вокруг становится всё более предсказуемой. Орда определенно подходила к концу, то тут то там я видел сплочённые группы защитников, которые просто стояли и смотрели, как сражаются другие. Да и за разрушенной частью стены я больше не наблюдал прежнего количества мутантов, лишь редкие горстки, да и те подходили израненные. Мы определенно побеждаем!
        Раздавшийся вой заставил меня вернуться к сражению двух титанов, и я углядел тот момент, когда из облака поднятой пыли вылетело изуродованное тело порождения магии. Маргарита снова смогла его достать, только в этот раз тварь почувствовала боль.
        Пыль осела, и я не мог не удивиться, увидев в каком состоянии находится девушка. Она ранена! Не смертельно, конечно, однако вид слишком потрёпанный. Кровоподтеков, выглядывающих из разорванных частей брони достаточно много чтобы понять - обмен ударами не прошел бесследно. А ведь она не может себе позволить лечение, только то, которое заключено в магических вещах. Если она их, конечно, ещё не истратила во время боя.
        Ну же, не стой! Добивай эту тварь!
        Я хотел это крикнуть, однако понимал, что девушка меня не послушает, она явно знает больше моего и сотрясать воздух будет бессмысленным занятием. Мне остаётся только смотреть.
        Порождение магии вновь собралось в изначальное состояние, и я первый раз увидел на его лице скорбное выражение. И дело тут явно не в боли, которую тот начал испытывать, и не в страхе перед более сильным противником, тут именно что скорбь.
        Маргарита стояла ко мне спиной, поэтому её выражение лица я не видел и не мог хотя бы приблизительно сообразить, о чем та думает.
        - Кайли... - произнесло порождение магии протянув в сторону Марго руку, как бы желая дотронуться до неё.
        Я не мог поверить услышанному. Порождение магии, и разговаривает! Мне не послышалось! Оно реально назвало чьё-то имя! Какого хера тут происходит?!
        А Марго… Я не верю! Она замешкалась! Даже не видя её лица, я мог понять, что девушка замешкалась! Почему? Что такого эта тварь только что сказала, что ты, страж S - ранга, не можешь держать себя в руках?
        Оружие в руках Марго развеялось, и она как какая-то наивная девчонка побежала к монстру. Мне хотелось крикнуть, остановить её, но я просто не успел, она слишком быстро приблизилась к нему, а в следующий момент порождение магии уже было прямо перед ней. Броня Марго на спине разорвалась от расходящегося воздуха, после чего мутант, которого я прикончил и на которого я опираюсь, взорвался, будто лопнул. Меня швырнуло вперёд и немного в сторону, в глазах поплыло как после карусели. Понятия не имею что только что произошло, но Марго явно ошиблась.
        Руки слушались плохо, в голове мутило, но я всё равно смог взять оружие наизготовку и прицелиться.
        Порождение магии держало девушку над землёй за волосы, она немного дрожала, видно, что пытается пошевелиться, но у неё это не получается, тело после того странного удара не желает ей подчиняться.
        Может я сейчас совершаю ошибку, однако ничего другого на ум не приходит.
        Выстрел, пуля задевает девушке плечо и рассыпается о магический щит монстра. Осколки от пули проходятся по всему телу Маргариты, заставляя ту дернуться всем телом.
        Моё вмешательство явно не пришлось по душе порождению магии, его намерение прикончить меня было, наверное, очень сильным, только вот я не чувствовал ничего. Я лишь усмехнулся так же, как это делал он.
        Взбесить порождение магии высшего класса опасности. Какое хорошее достижение для стража в начале D - ранга! Жаль, что это будет последнее, что я сделаю в этой жизни.
        Чудовище отбросило Маргариту в сторону как ненужный мешок с мусором, однако стоило ему это сделать, как несколько пуль прошило его голову навылет, заставляя того осесть на землю.
        Снайперы! Они всё это время держали тварь под прицелом! Парни не рисковали стрелять, опасаясь дефрагментации пуль, они боялись осколками задеть стража S - ранга, того, кому, по сути, единственному по силам справиться с этим порождением магии. И только я выстрелил, не обращая на это внимание.
        Только вот их пули преодолели магическую защиту монстра с лёгкостью, без всяких осколков, а я понимал, что только ранения заставят Маргариту прийти в себя, вернут ей контроль над телом.
        Момент, когда порождение магии снова восстановилось я пропустил, поэтому для меня стало полной неожиданностью его появление у меня перед носом. Он просто наступил на мой автомат и уже хотел снести мне голову, но его что-то остановило, его лапа была в каких-то сантиметрах от моего лица.
        Со стороны раздался голос, именно в ту сторону и смотрел монстр, замерев как истукан.
        - Почувствовал?.. Только сейчас? - я скосил глаза и увидел Гика в полной броне и при оружии. Он двигался к нам и улыбался. Сейчас, когда всё его тело разукрашено чужой кровью и прилипшими останками плоти он уже не походил на того простого парня.
        - А я тебе говорил, учись лучше скрывать своё присутствие. Вон, бери пример у парня, я его не чувствовал, пока тот не пошевелился. Думал труп лежит, - второй голос раздался сверху и порождение магии задрало голову, чтобы в следующий момент она была отсечена от тела.
        Я даже заметить не успел, как это произошло! Вот только что этот тип говорил откуда-то сверху, а теперь стоит за спиной монстра, тогда как его голова падает перед моим лицом.
        - Поджарим его? - спросил он Гика.
        Сомнений не было, он тоже страж высшего эшелона, только вот я о нём никогда не слышал. Обычно обо всех пробужденных S - ранга известно много деталей, даже если они не афишируют себя. Биография, любимое оружие, увлечения, всё это в открытом доступе и очень тщательно пережёвывается фанатами. Даже если тебе не интересны подробности о сильнейших пробужденных, ты всё равно вынужденно наткнешься на информацию о них. Статьи в сети, слухи, посторонние разговоры, всё это постоянно на слуху и невероятно раздражает.
        Все стражи S - ранга на слуху, всегда, даже из соседних городов. Но этого я вижу впервые.
        - Нет, подумай. Этот тип буянил тут достаточно долго, а ты его просто взял и обезглавил. Наверняка есть причина, по которой так вышло, - Гик подскочил к телу и просто пнул его точно так же, как это недавно сделала Маргарита, отправив того в полёт.
        - Я не мастер успокаивать женщин. Давай там сам. Буду сдерживать гаденыша сколько смогу.
        - Добро, - Гик подмигнул мне и направился к девушке, которая уже начала вставать. Правда, выглядело это как-то жалко. Словно её тело только сейчас, неохотно, начало слушаться хозяйку.
        Скосив взгляд на порождение магии успел заметить момент, когда страж разрубает его на куски, не позволяя тому полностью восстановиться.
        Наконец-то пришли те, кто действуют логично, только вот где они были раньше? И в конце концов, что тут забыло три стража S - ранга?
        Даже в экспедиции всех стражей столь высокого ранга не ставят на острее атаки, их распределяют равномерно по всему войску. Сейчас орда атакует несколько участков стены в обе стороны, однако в этом месте собралось аж трое сильнейших пробужденных. Я видел, Маргарите хватает сил справиться с разумным порождением магии, а её нынешнее состояние вызвано странным поведением, как самого порождения, так и ей самой.
        Командование никогда не разрешило бы трём стражам S - ранга собраться в одном месте.
        Так почему они тут?
        Маргарита уже пришла в себя, и я снова увидел прежнее холодное выражение её лица. И тем не менее, произошедшее нельзя назвать обычным инцидентом. Она потеряла самообладание и этому должна быть причина, а вот какая, мне, скорее всего, не расскажут. Но я рад, что девушка в порядке.
        Марго махнула рукой в направлении порождения магии и направилась в мою сторону
        - Кончай его! - крикнул Гик и на месте порождения магии возник столб пламени белого цвета. У меня даже волосы затрещали от нахлынувшего жара. Вот и всё, из пепла тварь не восстанет, какая бы ненормальная регенерация у него не пыла.
        - Ты как? - отвлекаясь на пламя я не заметил, как Маргарита уже подошла ко мне.
        - Да я-то в полном порядке, подлечиться только нужно. Но что важнее, как ты? Всё нормально?
        - Надеюсь хоть от тебя я не услышу нотаций?
        - Я не знаю, отчего ты вела себя столь странно, но не думаю, что здесь уместны нотации. Причина явно весомая, - было не очень удобно разговаривать с ней, будучи в положении лёжа, без возможности встать.
        - Ты прав, причина была. Тебя подлечить?
        - Буду благодарен, а то бой ещё идёт, а я не в состоянии ничем никому помочь.
        - Ты уже помог больше, чем кто-либо здесь, - печать девушка сложила быстро, я лишь в последний момент успел снять с себя обезболивание и остальные блоки интерфейса. И наверное, вырубился на некоторое время от нахлынувшей боли. Или просто сознание предпочло стереть этот момент из памяти. В любом случае я очнулся уже в поезде на одной из коек. То есть место для тех, кому нужна последующая помощь в восстановлении. Регенератор там, или просто реабилитация.
        Посмотрев на свои руки, убедился, что они в полном порядке, разве что ноют немного. И только сейчас на меня нахлынул отходняк после боя.
        Я вспомнил все. Нет не так, я осознал всё произошедшее и ужаснулся!
        Глава 27
        Я выжил! Магия меня поглоти, я смог пережить эту бойню! И не только пережить, но и активно учувствовал в ней! Мутанты… много мутантов тогда лезли на стену, а я бился с ними, словно каждый день этим занимаюсь! Как так вышло? Это в первый раз, когда мне довелось столкнуться с тварями из мёртвых земель, но отчего-то там, на стене я не струхнул, тогда как до этого даже наблюдение издалека, будучи под защитой, заставляло опасаться их нападения. А тут я сам лез вперёд!
        Охренеть.
        События проносились у меня в голове, и я не мог поверить, что они случились на самом деле. Что я действительно сражался как настоящий страж, убивая мутантов и действуя без страха за собственную жизнь. И даже сейчас мне было трудно осознать это. Голова отказывалась верить. Казалось, что всё это был сон, творение воспалённого страхом сознания, но никак не реальные события.
        Нет, произошедшее было на самом деле и сейчас все обсуждают это. За доказательствами и идти никуда не нужно, вон, мой сосед по койке сквозь зубы поливает мутантов проклятьями за свою погрызенную ногу. Нога у него в порядке, её исцелили, однако фантомные боли сводят его с ума.
        А что я? Что со мной?
        Индикатор состояния пестрит зелёным, то есть тело в полном порядке, все ранения исчезли. Маргарита исцелила меня полностью, не оставив и следа. Разве что рваные участки одежды оставались пропитанными кровью, как, впрочем, и вся спина. Волосы на затылке слиплись от неё же. И всё это отвратительно воняло. Хотя в самом вагоне смрад и так стоял приличный, тут все пассажиры ужасно выглядят, и я такой же.
        Спрыгнув с кровати, поскользнулся и рухнул на пол. Открыв глаза увидел испуганное лицо какого-то паренька, он глазел на меня с ужасом, словно перед ним не человек, а монстр минимум ранга порождения магии. Мгновения игры в гляделки, и он закрывается от меня ладонями продолжая дрожать.
        Вот оно, последствие сражения насмерть. Парень выжил, но теперь у него психологическая травма. А ведь если бы не возможности интерфейса, я бы мог быть сейчас на его месте. Однако со способностью подавлять воздействие давления магии и намерения убить, пропадает и страх. Я буквально становлюсь невосприимчивым к внешним угрозам, то есть бесстрашным.
        Да, действительно недооценил я пользу интерфейса в самом начале. Быть защищённым от боли, от страха, от магического давления - такое никто не может. А ещё все мои параметры работают на полную катушку, включая чутьё. Последнее редкость, тогда как мне доступна точная цифра этого показателя. Нет, определённо без интерфейса я так же, как этот бедолага прятался бы под койкой, лёжа на полу залитым кровью. Или подох бы на стене, не сумев вовремя среагировать на опасность.
        Встав, пошёл вдоль коек в другой вагон. Мне здесь не место. Тут находятся пострадавшие, которым требуется психологическая помощь. Если останусь, то и меня вместе со всеми определят куда следует, и это будет неприятно. Нет уж, я лучше пойду к тем, кто радуется победе. Она ведь грандиозна! Мы третий город на пути орды, и мы смогли её остановить! А два других города были уничтожены. И неизвестно сколько бы городов исчезло не останови мы орду. Есть чем гордиться, и я хочу праздновать победу вместе со всеми.
        Второй вагон тоже был заполнен пострадавшими и ничем не отличался от предыдущего. Люди вели себя неадекватно, некоторые что-то бормотали себе под нос, сжавшись, обхватив руками колени и покачиваясь. Другие ругались, царапали места на теле, где, по всей видимости, совсем недавно были страшные раны, а теперь остались фантомные боли. Вместе с этим попадались и просто лежащие на койке, что пялились в потолок пустым взглядом.
        Посмотришь на них на всех и не веришь. Внешне они вроде все целы, ранений нет, однако в остальном всё плохо. Одежда порвана, пропитана кровью, что уже свернулась, смрад, мухи. Всё выглядит настолько безнадёжным, что само собой настроение падает до самого дна. Радость победы? Может где-то оно и есть, но точно не тут. Далеко не тут.
        Таких вагонов мне встретилось ещё семь штук и проходя их я мрачнел всё больше. Ужасная картина, сотни пострадавших людей и это всё выжившие? Это герои что смогли отразить угрозу и спасти жителей города? Не такой я ожидал увидеть победу, далеко не такой.
        Очередной вагон, в который я пришёл был практически пуст. Лишь небольшая горстка людей скучковалась в одном месте, и они не выглядели психологически травмированными. К ним я и направился.
        Меня сразу же заметили и встретили усталыми улыбками.
        - Привет парень. Садись, выпей с нами. - стоило подойти как мне протянули какую-то ёмкость.
        Я сел и выпил. Это было что-то крепкое, очень крепкое, я бы даже сказал, излишне. К своему удивлению мне удалось неплохо так осушить ёмкость, хотя в обычной обстановке, я уверен, даже одна рюмка этого пойла заставила бы закашляться. А сейчас нормально, даже как-то легче тало.
        - Мы, как и ты, пришли в себя и ушли оттуда сюда. Там невозможно находиться. Меня зовут Глен. Это Билл, Боб, Кайл, Кевин, Ларри и Луис, - Глен поочерёдно представил всех, показывая на каждого горлышком своей бутылки. Все представленные кивали мне.
        - Меня Джон зовут, приятно познакомиться.
        - Нам тоже. Как ты себя чувствуешь, Джон?
        - Паршиво, если честно. Не такой я ожидал увидеть победу.
        - Её все представляли себе иначе. Впрочем, мы тут пришли к мнению, что нам просто не повезло попасть в этот состав.
        - Да, на поле боя все из нас потеряли сознание, вот и определили сюда, к раненым. Те, кто остался в сознании уехали на другом, более раннем составе. Вот там, скорее всего, празднование победы и обстановка куда менее мрачная чем тут.
        
        - Сейчас в городе фестиваль готовится и награждение, - тот, кого представили Кевином, залипал в экран телефона. - Новостные каналы сходят с ума, везде заголовки о победе.
        - Они так кричат о ней, словно все горожане встали на защиту своего дома. Гвалт стоит такой громкий, что аж противно.
        - Это нормально… Событие же громкое… Великая победа!
        - Хуже всего, что те, кто сидел в безопасности хотят нажиться за наш счёт, - парень, представленный Гленом, прорычал это со злостью. После сказанного он хотел приложиться к бутылке, но передумал.
        - Победа - горячая тема для обсуждения. Это нормально, что все сейчас будут её пережёвывать, делиться своим мнением.
        - Их мнение полная лажа. Они и пальцем не пошевелили ради победы. Они не имеют морального права гордиться победой! - произнося это, Глен резко успокоился, словно его запал внезапно потух. Будто для него достаточно было просто выговориться.
        - Да, ты понимаешь, о чем я, как и я понимаю твои чувства. Но сделать с этим мы ничего не можем. Разве что воспользоваться частью их аудитории. Момент хороший, да и заслужили мы это по праву.
        - Такой ход больше напоминает мольбу о внимании. Не очень хороший метод.
        - Славу возможно получить только через публичное освящение себя любимого. Для них контент, для нас польза.
        - А самые сливки себе заберёт командование и стражи высшего ранга. Нам останется только подножный корм. В этом мало достойного.
        - Мы прямые участники событий. Нам есть о чем рассказать. Мы были на самом острее атаки орды. Вы видели порождение магии, с которым S - ранговые стражи бились? Я видел и хочу об этом рассказать.
        - А что там произошло? А то мне некогда было по сторонам глазеть.
        - Слышали про Черную жрицу?
        - Кто о ней не слышал? Огонь баба, сильная аж жуть, постоянно в рейды ходит. Лучшая сопровождающая междугородних караванов.
        - Да-да, верно, это она. Так вот, эта сука даже не думала сражаться. Вместо того чтобы сокрушить порождение магии, она просто играла с ним, хотя могла прикончить в любой момент.
        - Ты уверен?
        - Магией клянусь! Я постоянно следил за ней, думал она быстро с ним разберётся и пойдет крушить мелочь. Но нет, сука продолжала играть, пока мы там насмерть стояли на обороне стены.
        - Странное дело… Такой опытный страж...
        - Только когда пришли другие S - ранговые дело пошло лучше. Я правда не знаю, как всё закончилось, мне брюхо вскрыли раньше и сбросили со стены. Потом очнулся здесь, среди чокнутых.
        - Два стража S - ранга на одном участке стены? Опять же странно.
        - Я тебе больше скажу, она заигралась и порождение магии её чуть не прикончило. Какой-то солдат отвлёк на себя порождение, спас заигравшуюся суку, а его самого спас уже другой крутой страж, обезглавив чудовище.
        - Чудное дело. Действительно, есть чего репортёрам поведать.
        - Действительно странно…
        - Ну, а я о чём? По мне так жертв можно было избежать если бы S - ранговые вели себя более ответственно, а тут получается, что для них это была игра. Мы там умирали, а они пришли развлекаться.
        - Не думаю, что там всё так просто, - подал голос, названный Луисом.
        - Ты о чем?
        - Ну, вот смотрите. Если собрать события в кучу и немного их проанализировать, есть несколько вещей непонятных с первого взгляда. Начнём с первой волны. Там шла мелочь, шелупонь, которая отправлена ордой, дабы отвлечь внимание пока другие прорывают подземные ходы в тыл, так?
        - Ага, это было неожиданно. Мне показалось сперва что именно таким методом пали другие города.
        - Мне те же мысли пришли в голову!
        - Такое мнение, видимо, сделало подавляющее большинство защитников, - подтвердил Луис. - Однако командование в обязательном порядке держит при себе стража с аномально высоким чутьём. Как раз на случай непредвиденных манёвров мутантов.
        - Хочешь сказать они знали, что мутанты роют подземные ходы?
        - Скорее всего, да.
        - И они ничего не сделали? Вот уроды!
        - Нет, они как раз всё сделали правильно, - заявил Луис, подняв палец.
        - Да с чего бы?!
        - Заморозив подземный ход они проморозили и почву, не оставив возможности орде повторить этот трюк. Они буквально не оставили им выбора кроме как лезть на стены, прямо на защитников. Благодаря закрытому тылу, у нас был доступ к складам боезапаса.
        - А что им мешало проморозить почву до того, как твари полезут из него?
        - Орду вело разумное порождение магии. Хочешь обмануть врага, обмани друга, ведь чутьё есть не только у людей, но и у мутантов.
        - Ну допустим ты прав, хотя поверить в логику такой стратегии сложно. А дальше?
        - А дальше вторая волна.
        - Ах да, тот обстрел…
        - Я друга потерял из-за этого.
        - И я…
        - Грёбанные твари! - Боб швырнул бутылку в сторону, и та разбилась, разлетевшись осколками. После этого парень тяжело выдохнул и спокойно взял в руки замену. Ту он оказывается уже выпил.
        - Так вот, как вы знаете, в стан орды были отправлены стражи, чтобы узнать количество и расположение мутантов. Обстрел начался уже после того, как оттуда пришёл сигнал, верно? - Луис бесстрастно продолжал анализ.
        - Есть такое, только разве это было не очевидно? Ну, то, что врагов там ещё в достатке?
        - Именно так, очевидно! Из этого следует, что сигнал означал совсем другое и предназначен был не для нас, не для защитников.
        - О чём это ты? Как это не для нас?
        - Согласитесь, сама по себе орда не особо сильная угроза стене. Толпа мутантов остаётся толпой мутантов, сколько бы их там ни было.
        - Разумное порождение магии?
        - Я так думаю, что этот сигнал был дан командованию в подтверждение, что именно в этой точке находится само разумное порождение магии и те, кого он подчинил на пути к нам.
        - Главарь со своей свитой, ты это имеешь в виду?
        - Верно. Разведка это выяснила и командование приказало стражам S - ранга стягиваться к нам.
        - То есть ты хочешь сказать, что среди тех тварей, что обстреляли нас, были сильные стражи, но они не сделали ничего, чтобы предотвратить обстрел?
        - Думаю, даже вмешайся они, толку от этого было бы мало. Может они и вмешались, но были быстро убиты несколькими порождениями магии.
        - Среди толпы мутантов проводить разведку смертельно опасно. Это же каким мастерством нужно обладать, чтобы скрываться среди врагов?
        - Хорошо. Согласен. Парни молодцы, свою задачу выполнили и претензий у меня к ним нет. Реально пытаться остановить обстрел - сущее самоубийство. Давай дальше.
        - Касаемо самого обстрела. Заметили же, что в обычных обстоятельствах ни один из известных нам видов не способен бить на такое расстояние?
        - Верно. Это стало неожиданностью.
        - Я оступился и позорно упал, расшибив лоб прямо перед обстрелом. Хотел уже, было, вскочить, но тут полетели иглы. Думал на нас свои напали.
        - Страшно вспоминать. Что первый обстрел, что второй. Даже не знаю, как пережил это. Повезло, наверное.
        - Так вот, суть в том, что действительно, в обычных обстоятельствах мутантам не нужно иметь такое средство охоты и обороны, тут именно что направленные на задуманную задачу мутации подошли. Понимаете?
        - Разумное порождение магии специально их изменило? Подобрало мутации под свои нужды?
        - Верно. Полагаю, обстрел и был тем козырем, которым пользовалась орда, чтобы сокрушить другие города. Однако тут есть некоторая странность. Знаете какая? - Луис странно улыбнулся, предлагая нам возможность угадать.
        - Не томи. Знаешь же, что нам сейчас не до глубоких мыслей.
        - Мне и вовсе хочется забыться, а не искать скрытый смысл прихода орды.
        - Ну хорошо. С нападения на первый город я постоянно следил за новостями, словно заранее чувствовал, что орда в итоге к нашему порогу прибудет. Так вот, странность в том, что орда не стирала город подчистую. Она словно просто прорывала стену, немного буянила среди улиц и уходила дальше. Вам не показалось странным, что беженцев слишком много для города, чью оборону прорвали мутанты?
        - И что это значит?
        - Хочешь сказать целью орды было не уничтожение городов, а нечто иное?
        - Именно это я и хочу сказать! Я не хочу оправдывать врага, однако подумайте сами, если у него была возможность направлять мутацию в нужную ему сторону, почему он сделал только два вида тварей? И оба предназначены только для того, чтобы прорваться через стену.
        - Подкоп и обстрел. Первый чтобы преодолеть стену, а второй чтобы убрать защитников. Знаешь, а ведь он поступил глупо, использовав подкоп первым делом.
        - Вот и я о том же подумал. К слову, предыдущие города пали, не сумев дать достойного отпора. А ведь там хватало стражей S - ранга. И только наши разобрались с ним играючи.
        - Просто наши куда сильнее их, вот и всё.
        - Оценка магического могущества стража не отличается. Я скажу больше, у первого павшего города был страж уровня мощи сравнимого с Друидом. Его ещё называли повелителем почвы за особую технику создания болот.
        - Хочешь сказать, что на самом деле нам повезло? Что орда действовала не в полную мощь?
        - Именно! Вот ты бы позволил своей армии проходить по артиллерийскому огню? Думаю, ответ очевиден: не позволил. А вот порождение магии позволило! Даже не так, оно словно специально бросило их и направилось лично в бой.
        - Что-то я уже ничего не понимаю. Ты вообще о чём?
        - Чтобы ты понимал, я на стене был одним из снайперов и мне многое было видно. Я тоже наблюдал за схваткой Чёрной жрицы с порождением магии и заметил много деталей, которых не понимаю, однако некоторые объяснить могу.
        - Ну так не томи, переходи сразу к делу.
        - В пылу битвы мало кто видел, что бой вёлся даже среди ковровой бомбардировки. Там, где находились другие порождения магии.
        - Давай суть. Без подробностей.
        - Хорошо. Разделю на части. Прежде всего разведка выяснила местоположение разумного порождения магии и обычных. Они послали сигнал, призвав стражей высшего эшелона дабы те разобрались с ними. Насколько я могу судить, S -ранги прибыли практически сразу после обстрела. Двое отправились давить обычных, а сама жрица вышла против разумного, который появился на стене.
        - Да, я помню этот момент. Я тогда подумал, что абзац, сейчас он один нас всех порешит.
        - Точно! До его появления от крутых перцев даже слуха не было же! Словно на стены нагнали слабаков, а сильные пробуждённые сидят в тылу.
        - Полагаю это был вынужденный шаг, дабы не спугнуть главаря орды.
        - Только вот он сам пришёл.
        - Продолжая анализ, вы же заметили странное поведение как самого главаря, так и Чёрной жрицы?
        - Ну так я и говорю, она развлекаться пришла!
        - Не гони коней, я понимаю, что S - ранги себе на уме, однако конкретно Чёрная жрица известна тем, что у неё развито чутьё. Возможно, мы в своём невежестве просто не поняли того, чего поняла она.
        - Хочешь сказать, что она действовала правильно?
        - Я этого не говорил. Вероятно, было что-то другое. Нечто, не позволяющее ей сразить главаря так же, как она сделала в первые мгновения.
        - Точно! Я видел, как у той твари башка взорвалась! Даже думал всё, победа в кармане. Потом очень удивился, что жрица стоит и бездействует, хотя после коробочек от твари одни лоскуты остались. Это было круто.
        - А потом он снова появился, словно ничего и не было.
        - Это вроде бы после второго обстрела было, верно?
        - Да. Моя вышка, где я сидел, тогда не выдержала и обрушилась, - Луис поморщился и потёр свой бок. Похоже, фантомная боль его тоже преследует. - Даже не знаю, как я тогда выжил, но завалило меня порядочно.
        - Значит, порождение магии обладало абсолютной регенерацией?
        - Нет, не думаю. Сам посуди, даже с такой высокоуровневой техникой никому не пережить потерю головы, тогда как при первом столкновении тварь и вовсе на лоскуты порвали.
        - А как его прикончили-то?
        - Столбом белого пламени в пепел.
        - Ну, такое не пережить. И почему раньше этого не сделали?
        - Вот в том-то и вопросы. Почему жрица позволила себя изранить? Почему само порождение принимало на себя удары? Почему с ним разобрались только с её разрешения?
        - В смысле с её разрешения?
        - Объясняю, что видел. Через несколько раундов, где порождение магии получало удары, они в итоге сошлись в долгом обмене ударами, итогом которых стал проигрыш мутанта. Каким-то образом, я даже сам не понял, что увидел, жрица рассеяла свою защиту, побежала к твари, и соответственно получила удар в грудь.
        - То есть её обманул монстр? Её? Стража S - ранга с прокачанным чутьём?
        - Вот поэтому я и сказал, что сам не понял что произошло. Однако её тогда обычный солдат спас, начав стрелять в монстра. А затем и мои коллеги подключились. После этого пришли другие S - стражи и разобрались со всем.
        - Да уж, херня какая-то…
        - И не говори...
        - Да тут очевидно же всё! Эта Чёрная жрица вконец поехала крышей от своей силы.
        - Не думаю, - голос подал до этого молчавший парень с именем Ларри. - Может, вы удивитесь, но я фанат Чёрной жрицы. И могу с уверенностью сказать, что она в своём уме.
        - Тогда ты можешь объяснить её поведение?
        - Нет, этого я сделать, увы, не могу. Однако Маргарита, так зовут Чёрную жрицу, очень деятельный человек и она занимается многими вещами. Согласен с вами что она немного не в себе, однако эта особенность присутствует у всех людей полных энтузиазма и идей.
        - Подобная особенность не объясняет, почему она мешкала во время сражения.
        - Согласен, не объясняет. Я лишь хочу сказать, что раз Маргарита действовала так, то тому была существенная причина.
        - Причина, которая оправдывает её бездействие?
        - Именно так, - кивнул Ларри.
        - Тогда мне вообще ничего непонятно.
        - Ну, думаю на пресс-конференции всё станет ясно.
        - Думаешь они расскажут, что произошло на самом деле?
        - Не там, так позже. Правда всплывёт в любом случае. Не пресса расскажет так блогеры. Просто смотрите, тут собрались те, кого в итоге вырубили. Мы не видели всего, но успели заметить многое. Уверен, в первом поезде уехали люди, что увидели куда больше. Они наверняка захотят поднять интересующие их вопросы и услышать на них ответы.
        - То есть нам остаётся только ждать.
        - Как думаете, как нам компенсируют пережитое?
        - Денег подкинут… может скидки какие особенные выдадут. Не думаю, что мы в один момент станем богачами за счёт города, всё же таких же героев десяток поездов, набитых людьми. Плюс армия.
        - Титулов нам точно не видать. Банально рожей не вышли. Хотя, у меня из головы не выходит тот солдат, который вмешался в сражение Чёрной жрицы и порождения магии. Ему точно перепадёт от неё.
        - Солдатам не положены титулы.
        - Да не солдат это был. Такой же как мы. В гражданской одежде.
        - Тогда он не герой, а безумец. Привлекать на себя внимание порождения магии будет только очень уверенный в себе пробуждённый. Впрочем, если он A или хотя бы B - ранга, то какие-то шансы были.
        - Ты видел, чтобы B - ранги пользовались огнестрельным оружием?
        - И то верно, для них оно медленное. Хотя может ситуация требовала?
        - На нём разгрузочная система была. Думаю, он не по ситуации взял ствол, а вынужденно.
        - Слушайте, ну чего мы тут кости всем перемываем. Слушать тошно. Давайте лучше за победу?
        - Правильно. За победу!
        - Ура!..
        - Ура!..
        - Ура!..
        Дальнейший путь мы просто праздновали победу, не переходя к разбору полётов прошедшего боя. Они рассказывали о запомнившихся моментах сражения, переводили всё в шутку превращая бой насмерть в смешной случай. Я их слушал с большим вниманием. Время пролетело незаметно, и мы даже удивились, что пришла пора прощаться.
        Наша группа первой вышла из вагона, и на перроне мы увидели, что конкретно этот поезд, встречала внушительная толпа медиков. Как оказалось, эти самые медики знали, что во время поездки некоторые могут прийти в себя, поэтому таких увозили в отдельное место для реабилитации.
        К счастью, от этой процедуры можно было отказаться. Пройдя через небольшое обследования психологического состояния, я получил диагноз “Пьян”, и мог быть свободен. Следующие десять минут прошло в ожидании такси.
        Таксист понимал, куда он едет и кого понадобится везти, поэтому на пассажирское место была уложена клеёнка. И судя по ней, я далеко не первый пассажир, что садится в это кресло, так как та была в крови. Водитель ничего не спрашивал и вёл машину молча, за что ему большое спасибо. Уже у дома, когда я собирался выходить он поблагодарил меня за спасение города, добавив, что платить ничего не нужно. На это я просто кивнул и вышел.
        Из окон на меня смотрели соседи. Некоторые даже целыми семьями пялились. Как же, герой вернулся с войны! Впрочем, никто из них не вышел лично поблагодарить, они так и сидели у своих окошек, позволив мне спокойно пройти в собственную квартиру.
        Стоило закрыть за собой дверь и на браслете восстановить приём посторонних звонков, как тот сразу же завибрировал. Посмотрев на набиравшего, цокнул языком. Звонил отец.
        Если звонит папа, то это значит мама уже устала пытаться дозвониться до меня и дело в свои руки взял отец.
        - У аппарата, - ответил я, проходя на кухню.
        - Сын… - произнёс он. Одно единственное слово сказанное с нужной интонацией несло в себе смысл целого предложения, а то и нескольких.
        - Мы отбились. Орда остановлена у стен, - мать наверняка волнуется, нужно их успокоить. Тем более они не знают, что я теперь пробуждённый и лично учувствовал в защите города.
        - Хорошо. Как сам? - лаконичность отца - это то, к чему я привыкал очень долго. А ещё он очень проницательный человек, именно из-за этого ему и не нужно много говорить. Профдеформация сильно повлияла на его стиль общения.
        - В порядке. Купил пистолет.
        - Пристрелял?
        - И патроны делал.
        - Молодец. Думаешь погостить?
        - Пока нечем гордиться.
        - Планы?
        - Грандиозные. Как мама?
        - Скучает. Ждёт.
        - Ситуация утихнет, приеду.
        - Хорошо. Будь смелым.
        - Буду.
        Он положил трубку. Вот и поговорили. Наверняка сейчас мама будет его очень долго расспрашивать, что да как. Особенно какие детали папа узнал между строк нашего с ним диалога. А затем мама будет раз за разом прослушивать запись разговора и анализировать, да и просто слушать голос сына. Тяжело с ними, гиперопека не пошла мне, а особенно им, на пользу, но к счастью, удалось вовремя свалить из родительского гнезда. Увы, время от времени я по ним скучаю.
        Следующий час я сидел на кухне и пил кофе тупо пялясь в стену и ни о чём не думая. Только после этого поплёлся в ванную, чтобы смыть с себя кровь. Не знаю, как это получилось, но там, в ванне, я и заснул. Проснулся от холода, вода успела остыть.
        Да уж, устал я сильно, а организм, по всей видимости, не засчитал за сон бессознательное состояние.
        Упав на кровать, сразу же вырубился. К счастью, успел зафиксировать время, чтобы узнать, сколько я в итоге проспал. Вышло чуть больше пятнадцати часов. Неслабо я продрых, уже не помню, когда в последний раз столько спал, но это явно рекорд.
        Браслет светился новым сообщением, однако глянув его мельком, я лишь удовлетворительно кивнул без особой радости. Ну пришла приличная денежная сумма, нормально, будет чем отпраздновать победу. Собственно, это было единственное, чем городские власти отблагодарили таких защитников как я. Думаю, был бы мой ранг известен, сумма пришла бы на нолик больше. Впрочем, и так нормально, суммы хватит на покупку материалов для культивации. Где-то на неделю с лишним. Вполне себе приличная награда по меркам предыдущего ранга.
        Завтракать я решил в закусочной недалеко от дома, ну не было у меня желания идти куда-то далеко. Да и незачем.
        Вокруг царил праздник. Всем дали несколько дней выходных поэтому улицы были полны людьми. И все радостные, весёлые, хвалят защитников, поздравляют друг друга. А вот мне совсем не весело, особенно после картины, что я увидел в поезде. Здесь только одна сторона победы, тогда как никто из этих улыбающихся людей не знает какой ценой нам досталась эта победа.
        И тем не менее я выжил, а общее настроение постепенно восстанавливало мою раненую душу. Теперь уже я улыбался со всеми вместе и мне было хорошо. На улицу я вышел уже в приподнятом настроении.
        И только патрулирующие улицы стражи не учувствовали в празднестве. А ещё их было больше чем обычно. Ну ещё бы! Даже когда все вокруг счастливы, найдутся те, кто захочет испортить праздничное настроение. И к слову, жители города не очень добродушно смотрели на патрули. Один дурак даже посмел бросить в стража бутылку, после чего обвинил его в трусости.
        У меня брови взлетели вверх, когда буян упал без чувств от удара командира звезды. Толпа сразу же разошлась в стороны, так как все стражи из группы вскинули своё оружие, направив его на людей.
        Я прислонился к углу здания и решил послушать о чём будет говорить командир патруля стражей. И, собственно, услышал именно то, что и ожидал. Они вызвались добровольцами, чтобы поехать на стену, однако ассоциация оставила их патрулировать улицы на всякий случай, чтобы предотвратить мародёрство и стать щитом при возможном проникновении мутантов, а также последней обороной, если стена падёт. И так со всеми, кого оставили патрулировать город вместо того, чтобы отправить их на передовую.
        Командир звезды попросил не устраивать беспорядков и не портить своим невежеством праздник, иначе будут применены самые жесткие меры. Того кто швырнул бутылку скрутили и закинули в подъехавшую машину. Туда же посадили его друзей, предупредив, что со всеми будет проведена беседа.
        Вот так. Даже во время всеобщего праздника найдётся кто-то проблемный. Лично я понимал обе стороны: как самого парня, так и патрульных. Первый просто не подумал, что говорит, сделал поспешные и оттого неправильные выводы, а вторые исправно делают свою работу, помня, кого на самом деле защищают.
        Дальше мой путь лежал на площадь, где и происходило основное событие этого празднества. Насколько я знаю, там вот-вот должна была начаться церемония награждения тех, кто внёс наибольший вклад в победу. То есть представители командования, а также военные. Обычных солдат, как и стражей там не будет, только тех, кто был у руля. Впрочем, вполне возможно я там увижу некоторых из S - ранговых. Они, как основные защитники города, тоже получат свои почести.
        Как и ожидалось, площадь была заполнена до отказа, и мне пришлось постоять где-то с краю. Благо та же программа транслировалась в прямом эфире, поэтому я зашёл в кафе и уже там смотрел передачу.
        Сколько живу, ни разу не видел главу нашего города. Разве что на картинках. Он в принципе редко появляется на публике, всё-таки помимо управления самим городом, этот человек занимает не последнее место в ассоциации стражей, а также является заместителем одного из Бастионов. Ну очень деятельная личность, которая имеет предельно жёсткую политику касаемо своих должностей. Как говорят он словно имеет три противоположные личности, и каждая из них люто радеет за свою должность. Мэр города, заместитель Бастиона и сотрудник ассоциации стражей. И вот сейчас этот человек награждает вроде как главных героев прошедшего сражения.
        Как я и ожидал, рядом с ним были наши стражи S - ранга. Гик и тот, кто спалил порождение магии. Маргариты я не видел.
        - Можно присесть? - кто-то отвлёк меня от просмотра. Посмотрев на говорившего, узнал в ней Маргариту.
        - Падай. Угощаю, - отчего-то я даже не удивлён, что она будет тут. Разве что не ожидал увидеть её в прогулочной одежде. Единственное, платье в котором была девушка сильно отличалось от тех, что носит гражданское население. Не каждый может себе позволить такой материал.
        - Спасибо. Как ты себя чувствуешь, пришёл в себя? - появившийся буквально из воздуха официант поставил перед девушкой кружку чая и тарелку с кусочком тортика. А ведь в этой кафешке нет официантов! Точнее они не обслуживают клиентов. Похоже здесь Маргариту знают.
        - Да, нужно было только выспаться. Спасибо что вылечила, извини что вырубился. Как сама?
        - Теперь лучше. Гораздо лучше. Больше скажу, после случившегося, ситуация с сам знаешь чем немного прояснилась, - девушка сказала это так, словно они сильно продвинулись в понимании инцидента связанного с культистами.
        - Даже так? Значит будете действовать?
        - Нет, на данный момент информации недостаточно, однако теперь мы можем скооперироваться с другими городами. Сообща будет работать проще.
        - Не хотелось бы, чтобы судьба Друида постигла ещё кого-то.
        - Такого не случится. Мы будем действовать аккуратно. И само собой это не работа одиночек. И даже не пар, а минимум трио.
        - Серьёзно? - если они хотят отправить минимум трёх стражей S - ранга против одного апостола, то это уже далеко от нормального. - Тот говорящий тоже их работа?
        - Увы, - у девушки дрогнуло веко. Так я и думал, это был её знакомый. Кто-то близкий для неё.
        - Я полагаю, людям повезло, что он оставался собой до конца. Другие будут куда кровожаднее?
        - Именно так. Сейчас нам всем повезло.
        - Страшно это слышать от тебя. Остальные знают?
        - Да. Я решила, что лучше они будут бояться, так подготовятся основательнее.
        - Хорошо если так. А как теперь с экспедицией?
        - Без изменений. Более того, это хороший шанс для всех. Кстати, Джон, спасибо тебе. Тот выстрел привёл меня в норму, хоть это и было весьма больно.
        - Знаешь, если мы будем соревноваться в благодарностях, я должен буду упасть тебе в ноги. Уже и не сосчитать сколько раз ты спасала мою шкурку.
        - Привык уже?
        - Скорее смирился, что ты сильно оторвалась вперёд в этом, однако я не намерен останавливаться. У тебя фора, но так будет не всегда.
        - Надеюсь, до этого не дойдёт. Уж не знаю, что должно произойти со мной, чтобы ты вырвался вперёд.
        - А вдруг я скрытый S -ранг? Так сказать, первый среди низкого-низкого старта?
        - Если это окажется так, то я лично вручу тебе в награду своё оружие. Договорились?
        - Отлично. - я со зловещей улыбкой потёр руки. - Дело за малым, вырасти до S - ранга.
        - Кстати об этом. Ты там вроде как в Бастион хотел поступать. Не передумал?
        - Бастион - это огромный шанс получить доступ к материалам культивации и боевым техникам. Сейчас у меня не так много возможностей даже научиться нормально сражаться. А там всё это будет бесплатно.
        - У тебя же есть я и Гик. Только скажи, мы тебе всё выделим.
        - Нет. Я не буду использовать вас ради собственного обогащения. Мне даже за тот случай с тестированием неудобно, а уж о прямой просьбе не может и быть речи.
        - Ну как знаешь. Только помни, предложение будет в силе всегда, - девушка подмигнула мне с хитрым выражением лица.
        - Хорошо, буду помнить.
        - Ну тогда я попархала. Спасибо, что угостил.
        Девушка встала и лёгкой походкой покинула кафешку. Я проводил её взглядом, после чего отметил, что сотрудники кафе как-то странно смотрят на меня. По всей видимости они увидели то, чего совсем не ожидали увидеть.
        Глава 28
        После ухода Маргариты я продолжил смотреть церемонию награждения. Там неизвестным мне типам вешали на грудь ордена. Мне запомнился один из них, который говорил какие-то вдохновенные речи, которые должны были показать, насколько он горд, что живёт с такими храбрыми защитниками города. Что он скорбит вместе с родственниками погибших, и сколько сил было приложено, чтобы сохранить жизни как можно большему числу людей. Словом этот лицемер ездил всем по ушам с мастерством, достойным лучшего актёра драматического театра. Речи остальных подобных ему были недалеко от этой, до тех пор, пока дело не дошло до стражей S - ранга.
        Следя за лицами, я понял, что к микрофону их не хотели пускать, однако такие люди делают что хотят, остановить их сложно, поэтому никто ничего поделать не мог.
        Говорил страж, превративший порождение магии в пепел. И вот с этого момента стало действительно интересно. Начал он с причины появления орды, а именно того, кто их вёл. По его словам, порождение магии имело человеческое сознание, и было создано искусственно. Создано оно было организацией именуемой культом Ириды.
        Я замер, слушая каждое слово. Только что этот хрен публично рассказал то, за что до этого казнили на месте.
        Официальный эфир вырубили, но я тут же нашёл прямой эфир какого-то блогера, что стоял очень близко к сцене. Не знаю, что я пропустил, но теперь на сцене помимо говорившего и Гика стояла Маргарита. И выражения лиц всех трёх стражей не предвещали ничего хорошего тому, кто посмеет их остановить.
        Страж продолжал говорить, а у меня в голове уже всплывали слова, которые он вот-вот собирается сказать. И надо сказать, легенда, приготовленная для гражданского населения, была довольно неплохо проработана.
        Культисты Ириды. Организация, которая занимается запрещёнными исследованиями. Они забирают магическую силу у нескольких людей или мутантов и вливают её в одного. Те, у кого забрали силу, не выживают.
        Орда мутантов - это результат экспериментов культистов. Им удалось создать разумное существо, превосходящее по силе обычное порождение магии и управлять им. Их детище собрало орду и напало на соседние города, предоставляя им на блюдечке сотни тысяч образцов для других экспериментов.
        Хоть угроза и миновала, всё же стражи смогли вычислить и ликвидировать несколько культистов, но предпосылки к ней ещё остаются. Неизвестно откуда ожидать следующего удара. Страж со сцены заверил жителей что они, а также несколько соседних городов займутся выслеживанием и уничтожением участников культа Эриды. Они сделают всё, что в их силах, дабы их лапы не добрались до мирных граждан.
        Вместе с этим всем он попросил жителей сообщать о любых сомнительных предложениях, получить пробуждение. Только магия решает, кто сможет пробудиться, а кто нет. Искусственное пробуждение приведёт либо к смерти, либо к существованию в виде монстра, но никак не привычного всем пробуждённого.
        На этом речь стражей закончилась, и они покинули сцену, спустившись прямо к народу. Люди расступились, пропуская тройку сильнейших пробуждённых в нашем городе. Естественно, к ним рванули репортеры и блогеры, которые задавали вопросы. На некоторые из них они получали ответ, отчего вопросов становилось ещё больше.
        Капец! Вот вам и пресс-конференция. Вот это я понимаю открытый формат в нестандартных условиях и в нарушение всех правил. Да сейчас эта тройка подняла всех людей на уши, и не думаю, что обсуждения утихнут к вечеру. Тут материала на несколько дней, а то и недель.
        Уверен, если бы на их месте был Секатор или эскулап, их бы к вечеру уже пришили, однако сейчас заявление сделали те, с кем воевать себе дороже. И, тем не менее, я не знаю, какой шквал претензий свалится на голову Маргарите и Гику. Они и так в последнее время позволили себе очень много. Взять хотя бы случай со мной. Не думаю, что после этого их по головке погладили.
        С другой стороны, освещение опасности исходящей от культистов развязывает нам руки. Теперь о них знает каждый, тем более люди узнали это во время праздника после отражения орды. То есть культистов превратили в угрозу людского рода! Даже рейдеры не имеют подобного статуса, хоть и подлежат безнаказанному истреблению.
        Из-за того, что я был занят тренировками, не очень обращал внимания на висящее в воздухе настроение, однако в какой-то момент почувствовал, что все боялись. В воздухе витал страх перед ордой. Особенно после того, как пал второй город. Тот, что был ближе всего к нам. И теперь, после пережитого страха им говорят, что орда - это дело рук культистов. Понятное дело народ будет против любого предложения получить пробуждение искусственным путём.
        Вспоминая случай со здоровяком, мне понятна хорошая сторона публичной огласки, однако страх может сильно исказить восприятие людей. Как бы не дошло до того, что каждый будет видеть в другом шпиона культистов. Даже не знаю как Гик с Маргаритой будут решать подобные вопросы. Они же предвидели это, верно?
        Раздавшийся звонок отвлёк меня от размышлений. На голографическом образе был неизвестный мне номер. Я сперва подумал, отвечать или нет, но всё же принял вызов.
        - Привет, Дэйн. Ты, наверное, меня не помнишь… Мы встречались на обороне стены.
        - Привет. Чем обязан? - даже представить не могу, кто это мог быть. Может тот, кто мои мечи утащил? По иной причине меня искать не стали бы.
        - Я бы хотел вернуть твоё оружие. Уж не знаю, каким образом в твоих руках оказались клинки Секатора, но я бы не хотел бы стать тем, кого он обвинит в краже. Скажи мне, где ты сейчас, я подъеду и передам.
        - Я у центральной площади, в кафешке с белыми ставнями.
        - Знаю её, скоро буду, десять минут, - произнёс голос и отключился.
        Страж A - ранга едет ко мне, чтобы отдать железки другого стража такого же ранга. И ведь не поленился раздобыть мой номер. Вопрос в том, отчего он так переживает? Неужели Секатор настолько крутая личность, что его гнева опасается более молодой страж. Опять же, там, на стене у этого типа хватало наглости командовать мной, а также мудрости оценить свои перспективы и принять чужую тактику. Не так прост тот, кто ко мне сейчас едет. Впрочем, почему бы и не подождать?
        Встал со своего места и уже, было, хотел было направиться к стойке, как ко мне подскочил официант.
        - Я могу вам помочь?
        - Да, наверное, можете. Будьте добры два кофе. Самых крепких. Таких, чтобы лицо искривилось от горечи.
        - Сию минуту, сэр, - кивнул он и пододвинул мне стул, чтобы я мог сесть. Воспользовавшись его предложением, я буквально плюхнулся на предоставленный стул. После этого официант исчез, чтобы вернуться меньше чем через минуту, поставив перед моим лицом кружку с кофе. Другую, такую же, он поставил напротив, для второго гостя.
        Я был в некотором замешательстве, но принял всё как должное. Допустим, их отношение ко мне изменилось оттого, что они увидели, как со мной разговаривала Маргарита. Выходит, для них я сейчас далеко не простой человек, вот и действуют соответственно.
        Дверь в кафешку раскрылась так, словно вошедший по ним ногой ударил. Повернувшись, увидел того самого стража A - ранга. Собственно, его лицо было трудно не узнать, оно выделялось среди обычных особым выражением всеми недовольного человека. Я поднял руку, привлекая его внимание. Увидев меня, он пошлёпал ко мне, топая словно слон. Какой у этого типа громкий шаг!
        - Вот твоё оружие, - клинки обвязанные тряпками упали мне под ноги, отчего плитка пола пошла трещинами. - А теперь объясни мне, откуда оно у тебя и может быть, я не убью тебя на месте.
        Подняв одну бровь и смотря на него спокойным взглядом, отпил глоток кофе, после чего меня перекосило от горечи. Даже голова немного задрожала после того, как меня отпустило. Вот уж точно, принесли именно то, чего заказывал. Улыбнувшись, поднял кружку показывая официантам, что полностью доволен.
        - Не молчи, глядя на меня, отвечай!
        - Кофе будешь? Для тебя заказал, - указал я на место напротив.
        Страж бросил злой взгляд на кружку и, схватив её, залпом выпил. Даже мне плохо стало от увиденного, а парень ничего, выдержал, только слегка поморщился. Капец у него выдержка.
        - Отличный кофе! А теперь говори.
        - Секатор дал их мне.
        - С чего бы?
        - Я им помог, вот он и подарил их.
        - Да с какой радости ему отдавать их кому-то вроде тебя?
        - Сам у него спроси. Честно сказать я не знаю об этих мечах ничего, кроме того, что он ими когда-то пользовался.
        - Капец… Да кто ты такой? Ты же вшивый Е - ранг! Я не понимаю…
        - Ну, что хочешь, то и думай. Все вопросы к нему и спасибо что вернул их. А ещё спасибо, что прикрывал тогда. Без тебя мутанты добрались бы до меня.
        - Да иди ты, - махнул он рукой и, вскочив, ушёл.
        Вот и поговорили. Какой, однако, он хороший собеседник. Пришёл, сразу с сути начал, спросил о своём интересе и ушёл. Все бы были такими лаконичными и прямыми.
        Счёт мне принесли не просто бессовестный, а откровенно наглый. Даже если добавить сломанную плитку, всё равно выходило слишком дорого. На мой скептический взгляд, официант скромно, кивком головы указал на дверь. Тогда всё стало ясно. Тот A - ранг ещё и входную дверь испортил. Вот же бессовестный тип! Да и я хорош, нашёл где встречу устраивать. Словом, дорого мне обошёлся поход в это заведение. Не приду сюда больше. Даже водички попить.
        Дорога домой у меня проходила мимо ассоциации стражей, поэтому я решил зайти туда, чтобы подтвердить свой ранг и закупиться материалами культивации. Победа победой, но нужно возвращаться в привычный ритм. Необходимо продолжить тренировки и желательно ускорить их темп, хоть я и не знаю, как это сделать.
        Бой на стене показал, что моих сил недостаточно, чтобы на равных бороться с мутантами. Огнестрельным оружием ещё ладно, но не мечами. Не думаю, что мне хватит реакции одолеть двух из тех быстрых тварей. С одной ещё можно что-то придумать, но двух уже не осилю.
        Ассоциация стражей явно не была настроена на обычный режим работы. Только зайдя в основной зал, стало ясно, что сегодня мне здесь ничего не светит. Поэтому я просто вышел и отправился домой.
        Дома сел за компьютер и искал, чего интересного говорят о культистах. Как я и предполагал, тема стала ну очень горячей. И да, сказанное моими знакомыми на площади, полностью перекрыло интерес перед победой. Всего одна речь свела на нет ажиотаж вокруг прошедшего сражения. А главное, заголовки были похожи один на другой.
        «Война не закончена.» «Угроза всё ещё рядом!»
        Или.
        «Враг человечества уже среди нас!»
        Ну и менее говорящие, как и откровенно нелепые. В любом случае пережёвывали слова того S - рангового, как только можно. На поверхность всплывали некоторые странные события, произошедшие в городе, в особенности пропажа людей или случаи прорыва мутантов в город. Даже убийцу перспективных пробуждённых приплели.
        Некоторые странные события я узнал вообще только сейчас. Например, разграбление частного склада материалов культивации, массовое пробуждение нескольких людей в одном доме и все они как один поддались шепоту магии. А ещё нашли вырезанную звезду стражей из ночного патруля. Причём без следов боя.
        Странные дела, никак друг с другом не связанные, кроме того, что всё это касается пробуждённых. То есть людей, чья жизнь тесно связана с магией. Даже не знаю, что и думать. А ведь мне известно куда больше, чем обычному обывателю. Сложно представить какая каша будет у них в голове после этого. Как бы всё это не вызвало беспорядки. Впрочем, это не моё дело.Мне бы просто стать сильнее.
        Перед тем как приступить к тренировкам посетил сайт интересующего меня Бастиона. Были некоторые предположения, что после сражения они начнут принимать кандидатов раньше обычного срока. Увы, так не случилось, даже требования не снизились. Может просто ещё рано и командование не отдало приказ о свежем наборе? Нужно будет ещё завтра глянуть.
        Чтобы себя немного успокоить, пробежался по страницам других Бастионов, а также по их официальным пабликам, где можно было свободно пообщаться с кадетами и даже некоторыми наставниками. Ничего не отыскав, убедился, что никто не готовится открывать отбор заранее, поэтому со спокойной душой приступил к тренировкам.
        Ради повышения своей стойкости только и делал, что резал себя, после чего исцелял раны. Наверняка так моя шкурка станет прочнее, хотя лучше всего этот параметр рос после побоев. К слову, за прошедший бой мои параметры возросли весьма скудно, то есть от тренировок толку больше.
        В глубине души я надеялся, что настоящее сражение мне, как в играх, будет приносить очки опыта, которые можно будет потратить на повышение характеристик, однако реальность оказалась более суровой и интерфейс работает совсем по другому принципу. Он, как и положено интерфейсу, лишь надстройка, показывающая состояние организма и позволяющая напрямую управлять его функциями. Единственное что у него автономное - это система защиты, которая улавливает опасные изменения. Как в том случае с эскулапом, когда он попытался заблокировать мою магию.
        Резал себя я с выключенной болью, а лечил без обезболивающего. И всё равно каждый очередной раз мне хотелось прекратить такой метод. Под конец я просто забросил истязать себя, перейдя к другим, менее болезненным техникам. Смешно сказать, меня хватило только на три раза, затем я струхнул.
        Истощив запас магии, завалился спать. Лёг в кровать с каким-то удовольствием и лёгким сердцем, словно снова вернулся в обычный ритм жизни.
        Утро застало меня звонком из ассоциации. Они позвонили сразу, стоило приладить браслет на руку. Короткий разговор полностью поменял мне распорядок дня. Они попросили прийти для подтверждения нового ранга. Вот так просто, сами попросили явиться, причём в назначенное лично для меня время.
        Что мне даст подтверждённый ранг D? Прежде всего, это откроет двери во многие вакансии, где требуется некоторая физическая сила. Оплата там куда лучше, чем была у меня на прошлой работе, а извилинами шевелить нужно куда меньше. Это если из основного. Остальное касается отношения ко мне, как к пробуждённому. D - ранг уже не обычный человек, а начало пути того, кто может оказать реальную помощь. Как боевую, так и медицинскую. Опять же, отправься я на стену с подтверждённым рангом, вознаграждение бы отличалось, как и назначение.
        Мои параметры теперь выглядели довольно перспективно по отношению к первоначальным показателям.
        ФИЗИЧЕСКАЯ СИЛА: 129
        ПРОВОРНОСТЬ: 132
        СКОРОСТЬ: 99
        РЕАКЦИЯ: 98
        СТОЙКОСТЬ: 124
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 119
        ЧУТЬЁ: 88
        ОБЩЕЕ МАКСИМАЛЬНОЕ МОГУЩЕСТВО: 789
        Что ни говори, а рост просто невероятен! Всё-таки поднимать характеристики лучше всего в реальном бою, на износ. Ещё бы, подъём могущества на целую сотню не шутки. С другой стороны, риск не то, чтобы был оправдан. Я там несколько раз чуть не подох. То есть на данный момент моих сил по-прежнему недостаточно, чтобы противостоять врагам, которых подкидывает мне судьба.
        Прибыл к зданию ассоциации я раньше срока и некоторое время сидел в приёмной, просматривая новости через браслет. Обсуждения слов S - ранговых стражей, произнесённых вчера на сцене, даже не думали утихать. Казалось, люди даже спать не ложились, настолько ветки комментарий увеличились в количестве. Читать это всё не был никакого желания, тем более уже к вечеру сделают выжимку из всего этого флуда. Мой интерес касался только Маргариты и Гика. Я искал хоть что-то о них. И, по всей видимости, не я один беспокоился за главных защитников города. У трио стражей появилась армия фанатов, которые уже заполонили сеть материалами, связанными с ними.
        Не знаю как, но кому-то удалось сфотографировать их даже сегодня, и не где-то, а здесь, в ассоциации. Статья, правда, утренняя, однако факт остаётся фактом, они чего-то с кем-то тут обсуждали, и это обсуждение было не публичным, однако касалось культа Ириды.
        От статьи, что попалась мне следующей, голова пошла кругом. Тело культиста! Препарированное, прямо из закрытой лаборатории. Если, конечно, оно настоящее. Впрочем, я не один сомневался в подлинности фотографии, ведь на стальном столе лежало существо далёкое от человека по внешнему виду. Он скорее разумного порождения магии напоминал, только поменьше ростом.
        Автор статьи отвечал на комментарии недолго и в основном он пытался заверить, что тело реально принадлежит культисту, однако ему мало кто верил.
        Под конец автор признался, что он всех разыграл и это тело принадлежит мутанту, вот только что-то мне слабо в это верилось. Особенно после того, как я проверил время последнего сообщения. Собственно, это признание и было последним, что он написал. Варианта два: либо он реально всех обманул, либо его заткнули и написали опровержение от его имени. В любом случае слишком много дыр в этой статье, и придраться можно к чему угодно.
        Вызвали меня тогда, когда я был полностью поглощён очередной статьей, где говорили о взаимоотношениях Маргариты и Гика, объясняя, каким образом их интересы совпадают. Если верить словам автора, то Гик, хоть и предпочитает изоляцию, аналогично Марго имеет контроль над некоторыми производственными мощностями города. Конкретно - сложная электроника. Грубо говоря, он один из тех, кто проектирует браслеты для стражей. Именно он создал форму моего браслета, представив её на выставке несколько месяцев назад.
        Я этого не знал и хотел прочитать больше, но пришлось идти за позвавшей меня девушкой.
        Процесс подтверждение ранга был, как я и ожидал, прост. Сперва специальным устройством проверили мой уровень магического потенциала, получив практически точную цифру, а затем попросили выполнить технику исцеления. Если я её не знал, то мне бы предоставили инструкцию.
        Весь процесс занял от силы полчаса, после чего я был свободен.
        Изменения в данные браслета были внесены уже спустя минут десять, и с этого момента я был подтверждённым стражем D - ранга с практическим боевым опытом в личном деле. Последний пункт особенно хорош, так как с ним ко мне будет совсем иное отношение при Бастионе. А так как основное направление Бастионов - это уничтожение мутантов, то кандидат с практическим боевым опытом имеет куда больше шансов вступить туда, в отличие от простого пробужденного.
        Само собой если будут рассматривать две заявки, где один начинал с самого низкого ранга, а второй пробудился средним, предпочтение отдадут второму, какие бы заслуги не имел первый, однако при прочих равных у меня будет преимущество.
        Так как я был здесь, в ассоциации, решил закупиться материалами культивации. Мне много всё равно было не нужно, так, на несколько дней, а после я попробую воспользоваться расположением того типа-алхимика, у которого собственный завод.
        А праздник-то всё равно продолжался, невзирая на раскрытие тайны о культистах. Выходные никто не отменил, поэтому люди продолжали гулять. Очень любопытно наблюдать такой контраст интересов между теми, кто на улице и теми, кто сидит дома, участвуя в горячих обсуждениях. А ведь все обсуждения в сети читают власти, получая статистику градуса интересов. Исходя из того, что я видел на сцене, они примут меня, дабы настроение граждан было обращено в нужное им русло. Грядут новые законы!
        ИМЯ: ДЖОН
        СОЦИАЛЬНЫЙ СТАТУС: ДЕЙСТВУЮЩИЙ СТРАЖ.
        ПОДРАЗДЕЛЕНИЕ: ОТСУТСТВУЕТ.
        БАСТИОН: НЕ ЧИСЛИТСЯ.
        СОЦИАЛЬНАЯ ЗНАЧИМОСТЬ: СТРАЖ D - РАНГА.
        ВОЗРАСТ: 20 БИОЛОГИЧЕСКИХ ЛЕТ.
        ВЕС: 78 КГ.
        РОСТ: 175 САНТИМЕТРОВ.
        ЛИЧНЫЕ ЧЕРТЫ: ШАТЕН, ГЛАЗА КАРИЕ, СРЕДНЕЕ ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ.
        ОСОБЕННЫЕ ЧЕРТЫ: НЕМНОГО СУТУЛАЯ ОСАНКА. ОТСУТСТВИЕ РАЗМАШИСТЫХ ДВИЖЕНИЙ РУК ПРИ ШАГЕ. ЛЁГКИЙ ВЫСТУП НОСКОВ НОГ В СТОРОНЫ.
        ПСИХОПОРТРЕТ: ПРЯМОЙ ОЦЕНИВАЮЩИЙ ВЗГЛЯД, ОТВОДИТ ГЛАЗА ПРИ ПРЯМОМ КОНТАКТЕ. НЕМНОГОСЛОВЕН. СКРЫТЕН. СПОКОЕН. НОРМАЛЬНАЯ РЕАКЦИЯ НА ВНЕШНИЕ РАЗДРАЖИТЕЛИ.
        ДАННЫЕ СТРАЖА.
        РАНГ МОГУЩЕСТВА: D (S, A, B, C, D, E, F)
        МАГИЧЕСКИЙ ПОТЕНЦИАЛ: 750 ПУНКТОВ.
        ИЗВЕСТНЫЕ ПРИЁМЫ.
        ИСКРЫ(F-РАНГ), УКРЕПЛЕНИЕ(F-РАНГ), ВОЗДУШНЫЙ ТОЛЧОК(F-РАНГ), ДЫМ(F-РАНГ), СВЕТ(E-РАНГ), СЛАБОЕ ИСЦЕЛЕНИЕ (D-РАНГ), СЛАБАЯ ОСТАНОВКА КРОВОТЕЧЕНИЯ(D-РАНГ),
        ОЦЕНКА БОЕВОЙ ПОДГОТОВКИ.
        БЛИЖНИЙ БОЙ: E
        ДАЛЬНИЙ БОЙ: D
        МАГИЧЕСКОЕ ИСКУССТВО: E
        ВЫЖИВАНИЕ: D
        ПОДДЕРЖКА: D
        ПОДВИГИ: «ПОСЛЕДНИЙ ЗАЩИТНИК ФОРТА», «СТРАЖ СТЕНЫ»
        Полюбовавшись на изменения, вспомнил, какие данные были до этого. Выходит, они не только магический потенциал фиксируют, но и вообще все мои действия, включая психопортрет. Вон даже мои боевые навыки оценили, где я не поднялся выше D - ранга. Техники так и вообще взяли из воздуха. Скорее всего, раз я уже знал исцеление, то они предположили два самых вероятных варианта, которые я изучал.
        И вот что странно, они ведь знают, когда я пробудился, это произошло буквально вчера по стандартным меркам, тогда как мой прогресс уже имеет рекордный показатель. И ни слова об этом.
        Есть большая вероятность, что ко мне скоро наведаются таинственные личности, которые придут задавать неудобные вопросы. В свете последних событий связанных с культистами, ко всем подозрительным случаям обязательно будет пристальное внимание.
        Стоило мне выйти из ассоциации и пройти некоторое расстояние, как мне перегородили дорогу стражи из патруля.
        - Джон. Вам необходимой пройти с нами, - вперёд вышел командир отряда. Пробуждённый B - ранга. Остальные были C - ранговые. Сразу ясно, что с ними мне не справиться, ни с одним из них. А ещё не сбежать.
        - Причина?
        - Подозрение в связи с культом Ириды, - пояснил страж и все они высвободили магию.
        - Хорошо. Только ответьте на один вопрос. Почему нужно было это делать здесь, а не когда я был в ассоциации? - спрашивая это, я включил браслет и запустил трансляцию, которая передавала картинку сотруднику здания, которое я только что покинул.
        - Отделение ассоциации стражей публичное место. Сами понимаете, задержание в таком месте негативно скажется на вашей репутации.
        - И то верно. Тогда ведите. Оружие сдавать?
        - Нет необходимости. Это задержание, не арест.
        Меня посадили в машину, после чего мы отправились в неизвестном направлении. Смотря на интерактивную карту, я пытался угадать точку назначения, но маршрут был какой-то кривой. В некоторые места можно было проехать более простой дорогой, чем та, по которой мы катились. Словом, я не понимал, куда меня везут, однако, сделать ничего не мог. Всё указывало, что это именно что обычная проверка, так как все стражи из звезды числились в ассоциации и имели хорошую биографию. Мне не в чем было их подозревать. Они чисты!
        Здание, к которому мы прибыли находилось в производственной зоне. Тут находились заводы, а их территория было достаточно просторной для любой техники. Самым подозрительным было во всём этом, на мой взгляд, это отсутствие рабочих. Да, сейчас идёт праздник и им тут присутствовать нет никакой необходимости, но так чтобы вообще ни души, само по себе странно.
        Браслет завибрировал, и на том конце провода оказалась Маргарита. Мне стало противно, что в этой ситуации я рад её звонку. Вот именно из-за того, что ко мне изменится отношение по причине моих связей. Не должно быть так! Я хочу, чтобы меня воспринимали всерьёз по заслугам, а не из-за страха перед кем-то другим.
        - Привет, не занят? - сразу же задала она вопрос, пробегаясь глазами по моему эскорту.
        - Немного. Я прошёл подтверждение ранга, теперь нужно доказать, что не мутант и хвост отсутствует.
        - Ты в заводской зоне? Вижу, что там. Когда будешь сдавать кровь, потребуй подпись что сотрудничаешь на добровольной основе и отправь экземпляр в ассоциацию. Запись, я надеюсь, включил?
        - Да. А подпись зачем?
        - Это страховка на случай ложных обвинений, а то у нас тут были уже инциденты…
        - Хорошо, я понял, спасибо. А чего звонишь-то? Наверняка не просто так.
        - Ах да. Встретиться нужно, обсудить твой аномальный рост магического потенциала. Просто появился ещё один подобный пробуждённый. Причина в том, что это перебор даже для низкого старта. Есть мнение, что эта аномалия связана с культистами.
        - Воздействие по площади и те, кто подвержен влиянию?
        - Угадал.
        - Добро. Куда мне подъехать?
        - В центр, где был в прошлый раз. Тебя встретят.
        - Я понял. Хорошо.
        Мы дошли до входа в одно из зданий, и сопровождающие ждали, пока я договорю. Их взгляды изменились на более настороженные. Хотелось бы верить, что это из-за моего недавнего собеседника, а не по иной причине.
        Внутри я в полной мере ощутил уже забытое давление магии. По всей видимости, отсюда убрали подавители, дабы получить некоторое преимущество перед подозреваемыми. Не лучший план. Ведь такая стратегия работает только против слабых пробуждённых, сильные не обратят на неудобство внимания.
        Новые лица меня встретили довольно холодно, словно они уже навесили на меня клеймо преступника и даже не сомневаются в своём поспешном суждении.
        - Необходима капля вашей крови, - ко мне подошёл какой-то мужичок и протянул скальпель, упакованный в вакуумный пакет.
        - Сперва давайте подпишем документ о добровольном сотрудничестве, - на сказанное мной этот мужичок бросил недовольный взгляд на командира группы.
        - Выходит, не желаете сотрудничать? - спросил он, отходя назад. Похоже, меня собираются обмануть.
        - Сцену не разыгрывай, документ давай.
        - Вы понимаете, что в этом случае мы будем вынуждены применить силу? - на его слова магическое давление пробуждённых стало более концентрированным. Похоже, помимо группы патрулирующих, тут есть и свои оперативники.
        - Дуглас, он будет сотрудничать, - командир группы, что привела меня, сказал это таким тоном, что даже дурак поймёт, что произнесённое несёт в себе другой подтекст.
        - Незаметно что-то... Юноша, не ухудшайте своё положение.
        - Это ты не ухудшай своё, - я показал ему голографию и активную передачу записи в ассоциацию.
        - Вяжите его, - резко приказал он, и рядом со мной появилось сразу несколько пробуждённых. В следующее мгновение я получил одновременно удар в живот, и задние части колен, отчего свалился на пол. Мне заломили руки за спину и прижали голову к полу. Пришлось высвободить магию, чтобы они не сломали мне кости. Эти болванчики действовали жестко, совершенно не жалея меня.
        - Дуглас!
        - Заткнись! Твоя наивность уже поперёк горла стоит! Очевидно же, что он один из них. Ты разве не видишь?
        Бойцы Дугласа сорвали с меня браслет и отбросили его в сторону. Не знаю специально, или само собой так вышло, но дорогое устройство не пережило удар об опорный столб.
        - Ты переходишь грань дозволенного.
        - Лучше так чем упустить врага!
        - Он не враг!
        - Это я буду решать. Возьмите у него образец и в клетку предателя! - мне резанули по руке, взяв крови куда больше, чем нужно. Рану сделали такую, что просто одним махом зачерпнули её.
        Кровь я остановил, пока меня тащили куда-то в сторону. Сами клетки я увидел и поразился количеству людей, брошенному туда. Не меньше десяти бедолаг. Все побитые и с лицами, на которых смешалась обида и злость. А ещё, мне стало ясно, что сейчас произойдёт, отчего поблагодарил интерфейс за возможность аннулировать боль.
        - Слабаки помойные, - огрызнулся я, выплёвывая кровь. Меня неплохо так помяли и ко всему прочему сломали несколько пальцев, чтобы я не смог выполнить технику исцеления.
        Бойцов Дугласа очень взбесил тот факт, что я никак не реагирую на их удары. Само собой эти садисты прошлись по мне куда интенсивнее, чем по другим, только вот всего чего добились это моей насмешки в их адрес, правда сквозь хрип и кровь.
        Швырнули в клетку меня тоже не жалея, отчего я серьезно приложился боком о прутья. Этот полет стоил мне нескольких рёбер, а ещё ключицы. Даже не знаю, как она умудрилась сломаться. Если перечислять все мои ссадины и кровоподтеки, то можно сбиться со счета. Мне есть чем гордиться, среди всех присутствующих бедолаг я получил больше всех, кто-то даже крикнул, чтобы прекратил провоцировать стражей и пожалел себя. Это только раззадорило меня. Теперь же, смотря на индикаторы своего состояния, стало ясно, что стоило прислушаться к тем словам. Таких повреждений я даже на стене не получал, и сейчас мне было куда хуже.
        Пальцы слушались плохо, но благодаря отсутствию боли мне удалось вернуть их в прежнее положение и наложить на себя регенерацию. Задыхаясь от боли, напоминал себе, что необходимо во что бы то ни стало изучить нормальную технику обезболивания, а то та что есть в открытом доступе, совершенно бесполезная. Проще потерпеть пока исцеление исправит повреждения.
        Магии на восстановление мне не хватило. Кости - это не кожа, там куда больше сил требуется, а переломов у меня хватает с избытком. Исправив самые сильные, я отключил боль и лег без сил. О том чтобы встать, не шло и речи.
        Когда к моей клетке подошли я продолжал валяться и никак не отреагировал. Пускай делают что хотят, у меня нет сил даже на то, чтобы повернуть голову, да и в голове каша. В сон я не упал только потому, что были опасения не проснуться.
        - Выходи. Тебя проверили, ты чист, - дверь решетки открыли и ждали, когда я встану. Смешные какие. Ну нет, сейчас у меня курорт в стальной клетке и о выходе не может быть и речи.
        - Он себя лечил и истощил магию.
        - Вижу. Дурак, он и есть дурак.
        - И что с ним делать?
        - Занять его место, господа, - голос говорившего прошёлся эхом по помещению. Я его не узнал, да и узнавать не хотел, мне замечательно валялось на холодном полу.
        - Кто вы?
        - Тот, кто изменит вашу жизнь.
        - Не понимаю.
        - Поймёте. Сейчас вы сдаете своё оружие, браслеты и выходите на улицу. Там вас встретят и объяснят детали. Если у вас ещё остались сомнения, посмотрите сюда.
        - Понятно. Тогда оставляем всё на вас.
        Из-под полузакрытых глаз мне мало что было видно, но я заметил, что этот тип показал какую-то штуку бойцам, отчего те сразу же стали вести себя иначе. Словно его приказы не подлежат сомнению и имеют высший приоритет доверия. Тут даже не то отношение как перед стражем S - ранга, я бы сказал, уважение сквозит и липнет к телу всех вокруг.
        - Ну как ты себя чувствуешь? Тебя зовут Джон, верно?
        Хоть он и обращался ко мне, отвечать не хотелось. Собственно, я и промолчал, продолжая рассматривать его усталым взглядом.
        - Ничего, ты пока полежи, отдохни, сейчас тебя подлатают.
        Голова работала слабо, поэтому я не придал особого значения его словам. Всё же магическое истощение лютая штука, вводит в сильнейшую апатию. Раньше со мной такого не было, всё же всегда ложился спать, а теперь приходится держать себя в сознании.
        И всё-таки, какого мутанта тут происходит? Меня, типа, спасли, да? От чего? От произвола?
        Наверное, в этот раз стоит быть более настойчивым и потребовать компенсацию.
        Глава 29
        В момент, когда пришел целитель, я уже смог немного прийти в себя и появилось огромное желание встать. Апатия вместе с отсутствием желания чего-то делать исчезли, оставив после себя недоумения. Такие интересные события происходили, а мне до них не было никакого дела. Удивительно насколько безразличным я стал в отсутствии магии.
        Снова включив возможность чувствовать боль, был удивлен, насколько слабой та оказалась, а после исцеления так и вовсе пропала.
        - Как вы себя чувствуете? - целитель спросил это так, словно до моего состояния ему нет никакого дела. И я понимал отчего так - вокруг в таких же клетках сидит ещё куча пациентов.
        - Как неживой! - встав, я осмотрел себя со всех сторон. Очередная одежда превратилась в тряпьё. Нет, нужно, в конце концов, раскошелиться на нормальное снаряжение, а то я разорюсь на одних только шмотках. - Спасибо за помощь.
        - Выходите на улицу, вас там встретят.
        - А что с ними?
        - Мы им поможем после того, как проверим.
        - А с Дугласом что?
        - Он взят под стражу, как и весь его личный состав. Если это все вопросы, попрошу не мешать мне работать.
        - Всё, ухожу. Ещё раз благодарю за помощь.
        Помимо этого целителя здесь присутствовало ещё несколько пробуждённых высокого ранга. К слову, все новоприбывшие имели примерно такой же магический потенциал, что и предыдущий состав, то есть если бы случился бой, то силы были равны. Сражения не произошло, прошлый состав просто подчинился новоприбывшим, словно так и надо.
        Для меня, кто видел в основном как стражи высокого ранга доминируют своей силой перед более слабыми, произошедшее здесь немного выбивалось из привычного понимания. Такое впечатление, что мне довелось попасть в руки охреневшего от своих полномочий кадра, а также тех, кто просто выполняет приказы.
        Вырубив защиту от давления магии, эмоции нахлынули мощной волной. Я стал зол за произошедшее. Хотелось разорвать Дугласа на части и в качестве компенсации забрать всё, что он имеет: деньги, имущество, положение. А его самого изгнать из города.
        Испугавшись самого себя, снова врубил защиту от давления магии. Эмоции сразу вернулись в норму. Точнее не так, я стал спокоен, словно использовал на себе технику приводящую эмоциональное состояние в порядок. Только после этого я понял, насколько интерфейс полезная штука. Спокойствие в критический момент, отключение боли, обнуление негативных магических эффектов, визуальное отображение фактических характеристик и состояния организма и перестройка потоков магии в организме.
        Мне несказанно повезло получить его!
        - Заблудились? - страж что стоял и контролировал часть помещения, где я находился, подошёл ко мне. Он имел B - ранг, но в руках держал автомат. То есть в основном его работа связана с общением с более низким рангом пробуждённых и обычными людьми.
        - Нет, просто задумался.
        - Вам следует пройти на улицу. Там вас встретят.
        - Да. Целитель мне то же самое сказал. Как раз туда я и направляюсь.
        - Тогда поторопитесь. Самый главный из группы может в любой момент уехать по делам.
        - И точно…
        Не стоит упускать возможность узнать, кто такой сюда прибыл. Не думаю, что тот тип, которого я видел у клетки самый главный. Скорее заместитель или что-то вроде того.
        Проходя к выходу, не заметил, чтобы все выглядело как захват охреневших от своей власти стражей. В целом тут просто сменились работающие лица, да и то не все. В основном бойцы и командование, тогда как обычный персонал остался прежним. Ни перестрелки, ни следов боя, просто пришли новые люди, заменив собой предыдущих. Для меня, кого нещадно и незаслуженно избили, было несколько обидно, что всё так разрешилось.
        У выхода стояло двое, и один из них перегородил мне дорогу. Без наглости и ничего не спрашивая. Он поднял руку, останавливая меня, и посмотрел куда-то вглубь помещения, словно спрашивая разрешения пропускать подозреваемого. Спустя секунду это страж отступил в сторону, давая возможность пройти, что я и сделал.
        На улице уже было куда интереснее. Куча транспорта и толпа пробуждённых, среди которых сильно выделялся один человек в полных доспехах, предназначенных для долгосрочного рейда в мёртвые земли. Очень знакомых мне доспехах.
        Любопытства ради я подошёл ближе и хотел было послушать, что этот тип говорит остальным освобождённым, но тот заметил меня. Самое интересное в том, что стоило этому типу понять кто попался ему на глаза, он прервал свою речь и направился ко мне, заставляя остальных отступить в сторону. Будто они потеряли для него интерес. Даже не так, словно они все для него вообще пропали. Думаю, не отойди они в стороны он бы их снёс.
        - Джон, вот скажи мне, как у тебя это получается? - сходу, даже не поздоровавшись, спросил он. - Почему в большинстве сомнительных событий, происходящих в городе, я узнаю, что ты так или иначе был к этому причастен? - теперь я узнал его лицо. Это был Диамант. Тот, кто без разбирательства хотел меня казнить за одно только знание о культистах.
        - Полагаю причина в моём странном низком старте и подозрительно стремительном росте магического потенциала.
        - А это тут причем?
        - Разве не по этой причине меня сюда притащили?
        - Чего? Подожди-ка... - он активировал свой браслет, открывая какой-то список. Прокрутив его, отыскал моё имя и прочитал написанное в раскрытом меню. По всей видимости, подробности отчёта про меня он и не читал. - С F - ранга до D за столь короткий срок? Слушай, а тебе реально самое место тут. Только я не первый раз вижу подобный аномально быстрый рост. Редкость, конечно, но не сильно удивил.
        - Тогда я не знаю, что и сказать. Может мне просто не везёт? Знаешь, как это бывает, когда ты чем-то сильно увлечен, то всё, абсолютно всё хочет тебе помешать. Вот и я весь отдаюсь тренировкам, но приходится прерывать их и ходить куда-то и что-то делать. Посещение стены с выездом в форт, спортивный зал, где наткнулся на последователя культистов, бой у стены с творением этих ненормальных. А я ведь просто хочу спокойно добраться до своего предела, желательно за счёт Бастиона.
        - Да сдохнешь ты скорее, чем доберёшься до предела! Ты же в каждой заднице затычкой выходишь. Даже сейчас только из-за тебя мне пришлось лететь сюда.
        - Правда? - верилось в это слабо, уж ему-то до меня не должно быть никакого дела. Даже в тот раз он хотел казнить меня только потому, что я оказался лишним в партии. На тот момент я ничего из себя не представлял и толку от меня было не больше, чем от обычного человека.
        - Не льсти себе. Я по-прежнему ратую за твою казнь и не поменяю своего мнения. Увы, по нелепому недоразумению ты по душе двум S - ранговым стражам. Даже не знаю, чего они в тебе углядели. И тут они мне приказывают явиться с проверкой. Причём явиться немедленно, бросив все дела! Даже не объяснили ничего.
        - Видимо это из-за того, что мой браслет сломали.
        - Браслет стража? Кто?
        - Один из бойцов. Они же и разукрасили меня, сломав пальцы и другие не менее важные кости. Думал, подохну там.
        - Мало разукрасили. Хотя браслет они не имели права трогать. Заблокировать через ассоциацию - да, но не портить. Ты запись включил?
        - И транслировал в ассоциацию.
        - Серьезно? Ну-ка замри столбом, и не шевелись, - Диамант снова активировал браслет, начав вызов. Ему ответили практически сразу. - Приказ. Пришли мне последние записи стража D - ранга под именем Джон. Немедленно, - после этих слов он остановил проходящего мимо бойца. - Дуй внутрь и отыщи там сломанный браслет. Карт-бланш тебе, - боец кивнул ему и бегом помчался к входу в здание. - Ты точно записывал все? - этот вопрос был уже адресован мне.
        - С самого начала задержания недалеко от здания ассоциации. Затем Маргарита позвонила, посоветовав потребовать документ о добровольном сотрудничестве. Стоило о нём заикнуться, как Дуглас начал игнорировать мои слова, уверяя, что я не желал сотрудничать.
        - Когда жрица тебе звонила?
        - Мы в тот момент уже шли по территории к зданию.
        - Ты говорил с ней через передачу звука или голографию?
        - Голографию. Я посчитал это более разумным.
        - Выходит, что патрульные видели собеседника?
        - Да, наверное, по этой причине не позволили себе прервать наш разговор. Им пришлось постоять у входа, пока мы не закончили болтать.
        - А чего она хотела?
        - Попросила приехать в центр. Что-то про такого же быстро поднимающего свой магический потенциал говорила.
        - Интересно. Обычно мы держим вас раздельно.
        - Это реально так странно?
        - Да не так чтобы очень. Я и сам за месяц где-то два ранга перепрыгнул. До третьего только долго добирался. Быстро поднять магические пункты легко, только дорого. Очень дорого, - звонок отвлёк его от разговора. - Нет записей? Ты перепроверил? Вообще никаких нет? Какого хрена? Хорошо, я понял. Свободен.
        После звонка Диамант некоторое время молчал, копаясь в собственных мыслях. Выходило всё довольно скверно, если все мои записи были стёрты. Это значит, в самой ассоциации есть некто очень неблагонадежный. И ситуация здесь куда хуже, чем кажется.
        Бойцы вернулись и передали ему мой сломанный браслет. Тот поблагодарил их, после чего с лёгкостью оторвал стальную пластину вместе с экраном и некоторыми датчиками. Я первый раз увидел, что находится внутри такого дорогого устройства.
        Диамант, по всей видимости, знал, что делал, потому что, достав какую-то красную пластину из браслета, отбросил остальное в сторону. С этой пластиной он обращался куда аккуратнее.
        Как я понял, эта штука что-то вроде резервной локальной памяти, куда записываются все мои действия. Чёрный ящик если по-простому. И, похоже, он устроен так, что любой страж, который найдёт такую штуку, мог через браслет узнать всё что нужно. И действительно, там сохранилось всё, что я записывал.
        - Дилетанты, блин. Если роете себе могилу, могли бы хоть красиво это делать, так нет же, словно дети. Позорище! - непонятно, был Диамант недоволен или нет, однако всю запись он просмотрел с начала и до самого конца, включая мой разговор с Маргаритой. - Так, а теперь мы вот как поступим, - он, наконец, обратил внимание на меня. - Тебя сейчас отвезут в магазин. Там ни в чём себе не отказывай и смени одежду. Тебя не пустят в лабораторию, если придёшь туда вот таким. Затем по пути приобретёшь новый браслет. Опять же, ни в чём себе не отказывай, за всё будет платить мой человек. Пусть это станет твоей компенсацией.
        - Значит ни в чём себе не отказывать? Хорошо… - я почувствовал возможность нажиться.
        - Не наглей. Не будь ты сейчас нужен жрице в лаборатории, пинком бы отсюда полетел без всякой компенсации. К моему сожалению, там слишком жёсткие правила, только поэтому ты должен прибыть туда в нормальном виде. И смой со своей хари кровь, не позорь себя.
        - У меня ведь потом не заберут купленное? - стоило этот момент уточнить отдельно, а то будет неудобно.
        - Нет, но напоминаю: не наглей. Всё, садись вон в ту машину, - Диамант указал на транспорт, рядом с которым он стоял.
        Сев на заднее сидение дождалс,я пока он поставит перед водителем задачу, после чего мы тронулись с места и покинули территорию. Я был доволен и в предвкушении. Получить на халяву новый браслет и снаряжение, сделанное из нормальных материалов, стоило всего этого.
        И действительно, первым местом стало ателье, где помимо стандартной одежды из обычной ткани был отдел для пробуждённых. Снаряжение и одежда для тех, кто обладал куда большей силой и возможностями, из-за которых им нужны более прочные материалы. А именно те, что получены с мутантов, изменённых порождением магии.
        Меня первым делом отправили приводить себя в порядок. Душ тут отсутствовал, но персоналу на это было плевать, как и моему сопровождающему. Вот просто иди в туалет и, используя обычный кран для мытья рук, смой с себя кровь. Словом, я прилично там намусорил, устроив небольшой потоп. К слову, уборщик даже слова не сказал на мои действия, просто убирал последствия, а под конец довольно мирно пожелал хорошего дня.
        Выбирал себе новую одежду я в одних трусах и начал само собой с брюк. Ассортимент впечатлял, но мой выбор пал на самое лучшее, что было представлено. В смысле не самое дорогое или редкое, а функциональное.
        По итогу из ателье я вышел совсем в другом виде, нежели чем когда-то был. Моим особым выбором был плащ непробиваемый для небольшого калибра огнестрела и зубов большинства мутантов низкого ранга опасности. Вместе с этим тело прикрывала удобная кираса, которая могла держать уже приличный калибр. Против бронебойных снарядов и тех игл она бесполезна, но с обычным патроном меня теперь навылет не пробить, грудь надёжно защищена. Мог бы взять ещё несколько интересных вещичек, однако вовремя вспомнил, что наглеть не стоит.
        Браслеты специально для стражей купили уже в центре. Тут я захотел действительно понаглеть, но из всех представленных образцов не нашлось самого лучшего, что есть на рынке, поэтому приобрел тот, что полностью удовлетворял моим требованиям. Из новых функций была система распознавания жестов. То есть некоторые функции браслета можно привязывать к жестам. Например, открыть карту, сделать звонок на нужный номер и так далее. Полезная функция.
        Наконец мы прибыли к лаборатории, где меня действительно ждали, причём ждали, по всей видимости, с самого разговора. Ожидающий был очень недоволен, однако не подал виду.
        Наш маршрут теперь отличался от прежнего. Мы не проходили через помещения полные людей в белых халатах, а сразу спустились на какой-то этаж, где обстановка напоминала огромный дата-центр. Вместо стен здесь стояло высокотехнологическое вычислительное оборудование, и я даже не знал, что оно делает, проводов хватало с избытком, и совсем редкие люди с планшетами в руках следили за показателями индикаторы и лампочек. Странное место, пугающее больше, чем прежнее. Как бы меня, такого красивого и необычного не закрыли, исследуя словно пришельца.
        Маргариту я увидел среди личностей, выглядящих как типичные учёные, и совершенно не удивился. Она пробуждённая S - ранга, чья деятельность выходит далеко за рамки защиты города. Деятельная особа ищет таланты и спонсирует очень много чего, поэтому совершенно неудивительно увидеть её здесь. Тем более сейчас, когда всему городу открыли тайну о существовании культистов и опасность, которую они представляют. Та же проверка подозрительных лиц, через которую я прошёл - одно из направлений их деятельности.
        - Джон, спасибо что пришёл, - Маргарита на меня даже не посмотрела, изучая предоставленный ей отчёт. - Вот, взгляни на это, - девушка сделала лёгкий жест, указывая мне на включённые экраны, где я увидел спящего в кровати человека. К нему было подключено множество проводов. На соседних экранах были жизненные показатели организма, а также параметры схожие по названиям с теми, что у меня в интерфейсе. Только куда более подробнее и сложнее.
        - Пробуждённый C - ранга? - предположил я, оценивая показатель магического потенциала.
        - Он пробудился примерно в одно с тобой время и тоже имел F - ранг. Благодаря ресурсам своей семьи, этот человек очень быстро достиг нынешнего ранга и продолжает так же стремительно расти, - сказала девушка, передавая планшет одному из учёных.
        - Везёт же богатым отпрыскам. Всё им достаётся легко, - мне этот тип уже не нравился, но посыл Маргариты я понял. Она считает меня таким же. - Возможно, я такой же. Как он тренировался?
        - Материалы культивации высшего качества, ежедневно, с первого дня пробуждения.
        - А во время пробуждения не было ничего странного?
        - Ты о чём?
        - Когда я пробуждался, давление магии было намного больше, чем то, которое давит у обычного F - ранга. Тут я, конечно, не уверен, говорю только то, что услышал от патрульных.
        - Кто тебя принимал?
        - Не помню, но они на мой случай вызывали Демона. Затем отозвали его, так как нужда пропала, и мне удалось не поддаться шепоту магии.
        - Я поняла. Проверю их показания.
        - А насколько у него быстрый рост? Судя по показаниям, такими темпами парень навредит сам себе, - только сейчас я заметил показатели, которые считывают целостность мышечных волокон. Они буквально рвутся, пока тот спит.
        - Это нормально. После исцеления всё приходит в норму. Даже регенератора не требуется, - за Маргариту ответил один из учёных.
        - А психическое состояние?
        - Нестабильно. Развивается паранойя и раздражительность.
        - А давно он тут сидит? Вот так вот, взаперти?
        - Несколько дней. У нас есть подозрение на повторение борьбы с шепотом магии.
        - Чего? - не понял я сказанного. - Разве такое возможно?
        - За этим мы тебя и позвали, Джон. Я хочу, чтобы ты прошёл обследование своего психологического состояния. Согласен?
        - Без проблем, скажите, что нужно делать, - у меня даже сомнений не возникло после такой просьбы. Повторение борьбы с шепотом магии. Если такое действительно может случиться, я бы хотел быть готовым к нему. Тот случай до сих пор ставит меня в недоумение. Даже представить не могу, как так получилось, что я спорил сам с собой, причём у каждого «меня» была своя точка зрения. И само странное, там не раздвоение личности присутствовало, а именно цельное сознание! Одно, но разделяющее два взгляда. Словом, необъяснимая хрень.
        Меня подключили к куче датчиков, на голову напялили непонятный шлем, после чего пошёл процесс проверки. В шлеме что-то жужжало, замигали лампочки, ослепляя, противный звук давил по ушам и раздражал. Сильно заболела голова, тело покрылось потом, и зачесалось в самых неприятных местах. Захотелось в туалет, помыть руки, постричься и поесть. Затем мне стало смешно, а после страшно. Одновременно смешно и страшно, после чего вдруг напала грусть. Я понятия не имел, что по мной происходит и как они добились смены настроения и состояния, но эти изверги заставили за короткое время почувствовать буквально всё, на что способен человек. Это было неприятно, но особенно не понравилось, когда проснулась давно забытая фантомная боль, причем вся которую я ощущал после пробуждения. Стоило мне закричать, а телу затрястись, и приборы отключились. С меня сняли шлем и наложили технику обезболивания, которая само собой не помогла.
        - Что с ним?! - Маргарита была встревожена.
        - Успокоительное! - прорычал я, пытаясь унять дрожь, схватившись в подлокотники кресла.
        Тот, кто накладывал обезболивание, выполнил технику и мне сразу же полегчало.
        - Джон, что это было?
        - Фантомные боли от перенесённых ран. Я постепенно справлялся с ними, но вы их вернули. Все разом.
        - Их было так много?
        - Порядочно. Всё-таки меня неслабо потрепали. Но тогда это было постепенно, а сейчас нахлынуло одной волной, - спокойно встав, я проверил, как слушаются меня мои пальцы. Замечательно! Ни дрожи, ни фантомной боли, а ощущения такие, словно я хорошо отдохнул.
        - То есть всё это время ты терпел?
        - Давайте забудем? Это не то, о чём стоит беспокоиться, - я чувствовал себя неудобно, так как слишком много человек увидели мою слабость. Причём ту, которую я не хотел показывать.
        - Вы уверены? Мы зафиксировали нестабильную активность участка мозга, что отвечает за подсознание.
        - Да. Это я держал в голове мысль что, если использую магию, чтобы избавиться от боли это навредит анализу.
        - Вы сомневались?
        - Совершенно верно, - ну не говорить же им что я мог успокоить себя в любой момент!
        - Джон, ты уверен, что помощь не нужна?
        - На самом деле, нужна. Мне бы хотелось вернуться в привычный ритм жизни, где я тренируюсь, ем и сплю.
        - Я поняла. Ты хочешь, чтобы мы тебя не беспокоили? - Маргарита сказала это так, словно я только что её обидел.
        - Ни в коем случае. Если я буду только и делать, что поднимать свой магический потенциал, то сойду с ума. Прям как тот парень. Кстати! Вы бы его на волю выпустили. Перспективный пробуждённый, всё-таки.
        - Спасибо за совет, но он на данный момент там находится на добровольной основе. Да и его родители не против. Более того, они только рады этому!
        - Они хоть видятся с ним?
        - Каждый день по несколько раз, - недовольно заявил один из учёных. По всей видимости, именно ему приходится общаться и выслушивать в свой адрес неприятные комментарии пробуждённых высокого ранга.
        - М-да… какой счастливчик. Ладно, если это всё, то я пойду. Мне ещё что-то сделать нужно. Пока ещё не знаю - что, но надо.
        - Я тебя провожу, пойдём, - Маргарита взяла меня за руку и повела за собой. - Если что-то случится, оповестите меня, - сказала девушка находящимся тут людям, и мы покинули помещение.
        Странное поведение Маргариты привело меня в некоторое замешательство. Вот буквально недавно мы сидели в кафе и общались на равных, а теперь она выглядела так, словно беспокоится обо мне. Её характер постоянно скачет из одного состояния в другое, как если бы девушка имела несколько личностей. И ведь с её стороны нет симпатии, только интерес, да и тот… то он есть, то его нет. Вот и сейчас она действует так, словно знакома со мной давно и очень близко.
        - Кстати, хорошо выглядишь, Джон. Наконец-то оделся, как и положено стражу. Только где твоё оружие?
        - Дома. Да и обновить нужно арсенал, прошлый растерял во время боя.
        - Понятно. Знаешь, я действительно сожалею о том, через что тебе пришлось сегодня пройти. Обещаю, что приму меры и накажу виновных.
        - Забудь. Я получил от произошедшего куда больше, чем ожидал. И не без твоего участия, так что будь спокойна. Сегодня я в плюсе и могу тебя чем-нибудь угостить. Пойдёшь?
        - Прости, но не могу. Тут ещё много чего нужно сделать. Может быть в другой раз, когда сможем разобраться с культистами.
        - К слову о них. Вам сильно досталось за раскрытие тайны?
        - Сильно. Сама не ожидала и не была готова. Причём недовольные лица пеняли совсем не за раскрытие тайны, а за отсутствие предварительной подготовки. Поспешили мы, за что и поплатились. Случай с тобой один из таких последствий. Всё пришлось делать на коленке.
        - Понятно. Тяжело вам пришлось.
        - Да ничего, справимся, ресурсов и людей хватает. Правда, если бы они были надёжные, то проблем можно было избежать.
        - Понимаю.
        - Ты сейчас куда?
        - На стрельбище. Нужно оружие прикупить. Думаю, взять крупнокалиберный автомат из тех, что на стене у солдат был. Отличная штука для борьбы с мутантами.
        - Да, я помню. Это значит, что планируешь в мёртвые земли идти?
        - Не без этого, но сперва хочу повысить ранг. С моим теперешним там делать нечего.
        - Будь аккуратен. Не перенапрягайся.
        - Кстати об этом. Может, сейчас расскажешь, что вы с Гиком во мне увидели? А то я всё в толк не могу взять, отчего ради какого-то парня готовы идти против всего города.
        - Чутьё. Это не объяснить словами. А ещё с властями по-другому нельзя. Хоть мы и выглядим как капризные дети с гранатой в руках, но властям нужна наша сила. Вот они и идут на уступки, опасаясь взрыва.
        - Как я и ожидал, понятнее не стало.
        - А и не нужно. Просто помни, что мы на твоей стороне и всегда готовы помочь. Только ты упрямо не принимаешь нашей поддержки, и это расстраивает.
        - Да ладно тебе. Какая от меня польза? Вот стану S - рангом, тогда всё изменится.
        Мы уже вышли из здания и общались снаружи. И хоть многие уже в курсе о моих приятельских отношениях с Маргаритой, её охрана по-прежнему смотрела на меня с недоверием, и следили за мной чуть ли не через оптику снайперской винтовки.
        - Очень надеюсь на это. Ну давай, не умри там во время своих тренировок. Ах да, через неделю Бастионы откроют набор в свои ряды. Ты в какой хочешь подать запрос?
        - В “Восход”, они обещали принять меня независимо от результатов кандидата.
        - Не очень хороший выбор. Хотя это лучше, чем к Диаманту под крыло.Других перспективных Бастионов и нет. Там условия ещё хуже.
        - Выходит, что “Восход” второй Бастион по городу?
        - Третий. Второе место принадлежит Бастиону “Блокада”, но там условия жесткие. Они метят на первое место, заставляя кадетов выходить за рамки их возможностей. Там остаются только самые стойкие, которые по итогу атрофируют свою тягу к инициативе. Сам понимаешь, без этого лучшими не стать.
        - М-да, гнилое местечко. Значит, я сделал правильный выбор.
        - Ладно, заболталась я с тобой. До встречи, Джон, и не теряйся, - девушка высвободила свою магию, отчего у меня перехватило дыхание. Я не думал, что она будет так делать, а подавители тут работают слабо, поэтому давление от её магии прошлось по моему телу на его полную мощь.
        В себя я пришел не сразу, но теперь осознал разницу между ней и обычным человеком. Если страж такого ранга будет с активной магией стоять рядом с простым гражданским, в итоге последний погибнет. Под давлением этой силы не то, что шевелиться, дышать невозможно. Нет, всё же подавители магии гениальное изобретение. Нужно его создателю премию выдать, затем догнать и вручить ещё одну.
        Оружейный магазин имел свой неповторимый запах. А представленные образцы радовали глаз и вызывали сильное желание потрогать, а то и проверить их в деле. И не просто пострелять по мишеням, а выйти в поле, показывая мутантам насколько их силы незначительны перед инженерным гением человека.
        Мой выбор пал на ствол, очень похожий на тот, что я держал в руках во время сражения. Увы, того самого тут не было. Оружие просто напросто отсутствовало, так как собиралось лишь для нужд армии. Зато были другие, куда сильнее чем то, правда, не имеющее автоматического огня. Впрочем, это компенсировалось калибром и самовзводным механизмом. То есть очередью не пострелять, но пушка сама досылает патрон и взводит пружину. Знай себе спускай крючок, выпуская пулю за пулей.
        Кстати, о патронах. Та цена, которую назвал продавец, была настолько впечатляющей, что я сперва думал, он шутит. Однако нет, жадный торгаш говорил абсолютно серьёзно. То, что этот патрон способен пробивать лобовую броню на легкой технике, я не особо верил, однако это был лишь один из аргументов продавца.
        Прицельная дальность не менее двух километров, останавливающее действие такое, что способно отрывать конечности, разбрасывая куски плоти на десяток метров от поражённой цели. Никакая нательная броня не способна сдержать пулю, а если и сдержит, органы носителя этой брони превратятся в кашу. Словом, патрон смертельный и остаться в живых после прямого попадания невозможно. Касательное попадание тоже обойдётся очень дорого, так что каждый выстрел из этой малышки стоит своих денег.
        Языкастый уговорил меня, тем более эта пушка отлично прячется под моим плащом и практически не мешает благодаря трёхточечному ремню. Она висит стволом вниз под моей рукой, только конец дульного среза светит окружающим своим дульным тормозом.
        Оружие я естественно пристрелял, потратив довольно приличную сумму. И хоть я стрелял самыми дешёвыми патронами, но даже они стоили дороже, чем для моей ручной гаубицы. Это совсем другое оружие, куда мощнее гаубицы.
        К слову о ней, её я тоже купил, как и мелкий калибр. Ну не понравилось мне, что тот ствол рассыпался у меня в руках, а иметь что-то мощное, но компактное жизненно необходимо. После встречи с рейдерами я хочу иметь нечто подобное при себе всегда.
        В оружейной я потратился так, словно за раз скупил всё необходимое для капитального ремонта квартиры. И даже так на душе было спокойно. Я не жалел о своих покупках, они не тяготили, а напротив, грели моё сердце. Уж лучше так потратиться, чем бродить безоружным.
        Домой прибыл на такси, поел и приступил к тренировкам. Причём эликсир культивации выпил сразу, так как сегодня у меня уже было магическое истощение, оставалось дело за малым - спустить накопившийся запас и завалиться спать. Что и произошло на удивление быстро.
        Следующий день у меня начался со звонка ассоциации, которая просила цифровую подпись о разрешении использовать записанный вчера материал в качестве доказательств о превышении полномочий. На это я, конечно же, согласился. Мерзавцы должны получить по заслугам, да и деваться мне было некуда. Либо я иду на полное сотрудничество, либо меня будут подозревать в сокрытии чего-нибудь запрещённого. За мной и так приглядывают, подозревая в контакте с культистами, невзирая на былые заслуги и хорошее отношение с S - ранговыми стражами. Нужно быть послушным, иначе вздёрнут.
        Зал, где я осваивал мечи Секатора, удивил своей пустотой. Обычно людей тут вдвое больше, а сейчас практически никого. И это было хорошо, поскольку тренер подходил ко мне куда чаще и постоянно поправлял. Только поэтому сегодня эффективность тренировки была выше, чем обычно. А ещё я научился новому приёму, который за секунду наносит несколько режущих ударов. Если его освоить полностью, то с помощью него можно сражаться против нескольких противников одновременно, а в некоторых случаях пробить брешь в окружении мутантов. Словом, полезный приём, который доступен только тем, кто имеет по клинку в каждой руке. В других случаях нужна хорошая броня или прикрывающий тебя боец.
        Из-за того, что я провёл в зале весь день, домой возвращался уже под вечер. Людей на улицах было немного, а вот патрули встречались чаще. Ассоциация явно увеличила состав, чтобы вовремя реагировать на возможные критические ситуации. Я слышал, что не всю орду перебили, и некоторые мутанты могли попасть в коллекторы или, преодолев стену во время сражения, вместо нападения бежать к городу. Да и граждане способны на глупости.
        Когда из окон первого этажа выпрыгнуло несколько человекоподобных фигур, я вспомнил ещё про одну опасность. Шепот магии. А вместе с этим главный недостаток подавителей магии. Теперь пробуждение гражданских намного сложнее обнаружить. Отчего-то этот недостаток не освящают публично, а ведь он очень важен и требует доработки.
        Крупнокалиберная пуля из ручной гаубицы попала пробуждённому в грудь, сбив того с ног. Выжить после такого, шансов мало, поэтому я направил пистолет на второго. Моя новая ручная гаубица имеет три заряда и приличный запас прочности. Я её выбирал, делая упор на калибр и надёжность, другие факторы меня совершенно не интересовали, так как это оружие нужно лишь для ближнего боя.
        Пробуждённые, вместо того чтобы напасть, решил сбежать, но тут подоспел патруль который буквально за секунду расправился с оставшимися. Для меня работы не осталось, хотя я был готов отправиться в погоню.
        У меня потребовали запись произошедшего, которую я незамедлительно передал патрулю. Теперь я записываю вообще всё, что со мной происходит. Память моего браслета вмещает больше семи часов галозаписи. Если этот лимит превысить, то автоматически стираться самый старый час из записанного. Всё записанное передаётся в ассоциацию и хранится там, так что мои похождения всегда могут посмотреть те, кому это нужно.
        Об этой функции я узнал от тренера, когда он увидел мой браслет. Ему он ещё очень понравился, так как совсем недавно тот взял такую же модель.
        Дома я снова принял эликсир и занялся истощением магического потенциала. Уж что-что, а рост характеристик нужно продолжать. Будет очень хорошо, если я стану самым сильным среди кадетов.
        Очередное утро я встретил как свой самый лучший день. Настроение было настолько хорошее, что даже боль всего тела не омрачала это состояние. Моя жизнь вернулась в своё прежнее русло. Я обновил свой арсенал и обзавёлся отличным снаряжением, которое так просто не порвётся. Мне доверяют сильнейшие стражи этого города и эти же стражи сейчас в полном здравии. Культисты притихли, но против них ополчилось несколько городов, так что, скорее всего, этот культ в скором времени сотрут с наших земель. А главное, всего неделю осталось подождать, и я смогу вступить в Бастион.
        В этот момент я понял, что нужно сделать в обязательном порядке. Навестить родителей. Причём сделать это до начала набора в Бастион, иначе после у меня просто не останется времени. А сложность состоит в том, что город, где живут родители, находится довольно далеко. Когда я уезжал, моей целью было переехать как можно быстрее, поэтому я даже не думал о расстоянии. Словом, к ним ехать дольше, чем к любому другому из ближайших городов.
        Глава 30
        Поиск караванов в город, где живут мои родители, занял прилично времени и не принес никакого результата. Никто туда не ездил. Был один маршрут, но он занимал два дня. И вот вроде бы ладно, вполне терпимо, однако караван останавливался в двух городах на некоторое время, а плату требовали за один переход от города к городу. То есть мне пришлось бы платить три раза в одну сторону, присоеденись я к нему. Это дорого. Так ко всему прочему ещё и отправка сегодня, то есть времени принять решение, у меня практически нет.
        Прикинув всё за и против, я пришел к выводу, что такие сложности стоят того, чтобы погостить у родителей. И хоть я потрачу на эту поездку все свои накопления, дальнейшее содержание возьмёт на себя Бастион. То есть о еде, крыше над головой и эликсирах культивации можно не беспокоиться, а значит и деньги мне нужны не будут.
        Уж не знаю, что на меня нашло, но я решил позвонить Маргарите и предупредить девушку об отъезде. И вот вроде бы она мне никто, я для неё обычная игрушка и предмет некоторого интереса, однако многие связывающие нас события говорят об обратном. Хотя я отчётливо помню слова эскулапа, они так и не выходят у меня из головы.
        Черная жрица любит разбивать сердца своих игрушек. Разбивать вдребезги. Подобное невозможно если отношения недостаточно близкие. Разбить сердце - это не предать левого знакомого, тут куда серьезнее душевная травма, тут нужно чуть ли не влюбиться.
        - Мир сошел с ума? Неужели ты сам мне позвонил? - голос девушки был немного запыхавшийся. Чем она там занимается? Может я не вовремя?
        - Просто хочу предупредить, что уеду погостить к родителям. Они в другом городе живут.
        - В каком?
        - Орье. Это севернее от нас.
        - Да, знаю. Я бывала там. Ты с караваном пойдешь или сам?
        - В караване. Командира колонны зовут Джеймс Крис. Идентификатор подразделения "Звено".
        - О! Знаю его, недавно пересекались. Он любит сложные маршруты задавать. Неприятный тип, настойчивый и требовательный.
        - Я там как пассажир буду, так что, думаю, он меня не побеспокоит, - пассажиров в колоннах обычно не заставляют выполнять какие-либо задачи, даже если ты пробужденный высокого ранга, однако, когда колонна под угрозой уничтожения, то могут и послать в бой.
        С Маргаритой-то всё понятно, она само собой каталась в качестве основной боевой единицы, никакого туризма, всегда готовая вступить в бой. В этом плане обычным людям проще, от них ничего не требуют. Сиди мирно на своём месте и не шуми.
        - Сейчас неспокойное время, ты уверен, что это того стоит?
        - Через неделю начнется отбор в Бастионы, хочу успеть вернуться, иначе времени потом не будет.
        - Достойное дело. К слову, может, ты не знаешь, но отбор длится неделю и только по истечении этого срока кандидатам приходит одобрение либо отказ. Так что можешь задержаться там.
        - Я об этом не знал, спасибо.
        - Не за что. Ещё что-нибудь? А то я тут несколько занята.
        - Нет, это все.
        - Тогда до встречи.
        Маргарита отключилась, оставив после разговора некоторое неудобство. Похоже, я и правда не вовремя позвонил. Впрочем, она тоже никогда не волновалась о таком пустяке как личные дела другого человека.
        Звонок Джеймсу и приобретение места в колонне прошел куда интереснее, чем я предполагал. Моей целью сперва было просто купить билет как пассажиру, но он, узнав, что я пробужденный, сразу предложил место в охране.
        Задача простая: сидеть себе да смотреть в ту сторону, в которую укажут. Ничего сложного, а билет станет дешевле больше чем наполовину. По мне так отличная сделка и я не мог не согласиться на эти условия.
        Уже через минут пятнадцать я был на станции, где и увидел междугородний караван. Это были тяжелобронированные машины, оснащенные оружием. Техника, работающая исключительно на магическом двигателе, так как другое топливо не способно дать достаточной мощности.
        Меня всегда впечатляли люди, которые постоянно совершают рейды в мёртвые земли. Они везут груз, людей, новости и, по сути, являются единственным способом безопасно попасть в другой город. Когда я принимал решение покинуть родительское гнездо, у меня не было сомнений, каким образом я хочу получить независимость от постоянной опеки. Грубо говоря, я сбежал в другой город.
        Та поездка запомнилась мне на всю жизнь. До сих пор вспоминаю тот страх, когда заработали пулемёты. Тогда я забился в угол и старался не слышать звуки боя, надеясь, что они поскорее стихнут, что впоследствии и произошло. Потом ещё гордился, что пережил нападение мутантов.
        Вспоминаю себя в то время, и у меня сама собой улыбка появляется. Какой же я был наивный и трусливый! А теперь я поеду в колонне как страж и охрана каравана. Действительно, жизнь может преподнести иронию. Может она меня и любит.
        
        У главы колонны было мало времени на объяснение, поэтому он показал мне точку, где я должен сидеть, куда смотреть и чем сражаться. Это был пулеметный расчет под защитой стального щита. Главный даже не спросил, умею я пользоваться этой штукой или нет, просто сказал сидеть тут и стрелять во всё агрессивное, после этого убежал по своим делам.
        У меня осталось после него странное представление. Вот вроде бы самое главное он сказал, на пост меня назначил и даже оружие дал, однако как насчёт принятия пищи и отдыха? Я определённо буду в ужасном состоянии уже на второй день. Впрочем, до первого города ехать часа четыре, так что проблем возникнуть не должно. Там и поем, и отдохну.
        Колонна тронулась, но последние люди начали запрыгивать на ходу, некоторые ещё и сумки закидывали, особые кадры успевали попрощаться со своими родственниками пока машины уезжали у них за спиной. После прощания с родными эти самые кадры с лёгкостью догоняли колонну и запрыгивали куда им было нужно.
        Обычно колонна держит скорость под семьдесят километров в час, сейчас она увеличилась до сотни, так как до стены проложена хорошая дорога. В мертвых землях дороги в большинстве своём это грунтовые просеки, которые набиты постоянным движением колонн. Никто специально не строит дороги, однако по слухам там можно попасть на звериную тропу такой ширины, что по ней могло проехать несколько машин, а ещё, если повезёт, такие тропы выводили на древнюю дорогу, построенную ещё до появления магии. Впрочем, последние два варианта отпадают по одной простой причине - начальник просто не станет рисковать и поведет колонну только по известному ему пути, так что максимум что может здесь случиться это подскочит залётный мутант. Ну или группа тварей, отколовшаяся от орды.
        Покидать стены города в составе колонны это далеко не то же самое, что с группой, держащей путь в форт. Караван имеет на борту гражданских, ценный груз и вообще что угодно, в особенности есть вероятность, что мы везём нечто запрещённое, и его будут искать, проверяя всех.
        Мне пришлось представиться, объяснить кто я такой и куда еду, а также показать своё имущество. Проверяющие очень удивились, увидев какой у меня арсенал с собой. Ещё пошутили, что с такими игрушками я могу спокойно выходить в мёртвые земли на охоту. Их успокоило то, что у меня с собой нет больше ничего, то есть только оружие и всё. Те, кто ходит на охоту или хочет сбежать из города, обычно подготовлены куда лучше и не настолько смертоноснее.
        Им смешно, а я чувствовал себя довольно глупо. Действительно, стоило взять с собой немного провизии, а не вот так налегке в машину запрыгивать.Увы, в спешке я просто не подумал о том, чем буду питаться. Для меня в тот момент важнее было взять с собой всё оружие и боезапас.
        Проверяющие не нашли к чему придраться, поэтому колонна без проблем покинула город. Смотря на удаляющуюся стену мне было немного по себе.Это раньше я выходил в мёртвые земли с поддержкой сильных пробуждённых, а сейчас ситуация немного иная. Караван имеет своих охранников. Да, они пробуждённые, но куда менее могущественные, чем опытные бойцы Бастионов. Опять же, зачем им трудиться в охране караванов, когда можно поступить в Бастион? Вот отсюда и исходят мои сомнения об их квалификации.
        Нет, всё не настолько плохо. Далеко не настолько. Эти люди не первый раз пересекают мёртвые земли, они знают, какие опасности их могут поджидать и готовы к этому. Ко всему прочему Бастионы всегда дают в сопровождение до пяти стражей от B до A - ранга, так что тут есть кому нас защитить. Ко всему прочему, после сражения на стене я знаю, на что способны обычные люди с мощным оружием в руках, так что мои опасения и недоверие надуманы.
        Дикая природа мёртвых земель впечатляла. В городе есть парки, за которыми не ухаживают, чтобы создать впечатление дикого леса, однако то позорище не идёт ни в какое сравнение с настоящими землями за стеной. Не знаю, почему их называют мёртвыми, ведь тут царит жизнь! Если бы не порождения магии, которые искажают мутацией всё вокруг себя, тут можно было бы жить. И жить хорошо. Возможно, именно по этой причине рейдеры не умирают в первые дни и даже способны ставить базы.
        Это очень интересная тема. Может нас обманывают и на самом деле мёртвые земли опасны только из-за мутантов. Хотя именно этот аргумент я слышал на протяжении всей жизни. Порождение магии, мутанты и рейдеры. Те, из-за которых мы прячемся за стенами. И больше ничего…
        Больше ничего мне в голову не приходит. Маргарита или Гик могли бы рассказать больше, они тут ходят как у себя дома, но предпочитают всё же находиться под защитой стен.
        Первого мутанта заметил не я, а кто-то с другой машины. Раздался выстрел и в лесу со стороны пискнули. Изданный звук мне не понравился, совсем не понравился, он напоминал тех быстрых тварей, с которыми даже группой было сложно справиться.
        Подозрение что мы наткнулись на отколовшуюся группу мутантов, подтвердилась, стоило показаться нескольким тварям. Хуже всего было то, что мы ехали по просеке окруженной деревьями с обеих сторон, а твари прекрасно прыгали по веткам среди крон.
        Выхватив пистолет мелкого калибра, начал стрелять по силуэтам, одновременно со мной вся колонна начала синхронный обстрел из личного оружия, пулемёты молчали, но и того шквала пуль оказалось достаточно чтобы превратить мутантов в изуродованные туши мяса. Вот так, даже не добрались до нас, а ведь на стене они смогли натворить немало дел. Я даже не ожидал, что всё пройдёт так гладко.
        К своему стыду, мне показалось, что я ни в кого не попал. Только зря израсходовал боезапас. К счастью, патроны, которые я использовал недорогие, напротив, самые дешёвые из нормальных. Они не рассчитаны на пробитие брони. Я их взял против людей, причём обычных, не обладающих магией.
        Только сейчас мне в голову пришла мысль, что оно не годится для ближнего боя вот с такими мутантами. Я бы смог ранить их своими дешёвыми пулями, если бы попал, только сам пистолет совсем не подходит для сражения с небольшими мутантами. Тут нужно что-то автоматическое. Пусть и такого же калибра, но автоматическое.
        Чуть позже я стал свидетелем очень красноречивого выговора тому парню, что сделал первый выстрел по мутанту. Суть была в том, что можно было избежать боя. Он их спровоцировал, из-за чего теперь весь лес знает, что тут люди и неизвестно какая хрень может прийти посмотреть на предмет шума. Глава колонны под конец выговора предупредил, что срезает половину жалования за этот переход, а если по нашу душу действительно явится кто-то опасный, стрелок понесет полную ответственность.
        С этого момента я внимательнее следил за своей зоной ответственности и даже не прикасался к пулемёту, чтобы ненароком не пустить пулю в какую-нибудь тень. Уж слишком глава колонны люто отчитал того бедолагу. Я был уверен, даже если кто-то из обычных пассажиров сделает нечто способное привлечь угрозу каравану, он не посмотрит на разницу в силе и статусе, и пройдётся оскорблениями по всем пунктам, которые посчитает нужными. Словом, главу лучше не провоцировать.
        Если верить карте, то до первого города нам оставалось ехать примерно час. Маршрут проходил довольно спокойно, я даже было подумал, что больше ничего опасного не появится, однако я ошибался, причем опасность заставила всю колонну встать. Останавливаться для каравана смертельно опасно, таким образом, мы превращаемся в живую мишень, как для мутантов, так и для рейдеров. В особенности для рейдеров. Это одна из их тактик - перекрыть дорогу и напасть, чтобы забрать всё имущество. До абсурда предсказуемый способ, даже очевидный, однако сделать с этим ничего нельзя. Послать вперёд что-то вроде разведывательного транспорта - это отправить человека на смерть, поскольку даже страж A - ранга может погибнуть от лап мутанта или пули рейдера не успев сообщить о угрозе. Я не раз и не два читал в новостях о таких случаях. Увы, самая действенная тактика - это двигаться хорошо защищённой колонной и давать отпор во время нападения.
        Только вот к моему удивлению дорога была перекрыта не искусственным путем и не силами рейдеров, а измененной порождением магии территорией. Вот теперь мне стало ясно, почему всё, что находится за стенами, называют мёртвыми землями. Другое, более точное название, придумать трудно. Я словно на отравленную проклятьем пустошь смотрю, а не ту зелёную и щедрую на жизнь местность.
        Расширение территории порождения магии может значить только одно: его выгнали из своего логова. Выгнал кто-то более сильный и беспощадный. Кто-то, кто одним своим присутствием распространяет страх заставляющий прежних хозяев бежать. И вот непонятно, мы сейчас на территории того страшного, или другого, который сбежал, поджав хвост? В обоих случаях расклад не в нашу пользу, так как для нас опасны оба. Первый из-за своей силы, а второй из-за страха, он напуган и будет нападать на всех, кого встретит.
        Насколько я понял, глава колонны решил отправить нескольких стражей на разведку, чтобы узнать, насколько большая территория была изменена и стоит ли продолжать путь. Нет ничего страшного в том, чтобы вступить на прокаженные земли, в конце концов, только на них и можно раздобыть материалы культивации и устроить охоту на мутантов. Дорога по-прежнему на месте и только риск нападения порождения магии не позволяет поехать вперёд без разведки.
        Лишь спустя долгих полчаса колонна тронулась дальше прежним маршрутом. Теперь я уже держал пулемёт готовым к бою и смотрел во все глаза, выискивая опасность. Огневой мощи должно хватить, чтобы справиться с обычным порождением магии или группой мутантов, но было бы неплохо избежать ненужных столкновений.
        Мёртвые земли, настоящие мёртвые земли - это совсем не то, что я привык видеть. Да, фотографий хватало, видеоматериалов с объяснениями тоже в избытке, только вот когда смотришь на них своими глазами, всё выглядит совсем иначе. Куда более жутко и пугающе. Если вот в это превращается природа под воздействием порождения магии, то магия не нужна нашему миру.
        Гнетущая атмосфера не позволяла расслабиться, хотелось с кем-то поговорить, обсудить ситуацию, в которую мы попали, однако, увы, рядом со мной никого не было, я находился на одном из боевых транспортов колонны, на той, которая может выскочить из каравана и прикрыть его собой. Таких машинок было несколько и при необходимости они могут полностью окружить тяжелые грузовые транспорты. То есть колонна способна превратиться в бронированного ежа со стеной пулемётов и огнемётов. Было бы место для манёвра.
        Растительность была настолько скудная, что территория проглядывалась на довольно большое расстояние, но я не заметил и намёка на какое-то движение. Мой браслет исправно фиксировал местность и если его датчики кого-то заметят, я сразу узнаю об этом. На борту командирской машины тоже есть подобное устройство, только там оно в разы мощнее. Естественно, наш уважаемый глава колонны может позволить себе умолчать о мутантах поблизости, особенно после недавнего случая.
        Если есть возможность избежать столкновения, колонна не будет вступать в бой. Будет плохо, если придётся лететь вперёд, прорываясь с боем. В этом случае неизвестно что может случиться.
        Напряжение достигло такого накала, что хотелось бросить это дело и заплатить главе колонны, чтобы меня перевели в пассажиры. Вместе с этим я не мог позволить себе отключать способность чувствовать чужое давление магии и намерение убивать. Отключив это свойство, я успокоюсь, но также и лишусь возможности обнаружить противника, если такой появится вне зоны видимости. Чутьё же молчало, не спеша подсказывать, как стоит себя вести, словно угроза отсутствовала. Собственно, это самое чутьё только об опасности и может предупредить, а вот когда её нет, оно молчит. Но на душе всё равно тревожно.
        Когда прокажённые земли сменились нормальной растительностью, я, как и многие в колонне, вздохнул с облегчением. Привычный лес как-то успокаивал, тогда как прокажённый постоянно держал в напряжении. Не знаю, может это из-за воздействия порождения магии и по этой причине мутанты, получившиеся из хищников, настолько агрессивны? Как бы то ни было, сейчас вроде даже дышать было проще.
        Город я увидел раньше, чем ожидал, что значит, прокажённая территория находится практически у самых стен. Это не очень хорошо, но думаю, местные стражи разберутся с проблемой, хотя я совершенно не в курсе о боевом потенциале этого города. Может они уже в курсе проблемы, и решили её. Ну, а мы прокатились по территории без хозяина. Всё возможно.
        И снова была проверка, и опять мне пришлось рассказывать кто я и куда еду. Это обязательное условие при официальном прибытии и отбытии. Такую процедуру мне понадобится проходить ещё несколько раз, что неприятно, но с этим ничего не поделаешь.
        Так как наша колонна въезжает в города по пути, само собой что груз и пассажиры могут меняться. Вместе с этим, к колонне часто прибиваются обычные гастролеры. Эти типы имеют свой транспорт, они просто платят за защиту обязуясь следовать правилам. То есть это такие же пассажиры, но на своих колесах. В особых случаях караван может пополниться боевым транспортом с особо важными лицами на борту. Когда такое происходит можно быть уверенным, что до следующего города дорога будет сравнительно безопасной, поскольку усиление боевой мощи увеличивается, чуть ли не вдвое.
        Увы, сегодня не тот случай, а сугубо противоположный. Вместо боевого транспорта к нам напросилась компания гражданских на обычном транспорте. Всего человек десять вместе с нанятыми телохранителями. И как я понял это команда блогеров которая хочет снять материал о мертвых землях. И вот вроде бы хрен с ними, но тревожное чувство меня не покидало даже когда я, сытно поев, ожидал окончания загрузки, сидя на своем месте и задремав. Да, мне удалось поесть, и на данный момент я решил немного поспать.
        Когда караван снова двинулся в путь, протяженность колонны увеличилась вдвое, как и расстояние между машинами охранения колонны, а это распыление сил, что не очень хорошо. Теперь на каждом из нас куда больше ответственности.
        И снова мёртвые земли, и новые проблемы пришли, откуда стоило их ожидать с самого начала. Те самые блогеры вели себя настолько беспечно и весело, что даже я смотрел на них с осуждением. Нет, они не шумели, следовали всем правилам, которые были озвучены заранее, но вот всё равно вызывали недовольство окружающих. Они слишком беспечны, словно не понимают, что в любой момент могут умереть, что опасность тут таится за каждым деревом. Словом, не нравились они мне.
        Я не знаю, сколько эти чудики заплатили главе колонны, но рядом с их машиной, сразу позади, двигалась боевая, словно они ценные попутчики.
        К чести нашего главного, он выдал рацию только телохранителям этих беспечных людей, поэтому эфир был чист, что несказанно радовало, только вот я слышал каждое слово, поскольку мой браслет помимо сканирования местности обрабатывал все звуки в зоне действия датчиков. Грубо говоря, я могу услышать шепот среди перестрелки и точно определить, откуда исходит звук. Сейчас такая технология была мне как скрип по стеклу, только выключать её будет глупым решением, поэтому приходилось терпеть.
        Тревога, которая нахлынула мощной волной, заставила меня схватить рацию и против всех правил нарушить эфир.
        - Всем внимание! - успел сказать я, когда ствол моего пулемёта разошёлся розочкой, полетели искры на мгновение ослепившие меня, а в грудь что-то мощно ударило, вдавив тело в спинку кресла.
        Тяжело выдохнув и опустив взгляд вниз, я увидел ту самую иглу, которыми нас обстреливали на стене. Её остановила нагрудная кираса, но удар был достаточно мощный, чтобы выбить из меня воздух.
        Подготавливая к бою свою винтовку, пробежался взглядом по повреждениям пулемёта. Вышло так, что игла прошла ствол насквозь, разворотила газоотвод, свернула в сторону, попав в стальной щит и прошив его, уткнулась мне в нагрудную пластину. К концу пути она потеряла большую часть энергии, и ей уже не хватило сил наверняка поразить цель. Выходит, пулемет спас мне жизнь, иначе лежать мне тут продырявленным насквозь.
        И это очень страшно!
        Без контроля эмоций мне казалось, что та тварь сейчас добьёт меня. Хотелось спрятаться, чтобы не торчать тут открытой мишенью, но отчего-то я просто взял на прицел местность, откуда по моим предположениям прилетела игла.
        Колонна ускорила ход, так и не произведя ни одного выстрела. Никто не заметил откуда была совершена атака, а под удар попал только я. Больше игл не прилетело, что значит, мутант был один и истощён.
        - Эй! Как тебя там? Джон? Докладывай! - вместо рации глава каравана связался со мной через браслет стража.
        - Орудие уничтожено. Я не ранен. Дежурство продолжаю с личным оружием, - отчитался ему я.
        - Принял, - вот и всё что он мне ответил.
        Ещё на этапе знакомства я показал ему свой арсенал, и он был в курсе, что имеющаяся у меня винтовка вполне способна заменить пулемёт. Потеря орудия для колонны не так страшно, как длительный бой с тратой большого числа боезапаса, так что он даже не обратил на это внимания. Я жив, я могу продолжать нести дежурство, единственный кто может попасть на деньги, если придётся стрелять, тоже я, так как патроны удовольствие дорогое. И мне их возмещать никто не будет.
        Ради интереса я подобрал один патрон от пулемёта и разочарованно бросил его обратно. Для винтовки они не подойдут, там совсем другой калибр. Убойный - это безусловно, но пробивающее действие куда меньше, чем у моих. Я поспешил, когда подбирал себе главное оружие. Лучше бы сперва разузнал, какой боезапас большого калибра в ходу! Тогда можно было бы разжиться ими как на стене во время сражения, так и тут. Недочёт, который стоит обязательно исправить в будущем.
        А ещё я пожалел, что не купил оптику. Сейчас у меня прицел - это обычная мушка. Удобная, конечно, но с ней на дальнее расстояние затруднительно стрелять. Я на момент покупки полагал, что буду использовать эту пушку только на ближней или средней дистанции, так как все мои предыдущие столкновения с мутантами были именно на таких расстояниях, а вот сейчас оптика сильно упростила бы дело.
        Отягощённый мыслями о снаряжении я как-то забыл, что меня только что чуть не убили. Пощупав нагрудную пластину, пришло понимание, что металл пробило так, словно он сделан из дерева: ещё немного и раскололо бы, даже трещина пошла. Вот тебе и качественная защита. И за неё отдано немало денег на самом деле. Да, она спасла мне жизнь, но сама по себе бы не защитила от залпа мутанта.
        К слову, о мутанте. Это был один из тех, кто откололся от основной орды. Порождение магии потеряло над ним контроль и монстр, ведомый своими инстинктами, пошёл гулять. Вполне вероятно, что получившиеся направленные мутации совершенно не соответствуют привычной охоте существа и тот один единственный выстрел был попыткой заполучить добычу. К счастью, провалившейся попыткой. Может быть, а я на это очень надеюсь, мутант не сможет больше охотиться и будет сожран другими тварями. А ещё я надеюсь, что больше ни одна тварь из той орды не смогла избавиться от контроля порождения магии.
        До следующего города оставалось всего ничего, когда параллельно колонне появилась группа мутантов. Это были не хищники, а обычные травоядные твари. Они хорошо бронированы за счёт приличного количества рогов, что росли по всему телу, но если память меня не подводит, используют их только для защиты. Говорят, что в прошлом, до воздействия магии эти животные были небольшого размера, тогда как сейчас, в холке достигают метра.
        К счастью, их скорость бега не велика, да и увязались они за нами только из-за любопытства. С такой защитой у них мало естественных хищников, мало кто способен без вреда для себя охотиться на них. Даже охотники сидят в засаде и бьют с большого расстояния в незащищённые места, так как их рога имеют поразительную прочность.
        Кстати, о прочности. Игла, что чуть не прошила меня, тоже имеет феноменальную прочность, а ведь мутант штампует их по несколько штук в день. Если из такой сделать нагрудную пластину, то в следующий раз она одна будет способна выдержать выстрел. Да и крупный калибр сдержит. Не будем думать о том, что осколки изуродуют мне лицо, это лишнее.
        Второй город встретил нас очень радушно, что нельзя сказать о блогерах которые сразу же направились ко мне и потребовали, чтобы я рассказал им, каково это выжить после прямой атаки мутанта. Я лишь посмотрел на них как на придурков и молча ушёл в столовую, чтобы выпить кофе.
        Просиживая штаны с кружкой в руках и наблюдая за тем как суетится народ разгружая и загружая машины, думал над тем, что наш глава каравана слишком спешит. Сперва условия были вполне прозрачны: мы проезжаем один город и останавливаемся во втором где-то на сутки, затем едем дальше, а теперь он хочет как можно скорее добраться до конечной точки маршрута. И вот вроде бы мне это на руку, ведь я окажусь в родном городе раньше, чем планировалось, однако резкие изменения в плане не внушают доверия. Ко всему прочему, пассажиров из числа пробужденных стало в разы больше. Даже несколько боевых машин добавилось, причем не простых, а военных машин, оснащённых тяжёлыми автоматическими пушками.
        Военные, если хотят перегнать боевую технику из одного города в другой, пусть это даже новая, сделанная здесь, всегда действуют сами, образуя собственную колонну. И она всегда очень внушительна на вид. Ко всему прочему такую колонну сопровождает пара десятков стражей какого-либо Бастиона. Да, пробужденным с документами действующего стража ничего не мешает купить себе танк, только опять же, переброска такой техники производится под эгидой ассоциации, армии или Бастиона, но никак не силами обычных караванщиков.
        Что-то тут не чисто, и я рискую нажить себе проблем, если не откажусь от продолжения пути. Уж лучше отправиться с другим караваном, тем более, отсюда много кто курсирует до нужного мне города.
        Оставив недопитую кружку кофе, направился прямиком к главе колонны, он как раз попался мне на глаза, поэтому его искать не пришлось. Разговор с ним был короткий. Я сказал, что остаюсь здесь и дальше не поеду, он предупредил, что возвращать уплаченную сумму не намерен, поскольку договор я разрываю со своей стороны. Меня это полностью устроило, на том и разошлись. После этого я сел на поезд и поехал в город. Теперь есть время сделать пару важных вещей.
        Первым делом я забронировал себе номер в здании ассоциации. Действующие стражи могут на куда более выгодных условиях снять себе номер на некоторое время, это часть привилегии, поскольку, где бы ни находился страж, его задача защищать население. Даже не имея титулов, я имел право на такую привилегию, а уж с ними цена и вовсе казалась смехотворной. Да пять патронов к моей малышке стоят дороже, чем номер в гостинице!
        Следующей моей целью был ремонт нагрудной пластины. Даже не так, я хотел, чтобы её восстановили, используя иглу, которой меня атаковал мутант. При должной обработке, мастер сможет сделать кирасу куда прочнее, что после произошедшего не будет лишним.
        Мастерская по ремонту и изготовлению доспехов пользуется популярностью у Бастионов. Мастера постоянно имеют много заказов на доспехи, но даже с такой загруженностью любой из них готов пропустить вперёд очереди кого-то с редким материалом. Мой случай уникальный, так как эти иглы результат появления орды, а она больше не существует. Так как до сюда орда не добралась, подобного материала никто не видел, а значит и не работал с ним. Да подобный заказ у меня с руками оторвут!
        - Да как это так три дня?! - я был крайне раздасадован тем, что мастер назвал такой срок своей работы.
        Я был прав, он поставил меня в начало очереди, сдвинув довольно много людей, но сходу назвал срок в три дня, что сильно не сходилось с моими планами.
        - Смотри сюда, парень, - мастер показал мне практически идентичную моей иглу, только значительно меньше размером. - Не знаю, какого размера тварь тебе попалась, но иглы у него должны быть вот такого размера, а не то, что ты притащил. Больше скажу, принцип роста и метания у них разный, как и характеристики. Я не могу сходу начать выполнять работу, пока не изучу объект. Ты же не хочешь его потерять только из-за спешки?
        - Суть в том, что мне уезжать уже завтра, а кираса испорчена. Нужна замена. На ценность этой иглы мне плевать.
        - Тогда как на счёт обмена? Я тебе дам комплект доспехов не хуже, а ты мне этот образец.
        - Комплект будет прочнее чем то, что на мне сейчас?
        - Безусловно. Эта игла уникальна раз имеет такую пробивную мощь! Возвращаясь к твоей записи, было видно через сколько слоёв стали она прошла, но посмотри на саму игру, на ней даже скола нет. И это, по сути, обычная кость. Я готов дать за неё комплект лёгкого доспеха из Дракрила.
        - Дракрила?
        - Я не шучу, хорошее предложение, верно?
        - Слишком хорошее. В чем подвох? - дракрил, это сверхпрочный сплав. Он используется для полных доспехов стражей, так как его удельная масса меньше, чем у стали.
        Главный компонент сплава это изменённая порождением магии железная руда, она и придаёт прочность и лёгкость. Вот именно из-за последнего свойства его используют в полных доспехах, а не лёгких.
        - Верно, подвох есть, сейчас покажу, - мастер прошёл в угол мастерской, где открыл один из прилавков, после чего начал выкладывать части брони.
        С первого взгляда сложно угадать, почему он предлагает мне готовую броню в обмен на необработанный материал, их цена различается в пользу первого, то есть доспех дороже, чем игла. Сами стальные пластины брони выглядели потасканными, множество царапин и небольших сколов, тогда как кожаные ремни полностью новые, словно замененные недавно.
        - Раньше эти пластины служили надёжной защитой одному стражу, который промышлял охотой вместе со своей командой. Во время одной такой охоты всю группу сожрала стая Рысазловов. Изуродованные тела с нательной бронёй - единственное, что осталось от бедолаг. Я снял пластины и приладил их на новые крепления.
        - Ага, подвох в том, что ты хочешь впарить мне доспехи мертвеца? Почему ты их не переплавил?
        - Это дракрил, парень. Переплавка сделает его второсортным. А эти пластины ещё целые.
        - Ну ты бы хоть следы когтей убрал, зачем оставлять последствия гибели прежнего носителя?
        - Просто скажи, ты согласен на обмен или расходимся? Оправдываться за свои решения перед тобой я не намерен.
        - Я не могу доверить свою жизнь броне, которая не смогла защитить своего прежнего владельца.
        - Эта как раз защитила, - мастер ухмыльнулся. - Те участки плоти, которые были покрыты бронёй, уцелели. Или ты думал - напялил шлем и зад будет под прикрытием?
        Я промолчал. Он прав, даже мне в тот раз повезло получить иглой в грудь. Возьми она чуть выше и всё, даже исцеление бы не помогло. Я бы погиб на месте. Ко всему прочему эта лёгкая броня дороже иглы, а значит сделка хорошая. Единственный минус, я буду у неё второй, тогда как первый помер. Обычно броню погибших переплавляют, так как не принято носить доспехи мертвеца, иначе можно накликать смерть, только вот конкретно эти стальные пластины отлично выполнили свою функцию, а моя кираса практически раскололась.
        - Ладно. Продано, - решился я.
        Если эти доспехи несут в себе несчастье, то я постараюсь сделать так, чтобы они излучали удачу став мне надёжным соратником.
        Глава 31
        Из мастерской я вышел уже в другой броне и был ей полностью доволен. Да, это не полный доспех стража и у него много открытых мест, но он отлично сидит даже поверх моей одежды. Элементы брони включают в себя нагрудную кирасу, наплечники, наручи и поножи. Вот и весь комплект лёгкой защиты. Да, пожёванные мутантами пластины не могли похвастаться эстетической красотой, но свою функцию они будут нести исправно. Само собой с оговоркой. Это будет только в том случае, если в меня не попадет что-то такое, чему будет плевать на укреплённую сталь.
        Кстати, о внешнем виде. Я думал, что не буду выделяться среди людей, всё-таки им не впервой видеть стража при оружии и в доспехах, но на меня всё равно пялились. И как я и подозревал, первый же патруль заинтересовался таким как я.
        После небольшого знакомства меня отпустили по своим делам, однако посоветовали перекрасить блестящие стальные части в матовый цвет, особенно если я планирую покинуть город. Советом я решил воспользоваться незамедлительно, поэтому тут же завернул в строительный отдел, где и нашёл необходимую краску.
        - Собираешься свои латы красить? - меня отвлёк такой же покупатель, как и я сам, разве что он был невооружён так, словно на войну собрался. - Рекомендую использовать тёмно-зелёный оттенок вместо чисто чёрного. Поможет быть более незаметным.
        - Не думаю, что днём от этого будет толк.
        - Будет, особенно в прокажённых землях. Поверь моему опыту, чёрный там не подходит, - заявил этот человек, хотя не выглядел опытным охотником. Гражданским, который всю жизнь провёл в стенах города, сколько угодно, а вот тем, кто выходил в рейды за стены, абсолютно нет.
        - Они же больше тёмно-серые, почему именно зелёный? - высказывать ему свои сомнения по поводу его квалификации я посчитал излишним. Даже мнение диванного эксперта может нести зерно истины.
        - Если двигаться по краю прокажённых земель, там, где живая растительность борется с заражённой, то зелёный оттенок будет к месту. Бледно-тёмно-зелёный - цвет погибающей растительности, что цепляется за жизнь до последнего.
        - Ты там был в таком виде?
        - Да, ещё C - рангом начальных этапов. Нас тогда Бастион на охоту отправил, и нужно было незаметно обойти прокажённые земли, избежав внимание свежих мутантов и хищников живых земель. Тонкая полоска борьбы двух экосистем стала для нас прикрытием.
        - Ты C - ранг? При Бастионе?
        - Да, есть такое. Не похож?
        - Совершенно. Выглядишь как гражданский. Как самый обычный гражданский тип.
        - Это хорошо, - парень странно улыбнулся, словно он так и планировал. - Было бы плохо, если бы мой отпуск нарушили. А то тем помоги, туда сбегай, там разберись... В общем, бери зелёный оттенок, не ошибёшься. Что в живой местности, что в прокажённой, твоя маскировка будет на универсальном уровне, а значит и возможностей для манёвра прибавится. А грамотный манёвр - гарантия успешного выполнения поставленной задачи. Вот.
        - Убедил.
        Парень удовлетворительно кивнул, и ушёл по своим делам, оставив меня стоять и держать в руках два баллончика с краской. Матовую чёрную и такую же, но с оттенком бледно-зелёного. Стелет-то он, конечно гладко, да только вот я ни разу не видел, чтобы стражи имели подобную расцветку своей брони. Все предпочитают преимущественно чёрную или зелёный камуфляж. Многие вообще не беспокоятся об этом, оставляя блеск стали неизменным. Стражи S - ранга и вовсе, бывает, выделяются яркой расцветкой, режущей глаз.
        По итогу я взял оба баллончика и решил немного нарыть этой информации в сети. Уж там-то должны мусолить такую тему и уже отталкиваясь от их вариантов, я приму решение.
        Караван в мой родной город отправлялся завтра в середине дня. Пассажирский билет мне обошёлся довольно дорого, так как скидки не было даже для стража, а причина проста - охранение колонны обеспечивает мою безопасность, а не наоборот.
        Из денег оставалось только на гостинцы и обратную дорогу. Что, по сути, меня полностью устраивало. Там, в Бастионе, я получу всю необходимую поддержку.
        Сеть была полна в обсуждении того или иного вопроса. Споры стояли нешуточные, причём много где написанные аргументы подкреплялись видеодоказательствами. И правда, то, что мне сказал тот тип из строительного магазина было верным. Расцветка, которую он советовал, была чуть ли не лучшим вариантом!
        По итогу баллончик чёрной краски отправился в мусорку, а сам я завалился спать, чтобы проснуться бодрым и отдохнувшим.
        Просыпаться без отдачи от тренировок действительно хорошо, разве что оставалось чувство впустую потраченного времени. Даже зная, что это не так, без ежедневного принятия эликсира и повышения характеристик на утро, прошедший день оставался в моей памяти неполным.
        Вот она, профессиональная деформация личности! Я стал зависим от тренировок. Тело требует страданий, разум оправдывает это необходимостью, а сердце трепещет от новых достижений в прокачке. Словом, даже со стороны это смотрится как трудолюбие, и оттого отсутствуют причины останавливаться.
        На сегодня, до отправления я планировал немного погулять по городу, чтобы узнать его поближе. Посмотреть достопримечательности, людей и так далее, однако всё это очень быстро наскучило. Ну нет тут того, что могло бы меня заинтересовать! Разница с моим городом практически не заметна: те же улицы, аналогичная архитектура, люди. Нет той разницы культур, о которой так восторженного передают в сети, когда речь заходит про народы на другом конце континента. Быть может, если я заеду дальше, то там все будет иначе?
        В итоге, так и не отыскав ничего интересного, я прибыл к своему каравану за час до загрузки. Пассажиров хватало с избытком, как и товара для обмена. Эта колонна была более организованной, чем предыдущая. Даже не так, качество колонны превышало по внешнему виду виденную мной ранее. Вооружение на первый взгляд ничем не отличалось, боевые машинки аналогичной модели, но конкретно эти вызывали некое ощущение надёжности, тогда как те ничего из себя не представляли кроме вооруженного куска брони на колесах.
        Может я параноик и зря потратил время, лишив себя возможности проехать в составе военной техники, но в этом караване мне было спокойнее, пусть он и менее вооружен.
        И вот всё бы ничего но отчего-то судьба снова свела меня с теми блогерами, которые вместо того чтобы двинуть в свой город, решили прокатиться до следующего.
        Не передать словами как я был счастлив, когда их обложили таким количеством правил, что у них мгновенно слезли улыбки с лиц. Парням словно похерили главную причину поездки, как если бы их путь через мёртвые земли стал бы полностью бесполезной тратой времени.
        Рядом со мной в кафе сидела компания из трёх человек. Они принимали пищу и смотрели на сборы, а также на то, как деятели сетевого вещания боролись за ускользающий из рук материал.
        - Зубоскалишь, да? - произнес один из них. Сперва я не обратил на это внимания, думал, он не ко мне обращается, но тот встал со своего места и сел ко мне. - Я с тобой говорю. Некрасиво игнорировать людей, - помимо него за мой стол сели и остальные из этой компании.
        - А я с вами нет, - общаться с ними я не хотел, тем более судя по их внешнему виду и хорошо отработанной речи, это часть компании блогеров. - И некрасиво подсаживаться к человеку без спроса.
        - Прости за это, но я действительно возмущен! А ещё в некотором недоумении. Чем мы не угодили действующему стражу, что ты морщишься от одного вида нашего брата?
        - Вы слишком беспечны, - честно признался я. И да, как и ожидалось, они вели съёмку нашего разговора, причем не простую, а объёмную. Как, впрочем, и я. Единственное преимущество, их носители памяти намного вместительнее, чем у моего браслета.
        - Это зависть? Или личная неприязнь?
        - Безусловно зависть! Другого и быть не может. Тем не менее, было бы хорошо, если бы вы не раздували из этого конфликт.
        - Отчего же? Мне, допустим, неприятно твоё отношение.
        - Оттого что дальше косого взгляда дело не заходит. Не стоит усугублять первое впечатление о себе, конфликт до добра не доведет обе стороны.
        - Предлагаешь терпеть подобное отношение? Проглотить обиду? Я так поступить не могу, тут вопрос чести.
        - Ну раз чести, то нападай. Чего ждёшь? Силой покажи мне моё место, - я встал со своего места и приготовился выбить из парня всю дурь если он посмеет напасть на меня.
        - Ты дурак? Действительно решил драться с обычным человеком? Похоже, в ряды стражей набирают одних отморозков, раз они готовы калечить гражданских. Тебе не стыдно, страж? - самодовольства в словах этого парня хватало настолько, что у меня появилось большое желание вырвать его язык. Тем не менее, я понял, что он специально провоцирует меня.
        Он блогер, его оружие слово и аудитория фанатов. Ему не по силам как-то физически навредить мне, однако оскорблять и провоцировать он вполне может. Завуалировано, без прямых оскорблений и явной агрессии. Ко всему прочему, его защищает пробуждённый не меньше C - ранга, так что, если я посмею разукрасить лицо придурку, меня тоже настигнет кара.
        Блогер знает, что я его не убью и даже не покалечу, иначе лишусь звания стража, однако прострелить ногу или по-другому нанести не фатальный физический вред имею право. И он готов к такому исходу, ведь если такое произойдёт, их компания получит отличный контент.
        - Видимо мне действительно стоит постыдиться, - произнёс я, включая браслет и производя некие настройки. - В своё наказание за неуважение столь уважаемым придуркам, заблокирую для себя голоса столь помойной компании, - высказавшись, я включил опцию, после чего для меня пропала возможность их слушать.
        Ну как слушать, я хоть и сказал, что заблокирую их голоса для себя, но на самом деле сделал это для них. Ещё одна полезная функция моего браслета - подавлять выбранные источники звука. Это ещё экспериментальная технология и создана совсем в иных целях, но её и так можно использовать. Теперь, в зоне действия устройства они могут хоть во всю глотку кричать, их никто не услышит.
        Я был доволен собой, ведь эту функцию нашел только вчера, а вот парни очень расстроились. И не только они, их друзья, которые спорили с главой колонны, также потеряли дар речи. Я ведь всех из их компании отметил в браслете. Для них потеря дара речи была большим сюрпризом.
        Раскрыли меня быстро, так как главные виновники очень красноречивыми жестами объяснили суть проблемы, а там уже я показал свой браслет, признаваясь в шалости.
        - Так и оставим до отправления, - решил глава колонны, что вызвало сильный эмоциональный взрыв назойливых гастролеров.
        Нет, ну а что плохого? Они хотели контент? Они его получили. Думаю, зрителям будет забавно это смотреть, тем более парни креативные и обставят этот момент путешествия себе на пользу.
        Так как браслет действовал только в ограниченном радиусе, то всё что блогерам нужно было сделать это отойти достаточно далеко, где они уже могли нормально говорить, однако стоит им приблизиться ко мне, функция подавления возобновляет работу. Благодаря этому они больше не беспокоили меня.
        Перед отправлением колонны, она перестраивалась в походный состав, где мне, само собой по взаимной доброжелательности, досталось место рядом с блогерами. И хоть я находился в пассажирском отсеке грузовика, они были от меня на небольшом расстоянии. Впрочем, подавителем звука я не пользовался, рассудив, что уж лучше буду слышать все звуки вокруг, чем не слышать только их разговоров. Функция экспериментальная и она не способна работать вместе с другими режимами работы одновременно.
        Быть пассажиром куда спокойнее, чем ехать в охранении. Прежде всего, я под защитой брони, а ко всему прочему мне ничего не нужно делать. Знай себе жди окончания маршрута, и всё. Впрочем, случись что мне тут же придётся превращаться в стража и выполнять свои прямые обязанности, ну а до тех пор можно просто насладиться поездкой.
        Моё присутствие не нервировало пассажиров, поскольку вместе с нами и так находилось несколько человек в броне. Я знал, что не один такой путешественник, их всегда в достатке. И да, у них у всех с собой тоже есть оружие. Как холодное, так и огнестрельное.
        Обычные пассажиры совершенно не выделялись из серой массы. Стандартная недорогая одежда, много вещей с собой и беспокойство на лицах, когда слышат тревожащий их звук. А все эти звуки в основном результат работы браслетов, которые транслируют окружающий фон непрерывным потоком рядом с головой каждого стража среди гражданских пассажиров.
        Осмотрев стражей, пришел к мнению, что каждый из них чего-то да стоит. Взгляд суровый, броня хорошая, а снаряжение сидит как влитое. Они всё давно в своей должности и имеют прекрасное представление, в каких условиях мы находимся. Если произойдёт что-то нехорошее, то все эти люди станут хорошей опорой в бою.
        Мой браслет рисовал проекцию карты, захватывая большую часть колонны, сравнивая полученные данные с тем, что есть в сети и выходило так, что эти места никак не изменились. По данному маршруту ходят караваны уже долгое время, и дорога накатана вполне сносная, а фауна запугана орудиями сопровождающего нас транспорта. То же самое касается мутантов: хищники знают об опасности, тогда как травоядным вообще нет дела до каких-то там железных коробок.
        По всему выходило, что эта поездка должна быть лёгкой прогулкой, и было хорошим решением ехать этим путём.
        Чувство опасности нахлынуло вместе с намерением убивать, я встрепенулся в поисках противника, но не успел его заметить, как забарабанил град тяжёлых ударов по корпусу брони и раздался грохот выстрелов. Когда грудь впереди сидящего человека взорвалась, обдав меня кровью, я не знал что и думать, а получив мощный толчок в ключицу, которую защищал наплечник, упал вперёд, прямо в лужу крови под разорванным пассажиром.
        Не знаю, что меня так сильно ударило, но оно даже задев по касательной, смогло сбить меня с места и очень сильно разворотить наплечник из сверхпрочного сплава.
        Обстрел, а это был именно обстрел по нам неким тяжёлым орудием! Одна очередь, что прошлась по транспорту, оставляя после себя десятки раненых и убитых. Стены бронированных бортов с обеих сторон были прошиты насквозь, и отверстия совсем не похожи на дело рук мутантов, скорее человека, наверняка это были выстрелы боевой техники. И у меня в голове только одна мысль, что это могло быть. Автоматическая пушка! Только она! Ничто другое не способно нанести такой вред. Нас обстреляла военная техника!
        В моей голове сразу же сформировалась причинно-следственная связь. Те боевые машины, что уехали с прошлой колонной как раз имели на борту именно такие пушки. Наверняка они разнесли прошлую колонну и теперь захвачены рейдерами, тогда как те, в свою очередь, решили ограбить следующий караван.
        И только мне стало всё понятно, а в голове пролетел план действий, как раздался громогласный рев мутантов. Прильнув к отверстию пробитому снарядом, я оценил обстановку и увиденное вышло совсем за рамки моего понимания. Предыдущие выводы разбились вдребезги, оставив после себя одни вопросы.
        Мы были окружены мутантами, тогда как боевой техники и рейдеров не видно, словно они действовали сообща.
        Сканер на браслете рисовал ту же картину, только он успел зафиксировать борт боевой машины, которая в следующий момент пропала из зоны действия датчика.
        Нас обстреляли и натравили мутантов. Как это у них получилось, я не понял, но сейчас основной наш противник это мутанты, которые смогли подобраться достаточно близко, чтобы пулемёты были бесполезны. Охранение бьётся с ними личным оружием.
        О них можно не волноваться, справятся. Моя задача сужается до защиты пассажиров, в остальном можно положиться на стражей, сопровождающих колонну. Только вот не ясно, почему нападающие решили действовать чужими силами? Они же понимают, что мы отобьёмся! Это лишь вопрос времени. Не проще ли было просто продолжать обстрел?
        Гражданские попадали на пол и закрыли голову руками, тогда как стражи и уверенные в себе пробуждённые были готовы дать отпор тварям, которые попробуют забраться к нам. Сейчас тут сильно пахнет кровью, и мутанты могут попробовать забраться сюда, чтобы полакомиться.
        Продолжая стоять, я следил за обстановкой через браслет. Наши справлялись, только мутанты всё прибывали и прибывали. Даже особо крупные особи появились, но все они были обычными, не теми, кто мог бы отколоться от орды, а значит, их количество ограничивается двумя-тремя десятками. Стаи большего размера не бывает, если только две альфы не уживаться между собой.
        Одна тварь всё же решила залезть к нам. Когти вспороли металл, впились в него, после чего сильная тварь начала отгибать стальную пластину открывая для себя вход. Моя пуля из основного оружия развалила морду мутанта надвое, оставляя после попадания кровавую дымку. А ещё мой выстрел очень сильно дал по ушам. Вот где пригодилось бы подавление звука! Увы, врубив его, я лишусь интерактивной карты, а без неё мне будет сложнее оценивать обстановку снаружи.
        Так как патроны были дорогим удовольствием, я их зря не тратил, давая возможность охранению колонны разбираться с мутантами своими силами, и они делали это весьма успешно. Гора трупов сильных, но неповоротливых тварей стремительно росла вокруг вставшего каравана. А вот другие стражи кто так же, как и я был пассажиром, свои патроны экономили не сильно, периодически стреляя.
        Моё беспокойство на данный момент вызывали боевые машины, которые наверняка где-то стоят и ждут нужного момента. Ими управляют люди, а значит мутанты - это ерунда. Техника вернётся и сделает ещё залп по выжившим, и тогда нас можно будет брать тёплыми.
        Когда на радаре браслета появились люди и техника, первым же делом я решил показать им что здесь это им не там. Моя винтовка серьёзная угроза даже для бронированных единиц противника, так как патроны я выбрал бронебойные.
        Взяв на прицел боевую машину, стал безостановочно стрелять. Моей целью не являлось убить тех, кто находился внутри, я хотел повредить их пушку или хотя бы систему наведения. И само собой мне было понятно, что противник этого так не оставит. Я был готов в любой момент дать дёру, когда рейдеры решат пойти в атаку лично.
        Они поступили совсем по-другому, не так как я рассчитывал, а напротив, по самому жестокому сценарию из возможных. Вторая боевая машина дала по мне залп буквально через секунду, когда моё чутьё потребовало валить в безопасное место.
        Выпрыгнув через дыру, проделанную мутантом, я сиганул вниз и тут же в сторону. Сразу после этого ту часть транспортного отсека, где я стоял, продырявила очередь снарядов. Они пробивали металл как бумагу. Металл, который сделан, чтобы мутанты не смогли пробраться к пассажирам.
        Я спрятался под тушами мёртвых мутантов и только тогда стал менять магазин в винтовке. Патронов он вмещает немного, да и размера приличного. Пришлось пришивать дополнительные карманы за полой плаща, где смогло уместиться только три запасных магазина. Четвёртый, тот, что в винтовке уже израсходован.
        Мутантов покрошили не всех, да и до них дела уже нет, так как появились рейдеры, и только сейчас я увидел, что пробужденные A - ранга начали действовать. Ну как увидел, почувствовал. Резко навалилось магическое давление, которое заставило притупить чувства. Как и боль, её я просто уменьшил.
        К чести охраны каравана, некоторые снова сели за пулемёты и дали очередью по рейдерам. По кому именно они палили, я не видел, так как проекцию браслета пришлось выключить во избежание обнаружения, однако судя по звукам, стреляли в обе стороны. А вражеская техника больше не произвела ни одного выстрела, хотя как бы… должна была.
        Я вертел головой, думая над тем, что делать дальше. Везде стрельба, со всех сторон слышно рычание мутантов, которых ещё не добили. Высовываться прямо сейчас это большой риск словить шальную пулю, тогда как бездействие тоже ничем хорошим не закончится. Я просто не знал, что делать, и потому когда надомной появилась морда мутанта, который, по всей видимости, перелазил через тела своих собратьев, я без затей пустил ему пулю в нижнюю челюсть. Тварь даже не успела сообразить, что его убило. Пули моей винтовки не оставляют шансов на выживание. Какая бы другая пушка бы раздробила челюсти, однако моя её вовсе оторвала и попутно с этим разорвала морду. Страшный патрон, беспощадный. Я влюбляюсь в него всё больше и больше.
        Появление мутанта заставило меня поменять позицию и прежде чем это сделать, я проверил область вокруг меня, после чего тут же прыгнул вперёд, поднимая оружие наверх - туда, откуда вылезал мутант. Выстрелил я заранее, причём бил в тело мутанта, на которого взбегал рейдер.
        Пуля прошила дохлую тушу и отшвырнула рейдера назад, выпустив из его спины брызги. Уж не знаю, что там случилось на самом деле, проекция браслета может рисовать только контуры объектов, но я надеюсь, что это его внутренности решили пойти погулять.
        Не теряя ни мгновения, нырнул под колёса одной из машин колонны и ползком перебрался на другую сторону, после чего бегом помчался к месту, где мутантов было больше всего. По моим предположениям там сейчас безопаснее всего. Рейдеры не будут ошиваться рядом с монстрами, их внимание обращено к людям.
        Перепрыгивая через труп одного из мутантов, повернулся к лесу. Даже не знаю, что меня дёрнуло, но захотелось узнать, что там со второй боевой машиной. И в этот самый момент что-то очень сильно ударило мне в грудь, вызвав сноп искр. Лицо и руки сразу же обожгло болью, а вместе с этим меня отбросило назад, приложив спиной о борт бронированной машины.
        Дыхание вернул с очень большим трудом и только после этого сообразил, что нужно, как бы, спрятаться. И валяющийся труп мутанта был как нельзя кстати.
        Я понял, что произошло и вообще чудо, что я остался жив. А ещё мне крайне повезло сохранить зрение. Словом, можно себя называть везунчиком, ну или пенять на карму, так как примерно то же самое пережила Маргарита после моего выстрела.
        Скорее всего, когда я бежал то привлёк внимание одного из рейдеров, который выждал момент и выстрелил именно тогда, когда я повернулся. Может он вообще метил в голову, но я прыгнул в момент его выстрела и вместо того чтобы прошить мне макушку, его пуля угадила в нагрудную пластину. А осколки пули посекли мне подбородок и шею.
        Техника исцеления закрыла мелкие раны и остановила кровотечение, возвращая меня в бой, только вот после такого прокола лезть на рожон хотелось ещё меньше, чем до этого.
        Моё мнение изменилось, стоило увидеть рейдеров, что спрыгнули прямо передо мной. Меня они не заметили, сосредоточив своё внимание на пулемётчике, который отвлёкся на оборону другой стороны колонны.
        Стрелять не вариант, пуля обязательно прошьёт обшивку машины и выведет её из строя. Тут нужно действовать иначе.
        Рванув вперёд пока они не разошлись, провёл тот приём, которому научился недавно. Суть приёма в броске вперёд, вращаясь и нанося колюще-режущие удары одновременно в две стороны. Смертоносность этого приёма зависит от скорости вращения и количества ударов ведь каждый из них это отдельная атака, нацеленная на убийство.
        Мне удалось застать их врасплох и ранить обоих, но они смогли избежать смертельных ударов мечей, отскочив в стороны. Я понимал, что так просто с ними не справиться, поэтому был готов к такому и, подгадав момент, отпустил мечи, вместо которых направил на одного рейдера винтовку, а на второго ручную гаубицу. Синхронный выстрел двух пушек большого калибра чуть не сломал мои руки, но цели я достиг, оба рейдера свалились мёртвыми не успев среагировать.
        Ударившись головой о борт бронированной машины, я тоже свалился ей под колёса, правда, будучи живым, и сразу же заполз под днище, скрывшись с глаз других рейдеров, которые наверняка могли быть где-то рядом.
        Я сильно рисковал. Мне сейчас очень повезло, так как если бы хотя бы один рейдер не прикрылся рукой, жертвуя ей дабы защитить шею, а просто увернулся, то я был бы открыт для удара. Более того, отскакивая назад, их ладони немного закрывали обзор относительно меня, из-за чего они не успели вовремя заметить смену оружия. То есть эффект неожиданности стал для обоих мерзавцев фатальным и сыграл мне на руку.
        Как я и ожидал, эти два рейдера были не единственными, однако следующим пришлось встретиться уже с пулемётчиком, который услышал, как за его спиной стреляют, и успел развернуться. Это стало для них сюрпризом, по всей видимости, их план был подобраться к бойцу со спины и забраться на башню, а та стала разворачиваться, встретив их крупным калибром.
        И вот вроде бы всё понятно, но в голове всё равно настоящая каша, где не ясно как поступить и что вообще происходит. Рейдеров от охранения колонны отличить легко, даже на проекции браслета, а вот построить в голове зависимости и план действий сложно. Я уже словил одну пулю и не хочу поймать другую.
        Подавление эмоций работало на ура, смелости совершать рискованные маневры хватало, однако разум одергивал желание действовать исходя из поспешных решений. Тут, в окружении, совсем не так как на стене. Тут враг может атаковать с любой стороны и прикрыть меня некому, уже проверено. Ко всему прочему, после того как по нам отработала автоматическая пушка есть подозрение, что она снова начнет стрелять. Последнее сильнее всего держало в напряжении.
        Момент, которого я опасался, ползая под машиной, настал неожиданно. Она поехала, и чуть было не намотала меня на колёса. Мне удалось отскочить в последний момент, однако, после этого я остался на открытом пятачке посреди боя.
        Первым же делом рванул к трупам рейдеров, где обронил свои мечи, но в следующий момент отскочил в сторону. Фонтанчики пыли отогнали меня в укрытие за соседней машиной. Не знаю, кто меня заметил, но стрелял он явно в спешке. Работай тот тип одиночными выстрелами, я бы не ушёл невредимым.
        Думая, что делать дальше, перезарядил ручную гаубицу, она сейчас не менее полезна, чем основное оружие.
        Даже по проекции сложно определить какая сейчас ситуация и кто побеждает, однако боевая техника противника как стояла, так и стоит на том же месте. Похоже, мы всё-таки вывели её из строя. Мутантов тоже не осталось, перебили всех, а вот с рейдерами непонятно. Низкоранговые прячутся, пытаясь подобраться ближе, тогда как самые опасные из них бьются со стражами высокого ранга. И там проекция браслета сбоит, не способная нормально фиксировать их скорость движения.
        Сейчас, смотря на их действия, я не понимал, как всё дошло до того, что нас так сильно прижали. Они думали, что, обстреляв нас автоматическими пушками и натравив мутантов, смогут легко ограбить? Да не может быть такого! Один только страж A - ранга приписанный к Бастиону очень опасный противник для пробуждённого рейдера такого же ранга. Подготовка, снаряжение, нормальный отдых и питание - да со всем этим один такой троих рейдеров стоит!
        Если они хотели мутантами и автоматическими пушками компенсировать разницу в рангах и количестве, то у них это явно не получилось. Их атака просто захлёбывается. Рейдеры дохнут слишком быстро для того, чтобы победить нас.
        Стоило мне подумать о победе, в бронированный борт грузового транспорта впечатался один из стражей высокого ранга, после чего к нему подскочило двое рейдеров, которые начали безостановочно бить по нему кулаками заставляя того уйти в глухую оборону и принимать удары на наручи.
        Понимая, что эти двое примерно одного с ним ранга и тупо побеждают количеством, решил вмешаться. Винтовку поднимал локтем, тогда как ручную гаубицу прятал за полой плаща. Чутьё подсказывало мне, что не стоит светить второе оружие.
        Выстрелил я заранее, сразу как увидел, что зрачки одного из рейдеров повернулись ко мне. Естественно, моего восприятия хватило только чтобы уловить, как его силуэт размазывается в воздухе, протягиваясь ко мне. Выстрел винтовки прозвучал одновременно с его ударом мне в грудь. В момент выстрела я заметил, что он уже успел отвести ствол моего оружия в сторону и раскрытой прямой ладонью хотел пробить мне её. Ему помешала броня, благодаря чему я просто получил мощный удар, который отбросил меня назад.
        Не знаю, почему он удивился, однако его замешательство позволило мне, падая назад быстро направить на него ручную гаубицу и произвести выстрел. Пуля угодила ему в глаз, отчего задняя часть головы рейдера буквально взорвалась. После этого я упал, покатившись по земле кубарем.
        Даже не знаю, как я так быстро пришёл в себя, но мне удалось остановить себя и вскочить на ноги. Благодаря этому я успел заметить, как страж хитрым приёмом ломает руку рейдеру, после чего тот отвлекается, позволяя сломать себе ещё и шею.
        Страж отблагодарил меня кивком головы и смазанным движением скрылся за телами мутантов. Наверное, на помощь остальным отправился. Для рейдеров потеря двух высокоранговых - огромная потеря, а тут они подохли, не сумев с собой никого забрать. Всё равно, что бездарно отдали свою жизни, и максимум что сумели сделать, так это просто отвлечь одного из защитников на себя.
        Вдохновлённый победой я сделал шаг вперёд и осел на землю. Отчего-то ноги не хотели слушаться. И это было далеко не всё, стоило мне попробовать выставить руку вперёд, чтобы не упасть, она, словно ватная, не смогла удержать тело. Так я и упал мордой в землю, не понимая, что произошло.
        Как оказалось, тот удар, нанесённый рейдером, переломал мне большую часть рёбер и повредил внутренние органы. Нагрудная пластина защитила от удара, но заброневой урон прошёл в значительном объёме. Ну а боли я не почувствовал оттого, что заблокировал большую её часть, тогда как адреналин выключил остаток.
        Проекция повреждений интерфейса пестрила черным цветом, то есть мои повреждения уже вышли за рамки тех, которые можно считать допустимыми. И это в ключевом моменте боя.
        И, тем не менее, двигаться я всё ещё мог. Мышцы сильно ослабли, с переломами особо не побегаешь, однако мне этого и не требуется, нужно просто отлежаться в сторонке. Для меня бой закончился. Нужно только не дать себя добить.
        Отполз я уже к родным для меня тушам мутантов. Они отлично прикрывают от лишних глаз. Сейчас несколько тел особенно хорошо лежали, образуя некую пещерку, куда я забрался.
        Ради проверки, восстановил себе возможность чувствовать боль и чуть не взвыл, выключая её обратно. Мне было слишком больно. Можно сказать невыносимо. К сожалению, как мне ни хотелось продолжать ждать окончания боя, нужно привести себя в порядок. Может быть, потом остальным стражам будет просто некогда заниматься раненым.
        Технику исцеления выполнял медленно, так как пальцы слушались плохо, а боль снимал на последней печати. Первые два раза были самые жуткие по ощущениям, у меня даже слёзы потекли вместе с проявлением отчаяния, только вот стоило вырубить боль, психическое состояние возвращалось в норму. И потом опять всё по новой.
        С болью я справился под конец своих магических сил. Переломов всё ещё хватало, но они были не такими критичными. Ещё несколько исцелений и я смогу встать на ноги.
        Жутко хотелось спать, тем более, снаружи уже всё затихло, то есть бой подошёл к концу. Если выберусь, то меня закинут в машину, где я смогу отдохнуть.
        Стоило мне начать вылезать, как я увидел, что машины тронулись с места. Понимание произошедшего пришло мгновенно. Они сваливают из опасного места! Скоро на запах крови прибудут все хищники с округи, ведь тут же настоящий пир для падальщиков! А меня караванщики просто не заметили среди мёртвых тел.
        Активировав браслет, попытался связаться с колонной, но он отчего-то сбоил. Звонок даже в режиме рации не проходил!
        Повреждено устройство в ходе боя или изначально было неисправно, уже не имеет значения, я оказался брошенным среди трупов мутантов неспособный нормально двигаться. Скоро сюда стянуться падальщики, а мои магические силы остаются всё ещё на уровне стража низшего ранга.
        Нужно что-то делать. Как-то пережить пиршество тварей мёртвых земель.
        Глава 32
        Мысли проносились в поисках выхода из этой ситуации, а слабость брала своё. Нужно уходить отсюда побыстрее, но у меня не хватит сил, и выходит, что единственная возможность протянуть чуть дольше - это остаться здесь, надеясь, что меня не найдут. Связь не работает, сигнал о помощи я подал, но нахожусь под большим сомнением, будет ли от него толк.
        Вариантов развития событий, где меня спасут, совсем немного. Мы где-то на середине пути к обоим городам, эта территория не является подконтрольной Бастионов, а значит если разбирательство и будет, то им займутся не скоро. При должном везении прибудет страж S - ранга, но на такую удачу лучше не рассчитывать.
        Ради одного стража низкого ранга не станут рисковать оперативной группой. Без сомнения рейдеров ждёт истребление, тем более они умудрились наладить связь с людьми из города. И не просто людьми, а теми, кто способен поставлять им боевую технику. Это обязательно расследуют и примут меры, однако до того момента мне нужно как-то выжить. А как выжить пробужденному D - ранга в глубине мёртвых земель? Тем более ослабленному. А никак! Хоть ложись и подыхай.
        Мысли о суициде были сугубо аналитическими, как один из выходов. На данный момент интерфейс блокирует такие эмоции как отчаяние или страх, поэтому я могу рассуждать трезво. Ну, может быть с некоторой долей иронии.
        Чтобы выжить, мне нужно восстановить своё тело и магическую силу, сделать это можно лишь одним способом: тупо поспать. Сложность в том, что меня могут сожрать пока я сплю.
        Но есть один-единственный шанс избежать обнаружения, однако он весьма сомнителен, и ничем не подтверждён.
        Я помню слова стража S - ранга сказанные Гику, когда разумное порождение магии меня чуть не прикончило. В моей ситуации его слова постоянно всплывали в моей памяти, обрастая фактами прошедшего мной пути. Я каким-то образом скрываю своё присутствие, причем настолько хорошо, что меня считают за труп. И причина этому - интерфейс, который подавляет мои эмоции. То есть, когда я блокирую воздействие давления магии, вместе с этим избавляюсь от эмоций и ко всему прочему исчезаю для чужого чутья.
        Случаев, где это подтверждается очень много, как на стене, где порождение магии на меня не обращало внимания, пока я не провоцировал его, до недавней схватки, когда рейдеры увидели угрозу, лишь при нападении на них. Ну или просто визуально не обнаруживали противника.
        Это шанс. Если я спрячусь среди тел мутантов, то выиграю для себя время. Пищи тут очень много, мутанты довольно крупные и их туши способны прокормить очень много тварей. Нужно только потерпеть, восстановить силы и только потом думать о спасении.
        Я заполз максимально глубоко и вспахал землю, чтобы запечатать проход к себе. Ещё бы и себя прикопал для надёжности, но на это уже не оставалось сил. Чем дышать есть и ладно, остальное сделаю, если выживу.
        Сон пришел быстро, а проснулся я под рычание и чавканье множества тварей. Как и ожидалось, падальщики пришли поживиться лёгкой добычей и сейчас у них настоящий пир.
        Сканер браслета нарисовал очень неблагоприятную для меня картину, мутантов было так много, что в одиночку прорываться через них не вариант. Тут без шансов. Радовало, что до меня им ещё долго добираться, времени должно хватить, чтобы прийти в себя.
        Смрад стоял отвратительный, на жаре туши быстро испортились, но падальщики их всё равно жрали. Я этого всего не видел своими глазами, только через проекцию браслета мог понять, что происходит снаружи. И выхода у меня не было, только терпеть и ждать.
        Проводя технику исцеления, я рисковал привлечь внимание гласом. Когда в первый раз себя исцелял, то ожидал что все твари в округе ринуться ко мне, однако им был абсолютно по барабану на посторонние звуки. Угрозы они не чуяли и продолжали свой пир.
        Воспользовавшись этим, начал закапывать себя глубже, ещё больше забивая проход ко мне землёй. Пока в теле достаточно магической силы, такое давалось просто, да и неприятно будет, если звери попробуют пролезть между тушами в поисках лакомых кусочков. Впрочем, если такое произойдет, всё что они встретят - это дульный срез винтовки, а затем пулю в свою любопытную морду.
        Моей магической энергии сейчас уже хватит, чтобы сегодня излечить себя практически полностью, однако оставалась проблема голода. Тогда я буду вынужден искать спасения, будучи сильно истощенным. Такое положение дел скажется на моей эффективности, но другого выбора нет. Жрать сырое мясо мутантов это всё равно, что добровольно принять яд. Оно годится в пищу только после обработки, прежде всего магической, и только после, обычной. Словом, мне нечего будет кушать, пока не выберусь отсюда.
        Время и сравнительно безопасное место, вот что на данный момент есть в моём распоряжении. Если в обычных условиях я тренируюсь целый день и только перед сном истощаю свои магические запасы, то сейчас я использую лишь исцеление и после этого сразу заваливаюсь спать. Этим я сохраняю какие-то питательные запасы организма и восстанавливаю магию до того, как мутанты проедят сквозь трупы проход ко мне.
        Проснулся я от некоего беспокойства. Судя по часам, уже был вечер, и та куча земли, что закрывала меня от мутантов, частично осыпалась. Ко мне явно кто-то лез.
        Хорошо, что винтовка не пострадала после встречи с рейдерами. Она в принципе довольно крепкая, поэтому я её держал направленной на кучу земли, как раз на случай вторжения. Проекция подтвердила - ко мне лезут непрошенные гости, и даже не один. А причина того, что это всё же случилось сейчас тоже раскрылась довольно быстро, стоило только оценить обстановку снаружи. Мелких тварей оттеснили более крупные особи. Те, что были размером чуть меньше поданных местной фауне в качестве блюд. Вот мелочь и искала способ поживиться там, куда не лезут их большие братья, тем более они просто не подпускали их близко, но совсем не зверели, когда видели, что те копошатся в нескольких метрах.
        Звук выстрела я подавил браслетом, а пуля разорвала в клочки обоих мутантов, что лезли ко мне. Их кровавыми отметками вышвырнуло наружу, расплескав мокрым местом по земле. А ещё я задел несколько из больших, которые жрали халявное блюдо на другой стороне дороги. Те просто свалились, разбавив общий пир свежатиной.
        Какая же замечательная функция, этот подавитель звука! Технология в буквальном смысле может использоваться как глушитель, причем неважно насколько громкий должен быть выстрел, он всё равно станет совсем бесшумным.
        Реакция мутантов на неожиданный свежак, как и на движуху, оказалась на удивление пассивной. Ну, появилось неожиданно четыре трупа, ну и плевать на них. По всей видимости, постоянное соперничество за кусок мяса приписало случившееся к разделу обычного дела. И даже запах пороха и пота сейчас не смущает мутантов, видимо совсем крыша поехала от мощного запаха крови, стоящего вокруг. Что ж их беспечность мне очень даже на пользу.
        Моя магическая сила в полном порядке, тело восстановлено практически полностью и лучшего состояния для побега придумать нельзя. Чем дольше буду тут сидеть, тем больше ослабну. Голод и жажда в итоге возьмут своё, и даже магическая сила не поможет.
        К слову, за прошедший бой я неплохо прокачался, можно сказать, последние события не прошли даром и принесли пользу. Впрочем, в бездну такую пользу, риск быть убитым того не стоит.
        ФИЗИЧЕСКАЯ СИЛА: 135
        ПРОВОРНОСТЬ: 137
        СКОРОСТЬ: 108
        РЕАКЦИЯ: 106
        СТОЙКОСТЬ: 135
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 127
        ЧУТЬЁ: 100
        ОБЩЕЕ МАКСИМАЛЬНОЕ МОГУЩЕСТВО: 848
        Конечно, хорошо, что даже без эликсира культивации я так сильно поднялся в параметрах, но мне на данный момент они бы пригодились в качестве хоть какой-то провизии. К слову, первый раз чутьё прыгнуло больше чем на десять пунктов. Раньше оно медленнее всех повышалось, а сейчас разогналось так, будто другие параметры хочет нагнать.
        К слову, мои характеристики в десять раз больше изначальных, а это значит можно праздновать существенный прогресс. Ну и опять же, впереди маячит C - ранг, что даст мне серьёзный шанс на выживание. Кандидатам C - ранга дозволено охотиться в одиночку, тогда как для всех кто ниже необходимо получить разрешение ассоциации, у которой только одно требование - такой проситель не должен иметь семьи. От слова “совсем”, то есть быть сиротой.
        У меня есть все шансы добраться до города.
        Рассматривая проекцию с браслета, искал пути отступления. Мутанты повсюду, они были буквально у каждого трупа, тогда как в некотором отдалении от них в ожидании своей очереди стояли более слабые особи. И их было ну очень много. Мне не хватит патронов, чтобы всех тут перебить, даже если я одной пулей буду поражать нескольких одновременно.
        Второй проблемой было отсутствие холодного оружия. Разве что нож, но от него толку немного. Так… лапы подрезать, не больше. Мечи Секатора валялись не слишком далеко, только вот к ним пробраться будет той ещё проблемой, ведь нужно прорываться через мутантов, а мгновенно отправить на тот свет я могу только нескольких. Толпой они меня сожрут очень быстро.
        А ещё мне пришла в голову очень глупая мысль, просто выйти из своего укрытия и, подобрав мечи, покинуть место боя, словно я у себя дома. Пищи тут в достатке, я на неё не претендую и соответственно тронуть меня не должны.
        И вот вроде бы план рабочий, но те, кто ждёт своей очереди, могут и напасть. Им, конечно же, проще достаться своей очереди, однако инстинкт охоты вполне может взять своё. То есть если меня не тронут одни, могут напасть другие, а их там куда больше. Сейчас в этом месте собрались все хищники среди мутантов и обычных зверей с округи, тогда как мне выпала честь присутствовать на их пиршестве.
        Делать было особо нечего, и я решил проверить свою теорию, тем более выхода я не видел. Всё сводится к тому, что если дать им время, все дары боя сожрут.
        Я вылез из укрытия готовый стрелять в первого же, посмевшего напасть на меня, однако никто даже не обратил на это внимания, они продолжали жрать, а слабые особи ожидать своей очереди.
        Встав в полный рост, осмотрелся, после чего почувствовал себя хозяином местного праздника живота. Угощайтесь! Жрите от пуза! Сегодня всё это для вас, и никто не отнимет дары войны!
        Словно свой я двигался среди мутантов, смотря на смертельно опасных тварей, которые всегда первыми нападали на людей, если они встречали их в мёртвых землях. Нет, не так. Всё что я о них слышал, сводилось к одному: это безжалостные монстры, которые только и хотят, что сожрать человека. Они нападают на караваны, пробираются по канализационным коммуникациям в город набрасываясь на граждан, охотятся на себе подобных или обычных зверей.
        Зная насколько кровожадны эти существа, мне было очень странно так свободно идти среди них. Считается что рейдеры (люди которых изгнали из города) живут в постоянном страхе и непрерывном сражении за выживание. Именно поэтому изгнание такое страшное наказание и многие предпочитают ему казнь. Конечно, в том случае если есть выбор.
        И что же я вижу на самом деле? Этим чудовищам нет до меня никакого дела! Они даже не обращают на меня внимания позволяя проходить мимо них в каких-то метрах.
        Я свободно добрался до утерянных мечей и беспрепятственно подобрал их. Осмотрелся, мутанты продолжали свой пир, некоторые отходили, насытившись, и их место занимали другие. Иногда не обходилось без короткой потасовки. Вот бы так друг дружку прикончили, не пришлось бы беспокоиться.
        Нет, всё же это очень странно находиться в окружении мутантов и не видеть агрессии с их стороны. Некоторые всё-таки провожали меня взглядом, но стоило отойти, как они снова поворачивали свои морды на старших братьев в ожидании, когда те насытятся.
        Таким образом, я прошёл весь путь, где стояла колонна при атаке, и увидел обе боевые машины. Обстрелянная мной, и разбитая кем-то из стражей. Вот именно что разбитая! По ней словно молотом прошлись, смяв ту как картонную игрушку.
        Кстати о рейдерах. Если в обстрелянной мной были одни трупы, которых задели пули, то в разбитой мой браслет фиксировал движение. И этот выживший сейчас смотрел на меня. Заметил он меня только сейчас и смотрел во все глаза на то, как человек свободно стоит среди мутантов.
        Как же понимаю я его недоумение, поскольку сам удивлён не меньше, чем он! Хотя на данный момент для меня всё логично и понятно. Для мутантов я нечто, не представляющее угрозы и не являющееся съедобным. Как какой-то камень там, или дерево. Впрочем, насчёт съедобного я не уверен, тут, скорее всего, они во мне не видят предмета охоты, вот и всё.
        В какой-то момент один из мутантов мимо которого я проходил, развернулся, рыкнув на меня и тут же получил пулю в морду. То, что он решил меня шугануть, показывая, что не отдаст еду, я понял уже после выстрела. Я банально среагировал быстрее, чем оценил ситуацию. Собственно, стоило мне увидеть его оскал, руки сами всё сделали.
        После этого сразу же несколько мелких тварей рвануло вперёд, заставив меня отступить. Они вгрызлись в своего старшего брата так, словно мстили ему за его жадность. Вместе с этим, другие мутанты принялись жрать недоеденное только что погибшего. Ну а то, что я стою тут весь такой красивый, никого не волновало.
        Кому расскажу, не поверят. Была бы возможность, послал бы видеозапись в город, чтобы увидели, как человек стоит среди монстров. Подобная ситуация наводит на мысли что нам, обычным гражданским, многое не договаривают. Впрочем, такое скрыть сложно, так что дело, скорее всего, во мне, а точнее интерфейсе.
        Если страж S - ранга не смог меня почуять, то у мутантов низкого класса опасности и подавно шансов на это нет. То есть мне бы только скрыться с их глаз, а там можно и дать дёру. Если преследовать и станут, то только пока я у них на виду.
        Однако мутанты одно дело, их физиология по большей части завязана на магию, тогда как обычные звери ей похвастаться не могут. Звери, особенно хищники, охотятся, используя обоняние, слух и зрение. Магией там и не пахнет. Это значит, что когда я покину пир, где властвуют мутанты, мне предстоит иметь дело с обычными хищниками. Впрочем, их можно не опасаться. Никто из зверей сейчас не представляет для меня угрозы. Пока есть патроны и магический запас, у них нет и шанса.
        Я не думал, что тот рейдер посмеет вылезти из своего укрытия но, по всей видимости, он увидел во мне шанс на спасение. И это притом, что парень находится в куда более безопасном месте, нежели чем я. Всё-таки его защищала броня боевой техники. Да, смятая как консервная банка. Да, нерабочая и с пробоинами. Только вот если бы этот тип вёл себя тихо, то через пару дней мог свободно уйти.
        Самым его идиотским поступком было пытаться прорваться ко мне. Полагаю, он ошибочно предположил, что я использовал какую-то технику, не позволяющую мутантам видеть во мне добычу. Рейдеры, изолированные от города, думают, что у бойцов Бастиона в арсенале есть техники на любые случаи жизни. Они живут в изоляции мёртвых земель, вся их социализация ограничивается такими же преступниками, которые если и были кадетами при Бастионе, даже до первого курса не дошли.
        И вот такие изгоняются из города, тогда как их знания о техниках остаются поверхностными. Вот как у меня на данный момент. Впрочем, даже я понимаю, что его поступок очень глуп.
        Парень спрыгнул с искорёженной машины и успел пробежать всего несколько метров, когда на него набросилась целая свора мутантов, ожидающих своей очереди. К чести рейдера он успел, спасая свою жизнь, прибить нескольких, однако тварей было слишком много.
        А ещё его жажда жизни стянула других мутантов, что позволило мне проскочить. Я не мог не воспользоваться таким шансом, даже понимая, что за мной может начаться погоня.
        На крики рейдера за спиной я не обращал внимания. Именно этот человек, скорее всего, сделал второй залп, отвечая на мои выстрелы по боевой машине. Впрочем, хватает того, что он рейдер и должен быть казнён за нападение на караван.
        Убегая, постоянно следил за проекцией, которая непрерывно сканировала местность. Таким образом, мне удавалось заметить передвижения мутантов и зверей, которые могли заметить, пожелавшую сбежать еду. Уж не знаю отчего, но я не привлекал их внимания. Никто за мной не гнался, даже вслед не смотрели, хотя пока был там, среди них, ловил на себе заинтересованные взгляды.
        Даже когда удалось уйти на приличное расстояние, я не сбавил ход и был постоянно в напряжении. За мной могли погнаться в любой момент, и я очень этого опасался. Звери-то ладно, а вот мутанты обладают куда большей силой. Они наделены магией, как и пробуждённые, и оттого в разы опаснее.
        Когда я почувствовал себя в сравнительной безопасности, то перешёл на шаг. За всей этой спешкой я забыл об особенных мутантах, которых можно встретить только в редких случаях. Порождение магии распространяет магию изменяя зверей, причём всех, кто попадает под его влияние, однако среди них есть особи, которые особо подвержены подобному влиянию. Грубо говоря, это пробуждённые среди звериного мира, которым не хватает только толчка, дабы самому аккумулировать магию, витающую в воздухе.
        Так вот, эти особи на порядок сильнее обычных мутантов и вследствие этого становятся главными в стае, или напротив, одиночками. Последнее для меня очень и очень плохо ведь, как правило, особенные мутанты минимум на класс опасности выше обычного, а это, если взять в пример ранжирование пробужденных, как на целый ранг выше. Может быть, я даже не успею заметить, как меня прикончат. Или просто не смогу оказать сопротивление.
        Надеюсь, моя незаметность и на этих тварей сработает.
        До города ехать оставалось меньше часа, а вот пешком это растянется на целый день. То есть в любом случае мне придётся ночевать в мёртвых землях. Очень неприятно, ведь ночные хищники куда опаснее, чем дневные. А помимо зверей есть мутанты, которые активны только ночью. О них мало говорят, поскольку охота на таких всегда более опасное дело. Они быстры и бесшумны, а об их смертоносности и говорить не нужно, там и так понятно, что без укрытия я гарантированный покойник.
        Я бы мог бежать по дороге, тогда до города мог добраться к ночи, однако уже через пару часов нужно искать укрытие. Если не раньше.
        Преследующую меня стаю я обнаружил заранее своим способом. Да и от сканера браслета не так-то просто укрыться. Это были обычные волки. Крупные, само собой, крупнее любой собаки, что я видел, но для меня не слишком опасные. Эх, послушал бы меня сейчас прежний я, он наверняка не поверил бы. С моими изначальными параметрами встреча даже с одним волком смертельна, а сейчас я способен нашинковать всю стаю без особых усилий.
        И на данный момент я не знал, как лучше всего поступить. Самому напасть или пусть сопровождают до темноты? Нет, нужно с ними кончать. Мне всё равно укрытие искать, а значит, их так и так придётся перерезать. Если рядом с укрытием будут валяться тушки мёртвых зверей, это может привлечь ненужное внимание. И лучше бы на поживу пришли другие звери, а не стая мутантов. Нет, нужно избавиться от них сейчас.
        Убрав пистолет в кобуру, выхватил оба меча и ринулся на ближайшего волка. Каково же было моё удивление, когда кольцо окружающей меня стаи двигалось вместе с моим передвижением. Я даже остановился, следя за этим. Думал, раз я ринулся на них, они нападут, а они, гады такие, взяли и отступили. И почему же?
        Понимание пришло практически сразу. Они же меня загоняют! То есть, как бы я не двигался, не бегал за ними, они нападут только в самый удобный для них момент. Именно что в удобный для них самих момент, а не тогда, когда их добыча вознамерилась побежать в границе окружения.
        То есть мне нужно показать им, что я устал и нуждаюсь в отдыхе. Только тогда они, может быть, и решатся.
        Ну, это просто.
        Я вернул мечи в ножны и направился дальше, следя за ними, пока не упёрся в небольшое озеро. Я был несколько удивлён, когда наткнулся на него, но это оказалось большой удачей. Наконец-то, можно утолить жажду!
        Одного этого мне хватит, чтобы добраться до города. Увы, с собой нет никакой ёмкости, тогда бы был запас воды. Ну, да и не важно, истощение мне больше не грозит. Попив сейчас, могу без проблем протянуть сутки, а значит, силы добраться до города будут.
        Озеро сильно испортило серым хищникам план. Им пришлось расширить, потом даже разорвать кольцо, а затем его восстанавливать.
        Когда я увидел птицу на ветке, то не поверил в свою удачу. Еда! Правда, немного подумав, выбросил из головы эту затею. У меня просто не будет возможности приготовить дичь, так как на запах, как и на огонь, придёт фауна куда опаснее, чем окружившая меня стая волков.
        Она, к слову, начала сужать кольцо. Скоро нападут. Неужели созрели только сейчас?
        Первым, само собой нападает альфа. Их вожак. Он же самый крупный в стае. И момент выбрал отличный! Подобравшись со спины практически в упор, прыгнул, когда я сидел на поваленном дереве. Очень хорошая атака, быстрая и продуманная.
        Я, следя за ним с помощью проекции и держа под рукой меч, дёрнулся в сторону и одновременно с этим нанёс удар снизу вверх. И в итоге я оказался намного быстрее. Хотел, чтобы лезвие вспороло его брюхо, а вместо этого клинок отрубил голову. Неудобно получилось.
        Стая, поняв, что их вожак убит, на мгновение замерла на половине пути. Их можно понять, всё-таки самый свирепый из стаи вдруг так неожиданно помер. Впрочем, если есть альфа, то должен быть и бета, так ведь? Второй клинок медленно покинул ножны, пока я искал того, кто сейчас должен отдавать приказы стае. Где же ты? Не трать моё время, его и так на всё не хватает.
        Один из волков зарычал на своих собратьев, одного даже за бок цапнул зубами, после чего вся стая одновременно бросилась на меня. Ну а я на них, выполняя недавно проверенный на рейдерах приём. Двойной оборот с ударами в разные стороны, и мне удалось поразить сразу троих, кувырок, разворот вместе с широким ударом меча и бета падает со вскрытой грудью. Гибель нового вожака никак не отражается на намерениях стаи, из-за чего я срываюсь с места, уходя прыжками назад. Окружение прорвать удалось, альфа и бета мертвы, однако стая пока не осознала этого и продолжает выполнять приказ.
        Убрав мечи обратно в ножны, перешёл к рукопашному бою. Нужно показать им боль, иначе мне их не отвадить. Убивать всех бессмысленно, да и ни к чему.
        Я уходил от укусов, хватал за шкуру, отводил укусы и наносил ощутимые удары в уязвимые места. Волки, оказывается, умеют скулить. Понадобилось ударить четверых, чтобы до них, наконец, дошло, что противник им не по зубам. Лишь только после этого стая отступила. Причём у них появился новый лидер. Как там его? Гамма?
        Наблюдая, как стая убегает я чувствовал себя очень необычно. По сути, это первый противник, которого я победил в мёртвых землях собственными силами. Нет, это в принципе первый противник, которого я победил сам. Прошлые не в счёт, там были ситуации, играющие мне на пользу, а вот сейчас, в бою участвовал только я, тогда как противник полностью был сосредоточен на мне.
        И пусть это обычные звери, где каждый для меня всё равно, что неуклюжий щенок, прежде всего это стая хищников, и я смог их одолеть в честном бою.
        Мне уже можно заслуженно гордиться собой. А теперь пора идти дальше.
        До начала захода солнца мне удалось прилично отдалиться от места боя и пришло время искать укрытие. В идеале какую пещеру облюбовать бы, но там большой риск наткнуться на рейдеров. Про них я не забывал ни на минуту. Раз они напали на караван, то должны иметь базу поблизости, из чего следует, что некоторые группы вполне могут гулять в округе. Из-за такого риска я старался держаться низин и обходить подъемы. И только в редких случаях подниматься на особенно высокие холмы, чтобы осмотреть местность.
        По итогу, укрытие пришлось делать в неприметной складке местности, которую я предварительно замаскировал ветками и листьями, оставив небольшую щель. При нужде, мне будет достаточно вскочить, чтобы рвануть в любую сторону если того потребует ситуация.
        Перед сном исцелил себя до конца, унял голод листьями с деревьев и заснул. Завтра, уже к концу дня я доберусь до города, где смогу нормально поесть и отдохнуть. Причем сперва проведу ночь в гостинице. Не стоит родителям видеть меня в потрепанном виде, не поймут. Им и так будет трудно объяснить, почему вместо гражданской одежды на мне хорошая броня, а помимо обычного пистолета серьезный арсенал крупнокалиберного оружия.
        Утро встретило посторонним движением. Кто-то проходил мимо, и этот некто был на двух ногах. Ко всему прочему ещё и топал как у себя дома, громко. Проекция показала рейдера, который на своей спине тащил животное размером с него самого. Как их там называют? Кабан, вроде как. Словом, дикая свинья.
        Вот так запросто силу этого рейдера мне не определить. Снимать блокировку внешнего давления магии нельзя, сразу же обнаружит, поэтому и не узнать, силен он или нет. С кабаном справиться смог, тем более в одиночку, значит, сил охотиться одному хватает. Оружия у него я тоже не заметил, значит далеко не простой рейдер. Пытаться его одолеть будет глупым поступком.
        Самое неприятное, что он возвращается с охоты. Идёт к себе на базу, туда, где таких же как он, много. Как далеко находится эта база, я не знаю, может она где-то совсем рядом.
        Мысль проследить за ним выкинул из головы так же быстро, как она появилась. Я не настолько тупой чтобы лезть к мутанту в логово, а рейдеры куда опаснее тех мутантов. Глупее этого пытаться в одиночку победить порождение магии, будучи на несколько рангов ниже, чем он.
        Когда рейдер ушёл из зоны действия проекции я подождал ещё некоторое время, после чего выбрался из своего укрытия.
        Голос, раздавшийся буквально за моей спиной, был настолько неожиданным, что я дёрнулся.
        - И как только умудрился? - произнёс он. Я прыгнул вперёд, разворачиваясь и направляя винтовку на звук, однако обладатель голоса уже сократил дистанцию, хватая меня за горло. Причём другой рукой он не давал мне достать гаубицу. - Страж? Серьёзно? Ты? - я попытался что-то прохрипеть, но он зарядил мне по лицу так быстро, что содрал немного кожи своими мозолями на руках. По щеке даже кровь потекла. - Таких отбросов берут в Бастионы? Впрочем, так даже лучше, - в его глазах я прочитал угрозу, куда большую, чем смерть.
        Из того, как он смотрел на мой браслет, стало ясно, что меня хотят превратить в раба. Так же как в форте, где от пленных требовали вытащить из сети инструкции о техниках. Сейчас этот рейдер видит во мне именно такой источник информации.
        Выдернул нож из-за спины, попытался всадить его ему в глаз, но тот остановил его двумя пальцами как нечто незначительное. Его ухмылка превосходства была мне на руку, и в следующий момент колено врезалось рейдеру в грудь. Он само собой не защищался от этого удара и не успел понять, что произошло, когда крупнокалиберная пуля прострелила его насквозь. Спина мерзавца взорвалась кровавым фонтаном, после чего мы оба осели на землю.
        После смерти магия покидает тело пробуждённого, или если точнее перестаёт напитывать его силой, так что стоило рейдеру откинуть копыта, как он превратился в обычного человека. И хоть его пальцы были напряжены, для меня не составило труда их разжать, освобождая из плена своё горло.
        Быстрый осмотр тела, после чего я срываюсь с места, чтобы как можно быстрее покинуть место стычки. На звук выстрела могут прибежать, затем наверняка будет погоня и для меня же лучше оказаться как можно дальше отсюда.
        Следы я не заметал, тем более как это делать знал только поверхностно. Здраво оценив свои знания, посчитал более рациональным не тратить на это время.
        В один момент краем зрения успел заметить довольно крупного мутанта, который пожирал добычу ему под стать. К счастью, монстр решил не преследовать меня, предпочтя новой добыче предыдущую. Наверное, тут ещё интерфейс сыграл немалую роль, скрывая моё присутствие и намерения.
        Передвигаясь в таком темпе, наткнулся на дорогу, по которой двигаются караваны. Она проходила слева направо, пересекая мой маршрут к городу, то есть, как бы я ни хотел, пересекать её всё равно придётся.
        Замедлившись и перейдя на осторожный шаг, приблизился к дороге, притаившись в складке местности. Следовало заранее приготовиться перед броском.
        Задрав штанину, перезарядил наколенник. Для них у меня по одному запасному патрону в плаще, хотя как я уже понял, экономить на таком скрытом оружии не стоит. Чем его больше, тем лучше.
        Проверив боезапас в ручной гаубице, удовлетворённо кивнул. Затем заменил магазин в винтовке. Пусть лучше он будет там полным, как раз на случай, когда не будет времени перезаряжаться.
        Дорога в обе стороны была чиста. Но она всё равно была слишком прямая, и я понимал, что противник мог скрываться где угодно, наблюдая издалека. Тем более если в этой местности кто-то был, выстрел они слышали. Тут без вариантов.
        Так как со спины могли прийти в любое время, мешкать не стоило, оттого я решил проскочить дорогу как можно быстрее. Рванув вперёд, успел добраться до противоположной стороны, когда мне в наплечник ударила пуля, сбив с ног. Осколки посекли мне щёку, однако я не обратил на это внимания и побежал дальше.
        Там всё-таки кто-то был, и он не только успел меня заметить, но и среагировал очень быстро. Там пробуждённый не меньше C - ранга! Те, кто ниже не обладают настолько быстрой реакцией.
        Ну почему среди рейдеров так много настолько сильных пробуждённых? Что побуждает их нарушать закон?
        Меня догонят, тут без вариантов. Одно дело слышать выстрел где-то там, в лесу, а тут это информация о точном местоположении. Нужно менять план, убежать, не выйдет. Сражаться тоже бессмысленно. Встреча с тем рейдером показала мне, что в скорости я проигрываю.
        Уловки на грани фокусов - только это способно уравнять наши шансы.
        Не знаю, что меня побудило, но вместо того чтобы нырнуть с холма я просто прыгнул вперёд, даже не проверив что там, внизу. Даже не знаю, что было сильнее, удивление от увиденного или понимание бессмысленности дальнейшего сопротивления.
        Говоря простыми словами перед моим взором, раскинулась база рейдеров во всей своей красе. Множество шалашей один другого краше, верёвочные мосты соединяют жилища, построенные на деревьях, множества столбов дыма от костров или иных источников огня и приличное количество людей.
        К моей удачи холм, с которого я падал, был покрыт плотными рядами деревьев, поэтому мне не составило труда как заправский ловкач, отталкиваясь от стволов спуститься до земли и затаиться в корнях одного из них.
        Факт того, что я только сделал то, на что смотрят жители города с восхищением, посещая цирк, совершенно терялся на фоне базы рейдеров. Хотя какая это, к порождению магии, база?! Тут настоящий город! И я, страж, главный враг этих людей нахожусь в непосредственной близости. Я тот, чей ранг ниже большинства здесь присутствующих.
        Послышался шум надо мной. Вот и преследователи подоспели. Задержались они что-то.
        - Он в город рванул что ли?
        - Ты вообще уверен, что этот хрен залётный? Может ты кого из наших подстрелил!
        - Уверен! Или ты, выродок, что, моему слову не веришь?
        - Тебе, походу, рожу давно не правили. Такую херню городить. Если бы не верил, послал бы ещё у гнезда.
        - Тогда чего несёшь пустой бред? Может это тебе рожу почистить пора?
        - Не гунди, не дорос ещё рожу мне чистить.
        - Заткнулись оба! Как выглядел твой залётный?
        - Плащ, чёрные железные наплечники и пушка здоровая. Я таких у наших не видел.
        - Допустим. Как проглядели?
        - Я его только зенками заметил, а там уже чутьё подсказало, не наш это, чужак.
        - Значит, говоришь, не почувствовать его? На такое только S - ранги способны. Ты уверен, что попал по нему?
        - И морду потрепал. Всю рожу посёк!
        - Так, я к Джеку, скорее всего это S - ранг бродит. Если так, то апостол хорошо вознаградит нас за поимку.
        - S - ранг бы не позволил себе лицо разукрасить.
        - Много ты про них знаешь, я смотрю. Ищите! Как увидите, хоть себе в задницы стреляйте, но я должен услышать, где вы.
        - А почему апостолу самому его не найти? Да и не успеем мы ничего сделать, если там S - ранг. Это без шансов.
        - Это уже не мои проблемы. Ищите и надейтесь, что пока апостол не придёт, страж вас не выпотрошит. Только учтите, если я увижу, что вы филоните при поиске, потрошить вас буду я. Это понятно?
        - Более чем.
        Вся троица спустилась ниже моего укрытия, направившись в сторону города, а я просто сидел и думал, насколько же мне, сука, повезло. Здесь не просто база рейдеров, но и культисты во главе с апостолом.
        Апостол способен S - рангового стража одолеть. А тут я, с какой-то винтовкой и парой пистолетов. Замечательно! Просто прелестно!.. И что делать-то?
        Глава 33
        Так как я понятия не имел что мне вообще делать, решил переждать там, где и сидел. Немного. Совсем чуть-чуть. Они знают, что где-то тут бродит или скрывается страж не меньше, чем S - ранга. Другой ведь не посмел бы лезть в логово рейдеров. И это очень плохо. Раз они так думают, значит, на поиски отправят всех. И под эту корягу заглянут обязательно, чисто чтобы проявить активность.
        Сейчас апостол вместе со своими приближенными прикинут, что да как, и придут к очевидным выводам. Стражи высшей категории, как правило, действуют себе на уме, они не сразу идут в лоб, обрушивая своё могущество на неугодных, позволяя себе немного поиграть в шпиона. Вот и сейчас все эти «горожане» будут думать, что залётный решил поиграть у них на нервах, развлекаясь. Позволил себя заметить, немного ранить… словом, навёл суету.
        Как я лестно сейчас про себя думаю и как всё прикольно совпало-то!
        Любой рейдер выше меня рангом способен одолеть меня в прямом бою, что уже говорит о моей непростой ситуации. Почуять они меня не могут, думаю даже апостолу это не под силу раз пробужденный S - ранга умудрился проглядеть. В этом моё преимущество. Вопрос в том, как использовать такое свойство?
        Стражи выше B - ранга уже не нуждаются в огнестрельном оружии, для них пули слишком медленные и опасны только на близкой дистанции, то есть стрелять издалека будет плохой идеей. Да и в принципе стрелять будет не лучшим планом. Лучше всего если я просто по-тихому уйду отсюда.
        И как мне это сделать, когда вокруг суета?
        Ещё один момент может сыграть против меня и там даже сокрытие присутствия не поможет, а именно сканер местности. Наш караван они разграбить не смогли, однако это не значит, что другим так же повезло. Может у них есть такой радар, что, как и проекция моего браслета, рисует им всё вокруг. Такие устанавливают на военную технику и машины главы колонн для контроля над местностью.
        Коли так, прятаться мне тут долго не получится. Либо обнаружат при визуальном обыске, либо специальным устройством. По-другому стража высшего уровня искать не станут. Когда чутьё и техника подводит, остаётся только жертвовать своими людьми выманивая врага на них и уже потом давить всеми силами.
        Конечно, капец как мне не повезло наткнуться на базу рейдеров, тем более недалеко от дороги. Кто вообще будет ставить её так близко? Ладно ещё тут мёртвые земли - опасные дикие места, но караваны-то ходят, а на них бывает и сильные стражи едут. Так почему эти рейдеры не скрываются?
        Отбросив ненужные мысли, решил выбираться и уходить. Сейчас меня ищут всего несколько человек, но скоро их будет куда как больше.
        Проверил оружие, удобнее взял винтовку, чтобы если что пустить её в ход, и начал выбираться. Сразу же в этот момент раздался странный звук, словно очень быстро рвётся корд в покрышке колеса боевой машины. Развить мысль мне не дали, мимо меня пронеслось нечто быстрое, ударилась в песок под корнями и взорвалось.
        Боли я не чувствовал, но ощущение было такое, словно по моему телу одновременно ударило множество плеток. Причем так сильно, что тело отбросило назад, впечатав в почву.
        В голове повис туман, мысли текли вяло, словно даже смертельная опасность - это нечто незначительное. Я съехал вниз, завалившись на бок без возможности пошевелиться. Всё что мне было доступно - это смотреть на сломанные корни дерева, проступающие через облако пыли.
        И что это было? Хотя чего тут думать, и так всё ясно.
        Меня обнаружили и ударили чем-то мощным настолько, что я сейчас даже пошевелиться не могу. Интерфейс пестрил черными участками на индикаторе состояния, то есть большая часть костей у меня сломана. То же самое было с другими органами, там аналогичная картина. Не встать, не пошевелиться, ничего не сделать.
        Стоит заметить, что меня воспринимали как серьезную угрозу и ударили тем, что должно было навредить S - рангу. Какие они тут наивные! Не думаю, что Маргарита пострадала бы от такого. Или у этой техники иная цель? Хорошо бы.
        Пыль практически осела, и я увидел несколько рейдеров, а среди них несколько живых представителей культистов. Не врал тот человек в своей статье, они действительно не похожи на людей.
        - Готов кабанчик! - крикнул один из рейдеров, после чего схватился за грудь и осел на землю. На его лице я видел боль.
        - Червь. Ты посмел солгать нам, - кустист повернул свою голову к страдающему. Его харя словно состоящая только из носа без ноздрей выглядела отвратительно и комично одновременно. И похоже только мне одному она казалась смешной. - Это низкий ранг. Он бесполезен. Ты займёшь его место!
        - Это он. Мы ошиблись в ранге, - культист дал рейдеру сказать, ослабив невидимую хватку. Я же, поняв, что могу двигаться, пнул коленом винтовку направляя дульный срез в это отродье магии.
        - Дерзкий… - услышал в свой адрес голос другого культиста, палец просто не слушался меня, нечто незримое остановило его и выбило винтовку из рук. - Крепкий.
        - Смог устоять. Хороший материал. Ты помилован, червь… - неуловимо быстрым движением один из культистов приблизился ко мне вплотную, так что я чувствовал жар, исходящий от его рожи. Вот же теплогенератор ходячий. И из чего он говорит-то? Рта у него, как я заметил, нет. И как же меня достало иметь дело с высокоранговыми противниками! Я просто не успеваю за их скоростью!
        - К остальным его или сразу на алтарь? - это уже рейдер спросил. Причем тот, кого только что чуть не казнили.
        - Первое, - лаконично ответил культист и его лицо немного сморщилась. Великая магия! Это было омерзительно! Нет, действительно, мутанты гуманоидной формы не идут ни в какое сравнение с этими существами в балахонах. Даже то разумное порождение магии было симпатичнее.
        Фигуры уродов ушли. Их проводили взглядами, словно те могли в любой момент развернуться и отдать новые распоряжения. Я тоже следил за ними и думал, как же хорошо, что они выбрали именно такой тип одежды. Свободные балахоны с крупными капюшонами скрывали всё уродство их тел, жаль лица не скрыли за масками, недополненный образ получился.
        - Тащите его в яму. Только проверьте состояние, чтобы не сдох раньше времени, - слово взял тот тип, которого чуть не убили. Он, по всей видимости, тут главный. - И продолжайте поиск. Этот чудик может быть не один.
        - Я уверен! Это точно тот которого я подстрелил.
        - И что? Мясо пустили вперёд, а сами под шумиху прошли. Ты S - ранговых не знаешь что ли?
        - Дело говорит. Твари делают что хотят.
        - Лучше бы этот чудик был один. Я только быт наладил.
        - Твой быт треснет сразу, стоит тебе впасть к проклятым в немилость. Это всех касается!
        - Да знаем мы. Эти твари уже столько хороших парней сгубили, словно мы для них ресурсы бездушные.
        Разговор шел пока меня осматривали на предмет ранений, а их было в избытке, из-за чего пришлось вернуть чувство боли, так как вместе с осмотром рейдеры исцеляли особо сильные раны. И что самое удивительное, первой же техникой было обезболивание. Они очень не хотели, чтобы я тут откинулся, так что стоило мне замычать от боли, как её сразу же уняли.
        - Мы и есть ресурсы. Только такое отношение всяко лучше, чем для городских. Для тех мы просто преступники, которых нужно мочить, как только увидишь.
        - А вот тут ты ошибаешься. Нашего брата мочат только если мы пытаемся убить или ограбить, то есть во время боя. Вне его, прежде чем казнить, проверяют с базой данных. Если нет серьезных преступлений, то отпускают.
        - Ага, нет серьезных преступлений. Самому не смешно? Да первое нападение на форт или караван, и ты уже в списке на плаху!
        - А ты знаешь способ достать редкие ресурсы проще?
        - Можно договориться с фортами об охоте и обмене ресурсов. Почему мы этого не делаем?
        - Опять ты за своё? Забудь уже, смирись, никто не будет работать с теми, кто есть в списке на казнь, да и контрабанду никто не отменял.
        Меня вылечили полностью. На индикаторе состояния все части тела были зелёного цвета. Это довольно странно, учитывая с кем я имею дело. А ещё эти олухи хоть и забрали всё оружие, наколенники они пропустили. То есть если я захочу, то легко могу забрать жизнь того, кто меня тащит на плече, словно я какой-то мешок.
        Вступать в бой я конечно же не стану, так как даже если прикончу одного, толку от моих барахтаний никаких. Лучше приберечь этот козырь напоследок.
        - Твоя контрабанда не всё может достать. Ну смогли мы обзавестись тяжёлой техникой, и где она сейчас? Даже один бой не пережила. И ладно бы какой крутой страж их поломал, так нет же, обстрелял из ручного оружия обычный пассажир!
        - Эй, ты походу, несёшь этого самого пассажира.
        - Чего?
        - Смотри какая красотка была у этого чудика. Калибра хватит пробить броню машинки. Да и патроны у него хорошие, бронебойные.
        - Это ты сам придумал или чутьё подсказывает?
        - Чутьё. Только оно как-то странно работает. Смотрю на пушку и понимаю, она технику подбила, тогда как сам парень чист. Он словно подобрал её у кого-то другого.
        - И плащ тоже? И мечи? Хочешь сказать, этот мародёр труп обобрал и это снаряжение не его?
        - Может и так. А может и нет. Как думаете, вы бы смогли пережить удар проклятой маны? Я бы точно не смог, а у этого чудика получилось.
        - Повезло.
        - Не думаю, что тут дело обошлось одним везением. Впрочем, не наше дело, пускай господа разбираться. Всё, бросай его в яму.
        Большую часть пути я провисел мешком и не видел деталей быта рейдеров, однако яму, которая станет моей темницей оценить удалось сходу. Да и пока добирались до моих аппартаментов я заметил ещё с десяток таких же. Обычная яма, а сверху брошена решетка, вот и все что рейдеры предлагают для своих пленников.
        Четверо рейдеров подняли решетку, зафиксировав её на двух стальных балках, а трое других стояли рядом и очень внимательно следили за тем, что находится внизу. Я же думал, что было бы неплохо иметь побольше скрытого убойного оружия, так как падать в яму желания не было. Казалось, что если попаду туда, выбраться самостоятельно уже не смогу.
        Увы, умом я понимал: если прикончу тут хоть одного, остальные церемониться не станут. В такой момент холодный рассудок, вызванный интерфейсом, очень полезная штука, даже притом, что я всё воспринимаю как-то спокойно, словно блаженный.
        Один из рейдеров держал в руке один из моих мечей, с ним он и подошёл к краю ямы и посмотрел вниз.
        - Слушайте сюда, корнеплоды, сейчас у вас будет пополнение и, если он подохнет, все пойдёте в суп, а не на охоту. Я ясно выражаюсь? Хорошо, - после сказанного он повернулся ко мне и неуловимым движением схватил за шею. - А ты не смей подыхать раньше времени, иначе я расстроюсь. Тебя как звать?
        - Для тебя, господин Иди нахер! - просипел я.
        - Хорошее имя, достойное. Будем знакомы, - с этими словами он вогнал лезвие меча мне в живот. - Напомню, не подыхай раньше времени, - ублюдок выдернул меч и швырнул меня в яму.
        Если бы я чувствовал боль, то наверное ничего не смог поделать и упал бы как мешок с песком, однако даже с вскрытым брюхом мне удалось оценить обстановку и приземлиться практически на ноги. Они само собой подвели меня, ослабнув в критический момент, но так было даже лучше, рейдерам не нужно знать, что я могу вытерпеть любые пытки.
        - Давайте корнеплоды, старайтесь и исцелите своего нового друга. И помните, от его жизни зависит ваша… - рейдер произнес это так, словно я не первый кого он вспорол, прежде чем швырнуть вниз.
        Решетка с грохотом упала, и ко мне бросились все пленники, что были в яме. Все они начали подготавливать техники, из-за чего мне пришлось вернуть чувство боли.
        Мда… в отличие от рейдеров, эти олухи даже не подумали об обезболивании. Я мучился, мычал и страдал до тех пор, пока они не излечили меня.
        - Дальше сам, - услышал я, а мои соседи по темнице разошлись по своим местам. Каждый в свой угол. По всей видимости настроения тут далеки от дружеских.
        Рана была всё ещё серьёзная, но внутренние органы в порядке. Даже дышать могу, а значит и техники исполнять. Выключить боль, произнести технику, вернуть чувство боли и наложить исцеление. Понадобилось два таких действия, чтобы привести себя в относительный порядок.
        Встав и посмотрев наверх, оценил свои шансы выбраться из ямы. Если оттолкнусь от стены, то допрыгну. Толку от этого, само собой никакого, мне просто не хватит сил поднять решётку. Можно, конечно, подкопать у края, только охрана пленников такое быстро обнаружит.
        Ещё из очевидных вариантов - простой подкоп. Правда, стены ямы покрыты бетоном. По всей видимости, грунтовые воды не позволят далеко прокопать. Мда… засада.
        Осмотрев своих друзей по несчастью, удивился что все они выглядят как хорошие бойцы. Даже девушка с крепким телосложением, впрочем, не без женственности.
        - Как зовут? - спросил меня парень, на котором я остановил взгляд. Конкретно этот тип отличался от остальных своим суровым взглядом. И как у рейдера язык поворачивался обзывать его корнеплодом? Видно же, что не простой человечек.
        - Это важно?
        - Для меня, да.
        - Джон.
        - Сайлер, - представился он.
        - Какими судьбами тут?
        - Ты так говоришь, словно специально сюда попал, - я повернул голову, оценивая говорившего. Тоже колоритный тип, совсем не тянет на гражданского. Он как минимум страж, может даже из Бастиона.
        - Караван без меня уехал после боя, поймали по пути в город, - лучше им сразу понять, кто я и как здесь оказался.
        - Второй? Подряд? Они совсем страх потеряли под крылом носомордых?
        - Это же хорошо. Значит карательный отряд отправят в короткие сроки. Нас спасут! - девушка вскочила обрадованная и я её понимал. Одно дело, когда на караван нападают раз в неделю-две и совсем другое вот такая рейдерская блокада между городами.
        Ассоциация и Бастионы не будут сидеть сложа руки, когда кто-то смеет обрывать им торговые каналы. Вопрос в том насколько серьёзно они воспринимают угрозу?
        - Тут культисты, а в карательных отрядах максимум только один S - ранговый страж. Он не потянет, - Сайлер тяжело вздохнул, устраиваясь удобнее на бетонном полу. - Первый отряд будет разгромлен, а когда придёт замена, да и придёт ли, неизвестно.
        - Страж S - ранга не справится? Шутишь что ли?
        - Если здесь апостол, то одного стража даже S - ранга мало, - я дернулся вперёд и оттолкнувшись от стены взмыл вверх. Схватившись за прутья решётки уставился в лицо подоспевшего охранника.
        - Ну и куда ты собрался? - он, само собой был очень приветлив, хоть и без улыбки.
        - Жрать нам дадут?
        - Обойдёшься, - произнёс он и откусил кусок жареного мяса прямо у меня перед носом. А вот и источник моих болей в животе. Думал, протяну без еды пару суток, а на деле, стоило почуять запах, и мне сносит башню от желания поесть.
        Ударив коленями по прутьям решетки, активировал наколенники. Крупнокалиберные пули прошили рейдера как картон, пуская еле заметные облачка крови.Выхватил у него еду и вместе с этим снял с уже падающего тела флягу с водой.
        Уже падая, начал жадно есть, и пары секунд не прошло как я съел свою добычу. Запивал пищу так же жадно, но без фанатизма, после меня во фляге осталось достаточно воды, чтобы хватило на всех.
        - Жить надоело? - подал голос Сайлер. - Они же тебя за это вздёрнут.
        - Не вздёрнут. Им хозяева не позволят.
        - А я не говорю про смерть. Тебя прибьют гвоздями к столбам. На жаре.
        - Да? Ладно. Зато голод утолил, а то голова кругом шла от этого запаха.
        - Бездарно потратил скрытое оружие, - разочарованно произнесла девушка смотря наверх. Там, к нашей яме уже подбежали рейдеры. - А мог бы апостола грохнуть.
        - Не смог бы. Апостол сильнее S - рангового пробуждённого. И если я не ошибаюсь тот, что здесь, уже имел дело с твоими кумирами. Помимо силы ещё и опыт. А возможно и не один.
        - О чём ты? Скажи, что знаешь, пока тебя не забрали, - поспешно попросил Сайлер.
        - Гибель Друида, орда мутантов и пленение стража S - ранга.
        Решётка вместе с телом подстреленного мной отлетела в сторону и в яму словно тени метнулось несколько силуэтов. В следующий момент я уже лежал с заплывшем пеленой зрением в разбитом моим лицом бетоне. Это, наверное, было больно.
        - Раздеть и распять его, - только и услышал я, после чего картинка в моих глазах изменилась.
        Очнулся, уже находясь в подвешенном состоянии. Лицо сильно заплыло и опухло, по всей видимости, меня совершенно не жалели пока транспортировали. Вот это уже знакомое поведение рейдеров, а то в некоторые моменты были сомнения. Почти поверил, что они жертвы обстоятельств. Но нет, обычные мерзавцы заслуживающие смерти.
        Сейчас, распятый и прибитый толстыми гвоздями к двум брёвнам, я мог нормально осмотреть быт этих преступников, оценивая то, как они живут, и многое было мне противно.
        Первое что мне попалось на глаза - это пленники из числа обычных людей. Эти бедолаги даже шанса сбежать не имели. В мёртвых землях для этих людей даже обычные звери опасны, не говоря уже о мутантах. И всё же отношение к ним здесь отвратительное. Бьют проходя мимо, мешают работе, бросают в них камни ради веселья. Словно это не люди, а прокажённые какие-то.
        И к слову, я не вижу тут женщин, детей или стариков. В караванах не только мужчины бывают, более того, именно мужчин среди обычных пассажиров там меньше всего. Непонятно. Ладно женщины, я примерно представляю, что с ними тут происходит, а с остальными как? Хотя, самый плохой расклад наиболее вероятен. Это же рейдеры! А как известно, у них извращённая мораль. Ко всему прочему тут ещё и культисты, а это уже совсем плохо. Без шансов.
        - Ну как тебе тут висеть? Неприятно, правда? - в моё поле зрения вошёл один из местных мерзавцев. Его самодовольное лицо не предвещало ничего хорошего.
        - Чего тебе нужно, убогий?
        - Почему сразу убогий? К чему ты это? - в руках у рейдера был мой браслет, который, к слову, продолжал посылать сигналы о помощи. Удивительно, что он не сломался после той атаки. А я думал, там всё переломало.
        - Вы со своими дружками настолько отчаялись, что прогнулись под культистов. Бедолаги.
        - Они подняли наш магический потенциал больше чем на ранг! Твои городские белоручки на такое способны?
        - Сила ценой в человеческую жизнь невиновных? Сомнительная причина продавать себя в рабство. Вы не лучше вон тех пленников.
        - С чего ты взял, что мы рабы?
        - А не так что ли? Чуть накосячите, сразу на переработку как ненужный мусор. Жить в страхе перед чудиками с большим носом вместо головы? Так себе перспектива, не находишь?
        - Всяко лучше, чем трястись перед мутантами и ваших S - ранговых психованных чудовищ.
        - Не соглашусь. Свобода дорого обходится, но она того стоит.
        - У каждого своё мнение. Думаю, ты бы пел иначе, попади в мою ситуацию.
        - Бытие определят сознание. Может ты и прав, но время всех рассудит. Так с чем пришёл, хочешь браслетом воспользоваться? Увы он сломан, теперь, я думаю, полностью.
        - Да это я знаю, уже проверили. Ты вот что скажи, сигнал подавал?
        - Естественно. Это же очевидно! - подобное даже скрывать не нужно, и так ясно, что если есть возможность запросить помощь, любой человек этим воспользуется.
        - Действительно, очевидно… И как, думаешь спасут тебя?
        - Отчего же нет? Птица я важная, хоть и заменимая, но неповторимая. Таких не бросают.
        - Хочется в это верить, только вот не выходит. Твой ранг D, если не ошибаюсь?
        - Бери выше. Кандидат в C! - самодовольно заявил я и не лукавил. Мне есть чем гордиться. Исключая высший ранг, первая тройка предыдущих уже считаются ценными для общества. Опять же, многие из местных как раз именно такие, если их, конечно, не усилили культисты.
        - Даже так?! Что ж, это объясняет твою дерзость. Ты поэтому Стива пришил? Причём так цинично.
        - Я хотел кушать, а он сказал, что тут не кормят, вот и пришлось отнять.
        - Убив?
        - А иначе-то так? Он же не меньше C - ранга был. Такой тип так просто с едой бы не расстался.
        - Убить человека из-за еды? Ты точно страж? Может лучше к нам?
        - Да не люди вы, а звери. И он зверем был. Я был голоден как волк, а он жрал как не в себя. Тем более сказал, что тут не кормят. Идти на алтарь голодным? Нет, это явно не про меня.
        - Сложно с тобой, не хочешь слушать.
        - Ну, это понятно. Мы с тобой живём в разных мирах и имеем различные, порой противоположные понятия. Опять же, положение у нас разное. Впрочем, последнее ещё сомнительно. Вы же такие же игрушки для носоголовых, как для вас пленники из числа гражданских.
        - Ты не прав.
        - Ну так опровергни мои домыслы.
        - Скажи, тебе что, не больно так висеть?
        - Больно, невыносимо больно. За одно это я бы тут всех извёл.
        - Вот видишь, какое у подобных тебе отношение? Вы только смерти нашей хотите. С вами даже не договориться!
        - Да? А нападение на караваны и форты, ерунда? Убийство стражей, детей, стариков, пленение мужчин и женщин, издевательство над ними. Вот это всё, по-твоему, нормально?
        - Ты просто не понимаешь, каково это жить в изоляции от цивилизованного общества. И не поймёшь теперь, за тобой уже идут, - рейдер перевёл взгляд мне за спину.
        - Вот и поговорили. Хороший ты собеседник, хоть и мерзавец которого убить мало.
        - Наши грехи - результат обстоятельств и предательства ваших героев, - рейдер начал это говорить, отходя в сторону. - Будешь на том свете, спроси кого-нибудь из дохлых S - рангов об их произволе. Узнаешь много чего интересного.
        - Куда уж больше! Ты посмотри какие лютые чудики, явно не мимо идут, - фигуры в балахонах окружили меня со всех сторон. Здесь присутствовало по меньшей мере шесть культистов и все они выглядели одинаково. Их словно под копирку мутируют.
        Самое странное в этих двуногих монстрах, это непонятно чем они смотрят и откуда говорят. А ведь их голос имеет все признаки стандартного строения. То есть глотка, язык, слюни. Всё в наличие, а вот где живёт, не ясно.
        - Храни молчание.
        - Избегай боли.
        - Трепещи перед воплощением Его!
        - А не пошли бы вы на хер, господа уроды? - то, чего они от меня хотят я понял, только был в корне не согласен следовать их инструкциям. Торжественного ритуала не будет, не со мной.
        Зная об их особенностях, немного вернул себе ощущение боли, чтобы значит понимать, когда они будут пытаться причинить мне боль. И вовремя, так как сейчас у меня болела грудь. Её словно сдавливали, намереваясь сломать кости.
        - Ау... Как больно… Хватит! Прекратите, я же умру! - мне стало смешно от их потуг. И да, я знаю, что поступок очень глупый, но в этот момент мне ничего другого не оставалось.
        Сбежать я не в силах, сражаться тоже, поэтому и оставалось только что выводить их из себя. В любом случае как бы я ни старался их слушаться, мне не жить. Глупо надеяться на милость. Тут, будучи пленником, в принципе не выжить. Особенно если ты пробуждённый, которым заинтересовались местные господа.
        - Нервы повреждены.
        - Исцеление неэффективно. Материал испорчен? - в первый раз я услышал некую интонацию в словах культиста. Это явно был вопрос.
        - Он решит.
        - Ждём.
        - Слушайте, а может договоримся? Вы меня отпускаете, а я говорю своим, что вы хорошие, а? Как вам?
        Молчание было мне ответом. Уж не знаю, как они определили, что у меня блокированы нервные окончания, но на разговор господа явно не настроены. Всё что было сказано в мой адрес это инструкции к поведению, не более. Какие они, однако, не коммуникабельные.
        Апостол появился неожиданно. Только что его не было и вот он стоит напротив меня, весь из себя важный. То, что это он, сомнений не было, я даже под уменьшенной практически в ноль чувствительностью ощущал мощное давление его магии. Это без сомнения S - ранг, а может и выше.
        Апостол был очень похож на человека, в смысле в отличие от культистов я смотрел на вполне человеческие черты лица, ну или около того. Глаза, правда, страшные - красные, словно там все кровеносные сосуды полопались, а из-под век течёт черная жижа. И взгляд такой, острый, пронизывающий.
        - Фу на тебя. Страшный какой.
        - То же самое можно сказать и о тебе, страж. Что ты за чудовище? - голос апостола был спокоен и умиротворен. Он словно с любимым ребенком разговаривал - нежно, но чеканя каждое слово.
        - Ух ты! Оно разговаривает! А я думал ты будешь таким же как эти, - кивнул я в сторону культистов. - Неужели они сами согласились на мутацию? Оно стоило того, чтобы жертвовать внешностью и индивидуальностью?
        - Мои дары несут благо. Это неоспоримо. Изначальный образ вернётся после просветления.
        - И они будут, как и ты, плакать переработанным маслом?
        - Меня удивляет твоя смелость. Ты бы мог быть хорошим соратником и обрести силу невиданную тебе ранее. Я могу это сделать. Я хочу это сделать. Позволь одарить тебя могуществом!
        - Эй! Не нужно повышать голос. И что это ты спрашиваешь разрешения? У меня? Серьёзно?
        - Благо может быть даровано только добровольцам. Ты вправе отказаться, однако в таком случая я буду вынужден забрать твою магию.
        - Вот оно как… ну что ж, тогда вот тебе мой ответ… - я выдержал паузу, напряг руки и резким движением сорвал их с креплений.
        Мои кисти были приколочены то ли гвоздями, то ли просто острыми колышками, однако благодаря отсутствию боли я мог в любой момент освободиться.
        Ноги тоже были приколочены, поэтому освободив руки я начал заваливаться вперёд, прямо на апостола. Таким и был мой план: дать этому уроду по роже, а лучше вообще придушить. Я понимал, что шансов достать до него нет, меня остановят раньше, однако свою позицию нужно было показать максимально ясно.
        Как и ожидалось, мои руки были остановлены за несколько сантиметров от лица апостола, тогда как он даже не дернулся от приближающейся угрозы. Хотя я для него такая же угроза, как слабый ветерок. Забавно, культисты защитили своего благодетеля от простого дуновения! Пылинки, посмевшей коснуться лика Его.
        - Прискорбно что твой разум затуманен стереотипами, привитыми тебе лицемерным обществом, - произнося это он коснулся моего лба двумя пальцами одной руки. - Ты мог бы стать могущественным, я вижу в тебе потенциал, - в другой руке у него была какая-то сфера в искусном обрамлении, - но всё равно, я принимаю твою жертву… - сфера засветилась фиолетовым цветом, разум мгновенно заволокло чёрной пеленой и только выскочившие строчки интерфейса остались чёткими и хорошо читаемыми.
        ЗАФИКСИРОВАНА УГРОЗА ПОТЕРИ МАГИЧЕСКОГО ИСТОЧНИКА!
        ПРИНУДИТЕЛЬНЫЕ МЕРЫ:
        БЛОКИРОВАНИЕ ВМЕШАТЕЛЬСТВ ИЗВНЕ.
        ВОССТАНОВЛЕНИЕ ПОВРЕЖДЕНИЙ.
        АНАЛИЗ ВНЕШНЕЙ УГРОЗЫ.
        РЕКОМЕНДАЦИЯ: ИСПОЛЬЗОВАТЬ ВНЕШНИЕ И НАКОПЛЕННЫЕ РЕСУРСЫ НА ОТРАЖЕНИЕ ИСТОЧНИКОВ УГРОЗЫ.
        РАСЧЁТ ВРЕМЕНИ НА РЕШЕНИЕ.
        ОТСЧЁТ: 3 СЕКУНДЫ.
        Использовать! Давай!
        Не знаю, что там имел в виду интерфейс, но я увидел в этом шанс на выживание. Мизерный, но шанс.
        РАЗБЛОКИРОВАНИЕ РЕЖИМА “ЗАЩИТНИК”!
        МОЩНОСТЬ РЕЖИМА ОГРАНИЧЕНА ДОСТУПНЫМИ РЕСУРСАМИ. ВНИМАНИЕ! ОГРАНИЧЕНИЕ РЕЖИМА БОЛЬШЕ 95%
        АКТИВАЦИЯ КРИТИЧЕСКОГО СОСТОЯНИЯ!
        Всё что произошло дальше свелось для меня в одну смазанную линию, где я полостью потерял ощущение в пространстве. Меня словно невероятно быстро крутило из стороны в сторону. Если сравнивать с чем-то, то только с салоном машины, которая неистово крутится, падая со склона. Вот я и чувствовал себя как пассажиры внутри этой падающей машины. И всё под чёрной пеленой.
        В себя пришёл с сильным головокружением, а пелена стала спадать только сейчас. Тяжело выдохнул, выпуская плотное облако пара, и только сейчас заметил, что всё моё тело дымится, а в некоторых частях порванная одежда даже обуглена.
        Стоило пелене пропасть, увидел, что стою среди трупов рейдеров. Их словно некто безжалостный на куски порвал. На лицах бедолаг осталось выражения ужаса. Это что? Всё это моих рук дело?
        Выпрямился и ощутил какую-то тяжесть в руке. Медленно переведя взгляд, увидел, что мои пальцы впились в череп апостола, раздробив его как яичную скорлупу. И какого хрена тут произошло?
        Освободив пальцы, осмотрелся и мне на глаза попались пленники из обычных людей. Они с ужасом смотрели на меня, забившись куда угодно, лишь бы подальше от меня. Годилось любое мнимое укрытие. Один даже у деревянного ведра искал защиты, прижавшись к нему! Да как так-то? Что вы такого увидели?
        Снова взглянув на апостола, заметил тот самый шар, который тот держал в руках. Сейчас он был разбит и уже не выглядел столь же интересным как прежде. Просто стекляшка в кривом обрамлении, не больше.
        Не знаю какого хрена тут произошло, но я оказался прав - мне предоставился шанс свалить, что я и решил незамедлительно сделать. Уходя, я подобрал у нескольких трупов их оружие, после чего покинул базу рейдеров.
        Думать над тем, что там случилось, совершенно не хотелось, да и некогда. Если там кто-то ещё жив, то они, в конце концов, выйдут, и будет лучше всего, чтобы меня не увидели. Ну, а насчёт оставшихся пленников, так пускай сидят там, в яме. Мне не по силам вытаскивать пробуждённых из ям просто потому, что решётку не подниму. Сейчас мои характеристики срезаны до начальных показателей, поэтому возможен только побег и надежда что не наткнусь на мутантов.
        Само собой мне было стыдно бросать их, однако другого выбора нет. Если хоть один сильный рейдер выжил, от пленников толку не будет. Нас перебьют. Немедленный побег - хороший план. Нет, эффективный план. Вот так.
        К вечеру я так и не добрался до города и ночевал в какой-то яме. Засыпал с трудом, а когда проснулся, мне было очень тяжело. Всё тело болело словно после сильного магического истощения. Болело и не могло пошевелиться. И мне пришлось ждать, пока сил не поднакопится и я снова не смогу двигаться. Наверное, ещё никогда я так пристально не следил за восстановлением параметров. Считал каждую секунду и надеялся, что поблизости нет зверей. Если меня найдут в таком состоянии, то сожрут, а я даже сопротивление оказать не успею.
        И как назло, всё совпало. Я смог пошевелиться, издал звук, после чего услышал совсем рядом шорох. Кто-то был совсем рядом с моим укрытием. И он тоже меня услышал.
        Из оружия в моём распоряжении грязная винтовка с оптикой и пистолет. В обоих есть неполные магазины. Когда уходил с базы рейдеров, тратить время на поиск дополнительного боезапаса посчитал опасным. И сейчас поплатился за это.
        Мои параметры сейчас на самом дне, я не сильнее ребёнка. Более того, думаю мне даже стрелять будет трудно, не то что реагировать на опасность. Вот она, карма за победу над стаей волков, где у меня было абсолютное преимущество.
        Лучшим решением сейчас будет не шевелиться, надеясь, что неизвестный зверь свалит по своим делам.
        Шорох повторился, причем с нескольких сторон. Там не один зверь и они явно чуют мой запах, а значит только вопрос времени, когда я буду найден.
        Лежать без единого движения будучи парализованным не сложно, когда тело подчиняется но ты сосредоточен на улавливание звуков тоже не проблема, однако через некоторое время тишины, сохранять неподвижность сложно. Отсутствие боли спасает меня от желания почесаться или сменить позу, только вот спустя долгое время затишья, кажется, что звери ушли и можно выбираться.
        И время поджимает. Каждая минута промедления - это вероятная гибель пленных на базе рейдеров. Причём это даже в случае, если там не осталось этих самых рейдеров. На кровавый пир придут мутанты и они сожрут всех. Я не могу задерживаться!
        Разуму было плевать на возгласы сердца. Если меня сожрут, банально некому будет сообщить о базе рейдеров, поэтому нужно выжидать до тех пор, пока я не восстановлю свои силы. Желательно все.
        И как насмешка судьбы, моё укрытие всё же нашли. Сперва я услышал шорох совсем рядом, а затем всё вокруг заполнило рычание чуть ли не целой стаи, прямо как тогда, во время схватки с волками. Я тянул до последнего, не издавая ни звука, однако было ясно что это мои старые знакомые. Точнее конкретно с этими встреча первая но звери те же. Какая ирония. Прошлые встретились мне, когда я был полон сил и при оружии, а сейчас прежних сил со мной нет, когда как оружие подобранно с первого попавшегося трупа.
        Стая пошла в атаку набросившись на моё укрытие, когда я этого не ждал. Неожиданно, без предубеждения. Укрытие, под которым я лежал приняло первую атаку. Оно состояло в основном из сорванных веток богатых на листья. Сейчас они выступали для меня этаким временным щитом от зубов, и я использовал его по назначению. Стоило зверю вцепиться в ветки, звучал выстрел, и раненый хищник уходил прочь. Постепенно вставая, израсходовал весь боезапас пистолета и только после этого в ход пошла винтовка. Мне впивались зубами в ноги, руки и даже оцарапали лапами лицо, однако не чувствуя боли, не ощущая страха я сопротивлялся до последнего патрона, после чего перешёл на нож.
        Вбив в шею очередному волку лезвие прикрылся рукой от другого позволяя ему вгрызться в кисть, он начал её трепать, когда как третий попытался сбить меня с ног и вцепиться в шею. Мои руки были разведены, я был открыт, и не знаю как это у меня вышло но мне удалось укусить волка за нос. Думать о логике в тот момент не было времени, я просто использовал что имел в наличии, и этим, скорее всего себя спас. Выдернув нож, нанёс несколько ударов по тому, кого продолжал держать зубами, он царапался когтями, искусал мне подбородок но так и не смог избавиться от отчаянного хвата. До тех пор, пока удары ножом в шею не заставили его дёргаться сильнее и спастись с практически откушенным носом. Я же, кажется несколько зубов потерял пока сражался с ним.
        Последний волк что превратил мою кисть в искалеченный обрубок получил лезвием в глаз, отчего сразу же свалился мертвым. Чтобы освободиться от хватки пришлось подрезать ему пасть, иначе не отпускал.
        С трудом встав и осмотрев поле боя ощутил себя настоящим победителем. Не так как в прошлый раз, где у стаи и шансов не было, а действительно, реальным победителем, одолевшим противника в равной схватке. Нет, в неравной, они были сильнее, на моей стороне из преимуществ только отсутствие боли и блокировка кровотечений. Не будь их, первый же укус стал бы завершением боя.
        Себя на предмет ранений я осматривал уже в пути и эти ранения нельзя назвать безопасными. На мне буквально нет живого места, искусан весь, где-то даже кости видно. Понятие не имею как всё ещё могу идти но понимаю, нужно двигаться дальше. До города оставалось всего ничего, полчаса-час пешего хода, не больше. Нужно идти.
        Слабость накатывала постепенно, небольшими но нарастающими волнами. Тело слишком изранено чтобы функционировать нормально, и оно сбоит, когда как мысли сводятся в основном к желанию прилечь и отдохнуть. Отдых, манящий и вместе с тем смертельно опасный. Если сяду, то уже не смогу встать. Это я прекрасно понимал, поэтому шёл дальше.
        Стены форта увидел в стороне от себя, чуть не прошел мимо. Причём ещё и не сразу осознал, что это такое на самом деле, только спустя некоторое время. И все это время я топал мимо, смотря на него как на какую-то диковинку.
        Свернув к нему, не прошло и пяти минут как перед моими ногами в землю попала пуля заставляя остановиться. Меня заметили.
        Я спасен!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к