Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Пробуждение Алексей Владимирович Андриенко
        Эпоха стражей. #1
        В этот мир пришла магия, ознаменовав новую эпоху. Эпоху, где один человек может стоить тысячи. Эпоху постоянной угрозы от порождений магии и мутантов. Эпоху постоянных сражений. Эпоху сотен героев оберегающих мирную жизнь обычных людей и непрекращающейся войны за выживание вида. Эпоху стражей!
        Эпоха стражей. Пробуждение
        Пролог
        В пустоте между мирами парили в воздухе несколько фигур, их взоры были обращены на порванную ткань пространства, откуда открывался вид на голубую планету. Каждый из присутствующих понимал, насколько им повезло среди миллиардов творений созидателей найти единственное, непропитанное магией место. Место, изолированное от полотна миров. Место, куда за ними не последуют враги.
        За многие долгие тысячелетия своего существования эти несколько сущностей только слышали о подобных мирах, а теперь, в этой сложной ситуации им посчастливилось найти один из таких.
        - Мир без защитника. У нас будет время, - прозвучал скрипучий голос одной из сущностей. Он, самый древний среди отступников, лучше других понимал, чего… нет, кого стоит опасаться в первую очередь.
        - Вслед за нами придет магия, порождения хаоса и защитник пробудится. Сражения не избежать, - произнесла другая сущность. Голос был наполнен усталостью, прошлый бой дорого обошёлся ему. Среди отступников только он мог соперничать в могуществе с защитником, принимать его сильнейшие атаки и в некоторой степени сдерживать их.
        - У нас будет время. Это шанс, а победой будет награда за старания - дом, вечность, власть, - сказал третий, самый амбициозный из них. Даже являясь наиболее уязвимым среди остальных из своего рода, именно ему остальные обязаны сохранением своих жизней и такой редкой находкой.
        - Наше восстановление займет годы. Этот мир изменится. Защитник войдёт в свою силу, - скрипучий голос древнего, отдавался в его ранах.
        - У нас будет время. В наших руках будет власть. Мы найдем защитника раньше, чем он осознает своё предназначение, - амбиции и вера в свои силы сделали его великим, но ни один мир не понял его идеи, а защитники отупели от своего могущества не желая прислушиваться. Но его время придёт, он получит свой трон. Он верит в это.
        - Это шанс.
        - Это начало.
        - Это станет нашей колыбелью.
        - Нашим царством.
        Все для себя решив, таинственные фигуры начали спускаться в найденный ими мир, а вслед за ними мощным потоком последовала магия…
        Спустя двадцать лет после их появления, мир полностью пропитался магией.
        Глава 1
        Я резко распахнул глаза от пробирающего всё нутро ощущения силы. Оно вырвало меня из сна посреди ночи. Казалось, мне сейчас всё было под силу: снести любую преграду, вставшую на пути, порвать голыми руками любого мутанта, который бы имел наглость полакомиться мной, поставить на колени любого человека одним своим присутствием!
        Я знал, что это такое, что сейчас со мной происходит. Пробуждение! Я стал стражем! Точнее могу им стать если сумею сохранить рассудок. А я смогу! Я всю жизнь мечтал стать стражем!
        ЛЮДИ - НИКЧЁМНЫЙ МУСОР! ОНИ ЗАСЛУЖИВАЮТ СМЕРТИ!
        Нет! Они достойны второго шанса!
        ЛЮДИ - УБОГИЕ ОТБРОСЫ! ОНИ ГАДЯТ, ГДЕ БЫ НИ НАХОДИЛИСЬ! ЕСЛИ Я ОТДАМ МАГИИ ТЕЛО, ОНО ВОЗДАСТ ИМ ПО ЗАСЛУГАМ!
        Нет, это не выход! Нужно показать им пример! Защитить и направить! Силой дарованной магией, привести их к благу!
        Я ОДИН! ДАЖЕ С МАГИЕЙ Я БУДУ НЕДОСТАТОЧНО СИЛЁН. МЕНЯ НЕ ХВАТИТ НА ВСЕХ. СТРАЖЕЙ НИКОГДА НЕ ХВАТАЕТ НА ВСЕХ. ОДИН ПАСТУХ НА МНОГОМИЛИОННОЕ СТАДО? ЭТО БРЕД! ОНИ ЗАГАДЯТ ВСЁ, СТОИТ ЛИШЬ ОТВЕРНУТЬСЯ! ТОЛЬКО ГЕНОЦИД ИСПРАВИТ ПОЛОЖЕНИЕ!
        Ха! О чём это я думаю? Свинство легко исправить. Я знаю! Достаточно им платить за мусор, и они сами с радостью будут хранить его, каждую обёртку! Просто нужны деньги.
        Моё сознание будто разделилось на два лагеря - один желал смерти всем людям, а другой, напротив, оправдывал и любил людей. Кто из них был настоящий я, мне было не ясно, настолько перепалка двух мнений отличалась друг от друга.
        Я В ПРОЦЕССЕ ПРОБУЖДЕНИЯ И ЕЩЁ СЛАБ! СТРАЖИ УЖЕ ОБНАРУЖИЛИ МЕНЯ И НАВЕРНЯКА ВЛОМИЛИСЬ В КВАРТИРУ! ЕСЛИ ПРИМУ МАГИЮ, СМОГУ ВЫЖИТЬ! ВО МНЕ БУДЕТ ПОЛНАЯ МОЩЬ! ПРЕДЕЛ! ОНИ НИЧЕГО НЕ СМОГУТ ПРОТИВОПОСТАВИТЬ!
        Стражи никогда не атакуют пробуждающегося! Даже если знают, что не совладают с поддавшимся. Это закон. Пока человек остаётся человеком, стражи защищают его жизнь. Мне нечего бояться!
        ОТКУДА МНЕ ЭТО ЗНАТЬ? Я ЖЕ НЕ СТРАЖ. ВСЕ СОБЫТИЯ ПРОБУЖДЕНИЯ ОСТАЮТСЯ ТАЙНОЙ. МОЖЕТ ОНИ ПРИНИМАЮТ РЕШЕНИЕ НА МЕСТЕ? МОЖЕТ МОЁ МОГУЩЕСТВО ИХ ИСПУГАЛО. МОЖЕТ МОЯ СИЛА ВЫСШЕГО КЛАССА? А ЕСЛИ ОНИ РЕШАТ, ЧТО Я СПОСОБЕН УНИЧТОЖИТЬ ГОРОД И НЕ ЗАХОТЯТ РИСКОВАТЬ? ОНИ ДОРОЖАТ СВОИМИ ШКУРАМИ, КАК И ЛЮБОЙ ЧЕЛОВЕК. ОНИ ЗАВИДУЮТ МОЕМУ МОГУЩЕСТВУ И БОЯТСЯ ПОТЕРЯТЬ СВОЁ МЕСТО, СВОЮ СЛАВУ! ОНИ УБЬЮТ МЕНЯ, УНИЧТОЖАТ ЛЮБУЮ УГРОЗУ НА СВОЁМ ПУТИ!
        Нет, нет и ещё раз нет! Я верю стражам, они ценят любую жизнь. Я не желаю отдавать своё тело магии. Я лучше умру от рук тех, кто достиг моей мечты, чем стану для них угрозой. Я не поддамся тебе! Слышишь?! Ты не имеешь власти надо мной! Я сам решу свою судьбу! Она принадлежит только мне и стражам!
        - Аргх… - выдохнул я расслабляясь. Меня трясло. Пот пропитал рубашку, а в голове крутились миллионы мыслей. Я смог, я справился, я не поддался шепоту магии.
        - Какого хрена? - раздался голос около меня. - Это что сейчас, на хрен, было?
        - Шелли, ты как? - другой голос чуть позади меня спросил, и я услышал треск своего старого паркета. Увы, повернуть голову не хватало сил, да и руки отчего-то не слушались.
        - В порядке… вроде… - женский голосок прозвучал чуть поодаль и немного сипло. - Пит, ты способен стоять? - спросила она слегка удивлённо.
        - Да, благодаря тренировке на сопротивление воле. Не ожидал, что она мне пригодится здесь. Что за ужасная мощь?
        - Как он?
        - Нормально, признаков мутации не наблюдаю. Давайте, приходите в себя быстрее, не расслабляйтесь. Может тут новый тип пробуждения, - сказал, как я понял, Пит.
        В поле моего зрения появился мужчина в облегающей броне. Он без сомнений направил на меня своё оружие. Это был популярный у стражей до среднего ранга меч со встроенным ружьём. Мощности выстрела его калибра хватало, чтобы разорвать человека на части. Только стражи силового типа могли удержать такой меч в руках.
        - Проверим его на магию. Нужно, как можно быстрее зафиксировать результаты, - новый голос донёсся до моего слуха сначала в отдалении, но пока говорил, приближался. - Держите его на прицеле, я могу отвлечься.
        - Давай, смотрим… - ответили ему.
        Что-то кольнуло мне в шею, и я дернул ногами.
        - Стоять! Нормально, - резко произнёс этот садист. Что там нормального? Он мне чуть ли не до шейных позвонков что-то воткнул. Боль, невыносимая! А я даже заорать не могу, только хрипеть.
        - Предупредил бы! Я его чуть не пристрелил!
        - Я и предупредил. Но ты прав, Пит, такая воля может принадлежать только высшему классу. Вызовите Демона, нам нужно сопровождение.
        - Я уже подала запрос. Они будут через минуту.
        - Даже не сомневался. Молодец. Пит, не ревнуешь?
        - С чего мне ревновать?
        - А стоило бы! Вот бросит Демона его Кассандра, я сразу же побегу к нему!
        - Мне нравится смотреть, как ты питаешь надежды подмазаться к этому небожителю. Харя не треснет?
        - Прекратите! Лучше посмотрите, тут что-то странное, - мой мучитель выдернул острый предмет из моей шеи без всякой жалости, и я снова дёрнулся от боли. - Уровень его магии не превышает и ста пунктов!
        - С такой волей? Как такое возможно? - удивился Пит.
        - Может его борьба потратила слишком много сил? Помните случай с Карельским? Его воли хватало на третий-четвёртый класс, а вышел страж шестого. Как это там называют? - предположила Шелли. Отчего-то её тон меня немного задел. Она будто разочаровалась во мне.
        - Травма ядра. Последствия сопротивления сильной воли против пробуждения высшего класса… Да, наверное, ты права. Парень мог бы стать элитным стражем, равным Демону, но травма опустила его на самый низ. Какая потеря!..
        - Что делаем?
        - Отзывайте Демона, вызывайте службу контроля. Пусть ему всё объяснят и зарегистрируют. Остальное не наша забота.
        - Понятно. А с ним что? - Пит убрал своё оружие за спину и указал на меня пальцем.
        - Точно! - в поле моего зрения попало лицо мучителя. - Я знаю, что ты меня слышишь и видишь, - это он говорил, глядя на меня. - Парализация будет действовать ещё минут сорок. Дождись помощи, она уже в пути. Ты не стал мутантом и хорошо постарался. Молодец. Я угощу тебя, если мы ещё встретимся, - сказав это, человек пропал из виду. А за ним и все остальные стражи покинули мою квартиру.
        Вот же высокомерные уроды! Пришли, выломали дверь, парализовали меня, вспороли шею, и ко всему прочему проехались по моей самооценке. Сколько они там говорили? Нет и ста пунктов магической силы? Да это же рекордный минимум!
        Я войду в историю как самый слабый страж. Какая прелесть…
        Поглощённый небывалой удачей дождался приезда людей из коалиции по контролю. Эти люди занимаются разрешением ситуаций, вызванных деятельностью стражей. Многое проходит через их руки, в том числе и помощь новым пробудившимся. Вот таким как я и тем, кто пострадал от эффекта давления воли при появлении нового стража.
        И, как и предыдущие гости, эти вошли без разрешения. Меня, неспособного двигаться и что-то говорить, положили на кровать, заляпав её моей кровью, после чего обработали рану. Они же провели обыск в квартире, нашли мои документы и начали заполнять данные регистрации.
        Все действия этой службы комментировала девушка. Она объясняла, что делается, для чего и зачем. Только от неё я узнал, что теперь моё имя записано в реестре стражей, мне присвоен ранг, на меня зарегистрирован счёт и выписано разрешение сражаться с монстрами на равных с остальными стражами.
        По сути, своим пробуждением я только что получил дополнительную работу с должностью, а также некоторые привилегии, присущие только стражам.
        Она мне много чего рассказала, однако, когда действие парализации прошло, перешла к главному. Вручение ордена и многофункционального браслета. Ну и ко всему прочему подписывание официального договора, где значится, что я по первому зову обязан прийти на помощь правительству, будь то война или сражение с любым врагом на которого укажут.
        Стражи любого уровня всё равно что пешки в руках политиков. Я не верил в слухи об этом, но сейчас сам подписываю договор, а мне не оставляют выбора. Либо подчинение, либо смерть. Какая ирония! Все мои мечты, все представления о классной жизни стража обрушились именно в тот день, когда мне посчастливилось им стать.
        Решив все вопросы, они покинули моё жилище, оставив меня наедине со своими мыслями. Ещё мне понадобится наведаться в филиал местного расположения коалиции, дабы подтвердить своё пробуждение и пройти полный инструктаж. Всего лишь формальность, но только после этого меня официально примут за своего. В противном случае, никакие привилегии я не получу, как и дальнейшего сотрудничества.
        Впрочем, какие у меня шансы? Магическая сила такая мелкая, что сил бороться с монстрами, совершенно нет. Ну, может одного-двух и то с помощью оружия.
        Полный разочарования пошел посмотреть свою дверь и не поверил собственным глазам. Они поставили новую! Прежняя стояла в сторонке прислоненная к стене, а ключи от новой были вставлены в замок. И в коридоре ни следа от обуви! Вот это сервис…
        Стражи вломились сюда силой, но пока девушка из отдела контроля заговаривала мне зубы, они тут всё починили и исправили. Я невольно зауважал эту службу.
        Выданный мне орден ничего не значил кроме как мог пригодиться только при подтверждении ранга. Браслет же, намного полезнее и их имеют только стражи. Это интерактивное устройство куда совершеннее чем телефон, так как с помощью него можно узнать информацию о себе, своём счёте, вызвать при необходимости помощь или отряд контроля. Вместе с этим, браслет является маячком, поэтому достаточно нажать на сигнал о помощи и стражи поблизости будут обязаны прибыть в самое короткое время.
        В нашем мире, где монстры способны появиться в любой момент, очень важно чтобы рядом были те, кто способен спасти, защитить, обладать силой для противодействия порождением магии. И я теперь один из таких людей. Страж…
        Стоило мне включить браслет, как в воздухе появилась голографическая табличка с интерактивным меню, которое делилось на несколько вкладок.
        ДАННЫЕ. (ИНФОРМАЦИЯ О СТРАЖЕ, РАНГ, СОЦИАЛЬНАЯ ЗНАЧИМОСТЬ, ДОСТИЖЕНИЯ И ТАК ДАЛЕЕ.)
        БЕСТИАРИЙ. (КАТАЛОГ ИЗВЕСТНЫХ ПОРОЖДЕНИЙ МАГИИ И МУТАНТОВ.)
        СВЯЗЬ. (ОСНОВНЫЕ И ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ КОНТАКТЫ.)
        ТОРГОВАЯ ПЛОЩАДКА. (КАТАЛОГ ДЕЙСТВУЮЩИХ ЦЕН ЗА МАТЕРИАЛЫ И ДОСТУПНЫЕ ЗАДАЧИ.)
        КАРТА МЕСТНОСТИ. (ИНТЕРАКТИВНАЯ КАРТА ИЗВЕСТНЫХ МЕСТ.)
        Сам по себе браслет практически ничем не отличался от обычных часов. Разве что ложе для циферблата было вдвое длиннее. Помимо самого дисплея, показывающего время, присутствовал голографический проектор, через который можно вызвать образ, размером до трёх десятков кубических воздушных сантиметров.
        Вместе с этим, мой браслет имел на борту модуль объёмного звучания последнего поколения. И это удивительно, так как подобные штуки только недавно вышли в свет. Они позволяют общаться с коллегами на операции, по звуку определяя их местоположение относительно себя.
        Я следил за новинками технологий и могу с уверенностью сказать, что у меня на руке сейчас настоящий флагман последней модели. И это странно, так как новичкам тем более самого низкого сорта не выдают таких дорогих подарков. Отсюда вопрос: какого хрена?
        Отбросив в сторону свои сомнения, открыл вкладку данных, где должно быть описание всего, что есть на меня.
        ДАННЫЕ ФИЗИЧЕСКОГО ЛИЦА.
        ИМЯ: ДЖОН
        СОЦИАЛЬНЫЙ СТАТУС: ГРАЖДАНИН.
        СОЦИАЛЬНАЯ ЗНАЧИМОСТЬ: ОБЫВАТЕЛЬ. СТРАЖF - РАНГА.
        ВОЗРАСТ: 20 БИОЛОГИЧЕСКИХ ЛЕТ.
        ВЕС: 70 КГ.
        РОСТ: 175 САНТИМЕТРОВ.
        ЛИЧНЫЕ ЧЕРТЫ: ШАТЕН, ГЛАЗА КАРИЕ, СРЕДНЕЕ ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ.
        ОСОБЕННЫЕ ЧЕРТЫ: НЕМНОГО СУТУЛАЯ ОСАНКА. ОТСУТСТВИЕ РАЗМАШИСТЫХ ДВИЖЕНИЙ РУК ПРИ ШАГЕ. ЛЁГКИЙ ВЫСТУП НОСКОВ НОГ В СТОРОНЫ.
        ПСИХОПОРТРЕТ: СТАРАЕТСЯ НЕ СМОТРЕТЬ В ГЛАЗА ЛЮДЯМ ПРИ ОБЩЕНИИ, ОТВОДИТ ВЗГЛЯД ПРИ ПРЯМОМ КОНТАКТЕ. НЕМНОГОСЛОВЕН. СКРЫТЕН. СПОКОЕН. БЛАЖЕНЕН. НОРМАЛЬНАЯ РЕАКЦИЯ НА ВНЕШНИЕ РАЗДРАЖИТЕЛИ.
        Прочитав немного о себе, подумал, что им там стоит сменить аналитика. Я абсолютно не такой человек! Я, и блаженный? Да с каких это пор?! Скрытный? Серьёзно? Да мне вообще нечего скрывать! Даже соседи по квартире в курсе всех моих предпочтений. Как в еде, так и во времяпровождении. Они знают, что своё свободное время я провожу за компьютером, играю в игры, смотрю видео и всё это под вкусные закуски! Где тут скрытность?
        А вот с немногословностью они угадали, тут и добавить практически нечего. Как слушатель, мне нет равных, а вот поддержать разговор, то не ко мне.
        Ах да! И весу во мне не семьдесят килограмм, а больше. Где-то на пять. Цифру для записи они явно взяли устаревшую. Ту, где я был юный и худой.
        ДАННЫЕ СТРАЖА.
        РАНГ МОГУЩЕСТВА: F (S, A, B, C, D, E, F)
        МАГИЧЕСКИЙ ПОТЕНЦИАЛ: 73 ПУНКТА.
        ИЗВЕСТНЫХ ПРИЁМОВ НЕ ОБНАРУЖЕНО.
        ОЦЕНКА БОЕВОЙ ПОДГОТОВКИ.
        БЛИЖНИЙ БОЙ: F
        ДАЛЬНИЙ БОЙ: F
        МАГИЧЕСКОЕ ИСКУССТВО: F
        ВЫЖИВАНИЕ: F
        ПОДДЕРЖКА: F
        ПОДВИГИ: НЕ ВЫЯВЛЕНО.
        А вот и она, информация об особенностях стража! Именно эту статистику приводят везде, где хотят показать короткую информацию о страже. Будь то известные средства массовой информации или форумы в интернете, то к изображению известного стража прикладывают эту таблицу. Да даже дети коллекционируют карточки с этим. Если хочешь знать, что из себя представляет страж то первым делом нужно ознакомиться с этим.
        И теперь, у меня есть своя таблица! Я страж! Правда весьма слабый. Ладно, ещё боевая подготовка, все начинают с самых низких рангов, пока не пройдут экзамен на классификацию или не совершат подвиг, но магический потенциал всегда и у всех выше сотни.
        Лишь немного подумав о своей низкой магической силе, вскочил чтобы её проверить. По моему телу теперь циркулирует магия! Она делает стражей гораздо сильнее и быстрее обычных людей. Я в любом случае сейчас куда сильнее себя прежнего. Да, заклинаний не знаю и техники мне неизвестны, но голая сила-то есть! И я хочу её испытать.
        Провел серию ударов руками, но разницы с собой прежним вообще не заметил. Скорость такая же, как и раньше, как и сама сила. Ещё несколько попыток ни к чему не привели, будто изменений никаких нет. Но я ведь страж! Это подтвердил прибор и действующие стражи. Во мне есть магия, так почему же мои удары по-прежнему как у обычного человека?
        Сев на диван, открыл снова меню браслета. На форумах до сих пор идут дискуссии о магии, о стражах, о том каким образом они высвобождают свою силу и пользуются собственным даром. Даже есть дипломные работы светил науки с чьими трудами можно ознакомиться, благо они в свободном доступе. На них часто ссылаются в спорах, однако каждый страж индивидуален, хоть многие техники использования магического дара и похожи друг на друга. Но ведь должны же быть советы для новичков! Для таких, как я.
        Браслет помимо вложенных в него функций обладал и выходом в сеть, впрочем, основные его возможности были заточены под нужды стражей. База данных, связь, геолокация и датчики состояния - вот главные фишки, которые недоступны обывателям. Да, любой человек мог с помощью своего телефона узнать об особенностях порождений магии и мутантов, позвонить знакомому или скачать карту, но эти приложения имеют ограниченный функционал. Бестиарию, скачанному со стороны доверия мало, там можно написать что угодно. Связь с браслета кардинально отличается от обычного телефона, не говоря о тарифах, а карта мне не покажет стражей в непосредственной близости. Опять же, обыватель может только вызвать помощь, указав своё местоположение, но он не способен увидеть, есть ли стражи поблизости. Словом, отличий масса.
        Справка у браслета конечно же была. Более того, это напоминало пособие по освоению своих возможностей и всё это начиналось одинаково, да ещё жирным шрифтом. Куда бы ни залез в оглавлении.
        ПОСЛЕ ПРОБУЖДЕНИЯ, ПЕРВЫЕ ПОПЫТКИ В ОСВОЕНИИ СВОИХ СИЛ НЕОБХОДИМО ПРОВОДИТЬ ПОД ПРИСМОТРОМ НЕ МЕНЕЕ ДВУХ СТРАЖЕЙ И НА СПЕЦИАЛЬНО ПРЕДНАЗНАЧЕННОМ ДЛЯ ЭТОГО ПОЛИГОНЕ.
        Похоже, у меня просто нет выбора, кроме как идти куда нужно, если хочу освоить свой дар. А хочу ли я этого? Конечно, хочу! В бездну офис, теперь я страж! Накоплений у меня достаточно, чтобы протянуть некоторое время без работы.
        Этой ночью я так и не смог заснуть.
        До рассвета штудировал форумы и искал информацию о техниках использования магии в своём теле. Почувствовать её, пробудить, высвободить и совершить какой-нибудь убойный приём. Я знал, что стражи складывают пальцы неким образом, произносят какие-то звуки и колдуют, однако как я ни старался, какие бы кривляния не совершал, всё выходило впустую. Я застрял на этапе высвобождения магии. То есть, мне даже базовая часть не давалась.
        Итогом ночного мозгового штурма стал недосып и сильное падение инициативы. Я чувствовал себя ни на что не способной бездарностью, настоящим неудачником, которому дали шанс стать великим, но и тут он облажался.
        В отделение коалиции контроля ехал с двояким чувством. Надеждой, что там мне разъяснят, что я делал не так, и опасением предстоящего позора. Что они скажут, когда узнают, что мой магический потенциал рекордно низок? Понятное дело посмотрят на такое чудо со смехом и жалостью. Неприятно, не хочу позориться, однако делать нечего.
        Огороженная территория с крепкими стенами являла собой настоящую крепость. Сюда при нужде сможет сбежаться население при появлении особо опасных порождений магии. Тот редкий случай, когда стражам нужно много времени дабы разобраться с угрозой, то есть если дело доходит до эвакуации гражданских. На моей памяти подобное случалось лишь дважды и в оба раза количество жертв перевалило за несколько сотен. Помню тогда даже страж S - ранга вступил в бой, а это всё равно, что вмешательство армии.
        - Вы к кому? - меня отвлекли от размышлений. Спрашивал человек в повседневной одежде, но в его глазах я видел уверенность сильной личности. Такой если станет свидетелем беспорядка, обязательно вмешается.
        - Иду на завершение регистрации стража. Только этой ночью пробудился, ещё ничего не понимаю, - я показал ему браслет, он в свою очередь развернул карту своего, и я понял по ней, что этот человек тоже страж.
        - Приятно познакомиться, Джон. Меня зовут Макс, позывной Джамп. Пойдем, провожу тебя, - он хлопнул меня по предплечью и направился к открытым воротам, мне ничего не оставалось кроме как последовать за ним.
        - А как получить позывной? - хоть я и знал об этой тонкости, хотелось как-то завязать разговор.
        - Достаточно выделиться среди всех остальных. Чем угодно, но только самое престижное - это получить новое имя после подвига. А если ещё и в ранге прыгнешь, то совсем шикарно. Я получил своё имя из-за любимой техники. Прыжки. Показать?
        - Да! - увидеть магическую технику действующего стража настоящая удача. А уж когда он это делает лично для меня, то можно считать, что не зря жил.
        Макс присел и отталкиваясь, начиная прыжок, сделал из пальцев одной руки какую-то фигуру, после чего коротко рыкнул. Я увидел, как по ногам стража пробежали искры, и он взмыл вверх на добрые четыре метра, причем довольно быстро.
        На этом показательное выступление не закончилось. Макс приземлился и повторил трюк, но теперь совершил прыжок в сторону, затем ещё и ещё, наращивая скорость. В какой-то момент я потерял его из виду, а он оказался за моей спиной.
        - Ну как? - гордо спросил он, любуясь моим удивлённым выражением лица.
        - Потрясающе! А я смогу этому научиться?
        - Очень может быть. Зависит от твоих физических данных. Эта техника не первоклассная, она несовершенна, слишком много в ней слабых сторон. Так… Самая средненькая среди средних.
        - Много слабых сторон? Это как? - как по мне так подобные прыжки отличное средство для боя. Такая маневренность, она куда лучше, чем скакать, используя свою магическую мощь.
        - Ноги сверкают при каждой активации, сама активация имеет задержку, так как печать требует четыре точки опоры, а глас три октавы, - рассказал он мне слабые места этой техники.
        И ведь он прав! Действительно, техника довольно сложна, только вот страж выполнял все необходимые для активации действия с такой скоростью, что я их не успевал заметить и уж тем более, не смог бы среагировать.
        - Всё равно, это очень круто! - продолжил я восхищаться. Всё же, подобное недоступно обычному человеку в принципе и даже многим стражам. Подавляющее количество техник требуют определенных условий. Причём величина магического потенциала и физическая подготовка только первые из них и самые простые, а вот печать и глас, уже сложнее. Тут нужен учитель, а ведь далеко не каждый страж охотно поделится своими техниками.
        - Если хорошо себя покажешь на аттестации, может какой-нибудь Бастион тебя и примет к себе. Они здесь постоянно тусуются, ищут таланты. Вон, кстати, их машины, - страж указал на припаркованные на территории дорогие автомобили с эмблемами Бастионов. - Сегодня их, кстати, что-то очень много.
        - Обычно не так?
        - Конечно! Обычно двое-трое из мелких обьеденений, но очень редко можно увидеть здесь вербовщиков из Небес и Тверди. Чтобы эти два конкурента тут находились… - Макс задумался, помолчав некоторое время. - Похоже намечается что-то интересное. Они постоянно следят за новостями, да и возможностей у них больше, так что может быть им уже известен интересный кандидат. Может это ты? - неожиданно спросил он и рассмеялся. Только я хотел поддержать его смех как парень резко стал серьезным. - Нет, а правда, вдруг это ты?
        - Не думаю. Мой магический потенциал и до сотни не доходит, - признался я.
        - Оу… - удивился страж. - Сожалею. С такой магией тебе будет трудно даже самую лёгкую технику освоить. Впрочем! Какая разница насколько низкий у тебя старт? Главное насколько высоко сможешь взлететь, верно? - он хлопнул меня по плечу с такой силой, что я чуть осел.
        - Да уж… тут не поспоришь… - магический потенциал способен расти, пока доподлинно неизвестно насколько, но на три ранга можно вырасти. Именно по этой причине особое внимание уделяется тем, кто изначально при пробуждении имеет большую магическую мощь, что значит они способны стать намного сильнее.
        S - ранг не вершина, есть и мощнее. Таких стражей единицы, но они очень могущественны. Это живой щит государств и действительно хозяева своей жизни. Как бы влиятельна ни была страна, воевать с подобными чудовищами себе дороже. Им не приказывают. Их просят помочь. Только просят и никак иначе.
        - Ну вот и хорошо. Ладно, успехов тебе на аттестации, постарайся там.
        - Непременно, - поблагодарил его я и мы вместе вошли в здание.
        Внутри мы сразу же наткнулись на спины вербовщиков из Бастионов. Гул стоял такой что, казалось, они тут суперзвезду встречают. Из обрывков разговоров узнал, что не один я этой ночью пробудился, появилось больше десяти одаренных только в этом городе.
        Мой новый знакомый куда-то убежал и поэтому я не знал к кому обратиться и куда пойти, поэтому пока бродил удалось узнать больше о случаях пробуждения и они подняли мне настроение. Появился страж B - ранга! Огромная редкость по меркам континента! Неудивительно, что самые крупные Бастионы прибыли сюда, чтобы его завербовать. Плюс к этому, несколько пробужденных E - ранга, а значит в будущем смогут дорасти до ранга B. Очень перспективные кандидаты.
        Главное для меня в этом празднике то, что мой провал на их фоне будет не очень заметен. Таких как я сегодня штук пять, обычные люди, которые просто придут зарегистрироваться, пройти аттестацию и продолжат жить своей жизнью.
        В приподнятом настроении я довольно быстро отыскал нужное мне помещение в этом строении. Не без помощи интерактивной карты, само собой. На ней есть описание всех комнат, а также отмечены стражи, их ранг и имя. И это здание просто кишит теми, кем я мечтал стать. Никогда не думал, что окажусь тут в качестве кандидата.
        Не успел я постучаться в дверь как у самого моего уха прозвучала фраза.
        “Подождите в приемной. Вас вызовут.”
        Я даже дернулся от неожиданности пока не сообразил, что это со мной только что связались через браслет. Функция объемной связи, первый раз испытываю её на себе. Новая технология, кажется, будто собеседник буквально находится рядом. Удивительная штука.
        Меня не приняли даже спустя час, но я упорно сидел и ждал, уверенный, что про меня знают. Они ведь связались, предупредили, чтобы ожидал, стоило мне подойти к двери! По итогу, надумав всякого пришел к мнению, что сегодня не лучший день для посещений, так как из-за большого количества перспективных кандидатов, такой как я, буду лишь мешать. Бессмысленно терять время на бездарность, так они думают.
        Встав, открыл дверь в холл, где значительно прибавилось народа и уже появились репортёры.
        Ведомый любопытством, взглянул на большой экран, откуда мэр нашего города толкал речь о будущих перспективах благодаря появлению новых стражей.
        Так уж повелось, что экономика стран строится на количестве сильных стражей. Чем больше высокоранговых бойцов имеет государство, тем большее оно имеет влияние. Ну и безопасность, куда ж без неё. В ближайший год у нас появится страж как минимум S - ранга, или даже выше, что сильно поднимет благосостояние как города, где он будет жить, так и увеличится количество контрактов от соседей. Возможно даже удастся отвоевать часть мертвых земель, а это уже совсем другие цифры. Словом, мэр распинался вовсю, вешая лапшу на уши без всякого стеснения.
        Я слушал его с лёгкой иронией, так как знал, что большая часть могущественных стражей переезжают жить на запад, где уровень жизни куда качественнее, чем в других частях планеты. Это краеугольный камень с чем приходится мириться, особенно когда доходит до ведения дел начиная с А - ранга.
        Покинув здание, отправился домой. Ненавижу очереди. Да, там мне бы помогли ощутить в себе магию, но дожидаться пока меня примут, когда им удобно не входило в мои планы. Не сегодня так завтра я пройду аттестацию, от этого не убежать, у стражей довольно много привилегий и отказываться от них глупо.
        - Дом, милый дом, - произнес я, держа в руках свежие счета на оплату. Как-то от вероятных перспектив после пробуждения у меня выбило из головы, что нужно на что-то жить до этих самых перспектив.
        Вообще, отделение коалиции контроля сильно охладило мой пыл. По сути, даже без аттестации они весьма доступно намекнули о моём месте среди стражей, порушив многие воздушные замки, которые затуманили мне рассудок. Спасибо им за это, наверное.
        Плотного ужина оказалось достаточно для восстановления морального духа. Насытившись и загоревшись энтузиазмом, залез на форумы, где фанаты стражей обсуждают пробуждение своих кумиров и способов почувствовать магию внутри себя. В мире достаточно тех, кто прошёл аттестацию, но не стал защитником людей, а просто продолжил жить, как и обычный человек. Некоторые из них остались верными фанатами, которые хотя бы чуточку, но стали похожи на своих кумиров. И вот они охотно делились своим опытом освоения магии.
        Глубоко и ровно дышать, освободить свой разум от посторонних раздражителей, сузить все ощущения сперва до границ собственного тела, затем только до груди и в конце до сердца. Прислушаться… уловить ритм его биения… постараться замедлить, затем ускорить пока кое-как не смогу управлять этим.
        Эта тренировка позволяет открыть в себе новое чувство, магию, а вместе с ней и волю. Воля у стражей - есть выброс магической силы, которая позволяет воплощать техники. Только после того как пробужденный сможет осуществлять выброс магии его можно назвать стражем, до этого момента он ничем не отличается от обычного человека.
        В груди неожиданно разлилось тепло, а тело наполнилось силой! Не той что при пробуждении, эта была намного слабее, в тысячу раз, но всё же она появилась. Сила стража, магия! Я смог!
        Открыв глаза, дернулся назад от висящей напротив меня таблички с текстом. Сразу же бросил взгляд на свой браслет убедившись, что голографический модуль не активен.
        - Какого чёрта? - произнес я, читая надпись.
        ВЫ ВЫБРАНЫ В КАЧЕСТВЕ ЗАЩИТНИКА ФОРМЫ ЖИЗНИ ПОД КОДОВЫМ НОМЕРОМ В45С.
        СРОК КОНТРАКТА: БЕССРОЧНЫЙ.
        ДЛЯ ОТКАЗА ОТ ДЕЯТЕЛЬНОСТИ ОБРАТИТЕСЬ В ЛЮБОЙ ФИЛИАЛ ИАДСИ.
        НА ДАННЫЙ МОМЕНТ, ВЫ НАХОДИТЕСЬ НА КОЛЫБЕЛИ ФОРМЫ ЖИЗНИ B45C.
        УРОВНИ И КОЛИЧЕСТВО ПОТЕНЦИАЛЬНЫХ УГРОЗ ФОРМЫ ЖИЗНИ B45C
        КРИТИЧЕСКИЙ: 4
        ВЫСОКИЙ: 700М+
        УМЕРЕННЫЙ: 90М+
        - Ещё раз, какого черта? - я смотрел на эту простыню текста и ничего не понимал.
        Это что такое? Новая функция последней модели браслета или моя уникальная техника? Бывали случаи, когда стражи уже умели что-то до аттестации. Они говорили, что ещё при пробуждении освоили свои приемы. Именно в момент борьбы с магическим началом. Уж не знаю, какая там должна быть борьба, чтобы они после пробуждения могли совершать выброс магии и выполнять техники.
        То, что висит перед моими глазами не назвать техникой, это реально больше смахивает на голографическое сообщение, только более совершенное, чем виденное мной ранее. И ведь реагирует оно так же, как и обычное, я мог его смахнуть, убрать в сторону, передвигать, как руками, так и мысленно, однако не спешил его убирать совсем. Просто чуть уменьшил и, включив карту на браслете, оценил обстановку.
        При каждом выбросе магии все стражи в непосредственной близости могли зафиксировать этот всплеск и принять его за пробуждение. Так они и определяют появление новых стражей или присутствие порождений магии, монстров, что могут появиться где угодно. И именно поэтому аттестация должна проходить под контролем, чтобы не вызывать лишние вопросы.
        Успокоившись, снова развернул странное сообщение, погасив выброс магии. Над его контролем мне ещё нужно поработать, опять же, в отделении бригадного отряда этому обучат, ну а до тех пор, разберемся с проблемой.
        Я выбран защитником этой планеты. Тут, как бы всё логично. Колыбель моей расы и ей, кем-то могущественным, выдан номер в некоем реестре. Иначе мне непонятно откуда вообще взялся этот номер. Если бы пару лет назад из космоса в течение нескольких месяцев до нас не доходили некие сигналы, я бы так не рассуждал. Хотя, может всему виной пропаганда, которая вылилась в мировое событие. Мы не одни во вселенной! Ура! Ага… Теперь отмечаем, хотя страсти давно уже утихли. Народ привык, пару лет прошло как никак, а вестей больше нет.
        Думаю, сотрясать воздух вопросом, отчего защитник именно я, а не кто-то из высокоранговых стражей, бессмысленно. Мне банально не повезло. Их ошибка и она меня не касается. Поздравляю, мир! У вас теперь есть защитник, который по совместительству ещё и самый слабый страж!
        Иронично, учитывая, насколько наша раса вредна планете.
        Ах да! Я же могу отказаться от должности. Только вот где этот ближайший филиал Иадси? В другом рукаве нашей галактики? Мы в соседнюю звёздную систему-то долететь не можем, а ведь есть вероятность, что на каждую вселенную существует один разумный вид. Впрочем, сбрасывать со счетов попытку избавиться от контракта не стоит. Может этот центр тут, за углом стоит и только и ждёт, когда я туда наведаюсь. Было бы забавно.
        И мне вот интересно, где я ставил свою подпись на бессрочный контракт? В прошлой жизни? Порезал палец на улице, и капля крови упала через щель канализационного люка прямо на документ, который держал в руках ушлый менеджер галактического чего-то?
        Чувствуя, что начинаю нервничать, отправился на кухню, сообразить себе кофе. Слишком много навалилось после выброса магии и свалить всё на галлюцинации я не могу. Слишком ясное у меня мышление, никакого тумана и бодрость в пиковом состоянии. Я в своём уме и осознаю это, хотя и не хотелось бы. Честно, не хотелось бы.
        Кстати, о своих проблемах. Очень удобно, что мне ещё немного статистики задания подбросили. Потенциальные угрозы. Четыре каких-то сверхопасных хрена способные уничтожить весь человеческий род. Даже не представляю кто это. Может стражи выше ранга S? А что, они могут.
        Хорошо бы если так, только вот следующие, те, что просто опасные, явно указывают, что дело не в стражах. Вторые явно порождения магии, их как раз где-то столько и есть, учитывая мертвые земли. Ну а последними идут обычные мутанты. С ними и человек при должном усердии справится.
        Кто же эти четверо тогда? Насколько же они сильны?
        Смахнув сообщение, ожидал, что приколы сегодняшнего дня на этом закончатся, но перед моим лицом развернулось несколько новых окон с другой информацией, и я завис на некоторое время.
        - Ну, в конце-то концов? Может хватит, а?!
        Глава 2
        Одна табличка висела в воздухе посередине моего поля зрения. На ней имелось небольшое окошко откуда глядел я, как если бы направил на себя камеру.
        - Ну и урод же ты, - произнес я, оценивая себя со стороны. На самом деле немного не по себе, когда неизвестно что снимает меня в реальном времени. Складывается ощущение, что идёт непрерывная слежка и все действия записываются. Тем более, я даже не представляю, как работает мой новый интерфейс. С браслетом многое понятно, а вот эти окна… Даже не представляю, что там за технология.
        Помимо этого, в центральном окне интерфейса присутствовали параметры, как если бы я находился в игре. Каждый параметр имел своё описание, только у них присутствовала такая сложная формула расчета, что стараться в них разобраться я даже не пытался. Понял только, что зависимостей и переменных очень и очень много. Как этот интерфейс всё приводит к определенным круглым цифрам, так и не сообразил.
        ФИЗИЧЕСКАЯ СИЛА: 14 (ПРОГРЕСС:0%)
        ПРОВОРНОСТЬ: 8 (ПРОГРЕСС:0%)
        СКОРОСТЬ: 10 (ПРОГРЕСС:0%)
        РЕАКЦИЯ: 10 (ПРОГРЕСС:0%)
        СТОЙКОСТЬ: 10 (ПРОГРЕСС:0%)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 10 (ПРОГРЕСС:0%)
        ЧУТЬЁ: 8 (ПРОГРЕСС:0%)
        ОБЩЕЕ МАКСИМАЛЬНОЕ МОГУЩЕСТВО: 73
        Однако неизменным осталось одно - параметр общего могущества совпадает с магическим потенциалом, что показывает мой браслет, а это уже хоть что-то да объясняет.
        Выходит, этот интерфейс просто более подробное средство слежения за собственным прогрессом. И я не уверен, что у остальных стражей есть нечто подобное. Если бы было, обязательно кто-то, да и обмолвился. А ведь эти показатели куда интереснее, чем те, что указывают в карточках стражей. Если характеристик нигде не приводят, значит о них просто не знают.
        Пункты прогресса тоже не менее интересная часть параметров. То есть каждая из характеристик развивается, увеличивая общее могущество, что в свою очередь поднимает магический потенциал стража. Вот значит, как они увеличивают свои ранги! Банально тренируясь. Неудивительно что первые несколько месяцев, когда Бастионы берут новобранцев, их никто не видит некоторое время. Их тренируют! И уже в поле бойцы выходят более сильными. С более высокими рангами, чем значится в их статусах. Отсюда и слухи, что в Бастионах рост ранга происходит намного быстрее. Ещё бы его не будет, когда магический потенциал направленно растёт.
        Радует, что интерфейс приводит целое количество каждого параметра, можно наглядно увидеть, что требует внимания и в какой области твоя сильная сторона. У меня, к примеру, сила, что, впрочем, непонятно. Я вроде как не такой уж и силач. Ко всему прочему, где магия? Где мана или энергия?
        Стражи используют свои техники, расходуя запас магических сил и по итогу выдыхаются. Браслеты считывают эту информацию и предупреждают о расходе. Не точно, всего лишь отмечая приблизительные значения. Полный запас, около половины, меньше половины и пусто. До последнего дело в бою обычно не доходит, хотя на тренировках, насколько мне известно, подобное не редкость. Так вот, когда энергия стража подходит к нулю, ему даже стоять трудно, не то, что техники использовать.
        - Вот оно как! - воскликнул я после нескольких секунд поиска зависимостей, взяв за основу показатель, что параметры моего личного интерфейса есть информация из первой инстанции.
        Прогресс растёт только от выполнения действий, связанных с параметром, однако стражи тоже устают, а техники жрут значительное количество магического потенциала. Мне казалось странным что две-три техники - это максимум на что способны одарённые обыватели, а вот действующих стражей хватает на десяток техник подряд, но потом они не смогут даже стоять. Причина-то оказывается проста! Все основные параметры уменьшаются в обмен на повышение шкалы прогресса, а после отдыха, по новой.
        Общее максимальное могущество и есть та шкала энергии и она напрямую связана с состоянием стража. Если долго подтягиваться, в конце концов, даже после минутного отдыха сил не хватит на ещё десяток раз. И так со всеми параметрами! Да, может стражи и сильнее обычных людей, но они по-прежнему устают и слабеют. Естественно им требуется отдых. Теперь мне всё с этим понятно. Соседнее окно интерфейса отличалось от центрального, там был изображён трёхмерный контур человеческого тела, полагаю, что моего. Этот контур был интерактивным и имел сотни точек с описанием части тела и какой процент магического потенциала уделяется определённому участку. И я так понял, что мне доступно в диапазоне одного процента перенаправлять магию.
        Всё бы хорошо но, увеличивая мощь одной точки, магия уходила из других почему-то вдвое больше чем я перенаправлял. Поэтому лучшим решением решил оставить всё как есть, хотя перспективы использования этой функции весьма обширны.
        Хоть один процент это одна сотая часть, но точек-то больше трёх сотен! А значит, некоторые части тела я могу усилить с помощью магии аж в три раза. Правда это лишь тонкая настройка, например, подкорректировать глаза, поиграв контрастом или дальнозоркостью. Впрочем, в этом нужно разбираться очень досконально, но главная фишка в этой функции, полагаю, на данный момент, уменьшение боли. Снизив чувствительность раненого участка, я смогу не обращать внимание на боль и обработать рану. Хотя помимо этого можно немного простимулировать метаболизм, память, бодрость. Словом, применений масса и многие очень полезные.
        Третье окно интерфейса для меня оказалось закрыто. Так же, как четвёртое и пятое. Понятия не имею для чего они, но из доступных есть только вот эти два. Распределение магии по телу и параметры. На остальных висят замки без пояснения причин. Полагаю нужно иметь определённое количество общего могущества, чтобы они открылись.
        Браслет завибрировал, отвлекая меня от мыслей. Первый раз принимаю обычный телефонный звонок через эту технологию и не сразу сообразил, как принять его, однако всё оказалось просто: достаточно активировать меню браслета и над рукой собралось голографическое изображение двух телефонных трубок. Красная и зелёная.
        - За вами закреплена запись на аттестацию. Завтра, ровно в полдень. Не опаздывайте, - сказал тот же голос что прозвучал в отделении контроля, когда я сегодня туда приходил. После сказанного связь оборвалась, но тут же пришло сообщение дублирующее сказанное с указанием даты.
        Вот за меня и решили чем занять завтрашний день. Ёмко, без вопросов, будто у меня дел других нет. А они у меня есть? Конечно, есть! Правда, работодатель дал внеочередной отпуск на целую неделю, ведь пробуждение это большой стресс, всё же я мог умереть. Точнее потерять себя. Само собой нужно время, чтобы прийти в форму. Да и закон на моей стороне, не говоря уже о том, что я теперь не обычный гражданский, а можно считать, служащий в войсках по особому контракту.
        Да, после аттестации у меня будут те же привилегии, как и у солдата, что стоит на страже места своей дислокации. Разница лишь в том, что снаряжение я должен добыть сам, мне его никто не выдаст. Режим несения службы аналогично, на моё усмотрение, как и боевые операции. Мне разрешено приобретать, хранить и носить при себе боевое оружие, вмешиваться в конфликты на правах представителя закона и ещё много допущений.
        Единственное, любой узкоспециализированный профи имеет более высокий приоритет. Полиция, спасатель, солдат, юрист. Если есть рядом кто-то более подготовленный чем страж, то лучше обратиться к нему, но если нет, за помощью придут ко мне. И это касается не только улицы, а любой сферы деятельности. По сути, я человек, на которого можно переложить ответственность и за последствия своих решений в ходе разбирательств отвечать мне. Конечно же, можно отказаться и вызвать нужных людей, так что стражей чаще всего используют как сдерживающий фактор в спорах.
        Я порылся на форумах изучая случаи, где мои коллеги использовали свой статус и был немало удивлен. Чаще всего их подставляли, особенно одиночек, которые не имели за спиной помощь Бастионов. Последние очень трепетно относятся к своей репутации и не дают себя обмануть, однако такой поддержки мне ждать не стоит. Не с моим магическим потенциалом. Кому нужен балласт?
        Прочитав про схемы развода коллег, неожиданно для себя сообразил, что упускаю самое важное. Техники! Я же хотел научиться хоть чему-то! Выброс магии освоил, пора переходить к более эффектным аспектам моих новых возможностей.
        А главное я зря переживал, что мои попытки тренировок могут по ошибке принять за пробуждение. Я уже есть на радаре стражей, и они могут посмотреть мой ранг, сравнив его с мощью магического выброса. Плюс ко всему давления от моей магии недостаточно, чтобы навредить соседям, так что можно сколько угодно тут испытывать себя. Ну, если, конечно, не шуметь.
        Первым делом я проверил свои физические возможности, а именно скорость, ловкость, силу и остальное, совершая различные действия и сравнивая результат с собой прошлым.
        - А я неплох! Сожрут не сразу, - оценил свои результаты, но они меня не впечатлили. Думал, тело наполнится силой, и можно будет пробивать каменные стены ударом кулака, а на деле ничего особенного. Но двигаться получалось куда легче, чем раньше, и телом стало заметно проще управлять.
        И главное! За полчаса моего марафона в угоду здорового образа жизни, я совершенно не устал. То есть, возможно, в моих силах бежать без остановки очень долгое время, а это само по себе неплохое достижение.
        Перед тем как углубиться в форумы и снова пробовать техники, что просочились в интернет, приготовил себе сытный ужин. Уже с ним, начал искать самое слабое, что мне может быть доступно.
        Мощность техник делится на ранги аналогично ранжированию стражей. То есть от Fдо S. Есть даже фанаты определённых техник, сообщества, что спорят какая сильнее и в какой ситуации наиболее эффективна. Более того, существует карточная игра с настоящими, реальными параметрами, правда правила игры отличаются от реальности.
        Вот карточная игра, самый лучший способ найти подходящую технику. Уже после штудирования списка и описания я начинал поиск того, как эту самую технику выполнить. Зная о своём крайне низком магическом потенциале, решил начать с малого, с F - ранга. Как и я сам.
        Из имеющихся мне понравился воздушный толчок, искры, стягивание, хлопок и ещё несколько техник, которые назвать боевыми язык не поворачивался. Фокусы, может, ещё для выживания и сгодятся, но никак не повергать монстров. Только вот делать нечего, всё что повыше рангом, требует большего магического потенциала, хотя пару навыков я для себя отложил попробовать.
        Первое что хотел освоить это искры, хлопок и воздушный толчок. Они даже в своей форме могут пригодиться, а вот всё остальное совершенно бесполезно. Даже стягивание, что вроде как может заставить поверхность чего-либо стянуться к центру выбранной точки имело настолько низкую мощность, которая разве гладь воды сдвинет, но не более. От брошенного камня и то больше вреда.
        Магические искры очень похожи на те, что используются в кремневой зажигалке, только в моём случае их больше, и они не имеют раскалённых песчинок. Множество, сотни маленьких огоньков, которые должны пропадать, не пролетев и сантиметра. Но с чего-то нужно начинать?
        У меня ушёл час пока я наловчился делать печать из пальцев одной руки и отработал движение. По сути, я выводил угловатую фигуру в воздухе рукой, сложенной в печать. Пять движений с различной длиной и скоростью. Уже сложно, однако к этому, на каждое движение требовалось добавлять ещё и глас, то есть звуки с определёнными октавами и протяженностью. Словом, та ещё морока. И это за какие-то бесполезные искры!
        Но у меня получилось!
        Сбившись со счёта неудачных попыток, неожиданно навалилась лёгкая слабость и пальцы, сложенные в печать, озарились снопом искр с треском горящих дров.
        Техника себя исчерпала, а я смотрел на свою руку, не веря в произошедшее. Это было настоящее воплощение магии! Реальное! И это моих рук дело! Не увиденное где-то там, на экране монитора, не результат устройства, а действительно способность доступная мне!
        Обрадованный успехом попытался повторить сделанное, но мой пыл угас после десятой неудачной попытки. А вот с холодной головой, искры появились уже с третьего и четвёртого раза. Мне так и не удалось понять, что я делал не так, но по итогу, через раз, наловчился выполнять технику.
        Проблема пришла, когда я вызывал искры на скорость, стараясь набить руку. Слабость в теле нарастала, но я списывал это на азарт, пока меня реально не повело. Голова закружилась, да и тела я уже практически не чувствовал. Вот тут-то и вспомнил, что у меня крайне низкий магический потенциал. Я просто израсходовал доступную мне магию, а вместе с ней и силы.
        ФИЗИЧЕСКАЯ СИЛА: 14 [-7] (ПРОГРЕСС:12%)
        ПРОВОРНОСТЬ: 8 [-7] (ПРОГРЕСС:12%)
        СКОРОСТЬ: 10 [-7] (ПРОГРЕСС:12%)
        РЕАКЦИЯ: 10 [-7] (ПРОГРЕСС:12%)
        СТОЙКОСТЬ: 10 [-7] (ПРОГРЕСС:12%)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 10 [-7] (ПРОГРЕСС:12%)
        ЧУТЬЁ: 8 [-7] (ПРОГРЕСС:12%)
        Да, как и ожидалось, параметры сильно упали из-за истощившейся магии. И это основная слабость всех стражей. Они вынуждены экономить силы в сражениях иначе ничем не будут отличаться от обычного человека. Пока их магический потенциал на максимуме, их физические характеристики намного превосходят обычных людей, но без магии они никто. Техники лишь средство для особо сильных атак, козыри, которые лучше держать при себе и использовать в нужный момент.
        И, к слову о параметрах. По всей видимости, слабость одна на все характеристики, или просто магическое истощение равномерно тратит силы, развивая всё. Может, если я целенаправленно начну тренироваться, прогресс будет индивидуальным? Это ещё стоит выяснить, однако всего двенадцать процентов прогресса, как-то мало. Впрочем, если это меньше, чем за час активации техники, то есть за день я смогу поднять своё могущество аж на семь пунктов минимум.
        Неделя и мой магический потенциал перевалит за сотню! А выучив технику D или E - ранга то куда быстрее вырасту.
        - Перспективы! - взмахнул я рукой и повалился на кровать. Сил, да и желания продолжать осваивать техники, не было. Хотелось спать, что я и предпочёл сделать.
        Утро встретило меня очень недобро. Тело ломало, будто я пошёл на усиленную тренировку, проигнорировав разминку и разогрев. Мне не только понадобились все силы, чтобы встать с кровати, но к этому я ещё и не мог разогнуться. Больно!
        Кое-как преодолев это состояние и освежившись под душем, смог заставить себя приготовить завтрак. Голод казался чем-то не столь значительным, но я знал, что поесть обязательно нужно, иначе не приду в себя.
        ФИЗИЧЕСКАЯ СИЛА: 14 [-4] (ПРОГРЕСС:20%)
        ПРОВОРНОСТЬ: 8 [-3] (ПРОГРЕСС:15%)
        СКОРОСТЬ: 10 [-5] (ПРОГРЕСС:16%)
        РЕАКЦИЯ: 10 [-5] (ПРОГРЕСС:14%)
        СТОЙКОСТЬ: 10 [-6] (ПРОГРЕСС:19%)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 10 [-7] (ПРОГРЕСС:18%)
        ЧУТЬЁ: 8 [-7] (ПРОГРЕСС:13%)
        А характеристики не радовали. Думал, они будут в норме после здорового сна, но, по всей видимости, я совсем не отдохнул. Зато хоть прогресс немного поменялся, всё же сон полезен, как ни крути.
        До аттестации мне оставалась ещё пара часов, и это время я решил потратить на себя. Не стоит туда приходить в таком состоянии. У меня и без этого рекордно низкий магический потенциал, а если я пойду ослабленным, то получу самые низкие оценки. То есть опозорюсь по полной программе. Не хочу этого, нужно привести себя в порядок. Да, я слаб, это глупо отрицать, высокая оценка мне не светит, но нужно быть хотя бы не хуже обычного человека.
        Устроить себе парилку и вместе с этим растяжку не самая моя умная идея, но лучшего способа привести себя в порядок я не придумал. Да, то был огромный риск, я чуть не вырубился от поднявшегося давления. А ведь мог и копыта откинуть, причём там целая лотерея по способам отправки на тот свет. Остановка сердца или захлебнуться потеряв сознание, самое вероятное из списка. Но обошлось. Молодость помогла, простила мою дурость.
        Разогнуться я смог, только мышцы немного болели, а так нормально. Уменьшение характеристик спало вдвое, что сильно радовало, то есть остались только лёгкие последствия, которых ничем кроме покоя не убрать. А времени на этот покой у меня и нет, но имеем что есть.
        Отдыхал я до последнего, не двигался, пил горячий чай и смотрел на часы. Максимально растягивая остаток времени. Затем просто вызвал такси, на котором с комфортом добрался до места. Специально всё так рассчитал, чтобы прийти в зал ожидания за минуту до назначенного времени. Даже на шаге отдыхал, не перенапрягаясь понапрасну. Было забавно растягивать время, но повторять не хочу. Тем более не в таком разбитом состоянии.
        И тем не менее, своего я практически - моё состояние пришло в норму, разве что чутьё с выносливостью всё ещё ослаблены, однако остальное полностью вернуло свои показатели. Словом, я хоть и не полным сил пришёл на аттестацию, в целом, огурцом, что тоже подходит.
        И снова я в комнате ожидания только на этот раз со мной связались до того, как я сел на стул. Меня попросили войти. Там был обычный кабинет с красивой девушкой, что сидела в удобном кресле, а перед ней висела в воздухе развернутая голограмма.
        - Присаживайтесь, - произнесла она и сменила окна с данными, развернув информацию обо мне.
        Я так понял, до этого девушка просматривала информацию о другом кандидате, а этот кабинет что-то вроде отдела кадров, где проводят первое собеседование.
        - По какой причине вы вчера не дождались вызова? - первым делом спросила она. Произнесённое не имело осуждающего тона, но некоторая нотка недовольства всё же присутствовала.
        - Я ждал целый час в неведении. В кабинете кроме вас отсутствовал другой кандидат в стражи, а в холле стояла толпа вербовщиков, включая представителей крупных Бастионов. Я ценю своё время, поэтом счёл за лучшее потратить его на нечто более полезное, чем бессмысленное просиживание штанов, - честно высказался я. Скрывать истинную причину не имеет смысла, она сидит здесь не за красивую внешность, правду от лжи отличить способна.
        - Для вас аттестация столь незначительное событие? - девушка подняла одну бровь.
        - Безусловно, после пробуждения хотелось бы, чтобы мне кто-то объяснил, что с этим делать. Однако долгое ожидание, повторяю, в неведении, только усиливало стресс, а его легче всего снять работой. В моём случае, более подробным ознакомлением с деятельностью стражей в стенах родного дома.
        - Вы самостоятельно осваивали свои новые возможности? - теперь в её голосе появились строгие нотки. - Вы посчитали разумным, проигнорировать предупреждение?
        - И сделал это осознанно, рассчитав риски. Мой магический потенциал рекордно низок и выброс магии столь мал, что не мог принести гражданам неудобств. Они, полагаю, даже не осознавали, что в одном с ними доме новоиспеченный страж-недоучка что-то колдует.
        - Вы и технику пытались изучить? - догадалась она. - Рискуя собственным здоровьем? Полагаю, тоже осознанно?
        - Нет, здесь моим разумом завладел детский азарт за что с утра я поплатился в полной мере. Магическое истощение неприятный опыт, но полезный. Думаю, я вынес из этого хороший урок.
        - Что ж, хорошо, что вы понимаете, с чем имеете дело, - девушка передвинула одно из голографических окон поближе к себе и присмотрелась к тексту на нем. - Итак, Джон. Исходя из вашего магического потенциала, максимально ожидаемый предел развития вас как стража находится на ранге D. В лучшем случае C, однако процесс аттестации у нас для всех одинаков. Послаблений вам не будет.
        - Хорошо если так, - кивнул, отвечая согласием на незаданный ею вопрос. Сейчас мне пытались посоветовать не проходить аттестацию, чтобы избежать риска. Такой как я вполне может получить там серьезную травму ведь основная деятельность стражей - это боевые действия.
        - Хорошо. Будет проведено три теста после которых ваша таблица эффективности может быть изменена в зависимости от результатов. Вы готовы начать прямо сейчас?
        - Да.
        - В таком случае я помечу, куда вам нужно подойти, - девушка развернула у себя над столом проекцию карты, ткнула пальчиком, заставив одно весьма крупное помещение на ней сменить цвет, после чего провела ещё пару манипуляций. Наконец, мой браслет получил координаты. - Это всё, после аттестации я вас встречу в холле. Удачи.
        Кивнув на прощание, покинул её кабинет и развернул карту. Там действительно оказалась помечена одна из комнат этого здания вместе с комментарием, чтобы я обратился к какому-то инструктору. Кстати, нужный мне человечек как раз находился именно в отмеченном помещении и имел C ранг. Неслабый страж тут за няньку стоит, эти мастера уже довольно серьезная угроза для общества даже когда просто высвобождают свою магию.
        - И нужно было вчера так долго ждать чтобы просто перекинуться парой фраз? - с недоумение произнёс я, оценивая работу отдела кадров.
        Посмотрел на холл, где сейчас находилось несколько вербовщиков из мелких Бастионов, усмехнулся их показательному безразличию ко мне. Они такие же стражи и так же, как я имеют при себе браслеты. Естественно, все тут знают какой я имею ранг. Для них я не более чем балласт, на который бессмысленно тратить своё время.
        Согласился бы я на их приглашение? Наверное, да. Доход стража при Бастионе довольно высок, а работы всегда хватает. В любом случае работать на них мне будет выгоднее, чем на своей основной работе.
        К сожалению, никто их них не обратил на меня внимания, пока я проходил мимо, и мне ничего не осталось, кроме как продолжить идти к указанному на карте месту.
        Толкнув дверь и зайдя в помещение ничуть не удивился увиденному. Спортзал, усеянный снарядами и большим количеством людей, которые шумом своих тренировок перебивают играющую музыку. Единственное что здесь меня смутило, был свежий воздух, ведь вроде как помещение не очень большое и тренирующиеся должны потеть, однако взглянув на карту, осознал, что тут нет обычных людей, одни пробудившиеся. Каждый из них сейчас высвобождает магию и по этой причине не устаёт.
        Насколько я знаю, чем выше страж в ранге, тем его высвобождение магии сильнее давит на окружающих. Здесь, если судить по данным из браслета одни новички не выше E ранга, что объясняет почему я запутался. Думаю, приди сюда какой-нибудь А ранг и показал свою силу мы бы просто легли от давления его воли не в силах дышать и шевелиться.
        - Ты на аттестацию? - спросил меня местный инструктор. Так как я в это время смотрел на карту то увидел, что этот человек именно тот, к кому меня послали из отдела кадров.
        - Да. Готов приступить.
        - Не заметно. Стоишь как вкопанный, не знаешь куда себя деть. Покажи мне свой удар! Вон на том мешке! - он резко указал на мешок размером больше меня, который висел на стальной балке, что могла бы посоперничать с рельсами, а цепь что держала мешок, имела ужасающую толщину звеньев.
        Тут и думать нечего, надо мной хотят посмеяться, попросив ударить со всей доступной мне силой по мешку, который способен превратить автомобиль в гармошку если ему вздумается врезаться в этого монстра. Свои шансы произвести впечатление на инструктора можно считать нулевыми, полагаю и он сам скорее сломает свои пальцы, чем покажет себя с хорошей стороны.
        Подойдя к мешку, с уже активным выбросом магии, легонько его толкнул. Естественно, тот даже не сдвинулся с места так как цепь ещё держала мешок снизу. Да уж, я знал, здесь будут смеяться над моим низким магическим потенциалом, но не думал что так скоро. Слабые стражи бесполезны, они в большинстве своём головная боль для обычных граждан, ведь чаще всего пробудившиеся с низким рангом идут на скользкую дорожку. Они обладают силой, хотят и пользуются этой силой, но на вершину им путь закрыт. Уж не потому ли так выходит, что на аттестации их позорят?
        - Ну чего застыл? Так и будешь смотреть на неё? Бей! - крикнул инструктор. И я ударил, причем со всей силы и по всем правилам. Упор ногой, поворачивая корпус, помогая плечом, не жалея руки и стремясь пробить этот мешок насквозь!
        Мой удар не сотряс воздух, мешок лишь немного дернулся, а цепь даже не звякнула. Зато мой кулак прострелила ужасная боль доходя до локтя, а руку полностью отняло, если не вывихнуло.
        - Зараза! - выругался я, баюкая травмированную кисть.
        - Отлично! - заявил инструктор! - Это именно то, что я хотел, но не ожидал увидеть! Где научился?
        - Чему? - удивлённо спросил я его, не понимая.
        - Где теорию узнал? Рука у тебя не набита, база нелепая, но теорию отлично знаешь. Вот и спрашиваю, откуда дрова?
        - Ах это. Из форумов.
        - Ага, духи онлайна! Нормально, ожидаемо, - произнес он, кивая головой. - Ладно, переходим к следующему. Спарринг!
        - Сейчас? - моя рука по-прежнему сильно болела, и я не понимал, как с этой травмой продолжу аттестацию.
        - На поле боя тебе отдыхать никто не даст. Потерял руку, адаптируйся к ситуации! - сообщил он мне, с улыбкой что была похожа на ухмылку. Нет, тут меня реально намерены опозорить, впрочем, вещи он говорил правильные. - Готов?
        - С вами? - только и спросил я.
        - Значит готов, - утвердительно сказал он сам себе. - Бой! - крикнул инструктор и прыгнул ко мне, замахиваясь кулаком.
        Только я дернулся назад чтобы избежать удара, инструктор исчез, после чего пол выбили у меня из-под ног. Заваливаясь назад всё, что мне удалось увидеть - это как мой противник встал ровно рядом с тем местом, куда я упаду. Как он успел зайти ко мне сбоку, провести подсечку и снова сместиться, я не заметил.
        - Ты можешь сказать, что я сделал? - спросил он меня, широко улыбаясь, пока я пытался снова научиться дышать. Падение полностью выбило из меня воздух. - М? Ну так что?
        - Ещё до броска ваши сосуды в глазах полопались, а сейчас вы тяжело дышите и вспотели, - отметил я изменение во внешнем виде инструктора. - Вы незаметно для меня использовали какую-то технику.
        - Всё правильно. Как твои ноги?
        - Я не могу пошевелить стопами, - только сейчас осознал, что мои ноги очень сильно болят. И боль всё нарастала и нарастала.
        - Это потому что они сломаны! - заявил он с той же мерзкой улыбкой. - А теперь продолжим.
        Инструктор взял меня за кисть и без затей куда-то потащил. Я же от боли мог только мычать не в силах что-либо предпринять. Ноги сломаны, одна рука вывихнута, а за вторую меня бесцеремонно тащат на новый тест. Я уже пожалел, что пришел сюда, очень сильно пожалел.
        - Ты там как, ещё жив? - спросил инструктор, легко подняв меня над полом.
        - Иди к чёрту! - только и сказал я.
        - Обязательно! Итак, твоя задача проста. Добудь огонь, воду, еду, сделай укрытие и обеспечь себе безопасность. Поскольку ты пришел третьим, там с тобой будут ещё двое. Не обижай их, вы все кандидаты в стражи, однако условия имеете разные. Только задача одна. Помни об этом, - после сказанного инструктор просто швырнул меня в некую трубу, по которой я скатился вниз и вывалился на песчаный берег.
        Собственно факт того, что это берег я осознал ещё до встречи с ним, а уже после было совсем не до того. Боль по всему телу новой вспышкой затмила моё сознание заставляя лежать, выжидая, когда она уйдет. Обращать внимания на что-то ещё не было ни сил, ни возможностей, только терпеть.
        Не знаю когда я в себя пришёл, но уже стемнело. И вот в этот момент я немного потерялся в пространстве так как по всем признакам мне довелось попасть куда-то в лес, если не на остров. То есть я реально лежал на пляже, лёгкие волны мочили мне ноги, а полоса деревьев стояла стеной закрывая собой основную часть вида.
        Как так вышло, в голове не укладывалось. Вот буквально недавно лежал в тренировочном зале филиала контроля за стражами, а сейчас чёрт знает где. Неужели они под зданием развернули целый полигон с островом, окутанным водой? Не слишком ли круто для обычной проверки на выживание?
        И что любопытнее всего. Я о таком этапе аттестации даже не слышал! А ведь будь такое нормой, каждый кто прошёл через это обязательно бы проболтался. Так какого чёрта? Во что я влез?
        Снова поморщившись от боли, стоило мне пошевелиться, я пополз к лесу. Из рабочих рук у меня была только одна, да и та болела будто ушибленная. Наверняка инструктор не сдерживал свою силу, когда тащил меня и особенно повредил её при броске моего бренного тела в трубу. Он намеренно сделал из меня калеку, чтобы уменьшить шансы на хорошую аттестацию. И в такой ситуации мне придется работать?
        Я снова пожалел, что подписался на это.
        Добыть огонь, первое что мне необходимо сделать. Провалявшись долгое время на песке и промокнув, я потерял слишком много тепла. Ко всему прочему, нужен свет, чтобы наложить шины на сломанные конечности. Это тест на выживание, а значит доступное время напрямую касается моего состояния. Когда они там решат, что всё пора его вытаскивать вот тогда время истечет, ну а до тех пор я могу выживать.
        Ну а чтобы меня вытащили раньше срока, нужно просто выполнить все указанные условия. Вот и всё.
        - Хочу домой, - промямлил я в очередной раз пережидая вспышку боли.
        Прополз всего несколько метров, а ощущение будто меня избивали всё это время. И в таких условиях нужно выживать? Без предварительной более щадящей подготовки, сразу в такое положение? А они там не рехнулись ли часом?
        - Палочка, какая же ты хорошая. И ты тоже, - это я начал говорить сам с собой нахваливая свои находки. Мне нужно зафиксировать ноги и руки, они болят и слишком мешают, только вот пока не разведу костер, этого не сделать. Здесь слишком темно и все мои поиски происходили исключительно на ощупь.
        Понятия не имею, сколько я так ползал, но измазался в грязи очень сильно. К счастью, открытые переломы отсутствовали и заражения я не боялся. Ну и магический выброс помог, всё же быть сильнее обычного человека очень удобно, чуть проще действовать.
        Кстати, о людях. Мои коллеги по аттестации ошивались где-то рядом, причем вместе и, судя по всему, они тут уже давно. Ходят хоть и хаотично, но не бегом. Оба имеют самый низкий ранг, разве что их ближний бой имеет отметку D, то есть парочка что-то из себя представляет.
        И кстати, они по всей видимости направляются ко мне, а значит стоит поторопиться и подготовиться. Встречать их в своём жалком положении будет не самым лучшим решением.
        Собрав сухостой, и сообразив шалашик для костра, достал подсохший мох, который подобрал до сборов дров и сушил его у себя под одеждой. После этого выровнял дыхание и попытался выполнить технику вызывая искры. И естественно с первого раза ничего не получилось, так как единственная здоровая рука слушалась очень плохо, не говоря уже об охрипшем голосе.
        Выровнять дыхание, успокоиться, очистить разум и не волноваться. Я боялся потратить на костер слишком много времени, только эта деталь мешала успеху. Страж должен быть всегда собран и спокоен. На нём ответственность не только перед самим собой, но и окружающими.
        Искры сорвались с руки и сразу же подожгли мох, после чего мне уже было не до размышлений. Раздуть, поддержать огонь, превратив его в сильный костёр, который способен на нечто больше, чем просто согреть. Он должен помочь мне соорудить хотя бы подобие оружия и ничего кроме факела в моей ситуации я придумать не мог.
        Одежду не жалко, понадобится, куплю новую, тем боле не в моей ситуации беспокоиться за внешний вид. А вот время истекало, поэтому я старался его не терять, используя всё, что у меня было. Рубашка и одна из предполагаемых шин пошла на изготовление единственного средства обороны и когда я его поджёг, в освещаемый светом от костра круг вступили двое человек. Они будто из темноты вышли и оба уже имели при себе оружие. Обычные деревянные копья и колья, но и этого было достаточно, чтобы расправиться со мной.
        - Паршиво выглядишь, друг, - произнес парень, оценивая меня. И правда, мою позу даже с большим допущением нормальной не назвать. Стоит один раз взглянуть, и сразу становится понятно - этот тип никуда убежать не в состоянии, не то что дать отпор.
        - Это ты носитель истины? - спросила меня девушка, что стояла рядом с парнем.
        Я, кое-как усевшись под деревом перед костром, держал в руке факел. Шансов отбиться с ним против этих двоих абсолютно никаких не было, но это не отменяет того факта, что я вооружен и чуточку опасен.
        - Понятия не имею, о чем ты, - произнес я.
        - Что тебе инструктор сказал? - девушка присела перед костром грея свои руки. Только сейчас я заметил, что она слегка дрожит.
        - Плохо помню его слова, всё так быстро произошло, - соврал я. - Ах да! Он сказал вас не обижать!
        - Серьёзно? - удивился парень, и они с девушкой переглянулись, после чего оба вызвали карту со своих браслетов и открыли информацию обо мне, где все пункты имели ранг F.
        Глава 3
        - Он, наверное, пошутил, - заявила девушка, снова переводя взгляд на меня.
        - Хорошие у него шутки, - начал я жаловаться. - Заставить ударить со всей дури мешок, вывихнув себе руку, а затем он сломал в спарринге мои ноги, после чего сразу же бросил сюда.
        - Ты спаринговался с инструктором? Со стражем C - ранга?
        - Ага, он ещё технику какую-то использовал, из-за чего его капилляры в глазах полопались, - усмехнулся я. Хоть как-то, но этот гад пострадал из-за меня.
        - Любопытно, - сказал парень и тоже присел у костра. Он, как оказалось, продрог не меньше, чем девушка. -Нас он поставил драться против серых служащих и просто оценивал результаты.
        Серые служащие это пробудившиеся, что работают на службу контроля за стражами. Не одиночки, не часть Бастионов, а нечто среднее. Среди них нет особенно сильных людей, но и работа куда безопаснее, хоть и не настолько прибыльная как у Бастионов под крылом.
        - Знаешь, а ведь в отличие от нас он смог разжечь костёр, - заметил парень, отчего девушка замерла. - И он это сделал в своём плачевном состоянии, - добил он подругу.
        - Заткнись! Я все поняла! - прорычал она.
        - А что вам инструктор сказал? - решил я их отвлечь. Похоже в словах того гада кроется что-то важное.
        - Мне нужно найти какую-то истину… Или цель… Или метод… Я так и не поняла, о чем тот старик говорил, - буркнула девушка.
        - А мне необходимо сделать нечто большее, чем просто чесать языком, - усмехнувшись, признался парень.
        - Странное наставление для обычного выживания, - заметил я несоответствие.
        - К чему ты это? - с сомнением спросила девушка.
        - Мне он сказал добыть огонь, воду, еду и сообразить укрытие. Полагаю у вас та же задача.
        - Не думаю, - произнес парень подбрасывая в костёр ещё дров которые отыскал рядом с собой.
        - О чем ты? По-моему, всё ясно! - заявила девушка вставая. - Моя истина - это выяснить детали задания, а твоя поменьше болтать, - она указала на парня. - Ну, а твоё предназначение - это не сдохнуть в таком жалком виде за отпущенное нам время.
        - Нет! - строго заявил парень. - Каждые слова инструктора несут какой-то смысл. Каждое сказанное им слово - подсказка.
        - А я о чем толкую? Сколько ты там распинался, что хочешь защищать людей? Что поможешь любому попавшему в беду? Да у меня уши завяли. Достал одно и то же талдычить!
        - Извини, - насупился парень.
        - Просто прекрати повторяться, - вздохнув, девушка тут же успокоилась, хотя я ожидал продолжения. - Меня, да и всех окружающих раздражает именно повторение твоей позиции. Мы это слышали, не глухие, одного раза хватает.
        - И все же, нам нужно держаться вместе, - попросил её парень.
        - А кто-то куда-то уходит? - удивилась девушка. - Мы пытались разжечь костёр и всё без толку, а он, поломанный, смог, хотя и совсем недавно тут. Он нам нужен, а мы нужны ему. Я за хворостом и шинами. А ты из своей и его одежды сделай бинты или нечто подобное.
        Девушка взяла мой факел и ушла из освещаемого костром круга. Парень же снял с себя куртку, начав её безжалостно рвать на лоскуты. А ведь его одежда, по всей видимости, была куда качественнее моей и сопротивлялась до последнего.
        - Она не очень дружелюбна, - заметил я, имея в виду девушку.
        - Мика? - назвал он её имя. - Нет, напротив, нет человека добрее. Просто она выросла в семье стражей, где каждый пробудился ещё подростком, тогда как она, единственная только сейчас обрела дар. Плюс чуть было не сорвалась, так как постоянно находилась под давлением родных, чувствовала себя бесполезной, бесталантной и так далее.
        - А ты о ней много знаешь, - удивился я его осведомленности.
        - Ну, дык, выросли вместе. Она моя первая любовь и всё такое. Я же на самом деле лет пять назад пробудился, но ей сказал об этом только сейчас.
        - Погоди-ка. И всё это время, ты ждал её пробуждения? - спросил я, догадываясь, через что этим двум дуракам пришлось пройти.
        - Верно. Теперь мы снова вместе. Оба проходим аттестацию. Оба одного ранга, - парень аж светился когда говорил это.
        - Лампочку выключи, романтик хренов! - в парня из темноты прилетела ветка. - Этот болван мог уже на два ранга выше быть! А вместо этого он дождался меня как девчонка своего парня из армии! Хоть чего-то бы да добился, пока я там зад просиживала! - последние слова она практически крикнула в лицо парню.
        - Не злись. Мы всё ещё наверстаем, - пообещал он ей.
        - Ага, как же! По мне так ты бы лучше к Бастиону бы какому примкнул и меня туда протащил. Я бы быстрее догнала тебя.
        - Логично, - заметил я.
        - Эй, я думал ты на моей стороне! - возмутился парень.
        - Я на стороне разумных доводов. И человеческий фактор там тоже присутствует. Знаешь, Дэйв, ты своим ожиданием просрал отличный подарок для Мики. Хотя внимание и жертвенность, тоже хорошие деяния.
        - Ага, я прям вижу какой ты весь из себя здесь нейтральный. А теперь выруби магию и расслабься. Закуси вот этим, - девушка вставила мне в рот свежеобрезанную ветку, намекая, что сейчас будет больно и взялась за руку. Дэйв тут же подскочил и зафиксировал мою шею и здоровую руку.
        - Вырубай магию, - сказал он, но я не спешил этого делать, после чего девушка просто кивнула, мол, и без этого обойдёмся.
        Мика дернула и чуть вывернула мою руку, отчего её прострелило болью, однако эта боль тут же ушла, оставляя после себя лёгкую дрожь.
        - Это что сейчас было? - удивлённо спросил я, выплюнув деревяшку и шевеля рукой, которая до этого отказывалась слушаться.
        - Я понятия не имею как, но ты вывихнул руку в двух местах. Ты точно по груше бил? - спросила Мика, подготавливая мои ноги к перевязке. Она явно знала, что делать и на данный момент обследовала голень пальпированием, внимательно следя за моей реакцией.
        - Да. Мне сразу стало ясно, что это будет не лучшей идеей. Я знал, что рискую получить травму, но всё равно ударил из всех сил, - поморщившись от боли, показал, что именно в этом участке ноги больнее всего.
        - Ну и дурак, - оценила девушка мой поступок. - Дэйв, сооруди ещё несколько копий. Мне что-то неспокойно, - обратилась она к своему другу. - А ты терпи, сейчас снова будет больно, - это она уже меня предупредила, и я снова закусил ветку.
        Если девушка и была аутсайдером в своей семье, то без дела точно не сидела. Слишком уж уверенно она накладывала импровизированную шину. Чувствительность ног я снизил до минимума через свой странный интерфейс, но боль всё равно ощутил. Плюс к этому я поиграл с настройками зрения, сделав для себя ночь не такой кромешной.
        - Ну как ты? - спросила меня Мика.
        - Нормально, спасибо. Как насчёт еды? Пока вы тут гуляли, что-нибудь видели? Ягоды там, плоды? - естественно долго в своём состоянии я не протяну, поэтому нужно выполнить основную задачу как можно скорее.
        - Нет, будто не сезон. Может и есть какие корни, но я о них не знаю, - ответила девушка и добавила в костёр ещё дров.
        - Зато острых камней тут будто специально накидали, - заметил Дейв, возвращаясь к нам с охапкой подходящих материалов. - Ткани хватит ещё на три копья. Кольев же можно наделать в изобилии, - сказал парень и принялся за дело.
        - Что думаешь о задании? - спросила его девушка.
        - Ну, а что тут думать? Огонь у нас есть. С водой проблем не будет, я пробовал прибрежную, она пресная, нужно только ёмкость сообразить. Укрытие вопрос труда и времени. Даже идеи есть. Основная сложность состоит в еде. Тут нет животных или плодовитой растительности. Кору жрать, полагаю, не вариант, как и остальную мелочь. Нужна нормальная пища, та, что годится для долгого выживания, а не пару дней выжидания, - расписал он наши проблемы.
        - Значит к нам рано или поздно кого-то выпустят, - сказал я обдумав услышанное.
        - С чего ты так решил? - Мика помогала своему парню делать оружие, она затачивала колья и обжигала их.
        - Смотрите какая картина выходит. Вас двоих берегли, не травмируя. Просто проверили ранг ближнего боя. Полагаю, вы, только попав сюда, увидели изменения в своём статусе?
        - Да, именно так. До этого был самый низкий. Как и у всех новичков, - подтвердил мою мысль Дэйв.
        - Значит, верно. Растительной пищи здесь нет, не предусмотрена, как и мелкого зверья, из этого выходит, что придет время, когда к нам подселят кого-то вкусного, но способного за себя постоять.
        - Но в таком случае ты не сможешь себя защитить! Не в своём состоянии.
        - Для этого есть вы двое, с достаточными боевыми навыками, чтобы справиться с сопротивляющейся едой.
        - Не понимаю… - произнесла Мика. - Тогда какой в тебе смысл? Огонь мы бы в любом случае добыли, без тебя.
        - Полагаю, без меня бы вы не узнали требования. Я и есть та истина, что тебе велено найти.
        - Что-то много чести для калеки, - с сомнением произнесла девушка.
        - Верно, инструктор прокатился по нашим ушам своими бессмысленными формулировками вместо того, чтобы чётко обрисовать задачу, - согласился я с ней, но и из её слов смог добавить новый пазл к схеме. - Однако подумай, как бы вышло не вешай он нам лапшу на уши? Возможно, мы бы трое действовали как конкуренты.
        - А что насчёт него? - Мика указала на своего друга. - Ему же нужно поменьше болтать.
        - Я не полностью понял, что ты имела в виду ранее, но уловил часть сути. Он хочет, как истинный страж стоять на защите безопасности людей. Да? - вопрос я задал, уже смотря на Дэйва.
        - Всё верно, - подтвердил он.
        - Ну вот, а я тут весь такой раненый сижу, беззащитный. Меня нужно защищать. А так как Мика боец не хуже тебя, её достаточно прикрывать со спины. Она ищет истину, которая в свою очередь касается не только поиска основных целей задания, - пояснил я.
        - А чего ещё? - не поняла девушка.
        - Тебе, по словам Дэйва, пришлось нелегко до пробуждения. Тебе нужно самоутвердиться, прежде всего, самой себе показать на что ты способна. Ты сюда пришла не просто для прохождения аттестации, а преследуешь далеко идущие цели. Вы двое хотите стать лучшими. Мика, ты, думаю, хочешь показать своей семье, что достойна уважения к себе, а ты, Дэйв, стремишься стать лучшим стражем в мире. Я прав? - сказал им я и сам же ответил на свой вопрос, каким образом так вышло, что я оказался в этой ситуации.
        - А какие у тебя “Великие” цели? - не могла не спросить Мика.
        - Никаких. Я просто попал под горячую руку инструктора. Так сказать, в качестве поддерживающего звена между вашими целями, - улыбнувшись, сказал им я. - Меня бы устроила обычная аттестация, письменная, без всего вот этого, - добавил, указывая на деревья вокруг и заканчивая сломанными ногами.
        - То есть ты обычный пробудившийся без всяких особенностей? - с сомнением спросил Дэйв. - Что-то сомневаюсь.
        - Нет. Моя особенность - рекордно низкий магический потенциал! - гордо заявил я.
        - И сколько? - поинтересовалась Мика с нескрываемым интересом.
        - Меньше сотни, - всё так же гордясь этим фактом, признался я.
        - Мусор, - пренебрежительно, но с улыбкой оценил моё могущество парень.
        - Отброс, - девушка лишь закрыла ладонью глаза. - И такого убогого мы должны защищать? - спросила она друга.
        - А, по-моему, всё сходится, - задумчиво смотря на меня, произнёс Дэйв. - Джон сейчас, по сути, ничем не отличается от гражданского, то есть тех, кого мы, стражи, обязаны защищать. Он всё верно сказал: ты стоишь на передовой, а я в тылу, прикрываю твою спину и заодно оберегаю его шкуру.
        - И всё же мне кажется, что всё нами надуманное шито белыми нитками. Зачем инструктору устраивать из выживания, ребус? - с сомнением спросила Мика, и я её понимал. Слишком сложно для обычной аттестации. Из нас будто тактиков хотят сделать, заставляя показывать всё на что способны.
        - Быстрый скачок по рангам? - предположил Дэйв.
        - Ты о Бастионах? - догадалась девушка. - Может и так. Только мы E - ранги по магическому потенциалу. Тратить на нас ресурсы спецподготовки, расточительно. Особенно на него. Того, кто даже после аттестации останется тем же F - рангом, - добавила она.
        А ведь верно! Даже если я покажу себя хорошо, и большинство моих пунктов эффективности будет выше основного ранга, это не обязательно означает, что основной поднимут. Очень многое зависит от магического потенциала, так как могущество напрямую зависит от него. Стражи не эксперты в дисциплинах, они бойцы, живое оружие и средство в войне против порождений магии.
        - И, тем не менее, при Бастионе рост куда выше. Ты сама прекрасно это понимаешь. Опять же, если покажешь себя хорошо, тебя твоя семья может принять, - предположил Дэйв. А ведь действительно! Семья Мики - достойные стражи и они, естественно состоят в каком-нибудь Бастионе, куда по блату могут протолкнуть свою родственницу.
        - Ты сам знаешь, что они все наперебой будут стараться отговорить своих мастеров от этой затеи. Это особенность нашей семьи - использовать только собственный талант в карьере.
        - Ой! И правда, я забыл об этом. Но всё же, с рекомендацией от филиала контроля, легче обратить на себя внимание вербовщиков.
        - Согласна. В этом, есть смысл, - задумчиво сказала Мика.
        - Ребята, не хочу вас отвлекать, но мы не одни, - произнес я, уловив как в лесу мелькнула тень.
        - О чём ты? - спросил Дейв, когда уже стоял с копьём наизготовку.
        - Я увидел движение. Вон там, - сказал, указав направление одним из колышков, которое ко мне подбросила Мика. Она сейчас спешно вооружала меня и Дейва, что стоял на страже готовый отразить угрозу.
        Они очень грамотно поступили. Дейв, стоило только появиться возможной угрозе, занял позицию с оружием в руках, сосредоточив внимание на обороне. Ну, а Мика, понимая, что слабых самодельных копий может быть недостаточно, без слов, вооружила меня двумя колышками, чтобы я мог, если что дать хоть какой-то отпор. Помимо этого, она снарядила своего друга дополнительным оружием, теми же колышками, и только после этого вооружилась сама.
        Меньше чем за минуту мы были полностью готовы дать отпор.
        - Видишь ещё что-то? - спросил Дейв, вглядываясь в темноту.
        - Да, заходит к нам слева, - сказал я, увидев, как там, в глубине леса пошатнулась листва.
        - Большой?
        - Нет, не уверен.
        - Может ли это быть мутант? - предположила девушка.
        Некоторые Бастионы ловят мутантов и используют их в тренировках новичков. Таким образом, молодняк быстрее знакомится с тем, с чем может столкнуться в поле.
        - Нет. Как я и говорил, это наша еда, - мутанты не пригодны в пищу, поэтому никого кроме обычного зверья к нам запустить не должны.
        - Тише! - прорычала Мика. - Я ни черта не вижу. Джон, координируй нас! - приказала она, выходя вперёд. Дэйв, напротив, подошёл ближе ко мне.
        - Там куда вы смотрите, будет на девять часов от меня, - установил я направление. - Движение на восемь, - указал я новое и начал стрелять глазами по сторонам.
        Не факт, что еду к нам, забросили в единственном экземпляре. Могут быть ещё. Нас трое, все пробудившиеся, а значит куда сильнее обычного человека и многих зверей. Стражу с магическим потенциалом ранга E вполне по силам в одиночку и без оружия справиться со средним волком, несмотря на его силу и скорость. У нас есть оружие, что сильно упрощает дело.
        Если подумать, аттестация не должна занимать много времени. Не больше восьми часов. Ещё обязательно ведётся постоянное наблюдение, поэтому события тут будут происходить стремительно. Одно условие мы выполнили, добыли огонь, осталось самое сложное, раздобыть еду. Что сейчас и происходит.
        Если за основу добычи еды брать количество провианта на несколько суток, то хватит и одного зверя. Кабан, лось или ещё кто-то, с чем мы вполне можем справиться. Даже если и охотой, а не прямым столкновением.
        - Ну что там? - с нетерпением спросила Мика.
        - Пока движение не наблюдаю. Как ваше чутьё? - решил спросить их я. Они могущественнее меня и должны ощущать окрестности эффективнее.
        - Как по мне так пронесло, - заявил Дэйв.
        - По мне тоже, - добавила Мика. - Только это не дело. Ждите здесь, я его сама прикончу! - добавила девушка и прыгнула в заросли кустарника, быстро скрывшись из вида.
        - Зараза! - прорычал Дэйв. - Джон, я за ней. Если что, кричи, - сказал он и тоже свалил.
        - Эм… - произнёс я, проводив их взглядом. - Чего?
        Открыв карту на браслете, начал следить насколько далеко они убежали и усмехнулся. Интересная задумка, я бы даже сказал, хитрая.
        Суть в том, что Дэйв нагнал Мику, после чего парень начал обходить нашу стоянку вокруг, а девушка медленно возвращалась обратно. Эти двое сделали из меня приманку для зверя! Этот полигон крайне мал! Свет от костра видно с любого конца и само собой, выпущенный сюда зверь первым делом решил проверить, кто это тут сидит и можно ли им закусить.
        Не знаю, о чем думают эти двое, но чтобы обмануть зверя в лесу необходимо нечто большее, чем просто приманка. Он же знает, где они находятся, я был уверен в этом.
        Разве что они решили специально загонять его на меня.
        Стоило мне об этом подумать, как послышался шорох и к моему костру выскочил подранный кабан.
        Это был молодой зверь, не матёрый как я ожидал, и его размеры не впечатляли. Опять же, он уже был ранен, причем достаточно сильно, чтобы постепенно терять силы от кровопотери. Однако конкретно для меня, на данный момент и такого хватит с головой.
        Кабан постоял всего пару секунд, за которые он своими налитыми кровью глазами успел пройтись по всему моему телу, а сиплым, тяжелым дыханием поднять пыль. После этого он бросился на меня, оббегая костёр. Это и стало его ошибкой. Брошенное Дэйвом копьё, прямо через пламя ударило его в бок и разлетелось на куски не в состоянии пробить тушу. Парень молодец, воспользовался светом, исходящим от костра, когда кабан его обходил. Парень атаковал зверя буквально из слепой зоны, грамотно воспользовавшись особенностями ландшафта. Только вот этого не хватило. Возможно, разъярённый раненный зверь даже не почувствовал атаки.
        И только я подумал, что отличный план провалился, что собранное на коленке копьё бесполезно и способно только отвлечь кабана, в бой вступила Мика.
        Девушка тоже метнула своё копьё и да, с тем же результатом, только в ту же секунду подскочила к зверю схватив того за загривок и с воплем ударила животное коленом в голову.
        Удар был такой сокрушительной силы, что даже по моему телу прошлась волна дрожи, а ведь на этом девушка не остановилась, продолжив избивать зверя, тем самым не давая ему и шанса прийти в себя.
        Страж с магическим потенциалом E - ранга имеет полное физическое превосходство перед любым обычным человеком. Сила, реакция, скорость. Никакой чемпион не способен превзойти пробудившегося, сколько бы ни старался. И сейчас я стал свидетелем, как хрупкая на вид девушка голыми руками забивает кабана, будто какую-то больную хрюшку, а та даже убежать не может, не то, что дать отпор.
        Лицо Мики. На него было страшно смотреть! Азарт, наслаждение превосходством над противником, будто она превратилась в берсерка, однако время от времени девушка стреляла глазами по сторонам, следя за окрестностями, мной и Дэйвом что стоял рядом со мной, наблюдая за своей подругой. Мы не вмешивались, девушке нужно выпустить пар, пусть отдохнёт.
        - Жестоко, - оценил я действия Мики. - Ты из него отбивную сделала, - зверь выглядел настолько плохо что, смотря на него, мой аппетит предпочёл молчать.
        - Что, тоже хочешь? - всё ещё находясь под эмоциями, спросила она.
        - Именно так, сука, - я хищно улыбнулся, провоцируя её, и это сработало.
        Девушка зарычала, прыгнув ко мне с целью ударить ногой в грудь. Даже с моим магическим потенциалом я не переживу такой атаки. Она пробила бы мой блок и сломала бы грудную клетку без усилий, только не один я понимал, в какую ситуацию попала Мика. Дэйв встал у неё на пути, в одно мгновение вывернул её руку и, прижав к земле, надавил коленом на затылок.
        - Успокойся, мы же союзники!
        - Я ему глотку вырву! - зарычала девушка, пытаясь вырваться. Её трясло, пальцами она взрыхляла землю, а в глазах не было ничего кроме ярости.
        - Да, обязательно. И я тебе помогу. Только давай позже, после аттестации. Лады? - парень только сильнее держал девушку, я же продолжал спокойно сидеть и, улыбаясь смотреть на неё.
        Когда она набросилась на кабана, мне стало понятно, что Мика первый раз в жизни серьёзно дралась. Это был её первый опыт настоящей схватки, где необходимо забрать чужую жизнь. Молодому стражу, даже тренированному до пробуждения, очень сложно одолеть свои чувства в первый свой поединок.
        Магическая мощь требует выхода, но спарринг не способен в полной мере унять это состояние, ведь спарринг - это не по настоящему, там необходимо держать себя под контролем. В первый свой бой насмерть пробуждённый выкладывается на полную, давит врага всей своей мощью и практически теряет контроль над собой. Так случилось и с девушкой, она прошла очередной этап в становлении стража. Практический опыт.
        Об этой особенности знают все, но не сильно придают ей значение, так как если при пробуждении дать магии взять над тобой верх можно превратиться в мутанта гуманоидного типа с магическим потенциалом всей доступной тебе мощности. Последствия такого проигрыша могут дорасти до международного уровня, поэтому о такой мелочи как перевозбуждение не упоминают. Этот этап ближе к личному.
        К счастью для Мики, здесь присутствовал её друг, который имел равный с ней магический потенциал и смог вовремя скрутить девушку, которая впала в раж. Без этого, возможно, она навредила бы не только нам, но и себе.
        - Всё, отпусти меня, я упокоилась, - Мика наконец-то пришла в себя.
        - Точно? - с недоверием спросил Дэйв.
        - Да, спасибо тебе. Только Джон, зачем ты специально выводил меня из себя? Я бы сама успокоилась, враги-то кончились, - спросила она. И действительно, девушка смогла бы с этим справиться, нужно просто успокоиться. Я же только усложнил задачу.
        - Один из методов закаливания характера, из основ. Ты успокоилась при присутствии врага перед тобой, осознала ситуацию и оттого стала крепче к ментальным и психологическим воздействиям. Я усилил твою волю. Точнее помог это сделать.
        - Не лучший метод, ты мог ей навредить, - сказал Дэйв и он прав. Сломать психику довольно легко, особенно противоречиями, а тут их было в избытке.
        - Не лучший, верно, однако вы бы хотели просто так упустить возможность укрепить ментальную стойкость? Я - нет, и другим не советую. Всё прошло хорошо, так что давайте лучше разделам его, - предложил я, указывая на кабана и надеясь, что приступ ярости у девушки действительно прошёл. Всё же она могла и притвориться, что остыла, а на самом деле её цель - моё горло.
        - Знаешь, я пытаюсь понять, какая от тебя здесь ещё польза кроме болтовни? - спросила Мика и оттолкнула Дэйва от туши кабана. - Он моя добыча, я сама его разделаю, - сказала она парню. - Воду сюда притащи и позаботься о горячем напитке, нам необходимо согреться, - добавила она и снова повернулась ко мне. - Джон, ты же сейчас ничего полезного сделать не в состоянии. Только сидеть.
        Она на меня не кинулась, что уже хорошо. А вот моё присутствие её уже тяготит. Я ей не нравлюсь, причём она теперь это будет говорить прямо, так как сблизились мы уже достаточно.
        - Мика, насколько хорошо ты видишь во тьме? - в свою очередь спросил я и, не дожидаясь ответа, продолжил. - Я вот метров на двадцать минимум. Пользы от меня немало, например, хотя бы в дозоре.
        - Ну да, точно, - как-то с сомнением произнесла она и принялась за кабана. - А если бы Дэйв меня не удержал? Ты не подумал, что мог запороть не только мою аттестацию, но и умереть?
        - Ты действительно полагаешь, что я настолько беспомощный? - само собой я блефовал, она бы меня одним ударом на тот свет могла отправить.
        Сейчас за нами троими пристально наблюдают и анализируют каждое слово или действие. Это не простая аттестация, а усложненная, где каждому уготована своя роль. И я не исключение. Мне нужно показать смотрящим, что даже в своём плачевном состоянии я не балласт, а ценный член отряда.
        - Серьезно? И что бы ты сделал? - не могла не спросить она.
        - А вот это пускай лучше останется секретом. Сама же всё понимаешь, - сказал я, поворачивая голову в сторону, туда, откуда вскоре придет Дэйв. Он уже возвращался с берега.
        Девушка только хмыкнула, продолжив разделывать добычу. Она крайне трепетно отнеслась к мясу хоть и имела плохое оружие. В любом случае мяса выйдет на неделю, останется лишь придумать, как его хранить.
        Дэйв сообразил две ёмкости из древесной бересты и сейчас поставил их около костра, после этого парень снова скрылся в лесу и вернулся с ветками. Я следил за действиями, удивляясь его знаниям. Он вытащил часть углей из костра, а затем над ними поставил ёмкость из бересты с водой. Так импровизированная ёмкость не сгорит, и мы сможем нагреть воду, то есть горячий напиток сообразить можно. Дело за малым, приготовить мясо и сделать укрытие. К последнему Дэйв уже приступил.
        Я действительно сидел и чувствовал себя неуютно, так как один из команды практически ничего не делал. Советовать что-то этим двоим больше нечего, они и сами всё прекрасно знают. Новые сюрпризы не ожидаются или я просто ничего не могу представить. Ну, разве что дождь с ветром, как проверку сделанного укрытия. Он же проверит костёр.
        - Дэйв, нужно сделать запасы сухого горючего для костра на случай, если он потухнет, как и укрытие для самого костра. Причём срочно, - сказал я. Это важная часть выживания, особенно если тут пройдет дождь. Уверен, они там грибным дождичком не обойдутся, не меньше тропического бабахнут, аж с угрозой утопить нас.
        - Я понял, - только и ответил парень. Ещё он бросил взгляд на Мику, а та кивнула, подтверждая, что это нужно.
        Да, хоть я и могу разжечь костёр, на что-то большое при моём магическом потенциале рассчитывать не стоит. Всем известно, что минимальный порог до базовых огненных техник - это E - ранг, а я даже до наименьшего известного ранга не дотягиваю.
        В качестве горючего Дэйв набрал мха, тонкие полоски бересты и такие же тонкие ветки. Всё это запихал в свои карманы и Мики. Девушка была не очень довольна таким подаркам, но возразить ей оказалось нечего, это наш будущий огонь.
        Укрытие сделали общим, без изысков, но с оглядкой на сильный дождь. Ко всему прочему организовали сток, по словам Мики, чтобы вода успевала уходить, если земля не будет успевать её впитывать.
        С мясом всё вышло неопределенно. Его было слишком много, а нормальная заготовка в наших условиях затянется на двое суток, не меньше. Поэтому было принято решение его просто пережарить. Да, это будут практически сухари, но едой от этого они быть не перестанут. Мяса у нас было в достатке, поэтому мы изгалялись над ним, как только могли. Варили, а затем жарили. Нарезали тонко, прожаривали только верхний слой до состояния углей и так далее. И это под травяные напитки, где присутствовал хоть какой-то вкус кроме горячей воды.
        А затем пошел дождь, причем очень сильный, настолько, что загнал нас в шалаш и потушил все костры, кроме того, что имел своё небольшое укрытие. Но и тот продержался всего несколько часов, исчерпав себя. А вот шалаш очень хорошо себя показал. Сухо, просторно и тепло. Единственное, вместо пледа были связки из веток с листьями, но и их оказалось достаточно для сохранения тепла на всё время дождя.
        Наверное, только когда наши браслеты одновременно завибрировали, сигнализируя о пришедшем сообщении, мы вспомнили что находимся на полигоне, а не в реальном лесу. Настолько привыкли к условиям, что забыли о другой жизни.
        В сообщении нам прислали карту этой местности с указанным выходом, а вместе с этим, счётчик убывающего времени, где уже было меньше минуты.
        Дэйв и Мика переглянулись, после чего бесцеремонно подхватили меня и прыгнули в сторону, с лёгкостью разрушая стену укрытия. С места в карьер они взяли свой максимальный темп, работая как один организм. Однако ведущим был именно парень, я же, держал активной карту, чтобы они могли корректировать своё движение.
        Самое жесткое началось, когда проявились какие-то тени со всех сторон и начали нас преследовать. Уверен, как Мика, так и Дейв заметили их, но упрямо продолжали их игнорировать.
        - Одиннадцать часов и час! - прокричал я, сообщая, что впереди от нас есть противник.
        Я думал, что мы свернем, но вместо этого мои носильщики подняли меня выше, и мне пришлось за них схватиться, чтобы не упасть. Эти двое освободили себе по одной руке, в которых уже были колышки. Они хотят прорываться?
        Я даже не успел осознать возможные последствия их решения, как на нас набросились с разных сторон. Со всех сторон, разом. Это оказались волки, большие, с жёлтыми глазами, в отражении которых я видел себя лишь жертвой.
        Дейв и Мика одновременно выбросили руки, вперёд вбивая колья в глотки бросившихся на них хищников за челюсти, после чего резким движением приложили их о землю. Будто мячики поймали и швырнули себе под ноги. Одним движением. Я поверить не мог, что мы так просто прорвались, однако парень с девушкой продолжили бежать, лавируя между деревьями. Они вот так вот просто разорвали кольцо, в которое нас загнали волки. И это обычные кандидаты в стражи E - ранга?
        Выход с полигона выглядел как спущенная каменная лестница, освещаемая несколькими фонарями. На ней стоял инструктор собственной персоной и глядел на нас со своей мерзкой ухмылкой. По всей видимости, он получает удовольствие, наблюдая за нашими страданиями. И ведь посмотреть было на что.
        Со всей доступной скоростью, двое бежали к его лестнице, таща на себе третьего, а за ними гналась стая волков. Третий болтался из стороны в сторону, словно дерево при сильном ветре. Казалось, сейчас эти двое его бросят на съедение зверью, чтобы выиграть себе время.
        Инструктор не стал дожидаться, пока наша тройка пересечёт невидимую линию, а выпустил свою магическую мощь раньше. Страж C - ранга, одним этим способен испугать подавляющее большинство хищников и сейчас, его могущество заставило всю преследующую нас стаю остановиться. Перед ними предстал очень опасный противник и неизвестно, смогут ли они доказать своё право на добычу.
        Когда мы оказались на лестнице, волки отступили обратно в лес, понимая, что добыча ушла, а провоцировать нового врага не стоит.
        - Хорошо сработано. Я вами доволен, - произнес инструктор и лестница на которой мы стояли начала подниматься наверх, к потолку, туда, где в имитации неба раскрылся проход. - Вам осталось пройти последний тест.
        - Ещё что-то? - устало спросил я.
        - Ага, на магическое искусство. Или ты думал, мы будем растягивать аттестацию на каждый предмет? Нет, здесь тебе не мирное обучение. Основной ранг зависит от результатов всех направлений сразу, ведь неизвестно что может случиться в поле. Может, твоя жизнь будет зависеть от того, как профессионально ты гадишь?
        - А что с моими ногами? - Мика и Дейв продолжали держать меня.
        - Ну, я считаю, ты отличное средство передвижения себе раздобыл. Пусть таскают тебя до конца аттестации, - разрешил он и рассмеялся.
        - Я не об этом. Мне их приведут в норму? - некоторые техники стражей ускоряют регенерацию тканей, причем существуют даже такие, что могут на глазах любое увечье исправить. И раз меня травмировали в ходе аттестации, служба контроля должна загладить содеянное.
        - Что? Нет. Хочешь, на руках отсюда уходи. Мы такой ерундой не занимаемся, - махнул он рукой на меня, и посмеялся.
        - Ага, понятно, - вздохнув сказал я. Впрочем, именно такого ответа я и ожидал. Тратить на меня ресурсы глупо, я и так, думаю, от большой удачи попал на аттестацию повышенной сложности.
        Пробудившиеся без потенциала стать стражем высокого ранга, не заслуживают хорошего отношения, вот мне поблажек и не будет. В конце концов, зачем хлопотать над кандидатом, который по итогу не станет стражем? Верно, он обычный источник проблем для гражданских. А именно такие мысли, по моему мнению, на мой счёт имеет инструктор. Ну и мои товарищи.
        - Так, - произнесла Мика и показала Дейву на скамейку в коридоре. Они посадили меня на неё. - Думаю, хватит с тебя нашей доброты. Дальше ты сам, - заявила она.
        - Интересно, - инструктор обернулся, наблюдая за этой картиной. - Джон, сто восьмая аудитория. У тебя есть минут десять, чтобы туда добраться. Не получится, можешь бежать домой, потому что на этом сегодняшняя аттестация будет завершена. А потом будешь проходить все этапы заново.
        - Я там буду, - уверенно заявил им.
        - Извини, - попросил прощения Дейв, после чего поспешил за Микой и инструктором.
        Что ж, меня просто бросили, причем это была инициатива Мики, и я полагаю, она не понимала, что аттестация всё ещё идёт. Инструктор ничего не говорит просто так, проверяя нас, продолжая давать подсказки. События на полигоне оставили осадок в душе Мики, а выбравшись оттуда, она считает, что дальше может идти сама.
        И зря.
        Глава 4
        Проводив взглядом ушедших, активировал браслет и развернул карту, где были отображены все присутствующие в здании стражи. Я прошёлся по списку в поисках знакомых имён и не увидел ни одного из них. Впрочем, таких и было-то всего двое. Тот, кого я встретил вчера и парень, пообещавший меня угостить при следующей встрече. К последнему я хотел бы обратиться в последнюю очередь, так как ему и его команде сильно досталось при моём пробуждении. А вот первый мне показался добродушным типом, готовым помочь. И хоть его поблизости нет, я понадеялся, что он выделит для меня время.
        Стоило нажать на вызов, он тут же сбросился, и выскочило сообщение, что страж находится в мертвых землях и не может сейчас ответить. У меня глаза на лоб полезли от такой новости.
        Он, и в мертвых землях?! Да туда же только высокоранговые стражи ходят, но никак не середнячки типа него. Обмануть при встрече он меня не мог, так как чтобы использовать техники, необходим выброс магии, а он работает только на максимальной мощности. Я бы обязательно почувствовал давление. Для меня магического давления C - рангового пробуждённого хватает, чтобы с трудом дышать, а все кто выше ещё и навредить могут.
        Нужно спросить его при встрече как так вышло.
        Когда попытался позвонить парню, что пообещал мне еды, осознал, что не знаю ни его номера, ни номеров остальных стражей из группы. То есть даже если они рядом, связаться с ними у меня нет возможности.
        Время утекало, но до того как придется ползти до аудитории своими силами, я мог попытаться попросить помощи у местных. Тех стражей кто работал в этом здании и просто у персонала.
        Функций связи в браслете несколько, и они имеют различные варианты работы, рассчитанные на многие случаи. Проще всего для меня было создать отдельный чат, где я обрисовал свою проблему и добавил туда всех с округи кроме инструктора и моих недавних соратников. Кто-то, да должен откликнуться на мой зов.
        Прошло пару минут ожидания, но ответа так и не поступило, поэтому пришлось ползти самому. Я просто упал на пол и, волоча ноги, поспешил к указанному помещению. Боль была не сказать, чтобы адская, но до дома таким способом добираться нельзя, тут необходимо нормальное лечение, в госпитале. Однако боль и возможные последствия ерунда по сравнению с тем позором, что мне пришлось пережить.
        Я возненавидел инструктора! Ведь это он позволил такому случиться, и мне стали противны сотрудники службы контроля за стражами ведь они не откликнулись на призыв о помощи, хотя должны были бы, ведь это их работа. Но хрен бы с ними, я не питал иллюзий и мог бы простить такое отношение подавив злобу, однако предательство соратников - это уже иное. Бросать своих на поле боя, обрекать нуждающихся на гибель, когда способен помочь им - самый ужасный поступок для стража. Недопустимый по моему мнению. Такие люди более не заслуживают доверия, а уж тем более, прощения.
        Толкнув дверь в аудиторию, заполз туда и осмотрелся. Помимо уже знакомых лиц присутствовало ещё много тех, кого я до этого не видел. Впрочем, они все кандидаты в стражи, а несколько даже подают большие надежды. Им уже присвоен ранг и наверняка поступили предложения от Бастионов. Счастливчики, которым, повезло. Сейчас в своём положении я не мог по-другому думать, смотря на их улыбки.
        Я для них на данный момент не более чем шутка.
        - Добрался! Причём успел вовремя и до последнего пытался сохранить достоинство, - теперь на лице инструктора отсутствовала та поганая улыбка, сейчас он был серьёзен. - Вы двое! - указал он пальцем на кого-то в аудитории. - Помогите ему сесть!
        С места сорвались какие-то два парня и, подскочив ко мне, с лёгкостью подняли меня над полом, после чего отнесли на ближайшее свободное место. По воле случая оно было рядом с Дейвом и Микой. Я снова начал подозревать, что это сделано не просто так.
        - Итак продолжаем! Возможно, вы ошибочно полагаете, что этот клоун пропустил все самое важное, но смею вас огорчить. Он, в отличие от вас, уже освоил одну технику. Сам, без посторонней помощи и ко всему прочему, смог использовать её на практике. Джон, покажи её всем, - приказал мне инструктор.
        Хоть и не хотелось, но пришлось показывать. Я не боялся облажаться, тем более, дальше позориться уже некуда. Теперь любая моя ошибка на глазах у всех не станет серьёзным ударом по самолюбию. Там уже нечего ранить.
        Впрочем, к моему удивлению, технику я провёл правильно, вызвав искры с первого раза.
        - И что это за убогая хрень? - произнёс парень, что сидел справа от меня. - Этим никого не ранить, иди лучше…
        Не знаю, что он хотел сказать, но в этот момент перед ним появился инструктор и выпустил точно такие же искры, как и у меня прямо в глаза парню. Тот даже моргнуть не успел, насколько стремительным оказалось движение стража С - ранга. Да и никто из присутствующих не успел что-либо разглядеть, для этого нужно было высвобождать магию, разгоняя свою реакцию, что в свою очередь тут тоже не все умеют делать.
        Парень, отшатнувшись, заорал, закрыв глаза руками и съехал под стол, продолжая истошно вопить. И ко всему прочему ещё и дёргаясь как припадочный. Ему будто глаза выжгли! Хотя… Такое вполне может быть. Искры инструктора наверняка силнее моих, причём намного.
        Я думал, сейчас пострадавшему окажут первую помощь, в медблок, там, отведут, или ещё как-то, но нет, инструктор его просто вырубил одним ударом, после чего в помещении стало невероятно тихо.
        - Запомните, даже самая слабая техника может навредить. Любая способность даже исцеляющего типа была создана для нанесения увечий.
        - А как это? - даже после такой жестокой демонстрации в аудитории нашёлся кто-то смелый.
        - А давай я тебе руку сломаю, а затем вылечу, чтобы не тратить время до следующего раза? И буду так делать, пока ты мне не расскажешь о себе всё самое сокровенное, - магия инструктора продолжала давить на нас и ближайшим к нему людям, я уже дышал через раз, а мысли путались, плюс к этому и моё давление сильно поднялось, отчего сломанные ноги болели намного сильнее.
        Он действительно подавлял своей мощью, ещё немного и я просто вырублюсь. И ведь это C - ранг, по сути, вершина посредственности, стражи повыше куда могущественнее. Я слышал, что когда высокоранговый пробужденный высвобождает магию, низкоранговые падают без сознания, поэтому их сторонятся.
        - Повторяю, все техники в первую очередь направлены на причинения вреда и только потом на пользу, - продолжал говорить инструктор. - Запомните это хорошо и не дайте себя обмануть, - он обвел кандидатов взглядом, после чего посмотрел на меня и улыбнулся. - Сейчас я вам раздам инструкции к трём техникам, вы должны их все освоить в течении нескольких часов. Кто не справится или исчерпает свой запас магической силы до дна, будет ночевать здесь. Сидя.
        - Как же так? Мы же не в походе! - возмутилась какая-то девушка. Я бросил на неё взгляд и чуть не поплыл. Слишком она мило выглядит. Ей бы в модели идти, а не в стражи. Впрочем, действующие стражи-модели очень популярны. Они чаще всего становятся лицом Бастионов.
        - Контроль, дорогая моя. И присмотр. Даже если в твоём доме есть компетентные люди, первые техники лучше всего практиковать здесь. Причём самой, без помощи наставника.
        - Я поняла, - ответила она не очень уверенно. По всей видимости у этой барышни есть большие перспективы раз ей нужно только аттестацию пройти. Такое бывает, когда в большой семье есть люди готовые научить техникам. Ну или она уже имеет контракт с Бастионом, где из неё сделают сильного стража. Однако подъем на вершину карьеры стража начинается отсюда, со службы контроля. Регистрация пробужденного и его аттестация обязательны, иначе ты по-прежнему будешь считаться гражданским.
        - Итак, начинайте. И имейте в виду, вы должны мне показать все три техники! Можно со сбоями и подглядыванием в справку, - произнес инструктор и пошел к месту преподавателя.
        Я активировал браслет и увидел сообщения, где и были все инструкции. В отличие от найденных мной ранее, они имели более подробные детали.
        Пошаговое складывание печати, её движение с триггерными образами, а также хорошее описание необходимого гласа. Словом, мне теперь ясно отчего я не мог отыскать в интернете такие уроки, их там просто нет. Они слишком понятные! Найди я их вчера, не потратил бы столько времени впустую.
        - А как осуществить высвобождение магии? - задали вопрос с самого конца аудитории. Я обернулся посмотреть на этого человека и увидел молодого парня, который наверняка ещё в школе учится.
        - А ты чего так далеко отсел? - в свою очередь спросил инструктор.
        - Я чувствую себя здесь в безопасности, - честно ответил он.
        Пробужденные школьники - самая проблемная категория. Им в обязательном порядке необходимо закончить обучение, но вместе с этим они имеют право стать стражем, бороться с мутантами и порождениями магии. Но хуже всего то, что они подвержены эмоциям, отчего часто используют свою силу против обычных людей.
        - В безопасности? Вон там? - инструктор снова переместился с такой скоростью, что я не успел этого заметить, а вот школьник даже не дернулся, неожиданно увидев его рядом с собой. - Запомни, малец, нет безопасных мест. Даже твой дом лишь условно безопасный.
        - Я понимаю. Мне говорили об этом. Мне здесь просто сидеть спокойнее.
        - Ясно, - произнес инструктор, и снова отправился к своему месту, активировав свой браслет. - Для тех, кто ещё не научился высвобождать магию, предупреждаю: вы тут не одни, поэтому вырубайте моторы, пока думаете над техникой. И осторожнее с силой! Попортите имущество, придется отрабатывать, - сказав это, он остановился. - Именно что отрабатывать! Просто заплатить, не получится. На этом всё, больше подсказок не будет, действуйте!
        Активировав браслет, посмотрел, что он советует для высвобождения магии и понял, что этого более чем достаточно. Пошаговое руководство, наполненное комментариями. Да тут только дурак не разберётся! Ну, а так как мне этого уже не требовалось, я сразу приступил к техникам.
        Укрепление, воздушный толчок и дым. Одни из самых слабых способностей и ко всему прочему, слишком сложные учитывая их низкую пользу. Понятное дело нас хотят познакомить с азами, так как эти техники находятся в разных категориях. Более того даже в типах воздействий. Изменение собственного тела, стихийное искусство и иллюзия. Инструктор подобрал самые сложные варианты.
        Да, нам не нужно понимать, как они устроены, достаточно запомнить последовательность действий, но и этого достаточно, чтобы поломать голову. А если истощить свою магию можно вырубиться как я вчера. Впрочем, чтобы тот казус повторился, мне понадобится очень сильно потрудиться, поскольку свой предел я теперь знаю.
        Решил начать с первого, проходя по списку. Особенность техник изменения тела заключается в последнем движении, где страж раскрытой ладонью прикасается к открытому участку тела. Если эта техника высокого уровня, то она может покрывать всё тело и неважно, куда ты прикоснулся. Хотя особенностей много, как и деталей. Бывает укрепление прочнее всего в точке прикосновения, а по мере расширения площади оно постепенно ослабевает. В моём случае, техника делает кожу прочее процентов на семь-десять, причем на малой площади и с эффектами ослабевания. Причём срок действия укрепления минуты две в течение которых, эффект также слабеет. К концу первой минуты кожный покров прочнее процента на три, что само по себе бесполезно. Как и сама способность.
        Воздушный толчок уже куда эффективнее. Применив его, можно свечку задуть. Правда только в упор и при помощи естественного ветра, в том случае, когда ему не хватает сил. Стихийные техники делятся не только на принадлежности вроде огня, воды и так далее, но и на направления. Их всего два - косвенное и прямое. В моём случае толчок имеет принадлежность к школе воздуха, а направленность косвенную. То есть я создаю воздушный вихрь, который двигается некоторое расстояние. Увы, как я и сказал, он крайне слаб, и чтобы заметить его нужно замереть и улавливать дуновение. Кстати, в отличие от укрепления, последнее движение печати можно направить в любую сторону, лишь бы она не рассыпалась. Активация техники производится последней октавой в гласе. Довольно удобно хотя для такой слабой техники, затрат слишком много.
        Иллюзия отличается от всего остального, она вроде как имеет косвенное воплощение, но несёт прямой характер. Да и действие техники направленно на два объекта. Точку появления самой иллюзии, причем это должно быть нечто материальное, ну и цель на которую накладывается морок. Словом, сложная штука и разбираться как она работает у меня нет никакого желания. Я просто выучил требования, после чего, провернул её на себе, затем обратился к инструктору.
        - Я готов, - произнес я, имея в виду, что освоил все три техники.
        - Молодец. Можешь быть свободен, - он просто махнул рукой указывая на дверь.
        - Показывать не нужно?
        - Тебе, нет. Ты уже показал свой контроль над магией, так что ничего нового от тебя сегодня я не увижу. Сегодня на твой браслет придут результаты аттестации. С завтрашнего дня ты можешь считать себя полноценным стражем. Поздравляю и всё такое. А теперь скройся с моих глаз, - инструктор ещё раз помахал рукой на дверь, но я решил не спешить. Всё же мои сломанные ноги никуда не делись и с этим нужно было что-то делать.
        Единственным выходом было вызвать специальную службу, которая занимается решением подобных вопросов. Их две: контроль над стражами и отдел работы с нормальными людьми. Обе службы относятся к ассоциации стражей и так или иначе связаны со всей деятельностью пробужденных. В их спектр услуг входит налаживание контактов, ведение переговоров, а также помощь попавшим в затруднительное положение стражам. Я на данный момент проходное звено со статусом гражданина и обращаться со мной должны, как с гражданином. И я в беде. Хоть и относительной, но всё же...
        Послать запрос о спокойной эвакуации может любой гражданин. Если вы не можете в силу каких-либо обстоятельств добраться куда нужно и в этом замешаны стражи, приедут специальные люди и помогут. Эвакуация не срочного типа от срочной отличается только отсутствием угрозы жизни, в остальном, то же самое.
        Пока у меня было время, наблюдал за остальными кандидатами. Как и ожидалось многие довольно быстро освоили техники, особенно преуспели те, кто уже мог осуществлять выброс магии. Мика с Дейвом были в числе первых, ко всему прочему они во все глаза наблюдали за моими действиями, так что у них, можно сказать, был живой пример. Только вот уходить они не спешили, стараясь воспроизвести мои искры.
        Множественные выбросы магии в замкнутом помещении не шли на пользу моим ногам, слишком сильное давление даже при условии, что у меня тоже магия активна. А вырубать я её не хочу, так меньше воздействие боли.
        К моему огорчению, спасения пришлось дожидаться долго, больше половины кандидатов успели покинуть помещение, и я откровенно начал скучать. Однако, когда в аудиторию без стука вошёл действующий страж с креслом каталкой, я понял, что это ко мне. И вот тут началось самое интересное.
        Наш инструктор сразу же вскочил со своего места и по всем правилам поприветствовал вошедшего будто тот ветеран. Я же, подозревая неладное активировал браслет чтобы увидеть, что это за крутой перец раз к нему столько уважения от этого садиста.
        СЕКАТОР. A - РАНГ.
        БАСТИОН: ВОЛЯ СТРАЖА.
        Так было написано, но это ни о чём мне не говорило кроме ранга. Разве что этот тип в одиночку способен расправиться со всеми здесь присутствующими и уйти без единой царапины. Почему такой монстр выполняет обязанности обычного спасателя? Впрочем, седина на его висках о многом говорит - стар он для передовой. Навоевался и сейчас находится на заслуженном отдыхе. А с его силой он как раз там, где нужен больше всего.
        - Джон, встать! - приказал мне инструктор и я, помогая себе руками поднялся. Не время сейчас показывать слабость. - Вы двое! - он указал на Дейва и на еще одного парня. - Усадите этого калеку в кресло! - никто не посмел ослушаться, все уже знают, что с инструктором лучше не шутить.
        Меня подхватили и усадили в кресло, а сам спасатель накрыл мне ноги пледом скрыв наложенные шины.
        - Ещё раз извини Джон. Мне жаль, что мы бросили тебя там, - сказал Дейв перед тем, как вернуться на своё место.
        - Я вижу это пополнение не без перспектив, - произнес спасатель, осмотрев аудиторию.
        - Эта неделя одна из самых вкусных. Предрекаю горькую пилюлю в ближайшее время, - ответил ему инструктор.
        - Мы знаем, и мы будем готовы, - как-то слишком серьёзно ответил ему спасатель. У меня даже холодок пробежал по спине от того тона, которым страж A - ранга это произнес.
        Когда такие могущественные люди говорят что-то очень серьезно, значит, проблема имеет масштабы не ниже международного уровня. К примеру, если бы я поддался магии при пробуждении, то ночью в городе, наполненном обычными людьми и стражами низкого ранга, появился мутант, с которым мог бы справиться только отряд не ниже B ранга. Причём таких бойцов там должно быть не менее двух. Такой мутант имеет класс сравнимый с локальной катастрофой, что способна разрушить целый район в течение часа. Что мне прикажете думать, раз страж с практически высшим рангом говорит о чем-то, что и для него является угрозой?
        Что-то мне совершенно не нравится ситуация. Сегодня вообще какой-то совершенно неудачный день. Что это? Моё наказание за вчерашний детский поступок? Не дождался пока вызовут, ушёл домой, практиковался сам, подвергая соседей опасности, и вот наступила отдача?
        - Чего молчишь? Разве не рад что прошел аттестацию? - меня уже вывезли из аудитории, и мы находились в коридоре. По всей видимости, меня сейчас везут в медчасть так как выход из здания находится в другой стороне.
        - Да, весьма рад. Это было довольно сложное и весьма унизительное испытание.
        - Зато ты показал на все, что способен. Оценка будет хорошей.
        - Мне с моим магическим потенциалом выше E - ранга не дадут, как бы я себя ни показал, - верно, всё упирается в магическую мощь. Остальные показатели лишь подтвержденные доказательства квалификации.
        - Не всё сразу. Могущество дело наживное, как и опыт. Поверишь, если скажу, что в битве с твоим инструктором мне нужно выложиться на полную катушку чтобы победить?
        - Нет, не поверю. У вас два ранга разница.
        - И тем не менее, это так. Талантливый и расчетливый страж куда ценнее чем гора мускул. Так было всегда. Может, ты не знаешь, но в нашем регионе нет ни одного Бастиона, где глава имеет равный моему ранг или выше, там заправляют только люди с меньшей силой.
        - В это трудно поверить. По-моему, вы просто хотите меня подбодрить.
        - Не без этого. Вот, кстати, уже пришли, - мы остановились перед кабинетом с неприметной табличкой с именем хозяина кабинета.
        - Это ведь не медблок, верно? - мне стало не по себе.
        - Верно, не он. Тебе необходимо лечение или хочешь просто ждать, пока ноги сами срастутся? - Секатор встал около двери со странной улыбкой. - Если он там в хорошем настроении, то ты уйдешь отсюда на своих ногах. Ну, а если нет, то увы. В любом случае желаю тебе удачи, - спасатель ударил по двери несколько раз, будто ломился туда, затем я ощутил огромное давление от выброса его магии и кажется, отключился на некоторое время, потому что в следующий момент осознал себя висящим в воздухе и меня трясли как тряпку.
        - Где эта падаль? Говори! Я знаю, что он был с тобой! - кричал мне в лицо молодой парень в белом халате и очках с зелёными линзами. - Ну! Я тебя спрашиваю! Куда эта скотина сбежала?! - он держал меня одной рукой, используя магическую силу не ниже C - ранга и оглядывался по сторонам. При каждом повороте этого озлобленного парня меня шатало будто тряпку на ветру, не говоря о воздействии магии от которого мне становилось только хуже.
        Я поднял руку и попытался зарядить ему пощечину, чтобы он пришел в себя, но он перехватил её, сжав с такой силой, что ещё чуть-чуть и сломает.
        - Ты что это пытаешься сделать? - прорычал он, переключив свою злобу с Секатора на меня.
        - Вырубай мотор. Твой выхлоп воняет, - сказал я, стараясь повторить его манеру речи, но вышло довольно жалко.
        Мой магический потенциал рекордно низок, оттого нет никакой защиты от чужих воздействий. Вообще чудо что я всё ещё в сознании.
        - Тц, - цокнул он языком, бросив меня обратно в кресло и убрав свою магию. - Ну ладно, допустим, и зачем он тебя сюда прикатил? Ножки отремонтировать?
        - Полагаю, именно за этим.
        - С чего он взял, что я стану это делать? Катись в госпиталь, там подлатают.
        - Вот и я о том же думал, пока не приехали сюда. Уж лучше там поваляться с месяц, чем с вами, чокнутыми, иметь дело. Зараза, - последнее произнес, понимая, что колеса заблокированы и мне будет довольно сложно самому снять тормоз. - Впрочем, твоя жизнь только что обрела смысл. Помоги, а? - я указал на запирающую педаль, до которой сам не в состоянии дотянуться.
        - Ты идиот? - спросил он, наклонив голову на бок.
        - Полагаю, довольно близок к этому, - чувствуя, что чего-то не знаю, начал осматривать кресло более подробно. Оно сделано, прежде всего, для самостоятельного управления того, кто в нём сидит, что значит и тормоз можно как-то снять без усилий.
        - А по мне ты далеко шагнул за грань дурости. Твои ноги скоро ампутировать придётся, ты на них ползал что ли?
        - Угадал.
        - На хрена?
        - Пришлось. Слушай, какая тебе разница? Ща я с этим мустангом разберусь и укачу в закат. Давай ты это, возвращайся к своим делам. Мне ещё до больнички добраться нужно.
        - Ну конечно. Так я тебя и отпустил, - парень ткнул пальцем в некий рычажок около моей руки и, зайдя за спину, покатил меня в кабинет. - Та падаль не просто так тебя сюда привез. Он точно хочет, чтобы я ему был должен. И не вижу причин отказывать ему в этом.
        Как можно стать обязанным выполнив просьбу того, кого так сильно ненавидишь? Я не понял, что имел в виду этот парень и поэтому молчал. Главное мне тут помогут, и я смогу уйти отсюда своими ногами. Не понадобится валяться в госпитале, что само по себе хорошо.
        - Так, посмотрим, что у тебя тут… - парень присел перед моими ногами и ловкими движениями разобрал шины.
        Штанины не задирал, а просто их разрезал, совершенно не заботясь о моей одежде. А я ничего не почувствовал, хотя было не по себе так как слишком виртуозно он орудует скальпелем. Откуда этот эскулап его взял я заметить не успел.
        - Ну что я могу сказать? Всё плохо! Онемение зашло весьма далеко, кровообращение ужасное, а нервы начали гнить. И ведь это только косвенные последствия переломов. Ты весьма невезуч раз такое произошло, или удачлив так как такой случай крайне редкий.
        - Это можно исправить? - спросил я, опуская тот факт, что могу в любой момент исправить кровообращение и нервы. Интерфейс позволяет, однако я не ожидал что последствия долгого использования его возможностей будет настолько пагубным.
        - Да, думаю да. Терпи, - произнес он и, высвободив магию, начал складывать печати двумя руками.
        Я первый раз видел в действии такую технику. Те способности, где используются обе руки имеют как правило площадное воздействие. Это стена огня, торнадо, метеорит и подобные разрушительные приёмы. Только вот этот конкретный случай отличается от тех масштабных проявлений, так как парень использует столь мощную технику для точечного воздействия. Вся возможная разрушительная мощь будет использована на лечение каких-то там переломов.
        Глас целителя тоже отличался от слышанных мной ранее, там было не меньше десяти октав, что для стража ну очень много.
        Я уже начал было сомневаться в компетенции этого странного парня, но он приложил руки к моим ногам и они засветились жёлтым цветом с зелёными оттенками, а вместе с этим в воздухе появлялись красные крестики, которые поднимаясь вверх, постепенно исчезали.
        Я знаю эту технику! Великое исцеление Мирасары! Она создана одним из основателей Цитадели магии! Место, то самое единственное место в мире, где разрабатывают техники S - ранга и выше!
        Мои ноги ощутили тепло и невероятную лёгкость. Боль ушла. Она сбежала, поджав хвост. Свет изгнал её, а кости стали стремительно срастаться. Я наблюдал за этим процессом через интерфейс и не верил своим глазам. Вот что значит страж высокого ранга! Даже переломы для него сущий пустяк, дело минуты.
        ВНИМАНИЕ! ПОСТОРОННЕЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ!
        Неожиданно перед моими глазами выскочило сообщение. Оно было написано красными буквами и по всей видимости предупреждало об опасности.
        ПРИНУДИТЕЛЬНОЕ БЛОКИРОВАНИЯ МАГОУЗЛОВ!
        ВЫСВОБОЖДЕНИЕ МАГИИ ЗАКРЫТО ДО СНЯТИЯ ЭФФЕКТА.
        Написал мой интерфейс предыдущее тревожное сообщение так ничего толком и не объяснив.
        ИСПОЛЬЗОВАТЬ СКОПЛЕННЫЕ РЕСУРСЫ ДЛЯ ОЧИСТКИ НОСИТЕЛЯ?
        ДА? НЕТ?
        Не очень уверен, что именно случилось но, похоже, меня только что обманули. Причём изящно обведя вокруг пальца.
        - Ну как? Попробуй встать, - с улыбкой, которую я никак кроме как фальшивой назвать не мог, попросил этот эскулап.
        Нельзя подавать виду, что я могу сбросить с себя наложенные им оковы! Судя по всему, ему преподнесли меня как лабораторную мышку. Именно поэтому, теперь, этот страж стал должником Секатора. Именно поэтому инструктор сломал мне ноги, чтобы я, слабейший ранг, потерял силу стража. Ну а что? Логично же!
        Меня ломают, я выкладываюсь на полную считая настоящей удачей что мне, бесперспективному кандидату позволили пройти усложнённую аттестацию. Я ничего не буду подозревать так как все мысли сводились к высокой оценке. А после надавили на жадность, ведь лучше уйти отсюда на своих ногах и вспоминать это место как трудное испытание.
        Ну, а на самом деле, они тут создают технику, чтобы блокировать возможность высвобождения магии. И это на самом деле очень полезная способность, ведь благодаря ей можно избежать многих проблем. Это как иметь в своём распоряжении мощное оружие, пугая им всех, кто смеет неподобающим образом пользоваться магическим даром. И конечно же, подопытные самого низкого ранга мало чего теряют. Им всё равно продолжать жить как раньше, жизнью обычного человека.
        - Не болят, - я встал без всяких проблем. Будто ноги никогда не были сломаны и мне всё привиделось.
        - Однако онемение никуда не делось. Впрочем, думаю для этого нужно время, - не знаю как, но он видит состояние моих нервных окончаний и кровообращения.
        - Да, - согласился с ним хотя истинную причину понимал и сам. Говорить об этом конечно же не стал, вместо этого попытался высвободить магию. Естественно у меня ничего не вышло.
        Сделав удивлённое лицо, попытался снова, а затем ещё и ещё раз с постепенно нарастающей паникой на лице.
        - Что такое? - эскулап сел к себе за стол, но не сводил с меня взгляда.
        - Я не могу высвободить магию. Вообще не чувствую в себе магии! - сказал и ещё раз попытался активировать силу. Само собой, безрезультатно.
        - Ага. Это хорошо. Значит, все сработало как нужно, - он улыбнулся и начал что-то записывать.
        - Что это значит? - не знаю, какой из меня актер, но думаю сейчас меня можно закидывать наградами. Сам от себя не ожидал такой хорошей игры.
        - Это значит, что я заблокировал твою магию. Это был эксперимент, и ты стал его частью. Правда, всего лишь подопытным материалом, но для тебя так даже лучше.
        - Почему? Почему я?
        - Ты, и ещё несколько кандидатов с наименьшим рангом. Вы не принесёте пользу обществу, имея изначально такой низкий магический потенциал. Статистика говорит, что больше половины подобных тебе возвращается к обычной жизни, остальные же, как правило, умирают, пытаясь чего-то добиться. Став подопытным, вы уже сделали куда больше, чем могли бы, - рассказал он без тени вины. Похоже, я далеко не первый из тех, кого он пустил на мясо.
        - С чего вы взяли, что имеете право решать, как для нас лучше? - я старался говорить спокойно, прекрасно понимая, что он может меня прикончить здесь и избавиться от тела без всяких для себя проблем.
        - Сухая статистика, Джон. Это результат наблюдений и трудное решение далеко не одного человека, - эскулап говорил открыто, как если бы доверял мне и желал донести до меня причины своего поступка. - Лучше слабые проживут в безопасности свою жизнь, даруя миру сильных потомков, одаренных магией, вместо бессмысленной смерти в погоне за мечтой.
        - Мой предел это D - ранг, вполне приемлемая мощь для поддержки. Для работы в городе. Техники этого уровня достаточно сильны. Неужели я себя плохо показал на аттестации?
        - Этого недостаточно, и ты сам понимаешь почему. Любой пробужденный с начальным рангом F, уже бесполезен для стражей и опасен для общества. Или я не прав?
        - Прав, конечно. Но действовать без добровольного согласия подопытных, незаконно. Да и по-человечески, пусть и во благо, неправильно. Почему бы не компенсировать потерю магии? Вы же запираете дар. Ставите на замок мечту.
        - Всё верно, наши действия противозаконны и аморальны. Оттого даже подобные эксперименты запрещены. Официально, - парень изменился в лице и очень внимательно стал на меня смотреть. - Однако, техника такого рода жизненно необходима для обеспечения безопасности. Я не знаю, как ты отличился на аттестации, для меня это неважно. Твой начальный ранг говорит сам за себя. Поэтому Секатор тебя сюда привез. И если хочешь прожить жизнь, рекомендую не распространяться о произошедшем.
        - Убьете меня?
        - Не только тебя. Всех твоих родных и близких. Храни эту тайну, не вынуждая нас идти на крайние меры и всё будет хорошо. В конце концов, ты последний из подопытных. Всё прошло хорошо, техника работает и больше не будет случайных жертв подобных тебе. Только избранные. Те, кто, возможно, станет представлять опасность не только для себя, но и окружающих.
        - Я не чувствую себя от этого лучше. Моя магия запечатана, а мечта всей жизни растоптана. Как теперь жить? Тем более будучи признанным стражем. Стражем без магической силы.
        - Никто не обратит внимания, что пробужденный живёт прежней жизнью. Таких как ты миллионы в мире. Ты, я вижу, адекватный человек, отлично осознающий свои возможности и пределы. Только поэтому я тебе всё это говорю.
        - Я так и понял, - кивнул ему, развернулся но, сделав шаг, оступился и чуть не упал. Имитировать онемение ног было легко, они до сих пор чувствовались слабо, казалось, стопы опухли, сбив координацию.
        - Придёшь домой, прими горячую ванну, а ещё лучше запишись на массаж. Твои ноги слишком пострадали и моё исцеление было не в силах исправить эту проблему.
        - Даже не сомневаюсь.
        - Ошибаешься, техника настоящая. Та самая, только доработанная.
        Кивнув, вышел из его кабинета и аккуратно, контролируя каждый свой шаг направился на выход. Здесь меня больше ничего не держало, но я в очередной раз пожалел, что пришел на аттестацию именно сегодня, а не решил этот вопрос вчера. Возможно, будь я чуть терпеливее, этого всего можно было бы избежать. Но будем работать с тем, что есть.
        Вызвав такси, дождался его прибытия и поехал домой. По пути туда прокручивал в голове разговор с тем парнем, а также вместе с этим думал над словами, которыми обменивался Секатор и инструктор. И произошедшее не нравилось мне всё больше и больше.
        Меня в живых не оставят. Это точно. Банально из-за того, что я слишком много знаю.
        Что делать? Сбежать не выйдет, меня найдут, тем более некуда бежать. Город окружён стенами, а за ними мертвые земли, наполненные мутантами и порождениями магии против которых у меня нет ни шанса выжить. То есть я уже в ловушке. И искать защиты бессмысленно, никто не станет оберегать какого-то низкорангового стража.
        Трель сообщения на браслет оторвала меня от размышлений и открыв его я растянул улыбку. Я признан полноценным стражем. Со всеми доступными ему привилегиями и обязанностями. Впрочем, радоваться такому ответу не нужно, то было очевидно, однако некоторые новые возможности я приобрёл.
        И да, моя таблица стража изменилась.
        ДАННЫЕ СТРАЖА.
        РАНГ МОГУЩЕСТВА: F (S, A, B, C, D, E, F)
        МАГИЧЕСКИЙ ПОТЕНЦИАЛ: 73 ПУНКТА.
        ИЗВЕСТНЫЕ ПРИЁМЫ.
        Искры(F-ранг),Укрепление(F-ранг),Воздушный толчок(F-ранг),Дым(F-ранг)
        ОЦЕНКА БОЕВОЙ ПОДГОТОВКИ.
        БЛИЖНИЙ БОЙ: F
        ДАЛЬНИЙ БОЙ: F
        МАГИЧЕСКОЕ ИСКУССТВО:E
        ВЫЖИВАНИЕ:E
        ПОДДЕРЖКА:E
        ПОДВИГИ: НЕ ВЫЯВЛЕНО.
        Почти везде Е - ранг, когда основной остался прежним, опять же, по причине низкого магического потенциала. Но это неважно, теперь я понял, как нужно действовать, чтобы обезопасить себя хотя бы на некоторое время.
        Мои ноги уже были в порядке, ведь как только я сел в такси и отъехал на некоторое время, вернул чувствительность ног на прежний уровень. Пришлось, правда, потерпеть некоторую боль, но она быстро прошла. А ещё я освободил запечатанные магоканалы, вернув себе способности, и именно эта возможность спасет мою жизнь. Я в этом уверен.
        Выйдя из такси, активировал браслет и набрал Секатора. Я не знаю номер того эскулапа, но ему стоит узнать, что его техника на мне сработала не полностью.
        Глава 5
        - Не ожидал тебя услышать. Чем обязан? Как ноги? - лицо Секатора проявилось над моей рукой, как и его голос, доносившийся от проекции.
        - В норме… Относительной, конечно, всё же одну… скажем, простую травму обменять на ещё более сложную травму по доброй воле никто не захочет.
        - Ну уж прости, так получилось. Везением ты не отличился. Так чего хотел? Вижу, что не жаловаться хочешь.
        - Угадали. Мне нужен номер вашего друга. Того эскулапа. Его “Исцеление” не сработало.
        - Правда? И ты хочешь ему об этом поведать? Как по мне так радоваться нужно, плясать, да молчать в тряпочку. Или нет?
        - Ага, и меня такого радостного, довольного и блаженного прирежут по-тихому. Не-ет, мне ещё пожить охота.
        - Ах вот оно что! Ты трясешься за свою шкурку? Думаешь, он тебя прикончит, чтобы не разболтал лишнего? - глаза Секатора прямо-таки сияли, будто я рассказал смешную шутку, как если бы он снова вспомнил, что это вообще такое - смеяться, сбивая дыхание.
        - А разве нет? - я уже не понимал его реакции.
        - А с чего бы? Он хочет сохранить жизнь дурным на голову новичкам, чтобы они со своими хилыми ручонками не лезли на рожон. Снизить смертность среди пробужденных, а в идеале, отсеяв низшие ранги от всех привилегий стражей. У тебя вроде как хорошие гены, твоё потомство может дать миру S - ранг или выше. Может даже SR. Хотя таких всего и несколько, но чем чёрт не шутит?
        - Я не понимаю…
        - К моему сожалению, вы оказались всё же не таким здравомыслящим как я полагал, - вмешался в наш разговор посторонний. И я узнал голос, это был именно тот эскулап.
        - И как это понимать? - спросил я. Браслет проецировал только Секатора, а его коллега, по всей видимости, просто присоединился к беседе.
        - Вам повезло, Джон. Вас, по моей догадке, спасли ваши сломанные ноги, поэтому техника не сумела в полной мере блокировать магию. Эффект оказался временным и как только нервные окончания начали исправляться, магия вернулась.
        - Я тоже так подумал, - соврал я. - Только вот, что там по информации?
        - Уговор остаётся в силе. Держите язык за зубами, и мы не потревожим вашу жизнь. Она, в конце концов, бесценна.
        - Разве я могу вам доверять? Где гарантии?
        - А их нет. Вам придется поверить моему слову. Раз вам хватило сообразительности сообщить о провале техники, то полагаю, благоразумием вы не обделены. Не делайте из нас монстров и не позволяйте паранойе захватить ваш разум. Только зря потратите время и нервы. В конце концов, я не желаю вам зла, а хочу чтобы, извините за сравнение, убогие, не растрачивали свои жизни впустую.
        - Обычные люди и стражи низкого ранга наш тыл, - вмешался в разговор Секатор. - И в наших интересах чтобы он жил под надёжной защитой.
        - Ваше кредо звучит, как героическое самопожертвование, но оно как-то не вяжется с действиями.
        - Вы увидели далеко не всё, и очень многое не понимаете в силу своей неопытности. Во многих вопросах касающихся безопасного мира для слабых, приходится замарать руки, поступаясь с собственной моралью. Жертвовать нескольких ради спасения большинства.
        - Значит, мне можно продолжать жить как раньше: расти в рангах, становиться сильнее пока не упрусь в потолок? - после сказанного ими, чувство, что меня хотят прикончить, никуда не пропало.
        - И по итогу ты подохнешь, как и все остальные, поскольку слишком рвёшься в бой. Я на своём веку много таких повидал, - хоть Секатор и выглядел серьезно, казалось, он говорил без горечи о бездарно потерянных жизнях молодых стражей. Будто он уже так много увидел смертей, что это никак не задевает его душу.
        - В любом случае, успокойтесь. Посидите дома… Хотя нет, лучше прогуляйтесь, развейтесь, - снова вступил в разговор эскулап. - Меньше всего нам нужно чтобы вы паниковали и делали поспешные выводы. Просто забудьте этот инцидент, никому не рассказывайте о нём, не пытайтесь привлечь нас к ответственности и всё будет нормально. В таком случае в вашей голове всего-то добавится одно негативное воспоминание вроде обиды на школьного хулигана, не более.
        - Я вас понял, попробую, - мне уже хотелось закончить этот разговор, где я совершенно не понимал, какую игру затеяли эти двое.
        - В качестве извинения и благодарности за участие в исследовании я пришлю вам подарок. Он, возможно, спасет вашу жизнь если вздумаете заниматься прямой деятельностью стража. Заберёте на почте. Думаю, завтра с утра посылка будет вас там ждать.
        - Хорошая идея! Я тоже поучаствую в благотворительности. Аттракцион невиданной щедрости для хиленького стража! Мне даже стало интересно. Всё, отключаюсь, пойду готовить. Не забудь, Джон, ты обещал не паниковать, да?
        - Да. Прощайте, - сказал я, и они отключились. Я же поплелся домой, так как совершенно не было сил что-то делать. Разговор с этими двумя индивидуумами совершенно меня вымотал, хотелось прилечь и ничего не делать…
        Утро я встретил живым, но помятым. Болело буквально всё тело! Интерфейс услужливо показал, что это просто последствия вчерашней аттестации и пагубное влияние переживаний. То есть надумав себе всякого я сделал организму только хуже. И вот в этот момент я вспомнил слова эскулапа, что нужно развеяться и не паниковать почём зря.
        Что ж, если я ещё жив, то они действительно не хотят моей смерти, ну или это будет чуть позже и более незаметно.
        Плотный ужин заказанной еды поднял мне настроение, а просмотр последних новостей из мира стражей вдохновил на подвиги.
        Стражи - они как звёзды, многие хотят заполучить автографы, увидеть их способности, а особо преданные фанаты не прочь прочувствовать на себе мощь высвобождения магии даже сильнейших пробужденных. И им плевать что от такого можно серьёзно пострадать. Я, к своему сожалению таким не был, хотя мне хотелось познакомиться поближе с кем-то из сильных, узнать из первых рук об их жизни.
        - Мечты сбываются, ага, - произнёс я, смотря на свой браслет.
        Я теперь страж, один из тех, кем так мечтал стать. И ко всему прочему успел увидеть истинное лицо тех, кем так восхищался. Какая ирония! На самом деле они не выдающиеся личности, а такие же люди, со своими мечтами, пороками и остальными тараканами.
        - И я не лучше, - добавил, глядя на свой счёт, привязанный к браслету. Основная причина, почему я хотел быть стражем это слава и богатство. Не спасение людей, не служба во благо своего вида, не уничтожение порождений магии с мутантами, а корыстные цели. Ну и владение магией, как же без этого.
        И я такой далеко не единственный. Стражей охочих до денег много, и они одни из самых востребованных. Их нанимают, они выполняют заказы, Бастионы ими торгуют. С такими людьми проще всего договориться ведь у них есть цена. И у меня она будет, причем станет расти по мере увеличения могущества со славой. Этот момент для себя я уже давно решил.
        Посылки уже ожидали меня на почте, поэтому я поспешил их забрать. Бояться получить опасный для жизни подарок было бы глупо. Одно дело лишить стража E - ранга его силы, по сути, бесполезного пробужденного, и совершенно иное специально лишить жизни действующего стража, коллегу, защитника людей. Сам факт того, что я страж уже защищает меня от прямой угрозы, а бомба или яд как раз из таких.
        До почтового отделения добрался как обычно без проблем, а вот уже там, зайдя в помещение, услышал ругань с угрозами. Постояв и понаблюдав за ситуацией, уловил суть. Выходило, что мужчине показалось странным, что на его посылке, упакованной в защитный контейнер, была приличная царапина, её будто плазменным резаком задело. Он категорически отказывался вскрывать контейнер, требуя компенсацию за ущерб, хотя ещё не ясно, пострадало ли его имущество. А ведь именно для сохранности посылок почта ввела эти кейсы.
        Я активировал браслет и посмотрел есть ли поблизости ещё стражи. Нужно им сообщить, что тут конфликтная ситуация, требующая их внимания.
        - Эй, посмотрите! Здесь страж! - крикнул кто-то и я резко поднял голову на голос. На меня указывал пальцем какой-то парень.
        - Страж, успокойте этого мужчину, он задерживает очередь!..
        - Страж, этот человек невменяем, сделайте что-нибудь!..
        - Он мешает работе почты!..
        - Он точно не в себе!..
        Со всех сторон посыпались обвинения в адрес смутьяна и просьбы вмешаться. Люди совсем не сдерживались в словах, ведь здесь страж - тот, кто обязан их защищать. Между тем, сам смутьян оценивающе меня осмотрел и усмехнулся. Я ему явно показался не сильным. И он прав, даже с магией, мои физические данные могут не дотягивать до его показателей.
        - Ты какого ранга, малец? - он направился ко мне, и я сразу же высвободил магию.
        - Низшего, - в свою очередь, я пошёл ему на встречу. Теперь я страж и на мне ответственность. Причём это мой первый раз использования своего статуса на практике. Налажать нельзя, пусть даже я покажу себя некомпетентным.
        - Новичок? Пытаешься казаться крутым? - мы остановились друг напротив друга. Он превышал меня ростом практически на голову и смотрел сверху вниз. - Думаешь, раз страж, можешь заткнуть меня?
        - Это не я тут кричу как оголтелый, и не я держу имущество почтового отделения. Контейнер тебе не принадлежит. Сотрудникам необходимо открыть его здесь, при тебе.
        - Нет! - крикнул он, наклонившись ко мне, может он хотел испугать, заставить меня отшатнуться, но я был готов получить первый удар, чтобы свидетели подтвердили мою самозащиту. - Контейнер испорчен! Его вскрывали! Там не на что смотреть!
        - Разберемся. Уважаемая, покажите накладную, - попросил я сотрудницу почты. - А ты пока почитай вон тот плакат. - указал я на правила на стене, где были описаны особенности обслуживания посылок в контейнерах.
        - На кой чёрт мне это делать? - он остановил меня положив руку на плечо и не давая обойти. Я же посмотрел в его глаза со спокойным выражением лица.
        - Не зная правил, ты выставляешь себя дураком. Или ты особенный?
        - Я знаю свои права! - он сильнее сдавил моё плечо, было больно.
        - Тогда объясни мне, почему не вскрытый при тебе контейнер сейчас в твоих руках, когда должен лежать на стойке? Ты хочешь с ним сбежать? - я перехватил его кисть и, выворачивая, освободил своё плечо.
        В отличие от его хвата, свой мне не требовалось тренировать, это делает магическая сила, причем везде равномерно. Даже с моим магическим потенциалом мне хватит сил бороться с этим здоровяком, если, конечно, не дойдет до боя. Вот был бы мой ранг на один выше, тогда у него не было бы и шанса.
        - Вскрывают контейнеры на почте и только на почте. Если у клиента есть спорные вопросы, они решаются в отдельном помещении в присутствии эксперта, - так как вторая рука у смутьяна была занята контейнером, он только и мог что пытаться сопротивляться моей силе. Только вот я уже завладел его кистью и легко могу сломать, резко дёрнув. - Ты требуешь компенсацию без разбирательств? Без подтверждения порчи своего имущества? Ты действуешь как мошенник!
        Резко дёрнув рукой, ударил его в колено сбоку, сбивая с ног, после чего выворачивая руку дальше, заставил перевернуться на живот. Если бы он этого не сделал, то, как минимум получил бы вывих. Сев на него сверху и продолжая держать, отвлекся на браслет, чтобы вызвать подкрепление. Хоть какое-нибудь. Лишь краем глаза успел заметить, как ко мне подскочил кто-то слишком близко, но вот среагировать не смог. Мне врезали ногой прямо в лицо, причём с разбега, отчего я отлетел назад с полной потерей ориентации в пространстве. Попытался встать, но силы отчего-то покинули меня, тело не желало слушаться, да и мутило сильно. Сотрясение я точно получил.
        - Ловите их!
        - Где нормальные стражи?!
        - Помогите ему!
        - Нет! Отстань!
        Гул голосов усиливал головную боль, в глазах всё плыло, а я пытался встать, хоть как-то прийти в себя. Но не получалось. Слишком сильно мне досталось от одного единственного удара. А ведь меня защищала магия, усиливая тело, реакцию, стойкость. Но видимо её влияния было мало, раз хватило одного пинка.
        - Эй, ты как? - обратился ко мне женский голос, в глазах картинка размывалась, но я почувствовал, как мне приподняли голову.
        После вмешательства этой женщины стало немного легче. Даже хватило сил, чтобы сесть. Головокружение с новой силой, было, навалилось, но быстро прошло, даже зрение немного восстановилось, и я отчётливее стал видеть.
        - Около нормы, - проблеял я. - Что произошло?
        - Тебе зарядил по лицу подельник того гада. Они схватили ящик и сбежали. - коротко пояснила девушка.
        - Плохо, - расстроился я. - Это было моё первое задержание, а я облажался. Только вчера аттестацию прошёл, - добавил, оправдывая себя.
        - Для первого раза ты действовал довольно храбро, - сказала она.
        - Я облажался, и это факт, - возразил ей. Нет, ну действительно! Они сбежали, а у меня просто не хватило сил и опыта держать ситуацию под контролем. Одно это уже говорит, насколько я бездарный страж. - Кто-нибудь пострадал?
        - Нет, благодаря тебе, - сказала женщина. Теперь я увидел, что это была сотрудница отделения почты.
        - Хоть они и сбежали, никто не пострадал, - донеслось до меня от кого-то из присутствующих.
        - Вы отлично сработали, как настоящий страж. Взяли всё внимание на себя.
        - Ваш дух намного сильнее магии. Спасибо вам!
        - А мерзавцев этих найдут, не переживайте. Тут камеры, они всё зафиксировали.
        - Мы все будем свидетелями, если понадобится.
        - А вот этого не нужно! - отреагировал я на последнее. - Я, единственный кто станет свидетелем. Они могут быть преступниками серьезной группировки, не рискуйте, - попросил их я. Ещё не хватало, чтобы эти люди пострадали. Иначе не отмоюсь от первого провала.
        - Хорошо, не будем.
        - Вы даже сейчас ведёте себя как истинный страж. Как ваше имя? Дайте автограф? Уверен, вы станете великим стражем! - какой-то мужчина подошёл ко мне с ручкой и блокнотом.
        - Нет, мой предел D - ранг, так что великим мне не стать, - голова практически пришла в норму, и я чувствовал, что уже мог встать. Что и сделал. Осмотревшись, убедился, что нет раненых, все были в порядке. - Я рад что все целы, давайте вы продолжите свои дела, а я пока свяжусь с полицией, - сказал я и направился на выход.
        Меня провожали словами благодарности, да и автограф пришлось поставить, уж очень настойчивый был человек. На улице я вызвал полицию и от дежурного узнал, что им уже поступил вызов, то есть кто-то до меня им позвонил. Ну, а раз тут на месте происшествия есть страж, то они прибудут намного быстрее.
        Действующие стражи и их деятельность - это связующее звено между полицией, Бастионами и службой контроля, то есть ассоциацией стражей. Если в инциденте приняли участие стражи, то при таких условиях полиция может обратиться за помощью, а это даёт им намного больше возможностей и одна из них, гарантированная поддержка высокоранговых пробужденных. Если дело запахнет жареным, они могут рассчитывать на боевую магию, считай, артиллерию при штурме. Ну и сохранить личный состав. Всё же один C - ранг по силе равен элитному отряду подготовленных бойцов. А если пришлют кого покруче, то можно вообще своих отзывать, страж сам разберётся.
        Прибыл патруль, я рассказал свою версию событий, вместе с этим они опросили оставшихся клиентов вместе с сотрудниками, составив план перехват. Меня в это не впутывали, понимая, что я мало чем могу помочь. Мой ранг слишком низкий для чего-то посерьёзнее разгона бродячих животных или утихомиривание одного смутьяна. В последнем, как они поняли, на меня рассчитывать не стоит.
        Дальше от меня мало что зависело, поэтому я решил принять посылки, что прислали мне Секатор с эскулапом. Процедура приема затянулась, всё же они находились в защищённых контейнерах, причем не в тех с которыми свалили смутьяны, а в других, намного более укреплённых. Такие используются для драгоценностей или вещей, наполненных магической силой. И вот из-за этой особенности дело затянулось, поскольку для вскрытия требовались особые условия. Отдельная комната, видеофиксация получения, ну и дополнительные проверки. И всё в моём присутствии.
        Контейнер вскрывался довольно просто, срыванием нескольких пломб. Они же выступали в качестве замков крышки. Сотрудник почты использовал очень крутые на вид пневмокусачки, они способны перекусить, наверное, всё что угодно, но и шума издавали много, а наушники мне никто предлагать не стал. Я же страж, мне же этот звук не навредит, ага.
        По итогу я вышел из отделения с двумя небольшими коробками, подписав документ, что не имею претензий к упаковке, в котором и были подарки от эскулапа и Секатора. Что они мне прислали, решил узнать дома, хоть и было очень интересно.
        Уже у себя я сел за стол и вскрыл первую коробку. Там, в футляре лежала красивая, можно сказать, вычурная бутылочка с синей жидкостью. Я знал, что это такое, и поэтому завис, не понимая, почему мне перепала настолько дорогая вещица.
        Стражи могут по-разному поднимать свой магический потенциал. Самый простой и доступный способ - постоянные тренировки. Они доводят себя до предела физическими упражнениями и одновременно с этим находятся на грани истощения магических сил. Это весьма затратный по времени способ, но он всегда оправдывает себя. Бастионы этим способом развивают новобранцев, причем в спаррингах с ветеранами. По итогу, в поле выходят подготовленные бойцы натасканные сражаться с противниками гораздо быстрее и сильнее себя.
        Второй способ - культивирование. Работа исключительно над магическим потенциалом. Такой метод подходит больше всего тем, кто уже имеет боевой опыт и им нужно повысить свою магическую мощь. Вот именно эти стимуляторы, один из которых лежит на моём столе, и позволяет поднять магический потенциал. Есть ещё много разновидностей стимуляторов, но в моё распоряжение попал концентрат, правда не самый лучший, для новичков, однако на рынке такой можно продать за кругленькую сумму. Их скупают как горячие пирожки, ведь только этим способом можно дойти до своего предела. Один ранг вполне реально преодолеть тренировками, но дальше используются исключительно стимуляторы.
        Эскулап или Секатор подарил мне стимулятор роста. Это что-то вроде извинения за попытку лишить меня магии? Мол, раз ты всё равно пойдешь на смерть, вот тебе пару процентов к выживанию? Нет, хорошо, конечно, только подарок слишком дорогой, подобное не дарят бездарностям.
        Отложив в сторону ценность, открыл вторую посылку и опять выпал в некий осадок, хотя и не так сильно, как от предыдущего подарка. Там лежал однозарядный пистолет и пять разрывных патронов к нему. Это специальное оружие, разработанное для стражей низкого ранга - средство последнего шанса или козырь для противодействия более сильному противнику. Обычный человек не сможет пальнуть из такого, ему просто вывихнет кисть, а вот для слабого стража это будут всего-то неприятные болевые ощущения после выстрела. Пули из этой малышки прошьют насквозь любого хищника и большинство известных мутантов, да ещё некоторые порождения магии пасуют перед подобной огневой мощью. Вот уж действительно полезная штука и мне кажется, тут замешан именно Секатор. Кому как не ему знать, насколько могут быть беспомощны стражи низкого ранга?
        Я хотел приобрести себе оружие, точнее я обязан обзавестись огнестрельным оружием, всё же мои техники оставляют желать лучшего, как и магический потенциал, а для выполнения своего долга у меня должны быть силы. Однако вот это не каждый осмелиться покупать. Перезарядка долгая, один патрон стоит как полтора пистолета, отдача такая, что даже мне можно пострадать. Если стрелять в помещении, то можно попрощаться с барабанными перепонками, хотя и на улице по ушам неслабо даст. Коротко говоря, этот пистолет придумал садист-мазохист для таких же как он сам.
        Кстати, вот и теория: они там вдвоём подумали и просто решили помочь мне в культивации магического потенциала, чтобы я мог стрелять из этой страшной штуки. Я даже вижу их объяснения. Мол, Джон, ты слаб, вот тебе протеин, а вот дубина, она, правда, тяжёлая, но после протеина ты сможешь её поднять. Удачи тебе там и не помри!
        Какие же они заботливые ублюдки.
        Посмотрев на время, удивился тому, как медленно движется день, столько всего произошло, а на часах ещё пятнадцати нет. Я ещё столько всего успею сделать и в первую очередь стоит сходить в оружейный. К моему благу, у меня есть все права приобретать любое оружие, хоть полностью укомплектованный танковый парк купить, правда взвод придется собирать из таких же действующих стражей, но это детали.
        Недолго думая, вызвал такси и пока его ждал успел немного глянуть каталог из того, чем можно себя порадовать. Цены же совершенно не радовали, но делать нечего, мне нужно что-то более гуманное, чем гаубица в кармане.
        На самом деле любой гражданин может носить с собой оружие, разве что необходимо пройти психологическую проверку. Она, чаще всего проводится в несколько этапов и последний из них самый сложный. Тебе уже выдали разрешение, ты купил себе ствол, и в какой-то момент, в совершенно случайном месте тебя выведет из себя специально подготовленный актер. Он сделает всё от него зависящее, дабы спровоцировать тебя на использование оружия. Так как разрешение выдаётся только для самообороны, использовать боевые патроны строго запрещено. То же самое касается и стражей, но тут немного сложнее ведь они обладают магией. Они сами по себе оружие.
        В моём распоряжении было не так много средств и рассматривая многообразие ассортимента оружейного магазина в голову закрадывалась мысль продать стимулятор и хорошенько тут закупиться. Но делать это я, конечно же, не стал. Ведь благодаря ему, я смогу перепрыгнуть планку в сто пунктов, а это будет намного полезнее.
        Первым делом купил кобуру для своей гаубицы, так как это оружие должно быть всегда при мне. Тем патронам плевать если противник прячется за машиной или стеной, всё равно достанут. Не говоря о том, что с ней мне по силам справиться с мутантами, а это уже делает меня серьезным противником.
        Второй покупкой стал обычный гражданский пистолет, самый дешёвый из представленных. Очень смешной калибр по сравнению с гаубицей, но бронебойные патроны отлично компенсируют разницу в огневой мощи. Ну и в конце концов, мне оружие нужно для охоты на мутантов, против людей я ничего кроме собственных сил использовать не хочу.
        Последним приобретением стал нож, который крепился на левую часть груди, ручкой вниз. Он имел специальную расцветку, говорящую всем что я страж, а значит ко мне необходимо относиться соответствующе. Впрочем, страж, слишком громкое заявление после недавнего события, плюс ко всему, денег я здесь оставил куда больше, чем рассчитывал, поэтому настроение было не очень.
        Как там эскулап сказал? Нужно развеяться? Хотелось бы да не на что. Поэтому иду домой. И ведь что самое главное, больше всего денег ушло на патроны. А ещё пистолет нужно пристрелять, иначе он в моих руках будет ни на что не годен.
        Пристрелять?
        Покатав это слово на языке, остановился и, достав телефон, посмотрел, где от меня ближайший тир. Оказалось, он был аккурат в оружейном магазине, из которого я недавно ушёл, пришлось возвращаться. Там на меня немного косо посмотрели, но объяснили куда подойти и к кому обратиться.
        Несказанно обрадовал одна особенность тира, можно даже сказать, возможность. Если я поработаю на станке изготавливая себе пули, пострелять из них мне будет стоить намного дешевле. Я, по сути, заплачу только за компоненты. Ну, а так как до конца их рабочего дня ещё была уйма времени, решил воспользоваться такой возможностью.
        Меня научили, показали, как и что нужно делать, объяснили дозировки под мой патрон, а также провели короткую лекцию о последствиях, штрафах и остальным особенностям. Около часа ушло на работу под присмотром мастера, где он следил и корректировал, после чего я набил руку и уже делал всё самостоятельно.
        Шутка ли, но меня захватила эта работа, пусть она и была однообразной. Да, как сказал мастер это кривой самопал и стоит бесконечно далеко от нормальных, заводских патронов, они даже летят криво, не говоря о убойности, однако для новичка, такие в самый раз. А я именно такой.
        Ещё одна сказанная мастером вещь повергла меня в шок. Он поведал, что несколько сотен выстрелов это мало, очень мало. Мне этого может и на час не хватит, поэтому он изначально поставил планку в тысячу, правда за предоставленное мне время я набил лишь около двух сотен патронов, на большее просто не хватило времени.
        Прежде чем приступить к стрельбе, мне снова провели лекцию, и началась она с истории самого оружия. Затем показали, как его разбирать, чистить, собирать, правильно держать, серьезно проехались по технике безопасности и вообще, сильно нагрузили мою голову. Дошло до того, что я пожалел, что пришел сюда, причем с меня ещё содрали сумму в цену этого пистолета за науку.
        Но все эти мучения стоили того, чтобы их пройти. Я стоял в тире перед мишенью и держал в руках свой пистолет, чувствуя себя если не профессионалом, то хоть со стороны кажущимся таковым, пусть и только для себя.
        А вот стрелять оказалось просто, разве что пули не хотели попадать в мишень. Они все летели косо, уходя в молоко. Все патроны что я сделал являлись трассерами и мне было отлично видно по какой траектории они летят. И это был тихий ужас.
        Мастер, смотря на мои первые потуги только улыбался, а когда я озадаченно на него посмотрел, он взял пистолет и несколько раз выстрелил из него попав шесть раз из восьми. Первые два выстрела ушли мимо, он пристреливался. То есть проблема была не столько в патронах, сколько во мне.
        И снова пошли объяснения: как стоять, держать оружие, дышать, каким образом нажимать на спусковой крючок и другие важные вещи. Вот после них дело пошло намного лучше, постепенно я пристрелялся и не мазал как раньше.
        Время пролетело незаметно, точнее слишком уж быстро закончились сделанные мной боеприпасы и ради проверки я захотел попробовать свои патроны, те, что заводские. Первым стрелял мастер, показав на личном примере разницу между нормальными патронами и кустарными. Он ни разу не промахнулся, все пули ушли в цель. У меня же результат был лучше, чем предыдущие и это при том, что купленные патроны не были трассерами, они являлись просто бронебойными. И всё же разница оказалась слишком заметной, заводское производство куда качественнее, чем поделки на коленке.
        Из тира я вышел с приподнятым настроением, даже невзирая на тот факт, что мой кошелек опустел до плачевного состояния. Деньги я ещё заработаю, а вот этот опыт мне может пригодиться в любой момент.
        Вечер я разбавил заказанной едой под просмотр различных роликов про стражей. Надеялся найти хоть что-то связанное с потерей способностей или невозможности высвободить магию. И на свою беду нашёл, только не то что искал, а похуже. В нашем городе появился убийца пробужденных. На его счету уже четыре жертвы и все они буквально недавно пробудились. И что хуже всего, первой жертвой оказался именно тот, кого так чествовали в моё первое появление в отделении контроля за стражами. Пробужденный с изначально высоким рангом, кандидат на S - ранг! Кому понадобилось его убивать и главное, как он умудрился это провернуть?
        Страж высшего ранга, да если даже кандидат - сокровище для города. Неважно какие мотивы и путь изберёт пробужденный, он будет полезен в любом случае. Такой человек способен в одиночку справиться с любым известным порождением магии, отбить часть мертвых земель или создать новую технику. Ему всё под силу! Именно поэтому такого перспективного человека усиленно охраняют и обучают, невзирая на траты. И только по достижении им предела выпускают в поле. S - ранговых стражей слишком мало, чтобы разбрасываться ими просто так, а этот мог быть очень могущественным. Я просто не понимаю каким образом допустили его смерть.
        Все жертвы были перспективными стражами. Это была огромная потеря, и я очень надеюсь, в этом не замешаны мои знакомые. Впрочем, если верить их словам, они будут последними кто станет желать смерти таким пробужденным.
        Перед сном я разузнал побольше о стимуляторе, что подарил мне эскулап: как им пользоваться, какие могут быть последствия, травмы, словом к делу подошёл с осторожностью. Ещё не хватало навредить самому себе.
        Ещё у меня присутствовало некое беспокойство, так как я, по всей видимости, не обычный страж, раз могу следить за своим прогрессом. Может моё развитие не имеет пределов, а всякие стимуляторы сделают только хуже? Причём это даже невозможно проверить, поскольку нужно выпить всю жидкость из ёмкости для необходимого эффекта, иначе я просто бездарно потрачу подарок. И хуже всего, спросить некого!
        Решившись, выпил стимулятор и лёг спать. Да, именно так он и работает. Нужно быть без движения и желательно во сне пока мой организм насыщается магией сверх своего объёма. Магический потенциал можно представить как поры на коже с определенной пропускной способностью, а стимулятор заставляет высвобождать магию с большим давлением. Особенность его состоит в том, что эти мнимые поры не разрывает, расширяя канал, они просто с большей скоростью выпускают магию. Эффект закрепляется и магический потенциал растет. Единственная сложность, после каждой процедуры тело будет болеть точно так же, как и после истощения. Этого не избежать и нужно быть готовым.
        Проснулся я вполне себе бодрым, но только до тех пор, пока не решился пошевелиться. Вот тут и начались проблемы. Силы будто отрезало. Всё что я мог - это лежать. Стараясь не думать о самом страшном, открыл интерфейс чтобы посмотреть, что с моим телом и очень сильно удивился. Все части тела в проекции мигали красным цветом. Мне, судя по показаниям, было ну очень плохо. А вот параметры радовали, я стал куда сильнее, за более короткий промежуток времени.
        Впрочем, по минус шестнадцать в каждый параметр, совсем невесело, ведь чтобы прийти в себя нужно намного больше времени, а я даже встать не могу. Ещё и кровать пропиталась потом, жутко воняя. Могу заявить с уверенностью знающего о чём идёт речь, это моё самое худшее пробуждение. Я даже на работу в таком состоянии не просыпаюсь, а тут вот как вышло…
        И это цена за мечту быть стражем. Такая себе цена, не очень как по мне.
        Отпустило меня далеко не сразу. Я, наверное, даже вздремнуть успел, смирившись с не очень комфортными условиями. Да и тело было настолько ослаблено, что заново уснуть не составило труда. При втором пробуждении пришлось терпеть боль и с ней идти в ванную чтобы прогреться. Там мне полегчало ещё больше, но в итоге, в себя я пришёл только к середине дня. И только когда осознал это, понял, что путь культивации мне тоже доступен, а значит если решу вопрос с деньгами, то могу закупаясь стимуляторами поднять свой магический потенциал. Ценники, на них, правда, конские, но чтобы дойти до своего предела, они мне необходимы.
        Где молодой и неопытный страж может заработать? Да нигде! Они нафиг никому не нужны со своими скудными силами! И я один из самых бесполезных. Всё что мне остаётся это продолжать развиваться с тем, что есть, пока не хватит сил пройти переаттестацию.
        Хотелось бы посидеть дома, но толку от этого не будет, нужно пойти погулять, пусть даже бесцельно. До конца моего внеочередного отпуска осталось четыре дня и стоит их потратить с умом. Протирая штаны мало чего можно добиться, для такого способа нужны месяцы, а то и годы, тогда как в моём случае нужно находиться среди людей. Я ведь страж, моя задача выступать защитником и опорой. Ну и как последний аргумент, чтобы разобраться в себе нет ничего лучше прогулки в одиночестве.
        Глава 6
        Улица, плотно наполненная людьми… Если взглянуть просто со стороны они обычные и ничем не отличаются друг от друга. Кто-то простой служащий, некоторые из них важные персоны в своём профильном деле, а кто-то пробужденные что решили не связывать свою жизнь с деятельностью стражей. Какие-то даже могут иметь огромную силу, однако просто не используют её. Точнее не зарабатывают этим.
        Последние, словно монета с двумя различными сторонами, что лежит на распутье. Они могут использовать выброс магии дабы защитить себя и других в критический момент или же в те случаи, когда нужно увеличить собственную силу. Вместе с этим, поддавшись эмоциям, такие люди способны навредить, а то и убить по неосторожности. Или же использовать свои способности во зло. Такое тоже бывает часто.
        Преступники, которые творят что вздумается, преследуются и уничтожаются словно разносчики заразы. Их не щадят, они по мнению стражей не заслуживают права на второй шанс. С этим ничего не сделать, впрочем, никто ничего и не делает, напротив, рады радёшеньки, особенно после того, когда видят устроенные ими зверства.
        Браслеты выдают только стражам, если не делать свою работу, в том числе и уничтожение преступников, можно потерять привилегии, правда там такие гибкие правила, что на это мало кто обращает внимание, пока не придёт уведомление. Мне, как новичку, не по силам справиться даже с обычным человеком, просто недостаёт боевого опыта, а вот кому-то вроде Секатора, такое подойдёт. Думаю, он этим и занимался раньше, всё же ветеран, а сила осталась при нем.
        Стражи не стареют в плане магического потенциала, с годами они становятся только сильнее. За плечами у подобных людей огромный опыт, но даже такие пробужденные подвержены маразму. Это трагедия, когда высокий ранг сходит с ума ведь на отдых такого не отправить, он полон сил и магического могущества. Именно поэтому для них есть лишь один конец - мертвые земли. Последнее задание, при получении которого нужно отбить участок захваченных порождениями магии земель. В награду эту область называют в честь стража и отдают её под контроль его близких, или он там просто умирает. Такой вот печальный конец.
        Поразмышляв над этим, захотелось побывать на стене, поэтому недолго думая отправился туда. Путь был не близкий, все же необходимо покинуть город, а затем преодолеть поля. Это дело затянется минимум на несколько часов, а после ещё обратно ехать. Но решение принято, и я двигаю туда. Я действующий страж, а основная опасность для людей исходит оттуда - с мертвых земель за стеной.
        На стены даже обычным людям открыт свободный доступ, однако если вдруг пойдет волна мутантов или другая угроза, любой находящийся на стенах переходит в прямое подчинение главнокомандующему того блока, где умудрился оказаться. По этой причине немногие горели желанием поехать туда на экскурсию ведь угрозу отобьют быстро, а вот состояние боевой готовности могут затянуть. Есть риск застрять там на пару суток.
        В моём распоряжение ещё несколько дней до возвращения на работу и оттого неожиданностей я не особо боялся, тем более это моё первое в жизни посещение стены, до этого видел её только на картинках да экране телевизора. Ну вот получилось так, не такой уж я и преданный фанат стражей и всего что с ними связано.
        Некоторые самостоятельные ведущие, блогеры, ради контента устраивали длительные походы на стену, оставаясь там на недели. Подобное очень популярно ведь в отличие от официальных СМИ эти ребята не ограничены форматом репортажа, они снимают каждую деталь, чуть ли не прямые эфиры. Оттуда я, как и все интересующиеся, очень много узнали о службе на стене, о мутантах, что бродят поблизости, а если удавалось заметить порождение магии, то видео взлетало в топ, набирая дикое количество просмотров. Так что, двигаясь к своей цели мне было уже многое известно, и я знал, куда и зачем хочу пойти.
        Восточная стена, северо-западный блок. Одно из самых опасных мест. Среди остальных частей всей стены, там, в прилегающих мертвых землях, находится самое большое число известных гнезд мутантов и как минимум одно логово порождения магии. Именно что известных, так как нет информации об истинном количестве монстров. Единственная причина почему эти земли не зачищают заключается в типе мутантов, они не столько опасны, сколько полезны для города.
        Мутантами называют животных, которые подверглись воздействию порождения магии. Их тела преобразились, приобретая некоторые внешние особенности. Конкретно в случае той части стены, мутанты имеют броню с большим процентом металла, который после обработки превосходит показатели стали. Основной источник дохода Бастионов - это охота на мутантов и сбыт ресурсов, добытых с тел побежденных монстров. По этой же причине многие мертвые земли до сих пор не отбиты, это попросту невыгодно.
        Электропоезд уже выбрался из города и мчался среди полей. Редкие островки деревьев разбавляли пейзаж, а иногда можно было заметить башни пограничных Бастионов. Здесь одно из мест, где молодые стражи проходят практику, тренируются и набираются опыта. Полигоны у них закрытые, мне туда никоим образом не попасть, но если повезёт, ночью, с высокого здания в городе можно заметить вспышки практикующих техник. Там они без вреда для окружающих могут использовать боевые способности площадного типа до B - ранга. Одно из развлечений людей нашего города - это искать крышу откуда через телескоп можно наблюдать за тренировками стражей. Я один раз сходил с компанией на подобное мероприятие, но всё что мы увидели это обычный спарринг под высвобождением магии. На нём пробужденные двигались так быстро, что что-либо разобрать было нам не по силам. Но впечатление мы получили, всё же практически вживую наблюдали за спаррингом.
        Наконец, я вышел на платформу близ стены. Вблизи она казалась огромной, но на самом деле её высота не достигала даже четвертого этажа. Больше и не требуется, так как не существует мутантов способных пробиться через неё, а для порождения магии не составит труда забраться на любую высоту стены, даже если она отвесная.
        Для того чтобы войти на территорию стены необходимо провести ряд процедур, где выяснят кто я такой и на что гожусь. Последнее относится ко всем, несмотря на возраст и пол. При осаде, каждому отводится своя роль, и её назначение идёт до того, как нога пришедшего вступит на стену. С этим ничего не поделать даже если ты страж, однако есть исключения. Стражи ранга A и выше, а также важные гости.
        Пункт проверки - небольшое здание около арки входа на плац. Там страж низкого ранга проверил всё моё имущество, с моих слов оценил боевую подготовку и рассказал, куда идти в случае тревоги. Всё это затянулось почти на час, но после я стоял в казарме и переодевался в боевую броню положенную только прибывшим стражам.
        Это была гостевая версия, её выдавали только стражам-туристам, таким вот как мне. На ней отсутствовали боевые модули и вообще какое-либо оружие, только стальные пластины в некоторых местах. Двигаться в ней было очень неудобно, но хоть какая-то оборона.
        Моё место назначения было на поддержке, так как мой боевой потенциал низок, до участия в обороне по понятным причинам не допустят, да и нечего мне там делать, заденут пулей или даже плечом, упаду сломанный под ноги бегущим.
        - Эй, чего это у тебя лицо такое тупое? - без всякого намерения меня задеть спросил находящийся рядом парень. - Вспомнил что-то хорошее?
        - Нет, просто представил, что будет если меня страж высокого ранга пробегая мимо заденет плечом. Точнее последствия после этого, - объяснил я.
        - Вот уж точно, нелепая смерть, - расхохотавшись, произнёс он, с лёту поняв меня. - Был у нас один новенький такой… B или A ранг, не помню. Так когда сирена завопила, он врубил мотор и рванул на стену, но оступившись на первой же ступеньке, приласкал лицом лестницу. Ему-то плевать, даже внимания не обратил, а вот след от своего лица оставил.
        - И много тут таких, бронебойных щей?
        - Хватает. Ты, кстати, чего прибыл сюда? Полюбоваться видами?
        - Да что-то навеяло рвануть на стену. Даже не представляю отчего. Будто здесь найду ответы на неизвестные мне вопросы, - туманно пояснил я, даже сам не понимая, что только что сказал.
        - А, ерунда! - как-то простодушно произнес он. - Вас таких каждый третий. Стена же, чуть ли не край мира, а за ней неизвестность, тьма и смерть. Вот и приходят сюда всякие, заглянуть за грань. В бездну.
        - Звучит как нечто философское, - заметил я.
        - Ещё бы! Видел бы ты какие трактаты творят психологи! Если сократить, то проще лечь и сдохнуть, - сказал он, всплеснув руками.
        - О! Я видел программу про это! Как там было-то?.. - покопавшись в памяти, пытался вспомнить, что я смотрел и о чём там говорили. Та программа на меня произвела огромное впечатление. - Ах да! Подсознательное давление чувства безысходности и приближающейся смерти от лап мутантов или рук пробуждённых, - поднял я палец вверх пытаясь сказать это серьёзно. Само собой под конец я прыснул со смеху, как и мой собеседник.
        - Да, брат, если бы ты смог договорить фразу при серьёзной мине, я бы может быть и проникся. Как хорошо, что у тебя этого не получилось, сразу видно - нормальный, здравомыслящий человек, а не то, о чём они там пели всем, - невзначай он напомнил мне о случае семилетней давности, когда был взрыв преступности с участием сильных стражей, которые предали народ. Он наложился на прорыв стены мутантами во главе порождения магии и был добит несколькими сильными пробужденными, что поддались магии.
        Тот год стал катастрофой для города. Тогда погибло много стражей и ещё больше людей. И именно тогда людям в очередной раз напомнили, что такое страж S - ранга, и насколько такой пробуждённый могущественен. Резонанс происшествия распространился по всему континенту, минимум десяток городов подверглись волне недовольства, народ требовал ужесточения контроля за стражами, усиления периметра и много чего ещё. Дошло до протестов, публичные оскорбления и страх перед любыми пробуждёнными, само собой с попытками гонения.
        И тогда все, абсолютно все стражи ушли на стены просто прекратив свою деятельность в городе всего на один день. Их гнали, смеялись над ними и говорили, чтобы не возвращались. Кричали что их место подальше от нормальных людей и подобные глупости.
        А затем эти же люди молили их о спасении.
        В городе появились мутанты, пробуждённые поддавшиеся магии и даже порождение магии. Катастрофа повторилась, только разрушений и смертей на этот раз было намного больше. Город утонул в крови невинных, что оказались неспособны себя защитить. А просить помощи было не у кого, так как стражи покинули город.
        Я помню то время. Воспоминания того дня никуда не делись и периодически посещают меня. Крики умирающих людей в соседней квартире, звуки рвущейся плоти, рычание мутанта, отвратительное чавканье, а также твоё бешено стучащее от страха сердце. Больше суток я пролежал под кроватью боясь пошевелиться. Мне казалось монстр вот-вот ворвётся и сожрёт меня как соседей.
        Всё прошло, стражи откликнулись на призыв о помощи, вернулись и уничтожили всех. С того момента их деятельность ни у кого не вызывает сомнения. Слишком дорогую цену заплатили люди нашего города за это понимание. За свою глупость и высокомерие. А мне, неокрепшему тогда ребёнку, трагедия нанесла травму. До сих пор я до дрожи в ногах боюсь встретить мутанта. Точнее не так, я боюсь, что ничего не смогу ему сделать. Не смогу защитить себя.
        - Эй! Ты чего это удумал? - меня кто-то схватил за руку и сжал её с такой силой, что у из моих рук выпал какой-то предмет.
        Я опустил взгляд вниз, на пол, увидев подаренный Секатором пистолет, ту самую ручную гаубицу, способную завалить большинство мутантов.
        - На меня посмотри! - повторил голос, и я перевёл взгляд на говорившего. Это оказался неизвестный мне человек в боевой броне действующего стража стены. И он высвобождал свою магию, которая превосходила мою на целый порядок. Это был как минимум D - ранг, причём ветеран с седыми прядями на висках. - Успокойся и вырубай мотор, - заявил он.
        Только сейчас, после сказанных им слов я осознал, что моя магия активна. Когда я начал высвобождать её вспомнить не смог, но подчинился. Мужчина отпустил меня, и я посмотрел на свои вспотевшие ладони не понимая, что только что со мной произошло.
        - А может они где-то и правы, - произнёс недавний собеседник. Правда сейчас он уже не был таким весёлым.
        - Что у вас тут произошло? - спросил ветеран, да так грозно, что я дёрнулся, а вот молодой даже не отреагировал на это, продолжая меня разглядывать.
        - Да вот, по всей видимости, случайно задел его за живое. Травма у парня, семилетняя, - от последнего слова мои руки задрожали. Я сразу же их напряг, сжал в кулаки, но сбивчивое дыхание сдавало меня с потрохами.
        - И он первым делом схватился за оружие при магическом высвобождении? Быстро он среагировал? - спросил молодого ветеран.
        - Впечатляюще для его уровня, но контроля никакого.
        - Я заметил, - задумчиво произнёс ветеран.
        - Какого чёрта со мной произошло? - спросил я, глядя на ветерана.
        - Ну, во-первых, подними своё оружие и верни его в кобуру. Тревоги ещё не было, - сказал он, продолжая давить на меня магией. Я послушно сделал всё как он сказал. - Хорошо, а теперь выровняй своё дыхание. Страж не должен поддаваться страху, он обязан быть примером для слабых духом.
        Я закрыл глаза и начал глубоко дышать. Постепенно неприятное ощущение в горле отпускало, дрожь которую не мог унять силой отступила, а разум очистился, мысли больше не бегали как умалишённые. Открыв глаза, я выпрямился и взглянул в глаза ветерану, что терпеливо ждал. Мне было немного стыдно за свою слабость.
        - Не стоит терять уверенность в себе, мы все так или иначе проходим через это. Хуже всего, когда страх приходится преодолевать на поле боя, сражаясь за свою жизнь. И это у тебя ещё впереди. Так что убедись, чтобы в этот момент с тобой были надёжные товарищи, которые поддержат. Да и вообще, не неси свою ношу в одиночку, поделись ею, иначе сгоришь, - произнес он будто наставник.
        - А мне кажется, ему по силам в одно лицо утащить свою ношу, всё же инстинкты на уровне, - возразил парень, внимательно меня разглядывая. Так, будто хотел протереть дыру.
        - Любые трудности лучше всего преодолевать в компании. Каким бы сильным ты ни был, - ответил ему ветеран. - Или ты забыл, как тебя порванного, тащили к стене? М? Двести шестнадцатый? - добавил он с улыбкой.
        - Да ладно тебе! Нашёл что вспомнить. Это когда было-то? Может уже забудешь? - возмутился парень.
        - Никогда! - припечатал ветеран и снова посмотрел на меня. - Этого смелого парня подрали мутанты на охоте. Товарищи по отряду тащили его на себе до самой стены, тогда как он просил его бросить. Они считали каждую просьбу, и их набралось ровно двести шестнадцать штук. Настолько он хотел продохнуть в мертвых землях. Если бы не его отряд, не стоять бы ему тут, - поделился ветеран воспоминаниями.
        - Мертвые земли? - удивился я сказанному. По всему видно, что этот молодой страж E - ранга… ну может D, как и у ветерана, однако такие пробужденные не ходят за стену. Это же верная гибель!
        - Не бери в голову, - сказал ветеран. - Давай лучше до стены пройдемся. Ты же тут первый раз? Наверняка хочешь глянуть внешние земли?
        - Да, для этого сюда и приехал, - недавний конфуз всё ещё стыдил, отчего уверенность в себе у меня сильно пошатнулась. Хотелось уйти и побыть одному, но уже стало ясно - этот ветеран, помешанный на командной работе от меня так просто не отстанет.
        - Тогда я проведу для тебя небольшую экскурсию. Пойдём, - он похлопал меня по плечу и отправился на плац. Я же перевел взгляд на парня.
        - Редкая возможность. Цени и не упусти свой шанс, - он только важно покивал головой, подчёркивая свои слова, а ещё, будто намекая, что мне некуда теперь деваться. Позвали, значит иди.
        Плац делился на несколько секторов и какие из них за что отвечают решал командующий блоком. Конкретно здесь стояли казармы, некое производство и переработка трофеев, штаб и мастерская. Складские помещения находились внутри стены. Это из того, что известно всем, а вот как обстоят дела на самом деле, знают лишь местные.
        - Первым делом сходим на стену, думаю это и было твоей целью.
        - Как и у всех.
        - Мы с этого всегда начинаем, только самое интересное будет дальше.
        Я промолчал. Всем известно, что пробужденных отводят в дикие земли дабы они собственными глазами увидели каково там. Это, по сути, единственное место, где запрещена съёмка видеоматериала. То есть на территории стены хоть каждый сантиметр снимай, а вот там нельзя. Да, можно просто с самой стены вести съёмку пользуясь зумом, однако в отличие от этого, пробужденные идут вглубь, добираясь до особого наблюдательного форта. Впечатлений после такой прогулки может хватить на всю жизнь и мне это тоже предстоит. Честно сказать, когда я сюда ехал, совершенно забыл об этой детали. Особенно ту часть, где все посетившие эту стену пробужденные должны в обязательном порядке посетить тот форт.
        - Если повезет, поучаствуешь в охоте, - сообщил мне ветеран, отчего я замер на месте, не веря в только что сказанное. - Что такое? Думаешь опять сделать ничего не сможешь? Не переживай, с тобой будут опытные стражи, так что получится лёгкая прогулка, - заверил он меня, но опасения в моей душе никуда не делись. Я волновался. Не струхнул, нет, напротив, это замечательная возможность, однако там мёртвые земли и с этим не шутят.
        - Я справлюсь. Должен справиться, - сказал ему, пытаясь сделать это с уверенным лицом.
        - Хороший настрой! А вот и сама стена, поднимайся, - указал он на последний пролет лестницы. Потолки тут были низкие, а поворотов очень много. Большая часть внутреннего строения сделана специально, дабы максимально снизить мутантам подвижность, а людям упростить отступление. Моё внимание привлекли отверстия в стенах, особая защита, что предусмотрена для помощи отступающим бойцам. Ниша в стене с большой кнопкой под стеклом. Если по ней ударить из отверстия выскочит заточенный прут с зазубренными краями, и такие сюрпризы украшали все стены. То есть этот коридор можно превратить в ежей, на которые будут напарываться мутанты, подыхая даже не от рук стражей, а сами по себе, протыкая себя, не говоря о том, что эти подарки не дадут им нормально преследовать цель.
        - Они ещё и отравлены, - подсказал ветеран. - Осторожнее, не уколись.
        - На мутантов действует яд? - не поверил я. Насколько мне известно они иммунные к большинству токсинов. Мутанты сами по себе ядовиты, их строение организма сильно изменено влиянием порождения магии и поэтому химическое оружие не всегда гарантированно уничтожает их.
        - Не все, это новая разработка. Точнее старая, пыльная, лет десять назад изобрели, но только сейчас вспомнили о ней, - ветеран это говорил вроде как с юмором, но в глазах читалась лёгкая злость, и я его понимал.
        Эффективное химическое оружие могло бы сильно упростить жизнь стражам на стене поскольку стоило бы орде тварей напасть, их бы встретили ядовитым облаком. Это направление наверняка развивали бы, и может быть, мы искоренили уже всех мутантов. Почему такое важное оружие начали внедрять только сейчас? Это, наверное, и злило ветерана.
        - Так глядишь, и до нормальной бомбардировки дойдём, - заметил я, но пока не мог себе такое представить.
        - Небо нам не принадлежит. Увы, конечно, но ты прав, и туда достанем! - ветеран вернул себе бодрость духа. - Посмотри какой вид! - мы поднялись на стену, и он обвёл рукой раскинувшийся полигон перепаханной и выжженной земли.
        - Хреновый вид. Плац куда красочнее, - оценил я зону отчуждения, что тянулась вдоль всей стены. - Вживую видеть всё это совсем не так как на картинках.
        - Ты далеко не первый кто это говорит. А ещё тут запах другой, говорят, мол, пахнет кровью.
        - А разве не так? - после сказанного им мне действительно показалось, что тут неприятный запах. Будто что-то протухло недалеко, но самого источника не видно.
        - Нет. Точнее и оттуда тоже, но не только. Это, так сказать, последствия нашей дополнительной деятельности. Понимаешь, о чем я? Место, всё же неспокойное.
        - Трофеи? Подготовка материала на продажу? - угадал я. Впрочем, тут и гадать не нужно, всё в общем доступе. Стена - основной поставщик ресурсов, добытых из мертвых земель, и прежде всего это касается частей мутантов.
        - Верно, они. Ты, кстати, приехал уже после отправления ежемесячного груза, поэтому тут так просторно и тихо. Бойцы отдыхают, рабочий персонал отправился навестить семьи. Затишье. - ветеран закончил фразу с некоторой тоской, по всей видимости ему некуда возвращаться. Никто его не ждёт.
        Мне развивать эту тему не хотелось, но я вспомнил о родителях. С ними все было хорошо, я знал это, особенно после получения браслета. Благодаря ему, я в любой момент могу проверить их состояние. А ведь они ещё не знают, что я пробудился и стал действующим стражем.
        - Глянь в телескоп, может увидишь кого, - предложил ветеран и я направился к прибору.
        Это устройство не обычная подзорная труба, она способна уловить и отметить для смотрящего практически любое движение на очень приличном расстоянии. Причём смотреть можно в различных спектрах зрения и самое особенное из них это улавливатель магических всплесков. Естественно, первым делом его я и включил, тем более кнопку переключения ни с чем не спутаешь, она затерта до дыр.
        Как выглядят магические потоки не новость, блогеры из сети очень активно используют подобную технологию. По сути, это их единственный способ безошибочно увидеть любого пробужденного, так как они даже без высвобождения испускают небольшое количество магии. Ходят такие вот охотники, ищут стражей высокого ранга, которые просто гуляют в городе. Задача отыскать S - ранг, ведь вокруг таких могущественных людей и магии куда больше.
        - Никого. Наверное, это хорошо, - всё, что я смог увидеть это два форта очень далеко отсюда. И в один из них я сегодня, возможно, схожу.
        - Верно! И такое уже как несколько дней подряд идёт. Бойцам теперь глубже заходить нужно, а в твоём случае, поход к форту станет лёгкой прогулкой. Или тяжким испытанием, в зависимости от того, как пойдет охота.
        - Когда выдвигаемся? - решил уточнить я, всё же мне хотелось бы здесь постоять, подумать, а не бежать как оголтелый в нетерпении.
        - Подготовка уже началась, у тебя будет время привести мысли в порядок. Когда соберёмся, ты узнаешь. Но мне вот что интересно, из оружия на тебе только две пукалки и зубочистка?
        - Это всё на что хватило моих финансов, - признался я, понимая куда он клонит. - Ещё на обучение ушло много денег. Хотелось бы носить гибридное оружие, но толку от него не будет.
        - Отчего же?
        - Низкий магический потенциал. Зачем мне тяжелое вооружение, когда я его даже поднять не в состоянии?
        - Вижу ты четко осознаешь свои нынешние пределы, - ветеран, казалось, был удовлетворен моим ответом.
        - Мобильность не менее важна, чем голая сила. Ко всему прочему, наибольшую пользу я смогу принести, действуя в городе, а не в поле.
        - Побольше уверенности в себе, парень. Ты ещё себя не опробовал в охоте, так что выброси сомнения. Вот когда будут вытаскивать твой зад из-под когтей мутантов, тогда можно об этом подумать, а до тех пор это обычное накручивание собственных нервов, - сказал он с улыбкой. Похоже я далеко не первый кого ветеран подбадривает, мне действительно показалось глупым беспокоиться раньше времени.
        А как всё пройдёт? А справлюсь ли я со своими страхами? А не подведут ли меня ноги? Какой абсурд! Я не гадалка, чтобы предрекать неизвестное. Вот дойдет до дела, тогда всё и прояснится. Максимум, что мне нужно сделать, так это проверить снаряжение. От него будет зависеть, справлюсь я или нет. Ну, а уверенность в себе… в бездну её! Задача проста: навести ствол и произвести выстрел. Если одного не хватит, пальнуть ещё раз и так до тех пор, пока тварь не подохнет. Всё просто.
        - Ну ладно, осваивайся тут, погуляй. Когда будем выходить, тебя найдут, - произнёс ветеран уходя. - Ах да! Рекомендую посетить пищевой блок, стражей там кормят бесплатно и плотно, не пожалеешь.
        - Обязательно загляну, - пообещал я.
        Рассматривая мёртвые земли мою голову посетила мысль. А каково жить там, на таких просторах? Мир же огромен, а люди прячутся за стенами. Рождаются, живут и по большей части встречают старость, так и не покинув город. Да, городов подобных нашему по континенту раскидано много, между ними постоянно ходят колонны с грузом и туристами, только среди последних обычных людей практически не найти, только пробужденных.
        Люди без магии подвержены её воздействию больше других, стоит кому-то выше D - ранга показать свою силу, и человек может потерять сознание от давления. То же самое работает и с пробужденными. Именно поэтому высокоранговые стараются не применять свою силу среди более слабых людей.
        По этой же причине многим сложно сражаться с порождениями магии, ведь неизвестно какой у него может быть уровень силы, но это всегда не ниже D, если сравнивать со стражами. Бывало такое, что всего одно появление сильного монстра выводило из строя большинство стражей, а на ногах оставались стоять только высокоранговые. Без поддержки и с балластом за спиной.
        Порождения магии постоянно держат магическую силу активной, заражая животных вокруг и превращая тех в мутантов. Как бы это ни было бы странно, но обычные звери не воспринимают такое соседство опасным, пока у монстра нет явных намерений навредить. И сами того не замечая, животные отравляются магией, которая постепенно перестраивает их тела превращая в мутантов.
        Мне не многое известно о флоре и фауне мёртвых земель, только то, что узнал из школьной программы и телевизора, однако того что я знаю вполне хватает для вывода. Порождения магии самый главный враг у человечества. Ну, я считал это истинной пока не появился интерфейс.
        УРОВНИ И КОЛИЧЕСТВО ПОТЕНЦИАЛЬНЫХ УГРОЗ ФОРМЫ ЖИЗНИ B45C
        КРИТИЧЕСКИЙ: 4
        ВЫСОКИЙ: 700М+
        УМЕРЕННЫЙ: 90М+
        Кто, чёрт побери эти четверо? Раз я защитник своего вида, то моя задача их прикончить. Как и других тварей на счётчиках. Но в отличие от этих четверых, остальные исчисляются миллионами! И не несут существенной угрозы! Тогда кто эти четверо раз интерфейс отметил их куда опаснее, чем порождения магии?
        Страшно подумать на что они способны и хочется верить, что интерфейс ошибается, путая их с сильнейшими стражами нашего мира.
        Стражи S - ранга и выше имеют могущество сравнимое с катаклизмом. Им способны противостоять только такие же как они сами или огромное количество стражей A - ранга. Всё на что могут надеяться остальные - это не попасть под горячую руку.
        Интересно, если у меня нет пределов, я смогу стать высшим рангом? Хотелось бы в это верить, ведь тогда мне станет доступно так много всего. Я буду полностью свободен в своих действиях. Город не сможет контролировать мою волю, заставить что-либо сделать. Я смогу уйти в дикие земли просто как турист, полюбоваться просторами. Один! Всего один! Без колонны техники, пешком дойти до другого города! Только S и некоторым A ранговым стражам такое под силу.
        Меня захватили перспективы, особенно та часть, где Бастионы будут пытаться взять меня под своё крыло, а толку от этого мне уже не будет. Они наверняка заметят мой магический потенциал слишком поздно, ведь вербовка как правило начинается до или во время аттестации и крайне редко после.
        Осознав последнее направился вниз, в пищевой блок. Хоть я и имею некоторую свободу, но придется до всего доходить собственными силами. Если бы Бастионы знали, что у меня нет пределов, то они позаботились бы о моём крове, о тренировках и материалах для культивации. Я бы вышел от них могущественным стражем, очень быстро набрав магический потенциал и боевой опыт.
        Я же сейчас могу рассчитывать только на себя и собственные ресурсы. Вроде и хорошо, но всё же такое развитие затянется.
        Ассортимент пищевого блока удивил. Пришлось взять куда больше, чем хотел изначально, просто от того, что упустить возможность и не попробовать несколько блюд стало бы кощунством. Наслаждаясь едой все плохие мысли выветрились, осталось только спокойствие. Будто в пищу добавили успокоительное, настолько мне стало хорошо.
        Развалившись, что важно, в мягком кресле и напитком в руке, открыл интерфейс чтобы посмотреть свой прогресс.
        ФИЗИЧЕСКАЯ СИЛА: 16 (ПРОГРЕСС: 8%)
        ПРОВОРНОСТЬ: 15 (ПРОГРЕСС: 3%)
        СКОРОСТЬ: 15 (ПРОГРЕСС: 5%)
        РЕАКЦИЯ: 16 (ПРОГРЕСС: 5%)
        СТОЙКОСТЬ: 16 (ПРОГРЕСС: 1%)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 16 (ПРОГРЕСС: 3%)
        ЧУТЬЁ: 11 (ПРОГРЕСС: 20%)
        По всему выходило, что я стал почти вдвое сильнее. Если приводить аналогии, тут немного не доходит до двухсот единиц магического потенциала, но всё же я теперь точно сильнее обычного человека. Будь у меня такие показатели на почте, тем мерзавцам не удалось бы уйти безнаказанными.
        Покинув пищевой блок направился гулять по плацу. Тут действительно готовились к небольшой экспедиции. Насколько я знаю каждый поход в любой внешний форт это доставка провизии и оружия, а уже там, на месте будет выход на охоту, если позволяют обстоятельства. Другое дело, когда экспедиция разведывательная, в этом случае ничего лишнего не берут.
        Поход вглубь тёмных земель это настоящий вызов самому себе ведь неизвестно что можно там встретить. Даже S - рангу нужно быть осторожным, так как его силы не бесконечны, а монстров может оказаться целая орда. Такое тоже бывало. Я даже представить не могу, что меня там может ожидать. К счастью рядом с городом обычно безопасно, а в каждом внешнем форте присутствует хотя бы один высший ранг или несколько A - ранговых стражей, не говоря о мощном вооружении которое намного превосходит мою ручную гаубицу.
        Мой браслет завибрировал, принимая сообщение, где говорилось, что экспедиция готова и ждут только меня. Впрочем, в это время я видел, что у главного выхода собрались люди и транспорт, поэтому направился туда. Мне уже не терпелось увидеть внешний мир.
        - Джон? - уточнил у меня кто-то из местных, ветерана я среди этих людей не видел. - Запрыгивай к остальным, - он указал на открытый борт грузовика, где уже собрались молодые парни и девушки.
        Забравшись туда и пробежавшись взглядом по своим попутчикам, отметил, что все они принадлежат к одному Бастиону. “Восход” - вполне себе серьёзные люди, довольно широко известны и держат контроль над тремя блоками стены. Это очень немало, а значит и ресурсов у такого крыла много. Выходит, со мной едут молодые стражи, которые прошли тренировку и приблизились к своему пределу. Значит, мне можно быть спокойным за собственную шкуру, они, если что прикроют.
        Ну или это придётся делать мне, а то доверия к ним сейчас никакого.
        Колонна состояла из пяти машин. Первая и последняя, боевые, где помимо мощных пулемётов сидели стражи высокого ранга. Они едут в форт, дабы заменить тех, кто там находится сейчас. Надёжные ребята, на них можно положиться. В середине колонны две машины с грузом и одна транспортная… или туристическая… словом, забитая людьми. Кстати, если станет жарко, меня и таких как я, туристов, будут спасать в последнюю очередь. Бастионы оберегают свои вложения, поэтому меня вполне могут тут бросить.
        Глава 7
        - Эй, парень! Джон! - крикнул мне один из попутчиков. Внешне звавший был старше меня, да и ранг у него был повыше, однако он, как и все остальные являлся начинающим стражем. - У тебя же низший ранг, чего на стену пришёл? Знал ведь, что в форт поедешь. Не страшно? Может стоило сперва сильнее стать? - про меня он узнал из своего браслета. Оттуда и имя, и ранг и многое другое можно увидеть. Он не хотел меня задеть, просто после подготовки в Бастионе манера речи меняется, грубеет.
        - Как и все туристы. Повеяло, потянуло, вот я и приехал, - стандартная версия многих пробужденных. Ну вот тянет нас сюда и этот феномен никакие учёные не могут объяснить.
        - Сразу скажу, мы не будем рисковать своими жизнями ради тебя. Уж не обессудь, - предупредил он и был прав. Не тот у меня потенциал, чтобы рисковать жизнью более талантливого стража.
        - А вот я вас прикрою. Так что, если что, прячьтесь за мою спину, - произнес я, и все засмеялись.
        - Хорошо, позаботься о нас, Джон, - сказала какая-то девушка. То, что она женского пола я понял лишь по голосу, боевые доспехи полностью скрывали особенности фигуры и вторичные признаки.
        Сейчас постоянно ведутся споры может ли женщина быть стражем. Однако это только среди обычных людей. Одна из многочисленных тем для разговора. Только вот Бастионам и ассоциации плевать на пол, веру и культуру. Если пробужденный хочет стать стражем, он им станет. С таким человеком будут обращаться как с остальными, значение имеет только ранг и потенциал. Только это и больше ничего.
        Вот и я смотрел на всех присутствующих без предрассудков. Да, они новички, однако прошли подготовку в Бастионе, научились пользоваться своими возможностями и наверняка изучили несколько боевых техник, включая предельные для их ранга. На них на всех можно положиться, но вместе с этим они могут положиться и на меня.
        Я не питал иллюзий, они действительно могут бросить меня умирать. Более того, я пойду на всё, чтобы они выжили. Это правила хорошего тона слабых стражей перед более сильными. Можешь защитить - защищай. Хочешь рискнуть своей жизнью даже без шансов на выживание - рискуй. Само собой в обратную сторону это тоже работает, но если высокий ранг бросит слабаков ради спасения собственной жизни его никто не осудит. Даже косо смотреть не станут. Это вопрос выживания всего вида.
        Я осматривался по сторонам держа карту активной. Вся зона до фортов изучена и просканирована, поэтому можно увидеть неровности ландшафта, деревья, ручьи и другие детали местности, которые долгое время не меняются.
        Местная растительность ничем не отличалась от зелёных зон внутри города, но я знаю, что если зайти в мертвые земли поглубже, в места обитания порождения магии, то можно наткнуться на экзотику. Иной раз даже неизвестную ранее.
        Одна из целей экспедиций вглубь мёртвых земель - это поиск именно таких вот растений. Реагенты для зелья культивации магического потенциала - ходовой продукт среди пробужденных, причем любых, не только стражей.
        Каждый обладающий магией хочет повысить свою мощь до предела, ведь это не только залог собственного благополучия, но и личная безопасность. Все жаждут силы и на этом Бастионы хорошо зарабатывают. И я, если смогу охотиться на мутантов, да даже если просто собирать травы, смогу этим жить. Правда, проблема в том, что тут не так-то просто выжить, тем более на территории обитания порождения магии.
        - Всем внимание! Мутант справа от колонны, - раздалось у меня около уха. Перед тем как машины двинулись в путь, мы установили связь. Теперь кто бы что ни сказал, это будут слышать все. Единственное, есть приоритетные голоса. Командиры и капитаны отрядов, их слышно намного отчётливее чем нас, неопытных юнцов и туристов.
        Колонна не стала останавливаться. Насколько я знаю, чтобы это случилось, нужна прямая угроза со стороны тварей, а эти просто посмотрели нам вслед. И да, я впервые увидел мутанта своими глазами! Может быть, наши взгляды и не встретились, но я отлично рассмотрел морду одного их них. И меня не трясло от страха! Я его не боялся!
        - Джон, с тобой всё в порядке? - поинтересовался сидящий рядом со мной парень. - У тебя сердцебиение ускорилось, - пояснил он. Только сейчас я увидел, что его браслет показывает индикаторы жизнедеятельности. Выходит, этот парень специализируется на лечении соратников. Весьма редкий кадр.
        - Нормально, немного личного по спине прошлось, - объяснил я своё состояние.
        - Что это за личное такое? - подал голос парень, который до этого молчал. - Да у тебя в глазах ничего кроме безумия не было! - заявил он отчего я опешил. Это он вместо того, чтобы глядеть на мутантов, предпочёл любоваться мной? Ну и зачем?
        - Очень личное. Не берите в голову, - попытался я его успокоить. Ну не говорить же ему что это была радость? Он не поверит.
        - Как это не брать в голову? Джон, ты увидел мутанта и изменился в лице! - сказал он, повышая голос. - И это в машине, далеко от монстра! А что будет в бою? Нам в спины палить начнёшь? - предположил он и в его словах был смысл.
        - Тишина в эфире! - приказал командир. Парень замолчал, но продолжал смотреть на меня, пытаясь увидеть, осознал ли я сказанное.
        Он имеет право опасаться такого исхода. Подобное случалось, и не раз. И именно в ситуации с подобным раскладом. Прошедший тренировку в Бастионе, получал пулю в спину от стража самоучки. Последний просто впадал в панику, не способный трезво оценить ситуацию.
        Не хочу, чтобы со мной случилось что-то подобное.
        - Всем подготовиться. Боевая готовность! Код желтый! - услышал я голос командира и высвободив свою магию, достал оба своих пистолета. То же самое сделали все остальные.
        Я поёжился. Давление от большого количества высокоранговых стражей душила не хуже петли на шее. Руки налились свинцом, хотелось сесть и не двигаться. Вот она, главная проблема таких новичков как я. Работа в команде со стражем высокого ранга просто невозможна. Он высвободит свою магию, и малыш сразу же превратится в беззащитный балласт. А тут этих высокоранговых больше двух десятков. Я будто стаей голодных зверей окружён! Тело отказывается подчиняться как следует.
        Дрожащими руками, под взглядом не доверяющего мне парня я убрал свои пистолеты и вместо них взял в руки нож. Обеими руками взял, поскольку знал, что если машину тряхнет, то он выпадет из моих ослабевших от давления рук.
        Жёлтое предупреждение при подъезде к форту не означает опасности поблизости, это обычная мера предосторожности, на случай если укрепление захвачено врагом.
        Обошлось, на стенах присутствовали стражи и они подтвердили, что опасности нет. А ведь случаи бывают разными, причем монстры не единственная угроза. Форты существуют не только ради сбора ресурсов, но и как первая преграда на пути рейдеров.
        Рейдеры, сбежавшие в мёртвые земли преступники. В городе их ждала бы казнь, то же самое происходит, если они попадаются на глаза экспедиции. Никакого прощения, что бы ни произошло, их ждёт только смерть, причем неважно насколько силен такой пробужденный. И вот их сила, основная проблема, бывало озлобленный высокоранговый рейдер в одиночку вырезал целый форт и уходил до прибытия подмоги. После этого на него устраивалась охота, а это обязательное присутствие одного или двух S - ранговых стражей, что сказывается на обороне города и его границ. К счастью, последний такой случай был пару лет назад, да и о группах рейдеров практически не говорят, преступников успевают ликвидировать.
        Колонна заехала на территорию форта, и я смог своими глазами увидеть, как он устроен. Строение из камня, усиленное армированным бетоном с добавлением специальных стальных плит против мутантов. По сути, форт состоял из двух конструкций: стена кольцевого типа и башня в её центре. Башня имела три открытых выступа с расчетами крупнокалиберных пулемётов. По мощности они превосходили мою ручную гаубицу, а если там заряжены специальные патроны, то можно не сомневаться, порождению магии не пережить атаку на это место, как и любому мутанту.
        Внутри стен располагались основные помещения, такие как казармы, склады и им подобное. То же самое имела и башня, но в более урезанном варианте. Ну и техника. В основном, правда, транспортная. Стражи, выходя на охоту, идут своими ногами, поскольку мутанты не всегда агрессивны, там зависит от обстоятельств, но чаще всего, когда они видят человека, то обязательно нападают. А вот если он передвигается в колонне тяжёлой техники, то может и отступить. Они её за таких же монстров считают.
        С порождением магии тоже не всё так просто. Оно куда осторожнее и даже одиночку может обойти стороной, тогда как на колонну набросится. Всё зависит от уровня магического давления.
        - Стройся! - приказал наш командир и бойцы Бастиона выпрыгнули из машины выстроившись в линию. - А тебе особое разрешение нужно? - это командир уже обратился ко мне, и я поспешил присоединиться к новобранцам. Даже мысль промелькнула примазаться к молодым. Так сказать, вкусить мудрости в числе бойцов Бастиона, а не свободного туриста.
        Командир вышел из машины и направился вдоль нас со списком прибывших на своём браслете. Иногда он останавливался, рассматривая прибывшего и что-то помечал в списке. Наверное, перенаправлял выбранного лично им на нужный участок в форте или давал рекомендацию от себя.
        - Джон, - произнес командир, останавливаясь рядом со мной. - Ты проходишь мимо обязательной службы. Тебе запрещено входить в башню и стену без сопровождения. Ты назначен на дебютную практику охоты, она начнется через час. Будь готов.
        Командир ушёл, и вместе с ним разбрелась большая часть прибывших новичков. Кто-то даже убежал, а я остался стоять на месте, разглядывая башню. Стоя под её стенами, она казалась огромной. Обычно я их видел по телевизору или через телескоп, но вживую это было в первый раз. По сути, она сердце форта, ведь это она выступает последним рубежом обороны и средством дальнего обнаружения.
        На вершине башни располагается такой же телескоп, как и на стене города, а может и мощнее. Через него можно увидеть куда большую область мёртвых земель и это ещё одно место куда хотят попасть все туристы. Проблема лишь в том, что необходим тот, кто проводит тебя наверх, а найти такого практически невозможно. Тут только удача поможет.
        До охоты ещё час, поэтому я решил занять себя прогулкой по стене. Просить кого-то проводить мне экскурсию глупо, тут все заняты, тем более идёт процесс смены стражей. Сейчас те, кто тут был до этого, передадут прибывшим информацию за последнее время, затем охота для молодняка и поездка обратно к стене города. Всё складывается как нельзя лучше. Сегодня я избавлюсь от своего давнего страха перед мутантами и получу первый практический опыт сражения с монстрами. Ну и посмотрю на подготовку стражей, прошедших тренировку в Бастионе. День полный событий, о которых не смел и мечтать.
        - Привет. Эй! Джон! Привет! - отвлекли меня от наблюдения за границей лесополосы. Там, среди деревьев мне показалось движение.
        - Да, чем могу помочь? - спросил я поворачиваясь. Это был один из тех, кто прибыл сюда со мной. Тот самый парень, что опасался получить пулю в спину.
        - Ты как?
        - Нормально, - произнес я, не понимая, чего ему от меня нужно. - Показалось что на границе леса кто-то есть, - я сделал лёгкое движение головой в сторону лесополосы.
        - Правда? - переспросил он, после чего высвободил свою магию и собрав печать, пропел несколько октав, после чего прикоснулся двумя пальцами к своему веку.
        Когда он открыл глаз я увидел, что его зрачок изменился. До этого был обычный карий цвет радужки, а теперь сияющий жёлтый со значком в форме креста. Парень повернул голову и посмотрел куда я указывал, смотрел молча и слишком внимательно для простого интереса.
        Я понятия не имел, что за технику он использовал, но был уверен, что повторить за ним не смогу. Она куда серьезнее, чем доступные мне, не меньше D - ранга. Единственное что было ясно, она улучшает зоркость и сейчас парень рыскал взглядом выискивая то, что заметил я. И я надеюсь мне показалось.
        - Там ничего нет, - наконец произнес он, возвращая глаз в прежний вид. - Я чего пришел-то. Ты справишься на охоте? Может мы немного увеличим твои возможности?
        - Нет, спасибо, справлюсь. Просто не снижайте бдительности, а я постараюсь не доставить проблем, - пообещал ему я.
        - Подумай, у нас есть парочка ребят, которые специализируются на поддержке и могут сильно повысить твои возможности, - честно сказать его предложение было заманчивым. Стать вдвое, а то и втрое сильнее будет крайне полезно.
        Специалисты поддержки в зависимости от ранга могут добавить сил, увеличить защиту, подавить боль и главное, избавить сознание от стресса. Воспользовавшись их предложением, я смогу главным образом избежать возможной панической атаки. Вот это особенно важно, только загвоздка в том, что такая победа над собой будет не настоящая. Мне такое не подходит.
        - Нет, это личное и справиться с этим я должен собственными силами. Но буду благодарен, если прикроете, - на дебютной охоте каждый страж должен завалить одного мутанта. Один на один. Если дело доходит до посторонней помощи это повод серьезно заняться своей подготовкой.
        - Само собой. И ты там за нами приглядывай, а то мало ли… - попросил он, и будто потеряв ко мне интерес, ушел. А ещё мне показалось, что парень сдерживался, чтобы не побежать, настолько его шаг был поспешным.
        Я ещё раз окинул полосу леса взглядом, не нравился он мне что-то. На охоту тянуло, тут не отнять, но вот не в ту сторону куда смотрю. И объяснить своё волнение не получалось. Неужели хватило одного только разыгравшегося воображения, чтобы пошатнуть уверенность в себе? Вот так, просто?
        Чтобы как-то отвлечься, спустился со стены и присев у нее, наблюдал за стражами, которые отрабатывали навыки фехтования. Они махали полосами стали весом больше сотни килограмм, будто те ничего не весят. Парни, наверное, уже вплотную приблизились к переходу на следующий ранг. Когда это случится, они займут почетное место среди сильных, тех, кто способен использовать боевые техники площадного типа. Таким и огнестрельное оружие давать не нужно, хватит и того, на что они способны без него, на одном только высвобождении магии.
        Я уже размечтался о том, что смогу как они использовать боевую магию, какими мощными техниками смогу владеть и одним своим высвобождением магии подавлять агрессию агрессоров подобных тем, что встретил на почте. Причём так увлекся, что дернулся и вскочил от испуга, стоило завыть сирене. Она буквально вырвала меня из грез в реальный мир, и этот переход был столь резким, что я забыл, где нахожусь и что нужно делать.
        Мимолётный момент паники прошёл, мозги встали на место, и я побежал к месту своего поста. Да, тут то же самое, что и на стене, всех заранее предупредили, где они должны быть во время тревоги. Моё место было у склада, я обязан по первому требованию тащить всё что попросят. Парень на подхвате, который по большей части снабжает бойцов всем необходимым. Патронами, медикаментами, всем, чем скажут, или оттаскивает раненых в тыл, где им окажут помощь. Всё просто и одновременно сложно.
        Сигнал сменился, а ко мне на браслет пришло изображение причины тревоги. Со стороны леса к нам направлялась группа людей с головой, насаженной на копьё. У меня дернулся глаз от увиденного. Самый худший сценарий из всех возможных. Уж лучше нападение порождения магии чем это. Это были рейдеры, и они шли с ультиматумом. Ультиматум рейдеров - это их требования, не выполнив которые, они нападут на форт.
        Почему сейчас? Почему именно тогда, когда я здесь? И главное, они ведь следили за нами и решили напасть, когда тут в одно время находится две смены! Значит уверены в своих силах, что ещё более усложняет дело.
        Плохо, очень плохо.
        Я не видел подробностей переговоров, всё что у меня было - это первое изображение, но уже было ясно - если переживу сегодняшний день, на хрен уволюсь с работы и отдохну от деятельности стража некоторое время. Сейчас у меня нет ни малейшего представления как выжить в этой ситуации. Они там не договорятся, с рейдерами ещё никогда не договаривались. Это всегда кончалось истреблением одной из сторон.
        Несколько стражей выше меня рангом резко повернули свои головы в направлении рейдеров. На их лицах я видел страх. Некоторые даже осели не в силах стоять! Они почувствовали жажду убийства!
        Что там, чёрт побери происходит?
        Я ничего не ощущал, у меня для этого слишком низкий ранг, однако, чем сильнее магический потенциал пробужденного, тем шире область его чутья. Высокоранговые стражи способны ощущать высвобождение магии на многие километры, и вместе с этим чувствовать жажду убийства. Намерение забрать чужую жизнь. Вот и сейчас кто-то там снаружи был настолько сильным, что даже в форте все пробужденные среднего уровня ощутили его намерение.
        - Нам конец! - произнесли в эфир, некто из таких же, как и я, на подхвате. - Это голова Друида, они смогли одолеть самого Друида!
        У меня глаза на лоб полезли от услышанного, после чего я активировал браслет, чтобы проверить информацию. Верить в услышанное не хотелось, но всё оказалось правдой. Друид - страж S - ранга, для которого лес это дом родной. Он специализировался на техниках, которые позволяли ему управлять растениями словно своими руками. Вся растительность была его оружием, он мог за минуту в одиночку разрушить любой форт. Для него экспедиция в мёртвые земли была не опаснее прогулки по парку. И такого могущественного человека сумели одолеть? Я не мог в это поверить.
        - Всем прийти в себя! - раздался голос командира. - Держать позиции, не паниковать! Среди них нет S- ранга! - обнадежил он всех - Друид погиб не от руки рейдеров!
        Если это правда, тогда откуда такая жажда убийства? Сомневаюсь, что кто-то из А - ранга способен на такое. Он же своим намерением весь форт всполошил!
        Я до последнего надеялся, что до боя не дойдет, хотя и знал, что требования рейдеров всегда неприемлемы, поэтому-то с ними и не договориться никогда. Ну, а когда сверкнула вспышка и заработали пулеметы, стало не до размышлений.
        Я присел и прижался к стене, смотря на карту, что проецировалась браслетом, и стал слушать эфир готовый первым сорваться, если поступит приказ. На карте было видно всех стражей форта, их расположение, ранг и имя. Там я мог видеть, живы они или нет, а также примерно представлять, что происходит вокруг.
        Синие точки за пределами форта двигались очень быстро и хаотично, трудно было поверить, что это перемещение стражей, ведь они, если представить, преодолевали расстояние от одного конца форта до другого меньше чем за секунду. И это только маневрирование, они ведь ещё и атаковать успевали, причем под градом крупнокалиберных пуль и взрывов.
        Не прошло и минуты, а форт уже стал отбиваться со всех сторон. Противник начал наступать отовсюду, по всем фронтам, но хуже всего было то, что башня подала сигнал о помощи. Форт звал поддержку от города и соседних Бастионов. Это всё, это угроза истребления при неравных силах.
        Первого рейдера я увидел своими глазами, когда тот оказался на стене, вихрем промчавшись по ней и превращая низкоранговых стражей в порубленные куски мяса. Его остановил сильный пробужденный, но перед смертью рейдер успел зачистить более десяти метров нашей обороны. Они пробили брешь!
        За первым рейдером последовали другие, и по ним сразу же начали работать несколько пулемётов, скрыв тела вторгнувшихся в облаке пыли и искр.
        Я стоял и ждал приказа которого так и не было. Стоял и не понимал, что делать, не знал как помочь остальным. Оба пистолета были у меня в руках, но расстояния не позволяли вести огонь, всё равно бы промахнулся. Идти на стену - сущее самоубийство, тем более нам всем выдали посты не просто так. Только следуя плану можно принести максимальный вклад. Я был уверен в этом и боролся с собственными сомнениями.
        Когда-то я думал, какого это, находиться на поле боя, где сильные пробужденные сражаются между собой? Ведь это не спарринг один на один. Это не командный бой на городской арене за очки преимущества. Нет, это сражение за собственную жизнь! И вот я посреди боя, где уже полегла добрая половина защитников форта. И на нас напали не мутанты, а люди! И это какое-то безумие.
        Взрыв башни стал очередным шоком, но мне даже ужаснуться этому не дали. Мелькающий действующей техникой силуэт я заметил слишком поздно, а затем живот взорвался болью. Рейдер пробил мне живот своей кистью. Через броню, преодолев защиту от высвобождения магии, словно я из теплого масла! А ещё я смог ощутить, как его рука схватила мой позвоночник! Всем нутром прочувствовать!
        - А кто это у нас тут? - он приблизил своё лицо ко мне, скалясь словно дикий зверь. От него исходила подавляющая сила и неистовое желание убивать. - Ты будешь шестым, - произнес он, но в этот момент я спустил курок.
        Я знал, что победить его никаким образом не смогу, тем более выжить после того, как он проткнул меня, однако забрать мерзавца с собой хотелось сильнее, чем спасти себя. Когда он договорил свою первую фразу, я уже поднял ручную гаубицу, направив её ему в подбородок, а пока он говорил какая я по счету жертва, уже нажимал на спуск.
        Голова рейдера разорвалась на куски, ослепив меня брызгами крови вперемешку с мозгами и частями черепа, после чего мы оба упали в лужу собственной крови. Свои пистолеты я так и не выбросил.
        Пока был ещё в сознании, открыл интерфейс, пытаясь как-то стабилизировать раны. Надо пытаться выживать до самого конца, может мне ещё удастся спастись. Я на это надеялся. Очень хотелось жить.
        Остановить кровь, снизить боль, ради этого пришлось сильно постараться. Моя пищеварительная система пробита, многие сосуды среди неё порваны, рука мерзавца повредила несколько позвонков и продолжала держать их мертвой хваткой. Всё что ниже пояса было парализовано, но я ещё мог сражаться.
        Мерзавец очень удачно упал. Его тело стало укрытием для меня, высвобождение магии я вырубил, от нее сейчас никакого толку, только обнаружу себя, а так, притворился мертвым и слежу за обстановкой. Я знаю, я ещё пригожусь форту, даже в таком положении, нужно лишь набраться терпения. Или хотя бы просто не подохнуть.
        Бой вёлся уже посреди и внутри форта, пулеметы больше не стрекотали, но от шума всё равно можно было оглохнуть, а от фейерверка применяемых боевых техник ослепнуть. Меня постоянно осыпало землёй, царапало осколками камней и орошало кровью, творившееся безумие уже никак нельзя было объяснить, я совершенно не понимал ситуацию, единственное что понимал и с чем уже смирился - я могу умереть в любой момент.
        Постепенно бой подходил к концу, безумная свистопляска утихала, некоторые рейдеры даже вставали посреди форта и оглядывались по сторонам в поисках противника.
        Они ничем внешне не отличались от нас, стражей, кроме одежды и боевой раскраски. Их броня состояла из мутантов, шкуры, кости, роговые наросты и хитиновые пластины, я раньше только слышал об этом, но видеть их вживую, никогда. И честно сказать, не хотелось бы видеть, особенно в такой ситуации.
        Форт не смог устоять, они истребят всех здесь и даже если не обратят на меня внимание, я умру под руинами стен. Рейдеры никогда не оставляют форт целым, всегда разрушают.
        Я не верил, что смогу ещё что-то сделать, но всё же незаметно перезарядил ручную гаубицу. Зубами вытащил гильзу, и также вставил замену в патронник. Ствол упёр в тело убитого мной рейдера. Направлять на них оружие глупо, они почувствуют моё намерение, да и не целился я ни в кого, понимал, стоит вступить в бой, как меня тут же размажут. Нужно дождаться момента.
        Звуки сражений прекратились, теперь не осталось ни одного защитника, всех перебили. Из входов в стены стали выходить рейдеры, таща с собой пленных стражей, преимущественно девушек, но и парни были. Роднило всех то, что это поголовно был молодняк, я не видел ветеранов. Они, наверное, сражались до самого конца.
        Всех пленных сбили в кучу, мне было больно на них смотреть, потрепали их очень сильно. Сильные ожоги, открытые переломы, обмороженные или оторванные конечности. Ужасное зрелище и мне их было жаль, они не заслужили такого. Как и я не заслужил дыры в брюхе. Но рейдерам плевать, они убивают как им нравиться, причем убивают всегда, и я не понимаю, что здесь происходит. Вот зачем им пленные, а?
        Расстояние до моих недавних попутчиков было слишком большое, чтобы я мог услышать разговоры, до меня доносились лишь обрывки фраз, по которым уловить хотя бы общий смысл я не мог. Только усилив слух с помощью интерфейса, удалось расслышать хоть что-то. И сейчас я был крайне благодарен за такую возможность, ведь если выживу, смогу передать эту информацию Бастиону. Хоть так принесу пользу, раз защитить никого не смог.
        Рейдеры, насколько я понял, интересовались в первую очередь техниками, заставляли стражей активировать свои браслеты, выходить в сеть и передавать им учебные материалы. Вместе с этим, требовали вообще любую полезную для них информацию. Так и сказали, чтобы пленные поставили себя на их место и искали то, что может им помочь. Четверо самых полезных будут жить, остальные умрут.
        Я скрипнул зубами. Эти твари устроили среди них состязание! Причем на время, так как сами понимают, что его у них мало. В любой момент может прийти подкрепление и до этого момента нужно успеть собрать жатву.
        Я только сейчас осознал сколько рейдеров осталось в живых и либо их изначально было намного больше нас, либо стражи форта уступали им в силе. И демоны их побери, они уже половину транспорта с припасами вывезли. С теми припасами, которые мы привезли сюда! И они продолжают грабить!
        На моих глазах один из рейдеров обхватил руку молодого парня и с лёгкостью того поднял. Парень закричал, его браслет сверкнул искрами стоило рейдеру сдавить кулак. А после до меня донёсся хруст сломанных костей.
        Вопль боли смешался с хохотом рейдеров и искалеченного парня отбросили в сторону. И всё это произошло только потому, что рассказанная им информация очень понравилась рейдеру. Да, именно так! Он им сказал то, что они хотели, а в благодарность ему сломали руку и браслет, не оставив парню шанс выторговать себе жизнь. Насколько же эти твари безжалостны?
        Я лежал и не знал, что предпринять. Справиться с ними не в моих силах, но что-то же делать нужно! После увиденного, стало ясно, что в живых они пленных не оставят. Тем более в подтверждение этого несколько рейдеров начали всё чаще смотреть на время. Их рейд подходит к концу и ко всему прочему, последняя машина с трофеями выехала из форта.
        Когда один из мерзавцев достал нож, а после этого поднял за шею одного из парней, я решил действовать. Нужно выиграть хотя бы немного времени до прибытия подкрепления. Нужно задержать тварей!
        - Ублю… - прохрипел я, с трудом закидывая левую руку на безголовый труп рейдера. Произнести фразу и тем более слово, не хватало сил. Кровь заполнила рот и выходило только несвязное бульканье.
        На меня сразу же обратили внимание, они явно не ожидали увидеть выжившего, и, наверное, того кто уже считай мертв. И это правда, жить с такой раной мне осталось недолго.
        Рейдеры перебросились между собой парой фраз, из которых я услышал только одну, самую важную для себя. Один из них, наверное, главный, сказал другому добить меня. И как только мой палач чуть присел чтобы сблизиться со мной, я нажал на спуск.
        Пуля ручной гаубицы прошила труп как бумагу, оторвала ногу моему палачу, который рухнул в метре от меня и проехался по земле истошно вопя. А там, среди пленных осел один из рейдеров, его будто выключили.
        Преодолевая боль, отпустил ручную гаубицу и, достав пистолет, ткнул его стволом в рот вопящему рейдеру, он как раз лежал на спине, держа в руке культяпку. Выстрел за выстрелом в пасть мерзавца, я выпустил в него весь магазин, после чего продолжал жать на спусковой крючок, хрипя и не обращая внимания на кровь, идущую у меня из рта. Мне просто было не остановиться, казалось, стоит прекратить, и я свалюсь без сил.
        Пробившее мою руку копьё, протрезвило разум. Новая волна боли прошлась по телу, заставляя мечтать о скорой смерти. Хотелось, чтобы это всё поскорее закончилось. Я сделал что мог, я выложился на полную, я заслужил отдых. Но рейдер, само собой, так не считал.
        Мне в плечо впилась рука, его пальцы словно стальные шипы порвали плоть смяв стальной наплечник словно бумагу, однако всё это меркло против давления его намерения убивать. Жажда крови высокорангового пробужденного - страшная штука, ею пугают не только детей, но и ветераны стражей со страхом такое вспоминают. Я не терял сознание только из-за боли, только она держала мой разум здесь, в этом аду.
        Рейдер выдернул копьё из моей руки и воткнул рядом с трупом своего собрата, после чего начал меня поднимать. Вместе с ним поднималось обезглавленное тело, которое продолжало держаться за мой позвоночный столб. Рейдер на это даже внимание не обратил, он хотел посмотреть мне в глаза.
        Из последних сил я выдернул из ножен нож, попытавшись его ударить, но рейдер поймал его за лезвие голыми руками, а после просто сжал, отчего металл раскололся на части.
        - Ты достойно сражался. Я, Отвергнутый, признаю тебя достойным противником и лично заберу твою жизнь! - произнес он, ещё больше увеличив своё намерение убивать.
        - Такого молодого и красивого мальчика? - разнёсся по всему форту, мелодичный голос, который заставил мою боль на мгновение утихнуть. - Нет, я такого позволить не могу.
        После сказанного на меня навалилась такая жажда убийства, что я даже не знаю, как остался в сознании. Она не шла ни в какое сравнение с предыдущей. Будто сама бездна обратила на меня свой взор. Как если бы для меня закончилось всё, и никакого спасения уже не будет, только смерть и ничего больше. А в следующий момент мне в лицо ударила окровавленная земля, которая окунула во тьму.
        Не знаю что произошло, но гаснущим сознанием я был благодарен за такой исход. Этот кошмар наконец-то закончился.
        Белый свет пробился через веки раздражая зрение. Неприятно. Хотелось, чтобы его выключили, и дали мне поспать немного дольше. Мне никуда не нужно, всё что важно, подождёт или пусть идёт на хрен. Я хочу спать!
        Щурясь, попытался отыскать источник раздражающего света но, только увидев лицо держащего фонарик, тут же сменил недовольство на истинного виновника. Попытка выбить из его рук средство пыток провалилась, я не чувствовал своих рук, а попробовав что-то сказать, мог только хрипеть. Единственное на что у меня хватило возможностей, нахмуриться. Что я и сделал.
        - Ну вот, теперь, вижу, что ты в сознании, - произнёс эскулап улыбнувшись. Он выключил фонарик и отстранился от меня. - Ну ты молодец, хочу я тебе сказать. Хорошо себя показал, впечатляюще.
        Переведя взгляд на своё тело всё что увидел это какой-то гроб. Нет! Это регенератор! Меня поместили в регенератор! Это же насколько моё тело пострадало, что потребовался этот дорогой прибор? В него кладут только тех, кого неспособны излечить техники высокого уровня. Что блин произошло, когда я вырубился?
        Осознание что я жив нахлынуло внезапно. Я живой! Я выжил! Я буду жить!
        - Твоё тело всё ещё гниёт заживо, поэтому тебя положили в этот гроб. Твои органы начинают отказывать один за другим, мы не знаем почему, - произнес эскулап, но я его не слушал. Я всё ещё радовался. - Джон! - поднял он голос. - Не беспокойся, мы активно ведём переговоры с донорским фондом. Если регенератор не справится, поставим тебе новый мотор. Ты будешь жить, мы не дадим тебе умереть. Бастион не позволит умереть своему герою, - сказал он, после чего я замер, нахмурившись.
        Герою? Он меня только что героем назвал? Так называют стражей, только когда они совершают какой-нибудь подвиг, который заносится в их личное дело. И при чем тут я?
        Глава 8
        - Ты никуда не уходи! Я сейчас вызову человечка, он придет и всё тебе, болезному, растолкует, - сказал эскулап и вышел из помещения. Я же, пока его нет, открыл интерфейс, чтобы увидеть, что там с моим телом.
        Цветовая гамма состояния органов практически вся была черная. Вместе с этим висело предупреждение о критическом состоянии и подсказки как его стабилизировать. Нужно было всего лишь привести настройки к исходному состоянию.
        В тот момент, чтобы убрать боль и остановить кровь я заблокировал насколько это возможно все повреждённые участки, то есть, по сути, просто сильно перекрыл к ним доступ крови. Тоже самое сделал и с нервными окончаниями. Это позволило мне двигаться, а не лежать и выть, пытаясь вдохнуть. И получается так, что когда меня вырубили, я остался лежать, а настройки продолжали быть перестроенными. Именно из-за этого органы постепенно отмирали и как раз по этой же причине исцеляющие техники не работали на мне. Получилась аналогичная ситуация с эскулапом, только на этот раз, лечение было настоящим, точнее без блокировки маноканалов.
        Сбросив настройки до средних показателей всего тела, тут же пискляво захрипел. Боль нахлынула такая, что терпеть её было невозможно, но когда я уже захотел снова блокировать нервные окончания, регенератор зажужжал сильнее, чем прежде и боль отступила, а затем постепенно начало угасать сознание, и я снова отключился.
        Второе пробуждение было более терпимым. Я открыл глаза сам, без раздражающего фактора, причем в помещении никого не было. Я тут же полез в интерфейс проверять своё состояние и с удивлением увидел одни зелёные участки. Выглядело так, будто я был полностью здоров.
        - И какого чёрта произошло? - без всяких проблем произнес я. - О! Речь вернулась, это не может не радовать.
        Разговор сам с собой немного успокоил. Регенератор полностью исцелил моё тело, а значит, скоро появится возможность уйти отсюда на своих двоих. И мне отчего-то не по себе после сказанных эскулапом слов. Я уже жалел, что отправился на стену, в который раз жалел, ведь это обернулось настоящим безумием. Мне только чудом удалось выжить! И повторять такое я точно не стану.
        Кнопка вызова помощи манила, и я её всё-таки нажал. Ко мне пришла девушка, которая совершенно безэмоционально сняла показания регенератора, после чего открыла этот гроб, приказав нарядить себя в халат. Я был полностью голый, а она на это даже бровью не повела, хотя, где найти халат, всё же показала.
        Мой образ классического пациента нарушало только отсутствие тапочек, хотя палата, по идее, должна предоставлять все условия для скорейшего выздоровления. Конечно, если из регенератора вообще выпускают. В противном случае даже наличие халата не должно быть предусмотрено.
        Пока была возможность, я решил внимательнее осмотреть этот дорогостоящий прибор. Провести корректирующие процедуры в этом гробу стоит немалых денег, и гражданским, в подавляющем большинстве случаев, такое не светит. Подобное могут позволить себе только стражи B - ранга и выше. Ну, или просто люди сорвавшие куш.
        Раз я оказался здесь, в нём, то уверен, что это не аттракцион невиданной щедрости, а кем-то отданный приказ. Полагаю, там, в форте, за мной наблюдали и как-то отметили. Та девушка, что появилась столь неожиданно, похоже, она-то и спасла меня. Страж S - ранга. Никому другому не под силу справиться с такой толпой рейдеров.
        Значит, подкрепление всё же пришло, а раз я тут, то она ещё и наблюдала за мной некоторое время. Могла вмешаться раньше, но не стала. Не уверен в своих предположениях, однако это так похоже на стражей высшего ранга. Им постоянно приходится бороться со скукой и искать себе достойного противника.
        Догадка осенила меня внезапно.
        Друид! Он же практически постоянно шлялся по мёртвым землям! Пешком переходил из города в город! Его называли сильнейшим стражем региона! Но он погиб от рук неизвестного нам врага. Не от рейдеров, а от кого-то другого и это нечто, опаснее чем он.
        Неужели один из тех четверых?
        Стоило мне задуматься об этом, дверь распахнулась и в помещение вошёл мужчина в боевой броне, сделанной из шкуры мутанта, как минимум класса бедствия. По степени могущества этот мутант равен стражу A - ранга, даже немного выше из-за возможности летать. Если описывать ту тварь одним словом, то она напоминает дракона из культуры восточной части континента. Зубастая морда, три пары крыльев и продолговатое змеиное тело. Крайне сильная мутация из какого-то представителя фауны того региона, а виновник появления таких существ, то есть, порождение магии, имеет высший класс опасности, с которым способны справиться только сильнейшие стражи.
        Только по боевому доспеху вошедшего можно сказать, что он совсем не простой человек, ведь шкура тех мутантов не просто стоит очень дорого, так ко всему прочему далеко не каждый мастер в силах обработать этот материал.
        - Джон. Рад вас видеть в добром здравии. Меня называют Декстер. Я занимаю пост второго заместителя главы Бастиона “Блокада” и прибыл сюда, чтобы лично выразить вам свою благодарность, свои извинения и вручить награду за героизм, а также за спасение выживших, - произнес он на одном дыхании.
        - Вы поместили меня в регенератор? - спросил я в ответ.
        - Всё так. Ваши раны были слишком обширны, а мы не могли позволить вам умереть, - отчитался он.
        - Тогда это я должен быть благодарен. Вы спасли мою жизнь. Ваше подкрепление подоспело вовремя, иначе бы меня уже прикончили. Там секунды оставались, - сказал ему я. Мне было не по себе, когда страж такого высокого ранга обращается ко мне как к кому-то важному. Я же низший ранг! Я бесполезен, а он тратит впустую своё время.
        - Прежде всего, не считайте, что ничего не сделали. Каждый вклад в общее дело значим, какой бы он ни был. Мы провели анализ всего происшествия, вы стояли на своём посту до самого конца и не отступили.
        - Это была назначенная мне обязанность, я до конца сомневался, стоять ли мне там ничего не делая, когда вокруг все сражаются, - сказал ему и мне немного полегчало. Было стыдно за своё бездействие в тот момент.
        - Вы всё сделали правильно. Вы, в отличие от выживших, не сдались и не пошли на поводу захватчиков. Более того, вы достойно сражались, и смогли одолеть троих рейдеров, будучи смертельно раненым. Ваши, и только ваши действия заставили прибывшего стража S - ранга вмешаться.
        - Она наблюдала? - после его слов у меня не осталось сомнений, что подкрепление прибыло намного раньше, чем показало себя.
        Если первым на призыв о помощи пришёл страж такого высокого ранга, то он сам решает, как нужно поступить. Ситуация там была однозначна: форт пал, пленные сдались захватчикам, думая что смогут купить себе жизнь дав им, то что они хотят, хотя те никого и никогда в живых не оставляли. Это известно всем. Для стража логичнее было проследить за рейдерами, узнать, где их логово и уже тогда раскрыть себя.
        S - ранг слишком могущественен чтобы им можно было помыкать. Его можно только попросить. Поэтому тогда, та женщина решила лишь наблюдать, вместо того чтобы тратить время на сдавшихся защитников. И тут на сцену выхожу я со своим не нужным никому героизмом, после чего она меняет своё решение и вмешивается.
        - Я своими действиями помешал её планам? - произнес, осознавая последствия своего поступка. - Рейдеры смогли уйти?
        - Нет, она настигла их. Не переживайте об этом. И она хочет встретиться с вами. Позже, - судя по его улыбке, он увидел мою реакцию на прозвучавшие слова. - Соглашусь, даже мне не по себе, когда она рядом, а ведь это мой подчинённый.
        - Вот и пожил… - произнёс я и прислонился к стене, чувствуя слабость в ногах.
        Внимание стража S - ранга никогда не проходит без последствий. То жуткое давление от её могущества навсегда врезалось мне в память. Однако намерение убить, что я почувствовал от неё, поистине ужасало. А ведь оно даже не на меня направлено было, я только рядом с его целью стоял! Что же будет, если при встрече с этим чудовищем ляпну чего лишнего? А ведь их характер непредсказуем!
        - Давайте вы успокоитесь. Не стоит хоронить себя заранее, - посоветовал мне Декстер. - Лучше перейдём к делу, а именно к наградам за ваш героизм.
        - Да какие теперь награды? Мне бы выжить… - я не знал, что и думать. Да стоит стражу такого ранга хоть на мгновение показать свою силу на расстоянии чуть больше метра, даже случайно, меня тут же вырубит! И это в лучшем случае.
        - Может тогда будет лучше, если она сама, а не я отплатит вам за старания? - тон Декстера изменился. Он шагнул ко мне, активируя свой браслет, где уже проявилась в воздухе фигурка женщины с именем. Матерь божья, он хочет вызвать её!
        - Не нужно! Я готов! - поспешно сказал я. Если этот гад напомнит ей обо мне, то она может реально встретиться со мной, а так есть шанс, что просто забудет какого-то низкорангового стража.
        - Я так и думал. Что ж, прежде всего, моя личная благодарность. Не за спасение выживших или косвенного участия в сохранении форта, а напоминании, что новое поколение стражей действительно заслуживает это звание и мы всё делаем не зря. Спасибо за это.
        Я приложил руку к животу, а лёгкая фантомная боль напомнила мне о произошедшем, отчего я с сомнением отнёсся к его словам. Пустая благодарность даже от человека его положения явно не стоит затраченных усилий и жертв. Дорого мне обошлись его слова.
        - Мы примем меры, чтобы такого не повторилось, - заверил он меня. Само собой я его словам не поверил, ведь если бы они захотели, то извели бы всех рейдеров вокруг города за пару дней.
        Кто-то намеренно их не трогает, пока те в конец не обнаглеют. По моему мнению это единственное право человека, которое у них осталось. Уйти в мёртвые земли и не возвращаться, пока не сгинут где-нибудь там, среди мутантов и порождений магии.
        - Джон, - отвлёк меня от мыслей Декстер. - Мы не будем проводить официальную церемонию, думаю вам этого и не нужно, верно?
        - Да, не тот у меня ранг чтобы мелькать на экранах, - согласился с ним я. Да и лишнее внимание не нужно, оно ни к чему.
        - И, тем не менее, совершенный подвиг уже занесён в ваше личное дело. Поздравляю с этим! - сообщил он, отчего мне стало ясно, почему эскулап тогда назвал меня героем. Этим словом может называться любой, кто совершил хоть один подвиг. И я теперь один из таких.
        Кто бы подумал, я - герой. У меня, будучи на низшем ранге, появился первый подвиг! Это уникальный случай. Я о таком никогда ещё не слышал. Выходит… Мне довелось стать первым?!
        Стоило только обрадоваться столь уникальному событию, тут же сообразил, почему его не хотят публично освящать. Ведь как только об этом узнают жители города, так каждый пробужденный низших рангов, из тех, кто живёт обычной жизнью, попробует себя в роли действующего стража. Стену заполонит куча туристов, всех их повезут в форты, да и вообще начнется массовая истерия. Как же! Страж F - ранга стал героем! Совершил подвиг! Если он смог, то и я смогу!
        - Я вижу вы поняли причину закрытого награждения? - уловил ход моих мыслей Декстер.
        - Да, теперь да, - кивнул я. И думаю, это эскулап с Секатором нашептали, что не стоит публично разглашать все детали падения форта.
        - Хорошо. В качестве компенсации и награды, вам будет предоставлено то, что вы попросите. В разумных пределах, конечно же, - и тут я понял, что пора наглеть. Такой шанс выпадает не всегда, и я должен выжать из ситуации максимум возможного.
        - Набор средств культивации до B - ранга и курс обучения в вашем Бастионе. Такое возможно организовать? - произнесённое, довольно наглая просьба. По сути, я хотел, чтобы они обучили постороннего для них человека и потратили на него собственные запасы. И мне действительно было нелегко это сказать, чувствовал я себя последней мразью.
        - Даже после произошедшего вы хотите продолжать карьеру стража? - спросил меня он. На мою наглую просьбу Декстер даже бровью не повел.
        - В форте мне сопутствовала удача, а прикончить рейдеров я смог только благодаря пистолету, подаренному мне стражем под псевдонимом Секатор. Сам по себе, я ни на что не способен. Воля к жизни, храбрость, они бесполезны если не подкреплены боевым опытом и магическим могуществом. Я хочу сам из себя что-то представлять, а не зависеть от средств, - произнес я, объясняя причины своей просьбы.
        - Средства и методы не имеют значения, если ваша цель добродетельная. Но я вас понял. Просьба будет удовлетворена. Это я обещаю. Однако насчёт прохождения обучения в Бастионе… Мы не можем принять кого-то ниже Е - ранга. Ваш магический потенциал должен быть как минимум четыреста единиц, не меньше.
        - Поэтому и прошу набор материалов для культивации. Чтобы в академии при Бастионе быть с остальными на равных.
        - Я понял вас, - как-то неуверенно произнес он. - Такое можно устроить, - Декстер задумался, наверное, размышлял, что можно сделать. - Вот как мы поступим. Как только вы достигните нужного уровня могущества, можете подать заявку на вступление. О вас предупредят, и вы пройдете без очереди и собеседования. После этого на протяжении всех этапов подготовки и до выпуска, вы будете числиться при Бастионе наравне со всеми и без каких-либо привилегий.
        - Инструкторы будут знать кто я такой?
        - Нет, не будут. До выпуска, вы будете таким же, как и остальные новые кандидаты. Без послаблений и привилегий.
        - Хорошо. Сколько у меня есть дней? - поинтересовался я, так как понимал - в любой Бастион хотят попасть все и очередь туда всегда большая.
        - Столько, сколько потребуется на культивацию. Место будет забронировано. Единственное, нужно попасть в сезон, чтобы не оказаться в середине обучения. Дополнительные инструкции будут отправлены вам на браслет.
        Я кивнул, понимая и внутренне крича от радости. Я попаду в Бастион! Меня будут обучать как перспективного стража! Более того, я получу комплект культивации, а это значит смогу дойти как минимум до своего предела! Если с интерфейсом он у меня вообще есть. Вот теперь можно с уверенностью сказать, что всё было не зря.
        - Что ж. Тогда на этом я вас оставлю. Выздоравливайте и до встречи, - Декстер кивнул и вышел из помещения. Я же, даже не успел осознать произошедшее, как дверь снова распахнулась и вошёл эскулап со своей мерзкой улыбочкой.
        - Ну вот мы и снова встретились, - с порога заявил он. - Ты нас изрядно напугал, когда снова отключился. Как себя чувствуешь?
        - Мне, всё же пересадили органы? - решил я сыграть в дурачка.
        - К счастью, нет. Регенератор смог справиться с отмиранием органов, и они пошли на поправку. Собственно, ты и отключился по этой причине. Теперь всё в порядке, ты жив и здоров, а ещё герой, что не очень хорошо отразилось на моих планах.
        - Теперь F - ранг не такой бесполезный как ожидалось, верно? - догадался я к чему он клонит.
        - Именно так. И это, скажу тебе прямо, меня радует. Ты дал мне понять, что ранг не есть клеймо. Даже слабак может быть выдающимся стражем. Поэтому я закрыл свой проект и могу приступить к новому. И кстати, у меня для тебя подарочек. Хочешь посмотреть?
        - Правда? Может не стоит? Всё-таки я не так много сделал, - бескорыстный подарок от эскулапа не всегда хорошо. Может его новый проект не лучше старого, где лишают магических сил.
        - Джон, я ненавижу быть в долгу. Так что отказаться ты не можешь. Да и не захочешь. Гляди! - эскулап сбросил со спины сумку, присел и расстегнул молнию, после чего выложил два предмета.
        Очень широкие и короткие ножны, представляющие из себя практически квадрат, что с помощью ременной системы крепится на спину. Я первый раз вижу такое холодное оружие, до этого подобного не встречал.
        Стражи всегда при себе имеют различные разновидности ножей, топоров, мечей и подобного приятного взгляду вооружения. Причина проста, когда доходит до ближнего боя нужно нечто покрепче, чем приклад или гибридный огнестрел. Тем более на скоростях стража выше B - ранга, пули уже не нужны. Они лишь мешают действовать из-за очевидных задержек при выстреле.
        - Это от Секатора. Он тоже впечатлён твоим подвигом и посчитал, что эти малышки тебе принесут больше пользы, чем ему, - произнес эскулап, после чего достал уже свой подарок. - А вот это от меня. Владей, - рядом с ножнами он положил два наколенника с встроенными туда огнестрельными элементами.
        - Это очень дорогие подарки, - замялся я. Действительно, оба приспособления стоили немалых денег, как и многое другое, что делается специально для стражей. Ведь материал нужен очень крепкий, прочнее стали.
        - Бери-бери… Повторяю, я не люблю быть в долгу. Моё время стоит намного дороже всего этого, и ты показал мне на деле, что я его трачу впустую. Если не примешь, посчитаю, что ты не согласен с моими словами и продолжу заниматься прежним проектом, - он улыбнулся так, словно уже знал мой ответ. - Ну вот и ладненько, - произнёс он, увидев, что я поспешно киваю головой. - Я сейчас сообщу, что ты в порядке и сможешь уйти домой. Твои вещи почистили, их сейчас принесут сюда, хотя рекомендую сменить имидж, потрепали тебя тогда знатно.
        Эскулап закинул свою сумку за спину, оставив подарки на полу, и направился к двери, а я провожал его взглядом, не зная, что и сказать.
        - Ах да! - остановился он. - Когда встретишься с той девушкой, не вздумай поддаться её чарам. Она охотница за сердцами и её хобби разбивать их вдребезги. Подчеркиваю, вдребезги. Будь аккуратен, - с этими словами он вышел за дверь, оставив меня в одиночестве.
        Некоторое время я стоял и смотрел на оставленные им вещи и не знал, что делать. Эти подарки сильно поднимут мою боеспособность в ближнем бою, особенно наколенники со скрытым огнестрельным оружием. Будь они на мне в тот раз, когда рейдер поднимал меня, то я бы и его забрал, всё же калибр там такой же как и у ручной гаубицы. Мощная штука с соответствующей отдачей.
        Дверь распахнулась и вошла медсестра вместе с доктором. У последнего в руках был медицинский планшет способный сканировать состояние пациента.
        - Стойте смирно, сейчас я проведу анализ вашего состояния, и отправим вас домой, - произнес доктор, подойдя ко мне. Даже после регенератора нельзя обойтись без дополнительных проверок.
        Медсестра подошла к стене, и из нее с тихим шорохом выехал стол, на который она положила герметичный пакет с моими вещами. Я удивился что здесь, в палате вообще есть что-то такое, а бросив взгляд на лежавшие подарки от эскулапа, внутренне обрадовался. Он не всё знает, иначе тоже воспользовался бы этим, а не сваливал вещи на пол.
        - Вы полностью здоровы, - подтвердил доктор. - Счёт будет отправлен вам в течении суток, - сказал он отчего у меня дернулся глаз. Мне придется оплатить лечение самому? Это не Бастион будет делать?
        Сотрудники госпиталя вышли, оставив меня в недоумении. Стоимость комплексного исцеления мне не по карману, это настолько глубокая финансовая пропасть, что я даже не представляю, как выбираться из неё.
        Всё ещё оставаясь в шокированном состоянии, облачился в свою одежду, даже не обращая внимания на рваные участки. Меня это сейчас волновало меньше всего, голова была забита поиском решения, и на ум приходило только одно: придется продавать имущество, вплоть до подарков Бастиона. Конечно, если они мне вообще пришлют набор культивации. Если с регенератором обманули, то могут и здесь надуть. Что же до оружия, которое сейчас на мне, оно может покрыть только половину задолженности и это в лучшем случае. Я ещё не знаю величину своего долга, а это очень важно ведь неизвестно сколько я тут провалялся.
        Запустив браслет, почувствовал себя немного лучше, ведь стало ясно какой сейчас день и сколько прошло времени с момента вторжения в форт. Всего два дня, а значит до моих рабочих будней один день. Хотя какая сейчас работа? Тут зарабатывать нужно, а не работать. Два дня в регенераторе при критическом состоянии, то есть под постоянным лечением. Там должна набежать просто астрономическая сумма!
        Покинуть госпиталь оказалось сложнее, чем ожидал. Пришлось подписать множество бумаг, и многие из них касались моего непосредственного лечения. Из них я выяснил, что заряды регенератора использовались самые лучшие, да и вообще моему исцелению оказали максимальное внимание, на которое только способен этот госпиталь и его сотрудники. Говоря простыми словами, я неслабо шиканул, налепив себе золотой пластырь, за который понадобится отвалить максимальную сумму.
        На счету ещё что-то оставалось и пока не стало поздно, забежал в магазин, закупившись пищей, после чего с кучей пакетов на такси погнал домой. Там, дабы немного поднять себе настроение, заказал уже готовой еды и под неё отрешился от всего, заполнив остаток дня фильмами и ленью. Даже браслет отложил в сторону, так как хотелось максимально забыть все проблемы.
        Как уснул, не заметил, но проснулся от настойчивого звонка в дверь. Я, сонный и вялый отправился открывать, однако на половине пути высвободил магию чтобы взбодриться. Это помогло выгнать сонливость, и дверь я открывал уже здравомыслящим человеком, с которым можно нормально общаться, а не качающимся из стороны в сторону зомби.
        На пороге стояло двое человек. Женщина и мужчина. Обе в боевой форме стражей с цветовой маркировкой B - ранга. Оба держали в руках большие стальные кейсы.
        - Джон. Доброго времени суток. Нам приказано передать вам это, - женщина поставила свой кейс и отошла на пару шагов назад. То же самое сделал её спутник - поставил кейс и отошёл. - Бастион “Блокада” благодарит вас за помощь и ожидает вашего запроса на вступление. Всего наилучшего! - отчеканила женщина, после чего резко развернулась и ушла, как и следовавший за ним спутник, который молчал всё время визита.
        Проводив их взглядом, я поспешно взял оба кейса и занёс их в квартиру, так как любопытные соседи уже собирались спросить меня кто это приходил. Они совершенно не стеснялись, тем более после случая моего пробуждения, где отряд контроля выламывал дверь. Я слышал, тогда весь дом ощутил давление высокорангового высвобождения магии, некоторые даже проснулись от этого. С тех пор на меня косо смотрят, особенно узнав, что мой потенциал был крайне высок, но я не до конца справился и получил низший ранг. Словом, немножко презирают, так как лишились халявной реставрации дома и компенсации.
        Ассоциация всегда поощряет соседей могущественного стража, ведь он живёт рядом с ними и ему нужно создать хорошие условия. Соседи тоже входят в этот перечень, дабы их отношения к опасному соседу сгладились. Опасно завистливым взглядам выводить стража из равновесия в первые дни после его пробуждения, поэтому все соседи получают поддержку от города, в том числе и финансовую. Ну, а когда ранг пробужденного низок, рисков практически нет и само собой дополнительные затраты ни к чему. Такие дела…
        Открыв кейсы, настроение немного поднялось. Там находились материалы культивации вплоть до B - ранга, что очень дорого по меркам обычного человека. Если их продать, то можно пару лет не работать и жить в своё удовольствие. В обоих кейсах, навскидку, более сорока моих зарплат, а это больше трёх лет труда без дополнительных трат на еду и обязательные услуги. Настоящее богатство, большую часть которого придется отдать за исцеление в регенераторе. Это если я не найду другой способ достать денег.
        Утро началось хорошо, с получением обещанного подарка, но день наверняка принесет и осложнения. Сегодня придёт счёт, а значит уже можно искать выход из ситуации. По этой причине я сел за компьютер и стал искать необходимую информацию, но отвлекся на последние новости.
        В заголовках, что очевидно, появилась информация о падении форта, в котором я был, причем новость уже устарела и достаточно распространилась чтобы имеющие хватку смогли отыскать более подробные детали произошедшего. Они даже добрались до моего подвига. К счастью, имя не знали, а лицо не видели, но вот прозвище уже придумали. Последний защитник. Я только сейчас сообразил, что так и не посмотрел, как записан мой подвиг.
        «Последний защитник форта». Так там написано, и отдельно, открывающимся флажком пояснение, где, когда, при каких обстоятельствах и кем дарован мне этот подвиг.
        Радости не было, она куда-то испаряется стоит мне вспомнить те события. Настоящее безумие! Столько хороших людей полегло, а ведь они все поголовно были полезнее меня, их магический потенциал куда выше, да и вклад в сражение ввели куда больший. Я же как какая-то удачливая крыса завалил троих, и то по итогу помер бы не вмешайся S - ранг. Мне нечем гордиться, а этот подвиг не мой, он больше мозолит глаза, чем вызывает чувство гордости. Я не только жив, но и удостоен наградами на круглую сумму, а также забронированным местом в Бастионе. Бастионе, в который погибшие попали по праву.
        На то чтобы взять себя в руки мне понадобилось минут двадцать. Перебирал в уме всякие за и против, спор сам с собой привел к выводу, что я сделал всё, что мог в той ситуации. Выложился на полную следуя полученным инструкциям. Просто вот так получилось, что я жив, а они нет. Я удостоен наград и подвига, а они мертвы. Не нужно загонять себя в яму самокопания, лучше стать сильнее и не допустить повторения ситуации, ведь если брошу карьеру стража сейчас, им от этого лучше не станет. Мертвых не воскресить.
        За время проведенное в форте я пропустил несколько громких событий. Убийца больше себя не проявлял, но нашли несколько подозреваемых, и все они были стражами средней силы. Следствие продолжается и, по всей видимости, всё сводится к личной вражде, а не диверсии внутри города или появление серийного убийцы. Такой расклад был бы самым лучшим, но всё же непонятно почему он тогда нацелился на новых пробужденных, и только в течении двух дней. Это непонятная деталь и о ней в статье не было сказано ни слова.
        По поводу гибели Друида новостные каналы буквально взорвались. Никто не мог поверить, что столь могущественный страж пал от руки кого-то другого, а то, что это дело рук человека, никто не сомневался. В том числе проведенная экспертиза. Тело так и не было найдено, но отыскали место боя и там полно участков высушенной растительности. Подозревают стража S - ранга ближайшего к нам города, некий Сах, который специализируется на водных техниках и его любимый прием - иссушение, что в свою очередь оставляет именно такие следы какие были найдены в месте прошедшего сражения.
        Высшие ранги не те люди, которым можно что-либо предъявить, но докопаться до сути нужно, поэтому следствие продолжает вестись. Сам страж ничего не хочет говорить и закрылся у себя в пентхаусе. Никому кроме доверенных ему людей не расспросить его, поэтому пресса не знает, что там на самом деле случилось.
        Ситуация стала сложнее. Два стража S - ранга не смогли одолеть противника. Это же насколько он силен должен быть? Может быть они встретились со всей четверкой из моего интерфейса? Кто бы там ни был, мне больше некого предположить ведь столь могущественные стражи обладают подавляющей мощью даже против порождений магии. Это не те люди, что могут умереть без причин.
        Нужно стать сильнее, тогда, может быть я и смогу как-то повлиять на события. А вот для этого, увы, нужно время.
        В перечень набора культивации входят колбы с растворами наподобие того, что прислал мне эскулап, однако в некоторых случаях нужно в буквальном смысле набить желудок специальной едой. На уровне магического потенциала D - ранга, от материалов остаются не переработанные токсины и их необходимо выводить из организма. Эти материалы помогают очистить тело от токсинов.
        Всего в обоих кейсах материалов почти на месяц. То есть по идее я бы мог стать B - рангом за такой короткий промежуток времени, однако есть сложность: нужно через тренировки, постепенно, привыкать к собственному телу ведь оно меняется вместе с культивацией, а при высвобождении магии сила возрастает в разы. По итогу необходимо минимум полгода-год чтобы достигнуть своего предела с помощью материалов культивации.
        Мне не повезло оказаться в долгах, поэтому в лучшем случае из набора у меня останутся средства только на один ранг, что, само по себе тоже неплохо. И именно по этой причине придется подниматься до E - ранга своими силами, то есть тренировками. Ну а когда доберусь до магического потенциала в четыреста единиц и поступлю в Бастион, там мне должны бесплатно выдать материалы для культивации.
        Это выход. Это мой нынешний план, которому я и буду следовать.
        Решив свою проблему, уже с приподнятым настроением начал осмотр оружия, что мне принёс эскулап. Начал само собой с мечей. Как смотрится со стороны, так на деле это и оказалось. Два широких лезвия, тесаки, иначе их не назвать. Оба сделаны из укреплённой толстой стали и без высвобождения магии их поднять очень трудно. Навскидку в каждом более тридцати килограмм, то есть удар ими не заблокировать так просто.
        На самом деле они для меня сейчас неподъёмные, моей силы просто недостаточно, чтобы махать ими без проблем, поэтому с каждым взмахом они тянут за собой. И ведь я тащил их на спине весь путь от госпиталя и до дома. Это же насколько я тогда шокирован был, что готов терпеть столь ненормальный вес? Да, помню было тяжело, я очень устал, но это не сильно меня волновало, хватало других проблем.
        Хуже всего то, что я и продать их не имею морального права. Они принадлежали Секатору, он дал мне их, чтобы они служили новому хозяину как когда-то прежнему, поэтому будет неправильно использовать их не по назначению.
        Что до наколенников, их я сам по себе не хочу продавать. Такое не продают, подобное хранят как козырь, а знакомство с рейдерами очень доступно показало, что в рукаве необходимо иметь пару козырных карт, а желательно целую колоду.
        Калибр, как я и ожидал, аналогичный ручной гаубице, с той лишь разницей, что тут происходит выстрел дуплетом, то есть двумя патронами одновременно. Способ активации простой до невозможности, нужно попасть по противнику коленом, тогда произойдёт выстрел. Обязательная деталь, нужно чтобы колено было согнуто, а удар иметь силу больше определённого минимума. И ко всему прочему их отдельно нужно вводить, то есть заранее готовиться использовать. Столько сложностей и всё ради безопасности, что по моему мнению очень важно. Не хотелось бы, чтобы они пальнули мне в лицо на прогулке, а то так глупо умереть не круто.
        Разобравшись с осмотром своего нового снаряжения, приступил к тренировкам, то есть сел за компьютер в поисках техник E - ранга. Мой магический потенциал как раз на пути к этому показателю и пару раз использовать что-то их этого арсенала я смогу. Второй с конца уровень могущества есть у многих, в том числе и у любителей похвастаться своими знаниями, на одного-двух точно удастся выйти.
        В поисках нужного наткнулся на какого-то блогера который показывает на своём канале техники, разработанные им самим. Энтузиастов много, некоторые имеют хорошее понимание магии и талант к её освоению. Каждый человек уникален и имеет различный предел возможностей, страхи, которые не может преодолеть и собственный, а также вынужденный выбор. Вот этот парень из таких. Вместо карьеры стража, где его максимум это D - ранг, он решил жить публичной фигурой, за достижениями которой следят такие как я, желающие изучать новые техники. Многие из его зрителей так же, как и он не хотят или не могут быть действующими стражами, но не желающие тратить свой дар впустую.
        Просмотрев список техник, которые он изобрел, я подивился их количеству, там было больше двадцати наименований. Разве что почти все они бесполезные в бою и тем более в быту. Так, для развлечения, приколов или просто для лучшего понимания магии.
        Он настоящий гений, раз всё это придумал сам, и я думаю будь его ранг повыше, например, как у эскулапа, то парень бы не прозябал, а работал в лаборатории, где создаются новые боевые техники. Огромный талант упёрся в потолок ранга. По моему мнению это настоящая потеря и серьёзный недосмотр ассоциации. Впрочем, я могу многое не знать.
        Приглянувшаяся мне техника была обычным светлячком. Слабое сияние, исходящее от поверхности, к которой прикасались пальцы руки после последней сложенной печати и прозвучавшего гласа. И вот вроде бы бесполезная штука, но сил требовала довольно много. Единственное, парень не особо подробно рассказывал про печати или октавы, поэтому пришлось заходить в комментарии, где такие же как я обменивались между собой информацией. Там, среди чужих диалогов я и отыскал то, что мне нужно.
        Глава 9
        Я считал, что уже наловчился производить техники, но оказалось что это не так, созданное этим энтузиастом было сложнее, чем казалось на первый взгляд. Даже складывание печати принесло немало проблем. Пальцы не желали складываться как нужно, а после некоторых неумелых попыток я и вовсе чуть было не потянул связки.
        Последнее не так страшно, когда высвобождается магия пробуждённый становится крепче, быстрее и сильнее, но вот так, просто практикуясь без использования магии можно себе навредить, если гибкости не хватает.
        На одни только печати у меня ушло много времени, а когда перешёл к гласу совсем отчаялся. Издавать последовательность звуков было невыносимо сложно, не говоря уже о страдающем от этого горле. Я понятия не имею, каким образом стражи разрабатывают вокал, но они настоящие гении, по моему мнению.
        Ещё одним фактором, что меня раздражал, была сложность. Чем меньше техника требует магии и чем ниже у неё уровень, тем труднее воспроизвести её. Вот и мучился я, пытаясь точь-в-точь воспроизвести звук энтузиаста, придумавшего эту технику.
        К середине ночи у меня всё же получилось. Прикоснувшись к столу, проведенный пальцами след тускло засиял, освящая очень малую площадь. Это продлилось чуть меньше минуты, после чего я снова повторил технику. И так пока мне не стало плохо. После этого я с чистой совестью лёг спать, морально готовясь к завтрашней боли.
        Как и ожидалось, тело болело, причем очень сильно. Встать не мог, оставшись совершенно без сил. Мои параметры, показанные в интерфейсе, были полностью по нулям из-за минусов, поэтому я остался лежать, приходить в себя и думать.
        Во так, используя техники, сливая все силы мне постепенно удастся поднять свою магическую мощь, однако где-то там поджидает момент, когда прибавки к параметрам не будет, я упрусь в потолок, который можно перешагнуть лишь с помощью материалов культивации.
        Когда часть сил вернулась, поплелся в ванную, приходить в себя. Там, нежась в горячей воде, смотрел на свои характеристики через браслет и сравнивал их с теми, что в интерфейсе. Пока я тут лежу без сил, в голову лезут всякие мысли и в основном недоступные для проверки на данный момент, но которые очень хочется проверить. Мне кажется, в отличие от нормальных стражей, мои силы действуют всегда, а не только при высвобождении магии. То есть если я стану по параметрам как пробужденные S - ранга, то мне не нужно проявлять магическую силу, она у меня работает пассивно, без воздействия на окружающих.
        Это требовало немедленной проверки, поэтому я начал массировать руки и ноги чтобы хоть как-то ускорить процесс восстановления.
        Постоянно следя за своим состоянием, выяснилось, что массаж значительно ускоряет восстановление, что не могло не радовать. Параметры сильно подросли, и восстановление занимает больше времени, но пока особого падения в прогрессе нет, хотя думаю, уже в следующий раз я получу вдвое меньше. Таким образом спадёт развитие и тренировки перестанут приносить какую-либо пользу.
        Прежде чем приступить к проверке своих возможностей, плотно поел и морально отошёл от пережитой боли. Нет, определенно лучше всего развивать себя культивацией, а не таким вот садистским методом.
        К слову, я думал над тем, чтобы использовать часть предметов из набора культивации, но решил повременить с этим. В своём нынешнем виде, полном, он стоит намного дороже. Его не нужно собирать, составлять дозировки, думать и излишне переплачивать. Просто купил и знаешь, что вот, до B - ранга с этим дойдешь без всяких проблем.
        Всем известно, что чем крепче будет основа развития, тем сильнее станет страж, поэтому, когда в Бастион приходит кто-то очень перспективный его начинают развивать с самых низов. Помимо обычных тренировок, он ещё и материалы культивации использует, начиная с самых простых, тех, которые подойдут F - рангу. Благодаря этому страж, когда доберется до своего предельного ранга, будет чуть сильнее, так сказать, приблизится к следующему рангу, что отражается на его боеспособности. Ну и ко всему прочему это открывает доступ к некоторым техникам выше своего ранга, что становится козырной картой стража.
        Я снова взглянул на свои характеристики оценивая то, кем я теперь стал.
        ФИЗИЧЕСКАЯ СИЛА: 20 (ПРОГРЕСС: 55%)
        ПРОВОРНОСТЬ: 18 (ПРОГРЕСС: 39%)
        СКОРОСТЬ: 14 (ПРОГРЕСС: 81%)
        РЕАКЦИЯ: 18 (ПРОГРЕСС: 2%)
        СТОЙКОСТЬ: 21 (ПРОГРЕСС: 18%)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 18 (ПРОГРЕСС: 34%)
        ЧУТЬЁ: 13 (ПРОГРЕСС: 43%)
        ОБЩЕЕ МАКСИМАЛЬНОЕ МОГУЩЕСТВО: 112
        Вот оно! Магический потенциал выше сотни! Я смог! У меня получилось вырваться из рекордно низкого показателя! За эти несколько дней моя магия подросла больше, чем на сорок единиц! Такими темпами через месяца два я без проблем доберусь до D - ранга!
        Воспоминания пронеслись в голове и меня передёрнуло. Я был на волосок от смерти! Ещё бы пара секунд и всё, конец. И за тот ужас я, на самом деле, практически не изменился. Не пробудились скрытые силы, смелости или гордости тоже что-то не видать. Лишь небольшой по меркам стражей скачок в магическом потенциале, неприятный опыт и какой-то потаённый страх перед следующей встречей с рейдерами. А ведь она будет, это обязательно случится, если продолжу свою деятельность стража.
        Сидя и пялясь в пол, обдумывал эту мысль. Сколько всего нужно преодолеть чтобы всего-то, не бояться? Хорошо, когда есть товарищи что могут подавить твой страх, убрать сомнения и, если что, прикрыть. Вот только у меня нет таких товарищей! Я один. И что мне делать я пока не представляю.
        Нет, мой план действий не изменился, мне по-прежнему нужно поднять магический потенциал до минимального значения, чтобы отправить заявку в Бастион и там меня всему научат. Тем более я герой и от меня будет больше ожиданий, хотя тут уже лотерея, всё же понятно, что мой предел - это D - ранг. Это не то, что им нужно и скорее всего, они меня дотянут до предела, и выкинут из своих рядов, посчитав свой долг покрытым.
        Выводы добавили мне энтузиазма, и я занялся тренировками. В качестве снарядов использовал мечи Секатора, точнее один меч, так как мне не хватало сил взять по одному в каждую руку. С высвобождением магии дело пошло проще, но по-прежнему орудовать одновременно двумя мечами для меня было невозможно.
        Мне понадобилось немало усилий, чтобы их тогда на себя взвалить, однако таскать такой груз на спине совсем не то же самое что орудовать ими, тут требуется куда больше силы. В любом случае я выяснил, что мои параметры, что в интерфейсе, никак не влияют на тело, так как без высвобождения магии руки будто слабеют. Всё что мне оставалось - это разобраться как сдвинуть прогресс. Может быть проще точечными тренировками поднимать параметры?
        Постоянно следя за прогрессом, пришло понимание, что даже часа силовых тренировок недостаточно, чтобы поднять один процент. Там, в характеристиках, просто ничего не менялось. Поэтому я забросил бесполезное занятие и уже подробнее занялся поиском ответов.
        Все параметры, так или иначе, касаются возможностей пробужденных, которые выделяются, если сравнивать их с обычными людьми. Особенно яркие моменты - скорость и сила. Без использования техник, страж может двигаться очень быстро и поднимать груз в несколько раз выше по весу, чем весит он сам. Единственное, пробужденный может этим пользоваться только когда высвобождает магию, без неё, он мало чем отличается от обычного человека. Впрочем, это ещё не до конца доказано, просто ещё не было случая, когда сильные стражи погибали по причине несчастного случая.
        И снова я обратился к сети чтобы узнать, как простые пробужденные поднимают свою магическую мощь. Методик придумали множество, особенно в виду кусающейся цены за материалы культивации многие пытались своими силами достигнуть своего предела.
        Раньше я не задумывался над тем, как люди тренируются, если мне и попадались подобные уроки, то предпочитал проматывать к концу, где было видно результат. Максимум чего такие люди достигали, всего два ранга и не более. Я всегда считал их шарлатанами, ведь втайне от зрителей они могли принимать средства культивации, а вместо этого говорить, что достигнуть такого результата им помогла созданная ими программа тренировок.
        Ведя поиск, я не заметил, как наступил вечер, да и не удалось отыскать чего-либо стоящего. Завтра мне возвращаться на работу, так что сегодня потренироваться с помощью техник не получится, иначе рискую опоздать. Идти трудиться совершенно не хотелось, мне бы побольше времени прийти в себя, да и повышение могущества стало так же важно, как просто зарабатывать на жизнь. И я не знал, что из этого выбрать.
        Сообщение на браслет отвлекло меня от принятия пищи, а открыв его мои глаза полезли на лоб. Это пришел счёт за лечение, и он был просто колоссальным. Я уже понадеялся, что там, в Бастионе разобрались и сами оплатили лечение, но нет. Ко всему прочему, судя по сумме, к исцелению прибавили процент за особое обслуживание. Не знаю какое, но в чеке так и было написано. И эта дополнительная графа имела сумму больше половины, чем за расходники и работу регенератора.
        Я перевел взгляд на набор культивации и вздохнул с разочарованием. Продав их, у меня получится оплатить счёт, даже немного останется, однако всё равно жалко расставаться с таким богатством.
        - Легко пришло, легко ушло, - произнес я, пытаясь себя взбодрить, а потом вспомнил, чего мне стоило получить этот наборчик. - Нет, не легко пришло, - снова произнёс я, понимая, что из того ужаса я вынес только право попасть в Бастион и горький опыт. Больше ничего хорошего тот ужас мне не принес.
        С горьким сердцем выложил набор на продажу, цену поставил чуть ниже рынка, но не в убыток себе. Такие вещи разлетаются как горячие пирожки, а госпиталь не станет ждать пока я постепенно отдам им деньги, обратятся в городской совет, а те отберут у меня жильё, в лучшем случае. В худшем, будет изгнание из города. Я пробужденный низкого ранга, меня жалеть не станут.
        После того как объявление о продаже прошло модерацию и попало в общий доступ, мне не удалось даже из комнаты выйти, как браслет завибрировал вызовом. Удивленный такой оперативностью не глядя ответил на звонок и уже после этого удивился повторно. Браслет требовал полноразмерной трансляции собеседника. Специальная функция доступная далеко не многим, да и стоила такая связь прилично, потому что требовала серьезного оборудования. У меня не дешёвый браслет, он имеет подобную технологию, но всё равно, пользоваться ей я не хочу. Это дорого. Так же дорого, как связываться с другим городом. Так что сам факт, что кто-то настолько богатый решил мне вот так просто позвонить, внушал уважение и некоторую неловкость. Это же какой человек на том конце провода?
        Осмотревшись по сторонам, дал разрешение на связь, браслет просканировал мою комнату, после чего посреди неё проявилась четкая голограмма девушки в обычной прогулочной одежде. Внешне она никак не походила на ту, кто ищет материалы для культивации.
        - Ну приветик, Джон, - помахала она своими пальчиками. - Вот снова и свиделись. Как твоё здоровье? - спросила девушка, и у меня по спине пробежал холодок. Никто! Абсолютно никто из знакомых мне женщин не обратился бы ко мне вот так запросто! Да и этот голос я бы узнал из тысячи. Даже в том своём полумертвом состоянии я отчётливо запомнил его.
        - Пока при мне, спасибо. И, спасибо за спасение. Если бы вы не вмешались… - договорить она мне не дала.
        - Ой, да пустяки, - махнула она рукой будто это какая-то мелочь. - Ты меня заинтересовал, вот я немного и помогла. Ну, а раз настаиваешь, можешь сводить меня куда-нибудь. Сегодня вечером я как раз не занята, - она подмигнула мне с задорный улыбкой, тогда как по моей спине прошёлся лютый холод.
        Я, жалкий F - ранг, должен сводить куда-нибудь девушку-стража S - ранга? Ту, которая в одиночку отбила форт, а после с лёгкой руки разнесла их логово со всеми рейдерами? Ту, что ходит по мёртвым землям, наполненным мутантами и порождениями магии как у себя дома? Да и куда я её свожу? В кебаб? Да мне никаких денег не хватит, чтобы угостить девушку такого калибра чем-то её уровня. Короче я покойник. Без вариантов.
        - Конечно! - вместо отказа сказал я. Если я ей откажу, мало не покажется. - Мне завтра на работу, поэтому с удовольствием проведу с вами время. Я как раз знаю одно хорошее место. Говорите адрес, заеду за вами через час.
        - Давай на «ты», а то выканье меня смущает, - попросила она и сообщением прислала свой адрес. Как я и подозревал, то был элитный район города. - На воротах скажи, что прибыл к Тёмной жрице, они поймут. До встречи, - сказала она и отключилась.
        Я некоторое время постоял, а после осел на пол. Такой поворот событий никак не укладывался в моей голове. Эта девушка опасна, а ещё опаснее она станет, когда поймет, что сам по себе я ничего не представляю.
        У меня нет очень многого к чему она привыкла. Грубо говоря, я бедняк, а она принцесса. Причём это не ванильная сказка, а мрачное средневековье, где такого крестьянина как я эта принцесса может прихлопнуть, когда наиграется, причем своими же руками. Мне крышка! Мне определенно крышка…
        Вскочив с места, бросился к компьютеру, чтобы заказать машину в аренду. Смерть смертью, но я должен забрать её на машине. Плевать, что это будет раздолбанное корыто, без транспорта мне даже на территорию её района не попасть.
        Так, одно дело сделано, далее одежда. Она не глупа, это очевидно, поэтому сразу поймет если начну выпендриваться, значит одежда должна быть чистой и аккуратной. Не обязательно щеголять перед ней в костюме или самом дорогом что у меня есть, я F - ранг, у меня в принципе не может быть чего-то особенного. Я от обычного человека-то практически не отличаюсь. Просто чистая и удобная одежда, этого хватит с головой.
        Дальше, выбор мест куда её сводить. Тратиться на чего-то особенное не стоит, нужно действовать по-простому. Куда бы я сам пошел, если бы хотел развеяться? Не я ей заинтересовался, а она мной, а значит, девушке интересен мой досуг. Кино, заведения быстрого питания, комплексы активного отдыха? Вот последнее в самый раз, однако, для этого не подходит её одежда, нужно чего-нибудь завораживающее, но не требующего ожидания и специальной подготовки.
        Поискав места, нашёл отличный вариант. Открытая выставка магического снаряжения - мероприятие, проходящее раз в месяц в течение нескольких дней. Сейчас шел последний и это именно то, что подходило моим интересам, а также может быть любопытно стражу S - ранга, ведь на этой выставке ей может приглянуться какой-нибудь прототип.
        Всё, решено! Берём кредитную карту и в бой, надеюсь она меня не размажет тонким слоем в один из этапов общения. Эта может, причем запросто.
        Арендованный мной транспорт был старым, ему стукнуло уже больше десяти лет. Эта старушка всё ещё работает на манопреобразователе. Механизме, который перерабатывает магическую энергию в электрическую, что и позволяет машине двигаться. Это уже прошлый век, сейчас современный транспорт использует какую-то стихийную дюжину. Не знаю точно, как она работает, но мощности и запаса хода в несколько раз больше, чем вот на этом корыте. С другой стороны, мне, неискушенному, даже в этой ласточке комфортно.
        Подъехав к главным воротам элитного района города, остановился перед человеком, который преградил путь. Это был страж A - ранга, причем ветеран в возрасте. Ветеран, который всё ещё сохранил рассудок и продолжает работать на благо города. Вместе с ним, этот район оберегают ещё несколько таких, причем остальные скрыты и находятся всегда в боевой готовности, будто это не город, а мертвые земли. Тут элитный район города, здесь живут семьи самых могущественных стражей, и если с ними что-то случится, они могут сойти с ума. И это ещё не всё. Дети, как и любой из ветви семьи, что еще не обрели дар, вполне могут иметь огромный потенциал при пробуждении, из-за этого есть вероятность, что ими овладеет магия, и тогда всем на районе будет угрожать опасность. Ни одного из таких исходов город допустить не может, поэтому охраной занимаются только лучшие.
        Первым делом, что сделал страж - это высвободил свою магию, отчего я поморщился, давление было сильнее, чем ожидал, однако с моей стороны делать то же самое было нельзя. Всё что мне нужно сейчас - это сидеть и ждать пока он проверит меня по своей базе данных. Это заняло немного времени ведь вся нужная информация есть у ассоциации, поэтому долго терпеть не пришлось, а вот был бы на моём месте обычный человек, про него бы копали дольше. Кто он, где работает, есть ли семья и так далее. Простых обывателей сюда пускают неохотно, да и не всем стражам можно попасть, только по личным приглашениям или предупредив заранее.
        - Доброго вечера, коллега, - произнес страж, подходя ко мне. Он уже не высвобождал магию, но моё появление его не радовало, и он этого мне скрывал. Любой посторонний - потенциальные проблемы, тут всё строго.
        - И вам. Я приехал забрать Тёмную жрицу, - фраза, сказанная мной весьма опасна, ведь девушка S - ранг, драгоценность города которую нужно беречь от подозрительных типов. Да, с её могуществом она может щелчком пальцев стереть меня в порошок, однако враг не дремлет и даже такой слабый страж как я может представлять угрозу стоит только втереться к ней в доверие.
        - Причина? - спросил он, но немного расслабился, бас уже не был таким грубым, скорее ему стало меня жалко, что не к добру. В любом случае обо мне его предупредили.
        - Отблагодарить за спасение моей жизни. Провести хороший вечер. Оставаться в живых и дальше, - объяснил я с улыбкой свои обстоятельства. И ведь не врал, все это было правдой, особенно последняя часть.
        - Проезжай, - сказал он и отошёл от машины. Кивнув ему, активировал свой браслет, где у меня был проложен маршрут к дому Тёмной жрицы. Пока спешил сюда, в запасе оставалось некоторое время, и поэтому я поискал немного информации об этой девушке.
        Тёмная жрица, а также ещё пару имён, ей дали после совершения подвига. У стражей такого ранга этих подвигов много, и там уже можно делать ставки какое прозвище быстрее приживется.
        Её настоящее имя Маргарита, она одна из тех, кого город переманил на свою сторону, заплатив другому очень крупную сумму. Насколько я понял там всё очень хорошо совпало. Страж S - ранга изъявил желание переехать в более южный город, а у нашего в то время было тяжёлое время, и мы ухватились за возможность повысить свою оборону. И живёт девушка тут уже порядка года, причем ведёт активную деятельность.
        Зачистка восточных от города территорий мертвых земель, недельные экспедиции, боевое охранение группам сбора материалов, сопровождение особо ценных грузов. Эта девушка выполняет самую разную работу, но не появляется в качестве идола на экранах. Она не окружает себя фанатами! Это очень странно, поскольку у каждого сильнейшего стража есть свой фанклуб. Вот после этого, слова эскулапа приобретают смысл. Какой фанклуб, если она разбивает сердца влюбленных вдребезги? Город для неё - игровое поле, а люди - куклы. Страшно.
        Её дом впечатлял роскошью. Я естественно что-то такое и ожидал, но всё-таки увиденное сумело превзойти ожидания. Это само собой не дворец, наш город не может похвастаться монументальностью северных городов или изыском восточных, но такой дом для одного человека - это очень роскошно. Впрочем, и человек там живёт не простой. Да и ко всему прочему ожидать чего-то скромного в этом районе по меньшей мере глупо. Все здесь живущие заслуживают такого уровня жизни, включая отпрысков и супругов. Элита, на которой держится город и его главные защитники.
        Полюбовавшись красотой зданий и сверив время я просто посигналил, оповещая что прибыл. Мне можно было гордиться своей пунктуальностью, успел вовремя и даже чуть заранее. Ну вот и всё, сейчас пойдут мои последние часы жизни, ну или минуты, как посмотреть. В любом случае деваться мне уже некуда.
        Выйдя из машины, я стал ждать пока девушка выйдет, она наверняка меня почувствовала ещё на подъезде, а после ей сообщили о моём прибытии. Уверен, тут так всё и работает. А ещё у меня не возникает сомнений что на данный момент за мной наблюдают по меньшей мере двое стражей, причем они же будут следить за нами вплоть до того момента пока я не привезу Маргариту домой. Ну, если привезу. Вполне может статься, что она сама вернётся, а я стану мокрым местом где-нибудь в городе.
        Ещё подозреваю, при успешно проведенном вечере, со мной захотят поговорить. Предупредить, пригрозить или любым другим доступным способом донести мысль, что не стоит играть у стража S - ранга на нервах и особенно на чувствах. Если я своим дурным поведением посмею её обидеть, не факт, что она меня прикончит, однако это не означает, что после такого со мной ничего не сделают охраняющие её стражи. Словом, будто по-старому, заросшему минному полю иду и не знаю, какой шаг будет просто опасным, а какой фатальным.
        Двери дома распахнулись и оттуда выпорхнула молодая девушка. Она как лёгкая бабочка в развевающемся платье сбежала с лестницы и с игривой улыбкой подбежала ко мне. Смотря на неё такую, сложно угадать, что перед тобой страж высшего ранга, скорее видится обычная девушка, которая всё ещё не разучилась удивляться.
        - Привет Джон. Ну как я тебе? - она покрутились на месте показывая своё платье. Помимо этого, на её лице был легкий макияж и слегка светящиеся синим светом серьги. В сумраке вечера это особенно выделялось. Кстати, а серьги-то не простые! Это специальные кристаллы, в которых заключена техника и необходимый объем магии для её активации. Возьмёшь такую в руки, раскрошишь и используешь. Очень дорогая и вместе с этим полезная штука.
        - Восхитительна. Тебе идёт, особенно эта цветовая гамма, - синий с белым, такие тона своей одежды использовала Маргарита, даже браслет с такими же кристаллами имел ту же расцветку, хотя там и была парочка красных стекляшек.
        - Спасибо. Итак, куда ты меня сводишь?
        - Сюрприз. Тебе понравится. Садись, у нас есть пара часов перед их закрытием, - я похлопал по крыше своего транспорта, причем сделал это немного неуверенно ведь во дворе её дома стояли самые последние модели машин, и все импортные, причем пара из них сделана в промышленном городе, а это очень и очень дорого.
        Маргарита без всякого отвращения села на пассажирское место, и мы тронулись в путь. Свободно выехать с территории нам не дали, дорогу снова перегородил тот ветеран и как в прошлый раз он высвободил свою магию.
        - Какой сердитый дядя, - усмехнулась Марго. Я же, дышал через силу пытаясь выдержать давления.
        - Строгий. Как мой отец, - прохрипел я с трудом. Голова уже начала кружиться, похоже на этот раз он ещё и намерение убить добавил, запугивает.
        Я волновался, ведь если Маргарите не понравится, что он тревожит её, то она вполне способна показать свою силу, а ведь даже без намерения убивать, я попаду под раздачу. Она же от меня на расстоянии меньше метра! Да я тут подохну сразу!
        - Спокойнее, я разберусь, - сдавленно произнес я, пытаясь предотвратить страшное. Девушка на отдыхе, она не должна использовать своё могущество, когда рядом есть кавалер. Пусть и такой слабый как я.
        Давление спало, не сильно, я по-прежнему ощущаю недоброе намерение и пока страж идёт к машине его коллеги не сводят с меня взгляда.
        - Место прибытия? - коротко спросил ветеран, и я показал ему голограмму адреса, куда мы направляемся. Говорить вслух, где это место не стал, сюрприз должен остаться сюрпризом, а страж в любом случае проведет короткое расследование, где узнает на какое мероприятие я еду, и с какой целью. Он не дурак, тут дураков не держат. - Хорошего вечера, - пожелал он и отошёл на пару шагов назад, я же кивнул и поехал на выход.
        - Страшный тип, как и его коллеги, - не мог не произнести я.
        - А по-моему, забавный старичок, - улыбаясь сказал Маргарита. Ну да, для неё всё эти стражи на один зуб. Наша оценка людей находится на противоположных концах суждения. - Всегда такой строгий, немногословный, со своей, особенной и даже излишней заботой. Вообще, иногда их внимание тяготит.
        - Следят как за детьми, даже сейчас, - произнёс я, смотря в камеру заднего вида. За нами двигались два бронированных транспорта словно кортеж кого-то важного.
        - Вот тут ты попал в точку. Они постоянно следуют за мной. Иной раз кажется, что твари мёртвых земель доверяют и верят в меня больше, чем коллеги, - вздохнула девушка, и я её понимал. Мутанты, порождения магии и рейдеры видят в этой девушке стража S - ранга. Там, в мертвых землях она опасный враг, смертельная угроза, а тут, в городе, девушка надёжная опора, которую нужно уберечь от лишних проблем и неожиданного нападения.
        - Оторваться от них не получится, увы, поэтому пусть следят, - пожал я плечами. - Главное, чтобы не докучали. Кстати, вот мы и приехали, - я припарковался среди других, намного более дорогих машин, также подметил, что некоторые из них принадлежат Бастионам нашего города.
        - Что это за место? - спросила меня Марго. Она, кстати, подождала пока я выйду и открою её дверь. Руку девушке не подал, смотря на какой-то неизвестный мне герб. Такого я никогда не видел хотя знаю практически всех.
        - Это выставка магических прототипов. Тут можно посмотреть изобретения энтузиастов, и последние разработки Бастионов, - говоря это, я активировал браслет, введя поиск по гербу. Причем так сосредоточенно, что забыл о девушке.
        - Что делаешь? - спросила она, и я немного дернулся, не ожидал, что Марго приблизится настолько неожиданно.
        - Я впервые вижу этот герб. Он, возможно, принадлежит другому городу. Если это так, то будет упущением не оценить разработки соседей, - объяснил ей свой интерес, и ведь он был!
        - Это настолько завораживающе? - всё ещё не понимая мой энтузиазм, спросила она. И вот сейчас она никак не походила на грозного стража высшего эшелона.
        - Конечно! Влияние порождений магии меняет растения и животных на клеточном уровне, а это ресурсы с магически измененной структурой, порой, уникальные. Все исследования и разработки по большей части происходят в состоянии изоляции, а значит они, чаще всего, не похожи друг на друга, - объяснил ей, продолжая поиск.
        - А ведь и правда… Я не задумывалась над этим. Помнится, в моём родном городе добывали особую древесину и мох с них. А ещё, вроде бы, лечебные корни, - девушка родом из северного города, там холодный климат, но из-за порождений магии древесного типа, деревья и земля заражённой зоны отличались от обычных. К слову, ныне покойный Друид, тоже родом оттуда, он, кстати и открыл своему городу скрытые свойства растений.
        - Ага! Нам повезло! - обрадовался я так как наконец нашел кому принадлежит эта машина. - Это Бастион “Абсолют”, западный от нас город, причём очень развитый по сравнению с нами, там население больше.
        - Это хорошо?
        - Да, больше людей, больше конкуренции, больше гениальных умов. Пойдем, посмотрим, чем они там гордятся! - мне уже не терпелось поскорее увидеть, чего они там решили показать.
        - А ты часто бываешь здесь? - спросила Маргарита. Она поравнялась со мной, а я снова вспомнил с кем имею дело. И ведь не могу сдержать свой настрой, мне очень хочется увидеть последние магические разработки этого месяца.
        - Первый раз, - с улыбкой школьника произнёс я. - Обычно в сети смотрю это всё, тем более раньше мне всё это не требовалось, я же недавно пробудился.
        - Как это было? - спросила девушка, когда мы уже вошли в здание. - Что хотела от тебя магия?
        Мы стояли у входа, а перед нами был полупустой зал, поделённый на зоны. Редкие люди ходили от одного стенда к другому и смотрели на представленные прототипы. Большинство интересующихся уже ушли домой, остались только те кто, как и мы, пришли поздно или которые ещё не всё осмотрели. В любом случае до конца мероприятия никто не уберёт свои экспонаты со стенда, поэтому мы ничего не упустим и более того, не придётся тесниться.
        - Смерти всем людям. Шептала, что мы зараза, которую необходимо искоренить, что мы не заслуживаем жизни и всё такое. Это было… странно, - сказал я, пытаясь вспомнить те события и чувства. - Два сознания и оба мои. Или спор противоположных мнений, дебаты. Не знаю, мне не объяснить это нормально, слов не хватает. А у тебя как? - мне было не очень интересно как проходило пробуждение стража S - ранга, всё же такие вопросы, одни из первых, которые задают репортёры, а затем фанаты обсуждают ответы, строят на этом психопортрет стража, докапываются с помощью этой информации до потаённых увлечений их кумира. Словом, тут вопрос скорее личного характера.
        - Я хотела кушать. В голове проносились известные мне блюда и было страстное желание их снова попробовать. Готова была сорваться и сделать всё что угодно, чтобы ощутить желаемый вкус, - рассказала она и немного смутилась. - Я тогда была на очень суровой диете, голодала перед экзаменом, нельзя было ни терять, ни набирать вес иначе был шанс пострадать на выступлении.
        - Гимнастика? - угадал я. Там очень многое зависит от веса, точнее то, как ты владеешь телом. Если в ответственный момент центр тяжести будет смещен от натренированного и привычного показателя, то можно ошибиться.
        - Да. Увы, после этого о спорте не было и речи. На экзамен я так и не попала. Тогда я понимала, что со мной происходит и какие будут последствия, но все мысли были об экзамене, я не хотела подвести тренера. Так и пробудилась, пытаясь как дурочка скрыть правду от себя самой, - улыбнувшись воспоминаниям, произнесла она.
        Я удивился. Никто из стражей её уровня не справлялся с шепотом магии таким вот образом. Обычно они пересиливали свои потаённые желания, однако Маргарита напротив просто отвергла магию, не желая её принимать. Она хотела продолжать быть обычным человеком и заниматься любимым делом. Пробужденных не допускают до соревнований, они бы там все призовые места получали, поэтому её до экзамена и не допустили. Это не я со своей мечтой стать стражем, тут прямо противоположная ситуация.
        - И как, ты устроила себе праздник живота? - а вот это меня уже интересовало. Желания шепота-то никуда не деваются, пару дней они всё равно преследуют пробуждённого. Даже у меня тяга к геноциду населения до сих пор присутствует. Думаю, не стань я низшим рангом, уже перешагнул бы грань дозволенного.
        - Конечно! - девушка аж засияла, вспоминая тот день. - Я никогда в жизни столько не ела. Дошло до того, что приходилось сидеть, высвобождая на постоянной основе магию, чтобы не лопнуть. Поправилась я тогда килограмм на пятнадцать, потом сбрасывала месяц.
        Вот же счастливая. Если подумать, тогда она была B - рангом, при высвобождении магии девушка могла очень сильно поднять вместимость желудка и съесть как минимум раза в четыре больше. Было бы любопытно увидеть фотографии того гастрономического марафона.
        - Да, после таких разговоров что-то поесть охота. Давай ещё немного нагуляем тут аппетит и пойдём покушаем. Самое интересное по мнению приёмной комиссии идёт по центральному проходу, а вишенка выставки в конце, так что нам прямо, - я указал вперёд, где стояла линия стендов.
        - Подожди, я чувствую что-то странное вон оттуда, - Маргарита указала на стенд в углу помещения, где молодой парень скучающим взглядом смотрел на посетителей.
        - Интересно. Тогда сперва посмотрим там, - если страж столь высокого ранга говорит о странностях, то это, по меньшей мере, интересно. Их чутьё, если судить по интерфейсу, имеет приличную цифру и ему можно доверять.
        Глава 10
        Мы с Маргаритой подошли к стенду, и парень, стоящий за ним оживился готовый рассказать о своём творении. Мы ещё даже не подошли, а у него уже забегали глаза, наверное, он придумывал, как лучше всего представить свой прототип, а ведь короткое название на табличке было многообещающим. Усилитель магического потенциала. Такого ещё нигде не было и если его разработка работает, то это станет настоящим прорывом.
        - Доброго вечера, господа, - поприветствовал нас парень. - Взгляните на мой прототип постоянного усилителя магического потенциала, - он указал на стеклянный шар, внутри которого пульсировал накопительный кристалл. Такие используются в транспорте и весьма кусаются по цене.
        - Сильно увеличивает магию? Долго действует? - задал я вопросы, которые первыми всплыли в голове. Здесь представлен, по сути, аккумулятор и обычно их используют для техники или как ресурс в вещах с заключёнными в них техниками, вот как, например, серьги Маргариты, но никак не для увеличения магического потенциала.
        - Это ещё прототип, но и он на три-пять процентов увеличивает доступный лимит мощи, - уверенно заявил парень.
        - Целых три процента? Это правда? - удивилась Марго и взяла шар в руку. - А как работает? Нужно высвободить магию?
        - Подожди! Не стоит! - я выхватил у девушки шар. - Ты хочешь, чтобы тут все легли без чувств?
        - Так интересно же! - шар исчез из моей руки и оказался в её, я даже заметить не успел движения. - Да и не буду я высвобождать магию, не переживай.
        - Уважаемые, прототип в единственном экземпляре, будьте аккуратнее, - попросил нас изобретатель.
        - Что это за материал? Никогда прежде такого не видела, - Марго осматривала шар со всех сторон.
        - Это смешение крови пробужденного с материалами измененными порождением магии. Я смог вывести формулу и замедлить процесс разложения получившейся биологической субстанции. Благодаря этому, его структура имеет возможность увеличить магический потенциал пользователя, - произнёс парень с гордостью за своё изобретение.
        - Симбиотическая химера? Теперь понятно, почему отсюда тянуло столь знакомым чувством, - Марго изменилась в лице. Теперь рядом со мной действительно стоял страж S - ранга, готовый забрать чужую жизнь с такой же лёгкостью, словно смахивает пыль.
        - Я… Я не… П-п… Постойте… - парня затрясло, ко всему прочему даже я почувствовал намерение убивать исходящее от Маргариты. Если до этого парень за стойкой не понимал кто стоит перед ним, то сейчас он это отлично чувствовал.
        - Так, - я забрал у девушки шар, отчего та с удивлением посмотрела на меня. - Марго, если ты знаешь, что этот парень собрал у себя в гараже не то что нужно, то сообщи ассоциации. Они ему всё объяснят. Не стоит портить вечер работой. Ты же на отдыхе! - я положил устройство на место.
        - Ты прав, что-то я выпала из образа, - девушка довольно забавно потерла ладонями свои щеки. - Переводить работу на других, что может быть лучше? - с задорной улыбкой сказала девушка. - А то всё сама да сама… Только я браслет не взяла, давай ты сам.
        - И правда, - осекся я, видя, что девушка только магические вещи имела, но никак не знаки отличия стража.
        - Простите, а что вы хотите сделать? Мне проблемы не нужны. Я же просто выставил прототип, чтобы найти спонсоров. Я ничего плохого не хотел, - начал очень быстро говорить парень за стойкой.
        - И это хорошо, - произнес я, вызывая службу контроля. - Я не очень понимаю ситуацию, но ты, по всей видимости, сделал нечто запрещённое или опасное.
        - Это симбионт-паразит. Я встречала таких в мёртвых землях. А тебе удалось сделать его искусственную версию, - как бы невзначай добавила Марго.
        - Правда? Не может быть! Он совершенно безопасен. Я проверял! - начал оправдываться парень.
        - Доброго вечера, - подал я голос, когда мне ответили на звонок. - У нас тут, ситуация… Посмотрите, - переведя браслет в режим вещания, я показал прототип службе контроля. - Есть вероятность что это искусственный симбионт-паразит. Вероятно, опасен. Его творец, представивший прототип на выставке в поисках спонсора не знал подобных образцов среди порождений магии. Нужно проверить это творение на предмет безопасности, - коротко обрисовал я ситуацию.
        - Запрос принят. Мы немедленно всё проверим, - быстро ответили там, после чего отключились.
        - Ну вот, оставайтесь здесь, ваше изобретение возьмут на проверку, - сказал я парню.
        - Плохо, очень плохо. Как такое могло произойти? Я же всё проверил. Сфера безопасна, - парень вконец расклеился. - Это же творение всей моей жизни! Я вложил всё что имел в этот день, в эту сферу! Последний шанс показать себя. Я думал хоть вы обратите внимание, а то все подходили, смотрели и уходили, думая, что это пустая безделушка.
        - Эй! Ты давай, не раскисай, - сказал я нахмурившись. - Твой симбионт работает, я страж F - ранга с рекордно низким магическим потенциалом и то почувствовал увеличение могущества! - постарался подбодрить его я и нисколько не врал. Пока сфера была у меня в руках, я открыл интерфейс, наблюдая за изменениями в параметрах. Только вот не успел разобраться в том, что увидел, поэтому снова взял сферу в руки, показывая ему её. - Это настоящий прорыв, нужно только проверить безопасность такой технологии, - начал говорить я, а тем временем смотрел на новую строчку в параметрах.
        СИМБИОНТ-НАКОПИТЕЛЬ.
        ОБЪЁМ МОГУЩЕСТВА: 3-5%
        СКОРОСТЬ ЗАПОЛНЕНИЯ РЕЗЕРВОВ: 0.2 - 0.4% В МИНУТУ.
        ПОГРЕШНОСТЬ МАГОРЕЗЕРВА В ДИАПАЗОНЕ ДО 2%
        - Только вот не нужно делать такое лицо, - произнесла Маргарита, смотря на парня за стойкой, её голос был достаточно холоден. Со сложенными на груди руками, девушка была похожа на строгую учительницу. - Не стоит тешить себя надеждой. Ты создал нечто, что ощущается как порождение магии. Можешь сразу забыть о спонсорах, такое не пропустят в массовое производство.
        - Но потенциал-то есть! - возразил я. - Даже три процента магического потенциала уже огромная прибавка, особенно для стражей высшего эшелона, - для меня от столь скудной прибавки толку немного, а вот тем, кто упёрся в потолок, эти капли будут очень кстати. Да та же Маргарита. Ведь она S - ранг! Её три процента - это больше тысячи единиц могущества! А если эту сферу возьмёт в руке страж SR - ранга? Да я такую мощь даже представить не могу!
        - Ты прав, однако эта штука должна пройти все проверки. Я не отрицаю прорыв, однако неизвестно как симбионт повлияет на стража при использовании техник, как будет работать в мёртвых землях и на территории порождения магии, в том числе и такого же симбионта. Эта сфера как яд, из которого в теории можно сделать лекарство, - объяснила мне Марго и щёлкнула пальцами, мне на мгновение стало душно, но в следующий момент я увидел двоих стражей, что следовали за нами всё это время. Один из них уже стоял за спиной паренька. - Мальчики, проследите чтобы служба контроля в полной мере проверила прототип этого уважаемого изобретателя. Это, моя воля, - холодным тоном произнесла девушка, причём так, будто отдавала приказ роботам.
        - Исполню, - заявил тот, что стоял за парнем, а второй просто кивнул, он, по-видимому, будет и дальше следовать за нами.
        - А, что происходит? - парень сжался. Ему, как и мне, было не по себе от царящей вокруг атмосферы.
        - Ты меня заинтересовал. Надеюсь, сработаемся, - улыбнулась она ему, после чего повернулась ко мне. - Ну что, Джон, идём дальше?
        - Да-да, конечно! - я посмотрел на время, мы потратили его тут слишком много и до окончания выставки оставались какие-то десятки минут. - Поспешим! - бросать парня не хотелось но, по всей видимости, Марго всё уже решила и хотела продолжить гулять по выставке.
        Не обращая внимание на остальные образцы, я направился к стенду изобретателей другого города, однако на полпути остановился, поняв, что они уже собрались и ушли. Раньше срока ушли, наплевав на правила!
        - Ну, а что ты хотел? Гости, у них свои правила, - сказала Марго.
        - Да, я так и понял. Даже ожидал чего-то подобного, - ответил, пытаясь скрыть своё разочарование. - Ну-ка, а это что? - осматриваясь, я приметил стенд с интересным названием. Ускорители техник.
        Подойдя к нему, поздоровался с человеком за стойкой и стал рассматривать что он выложил для ознакомления. Помимо самих магических вещей, присутствовали описания вложенных в них техник.
        - Тут же просто техники. Джон, у меня такие же есть, пойдём лучше посмотрим на оружие, - буркнула Марго.
        - Ошибаетесь, мисс, - возразил ей владелец образцов. - Это новый способ заключения частей техник. В них можно записать глас, после чего вам только нужно сложить печати и высвободить магию. Да что там! Всё сотворение техник, благодаря этим малышкам сводится просто к построению печатей, - объяснил создатель этих устройств.
        - То есть обычные диктофоны?
        - И снова мимо, уважаемая. Как вы знаете, октавы должны звучать с высвобождаемой магией, при этом именно с вашей магией. А если вы окажетесь в ситуации, где нельзя дышать? Моим устройствам по силам воспроизвести глас даже под водой, - гордо заявил он.
        - Удивительно, - произнёс я. - И вся сложность, полагаю, в записи гласа и вложении магии заранее? Я прав?
        - Именно, вы весьма проницательны.
        - Каков объём записи? Можно ли на одно устройство занести несколько октав? - спросила Марго, похоже эта штука и её заинтересовала.
        - Из представленных, на данный момент нет, тут только прототипы с одной октавой. А вообще, я стремлюсь сделать многопоточное устройство, способное записывать не только глас, но и строить печати. То есть полностью снять со стражей необходимость исполнять техники, - парень наполнился энтузиазмом и нырнув под стенд, достал оттуда две схемы. - Вот, посмотрите, это двухпоточное устройство, оно пока в разработке, но думаю, у меня получится его расширить до трёх и больше. А вот это, вообще ещё на этапе планирования, - второй чертёж был совершенно непонятен. Казалось, что он собирается делать дополнительные руки.
        - Интересно… - произнесла Марго, разглядывая чертёж двухпоточного устройства для записи гласа. - Вижу ты хочешь, чтобы стражи записывали октавы и уже из записанных строили техники?
        - Да-да! - воскликнул он. - Именно это! Лучше бы я объяснить не смог. Спасибо вам, мисс, - согласился с Маргаритой парень, а я только сейчас понял какое на самом деле это полезное устройство.
        Вместо того чтобы постоянно отрабатывать вокал, достаточно записать октавы и при сотворении техники установить нужную последовательность. Это снизит до нуля вероятность ошибиться, ведь печати складывать куда проще, чем издавать нужные звуки.
        - Есть ручка и бумага? - спросила девушка и парень буквально засиял после сказанных слов.
        - Да! Конечно! - перед Маргаритой сразу же появилось то, что она просила.
        - Вот номер, позвони по нему завтра, ровно в двенадцать, я предупрежу человечка, и он поможет тебе реализовать твоё творение. Скажешь, что личное приглашение от Чёрной жрицы, - от слов девушки парня аж трясло, он будто джек-пот сорвал. - И ещё, я тут не всё успела осмотреть, поэтому если у тебя здесь есть знакомые с интересными прототипами, предупреди их и раздай этот номер. Если они такие же перспективные, то считайте своё сегодняшнее пребывание здесь успешным.
        - А? Да, такие есть. Я предупрежу их, спасибо, - парень не знал, что и сказать. Я же просто стоял рядом, наблюдая за происходящим.
        Страж S - ранга с дурной по мнению эскулапа репутацией нашла себе много новых игрушек. Вот так просто я привёл её в место охоты, где она обнаружила клад для себя. И кажется, карма в скором времени очень сильно отыграется на мне.
        Я даже улыбнулся собственным мыслям. Вроде до этого думал, что точно покойник, а вот сейчас нет, уверен, придётся страдать, причём весьма долго.
        - Что такое? - спросила меня Марго, когда мы вышли из здания. - Разочаровался?
        - Нет, ты по-прежнему удивляешь. Я знаю, что ты человек с огромными возможностями и таким же опытом, однако вместе с этим я вижу ещё молодую девушку, простую и невинную, - попытался я объяснить, что чувствую.
        - Но тебе страшно? - прищурившись, спросила она.
        - Пойдем, поедим. Вся эта беготня напомнила, что нужно покушать, - попытался я соскочить с острой темы разговора.
        - И всё же, ты меня боишься? - спросила девушка обычным голосом, без каких-либо эмоций.
        - Да, конечно же, мне страшно! - признался я. - Маргарита, ты страж высшего эшелона. Твоя жизнь и мнение ценнее моих, на порядок равный разницей наших рангов и помноженное на коэффициент представителей рангов. Если переводить в цифры, то получится немаленькое такое значение, - произнес я пытаясь посчитать в голове примерную разницу.
        - Говоришь как зануда, - буркнула девушка. - Это же насколько ты себя бесполезным считаешь? Разве так можно?
        - А вот здесь не соглашусь. Я крайне полезен, как и любой другой человек с любым показателем магического потенциала. Даже с его отсутствием. Просто есть вещи, которые мне не по силам на данный момент. Например, в схватке с тем рейдером у меня не было шансов.
        - И тем не менее ты тогда завалил троих. Такое не похоже на удачу.
        - Даже не знаю, что на это ответить. Постоянно прокручиваю случившееся в голове, но прихожу к выводу, что мне просто повезло, - я пожал плечами, не зная, что еще добавить.
        - И всё же, ты не отступил и не сдался как остальные! Тогда как мог притвориться мертвым и возможно, пережить всё это, - даже заходя в заведение быстрого питания Марго продолжала интересоваться теми событиями. Будто именно это ей интереснее всего остального.
        - Рейдеры никогда не оставляют после себя живых. Если бы они меня не заметили, то я бы умер от своих ран, - фантомная боль снова прострелила мне живот. - Я подумал, что раз всё равно умирать, то хоть попытаюсь пленников спасти, выиграть время.
        - Значит, это был не героизм, а отчаяние? - спросила девушка, и по её тону мне показалось, что она разочарована. Я понял, что, по всей видимости, вот он критический момент нашей с ней прогулки. Сейчас она решит для себя что такое ничтожество как я не стоит её внимания. Даже ставку захотелось сделать на собственную смерть.
        - Я страж F - ранга со стажем в пару дней, какой из меня герой? - произнес я, беря в руку еду, что принесли нам. - Меня не тренировал Бастион, я пошёл на стену без подготовки и совершенно случайно к своему несчастью попал в тот форт. Мне пришлось плыть по течению вместе со всеми, я думал всё пройдёт как обычно, но ошибся. Дальше просто не было выхода, только выживать, - раз дело дошло до откровений, стоило рассказать ей правду. Солгу - убьет, а если нет, может отомстить за своё потраченное время иным способом. В любом случае я уже похоронил себя и могу наслаждаться своими последними моментами жизни.
        Маргарита хмыкнула и молча начала есть свою еду. Это заведение нельзя назвать дорогим, да и люди тут не из высшего общества, а она спокойно кушает, словно питаться таким ей приходится каждый день. Её поведение никак нельзя предсказать, особенно после заданных вопросов. Казалось, девушка искала ответы, чтобы решить что-то для себя насчёт меня и на данный момент размышляет над своими дальнейшими действиями.
        Надо сказать, чувствовал я себя не в своей тарелке. Вот вроде бы привел сюда её я, но место хозяина положения осталось за ней, причем дело определенно не в её статусе, проблема, судя по всему, во мне.
        - А ты завтра в мертвые земли уходишь? - чтобы как-то разрядить обстановку решил начать дальнейший разговор я. Молчание слишком затянулось.
        - Да, сопровождение кого-то важного. За пару дней управлюсь, - просто ответила она, хотя это вроде как должно быть секретной информацией. Просто так стража такого уровня не отправляют в сопровождение. - Думаю я буду провожать тех гостей, которыми ты интересовался. Если хочешь, расспрошу их о том, что они выставляли сегодня на выставке.
        - Да, буду признателен, - согласился я. Стоило догадаться, что так и обстоят дела. Задания по сопровождениям часто соединяют с дипломатическими заказами. Другому городу нужно усиление в каком-нибудь деле и в таком случае они запрашивают помощь, а чтобы не гонять стражей по одному, кооперируют их перемещения с запланированными гастролёрами.
        - Будешь меня ждать, да? - с какой-то странной улыбкой спросила девушка.
        - Буду. Может, даже свожу в более интересное место, чем сегодня, - пообещал я.
        Во имя магии, что я несу?! Это всё больше и больше походит на свидание, которое может завести к совершенно ненужному исходу. Мне бы всё свести к одной-двум встречам, после чего мы друг друга больше никогда не увидим, а вместо этого я сам себе могилу рою.
        - Что ж, очень надеюсь на это. Честно сказать я не ожидала что тут будет настолько интересно. Жаль, времени не было осмотреть больше, так что в следующий раз устроим встречу днём. Ты как?
        - Не получится, днём у меня работа. Вот после пяти, можно, - предупредил её я, хотя подмывало согласиться на любые условия девушки в ущерб себе. Нет, отменять свои дела не стоит, и так за этот день я ушёл в минус по деньгам. Если ещё и работа пострадает, совсем уважать себя перестану.
        - А кем ты трудишься? - спросила она то, о чём я совсем не хотел говорить.
        Обычным людям очень трудно найти работу, ведь все сферы занятости без специальной подготовки поделены между пробужденными. Только благодаря высвобождению магии они могут заменить собой технику, а значит, работодатель может сэкономить на этом и без ущерба для себя выписать премию. И чаще всего, эта премия выше ста процентов от оклада. То есть большинство пробужденных за свои усилия получают в месяц по две своих зарплаты. Что очень заманчиво.
        Всё что могут предложить обычные люди - это узкоспециализированные навыки, требующие долгого изучения и практики. Я как раз один из таких.
        - Я художник, рисую всякую мелочь вроде логотипов, - коротко объяснил я свою деятельность, хотя там на самом деле там куда больше дел. Конкуренция даже внутри отдела огромная, а есть ещё соседние студии и фрилансеров настоящий табун. Чтобы оставаться на плаву, приходится быть в числе лидеров и честно сказать, думаю, меня уже заменили.
        - Выходит ты творческий человек. Это очень хорошее качество для стража, - заметила Марго, и я чётко видел, ничего нового я ей не поведал, она наверняка уже всё обо мне узнала, ещё до личной встречи, в отличие от меня.
        Как-то так само собой получилось, что мы оба, не сговариваясь закончили трапезу и вышли из-за стола собираясь на выход. Я даже некое единение почувствовал, будто мы с Маргаритой давно знакомы и такие вот походы по забегаловкам вошли у нас в привычку. Забавно такое ощущать, зная кто на самом деле моя спутница.
        Мы шли по улице, разговаривая в основном о мелочах. Я рассказывал ей про свои работы, и к каким крупным проектам приложил руку. Некоторые она даже узнала, и это сильно удивило девушку, всё же впечатлить её мне удалось, пусть и такой малостью.
        Я уже видел свою машину, когда нам перегородили дорогу пара парней, вместе с этим, ещё один появился сзади, а по их выражению лица и устремленных на Маргариту взглядам не оставались сомнения, что тут происходит.
        - Ну привет. Вижу, вы всё поняли, так что не рекомендую делать глупости, - лёгкое движение рукой и у парня в руке появился нож с длинным и узким лезвием. Против такого в ближнем бою сложно сладить. - Не вынуждайте высвобождать магию, я пробужденный D - ранга.
        - Угроза нападения на действующего стража с применением оружия. Ты действительно этого хочешь? - я показал ему свой браслет, который уже сканировал всё вокруг меня и, если я погибну, полученная трехмерная модель будет прямой уликой в расследовании. Угрожающий мне парень тут же изменился в лице.
        - Ублюдок! - одновременно с его криком он начал высвобождать магию, но перед этим по его глазам я увидел, что он уже посчитал своё положение отчаянным. Поэтому не думая, сделал короткий шаг вперёд, нанося удар ему в пах, что гарантированно выведет его из строя.
        То, что он сделал - грубое нарушение правопорядка и хоть его статус по магическому потенциалу сильно превосходит мой, я действующий страж и должен контролировать таких как он гражданских с пробужденной магией.
        Если бы он отступил я бы забыл про этот случай, однако сам парень, наверное, думал, что уже ничего не сойдёт ему с рук. Страж увидел, что он сделал, а на моём месте мог оказаться кто угодно и ко всему прочему не факт, что это единственный случай с его участием. Так что мне всё равно пришлось бы сообщить о нём куда следует.
        Парень упал, а я тем временем прикрыл собой Маргариту, отходя в сторону, чтобы видеть оставшихся. Моя магия, как и их, уже высвобождалась, но они были не сильнее E - ранга, поэтому давления я особого не ощущал.
        - Забирайте своего друга, и тогда я отпущу вас, - сказал им, следя за их движениями. Если они захотят напасть, всё что я успею сделать это поставить блок, за мной Марго, она не должна пострадать. Точнее нельзя позволить ей действовать или пострадают все в радиусе тридцати метров.
        Парни переглянулись, после чего подошли к своему другу и попытались его поднять, однако он оттолкнул их и в следующий момент оказался рядом со мной.
        Живот обожгло болью, его нож вошёл в меня по самую гарду, но я не сдвинулся с места, схватив его за руку. Остановить атаку не сумел, но в тот момент я и думал только о том, чтобы остаться, просто стоять на ногах.
        Его друзья подскочили к нему и попытались его оттащить, чем делали мне только хуже, лезвие ножа двигалось в животе принося ужасную боль, я даже дышать не мог из-за этого.
        По парням было видно, что они осознают ситуацию, в которую попали из-за своего друга: нападение на действующего стража с целью убийства. За такое в нашем городе лишь две кары: смерть или изгнание.
        Новоявленный преступник выдернул из меня нож и наотмашь махнул им по своим друзьям, те отскочили в последний момент, но лезвие ножа всё равно их достало. Первому повезло меньше, чем второму, ему практически вскрыло грудную клетку отчего парень встал на одно колено закрывая рану рукой и боялся пошевелиться. Второй просто испугался, но рана у него несерьезная, ему действительно повезло.
        Я решил воспользоваться моментом, пока мерзавец отвлекся на них и снова зарядить ему в пах, но тот также резко развернулся и рукой отмахнулся от моего удара, отчего меня развернуло, и я упал. Показалось, будто мне снова сломали ногу, но лёжа на спине и видя, как близко этот гад стоит к Маргарите я забыл об этом, хватая его за штанину и подтягивая себя к нему.
        У меня с собой отсутствовало какое-либо оружие, противник превосходил меня по параметрам, и я был последней преградой перед ним и Марго, поэтому если и драться, то только грязно.
        Моей целью снова был пах мерзавца, даже с нашей разницей в пару рангов, если я достану до его гениталий, то раздавлю их как зефир, этого будет достаточно чтобы вывести его из строя.
        Лезвие его ножа вонзилось в мою ладонь и прошло по руке словно сквозь масло. К своему ужасу я в полной мере почувствовал, как холодный металл прорывается через плоть и кости, принося страшную боль. И улыбка мерзавца, который наслаждался моим видом.
        - Ну как тебе, страж? Уже не такой крутой? - произнес он оскалившись. Сил говорить что-то в ответ не было, но я смог, сквозь боль, сжать пальцы в кулак обхватывая гарду ножа. Не отпущу.
        - Да, не так я ожидала закончить этот вечер, - произнесла Марго, и я ощутил её намерение убить. Парень с ножом дернулся в испуге и отскочил назад с лёгкостью выдернув нож из моей, как оказалось, слабой хватки.
        В глазах плыло от боли, но сознание я не потерял, даже когда за спиной незадачливого убийцы появилась охрана Маргариты высвобождающей свою магию. А в следующий момент все трое нападавших упали на асфальт парализованными.
        - Не… Убивайте их… - прохрипел я через силу. - Ком… пенсац… я, - длинное слово далось мне крайне тяжело, тем более рот наполнился кровью.
        - Хвалю, Джон, - Марго присела рядом со мной. - Смерть будет для них слишком простым наказанием. А сейчас мы тебя подлатаем. Георгий, лечение! - приказала девушка, резко вставая.
        В два шага один из её подчинённых оказался рядом со мной и буквально за секунду построил технику после чего прикоснулся ко мне двумя руками.
        Это не было похоже на технику исцеления которую применял на мне эскулап, однако эффект оказался не менее силён. Ранения заживали буквально на глазах, а боль сходила на нет. Я, как впрочем, и любой человек знал, насколько эффективны техники исцеления, однако чувствовал применение каждый раз как в первый. Обычно ранения заживают долго, я привык к такому и мне непривычно видеть, насколько легко уходят раны, ведь я уже смирился со смертью и не беспокоился о них.
        - Ну как, полегчало? - спросила Марго, а её телохранитель помог мне встать. Ну как помог, просто дёрнул меня за руку, заставляя подняться. Грубо, молча и с таким выражением лица будто я какая-то вещь, которая упала и её нужно вернуть в прежнее положение.
        - Я, живой, снова… - удивлённо произнёс я, ощупывая руку и живот. Фантомные боли никуда не делись, но их я стерплю. А ещё меня плохо слушались пальцы на той руке, которую проткнули ножом. - Ты снова спасла меня. Снова… - добавил, понимая, что и в этом поединке ничего не смог толкового сделать. Уже в третий раз я не вышел победителем из схватки, в третий раз запорол свой долг стража.
        - Ты неплохо держался, я впечатлена, - сказала Маргарита холодным тоном. Если смотреть на нас со стороны, то я выглядел как побитая собака перед хозяйкой которую не смог в полной мере защитить. Именно так на данный момент я себя ощущал, ещё и давление магии двух стражей A - ранга не давало нормально мыслить. - До последнего не позволял мне вмешаться. Честно сказать, не ожидала.
        - Я действовал, как считал правильным. Жаль, что не хватило сил справиться с ними в одиночку... - только и мог сказать я.
        - Ну почему же, ты сделал всё верно. Дал им шанс уйти, напомнив, чем чревато нападение на действующего стража, затем умудрился обезвредить вот этого мерзавца, - девушка указала своим пальчиком на зачинщика конфликта. - И это с разницей в два ранга, причём без оружия как в прошлый раз, что само по себе впечатляет. Да, соглашусь, когда он высвободил магию, твои шансы свелись к минимуму, однако и тут ты смог меня впечатлить. Мне стоило больших усилий сдерживать своих мальчиков, - объяснила Маргарита, а на меня уставились две пары холодных глаз стражей-ветеранов. Стало не по себе.
        - Простите, я забыл о вас, - промямлил им, чтобы хоть как-то оправдать свои действия. Им, как и мне, гнев Маргариты не нужен, однако если девушке будет грозить прямая опасность, они вполне способны пойти против её воли.
        - Джон, эй, я тут! - привлекла моё внимание девушка. - С этими грубиянами разберутся мои мальчики, да и у меня к ним будет отдельный разговор, так что подвозить меня до дома не нужно. Остальное оставь на меня и можешь идти домой. Тебе же завтра на работу, ведь так? Судя по твоей руке, тебе понадобится крепкий сон для восстановления, - произнесла девушка, а я вновь посмотрел на свою ладонь. Пальцы по-прежнему не хотели нормально слушаться и немного тряслись, сгибались рывками, прежней плавности в них не осталось. Складывалось впечатление, что мне там что-то фатально повредили и даже исцеление высокого уровня не сработало.
        - Я не могу вот так просто уйти. Неправильно это, - моё мужское самолюбие не могло вот так оставить девушку сразу после нападения, пускай она с телохранителями и сама по себе могущественный страж.
        - Это моя просьба, хорошо? - попросила она, двое ветеранов искоса глянули на меня и их взгляд был крайне красноречивым. Вали уже, вот что они говорили.
        - Ладно, будь аккуратнее, - попросил её я, хотя сам не верил в сказанный мной бред. Будь аккуратнее… Она, страж S - ранга, который в одиночку может уничтожить логово рейдеров в мёртвых землях. Что за чушь я несу?
        - Я обещаю. И спасибо тебе за вечер. Мы ещё увидимся, - девушка мягко приблизилась ко мне и поцеловала в щёку. Это произошло так неожиданно, что я и осознать ничего не успел. Она будто скрыла своё присутствие и намерение.
        Будь Марго с ножом, я бы уже был мёртв.
        Уезжал с места происшествия я с тяжелым сердцем и вместе с этим был рад. Всё прошло не так плохо, как я боялся.
        Рука дернулась от прострелившей её боли, а к ней подключился живот напоминая, что ему досталось куда больше в последнее время. Некоторое время я ехал, без каких-либо мыслей. Всё внимание было занято дорогой и фантомными болями.
        Сдать машину, добраться до дома на такси и под конец сесть на кухне с потерянным видом втыкая взгляд в стену. Просидев так некоторое время, поплёлся в ванную. Мне нужен сон и ничего больше. Завтра предстоит работа, а скорее всего увольнение.
        Утро начал с проверки параметров. Там, как и ожидалось, подросла стойкость и чутьё, преимущественно последнее. Уж не знаю, отчего так.
        ФИЗИЧЕСКАЯ СИЛА: 20 (ПРОГРЕСС: 59%)
        ПРОВОРНОСТЬ: 18 (ПРОГРЕСС: 44%)
        СКОРОСТЬ: 14 (ПРОГРЕСС: 83%)
        РЕАКЦИЯ: 18 (ПРОГРЕСС: 12%)
        СТОЙКОСТЬ: 22 (ПРОГРЕСС: 38%)
        ВЫНОСЛИВОСТЬ: 18 (ПРОГРЕСС: 43%)
        ЧУТЬЁ: 15 (ПРОГРЕСС: 9%)
        В любом случае я рад, что вчерашний вечер не прошёл зря, но само собой, такие испытания мне повторять не охота. С другой стороны, если я в течение пары недель стану страдать, то очень быстро доберусь до E - ранга, а там меня примут в Бастион, откуда я выйду уже стражем D - ранга, то есть с тем же могуществом как тот вчерашний мерзавец. Тогда я уже буду чего-то стоить.
        Приподнятое настроение умножилось, когда появился покупатель на мой набор культивации, причём он был готов приехать за ним немедленно, точнее в течении десяти минут. Это было очень кстати, так как до выхода на работу мне ещё час. Решить вопрос со своими долгами за утро было бы очень кстати.
        Приехала девушка, причём самое забавное было то, что она относилась к Бастиону, который и отдал мне этот набор. Так как на кейсе присутствовала их маркировка, пришлось отвечать на неудобные вопросы и объяснять, как всё так обернулось. Информацию проверили, подтвердили, после чего оплата была произведена. Мой счёт значительно увеличился, а после её ухода, так же быстро уменьшился, стоило мне погасить задолженность перед госпиталем.
        Последней тратой было погашение затрат на вчерашнюю прогулку и к своему удивлению я ещё не ушёл в минус, а оставался при деньгах. Ну как оставался… На неделю хватит, а после придётся голодать. И если меня уволят, даже не знаю как быть. Хоть на стену иди за бесплатным пайком и местом для сна за работу в охранении.
        А что? Вполне себе рабочий вариант. Правда, в этом случае моё развитие сильно замедлится, ведь там есть график смен и никакой возможности отлежаться по утрам. Зато от голода не помру, что само по себе хорошо.
        Моя рука по-прежнему плохо слушалась, и я был уверен, что если меня ещё не уволили, то теперь-то уж точно уволят по этой причине. С такой травмой я не смогу работать, а студии держать балласт незачем. Да, я страж, и они не могут меня так просто уволить, но мне совесть не позволит садиться им на шею. Слишком хорошее ко мне там было отношение, поэтому если хочу, чтобы ничего не мешало им развиваться, лучше уйду, освободив место для другого работника.
        Решив для себя всё, отправился на любимую работу с мыслями, что иду туда в последний раз. И мне было как-то легко на душе. Казалось, всё складывается как нужно и последние события просто следствия изменений в жизни. Я пробудился, мечтал стать стражем и стал им. Правда испытания, которые подкидывает мне судьба слишком опасны, как бы, уже два раза чуть не подох, что совсем не шутки. Нужно быть аккуратнее хотя бы чуть-чуть.
        Добравшись до работы, направился к своему рабочему месту. Начальник как правило приходит на час позже и всегда с папкой дополнительной работы. Его хватке можно только позавидовать, он умудряется где-то доставать заказы для всего отдела. Наверное, только благодаря этому наша студия всё ещё держится на плаву и даже куда-то движется.
        Как я и ожидал, моё место было занято новым человеком. Личные вещи что я оставляю здесь, лежали в запечатанной коробке рядом со столом, где сверху был список содержимого. Что ж, значит с этого дня я всё же стану безработным. Как я и предвидел.
        Глава 11
        - Привет, Джон! Я так и знал, что увижу тебя именно сегодня! - раздался голос моего руководителя, старшего дизайнера и ответственного за таких же бездарей коллектива, как и я. Именно он получал все нагоняи от начальника, когда мы косячили и именно от него мы с ужасом узнавали о правках проекта.
        - Доброго утра, шеф. Ведь доброго? - спросил его я, хотя ответ уже знал. Оно не доброе. Не для меня.
        - Извини, но твоё место отдали другому сотруднику. Сам понимаешь, у нас поток, - сказал он без утайки. Да и не боялся этот человек вызвать мой гнев, в первую очередь подобная выходка отразится на моей репутации. Страж должен оставаться здравомыслящим в любой ситуации, да и толку от меня сейчас? С моей дрожащей рукой я ничего стоящего нарисовать не смогу.
        - Я понимаю, да и, честно говоря, сам хотел уйти, а то слишком многое приключилось после пробуждения. - в качестве демонстрации, я показал свою дрожащую руку. Даже после сна она по-прежнему не желала нормально слушаться, а ведь это рабочая рука.
        - О студии не переживай, нашли хорошую замену тебе. Специалист не хуже, чем ты, - он указал на парня что сидел за моим столом и активно рисовал. На экране постоянно что-то происходило и ни на секунду не останавливалось, то есть парень знал, что хочет видеть и делает это, а вот в моём случае бывают задержки, я частенько останавливаюсь подумать.
        - Я вижу активный тип. Стажировка?
        - Нет, уже полный оклад. У него впечатляющее портфолио, так мало того, это один из тех, кого удалось переманить, - похвастался он. Если его переманили, значит действительно специалист. Мне приходилось жилы рвать, чтобы удержаться на этом месте во время стажировки.
        - Ясно. Тогда я пока к ведьмам схожу.
        - Добро. Рекомендую сперва на больничном посидеть и уже после увольняться. Скажи мол, травма, получишь дополнительный расчет, - подсказал он, и это было бы кстати, однако не в моём случае.
        - Увы, не выйдет. Моя рука полностью здорова, это фантомная травма, психологическая, - объяснил я ему свою проблему.
        - Погоди, а что произошло у тебя после пробуждения? Экзамен на стража провалил? - предположил он. Гражданские в курсе, что у стражей отношение к нам иное, ведь уже с D - ранга в их распоряжении есть исцеляющие техники. Хоть они и слабые, но способны излечить любое ранение. Конечно же, если оно не смертельное.
        - Не хочу об этом говорить… Ладно, пойду я, а то ведьмы на обед уйдут в начале рабочего дня, тогда везде опоздаю.
        - Ну давай, удачи тебе там.
        Бросив взгляд на коробку с моими вещами направился в коридор. Ведьмами мы называем отдел бухгалтерии, где три дамы ведут учёт финансов всей студии. Скверные женщины как по характеру, так и по внешности, единственной причиной почему начальник их ещё не уволил было безупречное выполнение своих обязанностей. Там просто невозможно к чему бы то ни было придраться, они великолепно делают свою работу и всегда в курсе куда ушла каждая копейка студии.
        Я без стука вошёл к ним и конечно же застал всех троих за одним столом, пьющими чай. На меня уставились три пары недовольных глаз, а я в свою очередь им тепло улыбнулся.
        - Явился пропажа, - сказала одна из них. Они, как и вся студия, в курсе, что я пробудился, только не знают в каком ранге. Знаков отличия сейчас на мне нет, но будь на моём месте даже S - ранг, им будет на это плевать. Эти дамы живут в сфере интересов очень далёких от жизни стражей.
        - А чего это у тебя рука трясется? Перепил?
        - Прошили ножом, - буркнул я, непроизвольно дёрнув ей, поскольку стоило вспомнить те события, как ладонь прострелило болью. Тело помнит нанесенные раны и это действительно можно назвать травмой, только вот никто мне не поверит.
        - А сюда чего пришел?
        - Расчёт получить. Ухожу я, меня заменили, - пояснил им, хотя в этом не было необходимости, они и так всё знают.
        - Ну так заполняй бумагу и свободен, - ответила одна из них и все три сразу же потеряли ко мне интерес, продолжая прерванный разговор.
        Я пожал плечами, вздохнув про себя. Выходит, не хотят меня отпускать по-хорошему, желают, чтобы я сам уволился. Вот одна из неприятных деталей нашей студии - большая текучка кадров. Даже если ты хороший специалист, держать для тебя место никто не станет.
        Пробуждение тех, кто до этого работал как обычный человек, в большинстве случаев приводит к увольнению, и я не стал исключением. Здесь трудятся в основном люди, не наделенные магией ведь для студии неважно пробужденный ты или нет, тут нужны специалисты узкого профиля. Проектов, благодаря нашему неугомонному шефу, всегда в достатке и даже больше, а значит, я безнадежно сорвал все сроки проекта, над которым работал. И ведь оштрафовать за это меня не могут, поскольку пробуждение штука непредсказуемая. Вот последнее и будет тем фактором, на котором я хочу сыграть.
        Активировав браслет, порылся в законах, чтобы убедиться в своих правах. Отыскав нужное, взял листочек и ручку, чтобы написать заявление на отпуск. Эта идея пришла ко мне спонтанно. Я вдруг вспомнил, что не отгулял отпуск за пару лет и накопил больше двух месяцев. К сожалению, оплаты вместо отпуска у нас не предусмотрено, а вот свои оклады я получать буду.
        Сфотографировав написанное, встал и подойдя к столу одной из ведьм, положил бумажку, после чего вышел из помещения. Мне вслед даже не попрощались, будто меня там и не было. В этом все ведьмы! Им нет дела ни для кого кроме себя и шефа.
        Пока ещё начальник не прибыл, я решил потянуть время в комнате отдыха. Сюда мы приходим, когда нужно отвлечься от работы дабы преодолеть стену, в которую упирается любой сотрудник студии. Я тоже сюда приходил, правда не так часто, как хотелось бы. Сроки постоянно горели, и не у меня одного, тратить впустую время никто не хотел. Даже не «не хотел», а не мог себе позволить. Так что сейчас я могу в полной мере насладиться представленными тут развлечениями, без мысли, что нужно бежать и делать работу.
        Телевизор, видеоигры, массажное кресло или просто куча подушек. Всё это сделано для отдыха. А так как времени у меня не очень много, решил потратить его на массаж, тем более до этого я не пользовался этим устройством, а ведь его все хвалили.
        Когда осталась минута до появления шефа, я покинул комнату для отдыха и честно сказать, кресло меня не впечатлило. Наверное, оттого что я не привычен, только вот в теле всё равно поселилось некое чувство уверенности, а ведь я иду разговаривать с начальником, для которого моё присутствие будет тратой его драгоценного времени. Если не буду настойчивым, он меня даже не заметит.
        Так как неизвестно, где шеф сейчас находится, я начал поиски с его кабинета. И естественно его там не было, что, собственно, и стоило ожидать. Прежде чем сесть на своё место, он обходит все отделы, чтобы добавить работы и проверить состояние той, что в процессе. Обходит быстро, требуя устного отчета и четкого ответа о завершении. И самое главное, он каким-то образом помнит абсолютно всё, что ему говорят.
        Я не ожидал, что увижу его в коридоре. Однако он двигался быстрым шагом, сосредоточено смотря в планшет, что постоянно таскает с собой, а в набедренной сумке, которая, наверное, старше чем я, находились распечатанные технические здания для всех сотрудников. К слову, эту сумку каждый отдел называет по-своему, но она не нравится никому из коллектива. Даже ведьмам, ведь у нас есть внутренняя сеть, благодаря которой необязательно вставать с кресла дабы показать выполненную работу.
        Перегородив ему дорогу, ожидал что он отвлечется от планшета и обратит на меня внимание, однако вместо этого шеф попытался вильнуть, обходя вставшее на пути препятствие, поэтому мне пришлось задержать его, схватив за руку.
        - Чего? - недовольно буркнул он. - Кто? - был его вопрос, когда он увидел моё лицо.
        - Я Джон, графический дизайнер, пробудился недавно, - само собой он меня не помнит, тут бы лучше всего подошло напоминание о своём сгоревшем проекте, только тогда в его голове что-то щелкнет.
        - И что? У тебя какое-то дело? Давай быстрее и возвращайся на рабочее место.
        - Меня уже заменили, и я ухожу в отпуск. У меня накопилось два месяца, - сообщил ему я, и только сейчас в его глазах увидел некий мыслительный процесс.
        - Ясно. От меня-то, чего нужно?
        - Поставить в известность и записать разговор на всякий случай. Бухгалтерию я уже посетил, - пояснил ему я, показывая браслет, где шла прямая запись.
        Теперь если он не захочет отдавать мне оклад, то я могу обратиться за справедливостью к закону, а поиметь проблемы из-за своей невнимательности этот человек хочет меньше всего. Ко всему прочему я действующий страж, а значит у меня есть привилегия записывать окружающую обстановку где угодно.
        По его лицу трудно прочитать о чем он думает, ведь этот человек в голове держит приличный объем информации и умудряется её обрабатывать, прикидывая все за и против в доли секунды. Именно на это я и рассчитывал. Шеф знает, что раз меня выгоняют из-за пробуждения, то я захочу получить полный расчет и ещё сверху что-то урвать. Я бы его не побеспокоил, будь мой ранг перспективным и из этого выходит, что финансовый вопрос в ближайшее время для меня очень важен.
        - У меня есть ещё не отгулянный отпуск, поэтому два месяца отдохну, затем снова сюда приду, - коротко объяснил ему ситуацию.
        - Заявление на отпуск подал? - спросил он, возвращаясь к экрану планшета. На его вопрос я просто кивнул, и он наверняка заметил этот жест. - Хорошо, я подпишу его. Отпускные за всё время получишь в течении трёх дней, затем после отдыха придёшь ещё раз. Это всё? - я снова кивнул. - Тогда удачи, страж, - попрощался он, причем последнее слово сказал так, словно только этот статус меня выручил из возможной ситуации. В противном случае меня бы вышвырнули отсюда без нормального расчета.
        Улыбнувшись вслед начальнику, довольный проделанной работой, я вернулся к своему столу. К моему удивлению парень, которым заменили меня, убрал коробку с моими вещами под стол и использует её как подставку для ног. Вопиющая наглость и отличная возможность опустить с небес кого-то лучше, чем я на этой работе.
        Подойдя к столу, обошел его и без затей выдернул провода из розетки отчего его компьютер потух вместе с проделанной работой.
        - Эй, ты чего творишь?! - закричал он, вскакивая со своего места. Весь отдел оглянулся на нас. Для них это было зрелище.
        - А чего мне оставалось? - начал я говорить, обходя его и залезая под стол. - Ты мои вещи не отдавал, - я отряхнул их от пыли, список содержимого уже был частично изорван.
        - Ну так попросил бы, я бы отдал. Зачем работу портить? Я же почти закончил!
        - Мои вещи не твоя подставка для ног, ясно? - я сменил тон с обычного на недовольный. - Ах да! - вспомнил ещё одну деталь и отключил клавиатуру. - Это тоже моё. Та, что от студии, в нижнем ящике, - с улыбкой добавил я. В своё время я заменил некоторые комплектующие для собственного удобства, однако клавиатура была самым ценным моим вложением. - Вопросы? - спросил я, смотря на него, и на секунду высвободил магию. И он это почувствовал. А парень не дурак наезжать на пробуждённого.
        - На хер это все! - воскликнул парень и быстрым шагом вышел из помещения.
        - Эй, Джон, зачем паренька обидел? Хорошо же работал, ударно. Теперь сбежит, - крикнул мне один из коллег. Этот простой парень, хоть мы и не общаемся, всегда мог вставить своё слово в любую дискуссию. А ещё имел смелость шутить над ведьмами, причем безнаказанно, за что его уважали.
        - А что я? Я ничего, это всё он, да, - отшутился я, уходя.
        - А сам-то куда теперь? - спросил он меня. Вот же настырный!
        - Попробую пробиться в какой-нибудь маленький Бастион, может быть, примут, - пожал я плечами, уже подойдя к двери.
        - Удачи там! - крикнули мне вслед.
        Вот они, обычные люди, которым есть дело только до стражей высшего эшелона. Мелкие пробужденные вроде меня их не интересуют. Собственно они правы - такие как я и не способны чем-то удивить обывателей. Ну чуть сильнее, быстрее. Ну слабенькая магия доступна. Только вот наши возможности настолько посредственны, что впечатлить можем лишь детей.
        Всё было бы иначе, стань я изначально высокоранговым стражем. Да что говорить! В таком случае я сюда бы и не вернулся. Но, если бы пришлось, отношение ко мне было бы другое. Претенденты на S - доступ - это будущие звёзды не только своего города, но и соседних. Такие люди возносятся туда, куда обычному человеку очень трудно пробиться. С такими хотят дружить очень многие, а враждуют единицы, причём такие же стражи.
        Вышел из здания студии я в приподнятом настроении - думал, что уйду ни с чем, а вышло, что даже извлёк выгоду. Мои финансовые проблемы отложились на некоторый срок и ко всему прочему я сейчас совершенно свободен. Можно бы сгонять к родителям, погостить, но на данный момент мне нечего им рассказать. Я стал стражем и уже два раза чуть не умер, а это не то, чем можно гордиться.
        Прогулка по улице приносила удовольствие. Полдень, солнце не слепит, температура отличная и полное отсутствие ветра. А главное, людей мало, многие на работе. Те же что не работают, ещё дома спят.
        Я думал о том, что было бы хорошо ещё посидеть где-нибудь, но тратиться на это будет лишним, тем более и так хорошо.
        Когда на противоположной стороне дороги кто-то закричал, моё сознание не сразу услышало нотки паники в прозвучавшем голосе, тем более шум автомобилей заглушал звуки, а вот когда дошло, что там случилось нечто недоброе, было уже поздно.
        Окна второго этажа здания через дорогу выбило и оттуда вырвалось пламя, а вслед за ним выскочила объятая огнем фигура прямо на проезжую часть. Мне сразу стало ясно, что кто-то пробудился, но не смог совладать с шепотом магии и поддался ей.
        Не думая ни секунды выхватил пистолет и взведя ударник направил его на Ифрита. Так называют стихийное воплощение поддавшегося магии. И у каждой стихии своё имя.
        Мои глаза забегали по округе, чудовища не оказалось на дороге или я его просто не видел среди пламени. Магия, завладевшая человеком, будет делать то, чего подсознательно хотел сделать носитель и это может быть что угодно. Однако очень большую роль играет предрасположенность самого человека к стихии. Это Ифрит, его цель чаще всего голод, а значит он попытается устроить пожар, и чем больше, тем лучше.
        Те, кто поддался шепоту магии, начинают с вершины своего потенциала, а значит в городе появился монстр не ниже D - ранга, только с этого уровня можно высвободить столько пламени.
        Некоторые машины на дороге встали, некоторые ехали дальше, а я стоял на месте, включив карту на браслете, и искал ближайшую группу стражей. И такие нашлись. Они не могли не найтись, ведь город постоянно патрулируют, и за каждым районом следят несколько команд, а среди них командиром выступает A или B ранговый страж.
        Отправив нескольким командам фотоотчёт места происшествия, рванул через дорогу, убирая пистолет обратно. Он мне не пригодится в данный момент, сейчас нужно спасать людей из пожара.
        Дверь в подъезд была распахнута настежь, оттуда периодически выбегали люди, и чтобы пробиться внутрь мне пришлось парочку толкнуть. Второй этаж, по периметру двери чадит из щелей дымом и как бы я ни старался, мне её не открыть, просто сил не хватит. Я надеялся, что от взрыва её вырвало с петель или хотя бы выгнуло наружу, но получилось, что она сдержала удар.
        - Отойди! - крикнули мне, и я тут же отскочил, даже не разбираясь.
        К двери подскочил парень, что высвобождал магию, и она у него была сильнее моей. Ко всему прочему он уже заканчивал какую-то технику. Под конец исполнения парень приложил ладонь к замку и часть двери покрылась изморозью, а затем и вовсе чуть треснула, после этого у него в руке появился нож, который он вбил в дверь.
        Я знал, что сейчас произойдет, поэтому прикрылся рукой. Услышав грохот, убрал руку и успел заметить, как верхняя петля размыкается и дверь падает прямо на парня, а он и не видит. Подскакиваю, хватаю дверь, не позволяя случиться непоправимому, парень мне кивает и присев заскакивает в квартиру. Опустив дверь, так же как он заползаю внутрь и успеваю заметить, как тот сворачивает в жилую комнату.
        Внутри пламени не так много, как кажется снаружи, зато дымовуха стоит такая, что разглядеть что-то можно только стелясь по полу, и духота ужасная, дышать очень трудно.
        Заглянул в ванную, пусто. Уборную, то же самое. Кухня - и тут никого. Пополз в комнату куда ушёл парень и увидел его лежащим без сознания с ребенком лет семи под боком, тот тоже был без сознания и сильно обожжен. Выругался про себя и схватив обоих за руки, потащил на выход, для этого пришлось встать.
        Даже задержав дыхание, уже у выхода меня повело. Всё-таки надышался дымом! И быстрее, чем рассчитывал. Слишком быстро организм отравляется угарным газом, а времени сделать хоть какой-то фильтр не было.
        Руки отваливались, притом всё это время я высвобождал магию. Но хоть это и делало меня сильнее, однако было недостаточно, чтобы тащить двоих. Вот она слабость F - рангового пробужденного с магическим потенциалом чуть выше сотни! Я даже до уровня атлета не дотягиваю.
        Свежий уличный воздух ударил в голову со страшной силой, ноги подкосились, и я упал. Сознание нещадно плыло, а в глазах была какая-то дымка. И кашель… Нестерпимый кашель, который безжалостной наждачной бумагой проходил по горлу.
        Кто-то что-то говорил рядом со мной, вроде как сирену ещё слышал, но до всех этих звуков мне не было никакого дела, я старался прийти в себя.
        Когда в глазах прояснилось и удалось здраво мыслить, осмотрелся вокруг. Пожар уже потушили, а суетящиеся вокруг люди делали свои дела. Бригада пожарных, стражей, скорая и даже полиция. А ещё группа из отдела контроля расспрашивала парня, что бросился вместе со мной в квартиру. Рядом с ним была женщина, скорее всего его жена или мать, так как она тоже отвечала на вопросы.
        Слава магии, они живы! Значит, не зря я рванул на помощь. Впрочем, может быть я их вытащил, когда уже подошли стражи, а им бы моё геройство обошлось куда меньшими силами.
        - Ты как? Встать, сможешь? - спросили меня. Это оказался медик. - Помощь нужна?
        - Спасибо, я в норме, - произнёс я и снова закашлялся. Говорить мне на данный момент, чревато. - Нужно в себя прийти.
        - Добро, - ответил он и ушёл. Я же, кое-как встав, направился к службе контроля.
        Ифрита наверняка уже ликвидировали, он первоочередная опасность. Вместе с этим, после его уничтожения необходимо выяснить причину отчего человек поддался шепоту магии. Это у меня была лотерея, я жил один и только на работе хоть немного, но знали мой характер, страхи и переживания.
        Есть большая вероятность что родственники пробуждённого, в особенности дети, тоже обретут магию. И если один поддался шепоту магии, то могут и другие. Хуже всего, когда от пробуждения пострадали родные, они станут бояться магии и вполне могут сдаться её шепоту стоит ему появиться. Именно поэтому служба контроля проводит опрос, за которым следует психологическая помощь и все необходимые процедуры дабы оградить людей от травмы.
        Со мной прошло всё очень хорошо - я долго сопротивлялся. Достаточно долго чтобы ко мне в квартиру успели вломиться и подстраховать пробуждение. Впрочем, даже если бы я поддался магии, то справиться со мной не составило бы труда. Впрочем, они позвали какого-то Демона в усиление, а это явно некто сильный.
        Давление магии словно у стража A - ранга, непонятный интерфейс и по итогу рекордно низкий магический потенциал. Слишком много странностей с моим пробуждением. Оно, судя по разговорам, не такое как у остальных. Ещё этот шепот магии, будто я должен был устроить геноцид человеческому роду, причём без предрасположенности к стихии. Странно, слишком странно.
        - Джон. У нас к вам есть несколько вопросов, - не успел я подойти к сотрудникам службы контроля, как они отреагировали на моё приближение.
        - Валяйте, - сказал я, пожав плечами, и снова закашлялся. Правда, уже сдержаннее. Начинаю приходить в себя.
        - Где вы были на момент начала инцидента? - последовал первый вопрос.
        - Вон там, - я указал рукой на противоположную часть дороги. - Снимок прислал оттуда же, после этого включил запись области и побежал на пожар, - говоря это, активировал браслет и собрался передать запись. Она трёхмерная, поэтому у них будет всё случившееся после снимка.
        - Спасибо за сотрудничество, - поблагодарили меня и приняли файл. - Почему вы не попытались остановить Ифрита?
        - Попытался, - я раскрыл полу куртки, где был пистолет. - Но он исчез, когда я взвёл и направил на него оружие. После этого уже сообщил о инциденте и направил свои силы и возможности туда, где они пригодились бы больше всего, - привилегии привилегиями но у службы контроля есть полномочия для допроса всех, будь это даже S - ранг.
        - Понятно. Подойдите к медику, вас почистят, после этого можете быть свободны, - сказал он мне.
        - Я в порядке, - попытался отказаться, не стоит тратить силы медиков на того, кто пострадал меньше всех.
        - Мы настаиваем, - тон сотрудника службы контроля стал более твёрдым.
        Кивнув, направился к медикам. Они, к слову, стояли и ничего не делали. Свою работу парни по всей видимости уже сделали и сейчас находились тут просто на всякий случай. Кроме как меня им уже некого лечить.
        - Привет, - поприветствовал я их.
        - Ну привет. Всё же нужна помощь? - усмехнулся один из них.
        - Нет, только вон те люди настаивают, - вздохнув, сказал я, кивая в сторону службы контроля.
        - Ну, лишним это точно не будет. Заодно и запах гари уберём. Стой смирно, мы начинаем, - ответил медик и вместе со своим напарником начал выполнять технику.
        Сейчас на меня будут воздействовать двумя техниками. Внешняя чистка и выведение токсинов. Оба парня не меньше D - ранга, поэтому я явственно ощущал давление их магии.
        Внешняя чистка убирает грязь и запах, а выведение токсинов очищает органы. Последняя хуже всего воспринимается организмом, так как помимо загрязнённых лёгких, некоторая часть токсинов выходит из пор, а это значит я сразу стану грязным. Именно поэтому второй медик использует чистку уже после напарника.
        Меня, естественно вырвало. Не только гарь в лёгких, но и другие скопленные гадости стремились из меня сбежать. Хорошо хоть под себя не сходил, это убрать куда сложнее, чем тонкий слой грязи на коже.
        - Ну вот и всё, - произнёс медик. - Можешь идти с миром. Советую плотно поесть и хорошо выспаться, лишним не будет.
        - Так и сделаю, - пообещал им я и направился домой. Вот вроде бы хорошее дело сделал, людей спас, однако чувствую, что опять облажался, только не могу понять где. Хм… ведь хорошо же сработал на этот раз…
        Ах да, мне опять помогли!
        Осознание этого немного восстановило самооценку, всё же тот парень был пробуждённым сильнее меня, но спас его я, а не наоборот. Всё что мне не хватило - это магического потенциала. Будь он достаточен чтобы применять техники вроде той, что сотворил парень, я бы справился своими силами. Вот и ответ.
        До дома добрался довольно быстро по своим ощущениям. По пути удалось увидеть место, где прошёлся Ифрит, да и действующие стражи по пути попадались из тех групп, которые пришли на его ликвидацию. Единственное, не повезло увидеть поле боя и место кончины монстра, но я уверен - это будет в новостях.
        Пробуждение - особенная штука, особенно когда человек поддается шепоту магии. Мгновенное преображение, феномен, который так и не удалось объяснить со времён катаклизма. Тот день, когда появились первые пробужденные. История говорит, что тогда мир был безопасен, звери не превращались в мутантов, а о порождениях магии даже не слышали.
        Вообще, в истории слишком много неясного. Рассказывают, что человеческий род только чудом смог выжить и ему пришлось заново строить общество. Теряя территории за территориями, постоянно сражаться за жизнь, что в итоге привело к появлению городов, окруженных стенами. Это если вспомнить школьный курс, но там столько несостыковок, что до сих пор люди строят теории о прошлой цивилизации. И это очень интересная тема.
        Домой я зашёл с четкой целью покопаться в этом вопросе. За обдумыванием не заметил, как приготовилась еда, а уже после с нетерпением сел за компьютер и начал искать.
        Мертвые города. Причём не те, которые погибли от орд мутантов, а древние, с постройками предков и огромные - один равен нескольким, подобным моему. Они самое популярное место назначения экспедиций. Они скрывают в себе тайны прошлого и в них таятся наиболее сильные порождения магии. Только стражи SR - ранга рискуют входить туда в одиночку и не каждый из них возвращается обратно.
        Фотографии, сделанные экспедициями, всегда впечатляют, а добытая оттуда информация в большинстве случаев скрывается, но и той что имеются в открытом доступе, достаточно для чёткого осознания: магия была не всегда и именно её появление погубило прошлую цивилизацию.
        При поиске наткнулся на новости о вопиющем происшествии, которое всколыхнул всю сеть, причем информация дошла до нас с опозданием, ведь случай произошел в другом городе.
        Какой-то неизвестный пробужденный силой захватил целый город. И это в одиночку!.. Силой!.. Один!.. Как это вообще возможно? В каждом городе есть очень много пробуждённых высшего эшелона, и он всех одолел. Да даже стражи SR - ранга не рискуют идти против целого города! Они сильны, очень сильны, невероятно сильны если быть объективным, однако, когда кто-то подобный сходит с ума и превращается в преступника, его уничтожают совместными силами.
        Трём стражам S - ранга действующим сообща вполне по силам одолеть любого противника и хоть SR это уже совсем иной уровень, он не всесилен. Помимо магической силы есть средства противодействия, специальные отряды подготовленных бойцов, оснащённых оружием, которому по силам преодолеть защиту любой техники и превзойти скорость любого пробуждённого.
        Я, как и многие в сети не могли поверить, что этот преступник сумел одолеть всех в одиночку, а там чётко писали, что этот тип был неуязвим для всех атак.
        Захват города. Невероятно и страшно, ведь это означает что все жители становятся его рабами, их же теперь некому защитить. И хуже всего, теперь другие стражи с подобной силой могут попытаться устроить подобное в своих городах. Если до этого подобные инциденты заканчивались гибелью преступника, то это первый подобный случай.
        Да, само собой соседние города не позволят мерзавцу жить, он слишком большая угроза, однако первая бабочка уже затуманит разум сильнейшим пробуждённым мира. А это жертвы! Огромные жертвы среди населения и ещё больший страх перед пробуждёнными. И перед шепотом магии.
        Плохие новости, очень плохие новости и с этим я ничего не могу поделать. Как бы ни хотел, у меня недостаточно сил даже на выход в мёртвые земли в составе экспедиции. Я там буду только обузой. Ведь меньше, чем C - ранг, туда не берут. И то это редкий случай.
        Настроение под конец совсем испортилось. Вот как это возможно? Ведь ещё ни одному пробуждённому не удалось зайти так далеко. Обычно они не могли справиться с объединённой атакой других стражей или отряду ликвидации получалось поймать момент и смертельно ранить преступника, после чего его добивали. А тут вот смог, и судя по описанию происшествия, ему проиграли всухую. Стражи высших рангов проиграли всухую всего одному противнику! Да как это возможно-то?!
        Я откинулся на спинку стула. У меня в голове не укладывалась эта информация. Это хуже, чем когда мутанты с порождениями магии ордой сметают город, там хотя бы выжившие есть, причём очень много, а тут люди, запертые внутри стен. Им не сбежать, им не от кого ждать помощи и их жизни зависят только от милости захватчика.
        В голове щёлкнуло. Пробежавшая мысль вильнула хвостом внося сомнения. Моя догадка была слишком невероятна, поэтому её захотелось немедленно проверить. Произошедшее слишком невероятно, такое раньше не случалось. Случаи, когда пробуждённый пытался своей силой захватить власть над городом, случались, тут вопросов нет, однако каким бы могущественным ни был противник, его всегда удавалось ликвидировать.
        Пробуждённые с огромной силой, в первую очередь люди, а значит, они подвержены тем же порокам. Ассоциация совместно с правительством это всё учитывает и постоянно следит за состоянием таких людей. В стражей с перспективой на S и SR ранг закладывают нормы морали, из них делают нормальных людей, живущих в строгости и доброте, контролируя их до самого выпуска. Эта система давно отработана и работает на совесть.
        Более того, нормы морали - это первое чему учат детей в детсадах. Уважение к ближнему, взаимовыручка, забота, доброта и самоотверженность. То есть делается всё, чтобы человек не превратился в монстра. Чтобы в случае пробуждения он не поддался шепоту магии, а после не преступил закон.
        Одновременно смотря видеозапись, где человек захвативший город что-то говорил, я искал информацию о нем. Все стражи высшего эшелона публичные фигуры, даже моя недавняя знакомая известна обществу. Любой, кто желает, может узнать о каждом пробуждённом начиная с D - ранга и больше всего информации о самых сильных.
        На популярности сильнейших пробужденных построена значительная часть развлекательного и новостного медиаконтента в сети. Копают настолько глубоко, что чуть ли не каждое слово записывается. Где родился, как пробудился, что чувствовал, при каком Бастионе числился, семья, родные и даже предпочтения в еде! Можно узнать всё обо всех!
        Да! Нашёл!
        Аристарх его имя. В этом году ему исполнилось сто лет! Ну, ничего себе!.. А выглядит как мужчина средних лет.
        Да, я знаю, что стражи высшего эшелона способны омолаживать своё тело и держать его в тонусе, но старческие болезни никуда не деваются. Разум выгорает, человек под давлением собственной магии сходит с ума и это частая проблема ветеранов. Они полны сил, но ближе к восьмидесяти годам, как правило, становятся безумны. И я надеюсь проблема происшествия именно в этом.
        Это действующий страж-ветеран SR ранга, да ещё и научный деятель в области боевых техник. Он создал больше пятидесяти техник высшего класса и несколько из них признаны запретными! Он создатель запретных техник! Да только за одну такую его должны были казнить, но почему-то не сделали этого, а он их несколько создал.
        Неудивительно, что другие стражи ему проиграли. Я уверен - он использовал нечто запрещённое, ведь техники такого уровня крайне опасны, а если это творение SR - ранга, то там нечто ужасное.
        Создатель и действующий глава Бастиона “Всадник творения”. Это одна из самых могущественных организаций на материке. Даже с соседних городов съезжались перспективные стражи, чтобы попасть туда. К нему на обучение берут только тех, у кого в перспективе есть шанс стать S - рангом, не меньше. Этот и ещё три Бастиона, единственные кто принимают только таких пробуждённых.
        Промелькнувшая в моей голове мысль, которую я практически забыл, снова вернулась, и я начал искать информацию о главах остальных трёх самых требовательных Бастионов.
        Только ещё один имеет у себя главой, стража SR - ранга, остальными управляют менее могущественные люди. Однако второй аналогично Аристарху мужчина в возрасте под сто лет. И, так же как и он имеет очень впечатляющий послужной список. Они оба выдающиеся деятели современности, которых можно уважать не только за магическое могущество.
        Не полностью, но моя догадка подтвердилась, эти двое могут быть теми из четвёрки, которые записаны у меня в интерфейсе.
        УРОВНИ И КОЛИЧЕСТВО ПОТЕНЦИАЛЬНЫХ УГРОЗ ФОРМЫ ЖИЗНИ B45C
        КРИТИЧЕСКАЯ УГРОЗА: 4
        ВЫСОКАЯ УГРОЗА: 800М+
        УМЕРЕННАЯ УГРОЗА: 90М+
        Опять же, если взять за основу что здесь в качестве высокой угрозы числятся порождения магии, то мощь каждого из этих четверых без сомнения подходит под происшествие. Ну не могут стражи S - ранга с поддержкой силовых структур города проиграть всухую пробуждённому SR - ранга! Через изнуряющее сражение ещё может быть, но никак не всухую. А вот если предположить, что они сражались с кем-то с силой сравнимой с более чем двухсот миллионов порождений магии, тогда да, такая вероятность есть.
        То есть они сделали первый шаг. Точнее один из них. И что мне с этим делать?
        Глава 12
        Утро я встретил с четким намерением стать ещё сильнее. Пока отмокал в ванне, размышлял над тем, как сделать мои тренировки более эффективными. Ведь если целый день я буду только и делать, что осушать свою магическую силу от применения техник, то это приведет к неприятным последствиям. Организм в таких случаях сильно изнашивается, что приводит к серьезным осложнениям. По этой причине тренировки помогают только на начальных этапах, а дальнейший рост доступен лишь с помощью материалов культивации.
        А ещё одного только повышения магического потенциала недостаточно! Я же намерен вступить в Бастион. Там ко мне может быть предвзятое отношение, уверен, достойные вступления кандидаты станут смотреть с презрением на того, кто пришёл по блату и неважно, что я уже имею в своём личном деле подвиг. Они банально попробуют меня на прочность. Мир стражей суров, там многое решает сила, умение и уверенность в себе. Мне придётся доказывать, чего я стою, а значит нужна подготовка. Да что там говорить! У меня F - ранг, а уже довелось дважды побыть на краю гибели. Это хочется исправить.
        Мысль, посетившая голову тут же была реализована, и я залез в сеть. Многим пробудившимся необходимо научиться пользоваться своей силой, ведь пропасть между пробуждённым и обычным человеком бывает огромна. Есть реальный риск навредить окружающим и поэтому есть много мест, где пробужденные осваивают свои возможности. Спарринги, силовые и акробатические упражнения, а также всё остальное, что покажет, на что способен человек-страж. И главное! Первое занятие бесплатно! То есть, для меня это то, что нужно!
        У меня сейчас идёт период ожидания, я весь в предвкушении отчислений за отпуск, поэтому моя задача чем-то себя занять на халяву именно в такой промежуток времени, поэтому выбрал третий по отдаленности зал, где можно потренироваться бесплатно. Там даже питание обещают после тренировок, что, собственно, меня и манило.
        Второй зал, его я отложил на завтра, настроен на подготовку пробужденных, которые желают носить и использовать холодное оружие. Там научат азам владения практически любым из существующих вариантов, подберут программу и натаскают. Третий зал, самый близкий к моему дому, его я оставил напоследок и думаю именно туда записаться. Просто потому что он ближе расположен, однако, как и другие этот предлагал свою особенность. Если им верить, они научат противостоять намерению убить, что исходит от стража высокого ранга. Очень и очень полезное умение, особенно поможет если я не знаю где враг. К слову, намерение убить ещё исходит от мутантов, что мне может пригодиться если я попаду в мёртвые земли. В этом случае мне удастся заранее определить местоположение твари и успеть среагировать. Три дня - три зала, нормальный темп.
        Собственно, размявшись заранее, потопал на место. Удачно вышло что часы приема там практически круглосуточные, можно прийти даже ночью или торчать весь день изматывая себя, это довольно удобно. По фотографиям выходило, что каждый человек тренируется индивидуально на специальном покрытии, а тренер периодически подходит и корректирует, указывает на ошибки или даёт советы. То есть я получу там помощь, но совершенствовать себя буду сам. Это именно то, что нужно.
        До места добраться быстро не получилось, я остановился посмотреть, как убирают тела прорвавшихся через канализацию мутантов. Такое периодически случается и отряды стражей время от времени зачищают подземные коммуникации, однако из города ведут двенадцать коллекторов и уследить за всеми одновременно невозможно. Проникновение замечают заранее, но поймать их до того как те выберутся на поверхность удаётся не всегда. К счастью, до жертв дело доходит редко, ведь отряды стражей заранее знают, что под городом мутанты и распыляют силы, захватывая большую площадь, и по этой причине успевают на помощь.
        Я успел к тому моменту чтобы увидеть тела тварей, а также стражей, которые провели зачистку. Мутанты впечатляли - длинные зубы, клыки, толстые лапы с бугрящимися мускулами, всё это выделяется на фоне небольшого тела. Порождение магии их не пожалело, превратив во что-то способное только убивать, но никак не жить. В этом все мутанты. Они живут охотой, и когда еда на их территории заканчивается, они идут на запах свежей пищи. Из труб коллекторов несёт будь здоров, вот они и лезут туда.
        Стражи были одеты в броню, каждый в свою, заказанную лично и под индивидуальный стиль сражения, однако команды собирались сбалансированно, так, чтобы в случае сложного противника они могли дополнить друг друга. Мне тоже предстоит работать в команде, и подготовка к этому начнётся стоит попасть в Бастион. Из того арсенала что я имею, скорее всего меня поставят в атакующий луч звёзды так как основным оружием в моих руках будут выступать мечи Секатора. Ну а пистолеты лишь вспомогательное средство.
        Зайдя в зал, мне по ушам сразу же ударила волна звуков, и навалилось давление магии, здесь находились только пробуждённые и они постоянно высвобождают магию, осваивая свои возможности. Территория зала впечатляет, как и свободное пространство между снарядами. Последнее необходимо чтобы не мешать друг другу ведь все ощущают давление и тренироваться рядом с пробуждённым выше тебя на два ранга очень сложно.
        Высвободив свою магию, я не почувствовал никакого облегчения, мой магический потенциал слишком низок чтобы блокировать влияние здешней среды, точнее отдельных людей с высокими рангами. Тем не менее отступать не стал и направился к ближайшему тренеру. Их тут было двое, семейная пара молодых пробуждённых. И естественно мне бы хотелось подойти к девушке, но всё же свернул к её мужу, так оно безопаснее будет.
        - Приветствую, - поздоровался он, сразу же сообразив, что я направляюсь именно к нему. - Новенький?
        - Да, - кивнул ему, - и недавно пробужденный, - добавил, чтобы он убедился - кто я и зачем сюда пришел.
        - Хорошо. Смотри, первый бесплатный урок у нас включает ознакомление собственных пределов при высвобождении магии, адаптация к возможностям начинается с второго дня, - объяснил он мне, чем полностью раскрыл всю схему бесплатных занятий.
        - Это подходит, - согласился с ним я, понимая, отчего так устроено.
        По сути, одного занятия хватит чтобы овладеть своими новыми возможностями, а как правило, большего и не нужно. Вот и приходят сюда такие как я на халяву получить возможность узнать, что они теперь умеют. Город, само собой, подобное поощряет и тренера не остаются в накладе, поэтому я для них остаюсь хоть и одноразовым, но клиентом.
        - Тогда проходи в офис, заполни бумагу о посещении, затем переоденься в раздевалке, после чего жду тебя здесь, - сказал тренер и, кивнув ему, я направился в отделённую от всего этого хаоса звуков комнату.
        Там меня встретила пожилая женщина, которая высвобождала магию, по ощущениям не ниже D - ранга, поэтому я поспешил закончить с оформлением как можно быстрее. Её давление комом в горле душило, не давая сосредоточиться. В зале, впрочем, атмосфера была не слабее, и я уже пожалел, что пришёл сюда. Не с моим рангом находиться рядом с такой толпой пробужденных. Но делать нечего, нужно развиваться.
        Переодевшись, вернулся к тренеру и первое что он мне предложил - это разминаться. Возражения даже слушать не стал, поэтому отойдя в сторонку, я начал делать комплекс упражнений, которому учили ещё в школе. Где-то к концу всего комплекса, ко мне подошёл тренер, утверждая, что я всё делаю не так.
        Оказалось, для пробужденных что высвобождают магию упражнения нужны другие - с куда большим упором на растяжку, поскольку магия усиливает тело и связки, и они из-за этого могут выдержать дополнительную нагрузку. А если её им не дать, то и толку станет меньше. По его словам, от каждого упражнения я должен чувствовать боль и обязательно растягивать её как можно дольше, при этом стараясь улучшить результат, довести позу в упражнении с обычной до нелепой. Только так связки при высвобождении магии будут растягиваться. Ещё он добавил интересные слова, что это тоже часть тренировки, которые влияют на результат развития. То есть, делая только это я могу увеличить свой магический потенциал.
        Не знаю, правду он сказал или то была лишь сладкая пилюля для меня, но я решил выложиться сегодня здесь на полную, преодолевая себя. Не сказать, что такое издевательство над собой пришлось мне по душе, но после комплекса проведенных упражнений тело стало намного легче. Как в тот первый раз после высвобождения магии.
        - Хорошо! Вот теперь, вижу, что ты размялся! - тренер оказался рядом, а я даже не заметил его приближения. - Теперь пойдем, проверим твою силу, - и он направился к мешку для отработки ударов, правда, по размеру он был вдвое больше чем я сам. - Давай, покажи свой лучший удар, - сказал тренер.
        - Самый лучший? Не важно чем? - решил уточнить я, а то, как бы, мой кулак не набит, да и удар не поставлен, однако ногой я определенно могу пнуть сильнее.
        - Лупи грушу как хочешь и со всей дури пока она не порвётся… Да-да, она должна порваться, это твоя цель! - поставил он задачу и отошёл на пару шагов назад.
        Я постоял некоторое время, осознавая, чего он от меня хочет и сделал пробный удар, оценивая то, что мне нужно испортить.
        Ощущения были такие, как если бы я в боксерских перчатках ударил по бетонной стене. Урона не получил, но осознал монолитность структуры и мои нулевые шансы её сломать. Бросив взгляд на тренера, получил кивок подтверждения, мол, именно так, продолжай.
        Внутренне пожав плечами, отогнал ненужные мысли я начал что есть силы бить по мешку, а он знай себе, легонько покачивался. Ногами перестал бить после нескольких попыток, удары ими оказались менее эффективными, там я больше времени на движение и восстановление равновесия тратил.
        Что самое интересное, пара минут такого действа, и я втянулся. Теперь мне всё время хотелось ударить этот мешок как можно сильнее. Мне захотелось показать тренеру, что я не безнадёжен, да и вообще, появилось желание его удивить, поэтому в ударах начали участвовать и другие части тела. Упор ногой, закручивание корпуса, плеча, усилие стоп. Словом, бил всем телом, а не просто рукой. Вместе с этим пытался увеличить скорость. С каждым разом выходило всё лучше и лучше, но затем идеи закончились, и результат перестал меняться. Увы, я даже совершенно не продвинулся в поставленной задаче, мешок оставался непоколебим и по всей видимости мои удары для него всё равно что тычки ребенка.
        - Неплохо для начала, - произнес тренер, останавливая меня. Над его рукой в воздухе плавала голограмма с браслета стража, а в ней какие-то показатели. - Сила скачет в приделах тридцати единиц, результат начального могущества E - рангового пробужденного. Думаю, тут всё дело в технике. Но скорость меньше пятнадцати, что довольно мало даже для обычного человека. Конечно же, тренированного, - перечислил он то, что узнал обо мне и это практически совпадало с параметрами в интерфейсе.
        - Для F - ранга, неплохо, - оценил я свои результаты.
        - Именно так. Теперь проверим твою реакцию. Готов? - стоило кивнуть, как мне тут же зарядили щелбан в лоб. Всё что я заметил это смазанное движение, на которое мне не оставили времени среагировать. - Я буду чередовать скорость и бить в разные части тела. Продолжаем.
        Тренер даже не дал мне опомниться как ткнул в плечо, а затем словно объехал меня по кругу и толкнул в висок. На последнее я только голову успел чуть повернуть.
        Его “Чередование скорости” мне удалось ощутить только на двадцатом касании или больше. Сосредоточиться было очень сложно, поскольку каждый раз ему удавалось пропасть из моего поля зрения, после чего я получал чувствительный и довольно обидный тычок.
        Спустя некоторое время я начал пытаться предугадать его следующую атаку и заранее среагировать на неё. Мне сильно не хватало как сноровки, так и скорости. В те редкие моменты, когда удавалось его поймать он либо стремительно нападал, либо снова пропадал из моего поля зрения. И всё начиналось по новой.
        И вот вроде бы опасности особой тренер не представлял, но его намерение я ощутить не смог, и в сознании после каждого тычка появился страх. Постепенно каждое его касание стало вызывать гнев и хотелось, наконец, поймать за руку этого гада. Само собой умом я понимал, что мне до D - ранга очень далеко, тут и думать нечего, что я смогу его поймать или уйти от удара ведь он быстрее меня больше чем втрое, однако во мне взыграло чувство азарта и дело пошло куда проще.
        Передвижения тренера стали более предсказуемыми, движения хоть и смазанными для взгляда, но отклик моей реакции теперь куда эффективнее реагировал. Плюс ко всему, через раз-два удавалось предсказать его маневры. Да, поймать его по-прежнему не получалось, а вот дважды и даже трижды заставить поменять позицию, прервать задуманный маневр - да.
        - Очень хорошо, - тренер внезапного остановился, тогда как я был разгорячен и продолжал. Резкая смена обстановки поставила меня в неудобное положение и пару секунд я ещё смотрел на него волком пока не сообразил, что можно успокоиться.
        - Да? Ну ладно, - только и смог произнести я, тем самым сообщая, что да, до меня дошло, что занятие закончилось. Всё это время тренер терпеливо ждал, смотря на меня с лёгкой улыбкой.
        - Так и есть. Больше того, у тебя работает чутьё, а это редкость, - заявил он таким тоном, словно это нечто необычное.
        - А могло отсутствовать? - мне было неясно, о чем он говорит, ведь чутьё должно быть у каждого пробужденного, да и не слышал я о таком. Про чутьё вообще информации очень мало, особенно достоверной.
        - Чутьё - индивидуальная особенность пробужденных. Его можно назвать предвидением или шестым чувством. Этот феномен далеко не до конца изучен, поэтому о нём мало что известно.
        - Мне показалось я начал предугадывать ваш следующий ход.
        - Да, я это заметил. В бою чутьё очень хорошо помогает. Полезное свойство, правда?
        - Да, действительно. А как с моей реакцией? - с чутьём мне было всё понятно, тем более его значение я мог посмотреть в интерфейсе и знал, что измерить эту особенность невозможно. Мне одному такое доступно. Скорость реакции же вполне можно перевести хотя бы в меры.
        - Реакция у тебя на уровне обычного человека или мага своего ранга. Тут именно то, что и ожидаемо для не тренированного человека. Ходи к нам на постоянной основе и уже через полгода вырастешь в ранге, - пообещал он так, словно рекламировал свой зал. Впрочем, это было именно так.
        Тренировками поднимать магический потенциал довольно долго и полгода весьма многообещающий срок, однако E - ранг это двести единиц мощи и мне удастся достигнуть такого показателя за пару недель. Я, действительно отличаюсь от других пробужденных.
        - Я подумаю об этом.
        - Подумай. А теперь, давай проверим твою ментальную стойкость. Тебе доводилось ощущать на себе намерение убить? - спросил он меня и в моей памяти всплыли недавние моменты смертельной опасности. Все фантомные боли напомнили о себе, не только живот и рука, но и мелкие ушибы заболели, а сердце наполнилось лёгким страхом.
        Я поморщился и чуть сжался, чтобы хоть как-то унять дрожь от пережитого, тогда как места ранений раскалёнными иглами вспоминали прошлую боль. Наверное, это оказалось слишком явным ответом на заданный вопрос так как тренер изменился в лице.
        - Вижу, одним намерением дело не ограничилось. Только я всё равно должен увидеть твою реакцию на это. Уж извини, но сейчас я тебя убью.
        Закончив говорить, от тренера пошла жажда убийства, направленная на меня. Я явственно почувствовал, как он хочет вырвать мне горло и само собой, я прикрыл его руками отскакивая назад. Напротив меня теперь стоял не тренер, а враг что желает забрать мою жизнь. Да, до рейдера и тем более Маргариты ему было очень далеко, однако и этого хватало, чтобы я начал ощущать себя загнанным зверем.
        Наваждение спало столь же неожиданно, как и навалилось. Теперь только множество пробужденных вокруг давили на меня своей магией, причем это неудобство ни в какое сравнение не шло с недавним намерением тренера. Уж такое-то я готов терпеть хоть весь день, однако не смогу выстоять против желания убить меня. Немного, но точно не весь день.
        - Хорошо, я увидел, что не удивил тебя. Ты вполне способен сражаться против мутантов моего ранга, а значит их присутствие приведет тебя в боевую готовность, но не обратит в бегство.
        - Это, наверное, хорошо, да? - мне было всё ещё не по себе после произошедшего. Я думал, что приду сюда узнать на что способен, но даже не подозревал, во что мне это обойдётся. Знал бы, может и не пришёл.
        - Это очень хорошо! Знал бы ты как плохо, когда члены отряда поддержки теряют сознание или обращаются в бегство только из-за появления мутанта. Сам понимаешь, дезертир и балласт в группе никому не нужен. Ты не такой, ты сможешь выполнить свою роль! Может, выйдет и плохо, однако какой-то толк всё же будет, а остальное дело подготовки.
        - Спасибо. Это обнадеживает, - было приятно слышать, что я не поддамся панике в сложной ситуации, а ведь когда нас везли в форт, именно этого опасались новобранцы Бастиона. Да и я тогда был другим, не таким как сейчас.
        - К слову, это была последняя проверка твоих возможностей. Как я понимаю, ты действующий страж. Довольно необычно видеть на этой должности кого-то с самым низким рангом. Вот мой тебе совет: займись собственным развитием, доберись до предела и только затем ввязывайся в рискованные авантюры. Даже тренированный страж мало чего способен сделать против пробужденного выше себя по рангу.
        - Да знаю я! Уже сталкивался с таким. Пропасть действительно большая, - моя рука вновь задрожала, хотя до этого было всё в норме. Всё-таки лучший способ избавиться от психологических проблем - это интересное дело, и полагаю, после нескольких спаррингов мой недуг пройдет.
        - Хорошо если так. Ну, на этом всё. Зайди в офис если хочешь, тебя угостят обедом. Так будет в конце каждой тренировки. От нас никогда не уходят голодными.
        - Нет, спасибо, я не обедаю, - пришлось соврать ему. Кушать под давлением магии очень некомфортно, поэтому пришлось отказать.
        - Тогда, надеюсь, до встречи, - попрощался он и я отправился в раздевалку. Там принял душ и, переодевшись, вернулся в зал. Тренер уже занимался с другим человеком, скорее всего постоянным посетителем ведь двигался он куда эффективнее, чем я. Хотя я могу ошибаться и тот просто выше меня по рангу.
        Пешая прогулка домой обошлась без приключений и уже дома я расслабился, размышляя о своём завтрашнем дне. Сегодня уже хорошо постарался, но останавливаться не собираюсь. Пока тело выдерживает, я отработаю техники из тех, которые знаю, до полного истощения. Думаю, до завтра последствия пройдут, а закрепим мы результаты в другом зале.
        Выполняя техники, мне казалось, что эти низкоранговые варианты имеют свои более мощные оригиналы и все эти сложности в печати и гласе придуманы для урезания затрат магии. Техники сильных пробужденных намного короче, а посторонних эффектов куда меньше.
        Мне не удалось как следует развить эту мысль, так как сильно захотелось спать, и я не стал спорить с организмом. Истощение магических, а с ними и физических сил - хорошая возможность заставить себя заснуть, если бы не утренняя отдача, только вот сейчас начало дня и проснусь я вечером, чтобы ещё раз истощить запасы магии. Двойная тренировка за сутки - самое оно для быстрого роста. Ещё бы материалами культивации закинуться, было бы совсем шикарно, но чего нет того нет.
        Разлепил глаза я как обычно, утром. Сперва даже не поверил, что показывает циферблат, казалось, это какая-то ошибка. Ну не мог я проспать больше двадцати часов! Оказалось, смог, причем тело не болело, я очнулся полным сил, правда, если не учитывать того, как всё затекло.
        Снова ванна, завтрак и полное отсутствие желания идти в зал на тренировку. На кой мне туда? Там будет то же самое что и вчера: проверка моих возможностей как пробужденного. Только это входит в ознакомительный отрезок посещения и ничего больше.
        С ленивым лицом занял себя сидением за компьютером и поиском интересного. В частности меня интересовали бесплатные курсы изучения низших техник. Я уже понял, что из роликов всяких энтузиастов многого не почерпнешь, а значит, мне нужна была помощь профессионала. И само собой я не мог не отвлечься на новости.
        С Аристархом ситуация лучше не стала, но соседние города заявили что подавят эту угрозу и спасут жителей. Кстати, к тому городу повалили рейдеры надеясь захватить его самим или примкнуть к захватчику, однако он стёр всех в порошок.
        Что интересно, он впускает в город СМИ, причем не имеет значения их магический потенциал, достаточно иметь соответствующий документ. Собственно, только документ и оборудование необходимо чтобы беспрепятственно войти в город, на остальных он нападает. И что самое страшное, ни разу это чудовище не получило урона. Он всех одолел всухую, снова! Как такое возможно я не могу понять. И никто не может понять. Ассоциация из каждого города только разводит руками, отряды стражей высшего эшелона тоже не понимают, но ясно только то, что он использует техники без использования печатей и гласа. Что считается невозможным.
        Есть видеоразборы в сети, как он расправляется с рейдерами и это больше похоже на избиение, чем бой. Комментатору даже нечего сказать было, точнее он говорил постоянно, но ничего дельного так и не произнес. Впрочем, я бы тоже не нашёл слов, слишком невероятным мне это всё казалось, поэтому решил пока оставить эту тему.
        По техникам нет бесплатных занятий. Понимание этого пришло ко мне после просмотра многих предложений, так что эту идею пришлось выбросить из головы. Никто не хочет хорошо учить других своим техникам за бесплатно и это правильно, наверное.
        Появилась мысль выйти на улицу и нагулять какую-нибудь хорошую идею, но мой браслет завибрировал от поступающего звонка. Это был Секатор и как бы я ни хотел отвечать, пришлось принять вызов.
        - Привет Джон! Как дела? Чем занят?
        - Давай забудем о манерах, и ты перейдешь сразу к делу, - ответил я ему уставшим голосом, понимая, что этот человек хочет оторвать меня от моих планов.
        - Тяжёлые дни? Понимаю. Я, собственно, чего звоню, тут инцидент произошёл один интересный, думаю, ты будешь заинтересован. И чтобы понимал насколько это серьезно, дальнейшее только при личной встрече.
        - Опять какой-то проект, где я стану подопытным?
        - Нет, скорее вынужденная прогулка. Давай, ждём тебя на прошлом месте событий как можно скорее, - произнёс он и отключился.
        И что это было?
        Делать нечего, отказывать им не лучшая идея, да и интересно всё же что им требуется от какого-то там F - ранга.
        С одеждой у меня было весьма напряжённо. Если и эта пострадает как последние несколько комплектов, то ходить мне будет не в чем. А вот боевого снаряжения хватает в полной мере. Два пистолета, наголенники и два тяжёлых меча. Правда мечами я не способен нормально пользоваться, но всё равно решил их взять с собой. Они сделаны из особого сплава, и я не уверен, что даже ручная гаубица сможет их пробить, а это значит, что моя спина защищена.
        До ассоциации добрался не спеша. Что бы там ни говорил Секатор, а человек я для них посторонний. Ко всему прочему ещё и бесполезный, что значит пользы с меня мало. И мне крайне интересно что от меня потребовалось гениальному создателю техник и стражу-ветерану, поэтому в дверь к ним я вошёл без стука. Единственное, заранее проверил сколько стражей в комнате. Их там оказалось четверо.
        - А вот и Джон! - представил меня остальным Секатор. - Знакомиться будем или перейдем к делу?
        - К делу, - ответил ему проверив по браслету двух неизвестных мне людей. Оба были действующими стражами A - ранга и смотрели на меня с явным недовольством.
        - Господа, Джон немногословен и человек дела, поэтому я коротко обрисую ему ситуацию, после чего продолжим, - эскулап, как всегда говорил в своей уважительной манере, чем сильно располагал в себе. Может быть я бы ему и доверял, не попытайся он забронировать мою магию.
        - Даже если он её знакомый, балластом от этого быть не перестаёт, - это сказал один из неизвестных мне парней. Его звали Стивом, более того, он имел прозвище. Рассекатель.
        Если верить информации с браслета, он кандидат на S - ранг и сейчас находится уже на последней ступени перед переходом в высший эшелон. Очень перспективный страж и ко всему прочему удостоен нескольких подвигов. В том числе и за участие в экспедиции.
        - Согласен со Стивом. Рискованно брать его с собой, - согласился с первым второй из неизвестных мне здесь стражей.
        Ещё один A - ранг. Этот был простым пробужденным вроде Секатора, однако по возрасту чуть моложе. Аналогично первому имел в своем личном деле подвиги. Отличала его только странная одежда, она будто из цепей была сделана. Выглядит настолько же круто, как и странно.
        - Джон, игнорируя уважаемых стражей, введу вас в курс дела. Ваша знакомая, Черная жрица, следуя обратным путём в этот город, в какой-то момент послала сигнал бедствия. Мы знаем её координаты, но подозреваем, что девушка будет не в себе.
        - И я вам нужен как тот, которого она вспомнит?
        - Вы весьма проницательны. Именно так. В отличие от остальных её игрушек, вы её чем-то зацепили. Обычно она не играет с кем-то больше одного вечера.
        - Вы следите за ней? - не мог не спросить я. - И почему так уверены, что она поехала крышей?
        - Джон, эта дамочка послала запрос о помощи, причём не городу, а лично мне! - в разговор вступил Секатор. - Она точно поехала крышей так как мы с ней не очень ладим.
        - Не вижу моё присутствие необходимым.
        - Это всего лишь подстраховка на случай непредвиденного. Джон, Чёрная жрица падка на таланты, она находится в постоянном поиске нового. Всего нового. В частности её интересуют люди. Пока ты находишься в зоне её интересов, она не поднимет на тебя руку. Не должна, по крайней мере.
        - То есть это не точно?
        - Парень, не дерзи. Мы можем заставить тебя пойти с нами, - Стив, по всей видимости, нетерпелив и горяч, такой точно добьётся высшего ранга, если не погибнет раньше.
        - Варежку захлопни, я не с тобой говорю! - меня разозлило его поведение, он сам нарывается на грубость. Пусть этот человек один из высшего эшелона, я не могу терпеть такое отношение к себе, когда меня просят идти на смерть.
        Стив думал всего секунду, после чего его рука устремилась к кобуре на поясе, моя сделала то же самое, но за полу куртки и мы вместе наставили друг на друга своё вспомогательное оружие. Разница лишь в том, что у него в руке был самозарядный револьвер страшного калибра, которому достаточно только взвести курок, а у меня однозарядная гаубица, где взвод требует усилий. То есть он может выстрелить, а я лишь блефую.
        - Твоя реакция полная лажа, - оценил он мою скорость и был прав, я отстал от него на полсекунды, что значит, я уже считай мертвец.
        - Твоя пушка компенсирует некие комплексы? - не остался я в долгу. И ведь его пистолет реально огромен, такой можно использовать в качестве холодного оружия не менее эффективно. Вдобавок к этому я уверен, что сделан он из особого сплава. Страж такого ранга не стеснен в средствах и может позволить себе любое снаряжение.
        - Джон, не отвлекайтесь, - вмешался эскулап в нашу перепалку, полностью игнорируя напряжённость ситуации. - У нас каждая секунда на счету.
        - Подытожим, - согласился я продолжить разговор, но оружие не опустил, продолжая целиться в Стива. - Вы хотите отправиться в мёртвые земли столь малой группой, и желаете взять меня с собой словно любимую собачку Черной жрицы на случай её возможного безумия. Три А - ранговых стража и один B - ранговый. В довесок к этому балласт F - ранга. Всё правильно?
        - Именно так. Мы обеспечим вашу безопасность в течение всего пути и выдадим необходимое снаряжение.
        - То, что обеспечите безопасность хорошо, но способны ли вы её гарантировать? Можете не отвечать, знаю, что нет. Только недавно мне посоветовали не ввязываться в опасные авантюры и вот вы предлагаете мне её прямо сейчас. Должен ли я соглашаться идти, по сути, на смерть?
        - Если не считать достойную такой опасности материальную награду, вы выполните долг, спасёте ценного бойца города. Этого недостаточно?
        - Достаточно. Более чем достаточно, - согласился я с ним без задней мысли. Спасти стража S - ранга… Да любой страж пойдет на это стоит только ему намекнуть! Потеря боевой мощи сильно отразится на экономике города, а Маргарита и так очень многое делает для жителей, поэтому я не могу позволить ей просто так сгинуть, ничего не предпринимая, когда мне предлагают такую возможность.
        - В таком случае обговорим детали, - эскулап развернул карту города и известных окрестностей, где в некотором отдалении была помечена красная точка. - Мы выходим через коллекторы южных врат, разрешение на зачистку коммуникаций города я уже получил. В мертвых землях до позиции последнего сигнала несколько часов пешего пути. Нам нужно добраться туда в течение нескольких минут, поэтому воспользуемся помощью командира второго южного форта, он подготовит для нас транспорт. Выдвигаемся немедленно.
        - Может попросим поддержки? - не мог я не предложить этого.
        - Хочешь сказать, нас не хватит? - Стив и я продолжали держать друг друга на прицеле, и у меня уже дрожала рука, причем не только от усталости, но и по причине фантомной боли. - По-твоему, тут слабаки вроде тебя собрались?
        - Действующий страж S - ранга отправил запрос о помощи, а вшивый кандидат на это звание думает, что справится лучше? Это всё выглядит словно дети идут против матёрого волка. Одумайтесь, нам нужен кто-то равный по силе Маргарите!
        - Не называй её по имени, выродок! - Стив сделал шаг ко мне отчего дуло его пистолета упёрлось мне в лоб. - Для тебя, отброс, она госпожа! - прорычал страж и было отлично видно насколько он разозлён.
        - Можно я его убью? - спросил я секатора.
        - Я тебе сейчас башку отстрелю и это не шутка! - Стив уже держал меня за руку и успел отвести мой пистолет в сторону. Когда успел, я так и не понял.
        - Пожалуй, этого стоит избежать. У нас нет времени на личные ссоры, поэтому вам сейчас стоит забыть бессмысленную вражду и собираться. Сейчас! - эскулап сменил тон на более жёсткий и только тогда Стив отреагировал на его слова. Он отпустил меня и отошёл в сторону.
        - Я готов… Мы все готовы. Нас задерживает только этот балласт, - буркнул он напоследок и был полностью прав. На мне было оружие, но отсутствовала броня, у остальных с этим всё в порядке, поэтому я задерживал всех.
        - Пойдем со мной, Джон, подберём тебе доспехи, - позвал меня за собой Секатор, выходя из помещения. - Господа, у вас есть пять минут. Свяжитесь с фортом и запросите дополнительную помощь. Парень прав, в этом деле нам нельзя быть самоуверенными.
        Секатор молча провел меня по коридору, а затем через несколько комнат со стоящей там охраной. Остановились мы только перед стойкой, защищённой стальными прутьями и бронированным стеклом. Я знал это место. Тут находится склад личного имущества стражей. Вещи, оставленные им за ненадобностью и на всякий случай. Этот случай по всей видимости настал.
        - Джек, а выдай-ка мне мой восемнадцатый комплект трусов, - бодрым голосом попросил ветеран, отчего я удивился. Он так натурально делает вид что не спешит что я ему даже поверил.
        - Так это и есть твой третий ученик? Ты всё продолжаешь испытывать себя в роле наставника? - ответил ему старик за стойкой, который по виду был на десяток лет старше Секатора.
        - Да. Не нужно зависти, до тебя мне всё равно далеко. Как малышка Кейси?
        - Растет как на дрожжах, уже заканчивает школу. От её пробуждения всё ещё много проблем, нужна твердая рука наставника. Не хочешь и её взять?
        - Я подумаю об этом после зачистки коллекторов. Там как раз обстановка хорошая для размышлений, а теперь оторви свой старый зад от кресла и притащи уже доспехи, мой ученик мёрзнет.
        - Ладно-ладно. Любишь ты разбазаривать своё самое лучшее имущество.
        Глава 13
        - Вот, владей! - Секатор вручил мне запечатанную коробку приличного размера. Я принял её из его рук, и она тут же потянула меня к полу. Издав не очень приятный слуху звук, я лишь из последних сил не дал ей упасть.
        Оба старика заржали как кони. словно услышали лучшую шутку за последние несколько лет их жизни. Я же, смущённый, вскрывал подарок. Так опозориться, конечно, неприятно, но ронять подарок только потому, что он тяжёлый, было бы совсем некрасиво.
        - Ну и ученика ты себе отыскал. Знаешь, после этого ты просто обязан взять мою малышку к себе. Я теперь никому другому её не доверю.
        - Я подумаю об этом. Джон, поторопить, иначе этот старый хрен меня уболтает, - Секатор явно торопился не по озвученной причине, поэтому я старался всё делать быстро. Даже магию начал высвобождать, чтобы процесс шел шустрее. Полюбоваться и оценить выданные доспехи времени не дали. Только надел и мы быстрым шагом вернулись обратно, уложившись в пять минут. И я реально был под впечатлением от того, что мы уложились в столь короткое время.
        - Вон там поправь, а то висит мешком, - посоветовал мне Секатор, когда мы дружно двигались по коридорам здания.
        И правда, некоторые крепления у меня сидели ненадёжно и пришлось их править на ходу. Это заняло всё моё время до момента посадки в машину и когда мы были внутри, мне всё ещё объясняли, как нужно правильно приладить систему креплений. И вот вроде бы на вид всё просто, облачись да затяни, но на самом деле у основных ремней есть ещё и корректирующие направляющие. Словом, после нормального прилаживания всех деталей я почувствовал, что этот доспех будто под меня сшит. Чудо какое-то.
        Как объяснил Секатор, эта броня создана для защиты и только для неё. Она гасит кинетический удар и поможет сохранить кости даже если меня собьёт машина. Ну или мутант хвостом снесет. Сталь доспехов сделана из того же сплава что и мечи, а значит стоила целое состояние. И мне было неудобно принимать такой подарок, однако меня обнадежили. Вернёмся, я должен буду отдать их владельцу, мол, ещё не заслужил.
        Ехали мы недолго, я даже особо отдохнуть не успел, как всем сказали на выход. Эскулап в отличие от остальных не носил броню, на нем были свободные одеяния, будто парень имеет всего лишь роль поддержки в отряде, однако я узнаю эту ткань среди любой другой. Сарфитский шелкопряд. Мутант сравнимый по степени опасности с A - рангом. Одежда, сшитая из его нитей, прочнее стали. Это очень дорогой материал, и добыть его довольно сложно. Только такую ткань используют для чехлов бронепластин, что делает доспехи практически непробиваемым для когтей и зубов мутантов. Далеко не каждый страж B - ранга может себе позволить такое, а у эскулапа полное одеяние состоит из нее. Видно не просто так он отдает приказы пробужденным, что по силе значительно превосходят его самого.
        Все входы в подземные коммуникации города охранялись стражами. Так как это единственные места, откуда могут повалить твари крупного размера, здесь постоянно дежурит отряд, чтобы задержать монстров. Здание, оснащённое средствами слежения, решётками, постами с крупнокалиберным оружием и вообще много чего на всякий случай. Считается что даже порождение магии не способно прорваться в таком месте, не говоря об обычных мутантах.
        Пока эскулап разговаривал с дежурными, мы готовили оружие. Так как я самый бесполезный в отряде, моя задача лишь остаться в живых, а вот остальным наверняка понадобится вступать в бой.
        - Вот, возьми это, - Секатор протянул мне чётки с прозрачными бусинами, где внутри были выгравированы символы. Это был магический расходуемый предмет! - Раздроби одну из них и сможешь сдержать давление посторонней магии.
        - Может я лучше потерплю? Вещь дорогая, - мне было неудобно расходовать столь ценную вещь, она одна обойдётся мне в полугодовую зарплату.
        - Плевать! Джон, лучше потратить на расходники круглую сумму, чем по какой-то ерунде запороть вылазку! Помни об этом, что бы ни случилось. Нам важно справиться с задачей и здесь уже не стоит вопрос расходов, тут уже жизнь на кону.
        - Хорошо, я понял. Сколько действует эффект одной бусины?
        - Около двух часов. То есть тебе должно хватить на сутки с лишним. Когда почувствуешь, что эффект ослабевает, не тяни, снова используй. Не рискуй получить в башню постороннее намерение убивать и будь на чеку.
        Я только кивнул и сразу же раздробил одну из бусин с уже высвобождаемой магией. Никакого сияния или звука не последовало, просто пропали все некомфортные ощущения. То есть эта вещь несёт в себе технику высшего ранга, а значит ещё дороже, чем я предполагал.
        С D и до A - ранга у техник становится меньше лишних светошумовых сопутствующих эффектов, а тут вообще ничего, только результат. Это говорит о том, что магическую вещь зачаровал страж не менее A - ранга. Только им под силу такое делать. И мне кажется этим некто был сам Секатор. Я-то думал он обычный боец-ветеран, а оказывается, что он ещё и зачарование знает.
        Эскулап договорился с дежурными, и мы вошли в здание. Я здесь был впервые, сюда ведь не пускают кого попало. Есть много блогеров которые ради контента готовы спускаться в подземные коммуникации чтобы показать, как тут обстоят дела. По сути, только благодаря им я имею хоть какое-то представление о том, где мне доведётся пройти. Единственное, никто из тех энтузиастов не задерживался тут надолго. Они сбегали сразу же стоило им услышать малейший шорох ведь встретить мутанта для них означало бы верную гибель. Вообще, касательно канализации города существует очень много слухов, и помимо тварей, которых тут наверняка встретишь, можно набрести на укрытие рейдеров или склады контрабандистов. Последние варианты маловероятны, но не исключены. Канализация - единственное слабое место города и одновременно с этим, она защищена не хуже стены. В последние несколько лет, по официальной информации, только мутантам и удается пройти мимо средств обнаружения.
        Здание входа меня сильно впечатлило: везде железные стены с острыми шипами, решетчатые двери одна за другой, которые тоже оснащенные шипами, причём всё это под напряжением. И пулеметы с дистанционным управлением. Я не знаю, каким нужно быть чудовищем, чтобы прорвать такую оборону. Весь этот антураж настолько пугал, словно канализация постоянно кишит монстрами различного калибра, и идти туда верная гибель.
        - Ну как тебе, правда здесь перебор в защите? - наша группа двигалась один за другим, по-другому здесь было не пройти, а Секатор замыкал колонну. Он шёл следом за мной.
        - После увиденного у меня нет желания спускаться вниз, - пробирала дрожь от осознания что оттого, что таится там, внизу, стражи отгородились столь кардинально. Замуровать входы и то показалось бы не таким перебором.
        - Подавляющее большинство думают так же.
        - Нет там ничего страшного. Сколько ходил, сплошная мелочь попадалась, - с некоторым раздражением произнес Стив, однако двигался парень уже готовый к бою.
        Броня на нём не сказать, чтобы особенная была, скорее просто не выделялась. Материал да, качественный и дорогой, но исполнение приближено к гражданской или просто маскировка под неё. Короткая куртка на молнии, что немного неестественно висит, будто её пропитали клеем и дали высохнуть. Штаны тоже немного странно сидели. Словно некоторые их части сделаны были вовсе не из ткани.
        Меня удивило его оружие. Это был тонкий прут, даже не лезвие, а именно что палка. Видеть такое у стража, который практически превзошел высший ранг, по меньшей мере, странно. Обычно они владеют чем-то экзотическим или скрытым, чем-то сделанным специально под них.
        Первым рубежом обороны выхода из канализации оказалась лестница, что выдвигается из стены. То есть мутантам придётся взбираться по камню, цепляясь за него когтями пока с потолка их будут поливать крупным калибром три пулемета. И судя по запаху, что ударил мне в нос, стоило нам подойти к провалу, там, на дне, скопилось много тел тех, кто так и не преодолел первый рубеж.
        Лестница, что выдвинулась из стены, была настолько монолитной, что у меня по спине пробежал мурашки от звука её движения. И можно быть уверенным - о том, что в канализацию кто-то спускается, знает каждая тварь, которая там обитает.
        Все мои временные товарищи использовали техники, позволяющие им видеть в темноте, я же не обладал таким, но мне выдали ПНВ, из-за которого я почувствовал себя несколько ущербным. Вот он, уровень подготовки! Всё продумали, а я лезу в опасное место, полагая, что там всё, как на городских улицах.
        Блогеры оказывается лезли в довольно безопасные места, где по всей видимости существовал доступ обслуживающему персоналу. То есть они нашли тоннели, отрезанные от основных сточных путей, и думали, что сильно рискуют, снимая шикарный контент. Нагоняли жути, двигались тихо, прислушиваясь к каждому шороху, а на самом деле всё было не столь опасно. И я, как и многие, вёлся на это. То-то я не видел в их роликах эти самые сточные воды! А вот сейчас мне придется идти вдоль них.
        Внизу действительно валялась целая куча гнилого мяса, а запах стоял такой, что глаза слезились. Я попытался было прикрыть нос рукой, но отдернул её, ярко представив, что она грязная от смрада. А стражам плевать, они просто пошли вперёд, безошибочно находя маршрут. Мне с трудом удалось пойти за ними и то только по причине того, что не хочу доставлять неудобства. Был бы я тут один, ни за что не пошел через эту отвратительную кучу.
        Запах ещё долго преследовал меня, но это неудобство заменили сточные воды, вдоль которых мы двигались. Река помоев шириной не меньше двух метров и неизвестно какой глубины. От неё мощно несло смрадом, но до кучи гнилых тел мутантов она всё же не дотягивала. И я не понимал, почему стражи идут без средств защиты дыхания, неужели у них есть техники, что позволяют им не чувствовать эту вонь? И ведь даже не спросить, они сосредоточенно молчат, двигаются быстро и настороженно, словно не хотят здесь надолго задерживаться. С последним я был полностью солидарен. Не нужно нам тут находиться, желательно выбраться как можно быстрее.
        Я слышал много посторонних шорохов, отличить их от работы самой канализации не составляло труда. И все эти шорохи не принадлежали кому-то крупному. Крысы, может быть сточные змеи или жабы, но никак не мутанты. Впрочем, для пробужденного моего ранга любая местная тварь опасна. Одна только змея может выскочить из потока помоев и вцепиться в ногу, а её яд способен убить меня за пять минут. То же самое с крысами. Если среди них есть крысоед, то он может натравить на нашу группу всех сородичей, а это более трёх сотен грызунов.
        Никто не проронил ни слова, когда по тоннелю пронесся вой, да и дернулся от неожиданности лишь я, остальные только встали на месте прислушиваясь.
        Эскулап указал куда-то на стену, после чего мы двинулись дальше. По всей видимости он определил направление источника этого воя, и он был достаточно далеко, чтобы не переживать об этом. Я не знаю как остальные, но мне было тут не по себе, тем более, когда шорохи стали доноситься со всех сторон.
        Меня ещё тревожило, что перед замыкающим иду я. Да, Секатор страж A - ранга и его силу недооценивать нельзя, но почему впереди идут трое? Не разумнее ли в арьергард поставить двоих, а меня передвинуть в самую середину? Или эскулап специально возглавляет колонну, но сам себя не считает сильным бойцом раз он четвертый по силе из нашего отряда? То есть парень отступит стоит появиться малейшей опасности? Непонятно и оттого тревожно. Успокаивает то, что среди нас есть кандидат на S - ранг, а значит, ему по силам справиться с чем угодно.
        Я не успел заметить, когда эскулап оказался рядом со мной, а после пришлось закрыть глаза от того, что очки ночного видения чуть не ослепили меня. Повеяло жаром, и я их снял, увидев, как Стив дышит мощным потоком огня прямо по коридору, а оттуда раздается многоголосый писк. Это продолжалось чуть меньше минуты после чего эскулап снова вышел вперёд. Стены канализации были раскалены и постепенно тускнея, позволили увидеть множество поджаренных тушек достаточно крупных крыс. Их тут были целые сотни, а страж их всех прикончил одной техникой. И ведь я даже не слышал цоканье маленьких когтей по камню! Как они сумели подобраться так близко, не укладывалось в голове.
        - Что, удивлен? - ко мне повернулся страж, что двигался впереди меня. - Вот они-то и есть настоящая охрана канализации. Бродят стаями, охотятся на мутантов, а пожирая их, увеличиваются в размере от пропитанной магией плоти. Это их особенность - приближаться тихо. Только по этой причине многие мутанты не добираются до выходов.
        - Ерунда. Это он пауков ещё не видел, вот там даже мне не по себе, - произнес Стив с самодовольной улыбкой.
        - Тут ещё и пауки есть? Они подвержены влиянию магии? - я был удивлен такому положению вещей. Пауки - это не крысы или змеи, они куда опаснее и их должно быть намного больше.
        - Конечно подвержены! Все так или иначе мутируют от влияния осквернённой магии, даже камни.
        - Затихли, - приказал нам эскулап и остановился, чтобы прислушаться. Вся группа насторожилась и только спустя некоторое мы продолжили идти. - Параллельно нам идёт ещё одна группа, они возвращаются с зачистки.
        Всё это можно было посмотреть на карте проецируемой браслетом, но никто этого не делал, они полагаются только на своё чутьё, которое у эскулапа видимо, развито сильнее, чем у других.
        Было бы полезно, показывай бы интерфейс характеристики других пробужденных, но как я ни пытался у меня это не получалось. То же самое с мутантами бы очень пригодилось, и я уверен - интерфейс такое может, только я не знаю, что делать.
        - Ускорились, - отдал приказ эскулап, и мы увеличили темп. Мне пришлось бежать во весь опор, чтобы поспевать за остальными. Задачу усугубляла броня и мечи, которые совместно весили, наверное, практически как я сам. И хоть мне казалось, что остальные раздражены моим низким темпом, они не проронили ни звука. Даже косой взгляд по мне не прошёлся, что сильно настораживало. Если им нет до меня дела, то их мысли заняты на данный момент чем-то другим. И от этого становится ещё более тревожно.
        - Какая морока, - произнес Стив и резко ускорился, быстро пропав из виду.
        - Он точно когда-нибудь подохнет, - услышал я от Секатора, после чего далеко впереди полыхнуло пламя и сразу за этим повторился вой, слышимый нами ранее. Похоже парень встретил мутанта и прикончил его. - Любит же он площадные атаки. И где тут Рассекатель?
        - Идём, - коротко произнёс эскулап и мы двинулись дальше.
        Через некоторое время тоннель, по которому мы шли, соединился с ещё одним таким же и стал вдвое шире. Поток помоев тоже увеличился в размере, а запах стал заметно тяжелее. Я даже боюсь представить сколько болезней могу подхватить, просто дыша этим. Наверное, только по тому, что в момент этих размышлений я смотрел на поток помоев, удалось заметить там движение и среагировать на выскочившую змею. Пуля пробила её тело навылет, отбросив назад, а у меня в ушах зазвенело.
        - В следующий раз нацепи глушитель, - пожаловался впереди бегущий, потирая уши.
        - Чего у вас тут? - нас остановил Стив, который материализовался перед эскулапом.
        - Не задерживаемся, - только и ответили ему, после чего мы продолжили бежать, однако я успел уловить, как он пробежался по мне взглядом, поняв, что произошло.
        Тушу сожженного Стивом мутанта мы пробежали даже не останавливаясь. Моему обзору мешала высокая температура воздуха, но оценить размеры твари я успел. Он точно пришел с южной стены, только там водятся такие, а значит мы уже близко к выходу.
        Шум мощного потока я услышал заранее, а затем наш тоннель соединился ещё с двумя такими же. Свободного пространства теперь стало намного больше, но вместе с этим и костей под ногами значительно прибавилось. Полагаю края города - это основные угодья для охоты крысиных стай, а значит, вероятность встретиться с ними резко возрастает.
        Наша группа перешла на шаг, в спину стало сильнее дуть, что ещё раз доказывало о близком выходе. Секатор стал заметно чаще оглядываться.
        Свет впереди замаячил, ослепляя мою оптику, и я снял ПНВ, убедившись, что все прекрасно вижу и без него. И вот что странно, здесь, на выходе, отсутствовали какие-либо средства сдерживания мутантов, даже датчиков движения или камер не было. Просто тоннель и больше ничего. Что казалось странным.
        - Стив, действуй, - приказал эскулап, когда мы уже стояли у выхода. Оказалось, сточные воды водопадом уходили вниз, а там стекали в реку. Вся растительность под стеной сгнила и выглядела ужасно, тогда как водоём, куда уходили все помои города, выглядит довольно чистым. Не прозрачным, но голубоватый оттенок имел.
        - Самая нелепая часть плана, - буркнул Стив, после чего подошёл ко мне и взял меня за крепление для мечей. - Если помрёт, я не при делах.
        - Чего? - не понял я его, но всем своим существом осознал, что сейчас произойдет что-то нехорошее.
        Мне зажали рот и нос, после чего страж прыгнул в помои потянув меня с собой, поток нечистот тут же потянул нас вперёд. Надо ли говорить как я себя чувствовал без возможности дышать? Как-то барахтаться ещё мог, но предпочёл просто замереть, доверяя Стиву.
        И тем не менее все пошло по бороде. От удара о какой-то камень обе ноги прострелили болью, лёгкие сразу же потребовали выпустить воздух, а крепко зажатые рот и нос не позволяли этого сделать.
        После этого у меня в голове было только одно: на кой хрен я согласился на это дерьмо?!
        После бесконечного подводного путешествия, за которое я успел множество раз попрощаться с жизнью, мысленно обложить проклятьями эскулапа со Стивом и люто возненавидеть воду. Будто в угоду желанию, из воды меня буквально вышвырнули, я пролетел над её гладью к заросшему зелёной растительностью берегу и только чудом не попал в ствол дерева, а вот его ветки посекли моё лицо без всякой жалости. Только и успел что прикрыться руками.
        Доспех отлично погасил удар недоброжелательной земли и ко всему прочему зафиксировал тело, не позволяя конечностям согнуться под неправильным углом. Именно это знание заставило меня вскочить и осмотреться, сопровождая взгляд пистолетом. Правда, только спустя несколько мгновений я понял, что этого самого пистолета в моей руке уже нет, зато был Стив, что с ухмылкой смотрел, как я тут пытаюсь напугать кого-то пустой рукой.
        - То, что быстро встал, хвалю. А вот потеря оружия уже нехорошо.
        Да, пока бежали по канализации у меня в руках был пистолет малого калибра и по всей видимости мне не удалось удержать его в руках. Там было совершенно не до этого.
        - Где остальные? - я решил не относиться к его словам серьезно, как получилось, так получилось. Мы в мертвых землях и тут мелкий калибр теперь роли не играет.
        - Пойдем, - только и сказал Стив, уходя. Мне ничего не оставалось кроме как последовать за ним.
        Мне ещё не доводилось топтать землю за пределами города. Форт не в счёт, там я тоже был за стенами, а когда двигались на машине, сидел в кузове. Теперь всё серьёзно.
        Я на мертвых землях! Со стражем близким к S - рангу и мы отдаляемся от города минуя форты! Никогда не предполагал, что подобное случится со мной, по сути, беззащитным перед ними стражем. Думал, такое будет ранга через три-четыре, а тут вот, уже сейчас.
        К моему удивлению лес напоминал запущенный участок городского парка. Я не слышал монстров, не видел измененных магией растений, и вообще тут было так мирно, что это вводило меня в замешательство. Да, я слышал, что местность близ города довольно безопасна, но чтобы вот так, без транспорта и не на дороге можно было просто идти…
        - Джон, скажи, чем тебе Чёрная жрица приглянулась? Зачем ты ради неё согласился рискнуть своей жизнью? Ты же знал кто она, и что ты всего лишь её очередная игрушка, - неожиданно спросил Стив. Он по-прежнему вёл меня на место встречи с остальными, даже не проверяя, иду ли я за ним.
        - Она спасла мне жизнь. Я хочу ей отплатить тем же.
        - Ты? С твоим рангом? - мне было этого не видно, но я почувствовал, что парня такой ответ повеселил.
        - Не имеет значения хватит ли мне на это сил, важна сама попытка. Я не остался в стороне, не стал отсиживаться в безопасности теша себя оправданиями. Я здесь, с вами. И я иду за ней, - не знаю, почему он не понял этого. Тут же всё просто!
        - А если мы все поляжем, не добравшись до неё, что сделаешь?
        - По ситуации. Если для её спасения нужно будет пожертвовать жизнью, то не вижу причин упускать такой возможности. Сам знаешь, потеря стража S - ранга для города и его жителей очень болезненна. Рухнет политическая и экономическая обстановка, а кандидаты на этот ранг не особо стараются.
        - Я тебя услышал, - только и ответил он. Да и говорить дальше не было нужды, мы уже дошли куда нужно.
        Поляна с горящим костром над котором жарился кусок мяса. Рядом с ним на лежащем бревне сидел человек в очень дорогом бронекостюме, я такие только в журналах видел. Журналах о последних разработках оружия.
        - Страшную подружку вижу. Участника гарема тоже вижу, а где же сам герой? - произнес этот человек продолжая смотреть на огонь.
        - А ты всё так же помешан на всякой ерунде. Верно? - Стив без всякого опасения вышел на поляну и сел напротив него. Только сейчас я заметил, что вокруг костра лежат три бревна, а он тут один. Этот человек кого-то ждёт. Неужели, нас?
        - От вас воняет, - пожаловался он и был прав, запах стоял приличный, если водоем, через который меня протащили что и отмыл, то этого оказалось недостаточно.
        - Издержки ситуации.
        - Темнить не по мне. Тебе, Рассекатель, тоже это не по душе. Объясни мне, почему я согласился вам помогать?
        - С такими вопросами явно не ко мне, - Стив был на удивление спокоен и поддавался на провокацию. Вся его напыщенность куда-то делась. Этот человек напротив нас не носил браслета, но точно являлся стражем, причем достаточно сильным, хоть я и не ощущал от него магии. Впрочем, я её вообще не ощущал из-за действий защитного эффекта.
        Шорох приближающихся людей я услышал секунд за пять, прежде чем их увидел. Никто кроме меня не отреагировал на звук, они так и сидели, глядя в огонь.
        - Двигаемся дальше, - только и произнес эскулап, стоило ему выйти на поляну и пробежаться по нам взглядом. Да, показался только он, остальные шуршали где-то дальше.
        - А ты мне подробнее не хочешь объяснить задачу? - не вставая со своего места спросил тот, кто нас встретил. - Нужна помощь, срочно встречай, это очень важно, - по всей видимости, перечислил он сказанное эскулапом. - И ни слова о деле! Ты понимаешь, как это выглядит? А если бы я был на задании, что прикажешь делать?
        - Откладывать его в сторону и следовать за мной, - сухо сказал эскулап, даже не обращая внимания на недовольство стража.
        - Ну, а ты что скажешь, малыш? Ты-то, что тут забыл? - теперь он обратился, почему-то ко мне. Эскулап нас не ждал, он просто пошёл дальше, и мы последовали за ним.
        - Я здесь чтобы помочь, - видимо ему не сообщили о задаче, и я не уверен стоит ли мне это говорить. Не думаю, что именно от меня ему стоит услышать подробности.
        - Вы все сговорились что ли? Почему никто не хочет посвятить меня в детали проблемы? Я для вас какая-то шутка?
        - Какой-то ты шумный. Неужели мы оторвали тебя от твоих мультиков? - это произнес Секатор, появившийся будто из воздуха.
        - И ты тут? - если до этого встречающий нас был несколько спокоен, то теперь на его лице появились нотки тревоги. - Так, теперь серьезно. В чём дело?
        - Чёрная жрица отправила сигнал о помощи. Лично мне, - ответил ей Секатор.
        - Серьёзно? Она, наконец, решила тебя прихлопнуть? - улыбнулся он, но затем улыбка слетела с его лица. - Подожди… постой… Мне что-то это совсем не нравится. Что происходит?
        - А что тебя смущает? Она попросила о помощи, и мы идём её спасать. Ты как пробужденный S - ранга нужен для усиления, а то мы думаем, что не вывезем.
        - Старый, ты совсем не умеешь врать. Как ни посмотри, а ваша компания выглядит нелепо. Ладно ты, её наставник, это ещё можно понять. Двоюродный старший брат тоже может быть согласился бы рискнуть своей шкурой. Но эти трое тут зачем? Ворошить прошлое и, полагаю, настоящее?
        - Твоё чутьё на удивление прозорливо! - Секатор был доволен услышанным, и я не понимал почему. - Будь добр, лично для малыша объясни, в чем тут соль.
        - Парень, ты же новая игрушка жрицы, правильно? - спросил меня он и я на это неуверенно кивнул. Когда за спиной Маргариты о чем-то говорят, слишком часто имеют в виду её игрушек, поэтому я для остальных, скорее всего именно такой. - Вон тот, весь из себя главный тоже был когда-то её куклой. А этот мазохист, покрытый цепями, умудрился побывать её парнем. И сейчас вся эта пестрая компания идёт ей на выручку. Вопрос, зачем?
        - А вот это правильный вопрос. Причем даже у тебя будет свой интерес. Радуйся, ты станешь частью этой пёстрой компании, а знаешь почему?
        - Ну?
        - Вон тот раскомандовавшийся тип, думает, что это связано с гибелью Друида.
        - Чего? - по лицу встретившего нас стража казалось, что сказанное Секатором выходило за рамки его понимания ситуации. Я тоже не улавливал сути. Здесь собрались те, кто раньше или сейчас как-то связан с Чёрной жрицей. - Тогда почему с этим разбираемся мы? Ассоциация в курсе этой вылазки? - он бросил взгляд на меня. - Полагаю, что нет.
        - Мы сперва и без тебя хотели обойтись, но малыш настоял на поддержке. Вот так.
        - И очень хорошо, что среди вас есть хоть один здравомыслящий! Молодец парень, за это я поставлю тебе свечку на пьедестале усопших, - сказал он, глянув на меня.
        Пьедестал усопших - мемориал города, где можно почтить память погибших в мёртвых землях. Это в том случае, когда хоронить нечего, а это значит парень уверен, что я не переживу этот поход. Его можно понять, такому беззащитному человеку как я не стоит покидать стены города. Ведь вероятность моей гибели крайне высока. Впрочем, я и сам это понимаю, поэтому буду благодарен за поставленную свечку, хотя и знаю, что её не будет. Человек такого калибра не станет тратить своё время на поминание постороннего для него человека. Вот Друид другое дело! После шокирующего известия собралось много людей и в особенности стражей. Ему каждый поставил свечку. Настоящий траур, причем не только у нас, но и в других городах, ведь этот страж много где засветился.
        И если я выживу, то возможно смогу узнать, что с ним произошло.
        - Притихли, мы приближаемся к месту сигнала, - предупредил нас эскулап.
        - А браслетом можно пользоваться? - шепотом спросил я у Секатора на что получил кивок подтверждения с некоторой примесью недоумения. Его будто удивил вопрос. Словно кто-то запрещал мне использовать этот прибор.
        Я развернул карту с отмеченным местом куда мы направлялись и запустил средство сканирования. Специальный модуль, который обновляет старую карту на новую. Он рисует неровности ландшафта, фиксирует наличие птиц, насекомых и животных в зоне своей видимости. Сигнал даже больше чем на метр под землю пробивает, обрисовывая почву. Совсем на чуть-чуть, но тем не менее. Повезло, что в тот день мне досталась именно такая модель, в предыдущей этого модуля нет.
        Наконец удалось узнать прозвище нового члена группы. Это оказался страж S - ранга, Гик. Да-да, именно так. Такое было его прозвище из-за того, что парень по натуре затворник, хоть это и расходится с его положением в обществе. Тем не менее в голове не укладывается почему им помыкает эскулап. Это же S - ранг! Эти люди всегда были свободны и никому не подчиняются благодаря их силе, а тут какая-то, грубо говоря, посредственность, отрывает его от дел заставляя идти в мёртвые земли. Как так вышло?
        - Проклятье мне за шиворот, - произнес Секатор, когда мы вышли на участок перепаханной земли заполненный телами разорванных мутантов вперемешку со стволами переломанных деревьев. Некоторые места уже затопило водой из задетых прошедшим боем притоков.
        - Эко она разошла-ась, - протянул Секатор. - Узнаю её стиль.
        - Что бы тут ни произошло, она бы никогда не стала использовать площадные атаки против мутантов. Тем более этих. Даже, против такого количества, - сказал Стив, после чего прыгнул высоко вверх. В месте, где он только что стоял, повисло облако пыли, а также остались две небольшие воронки.
        Эскулап пошёл вперёд, к точке отправления сигнала, мы последовали за ним. Я постоянно сканировал местность, пытаясь заметить что-то недоступное взгляду, но остальные стражи, скорее всего, доверились своему чутью, чем технологиям.
        В итоге мы все собрались где-то на окраине поля боя, где эскулап обнаружил брошенный браслет. Не нужно быть очень умным, чтобы не догадаться, кому он принадлежал.
        - Это прототип. Мы не сможем считать информацию с него, нужно идти к специалистам, - произнёс наш командир, вертя в руках устройство.
        - Марго помешана на последних разработках. Он ведь из адимара сделан?
        - Верно, Стив, из него, - ответил эскулап и кинул браслет мне. - Нацепи на вторую руку и используй как щит. Этот материал никто ниже B - ранга не сможет сломать, - сказал он мне, после чего начал производить какую-то длинную технику.
        Я не мог не замереть, смотря на парня. Такое количество печатей я вижу впервые, а октавы гласа свелись в замысловатую мелодию. Вместе с этим, одеяния эскулапа покрылись светящимся узором, который переливался всеми цветами радуги. Под конец парень хлопнул в ладоши, свёл пальцы рук в замок, и от него во все стороны разошлась волна воздуха.
        Не знаю, что увидели остальные, но я дернулся вперёд, подхватывая оседающего парня. Он за одну технику потратил большую часть своих магических сил и чуть было не свалился в обморок. Что ж это за техника, которая за раз способна забрать все силы у B - рангового пробуждённого?
        Не успел я осознать, что случилось как рядом со мной приземлился Стив. Когда он успел ещё раз прыгнуть?
        - Видел, идём на восток, - произнёс он и достал свою палку. Легкое движение и она увеличилась в размерах до состояния двухметрового шеста с раскалёнными концами.
        - Что ты видел? - это спросил уже Гик, у которого в руках появилось по длинному кинжалу с очень хищными формами.
        - Я надеюсь, что мне показалось, - ответил он, осматривая местность.
        - Не томи, - поторопил его Секатор, который держал в руках широкий меч с встроенным в лезвие огнестрельным оружием. И это мне уже не нравилось, все как-то очень быстро вооружились.
        - Я видел культиста.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к