Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Амнуэль Песах: " Тривселенная " - читать онлайн

Сохранить .
ПЕСАХ АМНУЭЛЬ ТРИВСЕЛЕННАЯ
        
        Часть первая. ЛАДОНЬ ДЬЯВОЛА
        Глава первая
        
        Ночью Аркадий два раза просыпался, потому что у него начинало сильно биться сердце. Чтото, должно быть, снилось, но снов он не запоминал никогда.
        Открыв глаза, Аркадий понял, что опоздал. Виктор все равно будет недоволен, торопиться смысла не имело, но и лежать попусту он не привык. Пришлось вставать, тащиться в ванную и ждать, пока нагреется вода. Цены на электричество вчера опять поднялись, ненамного, меньше, чем в прошлом году, денег и тогда не хватало, а теперь… Впрочем, начинать утро с привычных мыслей не хотелось - все равно никакого толка. Алена вчера сказала: «Мужик нашел бы подработку, а ты только жалуешься».
        - Я, значит, не мужик? - возмутился он. Нашел повод, давно хотел и, можно сказать, сам напросился. - Как детей от меня рожать, так мужик, а как деньги зарабатывать - так тряпка.
        Повернулся и ушел. Думал, что уходит навсегда, но уже через минуту, срезая угол на перекрестке улиц Вощагина и Тверской, заскучал и едва не повернул в сторону Белорусского. Вовремя передумал - если вернется сейчас, Алена будет пилить его не меньше недели…
        Аркадий постоял под душем, вяло обтерся, ощущая кожей, что день будет плохим, вставать не стоило вовсе, и, если уж все равно опоздал, то имело смысл остаться дома и поработать над версиями.
        Перекатывая в уме эту мысль и зная, конечно, что она останется без последствий, он выпил кофе с тостами (сыр оказался слишком соленым, странно, австрийские сыры всегда ему нравились) и включил компьютер, чтобы посмотреть почту.
        Мог бы и не смотреть - почтовая ячейка была пуста, но зато он обнаружил файл, посланный с модема Моссовета: очередной штраф за неправильную парковку. Аркадий стер его, не дочитав - деньги уже наверняка ушли с его счета, в отделе сидят крутые мужики, дело свое знают, у них наверняка нет проблем ни с женами, ни с любовницами, ни, тем более, с парковкой.
        Машину он вчера оставил перед домом, в очередной раз нарушив правила, не было у него настроения искать свободное место в разрешенном боксе второго яруса. На ветровом стекле белел корешок квитанции. Аркадий сунул пластиковую карточку в отделение для бумаг, сел за руль и только тогда проснулся окончательно.
        Cogito ergo sum.
        Он выехал на борозду и включил автопилот. Не то чтобы ему было все равно куда ехать, но в направлении на Кольцо2 сейчас пробки, к Речной не прорваться изза вчерашнего взрыва в Аквацентре, значит, хочешьне хочешь, а ехать придется в объезд. И это даже хорошо, будет время прийти в себя и принять хоть какоето решение.
        Алена права, нужно найти подработку. Заниматься частным сыском могут себе позволить только неисправимые романтики, рыцари, с позволения сказать, плаща и кинжала, или, если на то пошло, - ушедшие на покой бизнесмены, которым не нужно зарабатывать. Если тебе нравится разгадывать загадки - милости просим, только не проси прибавки к жалованию.
        Он и не просил.
        Перед Крымским мостом поставили новый знак - «Дорога через тоннель». Чтото, вероятно, произошло на мосту, от поворота не видать, да и не интересно. На мосту постоянно чтонибудь происходило. Неделю назад здесь сшиблись две танкетки, обе без турбо, дешевый товар, и потому убирать их пришлось почти полдня, Аркадий видел телемессер, смотрел по долгу службы, а так ни за что не стал бы интересоваться этой бодягой. Но пришлось - в фирму обратились родственники одного из погибших. Случай был ясен кристально, в компетенцию «Феникса» не входил и входить не мог, Виктор сразу это объяснил, даже не хотел открывать дело, но родственники покойного настояли, особенно сестра, как же ее звали… Странное имя… Лукреция. О Господи, в наши дни - и так обозвать вполне миловидную женщину! Как ее домашние называют? Лука? Крика? Неважно… Лукреция была почемуто уверена, что брат погиб случайно и потому ктото должен понести наказание. Аркадий потратил на объяснения больше часа, но женщину так и не убедил. Пришлось сказать коротко: «Не наша комтетенция, обращайтесь в МУР или ФСБ», после чего Лукреция, естественно, сникла и
ушла, даже не попрощавшись. Хорошо, по счету заплатила наличными, Аркадий смог сразу выторговать у Виктора свою долю. Стандартную - пятнадцать процентов.
        За тоннелем Аркадий выключил автопилот и свернул влево. Можно было попробовать оставшуюся дорогу пролететь во втором эшелоне, но турбины требовали лишнего расхода горючего, Аркадий не мог себе этого позволить. На колесах дешевле, хотя и займет больше времени.
        Подъезжая к бульвару Ельцина на малой скорости, Аркадий уступил дорогу рвавшемуся вперед лихачу и, выпустив из рук руль, набрал на приборной панели номер конторы.
        - Детективное агентство «Феникс», - сказал бодрый голос Диныхромоножки, записанный на пленку. - Для заказа расследования нажмите ноль. Для получения информации нажмите единицу. Для оперативного подключения наберите личный номер.
        Аркадий набрал комбинацию из семи цифр, и над приборной панелью возникло изображение Виктора, сидевшего за столом в позе памятника Лужкову на Цветном. Кепочка тоже была на месте.
        - Виктор, - сказал Аркадий, - я на углу Ельцина и Савицкого.
        - Опять поругался с Аленой, - констатировал начальник, бросив на Аркадия проницательный взгляд. Мог бы и не изображать из себя Эркюля Пуаро - Аркадий и так знал, что после очередного скандала всегда выезжает на работу с часовым опозданием. - Вид у тебя, будто ты не спал две ночи. Послушай, Аркадий, заведи любовницу, все легче будет…
        - Непременно, - быстро сказал Аркадий, не желая сегодня выслушивать наставления, не относившиеся к служебным обязанностям. - Для меня есть чтонибудь?
        - Пока нет, - Виктор отрицательно покачал головой. - Загони машину в подвал и поднимайся.
        Если предстояло выезжать на задание, Аркадий останавливался на парковочной - здесь можно было оставить транспорт на полчаса, дорогое удовольствие, но в этом случае платила фирма. Если с утра заказы не поступали, нужно было запихнуть машину в подземную консервную банку и платить за это из своего кармана.
        На первом этаже все было занято, автопогрузчик спустил машину на второй уровень и закрепил между элегантной «вольво99» и странного вида «хондой» с наполовину оторванным крыльевым механизмом. Аркадий сунул погрузчику в морду свою кредитку, механизм чавкнул и выплюнул квитанцию, прилипшую к поверхности кредитки, как муха к тарелке. Аркадий подождал несколько секунд, пока квитанция растворится, и сунул чуть потеплевшую карточку в нагрудный карман.
        Наверх он поднялся по лестнице.
        x x x
        
        Виктор Николаевич Хрусталев, хозяин детективного агентства «Феникс», читал «Интерполицию». Текст возникал в воздухе в полуметре над уровнем стола и плыл вверх, к потолку, будто облако дыма, растворяясь и насыщая объем комнаты не столько информацией, сколько туманом. Аркадий не любил эти полиграфические изыски, журнал он предпочитал держать в руках. В крайнем случае видеть на объемном экране. Что за удовольствие в чтении, если буквы полощутся в воздухе и смазываются от малейшего чиха?
        - Садись, - предложил Виктор, - и не изображай из себя невинного страдальца. Жену нужно бить. Иначе будешь бит сам - простая истина.
        - Я не изображаю…
        - Тем хуже, если это твоя естественная реакция. Впрочем - твое дело.
        Виктор помахал в воздухе рукой, разгоняя текст.
        - Интересная статья, - сказал он. - Фэбээровцы на прошлой неделе раздолбалитаки базу Хозингера в Каролине. Сообщили об этом только сейчас, поскольку боялись ответных акций в НьюЙорке, там один ушел недобитый, его взяли сегодня ночью.
        - Живым? - профессионально полюбопытствовал Аркадий. На самом деле это его вовсе не интересовало, нам бы их проблемы.
        - Скажешь тоже, - протянул Виктор. - Зачем им живой свидетель? Вот что, Аркадий, - оборвал он сам себя, - тут с утра пораньше поступил запросгарант. Я отослал в МУР, ответ должен быть с минуты на минуту. Если дадут плюс, поедешь.
        - С кем? - настороженно спросил Аркадий. Насколько он мог судить, все уже разъехались, ему вовсе не улыбалось начинать новое дело одному.
        - С никем, - буркнул Виктор. - Или ты хочешь, чтобы я сам с тобой поехал?
        Аркадий не возражал бы. Толка в работе от Виктора мало, но ответственность, если что, он взял бы на себя.
        - Ты не знаешь, - спросил Аркадий, - что произошло на Крымском? Там опять гонят через тоннель.
        - Покушение, - сообщил Хрусталев. - Стандарт номер восемь. Полагаю, Самсон не разберется, а Банкир потащит дело на кругляк.
        Самсон - а точнее, Игорь Самсонов, начальник следственного отдела МУРа, - был в свое время приятелем Виктора, оба учились в МГУ на юридическом, оба получили коричневые корочки, после чего, как водится, сказало свое слово социальное неравенство: Виктор не получил никаких предложений и вынужден был заняться частным сыском, а Самсон, сын покойного директора «Инстатбанка» (взорванного в своей машине, когда Игорь учился в десятом классе), пошел прямиком в МУР - как утверждал, с единственной целью: найти и отомстить. Найтион, конечно, давно нашел, не так это было и сложно, Аркадий знал, что подобные дела, если вообще раскрываются, то достаточно просто при наличии нормальной агентуры, но вот с мщением все обстояло куда сложнее. Насколько Аркадию удалось узнать, Самсону даже не дали подобраться к заказчикам, а исполнителей пустили в расход еще до вступления Самсонова в должность.
        Что до упомянутого Хрусталевым Банкира, то это было известное всем в Москве прозвище заместителя министра общественной безопасности Сергея Столыпина. Он действительно сидел, говорят, на крутых деньгах, хотя никогда не работал в банковском бизнесе. Капитал же сколотил, вращаясь в межклановых кругах, это удавалось немногим, а вот выжить после подобных дел до Столыпина не удалось пока никому. Возможно, - с некоторой долей злорадства думал Аркадий, - не удастся и Банкиру, в конце концов и до него доберутся, вряд ли этот человек доживет до пятьдесяти трех лет, возраста, когда россиянин мужского пола может отправляться на тот свет с сознанием того, что достиг отмеренной статистиками средней продолжительности жизни.
        - Стандарт восемь? - поднял брови Аркадий. - Посреди Москвы?
        - А что тебя смущает? - удивился Виктор. - Крымский мост вполне годится для такой акции.
        Аркадий позволил себе не согласиться с начальством, хотя и не стал вслух высказывать собственное мнение. Для устранения конкурента, бывает, используют и межконтинентальные ракеты (случай с Бераидзе в 2065 году, так и не ставший стандартом), но подобные идеи требуют для своего воплощения свободного пространства. Стрельба израильскими ракетами «Иерихо6» посреди российской столицы может создать нежелательный прецедент. Стандарт стандартом, но к чему заказчикам международные осложнения?
        В кармане у Аркадия тренькнул вызов телефона и одновременно на столе перед Виктором высветился квадрат государственной связи, предохраненной от просматривания.
        - Отключи, - бросил Хрусталев Аркадию, и тот послушно надавил на кнопочку, не вынимая телефон из кармана. Кто бы ни звонил - подождет или запишет сообщение на автоответчик. В световом квадрате между тем всплыло и повисло над столом изображение головы Антона Бадаева, экспертакриминалиста второго отдела МУРа. Бадаев был с утра небрит, всклокочен и похож на человека, который провел ночь в не слишком приличной компании. Скорее всего, это впечатление соответствовало истине, но бывали случаи, когда Бадаев изображал гуляку и выпивоху, намеренно вызывая у собеседников вполне просчитываемую реакцию, которой он по какимто известным лишь ему причинам и домогался.
        - Господин Хрусталев, - сказал Бадаев, полузакрыв глаза и с трудом сдерживая зевоту, - случай, о котором вы запрашивали, отнесен к категории частных. Ду ю анденрстенд?
        - Андерстенд, - отозвался Виктор. - Я все анденрстенд, кроме одного: зачем ты, дорогой господин Бадаев, скосил с меня в прошлую пятницу триста зеленых?
        Эксперткриминалист мгновенно проснулся, молниеносным движением поднялся из светового квадрата по пояс, выпростав руки, пригладил волосы, и даже небритый подбородок стал производить впечатление не неопрятности, а едва приметной бородки, которую хозяин решил отпускать именно с сегодняшнего утра.
        - Господин Хрусталев, какое у вас звание? - резко спросил Бадаев.
        - Двухколерный лейтенант, господин бригадмайор, - отрапортовал Виктор по всем правилам субординации, не сделав, впрочем, даже попытки привстать.
        - Помнишь, значит, - сразу заснул Бадаев. - Так зачем же задаешь ненужные вопросы?
        - Денег жалко, - объяснил Виктор.
        - Проведешь расследование, получишь больше, чем потерял, - сказал Бадаев, ловким движением вернул волосы в прежнее состояние хаоса и свернулся в цветной шарик, который помигал, показывая отключение линии, и скрылся в световом пятне. Пятно растеклось лужицей по столу и высохло.
        - Вот скотина, - с чувством произнес Виктор и обернулся к Аркадию. - Я тебе не говорил… В пятницу он в порядке проверки закопался в дело Минина, нашел там три отступления от процедуры и накрыл нас на триста зеленых.
        - Это я уже понял, - вздохнул Аркадий. - Как будем делить? Если поровну, то мне - хоть в петлю.
        - Обойдешься, - хмыкнул Виктор. - Я уже заплатил. Моя вина была, мне и отвечать.
        Аркадий хотел было сказать, что не ожидал от начальства такого благородства, но придержал язык. Наверняка у Виктора были свои отношения с Бадаевым, о которых Аркадий не знал.
        - Ответ на запросгарант положительный, - с удовлетворением сказал Виктор, отвлекая Аркадия от размышлений о том, какие общие проблемы могут быть у хозяина частного детективного агентства и эксперта МУРа. - Собирайся, ехать тебе не меньше часа, возьми мою машину, она мощнее.
        Однако… Неужели Виктор помирился со Светланой? Обычно только после сильных страстей, связанных со взаимными изменами, претензиями, ссорами и примирениями, Виктор становился способен на благородные поступки. Одолжить свою машину, например, или заплатить штраф, не содрав часть с собственного сотрудника.
        - Так я беру твою машину? - спросил Аркадий, поднимаясь. Придя в себя, Виктор вполне мог и отменить предложение, а потом обвинить сотрудника в том, что тот неправильно его понял.
        - Дада, - рассеянно сказал Хрусталев, думая уже о чемто своем и, вполне возможно, предельно далеком от криминалистики.
        Аркадий вышел из кабинета шефа, механически бросив взгляд на часы и отметив время - восемь тридцать две. В комнате следователей никого не было: второй сотрудник агентства Эльдар Крутиков то ли еще не приходил, то ли уже ушел собирать информацию по делу, которым без всякого успеха занимался третью неделю. Дело было верняк в том смысле, что никаких достижений в нем быть не могло по определению. Убийство в пьяной драке - квалификация дана была еще экспертом МУРа, изменить ее частный сыщик не мог, разве что обнаружились бы принципиально новые обстоятельства. Даже если Эльдару повезет и он обнаружит в пятнадцатимиллионном городе убийцу беднягиалкоголика, то родственники жертвы наверняка не дадут ни гроша сверх минимума, обеспеченного юридической страховкой, и, тем более, не станут оплачивать содержание подозреваемого под стражей до суда, а тогда к чему вся эта розыскная бодяга? Впрочем, Эльдар был человеком принципиальным и готов был ездить по Москве хоть до морковкина заговения - точнее, пока выведенный из себя Виктор не отдаст недвусмысленного приказа бросить это дело к такойто матери.
        Сев за свой стол, Аркадий активировал информ и закрыл глаза. В висках привычно защекотало, и Аркадий увидел себя стоящим в конце длинного коридора, освещенного мягким ненавязчивым светом потолочных перекрытий. Он отметил механически, что освещение только что включили - на стыках потолка со стенами цвет еще не вышел на стабильнобелый, оставаясь в одних местах голубым, а в других серозеленым.
        - Время семнадцатое октября две тысячи семьдесят четвертого года, - сказал механический голос. - Шесть часов две минуты.
        Перед Аркадием была дверь, такая же стандартная, как и коридор. Рядом стоял невысокий крепкий мужчина с заспанным лицом и злым взглядом, скорее всего, это был комендант хостеля «Рябина», поднятый с постели в неурочный час: вскрывать дверь можно было только в присутствии официального должностного лица. Аркадий обернулся - двое понятых, мужчина и женщина, переминались с ноги на ногу и о чемто тихо разговаривали. Женщина, скорее всего, была уборщицей, которая и обратилась в МУР, когда не смогла войти в комнату, а мужчина… Может, ее муж. А может, еще один жилец этого странноприимного дома, в котором Аркадий не смог бы прожить и одного дня.
        - Приступайте, - разрешил комендант, прикрывая рукой зевок.
        Аркадий подошел к двери, наклонился к замку и произнес:
        - Ключ вставлен в скважину с той стороны.
        - Ну, вы же знаете процедуру, сержант, - недовольно сказал комендант.
        - Я констатирую для будущего расследования, - бросил Аркадий и добавил: - Отойдите в сторону.
        Комендант сделал шаг назад. В правой руке Аркадия появилась отмычка типа «Бристоль», обычное средство для вскрытия дверей, используемое всеми оперативниками МУРа. Он ввел в замочную скважину острый конец и несильно надавил, чуть проворачивая рукоятку влево. Послышался легкий щелчок, ключ, вставленный со стороны комнаты, повернулся, прихваченный магнитным щупом, и собачка замка пришла в положение «открыто». Аркадий отключил магнит, вытащил из скважины отмычку и опустил в поясную сумку.
        - Понятые, - сказал он, не оборачиваясь, - встаньте за мной, вы должны видеть…
        Аркадий надел на правую руку резиновую перчатку, потянул на себя створку двери и вошел в комнату. Нащупал выключатель, и потолок высветился бледносерым квадратом. Аркадий сразу увидел тело мужчины рядом с диваном. Мужчина лежал ничком, прижав к животу ноги.
        - Вызовите «скорую», - бросил Аркадий, и комендант за его спиной чтото быстро забубнил в микрофон.
        На мужчине был легкий домашний халат с длинными рукавами, достаточно короткий для того, чтобы не скрывать худых ног. Руки мужчины были раскинуты, правой он вцепился в ножку дивана, а пальцы левой были судорожно сжаты в кулак.
        Аркадий наклонился. Никаких следов крови. Похоже, что тело было сведено судорогой, следствие сердечного спазма или еще чегото… Следов борьбы нет, в комнате полный порядок, насколько вообще можно говорить о порядке, когда речь идет о жилище одинокого мужчины сорока трех лет.
        Аркадий положил левую руку на висок лежавшего. Труп. Хладный труп - никаких сомнений. Умер не меньше четырех часов назад, значит, примерно в два ночи. Эксперт определит точнее, но в целом ясно.
        Аркадий стянул с правой руки перчатку, аккуратно сложил и спрятал в сумку. Осторожно перевернул тело и не сумел сдержать возгласа изумления. Женщина из понятых, следившая за его действиями, коротко взвизгнула, а ее спутник воскликнул: «Ни хрена себе!».
        Лицо мертвеца представляло собой обугленную маску. Глаз не было - скорее всего, глазная жидкость вытекла от неожиданного жара, какой бывает только в топке котла. Кожа почернела и съежилась. Нос, как показалось Аркадию, растекся по лицу бурой лужей. Но даже не это поразило его в первое мгновение: странной была граница между сожженным лицом и совершенно неповрежденной кожей шеи, ушей и затылка. По подбородку проходила четкая граница, отделявшая полностью сгоревшую ткань от полностью сохранившейся. Граница эта проходила по скулам и лбу - на миллиметр от волосяного покрова: волосы тоже сохранились и даже не были обожжены. Будто на человека надели маску. Маску смерти.
        Похоже, женщину мутило, за спиной Аркадий слышал странные звуки, похожие на позывы к рвоте. Он вернул труп в прежнее положение - теперь, когда тело лежало лицом вниз, не было никаких оснований думать о том, что этот человек умер не от сердечного приступа, а от страшного огня, спалившего лицо.
        - «Скорая» приехала, - сказал комендант.
        - Пусть подождут, я сейчас закончу, - ответил Аркадий.
        Он внимательно осмотрел комнату. На столе чашка с недопитым кофе. Одна. На плоской тарелке остатки бутерброда. Телевизор на кронштейне над диваном в режиме ожидания, хозяину комнаты достаточно было сказать ключевое слово и назвать номер программы. Аркадий ключа, конечно, не знал, да это и не имело сейчас никакого значения. Компьютер встроен в тумбочку возле письменного стола. Не очень новая модель, биологическая система, кажется, даже на световодах.
        Аркадий подошел к окну - крайнему слева. На улице уже было светло, сверху машины на стоянке выглядели маленькими жучками. Рама оказалась закрыта не только на шпингалет, но еще и на шифровую защелку, обе стекла целы, ни проникнуть в комнату, ни тем более покинуть ее через это окно не мог никто. Аркадий перешел к другим окнам, где обнаружил такую же картину.
        Труп в запертой комнате. Классика.
        - Врач может войти, - сказал Аркадий и щелкнул тумблером нагрудного микрофона.
        В глазах потемнело, в висках закололо, а затем туман рассеялся, и Аркадий на секунду прикрыл глаза ладонью - у него всегда сбивалась фокусировка зрения, когда он возвращался из виртуального пространства.
        Труп в запертой комнате. Может, и классика. Муровский оперативник сделал свой вывод и отправился пить утренний кофе с рогаликами. Муровский эксперт, изучив доклад и справившись по картотеке, сделал вывод о том, что убийство не относится к числу заказных и, следовательно, не входит в компетенцию государственной системы правоохранения. А теперь Аркадию Винокуру, частному детективу, придется возиться с задачей, которая на первый взгляд выглядит нерешаемой в принципе. Ясно, что использована какаято техническая новинка. Ясно также, что действие было направленным, и убийца пользовался окнами.
        Бытовики и уголовники так обычно не действуют. Попросту не имеют возможности. Значит…
        Впрочем, к чему сейчас рассуждать - информации пока недостаточно.
        Глава вторая
        
        Государственный хостель «Рябина» сверху выглядел крестиком, небрежно намалеванным между четкими линейными обводами стандартных домовсборников. По какойто причуде архитекторов каждая сторона креста отличалась длиной от остальных. К тому же, здесь не было ни одного прямого угла, так что скорее это был не крест в традиционном понимании слова, а паук, у которого мучителививисекторы оторвали половину лап. Судя по расположению здания, комната Подольского находилась в самой длинной стороне креста, торчавшей на юг подобно ятагану, который пытались выпрямить непонятливые оружейники.
        Дорога заняла на удивление мало времени - не прошло и получаса, как Аркадий позволил радару стоянки взять на себя управление и посадить машину на самом краю площадки, между БМВ допотопного выпуска, кажется еще первой трети века, без крыльев и дизельным двигателем, и какойто японской новинкой, способной, судя по расположению элеронов, не только брать вертикальный старт, но и производить воздушную стыковку, позволяя пассажиру, сидевшему справа от водителя, переходить из одной машины в другую на высоте до трех тысяч метров. Аркадий читал об этой новинке и даже видел по стерео - естественно, у какогото «крутого», которого «заказали» на прошлой неделе. Новинка называлась славным японским именем «Кабуки» и стоила всегонавсего тридцать две зарплаты. А если добавить еще зарплату Алены со всеми добавками - до двадцать одну. Если брать в рассрочку на два года, то от зарплат останется коекакая мелочь, которой не хватит даже на страховку, а на питание придется просить у прохожих в подземном городе под Красной площадью.
        Интересно, что делает хозяин этой «Кабуки» в столь непрезентабельном районе города? - подумал Аркадий, выбираясь из машины Виктора и передавая сторожу стоянки ключи и технический талон. У входа в хостель стояла группа людей - мужчины лет по сорокапятидесяти, Аркадий прошел мимо, опустив голову, ему не нравилось быть объектом изучения. Женщины - куда ни шло, для них это естественно. А мужчинам лучше бы заниматься делом, тем более что шел уже десятый час, рабочее время. Бездельники. Государственное жилье, пособие, позволяющее не помереть с голоду, - жизньтрава. Неужели погибший Подольский тоже был из таких? Не похоже. Обстановка в комнате, зафиксированная муровским оперативником, свидетельствовала скорее о том, что покойный принадлежал к распространенному среди одиноких мужчин типу трудоголиков, которым все равно где работать - любое дело они делают истово и посвящают ему всю свою неудавшуюся жизнь.
        Поднявшись в лифте на четырнадцатый этаж, Аркадий вышел в коридор, который он уже видел глазами оперативного уполномоченного, вскрывавшего дверь в комнату Подольского три с половиной часа назад. У двери стоял невысокий, неопределенного возраста, мужчина, наряженный почемуто в строгий вечерний костюм - из тех, впрочем, дешевок, что продают в театральных магазинах на вечер премьеры. На премьеру не принято являться в чем попало, бизнес одноразовых «премьерных костюмов» расцвел лет пять назад после того, как в «Современнике» по случаю бенифиса актера Стронгина устроили первую распродажу - в зал не впускали никого, кто не был одет соответственно случаю. Тогда это был скандал - впрочем, бенефициант того и добивался, - а потом идея прижилась, и, кажется, сам Стронгин организовал в Москве первую мастерскую по пошиву «премьерных костюмов» - не только мужских, но и женских. Говорят, нажил миллионы. Ничего подобного Аркадию не пришло бы в голову. Впрочем, он и в театрето не был те самые пять лет - телевизионные премьерные просмотры не в счет.
        - Чингарев, дежурный по хостелю «Рябина», - представился «театральный» мужчина, отвечая на приветствие Аркадия. - Вашу карточку, пожалуйста.
        Вернув пластик Аркадию, Чингарев вытянул из кармана ключ и протянул детективу со словами:
        - Ну и работка у вас. Врагу не пожелаю… Могу идти?
        - Пока да, - кивнул Аркадий. - Я спущусь к вам.
        Он вставил ключ в замочную скважину и внимательно вслушался в звук отпираемой двери. Экспертиза, конечно, скажет точнее, но Аркадий был почти уверен в том, что отмычкой здесь до прихода муровского оперативника не работали. Если кто и открывал дверь снаружи, то именно этим ключом или его дубликатом. Звук был чистым без малейших обертонов, неразличимых для нетренированного уха. Замок здесь был не фирменный, но всетаки вполне профессионально выполненный московской фабрикой дверных замков «Селена», модель А34, с лицензионной пакистанской микросхемой.
        Аркадий вошел в комнату и запер за собой дверь, оставив ключ в замке - так было, когда в шесть ноль две к двери снаружи подошли комендант с оперативником и двое понятых.
        Труп лежал на том же месте и в той же позе, что и четыре часа назад. Точно представляя, что именно ему предстоит увидеть, Аркадий перевернул тело.
        Взгляд темносиних глаз был пронзительным и в первую секунду показался живым. Широко раскрытые глаза смотрели на Аркадия с ужасом - или это только выглядело ужасом изза того, что черты лица покойника были искажены, а раскрытый рот будто зашелся в немом крике?
        Аркадий отпрянул. Если можно говорить о покойниках «нормальный», то перед ним лежал именно нормальный покойник, и Аркадий мог в первом приближении определить, что умер Подольский, скорее всего, от острой сердечной недостаточности - вот характерные синюшные пятна на висках, а вот и на пальцах. Возможно, перед смертью его чтото сильно напугало, и это послужило причиной приступа, а вожможно, все было наоборот - прихватило сердце, Подольский смертельно перепугался, нормальная реакция для человека, никогда на сердце не жаловавшегося…
        Лицо покойника было чистым. Никаких следов смертельного жара, никакой спекшейся хотя бы в дальнем углу шеи кожи.
        Андрей опустил тело на пол. Да, именно так оно и лежало, он прекрасно помнил съемку. Правая рука схватилась за ножку дивана, левая выброшена вперед, пальцы сжаты в кулак. Та же одежда - с чего бы ей стать другой? Ничего здесь не изменилось, да иначе и быть не могло, оперативник был профессионалом, он лично запер комнату и отдал ключ коменданту.
        Но даже если бы не отдал? Даже если бы в комнате побывал за это время посторонний? Не мог же он смыть, снять, содрать с сожженного лица всю кожу и заменить ее новой! Не мог он вставить на место глаза вместо тех, что вытекли…
        Аркадий включил висевшую на шее камеру и опустился на колени. Обычно он не вел запись после осмотра места происшествия оперативным сотрудником МУРа, это могло быть расценено госконтролерами как недоверие официальному следствию со стороны частного сыска. Впрочем, обычно такой необходимости и возникнуть не могло.
        Аркадий внимательно осмотрел руки, ноги, спину - объектив камеры повторял движения его глазных яблок. Потом наклонился ниже, чтобы осмотреть шею у самых ушей, утренняя съемка показывала здесь границу между сожженной частью лица и оставшейся в неприкосновенности кожей. Сейчас никакой границы не было видно.
        Аркадий еще раз перевернул тело, встретил укоризненный, как ему показалось, взгляд мертвеца и, поколебавшись секунду, закрыл ему глаза. Лицо сразу стало более спокойным - умер человек, чего не случается…
        Внимательный осмотр занял минут двадцать. Пришлось снять с трупа рубашку, стянуть брюки. Врачи «скорой», конечно, все зафиксировали в своем протоколе, но экспертизу назначать придется Аркадию, и наверняка нужно будет сравнивать данные.
        Никаких ран, колотых, резаных или, тем более, огнестрельных. Никаких синяков, потертостей, припухлостей. Никаких следов борьбы - оторванного воротничка, скажем, или смятого рукава на рубашке… Ничего. Просто упал человек и умер.
        Аркадий чуть отодвинул тело и встал на то место, где стоял Подольский, когда, по всей видимости, ощутил острый укол в сердце. Скорее всего - в сердце. Если бы речь шла об инсульте, лицо выглядело бы иначе.
        В два правых окна, выходивших на север, видно было только небо, на котором, как на стене, подкрашенной вялой синей краской, висело несколько серых пятеноблаков. Два окна слева выходили на южную сторону, солнце стояло уже высоко, и прямые его лучи высвечивали два квадрата на полу. В полукилометре от «Рябины» торчали острые зубья жилого массива Пригожино. Видны были верхние этажи, и, по идее, ктонибудь, поднявшись на крышу или даже из собственной квартиры… Что? Навел на окна Подольского какойто аппарат, подал энергию…
        Аркадий покачал головой. Дело было около двух часов ночи, и свет в комнате Подольского не горел. Откуда убийца, стоявший у окна в одном из домов Пригожина, мог знать, находится ли Подольский в зоне прямого лучевого удара? Генрих Натанович мог лежать на диване, и луч уперся бы в стену или вообще ушел бы в противоположное окно. Может, тот, кто убил, пользовался прибором ночного видения? Нет, это исключено, нагретое за день стекло наверняка отразило бы луч. Впрочем, этот вопрос Аркадий, конечно, поставит перед экспертом, но интуитивно ясно…
        Интуитивно ему было ясно, что дома Пригожина попали в «кадр» по чистой случайности. Слишком далеко и слишком сложно. Если хочешь убить человека, существуют десятки куда более простых и надежных способов.
        А с северной стороны вообще все чисто - разве что убийца пролетал мимо дома на машине. Аркадий подошел к окнам, выходившим на север - пришлось перешагнуть через тело и отодвинуть столик на колесах, на котором были навалены десятка два книг в ярких упаковках. Краем глаза Аркадий отметил, что книги никто не раскрывал, пластиковые оболочки были не только не разорваны, но на них еще сохранились наклейки магазинов.
        Аркадий внимательно осмотрел небо - он помнил, что сам подлетал к «Рябине» с севера, гдето здесь должна была проходить пригородная трасса: второй и третий эшелоны. Указательные буи он увидел далеко справа, в восточной стороне. Прижав лоб к стеклу и скосив глаза, он разглядел и саму трассу, по которой скользили несколько машин, а чуть повыше, в зоне грузового транспорта, летел на север трейлер, борта которого ярко сверкали в солнечных лучах.
        С трассы комната не видна, да и далеко, дальше, чем до домов Пригожина. Убийца мог, конечно, выйти из эшелона, но это обязательно было бы отмечено диспетчером, сразу последовал бы стандартный вызов, штраф - в общем, полное обнаружение себя в месте, которое будет оперативно разрабатываться, и нужно быть полным идиотом, чтобы пойти на такой шаг: ясно, что машину обнаружит первая же экспертиза.
        Ну и что? Машину можно угнать и бросить.
        Все это чепуха, - подумал Аркадий, - слишком сложно для бытового или уголовного убийства. Экспертиза дорогая, и не известно, достаточно ли личной страховки Генриха Натановича Подольского, чтобы оплатить все издержки. А родственники, возможно, не захотят нести дополнительные расходы.
        Аркадий вернулся к телу и подумал, что экспертизы - чепуха. Просто он старательно отгонял единственную мысль, которая сейчас имела значение. Лицо. Подольский - и это очевидно - был убит сильнейшим лучевым ударом, сжегшим всю кожу и в некоторых местах даже мясо до костей. Но сейчас лицо покойника было совершенно неповрежденным!
        Существуют ли способы, с помощью которых можно в течение двухтрех часов полностью восстановить кожную ткань - тем более, кожную ткань трупа?
        И даже если есть такие способы, то, черт возьми, для чего было их использовать в этом конкретном случае? Что это дало убийце? Или он надеялся на то, что труп не обнаружат рано утром, следы лучевого воздействия успеют исчезнуть, и эксперт квалифицирует смерть Подольского как результат острой сердечной недостаточности?
        Чепуха, не мог убийца быть таким непредусмотрительным! Не мог не знать, что в пять тридцать в любом хостеле проводится оперативная проверка. Кстати, не только в пять тридцать, но и в полдень, и еще в десять тридцать вечера. В каждую комнату подается кодированный высокочастотный сигнал на предмет выявления «гостей» - в Москве немало всякого приблудного люда, часто использующего госхостели, чтобы скрыться от МУРа или иных сыскных организаций государственноклановых структур. Аркадий не просматривал эту часть документации по Подольскому - просто не успел, - но был уверен, что комендант с оперативником и понятыми оказались перед дверью этой комнаты в шесть часов две минуты именно потому, что оперативная проверка в пять тридцать показала: хозяин лежит на полу у дивана и не подает признаков жизни.
        Аркадий отключил камеру, опустил шторы на всех окнах, зажег потолочное освещение, уселся в кресло - единственный предмет в комнате, кроме дивана, на котором можно было сидеть, - и, вызвав приемную морга, отдал распоряжение о транспортировке трупа, сообщил номер дела и прочие квалификационные данные.
        Следующий шаг - поиск родственников, хотя какие родственники у человека, живущего в госхостеле? Изгой он и есть изгой. А порядок - он и есть порядок. Аркадий потянулся к пульту компьютера, принадлежавшего Подольскому и скорее всего запечатанного его личным кодом. Взломать код для Аркадия не составляло труда, но сейчас это было лишним - наверняка после поступления сигнала о смерти владельца оперативный отдел МУРа снял со всех вещей, принадлежавших Подольскому, его секретные коды, открыв информацию для расследования. Тем более, что Виктор посылал в МУР официальный запрос.
        Аркадий включил компьютер и вошел в информационную сеть.
        Глава третья
        
        - Тебя опять жена спрашивала, - сообщил Виктор, когда Аркадий вернулся в офис. - Жалуется, что ты не отвечаешь на вызовы даже по категории «жизнь».
        - Сегодня, - мрачно сказал Аркадий, загружая в компьютер принесенную из хостеля дискету, - я отвечаю лишь на вызовы по категории «смерть».
        - И между прочим, она права, - продолжал Виктор. - Аппарат у тебя не для того, чтобы выключать его, когда тебе заблагорассудится. Другие абоненты - да, это их проблемы, но частный детектив не имеет права оставаться вне зоны прямой связи с начальством.
        - Это Алена - начальство? - огрызнулся Аркадий. - Спасибо, от тебя не ожидал.
        - Начальство - я, - заявил Виктор, - и если ты этого еще не усек, придется оштрафовать тебя на десяток рублей, сразу просечешь.
        - Хочешь сказать, что ты меня тоже искал?
        - Я звонил тебе трижды, а Алена, по ее словам, восемь раз.
        Аркадий вытянул из кармашка диск телефона и произнес контрольное слово. Зашуршало, и Алена сказала раздраженно:
        - Аркадий, не забудь по дороге домой заехать к Безугловым, взять у них першинги. Иначе придется мотать через весь город в пятницу, а тебе это не нравится.
        - Какая забота, - пробормотал Аркадий, переключая канал.
        - Аркаша, - голос жены был напряжен, будто Алена едва сдерживалась, чтобы не заплакать. - Извини, что надоедаю, но я должна тебе сказать, пока не передумала. Всетаки, - она помедлила, - всетаки я, наверное, тебя люблю. Ты понимаешь… все в этой жизни так подурацки… и если с тобой чтонибудь случится… Береги себя, хорошо?
        Чего это она вдруг? - подумал Аркадий. - Последний раз он слышал нечто подобное от собственной жены лет пять назад, после того, как, выпив против обыкновения, он вылетел из верхнего эшелона и столкнулся с грузовиком. Упал, естественно, сломал пять ребер, кость вошла в печень, и он почти месяц провел в реанимации, пока синтезаторы отращивали ему дубликат. Алена тогда дала свой трансплант, а потом, когда он вернулся домой, их идилия продолжалась добрых полгода. Конечно, все имеет конец, а идилии заканчиваются обычно драматическим финалом, ему ли этого не знать?
        Но сегодня с ним ничего не случилось, разве что… Аркадий поднял взгляд на Виктора.
        - Что слу… - начал он.
        - У тебя нет терпения, - буркнул начальник. - Ты еще не прослушал мои вызовы, я звонил тебе трижды.
        Виктор действительно звонил три раза, и, кроме того, был еще анонимный звонок, ктото послушал приглашение оставить информацию и отключил связь, стерев номер своего телефона из списка вызывавших абонентов.
        А голос Виктора сказал:
        - Аркадий, когда будешь возвращаться, заезжай в приемную МУРа, возьмешь кодопсис на мое имя. Видишь ли… Гм… Сегодня в шесть погибла группа Метальникова. Вся, целиком.
        - Что? - ошеломленно выдохнул Аркадий.
        - Чточто, - пробормотал Виктор. - То что слышал.
        - Как такое могло случиться?
        - Чтобы это узнать, я тебя и просил забрать мой кодопсис в МУРе. Это же секретная информация, запрещено передавать даже по кодированным каналам.
        - А Алена откуда узнала? - продолжал недоумевать Аркадий. Ему было теперь очевидно, что неожиданный приступ любви у жены наступил сразу после того, как она услышала о гибели элитного подразделения МУРа.
        - Алена? - с интересом спросил Виктор. - Почему ты думаешь, что она знает? Мне сообщил Березинский - без деталей, естественно.
        - Знает, - твердо сказал Аркадий. - Она потому меня и искала все утро, что ей вдруг стало страшно.
        - Спроси, - неожиданно жестко потребовал Виктор. - Сейчас же позвони и спроси, если ты, конечно, уверен в том, что правильно ее понял.
        Разговаривать в фоновом режиме Аркадий не хотел, угадывать нюансы эмоций Алены лишь по модуляциям ее голоса он, конечно, умел, но ему нужно было видеть ее лицо, когда она начнет лгать, а она будет лгать, это очевидно, потому что узнать о гибели Метальникова от любого из общих знакомых она не могла, а общественные каналы об этом не сообщали.
        Виктор деликатно развернул кресло и начал копаться в сейфе, проговаривая вполголоса дополнительные распоряжения по перегруппировке информации. Аркадий вызвал номер домашнего видео, Алена откликнулась мгновенно, будто стояла у камеры. Ее изображение вспухло над поверхностью стола, цветопередача была почемуто чуть искажена, и лицо жены отдавало какойто неестественной синевой.
        - Господи, - сказала Алена, - неужели ты совсем обо мне не думаешь? Неужели не мог перезвонить сразу? Ты ждал два часа, чтобы я тут мучилась?
        - Я был занят, - отрезал Аркадий, - и только что прослушал запись. А какая срочность, скажи на милость? После нашего разговора…
        - Аркадий! - голос жены зазвенел подобно дамасской стали. - Ты знал, что Метальников погиб и не сказал мне ни слова!
        - Вопервых, - произнес Аркадий, - я не имел этой информации. Вовторых, откуда ты узнала о гибели Метальникова? И втретьих, тебето какое до этого дело?
        Алена внимательно всмотрелась в лицо мужа. Странный это был взгляд, Аркадий давно научился читать по глазам жены все ее эмоции и даже коекакие мысли, но этот взгляд он классифицировать не мог, впрочем, может быть, это тоже следствие не очень точной цветопередачи?
        - Да, - сказала Алена, - ты действительно не знаешь. Ты… Хорошо, поговорим, когда вернешься.
        Виктор чтото пробурчал, не оборачиваясь, и Аркадий понял намек.
        - Погоди, - сказал он. - Дома мы, конечно, поговорим, а сейчас ты скажешь, кто тебе сообщил о Метальникове.
        - Какая разница? - с неожиданной тоской, рвущей сердце, произнесла Алена, и тут уж нечего было даже и думать, все стало ясно, но это не было ответом на вопрос, и Аркадий сказал:
        - Я спрашиваю: кто сообщил тебе о Метальникове.
        Алена посмотрела непонимающе. Она действительно не понимала вопроса.
        - Никто, - сказала она. - Разве ктото должен был мне об этом сообщить? Я просто… Просто знаю, вот и все.
        Изображение вздрогнуло и скукожилось до размеров куриного яйца, сразу исказились все цвета, только звук не изменился - судорожное дыхание, всхлипы, а потом… Алена отключила связь прежде, чем Аркадий сумел точно определить - рыдания это или всего лишь помехи на линии.
        - Ну, - сказал Хрусталев. - Что она сказала?
        - Я дурак, - мрачно сообщил Аркадий. - Господи, какой же дурак…
        - Это не обсуждается, - отмахнулся Виктор. - Она сказала, откуда знает о Метальникове?
        - От него самого, - сказал Аркадий. - Она получила его некробиот.
        - Что? - изумился Виктор. - Ты хочешь сказать…
        - Вот именно. А я идиот.
        Виктор вернулся за свой стол, переставил с места на место несколько коробочек с экспертными заключениями о какихто прошедших делах, на Аркадия он не смотрел. Минута прошла в молчании.
        - Может, ты тоже знал? - спросил Аркадий. Ему было все равно - если шеф и был в курсе отношений Алены с Метальниковым, майором спецназа «Игла», что могло измениться от этого в их будущем? А прошлое и вовсе не изменить.
        - Нет, - покачал головой Виктор. - Не знал и даже не догадывался.
        - Как они погибли? - спросил Аркадий.
        - Я уже послал в МУР Эльдара, - сказал Виктор. - Он привезет кодопсис, посмотрим… Оставим это пока, - перебил он сам себя. - Сообщи выводы по делу Подольского.
        Аркадию было трудно сосредоточиться. Слишком много всего. Гибель Влада Метальникова, одного из немногих людей на планете, которого он не просто уважал, но которому верил безгранично… И Алена, с которой он, конечно, жил в последние годы не лучшим образом, но разве мог предположить, что она… Впрочем, все женщины… Или не все? «Разве ты мужчина?» Ну да, если она сравнивала с Владом - какой он в действиях, в разговорах… в постели… Черт, черт, черт.
        - По делу Подольского, - сказал Аркадий, - у меня пока нет выводов. Нужно еще раз проанализировать материалы.
        - Это не обычная бытовуха? - удивился Виктор.
        - Помоему, это вообще не бытовуха. Я не понимаю, почему МУР разрешил нам заняться этим делом. Это скорее по их части.
        - Исключено, - отрезал Виктор. - В классификации преступлений они не ошибаются. В конце концов, это их хлеб.
        - Подольского убили, - сказал Аркадий, тщетно стараясь сосредоточиться, - если вообще убили, если он умер не сам… способом, который я не смог определить. Это не грабеж. Это не сведение счетов…
        Аркадий вспомнил сожженное лицо Подольского, страшную маску, надетую на мертвую кожу.
        - Я уже заказал полную процедуру вскрытия, - продолжал он.
        - Ты проверил его страховку? - озабоченно спросил Виктор.
        - Не успел.
        - Так чего же ты…
        - Другого выхода просто нет, Виктор. Если мы намерены заниматься этим расследованием, без экспертизы патологоанатома не обойтись.
        - Ты сказал: полная процедура. Стандартная страховка гарантирует общий анализ.
        - Общий анализ ничего не даст, - сказал Аркадий. - В шесть ноль три оперативник обнаружил, что кожа на лице Подольского полностью сожжена. Я предположил, что именно этот тепловой удар и стал причиной смерти. А в десять сорок, когда я производил осмотр, лицо у трупа было совершенно чистым. Никаких следов ожога. Ни малейших. И смерть я классифицировал как результат острой сердечной недостаточности.
        - Чушь, - сказал Виктор. - И ты это понимаешь.
        - Да, - согласился Аркадий. - Потому и назначил полную экспертизу.
        - А нука, - сказал Виктор, - давай посмотрим вместе. Одна голова хорошо… Впрочем, не всегда. Сейчас твоя голова…
        Он не стал продолжать, а Аркадий не подумать возразить. Ему было все равно, что случилось ночью в комнате Подольского. Как он вернется домой? Он должен будет чтото сказать Алене. Что?
        Глава четвертая
        
        - Так, - сказал Виктор, просмотрев записи утреннего и дневного расследований, - извини, но я ничего не понял. Подольский умер от лучевого поражения в лицо. В комнату никто, кроме тебя, не входил. В десять тринадцать лицо трупа было совершенно неповрежденным…
        - О чем я тебе толковал с самого начала… - буркнул Аркадий.
        - Из чего следует, - продолжал Виктор, не обращая внимания на реплику подчиненного, - что лучевой удар был на самом деле имитацией, маской, которая должна была ввести следствие в заблуждение.
        - Да? - вяло проговорил Аркадий. - Кого она могла ввести в заблуждение? Коменданта?
        - Может, убийца рассчитывал, что маска продержится до окончания экспертизы?
        - И опытный эксперт не обнаружит, что это имитация? Извини, Виктор, но это чепуха.
        - Конечно, чепуха, - согласился Виктор. - Я отрабатываю варианты. Давай набросаем.
        Он наклонился к компьютеру и, тщательно артикулируя, чтобы быть понятым однозначно, ввел поисковую задачу. Ответ не замедлил явиться в форме трехмерной таблицы, повисшей над поверхностью стола. Одновременно компьютер выдал и распечатку, упакованную в пластик. Аркадию пришлось встать и перейти к столу Виктора. Наклонившись над таблицей, он прочитал вслух:
        - Первое: наведенная голограмма, оценка вероятности ноль ноль три. Второе: психотронное воздействие, оценка вероятности ноль. Третье: маска, оценка вероятности ноль ноль два…
        - Давай обсудим пути проникновения убийцы, - сказал Виктор.
        - Обсуждать нечего, - заявил Аркадий. - Через дверь в комнату никто не входил и никто не выходил. Разумеется, я не имею в виду коменданта, оперативника МУРа и понятых.
        - Временные пределы?
        - В двадцать часов восемнадцать минут Подольский вернулся в «Рябину», поднялся на этаж, открыл дверь своим ключом, вошел и заперся изнутри. Ключ остался в скважине.
        - Он мог ночью открыть какомунибудь посетителю…
        - Не мог. С двадцати трех в здании «Рябины» не было посторонних. С того же времени и до пяти тридцати утра телекамеры отслеживали коридоры - никто к двери Подольского не подходил. В пять тридцать в комнату был подан звуковой сигнал, в это время Подольский обычно вставал, чтобы идти на работу, компьютер ждал подтверждения и, если его не было, спустя пять минут подавал второй сигнал. Если жилец не реагирует, программа предполагает еще два напоминания, после чего компьютер включает сенсоры в полу и кровати. Понимаешь, были случаи, когда человеку становилось плохо во сне, мало ли что…
        - Понятно. Дальше.
        - Все это было проделано. В пять сорок пять система обнаружила, что Подольский лежит на полу без признаков жизни. Дальше действовала стандартная процедура.
        - Хорошо, - сказал Виктор. - Дверь и коридор исключаются. Окна?
        - Поскольку я думал, что имел место лучевой удар, то в первую очередь проверил окна. Рост Подольского - метр семьдесят пять. Если он стоял в тот момент, когда… В общем, удар мог быть нанесен только с крыши жилого дома в полукилометре от «Рябины».
        - Почему не из воздушного коридора?
        - Два обстоятельства. Первое: воздушные гражданские коридоры проходят таким образом, что не видны из той точки, где должен был стоять Подольский. Если машина покидала коридор, мы бы уже имели информацию, верно? И второе: положение тела. Получив ожог, Подольский умер практически мгновенно. Он вцепился правой рукой в ножку дивана и сделал это, уже упав на пол. Это было его последнее движение, наверняка инстинктивное. Короче говоря, Подольский стоял лицом к северу, когда получил удар, а воздушные трассы находятся восточнее. Впрочем, все это не имеет значения.
        - Да? - поднял брови Виктор. - Почему?
        - Я исследовал стекла. Конечно, эксперт даст точный ответ, но в первом приближении я могу и сам… Ни одно из стекол не подвергалось тепловому удару.
        - Луч мог быть расфокусированным, - напомнил Виктор.
        - И на расстоянии двух метров сфокусировался таким образом, что по подбородку Подольского прошла четкая линия, отделившая сожженный участок от неповрежденного?
        - Согласен, - сказал Виктор, подумав, - это невозможно.
        - Не говоря уж о том, что три часа спустя на лице не оказалось следов лучевого поражения. А маска, голограмма и прочие психотронные штучки твой комп практически исключил.
        - Чтонибудь из новинок…
        - У бытовиков?
        - Да, согласен, так не бывает. Но иного решения я не вижу. Могли Подольского убить в другом месте, а потом перенести тело?
        - Нет, - буркнул Аркадий.
        - Могли быть окна распахнуты в момент удара?
        - Нет, - отрезал Аркадий. - Комендант передал мне телеметрию, можешь посмотреть сам.
        - Верю на слово. Значит, чтото из новинок. Чтото, не оставляющее теплового следа в стекле и поражающее кожные покровы таким образом, что некоторое время спустя кожа восстанавливается…
        - На трупе? Эксперт скажет точно, но, по моим оценкам, Подольский умер в середине ночи - часа в два, скорее всего. Он полночи там пролежал - с изуродованным лицом!
        Аркадий сорвался на крик, его раздражало упрямство Виктора. Это дело им не по силам. Нужно все бросить и мчаться домой, потому что Подольский мертв, а Алена жива, и, если он сейчас не будет с ней, то все между ними кончено, пусть этот подонок Влад был ее любовником, но теперь его уже нет, и это нужно пережить - им обоим.
        - Аркадий, - строго сказал Виктор. - Ты на работе, уймись.
        - Прости, - пробормотал Аркадий. - Я просто подумал…
        - А ей сейчас полезнее побыть одной… Хорошо, - оборвал он себя, - мы не смогли ответить на вопрос о том, как это сделано. Подойдем с другого конца: кто и зачем? Что у тебя в этом направлении?
        - Мало, - сказал Аркадий. - Только информация из регистрационного компьютера «Рябины».
        - Хочешь, чтобы я смотрел сам?
        - Нет… Подольский Генрих Натанович, год рождения 2034. Родился в Киеве. В 2045 году родители переехали в Россию и поселились в гостевой зоне Москвы, поселок Тула3.
        - Это, как я понял, после тех киевских разборок? - вставил Виктор, демонстрируя осведомленность.
        - Видимо, - пожал плечами Аркадий. Информации в деле не было, а давать волю фантазии на этапе ознакомления с биографией жертвы он не хотел. - Дальше. Генрих учился в государственной школе. Аттестат получил в пятьдесят втором. Армейский срок мотал на Курилах, участвовал в боевых действиях пятьдесят третьего в Северной Японии, на Хонсю и Хоккайдо. Наград не имеет. Ранений тоже. (Видимо, отсиживался в штабе, - подумал Аркадий, но не стал произносить вслух.) В пятьдесят шестом демобилизовался, вернулся в Москву, поступил в Университет технических экспериментов, закончил в шестьдесят втором. Родители тем временем умерли…
        Виктор ничего не сказал, но вопросительно поднял брови, и Аркадий поспешил добавить:
        - Да, ты правильно догадался, эпидемия СПИДб в пятьдесят девятом… Генрих был выселен из поселка Тула3, поскольку помещение было ведомственным, а собственную жилплощадь Подольские не купили. Несколько месяцев он жил у знакомых, а потом ему дали комнату в «Рябине», поскольку жалование, которое он получал в фирме «КИМЕКС Иона лимитед», было недостаточным для приобретения чеголибо на свободном рынке. Да, я вижу, что ты хочешь сказать: никто не живет на одну зарплату в научнотехническом секторе. Однако данных о дополнительных заработках Подольского нет. Возможно, скрывал от налоговой инспекции. В таком случае, Генрих Натанович действовал очень ловко, потому что ни разу не попался. А поскольку не попался, то и не декларировал ни копейки. И потому квартиру мог купить только на те деньги, что зарабатывал в КИМЕКСе, а их… Ну понятно.
        Аркадий перещелкнул страницу в дневнике, куда переписал с компьютера «Рябины» биографический файл, и продолжил перечисление:
        - Не женат и не был женат. Женщин в «Рябину» не приводил ни разу. Публичные дома не посещал - во всяком случае, дома с официальной регистрацией клиентов.
        - Импотент, что ли? - не выдержал Виктор.
        - Нне думаю… Фирма КИМЕКС занимается разработкой новой технологии в области информационных пространств. Небольшая компания, сорок три сотрудника, заказы поступают преимущественно от полувоенных организаций типа «Братьевлицеистов».
        - КИМЕКС… - начал Виктор.
        - Да, - сказал Аркадий, - я тоже обратил внимание. КИМЕКС - это не химия, а всего лишь аббревиатура типа «контрольноизмерительные миниэлектронные» и чтото там еще… А Иона - фамилия хозяина. Я прошелся по связям, насколько они фиксированы в данных «Рябины» и бюро МВД по регистрации граждан. Ничего предосудительного. То есть, ничего такого, что могло бы перевести убийство в категорию заказных, подпадающих под компетенцию МУРа. Нет, Виктор, этот висяк - наш и денег нам больших не видать. Обычная страховая сумма, хватит, чтобы ты заплатил мне зарплату за следующий месяц.
        - Значит, до конца месяца ты должен этот висяк опустить, - резонно заметил Виктор.
        - Сегодня семнадцатое число, - сухо констатировал Аркадий.
        - Впереди почти две недели, - сказал Хрусталев. - Оставь остальные дела, я тебе выплачу по ним проценты.
        Этот вариант Аркадия устраивал. Ему не улыбалось работать по Подольскому, зная, что еще три дела ждут расчистки.
        - Хорошо, - сказал Аркадий. - Но учти - может так получиться, что мы превысим сумму страховки. Полное патологоанатомическое исследование, к примеру…
        - Которое ты все равно уже заказал, - пробурчал Виктор. - Выясни, какой суммой мы располагаем, и действуй, не превышая ни на копейку.
        - Лови зверя в лесу, сидя в клетке на поляне…
        - Ни на копейку, - повторил Виктор. - Или найди богатого клиента, у которого убили любимую маму.
        - Будешь слушать дальше? - с досадой сказал Аркадий.
        - Я слушаю. Давай по кругу знакомств.
        - В разработке семь человек, с которыми Подольский общался на работе и вне ее. Это сведения из компьютера КИМЕКСа, выданы службой информации фирмы. Номер первый - Сергей Сергеевич Пастухов, руководитель отдела технологий метаинформационных структур. Подольский общался с ним на предмет… ну, в общем, они по пятницам играли в шрайк. Не вдвоем, конечно, а в компании с Чингизом Панахоглы Азизовым, представителем азербайджанской фирмы, имевшей с КИМЕКСом долгосрочный контракт… Номер третий в круге общения Генриха Натановича - Подольский Лев Николаевич, далеко не граф, это дальний родственник убитого, точнее - троюродный брат по отцовской линии. Врачэпидемиолог. Именно этот Лев Николаевич первым заподозрил в свое время, что родители Генриха подхватили заразу, и потому ему удалось отсрочить конец - месяца на три, кажется. Если бы не Лев… Ну, ты знаешь, СПИДб был быстротечным, как отравление стрихнином.
        - Они ладили? - спросил Хрусталев.
        - Вполне. Если ты имеешь в виду мотив со стороны Льва Подольского, то - никакого. Дальше номер четвертый: Хельмут Хойзингер, инженер из Германии. В Москве живет третий год. Время от вмени Хельмут приглашал Генриха в ресторан или на стрипшоу, ужин при свечах, танцы…
        - А, - понимающе кивнул Виктор. - Потому наш клиент и не женился.
        - В томто и дело, что нет, - хмыкнул Аркадий. - Относительно Хельмута никаких сомнений, он голубой. Но Генриха совращать не пытался, а если пытался, то получил полный афронт… Короче, голубые тусовки Генрих посещал то ли из любопытства, то ли просто за компанию с приятелем. Смотрел со стороны.
        - Ты пробовал смотреть на голубые тусовки со стороны? - ехидно спросил Виктор.
        - Пробовал, - отрезал Аркадий. - Три года назад, дело Андреева. И ничего, как видишь, живой и физически целый… Как бы то ни было, в разработку Хойзингера включать не имеет смысла, мотивов - нуль, как, между прочим, и у этого азербайджанца. Номер пятый: Пинхас Рувимович Чухновский, раввин хоральной синагоги Замоскворецкого района.
        - Он что, верующим был, этот Генрих? - удивился Виктор.
        - Нет. Чухновский дважды бывал в «Рябине», и в компьютере хостеля сохранились записи бесед - так всегда делают в отделе безопасности. Рассуждения о смысле бытия, об иудаизме… В общем, чепуха. Мотивов для убийства и здесь - нуль.
        - Шестой номер, - продолжал Аркадий, - это исполнительный директор КИМЕКСа Ушаков Геннадий Павлович. Общался с Подольским по долгу службы, в список попал только потому, что время общения на три сигма превышало среднестатистическое значение по фирме. Правда, беседы велись на сугубо производственные темы. Никогда ничего… Но зато - много. Чтото их обоих интересовало - я имею в виду чтото, связанное с информационными структурами. Я ничего не понял из распечатки, придется обращаться к экспертам, а это деньги, я пока задержал заказ, так что, если ты не согласен…
        - Согласен, не согласен, - вздохнул Виктор. - Пока я вижу полный вакуум. Возможно, именно в этих… ээ… информационных структурах чтото есть… Они там открытие вдвоем сделали, а потом Подольский слинял. А? Может такое быть? Хорошо, - решился Хрусталев. - Посылай на экспертизу, я оплачу из страховки Малининой, все равно там излишек. Правда, я хотел пустить его на премиальные, но раз ты настаиваешь…
        - Я не настаиваю, - разозлился Аркадий. Премия ему не помешала бы, черт побери. Знал бы, не полез с предложением. Но, с другой стороны, экспертиза тоже нужна, без нее дела не сдвинуть и, следовательно, не только премии не получить, но даже и заработной платы. Ситуация буриданова осла. Ну и ладно, как идет, так пусть и идет.
        - Я не настаиваю, - повторил Аркадий. - Но если экспертиза ничего не даст, мы зависнем, потому что номер седьмой вообще пуст. Это Наталья Леонидовна Раскина, технолог из КИМЕКСа. Работала вместе с Генрихом. Не замужем. Тридцать лет.
        - Шерше ля фам! - патетически воскликнул Виктор. - Я уж решил, что Подольский был патологическим типом.
        - Не было в нем никаких патологий, - устало сказал Аркадий. - В нем вообще ничего не было, изза чего его стоило убивать таким сложным способом.
        - Покажика еще раз оба кадра, - попросил Виктор. - Я имею в виду - оба лица: утреннее, сожженное, и то, которое увидел ты. Мне показалось…
        Смотреть еще раз на обезображенное лицо Подольского у Аркадия не было желания. Он подключил свой блокнот к компу Хрусталева и отошел к окну. Тело Подольского возникло в кабинете подобно материализовавшемуся призраку. Труп лежал ничком, ухватившись правой рукой за ножку невидимого, не попавшего в кадр, дивана. В воздухе возникла рука муровского оперативника и перевернула тело. Аркадий отвернулся.
        - Нет, ты смотри, - сказал Виктор, и в его голосе Аркадию почудилось неожиданное напряжение. - Почему ты не отметил это в своем протоколе?
        Аркадий подошел ближе. О Господи… Провалившиеся глаза, отваливающаяся лоскутами сожженная кожа…
        - Не туда смотришь, - сказал Виктор. - Вот, на лбу и к ушам. Не понимаешь? Дай руку.
        Он взял ладонь Аркадия и, преодолевая инстинктивное сопротивление сотрудника, приложил ее к голограмме.
        - Черт! - вскричал Аркадий.
        Черная маска на лице Подольского в точности повторяла контуры ладони.
        Глава пятая
        
        Машина зависла во втором эшелоне. Вверху, в третьем, с грозным рыком шли один за другим грузовики, и соваться туда было бы самоубийством (да и кто его в грузовой эшелон пустит?). Внизу, в первом эшелоне, создали пробку малолитражки, которые, возможно, и рады были бы спуститься на землю, но в районе Большого Внутреннего кольца опять когото взорвали, и движение было прервано. Рядом ждали своей очереди двигаться такие же бедолаги, как Аркадий, попавшие в неожиданную пробку, как кур в ощип. Справа висел синий «феррари», водитель которого, передав управление на автопилот, читал какойто детектив - перед его лицом мелькали в воздухе кабины маленькие фугурки героев и, кажется, проливались реки крови. А слева меланхолично шевелил воздушными плавниками новенький «антро», сингапурская игрушка для девочек, и хозяйка напряженно вцепилась в рулевой полумесяц, глядя вдаль, как мартос Колумба, так и не разглядевший земли.
        Девочке было лет шестнадцать, и Аркадий, глядя на нее, вспомнил Алену - ей было столько же, когда они познакомились. Он - молодой выпускник юридического колледжа - умел тогда очаровывать женщин рассказами о подвигах во имя справедливости, которые ему предстояло совершить в скором будущем. Он и сам плохо отличал будущее от настоящего, воображаемое от действительного, романы от жизни, а собеседницы подпадали под очарование его энтузиазма и принимали рассказы за чистую монету - до первого свидания, естественно. Потом все становилось на свои места, и восторженная почитательница молодого таланта превращалась в скептическую мегеру, не готовую связать жизнь с человеком, не понимающим, что деньги добывают, а не зарабатывают. Алена то ли была слишком молода, чтобы знать эту прописную для всех женщин истину, то ли действительно влюбилась по уши, но, как бы то ни было, ни первое, ни даже десятое свидание ее не разочаровало.
        Разочарование наступило потом, когда они уже были женаты, когда родилась Марина, а Аркадий не выбился даже в простые следователи МУРа или прокуратуры. Алена поняла, что муж просто не умеет жить. Не умеет брать деньги, когда их предлагают, и не умеет требовать свое, когда от него пытаются утаить положенное. Алену не интересовало, что деньги предлагают обычно для того, чтобы скрепить сделку с правосудием, а положенное утаивают, когда сделка сорвалась. Алена не понимала, что ее муж физически не способен на подобные соглашения, Аркадий воспринимал их как сделки с совестью. С чьейто совестью он еще мог договориться, но никогда - с собственной.
        Когда Алена на шестом или седьмом году замужества поняла, что Аркадий в этом отношении неисправим, как разобранная на детали и выпотрошенная игрушка, она начала искать героев на стороне. Аркадий догадывался об этом; да что там догадывался, он точно это знал, поскольку, будучи сыщиком, а со временем - сыщиком экстракласса, легко ловил жену на противоречиях и мог бы без проблем отслеживать все перемещения Алены по городу и знать обо всех ее амурных приключениях.
        Если уж повезло попасть в пробку, - подумал Аркадий, - почему не использовать это время и не поразмышлять о деле Подольского? Просто посидеть и подумать - когда еще выпадет такая возможность?
        Что произошло между шестью и девятью часами утра? В комнату никто не заходил, о подмене трупа и речи быть не может. Такие случаи бывали неоднократно, но только не в этот раз. Да и кому он сдался, этот Подольский, чтобы создавать такие сложности? Если у него были враги, то куда проще имитировать аварию в воздухе (73 процента случаев сведения личных счетов) или пристрелить в подворотне (остальные 27 процентов).
        Самым загадочным в деле Подольского является исчезновение «маски смерти», все остальное решаемо. Следовательно, сейчас важнее всего заключение патологоанатома. Технические экспертизы вторичны, вопросы, поставленные перед экспертами, могут измениться в результате медицинского обследования трупа.
        Допустим, что эксперт скажет: теплового поражения не было и быть не могло. Что тогда? Закрывать дело и списывать расходы агентства в убыток, поскольку страховая компания не станет в случае естественной смерти Подольского оплачивать юридическую страховку? Или продолжать расследование, привлекая в качестве отправной точки несогласованность двух обследований? В конце концов, в шесть утра лицо Подольского было сожжено - какие сомнения! Для судмедэксперта данные телевизионной съемки - не доказательство, как и личные свидетельства оперативника МУРа, коменданта общежития и понятых. Но ведь это - было!
        И еще то, о чем Аркадий вообще старался не думать: отпечаток раскаленной ладони на лице Подольского. Будто ктото подошел к Генриху Натановичу, протянул правую руку и коснулся его лица ладонью, раскаленной градусов этак до пятисот, при меньшей температуре контакт источника жара с лицом Подольского должен был бы продолжаться минуту или больше. В принципе, можно, наверное, организовать луч таким образом, что получился как бы след ладони человка, это все техника, пусть даже на грани фантастики.
        Вопрос - зачем?
        Можно сделать все что угодно, но - сколько все это будет стоить? Есть способы, куда более дешевые.
        Впереди возник просвет - транспорт начал постепенно передвигаться, одновременно переходя на нижний уровень, видимо, там удалось разгрузить пробку чуть быстрее. Машина стояла на автопилоте, и Аркадий не стал вмешиваться в управление. Движение по трассе ускорилось, машина неслась теперь в первом эшелоне метрах в десяти над крышами ЮгоЗапада и вотвот, судя по датчикам автопилота, собиралась приземлиться на Воробьевском проспекте, чтобы продолжить затем движение к центру. Нужно было решить, куда он, в концето концов, хочет попасть: в больницу, МУР или домой? Когда колеса коснулись бетона, Аркадий отключил автопилот и повел машину в правый ряд, уменьшая скорость. Гдето здесь… Он помнил номер дома, это неподалеку от площади Героев Космоса. Сейчас вправо - в переулок.
        Надо было бы сначала позвонить, а не являться, как снег на голову. Ну да ладно, не по личным делам какникак.
        Аркадий вывел машину из довольно плотного даже здесь уличного потока и остановил у первого же столбика платной стоянки. Послал в модем аппарата номер своей кредитной карточки и вылез на тротуар, разминая затекшие ноги. Дом под номером 73 он успел проехать, перед ним возвышалась двадцатиэтажная жилая башня с черным числом 79 на фасаде. Число занимало два этажа и написано было, повидимому, не столько для прохожих и проезжих, сколько для самоутверждения жильцов, поскольку разглядеть его в пролетном режиме даже из первого эшелона никто бы не смог.
        Аркадий пошел назад и обнаружил в сотне метров странное двухэтажное сооружение эллипсоидальной формы, архитектурный реликт середины века. Перед входной дверью почти неподвижно висела в воздухе голографическая надпись «KIMECS Iona, Ltd.» Надпись слегка подрагивала - видимо, в адресном компьютере или в линии передачи были какието сбои.
        Аркадий протянул руку к стеклянной на вид двери, но стекло неожиданно оказалось пленкой, разорвавшейся под давлением его пальца. Пленка скукожилась, упала под ноги и пропустила Аркадия в большой светлый холл. Он остановился, раздумывая, что же теперь делать, он вовсе не собирался что бы то ни было ломать. Не оченьто удачное начало… Однако в следующую секунду дверной проем оказался затянут прозрачной стекловидной пленкой, будто ничего не произошло. Аркадий даже не успел уловить, когда произошел процесс восстановления.
        Он осмотрелся. На второй этаж вела широкая лестница, а справа открывался коридор с рядом дверей. В холле стояло несколько кресел, довольно старых на вид, с потертыми кожаными подлокотниками. Картина на стене изображала то ли Дантов Ад, то ли иное подобное заведение, где под низким небом полуобнаженные люди тащили на себе и сбрасывали в пропасть какието сооружения, машины и прочие достижения технического прогресса.
        - Добро пожаловать, - сказал мягкий голос, и Аркадий, обернувшись, оказался лицом к лицу с миловидной женщиной лет тридцати. Женщина была почти на две головы ниже Аркадия и точеными чертами лица напоминала греческую статуэтку. Она и одета была соответственно - в широкое платье, подобное греческой хламиде.
        - Здравствуйте, - сказал Аркадий. - Мое имя Аркадий Винокур, я частный детектив и хотел бы поговорить с некоторыми сотрудниками фирмы. С кем имею честь?
        Женщина с сомнением осмотрела Аркадия с ног до головы. Должно быть, детективов она представляла совсем иначе.
        - У вас есть документ? - спросила она.
        Аркадий вытащил карточку из кармана и провел ею в воздухе на уровне глаз. Отпечаток оказался чуть смазанным, но главное - фото, фамилия и название фирмы получились отчетливо. Секунд через пять изображение рассеялось дымом, но этого времени было вполне достаточно для идентификации.
        - Чтонибудь случилось? - с тревогой спросила женщина.
        - Если можно, я хотел бы поговорить с Пастуховым.
        - С Сергеем Сергеевичем? Прямо по коридору, вторая дверь. Вас проводить?
        Конечно, ей хотелось проводить и послушать, что скажет сыщик начальнику отдела.
        - Ваша фамилия случайно не Раскина? - спросил Аркадий. По возрасту женщина подходила, но фотографии Раскиной в файле «Рябины» не оказалось, и Аркадий вовсе не надеялся на удачу.
        - Нет, - почемуто оскорбленным тоном заявила женщина. - Я не Раскина, с чего вы взяли?
        - Тогда я найду сам, - сказал Аркадий и, оставив женщину в недоумении, направился к указанной ему двери.
        Вошел, постучав и не услышав ответа. Пастухов Сергей Сергеевич, руководитель отдела технологий метаинформационных структур сидел за компьютером и раздраженно рассматривал неожиданного посетителя. Не дожидаясь вопроса, Аркадий показал свою карточку и сел в кресло.
        - И что вам здесь нужно? - без малейшего оттенка любезности в голосе спросил Пастухов.
        - Сотрудник вашего отдела Генрих Натанович Подольский был найден сегодня утром мертвым в своей комнате в хостеле «Рябина», - объяснил Аркадий. - Я веду дело о смерти этого человека и хотел бы задать вам несколько вопросов.
        - Не понял, - сказал Пастухов. - О чем вы? Вчера я с Подольским говорил, он был в полном порядке. Правда… - Пастухов помедлил, - он не вышел на работу, но это не основание…
        Похоже, Пастухов был настолько внутри своих научных рассуждений, что не вполне адекватно воспринимал сказанное собеседником.
        - Подольский умер сегодня ночью, - повторил Аркадий. - И меня интересуют некоторые обстоятельства.
        Наконец до Пастухова дошло. Он вынырнул из глубины метаинформационного пространства и испугался вполне натурально:
        - Умер? Чепуха! Не может быть! Отчего? Когда?
        - Причина смерти выясняется, - ответил Аркадий. - Произошло это сегодня ночью.
        - Сегодня ночью, - почемуто задумался Пастухов, и неожиданно лицо его прояснилось. - Нет, - сказал он с облегчением, - сегодня ночью я Подольского не видел и ничего об этом не знаю.
        - Ясно, - вздохнул Аркадий. С этим человеком, пожалуй, не стоило и разговаривать. Он из испуганных. Насмотрелся телевизионных сериалов о милицейском спецназе и заказниках, работу частного сыска не представляет вообще, благо на телеэкране это не показывают. Но не уходить же с пустыми руками.
        - Прежде, - сказал Аркадий, - вы достаточно часто общались с Подольским…
        - По долгу службы, - быстро сказал Пастухов. - Исключительно.
        - Понятно. Каким он был сотрудником?
        - Хорошим, - с готовностью сообщил Пастухов, но в его ответе Аркадий ощутил оттенок неуверенности, руководитель отдела готов был в любой момент изменить свое мнение, если это будет нужно следствию.
        - Подробнее, пожалуйста, - попросил Аркадий.
        - Подробнее… - Пастухов внимательно всмотрелся в лицо посетителя, стараясь угадать, какой именно ответ его больше устроит. Аркадий сидел, равнодушно глядя перед собой, ему было все равно, что скажет свидетель, а свидетель мучился, ему недоставало вешек, чтобы определить свое поведение. Так и не получив дополнительной информации, Пастухов продолжил:
        - Генрих Натанович Подольский поступил в фирму в октябре пятьдесят шестого. Трудового соглашения не нарушал, несколько раз поощрялся в размере оклада. В прошлом году был награжден туристической путевкой в Азербайджан, на курорты Каспия… Ну…
        - Дорогой Сергей Сергеевич, - проникновенно сказал Аркадий, - видите ли, у Генриха Натановича не выдержало сердце. Неприятно, я понимаю, но в этом нет ничего криминального. С каждым может случиться. Но родных у него нет, даже похоронить некому, если, конечно, фирма не возьмет на себя…
        - Я поговорю с начальством, - немедленно заявил Пастухов. - Думаю, что мы сможем организовать похороны. Бедняга! Действительно сердце? Он никогда не жаловался. - Пастухов покачал головой. Услышав о том, что смерть сотрудника произошла по естественной причине, он немного успокоился, но все же остались коекакие сомнения, и начальник отдела поспешил их рассеять.
        - А почему… - сказал он. - Ну, я имею в виду, если Генрих умер от сердца… Почему вы…
        - Ах, это, - пожал плечами Аркадий. - Стандартная процедура, предусматриваемая юридической страховкой. Вы собираете информацию, мы тоже - просто информации у нас разные, вы согласны?
        Пастухов был согласен.
        - Подольский выглядел взволнованным в последние дни? Чтонибудь его беспокоило? Я имею в виду - чтонибудь такое, изза чего он мог… Ну, вы понимаете…
        - Да, конечно. То есть, нет, ничего такого не было. На работе - обычная рутина, а вне службы я с ним не общался, так что ничем вам не помогу.
        - Давайте тогда по работе. Он вел самостоятельную тему? У него были достижения?
        - Достижения - да, конечно. Он занимался метаинформационными структурами…
        - Извините мое невежество, - улыбнулся Аркадий. - Это что за структуры такие?
        - Мм… Как бы вам популярнее… Вы знаете, конечно, что в ноосфере есть области повышенного энергоинформационного давления…
        - В ноосфере? - поднял брови Аркадий. - Но ведь это вроде бы просто обозначение сферы разума.
        Пастухов посмотрел на Аркадия снисходительным взглядом специалиста, вынужденного растолковывать профану прописные истины. Ну и хорошо, - подумал Аркадий, - расслабился наконец. Теперь он забудет о Подольском и начнет вещать, а через несколько минут разговор можно будет осторожно вернуть к умершему сотруднику.
        - Ваши сведения, - сказал Пастухов, - базируются на учебнике для одиннадцатого класса, причем издания примерно десятилетней давности. Я прав?
        - Безусловно, - кивнул Аркадий. Его сведения о ноосфере базировались на штудиях Урнова, он сдавал этот предмет в колледже, но сейчас лучше было изображать неуча, каким Пастухов наверняка представлял себе любого сотрудника частного сыска.
        - Тот учебник писали догматики, для них Вселенная - это атомы, молекулы и четыре вида полей, ничего более. На самом деле существует еще так называемое биоинформационное пространство, в пределах которого происходит взаимообмен эмоциями, отдельными мыслями, просто незакодированной энергией живого организма…
        Некробиотический сигнал, - вспомнил Аркадий и невольно нахмурился. Метальников, умирая, послал в это самое биоинформационное пространство импульс, и Алена восприняла его. Когдато в детстве Аркадий тоже испытал это жуткое чувство: он проснулся среди ночи, будто от удара по грудной клетке, в комнате было темно, и он ясно расслышал голос отца, лежавшего в это время в Первой градской больнице. «Прощай, - сказал голос, - мне уже не больно». Прошло трое суток после того, как отцу пересадили сердце, послеоперационный период проходил нормально, утром Аркадий собирался съездить на Пироговку… Заснуть он больше не смог, было в груди какоето стеснение. Рано утром позвонил лечащий врач и сообщил, что больной Винокур скончался в три часа ночи.
        - А разве это… биоинформационное пространство нематериально? - спросил Аркадий, отгоняя воспоминание.
        - Материально, конечно! - воскликнул Пастухов. - Но есть разница между традиционным материализмом и его, как бы помягче выразиться, воинствующим направлением. Видите ли, биоинформационное поле структурно отличается от своего электромагнитного аналога…
        Аркадию стало скучно, но для того, чтобы задать следующий вопрос, необходимо было позволить Пастухову высказаться.
        - К вопросу о биоинформационном поле, - сказал Аркадий, вклинившись в первую же паузу. - Был ли, повашему, ктонибудь в институте, настолько близкий к Подольскому, что мог воспринять его некробиотический сигнал?
        - Мм… - поморщился Пастухов. - Видите ли, наука пока не доказала наличие подобных излучений, во всяком случае при…
        - Меня всего лишь интересует, - перебил Пастухова Аркадий, - есть ли в институте человек, близко знавший Подольского. Поэтому я и упомянул некробиотический сигнал - говорят, что можно ощутить на расстоянии смерть только очень близкого человека.
        - Понимаю… - протянул Пастухов. - Видите ли, Генрих Натанович - человек не очень контактный… Э… То есть, я хочу сказать - был не очень… Я могу на пальцах одной руки пересчитать сотрудников, с кем он общался. Вопервых, ваш покорный слуга. Я был его непосредственным начальником, и еще мы пятницам играли в шрайк. В наше время шрайк почемуто потерял популярность, а мне нравится, снимает напряжение.
        - Кто еще общался с Подольским в институте? - спросил Аркадий.
        - Геннадий Павлович, - сказал Пастухов. - Геннадий Павлович Ушаков, наш исполнительный директор.
        - Вы имеете в виду общение вне службы?
        - Нет, мне известно только то, что происходит в институте. Генрих Натанович обслуживал биологический компьютер в кабинете Ушакова, машина там из самых сложных, еще не настроенная, даже еще не выращенная до зрелого состояния. Подольскому часто приходилось бывать в кабинете Ушакова, они беседовали, какието были у них общие темы. Странные, надо сказать… Я иногда слышал, когда заходил.
        - Странные?
        - Более чем, - хмыкнул Пастухов. - Они обсуждали проблемы потустороннего мира.
        - Мм? - Аркадий поднял брови.
        - Дада. Жизнь после смерти и все такое. Я както спросил Генриха: он что, на самом деле думает, что потом чтото будет? Он сказал тогда, что это теоретический спор, их, понимаете, интересовала проблема биологической памяти компьютеров - сохраняется она в структурах после уничтожения базового блока или погибает полностью. Это, мол, аналогично проблеме - сохраняется ли память человека после его смерти. Например, в структуре его клеток. Это важно знать для теорий метабиологических переходов, трактующих так называемые инкарнации живых существ как последовательные пересечения информационных структур - от мозга к полю ноосферы и обратно к мозгу индивидуума, но со смещением в положительном направлении стрелы времени.
        - Не понимаю, - признался Аркадий.
        - Да это и не имеет к вам никакого отношения, - покачал головой Пастухов. - Проблема действительно интересная, но при чем здесь вы?
        - Ни при чем, - согласился Аркадий. - И вы, конечно, не можете сказать, что делал ваш исполнительный директор вчера вечером.
        - Почему не могу? Могу, конечно. Он был здесь, в институте.
        - Кто, кроме вас, может подтвердить, что Ушаков находился в своем кабинете? - спросил Аркадий.
        - Я разве сказал, что Геннадий Павлович находился у себя? - удивился Пастухов. - В пятой лаборатории справляли окончание большой работы, гудели крепко, и Ушаков, конечно, не мог пропустить… - в голосе Пастухова Аркадию послышалась ирония. - Они сидели до двух ночи. Все, кто там был, подтвердят, что у директора есть алиби.
        - Алиби? - поднял брови Аркадий. - Разве его в чемто обвиняют?
        - Но ваш вопрос, - смутился Пастухов. - Вы интересуетесь, кто где был в то время, когда…
        - Естественно, - кивнул Аркадий, но не стал объяснять, почему считает свои вопросы естественными, если следствие не подозревает кого бы то ни было в причастности к смерти Подольского.
        - Благодарю, - сказал Аркадий. - Вы очень помогли.
        - Пожалуйста, - пробормотал Пастухов, думая о чемто своем. Скорее всего, будучи человеком науки, он сопоставлял в уме вопросы, заданные Аркадием, со своими ответами и пытался понять, что же всетаки произошло на самом деле в хостеле «Рябина» - не мог частный детектив задавать вопросы, если причина смерти бедняги Подольского не вызывала подозрений.
        - Да, - сказал Аркадий, остановившись на пороге. - Не подскажете, в какой комнате работал Подольский?
        - Сто тридцать, напротив холла по коридору.
        - Там есть сейчас ктонибудь?
        - Конечно, - нахмурился Пастухов. - Только я бы не хотел… Вы будете отвлекать людей от работы. Подождите до пяти, если возможно.
        - Спасибо за совет, - поблагодарил Аркадий и прикрыл за собой дверь. По идее, Пастухов должен сейчас позвонить директору и в лабораторию. Ушакову рассказать о странном визите, а людей в лаборатории предупредить, чтобы изобразили рабочий энтузиазм.
        В коридоре было пусто. Аркадий вытащил из кармашка на внутренней стороне куртки колесико интерфона, прилепил к мочке уха и наклонился к двери кабинета Пастухова. Между ухом и дверью должно было оставаться несколько сантиметров воздушной прослойки, где звуки, прошедшие сквозь твердый материал, преобразовывались в колебания газовой среды.
        - …Я ему так и сказал, - прозвучал голос Пастухова. - Конечно, Геннадий Павлович, да он и сам понимает… Извините, я вам еще перезвоню, хочу предупредить Раскину, чтобы она была сдержанней, следователь идет к ней… Дада, конечно.
        Стало тихо, а потом Пастухов проговорил:
        - Наталья Леонидовна, это Пастухов. Понимаете, случилось несчастье… Нет, с ним все в порядке. Генрих Натанович… Что? Когда… Ага, понятно. Но вы же с ним… Нет, я понимаю… Я сейчас вовсе не то хотел сказать. К вам идет следователь сыскного бюро. Этакий весь из себя Холмс. Посдержаннее, пожалуйста. Дома будете плакать, хорошо? Ну давайте…
        Тишина.
        Аркадий быстро пошел в сторону холла, на ходу стягивая с уха колесико интерфона. В холле несколько сотрудников КИМЕКСа азартно обсуждали вчерашний матч «Реала» с минским «Динамо». Судя по возгласам, все смотрели матч по стерео и, следовательно, не могли быть с двадцати двух до полуночи в хостеле «Рябина». Впрочем, заключение это, сделанное Аркадием с привычным автоматизмом, не могло иметь ровно никакого значения, поскольку никто из стоявших в холле людей по делу Подольского не проходил. Директора КИМЕКСа Ушакова среди них не было, это очевидно.
        Аркадий свернул в правый коридор, здесь двери были большими, под потолок, и на каждой стоял электронный замок с экранчиком сенсорного набора. Никаких названий, только номера комнат были обозначены большими красными числами слева от каждой двери.
        Аркадий остановился у сто тридцатой комнаты и собрался постучать, но в это мгновение дверь неожиданно распахнулась, и он оказался лицом к лицу с женщиной лет тридцати пяти. Раскина - несомненно, это была она - оказалась чуть выше среднего роста, с нескладной, какойто прямоугольной фигурой и лицом, которое скорее подошло бы мальчикупереростку: выдающиеся скулы, едва заметные усики, да и прическу Наталья Леонидовна носила почемуто сугубо мужскую. Если бы не высокая грудь, Раскину вполне можно было принять за мужчину, по известным причинам переодетого в женский рабочий костюм: обтягивающую блузку, вправленную в широкие, по последней женской моде, китайские джинсы.
        - Наталья Леонидовна, если не ошибаюсь? - изобразив на лице любезную улыбку, спросил Аркадий.
        - А что? - не приняв любезного тона, агрессивно сказала Раскина. - Вы кто такой?
        - Давайте войдем, - предложил Аркадий. - Я детектив из частного агентства «Феникс» и хочу задать вам несколько вопросов.
        - По какому поводу?
        Если бы Аракадий не знал точно, что Раскина осведомлена о смерти Подольского, он непременно сделал бы вывод, что эта женщина действительно не догадывается, что нужно от нее неожиданному посетителю. На лице не было даже следа тревоги, не говоря уж о слезах, о которых упоминал в разговоре с ней Пастухов.
        - Можно войти? - повторил Аркадий.
        Раскина неохотно отступила в сторону, и Аркадий перешагнул порог.
        - Только не сюда, - торопливо сказала Наталья Леонидовна, когда Аркадий направился к стоявшему у окна столу с раскиданными на нем бумагами. - Пожалуйста, садитесь на тот стул, он предназначен для всех, кто не связан с экспериментом, эта часть комнаты полностью безопасна.
        - Безопасна для кого? - уточнил Аркадий, усаживаясь на стоявший в левом дальнем углу стул, одинокий, как сосна на голой вершине.
        - Для посетителей, - объяснила Раскина, не вдаваясь в детали. Аркадий увидел стоявшее перед компьютером вертящееся кресло с высокой спинкой и перетащил его, несмотря на протесты Натальи Леонидовны, в угол, поближе к стулу.
        - Садитесь сюда, - сказал он, - так будет удобнее.
        - Послушайте, - сердито сказала Раскина, - что вы себе…
        - Сегодня ночью умер ваш коллега Генрих Натанович Подольский, - сообщил Аркадий уже устаревшую новость, внимательно наблюдая за реакцией Натальи Леонидовны. Брови ее поднялись, но глаза остались внимательноспокойными.
        - Как? - сказала она. - Не может быть!
        Играть она не умеет, - отметил Аркадий. В театр ее не взяли бы даже статисткой. Тем лучше, вопросы можно задавать в лоб, а правильные ответы читать на лице.
        - Да вот так, - сказал он. - Сердечный приступ. Как вы понимаете, в таких случаях детективное агентство проводит формальное расследование.
        - Зачем? - вырвалось у Раскиной. - Сердечный приступ, это же не в вашей компетенции!
        - Сам приступ - нет, конечно. Но поскольку Подольский был в это время один, нужно точно разобраться в причинах, приведших к приступу и смерти. Он мог, например, перед этим крупно повздорить с кемнибудь, и в результате… Или получил какоето очень неприятное известие… Да мало ли…
        - Ну и что? - нахмурилась Раскина. - Допустим, повздорил. Разве это повод для того, чтобы когото обвинять?
        - А разве я обвиняю? Это вопрос чисто финансовый. Согласно юридической страховке (в вашей, кстати, сказано то же самое, прочитайте внимательно), часть расходов по похоронам, если имела место смерть, или лечению, если имело место поражение здоровья, несет лицо, по чьей прямой или косвенной вине произошла указанная выше…
        - Вы можете говорить порусски? - раздраженно сказала Раскина.
        - Я просто объясняю…
        - Я давно поняла. - Она помолчала. - Генрих ни с кем не ссорился, если вы это имели в виду. Он вообще человек… то есть, был…
        У Раскиной неожиданно задрожали губы, и она прикрыла рот ладонью. Впрочем, женщина быстро справилась с волнением.
        - Вы чтото скрываете, - сказала она решительно. - Даже если Генрих с кемто сильно повздорил и это стало косвенной причиной приступа… К юридической страховке это не имеет никакого отношения. Придумайте другую версию.
        - Зачем? - вздохнул Аркадий. - Наши отношения очень просты. Я задаю вопрос, вы отвечаете. Вы можете отказаться отвечать, можете вызвать своего адвоката, можете выставить меня из комнаты. Я все это зафиксирую. Разумеется, мои выводы никак не повлияют на ваше общественное и, тем более, научное положение. Официально, я имею в виду. Но вы же знаете, как это бывает. Одно слово, другое, по Москве начинают ползти слухи, с вами перестают здороваться… Порой не нужно доводить дело до суда, чтобы уничтожить человека, помните историю с Анастасией Ростоцкой?
        Раскина помнила, это было видно по ее глазам. Конечно, Аркадий рисковал. Наталья Леонидовна могла замкнуться и отказаться вести разговор - даже в присутствии адвоката. Но могла поступить и иначе - в конце концов, трагедия с Ростоцкой действительно впечатляла, особенно людей не очень сильных, а Раскина, насколько Аркадию удалось понять, к сильным натурам всетаки не относилась.
        - Что вы хотите знать? - сухо сказала Раскина.
        - Ваши исследования имели практическое значение или были сугубо теоретическими?
        Брови Раскиной удивленно поползли вверх.
        - Какое это имеет…
        - Мы уже договорились, - покачал головой Аркадий, - что я задаю вопросы, а вы отвечаете.
        - Практическое.
        - Нельзя ли подробнее?
        - Подробнее… Вы знаете, что такое квантовое биополе? Простите, я не должна задавать вопросы…
        - На этот я могу ответить. Квантовое биополе - это такая штука, с помощью которой у некоторых людей получается передвигать предметы. Это еще называется телепортация.
        Раскина поморщилась.
        - Господи, это вы все в фантастике вычитали? Ни у кого и никогда не получалось передвигать предметы усилием мысли, если вы это имеете в виду. А то, что вы называете телепортацией, есть функция биополя. Попросту говоря, очень мощное биополе в лазерном режиме перестает быть непрерывным и квантуется - как всякое другое поле, скажем, электромагнитное. И давление квантов биополя действительно способно переместить материальный объект. Только для этого нужны усилители, своеобразные лазеры биополя. Генератор Уринсона не может создавать биополе самостоятельно, надеюсь, это вам известно, но он в миллионы раз усиливает биополе индукторачеловека. Усиливает до такой степени, что поле начинает квантоваться. Эти кванты улавливают и направляют на… скажем, вот на эту крошку на полу. И крошка начинает двигаться. Вы когданибудь видели генератор Уринсона? Впрочем, неважно, я задала риторический вопрос. Генератор, которым пользуемся мы, занимает всю соседнюю комнату. Понимаете? И с его помощью мы пока можем передвинуть… ну, не только эту крошку, конечно, но ничего тяжелее почтового конверта. Давление биополя больше
светового, но всетаки… Короче, Генрих Натанович работал над усовершенствованием уренсоновских генераторов. Чисто практическая тема.
        - А вы? - спросил Аркадий. - Вы тоже?
        - Естественно, мы работали вместе. Уже пять лет. Вот в этой комнате. С утра до вечера.
        Взгляд Раскиной стал будто стеклянным, она видела перед собой не Аркадия, а собственное прошлое, и нужно было быстро спасать положение, пока Наталья Леонидовна не перестала воспринимать настоящее.
        - Я разговаривал с Пастуховым, - сказал Аркадий, - и он ничего не говорил об генераторах… э… Уринсона. По его словам, Подольский исследовал чтото, связанное с ноосферой, какаято передача информации от мозга в биоинформационное пространство и обратно. Извините, я не очень понял, но все равно это ведь не то, о чем вы сейчас говорите.
        - Почему не то? - удивилась Раскина и посмотрела на Аркадия, как профессор математики на великовозрастного дылду, не знающего, что дважды два, вообще говоря, равно четырем. - Именно то. Уринсоновские генераторы усиливают биоструктуры, излучаемые… Впрочем, вы действительно не специалист, а мы порой увлекаемся терминами… Генераторы Уринсона могут иметь в будущем множество применений. Конкретно Генриха Натановича интересовала так называемая метаинкарнационная гипотеза - перенос информации от одного живого существа к другому с задержкой в биоинформационном поле. Без генераторов Уринсона здесь делать нечего.
        - Это очень интересная проблема? - сказал Аркадий. - Я имею в виду, что первая атомная бомба тоже была огромных размеров, а сейчас атомную мину такой же мощности можно унести в портфеле. И этот генератор… Сейчас он занимает комнату, а через год появится компактная модель, и телепортация станет популярной не меньше, чем сейчас биокомпьютеры.
        - Да, вы правы, - согласилась Раскина. - В перспективе.
        - Значит, - сделал следующий шаг Аркадий, - наверняка у вас есть много конкурентов. Создать первый карманный генератор - это ведь принесет изобретателям миллионы?
        - Вы все о деньгах, - пробормотала Раскина. - Наверное. Впрочем, вы правы, конечно. Но от нашего генератора до карманного такая дистанция, что никто из нас и не думал о том, что при нашей жизни…
        - Кто еще работал над такими генераторами? - спросил Аркадий. - В России, скажем. Может, даже в Москве.
        - Я не понимаю, какое это имеет отношение к… Простите. В Москве - никто. В России - институт «Биопром» в СанктПетербурге. Мы движемся примерно одинаково, но точно, конечно, никто не знает, потому что существует коммерческая тайна.
        - Ну, мнето вы рассказали…
        - То, что я вам рассказала, и еще в десять раз больше, известно каждому сотруднику и здесь, и в Питере, и в Каролине, где тоже проводятся подобные опыты. Коммерческая тайна начинается на уровне конкретных блоков и идей.
        - У Подольского были оригинальные идеи?
        - Каждый считает, что его идеи оригинальны, Генрих Натанович не исключение.
        - А повашему?
        - Идеи Подольского безусловно оригинальны, - с вызовом сказала Раскина. - Так что конкурентов у нас достаточно, если я верно поняла вашу мысль.
        - Разве я высказывал какуюто мысль? - удивился Аркадий. Ему действительно не казалось, что работа над генератором могла стоить Подольскому жизни, тем более, что до практического применения было, по словам Раскиной, еще очень далеко. Чтобы спалить на расстоянии кожу на лице жертвы, эти генераторы явно непригодны.
        Аркадий встал и сделал несколько шагов к столу, стоявшему около окна. Он не собирался трогать на столе что бы то ни было, ему хотелось посмотреть в окно, увидеть, просматриваются ли отсюда эшелоны воздушнотранспортной сети. Но Раскина поняла движение Аркадия посвоему.
        - Эй, - резко сказала она, вставая на его пути, - вам придется предъявить ордер и пригласить понятых. Ничего здесь трогать нельзя, рассматривать тоже.
        - Я и не собираюсь, - пожал плечами Аркадий. Он обошел женщину и прижался лбом к оконному стеклу. Отсюда видна была только центральная линия, по которой к городскому кольцу летели личные машины. Грузовики шли в третьем эшелоне почти над самым институтом и из окна видны не были.
        Аркадий услышал за спиной движение, Раскина чтото делала у стола, скорее всего, прятала какойто документ, небольшой по объему, поскольку куда она могла чтонибудь спрятать, если не в карман своего рабочего платья? Во всяком случае, не в ящик стола - у Аркадия был хороший слух, он бы услышал. А больше просто некуда.
        Он не торопясь обернулся - Наталья Леонидовна стояла, сложив руки на груди, как оперная певица, собравшаяся петь трудную арию. Карман блузки чуть оттопыривался. Ну и ладно.
        - Наталья Леонидовна, - сказал он, - что вы делаете сегодня вечером?
        Раскина ожидала любого вопроса, но только не этого. Она покраснела, будто девушка, у которой спросили, не собирается ли она нынче ночью отправиться в бордель.
        - Зачем вам знать? - спросила она.
        - Хочу пригласить вас на ужин, - улыбнулся Аркадий. - В «Тамиллу», например.
        - Не понимаю… - растерянно сказала Раскина.
        - Объясню, - Аркадий перешел на деловитый тон. - Вы незамужем, живете одна. Не смотрите на меня так, все это есть в вашей служебной карте, естественно, я с ней ознакомился. С Подольским вы работаете несколько лет, и его смерть не может на вас не подействовать. Следовательно, быть одной вам сегодня не стоит. Не имеет смысла и оставаться на работе - у вас все будет валиться из рук. Значит, нужно отвлечься.
        - И вы хотите… Спасибо, я найду другой способ.
        - Послушайте, Наталья Леонидовна, - Аркадий подошел к ней и положил руки на плечи, женщина попыталась отстраниться, но Аркадий держал ее крепко, и она не стала сопротивляться. - Послушайте, я ведь тоже человек и вижу, что вам нехорошо. Вам хочется поговорить о Генрихе Натановиче, это естественное желание в такой момент. Почему бы…
        - Нет, - сказала Раскина и наконец освободилась из объятий Аркадия. - Нет. Вы спросили, я ответила. Что вам нужно еще?
        Аркадий пошел к двери, сказав на ходу:
        - Ничего. Я хотел как лучше… Извините.
        Выйдя из института, он быстрым шагом направился к стоянке. Аркадий знал, что его не видно из окон лаборатории, и мог бы не торопиться, но всетаки почти бежал. С Раскиной он еще поговорит. Вечером, когда они встретятся в «Тамилле».
        Поднявшись в воздух, Аркадий перешел на автопилот, задал возвращение в офис и после этого вытащил из кармана маленькую коробочку. Ту, что Наталья Леонидовна Раскина старалась от него спрятать.
        Это был аудиоклип, стандартный, производства фирмы «Сони», полтора рубля за штуку.
        Глава шестая
        
        - А как ты его вернешь? - спросил Виктор. - Ты же понимаешь, что никакой пользы…
        - Понимаю, - Аркадий предвидел каждое слово, которое скажет Хрусталев, и слушал вполуха, отвечая не столько на реплики начальства, сколько на собственные мысли, которые пока двигались параллельным курсом и не противоречили высказваниям Виктора. - Я верну клип сегодня вечером. Мы встретимся с Натальей Леонидовной в «Тамилле».
        - Она же тебя отвергла! - возмущенно сказал Виктор.
        - Отвергла, скажешь тоже… Она решила, что отвечать согласием сразу неприлично, вот и все. А я не настаивал. Уверяю тебя, ей не меньше моего нужна эта встреча, она хочет знать о Подольском все, что известно мне. Думаю, если бы я позвонил ей чуть позже и повторил приглашение, она не стала бы отказываться. А тут такой повод… Она позвонит сама, уверяю тебя.
        - Допустим, - Виктор продолжал хмуриться. - И ты ей вернешь клип, признавшись в том, что стащил его?
        - Ты действительно так думаешь? - с подозрением спросил Аркадий.
        - Нет, конечно. Но постарайся проделать все аккуратно.
        На этот выпад Аркадий отвечать не стал, Виктор по сути благословил его на проведение этой части операции, можно было перейти и к другим аспектам дела.
        - Сейчас, - сказал Аркадий, - я поем и поеду в морг. Надеюсь, что при личном контакте мне удастся уломать Селунина, и он проведет вскрытие сегодня. Если получится, дождусь результата, а если нет, поеду на часок домой, ты не возражаешь?
        Виктор поднял на Аркадия внимательный взгляд.
        - Я обдумал твою семейную ситуацию, - медленно, подбирая слова, сказал он, - и думаю, что Алена могла получить некробиот не только потому…
        Он замялся на мгновение.
        - Не только потому, что спала с Метальниковым, - закончил Аркадий. - Говори, я через это уже прошел… Что могло быть еще? Нежная дружба?
        - Нет, - буркнул Виктор. - Это глупо. Но есть еще, к примеру, одинаковые ментальные параметры. Редко, но бывают такие совпадения.
        - Да, - согласился Аркадий. - Один на миллион или меньше. Не проходит. Ты прекрасно понимаешь, что мне известны параметры биополя собственной жены. А параметры Метальникова я знаю с тех пор, как вел дело Гремина. Ничего общего. Ничего. Ничего!
        Он понял, что кричит, и взял себя в руки. Виктор смотрел на него смущенно, ему все равно казалось, что Аркадий преувеличивает, и все в его семейной жизни образуется. Доказательств измены никаких. Да если бы и так? Господи, сколько раз женщины изменяли Виктору, и сколько раз он изменял им сам! Проще нужно относиться к таким вещам.
        - В любом случае, - сказал Виктор, - ты должен быть в форме. Если завалишь дело Подольского…
        - Я пошел, - прервал Аркадий Виктора, - и нечего читать мне нотации.
        - Возьми мою машину! - крикнул вслед Виктор. - Я сегодня ночую у Светланы.
        Это распоряжение осталось невыполненным. Аркадий не торопился, ему нужно было подумать, и потому не стоило вообще забираться в воздушные коридоры, по земле дольше, но спокойнее. Он спустился в гараж, где его двухместная «сибирь» стояла на зарядке, отключил двигатель от генераторов, забрался внутрь (в кабине было жарковато изза перекачки энергии, и он включил кондиционер) и вывел машину по пандусу на уличную развязку.
        Аркадий заложил в автопилот движение по кольцу и расслабился. Когда не нужно торопиться, езда - самый замечательный способ продувания мозгов. Тихий шелест колес, мелькание машин и перекрестков, легкое подрагивание на стыках электромагнитных дорожных кабелей… Именно то, что нужно. Аркадий читал в одном детективе - то ли Гарднера, то ли Леонова, в общем, чтото из прошлого века, - как герой любил ездить в автобусе, хотя имел свою машину. В автобусе его везли, он мог расслабиться и размышлять, зная, что в запасе у него точно отмеренное количество времени. Нет, наверное, это не Гарднер, адвокат Мейсон в автобусах не ездил. А может, и ездил, все забывается, сегодня читаешь детектив, а завтра не помнишь ничего, кроме одного или двух удачно найденных героем следственных аргументов.
        Со следственными аргументами сейчас особенно худо. То, что оказалось записано на клипе Раскиной, к смерти Подольского относиться не могло. Это были медленно и внятно надиктованные мужским голосом (самого Подольского?) описания экспериментов в области биоинформационных пространств (чтото, связанное с переносом ментальных матриц в транстемпоральных туннелях - мда…), из которых ни Аркадий, ни Виктор почти ничего не поняли. Слова вроде были в основе своей русские, но смысл ускользал. Чтобы разобраться, нужен был эксперт, а кто мог стать экспертом в этой области, кроме самой же Раскиной?
        В самом конце был, впрочем, момент, когда мужчина неожиданно перестал насиловать свои голосовые связки и перешел на нормальную речь.
        - А после этой процедуры, - сказал он, - я бы предпочел горячую ванну, но не для тела, а для мозгов. С температурой точки Кюри. А?
        И голос Раскиной ответил:
        - Любопытная идея. Только не делай этого сам. А лучше - вообще не делай.
        Мужчина чтото пробормотал, и запись кончилась. Аркадий с Виктором прослушали эту часть раз десять, но только цифровая обработка позволила понять, что мужчина сказал: «Что я, идиот потвоему?»
        Почему Раскина не хотела, чтобы именно этот клип попал в руки следователя, занимающегося смертью Подольского?
        На Самотечной площади во второй линии - со стороны Неглинной - возникла пробка, настолько плотная, что никто из водителей не мог развернуть крыльев и подняться над землей. Полиции видно не было - повидимому, в районе Цветного бульвара произошла авария, и патрульные с площади направились к месту происшествия. Аркадий, который вел машину на небольшой скорости, успел затормозить, прежде чем подошел к шедшему впереди «транзиту» на расстояние, запрещающие взлет. Он посмотрел в зеркало - машина, шедшая позади, повторила его маневр, там, видимо, сидел достаточно опытный водитель, и теперь между «сибирью» Аркадия и «транзитом» оказался достаточный зазор - можно было взлететь, что Аркадий и сделал.
        Он взял на себя управление и вывел машину из потока в третий эшелон. Осмотрелся - он летел над домами ЮгоЗапада, огибая по широкой дуге Воробьевы горы. Если свернуть к развилке над метромостом, легко попасть в больницу Второго управления, в морге которой находилось сейчас тело Подольского.
        Телефон тренькнул, когда Аркадий выполнял маневр разворота под бдительным взором патрульного из вертолета дорожной полиции. Руки у Аркадия были заняты, он не успел переключить аппарат на звуковое управление, и теперь приходилось ждать, пока он завершит маневр, сделает левый нижний разворот и ляжет на новый курс. Номер вызывавшего абонента был Аркадию не знаком. После пятого гудка включился автоответчик, и Аркадий услышал женский голос:
        - Это Раскина. Вы хотели пригласить меня на какойто вечер. Если не передумали, перезвоните мне на работу.
        Аркадий вывернул на курс, включил автопилот и освободил руки, но Раскина уже закончила сообщение и отключила связь. Надо было поспорить с Виктором, - подумал Аркадий. Не так уж плохо он знает людей, как кажется начальству. Перезвонить сейчас или подождать? Потом у него может не оказаться свободного времени - мало ли какой сюрприз ожидает его в больнице? Он надавил кнопку возврата разговора.
        - Слушаю, - сказала Раскина после первого же гудка.
        - Это Винокур, - сообщил Аркадий. - Семь часов вас устроят?
        - Вы можете включить видеоканал? - спросила Раскина, помолчав.
        - Я в воздухе, - объяснил Аркадий, - и в кабине у меня тесно, вдвоем с вашим изображением мы не поместимся.
        - Зато у меня просторно… Ну хорошо. Да, семь часов меня устроят. Где?
        - Ресторан «Тамилла», если вы не против.
        - Никогда не была в «Тамилле», - голос женщины стал почемуто напряженным. - Хорошо.
        Она прервала связь, не попрощавшись, и Аркадий, выждав несколько секунд, переключил аппарат на анализатор. На приборной панели высветились параметры, определенные полиграфом по модуляциям голоса Раскиной во время этого краткого разговора. Аркадий не ждал откровений, на слух он и сам определил, что Раскина взволнована. Числа, однако, его поразили: Раскина умудрилась солгать дважды - когда сказала, что у нее просторно, и когда заявила, что никогда не была в «Тамилле». Значит, говорила она не из лаборатории. Откуда? Раскина понимала, что ему ничего не стоит это выяснить - он знал номер телефона. Но все же солгала - может, чисто механически? Может, она имела в виду вовсе не физическое пространство, а пространство мысли или чтото еще? Анализировать это не имело смысла, да и к делу оговорка Раскиной, скорее всего, отношения не имела.
        Впереди появился по курсу двадцатитрехэтажный корпус больницы Второго управления. Машина провалилась на эшелон вниз, Аркадия едва не вынесло из кресла, автоматика посадочной площадки в больнице была, скорее всего, не настроена на прием личного транспорта. Он перехватил управление и посадил свою «сибирь» в боксе приемного покоя. Отогнал на стоянку, вышел и запер дверцу.
        Отделение патологоанатомии, вотчина эксперта Селунина, располагалось в глубине больничного парка и с посадочного бокса не просматривалось. Аркадий подумал, что следовало бы предупредить о своем приезде - Селунин очень не любил, когда его отрывали от занятий. Занятия могли быть любыми - например, созерцание бабочек в больничном дворе.
        Аркадий сказал в микрофон:
        - Диспетчерская, дайте Селунина, бокс четыре один три.
        Врач отозвался сразу и энергично:
        - Я тебя ждал, Аркадий!
        - Ждали? - изумился Аркадий. - Вы сказали, что не раньше вечера…
        - И ты отправился меня уламывать, - рассмеялся Селунин, который был, судя по голосу, чемто очень доволен. - Я хотел тебя вызвонить, но обнаружил по карте, что ты движешься в сторону больницы и, надеюсь, правильно понял твои намерения. Идика сюда, я в кабинете у главврача, это в нижнем коридоре.
        - Знаю, - буркнул Аркадий.
        Он спустился на второй этаж, в холле перед кабинетом главного было пусто, только голографическое изображение трехметрового человеческого скелета вращалось на круглой подставке, и огромный череп скалился в ехидной улыбке. Говорили, что скелет был подарен больнице неким Андреем Осокиным, известным в двадцатые годы бандитом, возглавлявшим воронежскую группировку, наводившую ужас на жителей нечерноземной полосы. Муровский спецназ в те годы находился еще в зачаточном состоянии, а государственные структуры вообще пребывали в хаосе реорганизации, да и Кодекс только начинал разрабатываться, как и вся страховая система правосудия. Результатом был, естественно, беспредел - причем криминальный не в большей степени, чем правоохранительный. Осокин пользовался этим умело и осторожно - во всяком случае, никто и никогда не мог обвинить его в какихлибо противосистемных действиях - ни система частного в те годы рэкета, ни система государственной все еще в те годы охраны правопорядка. А умер Осокин случайно: неподалеку от Воронежа его автомобиль наскочил на давно уже запрещенную международными конвенциями
противотанковую мину, оставшуюся, видимо, еще после разборок первых лет века. Машину разнесло, а Осокин - вот удивительное везение! - отделался разрывом селезенки и осколками в легких. Ранение было не очень тяжелым, и Осокин мог выжить, но судьба распорядилась иначе: его пристрелил врач «скорой» по дороге в больницу - стрелял точно в сердце, чтобы не повредить скелета, давно уже по пьянке подаренного Осокиным местным органам здравоохранения.
        - Заходи, не стой столбом, - услышал Аркадий голос Селунина, и ему показалось, что череп подмигнул пустой глазницей.
        Аркадий сделал ручкой контрольной телекамере, помещенной в глазнице, и прошел в кабинет.
        Патологоанатом сидел в кресле главного врача перед пультом компьютера, а сам главный устроился у круглого стола в углу комнаты.
        - Экспертное заключение, - сказал Селунин без преамбулы, - я отослал по твоему адресу, ты его потом почитаешь. Виктору скажи, что за ним должок. А случай замечательный. Клиент ваш умер от острой сердечной недостаточности между тремя и половиной четвертого ночи.
        - Другие повреждения… - начал Аркадий.
        - Не торопись! - поднял руку Селунин. - Если бы не твой Виктор, я бы этим заключением и ограничился, поскольку никакой иной аномалии не обнаружил. Но Хрусталев сказал, что могло иметь место лучевое воздействие. Не знаю, что он имел в виду, но никаких следов такого воздействия я не обнаружил. Подольский мирно лежал в своей постели, у него начался сердечный приступ, он испугался - естественно! - попытался встать, не удержался на ногах, упал и умер. В любом другом случае я бы этим ограничился. Но Виктора я знаю не первый год: если он утверждает, что могло быть лучевое воздействие, значит, у него есть основания для того, чтобы так говорить, и мне нужно дать обоснованное отрицание… Короче говоря, я решил провести посмертное ментоскопирование.
        - Но это… - сказал Аркадий и осекся. Посмертное ментоскопирование введено было в криминологию несколько лет назад и стоило очень дорого, а потому стандартной страховкой не предусматривалось. Эксперт не имел права начинать такое исследование, не получив согласие страховой компании, наследников умершего и следственного отдела МУРа.
        - Дада, - нетерпеливо сказал Селунин, - я это лучше тебя знаю. Я связался с Виктором и выяснил, что соответствующей страховки у Подольского нет. На мой взгляд, вопрос был исчерпан, но несколько минут спустя Виктор позвонил и сказал, что переслал мне распоряжение Прокурора Москвы. Такое распоряжение действительно поступило, и я провел ментоскопирование немедленно, поскольку время уже поджимало - после смерти прошло больше двенадцати часов.
        И кто же, черт возьми, за все это будет платить? - подумал Аркадий. Ясно, что не страховая компания. Кого смог задействовать Виктор и почему, собственно, он так засуетился? Неужели узнал чтото, пока Аркадий был в институте и вытягивал информацию из Пастухова с Раскиной? Если так, то почему ничего не сказал?
        - Это я к тому, - сказал Селунин, потирая подбородок, - что результат экспертизы может быть опротестован в суде. Вопервых, потому что экспертиза проведена в обход страховой компании и, вовторых, потому что доверительный интервал результата не превышает двух сигма, то есть гарантировать достоверность я могу не больше, чем на шестьдесят три процента. Ясно?
        - Ясно, - пожал плечами Аркадий.
        - Теперь слушай внимательно, - сказал Селунин и почемуто покосился на главврача, сидевшего с отсутствующим видом. - Я начал анализ с лобных долей, но признаки аномалии обнаружил только в височной части. Опущу подробности. Вот хронометраж личных ощущений Подольского за десять минут, предшествовавших смерти. Даю обратный отсчет. Десятая минута: состояние стабильного беспокойства сменяется состоянием усиливающегося страха…
        - Он не спал? - прервал Аркадий патологоанатома. - Время ведь было позднее, если он умер в три часа.
        - Не спал. Скорее всего, он проснулся посреди ночи и лежал. Этого в ментозаписи нет, но я сужу по физическим результатам - в момент, когда начался приступ, тело находилось в горизонтальном положении. За девять минут до смерти у Подольского возникло ощущение, что он в комнате не один.
        - Зрительные впечатления…
        - Очень неопределенные, расшифровке не поддаются.
        - Понимаю, - с сожалением сказал Аркадий.
        - Восьмая минута до смерти, - продолжал Селунин. - Подольский пытается встать, но не может. Физически он полностью в норме, заметь. Но не в состоянии пошевелиться. О мышечном или церебральном параличе и речи нет. Страх усиливается. В комнате темно - это, впрочем, не объективный показатель, а субъективное ощущение Подольского, и в темноте приближается нечто ужасное. Возникла мысль, которую даже удалось прочитать, поскольку она повторялась до самого конца. Мысль вот какая: «Не нарушать закон я пришел, но исполнить его».
        - Это же из Библии, - недоуменно сказал Аркадий.
        - Да, - согласился патологоанатом. - Мысль имела от шести до двенадцати обертонов, по которым, возможно, удалось бы даже установить истинный смысл, но… В отличие от потенциальных физических впечатлений, допустим, зрительных, ход мысли теряется сразу после прочтения. Та запись, что идет в память компьютера, обертонов не содержит.
        - Знаю, - поморщился Аркадий. Сама мысль, вертевшаяся в голове Подольского, скорее всего, смысла не имела - смысл имели лепестковые частоты, всего лишь обернутые в эту, возможно, чисто ассоциативную оболочку.
        - Две минуты до смерти, - сказал Селунин, еще раз бросив взгляд на застывшего в кресле главного врача. - Подольский получает возможность двигаться, точнее - может пошевелить рукой и ногой. Он делает попытку встать и не может. Ему кажется, что перед ним стена, о которую он бьется лбом. Он действительно начинает биться лбом о преграду, которой в комнате, естественно, нет. При этом ему кажется, что тот, второй, кто пришел к нему, протянул руку… Этот образ протянутой руки вместе со словами «Не нарушать закон я пришел» сохранился до самой смерти, включая некробиотический сигнал, чрезвычайно мощный, но узко направленный.
        - Вот как? - заинтересованно сказал Аркадий. - Вы можете указать направление?
        - Терпение. За десять секунд до смерти Подольский начал контролировать свои передвижения. Именно тогда он попытался встать с кровати. Но когда он спустил на пол ноги… Пять секунд до смерти - он ощущает невыносимый жар, ему кажется, что на его лицо опускается раскаленная ладонь. Он падает на колени. Две секунды до смерти - сердце не выдерживает напряжения, происходит разрыв аорты (длиной шесть сантиметров, как показало вскрытие). Сердце останавливается одновременно с потерей сознания. Проходит некробиотический сигнал. Угасание функций мозга в стандартном режиме, кроме одной особенности - состояние клинической смерти продолжается не семьвосемь минут, как обычно, а всего двадцать четыре секунды. То есть Подольский был необратимо мертв, как только прошел некробиотический сигнал… Все.
        - Раскаленная ладонь… - сказал Аркадий. - Вы видели оперативную запись номер один?
        - Да, мне ее показали после того, как я представил свои соображения, - кивнул патологоанатом. - Именно это обстоятельство делает данный случай уникальным. Несомненно, что Подольский получил сильнейший ожоговый удар, ставший катализатором сердечной атаки. Однако лицо трупа следов такого удара не содержит. Абсолютно чистая кожа.
        - Если бы не видеосъемка муровского оперативника, - медленно сказал Аркадий, - можно было бы сделать вывод о том, что лучевое поражение было ощущением субъективным, верно? Безотчетный страх, обычно предшествующий сердечному приступу.
        - Ерунда, - резко сказал Селунин. - Страх является следствием начавшегося уже процесса, просто больной еще не осознает происходящих физических изменений. В случае Подольского этого не было - сердечный приступ начался за пять секунд до смерти, а ощущение страха возникло много раньше.
        - И как вы это объясняете?
        Селунин повернулся в сторону главврача, и тот впервые подал голос:
        - Коллега никак это не объясняет. Точнее, объяснение выходит за рамки его компетенции. Именно в связи с этим я счел необходимым изъять из экспертного заключения его результативную часть, оставив только описательную. Прошу считать это моим официальным решением и не предпринимать по этому поводу никаких апелляционных действий. Видите ли, - добавил он нормальным голосом с какимто даже извиняющимися интонациями, - лично Валентин Сергеевич может сказать вам что угодно, но официально я вынужден… Вы уж не обижайтесь… А то, знаете, некоторые ваши коллеги, если недовольны экспертизой, начинают жаловаться в инстанции. Я хочу предупредить - если вы это сделаете, дело у вас попросту заберут.
        - Вот как, - пробормотал Аркадий. Интересно, к какому выводу пришел Селунин. Впрочем, догадаться можно: он обвинил оперативника МУРа в фальсификации осмотра - что другое он мог сказать, хотя и это было, вообще говоря, глупо: в таком случае оперативник должен был знать о предсмертном ужасе Подольского. И следовательно… Ага, понятно: патологоанатом решил, что именно действия оперативного отдела… Гм, но тогда МУР ни за что не выпустил бы дело из своих рук, не передал частной детективной фирме, это ясно. Или неясно? В МУРе почемуто хотели от смерти Подольского отмежеваться и полагали, что до экспертизы второй степени дело не дойдет, но не подозревали, что Виктор сумеет по своим каналам… Слишком сложно.
        Аркадий обнаружил, что держит в руке дискету с официальной печаткой отдела судебномедицинской экспертизы, Селунин о чемто задумался и не смотрит в его сторону, а главврач (как же его зовут, черт возьми?) стоит уже у двери и произносит:
        - Всего вам хорошего, и надеюсь, что это недоразумение улажено.
        Когда дверь за главным закрылась, Селунин поднял на Аркадия усталый взгляд и сказал, желая предупредить возможные вопросы:
        - Не спрашивай, что я там написал, все равно не скажу.
        - Да что там… - усмехнулся Аркадий. - Я тоже могу сложить два и два. Мне другое интересно - как Виктору удалось добиться повышения уровня экспертизы. Ему должны были отказать, вам не кажется?
        Патологоанатом пожал плечами.
        - Дорогой мой, - сказал он, - при том уровне бардака…
        - Вы думаете? - усомнился Аркадий. - Впрочем, это уже домыслы. Всего хорошего.
        Глава седьмая
        
        Пообедал Аркадий на заправке, куда свернул с Кутузовского, увидев рекламу пиццерии «Милано». Он уже убедился в том, что за ним следят - конечно, это был всего лишь контрольавтомат дорожной полиции, станут они ради какогото частного детектива использовать службу наружного наблюдения! Аркадий знал, что такие малогабаритные контролеры очень эффективны в простых отслеживаниях перемещений - в крайнем случае, если объект взбунтуется и попробует напасть на аппарат слежения, тот, не вступая в пререкания, отступит, а слежку продолжит аппаратура более высокого уровня, которую не отследит даже куда более опытный в таких делах человек, нежели Аркадий. Уходить тоже смысла не имело - на дорогах у МУРа достаточно глаз. Значит, придется работать под колпаком. Вопрос теперь в том, на какой стадии следственных действий муровцы решат, что пора вмешаться.
        У Аркадия было объяснение тому, что происходило, и оно ему не нравилось. Некто, к кому он пока не подобрался, придумал новую технологию убийства и испытал ее на Подольском. Мотив преступления, скорее всего, уголовный, и потому формально МУР в расследовании не заинтересован. Но, поскольку использована новинка, оперативники МУРа, естественно, заинтересовались. Именно поэтому и позволили Виктору увеличить степень экспертной оценки. Именно поэтому за Аркадием установили слежку. Ждут результата. Если нужно будет, вмешаются и заберут дело. В результате никаких денег агентство не получит, и жаловаться на произвол государственной правоохранительной структуры будет, конечно, некому.
        Работать на дядю из МУРа у Аркадия не было никакого желания. Проглотив последний кусок пиццы и выбросив пустую бутылку изпод пива в мусоропровод, Аркадий выехал на проспект и задумался. До встречи с Раскиной оставалось три часа двенадцать минут. Дома Аркадия, скорее всего, никто не ждал: если бы дочь хотела его видеть, то оставила бы, как обычно, записку на пейджере. А говорить сейчас с Аленой он не хотел сам.
        Аркадий вывернул руль и свернул вправо. Подумал: прежде, чем являться в синагогу, нужно бы сначала поинтересоваться, на месте ли раввин Чухновский. Он притормозил у платной стоянки - до синагоги оставалось два квартала, но, скорее всего, там негде было бы поставить машину. Аркадий заплатил за час стоянки кредитной карточкой и пошел вдоль витрин. Скосил глаза - контролер, конечно, висел сзади, он и не собирался скрываться, зачем муровцам конспирация, они прекрасно знают, что уйти он не только не сможет, но и не подумает. Себе дороже.
        Аркадий вошел во двор синагоги и направился к большим резным воротам, чуть приоткрытым, чтобы пройти мог один человек, да и то боком. Во дворе стояло несколько евреев, и Аркадий отметил, что никто из них не был похож на тех религиозных, которых он видел недавно на израильской выставке в Новых Сокольниках. Нормальные москвичи и москвички собрались будто перед входом в театр и обсуждали последние сплетни из мира богемы.
        Он протиснулся в дверь и оказался в небольшом коридорчике, который вел в длинный и высокий молельный зал - сюда без проблем могло поместиться до тысячи человек.
        - Вы когото ищете, господин? - к Аркадию быстрым шагом подошел молодой человек в черном костюме, на голове его была ермолка, только это отличило бы его в толпе москвичей, спешивших на работу. Наверняка на улице он свой головной убор снимал и прятал в портфель или карман. Интересно, как относится еврейский Бог к таким странным проявлениям религиозности? Или Богу все равно - главное, как говорится, не форма, а содержание?
        - Вы знаете раввина Чухновского? - спросил Аркадий и взял протянутую ему картонную шапочку. - Это нужно надеть?
        - Конечно, - твердо сказал еврей. - Вы в синагоге.
        Сказано это было примерно таким же тоном, каким портье в пятизведочном отеле говорит: «Вы куда, господин хороший? Здесь у нас иностранцы!»
        Аркадий приладил ермолку на макушку и понял, что ее придется придерживать рукой, иначе картонка будут ежеминутся падать.
        - Мне нужен раввин Чухновский, - повторил он.
        - Вы… - сказал молодой человек с вопросительной интонацией.
        - А вы… - сказал с такой же интонацией Аркадий.
        - Что делаю здесь я, мне известно, - неожиданно резко заявил еврей, - а что собираетесь делать вы, я не знаю. Во всяком случае, не молиться.
        - Это точно, - пробормотал Аркадий. - Хорошо, я понял, что вы из охраны. Я частный детектив, агентство «Феникс». Вот мой идентификатор.
        - Идемте, я вас провожу, - сказал охранник. - Зачем вам Пинхас Рувимович, если не секрет?
        - У вас когданибудь бывает так, чтобы не хватало мест? - сказал Аркадий, игнорируя вопрос.
        - Подождите до семи часов и увидите, - усмехнулся охранник. - Вот сюда, идите за мной.
        Пройдя по коридору, освещенному почемуто не панельными светильниками, а старыми лампами накаливания, они подошли к двери, на которой Аркадий увидел нечитаемую надпись. На идиш или на иврите - этого он, конечно, сказать не мог.
        Дверь открылась, на пороге стоял старик - седая борода, морщины, лысый череп, покрытый черной ермолкой, сутулость, свойственная возрасту. На вид - лет семьдесят пять, не меньше. Это было странно, Аркадий помнил биографические данные Чухновского, ему недавно исполнилось пятьдесят шесть.
        - Пинхас Рувимович, - сказал охранник, - это частный детектив, он хочет с вами поговорить. Скорее всего о смерти Генриха Натановича.
        Аркадий посмотрел на охранника с новым интересом. Он знал о том, что случилось в «Рябине»? Интересно - откуда?
        - Вы знали Подольского? - спросил Аркадий.
        - Я не знал Подольского, - спокойно сказал охранник. - Сюда приходят тысячи человек, я не могу знать всех.
        - Но вы только что назвали…
        - Я вам все объясню, входите, - сказал Чухновский неожиданно сильным и звонким голосом. Такой голос физически не мог принадлежать согбенному старику. Контраст был настолько разительным, что Аркадий попытался заглянуть Чухновскому за спину - может быть, там стоит настоящий раввин, а старик только его секретарь? Нет, Чухновский был в комнате один.
        - Садитесь, - густым баритоном, отражавшимся от стен, сказал Чухновский и показал на большое кресло, стоявшее у книжного стеллажа: три полки книг, скорее всего религиозных, в тисненных переплетах с еврейскими надписями. - Садитесь и скажите на милость, почему страховая компания не разрешает похоронить Генриха Натановича.
        - Разве? - вяло удивился Аркадий. Естественно, страховая компания не могла дать такого разрешения до окончания расследования.
        - Представьте себе, - сказал Чухновский. - У нас положено хоронить в день после смерти до захода солнца.
        - У кого это - у нас?
        - Поскольку вы пришли именно сюда, - сухо сказал Чухновский, - то прекрасно понимаете, что я имею в виду.
        - Интересно, - заявил Аркадий, - почему российские евреи так не любят называть себя евреями? «У нас», «пришли сюда»… Скажите прямо: иудаизм требует. Я пойму.
        - Конечно, поймете, - пробормотал Чухновский. - Вам прекрасно известно, что, согласно закону тридцать третьего года, в России запрещено упоминание национальности человека в официальных документах.
        - Так я же не о национальности - я о религиозной идентификации, - удивился Аркадий. - А Подольский, насколько мне известно, религиозным человеком не был, хотя и ходил в синагогу.
        - В синагогу, - вздохнул Чухновский, - приходят евреи, поскольку иудей и еврей - одно и то же.
        - Нет, - сказал Аркадий, - этого я никогда не пойму. Я русский атеист. То, есть, если уж нарушать закон тридцать третьего года… Отец у меня был евреем, мать - русская. Я могу при желании назвать себя евреем, но иудеем - ни в коем случае. Хотя Ветхий завет я коекак знаю. Мы его проходили в школе.
        - Могу себе представить!
        - Тем не менее, - улыбнулся Аркадий, - по Закону Божьему я всегда получал девяносто. А Генрих Натанович, - это я в его документах видел, - никогда не имел больше шестидесяти. Религией не интересовался. Но сюда приходил регулярно - правда, не во время молитв.
        - Он приходил ко мне, и вы прекрасно это знаете, - Чухновский выставил вперед бороду и стал похож на Энгельса, каким его изображали в прошлом веке на известных барельефах. - Вчера, кстати говоря, мы договаривались с ним на девять вечера, и он не пришел.
        - Вот как? - заинтересованно спросил Аркадий и тронул воротничок рубашки, где находился микрофон, проверяя, идет ли запись. Чухновский заметил этот жест и усмехнулся. - Что вы хотели обсудить?
        - Собирались, как делали всегда, выпить чаю и порассуждать о жизни. Генрих был очень одиноким человеком, вы даже не представляете себе, каким одиноким.
        - Почему же? У него был друг - вы. Он играл в шрайк с коллегами, и они к нему хорошо относились. У него была работа, наконец. У многих сейчас нет и этого. Похоже, что была и женщина…
        - Друг… - пробормотал Чухновский. - Хороший знакомый - пожалуй. А друг… Друзей у него не было. Мы знакомы с Генрихом больше десяти лет… Я просто предвижу вас вопрос и потому отвечаю заранее. Да, больше десяти. Точнее, одиннадцать лет и семь месяцев. И с тех пор время от времени беседуем на философские темы.
        - Интересный контраст, - усмехнулся Аркадий. - Доктор наук в области самой современной бионетики беседует на философские темы с раввином.
        - Вам это кажется странным? Он хотел понять, особенно в последнее время, как можно соотнести материальное с духовным в нашем мире. О материальном он знал почти все. А я знаю Тору и Каббалу, я учился Каббале у раввина Шойхата. Впрочем, это имя вам ни о чем не говорит, я прав?
        Аркадий кивнул.
        - Мы спорили, - продолжал Чухновский. - Нам было очень интересно друг с другом, вот что я вам скажу… Когда мы с Генрихом познакомились, он жил в институтском общежитии, это был еще тот проходной двор. А я вообще не имел в Москве своего угла. И дочь тогда жила на Ближнем Востоке…
        - В Израиле?
        - На Ближнем Востоке, - повторил Чухновский. - В Палестине, если быть точным. Впрочем, это неважно, я все время забываю, что вас не интересуют старые дела.
        - Почему? - удивился Аркадий. - Это очень интересно. Лишний раз убеждаешься, что все, казалось бы, самые странные поступки имеют обычно очень простое объяснение.
        - Все действительно очень просто в этом мире, - сказал Чухновский. - Сложности придумываем мы сами. Генрих Натанович умер. А вы создаете из этого очередную сложность только потому, что никто не видел, как именно это происходило.
        - Никто, - согласился Аркадий, - вот потому я и хотел спросить у вас: когда Подольский не пришел на встречу, вы поинтересовались, что произошло?
        - Я? Нет, он позвонил сам. Это было… мм… я понимаю, вы хотите знать точное время… Так вот, когда он позвонил, было девять часов тридцать четыре минуты. Я ждал его, читал сидур…
        - Что читали, простите?
        - Сидур. Молитвенник. Потом отложил книгу и посмотрел на часы. И тут как раз позвонил Генрих.
        - Очень удачно, - сказал Аркадий. - Часто вы смотрите на часы и даже запоминаете время?
        - Нет, это произошло случайно, - сухо ответил Чухновский.
        - Подольский объяснил причину своего отсутствия?
        - Нет, почему он должен был чтото объяснять? Просто извинился и сказал, что прийти не может, дела. Мы договорились, что он придет сегодня в обычное время.
        - Он был взволнован?
        - Нет. Выглядел как всегда.
        - Он говорил из дома?
        - Не думаю. Я помню обстановку в его комнате в «Рябине», он часто мне оттуда звонил. Это был другой интерьер.
        - Какой?
        - Пожалуй, он звонил из… гм… Кафе? Нет, какаято комната. Стена, на фоне которой… Больше ничего.
        - А обычно, - сказал Аркадий, - Подольский приходил на ваши встречи вовремя? Я имею в виду, вы с ним договаривались заранее или он являлся, когда ему хотелось?
        - Наши беседы не были регулярными, - раввин бросил на Аркадия задумчивый взгляд. - Генрих Натанович приходил после работы, и у нас были часполтора до начала молитвы.
        - Он оставался молиться?
        - Иногда оставался, иногда нет. Вы задаете нелепые вопросы, молодой человек. Какое все это имеет отношение к смерти Генриха Натановича?
        - Никакого, - согласился Аркадий. - С вашей точки зрения.
        - А с вашей может иметь? - удивился Чухновский.
        - Ну… - Аркадий говорил медленно, растягивая слова, и внимательно следил за реакцией собеседника. - Например… Вы говорили о Боге и разуме, о жизни и смерти, о религии и науке… Подольского волновали какието принципиально важные вопросы, связанные с мирозданием и человеком, иначе он пошел бы в библиотеку, а не в синагогу. Он чтото хотел решить для себя - с вашей помощью. И если он, скажем, задумал покончить с собой…
        - Любая религия отрицательно относится к самоубийству. - сухо сказал Чухновский.
        - Чего же он хотел от вас?
        - Конкретно? - раввин задумался, стараясь дать наиболее точную формулировку. - Его интересовало, например, отношение религии к возмездию.
        - Интересно! - вскинулся Аркадий. - Он хотел комуто мстить? Или ктото хотел мстить ему?
        - Что это вы так взволновались? - раввин покачал головой. - Мы говорили о религиозном аспекте возмездия. И только.
        - Религиозный аспект возмездия? - нахмурился Аркадий. - Не понимаю.
        - Объясняю на примере. Некто в прошлом совершил богопротивный поступок. Поступок при жизни остался не наказанным. Вопрос: можно ли сейчас вознести к Творцу молитиву и просить Его наказать душу этого человека, где бы она ни пребывала?
        - Вы это серьезно? - удивился Аркадий. - Посмертное наказание души? И вы хотите сказать, что Подольский обсуждал эту… э… как реальную проблему?
        - Именно как реальную, - сухо сказал раввин. - Молитва суть обращение к Творцу, все остальное - Его воля. Кто может знать, каким будет Его решение?
        - Только не я, - буркнул Аркадий. - Оставим теологию. Если Подольского интересовали проблемы возмездия, значит, у него были враги, так ведь?
        - К чему вы клоните? - подозрительно сощурился Чухновский. - Вы думаете, Генриха ктото довел до приступа и смерти? Так я вам скажу сразу, что это нелепая идея. Он был человеком очень уравновешенным. Да он даже с нашими хамамичиновниками разговаривал таким тоном, что беситься начинали они, а он оставался спокойным.
        - И при этом мог кипеть внутри, - возразил Аркадий. - А накопление внутреннего напряжения…
        - Нетнет, он действительно был спокоен! Помоему, встречаясь с хамством, он включал в себе какойто автопилот… Думал о другом, а с хамом разговаривал как бы на уровне подкорки. Согласитесь, что в большинстве случаев этого бывает достаточно, все это вполне примитивно… Правда, я так не могу, - заключил Чухновский, - сразу начинаю нервничать. Если кто и умрет от хамства, так это я.
        - Что вы думаете о Наталье Леонидовне Раскиной? - спросил Аркадий, решив резко изменить тему.
        Чухновский, видимо, не умел сразу перестраиваться с одной темы на другую - он застыл, раскачиваясь, будто получил подножку. Подумал.
        - Раскина? - переспросил он. - Слышал об этой женщине. Она работает с Генрихом Натановичем. Никогда ее не видел, но помню, что Генрих отзывался о ней, как о хорошем работнике.
        - А о других своих коллегах - Пастухове, например, - Подольский тоже рассказывал?
        - Он мало говорил со мной о своих проблемах на работе, - покачал головой Чухновский. - Мы все больше о духовном… Послушайте, я понимаю, почему вы во всем этом копаетесь. Страховая компания хочет сохранить деньги, вот и ищет, как бы не заплатить, но, уверяю вас, к Генриху Натановичу это никакого отношения иметь не может.
        - О чем вы? - удивился Аркадий. - Какая страховая компания?
        - Но это же очевидно! Наверняка Генрих Натанович застраховал свою жизнь на случай тех или иных видов смерти. В том числе и от смерти в результате сердечного приступа. А теперь страховая компания наняла вас, чтобы доказать: смерть наступила изза причины, которая не входит в страховой полис. Я прав? Не вижу, какая иная причина могла бы заставить похоронное управление отказать в погребении по еврейским обычаям.
        Аркадий решил не спорить.
        - А что вам говорят фамилии Хойзингера и Азизова? - спросил он, давая Чухновскому понять, что он, может быть, и прав в своем предположении о вмешательстве страховой компании. Хотя, конечно, если бы раввин дал себе труд подумать, то вспомнил бы, что частные детективные агентства не занимаются расследованием страховых дел, у компаний есть собственные следственные отделы.
        - Об Азизове знаю только то, что он играл с Генрихом Натановичем в шрайк, - сухо сказал Чухновский. - Я лично эту игру не одобряю, но у всех есть свои слабости… А фамилию Хойзингера слышу впервые. Еще есть вопросы?
        Он демонстративно посмотрел на часы. Аркадий встал - он и сам собирался уже уходить, разговор навел его на коекакие мысли, хотя, конечно, дал куда меньше информации, чем он ожидал.
        - Вы сами, - сказал он, - может, вспомните, с кем еще встречался в свободное время Генрих Натанович? Были ли у него родственники? Уверяю вас, это очень важно. И не для какихто там страховых компаний. Для истины.
        Это прозвучало фальшиво, и Аркадий увидел, как поморщился Чухновский.
        - Родственники, - пренебрежительно отмахнулся раввин. - Был один… Лев его зовут. То ли кузен, то ли еще дальше. В свое время он… Впрочем, это неважно. Генрих не встречался с кузеном и, помоему, даже не знал, где тот сейчас находится.
        - В свое время… Что - в свое время?
        - Лев - врач. В пятьдесят шестом он определил у родителей Генриха СПИДб. Если бы не этот диагноз, они, возможно, были бы живы и сейчас.
        - Не понял, - поднял брови Аркадий. Конечно же, он знал, что имел в виду Чухновский, но хотел, чтобы тот высказался более определенно. Мнение о том, что СПИДб - болезнь скорее психическая, нежели физическая, было достаточно распространено, особенно почемуто в среде интеллигенции. Конечно, все знали о существовании вируса, с этим никто не спорил. Но в ходу была идея о том, что на самом деле вирус СПИДаб разрушает имунную систему не организма, а мозга, ослабляя его способности к анализу окружающего мира, заставляя без всякой критики воспринимать чужое влияние. И тогда достаточно было человеку сказать, что он заражен страшной болезнью, как у него действительно - при полном физическом здоровье! - появлялись все типичные симптомы иммунодефицита. Если врач не успевал разобраться в том, что симптомы эти фантомны, человек погибал, и только вскрытие показывало, что умирал он практически здоровым. Идея эта, имевшая широкое хождение, на самом деле была вздорной и очень мешала медикам бороться с эпидемией. Но ведь вздорные идеи часто бывают убедительнее реальных.
        - Прекрасно вы все поняли, - с досадой сказал Чухновский. - Извините, мне пора, в шесть начинается вечерняя молитва.
        - Спасибо за разговор, - откланялся Аркадий.
        - Постойте, - сказал Чухновский, когда Аркадий уже собирался закрывать за собой дверь. - Вы думаете, что Генрих умер, как его родители - от этой болезни? Но ведь эпидемия закончилась десять лет назад!
        - Всего хорошего, - улыбнулся Аркадий и закрыл дверь. Господи, что за фантазии! Ну да ладно, пусть остается при этом мнении. Кстати, идея не такая нелепая, какой выглядит на первый взгляд. Подольскому ктото говорит о том, что вирус СПИДаб в его организме на протяжении всех этих лет сохранялся в латентной фазе, а теперь начал себя проявлять. Он понимает, что ему осталось недолго - помнит, как умирали родители…
        Глупости. Идея хорошо только с точки зрения Чухновского - если принять на самом деле, что вирус разрушает имунную систему мозга, чего на самом деле нет и никогда не было. Подольский, будучи профессионалом в области бионетики, не мог этого не знать - в отличие от Чухновского, который был специалистом лишь в области теологии.
        Выйдя из синагоги, Аркадий остановился на верхней ступени лестницы, которая вела к проезжей части улицы. Начало темнеть, западные башни застили свет солнца, и потому казалось, что сейчас намного позднее, чем было на самом деле. Шесть часов восемь минут. Потерянный день. Ничего он не узнал, если не считать невнятных рассуждений раввина о смысле жизни, а впереди еще вечер с Раскиной, который, скорее всего, тоже даст нуль информации.
        Аркадий спустился к стоянке, сел в водительское кресло и проверил записи на автоответчике. Звонил Виктор, сообщал, что сматывается по делу об аварии на Электрокомпе (это еще что за дело? - удивился Аркадий. - Поступило в течение дня, наверное). Звонила Алена, ничего не сказала, только подышала в трубку, но аппарат зафиксировал номер. Б еще одно сообщение, которого Аркадий не ждал. Высокий мужской голос - чуть ли не контратенор, сначала Аркадий подумал, что говорит женщина, - сказал напряженно:
        - Это Подольский Лев Николаевич. Я узнал, что вы занимаетесь делом о смерти брата. Мне нужно с вами поговорить. Очень срочно. Желательно до того, как вы будете общаться с неким Чухновским. Если вы, конечно, вообще собираетесь с ним общаться.
        Так. Откуда Льву Николаевичу стало известно о том, что смертью Генриха занимается агентство «Феникс»? И откуда он узнал номер телефона Аркадия? И почему, наконец, нужно было связываться с Подольским до разговора с раввином?
        Впрочем, можно было предположить, что Лев по какимто причинам не любил Чухновского, а тот платил взаимностью, достаточно вспомнить идею о психическом СПИДе.
        Судя по номеру, Лев Николаевич звонил из Москвы, район ЮгоВостока, Кунцево. Что он здесь делает, если, как сказано в его досье, работает в Туле, а живет в Протвино? С Львом нужно, конечно, пообщаться. Разговор с Раскиной не перенести, а значит… Почему, собственно, и нет? Иногда такой ход выявляет совершенно неожиданные обстоятельства, можно попробовать.
        Аркадий набрал номер, запуская одновременно двигатель и перестраиваясь в нижний эшелон. Лев Подольский не отвечал. После пятого гудка автоответчик предложил оставить сообщение, и Аркадий сказал:
        - Это детектив Винокур из агентства «Феникс». Я буду занят весь вечер, но, если хотите, приходите к восьми часам в ресторан «Тамилла». Если вы не знаете, то это на проспекте Китаева за Пушкинским. Спросите обо мне у метрдотеля.
        Глава восьмая
        
        В аварию Аркадий попал не по своей вине, но зато по собственной глупости потерял полчаса и появился в зале «Тамиллы» лишь в четверть девятого. Если у Раскиной было чувство собственного достоинства, ждать она, конечно, не стала.
        Минут через пять после вылета со стоянки у синагоги Аркадий перестраивался в верхний эшелон при полном зеленом наборе на всех уровнях, когда грузовик «мандиаль» пересек ему траекторию. Такое не могло случиться даже теоретически, это любой водитель намертво усваивал еще в школе вождения, и потому навыков на подобные случаи в обучении не предусматривалось. Оставалось положиться на интуицию, мгновенно просчитавшую варианты и пришедшую к выводу, что лучше всего бросить руль и попрощаться с жизнью. Именно так Аркадий и поступил, совершенно не помня, что делает, потому что единственным его ощущением в тот момент было ощущение незаслуженного конца. «О Господи! - билась не мысль даже, а какойто ее замученный осколок. - О Господи! Неужели все?»
        Машина Аркадия врезалась в бок грузовика на крейсерской скорости в сто тридцать километров в час. Должен был последовать чудовищный удар, дробящий кости и выбивающий мозги, а потом, может, и взрыв. Но ничего не происходило, даже боли в раздавленном теле Аркадий не ощутил. Он открыл глаза, которые зажмурил в последний момент перед ударом, и понял, вопервых, что жив, и вовторых, что даже не ранен.
        Невероятность столкновения совпала с другой невероятностью: передний бампер машины Аркадия с ювелирной точностью вошел в жерло бортового воздухозаборника грузовика и, естественно, прошил его насквозь. «Сибирь» Аркадия вывалилась с противоположной стороны и остановилась лишь потому, что жвалы воздухозаборника растянулись, подобно резиновым нитям системы безопасности. Машина висела в этом своеобразном коконе, а грузовик, потеряв летучесть, планировал на закрылках и должен был шмякнуться о землю в районе площади Гагарина. Хорошо, если о землю, а если удар придется по крыше здания?
        Машины, шедшие в нижних эшелонах, бросались врассыпную, как тараканы. Должно быть, произошло немало скользящих столкновений, и хорошо, если без серьезных последствий. Сделать Аркадий ничего не мог, но и водитель грузовика, судя по полному отсутствию разумных движений, находился в ступоре или вовсе в отключке. Осталось одно - сгруппироваться и принять удар, как учили в колледже. Авось, сломает только ноги. А может, и вовсе пронесет, если…
        Пронесло.
        «Мондиаль» упал на зеленый газон между площадью и Москвойрекой, пропахал метров десять, взрыхлив мягкую почву, и застыл. Все это время «сибирь» тащилась за грузовиком, зажатая коконом воздухозаборника, да так и осталась висеть в нитях на высоте двух с половиной метров от земли. Нити пружинили, и машина дрожала как в лихорадке, Аркадию казалось, что он скачет на дикой лошади, которая сейчас выбросит его из седла на потеху возбужденной публике.
        Вой сирен раздался почти сразу - дорожная полиция свое дело знала, патрульные всегда появлялись раньше авиеток «скорой помощи». Через минуту, когда приехавшие патрульные ходили вокруг, соображая, как им добраться до водителей обоих транспортных средств, Аркадий пришел в себя настолько, чтобы вспомнить устройство бортовых воздухозаборников, устанавливаемых на грузовиках международного класса. Амортизаторы там, конечно, были мощными, почти такими же, как на межпланетных лайнерах, один из таких амортизаторов типа «паук» спас сейчас Аркадию жизнь. Убить такой амортизатор было достаточно легко - это предусматривалось его конструкцией, поскольку после аварии в межпланетном пространстве первое, что должен был сделать оказавшийся в беде навигатор, - это схлопнуть сети, иначе из одной беды он немедленно попал бы в другую, оказавшись в критический момент лишенным свободы движений. Аркадий переключил бортовой излучатель на стандартную волну - одну из тех, что в школе водителей вдалбливают в подсознание вместе с основными правилами дорожного движения, - и державшие машину нити начали медленно сворачиваться. В
полуметре от почвы нити наконец не выдержали тяжести, и автомобиль упал на колеса, ударив хозяина по пяткам. Не больно и не страшно. Господи, пронесло…
        Следующие полчаса Аркадий провел в салоне «транзита» дорожной полиции, не столько отвечая на вопросы, сколько дожидаясь результата медицинского экспрессанализа. Майоравтоинспектор не скрывал изумления - авария не привела к жертвам. В грузовике водителя не оказалось, это был автоматический перегонщик, опустившийся в нижний эшелон по причине, которую предстояло выяснить представителям власти.
        Аркадий предъявил свое служебное удостоверение и сказал:
        - Ребята, нельзя ли побыстрее? Я при исполнении, у меня в восемь встреча с информатором.
        - У тебя своя работа, у нас своя, - бросил майор, не отрывая взгляда от экрана ноутбука. - Тебя можно в цирке показывать, парень. Такой случай бывает раз в тысячу лет - умудриться попасть точно в центр воздухозаборника… А то бы тебя сейчас со стенок соскабливали.
        Аркадий содрогнулся, представив эту картину.
        - А как, черт возьми, - возмутился он, - эта сволочь, да еще автомат, могла оказаться перед моим носом?
        - Разберемся, - философски обронил майор. - Хотя что тут разбираться, между нами говоря. Скорее всего, сбой в диспетчере на Пресне. Раз в тысячу лет случается всякое…
        - Ну знаешь, - сказал Аркадий, потирая шею, которую он едва не свернул, когда пытался, вылезая из машины, заглянуть под днище, чтобы не свалиться в густоту сети, - раз в тысячу лет взбрыкнул компьютер, раз в тысячу лет машина врезалась в воздухозаборник на полном ходу… Слишком много редчайших случайностей на душу населения.
        - Душа населения - это, конечно, ты, - констатировал майор, переписав на биодискету протокол осмотра и протянув коробочку Аркадию. - А случайности всегда с кемнибудь случаются. Поставь в церкви свечку.
        - Вы что, - спросил Аркадий, - не будете возбуждать дело?
        - Против кого? - удивился майор. - Против компьютерарегулировщика? Естественно, его подвергнут профилактике. А ты поставь свечку, говорю тебе.
        - Послушайте, майор, - заявил Аркадий, чувствуя, что сейчас взорвется, и тогда будет потерян не только вечер, - вам не кажется, что здесь мог иметь место саботаж?
        Мысль эта в голову майора, ясное дело, не приходила. Он испытующе посмотрел на Аркадия и, судя по жесту, собрался было покрутить пальцем у виска.
        - Вы намерены подать апелляцию? - неприязненно спросил он.
        - Нет, - буркнул Аркадий. Он намерен был как можно скорее покинуть район аварии и надеялся, что в его машине нет повреждений, которые могли бы помешать этому.
        - Ну и правильно, - облегченно вздохнул майор. - Скажу тебе как коллеге: каждая пятнадцатая авария случается изза сбоев в компьютерных сетях, и никто за это не отвечает. Многим везет куда меньше, чем тебе. Сегодня в тринадцать сорок на Пригородном столкнулись две «мазды» - меняли эшелоны, и сеть направила их на встречные линии. Можешь себе представить. Оба водителя - в блин… Впрочем, если хочешь, давай по всем правилам: поедем сейчас в Склиф, сделаем тебе полное обследование на три дня, компьютеры - в резервный режим, трое суток бардака на линиях, потому что городской резерв на этот случай минимальный, а тебя еще потом и по судам инспекция затаскает, потому что юридическое и физическое лицо в данном случае…
        - Да понял я, понял, успокойся, - с досадой сказал Аркадий, взял дискету, сунул в карман и поднялся. Ноги еще дрожали. - Пока, майор.
        - Если твой мотор не в порядке, - предложил патрульный, - я скажу, тебя доставят.
        - Сейчас проверю, - пробормотал Аркадий, выбираясь ногами вперед из салона «транзита».
        У его машины стояли двое полицейских в форме экспертовдорожников и рассматривали вмятины в переднем бампере.
        - Господин Винокур, - официальным тоном сказал один из экспертов, - машина в рабочем состоянии, но для дальнейшего расследования ДТП вам надлежит явиться в дорожный парк Института Эминова завтра в девять нольноль. Машина будет подвергнута экспертизе.
        Аркадий опустился в водительское кресло и бегло осмотрел пульт - приборы показывали полную готовность. Аркадий захлопнул дверцу и рванул сразу во второй эшелон.
        Бред собачий. Конечно, это было подстроено. Конечно, они врут все - майор, эксперты, а завтра будут врать даже генералы. Он никогда не был везунчиком, ни разу не выиграл в лотерею. Если им так нравится, пусть добавят еще одно совпадение: почему столкновение произошло именно сейчас, когда он направлялся на свидание со свидетелем по делу Подольского?
        Значит, МУР заинтересован в том, чтобы дело раскрыто не было. Но и это нелепо. Для чего тогда расследование отдали в частные руки? Сами бы и прикрыли, как они умеют. Или, может, сначала предполагалось, что в смерти Подольского действительно ничего нет, а потом, когда дело было уже у «Феникса»… Скорее всего, так и есть.
        И что? Нужно было гробить дорогую технику, устраивая показательные игрища только для того, чтобы напугать его до смерти? Да они бы поступили гораздо проще - звонок Виктору, и тот немедленно отозвал бы своего работника и приказал ему молчать в тряпочку.
        Нет, чтото здесь не клеится. А если это всетаки не МУР? Если это - убийцы? Истинные убийцы Подольского? Те, кто сумели на расстоянии сжечь ему лицо и - опять же на расстоянии - восстановить уничтоженную кожу? Если они умеют такое, то почему бы и это ДТП не могло быть делом их рук?
        Господи, какие сложности… И для чего? Кто он такой, в конце концов, - этот Подольский Генрих Натанович?
        Судя по сведениям, которые удалось получить, - середнячок, не успевший или не сумевший сделать ничего путного ни в науке, ни в жизни. Врагов нет, связей с официальной мафией нет.
        А может… Аркадий знал, конечно, о случаях внезапного самовозгорания людей. В детстве он любил эту рубрику в электронной версии «Тайн века». Став взрослее, а особенно после того, как начал работать и получил доступ к архивной документации, он понял, что истины в этих будораживших фантазию сообщениях было ровно на полтора гроша. Грош - цена собственно информации и еще полгроша - интуитивное ощущение того, что нечто подобное, в принципе, возможно, поскольку не противоречит известным (кому? Аркадию?) законам природы.
        Запомнился ему почемуто один такой случай, описанный, видимо, с особой авторской дотошностью. Некто Х. ехал домой в своем автомобиле, вдруг машину занесло, и автопилот, естественно, немедленно вывел машину из потока и остановил на обочине. Через минуту подоспел патруль, и полицейские не поверили своим глазам: на месте водителя сидел обуглившийся труп. Самое странное, что всегда отличало подобные случаи, - костюм не пострадал совершенно, будто и не было никакого жара, сжегшего тело человека. А ведь это очень непросто. Некоторое время спустя Аркадий узнал о том, как сложно сжечь тело мертвеца в крематории, какие нужны температуры, и как не хочет гореть плоть.
        Никто, впрочем, не писал о том, что сгоревшее в пламени странного внутреннего пожара тело способно восстанавливаться до прежней кондиции.
        Почему я вспомнил о сгоревших трупах именно сейчас? - подумал Аркадий. - Эта идиотская авария навела на подобную мысль? Нелепость громоздится на нелепость, здравый смысл отказывает, верный признак того, что я удаляюсь от истины. Не громоздить версии нужно, а отбрасывать.
        На подлете к веерной части Москвы движение в воздушных эшелонах, казалось, застопорилось окончательно. Занято было и сверху, и снизу, Аркадий начал с беспокойством посматривать на часы - оставалось пятнадцать минут до назначенного времени, авария украла у него почти час. Он начал пологое планирование, перешел, заметив просвет и опередив шедшую ниже «хонду», в первый эшелон, а потом и вовсе опустился на бетонку улицы Копелева метрах в тридцати до съезда в туннель. Под землей, возможно, просторнее. А возможно, и нет - проверить можно только на практике. Один из выходов транспортной туннельной сети находился в пределах стоянки ресторана «Тамилла» - имело смысл рискнуть.
        Ездить в туннеле на ручном управлении было запрещено категорически, и Аркадий задал координаты, предоставив автопилоту свободу маневра. Свет перекрытий слился в дрожащее пятно, и Аркадий привычно вцепился пальцами в подлокотники - не то, чтобы он страдал клаустрофобией, но все же езда на скорости сто пятьдесят километров в час в туннеле шириной в семь метров была не тем видом спорта, к каким он испытывал пристрастие.
        Аркадий склонился над пультом, чтобы не видеть мелькания опор, и вызвал адрес муровского архива неопознанных и неклассифицированных случаев. По кодовому слову «самовозгорание» не удалось найти ничего. Аркадий немного изменил позицию и попросил данные о «расплавлении живой ткани в результате высоких температур после смерти или непосредственно перед ней». Должно быть, формулировка оказалась слишком сложной, и компьютер потребовал уточнений. Аркадий уточнил, сославшись на читанные в юности статьи. Тогда компьютер пожелал, чтобы Аркадий представил свой допуск. Пришлось набрать еще один десятизначный номер и приложить к опознавателю большой палец. После этого на экране возникло сообщение, заставившее Аркадия истерично захохотать. Естественно, он тут же оборвал смех, даже наедине с собой Аркадий не хотел выглядеть идиотом.
        Сообщение гласило: «Зафиксированное количество случаев: 1. Классификация: вызванное пользователем. Идентификация: Подольский Генрих Натанович. Время: 17 октября 2074 года».
        Смерть Подольского оказалась единственной в своем роде.
        Размышляя о природе уникальности и ее отличии от природы просто очень редких явлений - вроде «удачного» столкновения «сибири» с грузовикомавтоматом, - Аркадий пропустил момент, когда нужно было переключить автопилот на подлетную трассу ресторана «Тамилла». Конечно, его занесло в очередной туннель кольцевой трассы, проходившей под Москвой на уровне бывшего Бульварного кольца. Это был один из самых старых туннелей в городе, автоматика здесь не то чтобы оставляла желать лучшего, но соответствовала своими возможностями второму десятилетию ХХI века. Реконструировать трассу собирались еще два десятилетия назад, но так и не собрались - у муниципалитета всегда находились более насущные проекты. В результате крейсерская скорость в туннеле была самой низкой в Москве, перестроения из ряда в ряд отнимали массу времени и вызывали у водителей приступы раздражительности, переходившие в эпизоды неоправднной агрессии. Никто не любил проходить по туннелю больше одного сегмента, а тот, кто по какимто причинам вынужден был обойти кольцо целиком, мог считать себя кандидатом на занесение в «Российского Гиннесса».
        Между тем Аркадию предстояло либо действительно сделать полный оборот - сорок минут кружения, способного вызвать приступ клаустрофобии! - либо развернуться на первом же сечении и все равно потерять почти полчаса времени на пробки, которые, казалось, возникли у каждого такого перекрестка еще в первый день пуска туннеля, да так до сих пор и не рассосались.
        Аркадий предпочел постоять в пробке и развернуть машину. Расслабившись в кресле, он заглянул в ноутбук, нашел там идентификаторы дорожного инспектора, с которым говорил полчаса назад, и сделал вызов.
        Майор ответил мгновенно и сразу узнал недавнего «клиента».
        - Проблемы? - спросил он.
        - Процедура, - сказал Аркадий, - для страховой компании. Данные грузовика у меня есть, но на мой запрос компьютер фирмы не ответит, я не дорожник. Хочу знать фамилию программиста, выпускавшего машину, данные о заказе груза…
        - Эй, - прервал патрульный, помахав перед носом Аркадия толстым пальцем, - ты слишком многого хочешь.
        - Фамилия программиста - это много? - удивился Аркадий.
        - Это много. Это тянет на…
        - Дача взятки при исполнении, - хмыкнул Аркадий. - Я не о тебе говорю, а о себе. При исполнении я, и мне это с рук не сойдет.
        - Так, да? - прищурился патрульный. - Ну, как знаешь. Ты в розыске не первый год, верно? Правила знаешь. Звони.
        Он потянулся к поясу, и Аркадий сказал быстро:
        - Ну хорошо, ваши правила, вам и играть. Сколько?
        - По стандарту. Один круглый.
        Сотня, значит. И Виктор ни за что не захочет платить, потому что страховой компании этот «взнос» никаким образом не объяснить. Своей сотни у Аркадия не было, а если бы и была, в конце концов, ему что, больше Виктора нужно в этом деле?
        - Нет, - с сожалением сказал Аркадий. - Извини.
        Патрульный пожал плечами и отключил линию.
        Машина за время разговора успела, наконец, выехать на противоположную сторону трассы и понеслась ко входному зеву туннеля. Оставив на время посторонние мысли, Аркадий сосредоточился на том, чтобы не пропустить момент очередного переключения, и на этот раз сделал все ювелирно - выкатился на стоянку перед «Тамиллой» с такой точностью, что ведущемудрифтеру оставалось только загнать машину в бокс и налепить электронную фишку.
        Аркадий опаздывал на четверть часа и надеялся на то, что Раскина опоздает еще больше.
        Поднимаясь в лифте на сороковой этаж, где располагался ресторан, Аркадий думал о том, что в действиях дорожного программиста инспекторы, несомненно, обнаружили либо криминал, либо, как минимум, служебную оплошность. Иначе майор потребовал бы за сведения не больше десятки. Он же сказал - стандарт. А сотенный стандарт - это серьезно. И если ктото намеренно занимался перепрограммированием грузового компьютера, то…
        Нет, чепуха. Замена одной исчезающей вероятности на другую, еще более нелепую. Кто мог, программируя трассу автомата, с точностью до миллиметра (!) предвидеть пересечение траекторий грузовика с «сибирью»? Ведь любое смещение - бортовое или по оси - привело бы к последствиям, которые…
        Аркадий на мгновение представил себе: сплющенная в блин «сибирь», собственное тело, в котором не осталось ни одной нераздробленной кости, и мозг, серыми каплями разлетевшийся по задней стенке салона… У него опять начали дрожать ноги, и в зал ресторана Аркадий вошел, ощущая себя настолько уставшим и постаревшим (а может - родившимся заново?), что опустился на стул за ближайшим к двери столиком, пережидая слабость.
        За столиком уже сидел клиент, поднявший на Аркадия недоуменный взгляд - вообще говоря, в приличных заведениях принято спрашивать разрешения.
        - Простите, - сказал Аркадий. - Я не буду вам мешать, просто ноги… Сейчас я уйду…
        - Да, конечно, - кивнул мужчина, продолжая рассматривать менюголограмму и пальцем меняя угол расположения граней.
        К столу уже спешил один из метрдотелей, заметив непорядок. Это был Лукьяненко, работавший в «Тамилле» четверть века и знавший всех, кто приходил в этот зал больше трех раз. Аркадий одно время бывал здесь довольно часто с Аленой, когда в их отношениях еще не было трещин.
        - Добрый вечер, Аркадий, - сладким голосом сказал метрдотель, - вы заказывали столик, и я подготовил вам у окна, как вы хотели.
        - Спасибо, - улыбнулся Аркадий, поднимаясь. - Чтото у меня в ногу стрельнуло, вот и…
        - Чтонибудь не в порядке? - мгновенно обеспокоился Лукьяненко, изобразив на лице готовность к самопожертвованию ради блага клиента.
        - Нет, все уже хорошо, - сказал Аркадий, двигаясь за метрдотелем в сторону огромного, во всю стену, окна с видом на вечернюю Москву.
        - Женщина, которую вы пригласили, еще не появилась, - сообщил Лукьяненно, не оборачиваясь. - Ее немедленно проведут к вашему столику, если, конечно…
        Он начал отодвигать для Аркадия стул, не закончив фразу.
        - Если, конечно… - повторил Аркадий. - Чтото неверно в заказе?
        - Нет, - торопливо сказал метр. - В заказе все в порядке… Вашу гостью зовут Наталья Раскина?
        - Вам же это известно, - удивился Аркадий.
        - Да… Просто сейчас уточняют…
        - Что? - резко спросил Аркадий, опускаясь на стул и чувствуя, как новая волна слабости проходит от ног к затылку.
        - Вы поднимались сюда от главного входа? - спросил Лукьяненко.
        - Нет, на лифте со стоянки нижнего уровня.
        - Ага… - задумчиво сказал метр, хмурясь. - Понимаете, там сбили женщину… несколько минут назад… Я имею в виду - перед главным входом. Сейчас уточняют личность, при ней был только членский билет «гольфклуба». Но похоже…
        Телефон в его нагрудном кармане пискнул два раза, и Лукьяненко ловким движением поднес аппарат к уху. Слушал он недолго и, вернув телефон на место, сказал Аркадию с профессиональным участием:
        - Это действительно Раскина Наталья Леонидовна. К сожалению, она умерла.
        Аркадий вскочил, едва не опрокинув стол. Первым желанием было - немедленно вниз, нужно увидеть, нужно осмотреть место происшествия. Аркадий взял себя в руки: на месте происшествия ему делать было сейчас решительно нечего. Более того, появление частного детектива будет воспринято официальным оперативником МУРа, как попытка влезть в чужую епархию, и отмечено в рапорте, а потом иди знай, как отреагирует муровское начальство… Если оперативник решит, что убийство Раскиной (убийство, что же еще!) не связано с делом Подольского, то Аркадий информации не получит никогда. Конечно, ясно даже без очков, что Раскину убил тот же, кто убил Подольского и покушался на Аркадия, но это ясно ему, а что подумает оперативник, для которого женщина, сбитая машиной, всего лишь объект съемки и не более того?
        - Из окон второго этажа виден подъезд? - спросил Аркадий метрдотеля. - Я имею в виду, могу ли я…
        - Лучше не нужно, - сказал над ухом чейто голос, и Аркадий обернулся. Это был мужчина, за столик которого Аркадий опустился, когда вошел в зал ресторана. Теперь он рассмотрел внимательнее: около пятидесяти лет, выше среднего роста, пышная черная шевелюра, но с двумя залысинами, глаза синие, нос горбинкой… на кого он был похож? Ну конечно, если бы Аркадий сразу обратил внимание на этого посетителя… Непростительная небрежность, за такое Виктор обычно увольняет агентафилера сразу и без выходного пособия.
        - Я Подольский Лев Николаевич, - неприятно высоким голосом сказал мужчина, протягивая Аркадию руку. - Простите, что не представился сразу, но я не знал, что это были именно вы. Я слышал, как господин… - он скосил глаза в сторону Лукьяненко.
        Он прав, - подумал Аркадий. - Пока работает МУР, лучше не появляться даже в окне второго этажа.
        - Садитесь, Лев Николаевич, - предложил Аркадий. Метрдотель спросил у Подольского, нужно ли перенести его столовый прибор, и получив согласие, включил менюголограмму и удалился.
        Аркадий отодвинул свое меню в сторону, чтобы видеть сидевшего напротив Льва Николаевича, и сказал:
        - Учтите, все, о чем мы будем с вами говорить, является частью проводимого мной расследования по делу о смерти вашего родственника, Генриха Натановича Подольского.
        Эта фраза была необходима для того, чтобы разговор имел официальный статус и при необходимости мог быть приобщен к делу в качестве улики, доказательства или свидетельского показания. Подольский тоже сдвинул меню и сказал:
        - Понимаю. Вопросы будете задавать вы, или я тоже могу спрашивать?
        - Смотря о чем, - пожал плечами Аркадий. - Естественно, мы не в прокуратуре и не в суде…
        - Надеюсь, вы еще не говорили с раввином Чухновским? - Подольский наклонился вперед, наполовину погрузившись в меню, будто в большую ватную подушку.
        - Говорил, - сухо сказал Аркадий. - Почему вас это волнует?
        - Черт, - пробормотал Подольский. - Я же вас предупреждал по телефону.
        - А яснее нельзя? - потребовал Аркадий. - Давайте сначала. Как вы узнали о том, что я веду дело о смерти вашего родственника?
        - Ага, - задумчиво сказал Подольский, вылезая из меню, - значит, мне отвечать. А может, сначала закажем? Не знаю, как вы, а я с утра не ел.
        - Вы живете в Туле, - сказал Аркадий, глядя, как Подольский, изучая меню, сразу показывает позиции блюд.
        - Я живу в Туле, - согласился Подольский, не прерывая занятия. - О смерти Генриха узнал в половине четвертого ночи.
        - Как? - воскликнул Аркадий. - Вы приняли некробиот и не сообщили об этом?
        Подольский закончил, наконец, выбор и затолкал меню в столешницу, из скатерти остался торчать лишь верхний кончик. Лев Николаевич повертел головой, удивляясь тому, что заказанное до сих пор не несут, и лишь убедившись, что от кухни к столику движется тележка, накрытая колпаком, на котором стоял номер заказа, обернулся к Аркадию и сказал:
        - Я принял некробиот, верно. А почему я должен был комуто сообщать? Насколько мне известно, дело это, можно сказать, интимное, я даже на официальном следствии не обязан… поэтому цените, что я…
        Интимное, верно, он прав. Вот и Алена так интимно… Стоп, - подумал Аркадий.
        - Извините, - сказал он, - вы правы, если имела место естественная смерть. Вы ведь должны были это понять - как он умер…
        - Конечно, - пропищал Подольский. - У него схватило сердце, я это ощутил и успел классифицировать, пока шла агония. Острая сердечная недостаточность на фоне неоправданного страха, типичного для таких приступов. Экспертиза это показала?
        - Да, - подтвердил Аркадий. - Но было коечто еще…
        - Еще? Нет, ничего больше.
        - Послушайте, Лев Николаевич, - медленно сказал Аркадий. - Давайте начистоту. Вы сами напросились на разговор. Если только для того, чтобы убедить меня в том, чего не было на самом деле, то не будем терять времени. Поедем в агентство, я посажу вас под полиграф и задам вопросы, которые имею право задать. Хорошо?
        Подъехала тележка, и на стол перед Подольским выкатились заказанные блюда - тарелки с салатами, харчо, накрытая крышкой посуда со вторым… Подольский придвинул салат, отослал механизм подачи и ответил:
        - Хорошо, вы правы. Если бы Генриха свалил приступ, я не стал бы ехать в Москву. Не оченьто мы друг друга любили. Послушайте, Аркадий Валериевич, я действительно с утра не ел. Потом я объясню причину, а пока… Кстати, почему вы не заказали?
        Поняв, что от голодного Подольского толка не добьешся, Аркадий тоже сделал заказ, удовлетворившись рагу из баранины посыртански. Он никогда не ел этого блюда, но и голодным себя не чувствовал, поэтому можно было рискнуть - если не понравится, можно оставить на тарелке. Баранина оказалась со специями, и это было, пожалуй, ее единственное отличие от нормального земного продукта. Не так плохо, как Аркадий ожидал. Он принялся есть, изредка поднимая взгляд на Подольского. Тот тоже время от времени поглядывал на Аркадия, и когда их взгляды встречались, Аркадию казалось, что Подольский хочет внушить ему какуюто мысль - всверлить ее в чужой мозг, - но это ему никак не удавалось, взгляд Аркадия отталкивал чужое, и если бы в зале находился какойнибудь сильный импат, он, возможно, даже увидел бы, как сталкиваются, стараясь проникнуть друг в друга, две ауры…
        - Кофе? - спросил Аркадий. - Без кофе, согласитесь, обед не полон.
        - Согласен, - кивнул Подольский.
        Кофе в ресторане почемуто во все времена располагал к более непринужденной беседе, нежели, скажем, вино или более крепкие напитки. Впрочем, судить Аркадий мог только по себе, возможно, на других расслабляюще действовала именно водка. Подольский однако принадлежал к той же категории любителей кофе, что и Аркадий, - он поднес чашечку к носу, вдохнул аромат и произнес, полузакрыв глаза:
        - Хороший кофе, не ожидал. В забегаловках обычно дают растворимый.
        Жаль, что Лукьяненко не слышал, как его вотчину обозвали забегаловкой, - подумал Аркадий, - могла бы получиться прелестная сцена. Кофе действительно был неплох, хотя месяц назад, когда Аркадий разговаривал здесь с Мухой (дело о контрольном пакете), кофе был, пожалуй, лучше.
        - Давайте будем откровенны друг с другом, - сказал Аркадий. - Начну первый: смерть вашего родственника не могла быть естественной. Более того, никто не смог ее объяснить. И второе: на мой взгляд, о многом могла рассказать Наталья Леонидовна Раскина, которую полчаса назад сбила машина. Вы знаете нечто о Раскиной, поскольку предостерегали меня от того, чтобы я спустился вниз и посмотрел, что происходит. Для свидетеля вы знаете слишком много.
        - Вы думаете, что это я и убил Генриха? - спросил Лев Николаевич, когда Аркадий замолчал.
        - Если вы способны к пирокинезу, находясь на расстоянии двухсот километров от жертвы… - пожал плечами Аркадий.
        - Пирокинезу? - искренне удивился Подольский. - О чем вы?
        Лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать. Аркадий нашел в своем блокноте нужную метку и передал аппарат Подольскому. Тот положил его перед собой и наклонился, чтобы изображение не просматривалось с соседних столиков. Рапорт муровского оперативника Аркадий сократил, просмотр занял не больше минуты. Подольский поднял на Аркадия глаза, ставшие вдруг подетски беззащитными. Ужаса, который ожидал увидеть Аркадий, в них не было - только безграничное удивление.
        - Господи, - сказал Подольский таким высоким фальцетом, что, казалось, достиг области ультразвука. - Господи! Творец всесильный!
        - Вы знали своего родственника, - сказал Аркадий. - И знали его окружение. Кто хотел его смерти - такой смерти? И кто имел физическую возможность это сделать? Этот ктото достаточно опытен, чтобы убить Раскину, которая, видимо, чтото знала, и попытаться убить меня.
        - Вас? - прищурился Подольский. - А что… Ну да, значит, вас тоже… Нет, врагов у Генриха не было. В том смысле, который вы имеете в виду. А бедная Наташа вообще ни при чем. Действительно… Хотя… Нет, пожалуй, ни при чем.
        - Лев Николаевич, сейчас мы поедем с вами в офис и закончим разговор там, - решительно сказал Аркадий, придя к выводу, что вежливое обращение расслабляет умственные способности Льва Николаевича. Кофе он выпил, момент искренности миновал, не начавшись, можно теперь и власть употребить.
        - Я… - сказал Подольский, - лучше здесь, хотя… А если не здесь и не в офисе? Лучше всего, если мы поедем в «Рябину», у вас наверняка есть ключ от комнаты Генриха?
        Идея была, пожалуй, неплоха. Правда, нужно сначала найти Виктора и заручиться его согласием - прогулка с важным свидетелем на место преступления становится следственным действием, пригодным для судебного доказательства, и это нужно оформить официально.
        - Минуту, - сказал Аркадий, - мне нужно получить разрешение.
        Он вытащил телефон и вызвонил Виктора по всем его номерам, понятия не имея о том, где Хрусталев может сейчас находиться. Ответил полевой номер - не мобильного аппарата, а компьютерного ввода. Аркадий сказал пароль, подождал несколько секунд, не дождался ответа и назвал кодовое слово экстренной связи, которое Виктор просил не использовать вообще, поскольку в этом случае он вынужден будет ответить, даже если находится в ванне или, того хуже, в постели с любовницей, а это даже при крайней важности дела не очень соответствует правилам хорошего тона… Ничего, перебьется.
        - Ну! - сказал Виктор. - Аркадий, это ты?
        Судя по голосу, Хрусталев вовсе не нежился в постели. Возникло лицо шефа, промелькнуло перед экраном на мгновение для того только, чтобы прошел сигнал распознавания образа, но и этого мгновения для профессионального взгляда Аркадия оказалось достаточно, чтобы узнать интерьер.
        - Это я, - сказал Аркадий, продолжая обдумывать информацию. - Если ты останешься на месте еще полчаса, то мы с Львом Николаевичем Подольским присоединимся к тебе. Есть о чем поговорить.
        - Присоединитесь ко мне…
        - Виктор, не будем пререкаться, - раздраженно сказал Аркадий. - Лев Николаевич слушает… Ты знаешь, что погибла Раскина?
        - Да, - мгновенно ответил Виктор и добавил после небольшой паузы: - Тебе удалось чтонибудь узнать?
        - В технических деталях я не разбирался, - сказал Аркадий. - А в мотивах… Думаю, да.
        Виктор хмыкнул.
        - Приезжайте, - разрешил он и отключил линию.
        - Поехали, - сказал Аркадий Льву Николаевичу и сделал знак, чтобы принесли счет.
        Через несколько минут они спускались на стоянку, в лифте никого, кроме них, не было, Подольский смотрел кудато поверх головы Аркадия и думал о чемто - вполне вероятно, о том, какую часть информации лучше утаить от детектива, воображающего, будто он разобрался в причине смерти Генриха Натановича.
        - Вы верите в Бога? - неожиданно спросил Аркадий.
        - Что? - не сразу сообразил Подольский и почемуто испугался. - В Бога? Нне очень. А при чем здесь…
        - Это к слову, - улыбнулся Аркадий. - В Бога я тоже не верю, поэтому и задачу эту решил не сразу. Почти целый день понадобился, и вот… смерть Раскиной. Если бы я был умнее, она осталась бы жива.
        - Нет, - вздохнул Подольский. - Не осталась бы. После того, как умер Генрих… Чтонибудь все равно бы случилось. Не это, так другое.
        Они вышли на стоянку, и Подольский направился к своей машине - неуклюжему «ареану». Аркадий последовал за ним, думая о том, что за своей машиной ему придется либо возвращаться на такси, либо просить знакомых из полиции, чтобы перегнали транспорт на домашнюю стоянку, либо… Нет, на метро он изза этого ездить не станет.
        Подольский молча вывел «ареан» из гаража и сразу рванул в третий эшелон, не собираясь передавать управление автопилоту.
        - Как вы догадались? - нервно спросил он, не оборачиваясь к Аркадию. Голос его от напряжения стал ломким, как солома, казалось, что Подольский то ли сейчас заплачет, то ли сорвет голос на следующей фразе.
        Аркадий вопрос проигнорировал - он смотрел в правое окно на проносившиеся во встречном потоке грузовики. Здесь, в верхнем эшелоне, личных машин практически не было, и, по идее, автоинспекция должна была засечь «ареан» и примерно наказать водителя. Подольский хочет сэкономить время, так он его потеряет.
        Никто, однако, их не остановил до самого поворота к ЮгоЗападу, а здесь идти поверху смысла уже не было, и Подольский нырнул, пересекая по глиссаде все окружные трассы. Вот тогдато и запищали сразу несколько предупредительных сигналов, а на штрафном дисплее замелькали, увеличиваясь, числа. Доведя сумму штрафа до тысячи рублей, Подольский вывел наконец машину в положенный эшелон и начал тормозить - «Рябина» возвышалась впереди, и над крышей хостеля, будто белая «тарелка» телеразделителя, висел тонкий серп Луны.
        - Круто, - сказал Аркадий, расслабляясь. - Дешевле было взять такси.
        - Да? - удивился Подольский. - Ваш хозяин заплатит или договорится…
        - С чего это он должен оплачивать ваши штрафы? - поинтересовался Аркадий, выбираясь из кабины.
        - С того, - объяснил Подольский, - что по его вине мы мчались, как на пожар. Не нужно было ему самому входить в комнату Генриха.
        - Откуда вы… - начал Аркадий, но, посмотрев в глаза Подольскому, оборвал фразу. Лев Николаевич знал, что в «Рябине» их ждет Виктор. Возможно, понял по выражению лица Аркадия, когда тот разговаривал с Хрусталевым. Возможно, высчитал. Возможно… Скорее всего, именно последнее, хотя обозначить это последнее какимто привычным словом Аркадий не смог бы. Не интуиция. Не расчет. Просто знание.
        В холле «Рябины» было многолюдно - похоже, что все обитатели хостеля именно сейчас возвращались то ли с работы, то ли с вечерних увеселений. Все лифты оказались заняты, и Подольский нетерпеливо переминался с ноги на ногу. Он готов был побежать вверх по лестнице, но Аркадий не собирался заниматься физическими упражнениями. Подошел крайний лифт, Аркадий с Подольским втиснулись в кабину последними, и их прижали к двери два грузных старика, громко споривших о достоинствах метода Шварцера по сравнению с методом реверсивных реформаций.
        На тринадцатом Аркадий и Лев Николаевич вывалились в коридор, и старики выкатились из лифта вслед за ними.
        - Пусть они уйдут, - почемуто трагическим шепотом сказал Подольский, и Аркадию пришлось ждать, пока два жестикулировавших спорщика скрылись за углом коридора.
        На двери комнаты Генриха Подольского висела табличка: «Не звонить. Не стучать. Не входить». Аркадий толкнул дверь и вошел, не постучав и не позвонив.
        Виктор сидел в кресле напротив двери и держал в правой руке направленный на Аркадия пистолет. Лев Николаевич взвизгнул за спиной Аркадия и, видимо, нырнул в сторону.
        - Господи, Виктор, - сказал Аркадий. - Что за дешевые эффекты?
        Виктор опустил оружие и сказал:
        - Посмотрел бы я на тебя… Входи. И Подольского позови, пусть не прячется.
        - Здравствуйте, Аркадий Валериевич, - произнес густой бас, и Аркадий увидел выходившего изза книжного шкафа господина Чухновского, раввина хоральной синагоги.
        - Здравствуйте, - кивнул Аркадий. - С вашей стороны было нехорошо скрыть информацию от меня и побежать к моему шефу. Теперь я лишусь премии.
        Подольский, услышав знакомый голос, вошел в комнату и остановился между дверью и креслом, в котором сидел Виктор. Чтото будто мешало ему пройти дальше, Лев Николаевич напоминал дьявола, оказавшегося внутри пентаграммы и способного лишь на мелкие движения внутри отведенного ему пространства. Он делал шаг, наталкивался на невидимую преграду, отступал, делал шаг в сторону, отдергивал ногу и снова пытался пройти кудато. Чухновский, остановившийся за спиной у Виктора, сказал:
        - Да ладно, Лева, тыто здесь при чем?
        И только после этих слов Подольский решился наконец преодолеть пространство между дверью и столом. Лев Николаевич опустился на стул, издав странный вздох облегчения.
        - Виктор, - сказал Аркадий, - ну что, в самом деле, я же веду это…
        Виктор потер пальцами виски и вздохнул:
        - Если ты думаешь, что мне очень хотелось влезать, - сказал он, - то ты ошибаешься. Не знаю, как ты, но я объяснениям господина Чухновского не поверил ни на грош. Вздор все это.
        - Наталья Леонидовна умерла! - сказал Чухновский. - И вы не верите?
        - Аркадий, на минуту, - бросил Виктор, поднялся и прошел в угол комнаты, за книжный шкаф, к западному окну. Аркадий последовал за ним.
        - Вот что, - тихо сказал Виктор, чтобы не слышали Чухновский с Подольским, наблюдая в то же время за их передвижениями по комнате. Впрочем, оба стояли молча и смотрели друг на друга. - Вот что. На лице Раскиной, когда ее подобрали, была та же маска, что на лице Подольского. Сожженная кожа, будто след ладони.
        - Сожженная…
        - Да. Она шла вдоль края тротуара, и вдруг закричала - это показывают все свидетели, - а потом бросилась на проезжую часть, где ее и сбила машина. Водитель не виноват. Дело передали нам, поскольку в МУРе, естественно, сложили два и два…
        - Где она сейчас? Я имею в виду тело.
        - У Селунина. Но это было уже потом, кодопсис от Бадаева я получил на блокнот, когда ехал сюда, так что больше ничего не знаю.
        - А сюда ты почему направился? - с подозрением спросил Аркадий.
        - В восемнадцать тридцать две мне позвонил этот раввин…
        - Как только я от него вышел, значит, - пробормотал Аркадий.
        - Именно. Он сказал, что ответил на все твои вопросы, но ты ничего не понял.
        - Почему же? Я все понял, но в тот момент не сопоставил коекаких фактов…
        - Не перебивай. Он заявил, что дело не терпит отлагательств, процесс вышел изпод контроля, и ему нужно срочно быть в квартире Подольского, чтобы проверить коекакие соображения. Какие именно соображения - отвечать отказался, но заявил, что все расскажет, как только посмотрит на то место, где лежал Подольский. Ему повезло, что он застал меня в офисе. Мы приехали, он посмотрел - только посмотрел со стороны, не более того, - после чего мы сели, и он мне выложил историю с молитвой. Если ты, как утверждаешь, все понял, то пересказывать не буду. Бред, ты согласен?
        - Мм… - протянул Аркадий. - Не знаю. Может, и не бред. Давай послушаем Подольского. И обоих вместе. И все запишем. Не забывай: Раскина погибла, и это дело, видимо, распутывать тоже нам.
        - Да, - согласился Виктор. - Надеюсь, у нее страховка побольше, чем у Подольского.
        - Господа, - подал голос Чухновский, - не лучше ли нам сесть? Я должен наконец убедить вас в том, во что вы не хотите верить.
        - В том, что вы не убивали Подольского? - спросил Аркадий, ожидая, какой будет ответная реплика.
        - В том, что Творец наказывает исключительно по воле своей! - отрезал Чухновский, а Подольский кивнул, подтверждая сказанное.
        Глава девятая
        
        - Надеюсь, вы поняли, что смерть Генриха - расплата за его так называемую научную деятельность, - полуутвердительно сказал раввин, когда все четверо расселись вокруг стола, сдвинутого по просьбе Подольского в угол комнаты. Кровать отсюда была не видна. Вероятно, этого Подольский и добивался.
        - Это вы так утверждаете, - пожал плечами Виктор.
        - Вам нужны пояснения, - вступил в разговор Лев Николаевич, - или…
        - Я забрал из компьютера института рабочую тетрадь Раскиной, - сказал Аркадий, кашлянув. - Я даже прочитал ее по дороге.
        - Могу представить, что вы в ней поняли, - пробормотал Подольский.
        - Значит, Раскина погибла по вашей вине, - вскинулся Чухновский. - Если бы вы сказали мне об этой тетради, я бы просто не выпустил вас из своей комнаты.
        - Привязали бы к стулу? - поднял брови Аркадий. - Или опять обратились к высшим силам?
        - Что вы знаете о высших силах? - вздохнул раввин.
        - Только то, - сказал Аркадий, - что их не существует. Люди в течение тысяч лет убивают друг друга, и до сих пор ни одно преступление не было объяснено с помощью потусторонних сил. Все преступления реальны.
        - Так ли? - усомнился Чухновский. - Я, знаете ли, не специалист, но что вы скажете о рабби Гидеоне Залмане Шнейдере, убитом никем иным, как ангелом, в 1866 году в Гоштадте? Об этом есть запись в…
        - Ерунда, - отмел Аркадий. - Наверняка вашего раввина убил ктонибудь из прихожан и был достаточно ловок, чтобы скрыть следы.
        - А смерть Иоханана Зайделя в прошлом году? Я имею в виду дело Английского душителя. Вы же не станете спорить, что убийцу так и не нашли, а показания свидетелей…
        - Свидетелям в таких случаях никто не верит, - сказал Аркадий. - Ночь, гроза, нулевая видимость, чтото появляется, чтото исчезает… Чепуха.
        - Тогда, - раввин наклонился к Аркадию через стол, - объясните мне, почему вы позволили Леве привести вас сюда.
        - Видимо по той же причине, по какой вы привели сюда Виктора Николаевича, - вежливо сказал Аркадий. - Вы хотели чтото увидеть на месте преступления. И я тоже. Может, мы даже хотели увидеть один и тот же предмет. Но к этому мы вернемся. Сначала я хочу выслушать рассказ Льва Николаевича о сути работы его шурина. Только не говорите, уважаемый Лев Николаевич, что вы ничего об этом не знаете.
        - Да… - растерянно проговорил Подольский. Похоже, что его больше всего смущало присутствие раввина. Лев Николаевич вертелся на стуле, стараясь расположиться таким образом, чтобы от прямого взгляда Чухновского его скрывала голова Аркадия.
        - Ну хорошо, - сказал Виктор, - вы этак долго будете препираться. Давайте начну я. Все, что обнаружил следователь Винокур, мне известно, поскольку наши блокноты составляют сеть. Коечто я узнал и сам. В нескольких словах так: Подольский и Раскина работали над так называемыми уринсоновскими генераторами. В открытой печати это - системы для усиления давления биополя. Второе применение генераторов - биополевое усиление мозговых трансмутаций. Как я понял, это означает, что Подольский с Раскиной занимались, попросту говоря, попытками определить, действительно ли человеческое «я» включает опыт не только, так сказать, носителя данного разума, но и всех прочих его родственников не знаю уж до какого колена.
        - Память предков, - подсказал Подольский, заметно приободрившись.
        - Память предков, - с некоторым сомнением повторил Виктор. - Опыты проходили довольно успешно, на мозг то Раскиной, то самого Подольского действовали с помощью генераторов Уринсона, усиливавших биополя, способные, видимо, активизировать генную память… А потом Генрих Натанович почемуто шел в синагогу и разговаривал с господином Чухновским на философские и религиозные темы. Почти каждый день. Несколько лет. Теперь посмотрите сюда…
        Хрусталев вытащил проектор блокнота, и над столом возникло изображение небольшой комнаты - снимок был сделан во время беседы Аркадия с раввином несколько часов назад, Чухновского видно не было, Аркадий специально встал так, чтобы загородить глазок камеры, в кадр попало окно, из которого лился розовый предвечерний свет.
        - Узнаете? - спросил Чухновского Виктор. Раввин кивнул и нахмурился, не понимая. - Это комната в синагоге, где сегодня беседовали Винокур и Чухновский, - пояснил Виктор Подольскому. - Если смотреть в окно, то виден отражатель полицейского локатора, висящего на втором эшелоне Загородного шоссе. Видите?
        - Ну, - сказал Лев Николаевич.
        - А теперь взгляните в это окно, за моей спиной.
        - Ну… - протянул Лев Николаевич, бросив в окно взгляд и тут же отвернувшись, - это отражатель дорожного локатора, если вы имеете в виду именно его. Там еще дома, линия эстакады, ретранслятор…
        - У вас прекрасная зрительная память, - восхитился Виктор. - Один взгляд, а столько подробностей. Или вы уже были здесь и смотрели в это окно?
        - Я… Был когдато, несколько лет назад, что тут такого?
        - Ничего! Отражатель дорожного локатора, дада, тот самый, который виден и из окна синагоги. А также из лаборатории, где Подольский работал. Такое вот совпадение. Если провести луч из этой комнаты, то, отразившись от поверхности локатора, он попадет в комнату раввина Чухновского. И наоборот - если ктото направит луч оттуда…
        - Какой луч, о чем вы говорите? - вскинулся Подольский.
        - Господа детективы - материалисты, - улыбнулся Чухновский. - Даже увидев то, что они увидели, они не поняли того, что должны были понять.
        - Заковыристая фраза, - хмыкнул Виктор. - Но моя мысль, надеюсь, достаточно понятна.
        - Понятна, понятна, - закивал раввин. - Бедного Генриха убили лучом. Из синагоги. Вообщето это чепуха, но для вашего сведения: вчера я в это время был…
        - Знаю я, где вы были, - поморщился Виктор. - И где был Лев Николаевич знаю тоже. И где была Раскина.
        - Я пришел сюда, - сказал Чухновский, - чтобы объяснить вам, как я понимаю смерть Генриха. А вы, вместо того, чтобы выслушать, рассказываете мне о какихто геометрических конструкциях, которые к смерти Подольского не имеют никакого отношения.
        - Да? - Виктор наклонился и посмотрел раввину в глаза. - Тогда слушаю вас. Вы хотите сделать признание?
        - В чем? В убийстве? Вы же знаете, что нет!
        - Тогда в чем?
        - Виктор, - сказал Аркадий, - видишь ли, господин Чухновский всетаки духовное лицо. С его точки зрения он прав. Генрих Натанович Подольский занимался, по его мнению, деятельностью, которая могла нанести непоправимый вред еврейской нации. Он сам мне это сказал. И ты это знаешь, потому что видел мои записи. У него лично не было никаких причин ненавидеть Подольского. Но деятельность Генриха Натановича следовало прекратить. Какой единственный способ мог использовать для этого раввин?
        - Такой же, как все и всегда, - бросил Виктор.
        - Да, такой же, как все духовные деятели, - согласился Аркадий, - только говорим мы о разных вещах. Он молился.
        - Ну и что? - спросил Виктор.
        - Истинно так! - сказал Чухновский. - Истинно так. А что мне оставалось делать?
        - Вам - ничего, - кивнул Аркадий и пояснил Виктору. - Видишь ли, по его мнению, ему не нужен был какойто там луч. Он попросту обратился к Богу с просьбой наказать этого… э… нечестивца. Я уж не знаю, в каких выражениях…
        - И Бог, естественно, наказал, - насмешливо сказал Виктор. - С помощью теплового луча, направленного из комнаты в синагоге.
        - Тепловой луч мог сжечь кожу, - согласился Аркадий. - Но восстановить ее? И еще - как ты тогда объяснишь предсмертные ощущения Подольского? Геометрия - да, но физика? В лаборатории попросту нет никаких генераторов, способных…
        - Это нужно было проверить, - резко сказал Виктор, - и я надеялся, что ты это сделал, как только обнаружил зеркало.
        - Естественно, я это сделал, - обиженно сказал Аркадий. - Ничего там нет. И не было. Послушай, Виктор, ты сам привел сюда Чухновского, так пусть он скажет то, что хочет, а потом сделаем свои выводы.
        - Свой вывод я уже сделал, - пожал плечами Виктор. - С тобой, Аркадий, мы все обсудим в офисе… Ну хорошо, давайте послушаем.
        Раввин бросил на Аркадия благодарный взгляд, а Подольский чуть отодвинулся на своем стуле. Чухновский закрыл глаза и начал, раскачиваясь, произносить какието слова. «Барух ата адонай, - услышал Аркадий, - элохейну мелех аолам»…
        - Господи, - вздохнул Виктор, но Аркадий сделал предупреждающий жест, и Хрусталев лишь возвел очи горе и сложил руки на груди.
        Чухновский молился около минуты, произнес «амен», перестал раскачиваться и сказал:
        - Запишите: Подольский заслуживал наказания, потому что посягнул на прерогативу Творца.
        - Так и запишем, - любезно согласился Виктор, и Аркадий недовольно поморщился. Лучше бы Виктору помолчать, иногда он - из лучших побуждений, конечно, - всеми силами мешает расследованию. У Аркадия была своя версия, и молитва Чухновского ее не нарушала, не нужно Виктору суетиться, но ведь начальству не прикажешь, можно только посмотреть осуждающе…
        - Я уже говорил вот… Аркадию Валентиновичу, что Подольский начал ходить в синагогу семь лет назад, - продолжал раввин. - Както он подошел ко мне и сказал, что хочет посоветоваться. Я не мог отказать, это очевидно. Он сказал, что разговор должен остаться между нами. Я ответил, что умею хранить молчание. И тогда Генрих Натанович рассказал о целях своей научной деятельности. Это был странный разговор. Я понял, что в глубине души Подольский оставался атеистом, его вера была лишь попыткой чтото понять в собственной душе. Творец для него - лишь некий символ, обращаясь к которому он пытался углубить свои сугубо атеистические представления о человеке и его сути. Вы понимаете?
        - Нет, - сказал Виктор, и Аркадий опять ощутил глухое раздражение. Если Хрусталев своими репликами заставит Чухновского замолчать - а это вполне может произойти, - тайну смерти Подольского они никогда не раскроют.
        - Нет? Ну…
        - Продолжайте, - кивнул Аркадий. - О чем вы говорили с Подольским тогда и о чем - впоследствии?
        - И тогда, и впоследствии - об одном и том же. О душе человеческой. О том, сколько у каждого человека может быть духовных сущностей. Его интересовало, как религия - ясно, речь шла только об иудаизме - относится к возможности замены души у конкретного человека. Сначала речь шла о… как бы это сказать… спонтанном явлении, что ли. Вдруг вы теряете свою душу и приобретаете чужую. Становитесь другим человеком? Или остаетесь собой, но только изменяете прежним целям и принципам?
        - В христианстве, - пояснил Подольский, впервые перебив раввина, - это называется одержимостью дьяволом. Но в иудаизме нет такого понятия - Дьявола не существует по определению.
        - Совершенно верно, - сказал Чухновский. - Сначала я не понимал истинной цели таких разговоров. Я думал, что Генрих Натанович искренне хочет приобщиться к вечным ценностям… Я рассказывал ему о ТАНАХе, о Синайском откровении, показывал отрывки, где Творец говорит с Моисеем именно о том, что интересовало Подольского… Я подарил ему Тору - двуязычную, на русском и иврите, в наши дни это редкость, сейчас вообще мало книг на бумаге, а мы не признаем компьютерных версий… Потом я начал понимать, что Генрих Натанович… нет, не то чтобы он обманывал меня, он был искренним, когда интересовался религией, но интерес был сугубо научным. Его почемуто интересовало, что произойдет с человеком, если вынуть из него одну душу и заменить другой.
        - Электронное клонирование? - спросил Виктор. - Что тут нового? Страшнов занимался этим полвека назад.
        - Нетнет, - сказал Подольский. - Это совсем другое.
        - Совсем другое, - повторил Чухновский. - Генрих Натанович както признался мне, что намерен провести опыт по проверке основных положений монотеизма. Потому и интересуется всеми этими деталями. Я сначала не понял, что он имел в виду. Он пояснил. Он хотел проверить, действительно ли существуют ангелы и архангелы. Действительно ли есть демоны и наконец…
        Чухновский замолчал, Аркадию показалось, что его передернуло от воспоминания.
        - Ну? - спросил Виктор.
        - Действительно ли есть Бог, - торжественно, но с легкой иронией в голосе, произнес Подольский. - Он и ко мне приезжал с этой идеей.
        Чухновский опять дернулся, но промолчал и теперь, ожидая, видимо, наводящих вопросов.
        - Мда, - сказал Виктор. - Ну и что? Есть Бог, нет Бога - теологические диспуты меня не интересуют. Мне нужен мотив.
        - Мотив… чего? - пробормотал Чухновский.
        - Мотив преступления, - отрезал Виктор. - Поймите, уважаемый Пинхас Рувимович, у нашего агентства есть достаточное количество улик для того, чтобы я подписал решение о вашем временном задержании. Конечно, в деле много неясного, но это технические детали.
        - Задержании? Меня? - удивился Чухновский. - Я прихожу сюда, я говорю вам то, что мог бы и не говорить, я хочу, чтобы вы правильно поняли, что сделал я, что сделал он, и что сделал Творец, а вы опять все сводите к какимто техническим деталям, о которых я не имею никакого представления.
        - Виктор, - не выдержал Аркадий, - давай дослушаем.
        - Что дослушаем? - взорвался Чухновский. - Зачем дослушаем, если можно арестовать? И зачем я все это буду… Если все равно вы не верите ни одному слову!
        Виктор удовлетворенно улыбнулся и откинулся на спинку стула. Аркадий понял, что Хрусталев намеренно выводил раввина из себя. Надеялся, что тот скажет лишнее? Нужно было раньше, до начала беседы продумать и обговорить общую линию разговора, теперь же получалось, что Виктор действовал по одному ему понятному сценарию, а Аркадий этого сценария не знал. Неужели Виктор воображает, что раввин держит в синагоге какоето новейшее оборудование по сожжению живой материи на расстоянии?
        Чухновский встал и принялся ходить по комнате от окна до двери и обратно. Он старался не проходить мимо кровати, и потому путь его напоминал дугу, будто грузное и массивное светило двигалось по небу от горизонта до горизонта.
        - А меня вы тоже хотите арестовать? - спросил Лев Николаевич. - Учтите, если у вас есть такое намерение, вы должны сказать об этом сразу, чтобы я мог вызвать своего адвоката. У меня есть дополнительная юридическая страховка, предусматривающая…
        - Знаю, - бросил Виктор. - Кстати, зачем вы ее оформили? Предполагали, что она может понадобиться? Вы ведь сделали это совсем недавно… - он бросил взгляд на экран блокнота, - семнадцатого июля, всего три месяца назад.
        - Имею право, - сказал Подольский и отвернулся от Виктора. Он предпочитал смотреть на Аркадия, хотя тот вряд ли смог бы помочь в случае, если Хрусталев действительно решит сейчас провести задержание.
        - Послушайте, - сказал Чухновский. - Время идет, вы не желаете ничего понимать, вас все время сносит на частности.
        - Меня не снист на частности, - возразил Виктор. - Аркадий Винокур собрал достаточно материала для того, чтобы я ответил на главный вопрос: кому это нужно? Смерть Подольского и смерть Раскиной.
        - Кому же? - равнодушно спросил раввин.
        - Только вам, дорогой, только вам. Вы слишком самоуверенны. Вы считаете себя чуть ли не наместником вашего Бога в пределах Московского кольца. Вы фанатик, а религиозный фанатизм часто становился причиной криминальных действий, в том числе и убийств. Подольский по наивности рассказывал вам о своих исследованиях, полагая, видимо, что может услышать от вас дельные идеи, не знаю уж, какие именно. Вы наверняка сделали все возможное, чтобы отговорить его от экспериментов. Вы вступались за Бога! И не сумев предотвратить опыты, - убили. Мы еще разберемся, как вы это сделали. И Раскину вы убили тоже, потому что узнали, что она для вас опасна. Она хотела встретиться с Аркадием, а он, не продумав последствий, сообщил об этом вам, и в результате Раскина не доехала до места встречи.
        - Вы полагаете, что это я ее сбил? - удивленно спросил Чухновский.
        - Нет, конечно! Но духовное лицо, которое держит в психологической блокаде десятки, если не сотни своих прихожан («В синагоге нет прихожан, - вставил раввин, - это вам не церковь»), ну неважно, называйте как хотите… Вы попросту «заказали» этих людей! И знаете почему МУР позволил нам заняться этими убийствами, несмотря на то, что они не носят бытового характера? - Виктор наклонился к раввину через стол. - Им и в голову не пришло, что имел место «заказ», исходивший от духовного лица.
        - А вам, значит, это пришло в голову, - задумчиво сказал раввин. - Знаете, уважаемый Виктор Николаевич, вы даже не подозреваете, насколько близко подошли к разгадке и насколько в то же время далеко от нее находитесь. Вы должны сделать последний шаг, но никогда его не сделаете, потому что это вне сферы вашего представления о мироздании. Да и о религии нашей тоже. Вы действительно думаете, что раввин может нанять киллера, чтобы убить человека, даже оскорбившего религию и Творца? Вы воображаете, что иудаизм, о котором вы не имеете ни малейшего представления, допускает такое?
        - Ах оставьте, - усмехнулся Виктор. - Только не говорите мне, что ни один раввин за тысячи лет существования вашей религии, ни разу не убил или не подстрекал к убийству.
        - Господи, - сказал Аркадий, - о чем вы говорите? Виктор, тебя занесло.
        - Помолчи, - резко сказал Виктор. - Ты собрал весь материал, но анализировать ты не умеешь. Лев Николаевич, - он обернулся в сторону Подольского, стоявшего посреди комнаты с потерянным видом, - вы тоже думаете, что раввин Чухновский невиновен, как дитя?
        - Да, - неожиданно хриплым голосом сказал Подольский и закашлялся. Он кашлял натужно и, казалось, никогда не остановится. Аркадий подошел и хлопнул Подольского по спине, тот закашлялся еще сильнее и неожиданно успокоился. - Да, - повторил он, - конечно. Это глупость - обвинять Пинхаса Рувимовича. Глупость! И я не понимаю, зачем вы это делаете. Вы же прекрасно знаете, что Генриха убил я!
        В наступившей тишине слышно было, как гдето в квартире тикают часы. Чухновский с откровенным изумлением смотрел на Подольского, Аркадий подошел и стал позади него, преградив путь к двери, а Виктор смотрел на Льва Николаевича с любопытством дилетанта, забежавшего в картинную галерею и увидевшего на одном из полотен знакомое с детства изображение.
        - Ну, приехали, - произнес Виктор, растягивая слова. - Вамто это зачем?
        - Видите ли, - сказал Подольский. - У меня была причина убить Генриха, и я хотел рассказать об этом вашему сотруднику в ресторане… Не успел, просто не решился… Я закурю, можно?
        - Да, пожалуйста, - разрешил Виктор. Подольский вытащил из кармана пачку «Джентли», зажигалку, закурил с третьей попытки.
        - Мы с Генрихом никогда не ладили, - глухо сказал Подольский, сделав несколько затяжек. - А после смерти родителей… Он считал, что я в этом виновен, потому что вовремя не установил диагноз. Глупо. Я сделал что мог. Но было поздно. Он не хотел этого понять. Мы перестали встречаться. Он сошелся с этой женщиной… Раскиной. Раввин Чухновский прав в том отношении, что… То есть, Генрих поступал как ученый, но с точки зрения религии… Кощунство, да. Он хотел вытащить из мозга все реинкарнации. Все. Вы знаете, что такое реинкарнации?
        - Мы знаем, что такое реинкарнации, - проскрипел Виктор. - Мы даже знаем, что современная наука доказала, что ничего подобного в природе не существует. Всей этой чепухой занимаются институты паранаучных направлений. В Москве их достаточно. С этой публикой мы както разбирались, и кто там работает - знаем. Подольский не из таких, а его институт - классического академического направления, никакого отношения к паранаучным изысканиям не имеет и иметь не может. При чем здесь генераторы Уринсона? Подольский на добился бы и рубля финансирования, если бы заявил подобную тему. Не нужно вешать нам на уши лапшу, тем более, что эта информация легко проверяется.
        - Черта с два эта информация проверяется! - неожиданно воскликнул Подольский высоким фальцетом. - Както в прошлом году… Зима была, февраль. Холод, если вы помните, лютый, госинспекция запретила личному транспорту подниматься в воздух, авиетки падали, как птицы, а птицы дохли на деревьях. В Туле было минус сорок два, такого никто не припомнит…
        - Мы о морозе говорим или о Подольском? - прервал Виктор излияния Льва Николаевича.
        - А? О Подольском, конечно, о ком же еще? Да, был мороз, и я удивился, когда он приехал ко мне. Я просто не мог себе этого представить и сначала даже не открыл ему дверь.
        - Генриху Натановичу? - уточнил Виктор. - Вы же утверждали, что не виделись с ним несколько лет.
        - Послушайте, - опять вскипел Подольский. - Мне и так трудно, а вы все время… Я… Мне не нравится ваш метод. Пусть ваш сотрудник сядет за этот стол, у него… у него другой взгляд. Тогда я продолжу.
        Виктор собрался было разразиться язвительной тирадой, но встретил взгляд Аркадия и встал.
        - Валяйте, - сказал он. - Первый раз слышу, что мой взгляд не нравится клиентам фирмы.
        Аркадий обогнул стол и сел в кресло. Точнее, стол обогнуло его тело, и в кресло, теплое после Виктора, село именно тело, без подсказки со стороны мозга. Это было неожиданное, удивительное, необъяснимое ощущение - Аркадию казалось, будто он даже не пытался сдвинуться с места, и часть его сознания продолжала видеть комнату с той точки, где он стоял: окно напротив, Чухновский - вполоборота - у книжных полок, Виктор, выйдя изза стола, становится так, чтобы быть неподалеку от Подольского, но вне его поля зрения. И в то же время другой частью сознания он понимал, что сидит в кресле, смотрит Подольскому в глаза, и комната, которую он видит с двух точек сразу, будто плывет и раздваивается, но нужно сохранять ясность сознания, и еще - нужно сказать Виктору, чтобы… Что?
        Мысль не додумывалась, да и времени не было ее додумывать, потому что Подольский сказал:
        - Так вы записываете? Генрих позвонил в дверь, и я сказал через интерком, чтобы он отваливал, говорить нам не о чем. Тогда он произнес такую фразу: «Не кинжалом он действовал, но ядом, и потому - не пойман».
        - Что это означает? - спросил Аркадий. Голос прозвучал вне зависимости от его сознания, и на какоето мгновение Аркадий испугался самого себя, но это ощущение вмиг прошло, и все вернулось на свои места - он владел собой, он был собой, и что же с ним сейчас происходило? Не было времени думать об этом.
        - Объясню, - сказал Подольский. - Видите ли, прапрадед - наш общий с Генрихом прапрадед - был польским евреем. Он погиб при странных обстоятельствах… Дело было в Умани, это городок такой, где… Ну, неважно… Он умер в тысяча восемьсот девяносто третьем, почти два века назад. Както утром его обнаружили в собственной кровате заколотым. Комната была заперта изнутри на ключ, тело обнаружил его секретарь, прадед был богатым человеком, владел двумя фабриками… Секретарь - его звали Яковом - пришел, как всегда, в девять, в доме в это время никого не было, жена прадеда, Фейга, ушла с детьми в сад, а Абрам, вернувшись домой после утренней молитвы, пошел отдохнуть, он ночью поздно работал… Обычно Яков будил Абрама, если тот спал, и они просматривали утреннюю почту…
        - Послушайте, - не выдержал Виктор, - что вы нам…
        - Виктор, помолчи! - резко сказал Аркадий, сам не ожидая от себя такой вспышки. Он понимал, что Подольскому нужно хотя бы сейчас дать выговориться, его нельзя прерывать, какую бы чушь он ни нес, а потом, прослушивая запись, попробовать отсеять лишнюю информацию. В ресторане Подольский так и не решился заговорить, видимо, гибель Раскиной подействовала на него, как запирающий ключ, а сейчас он начал, повидимому, издалека или даже вовсе не о том, но ведь он все равно дойдет до сути…
        Выпада со стороны Аркадия Виктор не потерпел бы, но Чухновский тоже сделал шаг вперед и выкрикнул:
        - Послушайте, как вас там! Не мешайте ему говорить!
        Виктор пожал плечами.
        - А… - протянул Подольский и провел рукой по лицу. - О чем это… Да, они просматривали почту. А в тот день Абрам не ответил на стук, и дверь оказалась против обыкновения заперта изнутри. Секретарь начал звать Абрама, но тот не отвечал, и это было очень странно… В общем, Яков взломал дверь, не став дожидаться возвращения Фейги с детьми. И обнаружил хозяина в постели с ножом в груди. Э… Так, во всяком случае, сказал секретарь. Но полиция не поверила, знаете ли. Якова арестовали по обвинению в убийстве…
        - Почему? - быстро вставил Аркадий.
        - Ну… - протянул Подольский. - Его слова о том, что комната была заперта, показались неубедительными. То есть, она действительно была заперта и замок действительно был взломан, но полиция не поверила тому, что нож уже торчал в груди Абрама, когда Яков вошел в спальню. Видите ли, если дверь действительно была заперта, в комнату никто не мог ни войти, ни выйти. Никто и никак. Слишком крепкие стены, слишком высокие окна, запертые, к тому же, изнутри. И дверь… Секретаря сразу заподозрили в том, что он убил, а потом взломал дверь, чтобы отвести от себя подозрения.
        Виктор, стоя в нескольких шагах от Подольского, начал опять проявлять признаки нетерпения, и Аркадий понял, что, если Льва Николаевича прервут еще раз, нить будет потеряна, пожалуй, надолго. Он передвинул на середину стола коробочку компьютера, наклонился вперед и, чтобы Виктору было хорошо слышно, сказал:
        - Официальный допрос ведет детектив Винокур Аркадий Валентинович, личный номер семнадцать двадцать три.
        С этой минуты рассказ Подольского приобретал характер официального протокольного признания, которое могло быть использовано и в суде, Аркадий становился единственным человеком, официально имевшим право задавать вопросы, а Виктор с Чухновским - свидетелями, которым также могло быть в суде предоставлено слово, но только для того, чтобы удостоверить, что допрос проводился без отклонения от стандартной процедуры. Виктор, конечно, взъестся, с ним еще придется выяснять отношения, но сейчас он будет вынужден принять условия игры.
        Взгляд Виктора ничего хорошего не сулил. Но и возразить Хрусталев не мог, а потому сложил руки на груди, пожал плечами и отошел в сторону. Он как бы говорил: ну поиграй, если есть охота.
        Подольский не обратил внимания на игру нервов, продолжавшуюся несколько секунд и закончившуюся временной победой Аркадия. Он продолжал говорить:
        - Нож, конечно, не нашли. Якова арестовали. У него были, как выяснилось, причины для того, чтобы ненавидеть собственного хозяина. Давняя история… В молодости он любил одну девушку. Они ведь были с Абрамом из одного местечка, и возраст почти одинаковый… Яков хотел на ней жениться, а Абрам девушку отбил. Не потому, что был в нее влюблен, а просто… Чтобы насолить Якову. То ли на спор, то ли… В общем, никто не знает. И никто не знает, что было потом. Как бы то ни было, девушка… э… покончила с собой. И Яков… Ну, это понятно. Через много лет он приехал в Умань, явился к Абраму, сказал, что, мол, кто старое помянет… И все такое… У него было очень сложное положение, жена умерла, детей нет, работу потерял… И Абрам то ли пожалел Якова, то ли действительно чувствовал свою вину перед ним. Он взял Якова к себе секретарем, снял ему комнату неподалеку от своего дома. Понимаете? Полиция решила, что Яков специально ждал случая, и вот…
        Подольский развел руками.
        - Наверно, - продолжал он, - если бы все это происходило на сто лет раньше, Якова действительно засудили бы. Про отпечатки пальцев, впрочем, и в конце девятнадцатого века никто не знал, во всяком случае, в Умани. Но судебномедицинская служба уже коечто понимала… В общем, врач утверждал, что удар ножом нанесли, когда Абрам был уже мертв. Понимаете? Он умер рано утром от разрыва сердца, как тогда говорили. Обширный инфаркт, как сказали бы потом. А ножом ударили в мертвое тело. И никто, к тому же, не смог доказать, что Яков не взламывал дверь. В общем, в деле были только косвенные улики, но главное - то, что умер Абрам от инфаркта. Вот…
        Подольский замолчал. Он смотрел почемуто не на Аркадия, а на раввина, Чухновский же в это время занимался странным делом - снимал с полок книги, перелистывал и ставил на место.
        - Какое отношение, - спросил Аркадий, - имеет эта давняя история к гибели Генриха Натановича Подольского и к его появлению в вашей квартире год назад?
        - А? - непонимающе спросил Лев Николаевич, думая о своем. - Ну да, появление… Он произнес эту фразу и вошел в комнату, хотя я стоял на пороге и вовсе не собирался его впускать… Вошел и сказал: «Я раскопал это. Нашего прапрадеда казнили. И я знаю - кто».
        У раввина упала книга, но он не стал ее поднимать, так и застыл с протянутой рукой.
        - Понимаете, эта история с прадедом… Она была вроде как наша семейная тайна. Ну, как английские аристократы передают из поколения в поколение какиенибудь родовые неразгаданные тайны, так и Абрам был… Мы с Генрихом, когда еще были дружны, много раз обсуждали - ударил Яков ножом или нет? И почему Абрама вдруг хватил инфаркт - он же был крепким и здоровым мужчиной… Много еще лет назад у нас возникла версия о том, что Абрама могли отравить - сейчасто всем известно, что существуют яды, действие которых по симптомам аналогично инфаркту, и, если не знать наверняка, что человека отравили, вполне можно перепутать. А в те времена и говорить нечего… И тогда история становится еще таинственнее, ведь появляется новый претендент на роль убийцы: тот, кто пришел с Абрамом в дом, когда он возвращался с утренней молитвы, дал ему яд и ушел, оставив прапрадеда умирать. Кто? И почему? Вы понимаете, что пищи для воображения здесь было более чем достаточно, а для того, чтобы открыть истину… Не эксгумировать же на самом деле труп Абрама! В общем, когда Генрих сказал о яде, я понял о чем именно идет речь. Я подумал:
может, он нашел какието документы… открылись какието обстоятельства. Я впустил его из любопытства, а оказалось…
        Подольский опять замолчал, и раввин только теперь заметил, что уронил книгу. Он нагнулся, поднял том, аккуратно поставил на полку и взял следующий, продолжив свое бессмысленное занятие, начавшее действовать Аркадию на нервы.
        - Что же оказалось? - спросил Аркадий.
        - А?.. Вот в томто и дело… Я все время к этому подхожу, но… Вы не поверите, потому что… Ну, не знаю… Для вас смерть Генриха - это просто уголовное дело, а на самом деле… Нет, на самом деле это, конечно, уголовное дело, кто спорит, но только… Как бы это сказать…
        - Дело, которое не находится в вашей компетенции, - подсказал Чухновский, не оборачиваясь.
        - Вотвот… - обрадовался Подольский. - Именно так! По сути, Генрих убил себя сам… То есть, не сам, это не самоубийство, если быть точным, его убил тот же человек, что убил Абрама, но руками самого Генриха, точнее… мм… точнее даже не руками, а… Нет, вы все равно…
        Подольский окончательно сбился и замолчал.
        - Я ничего не понял, - искренне сказал Аркадий. - Давайте я буду задавать вам конкретные вопросы, а вы отвечайте по возможности короче. Свидетелей, - Аркадий посмотрел на Виктора и Чухновского, - попрошу на время перекрестного допроса воздержаться от комментариев и дополнений.
        Виктор демонстративно пожал плечами, а раввин, достав очередную книгу, начал ее внимательно читать с первой страницы.
        - Вы утверждаете, что смерть вашего родственника какимто образом связана со смертью Генриха Натановича Подольского?
        - Да, - кивнул Лев Николаевич.
        - Вы утверждаете, что Генриха Натановича убил потомок того, кто в свое время убил Абрама Подольского?
        - Что?.. Нет, конечно! - Лев Николаевич округлил глаза. - Не потомок, я разве сказал - потомок? Он же и убил. Не своими руками… Хотя… Это как посмотреть, может, и своими…
        - Минуту. Уточните. Вы утверждаете, что Генриха Натановича Подольского убил тот же человек, который двести лет назад убил вашего предка Абрама Подольского?
        - Мм… Ну, если хотите, именно так.
        - Что значит - если хотите? Вы это утверждаете или нет?
        - Ну… Да, утверждаю.
        - Вы понимаете, конечно, что Абрама Подольского убили двести лет назад, и никто не мог прожить столько времени…
        - Конечно! Именно в этом вся проблема! Именно поэтому и погибла Наталья Леонидовна! Это как круги на воде - если бросаешь камень, круги все равно появляются, как бы ты ни старался быть аккуратным…
        - Стоп, - сказал Аркадий, - к Раскиной мы еще вернемся. Если я правильно вас понимаю, смерть Генриха Натановича непосредственно связана с его деятельностью в институте? Я имею в виду то, что вы назвали исследованием реинкарнаций.
        - Да! Господи, я это уже три часа пытаюсь объяснить! - с неожиданным жаром воскликнул Подольский. - То есть, у меня нет, конечно, никаких доказательств, но все, что я знаю, начиная с характера некробиота, убеждает меня именно в этом! Я не понимал только, как это произошло с маской… Ну, я имею в виду эту ужасную… И то, что она исчезла… Вы знаете, о чем я…
        - Да, - сказал Аркадий. - Вы хотите сказать, что сейчас понимаете и это?
        - Конечно! Здесь не обошлось без потусторонних сил, это очевидно!
        Аркадий шумно вздохнул и поднял глаза к потолку. Он уже сложил в уме определенную мозаику, в ней было место и для обоих Подольских, и для Раскиной, и для раввина, и даже для религии. Но не для потусторонних сил, в концето концов! Если этот Лев Николаевич намерен городить новые глупости вместо того, чтобы разобраться в старых…
        Виктор хихикнул и бросил на помощника иронический взгляд, говоривший: ну что, попробовал сам, убедился, что тебя водят за нос, почему бы не освободить место для более квалифицированного специалиста?
        - Видите ли, - раздумчиво сказал Аркадий, - легче всего объяснить появление и исчезновение ожога на лице Подольского действием потусторонних сил. И еще Рас…
        Он встретил яростный взгляд Виктора, запнулся на полуслове и продолжил:
        - Я знаю в Москве сотню человек, которые так бы и поступили. В Кармическом институте этот случай вызвал бы восторг… Почему вы пришли с этим объяснением ко мне?
        - А куда я должен был идти? - удивился Лев Николаевич. - Расследованием занимаетесь вы, я и пошел к вам. Тем более, что вы меня все равно нашли бы.
        - Тогда не нужно говорить глупости.
        - Почему глупости? - вздохнул Подольский. - Знаете, я тоже человек рациональный, но есть рацио более широкое… С философом я бы это обсудил в категориях мистического, а с вами нужна конкретика, так я ее и придерживаюсь. Вот, скажем, не была ли похожа эта, как вы говорите, маска на лице Генриха… не была ли она похожа на… ээ… след человеческой ладони?
        - Откуда вы об этом знаете? - насторожился Аркадий. Вряд ли Подольский мог ознакомиться с материалами дела, тем более, с результатами судмедэкспертизы, секретными, как и все, что находится в пределах следственного дознания. Значит, ктото сказал. Виктор? Раввин? Но раввин и сам не мог знать о такой детали… Кто?
        - Оттуда! - огрызнулся Подольский. - Если бы ваш кругозор был более широк, вы бы не спрашивали.
        - Ладонь смерти, - подал голос Чухновский, - это жаркая ладонь демона, которой он помечает тех, кто нарушил заповеди небесные, без соблюдения коих…
        - Стоп, - сказал Аркадий. - Давайте останемся в рамках здравого смысла. Я спросил, откуда вам стало известно, какой именно формы было ожоговое пятно на лице Подольского?
        - То есть, вы подтверждаете, что они имело форму ладони? - уточнил Лев Николаевич, а Чухновский даже сделал два шага к столу, чтобы не пропустить ни слова.
        - Вопросы задаю я, - недовольно сказал Аркадий, чувствуя, что процедура допроса уже потеряла смысл, но еще не поняв, когда именно он упустил из рук инициативу. - Мне спросить в третий раз или вы ответите сразу?
        - Отвечу сразу. Если вы читали труды профессора Джейкобса, я имею в виду хотя бы его «Нейропсихологию инкарнаций»… Там сказано…
        - Я не читал Джейкобса, он не имеет отношения к этому делу. Я спрашиваю…
        - Так ведь Лев Николаевич и пытается вам ответить! - неожиданно вступил раввин. - А вы не слушаете его, как не хотели два часа назад слушать меня.
        - Я вас внимательно слушал.
        - Но не слышали, - с горечью сказал Чухновский. - Поймите наконец: Подольский узнал причину гибели своего предка и потому погиб. К сожалению, в некоторой степени я стал его оружием, поскольку совершил по его просьбе обряд пульса де нура.
        - Что совершили? - переспросил Аркадий.
        - Обряд обращения к Всевышнему с просьбой наказать еврея, порвавшего связи со своим народом. Творец откликнулся незамедлительно…
        Аркадий услышал хриплый смех - Виктор присел на стул в голове кровати и откровенно развлекался, ему доставляло удовольствие видеть, как два важных свидетеля, один из которых вполне мог оказаться убийцей, морочат голову следователю.
        - Вы не ответили на мой вопрос о том, откуда вам стало известно об ожоговом следе в форме ладони, - сухо сказал Аркадий. - Вы не ответили уже на три заданных мной вопроса, представляющих важность для следствия. Как официальный свидетель по делу вы несете ответственность…
        - Я ответил! - вскипел Подольский, а раввин закивал головой и сделал еще один шаг вперед.
        - …И потому, - продолжал Аркадий, - согласно уголовнопроцессуальному кодексу, статья семьдесят трибис, вы можете быть подвергнуты задержанию в административном порядке на срок до сорока восьми часов. В течение этого времени вы будете содержаться в КПЗ с предоставлением всех положенных условий и обдумывать…
        - Вы с ума сошли? - изумился Подольский. - Я все время стараюсь объяснить вам суть произошедшего… конечно, как я ее понимаю… а вы не слушаете.
        - Лев Николаевич, - мягко сказал Аркадий, - меня не интересуют ваши интерпретации. Меня не интересует, как вы тут что понимаете. Меня интересуют конкретные ответы на конкретные вопросы. В частности, откуда вам стало известно об ожоговом следе в форме…
        - Так я же сказал вам! Это описано в книге Джейкобса!
        - Что описано? - вскричал Аркадий. - Гибель вашего родственника?
        - Генриха? Это частный случай…
        - Может быть, не будете спорить впустую? - вмешался Чухновский. - Если позволите, я зачитаю вам…
        Он поднес к глазам книгу, которую он держал в руке - видимо нашелтаки на полке после долгих поисков именно то, что искал. Книга была из старых, в картонном, а не пластиковом переплете, издание, скорее всего, до тридцатого года, когда всю книжную промышленность перевели на новый тип производства.
        - Вот… - сказал раввин. - «Если Творец отмечает когото из людей недостойных или преступивших, или в будущем способных принести в мир преступные и богопротивные идеи, Он делает это одним из множества способов, желая показать людям, что…» Погодите, это не совсем… Ага, вот… «Дьявольская ладонь. Ожог на теле, имеющий форму беспалой ладони. Возникает при использовании колдовства или иных форм воздействия на материальную сущность живого. Обычно наблюдается на животе или спине, но встречаются и более экзотические случаи, как, например, наказание графа Сиднея Мюррея в 1736 году, отмеченного дьявольской ладонью в области затылка, в результате чего Мюррею были нанесены непоправимые повреждения мозга, которые привели к смерти. Граф был наказан за то, что…» Это тоже неважно, граф был христианином, тут совсем другое… Вот еще. «Иудейская религия не содержит понятия Дьявола как антитезы Богу и потому в рамках иудаизма я не могу дать определения дьявольской ладони. Отмечено всего три случая появления этого эффекта в качестве наказания. Первый: печать на спине бывшего раввина Иегуды Хареля, перешедшего в ислам.
Второй: печать на груди торговца из Кастилии Моше Герреро, выдавшего инквизиции семь своих соплеменников, облыжно обвиненных в сотрудничестве с дьяволом. И третий: печать на левой щеке Зосимы Бугендольфа, наказанного за убийство раввина Зальцмана в Кракове…» Ну, тут приведены и числа, если хотите… Кстати, этот Бугендольф умер в присутствии многочисленной родни и врача, который его пользовал. Именно врач впоследствии и описал этот случай, так что Джейкобс ссылается на вполне конкретный источник.
        - Дайте, - Аркадий протянул руку, и раввин передал ему открытую книгу. Аркадий посмотрел на обложку: это действительно было довольно старое издание, 2026 год, издательство «Вагриус». Издательство, насколько помнил Аркадий, солидное, но время от времени все же вынужденное для поправки финансовых дел издавать и оккультную литературу. Автор - Арнольд Джейкобс. Что там про него написано на обложке? Профессор. Ясное дело - все они профессора. Ректор Института Откровения, Филадельфия. Название подходящее. Все у них так: Институт Откровения, Институт Сущности Человека, Тантрический институт, в одной Москве таких штук пятьдесят, и все кормятся на извечной человеческой страсти объяснять необъясненное необъяснимым. Вполне возможно, что истории с этим графом и остальными действительно происходили, невозможно же упомнить все странные криминалистические ситуации. Объяснения, конечно, чушь. Божественное наказание, мда… Но случай с Полонским не единственный в своем роде. Что ж, хорошо хоть это. Есть прецедент. Значит, и объяснение должно быть. И, ясное дело, без привлечения технических новинок, эту
интерпретацию можно опустить, сразу сужается поле обзора гипотез. Если уж двести лет назад преступники умудрялись проделывать такие штучки…
        Кстати, когда умер этот Зосима? Аркадий открыл книгу на странице, заложенной Чухновским. 1736 год. Давно. Но если это не первый случай в криминалистике, почему компьюьтер МУРа не выдал на его запрос всей этой информации, которую раввин Чухновский без проблем и по памяти вытащил из книги, изданной, кстати, уже тогда, когда база данных МУРа находилась далеко не в стадии накопления? Объяснение, пожалуй, одно: все эти случаи при анализе не были признаны криминальными. Загадочными - возможно. Но не криминальными.
        Зазвонил телефон. Звонок доносился из внутреннего кармана, и Аркадий в первое мгновение не понял, что, собственно, произошло - он точно знал, что блокировал связь перед началом допроса. Если звонок всетаки раздался, значит, аппарат принял сигнал, отменяющий все режимы отключения, и тогда…
        - Допрос прерван в связи с возникновением дополнительных обстоятельств, - сказал Аркадий. В комнате все сразу задвигалось, зашумело, Виктор производил больше шума, чем Чухновский с Подольским, но Аркадию сейчас было не до них, потому что перед глазами возникло лицо дочери. Белое, искаженное ужасом.
        - Папа… - сказала Марина, с трудом шевеля губами, - папа… Мама…
        Она разрыдалась, изображение начало расплываться, дочь билась перед аппаратом в истерике, и камера не могла держать фокус.
        - Спокойно, пожалуйста, - сказал Аркадий. - Ты можешь сказать, что случилось?
        - Мама… умерла, - шепот дочери был слышен на противоположном конце комнаты, и все повернулись к Аркадию. Никто не видел, конечно, того, что видел он, но звук не фокусировался в его ушах, как изображение на сетчатке его глаз. Виктор неожиданно оказался рядом, положил руки ему на плечи и сдавил их.
        - Как? Когда? О чем ты? - вопросы были банальны, в иных обстоятельствах Аркадий не стал задавать именно такие вопросы, это было непрофессионально, но все вылетело у него из головы, сейчас он ощущал себя таким же обывателем, как Подольский или любой другой из десятка миллионов москвичей.
        - Не знаю… Я вернулась только что, а мама… лежит…
        - Покажи, - резко сказал Аркадий, взяв наконец себя в руки. - Поверни камеру и покажи. И не плачь.
        Изображение в его глазах дернулось, мелькнул потолок, это была гостиная, свет горел вполнакала, и видно было плохо. Руки у девочки дрожали, фокус размывался, женщина, лежавшая на полу, не была Аленой, не могла ею быть, Аркадий увидел чужое лицо, открытые безумные глаза, неподвижный взгляд, жена безусловно была мертва, нужно вызвать скорую, хотя это не имеет смысла, но все равно нужно вызвать, а он должен лететь, но как там Марина будет все это время одна - наедине с…
        - Выйди, - четко сказал Аркадий, - выйди из квартиры, запри дверь, пойди к Безугловым и побудь у них, пока я не приеду. Я буду через полчаса, может, быстрее. Выйди немедленно и ничего не трогай.
        Это его недомогание полчаса назад… Он не понял, что с ним произошло, а это был некробиот, ослабленный, потому что связь между ним и Аленой в последнее время была, как перетершийся шпагат… Значит, она умерла полчаса назад, и все это время он вел допрос, так и не поняв…
        Но - почему?!
        - Дай! - жестко сказал Виктор и протянул руку за аппаратом. Аркадий передал Хрусталеву телефон и встал.
        - Сиди, - сказал Виктор. Подольский и раввин смотрели непонимающе, у них были свои проблемы. Виктор переключил аппарат на повтор разговора, изображение видел только он, Аркадий не хотел, чтобы Марина говорила комуто еще о смерти матери, но и забрать аппарат у Хрусталева не было сил. Или желания? Или еще чегото?
        - Поезжай, - сказал Виктор, закончив просмотр. Судя по жестам, он остановил кадры с мертвой Аленой, рассматривая тело. - Поезжай, я свяжусь с МУРом сам, они будут там раньше тебя, так надо. Скорую тоже вызову.
        - А что… - начал Подольский.
        - Я задерживаю вас обоих в административном порядке для проведения допросов по делу, - сказал Виктор. - Мы будем здесь до прибытия конвоя. КПЗ на Фонтанной вас устроит? Там вполне сносные условия.
        - Я должен молиться! - воскликнул раввин. - У меня должна быть кошерная пища! Я не могу…
        Виктор сказал чтото в ответ, Аркадий не расслышал, он шел к выходу, как призрак по замку - натыкаясь на стены и, кажется, даже проходя сквозь них. Во всяком случае, когда минуту спустя он обнаружил, что сидит в машине и дает полный газ, Аркадий не помнил, как спустился вниз. Просто был в комнате Подольского, а очутился здесь.
        Машина взмыла в ночное небо - сразу во второй эшелон.
        Глава десятая
        
        «Я должен был»… Мысль кружилась в голове по стационарной орбите и была единственной, которую он осознавал, все остальное не вмещалось в памяти и существовало как бы отдельно от его личной вселенной. «Я должен был, я должен был»… Что - должен? Вернуться домой посреди дня, чтобы успокоить впавшую в транс жену? Успокоить женщину, изменявшую ему не первый месяц? Ну погиб твой Метальников, так ведь работа такая, не бери в голову… Бред. Если бы он вернулся домой вовремя, сейчас они с Аленой занимались бы выяснением отношений и наверняка довыяснялись бы до бросания посуды и оскорблений, переходящих в рукоприкладство. И все это - при дочери, которая заперлась бы в своей комнате и вздрагивала при каждом резком звуке… Да, но Алена осталась бы жива! Она осталась бы жива, а все остальное не имеет значения, не играет роли и вообще не в счет. А он носился по Москве и вспоминал о жене только тогда, когда никаких мыслей по поводу нелепой истории с Подольским не приходило в голову…
        И теперь она мертва.
        Он виноват.
        Машина приземлилась слишком резко, и рессоры взвизгнули так, будто обругали нерадивого водителя всеми нецензурными словами великого и могучего русского языка. Подлетая к дому, Аркадий видел, что оперативники и медики уже на месте: мигалки двух типов мерно мерцали на подъездной дороге.
        На этаже, когда Аркадий вышел из лифта, его встретил, однако, не дежурный патрульный эксперт, а репортер - знакомое лицо, знакомый голос, но кто именно? Аркадий не расслышал вопроса, отодвинул представителя прессы (почему он вообще здесь оказался, неужели в МУРе решили, что о смерти Алены можно писать в газеты?) и ворвался в собственную квартиру, как в осажденную крепость.
        Алена лежала на диване в гостиной, телевизор все еще был включен, и между стеной и круглым столом расхаживали бесплотные герои вечернего сериала, угрожая друг другу пистолетами времен то ли ВЧК, то ли вообще Крымской кампании. Над Аленой склонились два врача, муровский оперативник, как положено, вел съемку, а понятые - двое соседей, лица которых Аркадий помнил, но имен не знал, - стояли поодаль, у окна, и о чемто переговаривались.
        Профессионализм взял, наконец, верх над чувствами, и к дивану Аркадий приблизился на твердых ногах, отмечая все детали. Дочери в комнате нет, с ней наверняка в ее комнате ктото из муровских сотрудниц. Глаза у Алены уже закрыты, правая рука вытянута вдоль тела, левая свешивается до пола. Лицо спокойное. Пулевых ранений нет. Крови нет. Следов асфиксии нет. Приняла таблетки? Скорее всего. Типично женский способ покончить с жизнью. Можно было спасти, если бы Марина вернулась раньше…
        - Таблетки? - спросил Аркадий в пустоту, уже зная, каким будет ответ: он заметил на шее, там, где начинался вырез платья, темное пятно с неровным краем, уходившее кудато вниз. Не обращая внимания на предупреждающий возглас эксперта, Аркадий рванул воротник платья, и грудь обнажилась - запекшаяся, как мясо, которое долго продержали на сковороде. Пятно было темным по краям и совершенно черным в центре, на уровне сердца. И не нужно было иметь никакого воображения, чтобы увидеть: в грудь Алены будто уперлась раскаленная ладонь, с шипением сжегшая кожу, вот след основания большого пальца, а средний с указательным обозначились до второй фаланги. Правая ладонь.
        Аркадий ощупал ткань платья, хотя и так было ясно, что материя не повреждена. Если бы это был луч - как в случае с Подольским, - то ткань вспыхнула бы, как свечка. Не было никакого луча. Не было вообще ничего, что появилось бы снаружи и уперлось в грудь, и жгло, жгло…
        Огонь шел изнутри и ограничился кожей.
        - Послушайте… - сказал Аркадий. - Что это?
        - Ожог первой степени, - деловито ответил один из медиков; он наверняка знал Аркадия, потому что не старался ни скрыть информацию, ни хотя бы смягчить ее, полагая, что профессионал обязан знать все, - но непосредственная причина смерти, скорее всего, остановка сердца. Ожог возник позднее - может, на минутудве. Поскольку следов температурного воздействия на платье нет, женщина, видимо, была одета уже потом… В момент смерти она была обнажена.
        Что значит - обнажена? На Алене было ее домашнее платье, не платье даже, а чтото вроде вечернего халата, она любила ходить в нем, и под платьем у нее обычно ничего не было, она сбрасывала это платьехалат и спала нагишом, в комнате всегда было натоплено, а под одеялом и вовсе жарко… И она никогда не ходила голой по квартире. Конечно, она была в платье, смотрела телевизор, дожидаясь Марину. Наверняка думала о Метальникове и хотела отвлечься.
        Но если так… Когда собираешься покончить с собой, не смотришь телевизор, дожидаясь дочь и, возможно, мужа. Дочь - чтобы обругать за позднее возвращение, а мужа - чтобы объявить, что между ними все кончено. Она не собиралась уходить из жизни, это совершенно ясно.
        И значит…
        - Нежная моя, - пробормотал Аркадий, - сорока, ты в клюве несешь…
        Это были их слова, их с Аленой - в дни, когда между ними все было хорошо. Только эти слова и приходили сейчас в голову, только их Аркадий и мог произносить вслух, понимая, насколько нелепо они звучат над телом покойной и в присутствии экспертов, оперативника и понятых.
        - Смерть наступила около часа назад, - продолжал врач, - примерно в двадцать двадвадцать два десять…
        Именно тогда, когда раввин Чухновский говорил о возмездии и смотрел неистовым взглядом. А сам Аркадий стоял там, где утром лежало тело Генриха Натановича, и неожиданно ощутил слабость, причины которой не понял.
        Некробиотический сигнал? Или?.. Что было причиной, что следствием, и существовала ли вообще связь между тем, что происходило в «Рябине», и тем, что в это время видела, слышала и ощущала Алена, сидевшая в одиночестве перед телевизором и страдавшая изза гибели любовника?
        Ладонь дьявола.
        Окна салона выходили на юг, Аркадий сам подбирал в свое время расположение квартиры таким образом, чтобы ничто не заслоняло вид на ильинские леса, единственный зеленый массив в этой части города. Он понимал, конечно, что со временем и их выкорчуют, но пока… Ему не нужно было всматриваться в темноту за окном, чтобы удостовериться: не было там никаких автотрасс, отражающих зеркал дорожной инспекции и вообще ничего, кроме неба и звезд, а сейчас и звезд наверняка не было, потому что с заходом солнца на город наползли мрачные тучи, в которых рассеивался свет окраин - багровый, будто пожар.
        Это я убил ее, - возникла неожиданная и нелепая мысль, но именно в силу своей нелепости она упрямо колотилась в сознании, Аркадий даже и не пытался ее отогнать, понимая, что она все равно вернется. Во времени цепочка событий выстраивалась четко и, если не разбираться в первопричинах, - вполне однозначно. Ночью нечто (назовем это «ладонью дьявола» просто по ассоциации) убивает Генриха Подольского, и примерно в то же время погибает во время операции группа Метальникова. Вечером того же дня «ладонь дьявола» настигает Наталью Раскину, сослуживца, друга (возможно - любовницу) Генриха Подольского. Еще через три часа погибает Алена - в результате воздействия той же «ладони дьявола». Если бы не эта пресловутая ладонь, сравнивать три смерти - Подольского, Раскиной и Алены - не было бы ни малейших оснований. Можно, конечно, предположить всякое, в том числе и случайное совпадение, но это будет такой натяжкой, что лучше о ней не думать. И если действовал один и тот же фактор… Что общего у Алены с Раскиной или Подольским? Ничего. Если не считать Аркадия. Значит… Если бы Аркадий не занялся расследованием… Нет,
это совсем… Голова как чугунная, двух причин не связать. Должна быть связь, кроме Аркадия… Верую, ибо нелепо. А еще Метальников. Может, он - истинная причина, может, с него все началось, а Подольский был лишь ответом, и связи нужно нащупывать совсем в другом месте?
        Нужно было раньше поинтересоваться, что произошло с Метальниковым… Нужно… Не до того было весь день. Ах, да что говорить - Аркадию было плевать, как погиб этот супермен. Что общего у Метальникова с Подольским? А что если… Была ли «ладонь дьявола» на груди Метальникова? Или на лице? Нет, тогда в МУРе мгновенно связали бы Метальникова с Подольским, и «Феникс» не получил бы это расследование. Метальников погиб иначе. Как?
        Аркадий аккуратно поправил халат на груди Алены, прикрыв ужасный ожог, встал и сказал:
        - Делайте свое дело, ребята. Запрос о передаче прав на расследование я сейчас отправлю.
        Прозвучало это сухо и произвело на экспертов странное впечатление: один из них решил, что Аркадий полностью выпал из реальности и не понимает, что говорит. У него погибла жена, страшно погибла, а он деловым тоном толкует о передаче прав на расследование. Он сам собирается заниматься этим? Даже по процедурным правилам это невозможно, и нужно бы Аркадию это знать, он должен пойти и лечь, и до утра ни о чем не думать…
        Так, кажется, эксперт и говорил, а Аркадий кивал, не слыша. Две вещи следовало сделать немедленно, и без Виктора не обойтись, потому что к делу о гибели Метальникова Аркадия не допустят, не тот уровень. Даже Виктору могут отказать - нужно обосновать просьбу, а как ее обоснуешь, разве только соображениями о связи Алены и этого супермена, и тем обстоятельством, что и Алена, и Подольский…
        Где сейчас может быть Виктор?
        Аркадий отошел к угловому дивану и, не обращая больше внимания на суету муровских сотрудников, принялся рыскать в памяти телефона в поисках краснозеленого индекса Виктора. Вот… Судя по числу, светившемуся рядом с индексом, Виктор на вызов не ответит. Наверное, он уже доставил обоих задержанных в камеры Кунцевского КПЗ (оно принадлежало страховой компании «Мартын» и было самым приличным в Москве из страховых КПЗ по условиям содержания) и теперь то ли спит без задних ног, то ли цацкается с очередной подружкой, и от этого занятия его не оторвешь даже домкратом…
        Аркадию было все равно, чем сейчас занимается Виктор, он послал вызов нулевой категории и закрыл глаза, чтобы не видеть, как эксперты проводят первые полевые анализы. Надо пойти к Марине… Нет, только не сейчас. После разговора с Виктором. Если он сейчас пойдет к Марине, то больше ничем заниматься не сможет. Не только сейчас, но - до самых похорон.
        - Ну, - сказал Виктор, - если хочешь говорить, так хотя бы глаза разуй!
        Вот уж действительно… Изображение Виктора - только головы, конечно, начальник предусмотрительно сузил поле зрения камеры - повисло перед самым носом, Аркадию пришлось чуть сдвинуться назад.
        - Прости, что я так… - сказал он.
        - Отчего она умерла? - прервал Виктор, не собираясь тратить время на церемонии.
        - «Ладонь дьявола», - пробормотал Аркадий. - Точно как у Подольского, только на груди… На груди, - повторил он, ему показалось, что Виктор не понял, смотрел он с отсутствующим видом и, похоже, вовсе не на Аркадия, а сквозь него, на то, что было сейчас перед взглядом Виктора в той комнате, где он находился.
        - Понятно, - протянул Виктор («Интересно, что ему понятно?» - вяло подумал Аркадий). - И ты, конечно, полагаешь, что… Послушай, поднимать сейчас полковника Бурлеева - значит не получить ничего, кроме семиэтажного мата. До утра ждать тоже нельзя. Дежурный отдел нам дела без санкции не отдаст, тем более, что речь идет о твоей жене. Ты можешь проходить как свидетель или… В любом случае - лицо заинтересованное. Послушай, - резко сказал Виктор, прервав свои сумбурные рассуждения. - Немедленно уходи из квартиры. Муровцам сейчас не до тебя, да они и не имеют такой информации, чтобы сравнивать… Уходи и поезжай ко мне. Не в Марьину Рощу, а в Нелидово. Я сам займусь делом. Ничего не предпринимай, пока я не приеду. Ты понял меня?
        - Да, - проговорил Аркадий, покосившись на экспертов, которые возились у тела Алены. - Здесь Марина, и я…
        - Нет, - резко сказал Виктор. - Ты уходишь и ни с кем не разговариваешь, понял?
        - Понял…
        - Действуй. Меня не ищи. Жди на месте.
        Физиономия Виктора сморщилась, будто от ложки лимонной кислоты, и схлопнулась. Аркадий, не думая уже о том, что делает, прошел мимо экспертов, отодвинул плечом охранника у входа в квартиру, тот чтото сказал ему вслед, Аркадий зафиксировал его слова, но не понял - потом, потом, - сбежал по лестнице, вместо того, чтобы вызвать лифт, впрочем, он и раньше не раз это делал, после ссор с Аленой бег по ступенькам приводил мысли в порядок. Может, и сейчас… Нет, сейчас мысли зациклились на сожженном пятне, на нежной коже…
        Аркадий подбежал к стоянке и сразу увидел, что в его машине ктото сидит. В салоне горело потолочное освещение, и непрошенный пассажир выглядел рельефной тенью без лица. Кто… Впрочем, это наверняка из МУРа. Почему из МУРа? Эксперты еще не доложили о результатах, в МУРе не могли ничего предпринять, да и с чего бы им так плотно и сразу заниматься Аркадием, и, к тому же, тот охранник, наверху, просто не выпустил бы его из квартиры…
        Силуэт показался Аркадию знакомым, но вспоминать не было времени, он рванулся в сторону, подальше от освещенного пространства. Человек в кабине сидел неподвижно и на бросок Аркадия не реагировал - не успел заметить, как Аркадий вышел из подъезда? Куда же он, в таком случае, смотрел?
        Неважно. Аркадий вбежал в соседний подъезд, поднялся, минуя лифт, на третий этаж, где проходила галерея, соединявшая два дома. В галерее, конечно, никого не было, ночь уже, хотя здесь и ночью собиралось порой много народа - молодежь, горланили песни, пили какуюто гадость… Из галереи прямиком в лифт и на верхний этаж. Чердак и крыша. Здесь должна быть дежурная машина домового комитета. Ни черта здесь нет. Ктото взял и отправился на тусовку, ребятня часто это делает… Плохо. Аркадий вызвал такси и спрятался на чердаке, ожидая машину.
        Ему показалось, что в темноте шевелится какаято фигура, он вздрогнул и обругал себя: господи, совсем расклеился, это же отблески рекламы с площади Никсона.
        Алену, возможно, уже унесли. А что Марина? Она ждет его, не понимает, куда пропал отец, или она сейчас о нем не думает? Он не знал, о чем может думать девочка двенадцати лет, недавно увидевшая мертвую мать и не знающая, почему отец не приходит, чтобы приласкать ее и успокоить. А о чем он сам думал в ее возрасте, когда умер отец - неожиданно, от приступа стенокардии? Аркадий смотрел телевизор, отец курил на балконе, неожиданно чтото закричал и упал. Аркадий видел его фигуру на фоне неба, а потом фигура исчезла, и он решил сначала, что отец свалился вниз. О чем он тогда думал? Ни о чем. Ему было страшно - а когда страшно, мыслей не бывает. Одни ощущения…
        Такси свалилось из второго эшелона и затормозило, водитель дважды мигнул габаритными огнями, он не видел заказчика. Аркадий одним броском преодолел открытое пространство, ввалился в кабину и пристегнулся.
        - Шеф, - бросил он, - давай я адрес сам наберу, долго объяснять.
        - Валяй, - сказал таксист, это был пожилой человек, грузный даже для своих лет, форменная куртка топорщилась у него во все стороны. - Только учти - это тебе обойдется, кроме ночного тарифа, еще вдвое.
        - Удивил, - буркнул Аркадий и набрал на панели автопилота координаты второй квартиры Виктора, куда шеф обычно водил женщин, из тех, кто рассчитывал на длительное знакомство, перерастающее в сердечную дружбу с перспективой возможного замужества. - За скорость, шеф, плачу втрое.
        - Ты миллионер? - спросил таксист. - Или пристрелил когото?
        Аркадий промолчал. Не получив ответа, таксист перевел машину в резервный эшелон для муниципального транспорта, вручную развернул в сторону Южной трассы и ювелирными движениями вписал машину в средний ряд. Лишь после этого он переключил управление на автопилот и внимательно посмотрел на Аркадия. Если начнет разговаривать, придушу, - подумал Аркадий, но таксист - все они хорошие психологи - уловил нечто в поведении клиента и отвернулся.
        Часы на приборном щитке показали полночь, и Аркадий подумал, что самое время посмотреть новостную программу.
        - Шеф, - сказал он, - включика седьмой канал.
        Таксист, глядя кудато в ночь перед собой, протянул руку, за спиной Аркадия послышался щелчок, и томный голос Элины Гущиной сказал:
        - …размеры определят сами. Сегодня же президент Дейнека встретился во второй половине дня…
        Аркадий развернул кресло и увидел бугристую физиономию президента всея Руси господина Дейнеки, получившего свой пост благодаря нескольким блестящим акциям по захвату золотоносных приисков, обнаруженных лет десять назад в верховьях Енисея. Его не успели вовремя отстрелить соперники, а потом это стало не только невозможно, но и попросту невыгодно - гораздо эффективней в таких случаях обычный рэкет. Впрочем, насколько было известно широким слоям населения, Дейнека от рэкета сумел отбояриться, а потом серией взяток должностным лицам выбил себе место в Думе; результаты голосования в таких случаях фальсифицировались всегда и без проблем. Для контрольной комиссии, куда входили и представители Европейского совета, главное было - соблюсти видимость. Дейнеку признали «всероссийским паханом» еще до того, как он решил идти в президенты. Говорили даже, что он не хотел, но его клану - клану сибирских золотодобытчиков - власть нужна была позарез. Дейнека мотал на президентской должности уже второй срок и, будучи человеком достаточно молодым (в прошлом году полвека справлял - вся Россия гудела), намерен был
остаться и на третий. Если, конечно, не отстрелят, что тоже не исключено.
        - …Встретился во второй половине дня, - говорила между тем Элина Гущина, - с прибывшим в Россию с неофициальным визитом вицепрезидентом Соединенных Штатов Америки и Африки Юлом Грэхемом. Состоялась беседа о проблемах взаимных финансовых претензий, которые…
        Лицо президента отдалилось, в воздухе кабины повис круглый стол с флажками России и СШАА, за которым сидели, развалясь, десятка два мужчин. Водитель, заинтересовавшись, тоже крутанул свое кресло и стал смотреть. О финансовых претензиях СШАА к России говорили второй год. Дело, по мнению Аркадия, было глухим. У Штатов и России сложились принципиально разные правоохранительные системы, и то, что по американским законам считалось криминалом, за который в некоторых штатах до сих пор полагалось пожизненное заключение, в России являлось поощряемым деянием - сбор налогов с помощью налетов на офисы, например. Или, как в данном случае, - захват в международных водах супертанкера с очищенной метаграндой. Один супертанкер - это деньги, равные годовому бюджету такой, скажем, страны, как Франция. Охранялись супертанкеры с помощью технологии «стелз», ни один локатор не показывал это огромное судно, и даже в видимом диапазоне - простым глазом или в бинокль - обнаружить корабль можно было лишь при очень большом везении. Или если столкнуться нос к носу, что при современных навигационных системах было попросту
невозможно.
        Случаются, конечно, казусы. Именно такой казус и произошел два года назад, когда в Японском море американский супер «Виндхук» был обнаружен российской канонеркой, название которой держалось в секрете. Конечно, это был секрет Полишинеля - все знали, что «Виндхук» атаковала «Власта» капитана Минина, но в официальных документах название нигде не упоминалось. Как бы то ни было, супер взяли на абордаж, хорошо не потопили в пылу сражения. Россия получила полмиллиона тонн метагранды, что позволило одним разом решить на год вперед проблемы чартерных космических компаний, обычно страдавших от недостатка топлива, а США с тех пор напрасно добивались на официальном уровне хотя бы признания совершенного русскими моряками злодеяния. Проблема была сугубо юридическая - что, собственно, считать нарушением законности? Чьей законности, позвольте спросить!
        - …Договорились о дальнейших встречах, - сказала Элина.
        - Хрен вам! - воскликнул таксист. - Ты посмотри, как эти американцы к нам прицепились! Законный рэкет, понимаешь…
        Аркадий и не подумал спорить, тем более, что картинка сменилась, и в кабине возник длинный муровский коридор второго этажа, где Аркадию приходилось бывать, хотя и не часто. Навстречу шел начальник спецслужб генерал Дьяченко, и репортер перехватил его в тот момент, когда он уже взялся за ручку двери, которая вела в кабинет Генерального инспектора.
        - В связи с последней информацией о гибели элитарного подразделения МУРа, - зачастил журналист, - не можете ли вы, господин генерал, прокомментировать ситуацию?
        Ого, - подумал Аркадий, - Метальников, оказывается, уже пошел в эфир. Значит, успели решить, какую именно лапшу повесить на уши зрителю. Ясно, что истинной причины никто не скажет, и репортеру, кстати, это тоже ясно, по лицу видно, а генерал так и вовсе смотрит в камеру, будто карточный шулер, благополучно выдавший трефовую шестерку за туза пик.
        - Произошел бой с неравными силами противника, - пробасил Дьяченко. - Речь идет о крупнейшей за последние годы операции по торговле наркотиками, где МУРу, как представителю центрального правительства, положена определенная доля. Налицо было явное нарушение законодательства, однако… - генерал замялся, стараясь придумать, как бы помягче сформулировать информацию о муровском провале. - Однако небольшой отряд спецназа столкнулся с силами, превосходящими его в десять и более раз. К сожалению…
        В десять и более раз. Неужели генерал хочет сказать, что груз, куда бы он ни направлялся, сопровождал по меньшей мере полк? Чушь и бред. Врочем, зритель не знает, конечно, ни сколько муровцев полегло прошлой ночью, ни где это произошло. Кстати, - подумал Аркадий, - я тоже не знаю, где погиб Метальников. Не очень далеко от Москвы, это ясно, иначе Алена не приняла бы некробиота…
        При мысли об Алене в груди кольнуло, Аркадий отвернулся от изображения и принялся смотреть на дорогу. Машина уже опустилась на колеса и подруливала к сорокаэтажной коробке дома, где жил Виктор.
        - Держи, - сказал Аркадий и сунул водителю в ладонь кредитный талон от «Феникса» с уже проставленной суммой. Пусть, черт побери, Виктор расплачивается со своего счета, нет у Аркадия таких денег, чтобы мчаться ночью по Москве, да еще платить втрое против положенного.
        Таксист чтото говорил ему вслед, но Аркадий не слышал - от стоянки к дому он мчался зигзагами, как привык на тренировках по выживанию, хотя никто по нему не стрелял, да и вообще это было глупо: если бы МУР решил поставить его как свидетеля или, тем более, подозреваемого, то Аркадий просто не долетел бы до викторова дома; вычислить, догнать и взять одинокого беглеца муровцам с их разветвленной сетью ничего не стоит. Не нужен он им пока.
        Пока не нужен.
        x x x
        
        В квартире Виктора стоял запах духов «Синий свет». Возможно, это был прошлогодний запах, отделаться от него можно было только полностью заменив воздух в комнате, да еще и продизенфицировав все предметы. Аркадий ненавидел эти сверхустойчивые запахи, изза которых зачастую приходилось обращаться к муровским экспертам даже тогда, когда, казалось бы, все улики были совершенно ясны. Впрочем, женщинам, которых сюда приводил Виктор, неприязнь частных детективов к продукции фирмы «Благовест» была, конечно, неизвестна.
        Аркадий зашторил окна, проверил, нет ли в квартире неучтенных «жучков», успокоился, наконец, и, сняв башмаки, развалился на широкой тахте, уставив взгляд в потолок, на котором мерцало в полумраке изображение обнаженной Ларисы Расторгуевой на эстраде в зале «Россия».
        Пока Виктора нет, нужно привести в порядок мысли. Возможно, он сможет связать звенья цепи, если выяснит, отчего погибла группа Метальникова. Ни в одной смерти из тех, что произошли сегодня, нет мотива. Нет мотива и нет объяснения исчезновению черного пятна с кожи Подольского. Значит, через несколько часов и Алена будет… Стоп, стоп, стоп. Думай о другом. Если я чтото знаю, но не знаю - что именно… А Виктор? Чем объяснить странное поведение Виктора? Хрусталев узнал нечто, еще более существенное? Тогда почему слежка ведется за ним, а Виктор - в стороне?
        В комнате было темно, и все ощущения Аркадия сосредоточились в слухе. Только потому ему и показалось вдруг, что в квартире ктото есть. Ктото почти неслышно двигался в соседней комнате. Скрипнула половица… Опять… Паркет здесь уже рассохся… Еще какойто звук - похоже, что открылась дверца книжного шкафа, в той комнате Виктор хранил старые книги, доставшиеся ему от деда, читать он их, конечно, не собирался, но выбрасывать не хотел тоже, книги по нынешним временам - довольно внушительная ценность сами по себе… Вроде открылась дверь в коридор…
        Аркадий пожалел, что не взял оружия. Пистолет лежал дома, в запертом ящике стола под компьютером. Нужно было забрать, но не под пристальным же взглядом оперативников МУРа!
        Аркадий неслышно (это ему так показалось - неслышно) соскользнул с тахты на пол. Бросок к столу у окна, в руке оказался тонкий металлический стержень, хорошо, что Аркадий, входя, запомнил по привычке все, что лежало на том столе - ноутбук, диски, бумаги, письма, и этот стержень, похожий на выдернутую из коротковолнового приемника антенну.
        Войдя, он запер дверь - это точно. И прошел по комнатам - в квартире никого не было. В соседней комнате только книжные шкафы и телеприставка, человеку там не спрятаться. Окна заперты. Животное? Кошка, собака? Виктор не держал животных. И не могла кошка открывать двери книжного шкафа…
        Звук послышался из коридора - едва слышный, не звук даже, а напоминание о чемто, будто несколько молекул, шелестя, пронеслись в мозгу, наведя электрические токи, проникшие в сознание. Дверь в коридор начала очень медленно открываться. Аркадий поднял прут и неожиданно почувствовал, каким горячим стал металл. Господи, будто раскаленная игла… Бросить! Если бросить прут на пол, звук падения немедленно выдаст его присутствие. Но и держать прут в руке было уже невыносимо, Аркадию показалось, что кожа на ладони начала вспучиваться и лопаться. Так, наверное, прижигали кожу гестаповцы в прошлом веке. Или контрадемы - в этом. А дверь продолжала открываться, и это длилось вечность, и жар поднимался от ладони по предплечью, захватывая всю правую сторону тела, Аркадию показалось, будто чьято раскаленная ладонь дотрагивается до его груди, и он с ужасом, о возможности которого даже и не подозревал, понял, что именно сейчас с ним произойдет.
        Когда дверь откроется настежь, он увидит дьявола.
        Или того, кто взял на себя его роль?
        В коридоре было темно, и Аркадий шумно вздохнул: за дверью никто не стоял. Никто. Пусто. Дверь открылась сама. Ветер, должно быть.
        Запахло паленым, и Аркадий наконец выпустил прут. Более того - он взмахнул рукой и отбросил прут с такой силой, что железяка должна была вылететь в коридор или удариться о стену рядом с дверным проемом. Но раскаленный металл прирос к ладони, стал ее продолжением, длинным пальцем, которым Аркадий с воплем тыкал в пустоту, совсем уже ничего не соображая от невыносимой боли. Скорее бы умереть! Чтобы - холод.
        Сознание Аркадия неожиданно раздвоилось. Одной его частью он продолжал мучиться, пытаясь оторвать багровый от жара металл от сожженной уже кожи на правой ладони. А другая часть всплыла в воздухе комнаты, будто легкий воздушный шар, и повисла под потолком. Комната, которую он видел теперь сверху, покачивалась, как палуба корабля в шторм, и той части сознания Аркадия, что взмыла под потолок, совсем не было больно. Ладонь человека, упавшего на колени посреди комнаты, светилась мрачным сиянием, но тело уже не ощущало боли. Тело, разум которого уснул и не мог больше командовать движениями мышц, подняло вверх правую руку, и раскаленный палец указал на чтото за окном, а та часть сознания Аркадия, что сжалась в комок под потолком, попыталась понять, куда направлен этот указующий перст, но она была лишена такой возможности, понимание уснуло вместе с той частью его «я», что осталась в теле, а часть, повисшая под потолком, могла лишь фиксировать события, но даже удивляться им оказалась не способна.
        Тело конвульсивно дернулось, левая ладонь, холодная, как мрамор, занесенный в комнату с мороза, начала скрести пальцами по дереву паркета, а правая ладонь, жар которой освещал комнату не слабее, чем свет двадцатипятисвечовой лампы, сжалась в кулак, и тогда жар начал ослабевать, будто тепловая энергия сливалась, подобно вязкой жидкости, в щели между пальцами, уходила в пол, паркет задымился, а кулак - начал плавиться, таять, исчезать. Правая рука обратилась в культю, из которой должна была хлестать кровь, но крови не было - ни единой капли. Жар будто сплавил сосуды, и та часть сознания Аркадия, что осталась жива и смотрела сверху на безжизненное тело, поняла, что можно возвращаться.
        Как я могу видеть? - удивленно подумал Аркадий. У сознания, лишенного тела, нет глаз. Почемуто эта мысль занимала его, когда он пытался опуститься вниз и войти назад, в себя. Он понимал, что, если не сделает этого немедленно, то состояние клинической смерти, в котором находилось его тело, перейдет неощутимую временную границу, и будет поздно. Тело умрет, а он останется так вот висеть и наблюдать и ничего не сможет сказать тому, кто придет когданибудь в эту комнату и обнаружит мертвеца с сожженной ладонью.
        Конечно, это будет Виктор.
        Сознание было подобно воздушному шарику, надутому легким газом, оно парило под потолком, касалось его мерзлой поверхности, и, чуть сжавшись от холода, опускалось ненамного вниз, но снова всплывало, и так повторялось опять и опять, и движения эти не зависели ни от желаний Аркадия, ни от его попыток зацепиться за висевшую посреди потолка люстру.
        Он оставил эти попытки - не потому, что осознал их бессмысленность, а потому, что понял другое: мысль отделима от тела, мысль может парить, и весь его рационализм мгновенно улетучился тоже, но заменить его было нечем, Аркадий не мог, не учился думать эмоционально, не строить логические умозаключения, а искать явлениям подсознательные связи. Если сознание отделимо от тела, значит, сознание нематериально? А если сознание нематериально, значит, есть Бог? А если есть Бог…
        Дальше он думать не мог, потому что дальше он думать не умел. И не хотел. А чего он хотел? Чего он хотел именно сейчас?
        Алена! Ее душа сейчас тоже, возможно, парит гдето, не имея возможности вернуться в мертвое тело, и, может быть, их души хотя бы теперь, став бесплотными, найдут общий язык, и можно будет заново начать… что?
        Метальников! Его душа могла найти душу Алену еще раньше, и тогда Аркадию все равно не бывать с этой женщиной…
        Нелепые мысли, и он понимал их нелепость, но это было, пожалуй, единственное, что он на самом деле сейчас понимал. Верую, потому что нелепо, - подумал Аркадий. Ему только это и оставалось - верить, потому что материальные, логические, умственные связи порушились.
        Верить… во что?
        Бедный Виктор. Придя в свою квартиру и ожидая увидеть Аркадия живым и здоровым, он найдет его мертвое тело с сожженной правой рукой.
        Почему Виктор - бедный? Судя по его поведению вечером, он успел узнать или понять нечто такое, чего не узнал или не понял Аркадий. И об опасности для самого Аркадия Виктор знал достаточно, чтобы предупредить сотрудника. Поэтому не исключено, что мертвый Аркадий не станет для Виктора неожиданной находкой.
        Аркадий почувствовал какоето странное притяжение, будто воздушный шарик, каким он сейчас был на самом деле, подвесили на нитку, а нитку ктото, стоявший на полу, потянул к себе, и его поволокло вниз, потолок с тускло мерцавшим изображением Ларисы Расторгуевой начал удаляться, а тело, его тело - мертвое? - приближалось, но медленномедленно, как стыковочный узел, когда орбитальный корабль уже уравнял скорость со станцией и теперь дрейфует к ней подобно парусному судну, отданному на волю ветра и волн.
        Аркадий увидел вблизи собственное лицо с устремленным в потолок пустым взглядом и поразился тому, насколько это лицо сейчас выглядело чужим, как лицо умершего на Земле пришельца с далекой планеты. Входить в это тело он не хотел. Аркадий начал упираться, как делал это минуту (час? вечность?) назад, всплывая к потолку и не желая быть распластанным по его поверхности. Упирался он, конечно, сознанием - чем еще мог он сопротивляться неизбежному? - и потому не вполне четко воспринимал окружающее; ктото вошел в комнату, ктото включил свет, но потолочное освещение воспринималось как эмоция, а не физическая данность, это был испуг, свет пугал, но почему? Эмоция испуга, воспринятая и впитанная сознанием Аркадия, придавила его, наконец, к полу, он приник к собственному лицу и…
        Тоннель, о котором он множество раз слышал и о котором читал даже в специальной литературе, мгновенно возник и был пройден за долю секунды - но не к свету, а в обратном направлении, к пятну мрака, за которым сознание должно было исчезнуть, и должна была наступить смерть… Или…
        Он ударился об это пятно, как снаряд о броню, и, как снаряд, он эту броню смял, но и сам взорвался, выплеснув в пространство всю накопленную жизненную энергию, вот тогда и настал истинный мрак, в котором сознанию, чем бы оно ни являлось на самом деле, не было места, поскольку здесь не было места ни для чего.
        Единственной эмоцией, которую испытал Аркадий, придя в себя, был ужас. Тело же способно было сейчас ощущать только боль - в правой, пораженной жаром руке и во всей правой части тела, особенно в грудной клетке. Аркадий не мог вздохнуть, он не хотел дышать, но легкие сами знали, что им нужно, и сопротивлялись сознанию. Сделав вынужденный вдох, Аркадий понял наконец, что все еще жив, а может, и минуту назад был жив, и все, что ему привиделось, было бредом умиравшего, но так и не умершего сознания.
        Чьято голова на фоне тусклого потолочного освещения казалась силуэтом на ярком экране. Кто это? Виктор.
        - Пить, - сказал Аркадий, осознав сказанное слово лишь после того, как произнес его вслух.
        - Нельзя, - произнес Виктор, приподнимая Аркадию голову.
        - Пить, - повторил Аркадий уже осмысленно, стараясь удержать себя на поверхности найденного смысла, каким бы он ни был, иначе - опять провал…
        Под голову ему положили подушку, под правую руку, кажется, тоже - во всяком случае, впечатление было таким, будто рука погрузилась в мягкое, и это мягкое обволокло кожу, прилипло и высосало боль, а с болью ушла сила, и рука стала просто сухой веткой - не пошевелить. Под спину тоже подложили чтото мягкое, боль стала впитываться и уходить.
        Он поднял левую руку и заслонил глаза от света.
        Лицо склонившегося над ним Виктора было участливым, но… это был не Виктор. Кто? Где он видел этого человека прежде? Сегодня вечером. Седая борода. Ермолка.
        Раввин Чухновский.
        Аркадий пришел в себя окончательно - во всяком случае, настолько, чтобы повернуть голову и посмотреть на свою правую ладонь. Он боялся увидеть черную сожженную культю, но ладонь оказалась цела, никакого следа ожога, и рука была цела, и - теперь он был в этом уверен - не было ран и на теле. Адский огонь, чем бы он ни был вызван, лишь опалил его и прошел мимо.
        Почему раввин здесь, а не в камере? И где Виктор? Откуда у раввина ключ от этой квартиры? И почему Аркадий пришел в себя, когда Чухновский вошел в комнату? И наконец, где был раввин, когда «ладонь дьявола» коснулась груди Алены?..
        Впрочем, о чем это… Они же вместе были в комнате Подольского, в «Рябине».
        Все, что происходило вечером и в начале ночи, проявилось в мыслях, заняло свои места в памяти, взорванной болью, эмоциональное восприятие - спутник бессознательного состояния - уступило место нормальному логическому анализу, привычному для Аркадия.
        - Помогите мне встать, - сказал он громко, а на самом деле, конечно, прошептав, потому что прилагал сейчас для тихого шепота столько же физических усилий, сколько, будучи в нормальном состоянии, прилагал для того, чтобы его услышала Алена, сушившая под феном волосы в соседней комнате.
        - Сейчас, - засуетился Чухновский, - вы меня за шею… Вот так… А пить пока не просите. Полежите, а потом…
        - Что потом? - сказал Аркадий. - Почему вы меня не убили, как его… как ее… как их?
        - Кого? - удивился раввин. - Вы меня с кемто путаете?
        - Вот еще! - сказал Аркадий. - Вы раввин Чухновский. Виктор вас арестовал, вас и этого Подольского. По подозрению в соучастии в убийстве. Вы должны были сейчас…
        - Ах, это, - сказал Чухновский. - Нет, вы просто не поняли…
        - Чего я не понял? - со сдерживаемым бешенством сказал Аркадий. - Вы убили Подольского, а потом вы убили мою жену. И скорее всего, вы таким же способом убили Раскину. Вы решили избавиться и от меня, но это не получилось… не знаю почему.
        - Вот именно, - вставил раввин, помогая Аркадию опуститься на тахту.
        - Как вы попали в квартиру? - перебил Аркадий.
        - В квартиру? Но… Мне дал ключ ваш начальник… как его… Хрусталев. Он сказал, что я вас здесь застану и должен буду рассказать все до его прихода. А сам он… э… как это у вас называется… Я не силен… Чтото вроде архивного управления. Ну, где информацию дают только при личном присутствии и только по разрешению вашего главного пахана… Самсонова, да.
        - Информстасис, - пробормотал Аркадий, и Чухновский закивал головой.
        Это была хорошая идея - забраться в стасис МУРа. Правда, там можно утонуть. И получить пшик, потому что дела, по которым в стасис поступала закрытая информация, не были в свое время раскрыты. Старые дела, в основном, прошлого еще века.
        Кто пустит Виктора в стасис? Разрешения выдает генерал Самсонов, выдает только своим и только по делам, связанным с прежними мафиозными разборками - для киллеров, скажем. Что общего у этого дела…
        - Не напрягайтесь, - посоветовал Чухновский. - Если учесть то, что с вами сейчас произошло…
        - Зачем вы это сделали? - спросил Аркадий. - Мотив. Я не могу понять связи между Подольским и Аленой, и Раскиной…
        - Он мечется, - с грустью сказал раввин. - Он не вполне освоился в этом мире, и он мечется, бедняга, я очень сожалею, что ваша жена… Поймите…
        - Зачем вы это сделали? - повторил Аркадий. Голос немного окреп, теперь он не кричал, говорил вполсилы, и его было слышно. Рука, впрочем, была еще деревянной.
        - Вы имеете в виду обряд? Генрих Натанович обратился ко мне…
        - Я имею в виду убийства!
        - Но ведь мы не могли предсказать, какими будут действия ангела!
        Аркадий закрыл глаза. Раввин намерен морочить ему голову, но он сам сказал, что должен прийти Виктор, значит, лучше подождать. Молча лежать и собираться с силами.
        Почему Виктор отпустил раввина? Он и Льва Подольского отпустил тоже? Ну, Льва он и задержалто напрасно, Лев невиновен, хотя, не исключено, что контакты с раввином у него были. Но раввинуто зачем все это?
        - Чем вам мешала моя жена? - спросил Аркадий, не раскрывая глаз.
        - Ваша жена? - вздохнул Чухновский. - Я никогда не видел вашей жены. Послушайте, неужели вы до сих пор думаете, что я… э… какимто лучом… Вы можете для начала понять простую вещь: я раввин, каббалист, еврей в конце концов. Вы полагаете, что я способен убить человека?
        - А что, раввины, каббалисты, я уж не говорю о евреях, никогда никого не убивали?
        - Евреи, - сказал Чухновский, - к сожалению, убивали достаточно. Раввины и, тем более, каббалисты - никогда. Послушайте, я одной вещи понять не могу, и это меня мучает, потому что… У него, конечно, свои соображения, но я думаю, что даже в действиях ангела должна быть доступная нашему разумению логика… Что он имел против вас? Только ли нежелание, чтобы вы разобрались… Это, конечно, тоже аргумент, но…
        Чухновский говорил монотонным голосом, о чемто сам себя спрашивал, сам себе пытался отвечать, слова его смыслом не обладали, и Аркадий слишком поздно понял, что смысла в них и не должно было быть: просто раввин хотел, чтобы Аркадий заснул, и пользовался простым, как стол, методом гипноза. Нужно было сопротивляться, а он не понял… Как тяжело… Сейчас лопнет череп. А мысли уже лопнули и растеклись… не собрать… Открыть глаза! Открыть…
        Чернота.
        Глава одиннадцатая
        
        Разговаривали двое. Один голос был низким и казался вязким, неповоротливым, усыпляющим. Второй, очень знакомый, тем не менее не вызывал в памяти какихлибо ассоциаций, и оттого Аркадию казалось, что неузнанным остается вовсе не голос, а он сам, лежавший в неудобной позе на чемто твердом и вцепившийся пальцами в воздух, потому что только воздух сейчас и был единственным свидетельством вещественности мира.
        Он все еще жив, если слышит голоса. Не думает же он на самом деле, что это голоса ангелов? Голоса, будто какаято линза сфокусировала их в сознании, стали более отчетливыми, хотя и продолжали оставаться неузнанными.
        - Я не могу, поймите, - сказал знакомый голос, - не я веду это дело, тут юридические тонкости, я вам потом объясню. Он должен понять сам, если останется жив, конечно.
        - А если он умрет… - раздумчиво проговорил низкий голос, который Аркадий тоже когдато слышал в той еще жизни, которая закончилась, когда он погрузился в черную реку.
        - Ну, если умрет, тогда, конечно, я вынужден буду продолжить расследование сам, хотя должен сказать: положение осложнится настолько, что я даже не представляю… Эй, вы что, хотите так и оставить?
        - Нет, конечно. Но ведь я могу не больше вашего. Давайте вызовем «скорую».
        - Нет, - резко сказал знакомый голос; будь Аркадий в состоянии складывать хотя бы один и один, он непременно узнал бы его, но сейчас сознание было похоже на растекшееся желе, его можно было резать, его можно было собрать ложкой, но ни к каким самостоятельным действиям оно не было способно. - Нет. Тогда все выйдет изпод нашего контроля, да он и сейчас уже довольно сомнителен. Если Самсонов проверит, чем я интересовался в стасисе…
        - Что он в этом поймет?
        - Ничего, в томто и дело. И значит, решит, что я обнаружил улики, которые скрываю от муровского расследователя. Кончится тем, что я потеряю лицензию.
        У Аркадия не раскрывались глаза, он очень старался, всю волю вложил в это усилие, поднимал сомкнутые веки, будто стокилограммовую штангу… нет. Оставив напрасные усилия, Аркадий неожиданно вспомнил, кому принадлежали голоса. Виктор и этот… раввин, как его… Чухновский.
        Господи… Виктор, его начальник, можно сказать, почти друг, вполне серьезно обсуждал, нужно ли возвращать Аркадия к жизни. Аркадий мешал проводить расследование так, как хотелось Виктору. Чепуха. Виктор нарушил процессуальный кодекс, отпустив задержанных, и лицензию он потеряет именно поэтому, а вовсе не изза того, что нашел в стасисе какуюто информацию.
        Нужно открыть глаза. Ну давай, еще одно усилие…
        Открыть удалось лишь правый глаз, да и то - не открыть даже, а сотворить узкую щелочку между веками, будто замочную скважину, сквозь которую не очень удобно было подглядывать, но что делать, если ничего другого пока не получалось?
        Два склонившихся над Аркадием человека выглядели силуэтами, а вокруг головы Чухновского (его можно было узнать по бороде) светилось слабое, но вполне отчетливое сияние.
        - Хорошо, - сказал Виктор. - Он реагирует на свет, видите? Думаю, все обойдется.
        - Очень надеюсь, - сказал раввин с беспокойством в голосе. - Иного исхода я бы себе не простил.
        - И что бы вы сделали? - с очевидной насмешкой в голосе спросил Виктор. - Покончили с собой? Как? С помощью того же обряда?
        - Пожалуйста, - попросил Чухновский, и голос его показался Аркадию какимто детским, так малыши просят мать о прощении, разбив старую, никому не нужную, но очень ценную, как реликвия, хрустальную вазу.
        Аркадий попробовал пошевелить пальцами, и на этот раз ему удалось даже двинуть кистью руки. Он широко раскрыл глаза - неожиданно для себя - и увидел над головой потолок, ровно светившийся мягким зеленым светом. Аркадий повернул голову, и лишь тогда Виктор обратил на него внимание.
        - Ну вот, - сказал он удовлетворенно, - обошлось без «скорой». Как ты себя чувствуешь, герой?
        - Отв… - сказал Аркадий. Язык будто намазали клеем и прилепили к зубам. Он сделал усилие и закончил слово: - …ратительно.
        - Вы видели тоннель? - спросил Чухновский. - Тоннель и свет?
        - Как… кой тоннель? - удивился Аркадий.
        - Вы ведь умерли, - объяснил раввин. - Я думал, что вы уснули, но когда пришел господин Хрусталев, вы были мертвы, наверное, минуту или больше. Пришлось делать непрямой массаж сердца. Хорошо, что ваш начальник умеет пользоваться нужным приспособлением.
        - Господин Чухновский, - хмыкнул Виктор, - имеет в виду шокатор. Извини, Аркадий, пришлось воспользоваться твоим. В които веки эта штука послужила не той цели, для которой предназначена инструкцией.
        - Аркадий Валериевич, - мягко сказал раввин над его ухом, - когда вы умерли… Не сейчас, а первый раз, до моего прихода… То есть, почти умерли… оттого, что… э… как бы это сформулировать… Допустим, так: вы ощутили приближение чегото раскаленного, да? Фигура? Свет? Как это выглядело?
        - Никак, - произнес Аркадий. - Ктото подошел в темноте и взял меня за руку. О Господи… Я… Я взлетел под потолок и видел себя… Я видел, как я лежу на полу… Я хотел вернуться и не мог, будто… чтото отталкивало…
        - Чтото? Или ктото?
        - Чтото… Ктото… Это имеет значение? - Аркадий почувствовал раздражение и понял, что уже почти полностью владеет собой.
        - Пинхас Рувимович, - недовольно сказал Виктор, - пусть Аркадий помолчит. Ему нужно прийти в себя. Давайте обсудим ситуацию, а он пусть слушает и делает свои выводы, все равно они будут неверными, как и все предыдущие.
        - Почему это неверные? - дернулся Аркадий, показавшись самому себе бабочкой, насаженной на иглу. Игла протыкала его от пятки в правой ноге до левого уха - по диагонали через все тело. Не раскаленная игла, а холодное оружие - шпага или просто длинный прут. Аркадий сдержался, чтобы не закричать, и игла растаяла, как тает зубная боль, если расслабить мышцы и думать о постороннем.
        Он прислушался к разговору Виктора с Чухновским.
        - По крайней мере, - говорил раввин, - теперь мы знаем, что от этого не всегда умирают.
        - Да, - согласился Виктор, - но мы не знаем, кто и при каких обстоятельствах станет следующей жертвой. Может, мы с вами.
        - Я - нет, - быстро сказал Чухновский. - Как исполнитель обряда я защищен высшими силами.
        - Да? - иронически спросил Виктор. - Высшие силы вам сами об этом сообщили?
        - Согласно традиции… - начал было объяснять раввин, но Виктор перебил его, сказав:
        - Потом. Традиции - потом. Давайте пройдемся по делу. Я полагаю, что началась эта цепочка в тот момент, когда Подольский провел свой первый опыт с полной реинкарнацией.
        - Это не реинкарнация, - задумчиво сказал раввин. - Иудаизм несколько иначе описывает процесс. Душа, перешедшая в новое тело, не может ничего знать о своем предыдущем воплощении. На самом деле Генрих Натанович не реинкарнациями занимался, а чемто иным. Я не думаю, что у этого есть научное название, но…
        - Хорошо, назовите это переселением в память предка, вас это больше устроит?
        - Ннет, - с запинкой сказал Чухновский.
        - Нет так нет, - легко согласился Виктор. - Но с тем, что это была попытка обнаружить истинного убийцу предка, и не более того, вы согласны?
        - И не более того, - протянул раввин, - да, согласен. Иначе я бы ни за что…
        - Хорошо, - быстро сказал Виктор. - Давайте теперь я попробую восстановить события, а вы прервите меня, если я, по вашему мнению, ошибусь.
        - Тогда позвольте прервать вас сразу, - сказал Чухновский. - Вы ошибаетесь, думая, что события можно восстановить. Интерпретировать факты - это да. События - нет, они были и прошли…
        - Давайте без демагогии, - резко сказал Виктор. - Когда впервые Генрих Подольский заговорил с вами о своем предке?
        - Я же сказал вам… В апреле прошлого года.
        - К Льву Николаевичу он пришел десять месяцев спустя. Значит, эксперимент проходил в пределах этого интервала времени. Судя по протоколам, которые получил Аркадий, в апреле прошлого года аппаратура была готова и настроена. Я не специалист в биоэлектронографии…
        - Я тоже, - вставил раввин.
        - Еще бы! И потому будем исходить из того, что Подольский писал в своем дневнике.
        - Дневник? - похоже, что Аркадий произнес это слово вслух, потому что Виктор замолчал, раввин тоже не подавал голоса, и тогда Аркадий открыл глаза и увидел, что оба смотрят на него - напряженно, странно, будто именно он, а не ктото из них двоих, мог рассказать о дневниковых записях Подольского и о том, кстати, как эти записи попали в архивный центр МУРа.
        - Так, - произнес наконец Виктор, убедившись в том, что вгляд Аркадия достаточно осмыслен. - Ну, с прибытием. Можешь встать или так и будешь валяться?
        - Сейчас, - сказал Аркадий и действительно попробовал встать, это оказалось труднее, чем он надеялся, но куда легче, чем он ожидал. Он приподнялся на локтях, Виктор поддержал его за плечи, и он сел, прислонившись к стене. Устроившись удобнее, Аркадий только теперь обратил внимание на то, что в комнате находится еще один человек. Лев Николаевич Подольский примостился на стуле, ладони сложил между колен и раскачивался впередназад, будто еврей на молитве. Возможно, он действительно молился, но тогда должен был надеть ермолку, без ермолки или какогонибудь другого головного убора молиться нельзя, уж это Аркадий знал точно.
        - Как ты себя чувствуешь? - спросил Виктор.
        - Нормально, - буркнул Аркадий и повторил, четко выговаривая слова и отделяя их одно от другого: - Я. Чувствую. Себя. Замечательно. И. Я. Не понимаю. Зачем. Ты. Полез. В. Стасис.
        Виктор кивал головой после каждого слова, а при упоминании о стасисе бросил на Чухновского выразительный взгляд.
        - Дорогой Аркадий Валериевич, - сказал раввин, сложив руки на груди, - Вы можете ответить на этот вопрос сами. Как и на многие другие вопросы. Только вы, повторяю, и никто другой. Но изза вашего внутреннего сопротивления мы не можем продвинуться дальше. Нас, видите ли, интересуют совершенно разные аспекты. Вас и господина Хрусталева - естественно, криминальные, если они вообще существуют в этом деле. Меня - теологические, и они представляются куда более важными. А уважаемого Льва Николаевича, - раввин мотнул головой в сторону продолжавшего раскачиваться Подольского, - уважаемого Льва Николаевича волнует только старая история. Ему, видите ли, важно знать, действительно ли его прапрадеда убил секретарь Яков.
        - Никого Яков не убивал, - сказал Аркадий. Слова вырвались, минуя сознание, и только произнеся их вслух, он понял, что действительно знает о том, что происходило в старом доме Подольских чуть ли не двести лет назад. Более того, не просто знает, он был там именно тогда, именно в момент…
        - Господи! - вырвалось у Аркадия. Он широко раскрыл глаза, чувствуя, как опять начинает подниматься под потолок, теряя ощущение веса. На этот раз он не испугался; понимал, что никуда не летит, странным этим ощущением он был обязан тому, что из подсознания, будто пузырьки воздуха, взлетали воспоминания, которых у него, по идее, быть не могло. Отрывки, обломки, капли, слова, мысли, поступки, глаза, лица, фигуры, обстановка комнаты, улица, время, место, жизнь…
        Чтото происходило с его телом, его мыслями, его памятью, пузырьки продолжали подниматься, но картина уже сложилась, обрывки связались, осколки склеились, и Аркадий сказал:
        - Он коснулся меня, и я выжил.
        - Вот именно, - с готовностью подтвердил Виктор. - Теперь ты понимаешь, насколько важны именно твои показания. То, что я нашел в стасисе, и то, что рассказал господин Чухновский, было важно на определенном этапе. А сейчас важно только то, что можешь сказать ты.
        Виктор гипнотизировал. Виктор модулировал оттенки голоса, Аркадий хотел сказать, что это не обязательно, он и там уже связал несвязанное и понял непонятое. И пусть лучше Виктор замолчит, иначе момент будет упущен, и Аркадий забудет то, что должен сказать.
        - Включи камеру, - прошептал он.
        - Включена, - быстро отозвался Виктор.
        - Начинаю.
        Глава двенадцатая
        
        Личность его была подобна слоеному пирогу. Сверху возлежал он, Аркадий Винокур, подавляя массой своего подсознания всех, кто пытался время от времени прорваться к свету и заявить о себе. Этими всеми тоже был он сам, но моложе, будто временные слои отпечатались в пространственновременной структуре, вязкой, как сироп, и скользкой наощупь. Его многочисленные «я» жили своей жизнью и даже пытались общаться друг с другом, но у них это плохо получалось. Он все понимал, но не мог вмешаться в игру собственной памяти, отделенной от него и существовавшей вместе с другими мысленными структурами, которые он тоже видел, но уже не мог понять и потому разгребал, как прелые листья в осеннем лесу, не пытаясь поднять и поднести к глазам.
        Память жила отдельно от него, обладала собственной энергией, и это поражало. Он, такой, каким был десять лет назад, шевельнулся и напомнил о том, что не следовало восьмого июля шестьдесят четвертого года расставаться с Бертой. Ну, разлюбил. Ну, убоялся гнева Алены, а потом и вовсе выбросил из головы эту влюбленную в него девочку. Он потерял ее тогда из виду, потому что, изгнанная, она гордо исчезла кудато, как могут исчезать из реальности лишь смертельно обиженные женщины, если они не подвержены жажде мести. А теперь он понял, что Берта уехала из столицы в Казань и там жила все эти годы, помня о временах, когда ее - так ей казалось! - любили, потому что настоящей любви в ее жизни не случалось ни потом, ни раньше, да и тогда не было тоже, она придумала любовь Аркадия, она ее нарисовала себе яркими красками, а когда краски выцвели и осыпались (слишком быстро для настоящего чувства), Берта всетаки сохранила нарисованную ею картину в своем сознании…
        И был еще другой Аркадий - тринадцатилетней давности. Он учился в юридическом колледже и не делал в те годы ровно ничего примечательного, он даже и в собственной памяти почти не сохранился - так, обрывки какието, не стоившие внимания, - но почемуто жил своей жизнью в одном из слоев этого странного пирога и даже пытался (без успеха, конечно) вырваться из собственного, для него созданного, слоя в другие, где жил более привлекательной и разнообразной жизнью, тоже, впрочем, ушедшей в невозвратимое прошлое.
        Аркадий понял, что если станет разглядывать собственные жизненные слои, продолжавшие альтернативное существование, то никогда не сделает того, ради чего погрузился в эту бочку воспоминаний. И тогда, перестав видеть память и не отзываясь на уколы подсознательных инстинктов, он (это уже был не Аркадий, но и никем иным он пока тоже не был) сначала понял, потом ощутил и наконец увидел еще одного человека, который тоже был им самим, но в то же время другим, как может быть одновременно собой и другим электрон, мечущийся в защищенной, казалось бы, от внешнего мира, атомной оболочке.
        - Ну вот, - сказал тот, другой, - ты наконецто приходишь в себя.
        - Я теряю себя, - сказал Аркадий, и это было действительно так.
        - Не оченьто ты себе был нужен, - хмыкнул тот, другой, - если потерял себя так легко.
        - Легко? Ты чуть не убил меня! - возмутился Аркадий.
        - Смерть - рождение, - философски отозвался тот, другой, и Аркадий не стал отвечать; какой смысл имело спорить о том, что истиной заведомо не являлось?
        Мир приобрел наконец вещественные формы, а тот, другой, чей голос был теперь легко узнаваем, хотя Аркадий никогда не слышал его прежде, предстал перед его глазами в том виде, в каком его хотело видеть подсознание.
        Генрих Натанович Подольский.
        Таким он был в момент смерти - глаза навыкате, пальцы судорожно сжаты. Странно: только глаза, только пальцы, а впечатление было таким, будто этот человек не только реален, но еще и одет так, как был одет в ту ночь. Во что? Аркадий почемуто не помнил, хотя уж эту деталь знал наверняка.
        - Аркадий, - произнес Подольский, обращаясь к нему почемуто по имени и на ты, - я не смог довести дело до конца, меня постоянно выбрасывало из того времени, видимо, потому что раввин не сумел правильно совершить обряд пульса денура, и процесс оказался не стабилизирован. Придется вдвоем. Ты не против?
        Аркадий огляделся вокруг - он хотел увидеть то, что положено было видеть в таких случаях: черный тоннель, уходящий вдаль, белое жерло и приближающийся свет. Ничего подобного не было. Собственно, не было ничего, кроме глаз и рук Подольского, но, поскольку это и был сейчас весь мир, то многообразие его не имело пределов. Аркадий содрогнулся при мысли о том, что именно этот мир - мир Подольского - станет его миром до скончания времен.
        - Ты не против? - повторил Генрих Натанович, хотя на самом деле повторил не он; мысль отразилась сознанием Аркадия, и, будто в галерее зеркал, так бы и продолжала отражаться, пересекаясь с собой, пока Аркадий не дал бы однозначный мысленный ответ и не прекратил физический процесс, не имевший аналога в земной реальности.
        - Я не против, - сказал Аркадий.
        Мир изменился сразу.
        Глава тринадцатая
        
        Яков Гохберг вошел в свою комнату, быстрым движением закрыл дверь на ключ и прислонился к косяку. Ноги дрожали. Его выпустили, но потому ли, что следователь поверил? Следователь не мог поверить ему на слово и не поверил наверняка. У него были улики против когото другого? Не могло быть у него таких улик, потому что только Яков знал…
        Наверно, следователь просто пожалел его. Понял, что до суда он все равно не сбежит, побоится. Пожалел - еврея? Пожалел - украинец? А что, и среди украинцев есть приличные люди…
        Яков опустился на стул. Голову на руки, вот так, и нужно посидеть немного, прийти в себя. Подумать. Хотя о чем тут думать? Следователь был прав, когда сказал ему:
        - Послушайте, Гохберг, вас могли бы засудить и при этихто уликах. Вы же знаете, судья отберет нужных присяжных, и дело решится в пять минут.
        Конечно - именно в пять минут. «Виновен». Убийство первой степени. Нож в груди. Кровь на рубахе. А то, что удар он нанес в мертвое уже тело, - кого это волнует? И сказать правду он не сможет. Никогда. Потому что…
        Якову стало холодно. Знобило так, будто в комнате мела метель, хотя на самом деле было довольно тепло, сыро вот только, но это потому, что печь давно не топили. На дворе весна, солнце припекает, отчего же так холодно в груди?
        Он никому не может сказать.
        Яков пришел к хозяину как обычно, в девять. Дверь в дом не была заперта - тоже как обычно, когда Фейга с детьми отправлялась погулять, а Абрам спал в своем кабинете.
        Он поднялся наверх и еще с лестницы услышал голоса. Говорили двое. Один голос Яков узнал легко - это был голос хозяина. В последнее время Яков приучил себя думать об Абраме именно так: хозяин. Если он мысленно произносил «Абрам», то мгновенно и независимо от желания уносился в юность, в те дни, когда Хая была его невестой и когда Абрам сделал все, чтобы их счастье не могло состояться.
        Второй голос был странным - высоким, будто девичьим, но в то же время будто и мужским, были в нем какието обертоны, присущие скорее басу, нежели высокому сопрано. Незнакомый голос, хотя и знакомый тоже. Яков гдето когдато слышал его - это точно.
        Хозяина разбудил нежданный гость. Потому хозяин и злится - он терпеть не может, когда по утрам его будит ктото другой, а не Яков, его секретарь. Яков, которого он приютил из милости и которому не устает ежедневно напоминать об его истинном месте в этом мире.
        Любой на месте Якова ненавидел бы хозяина и желал бы ему если не смерти, то увечья и несчастливой жизни. Но Яков об этом не думал. Он заставил себя об этом не думать, если, конечно, не произносить мысленно этого имени - Абрам.
        - Абрам, - сказал невидимый гость, - неужели ты так и не хочешь понять, что еврей не должен совершать подобного? Ты не еврей, Абрам!
        - Ради Бога, - раздраженно, но без тени страха, отвечал голос хозяина, - не нужно учить меня тому, что такое еврей. Все мои предки - от праотца Авраама - были евреями, а ты - гер, ты пришел к нам потому, что тебе в какойто момент стало это выгодно.
        - Выгодно? - с горечью произнес высокий голос. - Выгодно быть евреем в России? О чем ты говоришь, Абрам? Я принял иудаизм, потому что…
        - Потому, что Гершеле не хотел иметь с тобой дела, - воскликнул Абрам, - и ни за что не отдал бы свою дочь за русского! Вот и все. Корысть и любовь, которая тоже корысть, потому что не о бедной девочке ты думал, предлагая ей руку и сердце, а о себе. Вот и все.
        - Господи, - высокий голос изобразил отчаяние, - я сделал все, что мог. Ты убил меня, и мне ничего не остается, как убить тебя.
        - Я убил тебя? - насмешливо произнес Абрам. - Помоему, ты никогда еще не выглядел так хорошо. Всегда был заморышем…
        - Я умер, - печально сказал высокий голос. - Я умер тридцать дней назад, и душа моя только сейчас освободилась, чтобы явиться к тебе и предупредить…
        - Что ты несешь, дурак! - воскликнул Абрам. - Еврей не может шутить такими вещами! Вот я и говорю…
        - Перед смертью, - продолжал высокий голос, - я призвал небеса отомстить тебе, поскольку не может еврей поднять руку на другого еврея - это прерогатива Творца. А потом я наложил на себя руки, потому что другого выхода у меня не оставалось. Ты не оставил мне другого выхода в этом мире, и я думал, что скоро встречусь с тобой в том…
        - Послушай, - перебил Абрам визгливую речь собеседника, - хватит фиглярничать. Деньги этим цирком ты не вернешь, все по закону! Да ты материальнее меня, как я посмотрю.
        - Протяни руку, - спокойно сказал высокий голос. - Нука, протяни свою жадную гнусную руку.
        Яков застыл за дверью, не в силах сделать ни единого шага. Он не понимал смысла разговора, но ощущал жуткое притяжение, которое влекло его слушать и не позволяло отступить, уйти, как это должен был сделать каждый порядочный человек. И еще он понимал внутренним чувством, что хозяину грозит опасность. Яков стоял, не желая, чтобы его обнаружили, и всетаки желая именно этого, потому что тогда внимание спорящих переключится на него, и приближавшаяся трагедия будет хоть ненамного отсрочена.
        В спальне между тем послышалось движение, скрип кресла, Яков узнавал звуки, он слышал их каждое утро: хозяин встал, приподнял полы халата, чтобы они не волочились по полу, сделал шаг, другой, шел он, судя по звукам, не к двери, а кудато вправо, то ли к шкафу, то ли к окну.
        - Дурак ты, - сказал хозяин, и неожиданно тишину дома разорвал такой дикий, такой невообразимо высокий вопль ужаса, что ноги Якова подогнулись, он понял, что падает головой вперед и сейчас ударится виском о косяк, и…
        Он едва избежал удара, вытянув вперед руки, а вопль все еще звучал - пронзительный, как визг котенка, которому отрезают хвост тупым ножом. Яков ухватился обеими руками за этот вопль, будто он был материален, будто вопль обратился в веревку, натянутую меж ушей и рвущую барабанные перепонки, и нужно было ослабить натяжение, и только тогда…
        Вопль смолк.
        В тишине, где удары собственного сердца слышались отбивающими время курантами, Яков поднялся с колен и заставил себя распахнуть дверь.
        В кабинете стоял сумрак, оконные ставни лишь наполовину были раскрыты, и свет проникал сквозь довольно узкие щели. Там, где Яков ожидал увидеть хозяина, не было никого. Он сделал шаг вперед и повернул голову влево. Кресло, где хозяин проводил обычно утренние часы, тоже пустовало.
        Тихий шорох раздался за спиной, и Яков резко обернулся, мгновенно покрывшись липким потом. Хозяин стоял у притолоки, держался обеими руками за деревянную стоячую вешалку и смотрел не на Якова - похоже, что секретаря своего он попросту не видел, - а на какоето место у стола. Страха в лице хозяина не было. Он смотрел пристально, чтото искал глазами, но внешне был спокоен, просто сосредоточен сверх меры.
        Кто же кричал?
        Хозяин продолжал смотреть на чтото, невидимое Якову, и, проследил за его взглядом, секретарь обнаружил наконец предмет, стоявший на самом краю стола, - пузырек с притертой пробкой и темной жидкостью внутри. Совсем немного жидкости, даже на ложку не наберется. Лекарство?
        Яд?
        А куда делся человек с высоким голосом, тот, кто утверждал, что умер месяц назад? Хозяин был в комнате один. Гость не мог уйти через дверь, ведь Яков держал ее с той стороны обеими руками. Гость не мог уйти и через окно - как бы он спрыгнул со второго этажа, да еще сквозь закрытые рамы?
        Может, гость спрятался и сейчас набросится на Якова?
        Что здесь происходило, черт возьми?
        - Яков, - сказал хозяин блеклым невыразительным голосом. - Подайка мне этот пузырек.
        Абрам сделал шаг вперед, потом второй, шел он на прямых ногах, не сгибая колен, и потому выглядел нелепо в своем волочившемся по полу халате - будто фонарный столб, сошедший с места. Яков отступил к столу, но хозяин прошел мимо и опустился в кресло.
        - Дай пузырек, - сказал он. - Не знаю, какую гадость он туда намешал, но наверняка у нее нет ни вкуса, ни запаха. Не люблю горькое…
        Яков протянул руку. Точнее, ему показалось, что протянул, он приказал мышцам сделать именно это движение, но рука продолжала висеть плетью, у нее были свои соображения и свой страх, которым она не делилась с мозгом, и Яков не смог справиться с этим неожиданным и пугающим бунтом собственного тела.
        - О Господи, - сказал хозяин. - Тыто чего боишься? - в голосе его звучало презрение, и Яков понял, что презрение в голосе Абрама звучало всегда - и тогда, когда Абрам помешал счастью Якова, и потом, когда принимал его на работу, оказывая бывшему сопернику благодеяние. Абрам всегда презирал Якова. И теперь тоже.
        Хозяин привстал и взял с края стола пузырек, выглядевший холодным, но, видимо, всетаки горячий, потому что Абрам странно зашипел, прикоснувшись к стеклу, но руку не отдернул, наоборот, обхватил пузырек крепко, чтобы не выронить, и быстрым движением другой руки вытащил пробку. В следующую секунду пробка, отброшенная, полетела в угол комнаты, а содержимое пузырька, булькнув, перелилось в горло хозяина.
        Упав на пол, пустой пузырек глухо звякнул.
        И ничего не произошло.
        Абрам и Яков смотрели друг на друга, и лицо хозяина приобретало обычное для него выражение уверенного спокойствия.
        - Ну вот, - сказал хозяин. - Я же знал, что он фигляр. Я отнял у него деньги и правильно сделал, он бы пустил их по ветру.
        - Кто? - пересохшими губами спросил Яков.
        - А? - хозяин на мгновение отвлекся от своих мыслей. - Это ты… Еще одно ничтожество. Не понимаю… - он задумчиво прищурил глаза. - После того, что я сделал с тобой… Если бы это устроил ты, я бы убил тебя - тогда же и убил бы. А ты просто ушел.
        Яков почувствовал вдруг, что опять владеет собственными руками. Он поднял их и протянул к горлу хозяина.
        - Эй, - сказал Абрам, - ты что? Поздно, милый мой, поздно. Ни к чему.
        Яков и сам понимал, что - поздно. Ничего не изменишь в этом мире. И если было - то было, так решил Творец.
        Яков хотел сказать, что Создатель накажет Абрама, когда настанет время, непременно накажет, и очень скоро… Он так думал - скоро, но не ожидал, что «скоро», которое он мысленно отдалял до времени Страшного суда, наступит с такой ужасающей быстротой.
        Глаза Абрама неожиданно расширились, в них заполоскался ужас, смешанный с непониманием, а спустя мгновение ужас захлестнул и Якова, потому что на правой щеке хозяина начало проявляться и чернеть пятно, он опаляло, как огонь печи, от него исходил жар, заставивший Якова отступить. Пятно явственно приобретало форму левой ладони - пальцы, вцепившиеся в щеку хозяина мертвой хваткой, отпечатывались более темным и выглядели (именно так чувствовал Яков - выглядели) более жаркими.
        - Ты… - голос хозяина оставался спокойным, но в нем уже слышались предсмертные хрипы. - Ты… Ничтожество… Дай воды.
        Он умер в следующее мгновение, голова откинулась, а черный отпечаток ладони на щеке приобрел окончательность, как подпись убийцы. От пятна, как показалось Якову, шел дымок. Запахло паленым мясом - или это была лишь игра воображения?
        Тогда, понимая уже, что Абрам умер, Яков совершил поступок, совершенно бесполезный с точки зрения здравого смысла. Впрочем, о смысле ли он думал в ту минуту? Ему представилось лицо Хаи - юное и радостное лицо девушки, которой только что признались в любви.
        Яков поднял со стола нож, которым Абрам обычно чистил яблоко, и резким движением вонзил лезвие в грудь мертвеца. Толчком выступила кровь, окрасив рубашку в цвет, которого Яков боялся больше всего на свете. Если бы Яков мог соображать, он бы подумал о явившейся ему странности - кровь не могла пульсировать в мертвом уже теле Абрама.
        Но думать Яков в тот момент был не способен. Он мог - впервые в жизни - только действовать.
        Яков перетащил Абрама на кровать. Босые ноги (теплые комнатные туфли упали и остались лежать под столом) свешивались почти до пола, глаза задумчиво смотрели в потолок, будто Абрам не понимал, чего от него хочет его унылый и трусливый секретарь.
        Яков огляделся - в кабинете был обычный порядок, ничто не сдвинуто, бумаги на столе лежали ровной стопкой. Он посмотрел на Абрама - в последний раз - и похолодел: след ладони на щеке быстро светлел, от ожога остался только розовый полукруг, новая нежная кожа. Еще мгновение - и на кровати лежал человек, убитый (это было очевидно даже для ничего не соображавшего Якова) ударом ножа в грудь.
        Яков бросился к двери - первым осознанным желанием было: бежать. Бежать, куда глаза глядят. Потому что все подумают: убил он.
        Никуда не убежишь. Соседи. Прохожие. Не спрятаться.
        Видимо, в подобные минуты включаются не резервы сознания - их у Якова просто не было, - а иные этажи интуиции. Яков повернул в замке двери ключ, а потом, раскрыв обе створки, свел их вместе и попробовал закрыть дверь так, чтобы создалась иллюзия, будто Абрам заперся изнутри. Это почти удалось, но влотную дверь не закрывалась, и тогда Яков спустился в кухню, взял висевший на доске топорик и, вернувшись наверх, принялся крушить дверь и стонал при этом, и рычал, и плакал, и даже пел чтото, и остановился только после того, как левая створка повисла на одной петле. Яков ворвался в кабинет и увидел лежавшее на кровати тело Абрама с ножом в груди.
        - Аа! - закричал он, и этот крик услышал соседский мальчик Мирон, проходивший мимо дома Подольских.
        Глава четырнадцатая
        
        «В той жизни, - лениво подумал Аркадий, - я был Яковом Гохбергом. Странно. А если бы я был в той жизни пиратом или индийской принцессой? Они ничего не знали о смерти старого Подольского. Они… то есть я… не могли бы мне помочь. Повезло?»
        Вопрос был глупым, и Аркадий понимал, конечно, что вопрос глуп. Только это он и понимал сейчас - никакой нити, ни логической, ни интуитивной, от этой мысли к какойнибудь иной он протянуть не мог и потому просто лежал в темноте и думал: «Какой глупый вопрос».
        Потом (когда? ему казалось, что прошел век. Или час?) Аркадий понял, что в прошлой жизни не был ни Яковом, ни даже самим Абрамом Подольским. Если бы ему дали возможность подумать, он вспомнил бы, кем прожил ту жизнь, которая теплилась гдето в глубинах того, что обычно называют душой, а на самом деле является всего лишь «локальным отростком универсального биоинформационного поля». Термин этот ничего Аркадию не сказал, да и подумал об этом термине не Аркадий, а некто другой, проявлявшийся сейчас подобно изображению на видеомониторе.
        В какоето мгновение Аркадий понял, что сейчас опять потеряет себя и провалится в одно из своих воплощений; он боялся остаться там навсегда, хотя и понимал (не понимая, почему понимает), что этого не произойдет, нельзя прожить заново прошлую жизнь, возможно только фрагментарное «пребывание в инкарнационном поле».
        Термин был Аркадию так же не знаком, как и предыдущий, но он не успел подумать об этом и тем более испугаться. Както сразу, будто включилась видеостена, он оказался в комнате с приборами и узнал свою лабораторию. Свою? Конечно же, свою. Он и имя свое теперь знал: Генрих Натанович Подольский.
        Живой?
        А почему бы мне быть мертвым? - подумал он о себе удивленно.
        Только что он отключил от компьютера камеру биоформатирования и теперь отдыхал, осмысливая результат опыта. Неважный результат, честно говоря. А если быть совсем точным, все пошло к чертям собачьим. Он доказал, что Наташа была права. Хорошо, что ее нет сейчас, она не станет, конечно, злорадствовать и повторять: «Ну вот, я же говорила». Не станет, но смотреть она будет, как московский прокурор на карагандинского зэка.
        Итак, будем рассуждать по порядку. Собственные инкарнации для него открыты, но в экспериментальном плане они пусты. Он может стать собой в третьем, пятом или, скажем, двадцать восьмом воплощении. Может прожить в этом воплощении достаточно большой отрезок жизни и совершить те же поступки, что совершал на самом деле. И подумать те же мысли. Ничего лишнего или постороннего. Шаг влево, шаг вправо - смерть. Смерть инкарнационного поля, возвращение в собственное сознание. Если повторить эксперимент с той же инкарнационной ситуацией, то окажешься уже в другом жизненном периоде, заранее почти непредсказуемом. Он это испытал, с него достаточно. К разгадке тайны гибели Абрама Подольского он не приблизился.
        Для Наташи было бы достаточно и этого. Она всегда была минималисткой. Точнее - нормальным исследователем, замечательным, опытным, знающим гораздо больше него в теории процесса, но именно потому не способным задаться сверхцелью. Для нее научная истина важнее любой практической пользы.
        Генрих Натанович помассировал пальцами виски. После эксперимента у него всегда болела голова. Не сразу, боль возникала примерно через полчаса, и лекарств принимать было нельзя, мгновенно смазывалась картинка, он путался в деталях, и в записи эксперимента возникали белые пятна. Приходилось терпеть, пока сканер не сообщал коротким биосигналом, что считывание закончено и можно заняться повседневными делами.
        Больно. Плохо думается. Но и сидеть, как мартышка, растворив мысли в вязкой трясине болевого болота, он тоже не мог.
        Итак, сегодня он всетаки прошел пошаговую операцию. Конечно, ему очень повезло, что Наташа оказалась именно тем человеком, кто в прошлом своем воплощении был убийцей Абрама Подольского. Нет, как теперь ясно - не убийцей, только свидетелем.
        Повезло? Можно подумать, что не он искал Наташу по всем компьютерным сетям России, сопредельных стран и даже в Североамериканской системе, хотя там и искать не стоило, все равно РоссийскоАмериканская комиссия по научным связям не дала бы гранта на работу в этой области, даже если бы он представил эйфорический проспект будущих практических успехов и огромных прибылей.
        Самое смешное, что прибыли вовсе не были химерой. Правда, лично его они не интересовали.
        Плохо, что его отношения с Наташей не остались отношениями двух ученых, делающих общее дело. Черт дернул пригласить ее тогда в ресторан. А потом - к себе. А потом она осталась на ночь. А потом он уже не мог относиться к ней, как к инструменту познания собственного прошлого.
        Любовь?
        Глупости. Наверное, просто страсть одинокого мужчины к одинокой женщине. Притяжение разноименных зарядов, которое при близком прохождении неизбежно сменяется отталкиванием.
        И это мешает.
        Два с половиной года назад, когда он, выполняя контракт с Теософским обществом (бредовая была задача, сейчас смешно вспоминать), нащупал проблему совмещения инкарнаций, казалось, что достаточно двухтрех опытов и не очень сложных расчетов… А выгода…
        Он ведь думал тогда именно о выгоде, это сейчас ему все равно, это сейчас он, как безумный, вцепился в проблему семейной трагедии, застившей для него весь белый свет. А тогда он об Абраме и не вспоминал - подумаешь, предание…
        Прошло. Кольнуло в последний раз и - как будто не болело никогда. Генрих Натанович посмотрел на часы над дверью лаборатории. Все как обычно - тридцать две минуты, в пределах нормы.
        Подольский встал и, прежде чем рассеять информацию по сети, будто пепел по ветру, просмотрел отдельные кадры. Он всегда поражался тому, как странно выглядит собственное поле зрения, если вглядываться извне. Будто и не его глазами смотрено. Собственно, не его глазами, конечно, глазами Якова Гохберга, который в его инкарнационное поле не входит, информация переписана с тестовых контуров Наташи, а ей он смотреть не позволил. Наташа - надо отдать ей должное - не любопытна. То есть, любопытна, конечно, как нормальный ученый, но зрительные впечатления, пусть даже из собственного инкарнационного прошлого, ей важны не больше, чем аппарату «Лунар орбитер» важны изображения лунной поверхности для того, чтобы измерить физические параметры грунта. Ни к чему это, на «Орбитерах» даже нет фотоаппаратуры, зачем посылать в космос лишнюю массу? Вот и Наташа так же - не нужны ей зрительные впечатления, если для расчетов достаточно знания физических параметров.
        Подольский остановил кадр: задумчивый взгляд Абрама, протянутая вперед рука, а на левой щеке - черное пятно в форме ладони, и кожа, если присмотреться, будто жареная, даже слегка дымится, это же дикая боль, а Абрам вроде и не чувствует.
        Куда мог деться преступник? Окна закрыты, обзор комнаты показал это однозначно, да и в протоколах дознания было написано то же самое. Правда, какие тогда были дознаватели… Не чета нынешним, конечно, но, однако, и думать о следователях позапрошлого века слишком плохо тоже не стоило. В это время на Бейкер стрит уже принимал клиентов Шерлок Холмс, а после Арсена Люпена прошло больше половины столетия. Конечно, это литературные герои, но наверняка не высосанные из пальца.
        Окна закрыты, а Яков стоял в дверях. И еще пятно, исчезнувшее, будто и не было. Ктото, недавно умерший, кого Абрам обманул и довел до петли, пришел с того света, чтобы отомстить. Понятно, почему исчез визитерубийца. Проводить следующий опыт в том же режиме не имеет смысла. По теории вероятности практически нет шансов попасть в нужный отрезок времени - в интервал двух или, максимум, трех суток. Копаться в чужой инкарнационной памяти экспериментатор не может, он живет так, как жил индуктор, он думает его мыслями, а не своими, и если Яков в считывающем режиме не станет возвращаться мысленно к тому утру, то и Генрих Натанович не узнает ничего. Нужно попасть точно в двухтрехдневный интервал, когда Яков сидел в кутузке и когда его допрашивал следователь, и когда он интенсивно размышлял… Вероятность не более десятой доли процента, а если учесть зону избегания, то еще на порядок меньше. Безнадежная затея.
        Значит, нужно исходить из того, что информация собрана полностью. Генрих Натанович считал себя обделенным талантами Шерлока Холмса. Оценить увиденное - куда ни шло, но метод дедукции… Нет, для этого нужны иные мозги.
        Снаружи ктото начал набирать код - иконка дверного замка на экране вспыхивала в ритм с каждой правильно обозначенной цифрой. Наверняка Наташа. Значит, все.
        - Здравствуй, - сказала Наташа, входя в лабораторию и собираясь чмокнуть Генриха Натановича в щеку.
        Он отстранился - сейчас любое прикоснование причиняло боль, лучше потом, минут через пятнадцать.
        Раскина правильно поняла движение Генриха Натановича, сказала со вздохом:
        - А если бы с тобой случился инсульт? Ты думаешь, это игрушки?
        - Нет, - сказал Подольский. - Не игрушки. Я получил новую информацию, посмотри, там есть данные по твоему минус первому «я».
        - Сейчас, - сказала Раскина, усаживаясь за пульт в двух шагах от Генриха Натановича. - У меня все болит после вчерашнего, - сообщила она с удовольствием, - по мне будто трактор проехал.
        Генриха Натановича всегда - с той первой ночи - поражала способность Наташи открыто обсуждать интимные детали. Сам он этого не выносил, все, что происходило между ним и женщиной, любой, пусть даже самой подзаборной, из конторы «Всегда к услугам», составляло тайну, точнее - таинство, тем и было ценно для жизненного опыта, личного, а не общественного… Наташа была другой, будто они поменялись ролями: он в этом партнерстве играл женскую партию, а она - мужскую. Играла и бравировала этим.
        - Тебе было хорошо? - спросил он, сделав над собой усилие. Он знал: Наташа хотела услышать именно этот вопрос.
        - Оо! - застонала она, полузакрыв глаза. Интересно, - подумал Генрих Натанович, - что она вспоминает: слова или ощущения?
        - Я заказала столик в «Антарктике», - сообщила Наташа. - Поужинаем, а потом - ко мне. В семь.
        - В восемь, - поправил Подольский. - В шесть я буду в синагоге, освобожусь в начале восьмого, не раньше. А оттуда пока долетишь…
        Наташа не услышала, она уже погрузилась в океан математических ассоциаций, которые были Генриху Натановичу не то чтобы непонятны, но просто не интересны. За математикой Наташа не различала истины - Генрих Натанович был уверен в этом.
        Нужно освободиться пораньше, Наташа нетерпелива, она, конечно, явится в ресторан ровно в восемь, и каждая минута опоздания обернется потом для него добавочным часом нежных, но утомительных приключений в постели. Однако и раввина Чухновского не заставишь быстрее делать то, что он делает. Пинхас Рувимович не любит суеты, у него все основательно, и это большое счастье, что он уже почти готов согласиться… Почти. В последний момент он может сказать: «Нет, это исключено». И ничего не поделаешь.
        Если разобраться, все это бред. Точнее, бред с точки зрения ортодоксальной науки. Чухновский - служитель Бога. Он считает, что, помогая Подольскому, выполняет Его волю. А Генрих Натанович в Бога не верил, и не потому, что его так воспитали, родители были людьми по крайней мере сомневающимися, нет, он не верил потому, что знал слишком много о том, как формируется в подсознании иррациональная теологическая абстракция. Человек, научившийся входить в чужие инкарнационные пространства, не может верить в высшие силы.
        - Знаешь, Гена, - сказала Наташа, и Генрих Натанович вздрогнул. - Сегодня ты не зря покопался во мне. Я имею в виду, - добавила она с легким смешком, - не физическую сторону дела…
        - Да, - прервал Подольский, - сегодня было нормально.
        Он подошел к Наташе, она подняла голову, и Подольскому ничего не оставалось, как наклониться и поцеловать ее в губы. Губы были сладкими, и он слизнул помаду, ей это нравилось, она втянула его язык, так они играли друг с другом, Генриху Натановичу было неудобно стоять, он боялся, что потеряет равновесие и вместе с Наташей окажется на полу.
        Он отклеил свои губы от наташиных, будто липкую ленту содрал, и сказал строго:
        - Всему свое время.
        - Не нужно тебе ходить к этому раввину, - сказала Наташа. - Информации никакой, а времени ты на него тратишь много. Я закончу расчет, и мы выясним, что могло убить твоего Абрама.
        - Мы договорились, - коротко сказал Генрих Натанович. Наташина математика не могла ничего изменить в его решении, даже если она обнаружит в записи физические изменения, связанные с появлением на теле Абрама жаркого следа ладони.
        - Я постараюсь прийти пораньше, - сказал он, направляясь к двери.
        - Буду ждать до половины девятого, а потом приглашу дежурного парня, - предупредила Наташа. - Не буду сидеть одна, как дура, весь вечер.
        Генрих Натанович не стал слушать.
        Глава пятнадцатая
        
        - Я вам сразу пытался сказать именно это, а вы не слушали, - произнес голос Чухновского, и Аркадий открыл глаза, будто раздвинул шторы на окне: брызнуло солнце, заливая светом пыльную комнату. На самом деле это было потолочное освещение, розовое и совсем не похожее на солнечный свет.
        - Что? - спросил Аркадий. Он не очень понимал, где находится, и еще меньше - кем он явился в эту комнату: Яковом Гохбергом, жившим почти двести лет назад, Генрихом Подольским, умершим вчера, или самим собой.
        - Я, - повторил раввин, - сказал вам сразу, что речь идет о силах, с которыми частным детективам бессмысленно иметь дело.
        Аркадий приподнял голову и увидел всех: Виктор сидел в изножье постели, Чухновский в привычной своей позе - чуть наклонясь вперед и с раскрытой книгой в руках - стоял у книжной полки, а Лев Подольский сидел за столом и на Аркадия не смотрел.
        - Что, - спросил раввина Аркадий, - что вы сделали для Генриха Натановича Подольского? О чем он вас просил?
        - Обращение к небесным силам о наказании отступника, - объяснил Чухновский. - Пульса денура. Я не мог провести обряд по всем правилам, для этого нужен миньян, а где бы я нашел еще девять евреев, если Генрих Натанович не хотел огласки? Пришлось ограничиться другой молитвой. Я не думал, что она окажется столь же эффективной…
        - Кто был отступником? - спросил Аркадий. Не то, чтобы он не знал ответа, но всегда убеждает не собственный вывод, а прямое признание, для сыщика факт немаловажный. Защитник может в судебном заседании твердить о презумпции невиновности, но сыщику важно услышать от задержанного: «Да, я это сделал», чем бы потом ни обернулось расследование.
        - Кто, кто… - пробормотал раввин. - Никто, как я теперь понимаю! - неожиданно озлился он. - Но еще вчера я думал… Впрочем, давайтека я, наконец, объясню вам все в деталях.
        - Могли бы и раньше, - вздохнул Аркадий.
        - Нет, - возразил Чухновский. - Если бы я вчера начал говорить вам о смысле обряда пульса денура и о том, как на самом деле понимаю гибель Подольского, кем бы вы меня сочли, уважаемый?
        - Он бы вас записал в свидетели, пытающиеся помешать процессу расследования, - вместо Аркадия ответил Виктор.
        - М… ну, вам виднее. Так о чем я? Подольский впервые пришел в синагогу год назад…
        - Можете опустить ваши первые беседы, - сказал Виктор. - Это уже записано, давайте сразу со второй половины.
        - Со второй… - с сомнением сказал раввин. - Ну хорошо, хотя… - Чухновский принял, видимо, для себя какоето решение, и речь его потекла плавно, даже монотонно, будто рассказ свой он записал много дней назад и сейчас зачитывал вслух.
        - Не нужно было быть большим психологом, чтобы понять: Генрих Натанович приходил в синагогу не потому, что хотел возвратиться к религии. И не потому, что хотел побыть в компании евреев. Полгода мы рассуждали о Торе, о противоречиях, которые якобы содержатся в Книге, сначала я разъяснял ему суть, потом он разъяснял суть мне… Как понимал, конечно. Беседовали мы и о жизни. Я понял его: это был человек, беспросветно одинокий. Не в физическом смысле, если вы понимаете, что я хочу сказать. Он остался бы одиноким даже в том случае, если бы был женат и окружен сонмом детишек. Разговаривая со мной, даже споря, даже выходя из себя, даже на крике, он оставался в глубине души холоден, одинок и расчетлив, это было в его глазах. О смерти своего предка он рассказал мне как бы походя, но его поза, напряжение, неожиданно возникшее в голосе, взгляд показали мне, что он к этому рассказу подбирался, как подбирается следователь к вопросу, который должен решить исход дела. Между нами установились достаточно доверительные отношения, но в тот вечер я торопился на молитву, и Генрих Натанович знал, что я тороплюсь.
Возможно, он специально выбрал именно этот момент, чтобы рассказать свою историю. Как бы то ни было, я спросил:
        «Почему вас волнует это старое преступление?»
        «Загадка, - ответил он. - Эта загадка кажется мне интереснее, чем все закрученные детективные истории…»
        «Вы любите детективы?» - удивился я, поскольку предыдущие наши беседы заставляли скорее предположить обратное.
        «Нет», - сказал он и, помолчав, добавил: «Здесь другая загадка».
        На следующий вечер Генрих Натанович пришел раньше обычного, и мы беседовали о сотворении мира. Его интересовала старая, но так и не решенная проблема: как снять противоречие между наукой, полагаающей, что Вселенная в ее нынешнем виде существует около двадцати миллиардов лет, и иудаизмом, однозначно утверждающим, что мир был создан пять тысяч восемьсот семьдесят три года назад. На мой взгляд, противоречие надуманное, но я внимательно выслушал аргументы Подольского, понял, что разговор этот для него праздный, интересуют его совсем иные вещи, и спросил, поставив Генриха Натановича в тупик:
        «Вы полагаете, что сможете, используя только архивные материалы и логику, выяснить истину в деле вашего предка?»
        Подольский помолчал, его поразила моя проницательность. Потом он сказал:
        «Нет. Логика здесь бессильна. Я поступил иначе. И еще: вы правы, детективная сторона этой трагедии интересует меня меньше всего. Меня интересует проблема преступления и наказания в этом мире».
        «На самом деле она проста, - сказал я. - За преступлением всегда следует наказание. Иногда Творец наказывает преступившего заповеди руками человеческого правосудия. Иногда Он наказывает сам, и тогда говорят о возмездии свыше. Достаточно часто наказание откладывается до будущего воплощения - в том случае, если исправлять нужно некие глубинные сущности».
        «Многие убийцы процветают, - заметил Генрих Натанович, - особенно у нас, в России, где все поставлено с ног на голову».
        «В своем роде и для данного времени, - возразил я, - наша система правосудия безупречна. Вы можете себе представить американский суд присяжных или их полицию в Москве или, тем более, Екатеринбурге?»
        «Вы сказали - наша система. Вы, служитель иудейского Бога, вы, гражданин Израиля по праву рождения, говорите „наша“ о системе российского правосудия, самого нелепого и противоречивого в мире?»
        «Я говорю „наша“, потому что родился и умру здесь. Это мое личное отношение к…»
        «Я не собирался оспаривать вашего личного решения, - перебил меня Подольский. - Я всего лишь подбираюсь к проблеме, которая привела меня к вам. Я имею в виду - не лично к вам, но в синагогу».
        «Эта проблема связана с отправлением правосудия и, в частности, с гибелью вашего предка?» - догадался я.
        «Да», - подтвердил Подольский.
        «Видите ли, - продолжал он, - я человек нерелигиозный в том смысле, в каком нерелигиозны люди науки, знающие, что материальный мир познан лишь на уровне основных законов и что существуют силы, которые пока не изучены. Вы можете называть эти силы божественными, я их называю биоинформационными, все это слова, и, полагаю, говорим мы при этом об одном и том же. Думаю, что идея Бога - благотворная идея, без нее человечество перестало бы существовать тысячи лет назад. Возможно, познавая миры, которые многие называют тонкими, а я - скрытыми, мы действительно дойдем до осознания Высшего существа, которое этим всем управляет, я ведь не отрицаю такой возможности. Просто для меня это пока недоказанная теорема, а не постулат, принимаемый без доказательств…»
        «Не буду спорить, - отозвался я. - Никогда не спорю с людьми, которые идут по верной дороге, но еще не дошли до цели. Их легко сбить с толку и оказаться виноватым… Но мы говорили о наказании…»
        «Мы о нем и говорим, - встрепенулся Генрих Натанович. - О наказании, к которому прокуратура, суд, в том числе и ваш, раввинатский, не имеют никакого отношения. Как и вы, я понимаю, что наказание неизбежно. Тот, кто убил Абрама Подольского, возможно, уже такое наказание принял… Видите ли, я занимаюсь подсознанием человека, точнее, структурой зашифрованных в подсознании глубинных сущностей. Они изредка проявляют себя, меняя характер личности или вызывают неспровоцированные воспоминания о том, чего человек не мог знать. Чаще эти структуры вызывают шизофрению. Человек перестает быть самим собой… Фрейд и его последователи объясняли это всплесками сексуальной энергии. Есть объяснения у Юнга и других психологов, они со своей точки зрения правы, их толкования бессознательного феноменологичны, описательны… Я тоже начал с описания, но исходная моя идея была иной, я заимствовал ее у Роджерса».
        «Роджерса?» - переспросил я, эта фамилия была мне не известна.
        «Американский генетик, он недавно умер, - пояснил Подольский. - Психологи считают его идеи излишне рациональными и компьютеризованными, а коллегигенетики полагают, что его попытки создать психологию личности, исходя из строения геномов, отдают профанацией. Я взял у Роджерса общую структурную схему перезаписи сознания, дополнил идеями инкарнации ЛегранаРостоцкого, есть там и от старых авторов - от Рериха, к примеру, и из индуистской философии тоже… Неважно, тут много чего намешано… И месяца два назад я сумел таки войти - ненадолго, впрочем, и очень спонтанно - в одну из собственных инкарнаций».
        Тут я прервал Подольского, потому что, вопервых, мне нужно было идти на молитву, а вовторых, я понимал, что услышу сейчас историю, которая может противоречить моим представлениям о мире и человеческой сути. Я знал, что все равно выслушаю эту историю, ведь Подольский пришел ко мне с определенной целью, но мне хотелось сначала поразмыслить над его признанием и сделать для себя коекакие выводы. Должно быть, Подольский тоже чувствовал, что детали нужно отложить на потом. Во всяком случае, он не выразил неудовольствия, когда я попросил его перенести продолжение разговора на другой день.
        Раввин замолчал и о чемто задумался. Может, просто вспоминал детали. Аркадий приподнялся и облокотился на руку, рассказ Чухновского его загипнотизировал, хотя ему казалось, что он знает этот рассказ до конца и может изложить последовавшие затем события вместо раввина и, возможно, даже лучше, чем это сделал бы Чухновский, человек умный, но интерпретировавший происходившее в пределах своей концепции, не имевшей ничего общего с принципами формального расследования.
        Почему мне это известно? - подумал Аркадий. Мысль показалась странной: он знал, что ему известно все, но понятия не имел, что же именно ему известно. Знание было растворено в воспоминаниях и оседало сейчас - медленномедленно, - чтобы когданибудь выкристаллизоваться и стать, наконец, понятным.
        - Он убедил вас в том, что проклятие убийце может стать наказанием в этой реальности? - спросил Аркадий, не понимая собственного вопроса.
        - Проклятие? - переспросил Лев Николаевич, который, похоже, понимал меньше всех, он просто присутствовал при разговоре, следил за качанием лодки на поверхности океана смысла, а в глубину не заглядывал, да и не мог этого сделать. - Проклятие, как мера наказания? Что вы имеете в виду?
        - Это легитимная в любой религии мера воздействия, - сухо отозвался раввин. - Вы можете обвинить меня, я понимаю, но выглядеть это будет нелепо, ни один суд не примет к рассмотрению этого дела.
        - Я не собирался… - растерянно сказал Аркадий. Слова о проклятии вырвались сами, но мгновенно легли в прокрустово ложе контекста, закольцевавшись с причинами и следствиями, и Аркадий представил себе разговоры раввина с Подольским так, будто присутствовал сам. А может, и присутствовал, - подумал он лениво. Мысль была нелепой, но отторжения не вызвала. Возникло состояние озарения, возникновения истины из пустоты незнания, а на самом деле из глубин собственного «я».
        Аркадий еще сам не знал, к какому выводу пришел, и спросил потому лишь, что не мог не спросить:
        - И вы совершили обряд проклятия, потому что Подольский считал виновным себя и хотел понести наказание на том же уровне, на каком воображал себя преступником?
        Раввин внимательно посмотрел на Аркадия, пожевал губами, перевел взгляд на Виктора и сказал смущенно:
        - Да… То есть, нет, не поэтому. Убийцаеврей - позор народа. Убийцу нужно судить, и по Галахе - сбросить со скалы и добить камнями до смерти. А если это невозможно, то будь он проклят вовеки, и пусть Творец свершит свой суд над этим человеком…
        - Даже если он давно мертв? - перебил Аркадий.
        - Мертв? - удивился Чухновский. - Мертвым может быть тело, и оно уже наказано тем, что у него отобрана жизнь. Но убийство осталось в свое время безнаказанным. И если я, знающий, что наказание неизбежно, узнаю еще и о том, в чьем теле находится ныне душа убийцы…
        - Генрих Натанович должен был доказать, что инкарнация человека, отравившего его деда, находится в его теле! А это не так.
        - В чьем теле? - переспросил раввин. - Вы полагаете… - Он сокрушенно покачал головой. - Да нет же… Впрочем, вы правы: одно время, недолгое, но очень, скажу я вам, насыщенное мыслями, я действительно думал, что Генрих Натанович имел в виду себя. Нет, это не так. Я думал, вы догадались… Мне было трудно… Нет, мнето было и вовсе невозможно догадаться, я не знал всех фактов, и Генрих Натанович убедил меня как раз в том, что сам не имеет к убийству и убийце никакого отношения. Только поэтому я и…
        - Тогда кто же? - недоуменно спросил Аркадий, мгновенно раскинув перед собой все те факты, что узнал сегодня, и поняв, что, если ошибся в выводе, то соединить факты в новую цепь уже не сможет.
        - Я не знал тогда! - искренне удивился Чухновский. - Я думал, что и Генрих Натанович не знает. Цель была - выявить убийцу, наказав его. Впрочем, возможно, мы бы никогда и не узнали, совершено ли это наказание, ибо меч Господень рубит тогда, когда это становится угодно Творцу. Это ведь не карательная секира палача, выполняющего приговор суда…
        - Рабина убили, кажется, через месяц после того, как в его адрес был произведен обряд пульса денура, - напомнил Аркадий, удивив раввина знанием истории Государства Израиль.
        - Не доказано, что убийство Рабина было следствием обряда, - сухо сказал Чухновский. - Рабин не удовлетворял главному условию: он не был врагом еврейского народа. Впрочем, - перебил сам себя раввин, - с моей стороны было, возможно, опрометчиво поддаться доводам Подольского, но я ощущал его внутреннюю правоту, я видел его убежденность, я слышал его рассказ - в том числе и о тех научных экспериментах, в которых ничего не понимал, но сомневаться в их истинности не имел права…
        - Печать дьявола… - напомнил Аркадий.
        - Дада, именно печать… - кивнул раввин. - Но не дьявола, в иудаизме нет такого существа. Это печать Сатана, предводителя демонов… Впрочем, неважно. Печать, да… Именно так мы и надеялись выявить истинного убийцу. Точнее, узнать, кто в наше время стал его новой инкарнацией и кто должен нести ответственность за содеянное в прошлой жизни. Я сомневался в том, что это удастся… На Земле сейчас девять миллиардов человек, и любой из них мог бы… Не обязательно еврей, кстати говоря. Но Генрих Натанович убедил меня в том, что служба информации сейчас так совершенна… В какой бы стране мира ни произошло событие, связанное с явлением печати Сатана, это фиксируется, это появляется во Всемирной сети, и он, Подольский, непременно об этом узнает… Я сделал это…
        - Как? - быстро спросил Аркадий.
        - Как? - поднял брови раввин. - Я не могу сказать.
        - Я расследую дело об убийствах! - вскричал Аркадий, наклоняясь вперед. Он неожиданно опять увидел перед собой открытую шею Алены, расплывающееся мрачное жженое пятно, комок подступил к горлу. - Я веду официальное расследование!
        - Спокойнее, - сказал Виктор и положил руку Аркадию на плечо. - Детали обряда будут прояснены в ходе следственного эксперимента.
        - Вы намерены… - возмущенно начал раввин и мгновенно осекся, встретив взгляд Виктора. - Мм… - Он покачал головой и сказал, обращаясь к Аркадию: - Я и представить себе не мог, что результат скажется так быстро и необратимо. Я и представить себе не мог, что печать Сатана ляжет на Генриха Натановича.
        - И не на него одного! - резко сказал Аркадий. - Погибли еще две женщины, одна из них моя жена, вообще никак не связанная с этим старым убийством, по которому больше века назад истек срок давности.
        - Генрих Натанович умер прошлой ночью, - мягко сказал раввин. - Он не мог…
        - А не кажется ли вам, господа, - высоким, как звук скрипичной струны, голосом произнес молчавший до сих пор Лев Николаевич, - не кажется ли вам, что вы слишком увлеклись потусторонним? Убийца - живой человек. И вы, господин Хрусталев, знаете, кто это сделал. Черт возьми, я не понимаю, для чего вы тянете резину!
        - Помолчите! - бросил Виктор. - Я разрешил вам присутствовать при условии, что вы не пророните ни слова. Вот и не роняйте.
        Подольский насупился и, демонстративно сложив руки на груди, отошел к окну, за которым уже начала заниматься заря; впрочем, движение времени от тьмы к свету можно было угадать лишь по возникшему низко над крышами домов серому оттенку, смешавшемуся с розоватым аргоновым светом реклам.
        - Обращаясь к вам с просьбой провести обряд еврейского проклятия, - сказал Аркадий, - Подольский должен был назвать вам имя убийцы.
        Чухновский покачал головой.
        - Если бы он знал это имя, - сказал он, - я бы потребовал, чтобы оно было мне названо. Если бы имя было названо - любое! - я бы отказался проводить обряд. Ктото, возможно, и убил человека. Ктото, вероятно, хотел отомстить или преследовал иные цели. Но ято убийцей становиться не имел никакого желания!
        - Вы так верили в силу молитвы? - недоверчиво спросил Аркадий.
        Раввин помолчал, взгляд его было обращен кудато внутрь сознания, будто Чухновский рассматривал картину, нарисованную воображением.
        - Я знаю, какую силу имеет молитва, - сказал он наконец. - Я знаю, что Создатель слышит и видит все, что обращает к Нему человек. Значит, и пульса денура, в какой бы форме ни была проведена, даже если это молитва, а не обряд по всей форме, достигает Творца. Он оценивает грех и выбирает меру наказания или прощения.
        - И в данном случае, - сказал Аркадий, стараясь придать голосу насмешливое выражение, но ощущая, что независимо от его желания слова звучат глухо, серьезно и даже мрачновато, - в данном случае Бог решил наказать сразу, причем не того человека, и, к тому же, использовал способ, выдавший божественную суть наказания.
        - Не того человека? - задумчиво произнес Чухновский. - Вам лучше знать, тот ли человек понес наказание…
        - Мне? - поднял брови Аркадий. - Возможно, я буду знать это, закончив расследование.
        - Вы это знаете, - объявил раввин, не обращая внимания на брошенный в его сторону испепеляющий взгляд Виктора. От напряженного внимания Аркадия этот взгляд, однако, не скрылся, и почемуто именно в этот момент движением сознания, будто тонкими пальцами сложив все элементы мозаики, Аркадий - нет, не понял еще, но интуитивно прочувствовал мысль, от которой у него захолодели ноги, а по рукам побежали сонмы мурашек, заставляя мышцы ослабнуть и опустить тело на подушки.
        - Видишь ли, Аркадий, - кашлянув, сухо сказал Виктор, - вывод, который приходится сделать, исходя из материалов следствия, к сожалению, однозначен. Минуту назад ты, сам, видимо, о том не догадываясь, поставил последнюю точку. Я расцениваю это как признание.
        - Признание… чего?
        - Признание в убийствах, - пояснил Виктор, наклонившись над Аркадием и удерживая его за плечо, будто боялся, что даже в этом своем состоянии Аркадий сумеет то ли убежать, то ли, напротив, напасть на присутствующих. - Признание в том, что ты убил Подольского Генриха Натановича, Метальникова Владислава Тимофеевича, Раскину Наталью Леонидовну и МожейкоВинокур Елену Алексеевну. Четыре человека, - вздохнул Виктор, - и я впервые сталкиваюсь со случаем, когда убийца сам ведет расследование, не подозревая о том, что смотрится в зеркало…
        - Ты сошел с ума? - сказал Аркадий, не обнаружив в лице Виктора даже намека на шутку.
        - Ровно в той же степени, что и ты, - ответил Виктор. - Ровно в той же. Кстати, как и ты, я атеист. В Бога не верю. Вера иррациональна изначально, с помощью аргументов невозможно заставить человека поверить. Жена изменила, мужу показывают видеофильм, а он, заламывая руки и угрожая убить негодяйку, шепчет в промежутках между воплями о мести: «Не верю!» И не верит даже тогда, когда закалывает изменницу и идет в полицию признаваться.
        - Дело Ивана Приходько, - пробормотал Аркадий.
        - Вот именно. Отелло - противоположный случай. Он поверил в измену Дездемоны, хотя аргументов было кот наплакал, а доказательств, с точки зрения нормальной процедуры расследования, никаких.
        - При чем здесь…
        - При том. Я хочу сказать, что в Бога не верю, но по делу имею результат, прямо указывающий на тебя, как на исполнителя божественной воли. Окончательное доказательство может быть получено только от тебя.
        - Признание? - усмехнулся Аркадий. Им почемуто овладело состояние, близкое к полной душевной расслабленности. Он готов был не только слушать, не только отвечать на конкретные вопросы, но и сам искать доказательства - находить истину, какой бы она ни была.
        - Признаваться будешь сам себе, - усмехнулся Виктор. - Или ты изменил свое мнение о признании как о царице доказательств?
        - Нет, - дернул головой Аркадий.
        - Ну и хорошо. Мне лично не нужно твое признание для завершения расследования. От тебя мне нужны факты, которых я еще не знаю. Ты, возможно, не знаешь тоже, но должен вспомнить.
        - Вспомнить то, чего не знаю?
        - Именно, - кивнул Виктор. - Поэтому мы с Пинхасом Рувимовичем тебя сейчас так тщательно обрабатывали, используя все доступные сознанию и подсознанию вешки и знаки. Ты ведь это понял, верно?
        - Понял…
        - В таком случае давай начнем официальную часть. Согласен?
        - Что я могу сказать… Послушай, Виктор, это же просто…
        Он хотел сказать «это просто чушь», но слово не проговаривалось, оно застряло в одной из щелей сознания и отсекло все прочие слова, которые могли бы прийти на ум. Из этого определенно следовало, что гипнотическое воздействие Виктора блокировало эту часть мозга, слова «чушь», «чепуха», «ерунда», «бред» мешали работе подсознания, эти вешки следовало убрать, Виктор это сделал своими, казалось бы, не к месту разговорами о вере в Бога и о венецианском мавре. Искусная работа, Аркадий подумал, что сам бы так не сумел, ему недоставало опыта, а Виктор, конечно, ас…
        Но что теперь говорить?
        - Согласен, - сказал Аркадий.
        - Отлично, - вздохнул Виктор с облегчением. Он знаком показал Чухновскому отодвинуть стул подальше к окну, а Подольскому - встать или сесть, если ему будет угодно, ближе к стеллажу. Оба беспрекословно выполнили распоряжение, понимая, что в противном случае их запрут в соседней комнате, а им до смерти хотелось присутствовать, причем раввин воображал, что обязан здесь быть и все видеть, поскольку это какимто образом задевало его профессиональную честь.
        - Допрос подозреваемого в убийствах первой степени Аркадия Валериевича Винокура, детективарасследователя частной сыскной компании «Феникс», проводит руководитель компании детективэксперт Виктор Николаевич Хрусталев, - сказал Виктор, прикрыв глаза. - Лицензия компании нольсемьтриодинчетыре от восьмого марта две тысячи пятьдесят шестого года. Всякое вмешательство в ход допроса со стороны любого из присутствующих свидетелей наказывается, согласно процессуальному кодексу России, административным задержанием сроком до семи суток.
        Он повернулся в сторону Чухновского и Подольского, но те слушали и смотрели со вниманием, заведомо исключавшим любую степень вмешательства. Виктор кивнул и продолжил:
        - Аркадий, нам с тобой придется коечто повспоминать, начиная со вчерашнего вечера, а именно - с двадцати двух часов, с того момента, когда Подольский вернулся в свою комнату в «Рябине».
        Аркадий кивнул, подтверждая, что слышит и все понимает.
        - Где ты находился в это время, с кем, чем занимался и о чем думал? Отвечай последовательно. Вопрос первый: где?
        - Дома… Я вернулся после посещения арестованного Николая Примакова, дело дознанием было закончено, я оформил протокол и по дороге домой заехал в судебную палату, передал дискету секретарю Толстовского отделения страхового суда господину… мм… Игорю Стародубцеву.
        - Кто был дома, когда ты вернулся?
        - Алена и Марина. Алена смотрела сериал, Марина говорила с подругой по видео.
        - Чем занялся ты?
        - Никто на меня не обращал внимания, и я пошел в кухню. Хотел включить свет, но…
        Аркадий замолчал, потому что лишь сейчас вспомнил свои ощущения в тот момент, когда вошел в темную кухню, куда свет падал лишь из дверного проема и выглядел тонким щупальцем, прилепившимся к липкому вязкому мраку. Из мрака…
        «Господи»… - сказал Аркадий.
        Перед глазами пробежали, сворачиваясь и уносясь вдаль, белые, зеленые и желтые окружности, но через секунду воображение сконцентрировалось, и Аркадий вернулся в кухню, вошел в нее из ярко освещенного салона, остановился на пороге, поправ ногами щупальце света и не в силах сделать следующий шаг.
        Ктото был здесь. Ктото стоял у плиты, устремив на Аркадия холодный взгляд. Ощущение было мимолетным, но очень определенным - настолько, что правая рука сама собой устремилась вперед, и лишь сознательная воля остановила на полпути это движение, которому неминуемо пришлось бы разбиться о пустоту, поскольку в кухне, естественно, никого не было и быть не могло, а существо, притаившееся у дальней стены, было игрой полутеней на поверхности шкафа, в котором хранились многочисленные аленины кухонные автоматические устройства.
        Аркадий сделал шаг, ощущая, что ноги не желают его слушаться, как не желал почемуто и разум воспринимать отсутствие в кухне постороннего. Там ктото стоял, и вопреки очевидному, Аркадий был в этом подсознательно убежден.
        Он заставил себя подойти к плите и только после этого подумал о том, что не включил света.
        Аркадий обернулся и увидел на стене кухни лицо.
        - Господи… - повторил Аркадий, потому что лишь сейчас, больше суток спустя, он это лицо узнал.
        - Я вошел в кухню, чтобы приготовить себе ужин, - медленно заговорил Аркадий, стараясь подбирать точные слова, потому что все, им сейчас сказанное, имело характер официальных (только ли свидетельских?) показаний и могло быть обращено против него. - Я вошел, в кухне было темно, и я не стал включать свет. Почему - не знаю. На дальней стене… кафельная стена белого цвета, хороший экран… я неожиданно увидел лицо… чернобелое, как в кино прошлого века. Я подумал, что это игра света и тени - все равно что узнать воздушный корабль в летящем в высоте облаке… Это было лицо Генриха Натановича Подольского.
        - Внимание, - прервал Виктор, - этот момент имеет важное значение, прошу повторить: когда ты понял, что возникшее на экране лицо является лицом убитого в ту ночь Генриха Подольского?
        - Когда понял… - растерянно повторил Аркадий. Имел ли он основание заявлять твердо, что видел обращенное к нему лицо именно Подольского, а не чьето иное, а может, и вообще не лицо, поскольку в темноте можно было лишь угадывать, но не видеть, воображать, но не фиксировать?
        - Я понял это только сейчас, - сказал Аркадий. - Но уверен, что не ошибаюсь.
        Он почемуто действительно был в этом уверен, как и в том, что, приблизившись к стене, протянул к изображению руку, но лицо исказилось будто от неожиданной боли и начало сминаться подобно горящей бумаге.
        Виктор смотрел Аркадию в глаза. Молчание затягивалось, Хрусталев не собирался комментировать сказанное, он просто ждал продолжения.
        А продолжения не было. Гипнотическая установка вызвала ответвоспоминание. Ответ был дан, воспоминание застопорилось и, не получив нового побуждающего импульса, начало расплываться. Аркадий хотел сказать Виктору: «Спрашивай дальше, иначе я все забуду - и лицо на стене, и то, что случилось потом, хотя я и не знаю, не помню сейчас, что именно потом случилось»…
        - Фиксировано, - сказал Виктор, - утверждение о том, что Аркадий Валериевич Винокур опознал лицо Генриха Натановича Подольского, которого не мог знать в момент, о котором сейчас сообщил следствию.
        - Мм… - промычал Аркадий.
        - Производил ли ты, - продолжал Виктор, наклонившись к Аркадию, - какиелибо конкретные действия по отношению к Генриху Подольскому в тот вечер, ту ночь и то утро - до тех пор, когда получил от меня задание взять на себя расследование смерти этого человека?
        Вопрос показался Аркадию донельзя запутанным, но нужно было отвечать, и ответ возник сам, поскольку этой части своего существования Аркадий не помнил вовсе.
        - Я думал о Генрихе Подольском всю ночь, - сказал Аркадий. - То есть… Я не знал тогда, как зовут этого человека, это лицо, которое я видел… Я думал о нем как о преступнике, которого нужно наказать. Почемуто я думал именно так и сказал о своем ощущении Алене, но, видимо, был неправильно понят…
        Господи, все так и происходило, теперь он вспомнил!
        Он вытащил из холодильника пачку бифштекса, разогрел в микроволновой печи (все - в темноте!), это заняло минуту, потом он вышел в гостиную, чуть не ослеп от яркого света, ничего не видел, но ему было все равно, он и в кухне не видел ничего, но ведь справился, так что же он, в собственной гостиной не разберется, где стол, где стул, где солонка?
        «Я его ненавижу, - сказал Аркадий Алене, которая, услышав слова мужа, приглушила звук в телестене. - Я должен его убить, и я это сделаю, это будет не убийство, а исполнение приговора».
        «О ком ты?» - с холодом в голосе спросила Алена.
        «Неважно», - бросил Аркадий, хотя это, конечно, было очень важно, но назвать имени он не мог, потому что тогда он имени не знал, а без имени - к чему было Алене знать детали?
        Сейчас он вспомнил взгляд, который бросила на него жена в тот момент: Алена ничего не поняла, не могла понять, он и сам не понимал ничего, она услышала слова «я его ненавижу», «я должен его убить» и решила, конечно, что Аркадий узнал о ее связи с Метальниковым, именно его он ненавидел и именно его собрался убить, объявив эту акцию охваченного гневом ревнивца исполнением приговора. Господи, подумал Аркадий, почему мы всегда понимаем сказанные кемто слова только так, как сами считаем нужным? И почему слова всегда так неоднозначны?
        - Что ты сделал потом? - напряженно спросил Виктор.
        - Потом я пошел спать, - заторможенным голосом сказал Аркадий. Он не пытался вспоминать. Он уже все знал - из памяти, будто из опрокинутого кузова, вывалился весь мусор вчерашней ночи, то, что и вспоминать не имело смысла, а вместе с тем и все, что происходило на самом деле и что он не то чтобы прочно забыл к утру, но просто раздавил в углу какойто из ячеек памяти. Не знал он одного только - почему это случилось именно с ним, какое он, Аркадий, имел отношение к жизни и смерти Генриха Натановича Подольского, имени которого он вчера не знал и знать не мог?
        - Потом я пошел спать, - повторил Аркадий, он тянул время, чтобы дать воспоминанию оформиться, и только после того, как цепочка выстроилась, а события, свершившиеся в реальности, стали свершившимися и в памяти, он сказал:
        - Было около двух часов, когда я проснулся… Алена не спала, она ходила по спальне и курила… Мне показалось, что я плыву, поднимаюсь в воздух…
        Ему показалось еще, что он - палач. Он получил приказ и должен исполнить волю Суда. Именно так - Суда с большой буквы. Такой Суд был Аркадию не известен, но ни это короткое и самодостаточное название, ни приговор, ни даже способ, с помощью которого приговор нужно было привести в исполнение - ничто не заставило Аркадия ни задуматься, ни усомниться.
        Он лежал с закрытыми глазами, но видел все - жена склонилась над ним, взгляд ее был сосредоточен, Алена поднесла окурок к его лежавшей поверх одеяла ладони и прикоснулась горячим еще кончиком к коже; адонь впитала жар, Аркадию показалось, что тепло распространилось по всей руке, неожиданно удлинившейся, а в ладони - внутри, в костях, - начало невыносимо жечь и нужно было немедленно прикоснуться к чемунибудь холодному.
        Ему не казалось удивительным, что, удлинившись, рука свободно проникла сквозь стены дома, пальцы коснулись холодного воздуха ночи и от этого стали еще горячее, будто, в противовес всем правилам термодинамики, холод рождал тепло.
        Аркадий определил направление по странной мысленной ассоциации, уподобившей хостель «Рябина» вражескому аэродрому, к которому лететь нужно было, руководствуясь сигналами радиомаяка. Рука устремилась на этот сигнал, но пальцы не обладали собственным зрением, и Аркадий лишь ощущал происходившее, восстанавливая изображение фантазией, которая, как он почемуто был уверен, была точна в деталях.
        Мужчина, лицо которого являлось на кухонной стене, опустил ноги с кровати и сидел, уставившись в одну точку. С того момента, когда между ним и Аркадием установился мысленный контакт, Подольский (сейчас, зная все, что произошло потом, Аркадий мог назвать этого человека его настоящим именем) ощущал беспокойство, то возникавшее, то исчезавшее, а следом пришел еще и страх. Страх увидеть лицо смерти. Почему лицо? - подумал Аркадий. Этот человек не увидит моего лица. Он и руки моей тоже не увидит, а лишь ощутит ее жар и все равно не сможет понять происходящего.
        Аркадий почувствовал, как его рука удлинилась еще на несколько сотен метров, вошла в стену «Рябины», будто нож в масло и проникла в комнату Подольского.
        Генрих Натанович встал на ноги и пробормотал странные слова:
        - Не для себя, - сказал он, - не для себя я делал это… Ради спасения…
        Он увидел пылавшую во тьме ладонь Аркадия и испугался. Господи, как же он испугался! Подольский упал на колени и протянул вперед руки, отталкивая пламенную печать, но не умея этого сделать, поскольку - Аркадий это понимал, а Подольский понять не мог - мир существовал сейчас и здесь как бы в двух плоскостях. В мире раскаленной ладони Аркадия «сейчас» и «здесь» были другими, но через мгновение плоскости должны были пересечься - вне желания Подольского и вне желания Аркадия изменить ситуацию - и жизни Генриха Натановича должен был прийти конец, которого он желал сам и которого сейчас так боялся, потому что, желая и призывая Божью кару на убийцу предка, он не верил в ее реальность. Для Подольского обряд и молитва, произнесенные раввином, были и оставались только обрядом и молитвой.
        Чего он ждал от них? И что получил?
        Ладонь Аркадия двигалась теперь, будто тяжелый поезд, подходивший к станции. Еще чутьчуть, медленнее, еще медленнее…
        Все.
        Кожа на лице Генриха Натановича Подольского была холодной и влажной. Он плакал? Влага испарилась мгновенно, кожа зашипела, ткань обуглилась, хрип, раздавшийся в комнате, не был хрипом живого существа, так хрипит душа, проносящаяся в темном туннеле навстречу свету, которого на самом деле нет, потому что это всего лишь угасание клеток, не получающих кислорода.
        Подольский умер прежде, чем его тело мешком повалилось на пол. Рука инстинктивно вцепилась в ножку кровати.
        В следующее мгновение жар в ладони исчез, и - по контрасту - Аркадий ощутил такой дикий холод, что его затрясло. Он потянул на себя одеяло, но это не помогло, Аркадия трясло так, что - ему показалось - начала содрогаться кровать, Алена чтото пробормотала во сне, отодвинулась на край постели и инстинктивным движением подоткнула под себя одеяло - должно быть, исходивший от Аркадия холод ощущался ею как дуновение ледяного воздуха от комнатного кондиционера.
        В этот момент Алена произнесла отчетливо и громко:
        - Господи, как же я люблю тебя, как же я тебя люблю…
        Аркадий натянул одеяло до шеи - жаркое, как бархан в Сахаре, - мгновенно вспотел, но раскрываться не стал, почемуто ему казалось, что раскрываться нельзя, иначе чтото случится. Несколько минут он лежал без всяких мыслей, слышал прерывистое дыхание жены, она бормотала во сне, потом вскрикнула и сразу успокоилась, задышала ровно - ее сон закончился.
        Аркадию предстоял еще один сон.
        Глава шестнадцатая
        
        - Я ведь не мог… - со смятением сказал Аркадий. - Ты не думаешь, что это моя рука…
        Он посмотрел на свою правую ладонь, в ней не было ничего необычного, да и быть не могло, хотя, если прислушаться к собственным ощущениям, то оставался на поверхности кожи будто некий заряд, какоето натяжение, воспоминание от прикосновения…
        Раввин хотел чтото сказать, но Виктор предостерегающе поднял руку: допрос еще не закончился, не мешать. Чухновский затих.
        - Утром ты опоздал на работу, - сказал Виктор. - Когда ты приехал, вид у тебя был таким, будто ты не спал две ночи. Если помнишь, я сказал тебе об этом. Больше на эту тему мы не говорили, я изложил тебе задание, и ты отправился. Когда ты ушел, я вспомнил, что… Попробуй вспомнить и ты: называл ли я адрес погибшего?
        На профессиональную память Аркадий никогда не жаловался. У него не было причин вспоминать вчерашнее утро, но, вспомнив, он легко ответил бы на вопрос Виктора. Проблема заключалась в том, что - не вспоминалось. Мысль упорно сворачивала на иную дорогу: Аркадий вспомнил, как вышел из офиса, как спустился в лифте и пошел к машине. В тот момент он, конечно, знал адрес Генриха Подольского, не мог не знать, потому что спокойно сел на руль «сибири» и набрал на пульте координаты «Рябины». Он и сейчас мог назвать эти координаты и повторить каждое движение руки, нажимавшей клавиши на пульте компьютера. Память работала исправно. Но почему она не отвечала, когда он спрашивал себя: «А в кабинете? Что происходило в кабинете?»
        - Ну, - настойчиво сказал Виктор.
        - Не помню, - пробормотал Аркадий. - Я вообще этого разговора вспомнить не могу. Какаято пелена… Будто выпил леспинатола.
        Однажды он действительно принимал это средство - наркотик направленного действия, позволявший на время избавиться от ненужного воспоминания. Аркадию вкололи леспитанол на первом году его работы в «Фениксе», когда он убил во время преследования Дмитрия Пырьева, негодяя и насильника. Зрелище было страшное, Пырьев обладал невероятной жизнестойкостью, Аркадий стрелял и стрелял, тело преступника было пробито уже в десятке мест, в том числе и там, где должно было быть сердце, пуля вошла и в шею, почти оторвав голову от тела, и все равно Пырьев продолжал, подобно разогнавшемуся автомобилю, бежать на Аркадия огромными прыжками, в руке у него был шокатор, и если бы ему удалось дотронуться до Аркадия…
        Потом, несколько дней спустя, воспоминание вернулось, но было приглушенным и не вызывало резкой реакции организма: рвоты и ослепляющей головной боли.
        - Ты не принимал леспинатола, - сухо сказал Виктор. - Иначе ты не мог бы работать.
        - Да, - согласился Аркадий. - Я же сказал: «Как будто»… Убей меня, я не помню наш вчерашний утренний разговор.
        - А я помню, - заявил Виктор. - Позвонил Бадаев, дал «добро» на частное расследование, и ты ушел, не поинтересовавшись, по какому адресу нужно прибыть. Я хотел тебя вернуть, но ты уже вышел, и я подумал: ты, естественно, вспомнишь, что не спросил адреса, когда будешь садиться в машину. Но ты не позвонил мне. Откуда ты узнал адрес «Рябины»?
        - Но я знал его, - удивленно сказал Аркадий. - Этот момент я помню: сел, набрал координаты и поехал. Я еще раздумывал, какой путь лучше - через центр или прямиком по второму эшелону.
        - Вот именно, - кивнул Виктор. - Эту странность я запомнил, она стала первой в списке.
        - Были и другие?
        - А что, исчезновение с тела погибшего «дьяволова пятна» именно тогда, когда ты появился в комнате Подольского, странностью уже не считается? Время везде фиксировано: ты в своем отчете показал, что вошел в комнату в девять сорок девять. Экспертпатологоанатом отметил, что пятно на лице Подольского еще было в девять пятьдесят с оценочной ошибкой во времени пятьшесть минут. Посмотри протокол…
        - Я помню, - вздохнул Аркадий. - Я просто не обратил внимания…
        - Ты на многое почемуто не обращал внимания, - сказал Виктор. - Изза этого мне пришлось самому подключиться к расследованию. Ты хорошо помнишь свои отчеты - тот, что ты мне передал в двенадцать, и тот, что передал в восемнадцать тридцать три? И еще последний: в двадцать три девятнадцать?
        - В двадцать три девятнадцать? - удивленно переспросил Аркадий. - Не понимаю. В это время я был у себя дома, там Алена…
        Он запнулся, увидев перед собой мертвые глаза жены.
        - Нет, - сказал Виктор, - в это время ты уже покинул квартиру. Ты вызвал такси, верно? Отчет ты передал на мой компьютер, когда ждал машину.
        - Не помню… - пробормотал Аркадий. - И что там было?
        - То, что подтверждало версию, которая у меня к тому времени достаточно четко сформировалась, - отрезал Виктор.
        - Но тогда… Во время допроса в десять вечера… Если ты меня в чемто подозревал, то позволил вести допрос?
        - Вопервых, - хмыкнул Виктор, - я тебе ничего не позволял, ты сам заявил желание и сформулировал его таким образом, что я не мог вмешаться без нарушения процедуры. Вовторых, я тебя на это действительно спровоцировал с тем, чтобы послушать, какие вопросы ты станешь задавать и к чему склонять господ Чухновского и Подольского. К тому же, - Виктор помедлил, - к тому же, я воображал, что, пока ты занят всеми этими проблемами, никому, в том числе и твоей Алене, не будет угрожать опасность. Я ошибался, - заключил он и отвернулся к окну.
        В комнате повисло молчание. Эта фигура речи, всегда раздражавшая Аркадия в литературных описаниях, казалась сейчас единственно верной - молчание висело подобно зыбкому и тяжелому туману, звуки глохли и произносить слова не имело смысла.
        Допустим, - подумал Аркадий, - что Виктор прав. Это, конечно, бред, но это нужно допустить в качестве рабочей гипотезы, всетаки я профессионал и обязан рассмотреть все варианты, в том числе безумные. Я убил Генриха Подольского. Но уничтожить группу Метальникова я не мог при всем желании! Кстати, а было ли желание? В своих обвинениях Виктор очевидно исходит из допущения, что мое желание ведет к его физической реализации - немедленно и неотвратимо.
        Желал ли Аркадий Метальникову смерти?
        Господи, конечно же, почему он скрывает это от себя? С того дня, когда он понял, что Алена изменяет. С того дня, когда он понял, что она спит с этим мужланом, не способным на нежность. Уничтожить соперника - для собственного нравственного здоровья это было равнозначно катарсису; странно, но так ведь было всегда, во все века: убив соперника, возрождаешься сам.
        И он убил.
        Видеть, как погибла группа, Аркадий не мог - в это время он спал. Если бы он бодрствовал, может, все и обошлось бы. Если бы он бодрствовал, подсознание было бы задавлено, но он заснул, и подсознание, уже познавшее свою силу после убийства Подольского, выскользнуло изпод опеки разума и пустилось… куда?
        Видение явилось вспышкой, стопкадром, цветной картинкой перед плотно закрытыми глазами. Летящий в четвертом - военном - эшелоне автобус спецназа. Метальников рядом с пилотом. Только он знает маршрут. Что предстоит группе, известно тоже только ему. До цели несколько минут полета.
        Кадр исчез. Но теперь Аркадию уже не нужна была подсказка, он знал, что произошло. Был сон. Как это часто происходит в кошмарах, Аркадий бежал кудато, а за ним ктото гнался. Он обернулся и увидел… Конечно, Метальникова, кого же еще он мог увидеть в кошмаре? Майор усмехался и протягивал к Аркадию волосатые руки с огромными когтями. Что оставалось делать? Дать волю подсознательному импульсу, ради которого этот кошмар и создавался воображением. Аркадий вытянул правую руку и коснулся прозрачной преграды, отделявшей лицо Метальникова от мира, в котором это лицо должно было существовать. Преграда вспыхнула и распалась, увлекая в этот процесс всю воображенную реальность. Лицо Метальникова исказилось ужасом, и Аркадий проснулся. Если говорить точнее - не проснулся, а очнулся от кошмара, выпал из него, выброшенный силой отдачи. Алена вскрикнула рядом с ним, именно тогда она восприняла некробиот, но еще не могла понять, что это означало для нее лично.
        - Виктор, - сказал Аркадий, - в чем бы я ни признался, это не может служить доказательством.
        - Не может, - согласился Виктор. - Доказательства - не твоя забота. Твое дело - вспомнить.
        - Метальников… Тебе известно, как он погиб?
        - Ты и сам знаешь, - пожал плечами Виктор. - Скажи, а я отвечу: да или нет.
        - Они летели в автобусе, - сказал Аркадий, - Метальников сидел впереди, я протянул руку, хотел коснуться его лица, но мешало стекло кабины. Стекло рассыпалось в пыль, а Метальников увидел… Увидел свою смерть. Автобус упал с высоты двух с половиной километров. Такое впечатление, что его сбили лазером. Да?
        - Да, - кивнул Виктор.
        - А… «ладонь дьявола»?
        - Нет. Помешало стекло, приняло тепловой удар на себя. Если бы ты сумел пройти эту преграду, погиб бы только Метальников, и на его лице остался бы след. А так… погибли все.
        - Господи… - пробормотал Аркадий.
        - Итак, - деловито произнес Виктор, - этот эпизод мы тоже записали. Дальше. О чем ты говорил вчера днем с Натальей Леонидовной Раскиной? Почему Раскина оказалась в этой цепи смертей? Не вижу мотива.
        - Мотив? - растерялся Аркадий. О каком мотиве толковал Виктор, если все происходившее было лишено смысла? Неужели, разобравшись с гибелью Раскиной, Виктор спросит: «А жену свою Алену ты почему убил?».
        - Не было мотива, - сказал Аркадий и отодвинулся от Виктора, - и вообще ничего не было. Не хочешь ли ты сказать, что и на ее теле обнаружена «ладонь дьявола»?
        - Я спросил, о чем вы говорили днем, в лаборатории.
        - А я спросил о «ладони»!
        - Спокойно, Аркадий. Допрос веду я, ты не забыл об этом?
        - Все, о чем мы говорили в лаборатории, включено в доклад, который лежит у тебя в деловом кармане, - сказал Аркадий. - Я должен повторить слово в слово или ты меня от этого избавишь?
        - Повторять не нужно, - вздохнул Виктор. - Но еще днем, получив доклад и бегло его просмотрев, я обнаружил заинтересовавшую меня особенность. Особых подозрений у меня в тот момент еще не было, но… Когда ты задал вопрос о генераторах Уринсона, Раскина почемуто ответила невпопад, а ты не переспросил, ты задал следующий вопрос, и он показался мне никак не связанным с предыдущим. Такой сбой тебе, в общем, несвойствен, поэтому я и обратил внимание на хронометраж беседы. Между твоим вопросом о Подольском и бессвязным ответом Раскиной оказалась лакуна в три с половиной минуты. Ты вырезал этот участок беседы, вообразив, видимо, что я буду не очень внимателен. Собственно, так бы наверняка и произошло, если бы я читал доклад, как делаю это обычно - с полным доверием к сотруднику, ведущему расследование… Так о чем вы говорили в те три с половиной минуты?
        Виктор был хорошим дознавателем, Аркадий это всегда знал, а теперь лишь получил подтверждение. Гипноз он, видимо, использовал в самом начале разговора, когда Аркадий находился в расслабленном состоянии и не мог сопротивляться. Сейчас Виктору достаточно было произнести кодовое слово (какое же, черт побери? Он все время говорил, говорил…), и у Аркадия начиналось недержание речи, и хорошо бы, если только речи, но ведь и лед памяти взламывался, будто под натиском ледокола, крошки воспоминаний сыпались в разные стороны, а наверх выпирала черная вода, била фонтаном…
        «Генрих Натанович хотел войти в одну из собственных инкарнаций?» - спросил он тогда.
        Раскина не смотрела в его сторону, но хорошо расслышала вопрос, Аркадий видел, как покраснели ее уши.
        «Нет», - сказала она наконец.
        «Тогда в чью же?»
        «В мою».
        «В вашу? Почему - в вашу? Было бы естественно для исследователя и… м… мужчины первый опыт проводить на себе, если уж нужно его проводить… но не на женщине… это не кажется вам…»
        «Не кажется. Не нужно делать выводов из неполной информации».
        «От вас зависит, будет ли моя информация полной. А выводы мне делать все равно придется, такая работа».
        Раскина обернулась, и Аркадий поразился произошедшей в ней перемене. Минуту назад это была обычная женщина, немного даже тусклая в своем неприятии современного стиля. Сейчас перед Аркадием сидела ведьма с горящими глазами - вся личность, вся суть, вся материальная видимость и нематериальная истина Натальи Леонидовны Раскиной сосредоточились во взгляде, и Аркадия неудержимо потянуло вперед, его засасывало, будто водоворотом, и он ничего не мог с собой поделать. На поверхности взгляда будто мотало из стороны в сторону маленький корабликмысль, которую Раскина хотела внушить Аркадию: «Ты хочешь истины, ты ее получишь».
        «Я хочу истины», - повторил Аркадий, и кораблик вильнул в сторону, его подхватило течением, и затонул он мгновенно, будто скрылся в черной дыре. «Теперь моя очередь», - подумал Аркадий, не очень понимая, принадлежит ли эта мысль ему или Раскиной, или вообще комуто третьему, в чье тело он неожиданно переместился.
        Он еще успел подумать, что, если Подольскому и его сотруднице удалось научиться взглядом передавать собеседнику свои ощущения, то это открытие мирового значения. Следующей мыслью было: «Я не хочу умирать, почему умереть должен я, а этот негодяй Абрам будет жить на белом свете?»..
        Аркадий стоял в тесной темной каморке с единственным небольшим оконцем почти под самым потолком. Стекло в окне было пыльным, уже больше года никто не влезал на стоявшую в углу стремянку, чтобы смести пыль. На прошлый Песах это делала Хана, а в этот раз - никто, потому что Хана умерла. По его вине. По моей вине, - подумал Шмуль. Я ее убил. Я не должен был говорить ей всего, что знал сам. Но ведь если бы я промолчал или если бы придумал какуюто отговорку, разве это изменило бы хоть чтонибудь в будущем? Ничего бы это не изменило, я все равно разорился бы, жена узнала бы об этом не тогда, а сейчас, вот и все. Не мог же я изображать из себя Креза, если стал Иовом!
        Шмуль вспомнил, как это было. Абрам Подольский обманул его с последней партией товара. «Я тебя не обманывал, - сказал Абрам, - это нормальная деловая операция. Естественно, я держал ее в секрете, какой же иначе я был бы коммерсант?» «А какой же ты теперь друг?» - спросил Шмуль. «При чем здесь дружба? - высокомерно ответил Абрам, не глядя в сторону старого приятеля. - Речь идет о деле, ты еще не оставил сантименты?» И тогда Шмуль понял, что говорить с этим человеком бессмысленно, больше того - вредно и опасно, Абрам упивается победой и, если видит слабость поверженного противника, добивает его, чтобы тот не мучился. Шмуль не хотел, чтобы Абрам его добил.
        Но Абрам это сделал.
        Шмуль понял тогда, что вместе им с Абрамом на этом свете не жить. Хлопнул ли он дверью, уходя? Скорее всего, нет. Просто ушел, не чуя ног.
        А дома поделился с женой свалившимся несчастьем. Он не подумал о том, что для Ханы случившееся станет жизненной катастрофой, куда большей, чем для него самого. Дом, в котором она прожила жизнь, - теперь его не будет. Хава, для которой она искала порядочного жениха и нашла ведь, нашла в приличной и богатой еврейской семье, теперь останется ни с чем, потому что Циммерманы не возьмут в дом дочь разорившегося коммерсанта.
        Шмуль рассказал жене о разговоре с Абрамом, не понимая, чем это закончится, - он хотел выговориться и поплакать. О деле поплакать, которому отдал жизнь, а вовсе не о самой жизни.
        А Хана плакала именно о жизни.
        В ту ночь она слегла, жалуясь на жжение в левой стороне груди, Шмуль поднял с постели Шимона Капытника, врача, пользовавшего семью Шнайдеров много лет, и Шимон, кряхтя, явился, но, увидев больные глаза Ханы, сразу же проснулся и сидел до утра, не умея ничем помочь, разве что разговорами да какимито пилюлями и компрессами, которые помогали, как мертвому припарки. Ученых слов, сказанных Шимоном, Шмуль не запомнил, уяснил только, что с сердцем очень плохо, и Господь сам решит, что нужно делать в такой ситуации.
        Господь решал почти сутки и прибрал Хану к себе в самом начале субботы, когда на небе уже зажглись первые звезды. «Очень неудачно», - сказал потрясенный Шимон, закрывая покойнице глаза. Конечно, Хана ушла не вовремя, теперь ей предстояло лежать на этой кровати до исхода субботы, а на деле - до воскресного утра, потому что ночью раввин Иегуда Гиль не станет читать кадиш.
        Шмуль сидел больше суток у тела жены, не вставая даже по нужде. А потом взял револьвер и пошел к Абраму. Он не соображал, что делает, в мыслях было одно: убить негодяя. Ктото должен был ответить перед Господом за смерть Ханы, и на половине пути до дома Абрама Шмуль понял, что этим кемто должен быть он сам, а вовсе не подлец Подольский.
        Когда Хану несли на кладбище, хлынул дождь, все промокли, Шмуль, не пожелавший встать под зонт, схватил воспаление легких, и это, как ни странно, спасло его тогда от помешательства. Жаль. Помешательство стало бы для него спасением, потому что тогда он не думал бы сейчас ни о погубленном деле, ни о прошедшей без толку жизни, ни о том, что, если он наложит на себя руки, то хуже всех придется дочери его Хаве.
        А что оставалось делать?
        Ничего.
        У самоубийц нет логики. Какая может быть логика в поведении человека, отринувшего этот мир? Жизнь принадлежит Творцу, и лишь Он может взять ее. Но если ты не видишь света вокруг, если не знаешь, как жить и зачем, - разве это твое личное знание, твоя истина и твое решение? Разве это не Творец вкладывает в голову мысли, не свойственные тебепрежнему? И значит, это не твое, а Его решение, и жизнью своей ты распоряжаешься не потому, что нарушаешь волю Его, но как раз наоборот - потому что стремишься выполнить Его волю, высказанную ясно и однозначно. Если Творец говорит «сделай так», - нужно делать.
        Шмуль перекинул веревку через крюк в потолке, сделал петлю, придвинул старый табурет, будто нарочно оставленный когдато в темном углу кладовой. Все казалось непрочным - веревка, которая порвется, табурет, который непременно сломается, если на него встать обеими ногами… Но самым непрочным был мир вокруг, и Шмуль знал, что, если остаться в этом мире, то все вокруг расползется, растает; веревка выглядела прочнее, чем дом, уже ему не принадлежащий, улица, которая никогда его не любила и считала выскочкой, и все это местечко с его унылой и беспросветной жизнью, и страна эта, Россия, и весь земной шар, и что там еще есть за его пределами…
        Шмуль сунул голову в петлю, веревка неприятно царапала кожу, а табурет гнусно скрипел, чтото бормотал, ему было тяжело, но ведь не тяжелее, чем Шмулю. Скрип действовал на нервы, и Шмуль отшвырнул табурет ногой, мгновенно поняв, что это была единственная, связывавшая его с жизнью, опора.
        Он почувствовал острую боль, когда сломались шейные позвонки, а потом боль исчезла, он воспарил под потолок, увидел себя болтающимся из стороны в сторону подобно маятнику, удовлетворился этим зрелищем и уплыл - в туннель, к белому пятну, быстро приближавшемуся и ставшему в конце концов круглой дверью в Иное царство, где теперь ему предстояло быть…
        На этом все должно было закончиться, и на мгновение Аркадий действительно выпал из сути некоего Шмуля Шнайдера - во всяком случае, он вдруг понял, что сидит на стуле в лаборатории Подольского, и эта женщина, Раскина, высверливает ему во лбу дыру своим пронзительным взглядом. В следующую секунду он опять провалился кудато, хватая ртом воздух, но, как и в первый раз, не успел испугаться.
        Он увидел себя стоящим на покрытом мягкой травой холме, узкая песчаная дорожка вела от вершины к лесу, лес выглядел странно, но суть этой странности Аркадий определить не мог, не это его сейчас занимало. Он был собой: не Шмулем, не Абрамом - Аркадием Винокуром. Навстречу ему поднималась женщина. Она была почти обнажена, лишь легкая набедренная повязка, похожая на венок из полевых цветов, скрывала мягкий темный пушок, почемуто больше всего привлекший расслабленное внимание Аркадия.
        Он был своим в этом мире, и он был чужим в то же время, потому что ничего не понимал. Женщина улыбнулась, и улыбка эта вместила в себя все - и призыв, и протест, и приглашение, и нежность, и объяснение всего, что происходило, и чего Аркадий сейчас не помнил, а потому и не хотел никаких объяснений.
        Аркадий поплыл по травяной волне, в двух шагах от песчаной тропы, он не хотел оставлять своих следов, потому что не пришел еще в этот мир, он лишь посетил его на правах зрителя. Его здесь ждали, а он медлил и вместо себя посылал чужаков. Мысль эта была отчетливой, но решительно непонятной, а неясности Аркадию не нравились, и он открыл рот, чтобы задать вопрос, но не успел сказать ни слова, ответ возник в его сознании сам:
        - Я жду тебя, но ты пришел слишком рано. Ты не можешь здесь оставаться, ты еще не выполнил до конца миссию в своем мире. Уходи.
        Это сказала не женщина, губы ее были неподвижны, и мысль - Аркадий был почемуто в этом уверен - тоже принадлежала не ей, это был не ее стиль, она сказала бы не так.
        Но женщина услышала, видимо, те же слова, она остановилась, взгляд ее будто споткнулся, а руки сами собой сложились на груди, и движение это было красноречивее любого сказанного вслух слова.
        Аркадий отступил на шаг и неожиданно почувствовал жар в ладонях - точно такой же, как недавно, когда произошло… что? Он не помнил. Память рук сохранилась, память мысли - нет. И все исчезло. Все - даже память о происшедшем.
        Глава семнадцатая
        
        - Нет, не получается, - с досадой сказал Виктор. В комнате было прохладно, но на лбу Хрусталева выступили капельки пота. - Не получается, - повторил он. - А ведь только это и осталось, маленький отрывок.
        - Шмуль, - пробормотал Аркадий, - ты думаешь, это он…
        - Шмуль? Почему Шмуль? - спросил Виктор, поднимая брови. - Ты же сказал, что он был лишь орудием!
        - Я? - вяло удивился Аркадий. - Когда я это сказал?
        - Да только что! - рассердился Виктор. - Продемонстрировать?
        Он запустил руку в боковой карман и переключил чип на воспроизведение. Аркадий услышал легкое покашливание и не сразу понял, что это кашляет он сам. Не помню, - мелькнула мысль, - почему не помню? Неужели Виктор устроил блок? Это нечестно…
        «И тогда я умер», - произнес печальный голос, Аркадий понимал, что голос принадлежит ему, но всетаки воспринимал сказанное отчужденно, он не только не помнил, что произносил эти слова, но не помнил даже, что картина, которую эти слова описывали, извлечена была из его собственного подсознания.
        «Я умер, - сказал голос Аркадия, - а к Абраму отправился не я, хотя тот, кто это сделал, и был мной в тот момент. Я бы не решился. Я ненавидел Абрама, он сломал мне жизнь, и я хотел его убить, но мне это было не нужно, потому что больше всего я не желал опять иметь с ним дело, а это непременно произошло бы, если… Что? (Послышалось чьето бормотание, видимо, Виктор задал вопрос, но звук его голоса плохо ложился в микрофон, вмонтированный в клапан кармана.) Нет, я был всего лишь орудием. Чьим? Не знаю… Но он правильно выбрал время - тридцать дней после моей смерти. Что? (Опять неразборчивое бормотание) Нет. Нет. Нет! Не могу больше!»
        Щелчок. Тишина.
        - Это говорил я? - удивленно спросил Аркадий, хотя ответ был очевиден.
        - Ты, - буркнул Виктор. - Сначала ты рассказал о том, как Шмуль вешался в своей кладовке… Это ты помнишь?
        - Конечно, очень ясная картина, и все, что он при этом думал…
        - А потом ты оказался в лаборатории вместе с Раскиной, чтото там произошло, чего нет в записи, ты опять провалился и сказал то, что сейчас услышал.
        - Не помню, - покачал головой Аркадий. - У меня… Да, я провалился во второй раз, но что было тогда - не помню. Чтото… Нет. Я подумал, что ты поставил блок…
        - Зачем? - жестко спросил Виктор. Хрусталев очень серьезно относился к процедурной стороне любого допроса и, конечно, даже мысль о том, что он мог выйти за пределы дозволенного, показалась ему нелепой или даже провокационной. - Ты же понимаешь, что я не мог этого сделать.
        - Значит, блок могла поставить Раскина, - приходя понемногу в себя и начиная рассуждать здраво, сказал Аркадий. - Не мог же я забыть погружение по собственной воле.
        - Возможно, - согласился Виктор. - А возможно - нет.
        - Что значит - нет? Кто мог сделать это еще, кроме нее и тебя?
        - К примеру, тот, с кем ты потом разговаривал и кто подозревал, что тебе известно больше, чем ты хочешь показать.
        Намек был более чем прозрачен, и Чухновский, все это время неподвижно стоявший у книжного стеллажа, дернулся будто от пощечины.
        - Уважаемый, - сказал раввин, делая шаг вперед, - пожалуйста, выбирайте выражения, если идет запись.
        - Идет, идет, - буркнул Виктор. - С вами мы еще разберемся. Обряд произвели вы! И вы хотите сказать, что понятия не имели, какими могут оказаться последствия?
        - Возвращение с того света на тридцатый день с целью отомстить убийце - это не из Талмуда, у нас такого нет. Я верю в существование Метатрона и ангелов Господних. Если хотите, я знаю, что они существуют. Но я не знаю, может ли мертвец вернуться в этот мир и заставить жертву выпить яд, если жертва того не желает.
        - Вместо жертвы, - напомнил Виктор, - вернулся ктото другой.
        - Тем более! - воскликнул раввин. - У вашего сотрудника начались галлюцинации, вот он и не помнит ничего из того, что сам же придумал.
        - Чушь, - с отвращением сказал Виктор. - Вы не знакомы с процедурой. Аркадий не галлюцинировал, это исключено, здесь совсем другая биофизика. И забыть не мог по той причине, что все блоки в этом случае снимаются согласно тем же процедурным правилам. Я сделал это в самом начале.
        - Послушайте! - неожиданно подал голос Лев Подольский. - О чем вы говорите? Сидят взрослые люди, на дворе последняя треть двадцать первого века! И разговаривают, будто еще не вышли из средневековой Испании. Ясно же, что все это плод фантазии. Буйной фантазии. Аркадий, да очнитесь же! Вы только что взяли на себя чудовищную вину - признались в убийстве моего брата! Зачем вы это сделали, хотел бы я знать?
        - Ваша реплика, - назидательно сказал Виктор, - тоже вошла в протокол, и на суде вам придется давать по этому поводу объяснения. Впредь старайтесь обдумывать свои мысли.
        - Я обдумываю! - Подольский все больше выходил из себя. - Ято обдумываю, а вы? Аркадий, почему вы молчите?
        Чего он хочет? - подумал Аркадий. Убийство Генриха Подольского раскрыто, он этого добивался, что ему не нравится?
        - Лев Николаевич, - сказал Аркадий, - я готов повторить свое признание. Я убил Генриха Натановича Подольского, потому что он узнал убийцу своего прадеда. Я убил Наталью Леонидовну Раскину, потому что…
        Он запнулся, и Виктор наклонился вперед.
        - Потому что, - более уверенно произнес Аркадий, - эта женщина сумела вызвать к жизни инкарнацию истинного убийцы.
        - Вашу, что ли? - бросил Подольский.
        - Мою? Нет, не мою. Я же сказал - истинного убийцы.
        - Только что вы признались! - вскричал Подольский, переставший что бы то ни было понимать.
        - Признался, - устало сказал Аркадий. - Да выслушайте до конца, черт побери! Признался и признаюсь, что следующей жертвой стала моя жена Алена, потому что она…
        Аркадий запнулся - только что он точно знал, почему прикоснулся пылающей ладонью к груди Алены. Он сделал с Аленой то, что… Он знал, но знание испарилось, как только всплыло из подсознания. Испарилось, потому что…
        Потому что, разочаровавшись в Алене, Аркадий продолжал любить ее больше жизни. Больше чьей жизни? Алены, которую он убил?
        Нельзя, невозможно любить больше жизни, если эта жизнь - не твоя собственная. Но тогда и убивать нужно было себя, если уж невозможно было без этого.
        К тому все и шло, - подумал Аркадий. Мысль четко высветилась на сером экране, возникшем перед глазами. Если бы Аркадий обладал эмоциальным складом ума, присущим женщинам и артистам, он наверняка в порыве чувства встал бы сейчас с этого скрипучего дивана, поднял лежавший на столе стилет (почему он там оказался, его там не было, когда Аркадий вошел в квартиру!) и взрезал себе сонную артерию, благо это легко, безболезненно и надежно. Но склад ума у Аркадия был нормальный, мужской, аналитический, недаром он стал следователем, а не художникомпортретистом, к чему тоже имел в детстве неоспоримую склонность.
        К тому все и шло, - подумал Аркадий. И спросил себя: почему?
        Ответ он должен был произнести вслух, чтобы не только себе, но и Виктору обозначить веху для дальнейшего расследования. Расследования того, что еще не случилось, но решение о чем было уже принято без участия сознания.
        - Виктор, - хриплым голосом произнес Аркадий, - я знаю, почему я убил Алену, но не могу сформулировать. Помоги мне.
        Виктор кивнул. Похоже было, что он получал удовольствие от этой сцены, которую сам и спровоцировал. Он покосился в сторону слишком близко подошедшего Подольского, и тот, натолкнувшись на взгляд, как на забор, по которому пропущен электрический ток, отпрянул и поспешно вернулся на свое место у дверного косяка.
        - Елену Анатольевну ты убил в двадцать два часа десять минут, - невыразительно произнес Виктор. - Первое, что приходит в голову: месть за ее измену. Вторая версия, более правильная: участие Алены в одной из ее инкарнаций в событиях, связанных с убийством Абрама…
        - Нет! - воскликнул Аркадий. Теперь он действительно знал все. - Метальникова я убил, потому что так захотела Алена. А жену свою - потому что любил… люблю ее больше жизни!
        Женщина. Женщина на холме. Женщина, к которой Аркадий протягивал руки и которая улыбалась, поднимаясь ему навстречу. Алена? Совсем не похожа. Где? Где это было? Или будет?
        Я люблю тебя, - мысленно произнес Аркадий.
        Странно, но он услышал ответ. Голос был низким, но какимто бесплотным. Этот голос не смог бы прозвучать в комнате и, следовательно, не мог быть услышан, потому что не возбудил бы ни единого колебания в этом затхлом, душном, плотном воздухе.
        «Я люблю тебя, - сказала женщина. - Почему тебя приходится ждать?»
        - Сейчас, - пробормотал Аркадий. Он говорил это самому себе, потому что сказанного вслух женщина с холма не могла услышать. - Я только закончу здесь…
        - О чем ты? - с интересом спросил Виктор.
        - Видишь ли, - сказал Аркадий, опуская ноги с дивана на пол, - на деле все с самого начала было повязано на мне. Все случилось изза меня, Виктор. Все изза меня! Все!
        Аркадия трясло. В комнате стало немыслимо холодно. Сначала - будто в ледяной воде Балтийского моря в лютую зимнюю стужу. Потом - как в холодильнике городского морга, где даже в ватнике, который выдавали посетителям, мороз продирал до костей. И наконец Аркадий ощутил холод, который называют холодом мирового пространства и которого, возможно, не существует на самом деле.
        - Что - изза тебя? - будто сквозь ватную преграду Аркадий услышал настойчивый голос Виктора. - Что, черт побери, изза тебя?
        Напрасно он так, - подумал Аркадий. Виктор начал нервничать, теперь он не сможет правильно ставить вопросы, чтобы держать свидетеля в гипнотической зависимости. Свидетеля? Здесь нет свидетеля. Здесь - убийца. Он, Аркадий. И Виктор хочет понять, почему его сотрудник стал убийцей, да еще и расследовал собственное преступление.
        Аркадий знал ответ. Но сейчас, когда холод дошел уже до сердца и вотвот должен был сковать ледяной коркой мысли, Аркадий не мог ни разглядеть это свое знание, ни, тем более, внятно его сформулировать. Только одно слово, пожалуй, еще не распалось на составные части и не лишилось смысла.
        Любовь.
        Почему - любовь?
        - Любовь, - сказал Аркадий. Или ему показалось, что он сказал это?
        Женщина на холме. Женщина на теплом холме. Ясные глаза молодой женщины, так похожие на глаза Алены, но - другие.
        - Я люблю тебя, - сказал Аркадий.
        Он уже не воспринимал ничего, происходившего в мире Москвы 2074 года, но и иной реальности он не воспринимал тоже, остановившись на половине дороги, как останавливается путник, не видя цели, но зная, что она недалеко, хотя и скрыта в белом и непроглядном тумане.
        Виктор подхватил на руки тело Аркадия и охнул под его неожиданной тяжестью.
        - Помогите! - вскрикнул он.
        Чухновский стоял ближе, да и вообще был человеком более расторопным, чем увалень Подольский. Книгу, которую раввин держал в руке, он просто уронил на пол, чтобы не терять времени. Вдвоем с Виктором они попытались удержать тело Аркадия, бившееся в припадке, напоминавшем эпилептический.
        - На пол, - скомандовал Виктор, - и дайте ложку, вон там, в шкафу.
        Подольский, пришедший, наконец, в себя, открыл стеклянные дверцы и вытащил большую серебряную ложку из старого сервиза. Виктор с Чухновским положили Аркадия на пол, голова запрокинулась, зубы Аркадий сжал так плотно, что просунуть ложку между ними оказалось невозможно. Впрочем, Виктор понимал, что припадок не имел эпилептической природы, чтото иное происходило с его сотрудником, и началось это будто в ответ на простой вопрос: «Что - изза тебя?»
        Если Аркадий считал себя виновным в цепи смертей, если в себе видел причину, то из этого следовало, что и расследование этих трагедий именно Аркадием было предопределено заранее для законченности конструкции. Цепь событий была закольцована, но понять природу этого кольца Виктор не мог.
        Он коснулся щеки Аркадия и отдернул руку. Щека жгла. Не жаром, но холодом. Человеческое тело не могло быть таким холодным. Аркадий не был мертв, тело содрогалось от конвульсий, а на лбу выступили капельки пота. И все же это было холодное тело трупа, пролежавшего в морозильнике Института судебной экспертизы не меньше двух недель при полной вакуумтермальной обработке.
        Чухновский тоже, видимо, успел ощутить этот холод, потому что сказал, ни к кому не обращаясь:
        - Он исчерпал энергетику. Жар вышел, холод остался.
        - Ладонь дьявола? - спросил Виктор понимающе. Сейчас он принимал на веру любые потусторонние силы. Пусть. Потом всему будет дано разумное объяснение.
        - Не существует никакого дьявола, - резко сказал раввин. - Я не знаю, почему этот человек убил себя. Я не понимаю таких людей. Я думаю, никто их не понимает. Но вряд ли он тот, на кого призывал кару Генрих Натанович.
        Аркадий неожиданно раскрыл глаза, взгляд стал осмысленным, но смотрел Аркадий не на Виктора, а сквозь него.
        Губы трупа раздвинулись.
        - Я пришел… - сказал он. - Я сделал все и пришел.
        Должно быть, это выходил из легких оставшийся воздух, такое бывает после смерти, Виктор это знал, ему было проще поверить именно в это, чем в то, что труп, в котором не билось сердце, способен смотреть, говорить и, следовательно, думать.
        Вперед неожиданно выступил Лев Николаевич Подольский.
        - Спросите! - воскликнул он. - Спросите его, пока он не ушел! Вы же видите, он уходит! Он же все помнит! Именно сейчас он помнит все…
        Раввин плечом отодвинул Подольского и начал бормотать чтото на иврите, возможно, молитву, Виктор услышал первые слова: «Барух ата, адонай…», он хотел приказать Чухновскому заткнуться, но почемуто не мог произнести ни слова, будто холод, исходивший от Аркадия, сковал и его.
        Аркадий закрыл глаза, черты лица разгладились, сжатые в кулаки ладони расслабленно легли на пол, и в комнате возник запах паленого крашеного дерева: тлел паркет.
        - О Господи! - выдохнул Виктор.
        - Да передвиньте же его! - тонким голосом заверещал Лев Николаевич. - Он всю квартиру спалит!
        Куда передвинуть? О чем он? Виктор заставил себя коснуться тыльной стороны ладони Аркадия. Чего он ждал? Вселенского холода? Жара адского пламени? Рука была холодной и закоченелой.
        Виктор поднял руку Аркадия, сопротивлявшуюся ровно настолько, насколько была способна к сопротивлению рука трупа. На паркете отпечатался четкий след ладони.
        - Последний всплеск энергетики, - сказал за спиной Виктора раввин.
        Теперь меня лишат лицензии, - подумал Виктор, возвращаясь из мира странной детективной мистики в нормальную реальность московской ночи. Тело моего же сотрудника в моей квартире. Никаких следов насильственной смерти. И два безумных свидетеля. Тот, кто будет расследовать этот случай - не мне же это делать, на самом деле! - не примет на веру ни единого слова. А доказательств и вещественных аргументов - никаких.
        Провал.
        Хоть отправляйся следом за Аркадием туда, куда он ушел, чтобы…
        Странно, но Виктор, никогда не отличавшийся ни религиозностью, ни склонностью к мистике, был уверен, что Аркадий ушел, чтобы продолжить расследование. Выполнить долг до конца. Понять.
        И наказать?
        Наказание он, похоже, начал с себя.
        - Идите, - устало сказал Виктор, - я должен вызвать наряд.
        - Куда? - быстро спросил Подольский. - Нас будут допрашивать?
        - Я сказал: идите. Домой. В синагогу. К чертям. Чтоб духу вашего здесь не было, когда приедет опербригада МУРа. Ясно?
        - Нет, - сказал Лев Николаевич, но требование выполнил: хлопнула дверь, Виктор и раввин остались вдвоем.
        - Вы тоже, - Виктор показал Чухновскому на дверь.
        Раввин смотрел на спокойное лицо Аркадия и размышлял о чемто своем. Уходить он не торопился, и Виктору пришлось взять Чухновского под локоть и вытолкать из комнаты в коридор. Наружная дверь была открыта настежь - Подольский вылетел отсюда пулей, - и Виктор выставил раввина на лестничную площадку.
        - Если к вам придут из МУРа, - сказал он перед тем, как захлопнуть дверь, - отвечайте что хотите, но ни слова об обряде. Если, конечно, вы хотите жить спокойно.
        Виктор захлопнул дверь, не расслышав ответа Чухновского.
        Когда он вернулся в комнату, ему показалось, что труп переместился ближе к дивану. Конечно, это было всего лишь ошибкой зрения - поза Аркадия не изменилась.
        Виктор набрал номер диспетчерской. Передавая сообщение, он думал о том, что расследование смерти Генриха Натановича Подольского всетаки доведено до конца. В этом мире большего сделать невозможно. А в мире том… Пусть разбирается Аркадий.
        Почемуто эта мысль не показалась Виктору нелепой.
        Когда в квартиру вломились оперативники, Виктор стоял над трупом Аркадия и чтото шептал себе под нос. Смысла в его словах не было никакого, но время от времени Виктор повторял: «Барух ата адонай…»
        
        Часть вторая. ТА, КТО ЖДЕТ
        Глава первая
        
        Благословен будь, Господь наш…
        Может быть, я не должен был говорить этого? Тогда - что? Какие слова произносит человек, явившись в мир? Наверное, слова благодарности. Но они должны быть к комуто обращены. К кому?
        Благословен будь, Господь наш…
        Я обращался к Нему, Его не видя. Я благодарил Его, не зная, существует ли Он на самом деле. А существовал ли на самом деле я сам?
        Мысль показалась мне странной, и я раскрыл наконец глаза.
        Господи, воля твоя…
        Я лежал обнаженный на жестком ложе из пожухлой травы, было тепло, неудобно и вообще странно. Глаза мои смотрели в синее небо, на котором не было ни облачка. Солнце стояло невысоко, и я не мог понять - поднимается оно или садится. Что сейчас - утро или вечер? Это не имело значения по сравнению с множеством других вопросов, которые, не заданные еще, толпились в подсознании, готовые всплыть, как только я позволю себе думать, а не только видеть и ощущать.
        Жесткие травинки впивались в кожу и мешали сосредоточиться. Я приподнялся на локте, но ничего не увидел, кроме серозеленой травы и неба, твердого, как купол собора.
        Я не знал, что такое собор, но сейчас меня интересовало другое. Странный звук послышался издалека, а может, он звучал вблизи, я не мог определить расстояние до источника, и почемуто это раздражало меня больше всего в новом для меня мире.
        Уперевшись обеими руками, я сначала встал на колени, а потом поднялся на ноги и увидел наконец, что травяной ковер, на котором мне было не очень удобно лежать, простирается почти до самого горизонта, а там, вдали, начинались строения, похожие на украшения, висевшие на елке в моей комнате, когда я был маленьким и ходил в детский сад.
        Странная эта мысль промелькнула, я успел только подумать о том, что не понимаю значения и половины слов, пришедших мне в голову. Елка? Детство? Разве у меня было детство - когда маленький, когда тебя кормят с ложечки, когда ты играешь в солдатиков и строишь снежные горки? У меня не было детства и не могло быть, потому что в мир я пришел только что и еще не вполне уверенно пользовался словами.
        Я медленно пошел в сторону домов и звука, то приседая под его тяжестью, то вытягиваясь, когда звук поднимался ввысь, подпирая солнце.
        Большой куст с широкими листьями возник передо мной, я остановился, сорвал несколько листьев и прикрыл ими наготу - листья прилипли к телу, от них исходило тепло, будто острые маленькие иголочки впивались в кожу.
        - Эй! - услышал я высокий голос и вздрогнул. - Куда ты идешь? Потом ведь год не отмоешься!
        Я обернулся. В нескольких шагах от меня стоял мальчишка лет десяти. На нем была широкая накидка, перевязанная в поясе. Можно было бы принять его за бродягу, если бы не тщательно остриженные и причесанные на пробор волосы и большое блестящее кольцо на среднем пальце левой руки.
        - Ты уже знаешь свое имя? - спросил мальчик.
        Я подумал. Нет, я не знал своего имени. Наверное, я слишком поторопился, нужно было еще немного полежать и освоиться.
        - Тогда понятно, - кивнул мальчик. - Идика сюда. Здесь сухо.
        Я подошел к мальчишке и увидел, что он стоит на плоском желтоватом камне, потрескавшемся, будто от жара пустыни. Мальчик и не подумал протягивать мне руку, пришлось самому отлеплять подошвы от грязи и влезать на низкий постамент, теплый и сухой, но почемуто тоже липкий.
        - Ну и замазался ты, - неодобрительно сказал мальчишка. - Я и слов таких не знаю, чтобы камень поля от грязи поля очистить.
        - Не понимаю, - пробормотал я.
        - Ты лучше имя свое вспомни, - пробурчал мальчишка. - Меня, к примеру, зовут Ормузд, и я могу многому тебя научить.
        - Ариман, - сказал я.
        - Что? - Ормузд поднял брови. - Это имя или слово?
        Конечно, это было слово. И еще это было именем. Моим. Или нет? Скорее - нет. Не имя это было, конечно, а код того имени, которым я пока не мог пользоваться.
        - Ариман, - повторил я. - Это слово, и это код имени. Моего.
        Ощущать на ногах грязь было неприятно, я отлепил от тела лист и нагнулся, чтобы почиститься.
        - Ариман, - тихо сказал Ормузд у меня над головой, - ты знаешь, для чего пришел в мир?
        - Чтобы понять и покарать, - пробормотал я и, сказав уже, понял, что ответил, не подумав, на вопрос, который уже задавал себе сам. - Понять и покарать, - повторил я и добавил: - Прости, Ормузд, но я не знаю, что говорю.
        Ормузд отодвинулся на противоположный конец камня, едва не оступился, но удержал равновесие, взмахнув руками, и сказал с легким смешком:
        - Ты меня поразил. Если ты пришел именно за тем, о чем говоришь, то почему оказался здесь, а не на поле Сардонны? Нет, чегото ты в себе еще не понимаешь.
        - Послушай, - раздраженно сказал я, - не мог бы ты помочь мне выбраться из этой грязи?
        - Конечно, - добродушно протянул Ормузд. - Послушай, как тебя там, скажи слово - ты же его знаешь.
        - Какое слово? - удивился я.
        - То, которое ты сказал недавно. Код имени.
        - Зачем?
        - Тебе нужно в город или нет? - рассердился Ормузд.
        - Нужно.
        - Так скажи слово и не делай вид, что… Погоди, - прервал он сам себя. - Ты действительно не понимаешь разницу между словом и именем, между вещью и названием вещи, между движением и мыслью о движении?
        Мальчик оказался философом. В его возрасте я задавал себе и окружающим вовсе не такие вопросы.
        - Ну вот что, - сказал Ормузд деловито. - Так мы тут до захода простоим. Повторяй за мной, если сам ничего не знаешь. Скажи: Ариман.
        - Ариман, - повторил я, пожав плечами.
        Ударил колокол, камень ушел у меня изпод ног, но я не упал, потому что застывший воздух поддерживал меня, как подпорка поддерживает статую, голубое небо стало сначала черным, через мгновение серым, а потом исчезло, сверху меня накрыл тяжкий купол, пришлось напрячь спину, на плечах лежал весь мир, а я был Атлантом, который…
        Атлант?
        Это не мое имя. И Ариман - не мое. Меня зовут Аркадий. Аркадий Винокур.
        И сразу стало легко.
        Легко и главное - понятно. Настолько понятно, что я не понял, как существовал прежде. Здесь и сейчас я должен был существовать иначе. Подругому. И вовсе не с той целью, о которой сказал Ормузду.
        Понять? Покарать? Какое это имело значение в мире, куда я пришел взрослым человеком с опытом младенца?
        Я понял, где оказался, и получил право на отдых.
        Я опустился на теплую сухую поверхность и заснул так, как не спал никогда в жизни. Ни в той жизни, ни - тем более - в этой.
        x x x
        
        Мне приснился сон.
        Я стоял на вершине холма, склон которого был покрыт яркозеленой травой и мелкими цветами, желтыми и розовыми. На мне был коричневый балахон из моих собственных мыслей. Почему мысли были коричневыми, я не знал. Вероятно, потому что я не успел отдать их в чистку.
        Я стоял и смотрел вниз, туда, где у основания холма меня ждала женщина. В отличие от меня, она была обнажена - ей незачем было надевать на себя одежду из мыслей и образов, она была такая, какая есть, и не хотела казаться иной. Женщина смотрела на меня. У нее была совершенная фигурка богини, сосочки на высокой груди выглядели двумя крупными ягодами, и мне захотелось дотронуться до них, и еще до волос - коротких и очень темных, почти черных. Я знал, что, протянув руку, сумею ощутить теплоту ее кожи, хотя разделяло нас не меньше сотни метров. И еще я знал, что, протянув руку, смогу ощутить холод разделявшего нас пространства и убедиться в том, что мы так же далеки друг от друга, как тогда… недавно… давно… где?
        - Здравствуй, - сказала женщина и улыбнулась, отчего в моей крови воспарили пузырьки, и я подумал, что сейчас взлечу, будто воздушный шарик.
        - Здравствуй, - сказал я, но женщина не услышала.
        - Ты пришел, - сказала она, - но как ты далеко… Если бы я знала твое имя…
        - Ариман, - сказал я, ощутив неудобство, будто имя это на самом деле принадлежало не мне, другому, я взял его себе временно и должен был отдать обратно.
        - Если бы я знала твое имя, - печально повторила женщина, и я понял, что она действительно не слышит меня.
        - Ариман! - крикнул я так, что холм, как мне показалось, зашатался.
        - Если бы я знала… - еще раз сказала женщина, не услышавшая и крика.
        Нужно спуститься, - подумал я. - Вниз - легко.
        Но это оказалось трудно. Невозможно. Я сделал шаг и, опуская ногу на трявяной покров, понял, что не должен был этого делать, потому что…
        Я оказался в другом месте и в другое время.
        Где и когда?
        Я так и не узнал этого, потому что проснулся.
        Глава вторая
        
        Я оделся - одежда висела на стуле, это был балахон из вчерашних мыслей, спрессованных сном в ткань, эластичную и мягкую, как кожа младенца. Я умылся - для этого и руки не нужно было притягивать, я ощутил влагу на своем лице и понял - это так, а потом сбежал по трем высоким ступенькам и оказался на улице. Мыслей в воздухе оказалось немного, и я быстро с ними управился, рассортировав по степени значимости.
        «Опять собака Арнштейна спать не давала, - эта мысль витала над домом соседа справа. - Если у нее нет имени, это еще не значит, что можно беспокоить честных людей».
        Ерунда, - подумал я, - Арнштейны потому и не нарекают своего пса никаким именем, что не хотят давать ему слишком большой воли. Только оборотней мне здесь недоставало для полного счастья.
        «Тася, я тебя люблю, вернись!» - это был вопль души, почти осязаемый, он висел высоко над домом соседа слева. Еще немного страсти, мысль действительно материализуется, и бедовая Тася, покинувшая ночью своего влюбленного мужа, конечно, вернется, домой, но нужно ли это им обоим? Наверняка бедняга Офер не выдержит напряжения - он и сейчас на грани, - и кто тогда станет за ним ухаживать? Не Тася же, на самом деле, возвращенная, но не вернувшаяся!
        А над домом напротив болталось, будто воздушный шар на привязи, простенькое, но почемуто не исполненное желание: чаю с молоком и плюшку. Нет, лучше булочку. Нет, плюшка по утрам - это в самый раз. А может, булочка вкуснее?
        Да решись наконец, - подумал я, и на столе у соседа возникла большая чашка с чаем, а плюшка так и не появилась, потому что думали мы вразнобой, он хотел материального, вещественного, а мне достаточно было идеи, мысли о плюшке, и я насытился сразу, ощутил в желудке тяжесть еды и пошел вдоль домов, не отзываясь больше на мысленные призывы. Мнето, в конце концов, какое дело?
        Важных для меня мыслей не было во всем городе. Я обошел его, будто планету - пошел от дома на восток, а вернулся с запада, сделав полный круг. Должно быть, было еще рано: солнце недавно взошло и не оченьто охотно рвалось вверх. За то время, что понадобилось мне для утреннего путешествия, оно успело подняться до крыш и лежало на них подобно лентяю, не желающему встать с постели.
        Небольшой городок. Здесь не было даже простого склейщика, умеющего приводить мысли в соответствие с реальными предметами. Неужели у них не случаются подобные казусы?
        - Случаются, конечно, - произнес рядом со мной тонкий голос, и я, вздрогнув, обнаружил сидевшего на ступенях моего дома Ормузда. Мальчишка глядел на меня с откровенным удивлением, и я понял причину.
        - Прости, - сказал я, присаживаясь рядом. - Я должен был поздороваться, как делают приличные люди.
        - Здравствуй, - кивнул Ормузд. - А почему ты подумал о склейщиках?
        - Мне приснился сон, - объяснил я. - Мечта. Я точно знаю, что это мечта. Идеальный конечный результат. В реальной жизни ее нет. Может быть, нет для меня. Может быть, нет вообще. Я хочу знать. Хотя бы знать, понимаешь? С воображением у меня проблем нет, а вот со знанием…
        - Со знанием у всех проблемы, - глубокомысленно заметил мальчик. - Послушай, может, войдем в дом? На свежем воздухе, слишком много чужих мыслей, а мне и своих достаточно.
        Мы вошли - я впереди, мальчишка за мной - и прошли в кухню. Стол здесь был вполне вещественным - то ли дуб, то ли другое, столь же твердое дерево, - а все остальное еще не было создано и представлялось как бы в дымке, идеи вещей всегда выглядят не очень ясными, пока о них не подумаешь, как о реальных предметах.
        Я подумал, и газовая плита с кипевшим на ней чайником стала четкой настолько, что я услышал, как булькают пузырьки воздуха. Естественно, меня отнесло в сторону, пришлось схватиться за дверной косяк, а то меня вынесло бы из кухни в прихожую. Ормузд хмыкнул, глядя, как я барахтаюсь, и сказал покровительственно:
        - Со мной тоже первое время случалось… Дай руку.
        - Вот еще, - сказал я возмущенно. - Сам.
        Я снял с плиты чайник и прикрутил вентиль. Не то чтобы мне было жаль газа, но даже тихое шипение выводило меня сейчас из равновесия. В верхнем шкафчике - то ли дерево, то ли пластик, не поймешь - я обнаружил две большие фаянсовые чашки, натуральные, старые даже, они уже и не помнили, когда были простыми мыслями о чашках.
        - С сахаром или без? - спросил я. Сахара в доме не было, а утруждаться мне не хотелось, и Ормузд это, конечно, понял.
        - Люблю с сахаром, - заявил он.
        - Я тоже, - сказал я. - А совесть у тебя есть? Я не могу все сразу.
        Сахарница возникла на столе будто из ниоткуда, хотя я и видел - точнее, помнил, потому что такие вещи всегда возникают сразу в памяти, отпечатываясь в матрице мира, - как Ормузд встал, подошел к низкому шкафу, что стоял у стены за столом, наклонился, открыл дверцу и взял с полки тяжелую посудину, полную тонкого сахараного песка.
        - Насыпать или сам? - спросил этот наглец, и я наградил его таким взглядом, что, если бы я решился на материализацию, Ормузда отбросило бы к стене, а то и размазало бы по ней, как масло по хлебу.
        Мальчик пожал плечами, взял у меня из руки чайник и налил чаю нам обоим.
        - И нечего хорохориться, - сказал он назидательным тоном. - Живешь без году неделя, а туда же…
        Я промолчал. Ормузд был прав, конечно. Спокойнее нужно быть. И к вещам относиться проще.
        Чай прояснил мысли, но это были мысли первого круга, мыслибабочки, быстрые и короткоживущие, из которых невозможно было даже сплести венок, не говоря о чемто более существенном.
        - Ты уже решил, что будешь делать? - спросил Ормузд, допив чай и вытерев губы ладонью.
        - Да, - сказал я рассеянно. - Да, конечно. Буду искать.
        - Это понятно, - пожал плечами мальчишка. - Иногда ищут даже те, кто приходит, как ты, на поле Иалу. Я спрашиваю - что искатьто?
        Чай в чашке неожиданно высох, я рассердился было, решив, что это проказы Ормузда, но к счастью понял, что подумал о глотке прежде, чем сделал его, и мальчик опять прав: вжиться надо, понять, обдумать, а потом уж и искать, конечно. Все ищут. Верно. Я тоже - не исключение, хотя…
        Я был исключением.
        Я ощутил это, когда мысль попала в резонанс с движением тела - поднял руку, чтобы пригладить волосы машинальным движением, и мысль поднялась следом, и тоже сделала зигзгаг, и тоже - как рука - вздрогнула: я понял, что не смогу сказать Ормузду о том, как поступлю в следующую минуту.
        Я только покачал головой, стараясь не встречаться с мальчишкой взглядом - он и по глазам мог прочитать хотя бы часть моих мыслей, и воплотить хотя в часть слов, в часть закона, в часть тайны…
        Я не хотел этого.
        - В учении, - вздохнул Ормузд, отведя взгляд в сторону, - мне хуже всего давались законы сохранения. Не любил абстрактные рассуждения. Расчет - не по мне. А тебе, вижу, нравится.
        - Да, - коротко сказал я.
        Присутствие Ормузда не позволяло мне сосредоточиться. Нужно было обдумать какуюто мысль…
        - Послушай, - сказал я. - Если взрослый человек хочет побыть наедине с собой…
        - То другой взрослый человек, - перебил меня мальчишка, - обязан не позволить ему этого, потому что понимает последствия куда лучше.
        - Хорошо, - вздохнул я. - Но всетаки позволь мне побыть одному хотя бы минуту. Только давай договоримся. Если тебе не понравится то, что мне захочется сделать, оставь свои мысли при себе. Лучше вообще не думай мыслями, а с образами я уж какнибудь справлюсь.
        - Конечно, справишься, - хмыкнул Ормузд. - Сколько у тебя было в школе по законам сохранения?
        - Мы их вообще не проходили, - сообщил я.
        - Да? - поразился мальчишка. - Может, ты даже не знаешь законов ЮлиусаХокера?
        - Кто такой Юлиус Хокер? - осведомился я.
        - Не Юлиус Хокер, - поправил Ормузд, - а ЮлиустиреХокер. Альфред Юлиус был физикомистиком, он открыл законы перехода количества вещества в качество мысли. А Биньямин Хокер был мистиком с физическим уклоном, и он открыл обратный закон о переходе качества мысли в количество материи - не только вещества, кстати, поля тоже, и потому это разные законы, а не две стороны одного и того же. Вроде закона квадратичного тяготения. Понятно?
        - Нет, - сказал я. - В вашей школе преподают чепуху. Что еще за квадратичное тяготение?
        Вопрос вырвался прежде, чем я успел прикусить язык. А мальчишка сразу завелся, изображая профессора на кафедре заштатного университета, довольного уже тем, что на его лекцию явился единственный заспанный студент.
        - Закон квадратичного тяготения не обманешь: чем плотнее духовная энергия снов, тем эффективнее она преобразуется в потенциальную энергию силы тяжести в момент пробуждения. Коммутация, понимаешь ли.
        Мне стало смешно, и я не смог сдержать улыбки.
        - И нечего смеяться! - прикрикнул мальчишка. - Слушай, когда объясняют. Ты еще и дня не прожил, знать ничего не знаешь, с новопришедшими всегда проблемы, а ты у меня второй, с первым своим я намучился ох как, просто сил не было, тупой оказался, жуть…
        - Ты, должно быть, долго учился, - я изобразил смирение, стараясь не показать мальчишке, как тяжело мне сейчас находиться с ним рядом и слушать пусть и очень познавательную, но несвоевременную лекцию. Мне хотелось тишины, темноты - лежать, не думая о теле и воле, а только ловить всплывавшие воспоминания, которых у меня - уж это я понимал без подсказки Ормузда - быть не могло, потому что противоречило одному из главных законов природы. Я не знал, чье имя этот закон носил - наверняка у него был какойнибудь древний автор! - но интуитивно чувствовал его силу в мире, ту силу, которая почемуто не распространялась на меня, и это понимание тоже было лишним, неправильным, но мне совершенно необходимым.
        - Конечно, я долго учился, - не заметив моего состояния, а может, не обратив на него внимания, продолжал Ормузд. - После пришествия, как все, - у Учителя, а потом мог выбрать: свободу или путь. Выбрал путь и вот сейчас мучаюсь с тобой. Впрочем, в первые дни это всегда мучение, - задумчиво закончил он, - мой Учитель со мной тоже намучился…
        - Ты хочешь сказать, что мой Учитель - ты?
        - Кто же еще? - обиделся Ормузд. Посмотрел мне в глаза, понял мою мысль, обиделся еще больше и отвернулся к окну, забранному тонким стеклом - впрочем, это наверняка было не настоящее стекло, а либо его идея, либо временное воплощение; настоящее стекло должно быть прозрачным, а это выглядело сероватым и искажало проходившие сквозь него солнечные лучи. В это время дня лучи должны были быть зеленоватыми с золотистым отливом, а они выглядели белыми, будто все краски мира смешались и не сумели разобраться, какая из них главнее.
        - Не обижайся, - сказал я, продолжая внутри себя не замечаемую Ормуздом работу по упорядочению всплывавших воспоминаний. - Учитель не должен обижаться, если ученик туп.
        - Ты не туп, - отозвался Ормузд, - ты строптив, а это куда хуже на первых порах. Тупой всего лишь не понимает учения, а строптивый отвергает его, воображая, что до всего может дойти сам.
        - Учитель, - сказал я, зная, что, услышав вопрос, Ормузд подумает, что я не туп и не строптив, а просто болтаю чушь, - а помнишь ли ты, кем был в той жизни? Там, откуда мы все приходим на поля?
        Ормузд обернулся ко мне, взгляд его был изумленным, в нем содержался ответ, мальчишке и рта не нужно было раскрывать, чтобы донести до меня свою мысль: «Никто не может знать того, кем он был в той жизни. Предполагать можно что угодно. А знать нельзя, потому что…»
        - Потому… Что? - спросил я, не поняв окончания фразы.
        - Сколько Ученых, столько и мнений, - буркнул Ормузд. - Суть, правда, одна: там нет ничего, вот что я тебе скажу.
        - Но почему я пришел в мир именно таким? Почему ты пришел таким, каким я тебя вижу? Почему…
        - Стоп! - прикрикнул Ормузд. - Почему солнце сейчас зеленое, а к вечеру становится красным? Почему духовная сторона света никогда не меняется, сколько ни преломляй его в стеклах? Я тебе еще сотню проблем назову, к решению которых никто и подступиться не смог. Послушай, - взмолился он. - Ты только начинаешь жить! Я…
        - Ты сам над этой проблемой не задумывался, вот и все, - сказал я. - Так кто из нас туп?
        - Я не сказал «туп», я сказал «строптив».
        - Извини, - вздохнул я, приняв наконец решение. - Спасибо тебе, ты мне помог, но теперь нам нужно расстаться. Остальное я буду делать один.
        - Один, значит? - скептически спросил мальчишка. - Ну давай, давай. Человек даже законом ЮлиусаХокера пользоваться не может, а туда же…
        - Отстань от меня со своим Юлиусом, и Хокера тоже себе оставь. Уходи.
        Ормузд повернулся и молча вышел из комнаты. Я закрыл глаза. Не думал. И возможно, действительно оказался в другом месте и в другое время.
        Глава третья
        
        Я всегда любил сны, потому что в снах мне обычно все удавалось. В детстве, если доводилось поссориться с кемнибудь из сверстников и быть битым, я прибегал домой зареванный, на мамины расспросы отвечал невнятно или не отвечал вовсе, и сразу ложился спать на диванчике в большой комнате, где стояло основание стереовизора. Засыпал я быстро и в любой позе, стоило только положить голову на подушку, и мне начинало сниться, будто я одной левой побеждаю Димкубуравчика, и будто Зина из параллельного класса брала меня под руку и мы шли по школьному коридору, и все, даже ребята из выпускной группы, смотрели нам вслед и говорили: «Какая замечательная пара!»
        Став старше, я научился сны программировать. Не думаю, что мне действительно это удавалось, но впечатление было именно таким: ложась спать, я задумывал сон - приключения, скажем, или любовь, или чтонибудь спокойновозвышенное, - и все получалось, как я хотел. Както я рассказал об этом своему психоаналитику в районной поликлинике, и он, выпытав у меня такие детали, о которых я даже себе не всегда напоминал, глубокомысленно заявил:
        - Аркадий Валериевич, у вас сильна эйдетическая память, вы не сны умеете конструировать, а свои воспоминания о снах, которые вам даже, может быть, и не снились вовсе.
        - Как это возможно? - удивился я.
        - Такое бывает, - продолжал настаивать психоаналитик. - Люди обычно не запоминают снов. Точнее, сны конструирует и запоминает подсознание, это особый процесс, с сознательной деятельностью связанный весьма опосредованно. Просыпаясь, вы помните обрывки последнего быстрого сна - процентов пятьдесять информации, не более. Но лакуны не остаются пустыми: включается ваша фантазия - зачастую опятьтаки бессознательная, - и мгновенно заполняет пустоты сна желаемыми образами. Понимаете? Вы говорите, что хорошо помните вчерашний сон, а я уверяю вас: не сон вы помните, а свою фантазию, порожденную обрывками, оставленными сновидением.
        - Поэтому в снах мне всегда все удается?
        - Конечно. Вы не можете допустить собственного поражения, придумывая реальность мира, в котором вам хотелось бы жить.
        Я промолчал, но в ту же ночь заставил себя увидеть во сне, как я овладеваю самой красивой женщиной на планете Айолой Лампрам из Эритреи, она выступала несколько дней назад в вечерней программе «Люби меня» и поразила той экзотической красотой, когда тело невозможно расщепить на элементы - лицо, шею, грудь, бедра, - все это по отдельности выглядело не очень привлекательным, но вместе… Помню, Алена тогда сказала:
        - Аркаша, у тебя взгляд самца.
        Я не спорил. Мужчина, который не смотрит на женщину, как самец, хотя бы изредка, теряет в своей мужской сути куда больше, чем если он не может вбить гвоздь в пластилитовую стену.
        В тот вечер мне было хорошо с собственной женой, как никогда прежде, а потом я заснул, и во сне мне было хорошо с Айолой Лампрам - я был уверен, что видел именно созданный мной сон, а не подсознательную фантазию, явившуюся в момент пробуждения. Конечно, моя уверенность ничего не значила для психоаналитика, но мне было все равно.
        А когда я увидел в своем последнем сне стоявшую у подножия холма обнаженную женщину и понял, что люблю ее больше всего на свете - больше той жизни, которую я к тому времени прожил, и больше всех жизней, которые мне, возможно, предстояло еще прожить, - я точно знал, что она не могла быть порождением фантазии, сексуальной мечтой подсознания. Женщина была так же реальна, как реален сон, который потом сбывается, и ты не понимаешь причинноследственной связи между этими явлениями, да и понимать не хочешь, тебе достаточно факта: ты видел, и это случилось.
        Жаль, что тогда - в мире - мне пришлось умереть, встретив во сне свою мечту.
        За все нужно платить. За большую любовь - хотя бы за понимание того, что она существует, - приходится платить смертью, и это еще не самая большая плата, если в конце концов получаешь то, что казалось нереальным и далеким, как планета Плутон.
        x x x
        
        И еще я вспомнил, уйдя в себя.
        Мое имя Аркадий Винокур. Я пришел в этот мир из Москвы две тысячи семьдесят четвертого года. Пришел как все - потому что умер. Но - в отличие от прочих - мой приход имел смысл. Цель. Ормузд тоже говорил о цели, вытаскивая меня из болота пришествий - или с поля Иалу - или из пучины Иштар - разные названия обладали одинаковым смыслом. Но цель, которую имел в виду Ормузд, была вовсе не равнозначна моей. Цель, о которой говорил мальчишка, для меня в этом мире не существовала. У меня была своя.
        Воспринималась она как последовательность картин.
        Картина первая. Я, частный детектив Аркадий Винокур, стою над телом погибшего по неизвестной причине господина Подольского и с ужасом смотрю на сожженное лицо, на котором холодными голубыми лужицами выделяются глаза. Уже тогда меня посетила некая мысль, которой в то время быть не могло. И оттого, что она пришла ко мне в голову там и тогда, я не мог вспомнить ее здесь и сейчас. А должен был.
        И вторая картина. Я лежу на диване в комнате моего шефа, Виктора Хрусталева, надо мной склонился мужчина в черном костюме, черной ермолке и с таким же черным, физически ощутимым взглядом. Он хочет мне добра. Чухновский. Да, это его фамилия. Ну и что?
        - Он же все помнит! - кричит раввин. - Именно сейчас он помнит все…
        И я понимаю, что это так. Если бы не эти слова, я не смог бы прийти в этот мир таким, каким пришел. Я всплыл бы на полях Иалу или на болоте пришествий ничего не помнящим и не понимающим существом, каким является в этот мир каждый, кто покидает тот. Я действительно не смог бы ни секунды обойтись без Учителя. Я не знал бы ни цели своей в этом мире, ни смысла своего здесь появления. Цель я бы выбрал потом, а смысл мне растолковал бы Учитель.
        Но я пришел иным. Я помнил, и это меняло все.
        Об этой моей особенности не должен был знать никто. Потому что я лишь наполовину принадлежал этому миру. Я сохранил память.
        Но Господи, как же мне должно быть трудно…
        Ностальгия? Умирая и возрождаясь, не нужно помнить о прежнем. Нельзя, иначе новая жизнь становится обузой хотя бы потому, что не является продолжением. Я прожил полгода в Австрии, когда заканчивал колледж и проходил практику в спецназе по борьбе с терроризмом - и как же мне было плохо без воздуха Москвы, без ее безалаберных транспортных развязок на самых немыслимых для западного водителя уровнях, без темных подъездов с копошащимися тенями, без… Без себя - московского, которого я потерял, оказавшись по ту сторону границы. Я считал дни до возвращения, хотя скучать, конечно, не приходилось. И я хотел на эти полгода лишиться памяти, чтобы прошлое не вытесняло из мыслей настоящее и не мешало думать о будущем.
        И это - всего полгода, когда знаешь, что вернешься, а вернувшись, будешь вспоминать широкие венские проспекты и воздушные развязки, расположенные так высоко, что даже шум пролетавших аэробусов не мешал сидеть под зонтом в кафе и наслаждаться шелестом шин по упругому уличному покрытию.
        А сейчас? Прожита жизнь и оставлена в мире, который для меня все еще реальнее этого. Почему я не потерял память - как все, как тот же Ормузд, для которого прошлая жизнь означала, судя по его словам, ровно то же, что для меня - Аркадия Винокура - означали рассуждения о прошлых инкарнациях, в которых я, возможно, был женщиной, петухом или крысой, но о которых ничего не помнил?
        Господи, как же там было хорошо…
        В Москве?
        Я ловил брызги воспоминаний, я весь покрылся ими, как пеной, воспоминания забили мне ноздри, и я начал задыхаться.
        Задохнувшись, я вернулся в мир.
        Чтобы жить? Но жил я - там.
        Зачем я здесь?
        Глава четвертая
        
        Город назывался Калган. Он лишь на первый взгляд был невелик - это был городмысль, материального в нем было ровно столько, чтобы хватило для приема и адаптации новоприбывших вроде меня. Здесь жил всего лишь один Ученый, но даже он скорее всего не утруждал себя работой. Много было Учителей, и это естественно, но в Учителях я не нуждался. Ормузд, после того, как я его прогнал, издали наблюдал за каждым моим движением, мысленно поправляя, когда я нечаянно нарушал установленный распорядок.
        Я постоянно думал о женщине на холме, и мне приходилось все время прилагать мысленные усилия, чтобы не думать о ней - знакомое по прежней жизни ощущение, когда тебе говорят: «Не думай о белом слоне», и тебе, конечно, только белый слон и приходит в голову, топча своими толстыми ногами все остальные рассуждения, даже самые важные.
        Я думал о женщине на холме, и у меня выкипала вода в чайнике, потому что энергия мысли, которая не могла воплотиться в образ (где был этот холм? когда? - я не знал), искала выхода и обращалась в тепло, а единственным прибором в моей квартире, способным это тепло концентрировать без опасности вызвать немедленный пожар, был чайник, стоявший на кухонном столе.
        Проснувшись на пятый день после рождения, я обнаружил, что парю в воздухе над постелью - энергия сна перешла в потенциальную энергию поля тяжести (закон квадратичного тяготения, это мне уже успел растолковать Ормузд), и теперь, чтобы не упасть и не приложиться головой о холодный пол, мне нужно было превратить эту энергию в мысль, а я еще не привык, и мысль получилась куцей, как одеяло, которое все время спадало с меня, потому что соткано было, помоему, из прошлогодних новостей.
        «В десять мне нужно быть у Минозиса, а я еще даже не проснулся», - такой была эта мысль, и ее житейской примитивности оказалось недостаточно, чтобы плавно опустить меня на жесткий матрас. Впрочем, ударился я не сильно и тотчас же вскочил на ноги.
        Спать обнаженным я уже привык, но, проснувшись, мне хотелось немедленно завернуться во чтонибудь более вещественное, нежели ошметки снов, прилипшие к телу за ночь и скрывавшие наготу не больше, чем пыль, которой сегодня было особенно много в прохладном утреннем воздухе. Я провел по телу рукой, сгреб остатки сновидений и, даже не попытавшись рассмотреть их поближе (мне не снилось ничего, что стоило бы увидеть еще раз), выбросил в мусорную корзину, где они, соприкоснувшись с металлическим дном, вспыхнули и обратились в тепло. На стуле висел мой балахон, я его сам два дня назад сконструировал из ткани, предназначенной для воздушных шаров, а вовсе не для одежды. Мой поступок выглядел экстравагантным - нынче не в моде было щеголять в грубой одежде из вещества с лоскутами, скрепленными не мыслью, а нитками. Плевать - так мне было если не очень удобно, то, по крайней мере, привычно.
        Материя за ночь потеряла тепло, и меня начало знобить. Пробежав босиком по холодному полу, я умылся в кухне водой, скопившейся за ночь в ванне, и задумался над тем, что хочу получить на завтрак. Я уже научился готовить яичницу, но ее я ел вчера, а сейчас мне захотелось творога, простого крестьянского творога по рубль двадцать за пачку - Алена всегда покупала его в ближайшем к дому супермаркете, почемуто только там был в продаже творог расфасовки Можайского молочного комбината, самый вкусный на свете. Глупо было думать о такой пачке сейчас, это вызвало приступ ностальгии, и я опустился на табурет, даже не подумав о том, что и он мог быть лишь видимостью, мыслью о мебели, оставленной мной вчера вечером и не убранной в закоулки памяти.
        К счастью, табурет оказался вполе материальным, и я сказал себе: «Все, перестань. Это ведь не прошлое. Это даже и не жизнь. Ничего этого не было. Ничего. Нельзя думать об этом - ктонибудь увидит твои мысли, и что тогда?» Я, конечно, не знал, что могло быть тогда, но испытывать судьбу мне совсем не хотелось.
        Алена… Господи.
        Неожиданно меня ожгла очевидная мысль: Алена, моя жена, тоже должна существовать сейчас в этом мире. Может, даже в этом городе. Она, скорее всего, не помнит себя прежнюю, но внешность, физическое тело… Чушь. Физическое тело не обязательно повторяло свою земную суть - разве я сам был похож на Аркадия Винокура, жившего в Москве? Из зеркала на меня смотрел мужчина, которому можно было дать лет тридцать пять (да, мне столько и было…), но более высокий и жилистый, с низким лбом и широкими скулами. Я помнил себя более привлекательным, но это обстоятельство почемуто меня совсем не волновало.
        Свет солнца за окном сменился - вместо светлозеленого, восходящего, стал дневным, желтооранжевым, времени у меня оставалось слишком мало, и я бросил чашку с блюдцем в раковину, даже не пытаясь их вымыть. От усилий у меня уже болела голова: я все время пытался использовать безоткатный метод, которому меня еще в первый день обучил Ормузд. Пользуясь этим методом, я был уверен, что не расквашу нос о стену или стол, но, с другой стороны, я перекладывал свои проблемы на когото, может, на того же Ормузда, и это не добавляло мне ни оптимизма, ни уверенности в собственных силах.
        Я сбежал по ступенькам, на улице почти не было людей, а те, что шли по своим делам, не обратили на меня внимания, хотя я, по местным представлениям, выглядел достаточно странно в своем балахоне. Только чейто пес, сидевший посреди дороги, посмотрел на меня умными глазами, и мне показалось, что он ехидно фыркнул. Интересно, - подумал я, - кем был этот пес в той жизни? Собакой? Скорее всего, нет - он мог быть и человеком, слишком уж у него ясный и осмысленный взгляд. Может, он и мысли мои читает?
        Я попытался закрыться, получил толчок в спину и едва не упал, пришлось ухватиться за спинку скамьи, стоявшей перед домом. Пес фыркнул еще раз и медленно побрел по улице. Навстречу плыл на высоте полуметра ковертакси, на котором сидели трое мужчин, занятых оживленной беседой. Ковер наехал на собаку, перерезал ее пополам и поплыл дальше, а пес даже головы не повернул - это и не пес был, оказывается, а чьято очень глубокая мысль, чьето представление: я еще не научился отличать видимость от сущности, мысль о предмете от самого предмета.
        Чертыхнувшись, я бросился следом за уплывавшим ковром и на ходу вскочил на его ворсистую поверхность - так в детстве мы с приятелями на спор прыгали на подножки поднимавшихся со стоянки аэробусов. Толик, мой школьный друг, однажды упал с высоты двух метров, потому что не удержался на скользкой поверхности, и несколько дней провел в больнице. С тех пор я боялся прыгать на ходу, но ведь не здесь же, да и двигался ковер медленно, пассажиры не торопились. Покосившись в мою сторону, они продолжили беседу, к которой я не стал прислушиваться.
        Дом, где жил Минозис, городской Ученый, пригласивший меня к себе на беседу, располагался в центральном квартале - фасад его выходил на рыночную площадь, которую я пока обходил стороной: боялся, что буду неправильно понят, и те идеи, которыми я не собирался делиться ни с кем и ни за какую плату, будут расценены, как продающиеся, и чем это могло для меня закончиться, я не знал, да и знать пока не хотел. Лучше не появляться на рынке - от греха подальше.
        Дверь была закрыта, причем не словом, а на замок - вполне материальный, видимый издалека амбарный замок с цифровым кодом. Я растерянно остановился. Зачем Ученый пригласил меня к себе, если сам кудато ушел?
        Я подошел вплотную и рассмотрел замок вблизи. Код оказался не цифровым, а буквенным, причем буквы были вырезаны в металле кириллицей - наверняка специально для меня. Я повертел барабан, не услышал щелчков и подумал, что самым простым и естественным был бы код, составленный из букв моего имени. Аркадий? Нет, Минозис не мог знать, что когдато меня так звали. Да и букв в слове было шесть, а не семь. Ариман, конечно же. Шесть букв. Код замка - и код имени. Ассоциация настолько очевидна… За кого он меня принимает, этот Минозис?
        Я повернул части нехитрой мозаики, послышался тихий щелчок, и замок пылью рассыпался в моих руках. Пыль немедленно раскалилась чуть ли не докрасна, в металле замка энергии оказалось более чем достаточно, я поспешно отряхнул пылинки, они взлетели и попыли по воздуху в сторону базарной площади. Конечно, зачем пропадать добру?
        Дверь я открыл пинком колена, потому что пальцы все еще жгло. В холле оказалось сумрачно, но очень уютно. На мгновение я задохнулся от ощущения, не испытанного с детства: будто вернулся домой из школы, бросил в угол ранец и повалился на шкуру - в моем детстве это была синтетическая шкура тигра с такой же синтетической, но все равно страшной головой, а здесь на полу лежала огромная шкура то ли медведя, то ли иного, более варварского существа. Шкура выглядела настоящей, жаркой от недавно пролитой крови, а оскаленная морда животного смотрела на меня пустыми, но все равно смертельно злыми глазами. Можно было и испугаться.
        - Скажите, Ариман, - произнес голос над самым моим ухом, - какой род деятельности для вас предпочтительнее: наука, философия, созидание? Или, может, учительство?
        Похоже, Минозис не собирался являться мне в материальном облике - но как ему удалось все атомы своего наверняка не маленького тела обратить в их духовную сущность? Вчера я попробовал сделать нечто подобное лишь с одним своим пальцем - выделившееся при этом тепло было так велико, что я завопил от боли, мне показалось, что у меня чернеет и плавится кожа, и все сразу вернулось обратно: и палец, и та его ментальная суть, которую мне не удалось увидеть своими глазами…
        - Простите, - пробормотал я, оглядываясь по сторонам, - както неловко разговаривать, не видя собеседника.
        - Полно, Ариман, - сказал голос, и я понял, что Минозис улыбается, - не настолько вы уже юны, чтобы не сообразить такой малости. Не по сторонам нужно смотреть…
        Конечно! Вглядевшись в собственные впечатления от дома, двери и комнаты с ковромшкурой, я немедленно увидел и хозяина. Минозис оказался тщедушным седоволосым мужчиной лет семидесяти на вид, правда, с очень гладкой и молодой кожей - результатом то ли косметической операции, то ли постоянного мысленного омоложения. Он стоял метрах в двух от меня и вглядывался в мои мысли так пытливо, что я мгновенно закрылся, будто прикрыл лицо ладонями.
        - Садитесь, Ариман, - сказал Минозис и показал мне на возникший будто из ничего диван коричневой кожи. Подобная легкость обращения с духовными сутями была мне в новинку, я вполне допускал, что диван на самом деле являлся лишь идеей дивана, и сесть на него я смогу только если и сам обращусь в собственную идею, а этого я сделать даже не пытался: разве я знал достаточно о самом себе?
        Диван оказался мягким, Минозис присел рядом, не спуская с меня пристального взгляда своих черных глаз.
        - Вам исполнилось пять суток, Ариман, - резко сказал Ученый, продолжая взглядом высверливать в моем лбу отверстие. - От помощи Ормузда вы отказались, но знаете о мире далеко не достаточно для того, чтобы жить самостоятельно. Я не могу выпустить вас в жизнь, вы это и сами прекрасно понимаете. Вы даже не смогли увидеть меня, войдя в комнату, хотя я всей душой… Ариман, я не понимаю вас: то ли вы слишком просты, и тогда вам лучше надолго остаться в Калгане, то ли чересчур сложны, и тогда вас нужно оставить здесь навсегда, поскольку вы являетесь замечательным объектом для научного познания. Что скажете?
        Я сказал первое, что пришло в голову, и немедленно пожалел об этом:
        - На каком языке мы разговариваем, Минозис?
        Ученый поднял брови - он не понял вопроса! Я увидел его смятение: над головой Минозиса возник легкий пар, мысль овеществлялась помимо его воли, настолько он был взволнован.
        - Извините, - пробормотал я, прокляв собственную несдержанность. - Я действительно еще не освоился, не понимаю, что говорю.
        Пожалуй, сказав то, что сказал, я действительно не понимал, как это у меня вырвалось, но сейчас мне уже был ясен смысл вопроса: мы разговаривали с Минозисом, а до того я говорил с Ормуздом и другими людьми и не испытывал трудностей в общении, но, черт возьми, действительно - на каком языке мы общались? Это был не русский - я с недоумением понял, что не смог бы записать привычными буквами ни одного сказанного или услышанного слова. Но и никаким другим этот язык тоже быть не мог по той простой причине, что я не знал других языков - меня им не обучали.
        Не обучали - когда? В Москве двадцать первого века?
        Я прихлопнул начавшиее было всплывать воспоминание, чтобы Минозис не успел его ощутить - наверняка ведь он видел не только мою физическую оболочку, мысли воспринимал тоже, я только не знал, насколько глубоко в мое сознание он мог забраться.
        О языке - потом. Нужно изобразить незнание, собственную глупость, что угодно!
        - Есть, - добродушно сказал Ученый. - Есть, конечно. Я ведь сказал, что вы, Ариман, не так просты, каким кажетесь даже самому себе. Видимо, ваше истинное призвание достаточно редкое, и это меня вдохновляет. Я имею в виду физический космос. Вам говорит это о чемнибудь?
        Физический космос. Конечно. Луна, Солнце, планеты, звезды, галактики, туманности, пустота. Меня это никогда не интересовало - я не бывал даже на лунных поселениях, а их у России чуть больше полусотни… Стоп. Нет никакой России.
        Да, физический космос - эта идея была мне понятна. И что же?
        - А то, - продолжал Минозис, не успев, видимо, ухватить проглянувшую из моего подсознания мысль, - что вы сможете стать Ученым, если пройдете курс обучения - не у меня, впрочем, я не специалист по внеземным колониям. Вы сказали о языке - но это не ваши слова, словами вы не смогли выразить мысль. А ваша ментальная реакция, я вижу, свидетельствует о том, что понятие о чужих языках присутствует у вас с возрождения. Теперь и я понимаю коекакие странности в вашем поведении, - голос Ученого был задумчив, Минозис делал свои выводы, и мне оставалось только ждать конца его рассуждений. - Я приписывал эти странности трудности вашего появления - ведь Ормузду пришлось выводить вас с поля Иалу на сухое место, верно? На самом деле…
        Он замолчал, но я продолжал ощущать его мысль, Минозис не скрывал ее, напротив, ему казалось, что мыслью он объяснит мне больше, чем сотрясениями воздуха, от которых он попросту устал. Мысль он мог выразить целиком и сразу, а то, что мне потом придется разбираться в ней, копаться, как в мешке, полном старых и новых вещей, так ведь это мои проблемы, а он, Минозис, с удовольствем будет наблюдать за этим процессом.
        Я раскрыл мешок его мысли и прежде всего вытащил на свет идею множественности миров. Идея была так же стара, как сами миры, и никогда не являлась тайной. Земля - одна из двенадцати планет, обращающихся вокруг звезды - Солнца, если говорить о физической сути. Но ментальные тени каждой из планет обладали множеством спутников, будто обертонов мысли, и каждый обертон имел свойство обращаться в материю, когда в космосе возникали для этого условия. Живое же существовало везде. И это живое было иногда странным донельзя, а кому же разбираться в странностях, если не Ученым, для того и явившимся в мир, чтобы объяснять и использовать объясненное?
        С этим я, пожалуй, мог согласиться. В конце концов, и в той моей жизни ученые объясняли и использовали объясненное. Впрочем, объясняли не всегда верно, а использовали, не всегда объяснив.
        - Вы полагаете, Минозис, что мне лучше покинуть Землю? - спросил я.
        - Вы ухватили суть моего предложения, Ариман, - кивнул Ученый. - Но я вижу, это будущее вас не вдохновляет?
        Не вдохновляет? Я еще не знал, что вообще могло меня вдохновить. Я должен был… Что, в конце концов, я должен был совершить в своей новой бесконечной жизни?
        Слово это - «бесконечной» - кольнуло душу. Я впервые подумал о том, что бессмертен, поскольку бессмертна душа. Чем является материальное тело в этом мире? Только ли придатком человеческой сути? И если так, если душа бессмертна, поскольку нематериальное не может быть подвержено износу, то бессмертным становится и тело, придаток души.
        - Ариман, - донесся до меня будто сквозь влажный туман голос Минозиса, - боюсь, что город вам придется покинуть немедленно. Думаю, что и Землю - тоже.
        Я не стал спрашивать почему - в требовании ученого содержался ответ и на незаданный мной вопрос. Потому что я был другим. Потому что я своим появлением нарушил порядок и продолжал нарушать его ежесекундно.
        - Я не хочу покидать Землю, - мирно сказал я. - Я еще ничего не знаю. Я еще ничего не видел. Ничего не нашел.
        Неожиданно я понял, что не могу пошевелиться. Мысли мои тоже застыли. Даже глаза уставились в одну точку, зрачки будто налились свинцом и тянули взгляд вниз, к полу. «Покинуть Землю, - это была не мысль, а отпечаток ее в подсознании, повторявшийся, будто на кольцевой ленте магнитофона, - покинуть Землю, покинуть Землю»…
        «Нет, - я попытался разорвать эту ленту, - нет, нет».
        Но лента оказалась слишком крепкой, она хлестнула меня, мыслям моим стало больно, и они попрятались, оставив на поверхности сознания свою закольцованную тень.
        «Нет, - молил я, - нет»…
        И сдался. Что я мог противопоставить ментальной атаке Минозиса?
        Не знаю, что изменилось в выражении моего лица. Боюсь, что ничего. Боюсь, что и в мыслях - точнее, в их круговом беге - тоже ничего не изменилось. Но какоето движение Минозис всетаки сумел уловить. Он понял, что сломил мое сопротивление, и тотчас ослабил хватку.
        - Да ладно, Ариман, - небрежно сказал Ученый. - Вы можете меня возненавидеть, но потом поймете, что я хотел, хочу и буду хотеть вам только того, чего вы хотите для себя сами.
        - Я…
        - Да, да и да. Вы еще не в состоянии понять себя, а я могу это сделать.
        - Похоже, - сказал я, - у меня нет выбора.
        - Почему? - удивился Минозис. - Выбор есть всегда. Просто вы уже выбрали, вот и все.
        - Я выбрал Землю, - сказал я упрямо.
        - Вы уверены? - поднял брови Ученый.
        Что ж, он был прав, а я ошибался. Я не был уверен, что мое место - на Земле. Я не был уверен, что на Земле находится холм, который я непременно должен был отыскать. Холм, у подножия которого ждала меня Она. И я не был уверен, что именно на Земле я отыщу то, что не нашел в той жизни. Но начинать поиск я должен был на Земле!
        - Уверен, - сказал я и приготовился отбить новую атаку.
        Но ничего не последовало. Минозис смотрел на меня изучающим взглядом, не пытаясь использовать ментальную силу. Мне стало жарко, и я понял, почему ученый медлит. Он ждал, пока воздух в комнате охладится. Его ментальный удар не мог не вызвать изменений в материальном мире, энергия мысленного действия перешла в тепло, и теперь Минозис вынужден был выждать, прежде чем начинать новую атаку, иначе он рисковал быть ошпаренным.
        - Глупости, - сказал ученый. - Вы правильно оценили величину энергии, перешедшей из духовной формы в физическую. Но почему вы вообразили, Ариман, что я не в состоянии управлять локализацией? Глупости, - повторил он. - Это ваши усилия освободиться нагрели воздух.
        Что ж, меня это устраивало, я обучался быстро. Пусть нападает, я буду обороняться еще яростнее, и если воздух в этой комнате даже закипит… Не знаю, как может закипеть воздух, но…
        - Закипеть воздух не может, это не жидкость, - почти весело сказал Минозис. - В вашей голове, Ариман, множество любопытных ассоциаций, и если бы не хаос в замыслах, я бы, пожалуй, даже оставил вас в городе. Уверяю вас, мне не хочется числить себя вашим врагом, в вас есть сила, которую я не вполне понимаю, а вы не понимаете вовсе. Именно поэтому ваше место сейчас вне Земли. Здесь вы опасны, Ариман.
        - Почему я должен вам подчиняться? - спросил я, стараясь не думать ни о чем ином.
        - Вы не должны мне подчиняться, - удивленно сказал Минозис. - Я не власть.
        - А кто в таком случае власть? - спросил я.
        - Вы, конечно, - с досадой сказал ученый. - Я же говорю - хаос в вашем сознании поразителен. Именно он и заставит вас сделать то, что я сказал. Не я же, на самом деле, могу вынудить вас поступить так или иначе. Все свободны, и вы тоже. Но что такое свобода? Когда вы это поймете…
        Я повернулся и вышел. Только оказавшись на площади, я понял, что вышел сквозь стену, и от этого в груди возникло стеснение, мне пришлось опуститься на землю и минуту приходить в себя.
        Не нужно было пререкаться с Ученым. Я приобрел в этом мире первого врага.
        Глава пятая
        
        Я покинул Калган на следующее утро, проведя оставшийся день и большую часть ночи в попытках понять то, что каждый из жителей знал с рождения - точнее, с того момента, когда осознавал себя личностью, пришедшей в мир. Кое о чем я рискнул спросить Ормузда - мальчишка, после того, как я его прогнал, не приближался ко мне ближе, чем на расстояние крика, но был готов ответить на любой вопрос, заданный с достаточным мысленным усилием, чтобы быть услышанным.
        К примеру, любовь и деторождение. Я любил женщину на склоне холма. Я хотел, чтобы она мне снилась каждую ночь, и она снилась. Я хотел быть с этой женщиной, но что было в моем желании? Могла ли она родить мне ребенка?
        Ребенком выглядел Ормузд, но - это было совершенно очевидно - он ни в малейшей степени не понимал, почему выглядит именно так, а не, скажем, сорокалетним мужчиной в расцвете сил. Я же понимал - или, во всяком случае, создал для себя такую концепцию, - что в той жизни, которую я назвал жизнью «за тоннелем», он умер мальчиком; может, от рака, может, даже от СПИДаб, как родители Генриха Подольского. Суждено ли ему здесь всегда (вечность?) оставаться мальчишкой, или он будет расти, мужать… и что же? Станет стариком и умрет?
        Предположение было нелепым, я понимал, что оно нелепо и бессмысленно. Тогда что же? Вечный мальчик? И его минует любовь? Ведь у Ормузда только тело ребенка, а рассуждает он, как взрослый мужчина, и не может рассуждать иначе, поскольку избрал для себя нелегкую долю Учителя.
        С другой стороны, чему он должен учить приходящих, если каждый из них, появившись в этом мире, знал - не мог не знать! - практически все, что нужно для жизни. Это инстинкт, умение подсознания, ему невозможно обучить. Никто не учит младенца кричать от голода и сосать материнскую грудь. Задавая любой, с моей точки зрения невинный вопрос, я рисковал вызвать у Ормузда реакцию не просто удивления, но крайней степени непонимания.
        Покидая дом Ученого, я совершил очередную глупость - прошел сквозь стену, не поняв, что сделана она не из камня, а из отработанных мыслей самого Минозиса. Оказавшись на площади, я ервым делом обратился к Ормузду:
        - Ученый посоветовал мне покинуть Землю. Но есть трудность. Я забыл, как это делается.
        Ответ показался мне странным и не по делу:
        - Подумай о хорошем, Ариман. Если ты не забыл, как делается и это.
        - Извини, Ормузд, - подумал я, - я был груб с тобой. Ты мне нужен, Учитель. Где мне тебя найти?
        - Стой где стоишь, - буркнул Ормузд, и касание его мысли было теплым, как струйка воды из горячего крана. - Стой где стоишь или ты когонибудь зашибешь.
        Я и этой мысли не понял, но показывать свое недоумение не стал. Ормузда я ждал, примостившись на пороге какогото строения, казавшегося покинутым.
        Мальчишка вышел из двери за моей спиной, будто жил в этом доме. Я вздрогнул.
        - Ты… - я помедлил. - Как ты там оказался?
        Ормузд посмотрел мне в глаза, вообразив, что неправильно понял смысл вопроса. Но тайного смысла в этом вопросе не было - я хотел знать только то, о чем спросил.
        - - Войти в темноту всегда легче, - пожал плечами мальчишка. - А потом, естественно, пришлось выйти. Закон Липара. Точнее, его вторая модификация.
        - Послушай, - рассердился я. - Ты сыплешь названиями законов, которые я якобы должен знать, но кто из нас Учитель, в концето концов?
        - Я, конечно, - обиженно сказал Ормузд. - Потому и сыплю названиями законов и именами, чтобы ты знал и не удивлялся.
        - Да что я могу узнать, услышав от тебя о какомто законе Липара!
        Ормузд помолчал - задержал мысль, как я бы прикусил язык, не желая произносить вслух мелькнувшую в мыслях фразу.
        - Ариман, - произнес он наконец, - ты хочешь сказать, что имя Липара и имя самого Крука не вызывают в тебе никаких эмоций, никакого энергетического отклика?
        Я понял, что сморозил очередную глупость, и сказал, не очень, впрочем, уверенно:
        - Вызывают, конечно. Но ты же понимаешь… у меня замедленные реакции. Если ты Учитель, почему бы тебе не объяснить? Кто такой Липар? Намекни, я вспомню.
        - Феррандо Липар, физик, пришел в мир триста пятьдесят лет назад, - зачастил мыслью Ормузд, - занимается физикой пустоты, лаборатория у него в Микаме, и к себе он почти никого не допускает. Прославился тем, что обнаружил энергетическую неустойчивость переходов из света в свет. А вторая модификация закона появилась, когда Липар - это было уже не так давно, лет, кажется, сорок назад - открыл способ практически безинерционного перехода от света к тьме. Именно этим законом сейчас пользуется каждый, кто хочет без затрат энергии… эй, ты что?
        - Ничего, - сказал я, перестав колотить кулаком по каменной стене. - Откуда ты всего этого набрался?
        - От своего Учителя, конечно, - пожал плечами Ормузд. - А ты от меня. Я имею в виду названия, формулировки, законы, правила… Умение возникает сразу. Не хочешь же ты сказать, что не способен делать того же, что я, что каждый?
        - Наверное, способен, - пробормотал я. - Просто я туп.
        - Просто ты думаешь о пустяках, - заявил Ормузд.
        Я промолчал. Возможно, с точки зрения Ормузда я думал о пустяках, хотя мне казалось, что ни о чем более важном я не думал всю свою… Что? Что я сам для себя называл жизнью? Я вспомнил свою московскую квартиру и свою комнату здесь, и мне стало тошно, как никогда в… В чем? Жизнь. Моя жизнь. Она была там и закончилась? Или она продолжается сейчас и не закончится никогда?
        Я не хотел такой жизни. Мне здесь не нравилось, как ребенку, привыкшему к материнским ласкам, не нравится в летнем лагере.
        - Завтра утром, - сказал я, переведя разговор, - я покидаю город.
        - Так быстро? - удивился Ормузд. - Минозис помог тебе понять предназначение? Он не должен был этого делать. Это задача не для Ученого, а для Учителя.
        - Вот и учи, - сказал я, обойдя молчанием тему Минозиса. Я не был убежден в том, что ученый сейчас не слушает наш разговор. Я вообще не был ни в чем убежден, кроме одного: в этом мире я чужой. Я не хотел быть здесь.
        Я повернулся и пошел по улице в сторону своего жилища, уверенный, что Ормузд последует за мной. Не услышав за спиной его торопливых шагов, я обернулся: мальчишка стоял на пороге дома, из которого вышел несколько минут назад, и с недоумением смотрел мне вслед.
        - Ты собираешься идти ногами? - спросил он.
        - Не на руках же, - ответил я, понимая, что опять совершаю глупость.
        - Послушай, Ариман, - сказал Ормузд, подходя ко мне, - ты не знаешь формулировки закона Липара, это естественно, но пользоваться им ты должен уметь!
        - А я не умею, - резко сказал я, - ну и что?
        - Умеешь, - уверенно заявил Ормузд. - Даже кошки умеют.
        - А я…
        - Ты же сказал, что можешь представить себе свою комнату!
        - Могу, - согласился я и понял наконец, чего добивался мальчишка. Я представил помещение, в котором провел ночь: стены, размалеванные чьимито мыслями, которые я по собственной лености не удосужился прочитать, окна, выходящие на запад - солнце на закате освещало комнату не зеленоватожелтым своим видимым светом, а невидимым взгляду отражением какихто мировых идей, и их я тоже пока не понимал, изза этого вчерашний закат навеял на меня мировую тоску, и я боялся увидеть его вновь - во всяком случае, не в своей комнате; мне казалось, что в любом другом месте закат не произведет на меня такого ошеломляющего впечатления.
        - Ну же! - нетерпеливо сказал Ормузд, и я решился: прыгнул вперед, будто в воду Балтийского моря в холодный сентябрьский полдень. В мозгу чтото перевернулось, ноги мои разъехались в стороны, я крепко ударился лбом о твердый предмет, который оказался почемуто полом - я поднялся на колени, обнаружив себя посреди своей комнаты, между столом и тахтой, а Ормузд стоял надо мной, не собираясь помогать.
        Пожалуй, мальчишка наблюдал уже так много странностей - с его точки зрения! - в моем поведении, что мне и смысла не было изображать из себя того, кем я не был на самом деле. Я поднялся на ноги (коленки дрожали, будто я пробежал несколько километров) и сел на стул.
        - А если бы я плохо представлял себе место, куда хочу переместиться? - с любопытством спросил я.
        - Можно подумать, что ты его хорошо себе представил, - буркнул Ормузд. - У тебя на лбу синяк, давай я палец приложу.
        Он подошел ко мне и дотронулся до лба пальцем - саднящая боль мгновенно утихла, и ко мне вернулась способность нормально думать.
        - Минозис, - сказал я, - требует, чтобы я убрался из города не позднее, чем завтра. Он считает, что я опасен, и он прав, хотя и не понимает причины. Видишь ли, в отличие от тебя и от всех, здесь живущих, я помню все, что происходило со мной до моей смерти.
        - До… чего? - недоверчиво переспросил Ормузд. - Ты помнишь то, что делал прежде, чем возник?
        - Именно, - кивнул я.
        - Это невозможно! Первый закон Игнасиаса…
        - Про Игнасиаса ты мне расскажешь потом, - прервал я. - Я помню, и если это противоречит какомуто закону, то тем хуже для закона. Мне нужно все здесь объяснять - каждое движение, каждый шаг, каждую мысль. Но… - я подумал и нашел правильную формулировку. - Когда я узнаю чтото новое об этом мире, когда я начинаю чувствовать себя здесь увереннее, я забываю чтото о мире, в котором жил.
        - О мире, в котором жил… - зачарованно произнес Ормузд, не отрывая от меня пристального взгляда.
        - А я не хочу забывать, - продолжал я. - Я люблю… любил жизнь… Господи, как я любил! Я был там детективом.
        - Кем?
        - Расследовал преступления.
        - Расследовал что?
        - Ну… Разыскивал людей, которые нарушали закон. Например, убивали других людей. Лишали их жизни.
        - Разве это нарушение закона? - удивился Ормузд. - Закон ухода - его сформулировал Парита, кстати, - гласит, что…
        - То были иные нарушения и иные законы, - прервал я мальчишку. - Человек убивал другого человека и скрывался. А я его искал. Жил в большом городе - он называется Москва.
        - Москва? - не удержался Ормузд. - Знаю Москву. Это отсюда в трех полетах мысли.
        - Здесь есть Москва? - поразился я. - И что значит - три полета мысли? Не отвечай, - прервал я себя. - Я закончу рассказ, а потом ты скажешь, что об этом думаешь.
        Ормузд кивнул и действительно ни разу меня не перебил. Он не понимал и пятой части того, что я рассказывал. Он не понимал слов («Что такое стереовизор? - бормотал он мысленно. - Что такое СПИДб?»), он не понимал поступков («Что значит - убить?»), и многих мотивов он не понимал тоже («Что значит - подсидеть человека?»). Мне было все равно, я должен был, раз уж начал, выделить, выдавить из себя свою память, освободить место для чегото, что мне было совершенно необходимо здесь.
        Я перешел к моему последнему делу - расследованию убийства Генриха Подольского. Мои предыдущие воспоминания были вынужденно отрывочными - попробуйте вспомнить последовательно и без лакун собственную жизнь с младенчества и до смерти! - и лишь последний день я помнил с четкостью и последовательностью, больше характерной не для памяти, а для биографического фильма.
        - Ты знаешь, - закончил я свой рассказмемуар, - я ведь был атеистом. В России это сейчас… ну, точнее - тогда… в общем, в России это не так модно, как было, скажем, в начале века. Но я действительно был атеистом, я не верил в Бога, и вдруг в один день все изменилось. Сначала - когда я понял, что Подольского не могло убить существо материальное, из плоти и крови. Потом - когда понял, что Подольского убил я сам. Я! Ты способен вообразить состояние человека, никогда не нарушавшего закон… И вдруг понимаешь, что ты - убийца. То ли сон, то ли явь, и понимаешь, что есть Бог, что это Его сила двигала твоей рукой и… И тогда я умер - наверное, умер, потому что увидел себя сверху, а потом был черный тоннель и белый свет в его конце, все, как описано в литературе, над которой я, бывало, иронизировал. И вот я сам, и мне почемуто не страшно. А потом - будто глаза открываешь после сна, полного кошмаров. Я думал, что пришел в себя, а оказалось… И первые мои слова были к Богу, я благодарил Его за то, что Он допустил меня в свой мир, я думал о том, что мое предназначение не завершилось, и в этот момент появился
ты… Вот и все.
        - Бог? - сказал Ормузд. - Кто это? Ты сказал, что перестал в него верить. А что - это было важно?
        - Не понял, - пробормотал я. - Этот мир… Я ведь пришел сюда после смерти.
        - Наверно, - согласился Ормузд. - Хотя это, видишь ли, вопрос терминологии. Смерть трактуется многими философами - среди них, кстати, и Минозис, чтоб ты знал, - как полное разрушение материальнодуховной структуры. Ято думаю, что смерть - более локальное понятие. Во всяком случае, мне - правда, мой опыт еще невелик - пока не удалось ощутить смерть и перевести ее в сознательный импульс, это еще впереди…
        - Этот мир, - повторил я, - это - потусторонний мир, мир после смерти, мир, где живут души умерших.
        - Тогда и тот мир, о котором ты странным образом помнишь, можно назвать потусторонним - он находится по ту сторону от этого, вот и все.
        - Но это не равнозначно! - в отчаянии воскликнул я, понимая, что разговор наш начинает вязнуть во взаимном непонимании. - Там я родился, а сюда пришел уже после того, как закончил свой путь и умер…
        - Родился - значит, возник? - поинтересовался Ормузд. - Все, что ты сказал, - неимоверно интересно, просто неимоверно. Но извини, половина того, что ты нагородил, - чушь. Ты не понимаешь основных законов природы.
        - Если ты сейчас опять станешь сыпать именами, я выставлю тебя вон, - предупредил я.
        - Не стану, - недовольно буркнул Ормузд и по пояс погрузился в пол, будто это были не доски, а вязкая болотная трясина. Я отступил на шаг, и взгляд мой был, должно быть, весьма красноречив, потому что Ормузд беспокойно огляделся, пытаясь понять причину моего недоумения, посмотрел мне в глаза и прочитал мысль так, будто она была высказана вслух. Мальчишка негромко рассмеялся и всплыл, доски пола будто выдавили его из себя, и мне стало жарко - то ли от нервного напряжения, то ли от пристального взгляда Ормузда.
        - Ну и сумбур в твоей голове, - пробормотал мальчишка. - Здесьто обычный закон тяготения. Там, где ты обитал… ну, в той Москве… ты сам сказал, что учился в школе. Должен был изучать хотя бы закон притяжения предметов и идей! Это же элементарно!
        - Все тела притягиваются Землей, - сказал я, - но не проваливаются же сквозь твердый пол!
        Ормузд похлопал по доскам рукой.
        - Твердый, да, - сказал он, - но мысль обладает массой и, следовательно, имеет такое же ускорение свободного падения, как…
        - Извини, - прервал я Ормузда, злясь на себя. - Боюсь, мне никогда не понять… Я чужой здесь. Я чужой здесь. Я чужой…
        Должно быть, у меня началась истерика. Я бросался на стены, и они, будто живые, шахарались от меня, я хотел вышвырнуть Ормузда вон, и он спрятался, хотя в комнате не было ни одного места, где мог бы схорониться даже мышонок. Я хотел разбить голову если не о стену, то о край стола, и действительно набил на темени основательную шишку, но потом ощутил, как воздух вокруг загустел, а материальные предметы, напротив, размягчились, и комната стала напоминать палату психушки с поролоновыми стенами, у меня мелькнула мысль о том, что, возможно, все так и есть - я сошел с ума, и этот проклятый эпизод с убийствами Подольского, и Мельникова, и Алены, и Раскиной, и Абрама, наконец, привиделись мне в горячечном бреду, а теперь я начинаю приходить в себя в палате для душевнобольных, вот почему мне так тяжко, а Ормузд, несносный мальчишка, - всего лишь моя овеществленная совесть и ничего более.
        Неожиданный жар опалил мне лицо - это был внутренний жар, и сжечь он мог разве что клетки мозга. Я знал это, но все равно мне стало страшно, я заслонился от жара руками, и тогда возникла картина, которую я уже пытался вызвать в своем воображении, но - не получалось.
        Я стоял у стола в своей московской квартире, а навстречу мне поднималась с дивана Алена, глаза жены излучали страх, это излучение коснулось меня и воспламенило, я стал пламенем, и мысли мои стали пламенем, и пламенем стали мои руки. Алена в ужасе отшатнулась, и я бросился вперед, чтобы поддержать ее, иначе она упала бы на пол.
        - Нет! - крикнула Алена.
        Я коснулся ее груди своей ладонью, и на розовой коже расползлось черное пятно, будто тушь, пролитая из флакона.
        - Нет! - теперь звучал наш сдвоенный крик, но все уже было кончено, Алена лежала на полу мертвая, глаза ее не излучали ничего, и я успокоился. А успокоившись, остыл. Я стал холоден, как астероид в межпланетном пространстве, и от холода сжался в точку. А сжавшись, исчез.
        Я исчез из самого себя - там - и возник здесь. Я сидел в позе индийского факира на черной шершавой поверхности и не сразу понял, что это сгоревшие доски пола.
        Комнаты не было. Дома не было тоже. Пепелище. Зола, черная пыль, шлак, оплавленные и обгоревшие части посуды и мебели.
        - Интересно, - сказал голос за моей спиной, - как ты будешь расплачиваться с городским головой?
        Я обернулся - Ормузд стоял посреди того места, которое недавно было кухней, и держал в руке оплавленный предмет, бывший недавно чайником. На лице мальчишки осели черные сажевые пятна, и Ормузд выглядел неумытым трубочистом. Хламида его, впрочем, осталась такой, какой и была, - опрятной, тщательно уложенной и новой.
        - Что? - сказал я, вложив в этот вопрос гораздо больше, чем мог бы выразить, даже произнеся речь.
        - Если бы я не слышал твоего рассказа, - произнес Ормузд, отбросив сгоревший чайник, - то решил бы, что ктото проводил ментализацию миров.
        - Что? - повторил я с тупой настойчивостью.
        - Чточто, - пробормотал Ормузд. - Ты слишком впечатлителен. Энергия воспоминаний… Ты ее не сдержал, да ты и не мог сдержать, как бы ты ее сдержал, если не знал даже, что она существует?
        - Энергия воспоминаний? - повторил я.
        - У тебя нет нужных инстинктов, - пояснил Ормузд, как ему казалось, вполне исчерпывающе. - Ты вспомнил, возник эмоциональный заряд, энергия воспоминаний - а у тебя ее накопилось не меньше миллиона энергентов, судя по произведенному эффекту… Эта энергия перешла, естественно, в материальное состояние и…
        Он широким жестом обвел пепелище, на котором мы стояли.
        - Теперь, - продолжал Ормузд, - городской голова потребует компенсации ущерба, а ты даже чашку восстановить не способен. Младенец.
        Последнее слово он произнес с видимым презрением.
        - Что я могу сделать? - пробормотал я.
        - Иди за мной, - резко сказал Ормузд и, перешагнув через сгоревшую балку (Господи, - подумал я, - как мы оба не убились, когда обвалились перекрытия?), пошел прочь, поднимая башмаками черную смрадную пыль.
        - Куда ты? - спросил я.
        - Прочь из города, - бросил Ормузд через плечо. - Ученый прав, тебе нельзя здесь… И ждать утра нельзя. В дороге легче.
        - Почему?
        - Помолчи, Ариман, - сердито сказал мальчишка. - Не трать энергию мысли, лучше переведи ее в движение.
        - Как? - не понял я.
        Ормузд только застонал от моей непонятливости и ускорил шаг. Мы миновали несколько улиц. Люди, встречавшиеся нам, проходили мимо, будто ни меня, ни Ормузда не существовало в природе. То ли мальчишка обладал даром внушения, то ли какимто непостижимым для меня образом сделал нас обоих невидимыми для постороннего взгляда.
        Город закончился вдруг - последняя линия домоводноэтажек, похожих на теремки. Дальше простиралось поле, покрытое травой. Впрочем, это была не трава, в чем я убедился сразу, примяв первые травинки. Стебельки, торчавшие из почвы, напоминали обрывки металлических проводов с зеленой изоляцией - они были такими же жесткими, и мне показалось, что в пятки от этих травинок бьют заряды, вызывая слабое покалывание. Я хотел было наклониться, чтобы рассмотреть травинки поближе, но Ормузд бежал, и я едва поспевал за ним. Покалывания в пятках будто сообщали мне энергию, подталкивали, помогали двигаться. Трава не пружинила, напротив, она сопротивлялась, но мне казалось, что я двигаюсь тем быстрее, чем активнее сопротивляются зеленые травинкипроводочки.
        Через минуту я мчался по полю со скоростью велосипедиста, но все равно Ормузд бежал еще быстрее, хотя, как мне показалось, даже перестал двигать ногами.
        - Думай, Ариман, думай, - бросил он через плечо.
        О чем я должен был думать? О пожаре, вызванном моими воспоминаниями? О городе, оставленном позади?
        - Да о чем угодно, - сказал Ормузд.
        Я поймал себя на том, что ни одну мысль, возникавшую в сознании, не могу додумать до конца. Мысли будто таяли, едва возникнув, таявшие мысли больно кололи, и я даже поднял руку, чтобы потрогать затылок, где уже скопилось множество острых иголок, но в это время Ормузд остановился и сказал:
        - Все. Ушли. Теперь можно отдохнуть.
        Мне вовсе не казалось, что мы ушли куда бы то ни было - километра на три в лучшем случае. Я обернулся, но странным образом не увидел даже следа города.
        Ормузд аккуратно стянул с себя хламиду и опустил одежду на зеленые стебельки, отчего они даже не примялись. Сидеть на этой подстилке наверняка было жестко - как на иголках, но Ормузд с видимым удовольствием уселся, поджав ноги, и показал мне, чтобы я сделал то же самое. Я начал было стягивать с себя рубаху, но остановился, впервые обратив внимание на особенность, которую не замечал прежде. У мальчишки не было пупка - гладкая кожа без складок.
        Инстинктивным движением я потрогал свой живот и с облегчением, не вполне, впрочем, понятным, убедился, что с моим пупком все в порядке.
        - Скажитека, - саркастически заметил мальчишка, от внимания которого не ускользнуло мое движение, - а ты думал, что только воспоминаниями отличаешься от всех прочих? Я давно это подметил и потому поверил тебе сразу. Садись, Ариман, не жди, пока упадешь от истощения.
        Никакого истощения я не чувствовал - напротив, был полон энергии и не понимал, почему Ормузд решил сделать привал именно здесь.
        - Где город? - спросил я. - Только не говори, что это действие какогонибудь закона имени ТициусаБоде.
        - Тициус? - с интересом переспросил мальчишка. - Это кто такой? Из того мира, а? Да сядешь ты, в конце концов, или нет? У нас мало времени!
        Я наклонился и, прежде чем опуститься на траву, потрогал ее ладонью. Травинкипровода не прогибались, но и не упирались в ладонь острыми концами. Под рукой была чуть упругая поверхность, из нее в кожу били микроразряды, приятные, впрочем, как приятно покалывание струй воды, бьющих по усталому телу. Ормузд с интересом следил за моими движениями. В конце концов я сел и подогнул под себя ноги.
        - Почему ты заставлял меня думать? - спросил я. - Мне не думается, когда бегу. В той жизни я однажды…
        Воспоминание всплыло так стремительно, что я не смог сдержать его.
        Это произошло, когда я учился на последнем курсе колледжа, мы с Аленой уже встречались, я проходил практику - сначала в прокуратуре, потом в следственном отделе МУРа и наконец у какогото частника, запомнившегося мне только львиным рыком и присказкой: «Все, что найдешь, - мое». В тот вечер я ждал Алену у входа в кафе, и она, как обычно, опаздывала. Рядом три балбеса выясняли отношения с четвертым - типичная уличная разборка, никто не вмешивался.
        Потом чтото неуловимо изменилось. Бросив косой взгляд, я понял причину - к драке присоединился пятый, и в руке у него был кнут. Не любительский шокатор, какими пользуются девицы, отбиваясь от приставучих прохожих, а профессиональная модель НГШ4, не каждый спецназ имел ее на вооружении - можно одним движением положить все живое, что есть в радиусе десяти метров. Меня от этого типа отделяло метров шестьсемь, и петля уже начала свое круговое движение.
        Инстинкт бросил меня в сторону - за пределы десятиметровой зоны поражения, - а в движении я соображал плохо, в движении за меня соображали инстинкты, не столько врожденные, сколько приобретенные за годы учебы в колледже. Сознание отключилось, и в себя я пришел только тогда, когда остановился, чтобы перевести дух.
        Ято был в порядке, но четверо лежали ничком, и по нелепым позам было ясно, что с ними все кончено. Перед входом в кафе толпился народ, а из должностных лиц с правом ношения оружия здесь был - кроме меня, конечно, - только швейцар, который никогда не видел действия боевого шокатора и даже не знал, скорее всего, о том, что нечто подобное существует в природе. Будто кролик на удава, он шел по направлению к убийце и поднимал свою пушку, уверенный, что негодяй бросится наутек от одного ее вида.
        Я не должен был бежать, вот что я понял сразу, как только остановился. Нужно было стоять на месте - неподвижные мишени для этого типа как бы не существовали, его возбуждала толпа, а драка доводила до состояния чуть ли не религиозного экстаза. Оставаясь на месте, я спокойно расстрелял бы его, даже не вынимая оружия из кармана. Сейчас об этом нечего было и думать - у меня было учебное оружие с радиусом поражения до семивосьми метров, годное для работы по захвату, но никак не при погонях или, как сейчас, для стрельбы на поражение с расстояния метров двадцати.
        И что самое страшное - изза угла появилась Алена. Она опаздывала и торопилась. Она ничего не видела вокруг и следующим шагом должна была вступить в невидимый круг, куда уже упал головой вперед беднягашвейцар, так и не успевший пустить в ход пистолет.
        Никогда в жизни - ни до, ни после - я не испытывал такого ужаса. Ничего сделать было нельзя. Ничего. Кроме одного: я бросился вперед, как легендарный Матросов на амбразуру, - в том не было никакого расчета, я ничего не соображал, это тоже был инстинкт, причем, скорее всего, врожденный, потому что попыткам покончить жизнь самоубийством нас в колледже не обучали.
        Возможно, я поставил рекорд в спринте - Алена уверяла потом, что я налетел на убийцу прежде, чем тот успел чтото понять. Глупости. Он прекрасно меня видел и срезать мог одним движением плети - одновременно, кстати, убив и Алену, поскольку она вошла в круг. Почему он стоял, опустив руки? Почему дожидался, когда я налечу на него и собью с ног? Почему и потом не сделал попытки освободиться?
        На эти вопросы доджно было ответить следствие, от которого меня отстранили, поскольку дело, как выяснилось, попало в компетенцию МУРа - убийца оказался сыном регионального лидера, то ли Красноярского, то ли Краснодарского, я этого так и не узнал. Краем уха слышал, что приемлемое решение найдено не было. Парень был под «колесом» - это и я понимал. Но именно потому, что он находился в состоянии наркотического бреда, действовать он должен был точно так же, как любой другой наркоман на его месте: неспровоцированная агрессия, неостановимая моторика - в чувство такого уже не приведешь, нужно стрелять на поражение, иного выхода нет. Почему он ждал меня, опустив руки?
        Я хотел забыть об этом инциденте, где по моей глупости Алена могла погибнуть, и я забыл его. Почему он вспомнился сейчас, причем не просто вспомнился, как вспоминается подернутое туманом происшествие далекого прошлого? Я увидел эти глаза, в которых не было и тени мысли, увидел выходившую изза угла Алену, и даже себя увидел со стороны, несущегося огромными прыжками и похожего на пантеру, которую уже ничто не способно остановить…
        Мне показалось, что ктото вскрикнул рядом со мной, или этот вопль тоже был выбросом памяти?
        Я принялся заталкивать воспоминание в глубину подсознания, и мне это удалось - удивительно, но в тот момент меня даже не поразило то, что я действительно совершал некие физические движения: схватил картинку и смял ее, но она оказалась слишком большой и не влезала в отверстие, открывшееся в моей голове. Тогда я взялся обеими руками - одной за дверь кафе, другой за фиолетовое небо, - но это не помогло, и мне пришлось ударить кулаком по бетону дороги, пробить его насквозь до самого центра Земли, и в эту дыру воспоминание провалилось - вполне физически, с грохотом обрушивавшихся перекрытий и воплями убитых маньяком прохожих…
        x x x
        
        Я пришел в себя и обнаружил, что стою на берегу реки - лицом к воде, которая в розовом свете закатного солнца казалась похожей на вино. Река была не широкой - метров десять - и с извилистым руслом, на обеих ее берегах стоял лес. Деревья выглядели странными, но в чем эта странность заключалась, я сначала не понял, потому что испугался.
        Я повертел головой в поисках Ормузда, но мальчишки не было - ни рядом, ни где бы то ни было. Я не видел его, не слышал, не ощущал. Я был здесь один и не имел ни малейшего представления о том, где именно находился.
        Солнце повисло на вершинах деревьев, будто проколотое острыми пиками. Я опустился на землю - это была обычная почва, песок, хотя и заряженный чьейто рассеянной и потому не читаемой мыслью. Ощущалось только тепло, но не такое, какое исходит от земли после жаркого дня, а совсем другое, - тепло мысли, и я даже себе не мог бы объяснить, в чем заключалось отличие.
        Листья на ветках деревьев жили своей жизнью, то складываясь в трубочки, то распрямляясь, и мне вспомнились байки о деревьяхлюдоедах, якобы произраставших в джунглях Южной Америки.
        - Ормузд! - завопил я, не имея сил подняться на ноги.
        - Ормузд! - отозвался лес. Это не было эхом, это был мой собственный вопль со всеми его обертонами, возвращенный мне и комом втиснутый в мое горло. Я сглотнул этот ком и застыл, поняв простую вещь: нельзя двигаться, потому что от движения возникают мысли, которые я заранее не могу представить, и думать нельзя тоже, потому что энергия мысли порождает в мире нечто вполне материальное, с которым, не понимая сути, я не смогу справиться.
        Ормузд остался в поле - возможно, он прекрасно понял причину моего исчезновения, теперь и я ее понимал. Но что с того? Мог ли он, ощутив инерцию моего воспоминания, определить направление полученного мной физического импульса? Да и был ли этот импульс только физическим? Проще всего использовать привычное слово «телепортация», лишив его вынужденно фантастического содержания. Но что есть слово? Слово есть смысл, и для обозначения того, что со мной произошло, слово «телепортация» годилось не больше, чем слово «волшебство», которое тоже не имело ни малейшего отношения к реальности.
        Стараясь ни о чем не думать и не делать резких движений, я уставился в розовый глаз солнца.
        Господи, - подумал я, - почему ты дал мне память? И почему, дав память, лишил инстинктов, необходимых для выживания в этом мире? И почему, лишив инстинктов, оставил понимание цели? А оставив цель, почему лишил возможности ее достичь?
        Все эти «почему» были нелепы, но я нанизывал их друг на друга, как когдато в детстве повторял мысленно всякие глупости, чтобы не думать об игрушечной машине, которую мама спрятала от меня в запертый на ключ ящик письменного стола.
        Мне было страшно и одиноко. Хотелось кричать. Но я уже понимал, что и криком - не только мыслью - могу вызвать изменения, которые пока не способен предвидеть. Ну не знал я какогонибудь закона природы, какогонибудь правила Остропаллера, согласно которому энергия крика преобразуется в тепло или, наоборот, в холод, или еще во чтото, совершенно для меня непредставимое.
        Солнце сгинуло за деревьями, и в момент заката полыхнуло ослепительной синью - это стало мыслительной шелухой все накопленное за день в воздухе тепло. Солнечная энергия перестала поддерживать баланс, и тепло выпало мыслью - я не мог понять и представить себе не мог, какие мысли могли быть порождены простым, казалось бы, электромагнитным излучением видимого диапазона. Сидя на теплой земле у холодной реки (от нее тянуло холодом, как из открытой дверцы холодильника), я ожидал, что с неба начнут сыпаться катышкимысли, но воздух оставался чист и прозрачен.
        Ощутив присутствие чьегото еще теплого тела, я обернулся - метрах в двух от меня лежал, запрокинув голову, Ормузд.
        Мальчик был обнажен, правая рука вывернута под нелепым углом, что навело на мысль о переломе. Но эта частная мысль мгновенно исчезла, потому что я понял: Ормузд мертв.
        Господи, подумал я. Это нелепо! Невозможно стать мертвым в этом мире мертвых. Ормузд спит, вот что. Но почему - с открытыми и пустыми глазами, в которых застыло отражение одинокой звезды?
        Не делая резких движений, я встал над мальчиком и профессиональным взглядом осмотрел тело. Ормузд был мертв - без всякого сомнения. Что бы здесь ни понимали под словом «смерть», это была она.
        Почему?
        Я опустился на колени и дотронулся до лба мальчика - судя по температуре тела, он умер не меньше трех часов назад. Впрочем, что значили сейчас мои прошлые навыки, о которых я и помнить не должен был? Три часа назад мы еще были в городе.
        Да? А может, и время я оценивал не более правильно, чем быстроту охлаждения трупа?
        Я перевернул легкое тело, положил на живот и…
        На спине Ормузда, между лопатками, светился в темноте пурпурный след ладони.
        Глава шестая
        
        Почемуто только теперь я ощутил уверенность в себе. Передо мной было тело убитого человека, и мои инстинкты расследователя помогли мне прийти в себя практически мгновенно. Я знал, что нужно делать, и я это делал.
        Главным подозреваемым был, конечно, я сам - помня прежние прецеденты, я в первую очередь должен был сделать такое предположение. Протянув правую руку, я приложил ладонь к мягко светившемуся следу и с удовлетворением убедился в том, что рука, убившая Ормузда, намного шире моей.
        Земля вокруг тела показалась мне чуть теплее, чем в стороне - но разница была столь невелика, что это могло оказаться и игрой воображения. Во всяком случае, если бы я вел протокол осмотра, то свое мнение непременно изложил бы, но добавил, что степень достоверности оценки не выше двух с половиной стандартных отклонений.
        Зачем я занимался этими изысканиями? Инстинкт сыщика? Или я действительно надеялся раскрыть это убийство? Если речь шла об убийстве и вообще о смерти, в чем я не был уверен.
        Все, что мог сделать в полевых и абсолютно не пригодных для расследования условиях, я сделал. В этом мире не было компьютеров и вообще никакой техники, более совершенной, чем кастрюля, стоящая на огне, - во всяком случае, за дни, проведенные здесь, я ничего подобного не видел и ни о чем подобном не слышал. Можно было достичь не меньших результатов и без всякой техники - я не знал как, а Ормузд знал.
        Шеф в таких случаях говорил обычно:
        - Фиксировал данные? Садись и думай.
        Я сел и начал думать.
        x x x
        
        Я всегда был материалистом. Не потому, что был убежден в отсутствии Бога - если в Него верило столько людей (миллиарды!) во второй трети ХХI века, то, возможно, Он и существовал на самом деле. Для меня это не имело значения: будучи профессиональным сыщиком, я знал, что все, происходившее в мире, имело материальные причины и следствия, и все могло быть объяснено без привлечения потусторонних сил. Так было, пока я не увидел черное пятно на лице погибшего Подольского. Впрочем, даже в последний момент моей жизни у меня и мысли не возникло о возможной нематериальности происходившего. Я не пытался ничего объяснять - у меня не было для этого времени, - но, умирая, понимал, что это конец, хотя и не знал - почему.
        Безмолвие, мрак, отсутствие.
        А потом я всплыл в этом мире, и для всего, что здесь происходило, я попрежнему пытался найти материальное объяснение. Ормузд утверждал обратное, но я, слушая, не слышал.
        Что произошло с сознанием Ормузда, когда перестало функционировать его тело? Может, существует еще один мир, куда перемещаются умершие в этом? И третий, и четвертый… Достаточно вообразить второй и нужно принять возможность существования миллионного и миллиардного. И каждый из этих миров материален, обладает массой, энергией, движется из прошлого в будущее? ГДЕ, в таком случае, они существуют?
        Тихие шаги, как мне показалось, разорвали ночной мрак, будто тонкую бумагу. Я поднял взгляд и увидел мужчину - черный силуэт на фоне звездного неба, мне он показался гигантом четырехметрового роста, я закричал и бросился на тело Ормузда, прижался к нему, будто мертвый мальчишка мог защитить меня, живого.
        - Напрасно, - сказал тихий голос, мягкий, как пуховая подушка. Не голос даже - скорее мысль о голосе.
        - Напрасно, - повторил он. - Этим вы только затрудняете работу следствия.
        Я заставил себя открыть глаза и посмотреть на стоявшего надо мной мужчину. Почемуто из этого неудобного ракурса он не выглядел высоким. Напротив, я сразу понял, что это коротышка, росту в нем было на самом деле не больше метра шестидесяти, и только с перепугу я мог принять его за гиганта. Господи, да я бы справился с ним одной левой!
        - Не думаю, - сказал пришелец, прекрасно, повидимому, понимая мои мысли, во всяком случае те, что лежали на поверхности. - Вставайте, Ариман, неприлично искать помощи у того, кого сами же и убили.
        - Я не убивал! - крик вырвался самопроизвольно, и я внутренне сжался: сколько раз сам я слышал эти рвавшиеся из груди вопли преступников.
        - Вставайте, - настойчиво повторил мужчина. - Вы Ариман, верно? Возраст - пятеро суток и семь часов. А это - ваш Учитель Ормузд, возраст три года, семь месяцев и одиннадцать дней, часы и минуты не уточняю, это не имеет значения. Вы убили Учителя, отобрав у него жизненную энергию.
        - Не отбирал, - пробормотал я, почти ничего не поняв из слов этого человека, который, видимо, имел какоето отношение к городским силам правопорядка.
        - Ну как же, - сказал тот почти радостно, - а что означает это?
        Он ткнул темным пальцем в продолжавшее светиться пятно на спине мальчишки.
        - Кто вы такой? - сказал я, вскакивая на ноги и отступая в темноту.
        - Антарм, следователь гильдии правосудия, - представился призрак.
        - Послушайте, Антарм, - сказал я. - Если вы умеете извлекать из сознания мысли, то должны знать, что я не убивал Ормузда. Я вообще не понимаю, как здесь оказался. В последний раз я видел Учителя живым недалеко от города. Мы шли, скорее - бежали. Потом…
        - Я знаю, что было потом, - прервал меня Антарм. - Вы переместились в лес Гринт, не подозревая о том, что тело Ормузда последовует за вами. Этот просчет простителен, поскольку вы еще не вполне освоились в мире. Но послушайте, Ариман, есть процессы необратимые. Например, смерть тела.
        - Да, - кивнул я.
        - Вы будете сотрудничать со следствием? - спросил Антарм, и фраза эта показалась мне нелепо смешной в его исполнении, так мог сказать Виктор, так мог сказать я сам или какаянибудь шавка из МУРа, но услышать эту фразу в мире, где не было ни МУРа, ни частных детективов, показалось мне верхом неправдоподобия.
        Антарм, однако, ждал ответа, он не понимал моего замешательства, из чего я сделал вывод, что части моих мыслей он не воспринимал - какието из них были ему доступны, а какието проходили мимо сознания.
        - Чего вы от меня хотите? - спросил я. - Я ничего не понимаю. За минуту до вашего появления я раздумывал над тем, как разобраться в этом деле. В конце концов, я ведь…
        Я вовремя прикусил язык. Я не знал, что могу говорить, а что нет, о чем могу думать без боязни, а что не должен допускать в сознание. Если бы я сказал, что был в свое время частным детективом, как бы это повлияло на наши отношения со следователем?
        - В конце концов, - продолжил мою оборванную мысль Антарм, - мы впервые сталкиваемся со случаем убийства Учителя.
        - Я не…
        - Вы не убивали. Эта мысль занимает большую часть вашего сознания, которую мне дозволено прочитать. Эта мысль воспринимается вами как истина, но является ли она истиной в общепринятом понимании? Именно это нам и предстоит выяснить, в случае, естественно, если вы намерены, как я уже отметил, сотрудничать со следствием в моем лице.
        Господи, какая витиеватая фраза! Но из нее следовало, что часть моих мыслей Антарму читать то ли было запрещено, то ли он не мог это сделать по какойто естественной причине.
        - Мы должны вернуться в город? - мрачно спросил я, разглядывая следователя и вскользь думая о том, смогу ли, применив болевой прием, лишить его хотя бы на минуту способности преследования? Вряд ли раздвоение сознания удалось мне в полной мере - кажется, Антарм уловил если не мою мысль, то намерение, потому что отодвинулся на два шага и внимательно осмотрел меня с головы до ног.
        - Нет, - сказал он удивленно. - Почему?
        - Что почему? - не понял я.
        - Почему мы должны возвращаться в город? - проговорил Антарм, и помоему, он при этом пытался дать мне понять о существовании какойто идеи, его глаза буквально излучали мысль, но я почемуто воспринимал только сказанные вслух слова, и следователь вынужден был пояснить. - Вы убийца.
        - Подозреваемый, - пробормотал я.
        - Подозреваемый? - повторил Антарм, нахмурился и, неожиданно просветлев лицом, заявил: - А, понятно! Нет, подозрения тут ни при чем. Вы убийца. И именно поэтому я останусь с вами, ибо согласно закону Хандрикса, обязан обеспечить безопасность как вашу, так и структурную, не говоря уж о безопасности континуума.
        - Закону Хандрикса… - пробормотал я, совершенно обескураженный. - Хандрикс - судья? Законодатель?
        - Хандрикс? - удивился Антарм. - Насколько мне известно, он был физиком. Или химиком? Не помню. Да и вообще какая разница?
        - Вы хотите сказать, что закон Хандрикса - это закон физики, а не статья уголовного кодекса?
        - Уголовного… что? Послушайте, Ариман, вы сильно облегчите задачу, если будете думать систематически, а не растекаться мыслью.
        - Если бы я понимал, какая у вас задача, - пробормотал я. Хотел добавить, что в мире, где я был жив, задачей сыщика был сбор доказательств по делу, обнаружение подозреваемого и передача его в руки правосудия - частного или государственного, в зависимости от квалификации преступления. К счастью (к счастью ли?) я вовремя прервал мысль - или мне лишь показалось, что я ее прервал?
        - Послушайте, - сказал я, - что бы вы ни думали, я знаю точно, что не убивал Ормузда. Более того, я явился в мир для того, чтобы найти убийцу. Это моя цель, и я намерен ее достичь. С вашей помощью или без нее - все равно.
        - Еще одного убийцу? - с интересом спросил Антарм, и пот мысли отчетливо выступил у него на лбу. Темнота все еще была полной, но я почемуто видел лицо следователя - понадобилась минута, чтобы я понял: это был мысленный образ, наложенный на темное пятно на фоне мрачного неба. - Вы можете думать систематически, Ариман?
        - Нет, - со злостью заявил я. - Я не могу думать систематически, потому что Ормузд не успел меня этому обучить. И многого я не понимаю. Должно быть, я просто туп.
        - Не исключено, - пробормотал Антарм, и я опять не понял, было ли это сказано вслух, или следователь лишь подумал о том, что ему достался безнадежно глупый подозреваемый.
        - Вот что, - сказал я решительно, - нужно сделать две вещи. Первая: похоронить мальчика, не оставлять же его лежать на земле. И вторая: я должен попасть в Москву. Я знаю, что такой город существует.
        Если в этом мире нет обряда похорон, - подумал я, - Антарм удивится и мне придется выпутываться из мною же созданной ситуации.
        - Конечно, - согласился следователь. - Похороните. Я подожду.
        Он действительно отошел в сторону - к лесу, к деревьям - и скрылся во мраке, я видел его силуэт, на котором выделялось блеклым пятном лицо - маска мысли, похожая на те, что продавались в московских супермаркетах перед традиционными детскими праздниками: крупные губы, огромные глаза и едва прорисованный нос. Мысль, которая выступила на лице подобно праздничному плакату, читалась на этот раз совершенно отчетливо: «Убийца обязан позаботиться о трупе».
        Что ж, это справедливо. Вопрос в том, как выкопать могилу.
        Решение пришло неожиданно, мысль была не моя - очевидно, ктото ее мне подсказал, и поскольку здесь не было никого, кроме нас с Антармом, то это была мысль следователя. Материю нужно было превратить в дух, только и всего. Ормузд был идеей до явления в мир, в идею должен был обратиться.
        Как просто!
        - Помочь? - неожиданно спросил Антарм, и я, не успев задуматься, ответил:
        - Да, если можно.
        Следователь приблизился, взял Ормузда за руки и бросил мне:
        - Ну, давайте.
        Мне ничего не оставалось делать, как взять мальчика за ноги и ждать, что будет дальше. А дальше произошло то, чего я, похоже, подсознательно ждал. Мы подняли Ормузда и начали раскачивать его, будто собирались зашвырнуть на другой берег реки. С каждым взмахом тело становилось легче, мне казалось, будто из него вытекали невидимые струи. Если это была энергия мысли, то я с трудном воспринимал ее - только суть, не содержание. Через минуту Ормузд стал почти невесомым, а потом я ощутил, что сжимаю в руках пустоту.
        - Ну вот, - с удовлетворением произнес Антарм. - Теперь можно считать доказанным: Ормузда убили вы и никто другой.
        Я пожал плечами - логика рассуждения осталась мне недоступной. Ормузд обратился в мысль, в дух, но находился гдето поблизости, если о мысли можно сказать, что она локализована в пространстве.
        - Мы не так уж сильно раскачивали тело, - сказал я. - Неужели этой энергии оказалось достаточно, чтобы…
        - Кинетическая энергия здесь ни при чем, - назидательно произнес Антарм. - О потенциальной энергии тяготения вы слышали, надеюсь?
        Проходил в школе, - хотел сказать я, но вовремя прикусил язык. Прикусил ли я одновременно мысль? - вот в чем вопрос. Ормузд говорил мне както о том, что кинетическая энергия способна переходить в энергию мысли, в духовную суть - общая энергия при этом сохраняется. Значит, и энергия тяготения тоже способна переходить в духовную форму?
        Впрочем, ладно. Следователь помог мне, а я какимто образом помог следствию, значит, в моих интересах продолжить сотрудничество.
        - А что Москва? - спросил я.
        - Сейчас опасно, - задумчиво произнес Антарм. - Мы на теневой стороне, а Москва… Дайте подумать. Да, сейчас там утро, семь часов. Опасно. Подождем рассвета, если вы не против.
        Я был не против. Более того, из слов Антарма следовало, что мы находились от Москвы на расстоянии не меньше нескольких тысяч километров. По моим оценкам, сейчас было около полуночи, и если в Москве семь утра, то… Да, не меньше восьми тысяч километров. Интересно, как мы туда попадем утром? И этим ли вообще утром?
        Не обращая внимания на Антарма, я спустился к реке, ориентируясь по шелесту воды. Сел на берегу, трава была теплой, и я лег на спину. Следователь сопел гдето рядом и о чемто громко думал. Я бы на его месте, если уж действительно, как он считает, преступление доказано, немедленно вызвал бы патрульную машину или что здесь ее заменяет и препроводил подозреваемого в камеру, предварительно ознакомив его со своими правами и обязанностями.
        Рассвет наступил минуту спустя, будто в дурном фильме, где оператор отрезал часть записи, чтобы не заставлять зрителя скучать в ожидании продолжения действия. Солнце вынырнуло изза деревьев - помоему, в том же месте, где оно опустилось некоторое время назад. Солнце было голубым с розовой нелепой каймой - таким его рисуют дети, да и то не все, а с особо изощренным воображением. Небо приобрело розовый оттенок, лес стал черным, река - серой, и в воздухе от солнца во все стороны поплыли мысли, будто черные точечки, - как туча саранчи.
        - Солнце, - сказал я, - оно зашло там, где сейчас восходит. Как это возможно?
        - Это не солнце, - равнодушно проговорил Антарм. - Это скоростной экспресс. Вы только посмотрите, как он гадит! Давно нужно комунибудь подумать и сделать транспорт экологически чистым.
        Я промолчал. Экспресс или что это было на самом деле медленно проплыл по небу с запада на восток и теперь действительно выглядел не солнцем, а скорее огромной шаровой молнией. Экспресс (где, интересно, находились пассажиры?) скрылся за горизонтом, оставив в небе мерцавшую полосу инверсионного следа и разлетавшиеся во все стороны ошметки отработанных мыслей. Одну я даже подхватил на ладонь, она была похожа на невесомый лепесток, и мне почудилось, как ктото сказал:
        - …А если намотать его на ладонь…
        В следующее мгновение Антарм выбил лепесток у меня из ладони, отчего тот распался в воздухе на атомы.
        - Вы соображаете что делаете? - сердито сказал следователь. - Это же выхлоп!
        Я поднес ладонь к глазам - на том месте, где лежал лепесток, возникло покраснение и начало жечь. Жжение распространилось по всему запястью и быстро поднялось к локтю. Я застонал и с испугом посмотрел на Антарма.
        - В воду, - резко сказал он. - Не руку, это не поможет! Ныряйте!
        И я нырнул, у меня и мысли не возникло, что я могу этого не сделать.
        В следующее мгновение мне показалось, что я умер вторично. Возможно, вода была ледяной, возможно - обжигающе горячей, ощущение было таким, будто с меня содрали кожу, вывернули и натянули обратно. Может быть, я закричал. Может быть, потерял на какоето время сознание.
        К тому же, в реке была не вода. Когда моя вывернутая наизнанку кожа оказалась способна ощущать чтото, кроме боли, я понял, что стою на дне, и ощутил прикосновения чьихто идей, разговоров, планов и сообщений, это был бурный поток, в котором я разбирал отдельные слова, но не мог - не умел! - связать их. Я захлебывался чужими идеями, но - удивительное дело! - чувствовал при этом, что жжение в ладони прекратилось, и понимал, что пора выбираться на берег.
        Не хотелось. Мне было хорошо. Чужие мысли грели. Меня коснулась чьято мысль о том, что Янек полюбил Ольгу, и оба решили покинуть Землю, но не выбрали пока способ, потому что хотели быть вместе даже там, где пространство не предполагает единения сознаний. А мгновение спустя я ощутил кожей спины, что некий Давидор не желает передавать Ученому Дихтосоту ничего из того, что ему удалось узнать во время пребывания на Луцине, а узнал он так много, что работы хватило бы и на трех Ученых, даже если они вовсе покинут свои физические тела.
        - Выходите! - услышал я далекий голос. - Выходите наконец!
        Я стоял на дне и не имел представления о том, где находится берег и куда именно я должен выходить. Пошел наугад и почувствовал, что дно повышается, а в следующее мгновение увидел звезды и оказался в объятиях Антарма, бурно выражавшего свое недовольство.
        - Никогда, - воскликнул он, - мне не приходилось иметь дела с таким непонятливым преступником! Что вы творили, Ариман?
        - Вы сами потребовали, чтобы я прыгнул в реку, - возмущенно сказал я.
        - Да, - согласился следователь, - потому что вы схватили выхлоп. Нужно было нырнуть и сразу выбираться на берег!
        - Вы мне об этом сказали? - продолжал возмущаться я. - Я чуть не умер! Вы должны были меня предупредить!
        - О чем? - удивился Антарм. - Погодите… Вы хотите сказать, что, нырнув, не закрылись от чужих мыслей?
        Он пораженно отступил от меня на шаг. Он не понимал меня. Со следствием я сотрудничать не хотел. Бросался в реку, не соображая, как это нужно делать. Действительно, странный тип. Только убийца может быть таким странным. Или нет - даже убийца не может.
        Мне до дрожи в коленях захотелось домой, в Москву, не в ту, что, возможно, существовала в этом мире, а в настоящую. Я подумал, что Виктор недавно вернулся с похорон - моих похорон - и сейчас мрачно пьет водку на кухне в той самой квартире, где умер его сотрудник, настроение у него аховое, потому что в МУРе не убеждены в естественной смерти Винокура Аркадия Валериевича, экспертиза показала, что перед кончиной он пережил стресс, и чем это было вызвано, еще предстояло выяснить. Конечно, в компетенцию МУРа эта смерть не входила, Винокур не проходил по заказным делам, но, поскольку речь шла о смерти частного детектива, заниматься расследованием могла только фирма, назначенная оперативным дежурным МУРа майором Волошиным, с которым у «Феникса» давно сложились натянутые отношения. До истины они не докопаются все равно, потому что объективной истины в этом деле нет и быть не может, Виктор уже убедился…
        Мысли, которые я не сумел сдержать, прервал Антарм, сказавший громко:
        - Если бы вы согласились на общий режим, вам было бы значительно легче.
        - Общий режим? - нахмурился я непонимающе.
        - Режим мысленного поля, - пояснил он и, ощутив мое недоумение, добавил: - Извините, очень трудно привыкнуть к тому, что вы ничего не слышите, не знаете, не понимаете… Я, к сожалению, не Учитель, от Ормузда вам было бы больше прока. Но вы его убили…
        Я дернулся, и Антарм сказал поспешно:
        - Вы не хотели, но это так. Вы просто не понимаете. Я вам объясню, насколько понимаю сам. Видите ли, Ариман, в тот момент, когда вы испугались… там, с Ормуздом, когда покинули Калган… Вы ощутили, будто вашу голову чтото распирает изнутри, да?
        - Ну… - сказал я неуверенно. Такое ощущение действительно возникло, оно всегда возникает в момент сильного страха.
        - Ничего подобного, - возразил Антарм, уловив мою мысль. - Давление мысли переходит в физическое давление, это ведь понятно. Возникает акустическая волна. Я не Ученый, вряд ли объясню правильно. Чтото както преобразуется, там сложные соотношения между материей и духом, тем более что многое зависит от напряженности идеи… Результат такой, будто вы ударили Ормузда ладонью в грудь. А температура вашей ладони в тот момент была… Ну, судя по эффекту, градусов семьсотвосемьсот…
        - Стоп, - сказал я. - Если взялись объяснять - объясняйте. Как температура ладони могла быть равна семистам градусам? Моя кожа испеклась бы мгновенно. И откуда было взяться энергии?
        - Да из вашего страха, откуда еще! О чем я вам толкую? Энергия страха нефизическая, но коэффициент усиления мог быть огромным, а Ормузд в тот момент был для вас раскрыт, он ведь был вашим Учителем и считал себя обязанным раскрыться… Результат вы видели.
        - Видел, - кивнул я, все равно не поняв ни слова. - А как мы с мальчиком оказались на берегу реки? Да и река ли это? То, что я там испытал…
        - Все естественно, - с досадой сказал Антарм. - Когда Ормузд лишился энергии жизни, потенциальная энергия тяготения вынуждена была высвободиться, переместив тело на более низкий уровень относительно нулевого. Хотя бы на несколько метров. Именно таким оказался уровень почвы на берегу Россени.
        - Россень - это название реки? - перебил я.
        - В некотором смысле, - неуверенно проговорил Антарм. - Тело Ормузда переместилось, а вы последовали за ним, поскольку были связаны ментальным полем. Конечно, энергетика на том месте, где вы находились, стала просто ужасной - ямы, рытвины, все обожжено… Собственно, так я и вышел на ваш след, когда приступил к выполнению своего профессионального долга.
        - Вы намерены меня арестовать?
        - Аркадий, вы меня поражаете. Я арестовал вас с момента моего появления на берегу Россени. Вы под арестом уже два часа одиннадцать минут, и я обязан охранять вас. Не забывайте - Ученый настоятельно рекомендовал вам покинуть Землю до рассвета.
        Возможно, я поступил неправильно, но выхода у меня не было. Мне нужен был союзник в этом мире. У меня была миссия здесь, но что я мог сделать, не зная даже, какой нынче год, как попасть в столицу, и существуют ли здесь страны - Россия в том числе?
        Я повел рукой вокруг, ладонь уперлась в грудь следователя, и тот отодвинулся, но я схватил его за плечо и держал, пока не рассказал все. Антарм несколько раз дернулся, не пытаясь вырваться - он был поражен и не скрывал этого.
        - А потом я очнулся на поле, которое вы называете полем Иалу, - заключил я свой рассказ.
        - Феноменально, - заявил Антарм и снял мою руку со своего плеча. - Извините, Ариман… Или как вас на самом деле? Аркадий… Извините, я должен подумать. Вы бы отошли на несколько шагов, а то с непривычки… Вы взволнованы, мысли у вас мечутся, и вы хотите, чтобы я вам помог!
        Я закрыл глаза, опустился на траву, заложил руки за голову, расслабился и принялся медитировать, как делал это в минуты раздражения, когда нужно было вернуть себе нормальное расположение духа и ясность мысли.
        - Вы меня поразили рассказом о мире, из которого якобы пришли, - произнес Антарм некоторое время спустя.
        - Почему якобы? - возмутился я.
        - Не будем спорить, - примирительно сказал следователь. - Сознание способно создавать миры, структура которых неотличима от реальности. Мне в моей практике приходилось с этим сталкиваться, и я какнибудь расскажу вам о таких случаях. Вам, как профессионалу, это будет очень интересно. Но сейчас речь о другом. Ваша цель - найти женщину, которая, как я понял, находится не на Земле. Моя цель: доведение расследования до конца. Я доказал, что вы убили Ормузда. Теперь я должен знать причину. Полагаю, что узнаю это, когда вы достигнете вашей цели.
        - Итак, - продолжал Антарм, и я слушал его так, будто сам размышлял над проблемой, - последовательность наших действий: обнаружение убийцы или убийц Генриха и Абрама Подольских, Владислава Мельникова, Елены Винокур и Натальи Раскиной.
        - И меня… - пробормотал я.
        - И вас, - помедлив, согласился Антарм. - Обнаружив убийцу, мы должны лишить его возможности влиять на ваши поступки. Вам это, я вижу, не очень понятно, но ято знаю: вы либо находитесь под его ментальным контролем, либо являетесь сами убийцей всех этих людей.
        - Абрама убили задолго до моего рождения…
        - Вы полагаете, что это аргумент? Что ж, примем в качестве рабочей гипотезы, что неизвестный убийца имеет над вами ментальный контроль.
        - Послушайте, Антарм, - сказал я возбужденно. Мысль, пришедшая мне в голову, показалась совершенно естественной, и я не замедлил ею поделиться. - Если допустить, то вы правы и я нахожусь под чьимто влиянием… Но выто! Разве вы не можете это влияние обнаружить и отсечь?
        - Обнаружить могу, - хмыкнул Антарм, - и собственно, уже обнаружил. Ментальный след тянется за вами, как довольно плотная нить, через которую перекачивается энергия.
        - Тогда что же вы!..
        - Я не вижу другого конца нити. И отсечь не могу, она слишком плотная.
        - Вы не видите другого конца? Но тогда нужно пойти вдоль нити, и она нас приведет к тому, кто…
        - Разумеется, мы так и сделаем. Проблема в том, что человек на другом конце поймет это и примет меры. Впрочем, это уже мои проблемы.
        - Почему вы раньше не сказали, что видите эту… как ее… ментальную нить? - спросил я.
        - Но я не мог ее видеть раньше! - удивленно воскликнул Антарм. - Я увидел нить, когда вы раскрылись, и опять перестану ее различать, если вы закроетесь, и когда взойдет солнце, потому что оно слепит, или если мы отойдем от реки и энергия не будет концентрироваться… В общем, много если, Ариман. Сейчас я, по крайней мере, определил направление.
        - Значит, и нужно идти по прямой!
        - Погодите, - прервал меня Антарм. - Пока вы еще открыты… Скажите, вам сейчас легче вообразить мир, из которого вы якобы явились?
        Я пропустил мимо ушей это «якобы». Мне не нужно было воображать свой мир, я видел его. Или ощущал, а глаза сами рисовали картинку, пользуясь воспоминаниями? Неважно. Я увидел, как Виктор опрокинул очередную стопку, и ощутил его мрачную уверенность в том, что он обязан выкрутиться. Если он потеряет дело, если придется закрыть «Феникс», долго ему не жить. Врагов у него достаточно, и когда он окажется без прикрытия, у каждого из них будут развязаны руки. Он обязан расследовать гибель Аркадия самостоятельно - дело у него уже отняли, но он все равно должен…
        - Отлично, - произнес голос Антарма. - Ваш бывший начальник на нашей стороне.
        - Якобы, - язвительно сказал я.
        - Конечно, - без тени смущения согласился Антарм. - Но это не имеет значения. Можете выходить из состояния медитации, я не собираюсь тащить вас на себе.
        Следователь протянул мне руку, и я встал.
        - Антарм, - сказал я. - Вы действительно считаете, что все, что я вам рассказал, - игра моего воображения?
        - Не обсуждается, - уклонился следователь.
        - Скажите, - продолжал я, - почему нет птиц? Почему я за эти дни не видел никаких зверей, кроме собак и кошек?
        - Другие звери? - удивился Антарм. - Ариман, давайте двигаться, на ваши вопросы я отвечу потом, если сумею, конечно. Я ведь не Учитель.
        В голосе его послышался упрек. Антарм повернулся и пошел прочь. Я почувствовал странную силу, притягивавшую меня к Следователю - будто наручники или, того хуже, кандалы. Мне не оставалось ничего другого, как двинуться следом. Так мы и шли в темноте некоторое время - впереди Антарм, я в нескольких шагах позади. Следователь молчал, и я начал думать о том, что, если действительно могу ощущать свой собственный мир - не вспоминать, как я замечательно там жил, но видеть именно настоящее, а не прошлое, - то, может быть, существует способ дать Виктору знать о себе? Помочь ему? А он, в свою очередь, сможет помочь мне?
        Меня не интересовала физическая сторона такой связи. Пусть даже это будет фиктивная связь. «Якобы» - как сказал Антарм. Но если это сможет помочь…
        Интересно, - подумал я, - если нить, о которой говорит следователь, тянется на тысячи километров, мы так и будем идти пешком через леса, поля, горы - может, даже моря и океаны?
        - Не будем, успокойтесь, - бросил, не оборачиваясь, Антарм. - Скоро взойдет солнце, и нам придется искать другой способ передвижения.
        - Расскажите подробнее о следе, по которому мы идем, - попросил я. - Это что, след мысли? Он не материален, верно?
        - Это не след мысли, с чего вы взяли? Если бы я смог ухватить мысль человека, взявшего вас на поводок, задача была бы решена. Это линия воли. Есть такой закон природы… Не помню, как он точно формулируется. Примерно так: линия воли возникает в случае, когда мыслительные системы находятся в резонансе направлений цели… Или нет. Цель здесь ни при чем, целито как раз у нас не совпадают. Может, речь идет о противоположности целей?.. Нет, Ариман, не знаю.
        - В школе плохо учились? - насмешливо спросил я.
        - Нет, - в голосе следователя послышалось смущение. - Учитель у меня был замечательный. Просто цель у меня была другая. Я следователь, таким пришел, таким и останусь. Физика не для меня, не обижайтесь.
        - Вы хотите сказать, что появились в этом мире, уже имея специальность? Изначально ощутили себя следователем? И с момента своего явления на полях Иалу знали уголовный кодекс, а?
        Я иронизировал, и Антарм это чувствовал, но ответил совершенно серьезно:
        - Конечно, таково мое назначение. Как ваше - стремление к женщине, о котором вы сказали. И кстати, я пришел вовсе не на поле Иалу, а на поле Сардоны.
        - Какая разница?
        - Принципиальная! Поля Иалу рождают мыслителей, людей, способных производить мысли. А с полей Сардоны приходят люди действия, такие, как я. Я не могу производить новые понятия, но новые действия - сколько угодно.
        - Повашему, я способен произволить новые понятия? Такие, каких не было прежде?
        - Конечно. Вот вам факт - вы произвели целый мир, в котором якобы жили до…
        - Понятно, - перебил я и, неожиданно споткнувшись то ли о камень, то ли о лежавшее на земле дерево, повалился вперед. Уперевшись ладонями в холодную землю, я приподнялся и обнаружил, что не имею представления, где находится Антарм.
        - Поднимайтесь, - сказал Следователь, гголос его звучал так, будто Антарм стоял рядом и протягивал руку, за которую я немедленно уцепился. Я встал на ноги, и рука исчезла.
        - Все в порядке? - спросил голос Антарма. - Смотрите под ноги, Ариман..
        - В такой темноте? - огрызнулся я.
        - Не глазами смотрите, - сказал Следователь. - Что за странная привычка - на все смотреть только глазами? Что вы можете увидеть? Поверхность? Нет здесь никакой поверхности. Вы о суть споткнулись. Суть собственной проблемы. Вот и вспомните, о чем думали, когда приложились лбом!
        О чем я думал? О новых понятиях, которые я якобы способен производить, в отличие от Антарма. В отличие от моего конвоира, я прекрасно знал, что всю жизнь (о Господи! Жизнь? Какую? Ту, которой уже нет?) отличался неспособностью производить новые понятия, потому и на юридический пошел в свое время - там нужно было подчиняться уже созданным законам, а не ломать голову, придумывая новые.
        С другой стороны, чем новизна понятия, новизна идеи отличаются от новизны поступка? Если существует энергия мысли, то я бы сказал так: новая идея - это потенциальная энергия, создаваемая мозгом, а анализ идей, уже существующих, - энергия кинетическая, она не создается из ничего, но пользуется уже созданным. Я никак не мог бы назвать себя производителем идей и концепций.
        Я плелся за Следователем в полной темноте, звезды светили с неба - яркие, но ничего не освещавшие. Был свет в небе и мрак на земле, и были они отделены друг от друга, не смешиваясь…
        Я не мог заставить себя идти во мраке, закрыв глаза. Тогда я прикрыл глаза ладонями и лишь тогда, лишив себя зрения, увидел наконец мир таким, каким он был на самом деле.
        Почему я не сделал этого раньше? Почему Антарм не сказал мне об этом?
        Мы шли по узкой тропе, петлявшей между невысокими холмами. Лес стоял справа высоким изломанным забором, а слева наш путь отслеживала река, поверхность ее тускло блестела радугой - будто пленка нефти. Я знал, что это, конечно, не нефть - знание тоже шло от реки, и, задав ей вопрос, я понял и ответ: вода. Почему вода, чистая, как слеза ребенка, выглядела радужным нефтяным пятном? Потому, понял я немедленно, что это была именно та суть воды, о которой говорил Антарм. И поле за рекой было сутью поля, а не названием, и суть эта, совмещенная с сутью воды и не существовавшая без нее, заключалась в том, что здесь втекали в землю и растворялись в ней дневные мысли жителей Калгана. Мысли были разными, оранжевыми, желтыми, зелеными, голубыми. И черными в том числе - это был как бы траурный налет на нефтяной пленке, будто слой мазута.
        - Осторожно, Ариман! - послышался предупреждающий возглас Антарма. - Не отвлекайтесь.
        Прижав ладони к глазам, я ускорил шаг, но думал не о том, как догнать Следователя, опередившего меня почти на километр, а о звездах, свет которых теперь освещал не только землю, но и космос; видимо, свечение рассеивалось в атмосфере, но эффект был восхитителен - зеленое небо, не яркое, как листья деревьев, но мягкопастельное, и от каждой звезды тянулся ко мне единственный луч, будто волоконнооптический канал связи, и я понимал, что видел, конечно, не свет далекой звезды, а суть света, суть звездного послания. Сколько их было? Десятки тысяч?
        - Не нужно! - воскликнул Антарм, когда я попытался ухватить один из лучей, чтобы рассмотреть его содержимое. - Ариман, не отвлекайтесь на чужие сути, разберитесь в своей!
        Хороший совет. Если бы моя собственная суть так же светила мне, как светили звезды, и если бы я мог ухватить ее, как этот луч, рассмотреть и тогда - понять.
        Остановившись и продолжая прижимать ладони к глазам, я огляделся и увидел наконец ту нить, о которой говорил Антарм. Понятно, почему я не разглядел ее прежде - нить тянулась сквозь меня, как игла сквозь тело бабочки, и уходила не за горизонт, но, как и положено несгибаемому лучу, - по прямой в ночное небо.
        - Ариман! - услышал я крик Антарма. - Поторопитесь!
        - Сейчас, - пробормотал я, уверенный в том, что следователь, конечно, услышит меня и не станет возвращаться.
        Среди звездных нитей мне нужно было отыскать две - одна связывала меня с прошлым, другая с будущим. Почему мне пришла в голову эта мысль? Я не сомневался: это была подсказка. Тот, кто следил за мной, тот, кто насадил меня на нить, будто бабочку, подсказывал, что я должен был сделать.
        Один из лучей показался мне чуть плотнее и ярче другого. Возможно, это было субъективное ощущение, но я ухватился за луч обеими руками, потянул, как тянут струну, и почувствовал ожог, но выпустить горячую нить был уже не в состоянии.
        Луч превратился в свет карманного фонарика, с трудом разгонявшего тьму, и под ногами у меня почемуто оказался паркетный пол. Стоять на нем босиком было холодно. Тусклый луч фонарика бегал по стенам - я узнал интерьер своей квартиры, а присмотревшись, понял, что фонарик находится в руке Виктора Хрусталева, моего шефа, хозяина детективного агентства «Феникс».
        Это - прошлое? Я не помнил, чтобы когдалибо Виктор являлся ко мне домой в мое отсутствие и чтото искал, не включая освещения. Луч скользнул по дивану, на котором не оказалось чехла, я вспомнил, что именно в чехол завернули тело Алены, потому что халат нужно было отдать в экспертизу.
        Мой взгляд привык к темноте, точнее, я понял, что темнота больше не помеха для моего зрения, расслабился и тогда увидел все, даже скрытые мысли Виктора, бродившего по моей квартире в поисках улик, способных объяснить странную смерть его сотрудника Аркадия Винокура.
        Почемуто в мыслях Виктора, будто заставка на телеэкране, стояла фраза, которую он сам не понимал, но повторял с обреченным упорством: «Барух ата адонай»…
        - Благословен будь, Господь наш, - прошептал я, и Виктор вздрогнул, услышав в вязкой тишине чужой квартиры знакомый голос.
        - Кто здесь? - резко сказал он, и луч фонарика метнулся в мою сторону.
        Он не может меня увидеть, - подумал я, - меня там нет.
        В ту же секунду я увидел себя глазами Виктора и в ужасе отпрянул, выронив фонарик. Луч прочертил прямую, разделив комнату по диагонали. Виктор стоял, прислонившись к стене, и пытался унять сердцебиение, глядя на слабо светившийся силуэт, возникший перед ним в противоположном углу комнаты.
        - Виктор, - сказал я, - мне трудно одному. Я не лидер, не привык принимать решения.
        Виктор молчал, нащупывая в кармане жезл шокатора. Мне стало смешно - кого он хотел оглушить электричеством?
        - Виктор, - сказал я. - Давай помогать друг другу.
        Он достал наконец жезл из кармана и влепил в угол, где ему виделась моя фигура, полный заряд, не оставив даже единицы энергии для следующего импульса. Должно быть, от жара начали дымиться обои - это был пластик, и я мог представить себе, какая в квартире возникла вонь.
        Я вышел на середину гостиной и спросил:
        - К каким выводам относительно моей смерти пришло следствие?
        Мне действительно это нужно было знать - чтобы связать прошлое с будущим.
        Шокатор выпал из руки Виктора, он и сам понял, что напрасно спалил половину стены.
        - Аркадий? - спросил он. - Ты жив?
        Я оставил этот вопрос без внимания, все равно у меня не было на него ответа.
        - Тебе разрешили продолжить расследование?
        Сначала мне показалось, что Виктор не собирался отвечать, но секунду спустя я услышал:
        - Нет, дело забрал Самсонов. Если в МУРе узнают, что я пришел сюда, меня лишат лицензии. Но я должен выяснить обстоятельства…
        - Конечно, - согласился я. - В таком случае нужно было держать себя в руках. Теперь ты не докажешь, что тебя здесь не было. Дознаватель определит тип шокатора и даже заводской номер просто по характеру молекулярных изменений в структуре обоев.
        - Испугался, - пробормотал Виктор.
        Впрочем, испуг его прошел, Виктор был профессионалом, и я только сейчас понял, насколько высок был его класс. Как бы я сам повел себя на его месте, увидев выходящее из стены привидение?
        - Виктор, - сказал я. - Что ты делаешь в моей квартире?
        Я совсем не то хотел сказать! Вырвалось, и теперь диалог шел вовсе не так, как мне было нужно.
        - Ищу, - мрачно сказал Виктор.
        - Ищешь - что?
        - Ты знаешь, что меня подозревают в убийстве?
        - Убийстве? - поразился я. - Кого?
        - Тебя! - вскричал Виктор и ткнул в мою светившуюся во тьме фигуру указательным пальцем. - И возможно, всех остальных, начиная с Подольского!
        - Но ведь Подольского убил я, - сказал я с недоумением, - и ты это знаешь. И Раскину. И Алену. И Мельникова.
        - Это невозможно доказать. Нет даже мотива!
        - Мотива нет, - согласился я. - Но я тоже расследую, и мне кажется… Чтобы вытянуть тебя, я должен разобраться сам. Здесь.
        - Где? - закричал Виктор и, подражая, должно быть, героям дурных фильмов о привидениях, запустил в меня тяжелой статуэткой, изображавшей трех обезьян - немую, глухую и слепую - и стоявшей на полке неподалеку от двери в спальню.
        Может, этот нелепый предмет, а может, какието иные силы оборвали луч, за который я держался, он выскользнул у меня из ладоней, и я понял, что стою под звездами, а гдето далеко впереди Антарм призывает меня оставить сути в покое и двигаться, потому что…
        - Сейчас, - пробормотал я.
        Глава седьмая
        
        - Сейчас, - повторил я, не двигаясь с места.
        Я стоял под звездами, ноги крепко упирались в почву, невидимую в полном мраке, но мысленно я ощущал, что Антарм направляется ко мне, полагая, что я совершенно потерял ориентацию.
        Пусть подойдет.
        Сколько я потерял времени? Разговор с Виктором вернул мне привычное мироощущение. Что заставляло меня, будто интеллигентафилософа, размышлять о сути этого мира, о связи материи и духа, о Боге, которого здесь нет, о чем угодно, вместо того, чтобы заняться делом, к которому я был пригоден и которое было смыслом моего существования - как там, так и здесь?
        - Ариман, - произнес Следователь совсем рядом. Он не видел меня - значит, мои мысли находились вне сферы его понимания. Прекрасно. Именно это мне и было нужно. Он не видел меня, а я начал различать его - сначала по следам рассуждений, а потом по реальным следам, оставленным в почве его босыми ногами. Следы, похожие на зеркальца, отражавшие звездные лучи, приближались, и когда между мной и Антармом оставалось чуть больше полутора метров, я сделал резкое движение, провел захват, мышцы еще помнили дни тренировок, и Следователь забился в моих объятиях, но быстро затих. Мне было все равно в тот момент, что он обо мне думал. Лучше, если бы он не думал вовсе.
        Я слегка ослабил захват - только для того, чтобы положить ослабевшего Антарма на холодную землю.
        - Вот видите, - сказал я. - Не так уж много времени понадобилось мне, чтобы вспомнить былые навыки.
        Хорошо бы еще иметь веревку, чтобы связать Антарма - хотя бы на время.
        - Мы не двинемся с места, пока вы не ответите на мои вопросы, - сказал я.
        - Я бы и так на них ответил, - проговорил Следователь. - Не понимаю, что вы делаете.
        - Первый вопрос, - продолжал я. - Почему Ученый считает меня опасным?
        - Ответ вы знаете лучше меня, - пробормотал Антарм. - Мои объяснения только помешают вам, Ариман.
        - Объясните, - потребовал я.
        Антарм дернулся у меня под рукой, но я сжал пальцы на его шее, и он затих. Минуту спустя я ослабил давление, и Следователь прокашлялся.
        - Вы опасны, - с неожиданным жаром произнес Антарм, - потому что ваш образ мысли не принадлежит этому миру. Вы утверждаете, что помните себя существом иного мира, это невозможно, вы должны это знать, это безумие, но оно - ведь это мысль, а следовательно действие - разрывает ментальные связи вокруг вас и на много лет в будущее. Ваша память - вот что самое опасное!
        Антарм неожиданно забился у меня в руках, будто курица, которую поймал хозяин и понес под нож, а она поняла, что жизни ее приходит конец и сопротивляется изо всех куриных сил, без смысла и надежды.
        - Спокойно, - сказал я, прижимая Антарма к земле.
        - Не могу, - прохрипел он. - Вы же не даете мне думать. Как я могу отвечать, если нужно подумать?
        - Думайте на здоровье! - воскликнул я.
        - Так вы же мне пошевелиться не даете…
        - При чем здесь… - начал я и прикусил язык. Действительно, если энергия движения мысли неотделима от энергии движения вещества, не следует ли из этого, что думая о чемто, я непременно должен совершать какието механические действия?
        - Отвечайте не думая, - потребовал я. - Так даже лучше, вам не придется чтото скрывать.
        - Я и не могу…
        - Не спорьте! До каких пределов простираются ваши полномочия? Например, если вы сочтете меня слишком опасным, есть ли у вас полномочия убить меня, чтобы избавить мир от врага?
        - Убить вас? - искренне поразился Антарм. - Как вы это себе представляете?
        - Я же какимто образом убил Учителя!
        - Но это совершенно другое! Направленный переход энергии, понимаете?
        - Не понимаю. Переход какой энергии, откуда и куда? И что я в конце концов сделал с Ормуздом? Убил или нет?
        Я кричал и, не осознавая того, все крепче сжимал горло следователя. Антарм уже и биться перестал, смотрел на меня с недоумением, я видел его взгляд даже в темноте, потому что он проникал в душу, я и не подозревал, что такое возможно - не видя человека, ловить его взгляд и читать в нем ответ на свои мысли.
        - Убил я Ормузда или нет? - повторил я и ослабил хватку, готовый в любой момент применить один из болевых приемов.
        - Убили, - сказал Антарм.
        - Можно ли вернуть ему жизнь?
        - Можно.
        - Так какого дьявола! - воскликнул я. - Верните.
        - Невозможно.
        - А если яснее?
        - Я не управляю законами природы. И Ученый не управляет. И никто. Вы можете, и потому вы опасны.
        - Что я должен сделать?
        - Откуда мне знать?
        - А Минозис знает?
        - Нет, конечно. Только вы.
        - Я тоже не знаю, - сообщил я. - Хорошо, пойдем дальше. Здесь может быть коекто из моих старых знакомых. Я говорил вам. Те, кого я убил в моем мире. Якобы. Как мне их найти?
        - Не знаю, - уныло произнес следователь. - Это из области воображаемого. Воображаемое - не мысль, оно не обладает энергией натяжения. Воображаемое создает только потенциальную энергию.
        - О чем вы толкуете? Я не воображал этих людей. Они существовали на самом деле. Они умерли. Они могут быть здесь. Как и я. Я умер тоже. Этот мир - мир, куда люди попадают после смерти.
        - Я не силен в философии, - сказал Антарм. - Но даже мне известно, что люди возникают на полях пришествия, а не из какихто иных миров.
        Антарм был убежден в том, что говорил. В его философии никакого другого мира просто не существовало. В его философии не существовало даже богов - и я понимал почему. Зачем создавать Бога в своем воображении, если реальное и идеальное равно доступны не только пониманию, но простому физическому воздействию? «Да будет свет!» - так мог сказать и сотворить словом в моем мире только Бог. А здесь и подумать, и сказать, и сделать и уничтожить сделанное мог каждый, и я в том числе, что и доказала нелепая смерть Ормузда - просто я не знал, в отличие от Антарма и других, как управлять этой своей способностью.
        Антарм опять начал дергаться и, следовательно, думать, а мне это было не нужно.
        - Быстро! - сказал я и двинул его в ребро. - Как мне найти этих людей? Жду ответа.
        - По звездам, как еще! - вскинулся Следователь.
        - То есть?
        - Найдите звезду, соответствующую ментальной сути того, кого вы ищете. Возьмите луч. И - вперед.
        - Как я найду звезду, если я и этой сути, как ее… ментальной… не знаю?
        - Иногда я не понимаю Ученого, - сказал Антарм помолчав. - Он говорит, что вы опасны, но как вы можете быть опасны, если ничего не знаете и ничего не понимаете?
        - Вернемся к звездам, - сказал я. - Моюто звезду вы можете мне показать?
        - Я? Вам? Каким образом? Я вижу вашу звезду, я нашел вас на поляне по вашему ментальному пути, но как я могу это показать вам, если ваша звезда - другая?
        - Не понял. Что значит - другая, если вы ее видите?
        - Вижу, но вы ее видеть не можете! Вы можете видеть собственную суть? Нет? И звезду - так же. Мою - да. Любого другого, в том числе и того, кто вам нужен. Свою - нет.
        - Чтоб я так был здоров, - пробормотал я. - Последний вопрос. Есть еще одно… одна… Не из моего мира.
        - Вы о женщине, что видели в снах? - тихо произнес Антарм, и в голосе его я услышал участие. - Той, которую вы любите?
        - Откуда… - я сглотнул. - Почему вы решили, что я ее люблю?
        - Вы так думаете, - удивленно сказал Антарм.
        - Тогда… Где мне искать ее?
        - Не знаю. Я вижу ее отражение в ваших мыслях. Ее собственная мысль для меня скрыта. А по отражению не уловить пути.
        - Не уверен, что вы говорите правду, - вздохнул я. - У меня такое впечатление, что вы просто вставляете мне палки в колеса.
        - Вставляю куда?
        - Вы не знаете, что такое колесо?
        - Нет такого слова, - уверенно произнес Антарм.
        - Вот как? А слово «телега»?
        - И такого слова я не знаю.
        - Откуда же его знаю я?
        - Это вы меня спрашиваете? - возмутился Следователь. - Теперь вы понимаете, что ваше присутствие в мире создает опасности, без которых мы прекрасно обходились?
        - Оттого, что я знаю слова, которых не знаете вы?
        - Оттого, что эти слова - из вашей памяти! Вы создаете сущности, соответствующие этим словам!
        - Минозис уже говорил мне это, - пробормотал я, вспоминая. - Но ведь это чушь! Я сказал «колесо». Я сказал «телега». Ну и что? Разве в результате этого сотрясения воздуха в мире возникло хоть одно настоящее колесо?
        - Что значит настоящее? А слово, произнесенное вами, разве не настоящее? А мысль, этому слову соответствующая, - разве не настоящая? А память о том мире, из которого вы якобы пришли, разве не настоящая?
        - Вот! - воскликнул я, вообразив, что поймал Антарма на противоречии. - Вы сказали, что моя память - настоящая! Почему же вы говорите, что я не мог жить в мире, из которого явился в этот, умерев в том?
        - Разумеется, память настоящая, - воскликнул Антарм. - Если она существует, то как она может быть иной? Но ваша проблема, Ариман, состоит в том, что все, вспоминаемое вами, лишь в этот момент и создается в реальности, нарушая законы природы. Ученый говорил вам это! Я уверен, что Ормузд говорил тоже.
        - Так, - сказал я. - Чтото, значит, всетаки возникает, когда я произношу слово «колесо»?
        - Когда думаете о сущности этого слова, - поправил следователь. - Идея слова равнозначна сути, а суть - энергии, а энергия перетекает на низшие уровни, это вы должны знать. Идея и суть - уровни самые высокие, с них можно только спускаться в материальное… Впрочем, я вряд ли смогу обсудить с вами эту проблему достаточно профессионально. Ученый сделал бы это лучше, но он уже принял решение… Ариман, может, вы всетаки перестанете меня душить?
        - Я вас отпущу, и вы тут же исчезнете - в этойто темноте!
        - Исчезну? - удивился Антарм. - Куда и зачем? Я выполняю свой профессиональный долг.
        - А я - свой, - тихо произнес я. - И боюсь, что выполняю его из рук вон плохо.
        Я сжал ладони, мне показалось, что шейные позвонки Антарма хрустнули, тело его обмякло, но я даже не успел испугаться, что убил еще одного человека: чтото подбросило меня и перевернуло вниз головой, и швырнуло, и ударило обо чтото твердое, и самое странное - мне казалось, что сделал это я сам вопреки не только логике, но и простым физическим законам; как, черт побери, я мог сам поднять себя в воздух, и сам швырнуть себя оземь, и при этом повредиться не столько физически, сколько в рассудке?
        - Не очень больно? - услышал я беспокойный голос.
        - Нет, - отрезал я, поднимаясь. На самом деле все тело казалось помятым, болела каждая мышца, руку я, помоему, вывернул в локте, а ноги сгибались вовсе не там, где, по моим предположениям, находились колени.
        Дикое это ощущение продолжалось несколько секунд, потом боль стекла в землю подобно электрическому заряду, и я понял, что ничего не сломал и даже не вывихнул. Мышечная боль осталась, но от радости, что кости целы, я не обращал на нее внимания.
        - Я же говорил вам… - сказал Антарм.
        - Где вы?
        - Вы меня не видите? - удивился следователь.
        - Нет! - закричал я. - Не вижу! И не понимаю! Если вы Следователь, то выполняйте свой долг! Арестуйте меня, ведите к Минозису! К прокурору! В суд! У меня есть права! Я требую адвоката! Почему вы все время морочите мне голову?
        - Не говорите слов, сути которых нет в мире, - сурово произнес Антарм.
        - Откуда мне знать, какие сути в этом проклятом мире есть, а каких нет? Это не мой мир! Я не хотел сюда приходить! Мне было хорошо в моем!
        - Стоп! - крикнул Следователь. - Не производите сущностей сверх необходимого.
        - Что вы сказали? - поразился я.
        - Не производите лишних сущностей!
        - То же самое говорил в моем мире один монах, живший полтысячелетия назад… Его звали Оккам.
        - Никогда не слышал о таком Ученом.
        - Естественно. О моем мире вы не слышали настолько, что уверены в том, что его нет и не было.
        - Его нет и не было, - повторил Антарм и добавил:
        - Вы слишком возбуждены, Ариман, не нужно было вам делать этого со мной. Сами видите…
        - Вы, - сказал я, проталкивая сквозь глотку каждое слово. - Должны. Сказать. Мне. Что. Я. Должен. Сделать. Чтобы. Найти. Ту. Женщину. Которую. Я. Люблю. Больше. Жизни.
        Слово было сказано.
        - Повторить? - спросил я.
        - Зачем же? - сказал Антарм и взял меня за локоть. Я провел захват, но руки схватили пустоту. Тем не менее мой локоть ощущал цепкую ладонь Следователя, и я предпочел не делать лишних движений. Не умножать, черт его дери, сущностей сверх необходимого.
        - Такто лучше, - произнес Антарм. - Сейчас вы действительно можете… Раньше - нет, вы еще не накопили энергию… Если бы я знал, что это вам так необходимо, я бы, пожалуй, предоставил свою шею в ваше распоряжение гораздо раньше.
        - Тогда во мне не было нужной злости, - отшутился я, но Следователь воспринял мои слова серьезно.
        - Это верно, - согласился он и продолжил: - У вас огромное рассеяние энергии. Вы излучаете во все стороны, отражения нет, все преломляется в вашем сознании. Вы что, не можете его выключить?
        - Не могу, - буркнул я. - Сознание - не лампочка.
        - Не… что?
        - Какая разница? - сказал я и предложил неожиданно для самого себя:
        - Если вам мешает мое сознание, лишите меня его, вот и все.
        - Было бы неплохо. К сожалению, это невозможно.
        - Да ну? - ехидно сказал я. - И это говорит профессионал! Врежьте мне между глаз. При достаточной силе удара я проваляюсь несколько минут.
        - Глупо, - сухо сказал Антарм. - Если я сделаю то, что вы предлагаете, энергия рассеется настолько, что вы и сами потом ее не сможете сконцентрировать… Нет, способ только один.
        - Какой?
        - Эта женщина… Вы видите ее только в снах, верно? Попробуйте уснуть. Конечно, тогда я буду видеть сигнал, отраженный дважды - не только вашим сознанием, но и подсознательными блоками. Но все же это статическое отражение, и мне будет проще… Конечно, вероятность все равно мала, но это шанс.
        - Уснуть и видеть сны… - пробормотал я. - Какие сны в том смертном сне приснятся…
        - Что? - сказал Антарм.
        - Вы не знакомы с Шекспиром?
        - Нет, кто это? Ученый? Учитель?
        - Писатель. И не ваш, можете не вспоминать. А спать мне совсем не хочется. К сожалению. Удивительно, что мне и есть давно не хочется тоже. И пить.
        - Не думайте о глупостях, - сказал Антарм. - Зачем вам пища при таком активном мысленном движении? Засните! Что значит - не можете?
        - Не спится! - со злостью сказал я.
        - Хорошо, - протянул Антарм, - давайте я помогу вам.
        Он потянул меня за локоть, я опустился на холодную и влажную землю, и мне показалось, что я сросся с ней, стал ее частью. Земля проникла в меня, и я в ужасе начал вырываться из ее объятий, но погружался все глубже, а потом сознание начало рассеиваться, растворяться в камне и песке, я расслабился, вспомнив золотое правило, придуманное, впрочем, для другого случая: если вы не можете избавиться от насильника, то получите хотя бы удовольствие.
        Я ждал удовольствия, и я его получил.
        Глава восьмая
        
        Погрузившись в землю, расплывшись в ней не только веществом своего тела, но собственной сутью, перешедшей в суть планеты, я ощутил себя частью мироздания. Планета - я? - изменила орбиту и направилась к звездам. К каким звездам? Да ко всем сразу. Так я чувствовал, поскольку понятие о направлении движения перестало существовать.
        Планета неслась не в черноте пространства, как я привык видеть с детства в репортажах с многочисленных космических станций, но в волнах света, будто мячик, брошенный в светлую быструю реку строптивой девочкой Таней из древней, как век, детской считалочки. Планета разрезала свет, он смыкался позади меня, и я понимал, что свет - это не только электромагнитные колебания, хотя и они тоже. Свет оказался куда более широким (а может, глубоким?) понятием. Свет - это способность видеть мир. Но свет - это еще возможность понимать. А возможность понять - это мысль, идея. Именно мыслью и был свет, баюкавший меня.
        Была мысль: на Энтубаре вулкан Герего залил лавой полконтинента, и атиндам пришлось направить все силы на обуздание стихии, а сил у них не так уж много, поскольку это первопроходцы, и духовную суть Энтубара, как планетыличности, они еще познать не успели.
        И еще: Ученый Дарис с Оберона (спутника Нептуна? Или это случайное совпадение названий?) сумел доказать теорему Лурии о вторичном слиянии, и это - самое большое достижение прошедшей недели. Но я не знал ни Лурии, ни Дариса, и где находится Оберон я не знал тоже (даже если это действительно был спутник Нептуна, как мне помнилось из школьного курса астрономии).
        Никакая мысль не может стать элементом сознания, если к ее восприятию нет подготовки, а я не был готов, и мысль, выраженная светом, разбивалась о меня, протекала сквозь пальцы и рассеивалась как рассыпается песок.
        Что мне было с того, что на меня накатила мысль о необходимости вторых ролей в большом спектакле «Мона» - создании коллективного разума трех миллиардов жителей Соти? Я пробился сквозь эту мысль, как сквозь волну прибоя, упустил момент подлинного восприятия и лишь потом задумался. В этом мире есть театр? И что значит - коллективный разум трех миллиардов?
        Да именно то и означает, - подумал я. Не всегда нужно искать глубину там, где мелко и смысл ясен уже из самого звучания слова. Пьеса создается - если речь идет о пьесе в привычном понимании - всеми жителями Соти (если Соти - планета в том же моем привычном понимании). И вероятно, все жители Соти наблюдают за ходом спектакля - или являются его участниками, выбрав роли в написанной ими же эпопее. Конечно, это было трудно представить - три миллиарда человек, играющие, кроме своих реальных жизней, еще и другие, ими же созданные…
        Додумать мысль я не успел - разбилась новая волна, налетевшая на меня наискосок. Нет! - это был первый удар чьейто идеи. - Нет! Не хочу!
        Кто не хотел? Может, это было отражение моей собственной мысли, моего личного желания? Впрочем, себя я узнал бы. На меня рухнула из света чужая боль, и я впервые ощутил, что в этом, как мне до сих пор казалось, благополучном мире, есть такое страдание, какого лично я выдержать бы не смог.
        Нет! Не хочу! И с меня содрало кожу - волна была не просто ледяной, это был холод гораздо ниже абсолютного нуля, и пусть мне не говорят, что такого не бывает в природе. В природе бывает все, и особенно - если это дается нам в ощущениях.
        Не хочу!
        Но и я не хотел жить в чужом страдании. С меня достаточно собственного. Чужое страдание прилипчиво, и я ощутил это на себе, потому что вопль этот - «Не хочу!» - мне пришлось отдирать от собственной кожи. Ужасное чувство, будто за тебя цепляются детские ручонки, и ты бьешь их наотмашь, а они цепляются опять, и нет этому конца…
        Я всетаки выплыл, закачался на спокойной волне и неожиданно понял, что стал собой. Свет, окружавший меня, померк, я был там, где боялся оказаться с самого начала - в пустоте, черноте, невидимости, гулкости, глубине и бесконечной отрешенности пространства. Лишь одна звезда светилась в нем, и один луч тянулся ко мне от этой звезды.
        - Поздравляю, - сказал голос Антарма. Следователь говорил так, будто находился рядом со мной, но я его не видел, а вытянув руки, не ощутил ничего - даже пустоты, если только такое возможно.
        - Поздравляю, - повторил Антарм. - Вы неплохо справились с ускорением, Ариман. Теперь держите направление.
        - Мое имя Аркадий, - сказал я. - Я действительно в космосе? Почему я не вижу себя? Почему не вижу вас? Почему только одна звезда? Один луч?
        - Если вы сумели выйти на направление, - несколько раздраженно произнес следователь, - то знаете ответы на все заданные вами вопросы. Зачем вы спрашиваете? Вы же отдаляетесь от цели!
        - Почему… - начал я и прикусил язык. Антарм был прав - задавая вопросы, я действительно отдалялся от своей цели, теперь я видел это - звезда, к которой я, должно быть, мчался со скоростью, неощутимой, как всякая скорость равномерного движения, стала слабеть, будто огонек маяка, теряющий яркость по мере того, как буря относит корабль все дальше в море.
        Я запаниковал. Я заставил свои мысли (и вопросы, которые в них таились) свернуться в шарик, а шарик затолкал кудато в пустое место под черепом, гдето на затылке - так мне, во всяком случае, казалось. Тонкая нить натянулась, звезда стала ярче, расстояния проявились в сознании и показались мне не такими уж большими, хотя я не мог бы ни назвать, ни представить ни единого числа.
        Луч, по которому я скользил, свернулся жестким канатом, опутал мне ноги, затянулся петлей, лишив меня возможности двигаться и - вот странное ощущение! - даже думать. Мысли съежились до примитивных желаний и инстинктов, не поддававшихся сознательному управлению. Послышался испуганный возглас - не Антарма, чейто другой, я мог бы узнать его, если бы хоть чтото соображал в тот момент.
        В следующее мгновение - а может, сто лет спустя? - я обнаружил, что нахожусь в двух местах и веду как бы две жизни, прекрасно осознавая обе, хотя ни одной не способен управлять, поскольку воля моя оставалась связанной пленившим меня лучом, который, ясное дело, не имел к свету, как электромагнитной волне, ни малейшего отношения.
        Одну жизнь вело мое физическое тело - оно стояло на вершине знакомого мне холма и с восторгом смотрело на женщину, медленно поднимавшуюся по склону. Другую жизнь вело мое сознание, оказавшееся в прозрачной клетке - нематериальной, конечно, это была идея клетки, созданная Ученым.
        Ученый стоял передо мной, опершись на идею стола. Стол стоял в комнате, очертания которой колебались и дымкой поднимались к высокому потолку. Ученому не нужно было конкретизировать это представление, и оно оставалось как бы непродуманным и почти лишним, даже мешавшим нашему разговору. Несколько минут спустя это понял и сам Ученый, потому что идея комнаты в какойто момент попросту исчезла, и я даже не сразу это обнаружил. Впрочем, это было уже потом, а сначала я поразился, узнав возникшего передо мной человека.
        У Ученого были черты лица Генриха Натановича Подольского.
        - Вот мы и встретились, Ариман, - сухо сказал Подольский.
        - Здравствуйте, Генрих Натанович, - усмехнулся я. - Я был уверен, что мы встретимся.
        - Мое имя Фай, - произнес Подольский. - Я Ученый Большого круга, и в мои обязанности входит, например, проблема безопасности.
        - А я сыщик, - сказал я. - И в мои обязанности входит расследование вашего убийства в том мире, откуда мы с вами пришли в этот.
        - Убийства? - помедлив, переспросил Подольский. Он не понял этого слова или искусно изобразил непонимание.
        Мне странно было видеть Подольского живым и еще более странно - невредимым, без черной маски в форме ладони.
        Почемуто новая его роль странной мне не показалась - ученым он был в Москве, им же остался, хотя, надо полагать, слово это обозначало здесь иные категории и возможности.
        - Мой коллега Минозис, - сказал ФайПодольский, - утверждает, что вы опасны для мира, поскольку ваша память обладает разрушительной энергией. Я вижу, что это действительно так.
        - О чем вы говорите? - поразился я. - Если о том, что, помня о прошлой своей жизни, я способен когото убить здесь…
        - Нет, - отрезал Подольский. - Речь идет о разрыве структуры Вселенной, и вы это прекрасно понимаете.
        - О чем? - спросил я в недоумении. Мне не было никакого дела до какойто структуры, тем более, если говорить о Вселенной: разве это не все равно, что обвинять московского бомжа в том, что он намерен уничтожить галактику Андромеды или потушить квазар?
        - Послушайте, Генрих Натанович, - примирительно сказал я, думая о том, как закончить разговор и переместиться на холм, где моя телесная оболочка безуспешно пыталась сделать хотя бы шаг навстречу Ей - я падал, поднимался, падал опять, и полз вниз по склону с бездумием червя, безнадежно перелезающего через бесконечную для него стену, - я действительно не знаю, о какой опасности вы говорите.
        - Вас зовут Ариман, - это был не вопрос, а утверждение, и я не стал спорить. Я сам назвал себя этим именем и лишь позднее понял, кем являюсь на самом деле. - Вас зовут Ариман, разве этого недостаточно для вывода?
        - Какого вывода? - закричал я, все мое существо рвалось из клетки, в которую я был заключен: тело мое застыло, скрючившись в позе новорожденного младенца, а Она бежала вверх по склону изо всех сил, но не могла подняться даже на миллиметр, и ощущение безысходности наполняло ее ужасом.
        - Вас зовут Ариман, - в третий раз повторил ФайПодольский. - Это имя разрушителя.
        Ученый сделал резкое движение - не руками, руки оставались в неподвижности, но мысленно, я ощутил этот жест, как ощущают кожей порыв ветра, - и прозрачная клетка сжалась подобно мешку, на который положили огромную тяжесть: мысли потекли медленно, вяло, краем еще не угасшего сознания я понимал, что собирался сделать Ученый, понимал даже, что если сейчас, немедленно не освобожу собственную мысль, то моя миссия закончится, не начавшись. А тело мое там, на холме, то ли умрет, как умер Ормузд, то ли останется существовать без признаков разума - на глазах у Нее.
        - Нет! - воскликнул я и распрямился, будто поднял скалу.
        - Да! - сказал Фай. - Судьба мира…
        - Нет! - закричал я, сбрасывая скалу в черноту, начинавшуюся за пределами моей клетки. - Нет! - мысленно я оттолкнулся от прозрачной преграды, попытался разбить ее, броситься на своего врага…
        Лицо Подольского начало чернеть, кожа на лбу и подбородке лопнула, рот раздвинулся в крике, но вместо вопля ужаса на мир упала тишина. Ладонь дьявола - моя ладонь - смяла лицо Ученого, а руки его, коснувшись сожженной кожи, упали плетьми. Фай не собирался умирать, он сопротивлялся, мысли мои, смятые и разорванные, разлетелись, пробив клетку, и упали в черноту, я ничего с этим не мог сделать, я терял себя, сознание превратилось в лоскуты, в пух из разодранной подушки. Только одна мысль оставалась невредимой, поскольку была моей сутью: «Я люблю тебя! Я люблю тебя, Алена!»
        Почему - Алена? Почему моя жена, которую я никогда не любил с такой стратью, какая пылала во мне сейчас? Неужели глубине сознания я не просто любил Алену, я боготворил ее, я жил для нее - и не потому ли ушел из той жизни, когда понял, что Алены нет? И убил я ее не потому ли, что страсть, ревность и ненависть сжигали меня самого, а сожгли ее?
        «Я люблю тебя, Алена!»
        Женщина на холме. Моя любовь, истинный смысл моего существования в этом мире.
        Единственная оставшаяся в живых мысль обладала, должно быть, энергией, достаточной не только для собственного сохранения, но и для продолжения борьбы. Она будто сетью опутала пространство, в котором падала, и ошметки моего сознания начали прилипать к ней, я вновь становился собой. Любовь собирала меня по атомам вещества и по квантам энергии, и по крупицам мысли, и по гранулам идей, и по частицам верований…
        Собрала.
        Я был сильным, я чтото умел, и я должен был вернуться туда, где меня ждала Она - на холм.
        Но вернулся я в призрак комнаты, где напртив меня стоял Подольский - Фай? - с отпечатком моей ладони на лице.
        - Со мной не так просто справиться, - сказали черные губы. - Материя замещаема, а я не Ормузд, учтите. Берегитесь, Ариман. Когда выбираешь между судьбой мира и судьбой личности, приходится выбрать мир, потому что таковы законы природы.
        Я рванулся вперед, Ученый отклонился, и я пролетел сквозь него, будто сквозь облако, инерция мысли оказалась такой большой, что я вылетел не только из комнаты, где происходила наша беседа, но и из пространства, в котором недавно падала моя рассыпавшаяся личность.
        Вероятно, я должен был сделать вовсе не то, что сделал на самом деле. Мне казалось, что, кроме мысли об Алене, во мне ничего не осталось. Но думал я всетаки не только о своей любви. А может, только о ней и думал, но причинноследственные связи между этой мыслью и всем, что ее окружало, я улавливал не полностью. Я был заторможен, я еще не возродил себя полностью.
        И получилось то, что получилось.
        Глава девятая
        
        Я оказался на холме. Холм был на Земле. Я легко это понял, потому что узнал пролетевший на уровне второго эшелона полицейский патрульный катер.
        Я был на холме, но Ее здесь не было и быть не могло. Навстречу мне бежал мой бывший начальник Хрусталев, и, что самое странное, следом за ним семенил, придерживая шляпу, раввин Чухновский.
        - Скорее! - нетерпеливо сказал я. Что вытолкнуло меня в мой мир? Память? Оставшаяся во мне неустранимая связующая идея?
        Катер, развернувшись, направился в нашу сторону, и я понял, что происходило. Хрусталев с Чухновским пытались оторваться от преследования, а полицейские методично сжимали кольцо. Если Виктор хотел избежать встречи с муровскими оперативниками, что за странная идея пришла ему в голову: бежать на открытый холм, где не было ни малейшей возможности спастись?
        И похоже, что меня не видел никто.
        Я встал на пути Виктора, предполагая, что шеф пробежит сквозь меня, не почувствовав даже дуновения воздуха.
        - Стойте! - крикнул раввин. - Я не могу больше! Ну что они нам сделают? Остано…
        Шляпа с его головы слетела, борода неожиданно задралась кверху, и Чухновский повалился на спину - оперативники применили дальнобойный шокатор. Я представил, что чувствовал Чухновский, теряя сознание, и мне стало тошно.
        Виктор продолжал бежать, и я поразился выражению его лица. Хрусталеву было решительно все равно - настигнут его оперативники или нет, используют они шокатор или другое средство, еще более сильнодействующее. Может, даже убьют. Я лишь однажды видел на лице Хрусталева такое выражение, было это вскоре после того, как мы начали работать вместе. Тогда Виктор был женат, и сыну его Косте исполнилось пять лет. Мы вели дело Качанова - как нам казалось, совершенно приватное, разборка между родственниками, ктото комуто недоплатил, ктото от когото получил нож между ребер, мы долго и нудно допрашивали членов большого семейства, пытаясь дознаться, кому было выгодно преступление. Однажды Петр Степанович, глава семьи, сказал Виктору на допросе:
        «Оставь это дело, парень, не лезь. Заработаешь десять косых, а потерять можешь все. Это тебе надо?»
        Виктор терпеть не мог угроз в свой адрес, он даже муровскому начальству не всегда позволял разговаривать с ним повышенным тоном. Естественно, что и на выпад Качановастаршего Виктор не обратил внимания - тем более, что, как мы уже практически доказали, именно этот тип и нанес своему шурину смертельный удар.
        Ровно через двадцать четыре часа «ханку» Хрусталева подорвали. В машине, однако, самого Виктора не оказалось, погибли Ольга с Костей, и дело Качановых мгновенно перешло от компетенции частного сыска в пятый отдел МУРа. Виктор не только не мог влиять на ход расследования, ему даже не всегда сообщали, какие именно следственные действия велись в данный момент. В те дни - до самого суда и оглашения приговора - я видел на лице шефа выражение полного безразличия, маску, которую он носил не только на людях, но и наедине с собой, как я однажды убедился, войдя к нему в кабинет, когда Виктор не мог меня видеть и знать о моем присутствии.
        Что произошло за часы, прошедшие после нашей странной встречи в бывшей моей квартире? Что предпринимал Виктор, и почему раввин Чухновский оказался с Хрусталевым на этом холме?
        А почему оказался именно здесь я сам?
        Виктор приближался ко мне, но муровцы наверняка успели бы раньше. Зрение у меня всегда было острым, а сейчас я видел то, чего, вообще говоря, видеть не мог, поскольку шокатор излучал когерентный поток в микроволновом диапазоне - по сути, это был канал, по которому передавался электрический ток мощностью до десяти мегаватт. Луч представлялся мне зеленым (таким, как восходящее солнце в мире, где я только что дрался с Фаем), а перетекавшая по нему энергия - черным маслянистым потоком. Зеленый луч с черной сердцевиной скользил по холму, приближаясь к Виктору, который почемуто даже не пытался уклониться.
        Я бросился вниз по склону - инстинктивно и не думая о последствиях. Я схватил луч рукой - ощущение было именно таким, хотя рук своих я не видел - и потянул к себе. Луч оказался жестким и горячим, гладким и липким. Возможно, приложи я больше усилий, мне удалось бы луч сломать, хотя я не представлял, как можно переломить поток электромагнитной энергии. Основание энергетического столба было жестко сцеплено с излучателем, импульс, приложенный мной, передался аппарату на борту катера, и машина на мгновение зависла - ощущение было странным и удивительным, будто я остановил на ходу автомобиль, вцепившись в тянувшуюся за ним веревку. Оперативники даже испугаться не успели, а пилот почувствовал неладное только тогда, когда лопасти, зазвенев от непомерной нагрузки, рассыпались, и обломки их, со свистом разрезав воздух, ввинтились в землю на расстоянии сотни метров от нас с Виктором.
        Машина обрушилась на холм, алый цветок расцвел, взвился к небу, почернел и превратился в столб пламени, в котором не оставалось места ничему живому. Виктор остановился и смотрел на горевшие обломки вертолета с прежним равнодушным выражнием лица - я не мог понять, о чем он думал и думал ли вообще.
        - Виктор! - воскликнул я. - Что произошло?
        Он не расслышал - то ли изза рева пламени, то ли потому, что мой голос вообще не предназначался для слуха и мог быть воспринят только готовым к такому диалогу сознанием.
        - Виктор! - позвал я опять, не имея иной возможности привлечь внимание Хрусталева.
        Виктор вскинул голову, но его внимание, скорее всего, привлек не мой беззвучный крик, а рокот двух машин, быстро приближавшихся со стороны городских трасс; катастрофа не осталась незамеченной, к нам летели дорожный патруль и вызванная кемто из пролетавших мимо водителей «неотложка».
        Бросив взгляд на жаркий костер, Виктор повернулся и увидел лежавшего вверх лицом Чухновского. Он поднял старика на руки и побрел вниз, где можно было укрыться в кустах - в конце концов, дорожный патруль и медики могли не знать, какую операцию проводили муровские оперативники в этом районе, угрозыск не обязан был делиться планами с кем бы то ни было, да и не делал этого никогда, что частенько приводило к конфликтам с дорожной полицией, вынужденной вмешиваться в разборки, не имевшие к ней никакого отношения.
        Кусты оказались высокими, но колючими. Виктор зашипел от боли, опустил раввина, склонился над ним, и маска равнодушия медленно - слишком медленно, как мне казалось, - начала стираться с его лица.
        - Виктор! - позвал я опять, уже уверенный в том, что Хрусталев меня не услышит.
        - Что? - сказал он, вздрогнув, и посмотрел в мою сторону. Меня Хрусталев не видел - в мыслях его возникло воспоминание, видение, образ, и Виктор не понимал, почему вспомнил об Аркадии Винокуре именно сейчас, когда оставшаяся жизнь измерялась в лучшем случае минутами?
        Чухновский оказался более доступен контакту. Сознание его рвалось к свету сквозь многочисленные болевые блоки, поставленные шокатором. Личность раввина распадалась и собиралась вновь, чтобы взять очередную преграду, и я попытался помочь. Виктору я не мог помочь ничем, потому что сознание его слишком сильно зависело от состояния физического тела, а Чухновский был от реальности временно отключен, и общение наше могло происходить в нематериальной сути наших личностей, соприкоснувшихся друг с другом. Он, как и Хрусталев, не мог меня видеть, но, в отличие от Виктора, способен был - хотя бы в силу своей профессии - принять мое присутствие без внутреннего сопротивления.
        Мы вместе прошли два последних барьера к свету. Шокатор поставил в сознании Чухновского блоки высотой в многоэтажный дом, и мне составило немало труда буквально протащить раввина сквозь эти плотные, вязкие и неприятно пахнувшие структуры.
        Мы вырвались наконец к свету. Чухновский сел, инстинктивно нащупал на голове ермолку и, увидев рядом Виктора, сказал:
        - Он здесь.
        - Он? - равнодушно переспросил Хрусталев, следя за приближавшимися машинами.
        - Ваш сотрудник, - сказал Чухновский. - Винокур.
        - Аркадий умер, - напомнил Виктор, - и будь я проклят, что ввязался в эту историю.
        - Его душа, - проговорил раввин, морщась от боли, в теле не было, как ему казалось, ни одного органа, не подававшего сигналов боли. - Вы видели ее на третий день, тогда она еще не потеряла связи с материальным миром. А сегодня седьмой день, и душа Винокура перешла на следующую ступень освобождения. Она может…
        - Избавьте меня от глупостей! - воскликнул Виктор. - Нас расстреляют, вы это понимаете?
        - Да, - кивнул раввин, - но я не понимаю - почему.
        В отличие от Чухновского, я понимал причину происходившего. Собственно, этого следовало ожидать, и Виктор обязан был продумать заранее вариант вмешательства МУРа. Действительно: в Москве происходит серия смертей (гибель спецназовцев Мельникова в серию не вписывается и выделяется в отдельное производство). Естественно возникает версия о заказе, а это уже компетенция МУРа. Между тем Хрусталев с муровскими оперативниками сотрудничать не желает, несет околесицу о дьявольских ладонях и в свидетели берет раввина - личность маловразумительную. После того, как Хрусталев совершил попытку изъятия улик из опечатанной квартиры своего бывшего сотрудника, за него взялись всерьез. А Виктор уже «поплыл» - он хотел все понять сам, он и мысли не допускал, что муровцы с их методами типа «взять, выбить, уничтожить» способны будут разобраться в деле, в котором, даже по его сугубо материалистическим представлениям, не могло обойтись без сил, с этим миром не связанных.
        Я не видел деталей, сознание Чухновского металось, как привязанная к будке собака, но ясно было, что Хрусталев явился к раввину и сказал, что им обоим необходимо скрыться из Москвы хотя бы на время - до новой юридической переквалификации серии преступлений. Пусть муровцы убедятся в том, что заказа не было, а бытовуху расследовать они не станут, пусть хоть батальон поляжет.
        Идея исчезнуть была глупой, и сейчас Хрусталев это прекрасно понимал. Но почему он понял это только теперь? И что нужно было ему здесь, в десяти километрах от кольцевой авиатрассы?
        - Барух ата адонай… - пробормотал Виктор. - Вы помолитесь за меня?
        Пожалуй, молиться было поздно. Люди в кустах были скорее всего неразличимы с высоты полукилометра, но полицейские наверняка глядели не за борт, а на экраны, где две излучавшие тепло массы, а равно все биологические объекты размером больше собаки, выпукло обозначились коричневым контуром на зеленом фоне. Катер дорожной полиции пошел на посадку, а за ним следовали медики.
        Я понимал, что, допустив гибель этих двух людей, неизбежно потеряю с ними связь. Возможно, они придут на поле Иалу (Чухновский) или Сардоны (Виктор) и у каждого будет свой Учитель и своя жизнь, и свое возможное счастье, но помнить они не будут ничего, как лишатся, скорее всего, и прежнего физического облика. Какой мне в них прок? Оба нужны были мне живыми - и в этом мире.
        Что я мог сделать? Душа, сознание - это даже не эфемерность, это математический нуль здесь и сейчас. А настоящий, физически реальный Аркадий Винокур, который мог бы взять в руки оружие, пытался в это время с упорством механического аппарата пробить барьер между собой и Ею - это была бесполезная работа, работа тела, а не души.
        Но ведь тот холм… И этот… Разве это не один и тот же объект? И мысль - разве она не в состоянии создавать материю? Ормузд, мой непутевый Учитель, наверняка назвал бы закон природы, описывавший взаимоотношения и связи материального с нематериальным, поскольку все едино - во всяком случае, в моем новом мире.
        А в каком из миров я был сейчас? В моем - наблюдая? Или в этом - участвуя?
        Кто объяснил бы мне и подсказал? Ормузд? Он не может. Ученый? Он и не подумает.
        Значит - сам.
        И я ушел - чтобы вернуться. Я знал, что смогу вернуться именно в это мгновение. Хорошо бы вернуться в прошлое - хотя бы на сутки раньше, но это было невозможно. Сделать во времени отметку, будто заложить страницу в книге - это я было в моих силах. Но перелистать книгу назад я не мог. Что было, то было, что случилось, то случилось, что прошло, того не вернуть вовек.
        Я стал собой, не сдвинувшись ни на метр в пространстве. Я был на том же холме, в том же времени, под тем же солнцем.
        - Это ты, - сказала Она. - Ты пришел ко мне наконец.
        На Ней сегодня было длинное платье - не платье, а нечто вроде пеньюара, накинутого на гладкие плечи и созданного не из материальной ткани, а из любви. Это я понял, потому что любовь светилась. И не было больше преград между мной и Ею, я знал, что разрушил барьер своим поступком, не знал только - каким именно, но сейчас это не имело никакого значения.
        Глава десятая
        
        Я сбежал по склону, вовсе не такому крутому, как мне казалось прежде, когда я видел Ее в моих снах. Холодные влажные травинки щекотали мне пятки и чтото шептали, то ли напутствие, то ли какието жизненные советы, совершенно не нужные мне в тот момент.
        Я остановился в шаге от Нее и протянул обе руки. Наши пальцы соприкоснулись, и по телу пробежал ток. Это был ток мысли, ток невысказанной еще любви, и по какомуто закону природы, названия которого я не знал, нематериальная суть жеста обратилась в электрический ток, и пылающая искра с шипением соединила с землей мои ступни, трава вокруг меня мгновенно обгорела, и тогда Она упала мне на грудь, объятие получилось неожиданным и неуклюжим, но через мгновение я приподнял рукой Ее голову и заглянул Ей в глаза.
        - Ты пришел ко мне, - повторила Она.
        - Алена, - прошептал я, узнавая.
        - Может быть, - улыбнулась Она. - Но я не воспоминание. Я - женщина.
        - Алена, - повторил я.
        - Я Даэна, - сказала Она.
        - Пусть. Ты давно ждешь меня здесь?
        Вопрос вырвался непроизвольно, и я пожалел, что задал его. Она могла сказать: «Семь дней», и тогда я с полным правом мог считать, что это действительно моя жена, моя любовь, которую я убил там, чтобы быть с ней здесь..
        Она могла сказать: «Я жду тебя тысячу лет», и это могло оказаться образом, не содержавшим указания на реальный ход времени, но в равной степени - именно тысячей лет, и тогда любовь наша возникла задолго до моего рождения в том мире и ничего не означала для меня - в мире этом.
        - Я не знаю, - сказала Даэна. - Я никогда не знала того, чего не хотела знать. Самое пустое - это знание времени. Когда ждешь.
        - Где мы? - спросил я, обводя взглядом холм и то пространство, которое прежде скрывалось от моего взгляда. У подножия холма начинался лес - не очень густой, светлый, как театральная декорация, и, возможно, действительно нарисованный чьейто мыслью специально для нас с Даэной.
        - Я не знаю, - повторила она. - Разве это важно? Я ждала тебя, и ты пришел.
        - Даэна, - прошептал я. - Дайна. Женщина, которая ждет.
        - Нам нужно уходить отсюда, - сказала она, еще сильнее прижимаясь ко мне. - Не думаю, что Минозис или Тирак спокойно переживут нашу встречу.
        - Минозис, - повторил я. - Что ему до нас с тобой? И кто такой Тирак?
        - Тирак - Поэт, - улыбнулась Даэна. - Замечательная личность, настолько светлая, что понятия о тени, о мраке, даже о двойственной сути мироздания для него не существуют. Естественно, что он не принял твоего появления, а когда Ученый объяснил Поэту, что ты - Ариман, и что ты сохранил память, и что это опасно… - Даэна запнулась, но мысль ее золотистым обручем окружила голову, и я, поведя ладонью, понял, что она подумала: «Тирак любил меня. Всегда. Но я полюбила тебя, это было видно каждому, и тогда Тирак привел меня на этот холм. Возможно, теперь он жалеет о том, что сделал».
        - Не понимаю, - пожаловался я. - Почему Ученые думают, будто я способен сделать чтото с целым миром?
        - Но ты действительно способен, - уверенно сказала Даэна. - Я это знаю, потому что… Потому что меня к тебе влекло. Тебя не было здесь, а я уже хотела быть с тобой. И знала, что, когда ты придешь, то будешь помнить себя прежнего, и меня - ту, которую ты видел в своем сне.
        - Значит, я сохранил память благодаря тебе, - пробормотал я. - И это твоя любовь сделала меня опасным…
        Даэна потянулась ко мне, и губы наши соприкоснулись.
        В одном из любовных романов (Алена читала их во множестве, а я потом выбрасывал пластиковые диски, потому что, сыграв последнюю сцену, жена обычно так расстраивалась, что не могла даже правильно выйти из программы чтения), так вот, в одном из таких романов я увидел фразу: «Поцелуй продолжался вечность и еще две минуты». Меня эта фраза поразила - автор, как мне казалось, изобразил ее, не вдаваясь в тонкости редакторской программы, которая, в отличие от человека, мыслила равно рационально и эвристически. На самом деле во фразе был дуализм истины - две минуты поцелуя, растянутые сознанием до бесконечности.
        Это и происходило с нами сейчас. Бесконечность времени и единственный его квант оказались неотличимы друг от друга. Поцелуй длился вечность, и навечно застыл в небе полицейский катер, Виктор с запрокинутым к небу лицом, раввин Чухновский, не понимавший происходившего, но участвовавший в нем своей застывшей мыслью…
        Поцелуй длился вечность, и этого с лихвой хватило мне, чтобы понять наконец и суть своей любви, и суть своей ненависти, и суть своего предназначения, и еще многие другие сути, свои и чужие, которые я, поняв, не пожелал усваивать - они не были нужны мне, потому что мешали главной моей цели.
        Я пришел в мир с именем Ариман - и это означало исполнение закона природы, согласно которому слитная ткань материального и идеального будет разорвана. Ученые знали: мир способна разрушить только память о других мирах. Мир совершенен и самодостаточен. Совершенство можно только разрушить, но нельзя дополнить. Совершенен каждый мир - если другие миры вообще существуют, что является недоказанным предположением, игрой ума, единственной игрой, не способной воплотиться в материальную суть именно по той причине, что невозможно сделать совершенное еще более совершенным.
        Память о другом мире разрушает этот. Материальное существо, сохранившее знание о другом мире, - носитель разрушения. Меня, еще не пришедшего в мир, назвали Ариманом - разрушителем. Я принял это имя, войдя в мир, потому что единственный за много тысяч лет помнил, что на самом деле меня звали Аркадием.
        И это вовсе не было парадоксом.
        Поцелуй наш длился вечность, у меня было время понять, и мне было совсем не стыдно понимать, чувствуя на своих губах прохладные, влажные любимые и любящие губы. Что такое любовь, в конце концов, если не понимание? Можно ли сказать женщине: «Я люблю тебя», если ты не уверен, что способен ее понять? Любишь ли, если не способен предугадывать, то есть - понимать?
        Вечность понадобилась, чтобы понять суть мира, и еще вечность, чтобы это понимание отобразилось в слова.
        Глава одиннадцатая
        
        Мир был един в своем материальном и духовном естестве, и так было всегда. Идея не трансформировалась в действие, проходя стадию обдумывания, вынашивания планов и их осуществления - идея и ее материальная оболочка были единым и нерасторжимым целым, и так было всегда. Движение вещества создавало духовные сущности, и равно духовная жизнь порождала движение звезд, планет и атомов - и так было всегда, потому что мир был устроен именно таким, а не иным образом.
        «Они» приходили со знанием особенностей мира, как человек рождается, зная, что умеет дышать, и его не нужно учить этому. Я же пришел со знанием, вовсе к этому миру не относившимся. Я пришел, зная, что идеи способен рождать только разум, а не лежащий на дороге камень или гнущееся под ветром дерево. Я пришел, зная, что идея - это суть мысли, а мысль - порождение разума, разум же свойствен человеку, но никак не тому же камню, лежащему на дороге. Мое сохраненное знание меняло этот мир, подтачивало его суть, потому что противоречило всему, что было понято, создано, построено и продумано.
        Я вспоминаю о Москве, и в мире возникает идея, для которой здесь нет материального эквивалента. Я вспоминаю о Викторе и Чухновском, и нарушается хрупкое равновесие между веществом и идеей, чтото происходит с законами природы, в том числе и главными законами сохранения.
        Более того, вдвойне, втройне, во много раз я был опаснее для моего нового мира, потому что любил.
        Любовь опасна? - спросил я сам себя, поразившись нелепице, противоречившей прежним представлениям о сути отношений мужчины и женщины.
        Любовь созидательна, - ответил я сам себе, а может, это ответила Даэна, мысль перетекла с ее губ и растворилась в моем сознании, в море моих собственных мыслей? Но и созидание может оказаться опасным, и я не мог не знать, почему это так.
        Я говорил сам с собой, спрашивал себя и отвечал себе, я связывал друг с другом идеи, мысли, их материальные аналоги; сам, будто Мюнхаузен, вытягивал себя из болота непонимания.
        «Что есть любовь в этом мире? Мы не рожаем детей (я думал „мы“, и не мог иначе). Так было всегда. Любовь не связана с деторождением. Любовь - это притяжение духа, и притяжение тел, и притяженине сути. Мужчина любит женщину, а женщина мужчину, потому что они - полюса мира, и их взаимное притяжение незбежно.
        Откуда, в таком случае, пришел в мир первый человек?
        А откуда пришел второй? Сотый? Миллиардный?
        Мироздание создает людей из собственной бесконечной сути, и это такое же естественное явление природы, как рассвет, закат, движение комет по орбитам, рождение звезд из газа, а газа - из нематериальных вихрей, изначально существовавших во Вселенной.
        Как возникла Вселенная? В моем прежнем мире, сугубо материальном, без идеи о Боге было не обойтись, потому что никто не смог придумать иной возможности (да ее и не было на самом деле!) создать материю из ее отсутствия. Из мысли. Из слова. «Да будет свет!»
        В моем новом мире это было не нужно. Материя и ее отсутствие были равноправны, равнозначны и равно влияли на структуру мироздания. Чашка с битой ручкой являлась из идеи чашки с битой ручкой, а идея эта, в свою очередь, могла возникнуть из чего угодно, годился любой подручный материал, в том числе сугубо вещественный - камень, например, который Ормузд както подбросил над головой и который, к моему изумлению, будто растворился в воздухе, а на самом деле перешел в иное, нематериальное состояние, став идеей то ли чашки, то ли чегото еще, в то время Ормузду совершенно необходимого, и мой непутевый Учитель наверняка мог назвать закон природы, согласно которому происходили эти изменения.
        Откуда взялся закон? Да придуман был какимнибудь Минозисом или Фаем - Учеными, умевшими наблюдать и извлекать идеи! И было это давно, сейчас Ученые не придумывают законы, а изучают их глубинную суть, посвящая этому все свое время.
        Мир без Бога? Мир, где Ученые знали все, кроме одного - того, что все, что они знали, создано Им?
        Я подумал так и тут же усомнился в подуманном. Им - кем? Бесконечным нематериальным мировым разумом? Каждый - Ормузд, Минозис, Даэна, я наконец - были не просто частями того, что я в моем покинутом мире называл тайным именем Бога, мы все - и даже кот на пороге моего дома в Калгане - были Им частично или полностью. Если материя моего тела была способна становиться духом, идеей, мыслью - моей же собственной! - и возвращаться в прежнее состояние, а мысль, мое неисчезающее я, способна была создавать материю, потому что всегда существовала в этом единстве, то зачем же мне нужна была абсолютно несущественная, внешняя идея чегото еще, равно нематериального и способного на большее, чем я сам?
        Зачем мне Бог?
        Здесь не было и быть не могло ни Бога, ни религии, здесь никогда не было священников, жрецов, монахов и иных служителей культа, как и сам культ никогда не существовал, поскольку не был необходим для развития разумного вида.
        Но если Бога нет, то все дозволено?
        Мысль эта, возникшая внезапно, прервала вечность поцелуя, я оторвался от губ Даэны и понял, что вечности не было. Не было даже времени - поцелуй продолжался мгновение, я только коснулся губ своей любимой и тут же отпрянул, поняв, насколько я чужд этому миру, принявшему меня и предоставленному теперь собственной гибели.
        - Я люблю тебя, - прошептал я, ощущая сквозь тончайшую ткань мыслей, в которую была обернута женщина, теплоту ее тела.
        - Я люблю тебя, - повторила она, и, услышав эти слова, я понял наконец суть любви в этом мире, где женщины не рожали детей, где равноценными и равно вводящими в экстаз были обладание физическое и обладание духовное, и где никакие моральные нормы не могли быть нарушены по той естественной причине, что в системе, идеально сбалансированной материальным и духовным существованием, законы морали стали природными законами, такими, как в моем мире - законы Ньютона, и нарушить их не мог никто, даже если такая странная идея пришла бы комуто в голову.
        Трава на склоне ожила, деревья зашелестели кронами, и солнце из белого стало таким, каким и должно было быть в полдень - яркожелтым с зеленым ободом хроомосферы и синеватыми сполохами протуберанцев. Оно было похоже на веселого осьминога, плававшего по яркоголубой поверхности океана.
        Я успел увидеть у самых деревьев дом о двух этажах - мое представление о том, каким должен быть шалаш, в котором двое способны пережить все, даже собственное представление о рае. Вечность закончилась, но и мгновению любви тоже был положен конец.
        Подольский - или Фай, как он себя называл, - пришел, видимо, в себя. Я увидел, как становится грубой материей большая и глубокая мысль.
        Сначала сгустился воздух у основания холма, там, где стоял дом Даэны. Вещество рождалось из идеи о веществе и проникало в мир, расталкивая атомы, резкий порыв ветра едва не сбил меня с ног, но я удержался, а Даэна не смогла - она больше, чем я, была ошеломлена нападением, хотя и должна была лучше понимать, насколько оно неизбежно.
        Даэна упала и ухватилась обеими руками за куст растения, чтобы не покатиться по склону, я наклонился, но руки мои, протянутые к женщине, натолкнулись на неожиданно возникшую между нами преграду - я видел ее мыслью, это была шершавая стена, не очень высокая, но совершенно для меня непреодолимая.
        Шар, идеальный по форме и жуткий по содержанию, медленно покачивался на том месте, где стоял дом. Живым существом шар быть не мог, поскольку собственного сознания не имел, будучи лишь проводником чужого. Но мысли, желания, идеи, составившие его структуру, я воспринимал так же отчетливо, как и блики от солнца на его блестящей поверхности.
        Назначение у шара было одно: принять меня в себя и тем самым - убить.
        Вопреки силе тяжести шар покатился вверх по склону холма. Даэна пыталась встать, цепляясь за ветки куста, ветер, ставший ураганом, бросал ее на землю снова и снова, она не смотрела вниз, взгляд ее был направлен в мою сторону и чтото говорил, о чемто молил или наоборот - приказывал, но созданный Фаем барьер, видимо, не пропускал также и мыслей.
        Должно быть, со мной случилась истерика - странно, я всегда думал, что в критических ситуациях способен владеть собой, да и могло ли быть иначе? А сейчас меня охватил страх, панический, мертвящий, и я закричал, если можно вопль, излученный сразу всеми клетками тела, назвать криком, тем более, что физически из моих легких вырвался только тихий хрип. Сейчас шар скользнет по телу моей любимой, сомнет ее мысли, переварит их, обратит в собственные идеи, а тело разложит на атомы, и важно ли, что с этими атомами станет потом? И мне нечего было противопоставить этой жестокой, неумолимой и, тем не менее, единственно моральной в этом мире силе.
        Странное у здешней природы понятие о морали!
        На мгновение замедлив движение, шар выстрелил. Будто щупальце взвилось над идеально гладкой поверхностью нематериальный снаряд мысли, способный убить пониманием сути убийства.
        Щупальце отделилось от шара и ринулось вперед.
        Что я мог сделать в оставшуюся секунду? Только одно - остановить время, растянуть секунду до вечности.
        Это было невозможно.
        Значит, наоборот - уйти самому туда, где время имеет иную структуру и где я мог бы продумать свои действия. В мой мир. Туда, где на таком же холме ждали смерти другие знакомые мне люди - меньше любимые, но так же связанные со мной судьбой и самой жизнью.
        Я оставил их, чтобы вернуться, и теперь я должен был оставить Даэну, чтобы вернуться опять.
        Можно ли вернуться, уходя?
        Я попытался.
        Глава двенадцатая
        
        После того, как я ушел отсюда, услышав зов Даэны, не прошло и секунды. Катер дорожной полиции все еще менял эшелон, а следовавшая за ним машина амбуланса издавала звуки, способные любого раненого в дорожном происшествии довести до состояния клинической смерти.
        Виктор вытащил из кобуры боевой «шидлер» и сдернул колпачок. Когдато я трижды стрелял из боевого «шидлера» - было это на тренировочных стрельбах, поскольку в списке оружия, разрешенного к употреблению частными детективами моего звания, этот тип пучкового пистолета не значился. Виктор хотел использовать «шидлер» против дорожной полиции? Это была верная смерть - сначала чужая, но в конечном итоге собственная, поскольку гибели коллег полиция не прощала никогда, и уж тем более - сошедшему с ума частному детективу.
        Что я мог предпринять?
        Пилот полицейской машины был считай что мертв, потому что, сдернув с «шидлера» колпачок и активировав реактор, Виктор теперь обязан был сделать выстрел. Он даже не стал целиться, просто поднял оружие на уровень груди и прерывисто вздохнул, будто понимал, что это последний вздох в его жизни.
        Мне ничего не оставалось, кроме как встать на пути пучка. Я взлетел в воздух, мысленно оттолкнувшись от травы, показавшейся мне не просто жесткой, но острой, как бритва, - я порезал себе сознание, хотя и не смог бы точно объяснить, что это физически означало.
        Из плоского конца «шидлера» вырвался тонкий невидимый для глаза луч (я знал, что ускоренный поток частиц невидим для глаза, но это не мешало мне знать, с какой скоростью и в каком направлении несутся быстрые мезоны), рассек меня на миллионы частей - по сути, на миллионы не связанных друг с другом мыслей, - и замедлил движение, будто натолкнувшись на сверхплотную преграду.
        Когда я опять ощутил себя единым целым, то понял, что добился своего - пучок продолжал движение к цели, но уже не представлял для нее существенной опасности.
        Полицейские, которым я спас жизнь, получили возможность сделать залп, уничтожив сошедшего с ума детектива.
        Этого я допустить тоже не мог. Рессеянная энергия потока частиц вновь сконцентрировалась - в форме невидимой стены, образовавшейся на полпути между пикировавшим катером и не успевшим ничего понять Виктором. Прошли долгие полсекунды, в течение которых я пытался осмыслить то, что делал и главное - понять, как я это делаю, не принадлежа, по сути, этому миру и следовательно не имея, в принципе, возможности управлять происходившими здесь материальными процессами.
        Полицейские не знали, конечно, что избежали гибели, действовали они согласно уставу, и стрелок, высунувшись изза турели в левой двери машины, выпустил в Виктора короткую очередь. Он бил наверняка, да еще и Чухновского мог прихватить, если бы пули смогли пройти сквозь стену, сложенную из энергетических кирпичей, оставшихся после рассеяния пучка от «шидлера».
        Пули увязли, энергия движения перешла в тепло, и металл раскалился. В воздухе вспыхнули и погасли десятка полтора ярких искр.
        А потом и катер налетел на барьер, турбина взвыла, как раненый зверь, машина легла на борт и заскользила к земле - необратимо и безнадежно. Высота была слишком мала, чтобы пилот успел предпринять чтонибудь - да он и понятьто ничего не успел, бедняга.
        Машина врезалась в холм метрах в ста от куста, где лежали Виктор с Чухновским, турбина захлебнулась, хлынувшее в двигатель горючее воспламенилось, и взрыв расцвел алым цветком с рваными черными краями, будто опаленная пламенем роза. Вопивший на все лады амбуланс приземлился неподалеку от погибшей машины, и выскочившие из кабины медики застыли, не собираясь бросаться в огонь, чтобы спасти то, что еще не сгорело. Скорее всего, они и раньше не знали, на кого вел охоту дорожный патруль, а теперь так и вовсе забыли о цели полета.
        Виктор стоял на коленях и смотрел в пламя. Не нужно было уметь читать мысли, чтобы догадаться: Хрусталев вообразил, что это его выстрел вызвал падение катера и взрыв.
        - Уходи, - сказал я Виктору, и повторил, будто заклинание:
        - Уходи, уходи…
        Сначала я подумал, что Виктор сам себе напоминает о необходимости бегства, но мысль Хрусталева была направлена вовне, и я понял, что говорит он со мной.
        - Уходи, ты приносишь несчастье…
        Это я и без него знал. Но я не сам явился сюда и не был в состоянии сам уйти.
        - Виктор, - сказал я, и слова мои отразились в мыслях Хрусталева, заметались, будто световые зайчики в пустой комнате, - почему ты это делаешь?
        Он воспринимал мои слова как собственные мысли, ему казалось, что я присутствую в его сознании, будто паразит, вцепившийся в разумную плоть. Но над собственным подсознанием он, конечно, не имел власти, и более того, повторяя назойливое «уходи», Виктор будто вспарывал одеяло, которым были укрыты глубинные слои его души, и во все стороны полетел пух, нематериальный и легкий, мгновенно обращавшийся в тлен, в труху - но я все же успевал ловить обрывки воспоминаний, и впитывал в себя, и возвращался, и возвращался…
        Обрывок первый. Разговор с муровским опером Рудольфом Окоемовым, с которым у Виктора всегда были, мягко говоря, недружественные отношения. Место… Непонятно, туман. Неважно.
        - …отберут лицензию, - Окоемов злораден и не скрывает этого.
        - Я расследую смерть Винокура, это частное дело, - Виктор идет напролом, понимая, что бросается грудью на танк.
        - Все признаки заказного… - голос Окоемова срывается, тонет и всплывает, это неприятное воспоминание и потому разорванное почти в клочья. - Отказано…
        - Нет! - Виктор срывается на крик, это плохо, он не должен… - Я доведу до конца, потому что…
        Он умолкает. Что он может сказать? То, что впервые в жизни столкнулся с силой, которая командует им? Эта сила - он сам, тот, кто находится в глубине и понимает значительно больше, чем его живущее моментом сознание. Барух ата адонай… Дьявол придет в мир, и никто не будет защищен от огня, того, что сжег Подольского, и Елену, жену Аркадия, и Метальникова, единственного, кого нашли среди трупов практически без единой царапины на теле, кроме… кроме черной маски на лице.
        - …Лицензия аннулирована, - сказал Окоемов, и Виктор встал, я это понял, потому что лицо опера оказалось гдето внизу, скомканное и выброшенное памятью.
        Несколько обрывков я упустил, да они и не содержали ничего важного - Виктор, видимо, пытался добиться защиты у старых друзей, и никто из них… Но это ведь ясно, не стоило и смотреть.
        Обрывок разговора Виктора с Львом Подольским.
        - Все и всегда объясняется материальным воздействием, - голос Льва Николаевича. - Все и всегда. Генрих занимался исследованиями в области слоистой наследственной памяти… Вы чтонибудь в этом понимаете?.. Я тоже.
        - Памятью можно убить?
        - Памятью можно покончить с собой! Пульса денура, этот еврейский удар огнем - глупость! Но энергия памяти реальна! Я знаю…
        Разрыв фразы, и сразу - Виктор:
        - Я вспоминаю, как в детстве чуть не выпал из кабины детской авиетки, и это убивает меня?
        - Да! Потому что - резонанс! Вы даже можете вспомнить, как ваш прапрадед попал под колеса первого в вашем городе автомобиля, и это убьет вас не хуже…
        - Глупости, - Виктор спокоен. - Я не могу помнить, что ощущал прапрадед перед смертью, он не мог передать этих воспоминаний моему отцу, а отец - мне…
        - Вы думаете, что генетическая память передается только механически? - Подольский хихикает. - Разве история с Генрихом не доказала обратного?
        - Что?
        - Господи! Как мог Генрих помнить о гибели Абрама? Он не был его прямым потомком!
        - Не был…
        Обрывок улетел, и упал другой - Виктор и Чухновский.
        - Я вас переведу через границу с Татарстаном. Это единственный канал, который я еще не потерял. Или вы хотите, чтобы за вас взялись в МУРе?
        - Но… Не станут же они привлекать меня изза молитвы… Они там все безбожники!
        - Хуже! Они там все христиане.
        - Но я ничего не…
        - Им плевать! Дело у меня забрали. А там столько смертей, и каждая необъяснима, как вызывание духов… Им нужен виновник. Вы!
        - Ерунда, - уже не так категоричен, но раввин еще сопротивляется.
        Обрыв.
        И опять - Лев Подольский. Умные глаза - в упор.
        - Я не пойду с вами, Виктор Николаевич. Это не поможет, у Татарстана с Россией договор о взаимной выдаче преступников.
        - Договор не распространяется на заказные убийства, по которым нет доказательств!
        - Вы уверены, что это вас спасет?
        - Это спасет вас!
        - Господи, - шепчет Лев Николаевич, - что меня спасет в этом мире? Отец когдато хотел эмигрировать в Америку, знаете? Он говорил, что Россия свою историю завершила в две тысячи шестнадцатом, когда президентом стал Куваев. С тех пор это страназомби. И мы с вами - зомби в стране зомби. Генрих не хотел так жить и что получил? А раввин ваш все понимает…
        - Он согласился пойти со мной.
        - Не ради себя! Потому что это нужно вам, и потому что он считает себя до некоторой степени виновным.
        - В чем? Вы думаете, он действительно верит в силу молитвы?
        - Да ни в какую другую силу он не верит вообще! Вы думаете, он верит в силу вашего МУРа или ваших антисемитов, или ваших шокаторов? Он даже в собственные силы не верит, иначе не сидел бы в синагоге, которую не закрывают, потому что МУР использует ее для получения информации. Что, вы не знали? Вы меня поражаете, это известно каждому еврею! Ну да, вы не еврей. Так вот, я вам говорю, что обряд пульса денура еще не…
        Я слушал и смотрел, и боялся, что обрывок воспоминания улетит, разорвется, и Подольский умолкнет. Я боялся этого, и так случилось.
        Виктор хотел уехать в Казань и увезти раввина и Льва Подольского - идея не из самых глупых, но и не блестящая. При необходимости МУР достал бы Хрусталева и в Татарстане - плевать там хотели, есть соответствующий договор или нет. Если Виктор решил уйти, то почему оказался в сотне километров от Москвы, на холме, открытом со всех сторон - да еще без транспорта?
        - И что дальше? - неожиданно произнес раввин и с кряхтением принялся подниматься на ноги. Я мог себе представить, чего это ему стоило - через несколько минут после шока. - Вы сказали… про несчастье… Вы ЭТО имели в виду?
        Чухновский кивнул на догоравшие обломки катера и суетившихся врачей.
        - Не это, - пробормотал Виктор и посмотрел мне в глаза. Он не видел меня, но ощущал чтото смутное и - вот, что поразило меня в этот момент! - ждал. Он приехал на этот безымяный холм рейсовым автобусом и притащил с собой раввина, потому что ждал МОЕЙ помощи. После нашей встречи… После бесед с Чухновским… Он ждал меня, знал, где ждать, и я пришел.
        Я понял теперь смысл появления Хрусталева с Чухновским именно на этом холме, похожем на тот…
        Три полицейские машины, прилетевшие со стороны Москвы, начали описывать окружности, заходя на посадку, одна из них неожиданно устремилась к нам - отсчет времени вновь пошел на секунды, и я должен был решиться.
        - Это не больно, - сказал я Виктору.
        Он закричал. Господи, я обманул его! Это оказалось так больно, как я не мог себе и представить. Виктор умирал мучительно, и я мог лишь наблюдать - не глазами, какие глаза у нематериальной сути? - как на лице Хрусталева появляется чернеющий отпечаток моей ладони, как с шипением лопается кожа, и сердце не в силах вынести кошмара, оно раздувается от ужаса и застывает, и все кончено, тело Виктора падает головой вниз в колючий кустарник, сверху кажется, что человек потерял сознание, а может и умер, значит, он не опасен, и можно взяться за второго, этого религиозного еврея, который стоит на коленях и грозит небу немощным кулаком.
        - Это не больно, - сказал я раввину, солгав, чтобы он раньше времени не потерял сознания от страха. Я знал, что он меня не услышит, но надеялся на подсознательный отклик, всегда гораздо более естественный, чем любая мысль или действие, вызванные внешним раздражителем.
        Чухновский услышал, и я замер, пораженный силой его сознания, его веры и его блаженства в этот последний для него миг на земле.
        - Это не больно, - повторил раввин и протянул руку туда, где, как ему казалось, находилась в воздухе моя невидимая глазу суть. - Творец наказывает, и Творец прощает. И прощение, и наказание - суть одна. Одна суть - спасение.
        Чухновский - я ощущал это - действительно находился сейчас в таком состоянии, когда боль становилась символом, не имея над организмом никакой власти. Экстаз? Я бы назвал это иначе. Вера. Этот человек действительно верил. В Него. В Его силу. В Его власть, в Его право карать и миловать, и оставлять на долю человека право отделять милость от кары.
        Когда черный след ладони проступил на лице раввина, выталкивая душу из ее оболочки, на тлевших губах проступила улыбка, а потом кожа лопнула, и улыбка превратилась в оскал, но Чухновский этого уже не видел. Удар огнем. Пульса денура. Благословен будь, Господь наш… Барух ата адонай…
        Полицейский катер опустился метрах в десяти от трупов, и патрульные высыпали из машины, держа шокаторы наизготовку.
        Чухновский лежал в кустах, подставив лицо солнцу, и зрелище сгоревшей кожи поразило патрульного сержанта настолько, что он прижал ко рту ладонь, сдерживая рвоту. Он слышал краем уха сплетни, ходившие во всех структурах МУРа - о странных смертях последних дней, о том, как маньяк убивает свои жертвы, поражая их раскаленной ладонью. Он не верил, мало ли что плетут дознаватели, когда не могут добраться до преступника и ищут себе оправдания…
        Значит, это правда?
        Я не мог ничего сказать по этому поводу - меня уже не было здесь, мир расплылся в сознании, стал картиной в памяти, мгновенно переместившись из реальности настоящего в отражение прошлого.
        В возникшую пустоту ворвался голос.
        - Вернись! - сказала Даэна. - Не оставляй меня так надолго! Я не могу без тебя…
        Я вернулся - в тот миг, из которого ушел.
        Глава тринадцатая
        
        Шар выстрелил, и щупальце прошло сквозь непроницаемую для меня преграду. Я вновь ощущал свое тело, и это ощущение стало сродни оргазму - жаркая волна поднялась от пяток к голове, мне показалось, что клетки воспламенились, начали лопаться сосуды, и кровь разлилась внутри. Одновременно я ощущал холод в кончиках пальцев, и разница температур создала никогда не испытанное ощущение - я был и меня не было, я был материален, и я весь был - дух, идея.
        Я не стал сопротивляться - напротив, я расслабился, как делал это в прошлой жизни после тяжелого и бесплодного рабочего дня, когда носишься по всей Москве, говоришь со свидетелями и в результате возвращаешься домой, не имея в активе ничего, кроме головной боли. Валишься на диван в гостиной, в руке банка пива с охладителем, в мыслях вакуум…
        Не знаю, о чем думал Фай, но в тот момент, когда, освободив свое тело и мысли, я впустил щупальце, закрылся и начал расправу с не ожидавшим этого противником, мне послышался вскрик и слова, отчетливо произнесенные бесплотным голосом: «Не убий!»
        Вот уж действительно своевременное пожелание! Каждая клетка моего тела впитала часть энергии щупальца, и я понял, что со мной произошло бы, если бы инстинкт не подсказал мне правильную реакцию на опасность. Ментальная энергия созданного Фаем монстра черпалась из движения одной из планет в системе, названия которой я не успел разобрать. Планета начала падать по спирали на светило и, должно быть, в конце концов, сгорела в его пламени. А механическая энергия движения превратилась в энергию мысли, способную взаимодействовать с ментальной энергией любого другого мозга и, в свою очередь, превращать ее в тепло. Я бы стал факелом и испарился на глазах Даэны…
        Если бы в тот миг я мог чтото с чемто сравнивать, то больше всего случившееся напомнило бы мне дуэль, когда один из противников поднимает пистолет и производит выстрел, а второй, мгновенно уловив, по какой траектории полетит пуля, делает шаг в сторону и спокойно стреляет сам.
        Я выстрелил.
        Энергии щупальца, ставшей моим трофеем, было более чем достаточно для того, чтобы сделать несколько шагов вперед, не обращая больше внимания на поставленный передо мной барьер. Энергии оказалось даже слишком много, я боялся, что спалю холм, и все, что на нем росло, моей Даэне я тоже мог доставить неприятности - и я вернул часть энергии той планете, ей больше не грозило падение на светило, хотя орбита и не вернулась к прежней форме.
        Шар подпрыгнул и повис в воздухе. Второе щупальце возникло и метнулось вперед, но сейчас я чувствовал свою силу и готов был сокрушить любого противника. Я даже не стал укрывать свое сознание от чужого влияния. В тот момент, когда кончик щупальца коснулся моего лба, я отразил его энергию, как отражает свет хорошее зеркало, и щупальце сжалось, метнулось в сторону и сгинуло - материя обратилась в мысль, а мысль рассеялась в пространстве, я успел уловить лишь ее тень, раскинувшуюся над холмом подобно крыльям гигантской бабочки: «Не убий!»
        Похоже, что это была единственная мысль, которую хотел навязать мне шар. Мне казалось странным, что противник пытался так энергично внушить мне идею, которая и без того была очевидна.
        Не убий - закон природы, такой же всеобщий, как закон сохранения энергии. Энергия может переходить из материальных форм в духовные и обратно, как и жизнь, чтото теряющая в материальном мире и обретающая в мире идей. Убить невозможно, можно только изменить.
        Я сделал шаг навстречу третьему щупальцу, почерпнувшему энергию большого шарового звездного скопления. Ни впитать, ни отразить столько энергии я не мог - не стал и пытаться. Отчаяния я тоже не испытывал. Чувства? Их не осталось. Мысли? Я не знал, что это такое. Ощущения? Во всей Вселенной остался только жар. Атомная топка.
        Я так не хотел умирать - здесь…
        И неожиданно все исчезло. Я стоял на склоне холма, покачиваясь, потому что ноги казались ватными, в двух шагах от меня стояла на коленях Даэна, она была обнажена, наряд из мыслей рассыпался трухой и впитался почвой, а дом у подножия - наш дом! - выглядел грудой щебня, а может, и это были чьито разрушенные мысли, не дом, а идея дома, вернувшаяся в свою нематериальную форму…
        Я сделал шаг, ноги подогнулись, я уткнулся носом в плечо Даэны, взял ее руки в свои и сказал единственное, что сейчас составляло мою суть, наполненную частью той энергии, которую мне удалось отразить:
        - Не убий…
        - Да, - сказала Даэна, она плакала, и это действительно были слезы, а не мысли о слезах, и ей действительно было очень плохо, потому что она сейчас убила, и ей было страшно.
        - Не понимаю, - прошептал я и припал губами к губам Даэны, и тогда только понял, что произошло на этом холме несколько секунд назад.
        Ученый полагал, что действует наверняка. Он не хотел меня убивать - да и не мог этого сделать. Но считая меня опасным для мира, он полагал, что сможет рассеять мою личность, как рассеивается утренний туман - атомы влаги ведь не перестают существовать, и атомы воздуха не исчезают, если рассеять атмосферу в вакууме космоса. Но рассеянный туман не опасен для пешехода, идущего по горной тропе. И воздухом, рассеянным в космосе, уже невозможно дышать.
        А то, что я исчезну как личность и стану частью природы - не убийство?
        Нет, поскольку я смогу думать, наблюдать, делать выводы - жить, не умея влиять…
        Возможно, Фай или Минозис не считали такое существование смертью - я думал иначе.
        И Даэна думала так же. Этого оказалось достаточно.
        Сам я не справился бы с третьим щупальцем - я еще слишком мало знал об этом мире, а Даэна знала, она стояла между мной и шаром - ниже по склону, и энергия текла в ее сторону, нужно было только ускорить это течение, а для этого - обратить в энергию притяжения всю ментальную энергию собственной личности, всю свою любовь…
        - Всю свою любовь… - прошептал я, оторвавшись от губ Даэны и поняв наконец, что поцелуй ее был холоден, взгляд пуст, а щеки сухи.
        Я поднял Даэну с колен и поднялся сам. Женщина стояла подобно кукле и не понимала, что с ней происходит. Она знала меня. Она знала, что ждала меня. Знала, что спасла меня от какойто опасности. Но не знала - зачем. Не знала - как это сделала. И что означает слово «любовь», она не знала тоже.
        Не убий.
        Даэна убила свою любовь, чтобы спасти мне жизнь.
        Я поднял руки и погрозил кулаками невидимому противнику - мне все равно, кто это был: Фай или Минозис, или оба, или весь мир. Я готов был убить любого, даже если в этом мире отрицание убийства было законом природы.
        Даэна отвернулась от меня, бросила взгляд на сгоревший дом, прерывисто вздохнула и медленно пошла вниз по склону. Я пошел следом, но женщина, не оборачиваясь, сделала отстраняющий жест, будто кошку отшвырнула с дороги, и я остановился.
        - Я люблю тебя… - сказал я, надеясь словами возбудить в Даэне если не чувство, отданное мне целиком, то хотя бы воспоминание о нем.
        - Я люблю тебя, - отозвалось эхом, и слова вернулись ко мне, не будучи восприняты никем в этом мире. Я не желал принимать их обратно, и мое признание в любви осталось блуждать между вершиной холма и его подножием, будто мечущаяся в клетке птица.
        - Я люблю тебя… Я люб… те…
        Все стихло - мне показалось, что навсегда.
        Даэна стояла, уронив безнадежно руки, у развалин своего дома, а потом опустилась на колени и принялась собирать эту труху, и втирать себе в плечи, будто крем от загара; то, что составляло суть дома, впитывалось быстро, оставляя на коже розовые пятна, а то, что было в доме наносным и ненужным, шелухой падало на траву и впитывалось почвой. Я стоял и смотрел, и через несколько минут от дома ничего не осталось - даже идеи.
        Дома не было и у меня, и я сказал:
        - Зачем? Отдав любовь, ты только отдалила конец. Вместе мы, возможно, смогли бы…
        Даэна не ответила. Разве она спасла меня? Нет - только предоставила отсрочку. Сколько времени нужно Ученому, чтобы придумать другой способ справиться со мной? Минута? Час? Год?
        В этом мире больше не было никого, кто мог бы помочь мне. Ормузда, своего Учителя, я убил. Антарм, мой соглядатай, исчез. Я обнял Даэну, она не сопротивлялась, но я не мог обмануться - ей было все равно.
        - Даэна, - сказал я. - Любимая моя, мы всегда будем вместе, слышишь? Всегда и везде. Мы будем вместе, и все вернется.
        Вернется? Что? То, чего еще не было?
        Даэна легко высвободилась из моих объятий и тихо пошла кудато мимо низкорослых деревьев, больше похожих на кусты, кучно стоявших у подножия холма. Я догнал ее и пошел рядом.
        - Даэна, - сказал я минуту спустя, - Минозис хотел, чтобы я покинул Землю. Я остался, и тогда он отнял тебя. Может быть, мне действительно уйти? И тогда… тогда ты станешь собой?
        Может быть. Впрочем, я не мог выполнить требование Ученого, даже признав свое перед ним поражение. Покинуть Землю - как? Какими транспортными средствами пользовались для межпланетных перелетов в этом мире? Какими законами природы? Где искать космодром, если он вообще существует? И нужно ли покупать билет?
        Кстати, есть ли здесь деньги? До сих пор мне не приходилось сталкиваться с этой проблемой: все необходимое для жизни - жилье, еду, воду - я, как и все, создавал сам в собственном воображении, и закон сохранения действовал безотказно, энергия воображения переходила в энергию вещества, и я получал хлеб и воду, и даже любимый кофе «Элит». Я понимал, что мог и вовсе обходиться без пищи, прямо преобразуя духовную энергию в созидательную энергию материи. Старые привычки заставляли меня цепляться за былые условности. И не только меня - вот в чем парадокс! Разве Ормузд не создавал себе время от времени пирожка с повидлом? Это не казалось ему странным, и значит, не связывалось в его сознании с памятью о прошлой жизни.
        - Извини, - сказала Даэна голосом равнодушным, как лежавший на дороге камень. - Не иди за мной больше, хорошо?
        Она так и не обернулась в мою сторону. Ускорила шаги и через минуту скрылась за деревьями. Мне показалось, а может, это произошло на самом деле, что деревья, пропустив жещину, склонили кроны, преграждая мне путь.
        Я стоял в высокой траве, но ощущение было таким, будто я лежу, и травинки касаются моих щек, а из глаз текут слезы, содержанием которых была не соль жидкости, а соль моей ушедшей любви.
        Я лежал, прижавшись щекой к жесткой траве, и я стоял в чистом поле, и шел к лесу тоже я, а еще я летел в это время над полями на высоте птичьего полета, и все это происходило одновременно. Чувства, а не разум подсказали мне, что среди четырех ощущений я должен выбрать одно. Одно - и правильное.
        Я, летевший над землей, увидел сверху, как Даэна блуждает среди деревьев и тоже не может выбрать свою дорогу. Я, стоявший на холме, увидел, как над западным горизонтом, куда медленно падало солнце, возник еще один шар и поплыл ко мне. И еще я, лежавший в траве и плакавший слезами памяти, видел, как мое прошлое, все, что было мне дорого, впитывалось почвой и уходило в мир.
        Выбор, как я подумал в тот момент, был ясен - иного выбора я сделать не мог.
        Я поднялся еще выше и только тогда удивился тому, как удается мне держаться в воздухе, став то ли Ариэлем из старого беляевского романа, то ли Друдом из еще более старого романа Грина - я читал обе эти книги в детстве, когда еще не забыл, какое это удовольствие - держать в руках пластиковую книгу. Я помнил Ариэля и знал, что летать невозможно. Подняться в воздух может дух, воображение, но я оставался собой, я видел себя: руки, распростертые в воздухе, и ноги, которые я поджал, чтобы повернуться вокруг оси и направить движение прочь от шара, парившего в двухтрех километрах от меня и, похоже, не одобрявшего мой выбор.
        Впрочем, чего тут было не понимать, если на то пошло? Энергия переходит из нематериальной формы в материальную и наоборот. Полная энергия сохраняется. Теряя чтото в своей духовной, нематериальной сути, неизбежно приобретаешь физическую энергию, которая, вообще говоря, может оказаться любой. Кинетической энергией движения, например, или потенциальной энергией поля тяжести.
        Я лежал в поле тяжести Земли, на одной из бесчисленных поверхностей, которые в физике, кажется, назывались эквипотенциальными. Я заскользил по наклонной плоскости, отбирая энергию тяжести небольшим порциям и преобразуя ее в кинетическую энергию полета. Вперед… Вперед…
        Я летел все быстрее. Лишь однажды я оглянулся, запоминая: Даэна, вышедшая на поляну, осыпанную солнечными лучами, будто яркозелеными стеблями, и шар, висевший над деревьями и будто раздумывавший над тем, что ему делать. Шар не проявлял агрессивности, но в любой момент мог стать врагом, и если в первом бою меня спасла любовь Даэны, то чья любовь или чье иное сильное чувство могли спасти меня теперь?
        Сколько продолжалось мое скольжение с высоты? Десять минут? Час? Солнце, казалось, стояло на одной высоте, решив дождаться моего приземления и лишь затем продолжить свой путь к горизонту. Поняв, что в следующую секунду я коснусь земли, и вытянув ноги, чтобы не упасть, я обнаружил себя не в лесу, не на поляне, а в месте, которое мне было совершенно не знакомо. Площадка, покрытая упругим веществом, и множество плоских дисков вокруг - от полуметра в диаметре до огромных десятиметровых махин. Вблизи диски были похожи на древесные пни, отличаясь от них разве что цветом, иссинячерным, не ассоциировавшимся в сознании с зелеными насаждениями.
        Солнце устремилось к горизонту с такой скоростью, будто желало наверстать упущенное время. Темнота должна была упасть с минуты на минуту, и в воздухе вовсе не носились идеи, ухватив которые я мог бы понять, где оказался и что теперь нужно делать.
        Я сделал несколько шагов в сторону ближайшего ко мне диска, дрожавшего в нетерпении, будто резвый конь в ожидании всадника. Возникшее в мыслях сравнение вовсе не показалось мне неуместным и породило другую ассоциацию, точнее, воспоминание.
        Когда мне было семь лет и родители были еще живы, отец повел меня в зоопарк. Московский зоопарк - вообще странное место, где не всегда понимаешь, кто на кого пришел смотреть: люди на зверей или звери на посетителей. Многие животные здесь были либо генетическими конструктами, либо дефектными клонами. Мы направились к вольерам с тиграми, подошли к барьеру, и я в смятении отступил, потому что тигр (а может, это была тигрица?) стоял, положив передние лапы на бетонную перекладину, и смотрел мне в глаза абсолютно разумным взглядом. Не нужно было быть ни телепатом, ни знатоком звериной психологии, чтобы понять, что хотел сказать этот уссурийский красавец. Даже мне в мои семь лет и при отсутствии опыта общения с хищниками было ясно: животное любило меня - не так, как любит человека собака или кошка, а так, как меня могла любить только мама. Во взгляде было столько чисто человеческой теплоты, участия, желания приласкать и накормить сладкой кашей, что я невольно поднял ногу, чтобы перепрыгнуть через протянутую низко над землей нить заградительного кабеля, и если бы не железная хватка отца, вцепившегося изо
всех сил в мою курточку, в следующее мгновение случилось бы непоправимое. Мне не грозила гибель в тигриной пасти, но электрический разряд поразил бы меня наверняка…
        Я остановился метрах в трех от диска, манившего меня так же, как манила к себе тигрица. Я заставил себя остановиться. Я заставил себя перевести взгляд в темневшее небо. Я заставил себя думать о тигрице из зоопарка, а не о том, как я сейчас вскарабкаюсь на дрожащий в нетерпении диск, и тогда…
        Что - тогда?
        - Я не сделаю того, что вы от меня хотите, - сказал я вслух.
        К кому я обращался? К Минозису? К Фаю? Или к природе, чьи законы сейчас проявляли себя?
        Между облаками, безжизненно висевшими в зените, возник блестевший в солнечных закатных лучах шар, пикировавший на меня так же, как совсем недавно пикировала на нас с Виктором патрульная полицейская машина. Шар излучал единственную концентрированную мысль: «Вперед! На корабль!»
        Что ж, теперь это стало понятным. Черный цилиндр был космическим кораблем, предоставленным в мое распоряжение, чтобы покинуть Землю. Значит, я находился на космодроме. Значит, мой полет был ничем иным, как выполнением приказа Ученого? Значит, и Даэну я оставил одну, выполняя чужой приказ и даже не задумавшись о том, что совершаю преступление?
        Но ведь ни Минозис, ни Фай не были свободны в выборе поступков. Если законы морали - это объективные природные законы, связавшие духовную суть человека с его физической, материальной природой, то Ученые не могли эти законы преступить. Не могли даже подумать о том, что это возможно.
        Значит, оставлять любовь - морально? Если следовать законам природы этого мира - да, потому что… Без «потому что»! Разве я спрашивал себя когданибудь, почему притягиваются разноименные заряды? Таков закон природы - закон Кулона. Человек начинает спрашивать «почему это так?», когда речь заходит о законах общества. Кажется, что спросив, а потом ответив, получаешь возможность изменить. Сделать лучше.
        А если все предопределено?
        Но тогда… Тогда и гибель Ормузда была предопределена законами природы, а не моим желанием. Я убил Учителя по элементарной причине: природные законы вошли в конфликт с моими внутренними законами, перешдешими в этот мир вместе с сохранившимися воспоминаниями.
        Мог ли я заставить себя поступить вопреки силам природы? Расправиться с пикировавшим на меня ослепительным шаром, пользуясь оружием, которое я еще ни разу не применял сознательно, будучи в здравом уме и твердой памяти?
        Я протянул руку к шару и, хотя расстояние между нами все еще измерялось сотнями метров, коснулся ладонью его холодной поверхности. Меня это удивило - я думал, что шар окажется раскаленным, как звезда. Впрочем, удивление мгновенно сменилось пониманием: шар и должен был быть холодным, поскольку не было в нем никаких духовных сущностей, способных создавать физическое тепло. Это было орудие убийства, и оно обязано было оставаться холодным.
        Чтото зашипело в воздухе, будто масло на горячей сковороде, и свечение исчезло. Я отдернул руку. В небе над моей головой расплывался в темном небе светлозеленый отпечаток ладони.
        Шар исчез, и я был свободен.
        Я стоял среди готовых к полету космических аппаратов, принцип действия которых меня не интересовал, и впервые за время своей новой жизни ощущал полное и безмерное спокойствие. Неожиданно упавшая ночь была прекрасна. Звезды одаривали меня светом любви. Стоявшие вдали деревья радостно шелестели кронами. А черный цилиндр настолько слился с ночным мраком, что я перестал его видеть. Да и не хотел. Может, его и не было вовсе. Никогда.
        Нет ничего ужаснее эйфории победителя. Я понял это очень скоро.
        Глава четырнадцатая
        
        Это была моя вторая ночь под звездами, которые светили, не освещая. Мне следовало как можно быстрее покинуть космодром и найти Даэну раньше, чем Фай предпримет на меня новую атаку. В памяти моей отложился весь маршрут, по которому я планировал в поле тяжести. Если бы я умел летать, то смог бы повторить путь в обратном направлении. Но я летать не умел, законы природы понимал умозрительно, а не на подсознательном уровне, необходимом, должно быть, для того, чтобы пользоваться ими. А по земле я идти не мог - наверняка упал бы, споткнувшись о первую же преграду. Чтобы найти дорогу к Даэне, я должен был видеть суть лежавшего между нами леса, но для этого я хотя бы должен был знать для начала, в каком направлении этот лес находится!
        Я сделал несколько шагов и нащупал холодную влажную поверхность. Скорее всего, это был один из дисков - не металл и не пластмасса; поверхность напоминала скорее шкуру животного, может, бегемота, может, слона. Такая же грубая.
        Я отдернул руку, сделал шаг назад и спиной ощутил шероховатую поверхность другого цилиндра. Я метнулся вправо - с тем же успехом. Влево…
        В полной темноте диски, видимо, приблизились друг к другу, и я оказался в своеобразной клетке или, точнее, в лабиринте с сжимавшимися стенами и мгновенно вспомнил (будто ярким лучом высветило!) ощущения героя рассказа Эдгара По «Колодец и маятник», от чтения которого я в детстве приходил в трепетный ужас. Мне было десять лет, я посмотрел фильм, который показывали по киноканалу для юношества - посещать эти передачи мне запретили, но родителей не было дома, а код блокировки я давно подобрал, он оказался не таким уж сложным. Помню, как я корчился в ужасе, когда стены моей детской и потолок начали сдвигаться, лишая меня возможности раскинуть руки. Фильм был добротный, ставил его Бенецкий, мастер такого рода ужастиков, и я завопил, когда в щели между стенами начала просачиваться вода. Хорошо, что вовремя сработала вторая линия блокировки, и в телевизоре сменилась программа. Иначе я, возможно, умер бы от страха. После того случая я никогда не играл с системами блокировки программ - смотрел что положено для моего возраста. Но впечатление запомнил - ужас сопровождался какимто сладостным желанием, которое
напоминало оргазм и было мне еще совершенно не знакомо. На другой день я нашел томик Эдгара По в отцовской библиотеке, обычную пластиковую книгу издания до двадцать девятого года, и прочитал рассказ глазами. Ужас повторился, но теперь это был не физический ужас, а воспоминание о нем, ужас метафизического восприятия, сладостный в силу своей безопасности.
        Сейчас, когда холодные шершавые бока животных, способных летать в космос (я уже понял, что корабли были живыми существами), касались меня со всех сторон, я ощутил себя в том же колодце, и выхода у меня на этот раз не было - я не мог переключить канал или отложить книгу.
        Шершавые бока терлись о мою кожу, я ощущал себя будто в толпе, меня сдавили со всех сторон существа, прикосновения которых были мне омерзительны.
        Что я мог сделать? Что мог сделать герой Эдгара По, если бы к нему не пришло неожиданное спасение - Бог из машины?
        - Да не на поверхность смотрите, Ариман! Суть нужно видеть, суть!
        Суть чего?
        Для начала - собственную. Суть своих рук, которые я мог прижать к сути своих глаз и вглядеться в суть своих пальцев сутью своих зрачков. Разве в этом мире я знал суть своих собственных возможностей? Я понимал очередную способность сделать то или иное только тогда, когда безвыходные обстоятельства подталкивали меня к новому пониманию.
        - Как? - это зазвучал в моем сознании неслышный голос Учителя. - Ты не знаешь закона ХопфераМанна? Движение мысли равнозначно твоему движению по комнате от кровати до стола, а если мысль глубока и интересна, то ее импульс…
        Что мне с того? Гениальные мысли, способные собственной энергией вытащить меня отсюда, в голову не приходили. А паника, видимо, мыслью не являлась. Или нет - паника была хаосом мыслей и потому движения создать не могла, разве что нервное топтание на месте.
        Смириться? И что тогда? Животные раздавят меня? Или раскроются закрытые пока пасти, я окажусь внутри, и сила, которой сам я не обладал, вышвырнет наконец меня с Земли? Еще несколько секунд, и я на себе почувствую действие закона перехода давления вещества в давление мысли - если такой закон существовал. Я уже не мог вздохнуть полной грудью, стенки дисков перемалывали меня, будто шестеренки - попавшую в механизм бабочку.
        Это оказалось так больно, что я поднял глаза к небу, моля несуществующего Творца забрать меня и прекратить мучения.
        Я поднял глаза и увидел звезды. Я увидел протянутые ко мне лучи, будто нити, каждая из которых содержала некую мысль, мной непонятую, и некую суть, для меня пока недоступную. Я мог лишь впитывать глазами энергию, чистую, как незамутненный горный поток. Это было субъективное ощущение чистоты, которую нужно пить, чтобы спасти если не тело, то собственную человеческую суть.
        Я пил свет звезд - сначала глазами, а потом широко раскрытым ртом. По сути я уже умер - умерло мое физическое тело, но я еще жил, жили мои глаза, и моя глотка, в которую вливался свет звезд и их энергия, не имевшая ничего общего с физической энергией фотонов.
        Боль, разрывавшая меня, неожиданно исчезла; должно быть, это произошло, когда остановилось сердце. То, что я секунду назад воспринимал как чистую и незамутненную энергию, неожиданно начало проявляться во мне (где? в сознании? в физической сути моего погибшего тела?), и шок, который я при этом испытал, можно было бы сравнить лишь с шоком рождения. Я не мог помнить, конечно, того, что чувствовал, когда младенцем явился в тот мир, где прожил почти сорок лет, но уверенность в том, что это были сходные ощущения, не оставляла меня все время, пока продолжалось изменение в моем сознании, в моем восприятии окружавшей реальности.
        Знание впивалось в меня иглами лучей и откладывалось гдето в нематериальной сути моего сознания, но и легко извлекалось оттуда, вспыхивало, будто метеор пролетал по небу, оставляя дымный след.
        Я прожил в этом мире несколько дней и не узнал о нем почти ничего, даже главного - это был мир поэзии, мир музыки, мир искусства, а я ничего этого не знал, занятый собой и прошлым. Музыкальный рефрен и поэтическая строка определяли, оказывается, суть каждого материального предмета и дополняли суть истинную, нематериальную, духовную. Деревья в лесу звучали в унисон, будто трубы архангелов, и звуки эти были настолько чисты, что я не мог бы сопоставить им никакие реальные голоса, которые мне доводилось слышать в прошлой жизни.
        Был ритм, и звучали трубы, и еще я услышал мелодию. Не одну - миллионы мелодий, красоту которых я понимал, чувствовал, но вряд ли смог бы повторить несмотря на их простоту. Каждая звезда представилась мне звучавшей мелодической нотой, и я ни на миг не усомнился в том, что звезды - массивные плазменные шары с температурой поверхности в несколько тысяч градусов - способны быть носителями не только знаний, но и высокой духовности. Точнее - не столько знаний, сколько духовного содержания.
        - От рождения мира, - я воспринимал слова как голос одной из звезд, стоявшей в зените, и понимал, что на самом деле ощущаю не колебания воздуха или электромагнитных полей, но мысль в чистом виде, - от рождения мира, от появления в нем разумных существ каждое из них не могло не быть поэтом и музыкантом. Просто потому, что изначальны поэтический ритм и музыкальная гармония. Именно ритм и гармония создали законы природы, где физическое и духовное неразделимы.
        - А любовь? - спросил я, неизвестно к кому обращаясь. - Что в этом мире - любовь?
        Я не надеялся быть услышанным, но ответ получил сразу, будто окунулся с головой в живительный источник.
        - Любовь, - сказал мягкий голос, не женский, не мужской - голос истины не имеет пола, - любовь - та же гармония, она изначальна для мира. Любовь - это притяжение. Любовь - это стремление слиться. Любовь - движение в будущее.
        - И еще - возобновление себя в потомстве, - напомнил я. Слова повисли в ночном небе мгновенной кометой и были стерты. Похоже, что функции продления рода действительно не существовало в этом мире.
        - Даэна, - сказал я, не надеясь быть услышанным. - Я люблю ее. Она любила меня. Она отдала мне свою любовь и спасла - на время. Она больше не любит меня. Зачем же тогда все? Зачем - жизнь?
        Вместо ответа я услышал голос, который не мог не узнать.
        - Ариман, - сказал Антарм, - вы опять торопитесь. Ваша торопливость едва не погубила мир. Сейчас ваша торопливость едва не погубила вас самого.
        - Антарм! - воскликнул я. - Где вы? Идите сюда, я хочу вас видеть!
        - Вы видите меня, - осуждающе произнес Следователь. - Вы меня все время видели. Но это ведь разные вещи: видеть, воспринимать увиденное, понимать воспринятое и сознавать понятое. Вы перестали осознавать меня - почему? Вы ведь не оставили на мне своего знака!
        - Знака? - повторил я. - Ладонь?
        - Это ваш знак, Ариман… Аркадий. Знак, которым вы метите своих. Своих друзей. Своих сторонников. Своих бойцов.
        - Знак дьявола, - прошептал я.
        - Знак Аримана, - сказал Антарм уважительно.
        Нетерпеливое желание увидеть Следователя в его физической или духовной оболочке оказалось так велико, что я рванулся - неясно откуда, но похоже, что сам из себя, и мгновенно оказался над землей, на высоте, которую не мог оценить взглядом, потому что взгляду не за что было зацепиться в ночной тьме. Странно, но в этот момент я почувствовал, что вернулся и в собственное тело, и в собственную жизнь - почувствовал, как бьется сердце и как першит в горле от холодного ночного воздуха, и даже как мерзнут висящие в пустоте без опоры голые ступни ног.
        Мне почудился чейто разочарованный вздох, чьято мысль коснулась моей груди и исчезла - это была мысль Ученого, опять упустившего своего врага. На время, - будто сказало мне это прикосновение, - только на время.
        Мы еще встретимся, Ариман. Ты - не наш. Законы природы - не твои законы. Ты - помнишь. Тебе нет места здесь.
        - Вот как? - сказал я с неожиданной злостью. - Если законы природы позволяют убивать, их нужно изменить! Если законы природы позволяют любви, жертвуя собой, обращаться в равнодушие, их нужно изменить! И если я могу это сделать, я сделаю это!
        Ты погубишь мир. Ты понял уже, как мир красив и гармоничен. Ты - зло, Ариман.
        - Аркадий, - поправил я.
        Ариман, - повторило нечто во мне самом. Ты - зло. К счастью, ты один, и тебя удастся уничтожить.
        - Я не один, - сказал я с вызовом. - Еще Ормузд. И Антарм. И Виктор, который ушел оттуда и наверняка уже пришел сюда. И раввин Чухновский, который будет очень удивлен, явившись в мир и не найдя в нем своих представлений. И еще те, кто несут на груди след моей ладони. Меченые мной. Там. И еще Даэна. Моя жена. Когда мы опять будем вместе, все изменится.
        Вы не будете вместе. Любовь - притяжение двух друг к другу. А ты здесь один.
        Я ощупал себя руками - похоже, что на теле не было даже царапины. Похоже, что жернова космических аппаратов не перемололи меня, как мне это казалось минуту назад. Или мое тело стало другим? Я создал его из понимания сущности мира, которое пришло ко мне совсем недавно? Все тот же закон сохранения энергии? Мысль не может не создавать материю, как не может материя, исчезая, не создать мысль?
        Неважно.
        Я шлепнулся о землю, вполне материально ударившись копчиком о камень и зашипев от боли. Трава вокруг камня показалась мне знакомой - я уже лежал на чемто похожем, когда мы с Ормуздом покинули Калган. Жесткие травинки, больше похожие на обрывки электрических проводов. Впрочем, это было, конечно, другое место - невидимый, рядом стоял лес. Кроны деревьев заслоняли от меня свет звезд, и мне показалось, что я в тюремной камере, куда не поникали ни звуки с воли, ни даже тусклый свет из зарешеченного окна.
        Что сказал голос Фая? «Законы природы - не твои законы». Потому что частично я принадлежал другому миру? Означало ли это, что я мог нарушать природные законы?
        Ученые правы - я разрушал этот мир, потому что помнил. Память не материальна. Однако нематериальны и мысли, и идеи, но их энергетика способна изменить мир, поскольку энергия мысли переходит в энергию кинетического движения и наоборот, а внутриатомная энергия, высвобождаясь, вероятно, порождает уникальный всплеск мыслительной энергии - рождается гениальное литературное произведение или полотно художника.
        Если продолжить аналогию - энергия гениального прозрения способна вызвать сугубо физическое явление, взрыв, по мощности не уступающий атомному. С похожими разрушениями и, может быть, даже с радиоактивным заражением местности. Конечно, это только предположение, но в мире, где материальное и духовное связаны едиными природными законами сохранения и взаимообмена, скорее всего, должно было происходить именно так.
        И что тогда - память? Вид духовной энергии, которой в этом мире обладал я один. Энергия, принесенная мною из другого мира, чьи физические законы отличны от законов мира этого. Энергия моей памяти наверняка способна, переходя в материальное состояние, инициировать физические процессы, неизвестные в этом мире и наверняка для него разрушительные.
        Неужели каждый раз, когда я вспоминал чтото из своей прошлой жизни, неумолимо менялась суть этого мира? Моя память - та труба, по которой в мир вливалась чуждая ему суть?
        И еще. Если продолжить рассуждение, то нельзя ли сказать, что, отмечая человека своей ладонью, я передавал ему собственное умение, собственную способность сохранять память там, где ее сохранить нельзя? Если так, то я просто обязан был найти здесь Алену и Генриха Подольского, а теперь еще и Виктора с Чухновским, и даже ненавидимого мной Метальникова, с которым здесь у меня будут совсем другие счеты?
        А Ормузд? Я пометил его своей ладонью, и он умер. Что это могло означать? Может, произошел обратный процесс, и Ормузд, мой Учитель, оказался в том мире, из которого я ушел? Нелепая с виду идея, но разве не логичная?
        - Я же вам говорил, Ариман, что нужно смотреть в суть, неужели это так трудно? - произнес ворчливый голос Антарма, и я только теперь увидел Следователя - не глазами, конечно, что можно увидеть глазами в черной комнате? Антарм стоял в нескольких шагах и смотрел вглубь меня с любопытством, разбухавшим подобно воздушному шару. Я, как женщина, инстинктивно прикрыл наготу руками, сразу поняв и то, что это бесполезно, и то, что это не нужно.
        - Вы все время наблюдали за мной? - с упреком спросил я.
        - Скажите лучше, - проворчал Антарм, - почему вы, глядя на меня, не желали видеть моего присутствия?
        - Я… на вас? - удивился я. - Да если бы я вас видел… Послушайте… Я потерял Даэну, Антарм! Она…
        - Знаю, - мягко произнес Следователь, и я понял, что ничего не должен объяснять - Антарм действительно знал все. Может быть, он стоял рядом со мной, когда Даэна спасала меня от шара? И может, помощь Антарма позволила Ученому одержать ту временную победу?
        - Нет, - сказал Следователь. - Уже тогда я не мог выступать на стороне Ученых.
        - Почему? - вырвалось у меня.
        - Вы рассказали мне коечто из ваших воспоминаний. Я знал, что это выдумка. Фантазии не обладают способностью переходить в иные формы энергии, они безопасны… А вы… Аркадий, я видел вас, когда… Я не нахожу слов, чтобы описать то, что я видел, да и ни к чему это, вы лучше меня знаете…
        Холм. Виктор. Чухновский. Полицейский катер. Битва. Падение. Смерть.
        - Да, - сказал Антарм.
        - И вы видели, - осуждающе сказал я, - как Даэна, пытаясь меня спасти, отдала мне энергию своей любви?
        - Да.
        - Видели и не вмешались?
        - Я мог погубить вас! - воскликнул Антарм. - Вы все еще не понимаете!
        - Если есть энергия любви, - произнес я, - и если ее можно отдать… Наверное, возможно и наоборот… Что я должен сделать, чтобы вернуть Даэне ее любовь? Поймите, иначе мне нечего искать в мире.
        - Именно это и нужно Ученым, - осуждающе произнес Антарм. - Лишить вас энергии воспомонаний. Если бы не Даэна, вы бы уже…
        - Вот оно что, - сказал я. - Энергия любви накачала энергией мои воспоминания?
        - Не совсем так, но чтото вроде этого.
        - Так пусть Минозис возьмет мои воспоминания, пусть закопает их в землю, развеет по воздуху, да что угодно, только пусть…
        - Нетнет, - торопливо сказал Следователь. - Есть вещи невозможные. Энергия переходит с высших уровней на низшие. Любовь - самый высокий уровень человеческой энергетики.
        - Память ниже?
        - Энергия вашей памяти вообще не имеет аналогов! Если любовь закончилась, если ее энергия рассеялась… Поверьте, Ариман, я тоже прошел однажды через это… Я любил… Неважно. Второй раз на эту вершину не подняться.
        - Но если энергия любви - самая концентрированная… я правильно понимаю?
        - Приблизительно, - уклончиво произнес Антарм.
        - Если это так, то откуда она вообще берется? Из рассыпающегося песка невозможно слепить скалу!
        - Думаю, Ормузд смог бы вам ответить. Я - нет, не могу. Я никогда об этом не думал.
        - Почему? - вырвалось у меня. Неужели, узнав любовь и лишившись ее, этот человек мог думать о чемто другом?
        - А почему я должен был об этом думать? - в свою очередь удивился Антарм. - Это закон природы. О законах природы не думают, почему они такие.
        - Даже если законы природы мешают жить?
        - Вы говорите глупости, Ариман. Жизнь, как и все в мире, подчиняется законам природы - как законы могут мешать тому, ради чего существуют?
        - Кто вы, Антарм? - спросил я. - Враг мне или друг?
        - Я был вашим врагом, когда выполнял свой профессиональный долг, - признался Следователь. - Точнее, нет - не врагом, вы были объектом, против которого я должен был направить свои профессиональные действия.
        - Хорошо сказано, - пробормотал я, вспомнив неожиданно о московских «объектах», против которых я направлял свою професссиональную деятельность в том, покинутом мире.
        Я протянул руку и схватил Следователя за плечо - он был вполне материален и не думал рассеиваться в пространстве подобно привидению.
        - Ариман, - тихо произнес Антарм, осторожно высвобождаясь, - я был вашим противником, но теперь это исключено. Когда вы мне рассказали о своем мире, я слушал и не верил, потому что этого не могло быть. Но то, что не может быть, то, что не соответствует природным законам, не обладает энергетикой - никакой! А получилось иначе, и я понял, что в ваших словах содержится правда. Понимаете, Ариман?
        - Нет, - признался я.
        - Ну как же… Ваши воспоминания обладают энергией, это вы поняли?
        - Да.
        - Энергия вашей памяти разрушает структуру нашего мира, и потому вы опасны. Никто из нас не может защититься от ваших воспоминаний, вы это понимаете?
        - Вот оно что… - протянул я. - Мало того, что я опасен для природы, так я еще и влияю на тех, с кем общаюсь и кому рассказываю о моей Москве, о моей работе…
        - О вашей Москве, - повторил Антарм. - Да, это так. Я вынужден следовать за вами! Эта ваша энергия - она, как веревка, привязывает меня к вам. Лучше бы вы пометили меня своей ладонью. По крайней мере, я бы сразу…
        - Сразу - что?
        - Не знаю, - буркнул Следователь. - Но у Ормузда нет таких проблем.
        - Антарм, - сказал я, - ловлю вас на слове. Вы вынуждены мне помогать, верно? Скажите, как мне вернуть Даэну.
        - Зачем? Это будет мучительно для вас обоих!
        - Не ваше дело! Помогите мне.
        Антарм не ответил. Чтото происходило с ним: неясная фигура - возможно, в моем мире ее назвали бы аурой, - вытянулась вверх; то ли духовная составляющая этого человека отделилась от его физической оболочки, то ли оболочка попросту исчезла - я не знал, но чувствовал, что теряю единственного партнера и, может быть, друга.
        Ужас заставил меня поднять взгляд к небу. В зените я увидел неслышно опускавшийся шар - бледный, размытый, идея шара, суть шара. Ученые начали против меня новую атаку, и отразить ее у меня не оставалось сил.
        Да и желания такого не возникло. Будь что будет.
        Глава пятнадцатая
        
        Я понимал, что сейчас уйду. Понимал, что не меня, как личность, хочет уничтожить Минозис, но мою память, и потому, как ребенок, у которого вотвот отнимут банку с любимым вареньем, я ел сладость воспоминаний большой ложкой, готов был лопнуть, но съесть, вместить сколько влезет и еще чутьчуть…
        Воспоминания толпились, мешали друг другу, они были непоследовательны, я вспоминал и захлебывался.
        Мое знакомство с Виктором. «Что вы умеете, Винокур?» «Вот мой диплом». «Этот кусок пластика засуньте себе в… Я спрашиваю, что вы умеете?»
        Мой первый экзамен в школе водителей, мне пятнадцать лет, рядом в машине сидит отец, а инструктор - на заднем сидении. Мы едем по Кольцевой Минск2, и я боюсь оторвать колеса от бетонки, отец положил руку мне на колено, а инструктор бормочет: «Не бойся, парень, лететь - это даже приятнее, чем с женщиной…»
        А потом действительно - с женщиной. Первый курс колледжа, вечеринка по случаю Дня России. Справляли у Юлика, в прихожей у него висела голограмма: «А ты хоть знаешь, сколько ей лет?» Имелась в виду Россия, но все понимали посвоему. Я пришел один, со Светой мы познакомились, когда у нее упала сумочка, я наклонился, увидел в сантиметре от себя стройные ноги и неожиданно поцеловал сначала одну коленку, потом другую, потом выше, Света молча стояла и ждала, а потом… Потом воспоминание взрывалось, и все было сразу, я понимал, что именно было, но вспомнить последовательно никогда не мог - не сумел и сейчас…
        Беседа с Подольским. «Генрих Натанович, мне нужна ваша помощь, потому что вы работали над темой энергетики генетической памяти». - «Да, я работаю… Но не только я. Почему вы пришли ко мне, и что вам нужно?» - «Мое имя Ариман». - «Ариман, простите?» - «Бог зла, если угодно. Бог разрушения». - «Да, знаю, это чтото из персидского… Но чего вы хотите, не понимаю».
        Стоп. Не было такого разговора. Не могло быть такого воспоминания. Откуда это?
        И что было дальше - если было?
        Но уже поднялось новое воспоминание: с Аленой мы както попали под дождь, ливень, шквал, на нас падал и никак не мог упасть огромный рекламный щит, он за чтото зацепился, а мы не могли отбежать в сторону, ветер держал нас крепче доброго каната. И когда щит наконец с ужасной быстротой повалился вниз, я сумел…
        Перебивка: я в чьейто спальне, обставленной новой, но под старину, мебелью - огромная кровать, комод с резными выдвижными ящиками, два стула с гнутыми спинками, посреди комнаты стоит старик в странном балахоне, который, скорее всего, - просто большая ночная рубаха. Колпака не хватает, чтобы старик стал похож на изображение со старинных литографий.
        Он смотрит на меня и говорит с ненавистью:
        «Зачем ты пришел? Почему тебе не сидится на том свете?»
        Свой голос я не узнаю, он изменился, стал высоким, даже свистящим, я никогда так не говорил, но сейчас произношу этим не своим голосом:
        «Пульса денура. Удар огнем».
        Старик отступает к столику, стоящему у кровати. На столе - большая керосиновая лампа под абажуром, мне воображается, что Абрам Подольский швырнет этот агрегат в меня, керосин разольется и вспыхнет, мнето все равно, но квартира сгорит дотла.
        «Ты всегда был дураком», - неожиданно спокойным голосом произносит Абрам, и только теперь я ощущаю мимолетное удивление. Абрам Подольский? Предок Генриха Натановича, странную смерть которого биохимик пытался расследовать, изучая собственные инкарнации? Если передо мной действительно Абрам, то кто я?
        Воспоминание пульсировало во мне, становилось то ярче, то тусклее, отдельные слова высвечивались, другие пропадали, я не воспринимал их, только движения губ:
        «…Отнял дело и погубил… Того стоишь… Что ты мог…»
        И последние слова Абрама:
        «Надоел ты мне и при жизни. Уходи».
        «Ты безразличен мне, - я опять не узнал свой голос. - Я пришел не потому, что хочу отомстить. Мстить - тебе?»
        Должно быть, в моем голосе было больше презрения, чем могла вынести гордая натура этого человека. Подольский рванулся навстречу, и мне ничего не оставалось, как протянуть руку. Подольский натолкнулся на мою ладонь, черты лица его исказились, а из горла вырвался такой дикий нечеловеческий вопль, высокий и чистый, как нота «ля», что я отступил, но было поздно: черное пятно на лице Абрама выглядело маской шамана какогото дикого африканского племени. Старик повалился, как сноп, а изза двери я услышал взволнованный голос секретаря, того самого Якова, арестованного по делу об убийстве и отпущенного потом за недостаточностью улик.
        «Хозяин, откройте!» - Яков начал колотить в дверь чемто тяжелым, и я не стал дожидаться, когда он ввалится в спальню.
        Опять перебивка: мы с Аленой катаемся на катере по Финскому заливу, это третий месяц нашей семейной жизни, романтическое путешествие, катер несется в сторону Петергофа, я вижу у берега скопление лодок, катеров, малых прогулочных ракет и других посудин разного тоннажа, все прибыли на открытие фонтанов, мы наверняка опоздали, места поблизости от Самсона уже не найдешь, лучше всего, конечно, видно с воздуха, но пространство над Большим дворцом и парком с утра закрыто для личного транспорта - и правильно: только жертв со смертоубийством недоставало в этот яркий майский день.
        «Давай смотреть отсюда», - говорит Алена.
        «Давай», - соглашаюсь я и неожиданно вижу на обращенном ко мне лице Алены расплывающееся черное пятно. От неожиданности я застываю, жена смотрит на меня недоуменным взглядом, она не понимает, что с ней происходит, а секунду спустя я вздыхаю с облегчением - это всего лишь густая тень… Пятно сползает с лица Алены, и оно оживает, но я уже не нахожу в себе сил сообщить о том, что бинокли остались дома, только машу рукой в сторону берега и бормочу сдавленным голосом:
        «Началось»…
        Действительно - ровно в одиннадцать над парком взвиваются струи водного фейерверка и…
        То ли приблизился рассвет и мрак перестал быть абсолютным, то ли спускавшийся с высоты блеклый шар разогнал тьму поблизости от себя, а может, чтото изменилось в моем восприятии, но я понял, что различаю контуры предметов, контуры тел и, что самое удивительное, - контуры явлений. Может, это были чьито воспоминания, проявившиеся в ночном воздухе подобно смутной, плохого качества, голограмме. А может, воспоминания были мои собственные, а не узнавал я их все по той же причине - голограмма оказалась некачественной, детали размыты, а звука не было вообще.
        - Ариман, - неожиданно произнес голос Антарма, - у вас есть оружие, которое…
        Голос смолк, будто захлебнулся, но я понял. Собственно, я понял это давно, но как мне не хотелось ничего понимать! Что, по сути, предлагал Антарм? Спасти себя, пожертвовав собой? Это был парадокс, но это была и правда.
        Моим единственным оружием было то, чем я отличался от этого мира, чем я был для него опасен, - воспоминания. Я вспоминал, и чуждая энергия втягивалась в мир, разрушала его, но спасала меня, отдаляла мой конец.
        Нет!
        Излучая энергию воспоминаний, я лишался их навсегда! Что я вспоминал минуту назад? Сейчас я этого уже не помнил. Разве что смутно… След… Алену? Виктора? Детство? Подольского? Почему - Подольского? Я не мог вспоминать Подольского, мы с ним не были знакомы в той жизни…
        Я мог отбить и эту атаку, но какой ценой? Потеряв память, я и о любви к Даэне забуду напрочь.
        Не хочу!
        Я протянул руки навстречу желеобразной массе, в которую шар превратился, впитав чужие воспоминания, и мой противник, вздрогнув, слегка изменил направление движения.
        - Арим… - мое имя прозвучало подобно выжатой из тюбика клейкой массе.
        Я обернулся и обнаружил Следователя в нескольких шагах от себя. Антарм сумел большую часть своей жизненной энергии обратить в нематериальную форму, и в реальной земной ночи выглядел подобно привидению в старинном английском замке: белесое человекообразное пятно, светившееся мысленным светом. - Вашимас… - что означало это слово? К тому же, я знал, что Антарм не закончил мысль, и мне проиходилось расшифровывать ее, как детям капитана Гранта - размытое водой письмо из бутылки.
        - Ки… - выдавил из себя Антарм еще одну порцию звуковых символов, и я, еще не поняв, сделал то, чего хотел Следователь. Великая вещь - инстинкты и опыт. Сосредоточившись, я послал накопленную мной энергию злости, ярости, страха, паники и кошмара в правую ладонь, раскалившуюся так, что деревья, стоявшие неподалеку, отбросили странные синие тени. Вместо жара я, впрочем, ощущал огромную тяжесть - рука налилась свинцом, ее тянуло к земле, будто она весила центнер.
        Удержать руку на весу стоило мне такого напряжения сил, что я перестал воспринимать окружающее - шар, лес, небо, землю. Этот фон исчез из моего поля зрения, а вместо него явились узнаваемые контуры людей, так мне сейчас необходимых: вот Ормузд, мальчишка, стоит ко мне вполоборота и делает знаки, которые я не в силах понять, а чуть дальше наклонился в движении, будто от порыва сильного ветра, раввин Чухновский - без шляпы, впрочем, и даже без традиционного черного сюртука, обнаженная суть и не более того, но всетаки это был именно Чухновский, а за ним проступила тень еще одного знакомца, и лишь мгновение спустя я узнал Абрама Подольского, которого видел лишь однажды и лучше бы мне не видеть его вовсе…
        Неужели сейчас появится Алена? Женская фигура, развевающиеся волосы - Наталья Раскина, которой я никогда не желал смерти и мог бы поклясться, что не думал убивать ее в том мире.
        Я увидел - молнией промелькнуло воспоминание. Я вхожу в фойе ресторана. Я опоздал, и Раскина будет недовольна. Раскрываются створки лифта, и уже входя в кабинку, я неожиданно вижу, как авиетка Натальи Леонидовны, резво вывалившись из первого эшелона, подкатывает к угловому развороту перед зданием. Машина пересекает полосу ожидания, навстречу движется вышедшая со стоянки «хондародео», все нормально, но в следующее мгновение моя рука - или моя мысль, принявшая форму руки? - вытягивается шлангом, проникает сквозь стену, достигает обзорного окна авиетки, уже потерявшей скорость, и я касаюсь лица женщины ладонью. Раскина успевает только коротко взвизгнуть, нога ее инстинктивно давит на педаль скорости вместо торможения, и… все. «Хонда» теряет хвостовое оперение, а авиетка врезается в причальную панель автостоянки с таким грохотом, что все на улице застывает…
        - Да, - сказала Раскина, поймав мое воспоминание, будто мячик, и бросив мне его обратно: в лицо, в душу, в провал сознания. - Да, Аркадий, это сделали вы. Зачем?
        И еще одно «зачем?» - я увидел Метальникова. Майор вышел изза спины Чухновского и стоял, уперев в бока свои сильные руки. Оружия у него не было, как не было, впрочем, и желания мстить - свой вопрос Метальников задал не для того, чтобы понять причину моей к нему былой ненависти. Он понимал, почему я его убил, но хотел знать, зачем он мне нужен сейчас. Враг? Союзник? Наблюдатель?
        - А где… - пробормотал я и услышал голос Виктора:
        - Здесь я, Аркадий.
        Хрусталев сидел на большом валуне, освещенный призрачным сиянием моей ладони, и смотрел на меня, как мне показалось, обычным своим насмешливым взглядом.
        Все мои воины были в сборе. Все, кроме…
        - Барух ата адонай… - пробормотал раввин. - Если это ад, то почему здесь я? А если рай, то почему здесь все эти люди?
        - Ормузд, - сказал я. - Ты оставил меня одного. Какой же ты Учитель?
        - А какой же ты ученик, - отпарировал мальчишка, чья тень высветилась рядом с тенью Виктора, - если сбиваешь меня с пути, не потрудившись узнать моего мнения по этому поводу?
        - Что теперь делать? - вырвалось у меня.
        - Может быть, справимся, - деловито сказал Учитель. - От меня, правда, толка будет мало, разве что направлять энергию… Нука, навались!
        Не знаю, понял ли Ормузда хоть ктонибудь, но поступили все синхронно. Если память обладала энергией, я ощутил это в полной мере.
        Метальников вспомнил свою последнюю операцию - должно быть, такие воспоминания в свое время придавали ему жизненных сил. Он испытывал удовольствие от того, что видел, как пуля, выпущенная им, а не кемто, впивается осой в тело человека, и как человек перегибается и будто ломается в поясе. Метальников вспоминал сейчас, как со своей группой брал наркокурьеров из Акмалы. Курьеры везли в Москву партию биконала Цинкера - наркотик бинарного действия, каждый из компонентов совершенно безвреден, нужно принимать две дозы, оба компонента сразу, происходит соединение, и - взрыв, пламя, иной мир, счастье…
        Курьеров было трое, мальчишки лет по семнадцати, Метальников навалился на них группой - двадцать два спецназовца при полном вооружении. Что это было, если не садистское желание показать силу? Да и стрелять было ни к чему - закон разрешал применить оружие, если курьер оказывал сопротивление, но сейчас этого не было, мальчишки не ожидали, что их отстреляют, как кроликов. Они и не пикнули. Пуля вошла в тело, и кровь разлилась, как вода из треснувшего стакана, и Метальников ощутил чуть ли не экстаз, и выпустил еще две пули, хотя мог ограничиться шокатором.
        И этот человек спал с Аленой, этот человек был ей дорог! Если есть вообще на свете - том или этом - душевная слепота, то это прежде всего слепота любящего человека.
        На какоето мгновение я даже обрадовался тому, что Алены нет здесь, и память Метальникова для нее закрыта. Воспоминание майора сгустилось серым облаком, соприкоснулось с моей все еще сиявшей рукой и слилось с ней.
        Следующим оказался Виктор, и то, что я увидел, тоже не доставило мне удовольствия. Хрусталев вспомнил, как отвечал следователю МУРа на дознании по делу о гибели Аркадия Винокура, сотрудника частного детективного агентства «Феникс».
        - Винокур - убийца, - четко говорил Виктор, следя, чтобы запись на листе автопротокола соответствовала сказанному. - Он убил доктора наук Генриха Натановича Подольского и фактически принудил меня поручить именно ему расследование этого дела. Предполагая, что находится вне подозрений, Винокур убил свою жену Елену, заподозрив ее в измене, а затем, применив тот же способ, расправился с ее любовником, майором внутренних войск Метальниковым. Способ, использованный Винокуром для убийства этих людей, изучается. Когда я обвинил Винокура на основании собранных мной убедительных улик, он предпочел покончить с собой…
        Может быть, Виктор и должен был говорить именно так? В конце концов, я был мертв, а ему престояло жить, и то, что он продолжал расследование после передачи МУРу всех обстоятельств дела, должно было реабилитировать Хрусталева в моих глазах. И разве не сделал он в конце концов правильного вывода? И разве наша встреча на подмосковном холме и сама смерть Виктора не была убедительным доказательством чистоты его намерений по отношению ко мне? Но все равно я не мог простить ему обвинения, при том даже, что Виктор был прав: да, я убил этих людей.
        Все было так, и все было совершенно иначе. Неужели Виктор в первые часы после моей смерти был настолько слеп, что не видел правды если не такой, какая она была на самом деле, то хотя бы не такой, какой она никогда не была?
        И еще Виктор вспомнил. Через год после того, как я поступил на работу в «Феникс» Хрусталев поручил мне внешнее наблюдение за неким Михаилом Щепетовым, подозреваемым в том, что он убил жену и тещу и расчленил их трупы, спрятав их в канализационном колодце на перекрестке улиц Волошина и Кайменова. К нам обратилась сестра убитой, женщина состоятельная, и Виктор (это я помнил и сам) слупил с нее не только сумму обычного гонорара, но и не положенные для данной категории дел проценты.
        Виктор еще не очень верил в мои профессиональные способности и потому перестраховался - в первый же вечер он последовал за мной и наблюдал, как я бездарно позволил объекту наблюдения не только уйти от опеки, но и изменить распределение ролей: потеряв подозреваемого, я доложил начальнику (говорившему со мной по мобильнику, находясь от меня шагах в десяти) и отправился домой, не подозревая о том, что тащу на хвосте того самого типа, которого должен был опекать.
        Я не знал этого, Виктор никогда мне об этом эпизоде не рассказывал. А то, что произошло в тот же вечер несколько минут спустя, меня поразило настолько, что я едва не отдернул руку, когда воспоминание Виктора впилось в мою ладонь, передавая свою нерастраченную энергию.
        Я взял такси (это я тоже помнил, но видел теперь глазами Виктора), потому что свою машину оставил на стоянке, и поехал домой, не заметив ни Щепетова, ни Хрусталева, наблюдавшего за нашими перемещениями из своей машины. В квартале от дома я такси отпустил и пошел дальше пешком, расслабившись и не думая об опасности. Именно тогда Щепетов и решил со мной расправиться. Виктор шел за ним в трех шагах и успел подкосить его, когда тот вытащил нож. Негодяй свалился, как подкошенный, не успев вскрикнуть, я вошел в подъезд, не подозревая о том, что произошло, а Виктор, выждав минуту и убедившись, что Щепетов находится в долгой отключке, вызвал машину из КПЗ Юрьевского района и отправил задержанного отдыхать до утра в тюремной камере.
        Воспоминание прервалось, но дальнейшее я помнил и сам: утром я пришел на работу, чтобы выслушать распоряжения Хрусталева, и узнал, что дело Щепетова закрыто, «а ты, Аркадий, займешься этим наркоманом Беспаловым». Никогда впоследствии Виктор ни словом не упоминал о том, что в ту ночь спас мне жизнь…
        Шар, еще секунду назад неотвратимо приближайшийся, остановился, натолкнувшись на мою ладонь, и давление, которое я ощутил, едва не разорвало мне мышцы. Шар сплющило, он растекся по невидимой поверхности плоской кляксой, я успел различить сначала след собственной ладони, потом расплывавшиеся капли чужих воспоминаний - и все кончилось.
        Шар исчез. Ормузд с Антармом будто материализовались передо мной из пустоты - собственно, почему «будто», оба действительно изменили свои оболочки с духовной на материальную и сказали одновременно:
        - Если ты думаешь, что победил, то ошибаешься.
        - Знаю, - пробормотал я.
        Я действительно знал это, потому что видел направленный на меня взгляд Фая - с одной стороны, и Минозиса - с другой. Мне даже почудилось на мгновение, что если я сделаю шаг, то взгляды Ученых столкнутся, и произойдет страшный взрыв, потому что энергии - духовной, конечно, но разве это имело значение? - было достаточно, чтобы испепелить небольших размеров город. А может, и больших? А может, и всю Земли могли бы испепелить эти два взгляда, если бы смогли столкнуться друг с другом?
        Неужели ненависть могла быть такой всепоглощающей?
        Нет, - подумал я, - это не так. Ученые вовсе не ненавидели меня. Более того, оба меня посвоему любили - ведь я был феноменом, который не уничтожать было нужно, а исследовать во славу науки. Я был носителем закона природы, неизвестного в этом мире. И сейчас - уже не только я. Виктор, Метальников, Абрам Подольский, Раскина, Чухновский…
        И еще Антарм с Ормуздом.
        Взгляд Минозиса коснулся сетчатки моих глаз, и я увидел Ученого - он сидел в своем кресле, но не там, где мы увиделись впервые; кресло висело в пустоте между планетами, закукленное в прозрачной капсуле из собственных идей Минозиса, которые я мог бы даже прочитать, если бы у меня осталось для этого время.
        - Ариман, - произнес Ученый, - вы сами не знаете, что творите. Вам ведь ясно, что вы - зло.
        - Зло? - переспросил я. - Ну и что? Разве добро и зло не определяются законами природы? И разве законы природы не симметричны? И разве вам дано определять, что добро и что зло для этого мира? Какой заряд у электрона - отрицательный или положительный? Все зависит от точки отсчета, верно? В мире, который я помню, понятие добра определяется людьми, их взаимоотношениями и только ими. Природа в моем мире нейтральна по отношению к добру и злу. Природа не может быть доброй или злой. А здесь…
        - Человеку не дано устанавливать, что есть добро и что есть зло, - сказал Минозис. - Добро - все, что подчиняется законам природы. Зло - все, что отвергает их.
        - Значит, до моего появления этот мир вообще не знал зла? - пораженно спросил я.
        - Именно так, - согласился Ученый.
        - И не было в природе противоречий? - не унимался я.
        - Без противоречий нет развития, - заявил Минозис. - Но это противоречия между разными сторонами добра, проявлениями разных законов природы.
        - Если не существовало зла, - мне показалось, что я поймал Минозиса на противоречии - том самом, без которого нет развития, - то откуда вам известно это понятие?
        - А разве понятие о явлении обязательно должно сопровождаться существованием самого явления? - удивился Ученый.
        - Ну как же… - растерялся я. - Если в мире никогда не было, допустим, зеленого крокодила, откуда вам знать о том, что это такое?
        - Я не знал, что такое зеленый крокодил, - сказал Минозис, - но вы сказали, и теперь это понятие мне известно..
        - Откуда вы можете…
        - Энергия познания, Ариман! Бесконечное знание существует в мире объективно, как существуют и законы природы, способные - независимо от нашего желания - перевести энергию познания из потенциального состояния в форму, доступную пониманию.
        - Допустим, - прервал я. - Но тогда и энергия моих воспоминаний естественна! Если я помню мой мир…
        - Эта энергия разрушает Вселенную! - вскричал Ученый.
        Луч его взгляда угас, Минозис больше не хотел говорить со мной. Я протянул свою все еще жаркую ладонь, и Ученый вскрикнул, и вскрикнули Ормузд с Антармом, и закричали остальные мои воины, стоявшие за моей спиной со своим грузом воспоминаний. И еще один крик раздался в моем сознании - крик, ради которого я мог бы отдать все, в том числе и собственную память.
        Даэна!
        Я обернулся, и это было ошибкой. Взгляд Минозиса стал стальным канатом, упавшим на мои плечи подобно лассо, брошенному искусным ковбоем. Пошевелиться я не мог. Более того, мысли мои тоже застыли. Если нет движения мысли, невозможно вспомнить. Если нет воспоминаний, энергия их не изливается в мир. И тогда…
        Ученые победили. Это была моя последняя мысль, медленная и четкая, перед тем, как все перед моими глазами застыло окончательно.
        Глава шестнадцатая
        
        В неподвижности мысли сначала родились образы. Они были статичны и друг с другом никак не связаны. Я и запомнить их не мог, потому что ведь и память без мысли, без осознания мертва, как статуя.
        В какойто момент два образа сложились вместе, и это означало, что движение всетаки существует, хотя бы в форме простой физической интерференции. А потом я наконец понял, что живу.
        Я ощущал себя статуей Командора, явившейся на свидание к Дон Жуану. Статуей, способной лишь гулко переставлять ноги и извлекать из гортани глухие, ничего не выражавшие звуки.
        Леса не было. И травы на холме. И реки. Почемуто в эти первые мгновения я мог четко фиксировать лишь то, чего не было перед моим взглядом. То, что перед ним всетаки было, я начал видеть чуть спустя.
        Поле Иалу. Место, где я появился на свет. Дверь в мир.
        Я стоял на сухом островке среди болота. Странная мысль материализовалась, потной каплей скатилась со лба и потекла по груди: я пришел в мир заново? Зачем? Чтобы повторить свой путь и еще раз принять свое поражение?
        Мне стало страшно, и, должно быть, этот страх окончательно стер пелену с моего сознания.
        Я был здесь не один. На островках, отделенных от меня булькавшей жижей, стояли мои солдаты. Метальников усмехался, глядя как я пытаюсь счистить с босых пяток налипшую грязь. Раскина стояла, прикрывая свою небольшую грудь, и смотрела на меня тем же недружелюбным взглядом, какой у нее был, когда я пытался войти в лабораторию Подольского. Старый Абрам Подольский рассматривал меня исподлобья и думал о чемто своем, а Виктор на соседнем островке был готов к прыжку - он знал, что ничего еще не кончено, а если говорить о нем лично, то все для него только начиналось в этом мире. Как и для Чухновского, которого собственная нагота смущала настолько, что он готов был врасти в землю, стать частью пейзажа, неодушевленным предметом без мыслей и памяти.
        Антарм и Ормузд тоже были здесь - пожалуй, только они и были спокойны, потому что понимали происходившее.
        - Ну что? - спросил я, обращаясь к мальчишке. - Все сначала? И какой же закон природы закинул нас на это поле? БодеТициус или БойльМариотт?
        - Ты сыплешь именами из прежнего мира, верно? - сказал Ормузд, к чемуто прислушиваясь.
        Со стороны Калгана доносились глухие звуки - это разговаривали друг с другом жители на базарной площади. Интерференция звуковых и мысленных энергий создавала странный эффект - будто большие барабаны возвещали о начале то ли циркового представления, то ли большого сражения.
        Я не хотел начинать все заново. Прежде я знал, что мне нужно в этом мире. Сейчас этой цели не существовало. Даэна не ждала меня, и все было бессмысленно.
        На краю поля Иалу, по всему его немалому периметру появились темные фигуры, не то чтобы прозрачные, но какието смутные, будто энергии мысли было в них больше, чем вещественного содержания. Это были Ученые, среди которых я узнал Фая и Минозиса. Фай все еще казался мне похожим на Генриха Подольского, хотя теперь, глядя не столько на внешность этого человека, сколько в его суть, я понимал, что сходство на самом деле весьма относительное.
        - Ариман, - сказал Минозис, я знал, что говорил именно он, но мне казалось, что все Ученые произносят слова в унисон, создавая странное впечатление хора акапелла. - Этим людям тоже придется покинуть мир.
        - Я не вижу здесь… - пробормотал я.
        - И не увидите, - резко сказал Минозис, понимая, кого я имел в виду.
        Он ошибся. Они все ошиблись. Даэна шла ко мне со стороны далекого леса - не шла, бежала, даже не бежала, а летела низко над землей, будто волшебница из детской сказки, вся в золотом ореоле - то ли это был спутанный ворох мыслей, то ли развевались на ветру ее замечательные волосы.
        А следом за ней медленно выступал, полный собственного значения, человек, суть которого я знал. Генрих Натанович Подольский собственной персоной.
        Подольский говорил со мной, направив в мою сторону тоненький лучик мысли, неразличимый, если смотреть со стороны.
        - Я не мог прийти раньше, - думал Подольский, - извините. Я не помнил себя. Я жил. Моя память вернулась, когда вы потерпели поражение, когда ваша память застыла. Закон сохранения движения - остановив ваши воспоминания, Минозис, не подозревая о том, сдвинул с места мои.
        - Даэна, - прошептал я. Слова Подольского многое объясняли, но проходили сейчас мимо моего сознания.
        - Аркадий! Господи, Аркаша! Помоги мне, я не успеваю! - я узнал бы этот голос среди миллиона других, я знал этот голос еще когда был мальчишкой, потом слышал каждый день и иногда был уверен, что ненавижу его. Алена. Даэна?
        Тремя большими прыжками - на самом деле это не прыжки даже были, а будто взмахи крыльев - Даэна перемахнула через болотную топь и, оказавшись на одном со мной островке, бросилась мне на грудь. Я прижал к себе свою жену и простил ей все, включая собственную неблагодарность. Глаза Алены. Губы Алены. Голос Алены. И самое главное, что было сейчас важнее всего, - память Алены.
        - Ты… - бормотал я, - ты ждала меня на холме… с самого начала… с того момента, как я убил тебя…
        - Да, да, да.
        - Я люблю тебя. Я всегда тебя любил, даже когда ненавидел.
        - Да. Да. Да…
        - Даже когда ты… с ним…
        Я хотел обернуться в сторону Метальникова, но Алена не позволила мне, и я простил ее еще раз.
        - Зачем ты назвала себя Даэной? - с упреком спросил я. - Могла бы сказать…
        - Я должна была встретить тебя здесь. Я - та, кто встречает. Я не помнила, но понимала, что люблю тебя больше всего, больше жизни…
        - И отдала мне эту любовь, - пробормотал я. - Теперь ты не любишь меня?
        - Люблю! - сказала Алена. - Ты можешь это понять?
        Я мог. Даэна разлюбила меня, отдав энергию своего чувства, но у Алены остались воспоминания, энергия которых исчезнуть не могла. Значит, не могла исчезнуть и ее любовь.
        - Ариман! - это был голос Ормузда.
        Ситуация на поле Иалу изменилась. Между нами и Учеными появился и вырастал барьер, будто персидский ковер, сотканный из мыслей, которые я не мог прочесть.
        Ученые знали что делали. Они собрали на поле Иалу нас всех и теперь методично наращивали давление, замуровывая и носителей инфекции, и зараженных странной болезнью памяти в саркофаге, из которого не было выхода и где нам предстояло существовать… сколько? Неужели вечность?
        - Нам не пробиться? - спросил я Ормузда и Антарма, хотя и сам прекрасно знал ответ.
        - Нет, - буркнул мальчишка. - Энергия ваших воспоминаний уже частично израсходована. Оставшейся энергии слишком мало.
        Барьер увеличивался, края его в вышине начали срастаться - возникал купол.
        - Аркадий Валериевич, - это был голос Генриха Подольского, - Наших собственных воспоминаний действительно недостаточно. Без генетической памяти не обойтись.
        - О чем вы? - пробормотал я.
        - Ормузд! - резко сказал Подольский. - Почему вы не объяснили этому человеку? Вы ведь Учитель, вы обязаны…
        - Повашему, я мог? Не помня того, кем был?
        - Сначала не могли, верно, - нетерпеливо сказал Подольский, - но потом, когда Винокур коснулся вас ладонью…
        - Я должен был сам понять себя, - твердо сказал Ормузд.
        - Абрам, - Подольский обернулся к своему предку, возникшему изза его спины, - выто можете объяснить?
        Абрам Подольский кивнул головой и сказал:
        - Ведь не сами вы, Аркадий, убили меня. Это сделала ваша память.
        - Моя память? - переспросил я, не понимая.
        - Да, ваша генетическая память. Не на машине же времени, черт побери, вы оказались в девятнадцатом веке! - вмешался Генрих Подольский. - Вы не знаете, что вашим предком был бедняга Шмуль, покончивший с собой изза козней Абрама? Да вы вообще копались ли в своей генетической памяти после того, как взошли с поля Иалу? Чем вы тут занимались, Аркадий? Любовь свою искали? Вы и того не понимали тоже, что любовь ваша, и суть ваша - все в вашей памяти, и нигде больше? А меня кто убил? Вы что, и того не поняли, что это тоже сделала ваша память? Все! - неожиданно прервал собственную страстную речь Подольский. - Время кончилось, Аркадий Валериевич. Давайте действовать. Командуйте.
        - Командовать? - растерянно произнес я, и в этот момент купол, возведенный Учеными, замкнулся с тихим всхлипом, отделив нас от мира. Должно быть, мне только этого звука недоставало, чтобы понять наконец, что хотел сказать - и сказал, он ведь не говорил обиняками! - Генрих Натанович Подольский, бывший специалист по наследственной памяти и инкарнациям. Не то чтобы пелена упала с моих глаз - точное, кстати говоря, выражение, хотя и излишне литературное, - но я действительно был здесь единственным, кто видел цель, знал смысл и понимал задачу.
        - Прорвемся! - сказал я.
        - Алена, родная, - сказал я, - ты должна вспомнить все, что было с тобой и с твоими предками, эта память хранится в твоих генах, она по сути бесконечна, потому что тянется из глубины веков.
        - Виктор, - сказал я. - Спасибо, что не предал меня. Теперь вспомни. Себя, и своего отца, заключенного в тебе, и свою мать, и бабушек, и дедов, и жившего в пятнадцатом веке разбойника, твоего предка, ты сам рассказывал мне об этом семейном предании…
        - Ребе, - сказал я. - Вы можете сделать для нас - и для себя тоже - больше других. Вы знаете еврейскую Тору, а эта память поистине бесконечна. Энергии, заключенной в духовной сути Ветхого завета, должно хватить, чтобы изменить планету. Вы понимаете, чего я хочу от вас?
        - Конечно, - кивнул раввин. - Должно быть, впервые после Моше рабейну великая энергия Книги способна физически изменить мир.
        - Наталья Леонидовна, - сказал я. - Жаль, что мы с вами так мало общались, но если вы здесь, значит, чтото есть и в вашей памяти, без чего нам не обойтись…
        Улыбка Натальи Леонидовны оказалась удивительно светлой, я помнил Раскину во время нашего разговора в лаборатории - она была страстна, упорна, умна, все, что угодно, но я не смог бы назвать эту женщину светлой. Сейчас она была именно такой - внутренняя энергия искала выхода и становилась золотистым сиянием.
        - Да, - просто сказала Раскина. - Моя память открыта для меня до самого начала времен. Видите ли, я успела сделать больше, чем Генрих, и вы, видимо, это почувствовали.
        - Что значит - до начала времен? - требовательно спросил Генрих Подольский. - Мы работали вместе…
        Он не закончил фразу - мысль Натальи Леонидовны стала ясна всем, а Подольскому открылись и такие детали, которые для меня были всего лишь красивым узором на поверхности прекрасного персидского ковра. Раскиной удалось возбудить не просто генетическую память разумного существа, но даже память формы. Она смогла вспомнить, как была камнем, лежавшим на краю вулканического кратера за миллиард лет до появления жизни на Земле. Атомы, входившие в состав камня, стали впоследствии элементами конструкций других камней, и песчаных пляжей, и торфяников, и древесной коры, и первых амеб, а потом - длинной чередой - чего только не было в памяти этой женщины! Поистине бесконечная энергия, и я теперь уже почти без страха смотрел на сомкнувшийся над нами купол. Прорвемся.
        А ведь с нами были еще Абрам Подольский, смотревший вокруг умными глазами, и мой недруг Метальников, не поднимавший глаз от кипевшей поверхности болота. А еще Ормузд, мой Учитель, и Антарм, мой Следователь - единственные среди нас, кто так и не впомнили, кем были прежде.
        Купол над нашими головами неожиданно раскалился докрасна, с неба, будто страшный летний самум, упал жар, он обнял меня, схватил меня за руки, сжал мои плечи, судорогой сковал ноги. Сначала мне показалось, что это духовный жар, жар чьейто души, но в следующее мгновение я понял, что ошибся - с полей Иалу поднялись мощные испарения, это испарялись от жара еще не всплывшие и никогда уже не всплывущие сущности. Стоны их давили мне на уши, на виски, я и сам готов был застонать, я растерялся, и хотя должен был командовать своим немногочисленным войском, но не был способен не только сказать чтото путное, но даже и связно подумать.
        - Вспоминайте! - раздался над полями Иалу раскатистый голос - может быть, даже мой собственный. Возможно, именно такой голос призывал когдато Моисея подняться на гору Синай.
        Первым отреагировал Метальников. Может быть, привычка подчиняться приказам была его второй или даже первой натурой. Приказано было вспоминать - и он вспомнил. Метальников понимал, что для отражения атаки нужно много энергии, и он вспомнил сразу все. Я не представлял, как это вообще было возможно: вместить в миг воспоминаний всю жизнь, причем не только свою, но и всех своих предков.
        Для нас, только приходивших в себя, это выглядело, как взрыв - там, где только что стоял бывший майор российского спецназа, возникла огненная фигура, отдаленно похожая на человека, в следующую секунду огонь рванулся вверх, пробил купол в зените, истончился и с шипением угас - на землю посыпался пепел, и я, даже не приглядываясь, видел, что это падали обрывки воспоминаний - разрозненных, непонятных и несоединимых, как несоединимы друг с другом мельчайшие осколки вдребезги разбитой чашки.
        На островке, где только что стоял Метальников, осталась только выжженная и еще более сухая, чем прежде, земля.
        - Влад…
        Это не мог быть голос Алены. Это не мог быть голос моей Даэны, моей богини. Она любила меня. Она не могла так…
        Тогда я понял, что это был мой голос.
        После того, как Метальников угас, будто молния, отдавшая весь свой заряд, в мире под куполом стало темно, как в лесу под звездами, и только в зените, там, куда ушла сущность Влада, алело четкое круглое пятно.
        Мне на ладонь спланировала пылинка, и я поднес ее к глазам. Это было очень небольшое воспоминание, секунда жизни.
        Я - Владик Метальников - стоял в углу и держал в руке биодискету, я помнил, что читал философскую работу Бергмана, чтение вовсе мне не по возрасту, но очень хотелось, и потому, когда на плечо легла тяжелая рука отца, я не сразу вернулся к реальности. А вернувшись, понял, что сейчас буду бит - отец терпеть не мог, когда ктото копался в его архиве. Я стоял в углу, глядел на отца ненавидящим взглядом, а рука его все поднималась, поднималась, поднималась…
        Пылинка скатилась с моей ладони.
        - Аркадий! - услышал я предостерегающий возглас. Кричали, помоему, все, даже Абрам Подольский, стоявший вдалеке отрешенной статуей.
        Купол опускался, как шар, из которого выходил воздух. Впечатление было таким, будто Мельников пробил вполне материальную дыру, давление (чего? мысли? воздуха? памяти?) снаружи оказалось больше внутреннего, и теперь материя опадала, сжималась, и я не знал - победа это или поражение.
        Раздавит нас сейчас или всего лишь накроет невесомой тканью?
        - Ариман! - это был голос Минозиса. - Ариман! Вы не можете победить! Неужели вы думаете, что даже вместе способны противостоять мирозданию? Энергия вашей памяти не бесконечна. Мы не позволим погубить мир…
        Не знаю, как удалось Алене перепрыгнуть с площадки, на которой она стояла, - просто я обнаружил вдруг, что жена прижимается ко мне, и руки ее обнимают меня, и мысли ее сцепились с моими так, что даже если комунибудь удалось бы отзделить друг от друга наши тела, то с мыслями, с сущностями нашими никто не смог бы справиться - невозможно разделить неделимую частицу, название которой и придумывать было не нужно, потому что оно существовало всегда: Любовь.
        И память наша тоже стала единой сутью. В физике это, насколько я помнил, называлось резонансом. Как это называлось здесь, я не знал, а обращаться с вопросом к Ормузду не было времени.
        - Нет! - воскликнул я. - Не нарушать законы пришли мы, но соблюдать их. Не погубить, но спасти!
        На периферии сознания мелькнуло, что это не моя мысль.
        - Истинное зло, - твердо сказал я, прислушиваясь к ощущениям, которые рождались в глубине подсознания и были мне прежде неизвестны, - истинное зло - это неспособность помнить. Истинное зло - когда собственную ответственность за себя, свой народ, свою землю и свою Вселенную перекладываешь на законы природы, созданные не тобой и не тобой управляемые. Истинное зло - когда уничтожаешь новое потому, что оно представляется странным. Зло - убить любовь.
        - Вы ошибаетесь, Ариман, - грустно сказал Минозис, и я неожиданно увидел Ученого: он стоял на одном из островков, переступая с ноги на ногу, чтобы удержать равновесие.
        - Вы ошибаетесь, - продолжал Ученый, в словах его была грусть, опадавшая темной пылью и оседавшая на островке, Минозис не мог сдержать своих чувств, и мне даже стало жаль его, он действительно думал то, что говорил, а говорил только то, в чем был уверен. - Добро - это то, что происходит в мире согласно его природным законам. Зло - то, что законам противоречит, что заставляет их изменяться и, следовательно, изменяет Вселенную. До вашего явления, Ариман, в мире не было и не могло быть зла. Вы пришли, чтобы все изменить. В замкнутой и равновесной энергетической системе не должно быть иных видов энергии, кроме уже существующих. Вы принесли другую энергию, энергию памяти.
        - Ну и что? - искренне удивился я. - Память - благо. Разве у этого мира нет своей истории? История - это память.
        - Не играйте словами, Ариман, - возразил Минозис. - Энергия исторической памяти не вносится в мир извне, она возникает из энергии действия, сложенной с энергией поступательного движения в будущее.
        Ученый сделал резкое движение - возможно, в голову ему пришла какаято мысль, и он хотел удержать ее. Минозис замахал руками, будто птица, которая хочет взлететь, и неожиданно потеряв равновесие, свалился с островка в черную жижу поля Иалу, мгновенно поглотившую его. Даже кругов не осталось, только легкий всхлип. Неужели, - подумал я, - так уходят из этого мира?
        - Нет, - сказал Ормузд, - так из мира не уходят. Ученый вернулся. Разговор окончен. Сейчас…
        Учитель не закончил фразы. Купол обрушился на меня всей своей тяжестью, Алена еще сильнее прижалась ко мне - под бесконечно тяжелым одеялом купола мы были с ней одни. В этот миг, объединивший все мгновения обеих наших Вселенной с начала времен, я почувствовал, что мы с Аленой всегда были вместе и всегда - одни. Мы были с ней первыми мужчиной и женщиной, не понимавшими еще, что такое любовь, но знавшими, что нет в мире никого дороже друг друга. Мы были с ней Антонием и Клеопатрой, Парисом и Еленой, Фаустом и Гретхен, Тристаном и Изольдой, и даже Ромео с Джульеттой, которые никогда не существовали в реальности, начав жить не в мире, но сразу - в памяти человеческой. Мы были миллиардами мужчин и женщин, что любили друг друга с истока времен. Мы были миллионами из них, отдавшими за любовь свои жизни. И тысячами, кому довелось изменить своей любовью течение истории.
        Мы были сами собой, но мы сами собой уже не были. Мы превратились в собственную память и стали мостом, соединившим два мира - тот, в котором мы родились, и тот, из которого теперь уходили в небытие.
        Мы были одни, хотя я и понимал краем сознания, еще не обратившегося в память, что рядом уходили в небытие, становились памятью мои воины - Виктор, Чухновский, Ормузд, Антарм, Абрам Подольский, и Раскина, которая (я это ощутил мгновенным зрением и удовлетворенно улыбнулся) приникла к Генриху, отдав ему все то, что я сейчас отдавал Алене, и получая от него все, что я от Алены получал.
        А потом сознание растворилось в памяти окончательно, и я - точнее, мы с Аленой, поскольку были теперь единым целым - увидел мир, каким он был на самом деле. Я только не знал, какой мир я видел - тот, где я родился, или другой, из которого сейчас уходил.
        Планеты обращались вокруг звезд, звезды объединялись в галактики, а галактики разбегались во все стороны, и гнала их сила, названия которой я не знал, но суть которой была для меня ясна - суть была: память. Память о том мире, который был прежде и который перестал существовать, чтобы возникла новая Вселенная.
        Я понял наконец, почему Ученые так не хотели моего явления в мир. Память о прошлом была той силой, что заставляла мироздание расширяться. Наша память добавляла новый импульс. Этот импульс нарушал равновесие.
        - Ты видишь теперь? - это был голос Ормузда, Учителя, так хотевшего научить меня добру - природным законам, управлявшим этим миром.
        - Вижу, - пробормотал я. - Поздно, Ормузд. Что сделано, то сделано. К тому же, мы проиграли.
        В последний миг - я понимал, что ухожу из этой жизни, как уже уходил однажды из той - память сжалась до утлого мгновения, и я вернулся в себя: так перед смертью человека отпускает мучившая его боль, и он вдруг обнаруживает, что стал ребенком, и что все так хорошо вокруг, и игрушки, и мама…
        Я стоял на берегу залива, а за морем садилось солнце. Песок был уже прохладным, а легкий бриз принес тонкий запах цветов акации - казалось, будто так пахнет солнце. Это был берег Апшерона, меня привозили сюда родители, когда мне исполнилось восемь, мы отдыхали в маленьком домике и сами готовили себе еду - я говорю «сами», потому что и мне доставалась часть работы: приносить щепки для костра, на котором отец жарил изумительное по вкусу мясо, какого я не ел больше никогда.
        Я обернулся, воображая, что сейчас увижу маму с картофелечисткой в руке, и отца, разжигавшего пламя от падавших с солнца закатных искр. Темный женский силуэт на фоне уже темного восточного неба был знаком мне настолько, что я ошибся:
        - Мама, - сказал я и понял - это была Алена.
        - Алена, - сказал я, - почему ты…
        Я не договорил. Я был еще мальчиком и не знал женщин, кроме собственной матери, которую, конечно, не знал тоже - разве только ее любовь ко мне, ту часть ее сути, что была обращена в мою сторону и доступна моему детскому сознанию. Но я был и собой - человеком, знавшим, что умирает во второй раз. Я хотел спросить у Алены, почему в этот момент она оставила меня, стояла рядом, смотрела…
        Нет, это было всего лишь отражение в зеркале неба. Мы были вместе, и когда солнце взорвалось, а раскаленные ошметки светила впились мне в мозг, я знал, что и в новом мире мы с Аленой будем вместе. Теперь - навсегда.
        Почему я был так уверен в этом? Почему я вообще был уверен в том, что смерть - всего лишь переход из мира в мир?
        - Барух ата адонай… - я узнал голос Виктора, а голос раввина Чухновского повторил:
        - Благословен будь, господь наш…
        Последним усилием я попытался дотянуться до этих голосов, оставшихся на самом деле лишь на дне моей памяти, но сил было недостаточно.
        Я умер, и последним моим ощущением был запах цветов акации: запах мамы, запах Алены, запах любви. А последней мыслью - сожаление о том, что прошло, и о том, что осталось непонятым, и о том, что я так и не сделал того, для чего был призван.
        Призван - кем?
        Эта мысль уже была не моей, память впитала ее и оставила в мире.
        
        Часть третья. ORBIS TERTIS
        Глава первая
        
        Мрак. Безмолвие. Отсутствие.
        Мрак был везде и был всем, бесконечность тянулась в прошлое и будущее, повторяя себя, и тоже была мраком.
        Он был счастлив.
        Он парил - может быть, в воздухе, но вероятнее всего - в собственном воображении.
        Он раскинул руки, но были ли это на самом деле руки, а не его представление о них? Он подогнул ноги, но так и не смог определить, произошло ли это на самом деле.
        Он сказал себе: «Я живу», это было не вопросом, а утверждением, и окружавший его мрак согласился с этим выводом, поскольку чем же иным было молчание, если не знаком согласия?
        Он жил, но кто - он?
        Вопрос этот занимал его недолго, поскольку он жил не мыслями, но ощущениями. Ощущений было на редкость мало, и ему пришлось создавать их самому.
        Из инстинктов, из усвоенных когдато рефлексов возникло ощущение тепла. И ощущение холода возникло тоже. Тепло было рукам, а ноги замерзли. Ему это не понравилось, и он смешал холод с теплом, создав ощущение влажности, которое понравилось ему еще меньше, и тогда он осознал собственную значимость в мире, где только созданные им ощущения составляли единственную и неповторимую реальность.
        «Я живу», - повторил он и добавил: «Я ощущаю».
        Но пока он ощущал только себя - не личность, а существо в мире, состоявшем из мрака и безмолвия.
        «Я ощущаю», - повторил он и добавил: «Я хочу».
        Он хотел того, чего не имел, и знал единственный способ получить желаемое: создать самому. Из чего? И что?
        Он создавал слова, чтобы описать ощущения, и создавал ощущения, чтобы понять желания, а желания рождались сами и сами исчезали.
        Создавая слова, он творил мир. Тепло и холод. Влажность и сухость. Мрак и… Что? Свет. Хорошее слово. Пусть будет свет.
        И стал свет.
        Свет возник из окружавшего мрака, будто мысль из подсознания. Он широко раскрыл глаза, но ничего не видел, потому что свет оказался всего лишь противоположностью мраку - и ничем более. Глазам стало больно, это было новое для него ощущение, он не хотел боли и закрыл глаза, вернув мрак.
        Но полной тьмы уже не было, он почувствовал свою отделенность от мира и приоткрыл веки, хотя и боялся быть ослепленным. Свет, однако, оказался мягким, не таким, как в момент создания. Свет был, и значит, был мир, но мир был пуст, иначе он непременно увидел бы его содержимое.
        Свет был вверху, а мрак внизу, сам он парил между мраком и светом, и даже с закрытыми глазами ему казалось, что мир вертится вокруг него все быстрее и быстрее. Еще немного - мрак со светом перемешаются, и все, что он сделал, придется начинать сначала.
        Нужна опора. Твердь. Он представил ее в воображении: прочную, основательную, упругую. Подумал: да будет так. И стало так.
        Он стоял на жесткой поверхности, чувствовал, как в подошвы впиваются мелкие острые грани. Поверхность была плоской, серой, тоскливой и заканчивалась совсем рядом. Он сделал шаг и оказался на краю созданной им тверди. Он заглянул во мрак, и ему почудились фигуры, которых там, скорее всего, не было. Он отшатнулся, поднял глаза к свету, и там ему тоже почудились фигуры, которых быть не могло.
        Он был один. Это ощущение - ощущение одиночества - тоже было новым и лишало его счастья. Постепенно он начал понимать - не ощущать, а именно понимать; мыслить, а не только воспринимать существующее, - что счастья больше не будет. Никогда. Счастье самодостаточно. Он был счастлив, когда был один и не понимал собственного одиночества. Он был счастлив в бесконечности мрака, а потом в бесконечности света, но, отделив свет от тьмы, он перестал быть счастливым, потому что, создав одну простую альтернативу, понял, что может создавать еще и еще. Созидая, не можешь быть счастлив.
        Но созидая, понимаешь себя. Раньше он только ощущал. Теперь научился понимать. Что будет потом?
        «Я не хочу быть один», - подумал он.
        «Я не один».
        Эта мысль возникла из ощущения. В мире не было звуков, но он слышал. То, что он слышал, было чьейто эмоцией, струившейся из света.
        - Ормузд…
        Это было его имя. Что оно означало? Что вообще может означать имя? Слово, на которое нужно откликаться, и он откликнулся:
        - Я. Ормузд - это я.
        Ни одного звука не родилось ни во мраке внизу, ни в свете, что струился сверху. Не словом стало имя Ормузда, но понятием, которое только и может связать два сознания.
        Ормузд ждал ответа, но мысль его не стала вопросом, и свет молчал, как молчал и мрак, а на колючей поверхности тверди он чувствовал себя все более неуютно. Свет мешал ему, потому что был всюду - там, где не было мрака. Повинуясь инстинкту, а вовсе не доводам разума, он смял свет, и мрак хлынул между пальцами, а свет истончился, стал плотным, Ормузду понравилось то, что он сделал, и он вылепил из света шар и сильным движением руки швырнул его вверх, потому что шар обжег ему пальцы. Свет взлетел над твердью и застыл.
        «Солнце, - подумал Ормузд. - Это солнце».
        Лучи солнца проникали во мрак, и Ормузд увидел на поверхности созданной им тверди созданную им тень. Тень странно шевелилась, когда он двигал рукой, выглядела живой и даже агрессивной. Ормузд прихлопнул тень ладонью, но тень извернулась, накрыла ладонь сверху, и эта игра какоето время забавляла его, пока он не понял ее бесполезность. Он рассмеялся, и ему показалось, что смех отразился от солнца и от тверди гулким эхом.
        «Я создаю себе мир, - подумал он, - и это хорошо».
        - Это хорошо, - услышал он отражение собственной мысли и понял, что ошибся. И мгновение назад ошибся тоже, когда принял чужой смех за отражение собственного.
        Он поднял голову и увидел человека, стоявшего на краю тверди и смотревшего вокруг себя с бесконечным удивлением.
        - Ормузд, - подумал человек. - Ты Ормузд. А я? Кто я?
        - Ариман! - вырвалась у Ормузда несдержанная мысль. - Конечно! Ты возник из тьмы, когда я отделил ее от света.
        - Ариман, - задумчиво сказал человек, приблизившись к Ормузду на расстояние вытянутой руки. - Кажется, да. Чтото во мне откликается на это имя. Я чувствую, что оно мое. Этот мир… Ты сам создал его или появился в нем, как я?
        - Не знаю, - признался Ормузд. - Возможно, мы - ты и я - были здесь всегда. Но не знали этого, потому что был мрак, а потом я создал свет, твердь и солнце.
        Ормузд и Ариман смотрели друг на друга с любопытством и все возраставшим пониманием. У обоих была светлая кожа, голубые глаза и черные волосы. Ариман был выше ростом, а Ормузд - ниже, но плотнее. Мыслислова, недавно им не знакомые, всплывали и становились их собственностью, которой они охотно делились друг с другом. Солнце дает жизнь. Тьма рождает чудовищ. Нужно держаться вместе, потому что мир опасен. Опасность - это неизвестность. Здесь неизвестно все. И все опасно.
        Ариман посмотрел на Ормузда сверху вниз, а потом перевел взгляд на твердь под ногами.
        - Жестко, - сказал он. - Больно стоять. Ты мог бы сделать это лучше, верно?
        - Жестко, - повторил Ормузд. - Да, пожалуй. Я создал твердь из мрака. Больше было не из чего. Вот она и получилась колючей.
        Он не смог бы сказать, почему ему в голову пришла именно эта мысль. Почему твердь, созданная из мрака, должна быть колючей, как… Как что? Сравнение не приходило, и это заставило Ормузда пристальнее вглядеться в мир.
        Огненный шар солнца слепил глаза, белизна света выглядела мягким и ласкающим фоном, и провал мрака под ногами уже не казался таким ужасным, потому что Ормузд знал теперь: мрак - материал для творения. Он наклонился и под пристальным взглядом Аримана провел ладонью по тверди. Колючки сглаживались, сминались, твердь превращалась в сыпучий песок, струившийся между пальцами. Песок был желтым, потому что отражал солнечные лучи, и радостным, потому что так хотелось Ормузду.
        Ариман опустился рядом на колени и попробовал подражать, создавая песок, но колючки больно впивались в кожу, твердь не поддавалась.
        - Нет, - сказал Ариман. - Не могу.
        - Мне тоже трудно, - признался Ормузд. - Куда легче, оказывается, создавать из тьмы или света, чем потом изменять уже созданное. Солнце слепит глаза, но я ничего уже не могу с этим поделать.
        Он дошел до края тверди и заглянул во мрак. Туда сыпались песчинки. Там чтото таилось. Чтото, еще не созданное, но уже желавшее явиться.
        - Жжется, - сказал Ариман. - Песок жжется.
        - Это солнце, - объяснил Ормузд. - Оно слишком жаркое.
        - Отодвинь его, - попросил Ариман.
        Ормузд встал на ноги, все еще вглядываясь в черноту.
        - Нужна влага, вот и все, - рессеянно сказал он. Мысли его были заняты другим: ему казалось, что во мраке ктото живет. Чудовища? Нет. Да и что такое эти чудовища? Просто слово, не имеющее содержания, как не имело содержания понятие о несозданном и даже не придуманном. Нет, во мраке жили существа, без которых ни Ормузд, ни Ариман не могли бы обойтись.
        - Влага? - повторил Ариман. - Что такое влага?
        Думая о существах, живущих во мраке, Ормузд создал влагу из света - это не мысль даже была, а тень ее, инстинктивное желание.
        И стало так.
        Песок пропитался влагой мгновенно, солнце палило, и вверх поднимались испарения. Песчинки перестали скатываться во мрак, и Ормузд забеспокоился. Почемуто ему казалось, что каждая песчинка, исчезавшая в черноте, питала существовавшую там жизнь. Он набрал в горсть мокрого песка и швырнул, темнота ответила эхом, и чейто голос - на самом деле это была освобожденная сознанием мысль - сказал:
        - Солнце. Песок. Я живу?
        И еще чейто голос ответил:
        - Ха! Он называет это жизнью!
        И третий:
        - Мое имя! Я не знаю своего имени. Кто я?
        - Это ты? - спросил Ариман. - Это ты создаешь голоса?
        - Нет, - ответил Ормузд. - Там ктото есть.
        - А здесь влаги стало слишком много, - сообщил Ариман. Ормузд и сам это видел. Песок набух и прилипал к ногам. К тому же, свет, впитавший испарявшуюся влагу, из белого стал голубоватым, и в нем проявились более плотные пятна, название которым придумалось сразу: облака.
        Это было красиво, и Ормузд знал, как сделать, чтобы стало еще лучше. Но думал он о тех, кто во мраке, их было уже не трое, а пятеро, и вотвот должен был возникнуть шестой. Они там были, и их не было, потому что мысль без тела, сознание без движения - еще не сущности, а только зародыши, ждущие, когда их введут в мир.
        Но Ариман бубнил над ухом о том, что влаги слишком много, и Ормузд отделил воду от суши, как отделяют правую руку от левой, если они сцеплены в пожатии.
        И стало так.
        Влага превратилась в реку, пересекавшую твердь, - вода вытекала из мрака и во мрак сливалась. Вода была прозрачной, и сквозь нее был виден песок. Казалось, что песчинки, лежавшие на дне, увеличились в размерах, Ариман смотрел, не мог насмотреться, и чтото рождалось в нем, чего он не мог определить. Тоска? Желание несбыточного? Он подбирал слово, и оно нашлось, хотя Ариман и не понимал точно его значения. Слово было: память.
        - Я ничего не помню, - сказал Ариман. - Ничего. А ведь было так много.
        - Память, - повторил Ормузд. Но думать об этом он сейчас не хотел, да и не мог, потому что события происходили с возраставшей скоростью, и Ормузд боялся утратить над ними контроль. Он слышал, как позади него Ариман опустил в воду ладонь, и возник звук - первый звук в этом мире, слабый булькающий звук, аналога которому Ормузд не знал. А за краем тверди, во мраке, родилась седьмая душа, сразу следом - восьмая, и та, что возникла первой, уже поднялась почти до уровня, на котором мрак становился светом. Одна из мыслей оказалась чуть более громкой, чем остальные, - а может, чуть более близкой, - Ормузд ухватился за нее, потянул, ощущая напряжение чужой воли, и отделил от прочих. То, что он услышал, было странно знакомо, ожидаемо, но всетаки непонятно:
        - Любимый, где ты? Мне темно здесь… Мне здесь холодно.
        Должно быть, эти слова услышал и Ариман. Он подошел к Ормузду и перегнулся за край тверди, вглядываясь во мрак. Лицо его стало бледным до синевы, будто измазанное окружавшим светом.
        - Это она, - произнес Ариман. - Та, что ждет…
        Он погрузил во мрак руку, и Ормузд сказал:
        - Не так. Не поможешь. Они должны сами.
        - Любимый… - голос из глубины приближался, и в следующее мгновение свет будто обнял возникшую из мрака фигуру, линии которой были так прекрасны, что Ормузд прикрыл ладонью глаза - совершенство ослепляло больше, чем могло это сделать солнце.
        Женщина шла по кромке света, она уже видела песчаную твердь с пересекавшей ее рекой и Ормузда, вытянувшего перед собой руки, но взгляд ее был устремлен на Аримана, готового броситься в бездну и утонуть во мраке. Движения женщины стали стремительны, оставшееся пространство она пересекла одним прыжком, оказавшись в объятиях Аримана прежде, чем он успел сделать хотя бы шаг навстречу.
        - Где ты был так долго? Я ждала… Так темно…
        Мысль захлебывалась в эмоциях, Ариман смотрел в огромные глаза женщины и, будто в зеркале, видел себя. Но почемуто себя не такого, каким был сейчас, а другого, неузнаваемого. Возможно, он был таким в воображении любящей женщины, а может быть, взгляд ее странным образом отражал то, что уже минуло, исчезло из памяти, сохранившись лишь в зеркале зрачков.
        Ариман увидел себя молодым мужчиной, на нем была одежда, и он стоял перед закрытой дверью, на которой висела табличка с надписью - прочесть ее он не мог, буквы сливались, дрожали и пропадали. Слова возникали в сознании самопроизвольно, следуя за эмоциональным восприятием, язык мысли рождался как отражение видимой картинки - не из памяти, которая была пуста, а из воображения, плотно заселенного всем возможным, невозможным, существующим и никогда не существовавшим.
        А следом за узнаванием себя пришло и узнавание имени.
        - Даэна, - сказал он.
        Женщина еще крепче прижалась к его груди - она тоже узнала имя, не свое - имя любимого, ее эмоции в эти мгновения обретали словесное отображение, и ей казалось, что слова рождались из мрака, в котором она находилась очень долго, бесконечно долго, всегда.
        - Ариман, - сказала она.
        Между тем из мрака всплыли еще несколько фигур, и Ормузд, ожидавший на краю тверди их появления, протянул руки, встречая пришедших. Это были пятеро мужчин и женщина, смотревшие вокруг себя и не видевшие пока всего многообразия красок, уже доступных восприятию Ормузда.
        Один из мужчин пришел в себя первым и сделал простую вещь, о которой Ормузд не подумал, - он создал из мрака прочную тропинку, встал на нее и пошел вперед, тропинка удлинялась с каждым его шагом и наконец соприкоснулась с твердью. Остальные шли следом и ступили на песчаный берег реки один за другим. Последней поднялась женщина - почемуто, не дойдя до тверди, она сошла с тропы и, увязая по щиколотку во мраке, будто в вязкой трясине, обошла песчаный остров кругом и погрузила ноги в воду реки. Течение было быстрым, и Ормузд видел, как вода обтекала ноги женщины, вздымая мелкие бурунчики. Он нахмурился, пытаясь не упустить возникшую в сознании мысль. Не мысль - тень мысли. Инстинктивным движением Ормузд провел ладонью перед своими глазами - он не знал, почему сделал именно так, но жест оказался правильным: он сумел поймать быстро таявшую мысль и поднес ее к глазам.
        Мысль была простой, но без внимательного рассмотрения наверняка ускользнула бы, слившись со светом: мы опять вместе.
        Мы опять вместе.
        Это была крепкая и верная мысль. Ормузд подержал ее на ладони - мысль выглядела песчинкой, - и протянул женщине.
        - Мы опять вместе, - сказала женщина, принимая подарок.
        Глава вторая
        
        Десять человек стояли на песчаном берегу реки. Они были нагими, но не знали об этом. Они уже встречались прежде, некоторые были дружны, иные враждовали или любили друг друга - впрочем, никто из них этого не помнил.
        Человек по имени Ормузд выглядел самым молодым. Посторонний наблюдатель (впрочем, таких там не было и быть не могло) назвал бы Ормузда мальчишкой и вряд ли предположил, что и свет, и твердь с рекой, и солнце были созданы совсем недавно именно его мощной фантазией.
        Рядом с Ормуздом стоял Ариман - человек, способный сотворить разве что тьму, но тьма уже была в этом мире. Ариман обнимал за плечи невысокую женщину, которую называл Даэной. Обоим казалось, что их притягивает нить, видимая только им. На самом деле это притяжение видели все - не нить, конечно, а слабое свечение эмоций, обнявшее две фигуры и объединившее их в единое существо.
        Остальные семеро, поднявшиеся на твердь из мрака, были знакомы друг с другом. Смутно проступали имена - но была ли это память или всего лишь инстинкт, требовавший хоть какойто самоидентификации? Имена становились пылью, и пылью становились попытки каждого понять себя, мир и себя в мире. Пыль - желтоватая, как песок под ногами, - выступала у них на плечах, ладонях, а у стоявшего чуть в стороне от остальных человека по имени Антарм пыль мысли запорошила даже волосы.
        Десять человек повернулись друг к другу и наконец увидели себя. Каждый отражался в глазах каждого, и каждый понимал себя чужой мыслью, мгновенно становившейся словом. Ормузд улыбнулся Антарму, Антарм не сводил взгляда с Аримана, обнимавшего Даэну, и еще один человек не сводил с Даэны пристального взгляда - это был Влад, а за Владом следил Виктор, чувствовавший инстинктивно, что не должен доверять этому человеку, потому что… Неважно, эмоции были пока сильнее разума. Не должен - и все.
        Еще трое мужчин - Авраам, Пинхас и Генрих - подошли ближе и встали на самом краю тверди, а женщина - Натали - осталась в одиночестве посреди речного потока: вода была холодна, прозрачна и говорлива. Вода сказала то, что Натали пока понимала смутно - слова не содержали смысла, пока вода не заполнила эту пустоту. Генрих здесь, и мы вместе.
        Мысль эта каплями упала на плечо Генриха, будто вода, которую Натали отряхнула с пальцев. Он обернулся.
        - Наташа! - сказал Генрих, и слово это, не сказанное даже, а вспыхнувшее в небе ярче солнца, бросило их друг к другу.
        Они встретились и застыли. Цепь, объединившая этих людей совсем в другом месте и во времени, которое невозможно было измерить, замкнулась. Десять человек стояли на краю тверди, собирая по крупицам собственную личность - одну на всех.
        Они говорили друг с другом, потому что привыкли (где? когда?) к такой форме общения, и лишь много времени спустя поняли: в истинном разговоре нет слов, есть только образы, которыми можно выразить гораздо больше, чем символамисловами.
        - Я люблю тебя! - воскликнул Ариман.
        - Ты со мной, и я счастлива, - сказала Даэна.
        - Значит, - заметил Ормузд, - мы сильнее, чем думали.
        - Мы действительно сильнее, - подтвердил Антарм.
        А Влад добавил:
        - Если здесь чтото можно сделать силой.
        - Я пытаюсь, - пробормотал Виктор, - и ничего не выходит.
        - Господи, - произнес Пинхас, - велика сила твоя для меня, поднявшегося к свету…
        - …И благословен ты, дающий, - это был голос Авраама, на что Генрих, будучи человеком рациональным, но способным воспринять реальность и эмоционально, отреагировал словами:
        - Если мы поднялись из мрака к Творцу, то я вынужден признать, что Он среди нас.
        - И он - человек, - заключила Натали, вызвав возмущенный взрыв эмоций у Авраама и Пинхаса.
        Результат не замедлил сказаться - тайфун пронесся по маленькому острову, даже река на мгновение вышла из берегов, но небольшое наводнение закончилось так же быстро, как началось.
        - Мы всетаки вырвались оттуда, - сказал Ариман, но созданный в его воображении образ - огонь, охвативший небо, люди на небольших островках суши посреди болотной жижи, фигуры Ученых, как тени фантастических существ на блестевшей от жара поверхности купола, - этот образ ничего не сказал его спутникам.
        - Оттуда? - переспросил Виктор.
        - Вы не помните, - сказал Ариман. Это был не вопрос, а утверждение. Он знал, что никто не помнит своего прошлого. Кроме него.
        А он помнил? В сознании рождались смутные образы, и он понимал их. Это были изображения, края которых скрывались в тумане, а затем медленно проявлялись - вместе со звуками, запахами и какимито другими ощущениями, которые он пока не мог определить.
        «…Мама привела меня в школу, расположенную в квартале от дома. Школа была нового типа, полуавтомат, и запись в первый класс проводил компьютер с голосом телебабушки Нины - чтобы дети не боялись и чувствовали себя спокойно. Я был спокоен. „Как тебя зовут, мальчик?“ - спросила бабушка Нина, и я сказал…
        Что же я сказал? Как все четко в памяти, каждая пылинка на поверхности стола, куда я положил свой рюкзачок с игровой приставкой! И голос телебабушки я помнил так отчетливо, будто она только секунду назад сказала свое: «Какой милый ребенок. Ты хочешь записаться в первый класс? Как тебя зовут, мальчик?» Я раскрыл рот…
        Что я сказал в тот момент?..»
        «…вспомнил ясно, будто увидел на стереоэкране, - Метальников первым пошел в атаку на Ученых, когда Минозис и Фай захлопнули кокон, отгородив нас от Вселенной. Но все равно - мне не нравился этот человек, даже сейчас, когда мы оказались… где? Представилась странная сцена: спецназовец в камуфляже и маске в зале Московской хоральной синагоги, на голове картонная одноразовая ермолка, вокруг молящиеся евреи, а раввин Чухновский стоит перед гостем и не может принять решения - то ли выставить нахала, то ли усадить на почетное место: мало ли зачем явился в Божий дом этот представитель власти? Что если он собирается прямо в зале, где хранится свиток Торы, произвести арест?..»
        - Ормузд, - сказал Ариман. - Учитель! Что ты знаешь об этом мире и что помнишь о мире, который мы покинули?
        - Ничего, - помолчав, отозвался Ормузд. - Я создал твердь и солнце, и воду, потому что… Мне так хотелось.
        - Что такое память? - спросил Виктор. - Памяти нет.
        Он был неправ. Ариман помнил. Память взрывалась, будто перегретый котел, брызги рассыпались, падали, сливались друг с другом…
        «Мы с ним первый раз вели дело, за которое могли получить не мелочь, достаточную, чтобы свести дебет с кредитом, а полновесную сумму - Виктор говорил о ста тысячах новых рублей. Нужно было отследить связи коммерсанта по имени Алексей Осташков. Заказ поступил от его конкурента, и Виктор был уверен, что, получив от „Феникса“ неблагоприятные для себя сведения, заказчик обратится к иным структурам, и Осташков долго не проживет, хотя, конечно, тут все зависело от расторопности охраны. Бывали случаи, когда ситуация выворачивалась наизнанку, и убитым находили вовсе не того, кто предназначен был на роль жертвы.
        Виктор тогда сказал, что нужно исхитриться - и деньги взять, и человека не погубить. Нас потом смогут обвинить в пособничестве, статья восемьдесят три бис, в лучшем же случае лишат лицензии. Но отказывать клиенту нельзя - слишком велика сумма.
        И мы сделали это. Я уже не помнил, как нам удалось»…
        - Ты говоришь не то, - это была мысль человека по имени Пинхас, и Ариман вспомнил: когдато и гдето они были знакомы. Раввин Чухновский. - Ты мешаешь осуществлять предписанную человеку миссию.
        - Какую миссию? - воскликнул Ормузд.
        - Слияния с Творцом, - твердо заявил Пинхас Чухновский, и Авраам - Абрам Подольский в прежней жизни - поддержал его мысленным кивком.
        - Творец, - повторил Ормузд. - Я сотворил свет и твердь, и солнце, и воду. Ты говоришь обо мне?
        - Я говорю о Боге!
        - Что такое Бог?
        - Бог - это Творец всего сущего, бесконечно добрый и всепроникающий Свет. И у нас только один путь - постижение Господа, один путь - от тьмы нашего падения к Божественному свету.
        Ариман обернулся в сторону Чухновского, представил его себе таким, каким видел, когда раввин лежал на склоне холма, сжав руками голову, шляпа катилась по склону, ермолка упала и застряла в кусте, а полы пиджака задрались, и оказалось, что ремень раскрылся, брюки свалились, это было не столько смешно, сколько нелепо, в тот момент он не обратил внимания, а сейчас почемуто отчетливо вспомнил: под брюками у раввина был поясок с кармашком, куда обычно прятали деньги и документы, но Чухновский держал там черную коробочку, должно быть, чтото связанное с еврейскими молитвами, Ариман даже знал название, давно знал, но забыл…
        - Господи, сколь славны дела Твои… - бормотал Чухновский. - Разумен и благословен Ты, Присносущий, всемогущ и всеведущ Ты… Благословен будь, Господь наш…
        Ариман вспомнил, что, уходя когдато из мира, повторял слова, сказанные раввином, и эти же слова первыми пришли ему на ум, когда он осознал себя на поле Иалу - нагим, беззащитным и обновленным: «Барух ата адонай… Благословен будь, Господь наш…» Были это всего лишь вехи, расставленные для обозначения места перехода из мира в мир, или он действительно в тот момент обращался к Богу, в которого не верил прежде и не верил потом, но в миг расставания с жизнью и обретения новой обращался именно к Нему, давшему жизнь, отнявшему ее и вернувшему опять? Может, Бог, если он есть, проявлял себя только в такие моменты - когда одна жизнь заканчивалась, а другая начиналась с белого листа?
        И если так, то слова, прозвучавшие сейчас, не означали ли, что все они покинули еще один мир и перешли в следующий?
        Была Вселенная, в которой он родился. Москва, Россия, Земля, Солнечная система, Галактика… И другая Вселенная - та, где Ариман оказался после смерти. Мир Ученых и Учителей, материи и духа. Разумно предположить, что сейчас он оказался в третьей Вселенной и не имел ни малейшего представления о том, что их здесь ждало.
        Мысль возникла неожиданно, и Ариман повторил ее для всех:
        - Это мир без материи. Мир духа, мыслей, идей. В этом мире нет привычного нам понятия «здесь». И понятие «сейчас» тоже имеет иной смысл. Есть мы. Если хотите - с большой буквы.
        Глава третья
        
        Появись он в этом мире один, Ариман так бы и мучился во мраке и безмолвии, и продолжалось бы это вечно. Ормузд создал твердь из ее идеи, и солнце - из мысли о светиле, согревающем и освещающем твердь. И еще здесь был песок, и была река, и был свет вокруг - но никто не знал, как далеко простирался свет и не заканчивался ли он в двух шагах, как заканчивается отгороженная забором территория частного владения.
        С этой мыслью согласились даже Хрусталев с Метальниковым - люди, для которых отсутствие материи означало отсутствие в чистом виде: ничто. Духовное, идеальное для них было равнозначно несуществованию.
        Даэну - Алену в прежней и забытой ею жизни - интересовала лишь одна мысль, одна идея казалась ей достойной обсуждения и материализации.
        - Любовь, - подумала она. - Любовь - дух или материя?
        Ответ родился сам собой, как всплеск общей мысли, очевидной уже и для Даэны: любовью была она сама, все, что она собой представляла, чем жила, что принесла с собой и что потеряла в пути. Даэна смутно помнила себя, ждавшую на холме, и себя, ожидавшую мужа в большой московской квартире - воспоминание было наведенным, не своим, Ариман подсказывал ей то, что сам сумел вспомнить из их общего прошлого.
        Первая встреча и первый их поцелуй, и первая ночь, и первая размолвка, и рождение дочери, и все то первое, что было потом - вплоть до появления в их жизни Метальникова, а дальше память Аримана давала сбой, это уже не память была, а домыслы, делиться ими с Даэной он не хотел, и истинная роль Влада осталась непроясненной, странной и, по большому счету, ненужной. Даэна ловила струйку воспоминаний руками, не позволяя растекаться, ей не хотелось потерять ни одной мысли, ни одной крупицы ее собственного прошлого, возвращавшегося к ней, но ей не принадлежавшего.
        Единственное, что она знала и без подсказки Аримана, - не нужен ей Метальников, никогда она его не любила, и в памяти этой любви быть не может. И не должно.
        Ариман улыбнулся. Воспоминания его проявлялись тонкими струйками тумана, будто забытый сигаретный дым, и перетекали к тому, кому должны были принадлежать.
        В памяти Генриха возникли картины, которых он не мог видеть и помнить. Его тело, лежавшее на ковре. Черное лицо с отпечатком «ладони дьявола». И все, что Аркадию удалось в те дни узнать о Подольском от его кузена Льва, и от раввина, и от Раскиной, и из личного дела на фирме… Не так уж много для понимания собственной сути, но подсозание помогло, к памяти добавился характер, а инстинкты довершили формирование личности.
        Хрусталеву Ариман мог сказать куда больше. Впрочем, что могли добавить к пониманию личности воспоминания о совместно проведенных операциях и о дискуссиях, касавшихся, в основном, предметов вовсе не духовных, а сугубо прагматических, вроде изменения цен на энергокапсулы? Даже о будущем собственной страны они почти не вели откровенных бесед - Ариман помнил, что не стремился к таким разговорам, даже уклонялся от них при каждом случае, поскольку будущее казалось ему абсолютно непредсказуемым в той России, в которой они жили.
        Пинхас Чухновский, поставив лицо струйке памяти, увидел себя глазами Аримана - нет, Аркадия, таким было тогда его имя - в комнате, где на полках стояли старинные, в кожаных переплетах, религиозные книги, и беседы свои с сыщиком вспомнил, но к пониманию собственной сути это почти ничего не добавило. Память о житейском - а что еще мог сообщить Ариман? - не могла помочь, и это знание бывший раввин отогнал, как отгоняют дурно пахнущую струю сигаретного дыма. Он не терпел, когда в его присутствии курили, он мучился от этого, он и сейчас мучился от воспоминаний, которые ему навязывал Ариман, он не хотел их, он желал служить Господу так, как того требовал струившийся вокруг Свет, а не так, как привык это делать когдато в мире, мало приспособленном к принятию Божественного.
        Примерно с такими же мыслями отогнал чужие воспоминания и Абрам Подольский. Он не помнил себя, но знал, что таким, каким представлялся Ариману, он быть не мог. И не хотел. Абрам повернулся к Ариману спиной, дав понять, что не желает ни слышать, ни видеть, ни ощущать, ни - тем более - воспринимать. И струйка воспоминаний протекла мимо, слившись с голубизной света.
        Метальникову Ариман не мог сказать ничего. Он не знал этого человека, он не помнил их встреч, заставил себя их забыть - надежно, навсегда. Метальников мешал, он стоял между ним и женой, только эту память и несла в себе тоненькая струйка мысли, почти невидимая, темная и прерывистая.
        Метальников, отдавший всю энергию своей памяти в битве с Учеными, знал о своем поступке не больше, чем о том, кем был в материальном мире, и кем для него была когдато эта женщина, Даэна, чье прежнее имя он прекрасно знал, но сейчас… нет, сейчас осталось только восхищение красотой и желание служить. Желание служить и выполнять приказы было натурой этого человека. Память, какой бы она ни оказалась, ничего не могла добавить к этой сути.
        Ормузду Ариман напомнил их первую встречу на полях Иалу: помнишь, ты назвался Учителем? Ты привел меня в Калган и создал дом, я жил там недолго, и еще ты рассказывал мне о законах природы, которые были мне непонятны, а потом мы ушли, и я убил тебя своей ладонью, я не хотел этого, но так было нужно, я и сейчас не понимаю - почему, хотя и уверен в том, что все делал правильно. Может, если бы я не убил тебя там, мы сейчас не были бы вместе здесь? Может, нас вообще нигде не было бы?..
        Антарм, увидев устремившуюся к нему струйку памяти, сделал шаг навстречу и подставил лицо - он хотел знать о себе все, и он узнал, но то, что могло быть значительным, оказалось на деле ничтожно малым. Он - Следователь. Он ведет Аримана… куда? Разве это сейчас важно? И важно ли вообще?
        «Я могу создать себе память из ничего, - появилась мысль. - Только я и могу. И еще Ормузд».
        Твердь была слишком мала, чтобы хорошо разбежаться. Инстинкт же подсказывал, что без разбега ничего не получится. Антарм не помнил, конечно, как в прошлой своей жизни, совершая вполне материальные действия, добивался духовного результата. Но генетическая информация сохранилась - тело само знало, что делать в следующий момент. Мышцы желали движения - так спортсмен ощущает неудержимое стремление бежать, прыгать, испытывать себя.
        Антарм бежал по кромке тверди, рискуя сорваться во мрак. Что произошло бы, если бы он действительно оступился? Никто из людей, следивших за его странными действиями, не знал ответа, и потому Ормузд бросил мысль, камнем упавшую перед Антармом. Мысль была простой, тяжесть ее мгновенно истаяла, и Антарм даже не ощутил ее присутствия, а остальные поняли:
        - Ты не сможешь создать мысль из движения. Здесь не твой мир. Другие законы природы. И все нужно делать иначе.
        Правда, Ормузд не знал - как делать и что именно. Поэтому Антарм продолжал свой бег, и удивленные зрители увидели, как, в очередной раз перепрыгнув реку, он не опустился на песок, а продолжал двигаться в океане света, нелепо перебирая ногами и поднимаясь все выше - к солнцу.
        - Я чувствую это! - воскликнул Антарм.
        И это действительно было так, хотя проделанная им механическая работа не имела к ощущениям никакого отношения.
        Глава четвертая
        
        Именно тогда они поняли, что в их мире появились чужие.
        Когда возникла материальная твердь, они вообразили, что это всего лишь воплощение представления. От этого никуда не деться - ктото поднимается на слишком большой эмоциональный уровень, и концентрация духа рождает материю. Чаще бывает наоборот, и образуются неспровоцированные идеи, незаконные дети эволюции, но в тот момент, когда без их в том участия в мире появилась твердь, они решили, что сами в этом виноваты, и уменьшили давление мысли.
        Появление материи всегда доставляет неудобства, и потому первым их желанием было: уничтожить. Эмоциональный разряд достиг Антарма и заставил его воскликнуть:
        - Я чувствую это!
        Он висел в пространстве между твердью и солнцем, ноги его не давили на опору, тело не ощущало тяжести, это позволило ему выйти за пределы примитивных потребностей человеческого организма и увидеть, как сказал впоследствии Пинхас - раввин Чухновский, - божественный свет.
        Первым, кто оказался доступен чувствам Антарма, стал ВдохновенныйИщущийНевозможного, ощутивший эмоциональный натиск и ответивший так, как только он и умел это делать.
        - Нет! - воскликнул Антарм. - Нет!
        Он схватился обеими руками за раскалывавшуюся голову, он медленно опускался на звавшую его своим тяготением твердь, но ощущал себя совсем в другом месте, никогда на самом деле не существовавшем в этой Вселенной. Воспоминаний о жизни, прожитой именно в этом материальном теле, у Антарма не было, но память инкарнаций сохранилась и сейчас выдавливалась под действием эмоционального натиска ВдохновенногоИщущегоНевозможного.
        Антарм вспомнил себя мальчишкой - он стоял на коленях перед седобородым старцем и внимательно слушал отеческие наставления.
        «Ты силен, как никто, - говорил старик, улыбаясь одними глазами. - Но учти, что сила твоя - в твоей духовной готовности иметь силу. Ты защищаешь не себя. Ты защищаешь других от третьих. Только так. И в тот момент, когда - и если - ты останешься один, когда - и если - твои друзья оставят тебя, когда - и если - ты решишь, что тебе некого защищать, кроме собственной персоны, так вот, в тот момент сила твоя уйдет в песок, ты будешь слаб, и победить тебя сумеет любой. И ты уйдешь из мира. Куда? Нет такого вопроса. И ответа ты не получишь. А имя тебе отныне будет - Антей»…
        И еще Антарм вспомнил себя молодой девушкой, стоявшей на крыше одноэтажного дома и пытавшейся вызвать из духовной глубины материализацию покинутого возлюбленного. Не то чтобы она его сильно любила, но, прогнав, уже жалела об этом. И не то чтобы хотела вернуть, но, прогнав, скучала о встречах и легких поцелуях. Как многие ее подруги, она думала, что, вызвав фантом, обретет друга таким, каким хотела его видеть. Только на мгновение у нее мелькнула мысль о том, что потеряет она в собственной душе ровно столько, сколько приобретет в мире материальном, временном и, по сути, ей не нужном.
        Но в юности - тем более, если юность никогда не кончается, - разве думают о потерях?
        И еще Антарм вспомнил себя таким, каким был в какомто воплощении - чуждом, неприятном, непонятом и хорошо что временном. Он плыл в проливе, задевая боками за острые грани скал, другого пути к открытой воде не было, и он торопился, потому что вулкан за спиной опять ожил и плевался лавой, вода стала теплой, продолжала нагреваться и заливала глаза, а погружаться он не хотел, боялся, что не выплывет. Он работал плавниками так, как никогда в жизни, но все равно лава настигала его, и он проклинал свое тело, неуклюжее и не способное противостоять стихиям. Почему он такой? Почему он не родился одним из тех существ, что стояли на берегу, на вершинах скал, на плоской площадке у входа в бухту - везде, везде? Они провожали его криками, размахивали своими палками, так досаждавшими ему, они готовы были убить его прежде, чем это сделает лава, если он свернет с начертанной ими дороги… За что? Они кричат: «Левиафан! Левиафан!» и сами не понимают смысла. Они…
        И еще Антарм вспомнил себя таким, каким никогда не был. Мог быть, но не стал. Мог стать, но не успел. Это и не воспоминание было, а предвидение о собственном существовании в грядущем воплощении, которого уже быть не могло. Воспоминаниепредвидение никогда не всплыло бы в его сознании, если бы давление эмоций ВдохновенногоИщущегоНевозможного, оказалось не таким мощным, способным возбудить память не только о прошлых инкарнациях, но и о будущих.
        Антарм вспомнил о том, что вернет давнее свое имя - Антей. И будет Ученым, и получит способность создавать из мысли и душевных переживаний новые Вселенные, где материя будет значить не больше, чем утренний вздох пробуждения. Он будет нырять в собственное «я», как в бездну, и обретать сознание мира, он почувствует, как в нем рождаются и гибнут звезды и планеты, и он станет непонятен сам себе, сам для себя слишком сложен, и тогда уйдет, оставив все, что успеет создать, и люди - другие, менее способные Ученые - еще долго после его гибели будут пытаться понять чужую фантазию, брошенную автором, как бросают сгоревшую спичку.
        Этого последнего воспоминания - оно оказалось и самым ярким - Антарм испугался настолько, что всплеск его эмоций оттолкнул ВдохновенногоИщущегоНевозможного, и человек упал с высоты, куда его подняло чужое желание. Обошлось без ушибов и переломов - их и не могло быть, но Антарм об этом не знал, испуг его был искренним.
        Он поднялся на ноги и воскликнул, обращаясь к Ормузду:
        - Прикрой меня!
        Антарм понимал, что, кроме Ормузда, никто не сумеет этого сделать. Впрочем, не мог и Ормузд, попытавшийся поставить между Антармом и напавшей на него силой мысленный заслон. ВдохновенныйИщущийНевозможного, однако, уже ушел в себя, он не мог долго находиться на грани материального.
        - Что это было? - спросил Генрих Подольский.
        Рассказ Антарма продолжался не больше мгновения, а обсуждение случившегося растянулось на века.
        - Значит, - заключил Генрих, - память каждого из нас может быть восстановлена?
        - Только память прежних жизней, - сказал Антарм, - и возможно, будущих. Не последней. Ту мы отдали целиком и в результате оказались здесь.
        - В мире Божественного света, - сказал раввин Чухновский.
        - В мире света, созданного Ормуздом, - заявил Ариман. - И я думаю, что наша способность выжить зависит от наших возможностей создавать новую материю. Мир света расширяется, но он пуст. Только солнце, твердь и мы.
        - Да, - подтвердил Генрих Подольский. - Это - Вселенная без материи.
        Глава пятая
        
        ВдохновенныйИщущийНевозможного, понимал суть своего мира, поскольку понимал все обитавшие в нем идеи. Имя он взял себе сам, потому что действительно искал невозможного. Невозможное представлялось не конкретной идеей, не мысленной сутью, но пустой оболочкой, не заполненной ничем и ни к чему не стремившейся, недоступной не только для взаимного, но даже для одностороннего понимания. Никто, даже ГармоничныйЗнающийМатериальное, не был в состоянии ни осознать, ни ощутить то Невозможное, которое стало однажды для Вдохновенного смыслом его существования в мире.
        Что мог ГармоничныйЗнающийМатериальное? В свое время он, хотя и был моложе ВдохновенногоИщущегоНевозможного, всетаки стал первым, кто понял, что в мире присутствуют абсолютно чуждые ему структуры и сути. Структуры внедуховные и, следовательно, невозможные. Именно он в одной из бесконечных дискуссий, служивших не просто для развлечения, но прежде всего для актов рождения новых разумных сущностей, заявил ВдохновенномуИщущемуНевозможного:
        «Невозможное существует в мире изначально, искать его смысла нет, и твое жизненное кредо не стоит того, чтобы занимать им собственное имя».
        ВдохновенныйИщущийНевозможного, конечно, принялся возражать, используя всю мощь дедуктивной и интегральной логик, приносивших ему обычно победу в общих спорах, - следствием этих побед стали сотни миллионов (а может, и миллиарды - кто их считал?) небольших, но красивых идей, способных в будущем разрастись в мудрые и основополагающие духовные принципы. Но возражения натолкнулись на тот единственный барьер, преодолеть который не мог никто, потому что нельзя не принять истину. ГармоничныйЗнающийМатериальное показал ВдохновенномуИщущемуНевозможное эту истину, и оба они, придя к согласию, довели решение до всеобщего сведения, превратили во взаимопонимание, и с тех пор знание о материальном стало предметом общей дискуссии, а следовательно, стимулом для развития.
        ГармоничныйЗнающийМатериальное полагал, что предмет его исследования существовал в мире изначально - ВдохновенныйИщущийНевозможное признавал его правоту, поскольку действительно: как могла возникнуть идея чего бы то ни было, если бы это чтото не существовало в природе? Но, с другой стороны, будь материя изначальной составляющей мироздания, как могли они, разумные, для кого не было тайной ничто, способное стать предметом обсуждения, как могли они не знать о материи и не пытаться уже давно избавиться от ее непредставимого присутствия?
        Если бы они поняли это раньше, если бы раньше приняли меры, может быть, и нынешнего ужаса не возникло бы? Ведь УжасныйПредвещающийКонец родился именно в тот момент, когда духовные сущности осознали, что их мир больше не расширяется, и тем, кто появились совсем недавно, неразвитым и способным на любые интеллектуальные подвиги, просто нет места свои способности развивать.
        УжасныйПредвещающийКонец родился, когда мироздание пребывало в состоянии стасиса - незначительном временном интервале между стадиями расширения и сжатия, - и потому суть его проявилась сразу. УжасныйПредвещающийКонец родился взрослым, ему не требовалось времени ни для осознания себя, ни для внутреннего развития, ни даже для того, чтобы мелкими мысленными посылами воспринять себе подобных и вступить в бесконечную, никогда не прерывывшуюся дискуссию.
        И тогда - мир толькотолько изменил направление развития - все одновременно поняли, что произошло. УжасныйПредвещающийКонец стал изгоем. Даже ВдохновенныйИщущийНевозможного решил тогда, что следствие опередило причину, и именно рождение УжасногоПредвещающегоКонец привело к краху мироздания. Но как, в какой безумной дискуссии родилась эта идея? Почему никто из сущностей не заметил, что собственное сознание породило в пространстве мысли новую, никем не предсказанную и никому не нужную суть?
        ВдохновенныйИщущийНевозможного вспомнил собственные ощущения в тот момент, когда УжасныйПредвещающийКонец сообщил новую суть: «Расширение Вселенной закончилось, началось сжатие, и через восемьдесят три оборота мироздание погибнет, поскольку обратится в точку, из которой возникло сто двенадцать оборотов назад».
        «Прочь!» - такой была общая мысль, будто именно УжасныйПредвещающийКонец заставил Вселенную начать движение к своему финалу. Он просто родился на стыке вечности и конца - не повезло бедняге, закон случая, ктото ведь должен был родиться именно в тот, а не иной момент. О рождении новых представлений больше и речи не было - какие рождения в сжимающемся мире? Но идеи стали погибать - вот в чем заключалась катастрофа!
        Первой погибла ВечностьПовторяющаяСебя. Кончину этой идеи предвидели все, и все хотели ее спасти, понимая безнадежность своих усилий. ВдохновенныйИщущийНевозможного был первым, кто пытался поддержать едва теплившуюся жизнь. Ничего не получилось. ВечностьПовторяющаяСебя иссякла - не влилась в другие сути, как это бывало прежде, а именно иссякла, исчезла из мира, оставив лишь мятущюуся и приставучую Память.
        С тех пор погибли многие. А многие почувствовали силу. Сильней стал ГармоничныйЗнающийМатериальное, хотя об истинной сути материи он знал не больше прочих. Отличие заключалось лишь в том, что ГармоничныйЗнающийМатериальное сутью своей утверждал равнозначность материи и духа во Вселенной. Идею все считали ошибочной, а потому сам ГармоничныйЗнающийМатериальное пользовался славой существа, не вполне адекватно понимавшего и рассуждавшего - в общем, этакого придурка, с которым и возиться не стоило.
        А ведь пришлось. Если кто и мог сказать веское слово о материи, то это ГармоничныйЗнающийМатериальное, - так считали все, и лишь ВдохновенныйИщущийНевозможного придерживался другого мнения. Единственный, с кем он мог обсудить свои сомнения, был УжасныйПредвещающийКонец, но он был и единственным, с кем ВдохновенныйИщущийНевозможного не стал бы говорить о самом для него важном.
        ВдохновенныйИщущийНевозможного был мыслью, идеей - то есть, по сути своей, тем словом, с которого началась совсем другая Вселенная. Другая - и та же. Осознав, что в мире появилось материальное, и огорчившись после того, как первая попытка уничтожить чуждую суть оказалась неудачной, ВдохновенныйИщущийНевозможного слелал то, что должен был сделать сразу - раскрыл себя для всех.
        Возник мыслительный резонанс, и новая идея, усилившись до вселенских масштабов, как всегда бывало в подобных случаях общего согласия, обрела самостоятельность, а затем и имя. НевозможныйОтрицающийОчевидное своим рождением только усилил волны полемики.
        Разве обязательно, чтобы материальное явилось в мир как следствие начавшегося сжатия? Да, явление было осознано сейчас, когда ВдохновенныйИщущийНевозможного находился в особом физическом состоянии отключенности от единого духовного поля. Но на самом деле материя могла возникнуть значительно раньше. Могло ли случиться, что именно появление материи предшествовало остановке расширения Вселенной - и даже вызвало эту остановку и начало сжатия?
        Не только ВдохновенныйИщущийНевозможного, но и многие другие усомнились в правильности этого предположения и проверили его истинность рядом простых рассуждений, раскинув их вдоль границ Вселенной, чтобы истинность вывода не вызвала новой дискуссии. НевозможныйОтрицающийОчевидное остался, однако, при своем мнении, что вообще было свойственно вновь рожденным идеям, еще не успевшим наполниться глубинным содержанием.
        То, что материя подлежит уничтожению, стало очевидно. Как это сделать? Ответа, естественно, ждали от ГармоничногоЗнающегоМатериальное, а он неожиданно будто растворился в мысленном фоне Вселенной, опустился ниже этого уровня, его даже и ощущать многие перестали - был и исчез. ВдохновенныйИщущийНевозможного понимал, что происходит: ГармоничныйЗнающийМатериальное хотел подумать над ответом в одиночестве. Странно, конечно, так ведь легко прийти и к неверным выводам, а потом лечиться от этой болезни, впитывая чужие духовные волны. Но помешать не мог никто, да никто и не пытался.
        Между тем ВдохновенныйИщущийНевозможного вновь впал в беспокойство - он продолжал чувствовать, как материальное отрывает от его родного мира все более обширные куски. Ему даже показалось - именно показалось, поскольку идея проскользнула в сознании и провалилась в глубину бессознательного мирового фона, - что материя вовсе даже и не чужда, как это ни странно звучит, процессу мышления. Как это возможно? Вопрос был задан и, конечно, требовал ответа, но прежде ВдохновенныйИщущийНевозможного хотел укрепить возникшую идею. Укрепить - значит поделиться. Прежде всего, конечно, с ГармоничнымЗнающимМатериальное, с кем же еще? И тогда со всеми приличествующими случаю извинениями ВдохновенныйИщущийНевозможного вытащил из океана совсем уж погрузившуюся в собственные мысли идею.
        ГармоничныйЗнающийМатериальное не сразу понял предложение ВдохновенногоИщущегоНевозможного, они и раньше не очень понимали друг друга, поскольку принадлежали к разным уровням мыслительного процесса. Мыслящая материя? Разве это не чепуха вроде материальной мысли? Но разве сам ГармоничныйЗнающийМатериальное не носился ровно с такой же идеей еще тогда, когда существование материи, отрицающей дух, было всего лишь темой для дискуссии - абстрактной, бесперспективной, но оттого не менее интересной?
        «Нужно попробовать», - согласился ГармоничныйЗнающийМатериальное. «Вдвоем?» - задал вопрос ВдохновенныйИщущийНевозможного. Окинув мыслью окружавшую Вселенную, ГармоничныйЗнающийМатериальное согласился и с этим.
        Вдвоем так вдвоем. Идеи слились, уровни размышлений слились, духовная суть вспучилась, разрывая ткань мироздания.
        И первой мыслью, которую они ощутили, оказались слова Аримана: «Только солнце, твердь и мы». И четкое определение: «Это - Вселенная без материи».
        Глава шестая
        
        Десять человек стояли у пересекавшей твердь реки. Они не смотрели друг на друга, в этом не было необходимости - каждый не просто знал, о чем думали остальные, в какойто степени каждый был всеми, понимал всех, мыслил, как все, и любил всех, как самого себя.
        Они молчали, но разговор продолжался - мысли каждого становились известны всем, и Ариман знал, что Даэна любит его так, как не любила никогда и никого, она даже думала: «Больше жизни», но не очень понимала при этом, что такое жизнь, и может ли чтолибо быть больше того, что не можешь определить. Даэна, в свою очередь, ощущала, как никогда, близость Аримана и остальных мужчин, это было приятное чувство, пробуждавшее исчезнувшие воспоминания - чтото было, чтото прошло, чтото хотелось возродить, и Даэна готова была обнять всех и даже Влада, мысли которого пересекались с ее мыслями, как пересекаются два луча, две дороги, две сильные и погасшие окончательно страсти.
        - Мы можем создать себе такой мир, какой захотим, - подал мысль Ормузд. - Так же, как я создал эту твердь и Солнце, и день с ночью.
        - Конечно, - согласился Ариман. - Мы можем создать себе мир из идей, но для этого должны существовать идеи, пригодные для того, чтобы стать материей. Или…
        - Память, - это был голос Виктора, стесненный, поскольку мысль, которую он хотел высказать, самому ему казалась не вполне продуманной. - Если здесь нет пригодных для нас идей, нужно извлечь их из собственной памяти.
        - У нас нет собственной памяти, - буркнул Абрам Подольский. - Я не знаю, кем был в той жизни, но чувствую, что ничего из того, что мне сейчас приходит в голову, я знать не мог.
        - А что тебе приходит… - начал было Ариман и подавил свою мысль, как замолчали и все остальные, погрузившись в мир, то ли созданный воображением Абрама, то ли действительно возникший цельной картиной в его сознании.
        Высокая узкая комната, мозаика, выложенная из сотен цветных стеклышек, изображает всадника на белом коне. Всадник в латах поднял над головой копье и готов бросить его… куда? В пустоту? В стену? В невидимого врага?
        Абрам стоит у книжного стеллажа, протянувшегося вдоль стены, противоположной большому окну, сквозь которое ничего нельзя разглядеть. Он любовно проводит ладонью по корешкам книг - старинных и новых, «Медицинский трактат» ИбнСины достался ему от прежнего владельца, умершего от странной болезни пять лет назад, а «Об обращении небесных сфер» некоего Коперника он поставил на полку только вчера. Еще и не прочитал толком, только перелистал, порадовался бы приобретению, но не стоил автор того, чтобы его труд доставлял удовольствие одним своим присутствием на полке книгочея. Если поразмыслить, то легко доказать этому польскому выскочке, что рассуждения его об обращении Земли вокруг Солнца - высокоученая чушь, дряная схоластика, не из тех, что оттачивают пытливый ум, а этакая блудливая попытка автора возвысить себя над всем ученым миром, ибо что же, кроме геростратовой попытки оставить след в истории, представляет собой это сочинение, на издание которого не стоило тратить средства - ведь не за свои же кровные он печатал книгу, вряд ли у поляка столько денег, один переплет каков - кожа, застежки с пряжкой
из слоновой кости…
        - Коперник? - подумала Натали. - Я тоже помню это имя. Астроном. Что означает - астроном?
        Вторгшаяся в узкое пространство комнаты мысль рябью пробежала по закопченным стенам и гулко отозвалась эхом, отчего расположенные под потолком маленькие оконцабойницы съежились, будто смятые ладонью, и поплыли вниз, искажая и без того странную перспективу.
        - Пожалуйста, тише, - это была мысль Генриха, - мир так хрупок…
        - Мир памяти не может быть ни хрупким, ни прочным, - обращаясь будто к самому себе, сказал Абрам. - Мир памяти может быть лишь своим или чужим. Этот мир чужд. Не знаю почему, но вижу - это не мой мир.
        Рука его сама взяла с полки том Коперника, отстегнула застежку, но раскрыть книгу Абрам не успел. В дверь, невидимую, потому что свет не падал в дальний угол комнатыкельи, постучали, и глухой голос произнес:
        - Господин Хендель, вас ждут.
        - Подождут, - пробормотал под нос Абрам, а вслух сказал - громко, чтобы было слышно изза двери: - Сейчас иду!
        Рука застыла над книгой. Он всетаки раскрыл ее посредине, на той странице, где чертеж изображал Солнце в виде круга с короткими лучами, и шесть планет с их орбитамиокружностями. Изящно, слова не скажешь. Всякая теория должна поражать изяществом, иначе о верности ее истинному знанию говорить просто бессмысленно. Изящество необходимо, однако само по себе абсолютно недостаточно. Апория Зенона - верх изящества, но и верх схоластического мудрствования, опровергнуть которое невозможно, а равно и доказать нельзя, поскольку рутинный здравый смысл не позволяет признать правоту древнего мыслителя. Мысли, высказанные этим Коперником, так же нелепы, как и по видимости трудно опровержимы.
        Я должен найти ошибку в этих расчетах, - подумал Абрам, - должен, ибо в них ошибка. Георг… Нет, с Георгом лучше не говорить на эту тему. Умный человек, но одно слово - послушник. У него своя система аксиом, то есть не своя, конечно, системе этой много веков, и он, Абрам, тоже часть системы, и уже одно это обстоятельство должно подсказывать способ отрицания. Так нет, ему надобно искать формальные ошибки, разбивать аргументы, ему игра нужна, когда речь идет об истине. Так кто же более грешен - Коперник этот из Польши, или он, серьезно размышляющий о том, что против метода можно действовать методом же, а не верой?
        Абрам закрыл книгу, но чертеж запомнил. Теперь это была его память, собственная, это был колышек, на который он мог наматывать нить, тянувшуюся будто из детства его, а на самом деле из детства другого человека, то ли предка… Нет, господин Хендель не мог быть предком Абрама. Или мог?
        - Спокойно, - услышал он голос Генриха. - Ты ухватил нить. Позволь мне потянуть за нее.
        Не получилось. Нить лопнула, один из ее концов ударил Абрама по лицу, удар оказался болезненным, он вскрикнул, взмахнув руками, и едва не свалился в реку.
        - Вы видели? - спросил он. - Это было? Это было со мной?
        - Было, - подтвердил Генрих Подольский. - Но не с вами. Эта странная память…
        - Генетическая, - подсказал Ариман.
        - Генетическая, - с сомнением повторил Генрих. - Я тоже… То есть, я не могу вспомнить ничего из того, что происходило со мной на самом деле, но в сознании все время мечутся картины, которые я не понимаю. Это было. Со мной?
        - Покажите, - попросила Натали с неожиданным для нее самой интересом.
        Генрих обернулся к женщине и провел ладонью по ее руке жестом, показавшимся Ариману знакомым. Мысль Генриха оказалась громкой, будто крик в тишине, и Ариман увидел то, что явилось Подольскому - события мчались, сменяли друг друга, и Ариман в первые секунды почемуто не столько следил за развитием действия, сколько размышлял о том, на что все это было похоже. Фильм… Или скорее - калейдоскоп. Что такое калейдоскоп? Чтото из его личной памяти. Детство. Мама ведет его в магазин, что на Столбовом проспекте. Столбовый - странное название, на самом деле улицу назвали по имени генерала Шумилина, в две тысячи сорок втором взявшего штурмом Казань, как это сделал пятьюстами годами раньше царь Иван Грозный. Но москвичи считали Шумилина мочильщиком и негодяем, генерала не любили, потому что солдат он не жалел и всегда находил оправдания совершенно немыслимым с точки зрения нормального общества потерям. Это Аркадий понял гораздо позднее, а тогда, когда мама вела его покупать калейдоскоп, он знал лишь, что проспект назван Столбовым, потому что на круглой площади в пересечении с улицей Любимова стоял каменный
столб высотой аж до неба. На столбе были написаны какието слова, но читать Аркаша еще не умел, ему нравилось стоять у основания и задирать голову, чтобы свалилась шапка… А калейдоскоп они тогда не купили, потому что Аркаша по дороге сделал чтото совсем уж нехорошее, и мама его наказала, а что именно он тогда совершил и главное - что же такое калейдоскоп… Этого в памяти не было. Пока не было.
        Картины, которые показывал ошеломленный Генрих, не заинтересовали Аримана. Память была чужой, к нынешним обстоятельствам отношения не имела и свидетельствовала лишь о том, что у каждого из них возбуждались сейчас некие рефлексы или еще глубже - инстинкты, сугубо личные, но неизбежно становившиеся достоянием всех.
        Генрих видел себя лежавшим в зеленой траве на вершине невысокого холма. Трава была теплой, но не потому, что ее согрело солнце, день как раз выдался очень прохладным, хотя в августе здесь обычно парило, особенно, как сейчас, в предвечерние часы. Трава была теплой, потому что несколько минут назад по холму прошелся широкий луч «грелки», противник ссыпался отсюда, как горох, и Генрих, приподнявшись на локте, видел трупы, валявшиеся в «свободных художественных позах» (это была фраза из лексикона майора Зараева, который на гражданке малевал объявления в интернетпространствах по заказам давно уже прогоревших фирмпровайдеров).
        Страха не было. Даже волнения не было никакого, хотя Генрих понимал, что почти непременно еще до заката сам станет таким же трупом и тоже будет валяться - не лежать, а именно валяться - на склоне этого или соседнего холма. Конечно, не будь «присказки», он наверняка сейчас обмочился бы от ужаса и вжался в траву, и не поднимал бы головы, и вообще ни о чем не думал бы, кроме одного: «Мама! Забери меня отсюда!»
        Зачем ему все это? Он ведь артистом хотел быть, а не мочильщиком, он даже конкурс в Вахтанговское успел выдержать, исполнив перед комиссией три монолога подряд - Чацкого, Гамлета и Шмалько (последний по просьбе какогото замухрышкипрофессора, желавшего «точно уяснить масштабы молодого дарования»). Он успел в первый день сентября прослушать вступительную лекцию самого Винникова, великого Винникова, снявшегося в «Чечне», мировом голливудском блокбастере, а назавтра его подняли с постели, предъявили повестку и повели, мама плакала, отец молчал, а люди из военкомата улыбались мрачно, безжалостно и радостно. Мрачно - потому что понимали: с Камы ему, скорее всего, не вернуться. Безжалостно - потому что другого выхода у них не было: работа есть работа. И радостно, конечно, поскольку ихто эта чаша минует, имто самим, тыловым крысам, не придется вкалывать себе «присказку» перед атакой или мочиться от ужаса, если доза окажется слишком маленькой.
        Он выставил вперед хлопушку и, не глядя, нажал на кнопку прицела. Оружие в его руках шевельнулось, будто живое, нашло цель, которую он даже не видел, и хлопнуло, будто ктото сильно ударил в ладоши на театральной премьере. Он сам так хлопал - до боли, - когда в Малом давали «Зеленую стену в белом соусе праха», модернистскую комедию Лисина, от которой одни балдели, другие плевались, а третьи, вроде него, бредившего театром, приходили в экстаз и ловили каждое слово, каждое движение актеров, каждый выплеск декорационной голограммы…
        Вот. Похоже, что луч, пропетляв в высокой траве, поразилтаки цель. Вопль, раздавшийся снизу, не оставлял в этом, казалось бы, никаких сомнений. Но онто знал, что вопить мог и вполне живой татарин, изображая раненого, а раненых - такой поступил приказ - нужно брать, потому что… Ах, какая разница? Он совершенно не помнил и не понимал, почему, черт бы их всех задрал, нужно брать раненых и добивать их самому. Ты пойдешь его брать, а он, вместо того, чтобы лежать, как положено при лучевом поражении, возьмет тебя сам и потом добьет, потому что у них тоже приказ, и тоже живодерский.
        Он продвинулся метра на два к краю, до начала крутого склона оставалось совсем немного, дальше было уже совсем опасно, дальше он ползти не собирался, разве что поступит прямое указание майора. Выставил хлопушку и произвел второй, контрольный выстрел по той же цели, хотя энергию полагалось беречь, до подзарядки отсюда километров десять, если, конечно, тыловая служба не подсуетилась, а суетиться они не любили, зачем им суетиться, им матобеспечение беречь нужно, а не солдат на передовой.
        Тишина. Можно попытаться… Нет, не такой он дурак, чтобы…
        «Рядовой Таршис, - зазвучал из „кнопки“ в ухе злой голос майора Тихова, - ты что, заснул, паскуда? Поразил цель - вперед!»
        «Слушаюсь!» - пробормотал он. Действительно, пора. Если он сейчас не поднимется, то… Лучше об этом не думать. Лучше не думать вообще, иначе, как обычно, начнешь спрашивать себя: зачем все это? Почему он должен умереть за какуюто там государственную целостность, которая была ему совершенно до фонаря? Он не боялся умереть, после «присказки» он вообще ничего не боялся, но ему все это было просто неинтересно. Татары, русские, Казань, Москва, мир, война - к чертям.
        «Рядовой Таршис! - истерически бился голос майора, то же самое наверняка слышал сейчас каждый боец роты десанта, фамилия менялась, уж это штабной компьютер мог обеспечить, а вопль записан был еще с прошлой высадки. - Считаю до трех, после чего ввожу прикрытие!»
        Будь ты проклят! Можешь не считать. Он пристегнул хлопушку к плечевой вешалке, поднялся на одно колено и в секунду произвел визуальный осмотр. Трупы не пошевелились, это действительно были трупы, а вопил ктото живой из куста в сотне метров. Стометровка. Секунд двенадцать - будь это на плацу, он пробежал бы вдвое быстрее, но здесь, да еще с выкладкой…
        Он поднялся в рост и…
        «Нет! Нет!» - это была то ли его мысль, то ли чужая, то ли предсмертный вопль, то ли страстный шепот любовного экстаза. Ах, какая в том разница? Ему показалось, что это последний звук, который он слышал в жизни, потому что…
        - Это не мог быть я, - подумал Генрих. - Не знаю почему, но мне так кажется.
        - Татарская кампания, - сообщил Виктор. - Сорок второй год. Тогда толькотолько поступили на вооружение лучевикихлопушки. А «присказку» начали колоть, кажется, лет на десять раньше.
        - «Присказка», - вмешался молчавший до сих пор Влад, - не всегда действовала так, как нужно. Позднее стали использовать «завязку», она действительно превращала солдата в зомби.
        - Вы помните это? - с интересом спросил Ариман.
        - Похоже… - Влад помедлил, прислушиваясь к собственным ощущениям. - Похоже, что я начинаю вспоминать то, что действительно происходило со мной. Нет, не татарскую кампанию, в ней я не участвовал. Но слышал многое. Тактику действий мелких групп спецназа на территории, где произошел вооруженный мятеж, мы проходили на курсах.
        - Мы тоже, - сообщил Ариман. - Я учился в юридическом колледже, мне было девятнадцать… Да что я вам это рассказываю? Смотрите сами.
        Показал он, однако, не то, что собирался, а совсем другую историю, случившуюся с ним на второй год после свадьбы и третий месяц после начала работы в детективном агентстве «Феникс». Алена была беременна, должна была родиться девочка, а он хотел мальчика и както сказал жене, что нужно было подождать: если бы она забеременела на полтора месяца позже, точно был бы мальчик, это и медицинские карты показывали, и астрологические знаки говорили о том же самом.
        Он помнил тот вечер: они смотрели по телекому новости, репортаж из алтайской деревни, где российский спецназ вытравил тысячу двести человек, поскольку в центр поступила информация о том, что три женщины в этой глухой дыре заболели СПИДомб, а единственной мерой против этой болезни было тогда уничтожение всего живого в радиусе не менее трех километров.
        «Какой кошмар, - сказал он, глядя на то, как по ковру гостиной ползло пламя, подбираясь к трупу, лежавшему у дивана, где сидела Алена. - Они ведь могли заразить весь район, а оттуда рукой подать до магистрали! И если бы перекинулось на Сибирь»…
        «Они хотели жить, а их убили!», - произнесла Алена громким шепотом и подобрала ноги, будто могла коснуться лежавшего неподалеку тела. Кадр сменился, и вместо пламени в гостиной появился майор Липатов, тот, которого впоследствии назвали «Тигром Алтая», он держал руки поверх висевшего на груди «деммлера» и хорошо поставленным голосом произносил правильные слова о здоровье россиян, повторяя слово в слово недавнее выступление в Думе главы правительства господина Резникова.
        «Их убили эти… Этот! - продолжала Алена. - И ты хочешь, чтобы я родила мальчика! Чтобы он вырос и стал таким… Чтобы он убивал… Там была… Ты видел? Там была девочка, а он ее из этого… Он… Выключи, я не могу больше!»
        «Да что ты, в самом деле? - удивленно сказал Аркадий и подал звуковую команду на переключение программы. - Что с тобой, Аленушка? Можно подумать, что в первый раз»…
        «Я! - неожиданно твердым голосом произнесла жена, глядя Аркадию в глаза. - Не желаю! Рожать! Мальчика! И прекрати говорить на эту тему! Ты понял?»
        «Понял, понял…» - пробормотал Аркадий и попытался обнять Алену, но она вывернулась, ее ладонь уперлась ему в грудь.
        «Ненавижу! - говорила Алена, подкрепляя свои слова ударами ладони. - Всех вас! Мужчины - сволочи! Ты! Тоже! Тебе бы только убивать, убивать, убивать»…
        «Ну что ты, - бормотал Аркадий, не понимая причины неожиданной вспышки, - о чем ты говоришь»…
        Тогда он не знал, а сейчас неожиданно вспомнилось, как потом, в коридоре родильного отделения он встретил статного спецназовца, лейтенанта Поздеева, с которым был знаком шапочно, бывший сокурсник по колледжу пригласил их с Аленой на вечеринку, а лейтенант пришел туда с женой. Аркадий знал, что жена Поздеева не собиралась рожать, что же он делал в больнице, к кому приходил? И еще вдруг вспомнилось, как Алена незадолго до родов кудато пропала: вышла погулять, ей было уже трудно ходить, и она просто сидела на скамеечке, но не вернулась вовремя и на вызовы не отвечала. Он искал жену четыре часа, звонил даже в морги, но больше всего боялся, что Алену похитили киддеры, с них станется, и как ему с его зарплатой платить выкуп? Он уже начал сходить с ума, когда Алена вернулась и, будто ничего не случилось, сказала, что дышала воздухом (каким воздухом? В Москве при пиковой нагрузке даже на воздушные путепроводы?) и забыла о времени, а телефон просто не слышала. Он еще подумал тогда, что Алена чегото недоговаривает, и провел небольшое расследование. Жену его действительно видели гулявшей, да, именно
гулявшей и даже входившей в подъезд дома, где ей вроде бы нечего было делать, разве что… Там жил этот Поздеев, но с ним у Алены не могло быть никаких дел, никаких, никаких…
        А Метальников появился в их жизни значительно позже, лет через десять, Марина уже в третий класс пошла. И ведь он точно мог сказать, всегда мог, потому что чувствовал: Алена любила его, именно любила, а не просто так; если бы все было просто так, она бы давно его бросила, не такая она была, чтобы…
        Чтобы - что?
        Воспоминание схлынуло, как волна, разбившаяся о скалу. Это было с ним? Ариман будто выпрыгнул из самого себя, ему было плохо, и он неожиданно обнаружил, что Виктор и Генрих держат его за руки, а остальные стали перед ним полукругом, вытолкнув в центр двоих - Даэну и Влада. Даэна… Алена… И этот… Ариман знал теперь многое, все помнил, все. А они… Для них прошлого не существовало.
        - Я люблю тебя, - это была мысль Даэны, но и мысль Алены тоже, и он знал, что все так, и всегда так было, и если бы было иначе, то сейчас рядом с ним в этом мире была бы другая женщина или не было бы никакой.
        Даэна ждала его на холме в мире Ормузда. Она не помнила, а он помнил все - и то, что убил свою жену, оставив на ее груди след «ладони дьявола». Подольского он убил точно так же…
        - Меня? - подумал и понял Генрих, но воспоминание об этом так и не возникло в его сознании.
        …И когда убил Раскину…
        - Это сделали вы? - мысль Натали была вялой, признание относилось будто не к ней, она не понимала связи между собой и какойто Раскиной, о которой думал Ариман, глядя ей в душу.
        …И когда раввин говорил о Боге и смысле жизни…
        Чухновский сделал шаг вперед, но мысль его осталась запертой.
        …Когда разговор в квартире Хрусталева…
        - Что? - встрепенулся Виктор, но так и не понял, о чем именно вспомнил Ариман.
        …Все сложилось в мозаику, могло сложиться и раньше, но раньше он не допускал этого в сознание…
        - Ты помнишь это? - воскликнули Ормузд и Антарм.
        …И его рука протянулась через километры, сквозь стены и дорожные переплетения, и нашла Алену, его любимую жену, и он коснулся ее груди, и…
        - Господи, - вонзилась в мозг мысль Даэны. - Ты убил меня! Почему?
        - Аленушка, - прошептал Ариман, - так было нужно.
        - Ты! Ты… меня любишь?
        - Больше жизни! - Ариман запнулся. Мысленный ответ возник сам собой и был истиной, но сейчас не обладал и малой долей того смысла, который содержался в этих словах прежде, когда он действительно жил и боялся жизнь потерять. А сейчас? - подумал он. - Сейчас я не живу?
        - Больше жизни, - повторила Даэна. - И ты меня убил…
        - Именно так, - вмешался Влад. - Имейте в виду, Даэна, Ариман убил нас всех, причем дважды, в этом он сейчас сам признался. Я не помню себя таким, каким был в материальном мире. И никто из нас, кроме Аримана, себя не помнит. Но мысли его мы видеть можем - вы увидели в них свою смерть, мы увидели свою, верно? Меня Ариман убил, потому что мы с вами… Вы ведь и меня любили, не так ли?
        - Нет!
        - Перестаньте, - вмешался Ормузд. - Мысли наши ничтожны, а слова, выражающие их, пусты. Мы в мире, где нет материи. Для чего мы здесь? И как мы сумеем здесь выжить?
        - Что нам нужно для жизни? - спросил, усмехнувшись, Абрам Подольский. - Оказавшись в мире божественной сути, в светлом мире, приближенном к Творцу, первое, что вы сделали, - создали грубую материю. Вместо того, чтобы возвысить свой разум, вы хотите унизить высшую сущность. Не брать мы пришли сюда, но отдавать. Не совершать грех, а ответить за свершенное раньше. Вот для чего мы здесь.
        Абрам стоял теперь в середине круга. Ощутив себя в центре восприятия, он неожиданно обрел уверенность в том, что мысли его, изначально мало значившие даже для него самого, возникшие будто сами по себе и не вполне осознанные, имеют собственную ценность и, возможно, являются самыми важными из того, что здесь уже думалось и говорилось.
        - Я тоже был убит Ариманом, - продолжал Абрам. - Я не помню, как это произошло, но Ариман помнит, а я ощущаю эти воспоминания, не сознавая…
        - Могу показать, - сказал Ариман. - Я даже хотел бы это сделать, потому что не знаю, как мне удалось… Понимаете, Абрам, мы с вами жили в разное время. Вы умерли… то есть, я убил вас за два столетия до того, как родился. Если быть точным, то ладонь, которая сожгла ваше сердце, принадлежала физически человеку по имени Шмуль, вашему компаньону, которого вы сделали несчастным и который отомстил вам. Вы видели его перед смертью, и ладонь видели тоже. На деле же это был я, и я не знаю, как такое могло произойти.
        Воспоминание всплыло и лопнуло, и было воспринято всеми, а следом всплыли, лопнули и оказались общим достоянием другие воспоминания. Ариман будто избавлялся от тяжелого груза. Он понимал, что это не избавление, а лишь тиражирование собственных страхов, но сделать это было необходимо, иначе они никогда не поймут, для чего собрались здесь. И вопросы Ормузда тоже останутся без ответов.
        Потом они долго молчали. Не было слов, но не было и мыслей. Остались инстинкты, оказавшиеся для них общими, и рефлексы, которыми каждый из них обзавелся уже в новом мире. Они сгруппировались вокруг Аримана, державшего Даэну за руку, и стояли, отрешенно глядя по сторонам.
        Солнце, созданное Ормуздом, видимо, устало светить. Цвет его оставался таким же золотистожелтым, но яркость падала - еще немного, и в мир вновь пришла бы бесконечная ночь.
        Небо потеряло прежнюю голубизну - казалось, будто над твердью возник серый стальной купол. И еще казалось, что купол сжимался.
        Первым пришел в себя Генрих, протянул ладони к солнцу и подумал о том, что света в мире стало недостаточно. Он не обладал, однако, способностью к созданию материальных сущностей из мысленных конструкций - светлее не стало, но мысль Генриха пробудила Ормузда. Первое, что он сделал, - создал еще одно солнце, близкое и яркое, день вспыхнул, прежнее светило исчезло в лучах нового, более близкого, и Ормузд подумал вслух:
        - И вот хорошо весьма…
        Он ощущал новое свое состояние и привыкал к нему. Оставшись самим собой, Ормузд теперь был разумом всей десятки. Он помнил все, что помнили они, знал все, что они знали, любил то, что любил каждый из них, - и принимал решения. Он понял, например, что означало в прежнем мире понятие миньяна, когда десять религиозных евреев, начиная молиться вместе, создавали на время новую сущность, единое существо, обращавшееся к Творцу. Коллективная мысль десяти была суммой мысленных посланий каждого, но духовные посылы создавали резонанс, и молитва - обращение к Богу - проникала в биоинформационное поле планеты, увеличивая его напряженность и тем самым влияя на поступки людей.
        Ормузд понял, что его духовная суть и сути Аримана, Даэны, Генриха, Абрама, Чухновского, Антарма, Натали, Виктора и Влада сложились, не смешиваясь, дополнили друг друга, и сейчас в мире обитали не десять человек, а одно существо - Миньян. И еще Ормузд понял, что духовная сила Миньяна намного превосходит духовную силу каждого из них в отдельности. И понял, что сейчас - именно сейчас, будущее было от него скрыто - решения принимал он, Ормузд, сейчас он думал, сортировал, направлял и отбраковывал, потому что ситуация требовала от Миньяна в данный момент решения на том уровне, какой был более привычен именно для Ормузда. Через минуту сознание Миньяна могло перейти к Виктору или Владу - если решение, которое нужно было принять, находилось бы в сфере практического материального действия. А если решение требовалось искать в эмоциональной сфере, то головой Миньяна, скорее всего, стала бы Даэна или Натали.
        Ормузд обернулся в сторону нового светила - всеми десятью своими телами, и десять ладоней заслонили двадцать глаз от яркого света.
        «Пожалуйста, - услышал он мысль, это была не его мысль, она возникла в сознании, будто вдавленная снаружи, как жаркая капля воска, упавшая на дно подсвечника с края горящей свечи. - Пожалуйста, не создавай материальных сущностей сверх необходимого. Мир и без того гибнет».
        «Мне нужен свет, чтобы видеть», - подумал он.
        «Материальный свет? - возникла удивленная мысль. - Что можно увидеть в движении материи? Ни сути, ни идеи, ни пророчества! К тому же, его слишком много»…
        «Сейчас», - подумал Ормузд и погасил дальнее солнце. Все равно оно уже растеряло почти весь свой первоначальный запас энергии, перешедшей в пустоту пространства, да и видно его уже не было. Лишняя суть.
        Сделав эту работу, Ормузд спросил:
        «Кто ты? Я не один в этом мире?»
        «Меня зовут ВдохновенныйИщущийНевозможного, - был ответ. - И ты в этом мире один».
        «Противоречие, - подумал Ормузд. - Если есть я и есть ты, то я не один. Нас по крайней мере двое».
        «Ты один, - последовала чужая мысль. - А нас много. Ты должен понять это, и тогда возможно общение».
        «Это легко, - подумал Ормузд. - В мире без материи разум не может быть материальным. Вы - души. Души тех, кто жил в моем мире и в мире Аримана? Души, ожидающие новых воплощений?»
        Мысль была не вполне понятна ему самому - и в то же время понятна до самого дна и сути: он был собой и не мог знать ничего о теории инкарнаций, популярной в мире Аримана, но он был сейчас также и Ариманом, и тем, кем был Ариман в своем мире, и Чухновским, и Абрамом, и потому прекрасно знал, что такое душа, и что такое воплощение, и как поднимается к Богу в высших сферах истинная сущность человека. Разумно поэтому было предположить, что именно здесь, в Третьем мире, души ожидают новой инкарнации.
        «Это не так! - похоже, что ВдохновенныйИщущийНевозможного был искренне удивлен. - Мысль не может воплотиться в материю, это противоречит законам природы. Иногда случаются события противоположного рода. Твое явление в мире тоже свидетельствует об этом. Но противоположное не случалось и случиться не может. Это нужно обсудить. Я постараюсь убедить, чтобы тебе пока не причиняли вреда».
        Чужая мысль исчезла.
        - Кого убедить? - спросил Ормузд. - Какой вред нам могут причинить? И почему - пока?
        Вопрос был обращен, естественно, к самому себе, то есть - к другим частям его «я», и ответ последовал от Генриха Подольского:
        - Повидимому, здесь существует разум. Некий дух или даже несколько. В духовном мире материя есть сущность лишняя, губительная. Сущность, которую можно и нужно обратить в то, чем она и должна быть - в мысль, дух, состояние разума. Это нам и угрожает. А почему «пока»? Это тоже ясно: прежде, чем уничтожить, нужно изучить.
        - Изучить? - продолжал недоумевать Ормузд. - Как дух может изучить материальный объект? Он воспринял наши мысли и сейчас тоже, скорее всего, их воспринимает…
        - В том числе и наши подсознательные стремления, - подхватил Генрих. - Мы не знаем, до каких глубин может добраться этот Вдохновенный, если духовный мир для него - родная среда, а материальный враждебен и подлежит уничтожению.
        - Нужно действовать, а не рассуждать, - вмешался Виктор.
        Материальное существо, состоявшее из десяти человек - Миньян, - на какоето, к счастью, недолгое время распалось, люди повернулись лицами друг к другу, посмотрели друг другу в глаза, мысли перемешались, и Ормузд, который минуту назад был личностью Миньяна, ощутил, как разум уходит из него. Сейчас Миньяну нужно было другое «я», другая личность, и Ормузд отступил, а оставленное им место занял Ариман.
        Усилием воли Ариман подавил в себе возникший было мысленный хаос - если бы речь шла об человеке, растерявшемся от возникшей опасности, то можно было бы сказать, что он взял себя в руки. Применительно к существу, чья суть содержала десять независимых в прошлом разумов, правильнее было бы сказать: размешал страх одного в отваге другого и непонимание третьего в уверенности четвертого.
        - Вдохновенный ошибается, и законы природы этого мира не познаны им до конца, - сказал Ариман. - Разве мы не создали для себя материю из духа? Эти два солнца? Эту твердь? Эту реку, в которой течет вода? Этот купол неба? Значит, создание материи из духа возможно. Этим мы и должны заняться, пока Вдохновенный обсуждает проблему с другими разумами своего мира.
        Ариман, конечно, сразу понял ошибочность этих слов, поскольку способности Ормузда и Антарма были сейчас его способностями, а их инстинкты - его инстинктами. Он действительно создал материю - свет, тьму, твердь, светило и воду. Но не из духа создал он их, а из хаоса. Не из мысли, а из ее отсутствия, духовного безмысленного фона.
        Поняв это, Ариман понял и другое. Он может создавать материальные структуры из духовного вакуума. ВдохновенныйИщущийНевозможного, судя по всему, не мог творить таким же образом разумные сущности, подобные себе. Но способен был делать это, уничтожая материю. Это означало, что борьба с Вдохновенным и его сородичами невозможна. Ариман будет лепить материю из вакуума мысли, а Вдохновенный, уничтожая созданное, - создавать новые духовные сущности для своего мира.
        Я пришел сюда не по своей воле, - сказал себе Ариман. - Я выполняю миссию. Я должен ее выполнить. И Бог не оставит меня.
        Эта мысль показалась ему чуждой, но она возникла в глубине его души и была глубоко выстраданной. Она была нелепостью, но была верна. Бога не существовало в природе, и он это знал, пройдя через три мира, но Бог был - в его душе. Бог был в нем, и он был Богом.
        Он ощутил свое всемогущество.
        Глава седьмая
        
        ГармоничныйЗнающийМатериальное отлепился от ВдохновенногоИщущегоНевозможного и мыслепотоки заструились между ними подобно маленьким вихрям, какими обычно играют новорожденные души, не осознающие еще сложности окружающего мира.
        «Материя должна быть уничтожена», - ГармоничныйЗнающийМатериальное был в этом уверен, поскольку лучше прочих представлял, к каким последствиям для мироздания могло привести появление сущности, не подчиняющейся законам природы.
        «Уничтожение новой материи опасно для мироздания, - излучил мысль ВдохновенныйИщущийНевозможного. - Впервые с начала времен мы имеем дело с разумной материальной структурой, способной к собственному непредсказуемому развитию».
        Оба тезиса обрели самостоятельную жизнь, едва были излучены спорщиками, и, обрастая обертонами, свойственными каждой разумной идее, внедрились в мыслительные коконы всех, кто оказался способен воспринять новое знание. Лишь новорожденные сущности не приняли участия в дискуссии - они еще не понимали всей ее важности, в том числе и для самих себя.
        В следующие мгновения практически вся Вселенная оказалась втянутой в дискуссию, какая не возникала уже много циклов вращения. Некоторые считали даже, что после того, как мир начал сжиматься и гибель стала неизбежной, никакие дискуссии полного уровня невозможны - не было уже в мире проблемы, решение которой требовало бы взаимодействия более чем трех, максимум четырех идей. Когда, иссякая до полного исчезновения, излученные тезисы обежали мир, оказалось, что новая дискуссия более важна для Вселенной, чем даже спор о необходимости конструирования эмоций, вспыхнувший незадолго до того, как расширение мироздания остановилось, будто жадность, сдерживаемая совестью.
        Уровень дискуссии оказался настолько высоким, что разумная эмоциональность превысила пределы безопасности, и по меньшей мере в десятке областей Вселенной взрывы эмоций смели, раздавили, а коегде и полностью обратили в мысленный фон около миллиона неокрепших после недавних локальных споров сущностей.
        Проблема материальности волновала разумных всегда - сколько себя помнил ВдохновенныйИщущийНевозможного. Он возник вскоре после Начала - впрочем, насколько именно вскоре, не знал ни он, ни те идеи, что его породили. Смутное было время - ведь развитие Вселенной началось с однойединственной мысли о бесконечности познания, мысли вполне примитивной, впоследствии неоднократно опровергнутой и погибшей еще в те времена, когда ВдохновенныйИщущийНевозможного только начинал понимать собственное предназначение в мире.
        У первомысли даже и имени не было - это впоследствии, когда идеи начали возникать, как числа, если вести счет, сообразуясь с вращением Вселенной, первомысль назвали БесконечнойНеправильноИстолкованной, но смысла в названии было уже немного, поскольку носитель имени почти растворился в других идеях, более конструктивных и способных пережить не один период вращения.
        А что до ВдохновенногоИщущегоНевозможного, то егото как раз породили прямые потомки БесконечнойНеправильноИстолкованной, - идеи невозможности бесконечного познания в конечной Вселенной, невозможности этического подхода к проблеме расширения мира. Было и еще какоето количество невозможных в принципе идей, которые, объединившись, создали сущность гораздо более могущественную, способную дискутировать без боязни погибнуть даже с самим ГармоничнымЗнающимМатериальное.
        ВдохновенныйИщущийНевозможного ни в одном из многочисленных споров не смог проникнуть глубже того уровня осознания, который демонстрировал сам ГармоничныйЗнающийМатериальное. Это выглядело странным. Закрытые идеи обычно долго не жили - опровергнуть их никто не мог, это верно, но и долгое существование было для них невозможно как раз изза отсутствия взаимодействия с другими сущностями. Невозможность чего бы то ни было становилась легкой добычей именно ВдохновенногоИщущегоНевозможного - все эти многочисленные поначалу сущности он давно уже впитал в себя. Все, да не совсем. Сладить с закрытыми идеями ГармоничногоЗнающегоМатериальное он не мог, а в одной из дискуссий даже потерпел поражение, расставшись с лелеемой им мыслью о невозможности материального присутствия в духовной Вселенной.
        Сейчас этой дискуссии суждено было возродиться на принципиально новом уровне.
        «Возникшая в мире материя обладает разумом, - заявил ВдохновенныйИщущийНевозможного. - Можно предположить, что произошло слияние с материальной структурой какойто заблудшей идеи, возникшей на окраине Вселенной и вовремя не понятой никем, кто находился поблизости».
        «Слияние духовного и материального невозможно!» - это была совокупная мысль миллионов идей, в том числе и такой старой и уверенной в себе, как СовестливаяЖаждущаяСправедливости. С ней обычно мало кто спорил - ее претензии на всеобщую справедливость давно были отвергнуты обществом. Вообще говоря, эта идея должна была уже погибнуть, но ей позволяли жить изза других ее достоинств, хотя и второстепенных, но всетаки достаточных, чтобы с этой сущностью обращались если не с почтением, то хотя бы с признанием ее былых заслуг.
        «Невозможно? - поразился ВдохновенныйИщущийНевозможного. - Значит, предлагаемая обществом идея может стать частью именно моего мировоззрения! Признавая невозможность разумной материи, общество позволяет мне достичь совершенства и стать, следовательно, идейной сутью вселенского масштаба. Я правильно оцениваю ситуацию?»
        «Нет, - заявил ГармоничныйЗнающийМатериальное. - Если бы обнаруженный тобой материальный объект обладал разумом, он неизбежно должен был бы мыслить. Если бы он мыслил, рождались бы новые идеи. Любая новая идея становится известна обществу. Я спрашиваю у всех, кто принимает участие в беседе: ктонибудь ощутил мысль, у которой нельзя было бы исчислить родителя? Ктонибудь воспринял идею, возникшую ниоткуда?»
        Вопрос был, конечно, риторическим, и ГармоничныйЗнающийМатериальное, задавая его, прекрасно понимал, что нарушает правила дискуссии. Если задаешь вопрос, ты должен быть уверен в том, что получишь ответ, или хотя бы в том, что ответ существует.
        Ответа не было. Происходившее оставалось загадкой и для самого ВдохновенногоИщущегоНевозможного. Никто, кроме него, не ощущал возникших в мире перемен. Никто, кроме него, не ощутил мысли Аримана. Да взять хотя бы это имя, абсолютно невозможное для мыслящей сути! Ариман. Имя без определения. Мысленное послание, стоящее преградой на пути самого себя.
        ВдохновенныйИщущийНевозможного понимал, что его оппонент прав. Едва ли не с начала времен повелось уничтожать все материальное, что удавалось ощутить силой собственной воли. И это естественно. Материя изначально чужда разуму, она не участвует в процессе развития Вселенной, не учитывается законами сохранения и, следовательно, находится вне их. Проблема возникновения материи в мире и даже более простая проблема осознания ее природы не решены до сих пор - собственно, к решению даже не удалось приблизиться, несмотря на многочисленные и пылкие дискуссии. Удалось понять лишь, что материя противостоит духовной сути мира, но, будучи уничтожена, она рождает новые, ранее не существовавшие идеи.
        Это было самое удивительное, что оказалось связано с феноменом материального присутствия в духовной Вселенной.
        Много оборотов назад такое произошло впервые, и никто не помнил подробностей, но последний случай имел место не так давно, ВдохновенныйИщущийНевозможного, естественно, принимал в этом участие и сейчас вспомнил не столько детали, сколько возникшее у него тогда ощущение блаженства - ему показалось на какоето время, что он осознал Невозможное. То, что происходило, происходить не могло.
        Конечно, он ошибался и понял это, когда мысленная структура, возникшая после гибели материальной сущности, разлилась по Вселенной, войдя в сознание каждого. Первым ощутил материальную структуру ЭмоциональныйПонимающийСуть. Никто этому не удивился - кому же и обнаружить в мире странное, как не ему? ЭмоциональныйПонимающийСуть чувствовал, что тонет - его затягивало к центру Вселенной, той мысленной точке, где все идеи смешивались, и где гибель сознания была неминуема.
        Он сопротивлялся. Он привык сопротивляться, знал, как это делать. Он справился, конечно, и вновь осознал себя, а тут и остальные начали помогать, подталкивая ЭмоциональногоПонимающегоСуть к правильному решению и отбирая у него часть эмоций, чтобы он более рациональными размышлениями сумел возглавить наступление.
        ВдохновенныйИщущийНевозможного подключился к акции, когда все уже настроились на атаку. Это было замечательно. Никогда не возникает такого единения мыслей, как в процессе уничтожения материального. Потом экстаз миновал, и ЭмоциональныйПонимающийСуть сообщил, что дело сделано, материальная структура, возникшая в мире, более не существует.
        И все стали ждать рождения новой идеи.
        В тот раз в мир пришел СоздательВселенных. Сам он назвал себя ВерящимПринявшимТворца. Имя было вызывающим, как и сама эта идея, сразу отторгнутая сообществом. ВерящийПринявшийТворца не мог противопоставить себя гармонии мироздания, он вынужденно подчинялся законам природы, но ни во что не ставил законы общества, в котором имел честь существовать. Именно так - имел честь и был этой чести недостоин.
        «Вселенная была создана в момент ноль Высшей Силой, - таким было его кредо, отвергнутое практически всеми сознаниями, кроме разве что самых инфантильных, вроде ПонимающегоЛюбящегоВсех. - Высшая Сила - это недоступная нам духовность, обладающая бесконечными возможностями. Сила, способная создавать миры. И создающая их. Наша Вселенная - не единственная. Духовные сущности - не единственно возможные виды разумных. И все создано Им. Просто Им, без дальнейшего определения. Имя Ему - Бог».
        ВдохновенныйИщущийНевозможного долго спорил с этой идеей. Он даже на недолгое время слился с ВерящимПринявшимТворца в единую суть и понял неожиданно (к тому, казалось бы, не было никаких предпосылок), что самой большой загадкой мироздания было, осталось и будет всегда происхождение Вселенной. Что было до расширения? Что было до того, как возникло время? Что было до того, как сформировались естественные природные законы? Что существовало, когда сущности были неразумными?
        До рождения ВерящегоПринявшегоТворца никто таких вопросов не задавал. Время есть последовательность событий, отмеренная мыслью, и движется оно от причины к следствию. Это закон.
        Время не идея, время - то, что движет идеи от прошлого к будущему. Время не могло возникнуть само по себе, потому что вне идей время не существовало, разве ВерящемуПринявшемуТворца это было непонятно?
        Оказывается, нет. По его мнению, идея Вселенной появилась, когда возник из ментального хаоса ЖивущийРожденныйПервым. Разве он был Богом - в том понимании, в каком мыслил это существо ВерящийПринявшийТворца? Нет, ЖивущийРожденныйПервым был первой идеей, обозначившей начало расширения мира, и расширение поначалу питалось мыслями его и тех сутей, что он сам порождал.
        Но ВерящийПринявшийТворца сдаваться не собирался.
        «Как возник ЖивущийРожденныйПервым? - спросил он. - Кто создал идею жизни? Кто создал этот мир и его законы?»
        «Он же и создал - своим присутствием, - с некоторой досадой возражал ВдохновенныйИщущийНевозможного. - Суть рождает суть, таков закон природы».
        «А кто создал этот закон, и кто создал первую во Вселенной суть?»
        ВдохновенныйИщущийНевозможного так и не понял, что хотел доказать ему ВерящийПринявшийТворца. Идея Бога - существа, для которого не было даже второго определения имени, - выглядела нелепой, а нелепости были чужды сути ВдохновенногоИщущегоНевозможного.
        «В Бога нужно просто поверить, - воззвал в конце концов ВерящийПринявшийТворца, уже почти вытолкнутый мысленным давлением ВдохновенногоИщущегоНевозможного из единой духовной оболочки. - Если не поверить в Него, мы никогда не сможем познать Вселенную. Если все поверят в Него, сжатие мироздания прекратится и вновь начнется расширение!»
        ВдохновенныйИщущийНевозможного вытолкнул наконец ВерящегоПринявшегоТворца из собственных мыслей - точнее, сам покинул общую для них оболочку и удовлетворенно ощутил себя в привычном мире, где ЗнающийВидевшийНачало сразу и подбодрил его замечанием о том, что верить можно в любую нелепость, и доказывать чтолибо нет никакой необходимости. Не нужно забывать, что сам ВерящийПринявшийТворца появился, как внелогичное мыслительное образование - после гибели непознаваемой материальной сущности.
        Бог не мог быть объективной сущностью, иначе Он наверняка проявил бы себя. Не существовало такой идеи, а сейчас, когда речь шла о том, уничтожать ли новую материальную структуру, идея Бога тем более ничем помочь не могла и лишь отвлекала общество от принятия решения.
        ВдохновенныйИщущийНевозможного ощущал исходивший от материального импульс разума и поражался тому, что никто, кроме него, не чувствовал этого. Уничтожение материального разума представлялось ВдохновенномуИщущемуНевозможного кощунством, но и противостоять он уже не мог, поскольку дискуссию проиграл, и мнение общества стало на время исполнения приговора законом природы, равнозначным закону сохранения знания.
        Что он мог? Предупредить.
        Если материальное будет всетаки уничтожено, в мире появится новая, ни в каких дискуссиях не рожденная идея, вроде этого странного ВерящегоПринявшегоТворца, а он, ВдохновенныйИщущийНевозможного, перестанет существовать.
        Это печально. И это прекрасно. Он станет частью ИдеальногоПринимающегоУшедших, он потеряет себя, найдет покой…
        Он не хотел этого! Он знал, что прав, а остальные не правы. Это…
        Это было невозможно! Это противоречило законам природы. Он в принципе не мог чувствовать того, что сейчас чувствовал. Он в принципе не мог думать о том, чтобы пойти наперекор общему мнению уже после завершения дискуссии.
        Но он так думал, так хотел и знал, что так будет!
        Нужно предупредить - и невозможное произойдет.
        Глава восьмая
        
        Он был Ариманом и думал, что сейчас это хорошо. Ему нужно было полное знание о собственном прошлом и о прошлом своих составляющих, и только память Аримана, сохранившаяся и даже пополнившаяся новыми впечатлениями, позволяла принимать решения, основательно продумывая причины и следствия.
        Нужно было торопиться, потому что в любой момент он мог стать кемто другим - возможно, даже раввином, и тогда стал бы думать о Боге и своем пути к Нему. Возможно, это не только имело смысл, но даже могло стать целью существования, но не теперь, когда решение целиком зависело от информации, поступавшей от ВдохновенногоИщущегоНевозможного.
        Ариман сдвинул все свои тела ближе к центру тверди и мысленно вознесся над ними, обняв каждого и соединив не только сознания, но и глубинные мысленные устремления. Он уже убедился в том, что только будучи Ариманом и только собрав мысли не менее восьми (а лучше всех десяти) тел, он мог почувствовать, ощутить, представить, и, возможно, даже понять ту духовную сущность, которая назвала себя ВдохновеннымИщущимНевозможного.
        Ариман сцепил двадцать своих ладоней. Все. Теперь хорошо. Миньян готов к разговору. «Со Всевышним», - это была сдвоенная мысль Пинхаса и Абрама, и Ариман отбросил ее в глубину подсознания, не желая сейчас спорить, по сути, с самим собой.
        - Ты слышишь меня? - спросил Ариман пустоту. Трудно говорить, не только не видя собеседника, не только не представляя, как он выглядит, но зная точно, что собеседник не выглядит никак и не может выглядеть, потому что это не материальное существо, а мысль. Идея, существующая сама по себе, сама по себе развивающаяся и вольно общающаяся с другими столь же независимыми идеями.
        - Ты слышишь меня? - повторил Ариман объединенной мыслью всех десяти своих частей и только после этого понял, что задал вопрос неправильно. ВсемогущийИщущийНевозможного не мог слышать. Скорее всего, в его лексиконе и слова такого не было - в духовных мирах, какими их представлял себе Ариман (наверняка примитивно, но понимание придет со временем), не было звуков, не существовало понятия о слухе и зрении, не могло быть запахов или осязания. ВдохновенныйИщущийНевозможного никогда не слышал пения птиц, не касался холодной ладонью теплого, согретого солнцем, камня, не видел заката на берегу Красного моря и наверняка не понял бы ничего, если бы он, Ариман, вернувшись в прошлое памятью Аркадия Винокура - своей, по сути, памятью, - принялся бы рассказывать о том, как пахнет розарий на углу улиц Штрауса и Бережкова в ЮгоВосточном анклаве Москвы. Этот запах, казалось, начинал ощущаться еще на подлете, в воздухе, даже при закрытых окнах, даже в густом вечернем смоге, даже тогда, когда розарий закрывали от нечаянных напастей пластиковым колпаком, сквозь который растения глядели вверх, будто из тюремной
камеры промежуточного режима, где по закону решетки заменялись гиберглассом, столь же прочным, как металл, но всетаки менее удручающим сознание заключенного.
        Что представлял собой мир ВдохновенногоИщущегоНевозможного, если там не было ничего, что составляло радость жизни Аримана, когда он еще был Аркадием, и когда он уже стал собой там, где Ученые начали против него войну на уничтожение? Если прав ВдохновенныйИщущийНевозможного, война это могла продолжиться и сейчас - с абсолютно непредсказуемыми последствиями. Если смысл существования этой разумной идеи был действительно в поиске невозможного, то вот оно, невозможное, - и пусть забирает, пусть поймет всю немыслимость для своего мира и улыбки Даэны, и жесткого взгляда Виктора, и тяжелого удара Влада, и пахнущих клеем пальчиков Натальи Раскиной, и высокого лба Генриха Подольского, и…
        «Отзовись, - чужая мысль дернулась, будто рыба, попавшая на крючок. - Я хочу ощутить тебя. Ты, назвавшийся Ариманом»…
        «Я здесь», - подумал Ариман, и десять его сутей повторили эти слова, надеясь на то, что они существуют не только в материальном, но и в духовном мире.
        «Здесь тебя нет, - прозвучала новая напряженная мысль. - Здесь тебя нет и быть не может. Материальная структура не способна излучать мысль - это противоречит законам природы».
        «Законы природы, - подумал Ариман. - Да, в твоем мире они другие, это понятно. Но не противоречишь ли ты сам себе? Я материален, и я мыслю. Ты понимаешь, что я материален, и ты говоришь со мной, значит, улавливаешь мою мысль. Как ты выглядишь? Кто ты? Мужчина? Женщина?»
        «Непонятно, - был ответ. - Последняя мысль - хаос».
        Пожалуй, вопросы действительно не имели смысла. ВдохновенныйИщущийНевозможного был обособленной мыслью, имевшей собственный разум, и способной развиваться во взаимодействии с другими мыслями, также разумными. На вопрос Аримана «Где эти мысли носились, в чьей голове?» не могло быть ответа, поскольку не существовало ни головы, ни мозга, ни иной материальной сущности, связанной с личностью ВдохновенногоИщущегоНевозможного.
        Ариману показалось удивительным, что озадачены были даже Ормузд с Антармом - эти двое, прожившие жизнь в мире, где материя и дух физически равноправны, должны были быстрее разобраться в сущности сугубо нематериального создания. Но Ормузд не высказывал своего мнения на протяжении всего диалога с ВдохновеннымИщущимНевозможного, а Антарм находился в еще большем смятении, чем даже Абрам, для которого нематериальное однозначно связывалось лишь с божественным и было неотделимо от личности Создателя.
        «Ты - удивительное существо, - заявил ВдохновенныйИщущийНевозможного, - и твой разум необходимо сохранить. Возможно, тебе даже удастся стать личностью в мире. Но твою материальную составляющую, повидимому, всетаки придется уничтожить. Мне этого не хочется, но таково общее мнение».
        «Уничтожить?» - удивился Ариман и оглядел себя: десять человеческих фигур, стоявших на берегу реки. Что значит - уничтожить материю? Ариман не понимал этого, а Ормузд с Антармом, умевшие создавать материальное из духовного и превращать материю в дух, не добавляли понимания. В их мире из идеи дома можно было построить дом, а из идеи дерева создать дерево. Но не существовало закона природы, согласно которому идея человека могла бы уничтожить человека из плоти и крови. Чепуха.
        «Уничтожить, - подтвердил ВдохновенныйИщущийНевозможного. - И я буду наказан тоже, поскольку общаюсь с тобой уже после того, как решение принято».
        Оставалось принять эти слова на веру. Да и спорить было не с кем - чужая мысль исчезла из сознания Аримана, и он подумал: «Мне нужно отойти в тень. Мной должен стать Ормузд».
        Ормузд посмотрел Ариману в глаза - впечатление было таким, будто пересеклись два луча: луч света и луч тьмы. И мальчишка по имени Ормузд стал богом света Ормуздом, воплотившись в это естество всеми десятью телами. Он оглядел себя и остался доволен. Он знал, как поступить, чтобы собратья ВдохновенногоИщущегоНевозможного не смогли причинить ему вреда.
        Странно, - подумал он, - что духовным сущностям чуждо понятие зла, причиняемого материальным созданиям. В этом мире наверняка есть разумная идея, воплотившая в себе все зло мира. Как ее называют? Наверное - МатерияЧуждаяДуху. Материя им чужда абсолютно. И ассоциируется с абсолютным злом.
        - Пусть твердь вырастет, - сказал себе Ормузд, и десять его тел раскинули руки, запрокинули головы, будто стали одной огромной антенной, сигналы которой были направлены в зенит, чтобы отразиться там в невидимой тверди воздуха и вернуться обратно, став твердью.
        Ничего не произошло.
        - Да будет так! - сказал Ормузд и понял, что в схватке с духовными потерпел первое поражение.
        ВдохновенныйИщущийНевозможного был прав, но предупреждение его запоздало: уничтожение материи в мире началось с того, что создать из хаоса новую материю стало невозможно.
        - Антарм! - позвал Ормузд. - Я не справляюсь один.
        - Ты не один, - отозвалась знакомая мысль. - Мы вместе.
        - Ты понимаешь меня, - продолжал Ормузд. - Сейчас ты - моя рука. Ты должен стать мной, иначе не справиться. Не уверен, что мы и вместе сумеем сделать то, что нужно. Тебе легко удавались воплощения идей в прошлой жизни?
        - Я знаю свое прошлое, как и ты - по воспоминаниям Аримана, - подумал Антарм. - Надеюсь, что это удавалось мне легко.
        Антарм оставил сознание в теле, опустившемся на колени, а Ормузду передал только ту часть себя, которая действительно могла помочь справиться с проблемой.
        - Пусть вырастет твердь! - воскликнул Ормузд, но в мире ничто не изменилось.
        Нет, изменилось - к худшему. Далекое солнце, стоявшее на полпути от горизонта к зениту, потускнело и съежилось, будто воздушный шар, в котором появилось отверстие.
        Ормузд сжался в клубок человеческих тел, соприкоснувшихся плечами, обнявших друг друга, прижавших друг к другу колени. На какоето мгновение Ормузд (он ли? Скорее, какаято из его частей - Ариман или Влад) ощутил острое и не вполне понятное ему желание, когда высокая и упругая грудь Даэны коснулась его спины.
        - Свет! - воскликнул Ормузд, привлекая все сохраненные в общем сознании силы. Гаснувшее солнце, будто услышав этот призыв, перестало сжиматься, мир застыл в оцепенении, и только тени под ногами почемуто, вопреки всем природным законам, начали двигаться сами по себе, то удлиняясь, то укорачиваясь, то перемещаясь по кругу. Странно было видеть это, но в следующее мгновение еще более странным показалось Ормузду, что солнце, созданный его желанием газовый шар, излучило вместо световой волны не вполне очевидную мысль. Это был вздох, перешедший в тихий стон, а стон оказался попыткой произнести слово - будто человек, приходивший в себя после долгой и, возможно, безнадежной болезни, пытался выразить очень простую мысль, но не мог, не получалось, потому что возвращение к жизни было мучительным и могло не закончиться никогда.
        - Оао… саэве…
        Тени метались под ногами, и Ормузд наконец понял, почему это происходило. Твердь сжималась, сквозь песок проступал мрак, будто капли черной крови. Мрак был пустотой, но казался вязким, ноги - сколько? две? восемь? все двадцать? - погрузились уже по щиколотку в поднимавшееся из мрака отсутствие.
        Ормузду казалось, что происходившее предопределено и сопротивление бесполезно - он был один в этом мире, и мир идей поглощал его.
        - Озаа… сэве…
        От тверди отвалился кусок - к счастью, довольно далеко от места, где стоял Ормузд - и исчез во мраке, будто ушедшая ко дну корма разбитого судна.
        «ВдохновенныйИщущийНевозможного!» - воззвал Ормузд, обращаясь к врагу, поскольку в этом мире больше некого было молить о спасении. Часть его сущности, принадлежавшая Чухновскому и Абраму, а отчасти и Ариману, пыталась заставить сознание воззвать совсем к другой сущности, но Ормузд не мог произнести даже мысленно это слово, оно было противно его личному мировосприятию, и он отодвинул три свои части, буквально оторвав руки Аримана от рук Даэны.
        «Не мешай!» - приказал Ормузд, и, к счастью, никто из его частей не смог воспрепятствовать этому желанию. Не к Богу нужно было сейчас взывать, не к Свету, отдававшему себя во власть мрака, но единственно к тому, у кого еще можно было найти хоть какоето понимание.
        «ВдохновенныйИщущийНевозможного! - думал Ормузд. - Помоги мне остаться собой. Я чужой в твоем мире, но я здесь. Я здесь не для того, чтобы уничтожить дух, обратив его в материю. Обратив в дух меня, вы, разумные, не приобретете ничего, кроме пустой, ниоткуда не взявшейся и, следовательно, никому не нужной идеи. Я здесь, и мы вместе должны понять - для чего»…
        Ормузд знал, что ВдохновенныйИщущийНевозможного понимает его: мысль наталкивалась на преграду, отражалась и падала опять, и так, подпрыгивая, будто мяч, в конце концов уходила в чьето неподатливое сознание, а ответ…
        Ормузд неожиданно понял и мгновенно восхитился смелости ВдохновенногоИщущегоНевозможного.
        - Эот… сэве… - выводили солнечные лучи, обращаясь в звук.
        Это говорил ВдохновенныйИщущийНевозможного. Говорил не мыслью своей, а с помощью материального носителя. Чего он хотел? Показать, что действительно способен на невозможное?
        - Сэвеэ, - выводило солнце странную руладу, и Ормузду показалось, что это было слово «свет».
        Возможно, он ошибался, но важно было другое. Нематериальное существо, имевшее о материи, как о природной сущности, изначально враждебной духу, весьма смутное и примитивное представление, ВдохновенныйИщущийНевозможного, тем не менее, управлял физическими процессами внутри звезды.
        Если так, то становилось понятно, почему идеиродичи ВдохновенногоИщущегоНевозможного хотят уничтожить Миньян даже не пытаясь договориться. Стал бы он, Ормузд, будучи на месте Минозиса, церемониться с вышедшей из повиновения идеей, если, конечно, вообразить, что такое в принципе возможно? Подумать только: неизвестно откуда явившаяся в мир идея войны, никому не принадлежавшая, не из чьей головы не исторгнутая, вдруг начинает диктовать условия, создает армии, начинает наступление на Калган… Первое, что сделали бы Ученые - созвали всех коллег, а cреди них отобрали бы лучших, способных создавать пушки из идей, и выступили единым фронтом против наваждения.
        - Ооо… - вздохнуло солнце.
        - Хорошо? - переспросил Ормузд и получил мысленный ответ.
        «Это правда, - была мысль ВдохновенногоИщущегоНевозможного. - Материя не может обладать разумом. Разум - это свойство идеи к саморазвитию. Я разумен, потому что суть мою составляет идея вдохновенного поиска невозможного. Идее этой много оборотов Вселенной. Я знаю, что идея вдохновения, ставшая моей сутью, возникла в дискуссии между ПознающимЖелающимПонять и СпокойнымЗнающимРеальное».
        Вдохновения, как самостоятельной мыслящей категории, тогда еще не существовало. Вдохновение было свойством мыслящих вступать в резонансные отношения, когда во время дискуссий процесс взаимопонимания ускорялся во много раз. Происходило это крайне редко, но резонанс рождал поистине великие идеи. ВдохновенныйИщущийНевозможного себя великим, конечно, не считал, но родившийся одновременно с ним ЭмоциональныйПредвидящийБудущее действительно был гениальной идеей. Именно он первым понял, что будущее предсказуемо. Именно он объявил, что Вселенная начнет сжиматься и в конце концов погибнет. Именно он призвал общество уничтожить разумную материю.
        «Как? - спросил Ормузд. - Каким образом идея, как бы она ни была мудра и организована, может уничтожить материю - разумную или нет, неважно?»
        «Слово, - сказал он себе. Это была не его мысль, так думал Пинхас Чухновский. - Слово способно убить, мне ли не знать этого? Слово, мысль, идея способны убить материю, причем только разумную. Скажи: „Твой брат предал твой народ. Твой брат виноват в гибели тысяч людей. Твой брат - негодяй“. И ты больше не сможешь жить».
        Это произошло с одним из его предков, и не умея разбираться в воспоминаниях, ему лично не принадлежавших, Чухновский не вполне надежно определял даже место действия, не говоря о времени, да и имя, скорее всего, было не реальным, а созданным в воображении.
        А вспомнилось ему раннее утро в гетто. Высокие серые стены. Когда он был маленьким, стены казались ему кладкой замка барона Гельфеншталя, он играл с другом, и они шли на приступ, а потом, когда замок был взят, сверху им на головы сыпался мусор, и грозный голос Фейги звучал, как Глас Господень: «Уши порву! Негодники! Идите отсюда, спать не даете!»
        Когда он вырос, стены стали такими, какими были на самом деле - дому давно нужен был ремонт, но денег на это не было. И не будет.
        Не будет уже ничего, потому что Ицика убили, и маму тоже, а Шуля умерла от того, что не представляла, как будет жить после случившегося. Лица зверей, ворвавшихся в дом в прошлую субботу, и сейчас стояли перед глазами, но что самое страшное - теперь он знал, почему слуги пана Яривского выбрали именно их дом.
        Савва. Брат. Самый родной человек на свете. Господи, что может сделать с человеком любовь! Если бы Шуля не отвергла Савву… Не любила она его, что поделаешь. В прошлом году, помнится, Юзик, бедняга, наложил на себя руки изза безответной любви к Хаве, и его все жалели, но и Хаву жалели тоже. Никто ей не сказал ни одного худого слова, а как она мучилась, как винила себя в этой смерти, хотя и знала: доведись сегодня Юзику признаться ей в своем чувстве, она сказала бы ему то же самое. Что иное могла она сказать? «Люблю», если не любишь? «Да», когда нет? И если бы Савва последовал за Юзиком, его бы поняли, его бы тоже пожалели, но он поступил иначе, пошел во дворец и сказал… нет, на людском языке это называется иначе, но язык не поворачивается, даже в мыслях будто останавливаются колесики, когда нужно не произнести даже, а подумать… Не сказал Савва, не сказал, а именно донес - на Ицика и на старую Фейгу, и значит, на Шулю свою любимую тоже, и, скорее всего, с Шулей, а не с ее семьей он хотел поквитаться. Да, собирали Шумахеры ягоды в панском парке, Боже, какое преступление! Многие так делали, и пока
никто не попался, хотя сам пан знал - не подозревал, а наверняка знал, не дурак же вовсе, - что евреи забирают в его поместье неплохую долю урожая. Знал, но ничего не предпринимал, пока никто не был схвачен за руку. Никого бы и не схватили, если бы Савва не пошел во дворец и не донес - да, именно донес, буду повторять это опять и опять… И тогда пан сделал то, что и без того мог, но не собирался, не зверем он был, но его бы не поняли собственные слуги, и тогда он сказал…
        Шулю убило не слово, но и слово было причиной. «Еврейка! А ну, идика сюда, нука…» Ничего не сказано, и сказано все. Он бы и не знал, что всему виной его брат Савва, но нашелся добрый человек, сообщил, а он не поверил и сделал глупость - спросил у Станислава, панского егеря, все знавшего, но в погроме том не участвовавшего. Тот и сказал.
        И как теперь жить на свете?
        Воспоминание рассыпалось, и Ормузд отбросил его в пустоту, не рассчитывая на то, что ВдохновенныйИщущийНевозможного поймет хитросплетения человеческой мысли. Шар солнца откликнулся долгим звуком:
        - Ооеое…
        Чтото было сказано, подумано, но слово не прозвучало - в словаре Ормузда не было ни нужного понятия, ни аналога его. Ормузд мог только наблюдать, как истончался созданный им мир, как свет становился хрупким и разламывался на куски, между которыми проступал мрак - не материальный мрак пустоты, но полный мрак отсутствия.
        Твердь истончалась тоже, и Ормузд собрал себя на оставшемся пока в целости склоне невысокого холма, с которого стекала река. Впрочем, это уже и не река была, а ручей, вода выглядела почемуто тоже черной, будто мрачная мысль о смерти.
        - Оое… - печально выводило солнце. Ормузду показалось, что ВдохновенныйИщущийНевозможного, не умея помочь, пытался хотя бы сочувствовать.
        Ормузд не представлял, что можно было сделать - он умел создавать миры из идей, но не тогда, когда идеи сопротивлялись и противопоставляли усилиям человека собственные волю, не поддававшуюся пониманию.
        - Позволь мне, - это была мысль Чухновского, стоявшего на коленях, пальцы его рук погрузились в песок, сыпавшийся во мрак, а взгляд блуждал, пытаясь различить в глубине несуществования одному ему понятные идеи.
        Ормузд позволил сознанию Чухновского возвыситься и охватить Миньян жестким куполом единоличной власти.
        - Абрам, - подумал Чухновский, не меняя позы и продолжая вглядываться во мрак. - Абрам, помоги мне. Нас десять, и это не случайно. Но среди нас две женщины, и это не случайно тоже. Только Творец может спасти нас. Помолимся, Абрам.
        Он не помнил слов молитвы и знал, что Абрам тоже их не помнит. Оба воспринимали прошлое лишь сквозь призму памяти Аримана - Аркадия Винокура, - и в этих воспоминаниях не было места молитвам. Аркадий помнил, как приходил в синагогу, помнил светлый холл и уютное помещение, но слов обращения к Богу он, конечно, помнить не мог, разве что проступали из подсознания контурами отрывки текстов, слышанных им издали, когда он однажды дожидался раввина, чтобы поговорить с ним о деле Подольского. Слова были Аркадию непонятны, но и Чухновскому они сейчас говорили не больше. Пустые слова, как скорлупа ореха, из которого вынули сердцевину.
        И всетаки Чухновский заговорил, а Абрам Подольский повторял его слова, придавая им еще более глубокий смысл. Молитва - единственное, что объединяло этих людей в их прежней жизни, и то, что объединяло их еврейских предков, и то, что было общим в жизни предков Генриха Подольского и частично даже Аркадия Винокура, никогда себя в евреях не числившего, но, видимо, имевшего какогото еврейского предка, посещавшего синагогу, накладывавшего тфилин и произносившего «Шма, Исраэль», обращаясь к невидимому и зовущему Иерусалиму.
        Слова звучали вслух, хотя никто не раскрывал рта. Слова возникали в подсознании и пробуждали в застывшем свете, висевшем над твердью, колебательные процессы, которые вряд ли могли бы быть описаны в терминах привычной для Подольского и Раскиной физики. Слова звучали, и странное дело - солнце повторяло их, запаздывая на неощутимую для Чухновского долю мгновения.
        «Барух ата Адонай элохейну мелех аолам…»
        «Амен»…
        И еще: «Амен». И еще восемь раз: «Амен».
        Блеск солнца ослепил, и Чухновский, стоявший с запрокинутой головой, зажмурился - зажмурились и остальные, поскольку находились под мысленным контролем главы Миньяна. Кванты света, будто мелкие камешки или песчинки, впивались в кожу и исчезали из материального мира, создавая мысли о сущем, странные идеи, проникавшие в мозг.
        Чухновский впитывал свет, исходивший, конечно, от Творца, и понимал его. Свет Создателя говорил с ним, как когдато Бог говорил с Моисеем из огненного куста. Чухновский ощущал восторг, наполнявший его непреодолимой силой, передававшийся Абраму, с таким же восторгом внимавшему движениям мысли Творца, а потом поток Божественного откровения растекался еще на восемь ручьев, и еще восемь сознаний впитывали его, как губка впитывает влагу.
        Бог говорил с человеком, и слова его были понятны, потому что открывали истину.
        Глава девятая
        
        Принцип отработали давно, еще в те времена, когда в мире возник первый материальный артефакт. Именно тогда был открыт закон сохранения противоположностей, ставший основой для уничтожения материальных структур, иногда появлявшихся в мире.
        Погибшая идея неразумна, как неразумна материя. Погибшая идея непознаваема, как непознаваема материя. Погибшая идея может впитать в себя материальную суть, чуждую миру, и в результате исчезнут обе, ибо плюс и минус дает нуль, как сообщил МыслящийСчитающийМножества - едва ли не единственный, кто понимал, во что в конечном счете превращаются материальная суть и соединившаяся с ней погибшая идея. В Ничто? Если Ничто есть идея, то она должна обладать полным именем и существовать в мире, но тогда непонятно, чем Ничто отличается от того же МыслящегоСчитающегоМножества и от других идей и представлений. А если Ничто идеей не является, то в мире его действительно нет, но нет и вне мира, поскольку материальная его составляющая уничтожена взаимодействием с погибшей идеей. Где тогда существует Ничто?
        Нигде, - отвечал МыслящийСчитающийМножества.
        Допустим, - отвечали ему. Но и Нигде либо является идеей и должно существовать в мире, либо идеей не является и дожно быть материальной структурой, каковой, однако, быть не может.
        Своим современникам МыслящийСчитающийМножества так и не смог втолковать противоречивую суть открытого им закона природы. К счастью, жизненный цикл этой идеи оказался очень длительным - во время дискуссий МыслящийСчитающийМножества лишь набирался новых откровений и со временем обучился считать не только множества, но и то, что счету вообще не поддавалось - к примеру, размытые во Вселенной идеи добра и зла, настолько абстрактные и не вступавшие в контакты ни с кем, кроме как друг с другом, что все полагали: добро и зло есть непрерывный нравственный фон Вселенной, проникающий в каждую мысль, каждую идею, каждую даже непроявленную пока духовную структуру.
        Понимание пришло со временем, но МыслящийСчитающийМножества решился на эксперимент - и действительно уничтожил материальную структуру, соединив ее с абсолютно мертвой идеей ВладенияСохраняющегоРабство. Идея эта погибла когдато в дискуссии, которую вели предки МыслящегоСчитающегоМножества.
        Мертвая идея исчезла из мира, имя, конечно, осталось, но никто уже не понимал, что оно означало. Материя исчезла тоже. С тех пор этот метод использовался всякий раз, когда дискуссии нарушались чьимнибудь эмоциональным призывом: «В мире появилось материальное!» Мертвых идей всегда было больше, чем необходимо для борьбы с материальными атаками, и со временем процесс стал настолько же рутинным, насколько рутинны праздненства, связанные с завершением очередного цикла вращения Вселенной.
        Сейчас, однако, все обстояло куда сложнее и потому для большинства идей - интереснее и притягательнее. Возникшая в мире материя была разумной. Материя, способная создавать идеи самостоятельно, была - это признали без дискуссии - опасна для мироздания, поскольку нарушала один из самых фундаментальных законов сохранения: закон сохранения разума.
        Но именно это обстоятельство и делало для многих сомнительной возможность того, что метод МыслящегоСчитающегоМножества окажется столь же действенным, как прежде. С другой стороны, у ВдохновенногоИщущегоНевозможного появлялся шанс на то, что ему удастся спасти не только это странное существо, но - что куда важнее - принесенную им нелепую, но почемуто притягательную идею Бога, Всемогущего и Всеведущего.
        Именно эта идея подвигла ВдохновенногоИщущегоНевозможного воззвать к ВсемогущемуУправляющемуВселенной. Он понимал, что делает это от отчаяния.
        ВсемогущийУправляющийВселенной родился около тысячи оборотов назад, когда ВдохновенныйИщущийНевозможного мало понимал в хитросплетениях отношений идей, тем более пожилых, не только много знавших, но и впитавших ментальную суть поверженных соперников. Но даже он, молодой и пылкий, действительно вдохновенный, не то что сейчас, понимал, насколько ВсемогущийУправляющийВселенной не соответствовал заявленной им сути.
        Чтото он действительно умел - гораздо больше того, кстати, что умели другие, с этим никто и спорить не собирался. ВсемогущийУправляющийВселенной был стар, его коренная идея возникла еще тогда, когда мир был невелик, а число разумных исчислялось единственным десятком. Он действительно мог на определенное время завладеть любой неокрепшей идеей и переиначить ее так, как ему в тот момент хотелось. Изза этого молодые неокрепшие идеи редко допускалась в общие дискуссии, чтобы не подвергать их опасности оказаться во власти ВсемогущегоУправляющегоВселенной.
        Умел он еще косвенно влиять на будущее. Впрочем, это не было доказано - никто, даже АналитикПонимающийПричины не сумел сопоставить многочисленные предсказания ВсемогущегоУправляющегоВселенной с тем, что впоследствии происходило в мире. Так он и жил, гордый, не признанный, и возможно, действительно всемогущий…
        К нему и обратился ВдохновенныйИщущийНевозможного, когда понял, что сам не способен даже на то, чтобы замедлить исчезновение тверди, без которой разумное существо, назвавшее себя Миньяном (просто Миньяном без расширительного определения имени), не представляло себе существования ни в духовном мире, ни в своем собственном.
        ВсемогущийУправляющийВселенной знал, конечно, чего хотел ВдохновенныйИщущийНевозможного, но желанию его не сочувствовал.
        «Я не понимаю тебя, - ответил он. - Мироздание движется к гибели, я делаю все, чтобы замедлить сжатие, а ты хочешь помешать этому и зовешь меня стать губителем, а не спасителем мира?»
        «Ты неправ, - возразил ВдохновенныйИщущийНевозможного. - Я могу доказать, что материальный Миньян - и только он! - спасет мир, нас с тобой и всех живущих. Более того, только Миньян способен спасти другие Вселенные, о которых мы с тобой ничего знать не можем, потому что эти миры не являются идеями, пусть даже не разумными. Такие Вселенные не существуют для нас».
        «Если их нет для нас, почему я должен вмешиваться? - удивился ВсемогущийУправляющийВселенной. - А если их нет, как они могут спасти нас с тобой?»
        «Ты всемогущ или нет? - спросил ВдохновенныйИщущийНевозможного. - Ты можешь сделать то, чего я прошу, и делом доказать, что я неправ, если я действительно заблуждаюсь. Если Миньян будет уничтожен, то вместе со мной, потому что я нашел невозможное, я не могу жить без своей находки. Ты не способен понять этого. Ведь умение, в том числе безграничное, не означает даже малейшей степени понимания»…
        ВсемогущийУправляющийВселенной пропустил эту мысль сквозь свое сознание и решил, что она заслуживает внимания. Сделать то, чего никто не может. Спасти разумную материю. Гибельно для мира? Но разве эта идея уже имеет свое имя?
        ВсемогущийУправляющийВселенной сконцентрировал себя в одну мысль, отобрал подаренные было другим идеи (идея скрытых от разума законов природы, например, - она только нарождалась, и ВсемогущийУправляющийВселенной подарил ее ПознающемуКомбинирующемуЗаконы, но теперь чувствовал необходимость и этой мысли) и бросился на помощь тому, кого на самом деле не хотел признавать.
        «Отдай мне свою мысль, - воззвал к Миньяну ВсемогущийУправляющийВселенной, пользуясь каналом, уже созданным ВдохновеннымИщущимНевозможного. - Отдай мне мысль и стань тем, кем должен стать по моей воле. Я - Бог. Я всемогущ. Я управляю Вселенной».
        Всемогущий не очень понимал, как эта мысль могла повлиять на существование материи. Он и сам знал, что понимание не входит в число его способностей. Он - всемогущий, и он - может.
        ВсемогущийУправляющийВселенной и ВдохновенныйИщущийНевозможного говорили с Миньяном через раскаленный шарзвезду. То, что представлялось невозможным - обращение мысли в материю - удалось, и оба понимали, что удалось по единственной причине: Миньян помогал им, вытягивал материальную суть из мысли или, точнее, наделял материальную суть звезды мыслью, созданной ими.
        Бог говорил с Миньяном из раскаленного шара, и Миньян внимал словам Бога.
        «Только Я могу спасти тебя от гибели, Я - Бог».
        «Я слышу тебя, Господь, Творец Вселенной, я вижу тебя, я иду к тебе»…
        «Спасти тебя может только разум. Материальная суть тебя погубит. Она будет уничтожена».
        «Ты говоришь о золотом тельце, Господи? О том, что однажды уже мог погубить народ твой?»
        «Я говорю о теле твоем, о тверди, созданной тобой, о свете и тьме, о звезде, из которой я говорю с тобой, и которую ты тоже создал своим воображением»…
        «Не понимаю, Господи, воли твоей. Мысль моя - это прежде всего любовь к Тебе, стремление возвыситься до Тебя, слиться с Тобой»…
        ВсемогущийУправляющийВселенной уничтожал физическую структуру звезды, превращая атомы в излучение, излучение - в собственную мысль, он терял себя в этом процессе и понимал, что теряет безвозвратно, и сожалел о себе, и это не позволяло ему правильно оценить сказанное Миньяном.
        «Любовь», - сказал Миньян, обращаясь к Богу.
        Если это была идея, то новизна ее была абсолютной.
        «Любовь, - повторил ВдохновенныйИщущийНевозможного, и слово это прозвучало для Миньяна словом Творца, произнесенным из огненного шара. - Что есть любовь?»
        Миньян застыл, - так показалось ВсемогущемуУправляющемуВселенной, для которого исчезновение мысли было равнозначно исчезновению сути. Мгновение спустя Миньян возник вновь, но чтото в нем неуловимо изменилось. Это было то же материальное существо, но - другое. Другим стал поток мысли, и самая суть Миньяна стала иной, новой.
        «Любовь - это соединение. Это знание, понимание и жизнь. Жизнь рождается от любви, и разрушается жизнь тоже любовью. Любовь самодостаточна, потому что кроме нее нет ничего на свете. Мир сотворен Богом, и любовь к Нему придает смысл всему сущему - от мельчайшего, плавающего в океане моллюска до человека. Мужчины и женщины созданы Им, чтобы они любили не только Его, но и друг друга и в этой любви продолжили Его замысел. Без любви к Нему и любви Его к миру не было бы ничего во Вселенной - ни звезд, ни планет, ни ветра, ни рек, ни костров на лесной поляне, ни шепота заговорщиков, ни крика ужаса перед неминуемой гибелью. Без любви мужчины и женщины не было бы человечества, и не было бы ничего, человечеством созданного: колеса и плахи, чайных клиперов и атомных субмарин, преданности и предательства, счастья и кошмара. Любовь не позволила миру погибнуть, хотя она же, любовь, и ведет мир к гибели. И еще я люблю, когда над землей поднимается солнце, будто прожигает себе дорогу в фиолетовом туннеле неба»…
        Мысль Миньяна тянулась и тянулась, конца ей не было, и ВдохновенныйИщущийНевозможного не мог остановить этот поток. Ощущениям стало больно, боль разрывала, уничтожала суть ВдохновенногоИщущегоНевозможного, замещала эту суть оболочками никогда не существовавших идей. Колесо? Плаха? Моллюск? Мужчина? Женщина? Клипер? Субмарина? Иной мир, иные сути. Правы те, кто решил, что разумную материю нужно уничтожить, иначе - гибель.
        «Остановись! - воззвал Бог к человеку из огненного шара. - Любовь… Является ли она стремлением к соединению противоположных идей? Мне знакомо это желание - необходимость найти пару для рожденной только что мысли. Вот пример: влияние нового знания на прежнее. Эта мысль нуждается в соединении с противоположной - о том, что старое знание не может стремиться к усложнению, поскольку в пределах мироздания его всегда достаточно для понимания сути. И только соединение этих идей рождает разумную мысль о причине всякого развития. Таких мыслей много в мире, я и сам породил их достаточно, испытывая во время этого процесса то ощущение, которое составляет суть ВдохновенногоСоздающегоБлаженство. Это естественно, это закон природы, открытый давно, когда Вселенная еще даже не сделала первого оборота. Это - любовь? Я понимаю ее, но как может идеальное стремление быть свойством материи? Любовь - и колесо? Любовь - и плаха? Я повторяю твои мысленные оболочки, понимаю, что они соответствуют неким материальным сущностям, но в моем мире они пусты, и любовьстремление, любовьсоедиенение не могут быть применимы к        Даэна, которая сейчас была мыслью Миньяна, его выходившей в мир сутью, подумала о том, что невозможно объяснить разумной идее, пусть даже действительно ищущей невозможного, всю сложность сугубо материальных отношений, определяющих любовь. Как объяснить, что чувствовали они с Аркадием в ту первую ночь, когда она осталась с ним в его квартире на Воробьевых горах, и за окном светила полная луна, ей казалось, что оттуда смотрят на них в телескопы тысячи жителей Белого Поселка, это была глупая мысль, но она не оставляла Алену все то время, пока они с Аркадием были вместе, и ей даже хотелось, чтобы их видели с Луны, ощущение чужого взгляда придавало ее собственным чувствам не то чтобы пикантность, но какуюто остроту, она даже гордилась тем, что ничего не стеснялась, пусть смотрят, пусть все знают, как ей хорошо с любимым человеком, а потом, когда она лежала на плече Аркаши, повернув голову к раме окна, ей вдруг показалось странным, что прошло так много времени (часы? дни? века?), а луна все стояла на том же месте, неужели земля перестала вращаться и мгновение застыло от счастья, но нет, откровение было
таким же ошеломляющим, как поцелуй - не луна висела за окном, а всего лишь осветительный прожектор на Воробьевой Башне, такой же бледнокруглый и с нелепыми грязными пятнами…
        И все. Чтото в ее душе лопнуло тогда и рассеялось. Это было глупо и ей самой непонятно, но после той первой ночи она ни разу не сказала Аркаше: «Мне хорошо с тобой». Она любила его и не сомневалась в этом даже тогда, когда появился Метальников, но Владу Алена говорила: «Мне хорошо с тобой», и это действительно было так, а Аркадию, мужу своему, она не говорила этого никогда, и ей временами бывало с ним так плохо, что хоть вешайся, но любила она именно его, и умереть готова была только за него, непутевого, да вот и пришлось умереть, так уж получилось - за него, от него, изза него. Аркадий коснулся ее груди пылающей ладонью, она увидела ее, тянувшуюся из пустоты, будто голографическое изображение с телеэкрана, увидела, поняла и даже в мыслях не собиралась уклониться: если нужно Аркаше, она готова. Ему было нужно.
        Потом она ждала его на холме, а он не приходил. Она знала, как его влечет к ней, и как он проклинал себя за то, что убил ее, не понимая - почему. Он дотянулся ладонью и до Влада, и Влада он тоже взял в их новый мир, хорошо хоть на холм не привел, но потом все равно они оказались рядом, и Метальников сделал то, чего не мог сделать Ариман, ее муж: разрушил кокон, и за ним пошли все.
        Чтобы оказаться здесь.
        Это - любовь. И если Вдохновенный, пусть даже Ищущий Невозможного, не понимает сути, а все, что она думала о любви - своей, мужа, мужчины, женщины, листа клена, предрассветного ветерка, кометы, звезды и всего мироздания, - если все это для него лишь пустые оболочки несуществующих в его мире идей, то и сам Вдохновенный пуст и не способен спасти Миньян от гибели. Только ли Миньян? А свой мир?
        Его мир погибнет тоже. Потому что ВдохновенныйИщущийНевозможного, найдя наконец то, что искал, оказался не способен впустить в собственное сознание сущности, рожденные в мире, где камень падает на землю, а не мысль о камне - на информацию о земле…
        «Любовь, - сделала Даэна последнюю попытку, - это стремление спасти. Любовь к Творцу - спасение мира. Любовь женщины к мужчине - спасение рода. Любовь камня к планете - спасение порядка, заложенного в законах природы».
        «Да, - сказал Бог из огненного шара. - Это так. Я люблю тебя».
        В это время во мрак небытия обрушился холм, с которого стекала река, и поток разлился по тверди, уменьшившейся уже настолько, что Миньяну пришлось собраться на маленьком пятачке в ложбине, куда прибывала вода.
        Поток устремился в неожиданно возникший посреди тверди водоворот - темная вода обрушивалась в щель, которая никуда не вела, материя исчезала здесь, возвращаясь в то, чем была до создания: в хаос. Странным образом в водовороте сталкивались два противоположно направленных потока - вода закручивалась одновременно по часовой стрелке и против. Даэне было все равно, но знатоки законов природы - Генрих и Ормузд - удивленно смотрели на происходившее, сами, впрочем, не понимая того, что именно их так удивило.
        Вода срывалась в провал, но с холма прибывало еще больше, и посреди тверди, уменьшившейся до размеров большой комнаты, уже и места на осталось для того, чтобы поставить ногу на сухую поверхность. Ормузд был бессилен, он больше не мог создавать материю из духа. Бессилен был и Чухновский - он говорил с Богом, и Бог слышал его, Бог даже отвечал ему из огненного шара, но ничего не пожелал сделать для спасения Миньяна. Если Творец оставляет человека, человеку остается одно - смерть. Генрих Подольский тоже ощущал свое личное бессилие и бессилие свое, как части Миньяна. Бессилие же остальных частей Миньяна - Абрама, Антарма, Натали, Виктора и Влада - было настолько очевидно для каждого, что никто из них даже не пытался обратить к Даэне требование: «Позволь мне! Я - спаситель!»
        «Я люблю тебя», - повторяла Даэна. Одна только эта мысль осталась в ее сознании. Она отторгла от себя память Аримана, истончившееся умение Ормузда и Антарма, инстинктивное стремление Чухновского и Абрама слиться с Творцом, трагическую верность Натали и растерянное незнание Генриха, она оттолкнула от себя преданность Влада и целеустремленность Виктора. Ничто из этого не было больше нужно. Ничто не могло помочь и спасти, если не смогла помочь и спасти любовь.
        «Я люблю тебя», - повторяла Даэна, как заклинание, как молитву.
        «Я люблю тебя», - повторял Бог из отненного шара. Бог, отчаявшийся спасти то, чего не мог понять.
        Воды не стало - она исчезла, и тела Миньяна мгновенно обсохли, потому что понятия о влаге не осталось в материальном мире, сжавшемся до размеров стола, на котором плечом к плечу, спиной к спине, грудью к груди стоял Миньян, и только любовь Даэны все еще позволяла ему жить.
        Но жизни осталось так мало.
        «Я люблю тебя», - сказал Бог.
        «Я люблю тебя», - сказал человек.
        Звезда погасла, голос Бога прервался, Творец больше не говорил со своим созданием. В мире еще оставался свет, но лишенный любви, должен был погаснуть и он.
        Так и произошло после того, как под ногами Миньяна рассыпалась, раскрошилась и упала в небытие твердь. Щупальца мрака разодрали полосы света в клочья, проглотили их и сами исчезли, став ничем.
        Материя, созданная Ормуздом, перестала быть.
        Исчезли и звуки.
        Миньян еще ощущал себя, Даэна обнимала всех, и ей казалось, что она обнимает себя за плечи, это были жесткие мужские плечи, и мягкие женские, она повторяла: «Я люблю», но уже не знала, к кому были обращены эти слова.
        Последней мыслью, однако, оказалась не мысль о любви, так и не сумевшей спасти, но мысль о Боге, спасти не пожелавшем. Это была чужая мысль, Даэна оттолкнула ее от себя, но деться мысли было некуда, пространства больше не существовало, и мысль осталась. Идея Бога обняла Даэну. Бог и любовь соединились, когда погасло все.
        Мрак. Безмолвие. Отсутствие.
        Глава десятая
        
        ВдохновенныйИщущийНевозможного и ВсемогущийУправляющийВселенной не сразу поняли, что одержали победу в самой важной дискуссии. Сначала они решили, что проигрыш сокрушителен, и теперь комуто из них, а может, и обоим придется либо менять свои имена, либо лишаться определяющей идеи.
        Пока ВдохновенныйИщущийНевозможного разговаривал с Миньяном, ВсемогущийУправляющийВселенной пытался удержать усилия разумных, объединившихся в желании уничтожить то, что им не дано было понять. Оба, конечно, сознавали, что скрывать свои действия удастся лишь до определенного предела, но не ожидали, что предел так быстро будет достигнут. ВдохновенныйИщущийНевозможного говорил с Миньяном из огненного материального шара в то время, как АктивныйУмеющийДействовать и все остальные разумные идеи пытались этот шар уничтожить.
        Материальный мир истончался быстро, а разум его так и остался вне пределов понимания. Идея любви могла быть (и наверняка была!) новой, важной и, не исключено, даже жизнерождающей, но, отягощенная материальными определениями, она стала пустой оболочкой, не наполнившись духовным содержанием.
        Любовь к Богу? Идея Бога, игравшая важную роль для Миньяна, была отжившей и мертвой для ВдохновенногоИщущегоНевозможного.
        Любовь к женщине? Но что есть женщина, и почему идея любви к этому материальному созданию настолько важна, что Миньян именно ее считал основой для понимания?
        Были еще любовь к отчизне, родному дому и далекому другу, и все это были пустые оболочки. Пока ВдохновенныйИщущийНевозможного пытался отделить понятие чистой любви от примесей, мешавших понять ее суть, он проиграл все, что мог: огненный шар погас и стал ничем, материальное, созданное Миньяном после его появления в мире, погасло и стало ничем, а потом и ВсемогущийУправляющийВселенной допустил ошибку, решив процессы, происходившие вне Вселенной, анализировать, будто это были обычные духовные сущности.
        Материя перестала быть, а с нею перестал быть и разум.
        ВдохновенныйНашедшийНевозможное лишился цели жизни, поскольку не смог ввести найденное им невозможное в мир. Идея, потерпевшая поражение, должна раствориться в фоне Вселенной.
        Но перед тем, как исчезнуть, ВдохновенныйНашедшийНевозможное всетаки хотел ответить на последний в его жизни вопрос: во что обратилась любовь Миньяна, какую оболочку (пусть даже пустую!) создали в мире его последние слова о Боге и любви?
        Уходил из жизни и Всемогущий. Определяющего имени он уже лишился и быстро забывал основные закономерности мироздания, составлявшие его суть. Он тоже хотел ответить, исчезая, на последний вопрос, остававшийся в пределах его понимания: чем становится материальная мысль, если оболочка, возникшая в мире после гибели Миньяна, пуста?
        Покидая мир, растворяясь в фоне его еще не родившихся идей, оба ощутили нечто, чему не могли дать определения. Чтото происходило с ними, чего они понять не могли. Вдохновенный ощутил, что готов принять любую идею, даже ту, которая вызывала у него решительное чувство отторжения. Это было новое ощущение, странное, сближающее, толкающее к пониманию, более того - к единению… к любви.
        Любовь?
        Вдохновенный двигался к новому своему имени, пока не понимая ни того, что с ним происходило, ни того, что могло произойти со Вселенной, если бы он отторг проникшую в него идею и погиб. Вдохновенный не понимал еще, что любит всех и каждого, но уже ощущал обертоны своей любви, сущности, сопровождавшие любовь в том мире, где она возникла. Идея любви захватывала Вдохновенного, и имя его изменилось опять, он был теперь ВдохновеннымПолюбившимНевозможное, и еще - он стал вторым собой, это было невозможно, но разве он не достиг невозможного и не полюбил его? Их теперь было двое, и оба были - одно. Любовь обрела дополнительное имя, и сущность, которую теперь следовало называть ЛюбовьюПокорившейМир, отделилась от ВдохновенногоПолюбившегоНевозможное. Так в другом, еще не познанном мире, плод отделяется от матери, оставаясь связан с ней пуповиной.
        Всемогущий принял в себя обоих, и тогда - никто из троих не ожидал такого исхода - в мире возникла сущность, какой не было никогда прежде: ВдохновеннаяЛюбовьУправляющаяВселенной.
        Мир изменился.
        Мир и раньше был не прост. Как мог быть прост мир, состоявший из беспрестанно взаимодействовавших идей? Идеи были способны к саморазвитию, но не могли развиваться без дискуссий. За много оборотов Вселенной, прошедших после возникновения мира, способы дискуссий были доведены до такого совершенства, что стали самостоятельными идеями, также способными развиваться. В дискуссиях рождались новые сущности, но в дискуссиях сущности и умирали, создавая фон, без которого развитие так же было бы невозможно.
        Както во время дискуссии о причинах замедления расширения мироздания возникла даже идея СовестиУкрепляющейСознание. Совесть появилась как свойство, равно присущее каждой идее, желавшей выступить против утверждений о том, что Вселенная замедлила расширение изза эгоизма идей. Идея ЭгоизмаПрисущегоРазуму также была не из полезных для всеобщего блага, но она не могла не появиться, как в материальном мире не мог не появиться у любого рождавшегося на свет младенца инстинкт поиска защиты у более могущественного существа - матери.
        В мире существовали совесть во всех ее многочисленных модификациях и эгоизм в таких ипостасях, о каких материальному человеку, верящему в то, что эгоизм суть свойство именно человеческой природы, не дано было ни знать, ни догадываться. Идеи понимали друг друга, отрицали друг друга и даже использовали друг друга, чтобы победить в важном споре. Но никогда с начала времен идеи друг друга не любили. Идея любви не возникла до тех пор, пока не начался диалог с Миньяном, точнее, с той его сутью, которая заключалась в Алене Винокур - Даэне, Той, Кто Ждет, женщине, для которой любовь была сутью ее существа.
        ВдохновеннаяЛюбовьУправляющаяВселенной изменила то, что меняться не могло и не менялось с начала времен. Чтото происходило - не с идеями, которые были сутью каждого живущего, но с представлениями о Вселенной.
        Мрак. Для погибавшего материального существа мрак стал последним представлением о покидаемом мире.
        Мрак - ничто. Отсутствие материи. Смерть. Но отсутствие материи означает присутствие духа - а это благо.
        Нет. Благо - когда материя и дух неразделимы и дополняют друг друга. Это закон.
        Нет такого закона. Не было. Теперь есть.
        Материя и дух дополняют друг друга так же, как мрак дополняет свет.
        Свет? Что есть свет? Пустое понятие, оболочка неопределимой мертворожденной идеи.
        Так было. Теперь не так. «Я расскажу вам, что такое свет, - это была мысль ВдохновеннойЛюбвиУправляющейВселенной, - и расскажу, что такое мрак. Нет пустых оболочек. Есть оболочки, которые были пусты, но которые теперь наполнятся содержанием. Духовным и материальным. Я - Любовь».
        Должно быть, совсем в ином мире подобное чувство испытывал Моисей, поднявшийся на гору Синай и услышавший из огненного куста: «Я - Бог твой». Раскрывались неведомые прежде понятия, а пустые оболочки идей наполнялись содержанием.
        Мрак равнозначен отсутствию. Свет - присутствие идеи. Свет невозможен без мрака, отрицание невозможно без утверждения.
        Заповеди.
        Есть мир, и он един.
        Есть дух и материя, они неразделимы, и это единение спасет мир.
        Почитай идеи, породившие тебя, ибо это истина.
        Не убивай материальную суть, ибо убиваешь себя.
        Не убивай суть духовную, ибо это ты.
        Прими чуждое, ибо нет чуждого в едином мире.
        Полюби чуждое, ибо любовь создает единство, а единство суть спасение.
        Противоречь, ибо нет развития без противоречий.
        ВдохновеннаяЛюбовьУправляющаяВселенной готова была доказывать необходимость каждой заповеди, но делать это ей не пришлось. Не то чтобы все разумные сущности мира немедленно восприняли новые идеи, но и спорить никто не решился. Каждая из заповодей обрела сознание и возможность распространять себя. И имя, конечно. Новые имена были странны, они содержали столько слов, сколько было необходимо носителям разума. ПочитательИдейВещающийИстинное. ОтрицательУбийства. ВоспринимающийЧуждое. УказательПротиворечий. И сущность, имя которой состояло вовсе из одного слова - Создатель.
        Никто не пытался спорить с ПочитателемИдейВещающийИстинное, а те, кто слушал ВещающегоИстинное, понимали, что не спорить нужно, а принимать новое в той форме, в которой оно явилось в мир. Так гдето и когдато евреи безропотно склонились перед сошедшим с горы Синай Моисеем, что, впрочем, не помешало им впоследствии грешить, нарушать, каяться, веровать, стремиться к Творцу и бежать от Него - в общем, жить.
        Жизнь продолжалась, и ВдохновеннаяЛюбовьУправляющаяВселенной призвала Создателя сделать то, что составляло смысл его имени.
        Глава одиннадцатая
        
        Миньян ощутил себя обновленным во мраке и безмолвии. Ни мрак, ни безмолвие не угнетали его, как это было при прежнем рождении, - напротив, мрак помогал понимать духовную суть мира, а безмолвие помогало общаться.
        Он заговорил с ВдохновеннойЛюбовьюУправляющейВселенной и от нее узнал о том, как был спасен. Он заговорил с Создателем и узнал о своем предназначении в мире. Только Миньян мог изменять законы природы, поскольку только в нем действовали природные законы всех трех миров, возникших после Большого взрыва.
        Много оборотов назад родилось и начало расширяться единое Мироздание, состоявшее из материи и духа. Будучи по природе своей существом бесконечно разумным, Мироздание ощутило восторг, сменившийся вскоре чувством ужаса.
        Материя и дух отделились друг от друга.
        Что произошло? Флуктуация материи? Сбой мысли? Этого не мог знать ни Создатель, ни, тем более, Миньян. Они понимали только, что когда закончилась взрывная стадия расширения, Мироздание распалось на три составляющие: три Вселенных начали независимое существование - бессмысленное, безнадежное и заранее обреченное.
        Первая Вселенная оказалась материальной - дух, как мировая сущность, был низведен до функции движения атомов и полей. В результате с неизбежностью получилось, что больше двенадцати миллиардов лет в материальной Вселенной не существовало никаких проявлений разума.
        Материя так и не осознала себя - разве что на уровне человеческих индивидуальностей. В конце концов человек создал понятие об идеальном, о духе, о Боге - разумная материя пыталась хотя бы на уровне воспоминаний воссоздать истинную свою сущность.
        Естественно, понятие об идеальном, не будучи таковым на самом деле, лишь разобщило людей. Когда духовное является функцией деятельности материального мозга, а мозг, в свою очередь, возникает в результате эволюции вещества и поля, то и рождение Вселенной поразному представляется ученому, исследующему движение галактик, и богослову, верящему в разумный акт творения. Единое действие расщепилось, и о сути его человек, как бы гениален он ни был, догадаться не мог. Впрочем, он не мог догадаться и о том, что не способен догадаться, в чем на самом деле состояла истина.
        Человек сконструировал себе духовный мир, пытаясь (возможно, на уровне глубинных материальных инстинктов) востановить нарушенное единство Мироздания, но создать истинный дух он не мог, поскольку имел дело с материей и только с ней. Совесть, честь, идеал, мечта, вера - придавая этим понятиям духовный, внематериальный смысл, человек все равно не выходил в осознании этих сущностей за рамки своего вещественнополевого мира. Совесть не жила самостоятельной жизнью, но была порождением человеческих поступков и вне их становилась абстрактной бессмыслицей. Идеал был всего лишь рожденным в мозгу человека представлением - движением атомов и полей, а не самостоятельной и самодостаточной мировой сущностью.
        Человек создал систему представлений об идеальном, в которой истинно идеальному места не нашлось, поскольку идеал не существовал вне человеческих о нем представлений. Была ли честь самостоятельной сущностью - вне человеческого общества и созданной им морали? Была ли самостоятельной сущностью любовь - вне сугубо материальных особенностей человеческого организма, необходимых для продолжения рода?
        Вторая Вселенная имела, казалось бы, все шансы выжить, в отличие от материального мира. Здесь равно и раздельно существовали материя и дух. Материальное могло обращаться в духовное, а дух - в материю. Сначала это происходило самопроизвольно, а когда и во Второй Вселенной возникла разумная жизнь, человек научился пользоваться законами взаимопревращения материи и духа, создавая из идеи жилища его материальную конструкцию, а из вещественной структуры дерева или земли - конструкцию духовную, не способную, впрочем, к саморазвитию. Духовная составляющая мира разумной так и не стала.
        Третья Вселенная оказалась миром духовным, миром разумных и развивающихся идей, абсолютно, однако, чуждых всякой материи.
        Все три Вселенных изначально были обречены на гибель - по той причине, что ни одна из них не была настолько совершенной, чтобы существовать вечно.
        Ибо вечно только совершенство.
        В Первой, материальной Вселенной человек стремился к совершенству, однако законы природы были здесь бездуховны, и потому истинного совершенства в этом мире существовать не могло. Первая Вселенная была обречена.
        Во Второй Вселенной человек, стремясь к совершенству, умел создавать вещество из мысли и обращать вещество в мысль, но духовная составляющая, не будучи самостоятельно разумной, такой способностью не обладала. И потому Вторая Вселенная была обречена тоже.
        Идеи, населявшие Третью Вселенную, не могли достичь совершенства в своем мире, поскольку полагали материю не только противоположной духу, но принципиально ему враждебной сущностью. Мысли, идеи обладали разумом, материя же представлялась им косной и безмысленной - следовательно, подлежащей уничтожению. Потому на гибель была обречена и Третья Вселенная.
        Три обреченных мироздания могли спастись, достигнув совершенства: вновь став единым целым, каким была Тривселенная в момент Большого взрыва.
        Глава двенадцатая
        
        Даэна проснулась, когда солнце еще не взошло, а редкие облака, повисшие над домиком, отсвечивали багровым и казались круглыми щитами, о которые разбивались крупные капли рассвета.
        Она полежала немного, вспоминая - не мыслями, но телом, - ощущения прошедшей ночи. Создатель хотел знать все, и Даэна говорила с ним каждой своей клеткой, ею же и созданной не далее как вчера вечером: она хотела, чтобы ночь была счастливой, и собрала себя такой, какой видела в собственном воображении. Ночью она была с Ариманом, и они любили друг друга, их было двое в одном существе, и голова от этого шла кругом, ей не было так хорошо даже тогда, когда она была земной женщиной по имени Алена.
        Она встала, оглядела себя в зеркале (ах, как хороша, слов нет, впрочем, Создатель лучше понимал без слов) и немного прибралась по дому. Постель стала мыслью о постели, Создатель подхватил ее, как принимает опытный теннисист направленный ему мяч, и родилась идея, способная к самостоятельной жизни - ПостельПринимающаяТело. Даэна уже привыкла к тому, что, создав материю из пустых оболочек идей, она могла возвращать созданное в состояние духа, но уже в новом качестве - наделяя сознанием, самостоятельным именем и невозможной прежде сутью. Конечно, Создатель помогал, но Даэна не всегда улавливала его неощутимые для материального сознания движения.
        Даэна вышла за порог и застыла в изумлении: лик Создателя смотрел на нее со светлевшего неба. Она поразилась, но и испугалась, потому что не ожидала явления именно сейчас, когда вокруг была утренняя тишина и хотелось побыть наедине с собой и ночными воспоминаниями.
        Жаль, - подумала Даэна, - это было так хорошо. Создатель ждал, и Даэна отступила, отдав Миньян власти и разуму Пинхаса Чухновского.
        - Что случилось? - спросил Чухновский.
        - Затруднение, - сообщил Создатель, улыбнувшись уголками губ. Чухновский понимал, конечно, что видит не улыбку, а лишь ее идею, мысль об улыбке, преобразованную сознанием, но не мог заставить себя прямо глядеть в небесный лик - все уровни его наследственной памяти и общей памяти Миньяна протестовали против того, что Создатель - Вездесущий, Всезнающий и Всесильный - может явиться человеку не в виде символа, а как реальное существо, глядящее с неба на землю.
        - Затруднение, - продолжал Создатель, - заключается в том, что ОчищениеТребующееПокаяния оказалось идеей нежизнеспособной. Она погибла во время последней дискуссии. Мы пришли к заключению, что покаяние является всетаки исключительным атрибутом материального мира. Нам понятна идея вины, это жизнеспособная идея, и многие из нас влючили понятие вины в свои жизненные установки. Моя вина, например, в том, что я являюсь тебе в понятном для тебя образе, не будучи тем, за кого ты меня принимаешь. Но покаяние, которое я должен принести… Кому? И какая новая идея возникнет в результате? Не будет ли следствием новая вина и, следовательно, необходимость нового покаяния? И если наша задача - спасти мироздание от гибели, то не окажется ли непрерывность вины и покаяния тем циклом, который не позволит нам выполнить предназначенное?
        - Покаяние, - сказал Чухновский, - это признание ошибочности некоего действия, обещание не допускать подобного впредь. Почему у вас, таких мудрых, возникли затруднения в понимании этих простых истин?
        - Это не простые истины, - возразил Создатель. - Понятие вины включает в себя понятие о действии. О материальном действии. Для нас нет ничего сложнее этого. В дискуссии с тобой, когда ты называл себя Генрихом, возникла мысль о том, что твой переход из материального мира был вызван действием, которое тыГенрих назвал убийством. Определение убийства, данное тобойГенрихом, и вызвало последующую дискуссию. Материальное убийство не является уничтожением материального же носителя, но только лишением его определенных атрибутов. Мы же определили убийство как преднамеренное уничтожение идеи во время дискуссии. Но в дискуссии неизбежно рождается новая идея, более совершенная и способная к саморазвитию. Если убийство влечет за собой вину, а вина требует покаяния, то из этого следует, что убийство недопустимо. Значит, необходимо сохранять жизнь любой идее, даже противоречащей общему направлению развития мироздания?
        - Но речь идет о разных вещах! - воскликнул Чухновский. - Убийство разумной идеи не может вызвать вины, поскольку возникает новая идея, более совершенная.
        - Верно, - сказал Создатель. - И тогда понятия вины и покаяния не могут быть применимы к нашему миру. Это пустые оболочки идей. Между тем, не введя эти идеи в общую для нас систему представлений, мы не сможем понять твой мир, а ты не поймешь наш.
        - О Господи, - сказал Чухновский. - Только ли эти два понятия лежат между нашими мирами? Боюсь, мы никогда не поймем друг друга полностью.
        - Мы уже понимаем многое, как и ты, - возразил Создатель. - Мы поняли то, чего не понимали от начала времен: материальный мир необходим для выживания мироздания. Если бы ВдохновенныйИщущийНевозможное не победил в дискуссии, тебя бы не было…
        - Спасибо за напоминание, - сказал Чухновский. - Меня не было бы. Не было бы всех нас, кто во мне и в ком я. И ты, говорящий об этом, не испытываешь бы по этому поводу вины?
        - Нет, - помолчав, сказал Создатель. - Я не могу испытывать то, чего не существует. Вина и покаяние - пустые оболочки, не заполненные разумом. Они названы, но их нет.
        - Существуют только разумные идеи?
        - Идея не может быть неразумной.
        - Идеи создает человек, воспринимая их от Бога! Господи, почему ты искушаешь меня? Почему заставляешь толковать истины, которые ты сам вложил в меня - человека?
        - Ты противоречишь себе. Это тоже свойство разумной материи?
        Чухновский молчал. Он смотрел в сиявший над ним небесный лик Создателя и ждал откровения, как когдато ждал божественного откровения Моисей, взошедший на гору Синай. Он готов был внимать Создателю, любить Его, бояться, как боятся сурового, но справедливого отца, но не был способен перечить Создателю и, тем более, чтото ему объяснять, потому что Он не мог не понимать все. И значит, задавая вопросы, искушал.
        В глубине сознания Чухновский понимал, что Даэна напрасно призвала его. Он должен уйти. Пусть иная суть Миньяна говорит с Создателем.
        Мысль о том, что Создатель может быть не всеведущим и не всемогущим, была для Чухновского невыносима. Он вглядывался в себя, того, каким был когдато, не в своей жизни, о которой не знал ничего, а в прошлых, и находил там многочисленную череду служителей Бога, все его предки верили в Него, любили и знали, что Он справедлив.
        Уйди, - сказал он себе и сам себе ответил:
        - Уйти - значит сознаться в том, что все мои жизни были ошибкой. Не могу.
        Создатель воспринял эту мысль как ответ на вопрос.
        - Поэтому материальный мир погибает, - сказал он. - Противоречивая идея теряет разум и, следовательно, жизнь. Пустые оболочки мысли - тому пример.
        - То идея, - пробормотал Чухновский, уходя. - А человек только потому и развивался, что противоречил сам себе.
        - Нет, - убежденно сказал Создатель. - Противоречить себе невозможно.
        - Давай разграничим законы природы, - сказал Генрих Подольский, ощутив, как уплывает в подсознание бывший раввин, не сумевший говорить на равных с нематериальным существом, которое он инстинктивно воспринимал как Бога, создавшего Вселенную.
        - Давай разграничим законы, - повторил Подольский, не узнавая смотревшее на него из небесной глубины лицо Создателя. Создатель чаще других идей говорил с Миньяном, но видимый его облик менялся раз за разом, и, пока не начнешь говорить, нельзя было быть уверенным в том, что перед тобой именно та идея, что являлась в прошлый раз. - Один из фундаментальных законов мира материи - закон сохранения. Вселенная, возникшая двенадцать миллиардов лет назад…
        - Лет? - прервал Создатель.
        - Мы уже договорились о единицах измерения, - укоризненно сказал Подольский.
        - Мы? Да, ты прав. Ты говорил об этом с ВдохновеннойЛюбовьюУправляющейВселенной. Я знаю, что такое год. Продолжай.
        - Моя Вселенная - назовем ее Первой - возникла двенадцать миллиардов лет назад. Определенное количество вещества. Определенное количество энергии. Материя сохраняется - она не может перейти в идею, в ничто. Во Второй Вселенной законы сохранения иные - они включают в себя в равной степени дух и материю. В Третьей Вселенной - твоей - существует закон сохранений духовной сути, но материя не сохраняется, верно?
        - Да. Но это не объясняет противоречия, которое ты…
        - Объясняет. Законы сохранения в твоей Вселенной выполнялись до тех пор, пока не пришел я. Мы. Миньян. Для начала мы создали материю из идей, отняв у твоего мира его существенную часть.
        - Нет. Материя была создана из пустых оболочек мысли. Ты называешь это хаосом.
        - Из пустых оболочек, которые могли стать разумными идеями. Теперь они ими не станут. Но создав для себя среду обитания, мы продолжили мыслить, и в твоем мире появились идеи, ранее в нем не существовавшие. Любовь. Покаяние. Совесть. Чисто человеческие идеи.
        - Мы приняли их, - согласился Создатель. - Нарушения законов природы не произошло, потому что Вселенная расширилась, вместив новые сущности.
        - Законы были нарушены, - сказал Подольский. - Возник новый закон сохранения, включающий переход материи в дух, только и всего. Но не в этом дело. Насколько я понимаю, в твоем мире и прежде возникали не рожденные идеями материальные предметы. Иначе откуда бы вам вообще знать о том, что такое материя?
        - Да, это так.
        - И вы эти предметы уничтожали, превращая в пустые оболочки идей - заботились, понимаете ли, о будущих поколениях.
        - Это тоже верно.
        - А в нашем мире происходили противоположные процессы. Человеку в голову приходила мысль, которая вроде бы ни из чего не следовала. Наитие. Чаще всего человек поступал с этой мыслью так же, как вы поступали с материальными артефактами: уничтожал ее, превращал в объект памяти, по сути - в пустую оболочку. Дальше. Разберемся с проблемой смерти. Я умер в своей Вселенной и возник во второй - на поле Иалу, где приходили в мир личности, способные к активной мыслительной деятельности. Восемь моих сущностей появились во Втором мире именно таким образом. Двое - Антарм и Ормузд - возникли иначе. Они тоже пришли во Второй мир из Первого, но - на поля Сардоны. И могли изначально легко создавать материю из духа и обращать в идеи материальные предметы и явления. Более того, Ормузд - имя бога света и добра в одной из земных мифологий. Почему Аркадий Винокур, перейдя во Второй мир, ощутил себя Ариманом и был принят Ормуздом именно как Ариман, бог зла и мрака в той же мифологии? Это означает, что связь между Вселенными была всегда. Она воспринималась подсознательно каждым разумным человеком. Связь между Вселенными
стала основой мировых религий. Кстати, этой идеи нет в твоем мире.
        - Религия? Это пустая оболочка.
        - Естественно, для тебя пустая. Но раввин Чухновский, который был мной только что, всегда, во всех своих прежних жизнях, верил в то, что существует Бог, создавший материю из хаоса. Он всегда верил, что после смерти попадет в высший мир, приблизится к Творцу, воссияет в его свете. Если это не идея о Второй и Третьей Вселенных, искаженная человеческим сознанием, - то что это такое? Я убежден, что и ты можешь привести примеры связи твоей Вселенной с миром Ученых и с моим материальным миром. Дело в интерпретации.
        Физиономия Создателя в небесной выси неуловимо исказилась - должно быть, он хотел изобразить какуюто человеческую эмоцию, но еще плохо умел управляться с материальной мимикой.
        - Пожалуй, - сказал он. - Появление материальных артефактов. Дискуссия об этом состоялась очень давно, я не могу ее помнить, поскольку с тех пор много раз разделялся на жизнеспособные идеи… Но знаю - эта дискуссия произошла примерно через двадцать оборотов Вселенной после ее начала. Именно тогда родился СпособныйЗнающийМатериальное. Он утверждал, что материя является вместилищем пустых оболочек, из которых формируются новые идеи. Материя была всегда, но обычно мы ее не воспринимаем. Она является нам лишь тогда, когда в мире возникает недостаток пустых оболочек. Общими усилиями материя уничтожается, пустые оболочки входят в мир, придавая новый стимул дискуссиям.
        - Но в таком случае, - поразился Подольский, - появление материального объекта должно быть для вас благом - ведь это стимул к развитию!
        - Нет, - сказал Создатель. - Нет, все наоборот. Вселенная развивается, когда в результате дискуссии рождается новая идея. Пустая же оболочка становится фоном, она разумна, но не способна к развитию. Я не могу найти сравнения в твоем мире, чтобы объяснить так, как понимаю…
        - Темная материя, - сказал Подольский. - Мой дед был астрономом, и эта память во мне сохранилась. Он жил в двадцатом веке, и я не стану объяснять, что это значит. Его звали Евсеем. Темой его исследований была темная материя. Фон Вселенной. Я скажу так, как понимал он. Когда родился - точнее, когда был зачат - мой отец Натан, деду было двадцать восемь, и он еще не был крупным специалистом, каким стал впоследствии. Поэтому эта часть моей наследственной памяти не полна… Дед был уверен в том, что темная материя - это гибель Вселенной.
        - Пустые оболочки, - сказал Создатель. - Твои мысли - пустые оболочки.
        - Не могу себе представить, как ты это воспринимаешь… Опишу, как понимал дед. После Большого взрыва, когда возник наш мир, назову его Первой Вселенной, материя была размазана в расширявшемся пространстве почти равномерно - и вещество, и излучение. Почти. На самом деле равномерность была не вполне идеальной. В результате возникли флуктуации, нараставшие как снежный ком…
        - Как снежный ком, - повторил Создатель.
        - Это я попробую объяснить в другой раз, - поспешно сказал Подольский. - Никогда не знаешь, какое слово станет в твоем мире зачатком идеи, а какое останется пустой оболочкой… В общем, мелкие неоднородности нарастали, и возникли галактики, звезды, планеты… Вселенная расширялась. Энергия первичного взрыва разгоняла материю, будто ветер, надувающий паруса древнего корабля. А сила тяготения заставляла материю сжиматься, будто шарик, сжатый в кулаке. Если материи недостаточно, чтобы притяжение остановило расширение, то - замечательно! Расширение будет продолжаться вечно, и вечным окажется развитие. Там, конечно, свои сложности, дед понимал их, а я нет, и объяснить не могу… В конце прошлого века астрономы обнаружили, что видимой материи во Вселенной недостаточно для того, чтобы сила тяжести остановила расширение. Но оно все равно тормозилось! Значит, в мире существовала какаято другая, невидимая материя. Одни ученые считали, что это коричневые звезды - слишком слабые, чтобы их можно было увидеть в телескопы. Количество их огромно, они притягивают, изза нихто Вселенная и оказывается обречена на сжатие
и следовательно, - на гибель. Другие считали, что виноваты не звезды, а материя, которая существует как бы в другом пространствевремени, - черные дыры. Впрочем, это все детали. Ты понимаешь, что я хочу сказать? Наша Вселенная погибнет - так же, как и твоя. В твоей Вселенной, в Третьем мире, расширение уже сменилось сжатием, потому что слишком много оказалось пустых, не заполненных идеями оболочек. А оболочек этих оказалось много, поскольку их изначально было более чем достаточно. К тому же, они и сейчас возникают, когда в твоем мире появляется материя.
        - Да, - согласился Создатель.
        - Ну вот, - с удовлетворением произнес Подольский. - А в нашем мире то же самое происходит изза невидимой материи, существовавшей изначально. И…
        Он замолчал. Мысль, пришедшая в голову, показалась Подольскому нелепой, говорить о ней не хотелось, но и не сказать он не мог тоже, потому что Создатель не речь воспринимал, конечно, а мысль, и если Подольский хотел очертить для себя контуры возникшей идеи, то нужно было о ней подумать, но тогда идея оформится, и собеседник осознает ее, как часть своего мира, ту пустую оболочку, одну из множества, изза которых его мир обречен на гибель, как обречена на гибель Вселенная, в которой Подольский оставил свою жизнь, свое тело, свою судьбу.
        - Думай, - сказал Создатель. - Идея должна родиться. Думай.
        - Еще одна пустая оболочка… Зачем?
        - Пустая оболочка может стать живым существом. В твоем материальном мире - я не могу этого исключить - скрытая материя, о которой ты говоришь, рождается из идей, пришедших из нашего мира, как ты пришел к нам из своего.
        - Минуя Вторую Вселенную?
        - Нет, пройдя через нее и преобразовавшись в ней.
        - Не понимаю.
        - Мы должны это понять вместе. Пустые оболочки идей в нашем мире и темная материя - в твоем. В результате - оба мира обречены. Во Второй Вселенной, видимо, такая же ситуация.
        - Что я знаю о Второй Вселенной? Я не помню ее. Я оставил там свою память, чтобы вырваться в ваш мир.
        - Ты не мог оставить свою память. Ты мог лишиться ее материального носителя. Но как могла быть утеряна суть?
        - Повтори, - потребовал Подольский.
        - Память - существо нашего мира. Ты не мог оставить ее в мире, наполовину состоявшем из материи.
        - Но я - мы все, кроме Аримана, - лишился памяти там…
        - Почему Ариман свою память сохранил?
        - Не знаю. Ариман - воплощение зла. Он утверждает, что убил каждого из нас, хотя и не понимает - зачем.
        - Оставим это пока. Память - живое существо. Я помню прошлое - свое и всех идей, ставших частью моей сути. Но это не значит, что память - моя часть, она самостоятельна, она разумна и не уничтожима.
        - Не понимаю. Ты хочешь сказать…
        - Я хочу сказать, что в дискуссии с Учеными ты лишился материальной энергии своей памяти и только потому забыл обо всем, что помнил. Но суть памяти энергией не обладает, она не материальна. Перейдя в нашу Вселенную, ты должен был ее сохранить.
        - В виде пустой оболочки…
        - Нет! Пустая оболочка возникает именно из материальной субстанции, память же - та ее суть, что осталась в тебе - нематериальна.
        - Почему я ничего не помню о том, каким был? - в отчаянии воскликнул Подольский.
        - Ты помнишь. Но ты не умеешь работать с абсолютно нематериальными носителями. Ариман умеет. Поэтому он помнит.
        - Но ведь я - это он, и он - это я. Мы - одно.
        - Да, в материальном плане вы стали одним существом, имя которому Миньян. Но я ощущаю вас раздельно. Как же иначе я говорю именно с тобой, а не со всеми сразу?
        - А Ормузд? Антарм?
        - Все равно.
        - Я могу вспомнить все?
        - Ты все помнишь.
        - Нет!
        - Да. Говори со своей памятью так же, как говоришь со мной. И она тебе ответит так же, как отвечаю я.
        - Память - вне меня?
        - Память в тебе. Вот аналогия, которая, возможно, будет более понятна. Ты говорил о втором «я», о том, как твое материальное сознание способно вести дискуссии с самим собой. Разве твое второе «я» менее разумно, чем первое?
        - Значит, чтобы вспомнить, я должен спросить сам себя? Но я уже не раз делал это, размышляя, и память молчала.
        - Спроси, - повторил Создатель.
        И исчез.
        Подольский исчез тоже - сознание его растворилось, и никакая другая личность не заняла оставленное место. Миньян стал единым существом - единым и единственным. Он размышлял.
        Правота Создателя представлялась ему сейчас очевидной, но задать собственной памяти прямой вопрос Миньян не решался, понимая, что, если личность его объединила десять независимых человеческих сущностей, то же произошло и с памятью. Не возникла ли сумятица воспоминаний, разобраться в которой окажется невозможно?
        Чтобы избежать хаоса, нужно было обратиться к самому яркому воспоминанию. Чтобы вспомнить самое принципиальное событие в жизни, нужно знать, о каком событии могла идти речь, то есть помнить о нем… Порочный круг.
        Нужно вспомнить, и невозможно это сделать.
        Разорвать этот круг логически Миньян не сумел, и тогда прозвучал крик измученного сознания, вынужденно запертого в оболочке, вовсе для него не предназначенной.
        «Я люблю тебя! - сказала Даэна. - Любовь позволила мне - и тебе, какой ты есть, - выжить в этом мире. Разве может быть чтото более значительное, чем любовь? Я люблю тебя, и если память вообще существует, ты должен помнить, и я должна помнить»…
        …Это была обычная московская квартира - три комнаты и гостиная со встроенным в стену телепроектором. Они пришли после работы, уставшие и немного даже разозленные, потому что эксперимент закончить не удалось, а начальство в лице Халдеева, чтоб он был здоров, вызвало его в кабинет и долго распекало по поводу, который ему даже и не запомнился, потому что он думал совсем о другом, а она думала о том же, ожидая его у выхода на Дачный проспект, и когда он наконец выбежал из подъезда, то показался ей не человеком, а духом, воспарившим в небо на белых крыльях. Потом, правда, крылья оказались лепестками зонтового плаща (он думал, что идет дождь, а дождя не было, и он свернул плащ, выйдя на улицу), но ей уже было все равно, и она поцеловала его прямо на стоянке, никто не видел, а если и видел, то какая разница?
        Дома у него она прежде никогда не была, и все в квартире ей показалось уродливо разбросанным по разным углам. Она решила, что наведет здесь порядок - потом, когда придет сюда хозяйкой. А он думал, что она уже хозяйка в этом доме, он поймал ее взгляд, брошенный на груду биодискеток, и на остов разобранного стереосканера, и на остатки вчерашнего ужина в тарелке, которую он не успел убрать утром, уходя на работу, а потом, приглашая ее к себе, даже не подумал о том, что дома беспорядок, да что там беспорядок, - попросту бардак, выражаясь хотя и не поинтеллигентски, но зато уж точно порусски.
        Он так и не сказал ей того, что она хотела услышать. Оба знали, что слова ничего не изменят в их отношениях. Все, что они думали друг о друге, можно было сказать вслух, а можно было не говорить, и даже лучше, наверное, было не говорить, потому что любое слово искажает мысль, а оставаясь невысказанной, мысль не искажается, но все равно ей хотелось услышать это слово ушами, а не подсознанием. Услышать и повторять, и потом, когда это произойдет, ей будет проще и понятнее жить, но сначала нужно услышать…
        Он взял ее руки в свои и сказал буднично:
        - Вот так я живу. Так я живу без тебя. А теперь здесь ты. И все стало иначе. Я вижу, что все стало иначе, а ты не видишь. Ты еще не видишь.
        - Вижу, - сказала она, отняла у него свои ладони и отошла, чтобы видеть лучше.
        Так они и стояли минуту, другую, третью, смотрели друг на друга издали и говорили друг с другом, а потом както совершенно неожиданно оказались в спальне, она не понимала, куда делся тот интервал времени, в течение которого она вошла в эту комнату, а он сорвал покрывало, а она (сама? или с его помощью?) освободилась от одежды, именно освободилась и, только ощутив кожей прохладу освеженного воздуха, поняла, насколько она свободна. От всего, что было, и от всего, что будет. И даже от того, что происходило сейчас, она тоже была свободна, потому что это происходило вроде и не с ней.
        И только тогда, когда уже не имело смысла говорить что бы то ни было, потому что любое слово превращалось в стон, он прошептал ей на ухо, а ей показалось, что это был крик:
        - Люблю, люблю, люблю…
        Так и случилось.
        А потом? Она не помнила, и он не помнил тоже. Но чтото было, конечно, с ними, они смотрели друг другу в глаза и спрашивали друг у друга, но памяти их уже разделились, и помнили они разное, и вопрос нужно было уже задать иначе, но главное, что они уже знали, и что теперь знал Миньян: это было.
        Раскрыв глаза, он увидел голубое, созданное им, небо с неподвижными, будто нарисованными, а на самом деле всего лишь придуманными облаками, и ощущение себя изменилось, и если бы сейчас возникло бесплотное лицо Создателя, он знал бы уже, что сказать ему, потому что только теперь разговор мог происходить на равных.
        Глава тринадцатая
        
        Впервые за долгое время ему было хорошо. Впервые за долгое время он был в ладу с самим собой. Индусы назвали бы это состояние нирваной, но даже в подсознании, открытом, будто книга с шелестящими на ветру страницами, он не находил никаких связей с индийской культурой и - тем более - философией. Но и иудеем, несмотря на присутствие в нем трех десятых еврейского естества, он тоже не был, как не был и христианином, несмотря на пять десятых своего христианского начала. Он подумал мельком, что иудейские и христианские представления о мироздании должны бы в нем прийти в непреодолимое противоречие, осложнив существование настолько, что всякое обдуманное действие оказалось бы невозможным. На самом же деле обе религиозные парадигмы мирно уживались, не пытаясь взять на себя больше, чем решил он сам - он, каким себя ощущал, отделенный от десяти своих составляющих, но одновременно соединенный с ними единой судьбой - единым будущим, и, как ни странно, единым прошлым.
        Ему было хорошо. Он лежал на берегу реки - ему всегда нравился такой пейзаж, потому он и создал этот крутой берег, и это быстрое течение, и эти перекаты, о которые поток разбивался с треском, будто разрывалась тонкая ткань. Солнце в небе он создал тоже сам, как и облака, и само небо - темноголубое и еще более темневшее у горизонта, близкого и одновременно бесконечно далекого. Горизонт ему удался больше всего - он не собирался обманывать себя и создавать видимость привычного пространства, если знал, что вся созданная им твердь имела размер едва ли больше километра в поперечнике, напоминая по форме коверсамолет из детской сказки. Он знал, конечно, что от правого берега реки до края тверди идти быстрым шагом всего минуты четыре, а если очень не торопиться, то шесть. Клаустрофобией он тоже не страдал, но все же умудрился так сконструировать форму собственного творения, что за близкими холмами и небольшой пирамидальной горой ощущалась даль - может быть, на это намекала глубина неба, будто отражавшая несуществующую земную ширь, а может, и не было ничего, сознание само дополняло картинку, его не
интересовали детали, он жил впечатлением, ему было этого достаточно.
        Достаточно ему было и того, что он был здесь один. Все человеческие чувства он испытывал по отношению к самому себе и в себе - от любви до ненависти, от ужаса смерти до счастья рождения.
        Он сам удивлялся тому, как сумел за краткий, по его представлениям, промежуток времени пройти столь долгий эволюционный путь: от арифметической суммы десятка независимых человеческих личностей со всеми их достоинствами и недостатками до существа, способного на равных говорить с любой идеей, населяющей Третью Вселенную.
        Миньян любил свой мир, и свою твердь, и небо, и то, что было в нем, и идеи, населявшие Третью Вселенную - это была любовь Даэны, и любовь Аримана, и любовь Генриха Подольского, и любовь Натали Раскиной, м чувство это, лишенное индивидуальных оттенков и, казалось, именно изза этого погибшее в материальном мире, стало для Миньяна истинным счастьем, потому что позволило понять себя и соединить себя с идеями, среди которых была ВдохновеннаяЛюбовьУправляющаяВселенной.
        Он поднялся и подошел к воде. Опустив в холодную, почти ледяную воду руки Даэны, самые чувствительные из его рук, он ощутил, как уходит в подсознание ощущение нирваны, как поднимается желание действовать. Нижний край солнца коснулся вершины горки, которую он называл Синаем, и в небе возник ореол, огромное гало, будто радуга - красиво до безумия, вчера это получилось случайно, и возникшая картина так понравилась Натали с Даэной, что ему пришлось напрячь мыслительный аппарат Генриха, привлечь к расчетам интуитивные способности Ормузда с Антармом, и он вычислил, как нужно изменить химический состав и температурные перепады воздуха, чтобы в нужное время вокруг солнца возникал ореол, наполняя все его души восторгом.
        Синай поглотил светило, будто крокодил из сказки Чуковского, которую Алена обожала в детстве - и боялась, страшно было, что солнце так и останется в желудке у зубастого страшилища. Увидев испуг в глазах дочери, мама быстро дочитывала последнюю строфу, но солнце на небо не возвращалось, и животные «ура!» не кричали - Алена уходила спать с ощущением, что завтра солнце не встанет, а значит, и она никогда не проснется.
        Это был самый большой страх в ее жизни, и он остался в ней навсегда. Даже потом, когда, будучи Даэной, совсем уже в другом мире она ждала своего любимого, видела, как его пожирал шар, созданный Учеными, и ничего, совсем ничего не могла сделать, страх потерять все не шел в сравнение с детским страхом не увидеть больше взошедшее солнце. И тольно потому Даэна поняла в тот момент, что могло спасти Аримана - ее детская память. Память о крокодиле, проглотившем солнце, могла уничтожить огненный шар, проглотить его. Но это была память и о любви, о самом большом чувстве в ее жизни. Его тоже пришлось принести в жертву. Нет, не в жертву - любовью невозможно пожертвовать. Так было нужно, и так стало.
        А она забыла. Сначала забыла детство и любовь, а потом себя, когда пришлось прорываться из кокона. И ей было хорошо. Возвращение памяти вернуло воспоминание о детском страхе, и теперь она боялась, как в детстве, что гора съест солнце, а Аркадий гладил ее по голове и говорил: «Ну, милая, хорошая моя, хочешь, я сделаю так, что ночи не будет?»
        Она знала, что он может это сделать, она и сама могла, но ей хотелось быть маленькой девочкой и бояться, и чтобы Аркаша гладил ее по голове и говорил: «Ну, милая»… Она и мысли Влада ощущала тоже, это были и ее мысли, Влад всегда хотел ее, а получил всего однажды, это было хорошо, он был замечательный любовник, но потом, оставшись одна, она думала об Аркаше, о том, как он будет мучиться, если узнает, и это все испортило. То, что иногда бывало потом, - не в счет, это не были измены, изменяешь ведь не тогда, когда отдаешь комуто свое тело, мало ли какие обстоятельства случаются в жизни; изменяешь, если вместе с телом отдаешь себя, а себя она Владу больше не отдавала. Аркаша - теперь она это знала - страдал и тихо ненавидел Влада, но он ведь всегда таким был, ее Аркадий: способным только на тихую ненависть, а так, чтобы ударить обидчика… Нет, это он позволял себе только на работе, да там ведь и обидчиков не было, сплошь заказчики и цели.
        И всетаки именно Аркадий убил Влада. И ее тоже. И тогда, потеряв себя и найдя себя в другом мире, она поняла, что готова ради Аркаши на все…
        Диск солнца, лежавший на горе Синай, потускнел, будто собирался погаснуть, и Миньян сосредоточил внимание. Создатель явился для беседы - на солнце прорисовались глаза и грива волоспротуберанцев, и улыбчивый рот. Миньян оставил попытки понять, было ли это действительно реальным природным феноменом или порождением его собственного сознания.
        «Творец, - подумал он Создателю, - дал человеку в моем мире десять заповедей. Они не могли быть созданы людьми. Это были идеи, пришедшие в материальный мир из мира духовного. Отсюда. Значит, между мирами есть связь».
        «Твое появление доказывает это», - согласился Создатель.
        «Три мира связаны друг с другом, - продолжал Миньян. - Если в Первой Вселенной появилась заповедь „Не убий!“, эта идея должна была погибнуть здесь, в Третьем мире».
        Мысль Создателя прошелестела и каплей упала с неба на берег реки, с шипением испарилась под лучами недавно взошедшего солнца и вернулась в небытие, оставив в сознании Миньяна кивок, подобный улыбке Чеширского кота.
        «Да, - подумал Создатель. - Это был ВечныйЗапрещающийУбивать».
        «Вечный, - повторил Миньян. - Когда эта идея погибла, в ваш мир пришло убийство? Вы начали убивать друг друга?»
        «Мы начали спорить, - возразил Создатель, - и это было благом. Идеи перестали рождаться бесконтрольно. Мир приобрел упорядоченность, ту, которая пока еще существует».
        «Пусть так, - согласился Миньян. - Но из твоей мысли следует, что ВечныйЗапрещающийУбивать погиб очень давно, вскоре после Большого взрыва».
        «Это так».
        «Заповедь „Не убий“ была дана людям гораздо позже».
        «Не понимаю, - прозвучала мысль Создателя, - в чем ты находишь противоречие?»
        «Несоответствие времени», - объяснил Миньян.
        «Но время не существует вне мира»…
        «Как и пространство! Там, где нет материи, нет ни пространства, ни времени. Но материи нет и здесь, в Третьей Вселенной. Между тем»…
        «Дух, идея развиваются, рождаются и умирают. Это не время, если понимать под временем последовательность возникновения материальных тел. И это не пространство, в котором могут существовать твердь и воздух, и солнце. Все это создал ты и все это существует только для тебя»…
        «Вот как, - подумал Миньян. - Безумные идеи, погибшие здесь, могут возникнуть в Первом или во Втором мире независимо от собственной внутренней логики? Душа, покинувшая Первую Вселенную, может оказаться во Второй гораздо раньше - если измерять время от Большого взрыва, - чем человек, которому эта душа принадлежала, появился на свет».
        «Верно», - подумал Создатель.
        Миньян сосредоточился, собрался в плотную группу, тело к телу, глаза в глаза, так думалось лучше, так Влад не мешал Абраму, а Генрих - Чухновскому, не возникало внутренних противоречий, а согласие ускоряло процесс мысли.
        «Если так, - думал он, - то появление Аримана во Второй Вселенной должно было оказаться случайным во времени. Он мог разойтись с Той, Кто Ждет, на миллионы лет».
        «Меня не было бы в Третьей Вселенной, - понимал Миньян, - поскольку я оказался бы разбросан во времени этого мира. Почему этого не произошло?»
        «Тот же факт, что я собрал себя здесь и сейчас, означает или великую флуктуацию или управление этим процессом, - думал он. - Флуктуация маловероятна - впрочем, я не могу правильно оценить ее реальную возможность, не зная природы этого явления. Я появился в Третьем мире, когда этой Вселенной начала грозить гибель. Еще одно маловероятное событие. Две пренебрежимо малые вероятности, умножаясь, создают невозможность. Мое появление в Третьей Вселенной не могло быть результатом случайного процесса»…
        «Если это не случайность, то кто управлял моим рождением? Кто, понимавший, что конец трех Вселенных близок, создал меня для того, чтобы»…
        Цель могла быть только одной: спасти Тривселенную.
        «В Третьем мире, - размышлял Миньян, - нет идеи, сотворившей меня, если не лгут Создатель и ВдохновеннаяЛюбовьУправляющаяВселенной. Они не могут лгать. Лгать могла бы идея, имя которой, к примеру, СловоИскажающееСуть. Но идей с подобными именами здесь нет. Или я неправ?»
        «Ты прав, - была мысль Создателя. - Не существует идей, о которых ты думаешь. Я не знаю таких имен».
        «Если моему рождению не помогли идеи Третьего мира, и со всей очевидностью - не могли помочь ничтожные духовные возможности земной цивилизации, то остается предположить, что появлением своим я обязан законам природы Второй Вселенной, - думал Миньян. - Законам или людям, исполняющим законы?»
        Ученые?
        «Откуда я?» - спросил Миньян себя и получил ответ из памяти Ормузда.
        Он родился на поле Сардоны и знал о мире лишь то, что рассказал встретивший его Учитель. Тот, в свою очередь, считал себя одним из лучших учеников самого Криспана, человека в то время уже старого и почти выжившего из ума. Во времена, о которых никто и не помнил, Криспан был Ученым, но почемуто отошел от исследования мироздания, занялся досужими рассуждениями, а учеников брал себе из числа самых нерадивых горожан. Странным образом Криспан готовил из них настоящих Учителей, не чета себе - то ли он умел лучше других извлекать знание из нематериальной сути предмета, то ли распознавал таланты там, где никто, кроме него, не мог углядеть ничего путного и достойного развития.
        Учителя Ормузда звали Коринт, и первое, чему он научил мальчишку, вытащив его из болота, было умение понимать законы природы. Природа едина, познаваема, и законы ее не просто логичны - они связаны между собой так жестко, что достаточно понять единственную неоспоримую суть, и тогда можно, не утруждая себя наблюдениями или экспериментом, разобраться во всех хитросплетениях. Правда, умение, которым обладал сам Коринт и которому он научил Ормузда, было умением понимания каждого закона, а вовсе не умением распознавания их в общей системе.
        Учение у Коринта было кратким, как стихотворение любимой девушке, написанное на ее косынке, наброшенной на плечи. Ормузд построил себе жилище рядом с домом Учителя, но не прошло и трех дней, как мальчишке стало скучно - он получил от наставника все, что тот мог дать, и если бы не ушел немедленно и без раздумий, то знал бы еще больше и, следовательно, стал бы неучем, ибо новое знание неминуемо уничтожило бы то, что уже осело в его памяти.
        Ормузд ушел и дом свой забрал с собой - дом ему нравился, и он не хотел вновь обращать постройку в идею, а потом восстанавливать на новом месте. Чтото он мог забыть и получил бы жилище, хотя и похожее по форме, но отличное по духу, как отличаются торты, приготовленные по одному рецепту одним поваром в одной печи. Вроде бы совсем одинаковые, но такие разные!
        Ормузд никогда не задумывался над тем, почему пришел на поле Сардоны именно в таком, а не в ином обличье. Почему он должен был об этом думать? Есть закон ЛеумираДотта, выведенный, насколько знал Ормузд, много веков назад, когда Ученые были еще Колдунами и воображали, что не познавать природу нужно, а создавать ее из собственного воображения. И законы мироздания создавать, соответственно, тоже. Что из этого получилось, можно было увидеть на восточной оконечности материка Канбы, где оставлено было пепелище и в нем - тысячи обгорелых человеческих скелетов: их давно нужно было уничтожить, но приличных мыслей из этого крошева не получилось бы, а засорять духовную суть мира не хотел никто. Да и Ученые - каста как раз тогда усилилась настолько, что к мнению Ученых стали прислушиваться больше, чем к мнению самого мудрого и деятельного из Колдунов - настаивали на том, чтобы сохранить пепелище для будущего: пусть все видят, к чему приводит бездумное отношение к собственным возможностям.
        А закон ЛеумираДотта гласил: человек рождается в форме, соответствующей его ментальной сути, поскольку форма и содержание - две стороны одного целого. Ормузд жил и ждал, потому что предназначение свое понял сразу, как только явился в мир - ему предстояло стать Учителем, причем научить он должен был единственного ученика. Того, кто родится, когда он, Ормузд, поймет, что настало время.
        Уйдя от Коринта, Ормузд несколько месяцев прожил в Нерге, городке, расположенном в трех горизонтах к северу от поля Гракха: здесь в мир являлись, в основном, женщины, назначения которых Ормузд долго не понимал, потому что не было, как ему одно время казалось, закона природы, с необходимостью требовавшего разделения человечества на два пола.
        А потом он полюбил - настало его время. Женщину звали Даэной, и Ормузд понял, что имя это означало: Та, Которая Ждет. В неуемной страсти, совершенно для него непонятной, но оттого не менее сжигавшей, Ормузд вообразил, что ждала Даэна именно его. Впервые увидев ее на краю поля Гракха выходившей из пены, соскальзывавшей с ее белой упругой кожи, Ормузд едва не потерял сознание от неожиданно острого, как луч солнца, ощущения счастья.
        Даэну встречал ее Учитель, и Ормузд ощутил еще один укол - чувство, которого он не знал, называлось ревностью. Почему? Каким законом было определено, что вести Даэну по тропам мира должен этот нелепый мужчина, слишком для этой женщины толстый, с двойным подбородком и усталым равнодушным взглядом? Не осознавая того, что делает, Ормузд преступил уходившей паре дорогу и протянул Даэне руки - ему не нужно было