Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Амелин Константин / Планета Ад: " Планета Ад По Ту Сторону Огня " - читать онлайн

Сохранить .
Планета Ад. По ту сторону Огня… Константин Амелин
        Амелин Константин
        Планета "Ад" - По ту сторону Огня…
        Глава 1
        - Ещё немного! - воскликнул Ильт. - Сейчас я перехвачу его! - Тяжёлая туша Инсарского быка пронеслась мимо поднимая столб жёлтой пыли. Мохнатое животное с диким, полным отчаяния рёвом неслось вперёд, но там его ждал второй охотник.
        - Сколько раз тебе говорить? Ты всё делаешь не так как я учил! - возмущённо вскричал пожилой Ваалат, когда бык пронёсся мимо него обдавая тучей вездесущей пустынной пыли.
        Ильт махнул рукой и помчался вслед за убегающим животным.
        Безумный вой разнёсся на многие лиги в этой бесплодной пустыне, за быком тянулся огромный жёлтый шлейф песка взбудораженный восемью могучими копытами.
        Дозорный Ардван, легко паривший на своём планере высоко в сиреневом небе планеты Инсараат, не без улыбки наблюдал за процессом обучения молодого дворянина Ильта Ниолегри. За спиной раскинулись широкие крылья бесприводного аппарата, мерно гудел датчик высоты и кислорода, в ушах приятно свистел ветер. Скоро смена подойдёт к концу и Ардван пойдёт на посадку в окраинном поселении столицы, передаст аппарат следующему пилоту и пойдёт домой, к жене к детям…
        - Я почти догнал его! - тяжело дыша оправдывался Ильт. Ваалат посмотрел на удалявшегося быка, затем на своего ученика. Махнув рукой он принялся отряхивать с одежды пыль. - Послушай, я научусь…
        - Ты! Ты не понимаешь! - взорвался Ваалат. - Ты не сможешь победить на турнире девяти старейшин! Из этого следует, что правитель Южного полушария не выдаст свою дочь замуж за тебя! Если это произойдёт, наша династия пойдёт по миру! Понимаешь? Нет… Сначала твой отец отрубит голову мне… Потом тебе… Затем наверняка прикажет своему телохранителю сделать это с собой…
        - Ты всё через чур усложняешь друг! - Ильт усмехнулся и положил руку на плечо учителю. Ваалат не стал противиться, напротив он в свою очередь положил руку на плечо ученику:
        - Пойми… Не о себе я забочусь! Мне жаль наблюдать упадок некогда могущественного рода… Ведь я когда то сам участвовал в турнире… Нет, не в турнире девяти… В турнире одиннадцати уровней, но это не уменьшает моих заслуг перед династией!
        - Я знаю… Мы все обязаны тебе своим процветанием, но ничто не вечно…
        - Да, думаю ты прав…
        - Я выиграю турнир… - совершенно серьёзно сказал Ильт. Его светлые волосы слабо шевелил знойный ветер пустыни, стального цвета глаза устремились вдаль, к горизонту, к четырём священным лунам, и Матери Звезде, Богине Жизни… В этих молодых глазах ясно читалась не только решимость, он знал что говорит правду, это было у него в крови…
        Далёкий посадочный корт всё более увеличивался в размерах, вот уже стали различимы двигающиеся по нему люди… Вдруг периферийное зрение Ардвана уловило странное движение на востоке. Времени почти не оставалось, земля была слишком близко, угол посадки слишком велик, генерируемое смягчающее поле уже оказало воздействие на механизмы планера.
        Ардван понимал что только он сможет предупредить свой народ о приближающейся опасности, а её он чувствовал так же ясно как могучие крылья планера слабо подрагивающие под действием притяжения…
        Времени на выбор не было, он резко повернул ручки управления на восток, левое крыло треснуло в трёх местах и через секунду полностью оторвалось от аппарата… Планер закрутило словно в водовороте, он стремительно полетел к земле, ещё мгновение и Ардвана окутала тьма. Ему хватило тех двух секунд чтобы передать телепатический сигнал тревоги с запечатленным мысленным отпечатком дискообразного объекта летящего на огромной скорости в сиреневую высь атмосферы…
        Глава 2
        - Как ты думаешь Мальти, кто победит? - с деланным равнодушием спросила Талла Гритт. Наследница южного полушария сидела на террасе перед отцовским особняком в компании двух служанок. В тени Инсарских кипарисов было прохладнее чем на нещадно палящем солнце. Девушки неторопливо обмахивались широкими веерами. В полдень жизнь в особняке замирала.
        - Ах… Даже не знаю, может Рильд или Лоударн… - задумчиво произнесла черноволосая уроженка соседней планеты Риодан.
        - Я терпеть не могу этих заносчивых молодчиков… - фыркнула Талла. - А что ты думаешь о династии Ниолегри?
        - А, это тот Ильт! - усмехнулась Оланта, вторая служанка.
        - Что такого?
        - Нет, я просто так…
        - Кстати он тебе поначалу тоже не нравился… - сказала Мальти. - Эти его деревенские манеры…
        - Брось, он совсем даже ничего…
        - Да и род знатный… - произнесла Оланта.
        - Об этом пускай беспокоится мой разборчивый отец. Меня это мало волнует…
        - Турнир уже через два оборота… Решай…
        - Что? Как я могу решать? Я буду вынуждена выйти замуж за победителя! - воскликнула Талла.
        - У тебя всегда есть последний шаг… - возразила Оланта.
        Услышав об этом ритуале Талла нахмурилась:
        - Я ещё не жила совсем…
        - Но разве это жизнь, с нелюбимым человеком? - ответила Мальти.
        - И ты туда же? Вам просто об этом говорить, вы простолюдины имеете возможность выбора…
        - Ах как бы я хотела поменяться с тобой местами! - мечтательно воскликнула Мальти.
        - В этом я с тобой согласна, я с радостью жила бы своей жизнью, свободной… Это счастье…
        Глава 3
        - Ты видел это? - воскликнул Ильт, он глядел в сторону упавшего планера.
        - Я не видел, но не почувствовать не мог! - ответил Ваалат. - Что это было?
        - Планер упал!
        - Несколько секунд назад я почувствовал мощный импульс послания!
        - Я ничего такого не почувствовал…
        - Потому что он был нацелен на владеющих знанием… И допуском к совету высших… - добавил Ваалат.
        - Особая важность?
        - Думаю более чем особая! Возвращаемся! Сомневаюсь что в округе есть кто то обладающий моим уровнем допуска! Мы должны доложить…
        - Ты видел? Видел что тебе передали?
        - Думаю да… Больше ни слова, образ очень слаб…
        Столичный мегаполис Северного полушария разительно отличался от многих других городов высших родов. Казалось высокая технология древних традиций обошла его стороной. Узкие улицы были затенены кронами высоких деревьев, архитектура стиля Второй династии, отсутствие летательных аппаратов в воздухе… Всё это придавало городу образ таинственного рая, рая посреди пустыни…
        - Да как ты не поймёшь? Ваалат! Мы с тобой знакомы всю жизнь! - верховный жрец планеты гневно размахивал руками. - Не могу я! Слышишь! Не могу я сейчас вернуть флот в систему! Да и зачем?
        - Ты что? Разве ты не видел?
        - Я видел то, что ты принёс!
        - Ну и?
        - Я не могу принять такое важное решение основываясь на смутном изображении какой то… Птицы? Может это была птица?
        - И тот опытный пилот пожертвовал жизнью ради того чтобы запечатлеть птицу? Я похож на идиота?
        - Ты, нет… А вот того пилота я не знал…
        - Ты берёшь на себя ответственность перед людьми Инсараат?
        - Это серьёзный выпад! Предупреждаю тебя! - грозно произнёс верховный.
        - То что делаешь ты, куда серьёзнее! Я чувствую опасность!
        - Я беру ответственность! Турнир пройдёт в назначенные сроки!
        - Турнир? Ты об этом беспокоишься? - удивлённо воскликнул Ваалат.
        - А тебя это не волнует? - ухмыльнулся верховный. - Ты случаем не о своём ученике беспокоишься? Может ты хочешь оттянуть сроки?
        - Разговор окончен. Честь и Мудрость! - спокойным тоном ответил Ваалат.
        - Честь и Мудрость! - ответил верховный жрец.
        Ваалат быстрым шагом направился к выходу из коронного зала дворца старейшин, под взглядами девяти влиятельнейших старцев планеты…
        Глава 4
        - Ну, как? - Ильт вскочил с подоконника при виде наставника.
        - Плохо… - коротко бросил тот не останавливаясь.
        - Насколько? - Ильт шёл следом.
        - Пока не знаю, но думаю очень… Очень плохо… - Ваалат огляделся по сторонам и сбавив тон произнёс: - Флот останется на прежних позициях… Турнир пройдёт в срок…
        - Но…
        - Да! Им плевать на предупреждение! Они стараются угодить местной аристократии от которой всегда зависели больше чем от богов!
        - Осторожнее!
        - Пусть слушают! Мне старику плевать… на себя…
        - Как же Инсараат? - тихо произнёс Ильт.
        - Инсараат… Одно это слово заставляет мою кровь быстрее бежать по венам… Я не могу так просто сдать планету…
        - Может ещё всё обойдётся? - неуверенно предположил юноша.
        - Может? - Ваалат глубоко вздохнул, поднял голову, посмотрел на высокие потолки дворцовых коридоров, на мощные колонны из голубого монолита… - Я ничему не удивлюсь…
        - Что?
        - Пора тебе готовиться к турниру, ты же не хочешь опозорить род?
        - Нет… Я и не опозорю!
        Ваалат пристально взглянул на парня, хитро усмехнулся и хлопнув его по плечу повёл к выходу из дворца Девяти…
        Глава 5
        - Эльдиар… Эльдиар!
        - Оператор линкора Эльдиар на связи!
        - Замечена группа контактов в непосредственной близости к системе… Прошу право на досмотр!
        - Патруль 2… - тишина в эфире. - Патруль 2, в праве отказано… Досмотр предоставить на рассмотрение командующего… Возвратиться на судно! Как поняли?
        - …Патруль 2 понял, приказ введён в бортовую систему…
        - Ваше превосходительство! - старый адмирал без стука вошёл в покои командующего.
        - А, Вит! Заходи, заходи! Я так давно хотел с тобой поболтать о пустяках! - командующий обороной планеты Инсараат не смотря на почтенный возраст с лёгкостью поднялся с дивана.
        - Ильен…
        - Плохие новости? - командующий всё понял по выражению лица старого друга.
        - В некотором роде… Ты помнишь тот приказ с планеты?
        - Приказ? О втором уровне внимания к контактам в системе?
        - Мда… Можно перефразировать так… "Помешаете нам провести проклятый турнир - Вам конец…"
        - Что то новое?
        - Да, на всех глубинных центрах слежения линкора отмечены контакты…
        - Они что то знали?
        - Может быть… У нас видимо гости…
        - Впервые за сотни оборотов! - задумчиво пробормотал командующий. - Что ты предлагаешь?
        - Доложить на планету… Или самим провести досмотр…
        - Что за контакты?
        - Три очень крупных… Похожи на корабли матки, ещё пара похожих по размерам на корабли охранения и несколько мелких…
        - Флот?
        - Вряд ли… Возможно экспедиция… Или они безумцы…
        - Почему? Наш флот сейчас частично демонтирован за ненадобностью, часть на глубинном дежурстве…
        - Принимай решение!
        - Подойдём к ним ближе…
        - Не выйдет.
        - Почему? - командующий обороной удивлённо вскинул брови.
        - Потому что половина реакторов на перезарядке, мощности второй не хватит даже на простейший манёвр…
        - Очень удачный момент выбрали наши друзья… - мрачно заметил Ильен.
        - Этого то я и боюсь…
        - Значит ждём… Пусть подойдут…
        Глава 6
        - Соберись! Соберись с силами!!! - Ваалат стоял за спиной Ильта когда тот смотрел в глаза болотному хищнику закованному в цепи. Морда трёхметрового гиганта хищно скалилась в каких то дюймах от головы юноши. Шесть мощных лап одновременно скребли каменный пол в попытке добраться до человека. Из полуоткрытой пасти капала вязкая слюна… Ильт не отрываясь глядел зверю в глаза, тот на мгновение прекратил рычать, затем начал ошарашено вертеть мохнатой головой из стороны в сторону, задрал морду вверх и заунывно завыл…
        На лице Ильта не дрогнул ни один мускул, когда он сделал шаг к зверю. Хищник продолжал выть, но его чуткие уши мгновенно насторожились…
        Лицо юноши начало приобретать багровый оттенок, по виску стекла тоненькая струйка пота, руки сжались в кулаки… Зверь успокоился, опустил морду, прекратил выть, зевнул…
        Парень ухватился за густую свалявшуюся бурую шерсть на морде животного и полез к нему на спину…
        Реакция зверя обрадовала Ваалата пристально следившего за всеми действиями юноши, точнее его обрадовало отсутствие реакции!
        Жестокий хищник спокойно сидел на своих шести когтистых лапах и дремал, на спине его сидел Ильт.
        Ваалат вдруг резко хлопнул в ладоши, от громкого звука зверь моментально проснулся. Телепатические путы мигом спали, он почувствовал на себе тяжесть человека.
        У Ильта не было ни секунды на размышление, он схватил себя за волосы и резко дёрнул…
        Зверь словно подкошенный рухнул замертво на грязный пол. Ильт недоумённо взглянул на Ваалата, тот довольно улыбался…
        - Не плохо, очень даже не плохо! - он одобрительно похлопал парня по плечу.
        - Зачем ты это сделал? - спросил ещё не совсем восстановивший силы Ильт.
        - Хотел проверить твой предел…
        - Ну и как? Вижу тебе понравилось?
        - Да… Ты давно научился этому?
        - Только что…
        - Вот-вот! Я знал что ты это скажешь! Предел открывается в особый момент! Он им и был… - старик кивнул на мёртвую тушу зверя. - А вот теперь придётся потренироваться в направленном воздействии, это был спонтанный удар, пусть мощный, но всё же нет гарантии, что это сработает в следующий раз.
        Глава 7
        - Ничто не указывает на агрессивные намерения с их стороны… - предположил младший адмирал Арль.
        - Хочется верить… Но один их вид мне не внушает доверия… - ответил командующий глядя в монитор максимального увеличения изображения. Его взору предстали уродливые шипастые корабли неизвестной доселе расы. Их зеленоватый окрас почему то напомнил ему болотных тварей что обитали некогда на Инсараате, твари вымерли… Но похоже не все…
        - Меня угнетает мысль о возможном развитии событий… Если они решат напасть… Мы не убережём планету от колоссальных потерь… В день турнира… - тихо произнёс Вит.
        - Наша цивилизация одной ногой в могиле… - произнёс вдруг Ильен. Остальные адмиралы недоуменно взглянули на него. - Да-да, это так, и все вы понимаете это лучше меня… Может быть эта раса - он кивнул на монитор. - Может они пришли чтобы заменить нас… Мы жили слишком долго, народ Инсараата вырождается…
        - Друг! Брось эти разговоры! Сколько раз Инсараат стоял на краю пропасти! Вспомни историю, мы всегда выбирались из всех передряг!
        Ильен усмехнулся глядя в черноту пространства:
        - Пусть будет так, так как должно быть…
        Глава 8
        - Экипаж готов, миледи! - слуга низко поклонился Талле Гритт подошедшей к посадочному порталу размещённому на заднем дворе особняка.
        - Не слишком ли рано мы отбываем госпожа? - осведомился пилот персонального флайера.
        - Нет Горд, запускай двигатель, я прибуду туда первой… - задумчиво глядя в даль ответила Талла.
        - Да, миледи… Но первыми приходят простолюдины…
        - Тема закрыта! - девушка яростно сверкнула глазами.
        - Ваалат! Я готов!
        - Хорошо, прибудем на арену первыми, останется время для ознакомления с обстановкой… - ответил старик.
        Огромная, нет… Арена была не просто огромной. Она была умопомрачительно огромной. Словно уснувший на веки бог лежала она посреди безжизненной пустыни. Верхних ярусов не было видно, ибо они терялись где то в сиреневой дымке атмосферы планеты. Это строение играло несколько большую роль в жизни планеты нежели просто место для встречи соперников. Это была временная резиденция Девяти старших, здесь был храм Богини Жизни, здесь в прекрасных апартаментах размещались все высочайшие гости обоих полушарий, нижние и средние ярусы вмещали в себя десять миллионов простолюдинов для которых это являлось важнейшим событием в жизни…
        Цилиндрической формы здание было покрыто обшивкой из сверх стойкого металла используемого на кораблях космического флота. Цилиндр арены словно перст устремился в призрачно далёкое небо планеты - матери.
        К башне арены уже слетались тучи личных флайеров из гиперпоселений на экваторе планеты. По земле шли десятки тысяч землевладельцев в повозках запряжённых Инсарскими быками. Сверху создавалось впечатление что вся планета решила посетить это турнир который проводится один раз в оборот Инсараата вокруг Священной Звезды, за это время одно поколение уступает место другому…
        Некогда зелёная от вечных лесов планета Инсараат многое повидала в своей долгой истории. Прошло четыре вечности с тех пор как первые люди - Инсара возвели основу для Вечной арены. Тогдашних телепатических способностей хватило лишь на основу. Оборот за оборотом, цепь оборотов за цепью, поколение за поколением сила росла достигнув однажды своего пика.
        За пиком в истории Инсара как всегда следовал провал, провал соответствующий величию подъёма.
        За свою нелёгкую историю Инсараат много раз страдал от перенаселения и столько же раз терял большинство людей разом… Было ли это нашествие "иных", не местных вирусов выкосившее неокрепшее в научном плане общество на 98%, или жестокая астероидная бомбардировка вечность тому назад уничтожившая великие символы мудрости и процветания вместе с половиной населения… Наводнение древних времён полностью покрыло поверхность планеты, но снова люди выжили начав строительство последней цивилизации. Пророчество не сбылось, вечно зелёный мир который должен был стать последним пристанищем был сметён жаром Священной Звезды, люди выжили и на этот раз… Превратившаяся в пустыню планета казалось деградировала на всех уровнях, включая и самих её обитателей…
        - Красиво… - восторженно пробормотал Ильт глядя из иллюминатора флаера летящего над сотнями тысяч людей спешащих на турнир. Где то впереди вырисовывалась громадина великой арены, той самой что сотни раз разрушали катаклизмы, но вновь отстроенная при правлении Девяти древних. - Я вижу её!
        - Сконцентрируйся на предстоящем, не забивай голову ненужными образами, сосредоточься на силе… - говорил Ваалат вручную управляя лёгким аппаратом. В тесном салоне недорогого но быстрого флайера становилось жарко, кондиционер не справлялся со своей работой чем доставлял людям немало проблем.
        - Выбери свободное место! Я хочу побыть одна, вдали от толпы некоторое время… - приказала Талла.
        - Госпожа, ваш отец он… - начал пилот, но был прерван:
        - Ни слова более! Об отце ни слова, понял?
        - Да… - пилот дождался когда автоматический корректировщик курса достигнет заданной точки, перевёл управление на себя и осторожно повёл аппарат к свободной экстренной площадке для посадки важных персон. Он считал что леди Гритт именно ей и является.
        Снаружи было жарко и ветрено. Сухой колючий ветер в купе с ярким ослепляющим солнцем не позволяли нормально рассмотреть пейзаж. Девушке пришлось надеть солнцезащитный обод. Предохраняющий человека от попадания мелких частиц и ветра, а также многих вредных лучей испускаемых звездой.
        На Талле был лёгкий прогулочный костюм полностью закрывающий молодое тело. Он одинаково хорошо уберегал как от перегрева так и от переохлаждения (что было весьма нехарактерно для сей планеты). Костюм был настолько лёгок что едва ощущался на теле, ей казалось что она обнажена… От этого и ошеломляющего своим величием вида сверху башни кружилась голова…
        - Приземлимся вон там! - сам себе предложил Ваалат набирая курс на воздушной прозрачной панели. Пара тройка иероглифов и аппарат сам летел к точке указанной пилотом.
        Выбравшись наружу Ильт первым делом принялся разминать затёкшие ноги, в висках слабо пульсировала боль от недавних особо напряжённых тренировок сознания. С пятого или шестого раза ему удалось не просто разорвать мозг быка в клочья а заставить его действовать так как хотелось Ильту. Парня слегка угнетало то что они не успели потренироваться на движущихся целях, что в прошлый раз прошло не совсем удачно…
        Обернувшись он увидел дорогой аппарат стоявший неподалёку. Ему был знаком этот тип, южный дом… - подумал он. Вдалеке виднелась хрупкая фигурка девушки стоящей у защитного ограждения.
        - Это Талла Гритт… Наследница Юга… - возвестил подошедший сзади Ваалат.
        - Откуда ты… Ах да…
        - Хороша! - улыбнувшись произнёс старик. - Будь я моложе оборотов эдак на двадцать…
        - Брось… - перебил его Ильт. - Никаких шансов… Пойду познакомлюсь с будущей женой…
        - Осторожнее! Там повсюду её охрана… - Ваалат огляделся по сторонам и добавил уже когда Ильт удалился. - По крайней мере должна быть… Она прилетела одна…
        Глава 9
        - Критическое сближение! - дозорный передал тревожную весть о которой и так было прекрасно известно всем присутствующим на мостике.
        - Пока молчат, но неужели… - пробормотал Вит.
        - Старина, я не питаю иллюзий относительно их намерений… Теперь то и ты видишь тучи истребителей покинувших корабли - матки… Это не для приветствия я думаю… - горько усмехнулся Ильен.
        - Прикажете приготовить оборонную артиллерию? - спросил младший адмирал Арль.
        - А энергии хватит?
        - Три четверти реакторных блоков готовы… Для успешного ведения боя они и вовсе не нужны… Вооружение работает от…
        - Не надо лекций ладно? - раздражённо пробурчал Ильен. - Приготовить все истребители находящиеся на борту, всю артиллерию имеющую хоть какое то значение…
        - Есть отряд десанта… - неуверенно пробормотал Вит.
        - Десант?
        - Да, на случай если командование решит рискнуть и высадиться на вражеском судне - не без ехидства ответил тот.
        - Приготовьте их… Но без приказа не суйтесь в пекло! - отдал приказ Ильен. - Так, а сколько у нас истребителей?
        - Учитывая тот факт что наш линкор предназначен для охраны великого Инсара…
        - Короче, Арль!
        - Да… В общем истребителей у нас более чем достаточно! - с гордостью ответил Арль.
        - Конкретнее!
        - До полутора тысяч пилотов по моему распоряжению готовят машины к взлёту…
        - Они ещё по старинке называют их пилотами - пояснил Вит удивлённому Ильену. - Машины давно беспилотные, то есть ими управляют боевые аналоги человека…
        - Хм… Ясно… - озадаченно произнёс командующий.
        - Могут возникнуть проблемы с десантом… - произнёс Арль.
        - Почему?
        - Неизвестно что там внутри этих кораблей… Не факт что они похожи на нас…
        - Он прав… - ответил Вит. - Лучше бы приберечь людей для обороны судна… Не исключено что те твари попытаются завладеть им…
        - Хорошо! Вручную назначьте цели для основных орудий, на прошлых учениях я остался недоволен автоматикой… Мозг линкора почему то сначала выводит из строя лёгкие цели, когда надо наоборот…
        - Будет сделано, ваше превосходительство! - ответил Арль и лично пошёл выполнять столь важный приказ.
        - Линкор развёрнут орудиями к противнику… Мы готовы! - доложил Арль.
        - Вит как думаешь… нанести удар первыми, пока они возможно не готовы, или ждать их действий?
        - Если ударим первыми есть опасность развязать войну с теми кто её не желал… Промедлим, получим очередное опустошение Инсараата…
        - Спасибо… за совет… - процедил сквозь зубы командующий.
        - Командир! Смотрите на мониторы! - закричал вдруг дозорный.
        На мониторах появилось изображение: тучи малых истребителей и тех что превышали их в размерах (возможно бомбардировщики) резко развернувшись взяли курс на планету, два крупных корабля охранения взяли курс на сближение с линкором, корабли матки вновь и вновь выпускали новые тучи истребителей. Часть из них шла теперь к Эльдиару.
        - Они помогли нам решить эту задачу! - воскликнул Ильен. Его глаза загорелись азартом предстоящей битвы, он явно не собирался проигрывать. - Истребители на перехват целей идущих к нам! Предупредить Инсараат о приближении врага! Огонь по средним судам противника!…
        - Прошу прощения миледи! - Ильт стоял позади девушки облачённой в серебристый костюм.
        - Что? Я же сказала оставить меня в… - она замолчала на полуслове увидев юношу: Ильт?
        - Очень приятно что ты меня ещё помнишь! - улыбнулся он.
        - Как? Как я могу забыть ту ночь? - радостно воскликнула она.
        - Тише! - он поднёс палец к губам. - На нас смотрят!
        Талла оглянулась и действительно заметила стоявшего неподалёку пилота, он явно нервничал. Сегодня он уже совершил одну ошибку, послушал эту дрянную капризную девчонку, мало того он теперь встречается с каким то босяком! Но как ей помешать? Никак - решил он.
        - Что будет если ты проиграешь?
        - Мне конец… - констатировал Ильт.
        - Не только тебе…
        - Как это? - удивлённо воскликнул он.
        - Я прибегну к последнему шагу… - ответила она красноречиво взглянув в пропасть с огромной высоты арены.
        - О нет! Ты не посмеешь! Ты выйдешь замуж за того кто победит! Ибо он будет достоин…
        - Молчи! - она закрыла ему рот своей холодной несмотря на жару ладонью: - Молчи и слушай! Я не буду жить с тем кого не люблю понял?
        Ильт кивнул, вдруг его внимание привлекло что то за спиной девушки:
        - Смотри - сказал он указав пальцем куда то вдаль.
        - Куда? Что? - девушка непонимающе крутила головой.
        - Вон там, видишь? Точка, ещё одна, да их там… О нет! Ваалат!
        Сотни, может быть тысячи истребителей противника прорвались сквозь первые слои планетарной обороны, когда наземные службы наконец опомнились и взялись за дело.
        По странному стечению обстоятельств главные удары противника пришлись в первую очередь на Северный и Южный полюсы, именно туда где находились резиденции глав династий… Следующий удар был нанесён по столице, точнее по дворцу старейшин. Так Инсараат в первые же часы войны лишился всех возможных руководителей. Талла тогда ещё не подозревала насколько ей повезло, что её не оказалось в родном особняке…
        Взлетевшие с планетарных кортов тяжёлые перехватчики принялись отлавливать вражеские бомбардировочные звенья взявшие курс на менее значительные цели, такие как второстепенные родовые поместья и оборонные установки планетарного значения. Неповоротливые в атмосфере вражеские бомбовозы падали один за другим но число их уменьшалось слишком медленно в отличие от человеческих перехватчиков сбиваемых скоростными дискообразными истребителями врага…
        Вскоре заработали шесть из двадцати региональных установок планетарной обороны расположенных в северном полушарии. Их целями были суда противника постоянно маневрирующие на орбите… Тёмно-малиновые сгустки энергии со страшным шипом устремлялись в высь чтобы не допустить новой волны истребительной атаки врага…
        - Первый контакт с истребителями противника прошёл более чем обнадёживающе! - доложил Арль. - Основные силы первой волны рассеяны или уничтожены, наши потери составляют одну треть от общего числа.
        - Какие их потери? - нервно спросил Вит.
        - Не менее половины, ваше превосходительство! - воскликнул младший адмирал. - Вряд ли мы добились бы таких успехов управляй нашими машинами живые пилоты!
        - Вы недооцениваете способность человека приспосабливаться к экстремальным условиям! - покачал головой Ильен.
        - Обмен любезностями с кораблями охранения врага пока не принёс результатов ни им ни нам… Правда они снова выпускают истребители… Их примерно столько же, вторая волна! - комментировал ситуацию дозорный.
        - Вижу наши планетарные коллеги принялись за работу… - произнёс Ильен провожая взглядом промазавший сгусток плазмы пришедший с поверхности планеты.
        - Да, передали новости с Инсара… - доложил Арль. - Там большие потери…
        - Сколько? - почти в один голос сказали Ильен и Вит.
        - Понимаете, дело не в количестве, а в качестве… Уничтожены все руководящие органы власти… Север, Юг и Центр разгромлены чудовищными бомбардировками первой волны… Они не успели среагировать… Мне жаль…
        - О Боги!!! - казалось весь мостик со всеми служащими, от адмиралов до простых матросов затаил дыхание… - Ильен! Пока не поздно, бери власть!
        - Да ваше превосходительство! Следует передать на планету сообщение о новом правительстве! - воскликнул Арль.
        Ильен молча обвёл тяжёлым взглядом всех присутствующих на мостике и коротко ответил:
        - Действуйте…
        Глава 10
        - Уходим! Скорее в катер! - Ваалат подгонял молодых аристократов к аппарату погибшего семейства Гритт. - Пилот, уносим ноги из этого кошмара!
        Здание арены то и дело содрогалось от колоссальных ударов. Вокруг мелькали дискообразные тени вражеских истребителей, вскоре появились Инсарские Стилеты (как прозвали лёгкие истребители Инсараата), всем было ясно что арена не выстоит…
        - Взлетаем! - крикнул пилот и вручную повёл аппарат сквозь облако пыли от рухнувшей откуда то сверху колонны. Вырвавшись из тумана катер завис в нерешительности:
        - Господа. Куда лететь?
        - Прочь отсюда - закричал Ваалат указывая на стремительно приближающийся истребитель врага. Пилот резко опустил штурвал от себя, устремившись вниз. Аппарат явно уступал истребителю в скорости но это слегка компенсировал внезапно появившийся Стилет отвлёкший врага от лёгкого безоружного катера…
        Несколько раз рискуя столкнуться то с врагом, то с какими то другими судами, то со стенами арены, катер вырвался прочь из района особой активности неприятеля, а пассажиры получили временную передышку…
        - Что теперь? - пилот нарушил царившую до этого тишину в салоне.
        - Летим к нам! - пробормотала Талла. - Там… Там безопасно…
        - К вам это на Юг? - переспросил Ваалат.
        - Именно…
        - Что ж… Решайте…
        - Пилот!
        - Есть миледи!
        Обтекаемый, сверкающий на солнце корпус катера слегка покачиваясь висел в пятистах шагах от земли. На нём был всего один, но зато мощный двигатель, не истребитель но всё же… Немного наклонившись на нос катер включил горизонтальный привод и начал медленно разгоняться, вскоре достиг максимальной своей скорости и пошёл на более безопасную высоту.
        Внизу проплывал удручающий пейзаж, то что осталось от древнего леса покрывавшего девяносто процентов планеты… Небольшие горные пики, каньоны образовавшиеся за долгие обороты солнечной эрозии, высохшие русла некогда бурных глубоких рек… Изредка попадались руины брошенных поселений… Не планета умирала, нет… Умирала цивилизация, какой бы мудрой она не была, как бы мирно не вела свою политику из глубочайшей древности до сих пор, цивилизация была обречена… Теперь видимо пришли палачи…
        От однообразия ландшафта все вскоре отвернулись от иллюминаторов, картина сия нагоняла тоску неимоверную. На пассажиров напало некое подобие ступора, все сидели молча, уставившись в одну точку, только пилот иногда нажимал функционали на прозрачной панели перед собой, панель появлялась прямо в воздухе по телепатической команде пилота…
        - Что там такое? - пробормотал пилот, только он следил за горизонтом.
        - Где? - нехотя произнёс Ильт, ему так хотелось молчать, обдумать всё что произошло…
        - Впереди, у самого горизонта… Там же резиденция Юга!
        - Я знаю… Но…
        - Дым? - теперь и Ваалат вмешался в разговор. - Там дым?
        - Что бы это значило? - озадаченно произнесла Талла. Каким то образом она внутренне уже знала ЧТО, это значит. Тревога скользкой, холодной змеёй медленно вползала в душа заставляя вздрагивать от ледяных прикосновений неизбежной правды…
        - Они все погибли… - констатировал Ваалат, когда катер завис неподалёку от места бывшего особняка Южного рода, неподалёку от того места где Талла часто сидела со своими служанками, где всего лишь утром раньше времени села в катер…
        - Не может б… Я… Они… - в глазах у девушки потемнело и она откинулась на спинку кресла.
        - Талла? - Ильт обеспокоено склонился над ней.
        - Оставь её… Это моя работа. - произнёс Ваалат. - Ей надо отдохнуть, да и не всё здесь следует видеть молодой девушке…
        - Что вы сделали с моей госпожой? - дрожащим голосом воскликнул пилот, его лицо покраснело. На лбу проступила испарина. Он был глубоко шокирован увиденным, теперь ещё и это…
        - Я временно усыпил её, расслабил мозг, дал разуму шанс… называйте это как хотите, я помог ей…
        - Но…
        - Заткнись и слушай! - рявкнул Ильт на пилота. - Теперь мы полетим в столицу, там дворец старейшин! Знаешь где это?
        Ваалат удивлённо взглянул на юношу, но промолчал. Это было и у него на уме, что ж во дворец так во дворец. Там возможно кто то выжил…
        - Я… Понял… Только прошу вас, позаботьтесь о госпоже… я… Её отец приказал мне… Он убьёт меня если…
        - Послушай… - спокойным тоном произнёс Ваалат. - Её отца. Матери, всех кто был в том особняке, больше нет в живых, они мертвы… Мы обещаем тебе что с девушкой будет всё в порядке! Теперь соберись с силами и веди катер к столичному дворцу!
        Пилот вздохнул, утёр проступившие слёзы и коротко кивнул, затем начал вводить координаты полёта с учётом обхода возможных опасных зон…
        Глава 11
        - Наши истребители несут потери, ваше превосходительство! - доложил Арль стоявшим у монитора-карты Ильену и Виту. - Главным образом от судовой артиллерии противника… Вражеские истребители перешли в оборону собственного флота…
        - Хорошо, держите наши аппараты поблизости от врага, но вне зоны поражения артиллерией! Что насчёт десанта? - спросил Ильен Вита.
        - Я бы подождал, почему то мне кажется что они использовали не все свои возможности… - корпус линкора в этот момент слегка содрогнулся словно от мощного удара. - Что ещё такое?
        Арль побежал к дозорному оператору, о чём то посовещавшись вернулся к адмиралам:
        - Корабли охранения снова открыли по нам огонь, на этот раз удачнее…
        - Повреждения?
        - Вывели из строя несколько незначительных пушек, главным образом ободрали навигационные установки по левому борту, ничего серьёзного…
        - Так ответьте им! - рявкнул разъярённый Ильен.
        - Да, Ваше превосходительство! - Арль сверил позиции врага на карте и скомандовал: - Носовые и главные донные установки приготовить к ручной стрельбе по цели типа "Адъютант 1"! Ручное наведение на цель! - повторил Арль операторам - артиллеристам.
        - Огонь! - скомандовал Ильен. Корпус Эльдиара содрогнулся ровно четыре раза, это выстрелили сверх тяжёлые плазменные пушки главного калибра. Четыре огромных малиновых сгустка плазмы с постепенным ускорением устремились к одному из вспомогательных крейсеров противника (по временной классификации сил обороны). Наблюдательные мониторы зафиксировали резкую смену курса крейсера, он маневрировал с целью увернуться от зарядов. В это время главные пушки линкора набрали достаточное для стрельбы количество энергии и повторили залп, теперь вместе с ними к цели устремились десять средних сгустков и около тридцати малых с бортовых установок корректировки огня.
        Казало враг обречён, ему не удастся избежать повреждений, возможно они будут иметь фатальное значение…
        - Первый и четвёртый крупные сгустки прошли мимо цели… Два вражеских истребителя пропали с экранов радара! - доложил дозорный. - Второй задел носовую часть крейсера… Незначительно… Третий прошёл мимо с задержкой 2. 4. *///1… Неудовлетворительные результаты первого залпа… Первый и второй заряды, нового залпа выпущены с поправкой 0.0.9/9… - На мостике царила напряжённая тишина, вскоре её нарушил голос дозорного: - Да! Подтверждаю прямое попадание первого в кормовую часть вражеского судна! В цель попали несколько средних и малых зарядов! Он теряет маневренность! Вижу взрывы внутри судна! Он остановился! От корпуса отделяются сверхмалые цели! Они эвакуируются! Господа, они эвакуируют персонал!!! - голос дозорного дрожал от возбуждения, казалось весь мостик словно взорвался аплодисментами облегчения и радости.
        - Не плохо, не плохо господа офицеры! - радостно говорил Ильен артиллеристам. Арль как командир подразделения был удостоен особой похвалы.
        - Ваше превосходительство… - раздался голос дозорного.
        - Тишина на мостике! - рявкнул Вит перекрывая голоса персонала.
        В центральном посту воцарилась тишина, все взоры были обращены на дозорного. Только ему было видно то чего не заметить невооружённым взглядом на мониторах.
        - Господа, он… Он взорвался, господа… Он полностью уничтожен!!! Разлетелся к чертям собачьим во все стороны! Малые цели пропали с радаров!
        - Офицер! - укоризненно произнёс Вит.
        - Прошу простить меня ваше превосходительство! - смущённо пробормотал дозорный. - Он уничтожен!
        - Ура, господа! Ура! - воскликнул вдруг Ильен и его поддержал весь командный состав, по мере распространения новости по огромному линкору подобные крики разносили по отсекам подобно волне…
        - Спешу доложить вам, ваше превосходительство! Один из вражеских крейсеров уничтожен линкором Эльдиар! - первый помощник координатора оборонных действий поверхности планеты Фрио Рам сиял от счастья.
        - Молодец Ильен! - одобрительно улыбнувшись ответил координатор Кренен. - Распорядитесь перевести огонь на второй крейсер. Может нам удастся хоть этим сгладить катастрофическую ошибку в начале вторжения…
        - Да ваше превосходительство, я уже отдал приказ!
        - Как обстоят дела с вражескими бомбардировками?
        - Как вы уже знаете в связи с полным уничтожением трёх властей… Сверх Адмирал Ильен взял власть в свои руки…
        - Я знаю… И скажу одно. Я на его месте поступил бы так же.
        - Да ваше превосходительство!
        - Так что там?
        - Несколько бомбардировочных звеньев прорвались к средним родовым крепостям…
        - Прорвались…
        - Да, поместья уничтожены… Есть информация о десанте противника… Разведка докладывает о высадке врага на северном полюсе…
        - Что там?
        - Нечто вроде механизированных частей… Численность превышает девять тысяч боевых единиц…
        - Высылаем оперативную группу, в составе… Двухсот бомбардировщиков "Молот Инсара", Сотни истребителей поддержки "Клинок Звезды" и десантную группу числом около полутора тысяч человек… Выполнять… Да, и вот ещё что…
        - Слушаю…
        - Пошлите на орбиту запрос об огневой подготовке полюса…
        - Будет сделано - ответил первый помощник Рам и вышел из кабинета координатора.
        - Ваше превосходительство! Получена информация о высадке противника на северном полюсе! Инсараат высылает туда опер группу и просит об огневой подготовке полюса! - доложил Арль.
        - Хм… Вит, что мы можем сделать?
        - На борту есть половинный боезапас бомбардировочных ракет класса "Возмездие", их чуть было не сняли с линкора по причине ненужности оборонному кораблю ракет для нападения на планету!
        - Нам повезло что те ублюдки из совета не успели натворить больше глупостей! Теперь всё будет иначе! - воскликнул Ильен. - Проведите зачистку полюса, поможем силам поверхности!
        - Будет сделано мой господин! - ответил Арль.
        Одноместный разведчик типа "АА2" парил высоко в небе над северным полюсом собирая информацию о вражеском контингенте.
        - База "4", начинаю очередной сеанс доклада! - сказал пилот в переговорное устройство.
        - Начинайте пилот "АА2"… - раздался ответ базы.
        Пилот ещё раз с опаской взглянул на барражирующие внизу вражеские лёгкие истребители патрулирующие малые высоты и принялся описывать ситуацию: - Вижу четыре единицы крупных куполообразных объектов размещённых на месте высадки… Именно это и есть десантные аппараты… Из объектов выходят механизированные структуры… Отдалённо похожие на наши укреплённые колёсные рейдеры, только эти перемещаются на антигравах…
        - Сколько их?
        - На данный момент счётчик зарегистрировал до полутора тысяч машин типа "Рейд 1" (по временной классификации), две тысячи машин "Рейд 2", это более тяжёлые машины… Далее из десантных аппаратов типа "Купол" выходят… Тааак…
        - Что там "АА2"?
        - Кажется я могу предоставить вам изображение наших гостей! - с ухмылкой произнёс пилот. - Получите картинку!
        - Хм… Интересно… - ответил голос с базы. - Передаём изображение всех подразделений противника на орбиту… Хорошая работа! Продолжайте доклад!
        - Так вот одиночные бойцы на малых антигравах, их по крайней мере больше пяти тысяч, продолжают выходить…
        - Дальше…
        - Истребители противника, меня пока не засекли… Их около полусотни, больше не вижу…
        - "АА2"! Отойдите на безопасное расстояние введённое в ваш бортовой мозг!
        - Есть отойти! - отозвался пилот и включил автопилотирование. Лёгкий разведывательный модуль сменил траекторию парения и начал смещаться на запад.
        Через мгновение откуда то сверху, из атмосферы появились пятнадцать цилиндрических предметов быстро приближающихся к поверхности планеты. По мере снижения предметы были идентифицированы пилотом как ракеты орбитальной бомбардировки, за предметами тянулись чёрные следы что делало их похожими на обломки чего то очень крупного…
        Пилот заметил как вдруг засуетились пришельцы продолжавшие разгрузку сил вторжения, но времени на отход уже не было…
        Пятнадцать тяжёлых ракет "Возмездие" с частотой в четыре секунды падали на поверхность планеты…
        Первым же взрывом снесло все машины типа "Рейд 1" и 2, далее пришёл черёд пехоты, истребители противника носились над пылающими обломками сухопутной техники в тщетной попытке отыскать бомбардировщики нанёсшие удар…
        Из за горизонта с востока появилось звено Клинков, вражеские диски разом развернулись в их сторону, начался бой…
        В этот момент с запада вышли пять звеньев Молотов Инсара и начали добивать оставшиеся после ракетной атаки силы противника… несколько вражеских пилотов видимо в панике сменили курс и пошли на орбиту, вслед за ними отправились трое Клинков, в верхних слоях атмосферы Клинки догнали и распылили врага…
        Странно но купола казалось вовсе не пострадали от ракетных и бомбовых атак, из тёмного нутра каждого их них ежесекундно выходили всё новые силы противника. Молоты уже несколько раз успели сходить на базу за пополнением боекомплекта когда повторилась орбитальная атака. Только после этого три из четырёх куполов были уничтожены.
        Орбита послала сообщение о невозможности дальнейшей бомбардировки.
        Координатором было принято решение о наземной атаке…
        Глава 12
        - Видимо столица не сильно пострадала! - с надеждой в голосе произнёс Ваалат разглядывая раскинувшийся внизу пейзаж зелёного города.
        Сегодня на улицах было на редкость многолюдно, в большинстве своём это были вооружённые смотрители города, простых граждан было меньше. - Горд, летим ко дворцу, ты знаешь это место?
        - Да, господин но… Дворца нет!
        - Что?
        - Смотрите сами! - пилот указал пальцем на столб чёрного дыма поднимающийся в дальней части города. - Я был здесь, не раз… Это дворец старейшин…
        - Что происходит? - воскликнул Ильт, но вовремя опомнившись понизил голос стараясь не разбудить спящую Таллу. - Что же это? В чём дело?
        - Я же говорил! - произнёс Ваалат. - Я чувствовал… Опасностью был пропитан воздух… Жаль не выжил старший… Уж я бы спросил с него за гибель тысяч… Приземляемся, Горд!
        - Понял…
        Внизу царил такой хаос что поначалу пилот не знал где поставить катер. Повсюду царило нечто похожее на панику, простолюдины бежали из города с вещами, стража оцепила периметр опасной зоны и постоянно вступала в ожесточённые перебранки с горожанами. В воздухе стоял едкий запах гари, ситуацию усугубляла дикая жара и сильный ветер, свойственный этому сезону.
        Отыскав какого то младшего офицера Ваалат принялся расспрашивать его о сложившейся ситуации. Тот поначалу отказывался говорить, но узнав каким статусом обладает старик решил не искушать судьбу и согласился на сотрудничество:
        - Хорошо, хорошо… Ваша взяла! - услышал Ильт обрывок разговора. - Следуйте за мной!
        - Ильт возьми Таллу на руки и идём за мной! - крикнул Ваалат.
        Горд вызвался помочь Ильту, но тот отказался и собственноручно нёс девушку, то и дело обходя завалы и проталкиваясь сквозь толпу обезумевших людей.
        - Куда мы идём, Ваалат?
        - Офицер согласился провести нас в центр координации наземных сил! - на ходу ответил старик. - Это единственная власть на планете, есть ещё линкор на орбите… Но он там в космосе ведёт бой с противником… Так что особой помощи ждать не приходится…
        Ошеломлённый Ильт не нашёл что ответить, он просто не мог до сих пор поверить что происходит что то настолько серьёзное… Это война! Но войны не было с древнейших времён! Считалось что вселенная мертва на многие бесконечные слои! Всегда все думали что люди Инсараат единственные разумные существа в этой вселенной… Разумеется флот держали не с проста… Были несколько рас способных нанести внезапный удар, но они были так далеко что казались легендой… Лишь дальнее соединение из нескольких линкоров и крейсеров оберегало спокойствие Инсара, они были так далеко… В голове Ильта не укладывался факт войны, это было безумие…
        - Ваалат! Кто это? Далёкие расы?
        - Нет, офицер сказал что это кто то другой… Мы впервые встретились с этими существами…
        - Мы на месте! Я должен идти! - отчитался офицер и не дожидаясь ответа побежал назад, там была его работа, там он был нужнее…
        - Ваше превосходительство! К вам посетители! - Рам вошёл в тёмный кабинет координатора.
        - Кто там? - недовольно буркнул Кренен. Он не спал уже целый оборот, это разумеется не предел его реальных возможностей, но всё же приятного мало…
        - Некий советник Ваалат Север
        - Северный советник? - удивлённо вскинув брови воскликнул Кренен. Разве все они не погибли во время первой атаки?
        Рам лишь пожал плечами:
        - Видимо нет… Он говорит что с ним наследница Юга и один из северных вассалов…
        - Да, жизнь странная штука… мы тут все думали что от высшей аристократии не осталось и пепла, а они в это время разгуливают по планете! Впустите их немедленно!
        - Понял!
        - Так вы говорите что прибыли на арену раньше всех?
        - Да господин Кренен, это так… Мой воспитанник Ильт, должен был выступать на турнире…
        Кренен кивнул:
        - Да, не повезло вам…
        - Не повезло нам всем… Надо же что то делать с этими гадами! - воскликнул Ильт. Он всё ещё держал на руках спящую Таллу Гритт.
        - Это наследница Юга?
        - Да… Она является прямой наследницей Южной монархии… - невозмутимо ответил Ваалат.
        - На время войны у власти будет Сверх адмирал Ильен, он на орбите - добавил Кренен. - После войны проведём турнир, и выберем мужа наследнице…
        - Если война кончится… - мрачно добавил Ваалат. - Согласно закону, в экстренной ситуации мы имеем право выбрать избранника наследницы без турнира… Я полагаю, сама Талла уже сделала свой выбор… - Ваалат красноречиво посмотрел на Ильта бережно держащего девушку.
        Кренен кивнул: - Да, я не против законов… Думаю следует объявить народу о новых верховных Хранителях Инсараата! Думаю вы не будете против того что Ильен станет вашим главнокомандующим?
        - Мы не против - ответил Ваалат за Ильена и Таллу…
        Ещё одна страница истории Инсара была перевёрнута…
        Глава 13
        - Получены систематические координаты стрельбы планетарных оборонных установок! - Арль нажал функционали на панели перед адмиралами. - По их плану таким образом мы сможем уничтожить второй крейсер.
        - Что ж, пошлите им ответные системы, мы попробуем заманить врага в сеть… - произнёс Ильен глядя на карту.
        - Ваше превосходительство - доложил адъютант Элир. - Пришло сообщение с Инсара о новых Высших Хранителях!
        - Как? Турнира же не было! - воскликнул Вит.
        - Это разрешено советом девяти… Бывшим… - добавил Ильен. - Меня интересует другое, разве кто то выжил из высших династий?
        - Да, господин! Это Наследница Талла Гритт из Южной семьи и младший вассал Ильт Ниолегри с севера… Говорят они чудом избежали гибели при первой атаке! Ещё говорят с ними северный советник Ваалат…
        - Ваалат? - Ильен оживился. - Он тоже выжил? Вот старый лис! Я то думал никогда больше о нём не услышу!
        - Такова жизнь, он наверняка станет регентом… - покачал головой Вит.
        - Он не плохой человек, старина… Я ему верю… - ответил Ильен.
        - Вы назначены верховным главнокомандующим всех родов войск! - добавил Элир.
        - Хорошие новости друг! - воскликнул Вит.
        - Точно… - как то не весело ответил Ильен. Ему не совсем нравилась идея величайшей ответственности за судьбу Инсара.
        - Борт "АА2", вы можете продвинуться по заданным координатам?
        - Так точно… - неохотно ответил пилот. Он видел, что координатные точки пролегали как раз в зоне повышенной активности вражеских истребителей.
        - В таком случае выполняйте! - ответил оператор базы и отключился.
        Разведывательный аппарат нёс на своём борту всего одну малую лучевую пушку, с такой только на быков охотиться - подумал пилот вводя новые поправки в координаты разведывательного патруля. На радаре виднелся по крайней мере один активный, устойчивый контакт с вражеским истребителем, но пока он был ещё далеко…
        - Борт "АА2", вас ведут! - донёсся голос из динамиков в шлеме.
        - Ну спасибо… - проворчал пилот не входя в канал связи. - База, зафиксировано агрессивное облучение вражескими радарами… Дальнейшее продвижение к точке Т не возможно, жду указаний!
        - … Отбой, уходите если сможете… - добавил голос, в нём явно читалось разочарование.
        - Уходить? Это мы можем - пробормотал пилот и вышел из режима прозрачности. Только в обычном режиме его аппарат мог развить скорость требуемую для отрыва от высокоскоростных целей противника. Была и отрицательная сторона, в ту же секунду его заметили сразу три вражеских истребителя, ещё пятеро были заняты боем с Инсарскими Клинками.
        "Уйду!" - думал пилот, руки его слегка трясло когда он переключал функционали управления двигателем. "Уйду!"…
        - База! Не могу сбросить их! Двое у меня на хвосте! Их скорость даже выше моей! Пока иду вне зоны действия их пушек, но это недолго продлится!
        - Держитесь борт "АА2" высылаем перехватчик с базы 3.5.1… Ждите!
        - Ждать? Ждать! Ха-ха-ха! Да вы что?
        - Конец связи…
        - Вот ублюдки! - выругался пилот, ему пришлось уклониться от очереди зелёных плазменных струй протянувших к нему свои смертельные руки из под крыльев одного из истребителей. - Начинается самое интересное! - подумал пилот и бросил аппарат вниз и влево, оба вражеских истребителя метнулись за ним. Пилот снизился до критической точки, пятьдесят, сорок, двадцать, десять метров над поверхностью! Аппарат трясло словно игрушку, пилот едва справлялся с отяжелевшим штурвалом, впереди каньон… Он видел, а они нет! Он первым нырнул в узкую расщелину, старое высохшее русло древней реки укрыло аппарат от двойного залпа противника. Скорость была так велика что казалось картинка за иллюминатором сливается в одну пёструю серо-жёлтую полосу, ветер свистел словно в ураган, пилот боялся оторвать глаза от узкой извивающейся ленты каньона. Руки машинально реагировали на малейшее изменение трассы. Поворот. Изменение высоты. За ним ещё поворот. Углубление, крутой подъём, снова провал… Мимолётный взгляд на радар, истребители идут след в след! Не отстают ни на шаг…
        - О Боги! Да что же это? - закричал пилот в отчаянии. - Они словно роботы мать их!!!
        - Борт "АА2" вас вызывает борт "556-Дикий Жар"…
        - Что ещё за херня??? - изумлённо выругался пилот не водя глаз с каньона.
        - Не дрейфь сынок, мы уже здесь чтобы спасти твою задницу! - ответил смеющийся голос. - Так, парни… Начинаем работу!
        Пилот заметил впереди три широкие распластанные по выжженной земле тени, они вихрем пронеслись на его головой, в тот же момент радар возвестил о потере ведущего излучения. Ему на встречу пролетели ещё три Клинка, теперь то всё стало ясно…
        Истребители противника резко пошли на взлёт тем самым облегчив задачу выпущенным самонаводящимся ракетам Клинков. Далее на взлёт пошли одни лишь обломки дискообразных летунов…
        - "АА2" аккуратней там, в каньоне! Вылезай пока не разбился! - всё тот же ироничный голос прозвучал в шлеме пилота. - Плохие парни приземлились, вылезай!
        Глава 14
        Десяток десантных модулей приземлился на выжженной ракетной атакой земле рядом с последним оставшимся куполом. Из модулей один за другим выскакивали тяжеловооружённые пехотинцы.
        Пять сотен бойцов одновременно ринулись к чёрному зеву купола, именно оттуда в своё время появлялись вражеские войска.
        Два десятка Клинков пронеслись над их головами и обработали своими плазменными пушками чёрную обшивку сооружения.
        Из купола появилось десятка два Рейдов а за ними мчались бойцы на личных антигравах. Странные были те бойцы, ростом метра в три, рогатые как быки, шесть членистых лап словно у пауков, чёрные бусинки глаз бесстрастно смотрели на приближающихся людей.
        Командир человеческого отряда отдал приказ на занятие позиций. Пехотинцы остановились и открыли огонь из ручных зарядников и бомбомётов, но у рогатых были персональные защитные поля или что то в этом роде. Ни один из них не получил повреждений. Тем временем из купола появился истребитель, вертикально взлетев он принялся поливать огнём обезумевших от страха людей. Когда Клинки поняли что внизу происходит что то странное от отряда ничего не осталось. Те кого не убил пилот вражеского истребителя были добиты рогатыми пехотинцами. Развернувшись три Клинка отработали бомбами по скоплению вражеских пехотинцев и принялись за истребитель… Они не заметили как из купола вышел ещё один истребитель, а за ни ещё один, и ещё…
        - Господин Кренен! Боюсь нам не удалось полностью уничтожить десант противника. Я подозреваю что те купола являлись чем то вроде порталов. Вероятно с кораблей-маток поступает неограниченное по числу подкрепление…
        - Ну вы же уничтожили три штуки! - воскликнул раздосадованный координатор. - Почему остался ещё один?
        - Противник слишком силён, пехота врага быстрыми темпами идёт в глубь наших территорий, контингент истребителей восстановлен… У нас там никого нет!
        - Пошлите звено бомбардировщиков и запросите помощь орбиты!
        - У нас нет бомбардировщиков…
        - Что Ильен? Что он говорит?
        - Ракет, орбита - поверхность… тоже нет…
        - По моему плохи наши дела… - тихо произнёс Ваалат. Проснувшаяся к тому времени Талла непонимающе смотрела то на него то на Ильта, ей нужна была поддержка, а мужчины были подавлены происходящим. Она чувствовала себя брошенной…
        Кренен обернулся к Ваалату и Ильту с Талой:
        - Плохие новости… Было бы разумнее эвакуировать наследников, да и вам не помешало бы быть с ними Ваалат… На орбите сейчас куда безопаснее чем на матери Инсаре! Я не собираюсь выслушивать возражения, я уже распорядился относительно транспорта… Мы будем держаться до конца… Основные силы будут сконцентрированы у планетарных установок обороны, это единственный наш шанс хоть как то помочь орбите…
        - Я останусь… вы летите! - обратился Ваалат к молодым людям.
        - Я что похож на труса? Если моей планете суждено погибнуть, я погибну вместе с ней! - воскликнул Ильт и крепче сжал руку Таллы.
        - Дорогой… - тихо произнесла она.
        - Что?
        - Я беременна…
        - Как… Ты? Но…
        - Вы есть шанс Инсараата на жизнь! Вы спасёте нашу цивилизацию! Вы просто обязаны покинуть планету! Вы единственные представители высшего рода! - взволнованно воскликнул Кренен.
        - Это судьба, Ильт… Поверь мне, никто никогда не станет думать о тебе как о предателе, ты должен поступить так как того требует высшее предназначение! Ты должен позаботиться не только о своей чести, ты обязан дать толчок цивилизации Инсара к новой жизни! - поддержал его Ваалат.
        - Мы уйдём… - ответил Ильт. - Но ты пойдёшь с нами… Нашему ребёнку будет нужен достойный учитель, ты единственный подходишь на эту роль!
        - Хитрец… - горько усмехнулся старик. - Я полечу только ради вас…
        - Вот и славно! - вздохнул Кренен. Теперь мы все тут сможем дышать спокойно! Вы нам только мешали! - усмехнулся он.
        - Господин командующий!
        - Да
        - Прибыл транспорт с Инсараата…
        - Что там?
        - Там наследники престола с советником Ваалатом! Они были эвакуированы с планеты по приказу координатора Кренена. - доложил Арль.
        - Неужели там всё настолько плохо?
        - Увы, но наземная оборонная кампания провалена… Они потеряли все бомбардировщики способные разрушить передаточный портал противника, теперь враг хлынул на планету как из ведра… Ничто их теперь не остановит, как бы героически не сражались защитники…
        - Что ж, разместите гостей в лучших адмиральских апартаментах… Мы рады столь высоким гостям… Как только они отдохнут с дороги, пригласите советника Ваалата на мостик, мне надо поговорить с ним…
        - Понял вас, мой господин… - Арль поклонился и отправился исполнять приказы.
        Глава 15
        - До этого дня я никогда не бывал на космических судах… - задумчиво пробормотал Ильт прогуливаясь по широким коридорам офицерского отсека. Мягкое освещение не раздражало глаз, приятно отражалось от серой обшивки стен, пол был устлан поглощающим звук покрытием. На стенах через каждые десять шагов размещались информационные панели и мониторы, указания по применению тех или иных механизмов. Ильт подозревал что для управления столь огромным судном как Эльдиар требовалось очень много народа, но за всё время пребывания в офицерском отсеке встретил лишь троих служащих. Все они проходя мимо вежливо кивали в знаке приветствия, что немало удивляло Ильта полагавшего что на судне его никто не знает…
        Талла мирно спала в одной из выделенных кают, Ваалат тоже сослался на усталость и уединился в апартаментах, пилот Горд был вынужден остаться на Инсараате, такова жизнь…
        Ильту не спалось, в большей степени из за происходящего. Его тревожило полное неведение, на судне царила приподнятая атмосфера, что никак не укладывалось в понимании молодого человека. Он не знал о недавней победе линкора над крейсером врага…
        Он бродил по длинным коридорам отсека завороженный мерным гудением систем искусственного климата и далёким гулом мощных реакторных блоков. Он думал о своей жизни, о судьбе, о том как быстро всё может измениться и не всегда в лучшую сторону. Он понимал что только благодаря несчастью обрушившемуся на родной мир он смог воссоединиться с любимой… Но ведь это кощунство! Как можно сравнивать такие совершенно разные вещи? При рассмотрении важности личного счастья и счастья цивилизации, приоритет бесспорно будет отдан последней… Он оживил в памяти тот день когда встретил её впервые…
        Был торжественный приём в Южном особняке… Собрались все знатные роды со всей планеты. Такого роскошного приёма Ильт более не видал, он полагал что этого больше не будет, никогда… Тогда он был всего лишь подростком, безрассудным мальчишкой который увидев самую яркую девушку на балу, в миг потерял голову и пустился во все тяжкие лишь бы она стала его…
        Чего ему тогда стоило обратить на себя её внимание? Да… Он отделался сравнительно легко, быть может роль сыграл возраст, может влиятельная фамилия… Это ж надо себе представить, поцеловать наследницу Юга в губы, прилюдно… Но тогда он себя утешал только тем что она бесспорно ответила ему взаимностью, да мимолётной, но взаимностью… Она не оттолкнула его как того требовал этикет, не подняла крик, не устроила скандал… Скажете, слишком молода, не избалована вниманием представителей мужского пола, не так это… Не так…
        Долгая разлука, отдалила молодых людей друг от друга настолько что были забыты старые чувства, тот слабый огонёк казалось угас, но время шло, судьба листала страницу за страницей, жизнь продолжалась… Вот уже оказался забыт тот старый инцидент с поцелуем, снова светский раут, но в доме Севера и куда более скромнее…
        Она быть может позабыла, но не он… По крайней мере он так решил когда снова увидел её спускавшейся по главной лестнице мраморного зала дворца Северных ветров…
        Ильта словно ударило молнией, он словно вернулся на родину после долгого путешествия, это чувство ни с чем нельзя сравнить, это высшее счастье, вернуться…
        В ту же ночь он сделал всё что было в его силах, он провёл ночь с ней… Они провели ночь вместе, наедине с собой, они отдались той давней почти забытой но воскресшей любви, та слабая искра что казалось была безжалостно потушена ветром предрассудков вновь разгорелась. И не просто разгорелась, вспыхнула с силой вулкана… Уж близок был турнир, на горизонте был день решения судеб, вопроса жизни или смерти… От того дня зависело всё, но день тот оказался днём величайшей трагедии в истории цивилизации и величайшего счастья единения двух любящих сердец…
        - …Господин Ниолегри! Что с вами? - голос вырвал Ильта из пут воспоминаний.
        - Что?
        - Вас просят пройти на мостик, я должен проводить вас. Командующий Ильен и Советник Ваалат уже ждут вас…
        Глава 16
        - …Может быть, но мы не можем рисковать жизнями невинных… - Ильт услышал лишь обрывок разговора между Ильеном и Ваалатом, что то его в нём насторожило.
        Увидев юношу командующий с советником сразу замолчали. Ваалат сделал ему знак рукой чтобы тот подошёл. Через две секунды странной тишины Ваалат заговорил:
        - Ильт, сынок… Слишком много несчастий обрушилось на нас в столь короткий период времени… Но я умоляю тебя принять ещё один удар с честью…
        - К чему всё это? - озадаченно спросил Ильт.
        - Талла, она ведь беременна…
        - Да… Что… Что то случилось? - Ильт сделал один шаг навстречу советнику.
        - Да… Так можно выразиться… В общем она беременна двойней…
        - Нет! Не может быть! Но это же… - воскликнул Ильт но был прерван Ильеном:
        - Не беспокойся… Я конечно понимаю, ни разу со времён живых богов никто из смертных женщин не рожал более одного ребёнка, да это смертельно опасно для них…
        - Что вы тут такое говорите?
        - Мы думаем у нас есть шанс…
        - Ильен, я не могу позволить тебе этого! - возразил Ваалат.
        - О чём вы?
        - Мы можем попробовать принять роды… На линкоре есть новейшая регенерационная установка… Короче говоря, мы примем роды как обычно, а затем поместим девушку внутрь установки… Есть большой шанс на успех…
        - Так сделайте это!
        - Но она ещё на ранней стадии беременности! - воскликнул советник.
        - Это тоже поправимо… Вы отстали от жизни старина Ваалат! - усмехнулся Ильен. - Мы способны максимально ускорить процесс вынашивания, так что это не проблема…
        - Почему ты против? - спросил Ильт у Ваалата. Тот молча посмотрел ему в глаза, а затем отвёл взгляд и кивнул:
        - Я не против… Просто я беспокоюсь и…
        - Я не собираюсь сидеть сложа руки когда моя единственная любовь умирает! - заявил Ильт и повернулся к Ильену: - Когда мы можем начать?
        - Хм… В принципе я уже распорядился… - смущённо ответил Ильен, чем вызвал более чем удивлённый взгляд Ваалата, но не более…
        Глава 17
        - …Почти готово… Одного приняли… Мальчик… Здоровый… Ассистент, подготовить стабилизационный бокс… Поместить ребёнка в высоко очищенный режим… Благодарю, теперь за работу, времени мало… - Ильту позволили слушать переговоры судовых врачей из коридора. Он затаив дыхание вслушивался в каждое слово которое могло означать либо жизнь либо смерть, сразу нескольких человек включая самого Ильта.
        - …Чудесно! У нас ещё один… Кто же это? Хм… Девочка, очень странно… Преобразователь мозговых импульсов зашкаливает… Она явно телепат, но… Женщин телепатов не бывает! Принял… Бокс, подготовить бокс! Хорошо… Я займусь девочкой лично в свободное от службы время… спасибо за хорошую работу господа! Теперь реаниматоры! Быстрее! Давление падает! Сердцебиение ускоряется… Почти предел, подключаем! - вздох облегчения. - Пронесло… Впервые в моей практике… Поместите в отдельный реанимационный блок… Да, для тяжелораненых… Всё… - последние фразы Ильт слушал с особым вниманием. У него двое, нет трое! Трое родных людей в этой вселенной! О Боги! В глазах парня потемнело, он прислонился к стенке коридора, ноги подкосились и он медленно опустился на пол. Подбежавший охранник незамедлительно доложил о случившемся дежурному врачу корпуса.
        Звук доходил до Ильта словно минуя большую глубину. Это… Голос - решил он:
        - …Я думаю да… Перенервничал парнишка! - постепенно к общей картине добавился ещё один звук, и ещё, теперь всё вставало на свои места. Перед глазами появилось серое размытое пятно, через пару секунд взгляд сфокусировался на потолке… Он лежит…
        - Господин Ниолегри нуждается в отдыхе, я сам позабочусь о нём… - знакомый голос, это Ваалат. Раздался звук закрываемой створки отсека. Он остался наедине со своим наставником. Пару секунд спустя Ваалат произнёс:
        - Тебе везёт…
        - Она… Жива? - с трудом произнёс Ильт. Язык с трудом подчинялся импульсам мозга.
        - Да, все живы, у тебя двойня! Никогда не думал что медицина достигнет такого уровня!
        - Никогда не думал… Что мои дети родятся на… Боевом судне… - Ваалат рассмеялся:
        - Да, жизнь ведь сложная штука, порой трудно понять зачем делается то или иное, но всегда нужно помнить… Боги ничего не делают просто так… Во всём есть свой смысл, даже в такой случайности как ваше с Таллой раннее отбытие на арену…
        - Что… со мной?
        - Тебе ввели успокоительное… Ты заснёшь через три, две, одну секунду… - последнего слова Ильт не услышал, он спал…
        Глава 18
        - Как думаете, ничего что она сама дала им имена? - поинтересовался Ильен.
        - Хм, но это её дети…
        - И его тоже! Он спит. Она могла бы посоветоваться… Или я чего то не понимаю в придворных устоях…
        - Оставим это им… У нас и так слишком много проблем! - ответил Ваалат. - Да, кстати… Как же она их назвала?
        - Мальчик Ильрид, а девочка Джанарра…
        - Согласитесь, у девочки имя не свойственное для Инсара…
        - Такие имена в ходу на Риодане, не мне судить почему именно Джанарра… Но ведь она особенная от рождения. Женщина - Телепат… Столько странного происходит в последнее время… - покачал головой Ильен.
        - Ваше превосходительство!
        - Да, Арль!
        - Массовая атак истребителей врага! Наши машины почти разгромлены, осталось всего треть!
        - А кто утверждал что у врага нет достаточного количества машин для атаки? - с сарказмом спросил командующий.
        - Я… Прошу прощения… - замялся младший адмирал.
        - Делайте что-нибудь! - Ильен вывел его из ступора. - Активируйте системы обороны, главным образом средней и высокой дальности… Если доберутся до зоны малых пушек, нас изрядно пощиплют…
        - Будет сделано… Кстати, планетарные установки готовы к открытию огня по крейсеру и кораблям маткам…
        - Приступайте к реализации намеченного плана!
        - Есть!
        - Господин Кренен! Начинать атаку?
        - Да. Рам, начинайте… Что у нас с продвижением противника?
        - Идут тяжёлые бои на окраине столицы… Много жертв среди мирного населения. Они бегут из города когда в нём были бы в большей безопасности…
        - Держитесь до последнего заряда! Как можно дольше уберегите планетарные установки! Это последнее что мы можем сделать! Следует передать на Эльдиар о возможной опасности со стороны наших же установок…
        - Вы считаете что они…
        - Да, если в их рогатых башках есть мозги то они именно так и поступят… Они используют оборонные пушки против линкора… Тогда конец всему…
        - Мы можем попытаться взорвать их в безнадёжной ситуации!
        - Чем?
        - Да… Простите, я не подумал…
        - Приступайте к атаке, покажите ублюдкам как могут сражаться люди загнанные в угол!
        - Огонь планетарных установок возобновился с высочайшей интенсивностью! Я порой думаю нужна ли им наша помощь… Они уже сбили восемь малых вспомогательных судов противника…
        - Молодцы! - гордо ответил Виту Ильен. - Как там наш друг? - обратился он к дозорному.
        - Слегка повреждён… Думаю с планеты его не сбить… Продолжает резво маневрировать, у нас как на ладони!
        - Арль! Координаты стрельбы прежние! Цель "Адъютант 2". Сосредоточить огонь! - скомандовал Ильен.
        - Я ждал вашего приказа мой господин! - радостно воскликнул тот. - Начальная поправка 0.01, стрельба по носовому и кормовому отделению. Донные пушки, высшая готовность, статус - ожидание… Носовые пушки, аналогично - донёсся голос из переговорника… Бортовые средней дальности… - всё в норме, готовы к празднику! Верхняя тяжёлая? - Есть! Координаты получены. Поправка внесена, наведение установлено, готовность номер один… Статус?
        - Залп! - скомандовал Ильен.
        - Статус - выполнено!
        Такого Ваалат ещё не испытывал в своей долгой жизни, да и вряд ли кто то из присутствующих на мостике кроме адмиралов мог похвастаться присутствием на линкоре стреляющем всеми орудиями… Он не то чтобы содрогнулся, казалось его перевернуло вверх днищем, такой силы был залп! Поначалу было невозможно что либо увидеть на смотровых мониторах, настолько интенсивна была стрельба! К цели устремилось сразу девять больших зарядов смертоносной плазмы… Дозорный теперь принялся комментировать происходящее склонившись над пультом управления эффективностью стрельбы:
        - Первый, третий и восьмой прошли слишком высоко… Внесена поправка на повторный залп… Второй, четвёртый, пятый и шестой идут к цели… Седьмой и девятый пройдут мимо, внесена поправка с добавлением мощности… Крейсер маневрирует… Интенсивность и скорость поворота возрастает… Второй и четвёртый вне игры… С планеты поднимаются десять больших зарядов со стороны бывшей безопасной для врага! Пятый вскользь задел нижнюю переднюю поверхность цели, наблюдаю повреждения… Незначительно… Шестой ушёл… Атака эффективна на тринадцать процентов! Планетарные заряды застали его врасплох! Первый, третий, шестой, седьмой, девятый! Десятый! О Боги! Они все попали в цель! Слишком много взрывов! Не имею возможности видеть результат! О-о-о… Его… Его нет!
        На мостике раздались крики радости.
        - Он пропал с экранов радаров! Победа господа!
        - Прекрасная работа наземных служб! - воскликнул Вит. - Жаль что они…
        - Да, они смертники… - кивнул Ильен.
        - Так сражаются только обречённые на гибель…
        - Прикажете уничтожить матки? - спросил подошедший Арль.
        - Да приступайте… Может быть мы успеем помочь планете? Уничтожим подкрепление с маток и спустим десант!
        - Ох Ильен, как бы мне хотелось чтобы ты был прав… - покачал головой Вит…
        Глава 19
        - Господин Кренен! Они прорываются! Их войска проходят нашу линию обороны словно раскалённый нож сквозь масло! - кричал всклокоченный, покрасневший от возбуждения Рам. Кренен же напротив спокойно сидел в своём кресле, он поднял взгляд на первого помощника:
        - Всё кончено… Передайте Эльдиару совет убираться с орбиты как можно дальше…
        - Вы ещё успеете эвакуироваться на линкор! В небе над столицей нет вражеских истребителей!
        - Не говори глупостей, ты серьёзный человек… - Рам, ожидал именно этого, он кивнул и ответил:
        - Я был обязан предложить… Я знал что вы окажетесь…
        - Предложи это младшему персоналу… - Рам горько усмехнулся:
        - Вы думаете они чем то отличаются от вас? Они солдаты, и в первую очередь дети Инсараата!
        - Прости…
        - У вас есть оружие господин?
        - Да, я приготовил кое что для наших гостей… - в этот момент в комнату вошёл второй помощник Дейлир:
        - Половина орбитальных установок в секторе А1 захвачена… - Кренен кивнул: - Готовьтесь к обороне…
        - Мы уже обороняемся, враг в двухстах метров от нашей установки…
        - Пришло сообщение с Инсараата. Они потеряли три четверти установок орбитальной обороны… - доложил на этот раз сам адмирал Вит. - Просят нас удалиться с орбиты…
        - Как же так? Мы можем уничтожить матки! О нет… - Ильен схватился руками за голову, на глазах проступили слёзы ярости и отчаяния. - Как мы их можем бросить?
        - Мы обязаны сохранить жизни наследников и их детей… У нас нет не только планетарного но и морального права на риск! - Ильен пристально посмотрел в глаза старому другу, он увидел в них именно то что ожидал. Это немного успокоило его. В глазах его было явное желание бросить всё и ринуться на помощь планете, разметать в пух и прах ненавистных рогатых ублюдков…
        - Отдай команду о смене орбиты… Мы уходим… - тихо произнёс командующий опустив глаза. Вит понимающе кивнул и похлопал друга по плечу:
        - Не вини себя, ты прав…
        - Наземные установки прекратили огонь! - возвестил дозорный. - Система слежения зарегистрировала смену целей… Нас ведут, господа!
        - Они перенаправили наши же орудия против нас! Это кошмарный абсурд! - воскликнул Вит. - Рулевой, выполнить упреждающий манёвр уклонения!
        - Понял!
        - Реакторы на полную мощность! Уходим из зоны обстрела!
        - Мощности хватит лишь на средний рывок - доложил рулевой офицер.
        - Выполнять!
        - Есть!
        - Два, нет три! Три заряда средней мощности идут на нас! - закричал дозорный.
        - Уклонение!
        - Поздно ваше превосхо… - чудовищный толчок оборвал дозорного на полуслове. Через пару секунд он продолжил комментировать: - Повреждения левого нижнего отсека нагнетания вспомогательного реактора… Отсек лишён питания и изолирован от остального реакторного корпуса!
        - Хорошо, увеличьте ходовую мощность за счёт снижения готовности тяжёлых орудий! - скомандовал Ильен. Вит одобрительно кивнул, они поняли друг друга без слов…
        - Мы ушли достаточно далеко чтобы снизить мощность!
        - Выполняю, ваше превосходительство! - ответил Арль. - Реакторы заглушены, перезарядка началась!
        Глава 20
        Ильт очнулся от сильного толчка, затем через некоторое время были остановлены реакторы. Он понял это по странной, тяжёлой тишине, действующей угнетающе на психику. К нему никто не пришёл, может, никого больше нет? - пронеслась дикая мысль у него в голове. Нет, он старался гнать прочь подобные ужасы… Линкор слишком велик и воистину непобедим, всё будет в порядке. Через некоторое время Ильт почувствовал липкие пальцы паники подбирающиеся к его горлу, скоро, очень скоро они начнут душить его лишая остатков здравого смысла… Вдруг раздался щелчок открытия створки отсека. Звук сей был самым приятным который он когда либо слышал - промелькнула мысль в голове юноши.
        В комнату вошёл Ваалат:
        - Как ты?
        - Почти очухался… Что то случилось с кораблём?
        - Так, ерунда… По крайней мере никто не придал особого значения тем повреждениям что нанесли нам наши же планетарные установки…
        - Что? Как это понимать?
        - Так и понимай! Они захвачены! Никто больше нас не поддерживает с Инсара! Мы бежали с орбиты!
        - Насколько далеко?
        - Пока мы близко… Ждём окончательной перезарядки реакторов и отправимся на встречу флоту…
        - Хорошая идея - горько усмехнулся Ильт. - К тому времени как мы вернёмся, тут будет некого спасать!
        - А ты что предлагаешь? Погубить Ильрида и Джанарру? Хочешь убить Таллу своим бессмысленным героизмом?
        - Погоди-ка! - перебил его Ильт. - Кто это Ильрид и Джанарра?
        - А… Ты же ещё не знаешь…
        - Чего я не знаю? Говори!
        - Талла сама выбрала имена детям
        - Как??? Как она могла так поступить не спросив моего совета? Я же тоже их отец! Они и мои на самом то деле!
        - Успокойся! - Ваалат положил руку на плечо юноши. - Успокойся! Она же та которую ты любил всю жизнь! Почему бы не смириться с этой её слабостью?
        - Как это смириться? Она поступает так словно одна зачала их и… - Ильт запнулся. - Да… Я… Я думаю я не прав… Да…
        - Вот и хорошо - усмехнулся Ваалат. Он то знал как было достигнуто это понимание. Не даром он в своё время участвовал и победил в телепатическом турнире одиннадцати…
        - С поверхности планеты поднялась малая цель… Тип "А230А", это наш транспортный челнок средней дальности… - доложил дозорный.
        - Челнок? Кому то удалось выбраться! - с надеждой в голосе воскликнул Вит.
        - Какова вместительность челнока? - спросил Ильен.
        - До двухсот посадочных мест…
        - Наверняка это группа обороны столицы!
        - Они просят выслушать их!
        - Вывести изображение на главный монитор!
        - Сделано…
        На экране появилось незнакомое человеческое лицо.
        - Кто вы, назовитесь! - произнёс Вит.
        - Это координатор Кренен! - сказал ему Ильен. - Я лично знаком с ним!
        - Да, Ильен… Рад снова увидеть тебя… Думал уже никогда не удастся… Вы позволите нам войти на борт?
        - Хм… Кто с вами? - задумчиво произнёс Ильен.
        - Помощники Рам и Дейлир, офицеры Рант и Форр… И ещё около десятка солдат… Это все кому удалось… бежать…
        - Что ты Кренен! Это не бегство… Ты не…
        - Хватит! - резко прервал его координатор. - Это именно бегство… Тебе решать… Наша судьба в твоих руках!
        После нескольких секунд раздумий Ильен произнёс:
        - Хорошо, мы вас пустим, но сначала просканируем челнок… Да и придётся вам побыть некоторое время в изолированном отсеке… Кто знает что вы там нам можете подбросить…
        - Я согласен на всё… Даже на потерю доверия к высшему офицеру… - ответил Кренен.
        - Извини, ставки слишком высоки… - развёл руками Ильен. - Подготовить приёмный шлюз!
        Глава 21
        - Сканирование прошло удачно. На борту действительно четырнадцать человек. Все люди. Личности установлены. Оружия при себе не имеют.
        Зафиксировано тотальное повышение сердцебиения у 99,9% прибывших, на фоне общей усталости выявлен скачок телепатической псевдо активности… - произнёс оператор.
        - Хм… Ну всё в принципе соответствует той ситуации в которой они были до отступления на орбиту… - сказал Вит изучая снимки сделанные сверх чувствительным сканером.
        - Да… Но не кажется ли тебе странным что им вообще удалось выбраться с захваченной планеты? - спросил Ильен.
        - По нашим данным над районом координационного центра было минимальное количество истребителей противника… Точнее их там не было до последнего… Всё это объясняется большой плотностью систем ПВО установленных в районе столицы…
        - Что мы на самом деле… Они чудом выжили… И вероятно им есть что нам поведать о положении оставшихся на планете войск… - произнёс Ильен. - Закачайте в шлюз кислород, пусть выйдут из челнока… Я хочу лично встретиться с координатором Крененом…
        - Да мой господин, я распоряжусь. - ответил Арль. - Разрешите спросить вас о дальнейших планах движения линкора.
        - Через один оборот Инсараата вокруг Священной Звезды, мы отправимся на воссоединение с основными силами флота… Затем вернёмся и надерём кое кому рогатые задницы! - ответил Ильен.
        - Да, мой господин - улыбнувшись сказал Арль. - Я поддерживаю ваши намерения!
        Страх… Ужас… Сколько ещё слов существует столь подходящих для описания одного единственного инстинкта - самосохранение! Все члены экипажа челнока прибывшего с Инсараата сидели на своих местах в страхе сделать одно лишнее движение. Воздух рядом с каждым из них плавился от титанических усилий чуждого разума предотвратить обнаружение истинных пассажиров челнока.
        Кренен сидел на месте второго пилота транспорта. Его разум ежесекундно прощупывался кем то очень сильным, бесчеловечно жестоким, расчётливым… Страшные глаза бусинки настойчиво вглядывались в его мысли в его сознание, пытаясь выявить хоть что-нибудь указывающее на признак неповиновения. Всякий раз когда координатор не справлялся с блокированием мыслей, чужак бесцеремонно вторгался в самые сокровенные уголки личности и тогда Кренен испытывал боль. Боль не физическую, ту что нельзя описать словами, нельзя понять её смысла, её причин, как нельзя понять того кто был создан совершенно другими силами, того кто думал не как человек, того кто не считал человека разумным, того кто был чужд на все сто процентов… Это абсолютное зло, именно так следовало бы охарактеризовать существо контролирующее разум и тело Кренена, существо без имени, без лица, без чувств, но с разумом, разумом вне человеческого понимания, за гранью всех возможных законов человеческой вселенной… Боль вторжения в разум, та боль которую испытывал каждый сидящий в челноке, та боль которая сводила с ума, но не могла свести окончательно, боль
контролировалась извне, боль… Может и не боль вовсе, просто человек привык называть всё что причиняет страдания болью… Назвать это душевной болью? Что есть душа? Это понять ещё труднее чем то что существуют существа подобные тому что стоял сейчас за спиной координатора. Тот кто был всего лишь плавящимся в едва заметном колебании воздуха, призраком…
        Кренен знал, сопротивление бесполезно. Дело не в смерти, не адских пытках, не в чудовищных страданиях перед той же смертью, не в страхе перед… болью… Нет! Ему просто не позволят воспротивиться, чья то уверенная рука настойчиво ведёт его сквозь тьму собственных ставших чужыми желаний, мыслей, образов… Когда понадобится "хозяин" приоткроет занавес и раб скажет нужные слова…
        - Всё готово?
        - Да, ваше превосходительство! - ответил солдат стоявший перед входом в шлюз. - Нам пойти с вами?
        - Нет, я не нуждаюсь в охране… Там мои старые знакомые. - ответил Ильен. Охранник равнодушно пожал плечами и нажал комбинацию символов открывающих створку отсека: - Готово, ваше превосходительство!
        - Благодарю… - ответил командующий и вошёл в шлюз. Там в лучах яркого искусственного освещения стоял небольшой челнок коричневого Инсарского цвета с символом сектора А2 на борту. Рядом с челноком никого не было. Странно что прибывшие не захотели выйти на более свежий чем в челноке воздух, или просто размяться после долгого полёта. Они все сидели внутри… Ильен медленной, спокойной походкой направился к транспорту. Пройдя половину пути он увидел как из кабины пилотов вылезает человек. Он узнал в нём Кренена, его старого товарища по академии Инсара. Что то в нём было не так. То ли движения слишком механически, то ли глаза, широко раскрытые, безразличные, смотрящие в одну точку… То ли бледный цвет кожи… Вот уж это было заметно как ничто другое! Бледная кожа не свойственна жителям знойного Инсара…
        Всё это проносилось в мозгу командующего, но уже не могло остановить его. На него словно навалилась некая апатия, нежелание действовать…
        - Ильен! - произнёс Кренен.
        - Да…
        На короткое мгновение Ильен заметил перемену во взгляде друга, словно тень прошлого мелькнула перед глазами и исчезла, вдруг он понял… Понял но было уже поздно… Кренен на миг открыл свой разум Ильену и тот увидел стоящего за его спиной чужака. Глаза командующего широко раскрылись от ужаса, ноги словно налились свинцом, язык отказывался подчиняться. Ильен силился что то сказать но не мог… Он попал в сети! В сети из которых нет обратного пути…
        Кренен почувствовал как чужак напрягся, это повергло его в замешательство, он не ожидал такой силы разума от этого человека. Он на миг расслабил путы и вонзил телепатические шипы в мозг пришедшего… Кренен сделал всё что было в его силах чтобы издать последний крик разума, сделать так чтобы его услышали… Он сделал это и скончался, скончался не упав на пол, не потеряв равновесия, не закрыв глаза, не переставая моргать, он всё ещё жил желаниями чужака, но это было всего лишь тело…
        Сотни чудовищ разом хлынули из челнока к открытому выходу из шлюза. У них не было оружия, его бы засекли сканеры, но им оно и не требовалось, у них было то против чего никто не устоит… Разум…
        Ваалат был тем единственным человеком который услышал последний крик Кренена. Крик был настолько пронзителен что старик даже испугался за свой рассудок, но вскоре опомнившись понял в чём дело, понял откуда исходит вопль тревоги… Кто знает смог бы он что-нибудь изменить или нет? Кто даст такой ответ? Едва ли среди людей когда либо был знающий…
        Пришельцы обрели свою форму. В прозрачном виде они теряли слишком много ценных сил, но теперь прятаться было ни к чему. Все кого они встречали попросту послушно шли за ними, они теперь все были рабами чуждого разума. Без единой капли крови процессия шла по отсекам, постам, каютам, коридорам, этажам, ярусам, уровням… Огромен был Эльдиар, но ещё большими были возможности пришельцев, а в их силах было не убить ни одного человека, выполнить наказ старшего и привести всех в грузовой шлюз…
        - Ильт! Ильт! Скорее уходим! Они прорвались сюда! Слышишь? - кричал Ваалат вбежав в каюту юноши.
        - Кто? Что такое? - ошеломлённо воскликнул парень.
        - Рогатые здесь! Они задумали что то страшное! Я чувствую это в воздухе! Они собирают всех в грузовом шлюзе! Не убивают понимаешь? Они телепаты, очень сильные телепаты… Нам с ними не сравниться!
        - Надо предупредить Таллу и забрать детей, но… Куда нам идти?
        - Я… Я не знаю… Я впервые в своей никчёмной жизни не знаю что делать… Я боюсь, что б я сдох! Я очень боюсь! - полушёпотом произнёс старик. Ильт никогда не видел его таким. Ему показалось что он сошёл с ума… - Нет сынок! Я в здравом уме! Следи за своими мыслями! Не забывай кто я!
        - Я…
        - Хватит! Разговоры закончились! Теперь последний рывок… Мы очень серьёзно вляпались!
        Уровень за уровнем, лифт за лифтом они шли к спасительным капсулам. Ваалат вёл молодых людей обходными путями. Он не знал корабля, но мог точно назвать все места куда соваться не стоило. Талла была ещё слишком слаба, старик нёс двоих детей, а Ильт поддерживал девушку. Процесс полной регенерации должен был завершиться через несколько часов, прерывание всегда несёт в себе большую опасность, но это их сейчас мало беспокоило. На карту были поставлены не просто жизни пятерых людей, а само существование цивилизации Инсараат!
        Тем временем в корабельный военный транспорт рассчитанный на четыре тысячи человек шла погрузка. Людей с серыми как пепел волосами загоняли в внутрь. Среди служащих линкора были и семейные, с детьми… Непонятно откуда взявшиеся в клешнях пришельцев жезлы подгоняли медленно ползущую массу рабов. Они освободили умы людей, но лишь временно, дабы не уничтожить их полностью, не потерять столь ценный товар и не растратить силу почём зря…
        Обездвиженный линкор окружили только что вышедшие из гиперпространства шипастые суда противника… Одно малое судно вероятно игравшее роль транспорта приблизилось вплотную к шлюзу линкора. В тёмно-зелёном борту образовалась гигантская дыра…
        Ваалат шёл так быстро что молодые люди едва поспевали за ним, он прекрасно знал что долго не продержится даже он… Цепкие клешни чуждой силы уже прикоснулись к старческому мозгу…
        Старик вдруг резко остановился, взгляд его был пуст как у мертвеца, он обернулся к Ильту и Талле:
        - За мной… - произнёс он тихо, едва слышно, но его поняли и последовали приказу… А шёл он в обратную сторону…
        Ильту была уготована участь отличная от тех кто сейчас ждал своего часа на борту транспорта. Примерно на половине пути к шлюзу он остановился и свернул в один из коридоров сложной системы линкора…
        Его вёл один из сильнейших телепатов вселенной, но Ильту было всё равно…
        Талла и Ваалат с детьми на руках поднялись на борт. Они были последними. Загрузочная аппарель поднялась закрыв собой выход из транспорта, загудел сигнал откачки кислорода из шлюза. Заработали малые реакторы челнока, открылся портал, словно гигантская дверь в бездонную чёрную ночь…
        Шипастый транспорт поглотил челнок своей дырой-шлюзом и направился во главу колонны более крупных боевых кораблей…
        Через некоторое время от линкора отделился ещё один объект, он взял курс на флагманский корабль чужаков… Малая спасательная капсула была проглочена подобно челноку, на этом история Ильта - Человека завершилась…
        Глава 22
        Вскоре людей с линкора заставили покинуть челнок находящийся внутри вражеского транспорта. Новые трюмы были куда тесней, не было никакой геометрической правильности в очертаниях полутёмного отсека. Казалось люди попали не в космический аппарат а в какую то тёмную вонючую, скользкую пещеру… Никто не говорил, лишь глаза полные ненависти словно светились в полумраке, все были готовы к смерти, но готовность эта была вызвана необычной уверенностью в том что их гибель будет отомщена…
        Ваалат снова стал собой, он был отпущен, дети в его руках тихонько попискивали. Он улыбнулся измученной полной печали улыбкой и слегка покачал их… малыш Ильрид спал, а Джанарра смотрела на старика не по детски серьёзными глазами… В тот момент Ваалат всё понял…
        В дальнем конце так называемого отсека стоял слегка покачиваясь на членистых клешнях, чужак… Люди сидели к нему спиной, только Ваалат с детьми на руках смотрел прямо на него. Старик взглянул на Таллу, та смотрела на него умоляющим взглядом, она понимала что близок конец, это понимали все…
        Ваалат мобилизовал весь свой телепатический потенциал, пришло его время порыться в голове неприятеля…
        Его рука чуть сжалась на маленьком тельце Джанарры, ребёнок едва заметно задрожал, при этом не послышалось ни единого звука… Ваалат словно отделился от тела, его сознание медленно плыло по отсеку. Над головами ни о чём не подозревающих людей… Морда чужака была всё ближе, ближе, тонкая защитная оболочка слабого врага была пройдена словно её не существовало… Ваалату открылась страшная картина, он никогда не сканировал нелюдей в прямом смысле этого ёмкого слова… Не было ни одной мысли в этом чёрном как гнилое яблоко мозге, были лишь яркие живые образы, а этого было вполне достаточно. Даже у людей не бывает таких чётких мыслеобразов… Ваалат видел как армада шипастых кораблей выходит их гиперпространства… Впереди раскинулось нечто чудовищное… Огромная стена из малинового огня! По мере приближения стена стала всем что видел чужак… Все суда противника остановились… Продолжал путь лишь один… Транспортник на котором находились люди…
        Кошмарная догадка потрясла Ваалата, они собираются уничтожить их, таким диким бессмысленным образом? Почему они просто не убили их на линкоре? Возможно они получают некое удовольствие от созерцания столь неприятной картины? Но на судне присутствует их сородич! Да… Именно он то нам и поможет - решил Ваалат выходя из разума чужака. Он выходил что бы вернуться вновь, но не с пустыми руками…
        Словно по живой цепочке шла незримая сила сквозь умы сидящих на корточках пепельноволосых людей. Один за другим они присоединялись к неумолимому танцу мощи, никто не подозревал что сейчас произойдёт, но все чувствовали необходимость подобного шага…
        Ваалат был всего лишь проводником, управляющим, почти ничем не отличался от тех кого использовал в тёмную, средоточием непостижимой силы была Джанарра! С каждым новым присоединившимся к цепи, всё больше людей смотрело в упор на чужака. Если у него были мозги (а они явно были) то он уже начинал беспокоиться. Это понимал и Ваалат…
        Снова проникнув в мозг пришельца старик мельком взглянул на информацию выдаваемую коллективным зрением чужаков сидящих на всех кораблях связанных в слабое подобие цепи людей… Про себя Ваалат отметил что транспортник почти достиг малиновой стены, но время ещё было…
        Чужак резко вскочил на свои ножки - клешни, покрутил рогатой башкой из стороны в сторону и быстро засеменил через толпу людей к старику державшему на руках двоих детей…
        Подхватив младенцев в клешни, напористо но бережно, чужак вошёл внутрь мягкой тёплой стены отсека…
        Ваалат не отпускал его до последнего момента, он с удивлением увидел как расступается стена огня, как проходит в дыру транспорт и за ним шипастые корабли… Было поздно, чужак уже исполнил свою последнюю миссию…
        От транспортника отделились две микроскопические капсулы в одной из них лежал спящий Ильрид, в другой бодрствующая Джанарра… Через мгновение транспортник взорвался чем вызвал стремительное затягивание дыры… Те суда противника что не успели пройти, надолго остались по ту сторону Огня… Те же что успели и не были сожжены стеной, не заметили два микроскопических осколка разлетевшихся в разные стороны от погибшего транспорта…
        Глава 23
        Капсула внеземного происхождения верно вычислила маршрут до ближайшего планетоида. Резко увеличив скорость она вошла в ещё не остывшую горную породу словно раскалённый нож в масло. Потеряв энергию она застыла на месте на недосягаемой для врагов пассажира глубине…
        Теперь девочка находившаяся внутри могла отдохнуть, успокаивающий голубой газ приятно обволок её нежное тельце. Не прожив и года она успела узнать то о чём не могут и мечтать миллионы существ обеих вселенных…
        Вторая капсула медленно уходила в глубь новой, неизвестной людям Инсара вселенной, её очертания постепенно таяли пока тёмно-зелёный корпус совсем не слился с чернотой пространства…
        Заключение
        - Говорит борт 22.7 - "Индемион 6"… Транспорт корпорации Синтриллиум… Просьба всем патрулям сектора 165. 896. /009 установить личность индивидуума обнаруженного в инопланетной спасательной капсуле!
        - Патруль "У776-2" на связи… Данные отсутствуют, сверьте результаты анализов…
        - Просим передать человека, корпорации, как обнаружившей стороне!
        - Запрос подтверждён, разрешение выдано… Конец связи…
        17.05.05

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к