Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Идущий в тени 4 Марк Амврелий
        Идущий в тени #4
        Альтруизм и дух рыцарства - те самые качества, которые мечтают видеть в своих молодых людях все девушки. Вот только последствия, навеянные подобными порывами, могут быть катастрофическими. Раз - и твоя тушка встречается с бампером КамАЗа. Два - и ты летишь навстречу безжалостному асфальту. Три - и твоя привычная жизнь переворачивается, ведь ты - в игре без возможности выхода…
        Идущий в тени 4
        Глава 1
        Георгий уехал, я же остался в размышлениях. Пусть межгорье и край очень сложный, однако у него имеется потенциал, и этот потенциал надо использовать грамотно. И чем больше я смотрел на эти земли, тем чётче вырисовывался план дальнейших действий.
        Спустя час, я слетел с вышки, в голове всё обрело порядок, в крови бурлил адреналин, всё моё естество желало одного - действий. К этому времени я мог быть точно уверен, что деньги, выделенные Дереком, на моём счету, и сейчас настало то самое время их тратить. Оставив Горума общаться с гарнизоном дальше, я телепортировался в ближайший крупный город - Сирон.
        Город был стар, некогда богат, но сейчас он держался скорее на остатках былого величия, словно ветеран, несущий на груди медали - в истории геройское прошлое и прекрасные поступки, но сейчас старость всё ближе клонит к земле, спина не держит гордую голову прямо и всё медленнее шаг, от которого некогда содрогались противники. Улицы вымощены крепкими мостовыми, но те были крайне стары, и хоть слякоти на улицах не наблюдалось, однако камни потрескались и во многих местах позеленели. Среди некогда прекрасных особняков, расположенных в центре города, всё чаще и чаще встречались деревянные новостройки, абсолютно не вписывающиеся в архитектуру города. Однако, не смотря на бедность, город не мог пожаловаться на малочисленность, жителей здесь было предостаточно.
        Однако я сюда прибыл не рассматривать достопримечательности, так что быстро собрав визуально доступную информацию, о месте куда меня занесло, отправился прямиком в гильдию рабочих, благо она виднелась с другой стороны площади. Гильдия, как одно из старейших учреждений располагалась в старом поместье, не переделанном под новострой, а лишь отреставрированном до былой красоты, что, впрочем, и не удивительно, врятли кто-то захочет заказать ремонт дома у мастеров, не способных починить своё жилище.
        Внутри здание напоминало паутину паука в разрезе - круглый зал в центре, от которого во все стороны расходятся лучи коридоров. В центре зала была круглая стойка, рассчитанная на десяток администраторов, однако сидел за ней лишь один человек, от скуки листающий старую газету, остальных администраторов не было, да и не нужны они были - я был единственным посетителем сего заведения. Подойдя к стойке, отвлёк администратора стуком по столешнице, тот резко опустил газету, и подскочил, видимо от испуга, чудом не вылетев из кресла.
        - Здравствуйте! Вы чего-нибудь хотели?
        - Здравствуйте, да. Мне нужны каменщики.
        - Отлично! У нас много хороших мастеров! Вам большую бригаду или маленькую? Или может быть вы хотите нанять одного мастера для небольшого фронта работ?
        - Мне нужны все.
        Тот немного подвис.
        - Все двести тринадцать человек?
        - Всего двести тринадцать? Жаль, но да ладно. Ещё нужны каменотёсы и горняки, способные рыть туннели в скалах, тоже все. Найму минимум на месяц, с возможностью продления контракта. Ставку посчитайте максимальную, как для зоны повышенного риска.
        - Паренёк выпучил на меня глаза, однако споро забренчал счётами, давая время себе прийти в себя. Наконец он закончил считать, и закрыв глаза от тарабанил: двести тринадцать каменщиков - это шесть тысяч триста девяносто золотых. Сто сорок семь каменотёсов - четыре тысячи четыреста десять. Горняков сейчас не много, ушли на разработку прииска, их сорок шесть человек - это будет стоить тысячу триста восемьдесят золотых. Итого - двенадцать тысяч сто восемьдесят золотых. Это цена за месяц, если будете продлевать на месяц, то оплата ежемесячная, если продлевать на неполный месяц, то необходимо будет прийти сюда для пересчёта. Брать будете?
        Паренёк посмотрел на меня испытывающе, словно хотел что-то увидеть на моём лице, может ошарашенный взгляд или неуверенность, однако его ждало разочарование, я был готов расстаться куда с большей суммой, чем эта, для претворения своего плана в жизнь, тем более, что меня обеспечивал король Григорий, покрывая на ближайшее будущее все мои траты. Так что не дрогнувшей рукой я выписал чек и передал администратору.
        - Когда они будут готовы?
        - В течении часа.
        - Отлично, пусть собираются. Я зайду через час.
        Паренёк важно кивнул и отсигналил в колокол, висевший в вершине зала, своеобразную мелодию, видимо передавая какое-то сообщение. Я же отправился в следующую по списку гильдию - гильдию воинов.
        С этими товарищами дела обстояли иначе, они располагались на самой окраине города, так как часто привлекались стражей для защиты стен от набегов разных кочевых племён или оборзевших бандитов, что было просто необходимо, так как родного гарнизона города не хватало, для создания необходимой плотности воинов на стенах, в случае осады. Гильдия воинов была стандартизирована для сооружений подобного типа: Вытянутое здание напоминающее огромную казарму, окна-бойницы и стоящие на карауле внимательные солдаты орки двухсот пятидесятого уровня, крепкие ребята. Помнится, один из таких чуть не расквасил мне нос в начале пути, что принесло свои плоды и мне достался прекрасный скилл «Растворится в тени.» От накатившего чувства дежавю, я даже остановился перед крыльцом, однако на этот раз на меня рычать не стали, видимо опасались получить от мрачного парня, невесть какого уровня, благо мой мечтательный взгляд не портил общего впечатления, будучи скрытым под капюшоном.
        Вырвав себя из воспоминаний, отправился к двери, молча пройдя мимо стражи. Тоже мне, охранники не имени не спросили, не цели прибытия. Вот только зря я ёрничал и позже понял почему. В огромном квадратном помещении, со стороной метров в пятьдесят, находилось не меньше двухсот воинов. Смысл им спрашивать, если я и так здесь бузить не буду? Внутри ко мне подбежал паренёк с кипой бумаг в руках, он движением головы смахнул непослушную чёлку и спросил.
        - Здравствуйте! Вы устроиться?
        - Нет, я нанять.
        - Тогда вам вон за тот стол, видите огромного бородатого мужика в мятом шлеме?
        - Да.
        - Вот к нему и подойдите, он здесь главный.
        Паренёк убежал, потеряв по пути пару бумаг, а я отправился к медведеобразному мужику, находящемуся в подпитии. Дойдя до его стола, легонько постучал по столешнице, привлекая внимание и задал вопрос.
        - Добрый день, мне нужно нанять воинов.
        Тот услышав обращение, сфокусировал на мне осоловелый взгляд и выдал выдающуюся по смыслу речь:
        - Чё? Ты меня за кого принимаешь? Я тебе не девка гулящая!
        На последней фразе он встал и замахнулся для удара, который, судя по комплекции воина, явно не мог быть слабым. Сам удар был молниеносным, как у профессионального боксёра, который я пропустил чуть, отклонившись в сторону. Второй удар ждать не стал, влупив тому ответку прямо в армированный лоб. По залу прокатился звон колокола, с последующим ударом огромного тела на пол. Зал загремел звоном доставаемого оружия, однако массовое убийство предотвратил человек, вышедший из небольшой двери.
        - Тихо!
        Его командный голос прокатился от стены к стене и замер эхом где-то в коридоре. Воины остановились, да что там, даже я невольно подчинился, хоть и был готов сорваться в любой миг.
        - Что здесь происходит?
        Отвечать начал сосед того самого бугая.
        - Да вот пришёл мужик, говорит нанять хочет, а кабан как всегда в дребезги пьяный, ни хрена не воспринимает, начал бычить, а этот тип как врезал тому по рогам, вот тот и лежит.
        - Кабан сам виноват, не трогайте его. - А затем уже мне. - А чего ты к нему попёрся? По нему же видать, что он не в адеквате?
        - Да мне пацанёнок один, чубатый такой, сказал, что он здесь главный. А главный хоть пьяный, хоть трезвый - он главный.
        - Ясно. Опять Артишка учудил. Пошли ко мне в кабинет. А вы, бездари, найдите этого щегла, да отсыпьте плетей десять интригану хренову.
        В кабинете командира было тесно, мало того, что комнатка не отличалась размерами, так в неё ещё были втиснуты несколько шкафов ч оружием, огромный письменный стол и манекен одетый в доспехи, судя по всему принадлежащие владетелю кабинета. Усевшись, мы продолжили разговор.
        - Так чего вы хотели?
        - Нанять воинов, много воинов.
        - Сколько?
        - Всех.
        От удивления командир промедлил с ответом, однако справился с собой.
        - Я располагаю пятисот шестидесяти семи воинами, из которых двести восемьдесят копьеносцы, пятьдесят семь лучники, остальные бойцы первой линии. Точно нужны все?
        - Да, все, а также командир, способный их держать в узде и вести грамотное командование. Вы пойдёте?
        - Пойду. Вам это встанет в тридцать четыре тысячи триста двадцать золотых.
        Он испытующе посмотрел на меня, но в ответ получил лишь подписанный чек на нужную сумму.
        - Жду вас у телепорта через сорок минут в полном обмундировании, переход будет проводится в несколько этапов. Провиантом всех снабдят, как и местом для ночлега, который будет хоть и в полевых условиях, но в безопасности. На этом всё, собирайтесь.
        Я покинул гильдию воинов, провожаемый громкими криками командира и лязгом строившихся воинов. За отсутствием большого количества времени, отправился назад к телепорту, изменив лишь улицу по которой шёл, так что смог наблюдать, как со всех сторон стекались бригады рабочих, собирающиеся в небольшие группки, а за десять минут до часа ИКС, прибыли и воины, выстраивавшиеся на площади в ровные шеренги, среди них увидел и знакомое лицо Кабана, светившего на весь город синяком на лбу, зато абсолютно трезвого.
        Как только таймер на интерфейсе показать назначенное время, я поднялся, отряхнул штаны и вышел перед собравшейся на площади толпой, насчитывающей в себе без малого тысячу человек.
        - Минуту тишины! - Гул разносимый по площади медленно стих, я же дождался, когда все взгляды устремятся на меня, продолжил. - Через пять минут наша очередь на портал, время на переход ограничено, так что выстраиваемся в колонну по три и по открытию портала максимально быстро за мной, но без суеты и давки, она только замедлит передвижение. Командиры, командуйте людьми.
        Выдав ЦУ, я подошёл к порталу, через который сейчас переходил торговый караван. Дождавшись, когда караван пройдёт, поднял руку, призывая нанятых людей к готовности, и не оборачиваясь отправился в синие сияние, чтобы спустя мгновение оказаться в гарнизоне. Сделав несколько шагов в сторону, встал рядом с командиром гарнизона, наблюдая за реакцией входящих на площадь людей.
        А посмотреть было на что - как только они проходили сквозь телепорт, и по высящимся недалеко горам понимали где оказались, впадали в ступор до тех пор, пока из врат не покажутся дезориентированные товарищи, которые толкали в спины предыдущих лишь за тем, чтобы застыть на их месте. Чем больше появлялось народу с этой стороны, тем больше было буравящих мою грудь глаз, Бром, не выдержавший подобного внимания ретировался, я же изображал из себя каменную статую дожидаясь, когда появятся все. Вот окрестности озарила голубоватая вспышка стационарного телепорта и тот наконец завершил свою работу. Не смотря на количество народа, над гарнизоном повисла мёртвая тишина, и лишь взгляды, обращённые на меня, словно разрезали пространство немыми вопросами. Можно было бы промолчать, или отдать приказ, но я хотел установить доверительные отношения с этими людьми, поэтому сделал шаг вперёд, просто для того, чтобы им пришлось немного сменить своё местоположение и нарушил звенящую тишину.
        - Я вижу опасение в ваших глазах, развею наибольшее из них - экспедиции в глубь межгорья не будет, наша работа пролегает на границе. Воины наняты для обеспечения безопасности рабочим от просочившихся тварей. Думаю, видя количество защитников, вы должны понимать, что на убой вас отправлять никто не собирается. Теперь касательно воинов. Задачу вы слышали - защита рабочих. Если более конкретно, то нам предстоит усиленный режим в первые дни работы, пока не будет возведено некоторое подобие защитных укреплений, затем мы будем защищать уже стены, даже не сближаясь с противником до рукопашной. Теперь же располагайтесь в гарнизоне, пока мы не укрепимся настолько, чтобы чувствовать себя в безопасности, отдыхать будем на территории этого гарнизона, который стоит на этом месте и выживает несколько сотен лет. Сейчас расходитесь, выбирайте места, расставляйте палатки. Выходить будем после того, как придёт ещё группа и проведём совместное командование.
        В этот момент телепорт засверкал и из портала вышел Артианс вместе с бригадой из моего домика. Те увидев Горума заспешили к нему, Артианс же подошёл ко мне.
        - Пришлось сопроводить, так как никто тут ранее не был.
        - Ну и правильно. Слушай, а не хочешь немного заняться рутиной? Мне помощь в организации всего этого банкета нужна.
        - Да без проблем. Что надо делать?
        - Надо слетать в крупные города и нанять воинов и рабочих. Примерно тысяча лучников, пятьсот воинов ближнего боя, обязательно чтобы они были игроками. Затем нужны каменщики примерно тысяча и человек сто плотников. Думаю, с таким набором сможем воплотить мою задумку.
        - Хорошо, я отправлюсь сейчас.
        - Да, и если получится, командиров солдат отправь вперёд, мы сейчас уже начнём совет.
        Артианс, интернациональным жестом отсемафорил «окей» и нырнул в телепорт, я же собрал бригадиров и командира нанятых солдат, после чего мы отправились в дом, который у Бора был в качестве штаба, последний должен был проконсультировать меня и вновь прибывших о разнообразии тварей, и их классификации. Когда все расселись, Бор начал свою неспешную лекцию.
        - Тварей имеется несколько видов: первые это прыгуны - та тварь, с которой Мираж уже знаком. Сильный противник, умеет маскироваться, очень высоко и далеко прыгает, но выходит из Межгорья редко, это скорее исключение сражаются мощными челюстями или сильными ударами задних ног. Вторые - бродячие мертвецы. Они сильнее обычных зомби и умертвий, но также тупы и пользуются инстинктами. Есть хищники, это переходная стадия между слабыми и сильными мертвяками, они хорошо маскируются, быстры, атакуют мощными ударами рук. Из леса выходят очень редко я их видел только раз, в молодости, когда мы делали вылазку в те земли. Видел из далека, тогда разведчики только подошли к границе леса, как из-за дерева со скоростью молнии вылетела когтистая лапа, пробившая насквозь воина в полном латном доспехе словно копьём мешок, затем тварь вышла, словно красуясь перед нами, а спустя мгновение уже скрылась из виду. Есть ещё странная животина - больше похожа на большой ковёр сплетённый из травы, на деле же она из мяса, её поверхность липкая, вот и собирается сор и трава, хорошо маскируя эту тварь. Передвигается она,
свернувшись в клубок, перед атакой напрягает всё тело и выстреливает собой, разворачиваясь в воздухе и пытаясь укрыть собой. Если попасть ей в пасть, то тебя парализует, и коли не спасти в ближайшее время оттуда, то начнёт заживо переваривать - страшное зрелище. Зовутся они мимиками, так как маскируются просто отлично.
        На последней фразе Бора в дом вошли десять человек вместе с Артиансом, он указал вошедшим на меня и расположился у стенки на лавке. Я же встал, приветствуя их.
        - Доброго дня, присоединяйтесь. Сейчас пару вопросов Бору для общего представления картины и будем обсуждать задачу более конкретно.
        Вновь прибывшие заняли свободные места, и я задал следующий вопрос:
        - Как высоко прыгают твари?
        - Прыгают только прыгуны, но высоко, метра на четыре. Остальные не выше чем человек способен. - Увидев мой скептический взгляд, Бор поправился. - обычный человек.
        - А какие у них слабые места? Какая-то стратегия по борьбе с ними есть?
        - Здесь нет кардинальных отличий от обычных зомби - срубаешь голову, повреждаешь мозг и готово. Разве что сделать с ними это гораздо сложнее - череп крепче, они быстрее, более опасные в бою.
        - Спасибо за информацию. Есть у кого-нибудь вопросы к Бору?
        В ответ были отрицательные кивки головой, так что мы попрощались с Бором и остались в узком кругу обсуждать дальнейшие планы.
        Глава 2
        - Теперь о задачах каждого. Нам нужна стена двенадцать метров высотой, с башнями в пятнадцать метров. Расстояние между башнями шестьдесят метров. Начинаем строительство с барбакана, в нём должны быть расположены казармы, в которые мы переедем, так что это сооружение должно быть поставлено максимально быстро. Я понимаю в каких условиях придётся работать, однако сделано всё должно быть по высшему разряду, за этим проследит мастер Горум, со своей же стороны постараюсь максимально посодействовать: если что будет требоваться - говорите сразу. Сейчас обсуждайте нюансы, завтра пойдём на пробный заход - надо сделать разметку, начать копать котлован под фундамент, начать заготовку камней - их будем брать, откалывая со скал, превращая те в продолжение стен. Всё что понадобится завтра обсудить в кратчайшие сроки, составить список и передать Артиансу, он закупит и доставит, туда же допишите провиант на неделю. Воинам отдыхать, однако караулы выставить, стоять будете на вышках, вместе с людьми Бора - перенимайте их опыт, но не мешайте. Будут от них жалобы в препятствии несения службы - получите по шапке, если
кто будет задирать местных женщин - убью.
        С произнесением последней фразы на меня уставился начальник вновь прибывших воинов:
        - Да как это? Солдатам надо же как-то расслабляться!
        - Пусть книги читают, играют в нарды, поют песни. Но местных не обижают. Борделя здесь нет, так что пусть хотелки свои поумерят. Обоснуемся в барбакане, начну давать отпуска за мой счёт, там и отдохнут. Требования донести до личного состава.
        Припечатав последние слова, я развернулся и вышел, за мной потянулся тонкий ручеёк офицеров, расходящихся по своим отрядам, зато голоса мастеров набирали всё больший и больший оборот и уже через минуту из окон штаба нёсся гул голосов, обсуждающий нюансы постройки, время от времени замолкавший чтобы услышать вердикт Горума, подводившего своим словом черту под каждым тезисом их обсуждения. Убедившись, что все заняты своим делом и эксцессов не возникает, удовлетворённо вдохнул чистый воздух и отправился в свой шатёр, который был разбит несмотря на предложение Бора поселится мне у него. Хотелось конечно воспользоваться его предложением, но как не крути - мне было необходимо получить доверие этих людей, а для этого надо быть рядом.
        Несмотря на то, что вечер выдался сумбурным - мастера написали огромный список товаров и шанцевого инструмента, чем прилично озадачили Артианса, который справился с поставленной задачей, притарабанив в резко уменьшившийся гарнизон пятнадцать телег, груженных с горкой. В основном это был аналог цемента, однако пару телег было выделено под провиант, и ещё две с инструментом. Пришлось на ночь глядя выгонять материал за границу гарнизона, а то это грозило вылиться в битву за место под солнцем. После чего лагерь наконец затих.
        Подъём протрубили на рассвете, когда солнце только озарило горизонт, а трава была мокрой от росы. Недовольные лица то и дело мелькали между кострами, на которых готовился завтрак, однако никто не роптал - целесообразность использовать большее количество светового дня, чем обычно, не вызывала сомнений. В половину седьмого из гарнизона вышла вереница полностью вооруженных воинов, сопровождавших пятьдесят мастеров, которые должны были изучить грунт, попробовать поработать на месте. Взяли бы и больше, но тогда стало бы гораздо труднее их защищать, а любая дополнительная трудность во время разведки - может обернуться смертью всех. Отойдя от базы на сотню метров, я стал перестраивать отряд.
        - Формируем строй, в нём будем сражаться. Основной отряд - ширина двести человек. Сначала мечники, за ними копейщики, за их спинами расположить лучников и магов с тем расчётом, чтобы при перестроении в полумесяц они оказались в центре. Командиры расчётов формируйте отряды лучников и магов, начинайте распределение секторов ответственности. Нам нужно два крыла с шириной в пятьдесят человек - построение как у основного отряда за исключением лучников. Их задача прикрыть фланги, при необходимости битвы в кругу прикрывают тыл. Важный момент - первые ряды занимают игроки ближнего боя, местные страхуют.
        Игроки зароптали, но подчинились - терять уровень никто не хотел, однако дисциплина в отряде была железная, особенно во время боевых выходов. Построившись в требуемую формацию, мы выдвинулись в сторону Кастеллумма. Расстояние в два километра было преодолено быстро, благо местность ровная, препятствий нет и противникам нам не одного, даже самого завалящего не встретилось.
        Остановились мы у подножья горы, где разделились: воины шагнули дальше в ущелье, мастера же начали осматривать камни, копать грунт проверяя его разрез. Как только они проходили участок и упирались воинам в спину, те делали с десяток шагов вперёд, перегруппировываясь, при необходимости смещались зона ответственности лучников - одним словом шла полноценная боевая операция.
        Всё было спокойно до того времени, как мастера не начали изучать скалы, пробуя отколоть и обтесать камень. С первыми ударами инструмента о камень, над Межгорьем пронёсся резкий звук, звучащий в тишине как выстрел, он прокатился от скалы к скале повторяясь звонким эхо и тут же в ответ на это, из лесов, раздался рык множества тварей, он был столь ужасен, что кровь стыла в жилах, на спинах бойцов выступил холодный липкий пот, а пальцы побелели, будучи сжатыми на оружии, которое поневоле достали все.
        Я подбодрил рабочих, и те принялись вновь разбивать породу, сам же занял место в строю, в первом ряду - как не крути, но штабным генералом мне быть не хотелось.

* * *
        Прошло десять минут с того времени, как над горами разнёсся вой тварей и пять, с того времени, как Мираж занял место в строю, сдвинув одного из воинов первой линии назад. Внешне он был спокоен, подбадривая этим спокойствием воинов, что стояли рядом. Он даже не вынимал мечи из ножен, хотя все вокруг держали оружие на изготовку, просто стоял и смотрел вдаль под мерные удары мастеров, раскалывающих камень, звучащие как боевой барабан. И вот тишину Межгорья вновь разрезает вой тысячи глоток, только на этот раз он не утихал, а раздавался вновь и вновь, приближаясь к строю всё ближе. Спустя пол минуты показались первые твари, которые вылетели из чащи ломая ветви, а за ними на простор поля вырвалось целое море мутировавшей нежити.
        Показавшиеся твари бежали с огромной скоростью, на бегу воя. От этого воя дрожало естество, грудная клетка вибрировала, перекрывая доступ к воздуху. И армия людей дрогнула, сделала шаг назад, затем ещё один. Мелкими шажками отступали все - мастера горного дела, лучники, маги, воины… Все кроме одного человека, доставшего из-за спины парные мифриловые мечи и смотрящего на набегающую волну. Возможно именно из-за этого отступление прекратилось, и хоть воины не сделали ни шага вперёд, однако они не сделали и новый шаг назад, а подняли оружие на изготовку.
        На вышках гарнизона столпились воины, это были закалённые в боях мужи, сталкивавшиеся уже с тем противником, с которым сейчас предстояло столкнуться новоявленному королю и его наёмной армии. Воины видели, как кромка леса резко почернела, и оттуда показались монстры, которые даже по одиночке могли создать приличные неприятности, сейчас же они бежали волной на дрогнувший строй наёмников. С такого расстояния было сложно рассмотреть детали, но не офицерам, в составе их обмундирования и вооружения состояли полевые подзорные трубы, вот с их помощью то они могли разглядеть каждую складку на одежде, каждую шерстинку на телах тварей. Вот только от подобной детализации дух захватывало ещё больше.
        Одинокая фигурка, которое была словно вытеснена из строя не подавала не единой эмоции страха, и после того, как воин вынул мечи он не совершил не одного движения до того момента, как первая тварь не подбежала на расстояние удара. Короткий взмах клинком, нанесённый с такой скоростью, что стороннему наблюдателю показалось, что глаза его подводят, фигурка на долю секунды стала смазанной, затем восстановив свои очертания в той же позе, в том же месте, однако тварь, несущаяся рядом, упала спустя шаг будучи разрубленной пополам, её не спасла не шкура, в которой вязли стрелы, не хребет, который с трудом перерубали опытные плотники не раз валившие многовековые дубы.
        Первая кровь словно боевой рог послужила началом битвы и две армии столкнулись лоб в лоб. Издавала утробные звуки орда нежити, рычали люди, звенела сталь. Воины согласно отработанной веками тактике делали удар и шаг назад, снимая нагрузку с первых рядов и давая завести руки для нового удара дамагерам. Перед щитами войска лежал шевелящийся ковёр из вновь умерщвлённой нежити, страх поначалу сковавший суставы отступил, оставив вместо себя боевую концентрацию опытных воинов - удар, шаг назад, под прикрывающие щиты товарищей и новый замах, чтобы через пятьдесят ударов сердца поменяться местами с теми, кто за спиной даёт отдых затёкшим рукам. Воины бились и делали шаг назад не замечая одинокой фигурки, которая вопреки общей тактике делала шаг вперёд, вгрызаясь в тела монстров.
        Поначалу бой шёл ровно - монстры не могли пробраться за ростовые шиты, воины не могли нанести существенного урона тварям. Однако всё изменилось в тот момент, когда в бой вступила тяжёлая артиллерия - маги. Они сделали несколько шагов вперёд на заранее заготовленные позиции, возвели руки к небу и прочитали по самому мощному заклинанию из своего арсенала. Земля дрогнула и треснула, выпуская каменные шипы, которые протыкали тела нежити насквозь. Воздух уплотнился и зарябил от мельтешащих в нём воздушных лезвий. Вздымались гейзеры воды формирующие водяные копья и оставляющие за собой целые просеки из тел. Но апофеозом битвы стал огненный дождь мигом уничтоживший всю низко ранговую нежить на поле боя.
        Вот только несмотря на всю мощь заклинаний, битва и близко не подошла к финалу - тварям было чем ответить, и они не стали с этим тянуть. Тут же бросились в атаку тяжёлые и неповоротливые мертвяки, которые всё время битвы бежали от границ до солдат. И если их, воины смогли сдерживать, навалившись на шиты по три - четыре человека, то прыгуны, следующие следом смогли удивить…

* * *
        Отступившая армия меня сначала удивила, не думал, что опытные бойцы смогут испугаться воя монстров, однако и это могло сыграть на руку по двум причинам - во-первых меня теперь видно всему войску, а это как н крути репутация и слухи, благодаря которым смогу привлечь на свою сторону будущих граждан страны. Во-вторых, как бы это не звучало, однако мне проще сражаться одному, вне строя. К этому располагает и моя техника боя, и оружие, которому требовалось пространство.
        Первым монстром оказалась какая-то помесь гориллы с гиппопотамом, уровня эта тварь была двухсот пятидесятого весьма приличного для половины моей армии, но посредственной до меня нынешнего - короткий удар и тварь с перерубленным позвоночником падает в шаге за спиной. Ещё секунда относительной тишины, а затем звонкое «бом» оповещает начало схватки, успеваю краем глаза заметить, как твари волной накатываются на щиты, после чего приходится защищаться от противника. Бой затянул так, что возможности следить за строем не было, и вынырнуть из него смог лишь тогда, когда прозвучала команда «маги!» и лишь за тем, чтобы нырнуть в тела убитых тварей спасаясь от летящего с неба огненного ада.
        К моему великому счастью магический обстрел проходил недолго, однако за те несколько секунд воздух словно выжгли, я выброшенной на берег рыбой хватал ртом воздух, попутно сдирая с доспехов засохшую сантиметровую корку крови, грязи, палёной плоти, субстанция мало того, что жутко смердела, к тому же ужасно стесняла движение. Но и это оказалось не все последствия - кожа на доспехах задубела, и при движении лопнула, сваливаясь под ноги лоскутами, плащ из волка пришёл в полную негодность - шерсть выгорела, восемьдесят процентов его площади было сожжено, да он в принципе остался плащом только благодаря статусу, при этом сиротливо мигал единичками параметров в описании. Единственное, что более-менее осталось целым - штаны, благо их прикрывал и плащ, и расположились ноги во время моих пряток от огня более удачно, под особенно жирной тушей какого-то мертвяка.
        Оказаться посреди битвы без экипировки, наблюдая как на тебя несётся новая волна монстров куда выше рангом и опасней сожжённых, среди надвигающегося противника обычным мясом были те твари, что в предыдущей выступали чуть ли не в роли босса, наподобие того горилла-бегемота, которого прибил первым - было страшно, однако это послужило и обратным триггером, ведущему к действию, а не размышлениям. Убрав части сета Теневого убийцы в инвентарь, встал на изготовку, готовясь встретить противника, и тот не заставил себя ждать, волной врезавшись в щиты воинов, в попытке смять их оборону. Воины выдержали, мне же для того, чтобы не оказаться растоптанным пришлось буквально взлететь над противником, и рубить, находясь на плечах нежити.
        Высокий уровень, плюс семидесяти пяти процентное увеличение урона по нежити сделали своё дело, под ударами мифриловых мечей черепушки тварей разлетались словно ёлочные игрушки от удара молотка, и вскоре я оказался на целой горе из тел высотой метров в семь, что стало приличным препятствием для монстров, те на пути ко мне замедлились, и я смог оглядеть поле битвы с рукотворной возвышенности.
        Всё обозримое поле было усеяно телами, наёмники хоть и держали щиты по трое, но смогли удержать строй и планомерно отступали, но уже не со страху, а чтобы трупы не перевалили за щиты. Возможно так бы битва и закончилась, но в этом бою свою лепту решили внести прыгуны. Взяв разгон, твари одна за другой перемахивали ряд щитов, попадали в тыл, где сильными ударами лап разбрасывали людей, как разбуянившийся ребёнок игрушки. Пара минут и строй треснул в трёх местах, твари не способные прыгать стали прорываться в тыл, унося с собой все больше жизней. Поняв, что минута промедления может стоить нам тотальным разгромом принялся импровизировать. Убрав один меч, достал плеть, подаренную скорпионами и прыгнул на перерез очередному прыгуну, ещё будучи в воздухе взмахнул плетью опутывая ноги твари, а по приземлению вонзил меч под углом от противника, используя его как точку опоры, и напряг все мышцы готовясь удержать тварь. Вот только как бы не готовился, а мышцы всё равно свело судорогой от рывка, сухожилия заскрипели, где-то хрустнула кость, но прыгуна удержал, тот завис на несколько секунд в воздухе, после
чего рухнул вертикально вниз, где его встретил мой клинок пробивший череп.
        Учтя ошибку, со следующим получилось разобраться проще - на этот раз я не пытался остановить прыгуна, становясь сзади него якорем, а вставал немного в стороне, из-за чего полёт твари не останавливался, а менял траекторию, что было куда как проще выдержать организму. Подобным образом ликвидировал ещё пару слишком шустрых мертвяков, после чего вошёл в раж, и на четвёртом, после того как траектория полёта твари изменилась, выдернул меч. Инерция туши, которая раз в пять весит больше меня, тут же сорвала меня с места, её вращение прекратилось, и она полетела вдоль фронта, неся за собой относительно маленькое тело вцепившиеся в плеть и замахивающееся мечом, так похожим на короткий клинок ниндзя. Воин рванулся вдоль кнута нагоняя прыгуна, взмах меча и в дальнейший полёт отправляются уже две части монстра и оттолкнувшийся от них воин, летящий на перерез следующему противнику, которого разрубил на излёте, после чего сгруппировался для приземления на землю, откуда должен был стартануть используя следующего прыгуна.
        Как только начались полёты от монстра к монстру, мозг буквально закипел, пытаясь высчитать наперёд траектории прыгунов, остальная картина боя расплылась в неясное пятно, оставив лишь чётким изображение десяти прыгунов - не так много по сравнению с тысячей воинов, но катастрофическое количество, учитывая, что это десять брешей в строю. И хоть я смог неплохо разогнаться, просчитывая прыгунов и за тридцать секунд смог убить девятерых, однако подобное напряжение не прошло даром и на десятом допустил ошибку - оттолкнувшись от трупа предпоследнего противника, в надежде долететь до следующего и рассечь его - промахнулся, пролетев за тварью на расстоянии пары метров, к счастью это не обернулось трагедии и пришедшие в себя лучники так нашпиговали тварь, что даже её вес почти в пол тонны остановил движение, рухнув, не долетев до первой шеренги наёмников.
        Уничтожив противников способных разрушить строй, победа оказалась у нас в кармане. Воины уже без моего участия перешли от тактического отхода в наступление и выкашивали мертвяков пачками, укрывая землю в два слоя тел нежити, медики вытаскивали раненых, большая часть которых образовалась благодаря прорвавшимся тварям, и даже рабочие, видя, что опасность миновала, начали потихоньку вгрызаться в грунт и откалывать камни для стен.
        Окружающие люди были уже спокойны их глаза горели в предвкушении победы, и лишь я, благодаря тому, что нахожусь вне боя, видел, видел, что это только первая битва, которая даже на шаг не приблизилась к настоящей войне. Видел не потому, что был умнее или прозорливее остальных, а потому что смотрел в глаза существа не способного пройти сквозь прозрачный щит, который от ауры его мощи стал различим из-за бьющихся золотистых молний, в которые превратились энергетические цепи щита. Это существо выглядело как скелет обтянутый в металлические доспехи, восседало на скелете коня, на котором было не меньше железа, но несмотря на то, что они выглядели как обычные скелеты, их горящие зелёным пламенем глаза, излучали столько злобы, что могло остановится сердце, но что самое страшное было даже не это, а то, что в пламени глаз рыцаря плескался отблеск разума, которые не позволял его причислить к нежити. Он смотрел, а мои губы словно сами собой прошептали фразу, которую даже здесь принято считать за страшную легенду:
        - Дикая Охота.

* * *
        Ну вот и новая часть, позже чем мне хотелось, но это как всегда - ты что-то предполагаешь, но вот выходит совсем иначе. Спасибо за то что ждали, интересовались и поддерживали:)
        Знаю, что далеко не все читатели смотрят авторские блоги, так что минутка рекламы: некоторое время назад у меня появился ютуб канал, где иногда стримлю, иногда выкладываю ролики с прохождением игр, если кому интересно - ссылка есть у меня в профиле.
        Так же имеется дискорд канал, где проводятся анонсы стримов, набор желающих сыграть вместе, да и просто пообщаться на любые темы.
        Ах да, заметил, что весьма большое количество читателей не подписаны на автора - подпишитесь, это поможет мне в развитии, а вам будет проще отслеживать новые книги как этой серии так и остальных проектов;)
        Ну вроде бы всё, что хотелось сказать, спасибо за внимание, приятных выходных:)
        Глава 3
        Уставшие, грязные воины нестройной вереницей тянулись в гарнизон, на поле боя их сменило вновь прибывшее пополнение от Артианса, они должны были обеспечить защиту для так и не успевших нормально поработать каменщиков и собрать трофеи с монстров. О том, что может быть вторая волна никто не думал, количество убитых мертвяков исчислялось тысячами, а значит в окрестностях монстров просто не осталось, подстраховка же скорее для того, чтобы мастера могли работать полностью, отдавшись своему делу.
        У входа в гарнизон нас встретили пара бытовых магов, мигом очистивших и нас и оружие, что оказалось весьма кстати, так как смердело от армии так, что кошки дохли. И хоть подобная очистка в полевых условиях уже как нечто, однако психологически хотелось помыться в воде, ибо даже будучи чистым чувствовал на себе корку из пота, гнилой крови и гноя. Для решения проблемы пришлось ещё раз погонять Артианса, тот слетал в столицу и нанял несколько магов земли и воды, которые в кратчайшие сроки вырыли и заполнили целое рукотворное озеро, в котором и искупалась благодарная армия, меня же Бром пригласил в баню.
        Баня оказалась на высоте, банщик - дедок лет ста, отхлестал вениками в парилочке так, что там буквально растёкся по полке, после чего хорошенько отмылся в прохладной воде, которая в жаре бани казалась просто манной небесной, а уж когда вышел в предбанник, и мне подали кружку холодного кваса, в мгновенно вспотевшей кружке и вот тогда на моих губах непроизвольно образовалась улыбка счастья.
        Уже после того, как несколько отдохнул, всё в том же предбаннике, сидя на кресле качалке и потягивая невесть какую по счёту кружку кваса, вспоминал окончание боя.
        После нашего обмена взглядами, рыцарь дикой охоты развернул коня и медленно скрылся в тени деревьев, он ушёл, а я ещё с минуту стоял среди боя вспоминая его взгляд и лишний раз убеждаясь, что идея со стеной самая лучшая стратегия, так-как я сильно сомневаюсь, что даже я смогу на равных биться с этим монстром, не говоря уже о наёмниках, которые об него разобьются как волны о скалы. Из этого вытекает и как никогда актуальная задача - получение нормального доспеха, если до этого момента я выезжал на разнице характеристик и прокачке, то сейчас чётко чувствуется разница между мной и той же Вестой. Может и смогу её победить, но явно не за счёт преимущества общих характеристик, а тренировок клана, которые смог пройти до конца.
        Определившись с приоритетами, отправился спать - приступать к исполнению требовалось уже завтра, а для этого неплохо было бы отдохнуть. Несмотря на то, что лёг очень рано - заснул сразу. Сказывалось напряжение в бою, где за пару часов вымотался так, словно сутки марафон бежал.
        Встал рано утром, тут же назначив Горума главным, отправился с Артиансом на завтрак. Девушка лет семнадцати - внучка Бора, накормила нас сначала кашей, а затем выдала ароматного, настоянного на травах чая, а к нему, ещё дымящуюся стопку блинов с аппетитным румянцем, вот под них то я и начал расспрашивать Артианса.
        - Помнишь, ты говорил про доспехи Теневого убийцы?
        - Да, ты решил отправится в Межгорье за ними?
        - В Межгорье позже, после того, как будет хотя бы одна стена-перемычка и башня, в такие походы надо идти, подготовившись и с прикрытой спиной.
        - Значит Каньон элементалей?
        - Точно. Можешь про него что-нибудь рассказать?
        - Конечно! Дело было так:
        Артианс отхлебнул чаю, вздохнул, восстанавливая в голове хронологию событий и начал рассказ.
        - Давным-давно, когда мир только сформировался, миром правили первостихии: Огонь, Вода, Воздух, Земля. Стихии были полуразумны, не имели рамок правил и морали. Они воевали, сражались, не считая это чем-то плохим - они просто так жили.
        Спустя некоторое время, на землю пришли первые разумные жители - титаны. Эти могущественные создания были враждебно настроены ко всему вокруг, из-за чего и были изгнаны из своего мира. Придя в Мир, они решили его поработить, заставив служить себе единственное население - элементалей. Битва была жестокой, но не сложной для Титанов, обладающих божественными силами, к тому же элементали были разобщены и каждый вид встречал противника в одиночестве. Их теснили, отхватывая в свои владения мили земель ежечасно, но лишь до того момента, пока элементали не объединились, создав коалицию. В этом месте, противника встретил Воин первостихий.
        Воин первостихий не был уже полуразумен, так как объединившись воедино, собрав коллективный разум всех четырёх направлений, воин обрёл свою волю. Это было самое грозное оружие всех времён. Огромный скелет из камней был создан духами земли, они сцепились, дав крепкую опору, силу. В груди каменного скелета разгорелось пламенное сердце, вмиг охватившее всего воина, неся в себе жар Инферно. Но странным образом, этот жар не плавил камень скелета, не испарял воду, которая обрела форму подобно огню, образовав с огнём бесконечный танец языков - огненного и водяного. Воздух же занял место в черепе, он отвечал за информацию и координацию всего существа.
        Титаны пришли на следующий день, рано утром, и привычно вступили сходу в бой, но на этот раз всё изменилось, если раньше, видя огненного элементаля они вызывали цунами, то на этот раз отработанная техника дала сбой, цунами столкнулось с водяным щитом, и покорилось первостихии, обратившись против вызвавших его. Тогда был вызван торнадо, столь мощный, что в центре его не существовало ничего, там был космический вакуум, призванный потушить огонь, разметать воду, но здесь вступили в игру духи воздуха, аналогичным образом обратив против противника их оружие, уничтожив десятки титанов самым жестоким способом.
        Обезумевшие от ярости титаны, перестали бить магией, вытащили своё оружие, отливающие фиолетовым светом далёких звёзд и вступили в рукопашную схватку. Но оружие с трудом откалывало крохи от каменного скелета, а вырвавшиеся из спины скелета огненные и водяные протуберанцы обратились в щупальца, бьющие противников словно плетями, уничтожая титанов одного за другим. Вездесущий воздух руководил этой битвой, указывая как повернуться скелету, чтобы получить наименьший урон и как ударить огню и воде, дабы нанести наибольший.
        Битва продолжалась безостановочно восемь суток, пока не остался один титан, самый мощный из всех - Отец титанов. Он обладал особенной силой, заключавшейся в сердце титана, туда стекалась сила всех умерших сыновей, весь их опыт, знания. С помощью этого артефакта, которым являлось его собственное сердце, он был способен возродить свой род, ему лишь стоило покинуть поле боя, но для титана это было не выносимо, он был в ярости затмившей рассудок. Почерпнув из сердца силу, Отец титанов вобрал её в себя, и бросил к противнику, обняв того как руками, так и аурой своей силы, стараясь смять противника, изничтожить в порошок. И ему это стало удаваться! Скелет захрустел, посыпалась мелкая каменная крошка, за ней осколки больше, огонь фактически утратил силу, будучи изолированным от кислорода, но они боролись.
        Дух воздуха, понимая, что разум не нужен, нужна сила, а огонь ей обладал как никто другой, начал истончать своё естество отдавая саму суть себя собрату. Будучи подпитываемым самим естеством воздуха, огонь разгорелся, он преодолевал всё новые и новые пороги жара, кратно наращивая свою мощь, пока наконец не достиг температуры сердца звезды. И титан пал, его аура силы рассыпалась пеплом, а тело мгновенно испарилось. Лишь его сердце, артефакт неведомой мощи, собранной из целой расы божественных сущностей - кристаллизировалось, а от удара о землю разбилось на несколько частей и разлетелось по Миру.
        К сожалению, элементали не смогли удержаться вместе, сила, что их крушила, а затем и их собственная мощь, вступившая в противоборство, разрушила между ними связь, разорвав элементалей и уничтожив их память. Элементали утратили разум, самоосознание, став простыми духами стихий, к тому же, они оказались заперты в одном месте, после названном - Каньон элементалей. В том месте, где жар огня расплавил огромную яму в земле.
        Однако это не единственный эффект, в месте битвы сила разрушила саму материю мироздания образовав Астральную брешь. Через эту брешь, в Мир попали новые жители - Эльфы, люди, невиданные доселе боги, и множество других существ и поныне населяющих планету.
        Артианс закончил рассказ, а я осознал себя с так и не донесённой до рта чашкой чая, был у этого человека удивительный талант рассказывать так, что ты словно оказывался в месте его рассказа и становился невольным свидетелем происходящего. Наконец отхлебнув уже остывшего чая, я спросил.
        - Ты говорил, что им приносят жертвы, это кто?
        - Это небольшое племя, которое после попадания в брешь очутилось прямо возле неё, и они застали ещё ту ауру мощи Воина первостихий.
        - А можно было и не рядом?
        - Да. Брешь - это не стабильный портал, который работает по принципу ленты Мебиуса, а разрыв пространства и времени, который работает скорее, как космические чёрные дыры. А так, как процесс хаотичный, то точка входа и выхода не статичны.
        - Ясно, что ничего не ясно. Но ближе к теме: я собираюсь туда отправляться, ты со мной?
        - Спрашиваешь? Конечно с тобой! А что со строительством?
        - Я сомневаюсь, что будут подобные массированные волны, скорее будут нападать единичные мертвяки, а сними армия справится без проблем, к тому же, в скором времени появятся первые укрепления, а с ними отбивать нападения будет не так сложно.
        - А кто останется главным?
        - Горум.
        - Хех, я так и думал. Какой план движения?
        - Летим в столицу, мне надо купить нормальные доспехи, а оттуда в ближайший известный тебе телепорт.
        - Хорошо, мне надо пять минут собраться, и я подойду к телепорту.
        - Буду ждать.
        Артианс одним глотком допил чашку чая, и убежал собираться, мне же осталось лишь медленно допивать чай, доедая остывший блин и смотреть ему в след, всё равно мне спешить некогда. Всё моё всегда со мной.
        Уже спустя пять минут мигнул портал, оповестивший жителей гарнизона о том, что мы с Артиансом покинули их уютное место обитания. В это же время мигнул телепорт в Лорен, столице Фирдо, и мы дружно шагнули на его мостовую. Не смотря на раннее утро, столица встретила нас суматошным ржанием коней, бегущими посыльными, ругающимся возничем, у которого сломалась ось телеги и рассыпался товар и далёким звоном колоколов.
        Вздохнув прохладный воздух, в котором явственнее всего чувствовался запах сдобных, свежеиспечённых булочек, я отправился на торговую площадку, мне был необходим нормальный доспех взамен уничтоженного, желательно такой, чтобы в нём смог проходить всё время поисков своего постоянного доспеха. Зарывшись в лоты аукциона, я потратил почти два с половиной часа, пока наконец не нашёл необходимое - полный кожаный доспех «Лучника Синих лесов.»
        «Доспех Лучника Синих лесов минимальный уровень 300. Сет состоит из: шлем, куртка, штаны, сапоги, наручи, наколенники, пояс.
        Шлем: ловкость + 50, интеллект + 50, мудрость + 50, Телосложение + 200, броня + 500
        Куртка: сила + 350, ловкость + 150, Телосложение + 400, броня + 500
        Штаны: сила + 200, ловкость + 200, Телосложение + 200, броня + 300
        Сапоги: сила + 50, ловкость + 175, Телосложение + 100, броня + 400
        Наручи: сила + 50, ловкость + 200, Телосложение + 200, броня + 400
        Наколенники: сила + 50, ловкость + 200, Телосложение + 200, броня + 400
        Пояс: сила + 50, ловкость + 50, Телосложение + 50, броня + 100
        В полном комплекте обладает увеличивает все характеристики на 1.75. Итоговые характеристики полного сета: сила + 1312, ловкость + 1794, интеллект + 50, мудрость + 50, Телосложение + 2362, броня 4550».
        Найдя этот сет, я буквально уронил челюсть на пол. И я всё это время проходил без этой вкусняхи? Да, стоит эта прелесть как самолёт - семьсот пятьдесят тысяч золотом, почти столько, сколько мне выделил король на стену по нашим границам, однако я понимал, что с таким-то доспехом смогу заработать гораздо, гораздо больше. Да и надоело мне после каждого мало-мальски серьёзного боя менять доспех, к тому же это меня хоть немного приблизит к топам, а то ей богу, стыдно на люди показаться. В общем, я себя уговорил и улыбаясь счастливой улыбкой придурка, отдал семьсот пятьдесят штук золотом.
        Напялив доспех, покрасовался перед зеркалом. Тёмно-синяя, с зеленоватым отливом кожаная броня с костяными вставками из бивня слонопотама, она идеально села по фигуре, не только не стесняя движения, но и не создавая не единого скрипа в оном. При этом я усилился вдвое, а в некоторых аспектах и в трое, благодаря доспеху.
        Выйдя на улицу, я понял, что стал буквально другим человеком - передвигаться стал в два раза быстрее, плечи словно расправились, и теперь я был уверен, что спокойно выдержу несколько оплеух сильнейших из монстров, а в перспективе могу потягаться и с всадником, чьи светящиеся могильно-зелёным светом глаза намертво врезались в мою память, возможно, будь я чуть менее закалён, то они бы приходили ко мне в кошмарах.
        До оговоренного с Артиансом времени встречи оставалось ещё сорок минут, так, что я решил зайти в личную комнату и освободить мешок. Несмотря на то, что вес, который я способен нести, огромен, мне хотелось выложить всё лишнее, да положить новый комплект зелий - ко всяким неожиданностям я буду готов.
        Путь до гостиницы занял пол минуты, и это я очень старался не нестись, из-за чего плёлся как черепаха, во всяком случае по субъективному ощущению. Ещё пара минут потребовалась на очистку сумки, при чём одна из них ушла на ностальгию по тем приключениям, которые со мной прошли доспехи Теневого убийцы. Не имея манекена, на которые я бы смог их одеть, освободил в своём кабинете срединную часть шкафа, где начал раскладывать части сета в таком же порядке, в каком они экипировались бы в окошки инвентаря. Затем пятнадцать секунд на закидывание в инвентарь алхимии и взгляд на часы - из сорока минут я не смог занять и пяти, хищным взглядом оглядев свою комнату, наткнулся на вещицу, о которой уже и позабыть успел.
        В одной из нижних ячеек шкафа стояла статуэтка, о которой я только читал оповещение, а вот вижу в живую в первый раз. Статуэтка изображала один из моментов моей битвы с саблезубом. Тот стоял на задних лапах, в рёве раскрыв пасть, его когти напоминающие скорее короткие клинки, чем когти животного были выпущены из лап и метились прямо в шею завравшейся букашки. Букашка, которой был я, обнажив два мифриловых меча делала подкат под лапу хищника в попытке распороть тому пузо…
        Взяв в руки статуэтку, я не без удивления увидел сообщение:
        «Вы первый в мире, кто победил саблезуба. Награда - эпический пет из семейства кошачьих. Принять? Да/Нет»
        Тупо потаращившись на надпись, я с непонятной решимостью нажал «Да.»
        Стоило принять предложение, как тут же вылезло окошко с настройками, от цвета шерсти и её длины, до строения челюсти и разреза глаз. Прифигев немного от такого разнообразия, начал потихоньку разбираться в настройках. Шерсть выбрал чёрную, с сероватым отливом, я же всё-таки вроде ниндзя, так что боевой пет должен соответствовать. Немного поработал над челюстью, изменив саблезубую, на более стандартную, взяв за образец челюсти ягуара, которые считаются самыми мощными среди семейства кошачьих, опорно-двигательную систему взял от гепардов, всё-таки самые быстрые животные планеты, нарастил немного мышечного каркаса, взяв за основу тигра, способного на дерево затащить жертву превышающую его вес в два раза, а уж учитывая сколько он весит, выходит прилично. Глаза выбрал голубые, после чего немного поиграл с размером ушек, хотел бы и хвоста, но тот влиял на технические характеристики бега, так что оставил его в родной пропорции. Наконец, ещё раз осмотрев получившиеся чудо - нажал кнопку подтверждения, после чего на моих коленях материализовался чёрный котёнок с голубыми глазами, он протёр лапкой глазки, и
вопросительно уставился на меня, подарив новое сообщение:
        «Поздравляем! Вы стали одним из счастливчиков, получивших не просто редкого, а эпического пета, который в своём классе в единственном экземпляре! Назовите своего питомца у вас на это есть 1 минута. 59 секунд, 58 секунд…»
        В панике заметавшись, я перебирал всевозможные имена, однако, как бы я не старался, в голове крутилось одно и то же. Вот ведь знали админы, как здорово и быстро у меня получается придумывать имена, ещё и этот таймер дурацкий, вот я совсем не уверен, что по истечению, если не введу имя, то котёнок не пропадёт. В итоге, махнув на всё, пробормотав себе под нос:
        - Отныне имя нарек ему
        На последних секундах ввёл то, что крутилось в голове с самого запуска таймера, после чего тот остановился и сообщение пропало. А я смотрел на вновь появившуюся грозу монстров, чья мощь собрана из самых достойных представителей своего рода, она сидела на моих коленях немножко высунув язык и носила грозное имя, от которого содрогались сердца - Барсик.

* * *
        Характеристики на конец 3 главы
        Уровень - 303
        Жизнь 286 200/ 286 200
        Энергия 3724/ 3724
        Манна 1250/ 1250
        Божественная манна 45967 / ?
        Сила - 500 + 1312
        Ловкость - 1 401 + 1794
        Интеллект - 200 + 50
        Мудрость - 200 + 50
        Телосложение - 500 + 2362
        Свободные очки характеристик - 0
        Умения:
        Оковы мороза 10 ранга
        Умение растворится в тени 49 ранга
        Телепорт 3 ранга
        Душа скорпиона 1 ранга
        Резисты:
        Холод -37%
        Жар - 9%
        Кислота - 34%
        Яд - 44 % (+15 % достижение)
        Глава 4
        К Артиансу я пришёл с ошалелым взглядом, неся на руках котёнка, которого так и не придумал куда пристроить. Обычно спокойный Артианс округлил глаза, воровато огляделся и схватив меня за рукав рванул к телепорту, на бегу что-то шепнув телепортатору, после прыжка в телепорт он скинул с себя куртку и вновь телепортировался, там же с ходу ещё раз и ещё, пока мы не оказались в какой-то глухой деревушки на пять домов. Я ошарашено огляделся.
        - Ты чего?
        Артианс жестом пригласив следовать за ним, вывел из деревни на берег речки, где стояла видавшая виды лавочка, там он уселся и снял с моих рук куртку, дождавшись, когда сяду рядом, он ответил.
        - Ты вообще знаешь, что это такое?
        - Котёнок, Барсиком зовут.
        После этой фразы Артианс завис, однако в разговор неожиданно влилась Веста, которая вывалилась из инвиза и плюхнулась на скамейку рядом.
        - Барсиком?! Одного из десяти великих зверей ты назвал Барсиком?!!
        - Ты то здесь откуда?
        - Да мне соглядатай рассказал, что идёт по городу один страшно знакомый парень и размахивает как флагом третьим из десяти великих зверей! Вот скажи, Мираж, тебе жить надоело? Да если бы окружающие поняли, что у тебя в руках, то мигом бы накинулись и растерзали.
        - Ты уверена, что именно мне жить надоело? Или на меня из зависти накинуться топ кланы полным составом? Сомневаюсь, что у них так плохо с головкой.
        Веста окинула меня оценивающим взглядом, на ходу что-то подсчитывая в голове и судя по всему, пришла к неутешительным выводам.
        - Да уж, если прикинуть на что ты был способен раньше, да помножить на новый шмот, то выходит и правда совсем не радужно. Но боже, Мираж! Барсик?!
        Веста издала невразумительный стон и откинулась на спинку лавочки.
        - Веста, ты мне скажешь, что происходит, или я начну кусаться, точно, как этот зверёныш дёргающий меня за палец.
        - Да отпусти ты его, пусть хоть жучков половит, ему ведь тоже качаться надо. - дождавшись, когда отпущу котика продолжила. - Так вот, Мираж, есть в Мире десять великих зверей, каких именно - не известно, ну если не считать уже найденных орла и волка. Твой, с позволения сказать, Барсик - третий. Кстати, как ты его нашёл? Расскажешь?
        Веста, с любопытством женщины взглянула мне в глаза, однако я уже пришёл в себя, чтобы мыслить здраво.
        - Нет.
        - Спаси…
        Не договорив до конца слово, она осеклась, поняв, что ей отказали.
        - Ну почему? Я же с тобой делюсь информацией.
        - Да потому, что я уверен, что Артианс рассказал бы мне то же самое, ты же просишь информацию, которая может стоить много, так много, что я её не продам за деньги, лишь обменяю на равноценную информацию или услугу. Ты готова предложить мне полезную для меня информацию о лимитированной в десяти самостоятельных экземплярах вещи или знании, которое на данный момент не вычерпало и половины своей актуальности?
        Веста призадумалась.
        - Пожалуй нет.
        - Вот тебе и ответ. Не проси с меня то, чего не отдала бы сама.
        - Ну ты ведь мог и не догадаться об этом, я должна была попробовать.
        - Веста. - Я тяжело вздохнул. - Я мог не догадаться сразу, но потом по любому бы допёр, что меня просто-напросто кинули, и очень бы обиделся на клан Валькирии, и тебя в частности. Ты уверена, что хотела бы подобных отношений?
        С губ Весты ушла, недавно такая беззаботная и жизнерадостная улыбка, она пасмурнела, Встав, она коротко кивнула.
        - От лица клана, приношу свои извинения. Данный разговор не был попыткой как-либо обидеть тебя. Прошу ещё раз простить, но мне пора идти - дела.
        Она резко развернулась и ушла в сторону телепорта, я же смотрел ей в след с непонятным чувством. Вроде всё сделал верно, вот только почему так пасмурно на душе?
        Однако долго грустить мне не дали, Артианс тронув за рукав указал на котёнка, который со свирепостью дикого тигра пытался загрызть цветок, это смотрелось настолько комично, что грустные мысли ушли сами собой. Оглядевшись вокруг и убедившись, что больше незваных гостей нет, спросил.
        - Артианс, а что ты можешь сказать по поводу котёнка? Да и вообще, почему мы так рванули?
        - В общем-то, добавить мне нечего, но я знаю того, кто хорошо в животных разбирается. Ну а рванули, чтобы никто не видел зверёныша, вот только как оказалось зря.
        - Не зря. Да и не вини себя - спрятаться от Весты не так легко. Стоило бы мне за этим последить, но я был немного в шоке.
        - Сейчас же никого рядом нет?
        Артианс огляделся, пытаясь по косвенным признакам определить наличие рог.
        - Рядом никого нет. Сейчас я уже слежу за пространством. Почему ты выбрал это место? Хотя нет, с этим всё понятно. Как ты вообще о нём узнал, и откуда в таком захолустье стационарный телепорт?
        Артианс мягко улыбнулся.
        - Узнал, как и большинство известной мне информации - из книг. А вот с самим телепортом сложнее - был некогда могущественный маг, который родился и вырос в этой деревне. Ещё на процессе становления, он покинул родные места и странствовал почти тридцать лет, пока наконец исполненный мудрости и силы не вернулся в отчий дом. На тот момент маг работал в академии, заключив контракт, который не способен был разорвать, однако его сердце томилось в дали от родных, и он, выкроив несколько дней добрался до родины, в надежде забрать свою семью, но родили отказались покидать дом предков, тогда маг продал всё своё имущество - от дорогих одежд и до никчёмного магического накопителя, который сделал в пору своего ученичества, и на собранные деньги построил телепорт, чтобы всегда иметь возможность пообщаться с родными.
        - Красивая история.
        - Скорее грустная. Родители через полгода умерли, а маг от расстройства покинул академию и ушёл в странствие.
        - Да уж…
        Веселее от концовки истории не стало, однако дело выправил котёнок, он наконец-то победил цветок, растрепав тому весь венчик, погодя раскрошил ударом лапы шляпку гриба, после чего приступил к охоте за стрекозой, та летала выше, чем мог прыгнуть Барсик, однако последнего это не останавливало, он замирал в траве и издавая мурлыкающе-рычащие звуки выжидал, прыгая всякий раз, как стрекоза спускалась чуть ниже. От этого зрелища, на губах невольно расползлась улыбка. Решив немного помочь питомцу, достал клинок и впервые, со времен установки заклинания, использовал Воздушное лезвие. Само по себе, заклинание на данном этапе для меня бесполезное, что мне эти сто урона, однако для того, чтобы подрубить крылья стрекозе, не вставая с места самое то. Стрекоза на манер листика завертелась вокруг своей оси и стала медленно падать, котёнок же, припав на передние лапы и бешено виляя хвостом выжидал, пока наконец стрекоза не опустилась достаточно низко и он, пока что маленьким, но уже красивым прыжком не изловил её. Стоило ему её загрызть, как он тут же получил уровень.
        - Грац тебя!
        Поздравил я котейку, после чего хлопнул себя по лбу и полез в его характеристики, хорош же я и как хозяин и как игрок. Быстро найдя в менюшке пета, вчитался в его параметры.
        Третий из десяти великих зверей, воплощение кошачьих - Барсик
        Уровень - 2
        Жизнь 100
        Энергия 120
        Очки ярости 50
        Сила - 10
        Ловкость - 10
        Ярость - 10
        Телосложение - 10
        Свободные очки характеристик - 15
        Умения:
        Ну ничего себе! У этого кошака даже в названии написано, что он какой-то хитровылупленый, а я может так же хочу! Но это всё лирика, завидовать своему котёнку? Три раза - ХА! Мне больше заняться нечем? Хотя-я-я-я… Так, ладно, как говориться - ближе к телу. Не смотря на пафосное название, оно ещё и наводило на некоторые мысли - Что такое вообще воплощение? Какие они бывают? Можно ли это повторить кому-то ещё и мне в частности? Однако ответ на эти вопросы я сам не найду, нужно будет узнавать. Такс, ладно, что у нас дальше? Второй уровень - это понятно, только что получил. Очки ярости - это звериный вариант манны. А вот стартовые параметры меня удивили - по десять очков в каждом! Хотя удивление здесь появилось из сравнения с моим стартом, если мне не отказала память, то у меня было пять стартовых характеристик в каждом параметре. Ну и умения - пустая строчка, да и что я ожидал на первом-втором уровне то.
        Вкладывать очки характеристик пока не стал, если их возможно будет прокачать упражнениями, то дождусь повышения, всё-таки мой личный опыт говорит о том, что это весьма эффективная стратегия развития.
        Немножко покопавшись, нашёл и кнопку отозвать питомца, что стало приятной неожиданностью - всё-таки в некоторых моментах, особенно когда он так мал его стоит поберечь от сильных опасностей, можно конечно оставить его в какой-нибудь нубо локации, но мне там находится абсолютно не интересно. Разобравшись с котиком, обратился к товарищу.
        - Артианс, давай по-быстрому слетаем к элменталям, а потом отведёшь меня к мастеру от мира животноводства.
        Тот потупил взор, и чуть помедлив ответил.
        - Видишь ли, от сюда не получится уйти телепортом, так, как деревушка маленькая, сюда не прислали мага пространства и с этой стороны телепорт просто некому активировать, из-за этого он односторонний.
        Видя же, что я хочу ему что-то высказать, тот резко поднял руки в защитном жесте, который одновременно означал и «подожди,» после чего продолжил.
        - Предлагаю внести корректировки в твой план. Отсюда недалеко мастер зоолог, пяток километров по прямой, и мы окажемся в прекрасном городке, расположенном на берегу огромного озера, там посетим мастера, а оттуда сразу к элементалям. Что скажешь?
        Ну а что я мог сказать? Артианс старался как-то обезопасить меня и моего питомца, при чем стоит отдать ему должное - у него это получилось. Да, возможно эта осторожность и была излишней, однако я умею ценить даже добрые намерения, что уж говорить о поступках. Поэтому от меня Артианс услышал твёрдое и произнесённое с улыбкой:
        - Пойдёт!
        Барсика я прятать не стал, пускай зверёныш бегает и развивается, он же всё-таки хищник. Шли мы не спешным шагом, ну а куда торопиться? Элементали тысячи лет ждали и ещё немного подождут, других дел, требующих моего срочного присутствия, нет. Поэтому мы просто шли и наслаждались красотами соснового леса. Барсик бегал вокруг нас кругами и изничтожал всю живность, из-за чего быстро уматывался и забирался ко мне на руки. Благодаря своим небольшим размерам он с запасом умещался на согнутой в локте руке, так, что в моменты его передышки я мог погладить его шелковистую шёрстку, на что получал его абсолютно кошачье, неизменное - МУРРРР…
        Спустя пару километром пути, на всяких разных жучках и стрекозах, Барсик получил третий уровень, так же у него выросла ловкость и сила на единичку - всё-таки моё решение с задержкой вкладывания очков оказалось верным. А спустя ещё километр, киса показала свою истинную суть, одного из опаснейших охотников и это нас впечатлило.
        В один из моментов, когда котёнок отдыхал у меня на руках, он резко приподнял мордочку и принюхался, затем прислушался, после чего соскочил с моих рук и стрелой метнулся за дерево, из-под которого вылетел уже не один, а вместе с зайцем. Длинноухий был раз в пять больше моей кисы, однако Барсика это не смущало, он вцепился клыками в шею, обхватил лапками спину косого и усиленно там держался. Зайца не спасли не прыжки, не обманные рывки, даже когда он прокатился кубарем с пяток раз не смог освободиться от наездника, прокусившего ему шейную артерию.
        Заяц пометался ещё с десяток секунд и затих, котёнок же принялся за поедание своей первой добычи, при этом блистал он аж пятым уровнем, добавленной двоечкой в телосложении, силе на те же две единицы и аж на пять в ловкости. А ведь он развивается быстрее меня - вот что значит легендарная животина!
        Пока котенок наедался, мы с Артиансом решили последовать его примеру, благо у каждого из нас было столько бутербродов, что можно неделю питаться, а тут вышел такой импровизированный пикничок. Затянулось это дело не на долго, пять минут и все готовы, ко мне подбежал пушистой колобок на ножках и жалобным мяу попросился на руки. Забавно, но весу он прибавил чуть ли не в двое, и куда только влезло?
        Забравшись на руки, Барсик лизнул мне руку и блаженно засопел, так что дальше мы смогли ускориться и уже через десять минут были на берегу моря. Водоем был огромен, не слева, не справа я не видел берегов, образующих поворот, словом, противоположного берега тоже не было видно. Где-то слева собирались грозовые тучи и поднимались настоящие волны, высотой метров в пять. И лишь когда я попробовал воду, убедился, что прав был Артианс, что это озеро, так, как вода была пресной.
        Осмотревшись по сторонам, увидел в полукилометре справа от меня городок, расположенный на самом берегу озера, при чём стоял он не только на суше, но и немалую часть отвоевал у озера, где стоял торгово-развлекательный район на сваях.
        По настоянию товарища, котёнка я отозвал, нечего привлекать лишнего внимания к нему, а то найдутся ещё «доброжелатели,» вот мне хорошо то будет. Не то, чтобы я сильно боялся, но проблему по возможности предпочитал избегать, это куда выгоднее и проще решения.
        Городок нас встретил шумом, вот только не городским шумом, который раскрывался в какофонии выкриков продавцов, гула многоголосой толпы и позвякивание о мостовую лат стражников, нет, это был скорее деревенский шум, со скрипом телег, звуками колки дров, ударов кузнечного молота, лаем собак и всплесками весел рыбацких лодок. Где-то вдалеке шумели подвыпившие в местном трактире люди, выясняющие, кто из них больше выпил, и соответственно круче, время от времени, их жарки спор прерывал крик петуха и мычание стада, пасущегося на пригорке за городом. Одним словом - идиллия.
        Артианс в городке был видимо не в первый раз и ориентировался здесь прекрасно, при чём вёл меня странным зигзагом, заходя время от времени в разные лавки и покупая там какую-то мелочёвку. Приставать к нему с вопросами не стал, поэтому просто молча ожидал, пока наконец наш извилистый путь не окончился перед массивными, деревянными, резными дверями. На фасаде дверей изображались два льва, вставших на задние лапы и готовившихся бросится друг на друга. Артианс постучал молоточком в дверь и стал ждать, спустя десяток секунд, дверь открыл нам мальчишка лет 13.
        - Здравствуйте, вы записаны?
        Я с удивлением посмотрел на Артианса, но тот разубедил меня в своей прозорливости следующей фразой.
        - Нет. Передай пожалуйста Альфред Георгиевичу, что пришёл Артианс.
        Паренёк скрылся в доме, но уже спустя пол минуты вылетел из двери, чудом на нас не налетев, после чего глубоко вздохнул, переводя дыхание после быстрого бега и с полупоклоном произнёс.
        - Месье Артианс, мастер вас ожидает, следуйте за мной.
        После чего распахнул настежь двери и пропустил нас внутрь. Дом был большим и вызывал невольное уважение каким-то древним величием. Огромный зал, отделанный дубовыми барельефами, витая лестница на второй этаж, где был небольшой балкончик в зал, всё это было украшено функциональной, но при этом и прекрасной балюстрадой. На втором этаже, раскинув руки в стороны, стоял сухонький старичок, который при этом не выглядел слабым, напротив, не смотря на его возраст чувствовалась воля и какая-то сила.
        - Артианс, друг мой! Иди сюда, не заставляй старого Альфреда спускаться по этим ступенькам.
        Говорил он мягким баритоном, с легкой старческой хрипотцой. Артианс ждать, или заставлять старичка спускаться не стал, мигом взлетел по лестнице, обняв хозяина дома, тот ответил ему тем же, после чего, Альфред отстранился и посмотрел на меня.
        - Арти, представь мне своего спутника, а то право не красиво вышло.
        - Дядя Альфред, это - Мираж, мой друг.
        - Прям вот друг?
        - А как ещё назвать того, кто неоднократно спасал тебе жизнь, а затем ещё и отвёл в библиотеку эльфов? Право мастер, друг.
        Тот кивнул.
        - Чтоже, Мираж, друг моего друга - мой друг. Проходи, будь как дома.
        Поклонившись хозяину дома, поднялся вслед за Артиансом, после чего мы обменялись крепкими рукопожатиями. Мастер ещё раз меня оглядел, кивнул своим мыслям и пригласил в кабинет.
        - Вот скажи мне старый друг, по делу ведь пришёл?
        - Да мастер.
        Тот ещё раз кивнул своим мыслям, после чего провёл нас в просторный кабинет.
        - Вы тут пока обустраивайтесь, посидите, а я чайку заварю, знаете ли, есть у меня старческий бзик - люблю хороший чай.
        Альфред Георгиевич удалился, мы же с Артиансом сели на диван и стали дожидаться.
        Характеристики на конец 4 главы
        Уровень - 303
        Жизнь 286 200/ 286 200
        Энергия 3724/ 3724
        Манна 1250/ 1250
        Божественная манна 45967 / ?
        Сила - 500 + 1312
        Ловкость - 1 401 + 1794
        Интеллект - 200 + 50
        Мудрость - 200 + 50
        Телосложение - 500 + 2362
        Свободные очки характеристик - 0
        Умения:
        Оковы мороза 10 ранга
        Умение растворится в тени 49 ранга
        Телепорт 3 ранга
        Душа скорпиона 1 ранга
        Резисты:
        Холод -37%
        Жар - 9%
        Кислота - 34%
        Яд - 44 % (+15 % достижение)
        Третий из десяти великих зверей, воплощение кошачьих - Барсик
        Уровень - 5
        Урон: Укус 130–195; удар когтями 257-337
        Жизнь 1300
        Энергия 150
        Очки ярости 50
        Сила - 13
        Ловкость - 16
        Ярость - 10
        Телосложение - 12
        Свободные очки характеристик - 15
        Глава 5
        Вернулся Альфред лишь через пятнадцать минут, при этом перед собой он катил маленькую сервировочную тележку, на которой стояла тарелка с ароматной, пышущей жаром мягкой сдобой. Рядом стояли три фарфоровые, сервизные чашечки, рядом стоял большой чайник из этого-же набора, но и на этом сервировка не закончилась, финальным аккордом которой было вишнёвое варенье, вносившее свою толику аромата в общую симфонию запахов. Расставив содержимое тележки на чайный столик, стоящий между нашим диваном и хозяйским креслом, затем разлил по чашкам чай, откинулся на кресло.
        - Молодые люди, вы не стесняйтесь, пейте. Чай моя маленькая слабость, и от того он у меня на удивление хорош, и поверьте, это не бахвальство, скорее констатация фактов опирающаяся на мой опыт, который в меру моих лет весьма солиден.
        Раскидываться шутками о смерти от скромности, я раньше времени не стал, решив сначала всё-таки попробовать чай. И не зря! Чай действительно был хорош! Крепкий, но не горчил, ароматный, с несколькими оттенками вкуса, которые не мешались в непонятную белиберду и даже в послевкусии не портили общую картину. Дождавшись, когда мы все пригубим чая, Альфред Георгиевич перешёл к делу.
        - Ну рассказывайте, зачем пришли к старику?
        Артианс, как старый знакомый принялся отвечать, при этом на его губах то и дело мелькала хитрая улыбка.
        - Так может соскучился я?
        - Может и соскучился, вот только если бы это было единственной причиной, то пришёл бы ты один, а я у себя в кабинете наблюдаю твоего друга, и судя по его обмундированию он явно не филателист, хотя и это полностью исключать нельзя. В общем давай, колись. С тобой конечно интересно играть в словесные игры, но очень уж мне любопытно.
        - Мираж…
        Начал было Артианс, но я уже и сам понял, что делать, потому достал котёнка, положил к себе на колени и указав на него пальцем сморозил, наверное, самое банальное, что только было можно.
        - В общем - вот!
        Альфред Георгиевич поперхнулся чаем, быстро отставил чашку и неуловимым движением схватил котёнка, точнее попытался - вбитые на тренировках и бою рефлексы сработали раньше осознания происходящего, поэтому уже спустя мгновение картина в кабинете резко поменялась. Полувставший Альфред Георгиевич, которому пришлось наклонится вперёд и привстать для попытки взять котёнка, его рука, вытянутая вперёд была взята в жёсткий захват и прижата к моему корпусу так, чтобы тот даже подумать не мог пошевелится. Окончанием этой композиции был острейший меч, способный на лету разрубить шёлк так, чтобы половинки платка не изменили своей траектории, находился он расстоянии женского волоса от шеи проворного старичка. И довершением всей композиции был Артианс, не успевший даже понять происходящего и замерший с открытым ртом и поднесенной к нему чашкой чая. Альфред Георгиевич бы сглотнул, вот только при глотательном движении, он распорол бы себе кадык, поэтому лишь тихо сипел. Конфликт разрулил пришедший в себя Артианс.
        - Мираж, отпусти Альфреда Георгиевича. - Видя же мой скептический взгляд добавил. - Я ручаюсь за него. Своей жизнью.
        После этих слов у меня уже не осталось иного выбора, кроме как убрать оружие и отпустить руки. Альфред Георгиевич буквально упал назад в кресло, судорожно рванул воротник давая себе больше воздуха, сделал пару глубоких глотков чая, абсолютно не ощущая вкуса и обмяк в кресле.
        - Фуф. Артианс, ничего не говори, мне одного твоего взгляда хватает. Мираж, прости старика. Не собирался я его у тебя красть, тем более это невозможно, нет, это скорее моё удивление и старая традиция, которая показывает, что я хоть куда - очень часто это помогает в построении отношений с клиентом.
        Я последовал примеру Альфреда Георгиевич и тоже сел, откинувшись на спинку дивана.
        - Такой себе способ.
        - Отчего же? Он вполне действенен. Когда клиент видит, то хозяин дома хоть и стар, но силён, сразу ведут себя по-другому, более уважительно, да и относится к словам в целом внимательнее, на личном опыте проверил.
        - Разве я показал неуважение к хозяину дома?
        - Нет. Тут сыграло свою роль удивление. Будь вы даже менее вежливы, я бы не поступил так с другом Артианса, но увидев котёнка я думал уже не о правилах приличия, во мне взыграл интерес исследователя.
        - Тогда при чём тут старая традиция?
        - Видите ли, молодой человек, мы действуем в рамках, установленных нами самими правил. И мои рамки позволяют выполнить подобное действие, не в каждой ситуации, нет, однако обычно это не вызывает у меня стыда за свои действия. Тут ситуация несколько другая, и я даже рад, что вы оказались сильнее меня, из-за этого я не обидел гостя. Позвольте мне ещё раз извиниться и попросить переиграть наш диалог, но уже с избеганием этого казуса.
        Он тепло, по-старчески улыбнулся, мне же ничего не оставалось, как вновь призвать котёнка. После чего я протянул его Альфреду Георгиевичу.
        - Артианс посоветовал вас, как мастера животноводства. Я, к сожалению, не подкован в данном вопросе и пришёл спросить вашего совета о развитии моего питомца.
        - И как же его зовут?
        - Барсик.
        - Хм, Барсик, маленький барс. Хорошее имя, подходит такому, как он.
        Альфред показательно медленно протянул руки и взял котёнка, погладил его и стал рассматривать, потихоньку бормоча:
        - Так-с. Какое интересное строение челюсти, а вот это комбинаторное построение мышечного каркаса просто восхитительно! Интересные заимствования у всего семейства и ведь главное - нет дисбаланса в одно из направлений. Знаете, молодой человек, зря вы на себя наговариваете, тут собрана просто восхитительная комбинация из сильных представителей своего вида, при этом ярко выражены именно сильные стороны каждого из животных. Мне уже доводилось видеть одного из великих зверей и тот не был так хорош, из всего разнообразия псовых, он выбрал волка, абсолютно не комбинируя животное из разных пород, хотя надо отдать должное ему, волк вырос славный - настоящий вожак!
        Он немного помолчал, затем позвонил в звоночек, на звук которого вошёл мальчик.
        - Мистер Альфред, вызывали?
        - Да. Гарри, принеси набор номер пять.
        - Да, мистер Альфред.
        Паренёк скрылся, а учёный усадил котёнка к себе на колени и ласково гладя того начал рассказ.
        - Великие звери являются условными королями своего вида, в каких именно обстоятельствах можно такого получить - никто не знает, однако ясно наверняка то, что их в мире будет всего десять. В выращивании такого питомца имеются нюансы, а именно - кормление. В зависимости от того, чем будет питаться котёнок, зависит какие именно способности у него проявятся и насколько сильны они будут.
        В это время открылась дверь, в кабинет зашёл Гарри и втащил огромный чемодан. Пыхтя, он поднёс его к креслу Альфреда и с поклоном удалился. Последний дождался, когда закроется дверь, раскрыл чемодан и достал длинную полоску мяса сплетённого на манер сыра косички и продолжил свой рассказ.
        - Вы наверняка слышали фразу: мы - это то, что мы едим. Здесь он актуальна как никогда. Вот, например, плетёнка из мяса грифона, каменного льва и василиска. Эти животные являлись одними из сильнейших, среди своих представителей, и их сила, мощь, находятся вот в этих кусочках мяса.
        - Не очень понял, как сила связана с мясом?
        - На прямую. Чтобы достигнуть определённых физических результатов - необходимо снабдить организм необходимыми элементами для этого, знаете, как для постройки кирпичных стен нужны кирпичи, так и здесь. Развитие зверей проходит в соответствии с начальным задатком, который должен быть вложен ещё в детстве. И где взять лучшие кирпичики, как не у тех, кто собрал огромную гору всяких разных кирпичей, а затем отобрал лучшие.
        С этими словами он вручил косичку котёнку, которую тот с остервенением начал поедать.
        - Понятно, и чем его лучше кормить?
        - Уже упомянутыми выше животными, ну и положительно скажутся любые боссы и твари выше двухсот пятидесятого уровня. Лучше конечно боссы, так, как от них он может перенять некоторые способности. Не в первозданном виде, нет, но его собственные в будущем будут модернизированы.
        - Ооо…
        - Не переживай, это необходимо лишь в начале его пути, до сотого уровня, затем он может питаться чем угодно. У него уже будет фундамент, остальное он добудет сам, естественным способом - охотясь.
        - Понял, а на каких уровнях у него появятся способности?
        - На десятом, двадцать пятом, пятидесятом, сотом и двухсотом.
        - А как быть с его обмундированием?
        - До того момента, как он повзрослеет, не стоит что-то придумывать, наоборот, ему полезнее будет развиваться без костылей, просто следи внимательно, чтобы его не убило в бою. Если котёнок погибнет хоть раз, до своего пика взросления - двухсотого уровня, то он потеряет огромную часть своего потенциала.
        - Мне вот интересно, а чем вообще отличается он, со своим статусом великого зверя, от обычного питомца тигра?
        - Во-первых у обычного питомца всего три способности, проявляющиеся на десятом, пятидесятом и сотом уровне. Собственно говоря, к сотому уровню они достигают своего максимума по физической форме и дальше развиваются исключительно из-за вложения очков характеристик, тогда как твой питомец будет развиваться до двухсотого уровня. Во-вторых, для них не так важен способ выращивания, они могут питаться чем угодно и соответственно не получают тех бонусов, что при правильном развитии великий зверь. В-третьих, их первоначальные данные - если там преимущества обуславливаются лишь видом животного, например, если это тигр, то как бы ты не развивал его - это будет тигр, тогда как в твоём случае была возможность выбрать сильные стороны любого из представителей семейства кошачьих, благодаря этому, его старт уже лучше и с его взрослением разрыв будет только расти. Например, сейчас его укус, благодаря челюсти ягура, - от ста тридцати до ста девяноста пяти, при этом удар лапой наносит урон как у тигра - от двухсот пятидесяти семи до трёхсот тридцати семи, тогда как у чистокровного ягуара этот показатель был бы от
ста сорока восьми до двухсот двадцати восьми.
        От вываленной на меня информации мозг начал потихоньку закипать, поэтому прервался на чай, который даже в остывшем состоянии был великолепен.
        - И что же мне делать?
        - Просто не отпускайте его на вольную охоту, призывайте только чтобы поесть нужного мяса или погулять, если на прогулке он кого-то ловит, то не позволяйте есть. В Мире животные умные и сами понимают, что подобное им только на благо, так что не бойтесь поссориться с ним. В принципе всё.
        Альфред Георгиевич тепло улыбнулся и протянул мне котёнка, который доел мясо и теперь тихонько спал, сыто мурлыкая.
        - Благодарю вас. Могу чем-то отблагодарить?
        - Не стоит благодарностей. Пусть лекция и тот небольшой кусочек мяса будут моим извинительным подарком, за ситуацию, что у нас произошла. И право, не переживайте. Мне не приходится бедствовать, так, что подобным жестом я не загоняю себя в голодную нищету.
        - Спасибо, Альфред Георгиевич. Если вы не против, то мы как-нибудь ещё заглянем, думаю тогда, когда Барсик подрастёт, да и чай у вас вкуснейший, прежде я такого не пробовал. Но сейчас, к сожалению, нам надо идти, у нас были планы, которые пришлось потеснить из-за Барсика и сейчас будем навёрстывать упущенное.
        - Не за что, Мираж. Обязательно приходи, буду рад с тобой пообщаться.
        Я пожал руку Альфреду, отозвал Барсика и поспешил к выходу, опережая Альфреда и Артианса, давая им простится наедине. Артианс вышел спустя пять минут, кивнув, чтобы следовал за ним, повёл по хитросплетению улиц. Спустя пару минут он вынырнул из своих мыслей.
        - А ты ему понравился.
        - Кому? Альфреду Георгиевичу?
        - Ага, редко, когда сильный, особенно тот, кто доказал это на практике, говорит уважительно с более слабым. Этим ты покорил его сердце. Причём это прямая цитата. Да и Барсик ему пришёлся по душе, причём как внешне, так и своим потенциалом, в общем отныне, ты желанный гость в его доме, я даже начинаю ревновать.
        - Не стоит дружище, не стоит.
        - Да я ж шучу. Ты главное запомни, что Альфред Георгиевич говорил о котёнке, он в этом очень хорошо разбирается, так, что его слова можно принимать на веру. Так, что прислушайся, не сгуби четвероногого друга.
        - Да постараюсь. Я его таким мясом накормлю, что все обзавидуются.
        - Ну-ну.
        Артианс улыбнулся.
        - Смотри, я проверю.
        Я лишь ответил ему на это улыбкой. Мы ещё немного помолчали, правда на долго это не затянулось, завернув за очередной поворот, мы увидели телепорт. Очереди к нему не было, всё-таки захолустный городок где мало не только посетителей, но и коренных жителей, так, что пара секунд на оплату магу, и мы стоим абсолютно в другом месте.
        Здесь, вместо прохлады озера, чувствовался зной раскалённого камня, вместо деревянных, двухэтажных домов - глиняные мазанки. Вместо шума прибрежного, рыбацкого городишки - шелест сухой травы.
        Артианс, стоящий рядом оглядывался с таким же интересом, как и я. А посмотреть было на что, и дело даже не в разнице климата и построек. Метрах в пяти за телепортом начинался резкий обрыв вниз, он выглядел так, словно кто-то невероятных, титанических размеров сделал удар топором, прорубив землю на полтора километра вглубь, затем вырвал кусок земли, который откололся от основной части и кусочек этот был в диаметре километров в двадцать. Края этого котлована были изборождены трещинами в земле, из-за чего у него образовались щупальца, раскинувшиеся на десятки сантиметров по округе. Некоторые из них были узкие - перешагнуть можно, но были и такие, которые в ширину достигали несколько сотен метров. Внутренности котлована были оплавлены, во многих местах виднелись выбоины, словно здесь прошёлся каменный град, где градины имели добрый метр в охвате, и пробивали землю на глубину в десятки метров, образуя трубчатые тоннели.
        Посреди всего этого находились элементали - воплощение самой стихии. Воздушные имели форму смерча, постоянно покачивались, временами совершая рывок на огромной скорости, они были так быстры, что за несколько секунд могли преодолеть всё расстояние, разделяющие одну стену котлована от другой. Огненные были столбом пламени, возвышающемся на добрые три метра, они двигались реже и гораздо с меньшей скоростью чем ветер, однако за ними оставался блестящий след растопленного камня - жар этих существ был невероятен. Элементали земли выглядели как скрепленные друг с другом камни, эти были самыми меланхоличными и в большинстве своём стояли на месте, изредка распадаясь на кучу камней и собираясь снова, это всё сопровождалась грохотом, треском и кучей пыли. Последними были элементали воды, это были аморфные столбы воды, принимающие самый диковинный вид, то животных, то людей, иногда они изображали окружающие камни или редкие сухие деревья. Эти были более подвижными, чем предыдущие - они не останавливались никогда и хоть были не так стремительны, как воздушные, медленными их назвать язык не поворачивался.
Временами водяные элементали пересекали след огненных, тогда получался громкий звук ПШШШ… В месте их касания взрывался пар, моментально поднимающийся над элементалем ядерным грибом и раздавался резкий выстрел лопающегося камня.
        Оглядев это, я лишь прошептал:
        - Ну здравствуй, Каньон элементалей. Ты не звал, но я пришёл.
        Характеристики на конец 5 главы
        Уровень - 303
        Жизнь 286 200/ 286 200
        Энергия 3724/ 3724
        Манна 1250/ 1250
        Божественная манна 48947 / ?
        Сила - 500 + 1312
        Ловкость - 1 401 + 1794
        Интеллект - 200 + 50
        Мудрость - 200 + 50
        Телосложение - 500 + 2362
        Свободные очки характеристик - 0
        Умения:
        Оковы мороза 10 ранга
        Умение растворится в тени 49 ранга
        Телепорт 3 ранга
        Душа скорпиона 1 ранга
        Резисты:
        Холод -37%
        Жар - 9%
        Кислота - 34%
        Яд - 44 % (+15 % достижение)
        Третий из десяти великих зверей, воплощение кошачьих - Барсик
        Уровень - 5
        Урон: Укус 130–195; удар когтями 257-337
        Жизнь 1300
        Энергия 150
        Очки ярости 50
        Сила - 13
        Ловкость - 16
        Ярость - 10
        Телосложение - 12
        Свободные очки характеристик - 25

* * *
        Фуф, выдохнул облегчённо, дописал главу. Пошёл, налил чаю, плюхнулся назад на стул и принялся за написание следующей:)
        Благодарю вас за ожидание, мне тяжело даётся поиск времени на это дело. Вопрос такой: есть желающие сесть вместе, во что нибудь сыграть, пообщаться. Неважно это будет стрим или онлайн игра, кому как удобнее. А то в запаре совсем не остаётся сил на что-то ещё, кроме работы и порой хочется отдохнуть) В общем, если есть желающие, отпишитесь, кто где может - дискорд, вк, личные сообщения или комментарии - не важно, просто чтобы я понимал, интересна ли вам подобная движуха.
        За сим откланяюсь, приятных выходных)))
        Глава 6
        Долго стоять на месте мы не стали, осмотревшись по сторонам, нашли место, где спуск показался более реальным, туда-то мы и направились. Артианс постоял на краю, посмотрел вниз и сказал.
        - Знаешь, я не трус, но я боюсь. Я туда не полезу, вот как хочешь, не полезу. Более чем уверен, что не смогу даже спустится, не говорю о том, что смогу выжить среди духов первостихий и уж точно, не смогу подняться наверх.
        - Уговаривать не стану, у самого колени трясутся. Сними место в каком ни будь доме, чтобы по возвращению, было где отдохнуть. А я пошёл.
        После этого, Артианс хлопнул меня по плечу и отправился к мазанкам, я же начал снисхождение.
        Спускаться пришлось по почти отвесной стене, более того - оплавленной, из-за чего она стала более гладкой, чем могла бы быть в естественной среде. Цепляться пришлось за выступы, наплавы и небольшие углубления, образовавшиеся от неумолимо бегущего времени и непогоды. Хотелось бы иметь страховку в виде верёвки, но я даже примерно не представляю, какой моток для этого нужен, так что приходилось рассчитывать лишь на свою силу и ловкость. Монотонность действий удручала, осмотр стены, анализ ситуации, затем аккуратное смещение ниже. И всё по новой. Несколько раз чуть не сорвался, когда взялся за уступ, а тот раскрошился у меня прямо в руке, а второй раз, когда выбоина оказалась слишком покатой, сверху вниз, разглядеть это не смог, а когда взялся, было уже поздно, хорошо, что рядом был небольшой уступ и успел за него схватиться.
        Чтобы не было скучно, напевал себе под нос старую песню, невесть откуда взявшуюся в голове:
        - Миллион, миллион,
        Миллион алых роз
        Из окна, из окна,
        Из окна видишь ты.
        Кто влюблен, кто влюблен,
        Кто влюблен, и всерьез,
        Свою жизнь для тебя
        Превратит в цветы.
        К сожалению, как это всегда и бывает, в голове сохранился лишь припев, зато заел он знатно, так, что, наверное, на тридцатом повторе, я уже плевался в стену и был готов испробовать судьбу отпустив руки. К счастью воображение у меня хорошее, и спрогнозировать своё состояние, после полёта с такой высоты, мог на ура, так, что вместо того, чтобы отпустить руки - схватился за уступ покрепче. Вот в этот момент, я и порадовался двум вещам: первая - это то, что я имел неплохую подготовку и форму, а вторая - что не уговорил Артианса идти со мной, мы бы здесь точно разбились, а ведь была у меня мысль позвать его и пообещать в случае чего вытащить, хорошо, что не стал озвучивать.
        Ещё через полтора часа мучений я последний раз спустился от уступа к уступу, осмотрел дно котлована, оттолкнулся от стены и преодолев пять метров по вертикали, аккуратно приземлился уже в самом низу.
        Элементалей рядом не было, внимания я тоже не привлёк - мало того, что спускался в инвизе. Так ещё и старался максимально сохранить тишину, что получилось, если не считать камни, сорвавшиеся из-под руки, но это происходило в каньоне сплошь и рядом, так что ничьего внимания не привлекло.
        Идти мне необходимо было к центру так, как с краю ничего необычного мы не увидели, вот только перед походом туда, где будет достаточно много противников, стоит проверить, на что они в принципе способны. Ближайшим ко мне был элементаль воздуха, совсем недавно сделавший рывок и остановившийся метрах в ста от меня. Беру мечи на изготовку, и совершив короткий рывок, в прыжке наношу два параллельных удара. Не знаю, есть ли у элементалей спина, и смог ли я туда попасть, однако элементаля ваншотнул, что безмерно радовало, так, как я до конца не был уверен, будет ли свойство мифрила, которое делает для него уязвимыми духов, действовать и на элементалей, но к счастью всё обошлось. При ударе почувствовал сопротивление, словно рубил плотное желе, но оно резко пропало и мечи ухнули в пустоту, оставляя от касания две параллельные черты на сплавленном камне. Смерч, после моего удара, замедлил своё вращение, после чего с глухим хлопком вовсе, оставив после себя лишь лут, лежащую на земле сферу, сантиметров пятнадцать в диаметре. Она была абсолютно прозрачной, словно сделанной из чистейшего хрусталя, внутри же
неё бушевал маленький смерч, приглядевшись, я смог прочитать:
        «Эссенция элементаля воздуха. Элементали - одни из древнейших существ, которые являются духами не отдельно взятого дерева, или существа, а воплощением самих первостихий. За подобными эссенциями охотятся многие архимаги Мира, однако в попытках добыть эссенцию - бездарно погибают в бою, с несравненно более сильным противником. Тип: Ингредиент. Количество 1 штука.»
        Прикольная оказывается штучка, и раз за ней охотятся такие могущественные существа как архимаги, то стоит она не дёшево.
        Стоило мне додумать мысль и убрать эссенцию в инвентарь, как я получил удар от невесть откуда взявшегося элементаля воздуха. Он приблизился с такой скоростью, что я успел зафиксировать только шлейф пыли, тянущийся за ним. Из лёгких сразу выбило воздух, в глазах потемнело, от удара в грудь, а затем и о скалу, выбило две трети моего немаленького бара жизни. Внутри что-то хрустнуло, попытка совершить любое движение было сопровождаемо дикой болью, от которой сознание падало в забытье, всё на что хватило моего затухающего разума, так это накинуть на себя инвиз и телепортироваться на максимальное расстояние от места моего нахождения. И не зря! Буквально в это-же мгновение, в стену, под которой я лежал ранее врезалось полтора десятка воздушных элементалей, своими телами выбивающих шрапнель осколков из породы.
        Очнулся я рывков, словно вынырнул из чёрного омута, регенерация к счастью справилась, и я уже не чувствовал боли. Аккуратно встав, огляделся. Всё вокруг, в том числе и я, на ближайшие метров пятьдесят, было покрыто пылью, в которой явственно виднелись дорожки от движения пятнадцати элементалей - они разошлись в разные стороны, от того места, куда пришёлся их удар, хотя и ударом это назвать было сложно, в том месте, где я находился с пол часа назад, проверил по таймеру способности, находилась воронка, глубиной на пару метров и туннель, который был пробит телами элементалей в глубину метров на шесть, хорошо успел убраться, а то бы они меня как поездом переехали.
        Насмотревшись, на место кары, обратил внимание на мигающие окошки:
        «Уникальное умение телепортация улучшено до 4 ранга. Герой мгновенно перемещается на расстояние до 25 метров. Откат 57 минут. Расход на активацию 530 манны».
        Ух, приятная штука, растёт потихоньку. Врятли, правда, оно когда-нибудь дорастёт до полноценного телепорта, это всё-таки более боевая версия, но всё равно приятно, уже можно не хилую речку с помощью него преодолеть. Но и это не главное, последняя парочка сообщений меня и вовсе, чуть не вернула на землю.
        «Уникальное умение растворится в тени повышено до 50 ранга. Герой становится невидимым, растворяясь в тени. Откат умения 33 секунды. Расход на активацию 15 манны. При ударе из невидимости наносится дополнительный критический урон в размере 20* уровень ловкости».
        Это ж вот надо так, взять и получить сразу два повышения умений, и ладно ещё телепортация апнулась, она у меня маленькая, но вот растворится в тени… право, я уже и забыл, что оно так умеет. Последним сообщением был вкуснющий бонус.
        «Поздравляем! Вы первый, кто получил 50 уровень умения «Растворится в тени.» Вам присуждается достижение - Идущий в тени. Вы настолько приблизились к миру теней, что граница истончилась, временами пелена между мирами прорывается и вы попадаете на другой план бытия. Эффект: постоянный пассивный эффект универсальная блокировка урона + 10 %»
        О-чу-меть. Это же какая плюшка то. Чисто в теории, это возможность заблокировать любой урон, при этом в пассивном режиме! ЛЮБОЙ УРОН! В ПАССИВНОМ РЕЖИМЕ! С вероятностью в десять процентов. - в меня стрелой, а мне пофиг, молний, а мне плевать. Ещё девять таких достижений, и я кощей бессмертный… Жаль правда, что хрен мне ещё так повезёт, да и вообще, знаю мою удачу, я буду блокировать урон от комара десять раз подряд, а случись битва, и полетит тысяча стрел - умелка не сработает не разу.
        Придя в себя от шока, отряхнулся и начал изучать диспозицию - есть один вариант боя, но стоит проверить и подготовиться. На таймере отката телепорта - пять минут, постараюсь конечно обойтись без него, но для подстраховки надо иметь. Ближайший от меня элементаль находился в километре, так, что отправился к нему неспешным шагом, один хрен, раньше прошествии пяти минут я не собираюсь вступать в бой.
        Когда срок отката истёк, я уже был на позиции и провёл разведку окружающей местности, так, что был готов повторить попытку. На этот раз с разбегу ударил, и не останавливая движения накинул инвиз, после чего рванул дальше, уходя влево, для смены траектории. В целом план удался, не один из примчавшихся элементалей не задел меня, но они смогли удивить другой вещью. Первый, из прибывших на место смерти элементаль, начал поглощать эссенцию, выпавшую из погибшего, после чего увеличился раза в полтора, скорость вращения его смерча увеличилась, да так, что я стоя в двух десятках метров почувствовал движение воздуха. Собратья, прибывшие на это место, поспешно ретировались, я же смотрел на это действо открыв рот. Мало того, что этот гад забрал мою добычу, так ещё и мощи набрал не шуточной. Офигев от такой несправедливости, влетел на него, проводя комбинацию атак, с учётом нанесения урона в троекратном размере, всё-таки характеристики этого мега элементаля мне не известны. В середине комбинации элементаль стал развеиваться, я же, прервав удар, схватил сферу эссенции и вновь врубив инвиз стартанул в сторону.
        Сложно всё-таки на них охотится, такой пляски со смертью, как сейчас, у меня давно не было. Единственное, что спасало, так это то, что перед своим, сумасшедшим по скорости передвижением, они несколько мгновений стояли неподвижно, именно это меня и спасало. Отдышавшись, после этого забега, и дождавшись, когда элементали разбредутся по каньону, стал подкрадываться к следующему. Телепорт в откате, так, что можно не прерываться, вот тут-то меня и ждал сюрприз.
        Начался бой как обычно - мой разбег, не выходя из которого начинаю атаку, ваншот противника, после чего отпускаю один из мечей и подобрав эссенцию бегу дальше. Меч остаётся на месте убитого элементаля, но это и не важно, главное не дать им поглотить мой лут, а за мечом вернусь после спадания агра. План был всем хорош, вот только не учёл я один момент: Перебираясь от элементаля к элементалю, я оказывался всё ближе к центру, и в итоге это сыграло со мной злую шутку - на этот раз я хоть и бросился в сторону, но не учёл траекторию тех, кто прилетит на смерть, и один меня задел, прилично так - треть бара жизни снёс, ещё и отправил в полёт на двадцать метров, к счастью здесь стены не было, и я не жестко ударился, а успел извернуться и приземлится на ноги.
        Ладно, учтём на будущее - перед нападение высчитывать траектории воздушных элементалей и во время бегства вставать на безопасные зоны. Стратегия оказалась рабочей и уже через четыре часа, я мог похвастаться пятнадцатью эссенциями элементалей воздуха, при этом забрался так далеко, что смог рассмотреть вблизи и элементалей других стихий, которые по непонятной причине не пытались вступить в наш бой, а меланхолично следовали своим путём. Раздумывая над этим нюансом между боями с воздухом, предположил, что элементали заступаются лишь за свои стихии, решил проверить свою догадку и атаковал ближайшего - каменного.
        С этим элементалем оказалось сложнее - бить прямо по камням бесполезно, приходилось наносить удары между ними, но и там не факт, что не попадёшь в перекрывающий трещину камень, к тому же удары приходилось делать колющие, а это куда как меньше урона. К счастью эти элементали были медлительными, и даже их атака - бросание камня не являлась сложным препятствием, точнее так казалось по началу. Когда первый из элементалей поднял руку и с его ладони сорвался камень, несущийся со скоростью стрелы - я увернулся, не сложно было предположить нечто подобное, но, когда к обстрелу стали присоединятся всё новые и новые создания, пришлось туго. В итоге справится получилось лишь за десяток секунд, при этом окружающие нас элементали начали такой массированный и быстрый обстрел камнями, что пришлось телепортироваться с места. Телепортировался достаточно удачно, прямо к элементалю, который сбросил каменную форму и начал постепенно ей обрастать снова, я, не особо на что-то надеясь, рубанул по воздуху, каково же было моё удивление, когда столкнулся с той же вязкой субстанцией, что и в теле воздушного элементаля,
которую легко преодолел и получил в своё пользование уже вторую эссенцию земли. Отбежав подальше, чтобы перевести дух, я её рассмотрел.
        Аналогичная первой сфера, всё тех же пятнадцати сантиметров в диаметре. Она была, как и воздушная, абсолютно прозрачной, вот только внутри неё был не смерч, а зависший в невесомости каменный шар, который как сердце пульсировал. Немного приглядевшись, прочитал и описание:
        «Эссенция элементаля земли. Элементали - одни из древнейших существ, которые являются духами не отдельно взятого дерева, или существа, а воплощением самих первостихий. За подобными эссенциями охотятся многие архимаги Мира, однако в попытках добыть эссенцию - бездарно погибают в бою, с несравненно более сильным противником. Тип: Ингредиент. Количество 1 штука.»
        Отдышавшись, начал по-быстрому фармить земляных элементалей, не знаю, зачем мне может пригодится такая штука, но есть чувство, что она пригодится в будущем. Временами попадались воздушные, которые не составляли проблем, стратегия боя с ними была отработана и в целом не менялась. А вот элементали воды оказались интересными противниками.
        Сначала, мне показалось, что они окажутся примерно такими же, как и элементали воздуха, даже более простыми, так, как они не способны развить такую скорость. Каково же было моё удивление, когда я не смог ваншотнуть элементаля спаренным ударом, и даже два следующих удара не принесли желаемого результата, более того, элементаль во все стороны раскинул водяные протуберанцы, которые словно щупальца осьминога стали хлестать всё вокруг, оставляя в камне трещины. Не желая попасть под подобный удар, улетел телепортом в сторону. А ведь красиво у элементаля выходит - разлетающиеся во все стороны водяные брызги создали целый радужный шар, который праздничным, переливающимся на солнце куполом покрыл место беснования элементаля и возможно я бы даже забылся от этого и потерял осторожность, вот только резко контрастирующие с красотой действа хлёсткие удары и оставляемые ими сети трещин, не позволяли поступить подобным образом. Решив, наконец, сделать то, что следовало изначально, посмотрел характеристики противника.
        «Элементаль воды 400 уровень. Количество жизни 2 280 740 из 5 000 000»
        Да уж, всё-таки по элементалям проходит не так много урона, как мне хотелось бы, нет множителя за попадание в жизненно важные узлы, хорошо ещё, что критический урон проходит от ловкости, а то бы я элементалей ковырял до следующего нового года. Вступить в бой, до того, как элементаль скинет боевую форму я не мог, так что пришлось ждать пять минут, за которые я успел прибить земляного элементаля, у которого, я проверил, было ровно в десять раз меньше хп. Вообще удивительно, что у каждого из элементалей есть своя фишка: у воздушных - скорость, земляных - почти нереально пробить в форме, водяные же имеют кучу здоровья, да ещё и в берсу впадают. Интересно, а какой сюрприз мне приготовят огненные элементали? Ладно, об этом узнаем по факту, сейчас же стоит вернуться к текущему бою. Резкий бросок вперёд, серия ударов и в моих руках оказывается очередная эссенция, такая же прекрасная, как и остальные, вот только на этот раз внутри сферы происходит что-то необычное. Как только поднял, внутри крутился вокруг своей оси кусочек льда, более всего похожий на алмаз, он растаял, показав миру каплю, которая спустя
несколько десятков секунд превратилась в облако пара, а то, замкнув цикл, приняло форму алмаза и в свою очередь замёрзло. Красивая штука, ничего не скажешь.
        Характеристики на конец 6 главы
        Уровень - 303
        Жизнь 286 200/ 286 200
        Энергия 3724/ 3724
        Манна 1250/ 1250
        Божественная манна 48947 / ?
        Сила - 500 + 1312
        Ловкость - 1 401 + 1794
        Интеллект - 200 + 50
        Мудрость - 200 + 50
        Телосложение - 500 + 2362
        Свободные очки характеристик - 0
        Умения:
        Оковы мороза 10 ранга
        Умение растворится в тени 50 ранга
        Телепорт 4 ранга
        Душа скорпиона 1 ранга
        Резисты:
        Холод -37%
        Жар - 9%
        Кислота - 34%
        Яд - 44 % (+15 % достижение)
        Глава 7
        Больше проблем водяные элементали мне доставить не смогли, стоило только осознать их сильную сторону, как решение пришло само-собой. Немного его обдумав, принялся воплощать в жизнь. Как бы не было это банально, но секрет победы над элементалем заключался в верной комбинации ударов, рассчитанной так, чтобы последним ударом с запасом перекрыть количество хп, хммм даже не знаю, как сказать - Твари? Животного? Существа? Да, пожалуй, так - существа. Проблема подобных комбинаций в том, что каждый промежуточный удар должен закончится так, чтобы клинки оказались в боевой позиции и их применение не сопровождалось резким изменением траектории, что неминуемо привело бы к потере времени, затраченному на погашение инерции. Рассчитав все движения комбинации, вгрызся мечами в плоть элементаля. На этот раз, элементаль не успел даже принять боевую форму, рассыпавшись за полторы секунды, в которые я успел нанести более десятка ударов.
        Закончив с этим боем, огляделся по сторонам - если забрать чуть влево, то можно напасть на ещё одного водяного, а вот если забраться правее, то можно опробовать свои силы в бою с огненным элементалем. Прикинув все за и против - выбрал огонь. Во-первых, это новый опыт, во-вторых, в случае чего, я буду знать тактико-технические характеристики всех противников на плато. В общем, выбор был очевиден.
        Помня свою предыдущую ошибку, прочитал характеристики заранее:
        «Элементаль огня 400 уровень. Количество жизни 500 000 из 500 000»
        Пойдёт, этот не такой толстый, как водяной, а значит можно потихоньку подкрасться… и с тихим матом отбежать в сторону. Стоило мне подойти на расстояние пяти метров, как я попал в сферу жара столь сильного, что казалось начал гореть. И что мне с этим делать?
        Казалось, что ситуация безвыходная: подойти я к нему не могу. Стравить с другим элементалем? А как? Камнями кидаться и как собачку звать? Не вариант - сагрятся воздушные и улечу на респ. Водой облиться? Так она в том жаре испарится в момент, да и нет здесь никакого водоёма. Остаётся только летать аки птица и с неба устраивать голубиную бомбардировку. Хотя стоп! А это мысль! Не про бомбардировку, а про полёт! Если я пролечу десятиметровую сферу, то вполне себе смогу выдержать этот жар, а если ещё и рубану хорошенько, то смогу зарубить элементаля. План был хорош, единственный нюанс, который меня смущал - это сопротивление тела элементаля. Если предполагать, что оно будет примерно той же твёрдости и вязкости как у остальных элементалей, то есть вероятность, что потеряю траекторию полёта, и даже если убью элементаля, то останусь в горячем пятне - камень то моментально не остынет.
        Однако все мои предположения бессмысленны - я не знаю точных данных вязкости и плотности тела, не знаю даже формул, по которым это рассчитывается, так что не осталось ничего другого, как проверять на практике. Убедившись, что телепорт откатился, взял разбег и прыгнул вперёд. От жара внутри сферы, у меня начали трещать и закручиваться волосы, глаза моментально прослезились и высохли, оставив после этого неприятный порошкообразный налёт, который начал стягивать кожу под глазами. Однако, не смотря на все неприятные ощущения, элементаля рубанул вовремя, при этом, к моей величайшей радости, я не изменил траектории полёта и успешно пролетел сферу жара насквозь. Подождав, пока остынут камни, подошёл к эссенции, оставшейся от элементаля, та, упав сразу после смерти элементаля вплавилась в камень, уйдя в него на половину. Задача, однако. Обойдя сферу по кругу, проверил, что она цела, ещё раз залез в свойства, напоследок убедившись, что в них нет прочности, и взмолившись всем богам игровой механики достал меч и несколькими короткими ударами вырубил эссенцию из камня. Ещё пара минут кропотливой работы и в
моих руках оказалась очищенная сфера, которая, как и все эссенции, была прекрасна: та же совершенная форма хрустального шара, внутри которой была сама суть огня - солнце. Яркий, пылающий внутренней мощью шар, поверхность которого постоянно горела и то и дело выстреливала протуберанцами пламени в разные стороны. Интересное дело, но каждая эссенция, стоило её взять в руки, передавала ощущение своей стихии, при чём это было только ощущение, без физического проявления. От воздушной - лёгкая щекотка ветра, от водяной - ощущение влаги на руках, словно коснулся крышки, только снятой с кипящей кастрюли, от земляного - ощущение струящегося по ладоням мельчайшего морского песка, а от огненной - тепло, жар, но не злой, как от костра, а словно ты, придя с мороза, одеваешь свитер с длинным рукавом и сквозь ткань чувствуешь жар свежезаваренного кофе.
        Представшая от навеянных мыслей картина так взбудоражила, что аж слюнки потекли. Так, соберись! А то как в старом анекдоте:
        - Доктор, у меня слабость и насморк.
        - Ну что вам сказать… Вы слабак и сопляк.
        Только я вот, получается, слюнтяй. Ага, щяззз.
        Посмеявшись, словно дебил, над своей собственной шуткой, я хищно огляделся по сторонам. Где тут мои элементалики? Уж очень мне понравились их сферы, да и если честно, вот хоть убей, но я не представлял где может находится элемент доспеха, оставалось надеяться, что выпадет с какого-нибудь элементаля в виде лута. Дальнейшие бои превратились в простой фарм - стратегия ясна, противники изучены, страховка есть. За восемь часов беспрерывных боёв, я почти успел получить новый уровень, элементалей же выбил столько, что посчитать их мог только по выпавшим сферам, которые аккуратным рядком заняли место в рюкзаке, открыв его, прочитал количество:
        «Эссенция элементаля огня - 17
        Эссенция элементаля земли - 56
        Эссенция элементаля воды - 42
        Эссенция элементаля воздуха - 43»
        Подбив результат за день, решил добить последнего элементаля воздуха, в одном из закутков, после чего разбить там лагерь до завтра. Рывок к элементалю, отточенное движение по подбору летящей сферы и прыжок с траектории остальных. Вот только элементали не понеслись в мою сторону, а стали наворачивать круги на месте. Удивлённый подобным их поведением, спрятался за камни, мало ли что они удумают. Вот только дальнейшие события вышли за все пределы моих предположений. В середине плато материализовался элементаль, он был больше остальных раз в пять и более оформленным, словно это был не просто вихрь, а настоящий торнадо, вобравший в себя весь гнев небес. Он чуть замедлил своё вращение и по плато пронёсся шелест осенних листьев, который, однако, складывался в слова:
        - Шееееееловееекххх.
        Я поражённо замер за камнями, не понимая, как себя вести в подобной ситуации, ведь по словам Артианса - элементали не разумны, а тут пусть и специфического звучания, но речь. Не дождавшись моего ответа, элементаль начал вновь:
        - Шееееееловееекххх, выххххходиии, я хочшшшу мирааа… Рррразгхххховор…
        Решив, что повоевать всегда успею, вышел из-за камней и скинув инвиз прямой походкой отправился к новому лицу. Элементали, в чей радиус действия я заходил, дёргались в мою сторону, но тут же прекращали своё движение, возвращаясь на прежнее место. Да уж, тяжко бы мне здесь было без инвиза, так как радиус агра этих тварей просто огромен и занимай у меня бой больше нескольких секунд - меня бы не стало. Элементаль терпеливо ждал моего приближения, я же различал всё новые и новые детали: во-первых, он не материализовался, я переместился так быстро, что я не заметил этого, однако сейчас был чётко виден след, оставшийся от его передвижения, так же увидел и воронку под основанием элементаля, которая напоминала перевёрнутый конус. Это какой же мощью надо обладать, чтобы от простого присутствия на месте в течении пары минут, в камне образовалась дырень глубиной в пол метра? Близко я к нему подходить не стал, остановился на расстоянии пятидесяти метров. Прежде чем задать вопрос, я глянул его описание.
        «Сипоб. Верховный элементаль стихии воздуха. 800 уровень».
        Я аж ахренел от такого, восьмисотый уровень… Да у него уровень больше чем у короля! Вот ведь влип. Ладно, стоит уже и начать разговор, а то Сипоб почему-то молчит.
        - Чего хотел?
        - Мииирааааа. Не убивааай моихххх браааатьееевффф.
        - Хорошо, а что взамен?
        - Шшшштоо ххххооочччешшшь?
        - Наколенники и наручи из сета Теневого убийцы, когда-то их принесли вам в дар.
        Элементаль молчал примерно с минуту, и когда молчание уже совсем затянулось, сказал:
        - Хххххорошшшооо. Обещщщщщааай, шшшшто не тронешшь брааатьеффф.
        - Если отдадите то, что я прошу, то до тех пор, пока не нападёте на меня - я не трону не одного из элементалей преднамеренно.
        - Ппппреднамереххххно?
        - Ну а если я буду на зайца охотится, и промажу стрелой, и та случайно заденет элементаля, мне что, балаболом становится? Это не круто.
        В процессе нашей беседы, элементали медленно сближались, образуя круг, при этом они не обращали никакого внимания на соседей, из-за чего в небе появилось целое облако пара, раскручивающееся в разных местах и с разной скоростью, камни трещали от постоянной разницы температур. Этот процесс меня нервировал, из-за чего я начал нести хоть и не полную чушь, однако очень уж пространно изъяснялся.
        Сипоб подумал ещё с минуту, после чего прошептал
        - Хххххорошшшо.
        И стартанул к одной из скал, попутно раскидывая по сторонам всех не расторопных элементалей, а буквально через секунду вернулся назад, при чём с другой стороны импровизированного круга, образовав брешь и там. К моим ногам упали наручи и наколенники.
        - Дершшшши. Браттттья тттебппя не трооннуттт, покххха тттты нее отттссссттупишшшь оттт ссслова.
        Предупредив меня, элементаль унёсся с той же огромной скоростью, оставив третью брешь в кольце расходящихся элементалей, я же поднял части доспехов, ими оказались старые, пожелтевшие костяные пластины, предназначенные для вставки в штаны, при чём без штанов, их и не поносишь - креплений нет. Осмотрев их внешне, начал изучать свойства:
        «Предмет из легендарного сета Теневого убийцы - костяные наколенники, предмет масштабируемый неуничтожимый. Легендарные наколенники, позволяющие защитить колени в бою. Параметры: 10* на уровень персонажа, ловкости. 5 * на уровень персонажа, брони. В сочетании с наручами множитель х2. Сет состоит из: Плащ, маска, куртка, штаны, сапоги, перчатки, наручи, наколенники».
        Такс, ладно, убираем идиотскую улыбку с лица и смотрим, что там дальше. А дальше шли наручи, при чём состоящие из двух частей - костяной пластины налокотника, которая вставлялась таким же способом, как и наколенник, только в куртку. И кожаные наручи, выглядящие более чем неприметно - обычная, тёмная, грубая кожа, достаточно неплохо скроена под руку, из креплений - завязки.
        «Предмет из легендарного сета Теневого убийцы - наручи, предмет масштабируемый неуничтожимый. Легендарные наручи, позволяющие защитить локти и предплечье в бою. Параметры: 10* на уровень персонажа, ловкости. 5 * на уровень персонажа, брони. В сочетании с наколенниками множитель х2. Сет состоит из: Плащ, маска, куртка, штаны, сапоги, перчатки, наручи, наколенники».
        Эх, жаль, что налокотники не выведены отдельно, было бы ещё больше бонусов. Хотя о чём это я? Здесь и так такие параметры, что закачаешься! Надо думать, масштабируемая легендарка… Интересно, а почему у плаща и перчаток не было таких характеристик? Задумавшись над этим вопросом, я отправился в сторону стены, на всякий случай накинув скрыт, при чём на этот раз не от элементалей, которые занимались своими делами и не обращали на меня внимания, а от посторонних взоров, которые могли видеть мой выход. Забираясь наверх, пришёл к выводу, что разница в материале - плащ и перчатки были сделаны из низкоуровневого волка, тогда как это… Да хрен знает, если честно, однако точно не из слабого существа - не мог принц быть плохо экипирован.
        Восхождение заняло куда больше времени, чем спуск. Мало того, что снизу было хуже видно, за что можно взяться, так ещё и вечно сыплющаяся в лицо грязь… В общем через пол часа, после начала подъёма, я плюнул на это дело и достав клинки, начал забираться наверх с помощью них, используя вместо уступа. Надо будет потом купить альпинистское снаряжение, а то мечи хоть и невозможно разрушить, однако как-то коробит меня подобное их использование.
        Наверх выбрался лишь к третьему часу ночи, попутно получив достижение «Скалолаз» первого уровня, дающее прибавку к скорости подъёма в десять процентов. Не знаю, как это реализовано, но я действительно начал подниматься быстрее. В деревню заходить и искать Артианса я не стал, поэтому отошёл от края обрыва на десяток метров и разбил палатку. Со всеми делами разбираться буду завтра, ну или сегодня, но точно после сна.
        Глава 8
        Разбудил меня женский голос, раздающийся с внешней стороны палатки. Выйдя наружу, уже стандартно накинув инвиз, увидел двух девушек сорокового и сорок восьмого уровня. Первая была черноволосой, маленькой, с чертами азиатской внешности вроде разреза глаз и непередаваемой словами восточной харизмы, при этом не вызывающей, а мягкой, спокойной. Она казалась беззащитным котёнком, что отражал и её ник - Лапка. Второй оказалась эльфийка, выше первой на целую голову, светловолосая, что, впрочем, и не удивительно, однако и она, была более чем женственной, без присущего этой расе снобизма, и обзывала она себя - Оринэль. Несмотря на то, что я не застал начало диалога, в его суть вник быстро - стоило услышать фразу Лапки.
        - Оль, ну чего ты как маленькая, подумаешь, место заняли, оно же всё-таки не подписано, как наше.
        - Вовсе оно наше! Ань, мы здесь собираемся уже полгода! И тут какой-то мажор пришёл и наше любимое место занял! Слушай, я это так не оставлю, вот пойду, и выскажу ему всё, что о нём думаю!
        - Почему ему? Это вполне себе может быть и она. - Лапка улыбнулась и приобняла подругу.
        - Да точно это ОН. Только мужики могут быть такими бестактными, бесчувственными сволочами! Да я ему палатку сожгу! По-любому ведь спит и гаденько ухмыляется, радуется, что наше место занял.
        Дальше этот театр абсурда я смотреть не стал, лишь снял инвиз, встав перед буйствующей особой на расстояние сантиметров тридцати, жаль, конечно, что плащ испортился и я не могу накинуть иллюзию, но и так сойдёт. Эльфийка, увидев проявившегося перед ней мужчину взвизгнула и отшатнулась в сторону, после чего попыталась отвесить мне пощёчину, однако на пути её руки оказался жёсткий блок, из-за которого единственный достигнутый ей результат, оказалась её собственная отбитая рука, что окончательно вывело её из себя.
        - Гад, мразь, паршивец! Да как ты смеешь поднимать руку на женщину?! Мало того, что занял моё место, так ещё и это! Это… это… Война! Вот что это! Да мой парень, как только узнает, тебя уроет! Из-под земли достанет и заставит дерьмо жрать! Ты понял?! Хорошо, что феминизм наконец набирает силу и таких как ты скоро у-ни-что-жат.
        Последнее слово она протянула по слогам, пытаясь больше задеть, однако в ответ она услышала явно не то, что ожидала.
        - Не впечатлило.
        Она открыла рот, закрыла его, затем снова открыла и опять закрыла, словно рыба, выброшенная на сушу. Наконец прошипела:
        - Чтооооо?!
        - У тебя проблемы со слухом, или с восприятием?
        Передо мной опять предстала пантомима косплеющая рыбу, однако дожидаться очередного гениального, в кавычках, ответа, я не стал, задав уже вопрос, по существу.
        - Данное место выкуплено в собственность? Вы можете это подтвердить бумагами?
        - Ммм… нет.
        От растерянности та стала отвечать, пусть и заторможено, зато по делу.
        - В таком случае предъявленная претензия беспочвенна. Чтобы у тебя не возникло лишних вопросов, отвечу на заданные ранее, пусть и в сумбурной форме: на женщину я руку не поднимал, ты сама начала бить и наткнулась на блок, предвосхищая твои вопросы - да это разные вещи и нет, я не намерен позволить выдать мне пощёчину стороннему человеку лишь потому, что он носит юбку. Теперь касательно парня - пусть приходит, если считает, что задета его или твоя честь, хотя я бы это скорее назвал гормональным сбоем у энной особы. Ну и наконец про феминизм. Феминизм - это движение, борющееся за равные права между мужчинами и женщинами, а не движение, возвышающее один гендер над другим, подумай над этим, а заодно и над другим вопросом: Если ты считаешь себя выше мужчины, а мужчин считаешь, что нужно уничтожить - почему в данном случае стала прятаться за парнем, а не вызвала меня на дуэль, стараясь выдать мне по заслугам?
        Оставив эльфийку размышлять о своём поведении, я развернулся и отправился собирать палатку. Не смотря на тот факт, что я считал себя правым, на душе оставался осадочек. Меня с детства воспитывали, что девушки - это тот хрусталь, то тепло, которое нужно беречь в сердце, оберегать от невзгод, защищать, однако такие вот ситуации не оставляли иного выбора, кроме как идти вопреки этим женщинам, которые перестали быть той свечой в окне родного дома, а стали степным пожаром, сжигающем всё на своём пути.
        Собрав палатку, отправился в деревню, дабы найти Артианса, но меня окликнула Оринэль.
        - Парень, парень, подожди.
        Я оглянулся, и дождавшись, когда она подойдёт, вопросительно поднял бровь. Девушка смутилась, однако уже через секунду справилась со своими чувствами и взглянув на меня, выпалила:
        - Извини пожалуйста, у меня выдался очень сложный день и всё так навалилось… вот я и сорвалась на тебе. В общем, посиди с нами, с меня в честь извинений шашлык.
        Она мило улыбнулась, что сразу преобразило её лицо и амплуа в целом.
        - Ну если шашлык… то пойдём.
        Поесть я был не прочь, Артианс же, врятли ещё проснулся, не смотря на все его достоинства, он обладал и одним недостатком - ярой любовью поспать до полудня, и хоть он с избытком компенсировал это время работой по ночам, однако собраться утром бывало сложно, и дело даже не в том, что его не поднять, напротив при необходимости он вставала и делал необходимую работу, но вот его лицо с мешками под глазами говорило само за себя. В общем у меня была причина и желание согласится.
        Подведя к месту моего бывшего ночлега, девушка решилась познакомится.
        - Меня зовут Оринэль, а мою стеснительную подругу - Лапка. А тебя?
        - Мираж.
        Подруги переглянулись и прыснули со смеху.
        - Такое смешное имя?
        - Неа, просто мой бывший парень, ну тот которого я как защитника представляла, огненный маг сто восьмидесятого уровня, и тут я представила, что было бы, если бы он пришёл меня защищать.
        И тут я подзадумался. От того, что я назвал свой ник, мой уровень виден не стал, однако имя им знакомо, при том, что они не являются рогами или ассасинами, а значит и учителя их направлений не могли им ставить меня в пример. Получается, они знали меня откуда-то ещё.
        - Хм, откуда вы меня знаете?
        - Да видишь ли, как только прошло сообщение, что у нас появился новый король, да ещё и из игроков, то многие более-менее опытные игроки начали искать по тебе информацию, а Степан, это мой парень, опытный игрок. В общем раскопали про тебя и победы на турнирах и то, что в замках королевских тебя видели, что кстати тоже вопрос. Как? Туда же попасть нереально. Ну в общем и инфу о примерном твоём уровне тоже нашли - за двести восьмидесятый. Как-то так.
        - Уже не бывший парень?
        Усмехнулся я, переводя тему, а по-другому то и никак, придётся про себя рассказывать, а оно мне надо?
        - Да какой там бывший, я ж истеричка, а не дура. Сама тупанула, на него наорала, потом ещё и на тебя. Гормоны, блин, чтоб им пусто было. В общем я уже извинилась перед ним.
        - Это ты молодец, а чего Лапка такая молчаливая?
        - Она у нас стесняшка - усмехнулась Оля. - Ань, ну правда, чего ты молчишь?
        - Слушаю, в твой разговор же фиг влезешь.
        - Ага, ага, конечно
        - Что ага, если чистая правда? Мираж, а ты бы не мог нам помочь с шашлыком?
        Я лишь усмехнулся.
        - Я-то думал, меня кормить будут, а меня оказывается работать позвали. Шучу. Давай сюда мясо, люблю им заниматься под хорошее настроение.
        На мою просьбу, мне вручили целый котелок с мясом, замаринованном в кефире, и пока девчули делали костёр и сооружали подобие мангала, попробовал их заливку и немного подумав достал коробочку со своими специями. А то кефиром то залили, а не досолили, перца и вовсе не положили. И кто так мясо готовит? Доведя мясо до ума, и дождавшись, пока начнут прогорать дрова до состояния углей, споро насадил мясо на шампуры, приобретённые мной по случаю в лавке, очень уж мне тогда понравились эти кованные стержни, ещё и имеющие нормальную деревянную ручку, за которую так удобно браться, не смотря на жар. Разобрал костёр отделив угли от не прогоревшей древесины, и поставил мясо над углями, медленно переворачивая его. И только-только мясо начало румянится, как произошло сразу три вещи. За моей спиной раздался хлопок портала, Оля в панике подскочила и заорала «Стёпаааа неееет», а в меня, на тот момент уже развернувшегося, полетел фаербол. Не успел огненный мячик долететь до меня, как парень начал нести какую-то пафосную чушь:
        - Кто ты такой и как ты посмел приставать к моей девушке?
        На заданный вопрос я лишь усмехнулся, разрубая заклинание в полёте, из-за чего меня с ног до головы осыпало искрами, а как по другом? За спиной шашлык!
        - Мужик, если ты испортишь шашлык - я тебя прикончу.
        Тот в недоумении посмотрел на меня, потом на подбежавшую Олю, которая сумбурно начала объяснять происходящее. Я же не став дожидаться окончания их диалога, продолжил.
        - За испорченное начало отдыха с тебя штраф. Сгоняй на базар за свежими овощами, огурчиками там, помидорчиками. Ага?
        - Ага.
        Только и вымолвил тот, рассматривая уже мою фигуру в спину, которая согнулась, дабы повернуть мясо. У нас пригорать нельзя! Начав переворачивать последнюю, четвёртую пару шампуров, услышал за спиной короткий и тихий диалог между Олей и Степаном.
        - Оль, это кто вообще такой?
        - А это, Степочка, Мираж.
        - Чтооо? Тот самый?!
        - Агась, так что давай, дуй-ка ты за овощами, ревнивец. Эх, а я ещё обещала, что ты его размажешь по стенке.
        В ответ парень промолчал, обеспокоившись о его здоровье, обернулся и застал картину, где главное действующее лицо безмолвно глотало слова, силясь что-то сказать, но издавая лишь сипы горлом. Наконец справившись со своим недугом, он прошептал.
        - Олька, ты что, дура?!
        - Агась. Так ты пойдёшь за овощами?
        - Куда я денусь то… Ладно, буду через пять минут.
        Маг скрылся в вспышке портала, а Оля вернулась к нам.
        - Ань, ты видела его лицо? Я такого шока ещё не разу в жизни не видела.
        Девчонки звонко рассмеялись, и их смех разлетелся по каньону, отдаваясь эхом, из-за чего стало казаться, что смеётся целая толпа. Наконец успокоившись, Аня ответила.
        - Не издевайся ты над ним так сильно, опять ведь поссоритесь из-за фигни. Оно тебе надо? Стёпа ведь хороший парень.
        - Хороший - с выдохом подтвердила Оля - понимаешь, я просто ничего не могу с собой поделать.
        - Понимаю, но ты старайся. Хорошо?
        - Хорошо, подруга. И как я потом буду, без твоих мудрых советов?
        - Пфф, в смысле будешь без? Ты от меня никуда не денешься, даже не мечтай.
        Девчонки весело рассмеялись, после чего продолжили свой диалог, но я его больше не слушал, размышляя о планах на будущее, попутно дожаривая мясо. Вынырнул из размышлений лишь раз, когда пришёл Степан и вывалил кучу овощей и несколько баночек с соусом, чьё название я не то что запомнить, выговорить бы по бумажке не смог, поэтому просто обозвал майонезом и не стал париться. В задумчивости, я и не заметил, как пролетело время, ребята меня дёргать не стали, решив, что у меня какие-то проблемы, над которыми я размышляю, лишь Лапка, то и дело подкладывала ко мне в тарелку кусочки мяса и овощей, изредка бросая заинтересованные взгляды. Вынырнуть из себя, меня заставил ошарашенный голос Артианса, который застал нашу невероятную картину - отдыхающие маги и Мираж, что само по себе было нонсенсом, так как ранее, я особой общительностью не отличался и в заведении знакомств во всех кругах общества и в любых ситуациях уличён не был.
        - Мираж, вот вроде тебя одного оставлял, при чём всего на ночь! А ты себе уже компанию нашёл! При этом самым бессовестным образом сидишь и хаваешь шашлык! А я, между прочим, тоже мясо люблю. При этом очень, и очень сильно.
        О том, что я посещал каньон, он благоразумно умолчал, видимо придя к тем же выводам, что и я - посторонним знать об этом не следует.
        - Да тебя, соню, хрен дождёшься. Спит он себе и спит. А я, между прочим, и о тебе подумал, шашлычка сохранил. - с этими словами я достал из инвентаря убранную порцию горячего шашлыка и протянув другу представил его. - Знакомьтесь, это Артианс, мой друг и просто хороший человек.
        После всеобщего знакомства, мы посидели ещё с пол часа, рассказали друг-другу по парочке анекдотов, возможно бы задержались и на подольше, тем более, что Степан несколько раз порывался пойти и намутить алкоголя, но у меня были на сегодня планы и большего я себе позволить не смог. Посему попрощался со всеми и собрался уже отправиться в сторону телепорта, как ко мне подошла Аня.
        - Мираж, слушай, может посидим где-нибудь вечерком? Я знаю отличное местечко.
        - Неожиданно, - я улыбнулся, в ответ на улыбку девушки. - в целом я не против. Я скинул тебе заявку на дружбу, прими, а как освобожусь - отпишусь и мы выберем место и время. Пойдёт?
        - Агась.
        Она сделала неуверенное движение вперёд, словно хотела поцеловать, но мило засмущалась и развернувшись устремилась к костру, мне же осталось лишь усмехнуться и отправиться в сторону телепорта. А ведь я и сам был не прочь пообщаться с девушкой, тем более такой милой, как эта. Я ведь всё-таки не затворник и женское общество действительно мне приятно, и хоть за последнее время я стал более замкнут, однако надеялся это наверстать, тем более, что раз она сама пригласила, то можно рассчитывать и на некое снисхождение. Сейчас же мне необходимо проследить за стройкой в змеином лесу и проверить, что выбила рейдовая группа Валькирий.
        Глава 9
        Телепортировавшись в Горвиль, отправился в банк, для начала было необходимо провести ревизию, за тем уже можно будет говорить предметно с союзниками.
        Банк, как и прежде, встретил тишиной и прохладой. Однако стоило мне войти, как услужливый клерк, бросился на встречу, с порога начав лебезить. Вот как они узнают, какого состояния клиент? Может по одежде? Или у них в проходе какой-нибудь магический скан стоит, который сразу же сообщает о состоянии клиента? Не знаю… Однако ранее подобного отношения не было.
        - Мираж! Рад Вас приветствовать в нашем отделении! Сегодня я буду помогать Вам, если что, то ко мне можно обращаться как Билро. Вина, сока, воды?
        - Сока, и если можно графин сразу в мой кабинет.
        - Без проблем, считайте уже всё готово. Что-то ещё? Да, список всех поступлений на мой второй счёт и в хранилище.
        Его взгляд на секунду затуманился, после чего он произнёс:
        - Уже на вашем столе. Могу быть ещё чем-нибудь полезен?
        - Благодарю, но на этом пока всё.
        - Тогда следуйте за мной, проведу в Ваш кабинет.
        В кабинете на столе стоял графин с соком, стакан, чистые листы с пером для письма и лежали две тетради - одна относительно тонкая - листов на пятьдесят, а вот вторая могла посоревноваться размером со словарём Ожегова. На мой недоумённый взгляд, клерк пояснил.
        - Та тетрадь, что потоньше - это учёт прихода золота. Большая же тетрадь, это список поступаемых предметов, там проводится полная опись с полным описанием предмета и всеми его характеристиками. Вы работайте, я буду снаружи. Если понадоблюсь, то просто позвоните в колокольчик, он имеет магическую структуру, так, что я услышу.
        - Благодарю.
        Клерк поклонился и вышел, я же сел за стол, намереваясь во всём разобраться. Читать записи пришлось параллельно, в некоторых местах были странные поступления, всего по несколько десятков золотых, при чём эти поступления были в один день, что и стало моим первым вопросом, записанным на листе. Второй странностью, мне показалась одна вещь, что в отличии от остальных, имела статус сломано. Вот как так вышло, что все выбитые вещи новые, с фуловой прочностью, а эта вот такая искорёженная, при чём её отличительной чертой была не только прочность, но и характеристики:
        «Кираса разведчика клана Тихого шелеста. Эльфийский клан Тихий шелест издревле славился своими воинами, особенно разведчиками, которые были способны пробраться в любой стан врага незамеченными, выкрасть важные данные и вернуться назад невредимыми. Однажды, противнику удалось захватить одного из старейшин клана, который под длительными пытками рассказал о тайне разведчиков. Ей был доспех, который зачаровывался десятью магами на протяжении года, после чего доспех начинал частично относиться к миру теней, что позволило повысить скрытность воинов многократно.
        Часть сета. Сет состоит из: кираса, штаны, сапоги, перчатки, капюшон.
        Характеристики: Скрытность +5 %. Броня +200. Ловкость + 200. Сила +100.
        Характеристика скрытность дополнительно увеличивается на 5 % за каждый предмет из сета.
        Минимальный уровень 200»
        Забрав кирасу, дочитал бухгалтерию до конца, больше там ничего нового не было, в конце подбил итог. Золота у меня накапало аж 1 357 956 и в шмотках примерно на пять миллионов, при условии, что буду их продавать на аукционе. Ну в принципе, мне спешить некуда, так что этим и займусь. Загрузив к себе в инвентарь остальные доспехи, попрощался с Билро и отправился на аукцион, находящийся через дорогу, теперь мне предстояло там провести несколько часов за одним из самых скучных дел - отслеживанием лотов и чтением истории торгов.
        К сожалению, таких же доспехов и оружия, что было у меня не было, поэтому пришлось искать аналоги по уровню, характеристикам и бонусам, после чего высчитывать примерные коэффициенты и отправлять на торги. Всё бы ничего, но подобная работа меня жутко раздражала. Я б её и бросил, отложив на потом, если б, конечно, не понимал, что позже вещей станет ещё больше и я просто помру под завалами этого барахла. Между прочим, очень дорогого, высокоуровневого и тяжёлого барахла. Чтоб его!
        Разобраться успел только к четырём часам, после чего отправился в Лес змей, было необходимо поговорить с Вестой и выяснить, что за непонятки со счётом и с неплохим доспехом, который, будь он в полном сете, одел даже я, при этом даже не посмотрев на его уровень и небольшие характеристики относительно нынешнего.
        Место своего назначения, я услышал гораздо раньше, чем увидел. Уж очень далеко разносились звуки инструментов, отстаивающих этот рубеж. На территорию я пробрался в инвизе, стоило понять, как в принципе идут дела, какое настроение у работников и защитников, увидеть это всё в естественной среде, без прессинга начальства, которое в любом случае будет пытаться показать мне, насколько всё хорошо на объекте.
        Охрана, стоит отдать ей должное, бдела, высматривая на выжженной земле змей и расстреливая их за долго до того, как те подползали к частоколу. Пробираться туда пришлось с трудом - трудно было выбрать путь, по которому не было бы видно, что кто-то в инвизе пробирается, так как в пепле от сожжённой травы, следы читались просто великолепно. Однако я смог, дождался, пока поднимется ветер и пепел закружится в воздухе, в этом мареве подобрался на расстояние телепорта и спокойно телепортировался на одно из брёвен частокола. Дальше уже дело техники, хотя даже не так - дальше просто спрыгнул с частокола и по вычищенной и вытоптанной земле спокойно пошёл в инвизе.
        Мной было запланировано обойти три точки - вход в данж, строительство основного здания посольства и строительство комплекса хранилищ, в которые так же входил телепорт и сады, которые на этой, более чем плодотворной земле, обещали дать просто космические урожаи. Засадил бы, наверное, ещё и всякими растениями вроде картофеля и злаковых, но это будет уже не комильфо для посольства, тем более, что земли не так уж и много. У входа в данж всё было спокойно - стояло четыре воина и охраняли вход, правда я так и не понял от внешнего врага или внутреннего. С садами тоже всё отлично - сейчас часть из рабочих рассаживала маленькие деревца, виноград, а также клумбы с цветами. А вот с постройкой основного здания вышло не очень, что я понял из разговора прораба с подчинённым бригадиром, они говорили на повышенных тонах, чем сразу привлекли моё внимание, к сожалению, я застал только часть диалога, но и этого хватило.
        - Петрович, ты меня конкретно заканал! Это твои проблемы как ты будешь работать.
        - Ты в своём уме?! Вы потырили материал, разворовали бабки, а я строить из чего должен? Из Соплей? Или из того дерьма, что ты материалом зовёшь? Да эта хрень развалится за пару лет! Самому то не стыдно? Тебе деньги платят такие, а ты ещё и в чужой карман лезешь…
        - А тебя это не касается. Иди делай, что сказано, и не вякай. А начнёшь базарить на лево и на право, тебе в миг галстук нарисуют, да и о детишках подумай, ведь и с ними по дороге в школу может что-нибудь случится. Усёк?
        - Усёк.
        Бригадир буквально выплюнул последнее слово, а я вот хорошенько запомнил прораба и тем же методом, которым проник сюда, выбрался наружу, после чего отошел от посольства и скинув инвиз, отправился туда снова, но уже официально, посмотрим, что будут делать Валькирии и управляющие стройкой.
        Стоило мне подойти, как с ворот раздался окрик:
        - Стой! Кто идёт?
        - А ты не признал?
        Я ехидно посмотрел на требовавшего ответа.
        - Признал.
        - А чего тогда спрашиваешь?
        - Так положено же!
        - На кого?
        Я постарался сделать максимально ошарашенное лицо, вот только так естественно, как у воина напротив, у меня не получилось, из-за чего я рассмеялся.
        - Да расслабься ты. Лучше вон, калитку открой, не через стену же мне лезть.
        Пяток секунд и калитка со скрипом отворилась, впуская меня внутрь.
        - Боец, а кто отвечает за входной комплекс?
        - Дык я.
        - А за обеспечение и функционирование?
        - Прораб местный, что замок строит.
        - Можешь послать к нему воина какого-нибудь, чтобы попросил масло, петли смазать?
        - Так не положено, по уставу надо, чтобы пятеро на воротах стояли.
        - А я подменю его. В моей же компетентности сомнений нет?
        - Нет.
        - Ну вот и отлично, отправляй, а то скрипите на весь лес, змей созываете, да и не статусно это - скрипучая дверь в посольство.
        Командир стражи отдал приказ солдату, и тот сорвался в сторону стройки, я же занял пост солдата, с полной ответственностью наблюдая за вверенным мне сектором. Даже выстрелил один раз из лука по приближающейся змее, но из-за расстояния не попал, что, впрочем, не спасло змею и та через долю мгновения оказалась утыкана стрелами товарищей, стоящих на вышках. Больше происшествий не было, так что единственное развлечение, которое у меня осталось - это смотреть за метаниями командира, который никак не мог найти себе место. К его счастью, солдат прибыл уже через пять минут, так, что он выдохнул, понимая, как дальше строить со мной отношения. Для начала он обратился к бойцу.
        - Докладывай. Где масло?
        - Не дали, послали как обычно. Оно и ожидаемо, не первый раз ходим.
        - Что значит как обычно? Начальству докладывали?
        Это уже я вклинился в разговор, и хоть я и нарушал нормы приличия, вклиниваясь в разговор между командиром и подчинённым, мне ответили, при чём без недовольства, видать тот казус, что я временно был в подчинении и вёл себя как обычный солдат расслабил окружающих.
        - Мираж, мы ж не дураки, сами слышим, что скрепит, ходили к этому прохиндею. Он сначала завтраками кормил, потом ссылался на отсутствие масла, занятость, а в последнее время и вовсе посылает. Совсем несносным стал.
        - Начальству докладывали? - напомнил я о второй части своего вопроса
        - Кому докладывать то? Офицерам клана? Или напрямую главе? Так ведь и выгнать из клана могут, за то, что со всякой фигнёй пристаём.
        - Если бы это была фигня, то возможно. А здесь невыполнение обязанностей должностного лица на длительном отрезке времени, без попытки исправления и урегулирования этого вопроса. Более того, обращавшихся к нему солдат, а это, заметьте, не прямые его подчинённые, он нагло слал. Уже этого достаточно для того, чтобы вас внимательно выслушали и поставили его на карандаш, после чего им бы занялись уже люди из другого направления.
        - Угу, мы же не стукачи…
        - Аааа, так вот в чём дело. Посиди с этой мыслью, обдумай, а вечерком я докину ещё несколько фактов. Кстати, а Веста тут?
        - Нет, но Ольгрхад, ответственный по этому направлению, скинул ей письмо, и она как освободится прилетит.
        - Отлично, а Ольгрхада где найти можно?
        - Он скоро из данжа выйдет и сам подойдёт. Через двадцать минут у него спадает финальный дебаф.
        - Хорошо.
        Кивнув на прощание, отправился к тому самому управляющему, посмотрим, какие отчёты он мне будет предоставлять. Место нахождения управляющего я узнал у одного из проходящих на обед рабочих, по их словам, он находился в своей коморке. Как бы не так! Нет, он действительно там оказался, вот только коморкой это место можно было назвать с таким же успехом, как меня английской королевой. Первые подозрения появились тогда, когда вместо обычной двери, я увидел резные врата в тронный зал, внутри же и вовсе оказался кабинет, на вроде королевского, вот серьёзно, у Георгия Дерека он был даже скромнее. Чёрный дуб, лакированные панели на стенах, лепнина на потолке, инкрустированный золотом стол и это только часть того, что я увидел, стоило мне зайти и осмотреться. Прикинуть примерную стоимость этого убранства я не успел, так как в мои мысли ворвался дребезжащий голос сидящего за столом существа.
        Есть мнение, что под внутренний мир подстраивается внешность, и данный экземпляр был прямым доказательством верности данного утверждения: сухой, но не от недостатка еды, а от внутренней крысы, что разъедала душу скудностью. Холодные, колкие глаза, старающиеся понять, что можно из тебя вытрясти, как прогнуть, и вопреки всему - полные сальные губы. Полностью дополнял картину его голос - сиплый голос убийцы, жадного до чужого, потерявшего в поиске наживы человечность голос, который отныне занял первое место среди неприятного слуху звуков, обогнав даже скрип, вываленного в песке пенопласта, трущегося об стекло.
        - Брысь из кабинета и научись стучаться!
        Я от такой наглости буквально онемел, из-за чего тот взъелся ещё больше, и буквально прошипел.
        - Брыс-с-с-сь.
        Вот только к этому моменту я уже оклемался, и смог ответить.
        - А ты не дохрена на себя берёшь?
        - Охрана!
        Мелочится и выяснять отношения самостоятельно он не стал, меня он лично не знал, нанимали его Валькирии, поэтому и встречал подобным образом, принимая меня за завравшегося новичка. Форсить события я не стал, и дождался охраны, которая внеслась в кабинет спустя пятнадцать секунд. Охранниками были два молодых парня двести тридцатого уровня, сходу вынувшие оружие и направив на меня. Обратились к управляющему.
        - Густав, что у тебя случилось?
        - Этот заносчивый молокосос у меня случился. Кончите его к хренам и всё.
        Стражи сделали попытку ударить меня, от которой я увернулся, а затем, даже не доставая оружия, быстрыми ударами по жизненно важным точкам, прибил обоих, после чего развернулся к управляющему. Тот, наблюдая картину, как человек голыми руками расправился с двумя сильными воинами, сбледнул. Или это его так впечатлили мои кисти, с которых с тихим стуком стекала кровь. Для меня это, в общем, неважно, достаточно результата - перепуганного до дрожи в коленях управляющего, который судорожно пытался забиться в угол.
        - Густав значит. - я посмаковал это имя, после чего с отвращением сплюнул, на вкус оно, как и владелец, не очень. - Теперь постараюсь забыть это имя.
        - П-п-почему?
        Судорожно спросил он.
        - А нафига мне запоминать имя трупа?
        К концу вопроса я добрался до него и схватил за шиворот. Густав, после этого действия постарался ударить меня в лицо кинжалом, вымоченным в светло-зелёной жидкости, предположительно - яде василиска, однако его скорости было мало, ловкости ему не хватило самую малость - раз так в сто. В итоге, с громким «хрясь,» из его руки был выбит кинжал, попутно выламывающий не успевшие разжаться пальцы.
        Его вопль разнёсся по всему посольству, заглушив даже стук подкованных сапог воинов, бегущих к месту убиенных ранее солдат. Последние ворвались в кабинет, и уже собирались набросится, дабы повторить путь предшественников, но их остановил властный голос Весты, зашедшей внутрь и с любопытством оглядывающей кабинет.
        - Здравствуй, Мираж.
        - Здравствуй, Веста.
        - У нас проблемы?
        - Смотря кого, ты подразумеваешь под нами. У меня - нет. У твоего клана - да. И отнюдь не от меня, но об этом позже. Выдели мне, пожалуйста, лекаря с нервами покрепче.
        Веста кивнула, затем обернулась к ошарашенным воинам, стоящим и не верящими глазами переводили взгляд с меня, на своего командира.
        - Дока позовите, и поживее.
        Солдаты мигом унеслись, я же с Вестой под боком, и с Густавом под мышкой отправился в угол огороженной территории, ну не портить же кабинет, право слово. Спустя минуту ожидания, к нам четвёртым присоединился Док. Доком, как не сложно догадаться, была его кличка, так как ник он носил Нострадамус, обладал почетным двести восьмидесятым уровнем и был экипирован в сеттинге чумного доктора. Колоритная личность, однако.
        - Мираж. - поприветствовал он меня, приподнимая шляпу, после чего обратился к Весте. - Босс вызывала?
        - Вызывала, временно прикомандировываешься вооот к этому молодому человеку, после чего идём в данж. Мираж, тебе много времени надо?
        - Как получится. Не переживай, если что, то я отложу нашу беседу на после прохождения данжа, а он тем временем будет паинькой тихо сидеть в углу. Ведь так?
        Бывший управляющий активно закивал головой и силился что-то сказать, но получил очень уж неприятный удар в ключицу, от которого та треснула, заставляя лес наполнится криком, первым, но не последним. Веста ушла, мы же с доком остались на пару.
        - Мираж, а оно того стоит?
        - Давай ты сам ответишь на этот вопрос. - и уже Густаву. - рассказывай.
        - Да что я должен рассказывать?
        - Всё. Как ты посылаешь солдат, требующих масло для петель, как ты забил болт на работу, как крадёшь из казны, как саботируешь стройку, как шантажируешь нормальных мужиков жизнью и честью их семьи.
        На последних словах я не сдержался, вспомнив лицо того самого Петровича и от души врезал по колену, от чего нога обрела вид ноги кузнечика. Нострадамус же дураком не был, ему хватило информации находящейся в вопросе, и того факта, что управляющий даже не пытался отрицать, лишь зашуганно озирался крысиными глазками. Так, что в итоге, сразу после удара, под скрип сжатых в кулак перчаток, по телу вопрошаемого пробежалась волна исцеления, заполнившая бар жизни в фул.
        - И дальше будешь молчать?
        Тот затравленно огляделся и с злорадной усмешкой ударил себя в челюсть, после чего с усмешкой уставился на нас, вот только он не учёл пары моментов, и этими моментами оказался наш с доком профессионализм. Не успел тот ещё закончить глотательное движение, как док влил в него пару десятков заклинаний противоядия, а я разрезал пищевод внизу шеи, и пережав нижнее отверстие, дождался, пока мне в руку не упадёт капсюль с ядом. После чего Густав распелся.
        Он рассказал и о своей организации, и как они втесались в доверие, кто из имеющихся их люди, даже, напоследок, упомянул где находится их схрон. Не смотря на огромное желание раздавить этого слизняка, мы с доком сдержались, и отправились к остальной группе людей. После услышанного дерьма, в наших взглядах что-то изменилось, из-за чего те, кто послабее спешили убраться с нашего пути, те же, кто в своих силах был более уверен, до побелевших костяшек сжимали оружие, однако, к счастью, применять его никто не стал.
        - Веста, организуй пожалуйста этому типу охрану. Содержать его в беспамятстве, кормить восстанавливающими зельями не пробуждая, дверь в его камеру охранять. В данж пойдём, всё объясню. На стройке имеется бригадир - Петрович. Он теперь управляющий, оповестите об этом, пусть принимает дела. Отрядите скрытника, у него должна быть круглосуточная охрана. Узнайте про его семью и семьи тех, на кого он укажет - привезите сюда. До нашего возвращения никого не выпускать. Каждого прибывшего в отдельную комнату под стражу. И пошли уже в это чёртово логово змей, поговорить надо.
        Веста кивнула, подтвердила легитимность моих указаний, поставив ответственного за их выполнением, одного из своих бойцов. Затем сформировала рейд группу, и мы пресекли границу белёсой пелены уже знакомого мне данжа.
        Глава 10
        Данж мне был уже знаком, так что оглядываться по сторонам, как это сделала большая часть рейда, я не стал, сосредоточившись на команде. И было на что посмотреть! Тридцать человек считая Весту и меня, все как на подбор уровнем за двести, в шикарной экипировке, которая, подозреваю, имела неплохой статус резист к ядам. Минимум десять человек из имеющихся здесь воинов, уже проходили данный данж, это было видно по собравшемуся костяку тех, кто уже выстроился в строй защиты лучника и мага. Первым перед проходом стал маг, он быстро скастовал огненный шар, который, сорвавшись с пальцев мага, стал с огромной скоростью увеличиваться, после чего пронёсся вперёд, уничтожая всё на своём пути. Когда я вновь заглянул в коридор, то увидел только тоннель из оплавленных стен и валяющиеся на полу кучки лута. Мага сменил его коллега, что было чётко видно по его мантии, после чего строй двинулся внутрь. Идущий первым отряд, не на что не отвлекаясь, дошёл до следующего коридора, где магическая процедура повторилась, оставив такой-же гладкий проход, в который, не смотря на потрескивающие и исходящие жаром камни,
отправились воины. Лутом же занялся арьергард, состоящий из новеньких в этом данже, они, отстав от основного костяка, усердно подбирали монетки и детали экипировки.
        После первых коридоров, которые прошли с помощью магов, в бой вступил лучник, который обращался с луком куда как виртуознее меня. К примеру, в тех коридорах, где сидели две жабы одна за другой, он успевал выпустить две стрелы, одна из которых пролетал в узчайшую щель между паутин, тянущихся к жабе и убивала то земноводное, что было дальше, а вторая врезалась в первую тварь в то же время, из-за чего происходил спаренный взрыв, сливающийся в один. При всём при этом, на лучника не разу, не попало даже капли яда, настолько быстро он проводил эту операцию и скрывался. После этой процедуры выходил мага и стеной огня сжигал весь яд, чтобы команде не приходилось задерживаться.
        Подобное прохождение слаженной командой дало свои результаты - там, где я раньше возился по несколько часов, мы прошли за семь минут, при этом основная часть рейда даже не вступила в бой, лишь была утрачена часть стрел и маги израсходовали запас манны, который, впрочем, на их уровне восстанавливался с огромной скоростью.
        Смотреть, за слаженной командой Весты было приятно, и даже какая-то зависть закралась, желание получить нечто подобное и себе. Ну а чего? Король я или не король, тем более, что у меня и клан имеется, так, что стоит немного поработать, посчитать преференции для сокланов и разработать политику клана и дело сделано! А ведь подобный инструмент, как клан, предоставляет обширные возможности по реализации идей, контролю разных сфер деятельности, да и просто усиление, которое невозможно получить при игре в соло.
        Пока я размышлял на тему клана и боролся со своим внутренним мизантропом, мы пришли к коридору, ведущему в зал василиска. Здесь провёлся краткий инструктаж, расписывающий действие каждого из членов команды, после чего рейд вступил под своды огромной пещеры, где стоящий на хвосте змей, буравил своими бездонными глазами вошедших. Ну здравствуй старый враг.
        Стоило нам войти, как на проходах появилась магическая пелена, отрезающая пути назад. Василиск яростно зашипел, и буквально рухнул на землю, обвиваясь кольцами. В процессе этого движения он осмотрелся по сторонам, но воины, наученные опытом предыдущих прохождений, который был закреплён на инструкции перед входом в логово, старательно избегали встречаться с его глазами взглядом, что принесло свои плоды - не один из воинов не был застанен.
        Ребята действовали грамотно, разошлись по сторонам, оставив нам с Вестой свободный участок - сегодня мы наблюдатели, танк сагрил василиска, и прикрывшись щитом, начал поворачивать его от рейда. Остальные, дождавшись, пока танк перехватит весь агр, принялись вливать тонны урона - засвистели стрелы, летящие со скоростью пулемётного выстрела, роги, до этого момента стоящие в инвизе, вгрызлись кинжалами в спину существа, моментально стакая яд снимающий броню. Маги, выгадав момент, запустили свою комбинацию заклинаний. Воздушники замедляли василиска, не давая тому растоптать танка в считанные секунды, огненные лупи по глазам и ушам скотины, водяные обливали змея и примораживали к полу, воздушные били молниями по мокрому туловищу, что увеличивало урон, земляные роняли каменные глыбы на монстра, лекари держали танка, не давая тому опустить границу хп ниже девяноста процентов.
        Под дружными усилиями, хп змея дрогнуло и медленно, но верно, покатилось вниз, пока не добралось до семидесяти пяти процентов, а вот там начались удивительные вещи. Змей, доселе бездарно бьющийся о щит, сделал волнистое движение телом, после чего обрушился на танка. Воин удара не выдержал, отлетел оглушённый к стене, где рухнул куклой, и уже не поднялся, так как лекари залечить не успели и змей, в два коротких удара добил бойца, отрегенив себе четыре процента здоровья, после чего принялся гулять по рейду, одним махом прибив с десяток магов, а на развороте, ещё и четырёх рог. Второй танк бросился к змею, перехватывая агр, но после этого инцидента урон рейда упал в четверо, большая часть дамагеров была мертва, оставив лишь двух танков, лекарей и пяток бойцов. Рейд лидер, доселе не обращавший на нас внимание, обратился к Весте:
        - Веста, мы можем рассчитывать на вашу помощь, или нам сворачивать рейд?
        Та молча переадресовала вопрос мне, оставив финальное решение за гостем.
        - Поможем. Мне всё равно надо поговорит с тобой, а так, даже места больше.
        Рейд лидер кивнул и отдал короткий приказ.
        - Жги, Мираж, остальные роги подстроятся под твой темп. Только смотри, чтобы хвостом не зашибло, вёрткая змеюка…
        Я лишь усмехнулся, крикнув рогам:
        - Ну что, парни, догоняйте.
        Те, не снижая темпа ударов кинжалами лишь заржали, имея фору в двадцать пять процентов срезанного хп босса, моё предложение было крайне самоуверенным, и даже глупым. Вот только смешки разом пропали, когда за несколько секунд моего боя, цифра в статистике рейдового урона мигнула и стала нарастать в алгебраической прогрессии, при чём сразу в семизначном формате. Спустя минуту боя, цифра перевалила за девять знаков, после чего статистика, перенастроенная лидером, мигнула и стала показывать урон в процентах, когда же я догнал по урону первого из списка, рейд лидер выматерился, и статистика мигнула ещё раз, обретя следующую форму:
        «Урон, полученный василиском - 3 485 675 951
        Мираж - 33, 75%
        Криворукие дегенераты - 66,25 %»
        Веста, увидев это, рассмеялась, что только больше подстегнуло раздосадованных рог, те усилили напор, использовав ультимативные абилки, но это лишь на некоторое время замедлило увеличение разрыва по урону, между мной и остальным рейдом.
        Странное случилось тогда, когда я набрал сорок процентов рейдового урона. У босса, на тот момент, осталось около пятидесяти семи процентов хп, и стоило мне только выбить эту цифру, как бос сменил приоритет цели, и вместо танка, начал атаковать меня. Это было так неожиданно, что первый удар я чуть не пропустил, успев уклонится лишь в последнее мгновение. От ударившей в пол головы, побежала сеть трещин, меня окинуло каменной крошкой, но главного достиг - остался жив.
        Пока прыгал от лобастой головы змея, роги Валькирий перебили мои сорок процентов и танк сумел вновь сагрить василиска. Я же, прикинув дальнейший вариант развития событий, крикнул в чат:
        - Док, контролируй меня. На мелкие царапины внимания не обращай, главное, лечи переломы, если таковые будут и снимайте оглушения, он меня за пару ударов сложит, если попадёт.
        - Принял.
        Короткий ответ дока меня обнадёжил, и я вновь кинулся в битву, за последующие пару секунд вновь набрав сорок процентов общего урона рейда. На этот раз, удар босса не застал меня врасплох, так что я смог продолжить бой. Хоть темп несколько и упал, однако я смог удержать свои сорок процентов, и даже вырвал ещё полтора процента сверху. На пятидесяти процентах, я наученный горьким опытом и проинструктированный дополнительно, смотрел внимательно на туловище змея, так, что, когда оно напряглось, и кольца доселе, лежащие в центре зала раздались в разные стороны, я был готов и подпрыгнул, пропуская их под собой. Подобным образом надо было поступить и с возвратным движением, но я не смог бы следить и за внешним кольцом, и за головой змея, так что вместо того, чтобы ждать, пока змеюка свернётся обратно, запрыгнул на её туловище, образующее внешнее кольцо и понёсся по кругу, на ходу оставляя порезы на своём пьедестале. Подобный мув, позволил мне вырвать ещё пол процента урона, благо роги остановили нанесение дэмэджа, ожидая, пока змей не свернётся назад.
        Но и на этом, польза от моей импровизации не закончилась. Туловище змея только стало напрягаться, чтобы вновь свернуться в центре зала, как голова, всё ещё охотящаяся за мной, в очередной раз промахнулась, вот только на этот раз, она попала не по камням, которые разлетались от её удара в мелкий щебень, а в своё же туловище. От удара проломилась чешуя, мясо разлетелось ошмётками, забрызгав ядовитой кровью стоящих напротив раны двух воинов, тварь разом снесла себе пять процентов здоровья, которые засчитали на мой счёт, вырвав в общем зачёте урона лидирующую позицию, общим числом в пятьдесят семь процентов. Монстр взревел, судорожно дёрнулся, свиваясь в центре зала, после чего бой вернулся в прежнее русло.
        До двадцати пяти процентов здоровья босса, происшествий не возникло, роги всё так же вливали максимальный урон, я петлял, уворачиваясь от ударов василиска, танк, взбесившийся от того, что не может удержать агр, лупил по хвосту змея щитом. Наконец мы добили, до этой злосчастной четверти, после чего змей встал на хвост, задрал голову и затрубил, призывая на наши головы ливень из змей и жабы. Рейд, оценив место, на которое приземлилась жаба, рванул за тело змея, где в недоумении остановился. Общее замешательство пояснил в своём вопросе рейд лидер.
        - Такс, лучников у нас перебило, пока босс гулял по рейду, на магию жабы внимания не обращают, пробовали уже. Мысли, как действовать, есть?
        - Отправить камикадзе.
        Это какой-то маг целитель взял слово.
        - А почему именно камикадзе?
        А это уже рога, потенциальный смертник, которого, судя по всему, подобное развитие событий совсем не устраивало.
        - А потому, что если яд жаб из коридоров можно было переждать на стоянке, то здесь это не прокатит, купель василиска почему-то не спасает от этого яда.
        Дожидаться, пока они что-то решат, я не стал, просто вытащил рвущего небеса, и крикнул
        - Поберегись!
        Услышав команду, рейд, ещё даже не поняв до конца что происходит, сжался за тушкой змея, я же выпустил стрелу и примкнул к ним, спасаясь от брызг кислотного дождя.
        - Ну вот и всё, а вы переживали.
        И действительно было всё, василиск, как и в прошлый раз, окаченный с ног до головы кислотой, быстро издох, распространив свой яд вокруг, на меня же набросился рейд лидер.
        - Ты чего творишь? Кто дал команду? Мы же пати, должны работать сообща! А если бы не спрятались?
        Не желая с ним ругаться, я кротко ответил.
        - Прошу прощения, больше не повторится.
        - Да что мне твоё прощение? За такую хрень, я выгоняю из рейдеров незамедлительно!
        Он всё распалялся, и даже когда мой взгляд потяжелел, не пожелал понимать намёков и остановится.
        - Откуда вообще берутся такие идиоты? Я для кого проводил инструктаж?! Да за…
        Дослушивать его я не стал, лишь пнул один из кусков мяса от взорвавшейся жабы, угодив ему чётко в рот. Он попытался что-то мычать, но увидев мой взгляд, притих.
        - Во-первых - я не твой подчинённый. Во-вторых - твой инструктаж говно, твои действия как командира - ноль, с палочкой из говна. Сам ты насквозь тухлый человечишка, который вместо благодарности выкатывает бочку необоснованных претензий. Да и рейд ты собрал откровенно слабый.
        Отплевавшись от ядовитого мяса, тот вновь начал вопить:
        - Слабый? Да этот слабый рейд тебя паровозил до босса! Я хреновый лидер? А кто тебе, дебилу, тактику рассказал? Да за такие вещи мы тебя в кос клана кинем! Будешь дохнуть по кулдауну!
        - Последнее предупреждение - больше не вякай или сдохнешь.
        Тот открыл было рот, но подошедший рога, зарядил ему под дых и мило улыбнувшись сказал.
        - Сорян, у него культурный шок.
        После чего повёл командира к купели. Остальные последовали их примеру, так как натикало урона уже на десять процентов, я же, прежде чем последовать за остальными, подошел и отрубил от василиска приличный такой шмат мяса, после чего уже догнал остальных. Воины сели вокруг небольшой купели, достали вёдра и стали обливаться, при чём, не смотря на достаточно большое потребление воды, в купели её не стало меньше даже на миллиметр. Я хотел было к ним присоединится, но Веста поманила меня в дальний угол зала.
        - Давай здесь сядем, поговорить сможем. А ребята нам воду поносят, я распорядилась.
        - Давай, я не против.
        Устроившись поудобнее у стены, мы расслабились, и подождав, пока один из бойцов принесёт пару вёдер, окатили себя, что повесило на нас баф:
        «Получен баф купели василиска.
        Многие тысячи лет назад, хозяина этой пещеры инициировали здесь, прокляв всю его сущность, в ту пору он был молод и слаб, для того, чтобы выдержать трансформацию, начатую проклятием, был сделан данный артефакт.
        Свойства: регенерация жизни увеличена на 110 %, регенерация манны увеличена на 110 %. Вы получаете иммунитет к ядам. Длительность: 5 минут после окропления водой»
        Прочитав сообщение, я спросил у Весты:
        - Слушай, а у вас нет лишнего ведёрка?
        - Да знаешь, как-то не подумали. Тебе и так парни в своём таскают.
        - А приватизировать у кого-нибудь можно? Они ж там один хрен рядом сидят.
        - А вот это можно, подожди
        Веста встала, отправившись к остальной кучке и приватизировала у одного из бойцов ведро, не поленилась его наполнить и уже отправилась ко мне, когда её окликнул рейд лидер.
        - Вест. А кто он вообще такой? Я думал, что новобранец, здесь его обкатывать будем, а здесь эвон как, он меня заткнул, а ты и слова не сказала.
        - Союзник он, понимаешь? И перед походом вам сказали, что мы идём просто багажом, а ты Миража припахал, потом ещё наорал и на вполне себе обоснованную претензию - начал оскорблять.
        - Как по мне, так он первый начал. Вот по какому праву он меня дебилом обозвал? Да и вообще криворуким наш рейд?
        - Да потому, мой дорогой, что ты себя и ведёшь как дебил. Этот данж Мираж нашёл. Прошёл, при чём заметь, с первой попытки и в соло, после чего поделился стратегией, которой мы пользуемся и по сей день. И теперь представь, как выглядишь ты, когда попрекаешь его тем, что ты его инструктировал? А с криворукостью, извини, но лучше цифр тебе ничего не скажет. Я-то думала, ты допёр, когда стату по урону подлил на два пункта.
        - Я частенько так с новичками делаю, стимулирую их и смотрю, не зазнаются ли при подобном выделении из общества.
        - И цифры не смотрел?
        - Неа, а нафига мне эта инфа? Я слежу за фреймами пати, хп боса, жду подлянок. Какая мне разница, кто из них сколько урона нанёс? Я разделение то это скриптом делаю, чтобы не отвлекаться.
        - Ну а теперь посмотри, да подумай.
        Взгляд рейд лидера затуманился, он покопался в менюшках, после чего не веряще воззрился на Весту.
        - Нет не баг, нет не тебе не показалось, там реально стоит семьдесят четыре и восемь десятых процентов урона. Урона всей группы! И ты после этого считаешь, что вы не крабики по сравнению с ним. Ладно, я по глазам вижу, что ты понял. Мы посидим вон в том уголку, организуй нам раз в четыре минуты полив, окей?
        - Принял.
        - Вот и умничка.
        Веста поднялась с корточек, на которые села во время разговора и наконец дошла до меня.
        - Ну что, Мираж, наконец-то мы можем поговорить.
        Глава 11
        После приглашающей к диалогу фразы, Веста, откинувшаяся на стену, посмотрела на меня.
        - Для начала, давай начнём с лайтовенького.
        С этими словами я достал ту самую кирасу, что отложил ранее.
        - Не подскажешь, это что такое?
        - Я так понимаю, что ответ - кираса, тебя не устроит.
        - Верно понимаешь. Я бы очень хотел узнать, почему она оказалась на складе в таком состоянии.
        - Я пока не могу ответить на этот вопрос, через данж прошло слишком много народу, и как ты понимаешь, я была далеко не во всех группах. Если дашь кирасу, то обещаю, что мы её починим. Естественно я разберусь в причине возникновения подобной ситуации.
        - Держи.
        Я потянул Весте, всё ещё не убранную кирасу и пока та её убирала, призвал котёнка. Барсик, появившийся у меня на коленях попытался убежать, но был пойман за шкирку, поднесёт к моему носу и проинструктирован.
        - Проглот, слушай мою задачу. Точнее задача твоя, но поставленная мной. Так вот, сидишь вооон в этом ведёрке, оттуда у тебя должен высовываться только твоя прожорливая мордашка, которая с аппетитом похрумкивает мясом змеюки, которую папка для тебя прибил. Вопросы есть? Нет? Отлично! Приступай к выполнению задачи.
        Барсик, как только был опущен на землю встряхнулся, поднимая шерсть, после чего с видом обречённого на смерть, отправился к ведру. Там он лапкой потрогал воду и издав совсем уж человеческий вздох, прыгнул внутрь ведра. Я, убедившись предварительно в том, что он получил баф сопротивления к яду, положил перед ним шмат мяса, который котёнка превосходил по размерам раз в пятнадцать.
        Док, до этого сидевший вместе со всеми, что-то сказал сослуживцам и подошёл к нам.
        - На самом деле, это очень опасный зверь, однажды, ты можешь встать ночью посреди поля из трупов, и понять, что это сделал твой друг. Он не примирим к врагам и может выслеживать и преследовать добычу днями и неделями. Это очень опасное создание, он может казаться дружелюбным и признаваться в вечной любви. В один момент, тебе будет казаться, что ты приручил его, но это, блин, Мираж! Так что беги киса, беги пока не поздно!!!
        Барсик, на тираду Дока, насмешливо фыркнул и вернулся к поеданию мяса, Нострадамус лишь махнул рукой, скорчив выражение лица по типу «ну я пытался,» после чего плюхнулся рядом с нами. Я вопросительно уставился на него, затем на Весту, которая наконец потрудилась ответить на немой вопрос.
        - Док является одним из аналитиков клана, при чём его компетенция - это решение кризисов. Учитывая, что ты нашёл в нашем проекте предателя, предположила, что это одна из тем сегодняшнего разговора, и на обсуждение её, я и пригласила Дока.
        - Это здорово и чудесно, но в правилах хорошего тона - предупреждать заранее, а не ставить перед фактом. Ладно, хрен с ним, у нас проблема поважнее, чем расшаркивания друг перед другом. На стройке, как тебе теперь известно, управляющий был крысой, которая потырила финансы, саботировала стройку, запугивала рабочих, при чём не зарплатой, а жизнями их семей. Какие напрашиваются выводы?
        - Невнимательность клана. Я это понимаю, ущерб будет возмещён…
        - Веста, ты же умная девушка, не прикидывайся болванкой, мы о проблеме говорим, а не о возмещении, о котором мы поговорим позже.
        - Да я не прикидываюсь, я действительно не понимаю, чего ты так возбудился. Подобные моменты бывают постоянно, за всем не уследишь, тем более, за всеми наёмниками.
        - А нафига тогда позвала эксперта по решению кризисов?
        - Чтобы ты понял, что мы серьёзно отнесёмся к этому. Я не хочу терять с тобой дружеские отношения.
        Я поднял с земли камушек, и начал его перекатывать между пальцами, словно на тренировке, после чего уставившись в потолок, выдохнул, и медленно, скрывая своё раздражение начал объяснять.
        - Веста, возможно, у тебя есть какой-то важный проект, которым забита твоя голова, не знаю, но допустим. Отрешись немного от этих мыслей и посмотри на своего специалиста по кризисам, которого скоро нервный тик хватит от попыток привлечь твоё внимание. Следи за мыслью: начнём, наверное, с самого лайтового - саботаж строительства. Кому это выгодно?
        - Мираж, да брось, обычное воровство.
        Веста постаралась разрядить обстановку, видимо искренне считая, что я гиперболизирую проблему, однако я проигнорировал её, продолжив.
        - Твоему клану? Нет. Скорее это выгодно твоим противникам - разругать нас, лишить твой клан кредита доверия у союзников, исключить возможность прокачки резистов воинов от яда. Это звучит более серьёзной мотивацией? По глазам вижу, что да. Смотри дальше, управляющий запугивал работников, заставляя их имитировать работу с плохим материалом, а то и вовсе без него. Тут важен не сам факт запугивания, а то, как именно он это делал - через семьи. На стройке работает около ста пятидесяти человек, значит примерно сто пятьдесят семей. Это количество способен контролировать один человек?
        Веста как-то резко посмурнела.
        - Нет. Вы его расспросили об этом?
        - Да, и нам предоставили интересную информацию, о целой сети наёмников, занимающихся подобным направлением. Мило?
        - Так мило, что дальше некуда.
        - Да ты не переживай, подумаешь, у топового клана есть внешние враги, которые вдруг решили активизироваться - разберётесь. Вот тебе информация, которая точно понравится - у вас крот.
        - Ну кроты, допустим, в каждом клане есть.
        - Этот сидит высоко, и имеет целую армию своих собратьев по рытью тоннелей.
        - С чего ты взял?
        - Выводы. Смотри: высокопоставленный управляющий, который занимается строительством на достаточно крупную сумму, вдруг начинает воровать. Не подворовывать, а именно воровать - нагло, грубо запугивая, забив на все сроки. Что должно произойти? Представитель клана, наблюдающий за этим проектом, должен доложить и предпринять меры. А где всё это? Мужик сидит в золотом кабинет, в прямом смысле этого слова в золотом, и этого никто не видит? Где отчётность? Почему бездействуют службы внутренней безопасности? Кто нанял именно этого управляющего? Веста, тебя сейчас кинули на два ляма золота минимум, на огромный такой пласт репутации, почти лишили союзника. Почему тебе об этом говорю я, а не твои помощники?
        На Весту стало страшно смотреть - смурная, злая, готовая, казалось, порвать весь мир, она молча уставилась в стенку и думала. Я не мешал, свою задачу я выполнил - донёс информацию, дальше пусть думает сама, её всё-таки клан.
        В глубоких раздумьях Веста просидела почти час, не обращая даже внимания на подходящих и обливающих нас воинов, док был в схожем состоянии, единственным отличием было то, что Веста погрузилась в себя, размышляя и вспоминая, а вот зрачки Дока беспрестанно бегали по строчкам одному ему видимого текста. Наконец вынырнув из раздумий, она ткнула Дока в плечо, тот попросив минутку, снова завис, но на этот раз куда на меньший срок.
        - Спасибо, мне надо было дочитать.
        - Ну и что ты там вычитал?
        - Я перекрёстно сравнивал доклады, затем проверял поступления, расходы и так далее. В общем, по предварительной оценке, наши рейд группы не виновны, там есть некоторые неточности, но в рамках допустимого. У производственников тоже всё окей, а вот управленцы, по большей части, похоже играют на два фронта. Ну и аналитики, они хоть ничего не воруют, но абсолютно не компетентны.
        - Вот постоянно, как тебя о чём-нибудь спросишь, ты сразу «аналитики не компетентны…» а я им между прочим, неплохие деньги плачу.
        - Может потому, что они бараны? Они же проглядели это? Предыдущие кризисы тоже проглядели. И то, сколько ты им платишь, не является показателем их профессионализма, в нашем случае - это показатель, сколько мы спускаем бабок в унитаз.
        - Так возглавь аналитический отдел! Я тебе предлагала кучу раз!
        - Вест, не начинай. Ты прекрасно знаешь мой ответ, знаешь приведённые тобой и мной аргументы. Если с тех пор ничего не изменилось, и у тебя не оказалось новых аргументов, то не начинай поднимать эту тему. Кстати, вот тебе ещё один маячок о том, что аналитики клана - дебилы. Миражу, не знакомому с внутренней кухней клана, не знающему предпосылок с других направлений, потребовалось пол часа для того, чтобы понять, что в нашей структуре кроты под себя подмяли не хилый пласт деятельности кланы. Кстати, крысюки ещё и в ветке рекрутинга сидят, иначе враги не смогли бы целенаправленно захватить какое-то направление.
        - Мысли о том, как решить эту проблему, есть?
        - Ага. Пришли как раз, после последнего вывода. Надо удалять аналитический отдел, ну или если он тебе так дорог, то режь зарплату раз в двадцать и оставляй на том направлении, что у них выходит лучше всего - отсиживании жопы. Формируем новый аналитический блок, и запускаем туда задачу о поиске рекрутёров-кротов. После чего, к хренам выгоняем всех, кого они взяли в клан. Если тебе опять, жалко потенциально невинных до слёз, то разжалуй всех до рудокопов, и они сами уйдут, но перед этим хоть поработают немного на нас, не имея второго дна.
        Веста задумалась, после чего повернулась ко мне.
        - Мираж, а ты что скажешь?
        - Лишь то, что если ты доверяешь аналитику, который у тебя по совместительству эксперт решения кризисных ситуаций, то либо сделай как он сказал, либо сделай как он сказал и дополни это своими решениями, либо не трать не его время, не своё и даже не спрашивай.
        - Почему не спрашивать?
        - А нахрена? Судя по тому, что у вас пикировка об аналитиках, стала уже чем-то вроде ритуала, подобный разговор поднимается не в первый раз. Если он тебе талдычит об одном и том же, а ты это не воспринимаешь, то на кой ляд сотрясать воздух?
        Веста подняла руки, в жесте «сдаюсь-сдаюсь» после чего, резко стала предельно серьёзной.
        - Я услышала, спасибо.
        И откинувшись на каменный свод пещеры глубоко задумалась. В такой недвижимой позе, она просидела до самого конца дебафа, мы же, чтобы её не отвлекать, наблюдали за Барсиком, который съел громадный кусок мяса, по всем прикидкам - больше самого кота, и продолжал есть дальше! Как только это заметил - забеспокоился, но по итогу решив, что врятли он съест столько, что лопнет, к тому же, зверь у меня умный, так что остановится тогда, когда это будет необходимо лично ему. Может сейчас, он набирает мясо для последующего роста? Вот напихает его в какой-нибудь пространственный мешок, будет постепенно переваривать и расти, должен же он будет откуда-то брать массу?
        Фактически перед истечением дебафа, котёнок наконец наелся и с громким «УФ!» откинулся назад. Там он немного повертелся и не смотря на воду, сонно зевнул. Чтобы, не дай бог, котейка не утонул, достал его из ведра, на всякий случай убедился, что на нём дебафа не висит, и положив на колени стал гладить довольно замурчавшую и тут же заснувшую скотинку.
        Так в тишине, просидели мы до конца тикающего таймера дебафа. Как только он закончился, Веста подорвалась с места и нырнула в портал выхода из данжа, когда же вышли все, её уже и след простыл - перенеслась телепортом в свой замок. Док отправился к ответственному за базу, а я к своему новому управляющему.
        Нашёл я его в том же кабинете, что и предыдущего, однако имелись категорические различия. Во-первых, при виде меня он встал и учти поклонился, не то, чтобы я был снобом и требовал преклонения, напротив, мне от этого немного неловко, однако в табеле о рангах занимаю далеко не последнее положение, и какая-то визуализация этого должна присутствовать, хотя бы для того, чтобы работа выполнялась с должным усердием. Вторым изменением было действие, совершаемое в момент моего входа в кабинет. Если предыдущий владелец в пустую прожигал время, предаваясь утехам, то этот сидел и усердно разбирал бумаги.
        - Здравствуйте, Ваше Королевское Высочество!
        - Здравствуй. Да не стой ты столом, садись, я не кусаюсь.
        - Дык не положено в присутствии монаршей особы.
        - Давай договоримся: наедине - я просто Мираж, со мной можно просто общаться, не пытаясь ударится в эти словесные кружева. В подобной ситуации не надо стоять столбом, я не испытаю от этого никакого внутреннего удовлетворения, к тому же, это не продуктивно для работы. Ну и последнее - не надо сомневаться в здравости моей мысли. Если я разрешаю сесть, значит можно сесть и за это не будет никаких санкций.
        - Я Вас понял.
        Коротко ответил он и сел на своё место. И хоть его лицо оставалось бесстрастным, в глазах читалось неподдельное уважение.
        - Успел разобраться?
        - К сожалению - нет. Бухгалтерия велась как-то странно, непонятно где средства и какие были затраты. Единственное, что осталось - контакты поставщиков, вот только я проверил, это одни из самых дорогих на рынке.
        - Хммм, а знаешь, пошли спросим у того индюка куда он и что засунул. Кстати, твоя семья приехала?
        - Семья не приехала, но они в безопасности. Их собрали вместе с остальными семьями рабочих в одном из замков Валькирий, а оттуда доставят порталом сразу всех, по одиночке это дороговато выходит. А насчёт спросить - это давайте, если хоть на несколько вопросов получу ответы - у меня сильно упростится задача.
        - Что ж, тогда пойдём.
        Идти нам пришлось не далеко, в этом же здании был подвал, правда вход в него был с другой стороны, вот туда-то и лежал наш путь. Обойдя здание посольства, мы спустились в подвал, отведённый под казематы, там, в полумраке подвала, освещённого лишь всполохами факела, нас встретили три бойца охраняющие дверь, за которой находился один единственный пленник. Идентифицировав нас и признав моё право находится здесь, внимательно осмотревшийся рога открыл дверь и пропустил внутрь комнаты, после чего закрыл за нами металлическую дверь. Внутри комнаты оказалось удобное кресло, на котором сидел и читал книжку целитель, в противоположном углу стоял вивисекторский стол, на котором лежал Х-образно привязанный предатель, который помимо всех связывающих его пут, был ещё и обездвижен каким-то заклинанием. При нашем входе медик отложил книгу и вопросительно поднял бровь, я уже хотел было сказать что-то вроде: не переживайте, мы зададим пару вопросов и уйдём. Но на фоне последних событий у меня разыгралась паранойя и я, подавив первоначальное желание, сказал совсем другое.
        - Вы не могли бы выйти?
        - Вообще-то не мог бы.
        - Почему?
        - Приказ главы клана - никого не оставлять одного.
        - Думаю, что на меня он не распространяется.
        - Я это уточню.
        Он начал что-то печатать в клановом чате, во всяком случае выглядел именно так, но я его выдернул из этого занятия следующим вопросом.
        - А где вы взяли кресло?
        - Да наверху стояло в зале.
        Он неопределённо махнул в сторону потолка.
        - В таком случае, будьте любезны, уступите мне моё кресло.
        Целитель ошарашено уставился на меня, однако не пошевелился. Когда же я подошёл и рывком выдернул из-под него кресло, то позорно свалившись на пятую точку вскочил и нависнув угрожающе над уже сидящем мной зашипел, желая что-то сказать, но я его перебил.
        - На урегулирование вопроса у тебя пять минут, если в течении этого времени ты будешь здесь - я тебя прикончу.
        Маг постоял несколько секунд, но после моего показательного похлопывания по запястью левой руки, сделал шаг в сторону, после чего погрузился в себя. Простоял он так не долго, минуты полторы от силы, после чего его брови удивлённо вскинулись, он ошарашено посмотрел на меня и чуть ли не бегом бросился к двери. Не знаю уж, чего ему написала Веста, но это явно сработало, так что я смог заняться решением своего вопроса.
        Глава 12
        Стоило захлопнуться за лекарем двери, как я встал с кресла и подошёл к пленнику, похлопал того по щекам, и приведя того в сознание, отошёл на пару шагов.
        - Спрашивай.
        Сначала, я подумал, что в глазах пришедшего со мной мелькнёт жалость к привязанному, возможно он будет просить того отпустить, но в жизни всё было иначе. В глазах нового управляющего горела ненависть, он тяжело дышал, смотря на привязанного к столу человека. Наконец, он взял себя в руки и глубоко вздохнув, чуть дрогнувшим голосом начал задавать вопросы. Вопросов было много, и они все касались производственной части, так что я сильно не вникал, лишь примерно составлял представление о затратах, которые требуются для постройки посольства. Расспросы затянулись почти на час, и хоть они были все достаточно важными - я заскучал, мне были мало интересны детали строительства, вникать же сейчас у меня не было не желания, не времени. Поэтому, почти всё время я играл роль статиста, лишь раз встав, когда пленник решил помолчать, однако показательно проведённый кинжал по стене, оставивший за собой приличных размеров царапину, резко поменял его приоритеты. К моменту, когда Петрович закончил свои вопросы, я уже начал кемарить, так что окончанию данной процедуры был очень рад.
        Быстро закруглившись и отправив нового управляющего приводить дела в порядок, отписался Лапке, назначив место встречи в одном из ресторанов Горвиля, и телепортнулся туда, дабы подготовить место к условному свиданию. Я понимал, что слово свидание не совсем верное, однако молодая кровь бурлила и мне было лестно чувствовать, что я интересен девушке.
        Появившись в центре Горвиля, я с ходу отправился в ресторан, который был на этой самой площади, недалеко от королевского дворца. Это было большое, четырёхэтажное здание, у которого к тому же, была обустроена крыша под несколько посадочных мест. Всё это сооружение носило несколько мудрёное, но при этом и красивое название - «Золотой ферзь.» Стоило мне зайти внутрь, как тут же ко мне подошла молодая девушка в простеньком, но красивом чёрном платье и сделав книксен, спросила.
        - Милсдарь, могу вам быть полезна?
        От подобного обращения я несколько опешил, но быстро взял себя в руки.
        - Да, милейшая, мне нужен столик на двоих через пол часа. Вы можете это устроить?
        - Конечно! Есть предпочтения по этажу?
        - Предполагаю, что с крыши просто шикарный вид на королевский сад, так что я буду благодарен, если вы нас разместите там.
        - Отличный выбор! Пойдёмте, я вам покажу хорошее место! Порой, когда у меня есть минутка, я наблюдаю оттуда за звёздами.
        Она засмущалась, и мило покраснев, повернулась, начав движение в сторону широкой каменной лестницы из мрамора. Проводив меня до крыши, она предложила выбор из имеющихся свободных мест. Учитывая, что терраса была почти пуста - выбор был обширен. Прикинув все за и против, остановился на столике, стоящем с самого краю крыши, откуда раскрывался просто чудесный вид на площадь и цветущий сад короля. Что меня удивило, так это тот факт, что здесь стояли не обычные мягкие стулья, а диванчики с кучей подушечек, это меня несколько смутило и я решил уточнить этот момент.
        - Знаете, вот стоило мне увидеть данные диванчики, как сразу пришла в голову мысль: а что, если пойдёт дождь и их не успеют убрать? Они же промокнут и испортятся.
        Девушка мило улыбнулась и ответила.
        - Что вы, Милсдарь! Над нашим рестораном развёрнут магический купол, не позволяющий проникнуть дождю, но даже не будь его - вся мягкая часть сшита и набита из материалов, что не боятся влаги и случись им промокнуть - их постирают и высушат без какого-либо ущерба.
        Поблагодарив официантку за объяснение, указав столик, который я выбрал и имя девушки, что в скором времени мне составит компанию, я отправился за стол, готовясь терпеливо ожидать. К моему величайшему счастью, ждать пришлось не долго, Аня появилась за пару минут, до назначенного времени.
        Выглядела девушка сногсшибательно! Длинное, красное платье, плотно облегающее фигуру, выгодно подчёркивало все достоинства девушки. Распущенные каштановые волосы водопадом спадающие на её плечи. Маленький золотой кулон, устроившийся в ложбинке, на которую то и дело сползал взгляд…
        Засмотревшись на всё это великолепие, я чуть не пропустил момент, когда стоило встать и помочь даме сесть. Наконец справившись, с охватившим меня волнением, я встал и пройдя на встречу, взял девушку под руку.
        - Чудесно выглядишь!
        Хотелось сказать что-то оригинальное, но мозг выдал только какую-то банальщину, впрочем, и этого хватило, чтобы щёки Ани заалели от смущения.
        - Спасибо.
        Она робко улыбнулась, в моей же голове творился полный кавардак, я понимал, что мы ведём себя как школьники, но ничего не мог с собой поделать, времени же успокоится и привести себя в чувство у меня не было, так что сейчас я старался сделать всего лишь две вещи - не творить откровенную фигню и дождаться меню, прикрываясь которым, я бы смог перевести дух. Наконец посадив её на диванчик, я с облегчением занял своё место, уставившись в тут же поданное меню.
        Не успел я отойти от непривычной для меня атмосферы встречи с девушкой, как меня стало шокировать меню, показывая просто нереальные цены, казалось, на простейшие блюда. Усилием воли сдержав нервный тик, я поднял глаза над меню и увидел ошарашенный взгляд лапки. Она выглядела настолько комично, что ко мне сразу вернулось нормальное состояние духа, так что я мягко улыбнулся и ободряюще кивнул - в конце концов, деньги это не такая уж проблема и при желании, я их смогу заработать менее, чем за час. В итоге, мы расслабились и понабрали в заказ столько, что у официантки, в процессе записывания оного, нервно округлялись глаза. Дождавшись, когда официантка удалиться, попросил Аню:
        - Расскажи о себе.
        Та призадумалась, пожевала губу и стала потихоньку рассказывать, было видно, что ей тяжело, но по мере продвижения своего повествования, втягиваясь и всё больше раскрепощаясь, чему поспособствовала и бутылка вина, принесённая до основного заказа.
        - Родилась я в небольшом городке, не буду уж называть название, но, чтобы ты понимал, там живёт тысяч пятнадцать человек и из инфраструктуры только школа, небольшая забегаловка, носящая гордое название «Кафе» и больница, настолько заброшенная, что там было проще покалечится, чем получить медицинскую помощь, так что в нашем городе никто не болел.
        Аня горько усмехнулась, и допила первый бокал вина, я подлил, и она благодарно кивнув продолжила.
        - Делать в городе нечего, заниматься нечем, есть пара небольших заводиков, но туда по доброй воле идут только алкаши, что отработают смену, получат свои четыреста рублей и наклюкаются, и так по кругу. Оттуда бы сбежать, вот только образование везде денег стоит, так в этом городке и прозябают поколениями. Прозябали. Так как пришёл Мир и все желающие добиться хоть что-то, получили возможность реализовать себя здесь.
        Её плечи передёрнуло дрожью, было видно, что ещё чуть, шажок в эту сторону и она заплачет. Чтобы хоть как-то успокоить девушку, я пересел на её диванчик, накинул ей на плечи плед и приобнял, затем спохватившись, сменил доспех на костюм и вновь приобнял девушку. Та благодарно кивнула и молча уткнувшись мне в плечо, просидела так несколько минут, до самого приноса пищи. Официантка, принёсшая нам ужин, споро расставила тарелки и удалилась, активировав встроенный в столешницу амулет, который блокировал звуки и матовым куполом скрывал нас от взоров. Амулет был не простым - настраиваемым, что позволяло как отсечь внешние звуки, так и включить их и даже поиграться с громкостью, полог, скрывающий от взглядов, имел аналогичные настройки.
        Успокоив девушку, и подкрутив прозрачность, чтобы мы изнутри видели окружающие красоты, а вот нас видно не было, мы принялись ужинать. На ответный вопрос девушки обо мне, рассказал краткую историю своего существования в этом мире, впрочем, не затрагивая какие-то нюансы, на вроде обучения у скорпионов или зачистки города от нежити. Желая её поддержать, рассказал о своей коме и том, что не могу выйти из игры. Получив слова поддержки от девушки, мне и самому стало легче, что только поспособствовало нашим хорошим отношениям.
        Вечер обещал быть просто прекрасным, и не только вечер, однако, как это частенько бывает, случился форс-мажор. Мы сидели, доедали остатки просто нежнейшего мяса, когда на наш этаж поднялся пьянющий в хламину мужик, ткнул в нашу сторону пальцем и белугой заорал:
        - Эй! Почему, ик, за моим столиком, ик, занято?
        На скромное замечание официантки о том, что он не бронировал место, сей ходячий кусок недоразумения внимания не обратил, а с силой толкнул девушку так, что та упала на столик и направился в нашу сторону. Я глубоко вздохнул. Если изначально, я хотел подождать, пока не явится охрана и не выставит беспредельщика за дверь, однако после его действия, и тем более, после того, как увидел последствия, в виде рассечённой брови официантки, моё терпение лопнуло, и я встал навстречу.
        - Может найдёшь кого-нибудь из своей весовой категории?
        На губах буяна появилась гаденькая улыбочка.
        - Найду, хрен конопатый, найду.
        Не успел я у него спросить, почему это вдруг я стал конопатым, как в моё лицо полетел удар. Заложив руки за спину, я лишь чуть отклонился от летящего в меня удара, пропуская тот в сантиметре от своей головы.
        - Мимо.
        Услышав мой комментарий, мужик разъярённым буйволом бросился, стараясь нанести как можно больше ударов, чтобы хоть как-то пробить мою защиту и нанести урон, но к его сожалению, все они ушли в молоко. Наконец, когда мне надоела эта ситуация, я сменил костюм на доспех, и встретил его удар в мой корпус, встречным ударом. Раздался хруст, дебошир взвыл нечеловеческим голосом, однако его взгляд прояснился, мозг сбросил оковы хмеля, и он наконец-то понял, что происходит. Я уже подумал, что вот оно разрешение ситуации, он сейчас извинится, выдаст компенсацию официантке, но не тут-то было. Мужик резко развернулся и заорал.
        - Стража, стражааааа.
        Ко мне подошла официантка, и увидев, мой скептический взгляд направленный в спину убегающему, сказала.
        - Спасибо Вам. Но зря вы с ним так, это один правителей города - сидит в городском совете. У вас скорее всего репутация укатится просто в ноль, ещё и посадят. Из-за этого инцидента, вам не получится обосноваться в этом городе. Простите пожалуйста.
        Официантка, что остановила недавно слёзы от боли, заплакала, понимая, что из-за неё у меня проблемы, я же как истинный джентльмен взял с ближайшего ко входу диванчика покрывало, на ходу сменил доспех на костюм и накинув плед на плечи вздрагивающей девушки приобнял её.
        - Не переживай, всё будет хорошо, я с этим разберусь. У меня есть друзья в правлении, и они не дадут меня обидеть. А сейчас, дуй вон к той лестнице, по которой вы заказы носите и выпей чашку какао, запиши на мой счет.
        Подмигнув девушке, легонько подтолкнул её в нужную сторону, сам же уселся напротив входа, прямо на стол, и стал ждать развития событий, а то, что они будут развиваться дальше, я не сомневался, хотя бы потому, что слышал, как по лестнице стучат окованные металлом сапоги.

* * *
        Влетевшие на этаж пять стражников наткнулись на холодный взгляд человека, сидящего на столе, что вкупе с его болтающимися ногами смотрелось настолько диссонансно, что у бедолаг случился коллапс мысли и они просто замерли в проходе. Шедший за ними мужчина, успевший уже вылечить руку, вполне возможно, что одним из свитков стражей, которыми тех экипировали в патруль, наткнулся на спины стражи и разразившись матерной бранью, толкнул стражу внутрь террасы.
        - Что стоите?! Взять его! Я этот сучий потрох в тюрьме сгною!
        Стража бросилась выполнять приказ, однако сидящий на столе джентльмен в дорогущем костюме остановил их, при чём в большей степени ледяным и спокойным голосом, чем самими словами.
        - У меня дипломатическая неприкосновенность.
        Подобное спокойствие перед лицом закона, в лице данного индивида, так взбесило чинушу, что он с побагровевшим от злости лицом, чуть не кинулся с кулаками на сидящего, однако пристальный взгляд на его руку, недавно бывшую сломанной, резко остыл.
        - Дипломатическая неприкосновенность по какому праву?
        - А ты кто, чтобы мне задавать подобные вопросы?
        - Я член городского совета!
        Чинуша злобно скрипнул зубами, но говорить ничего не стал, видимо отрезвившая его боль прочистила немного мозги и тот понял, куда суёт своё голову. Он лишь развернулся и намеренно громко топая, словно обиженный мальчишка, спустился вниз.

* * *
        Ситуация с чиновником меня откровенно развеселила, всё что мне понадобилось - так это натянуть на себя маску важной шишки, что, учитывая мой опыт общения с королями, сделать было не сложно. Я держался ровно, говоря правильные, с точки зрения законодательства слова, но внутренне смеялся так, что казалось от сдерживания этого смеха у меня порвётся диафрагма.
        Переведя дух, я с улыбкой повернулся и уже собирался шагнуть к своему столику, но мне в грудь уставился палец Ани.
        - Как ты смеешь? Вот так просто взять и обнять официантку?!
        Я в недоумении поднял бровь, но не получив никакой адекватной реакции, протянул к ней ладонь.
        - Давай.
        Она положила на ладонь свою руку, но я скинул её и повторил.
        - Давай!
        - Что?!
        - Обручальное кольцо, что я тебе подарил.
        - Но ты мне не дарил никакого кольца!
        - Так какого хрена ты мне тогда компостируешь мозги?
        Не дождавшись вразумительного ответа от хватающей ртом воздух Ани, я развернулся, спустился вниз, где рассчитался за ужин и отправился спать. Этот день оказался слишком длинным.
        Хорошо проспавшись и съев заказанный в номер завтрак, стал разгребать инвентарь. Есть всё-таки у большого инвентаря минус - ты туда всё складируешь, забиваешь на выгрузку и в итоге, к разбору, там копятся просто тонны разных шмоток. Вот, например, эссенции, которые разобрал наконец и складировал на складе, общим зачётом вышло сто пятьдесят восемь штук, полюбовавшись на них, стоящих на складе, умыкнул четыре штуки к себе в кабинет, расставив там на полочку, получились симпатичные такие шарики. Правда надо будет для них какую-нибудь подставку заказать, а то сейчас, чтобы не упали, пришлось положить между двух кинжалов. Посмотрев на это безобразие, взял эссенцию земли и отправился к плотнику. Думал конечно ещё и про поход к кузнецу, но мне казалось, что металлическая оправа будет не совсем уместна к воздушным сферам.
        Плотника я нашёл быстро, формирование городских кварталов не сильно отличалось из города в город, поэтому стоило мне у стражи спросить о местонахождении квартала ремесленников, как тут-же была указана дорога, а дальше можно было спокойно дойти на запах свежей древесины. Плотником оказался мужичок лет сорока, с длинной, запылённой стружкой бородой. Договорившись с ним о форме изделий, заплатил сверху сто золотых за срочность и принялся ждать, благо заявленное время изготовление - пол часа. И плотник почти уложился в это время, просрочив заказ на десять минут, однако, увидев его изделие, я отбросил все претензии.
        Это были четыре одинаковых подставки с точёными ножками и держателями в виде выгнувшейся в центре кроны дерева, которая была настолько детализирована и воздушна, что я искренне восхитился мастерством плотника. Рассчитавшись с ним, нехилой такой суммой в четыре сотни золотых, отправился обустраивать своё жилище. Украсив кабинет эссенциями, что идеально вписались в его стилистику, разобрал сумку с оставшимся там оружием, химическими ингредиентами и даже нашёл там тушку кролика, которого хоть убей, не помню, когда добыл. Восполнил свой походный набор с зельями и свитками, убедился в том, что экипировка в хорошем состоянии и отправился в Межгорье, мне было просто необходимо проверить прогресс строительства и при успешном продвижении оного - сделать вылазку вглубь земель.
        Глава 13
        Телепортнувшись в гарнизон, стоящий рядом с Кастеллуммом, я поражённо замер. Открывающийся вид с платформы, на которой стояла телепортационная арка был настолько диссонирующим и при этом восхитительным, что перехватило дыхание от ощущения переделанной работы. Ближайший к моему взгляду частокол и деревянные вышки сильно диссонировали с высокой каменной стеной, что своими размерами сливалась со скалами. Заворожённо глядя на результат титанической работы, я не сразу сообразил, что от телепорта стоит отойти из-за чего получил нехилый пинок в спину от телепортнувшейся в этот момент повозки, которой правил Горум. Увидев меня, он расплылся в улыбке.
        - Мираж! Рад видеть тебя!
        - И я тебя, Горум. Гляжу стройка идёт отлично?
        - Ещё бы! Садись ко мне на козлы, пока доедем, я всё расскажу.
        Сев рядом и мимолётом рассматривая проплывающие мимо пейзажи, я слушал гнома.
        - После той волны, на нас почти не нападали, так, единичные мертвяки, но с ними справлялись быстро. От безделья, воины начали задирать местных, но командир это пресёк быстро и на всех провинившихся положил штраф в размере двадцати процентов от зарплаты, что должно компенсировать местным ущерб, ну и отправил всех помогать камни таскать, при чём уже бесплатно.
        - И они пошли? Даже не возмущались?
        - Почему-же? Возмущались, да ещё как! Вот только командир им предложил два варианта - или они идут работать, засунув свой язык в наиболее укромное место, либо ждут тебя. Ждать тебя никто не стал, решение было принято единогласно, и за работу принялись с большим энтузиазмом. В общем, скорость строительства увеличилась на процентов эдак сорок, поэтому этот проход мы успели перекрыть, даже начали потихоньку окапываться в следующем, точнее строить там башню. Тоннель правда не успели пробить в скале отсюда и до туда, но это дело не особо быстрое, да и не горит он вроде, я же так понимаю, что это задел на будущее?
        - Верно понимаешь, однако и в нынешнем состоянии есть от него польза - быстрое перемещение между крепостными стенами, я сильно сомневаюсь, что в ближайшее время мы сможем обеспечить стены должной защитой, не требующей постоянных перебросов воинов.
        - Кстати, насчёт воинов, там четверо пришли, предложили свои услуги. Ты бы пообщался с ними. Мы им предложили возможность безопасного развития с отстроенной стены, но они всё равно ждут твоего подтверждения, всё-таки я мастер, а не владетель земель.
        - Поговорю. Ты же к стене едешь?
        - Вообще, я еду к новому месту стройки, инструменты везу взамен сломанным, да небольшой запас, но до стены доеду, там вдоль мы дорогу укатали, да и безопаснее под стенами, наши всё-таки поглядывают по обе стороны, да и ходят там постоянно.
        Так, за неспешным диалогом мы доехали до стены, где я распрощался с гномом, поехавшем направо, вдоль гор, сам же стал подниматься по деревянной лестнице что стояла снаружи стены и позволяла добраться наверх. Каменную мы специально не строили, рассчитывая, что после очистки королевства стена будет защищать от потенциальных внешних угроз. Подниматься по лесенке было страшновато, её хоть и делали на совесть, однако из-за высоты и фронтального ветра строение шаталось, что делало подъём тем ещё экстремальным видом спорта. И хоть я не робкого десятка, однако вступив на твёрдо стоящую крепостную стену - вздохнул с облегчением.
        Стоило мне подняться, как подбежал мужичок лет тридцати из тех наёмников, что я привёл на защиту. Он вытянулся и исполнив воинское приветствие начал доклад.
        - Ваше Величество! За время несения службы происшествий не случилось, редкая, проходящая мимо нежить успешно ликвидирована. Докладывает десятник Карл.
        - Вольно. Мне сказали, что здесь новенькие стоят?
        - Так точно!
        - Веди, знакомь.
        Воин кивнул и отправился вдоль стены к башне, что на десяток метров возвышалась над стеной. Поднимаясь, я у него спросил, почему башня выше.
        - Это ради безопасности. Обычно, на башнях ставят катапульты или баллисты, они занимают много места причём как сами, так и их расчёт, боекомплект. В общем не удобно мимо них передвигаться, опасно, так как они порой промасливают и поджигают снаряды, да и чем выше находится катапульта или баллиста, тем дальше полетит снаряд и тем больше будет урон. Сейчас же, на башне единственное место, где есть крыша, поэтому мы дежурим там, распределяясь по стене в случае атаки.
        - Благодарю за пояснение.
        Остаток подъёма мы провели в тишине, а вот когда поднялись, десятник позвал:
        - Кир, Фокс, Вам, Константин. Идите сюда!
        К нам подошли четверо, все около двухсот пятидесятого уровня, я их оглядел.
        Кир - медик двухсот сорокового уровня, одет в белоснежную мантию, с которой то и дело срывались и опадали снежинки. Смотреть на падающий летом снег было так прикольно, что я в буквальном смысле залип на десяток секунд, после чего, задал, наверное, самый дурацкий вопрос:
        - А тебе не холодно?
        Тот рассмеялся, но ответил.
        - Нет, хотя в холодных локах неуютно.
        - А сменить?
        - Мантию исцеляющего холода? Да не за что, она такие бонусы даёт к хилу, что я как-нибудь потерплю диссонанс.
        В ответ я кивнул и перевёл взгляд на следующего.
        Фокс - Ну, или если быть точнее Fox. Это был высокий, гибкий и не смотря на худобу сильный человек, который внешне напоминал своё оружие - лук. И вовсе не тем, что был изогнут, а скорее гибкостью и силой, что была готова вырваться в любой момент. Он был обладателем двухсот сорок восьмого уровня и носил тёмно-зелёный доспех, на котором были повязаны ленточки, делающие его фигуру размытой. Увидев мой интерес к обмундированию, коротко пояснил.
        - Моя специализация снайпер, вот пришлось мудрить с маскировкой.
        Удовлетворив своё любопытство касательно лучника, стал разглядывать Вама.
        Вам оказался не высоким мужчиной, явно был полукровкой, так, как в нём явственное присутствовала кровь кошколюда, и чья-то ещё, возможно гномская, но это предположение обосновывалось только на росте, по которому судить я не мог, так как не видел кошколюдов - упущение, у них наверняка можно найти интересные квесты. Не сумев разобраться в его направлении задал вопрос.
        - Специализация?
        - Охотник за животными.
        - О как! - Я искренне удивился. - А чего тогда тут делаешь? У меня здесь одни мертвяки.
        - Качаюсь. - Парень пожал плечами. - В охоте мне очень часто приходится использовать лук, а здесь есть отличные мишени высоких уровней, на которых скилл растёт с космической скоростью, только на этой неделе апнул плюс два к мастерству владения луком.
        Кивнув, соглашаясь с разумностью его доводов, перевёл взгляд на последнего из весёлой четвёрки.
        Константин. Этот оказался некромантом. Худощав, высок и яро диссонировал, со своим коллегой по магическому искусству, своими одеяниями. Чёрный бесформенный балахон, внутри которого клубилась тьма, это сложно описать словами, но ощущение было именно такое. Причём после того, как начал его разглядывать, ощутил такой внутренний дискомфорт от подобного зрелища, что невольно потянулся к мечам. К счастью, вовремя взяв себя в руки и успокоив внутреннего зверя, перевёл движение в потягивание.
        - Переманиваешь нежить?
        - К сожалению, не получается, у них абсолютно другой магический контур, отличный от контура и обычной нежити и химеры. Да и обработаны они так, что я даже умертвив их повторно, не могу поднять из этих тел птенцов.
        - А что тогда качаешь? Или ты за компанию?
        - Мы до встречи здесь не были знакомы. Качаю заклинания умерщвления нежити, вот они работают неплохо, особенно стрела праха и разложение.
        Я хотел задать ещё парочку вопросов, но на стене заиграл горн, возвещающий о приходе нежити. Не желая пропустить ничего из картины боя, я отошёл в угол башни, откуда открывался отличный вид на Межгорье и атакующую стену нежить. С высоты стены, бегущие тела казались крошечными, однако лучники метко выцеливали нежить и попадали с завидной регулярностью, после чего головы нежити взрывались, оставляя под стеной бьющиеся в конвульсиях тела. Мои новые знакомые не отставали от наёмников, скорее даже напротив, луки Фокса и Вама казалось без остановки выпускали стрелы, из-за чего вокруг них стоял резкий резонирующий звук рассекающей воздух тетивы, Кир произносил короткие заклинания, после чего луч света срывался с его ладони и моментально преодолевая разделяющие расстояние, уходил в мертвяков. Бой продолжился от силы минуты четыре и закончился, благодаря фееричному выступлению Константина, который всё время стоял, подняв руки и речитативом зачитывал заклинания на незнакомом мне языке, инстинктивно ассоциируемом с латынью. Под конец четвёртой минуты он опустил на подножье стены руки, с них ударили столбы
дыма, через мгновение образовавшие на протяжении всей расщелины непроницаемое для взгляда облако, которое через секунду втянулось в землю, оставив на земле только неподвижные тела из которых ушла псевдожизнь. Более того, эти тела полежали несколько секунд и рассыпались прахом, который подхватил ветер и разнёс по Межгорью.
        Подойдя к офицеру, который в подзорную трубу рассматривал окрестности, встал рядом.
        - Красиво вы их.
        - Опыт уже имеется, да и не большая здесь волна была.
        - Можно одолжу подзорную трубу?
        - Да, конечно.
        Он протянул украшенную резьбой трубу, и я смог впервые в жизни посмотреть вдаль Кастеллумма и что-то увидеть.
        В большинстве своём зрелище было печальным. Многовековые дубы с опавшей листвой, огромные сосны с дрожащими побуревшими иголками, что от малейшего ветерка осыпались целым дождём, клубы рваного тумана, укрывающего от взора землю. Общую картину дополняли и бесконечные серые тучи, висящие над землёй как подушка, которой безжалостный убийца хочет задушить жертву. Всё, докуда простирался глаз было в чёрных, коричнево-ржавых или серых тонах. Однако, не смотря на всю печальность картины, после десятиминутного рассматривания ландшафта и ломаных очертаний лесов я смог увидеть деталь, за которую взгляд зацепился. Вдали, километрах в тридцати от сюда я увидел вершину башни, и хоть она показалась всего на несколько секунд, после чего была скрыта туманом, я надолго запечатлел в памяти то каменное строение возвышающиеся над всем окружающим, весьма немаленьким, лесом.
        Стоило мне увидеть эту башню, как мгновенно возник дальнейший план действий, при чём настолько детально, что взбурлившая от энергии кровь буквально бросила меня на его выполнение. Мимоходом сунув опешившему десятнику трубу, сопровождаемый изумлёнными взглядами окружающих солдат, я буквально слетел вниз, забыв и про высоту, и про шаткость ступеней, а внизу даже не сразу вспомнил про коня, которого можно призвать и пробежал разделявшее стену и гарнизон расстояние на своих двоих.
        Стоило мне войти в ворота, как мелькнула вспышка портала из которого показался Артианс. Возликовав, я заорал во всё горло и схватив не пришедшего в себя парня за руку утащил его во вновь открывшийся телепорт. Вышли мы в Альте, не знаю, почему вспомнил именно этот городок, однако сейчас это было не важно, мне нужен был доступ в гостиницу, и я его получил. Ошарашенный Артианс всю дорогу не проронил не слова, однако оказавшись в комнате, в которую вошёл последним привалился на закрытую дверь и хихикнул.
        - Знаешь, после того, как ты свалил, оставив меня с неизвестными на полянке, я задумался, а как ты меня искать то будешь? Да и будешь ли вообще? И только мне стоило придумать гениальный план побега, где ты будешь в тщетных попытках обыскивать каньон и дома общих знакомых, в то время, как я буду находится у тебя в королевстве, и воплотить этот план в жизнь, как прибегаешь ты. Выскочивший словно чёрт из табакерки, взмыленный, в пыли, с вытаращенными глазами, словно ты из семейства хамелеонов и схватив куда-то потащил.
        Видя его наигранное возмущение, я улыбнулся и хлопнул его по плечу.
        - Дружище, извини, у меня к сожалению, слишком много дел, из-за чего некоторые вещи просто вылетают из головы. Но у меня есть то, что утешит твою ранимую душу.
        - Бутылка вина?
        - Лучше! Знание!
        Артианс постарался сделать вид, что невозмутим, однако, глаза его загорелись, но он смог сказать деланно спокойным тоном.
        - И какое же?
        - Земля круглая!
        После подобного заявления смотреть на него было одновременно смешно и жалко, он открыл рот в порыве что-то сказать, но не нашёл слов и закрыл его, после чего действие повторилось. Видя, что это грозит превратится в бесконечный цикл, поспешил привести его в порядок.
        - Это шутка! Всего лишь шутка, чтобы ты не делал такое надменное лицо. На самом деле в Кастеллумме есть как минимум башня и я её видел.
        - Башня? Это же значит…
        - Верно! Там могут сохранится и другие постройки, а в них артефакты, книги, сокровища!
        - Так-то оно так, вот только как туда добраться?
        - Я туда проберусь, разведаю.
        - Угу, а я опять буду сидеть в четырёх стенах?
        - К сожалению, я тебя взять не смогу, однако, ели найду возможность обезопасить тебя, то возьму на вылазку. Сейчас же нужна информация. Расскажи всё что знаешь об этой местности, да и хоть схематично начерти карту, наверняка ведь имеешь представление о примерных очертаниях страны.
        - О, а я-то ждал, когда же ты спросишь? А теперь тадамс! Держи подарок!
        Артианс усмехнулся и жестом фокусника вытащил из сумки несколько ветхих пергаментов и парочку новых. Подошёл к столу и начал быстро раскладывать всё, попутно комментируя.
        - Смотри, это карта переведена с границ соседних государств и позволяет представить границы и задать масштаб. Это карта эльфа, что сделал в землях схронку, по очертанию границ возможно подобрать масштаб. Вот это старые карты, они найдены в архивах разных стран, и хоть в большинстве своём там обозначены дороги, но вполне реально восстановить примерный рельеф, месторасположение городов.
        Он замолчал, хитро посмотрев, так что пришлось ему подыграть.
        - А что в последнем свитке?
        - А вот всё, о чём я говорил, что в принципе возможно собрать во что-то общее - я собрал. Подобрал масштабы, и перенёс на эту карту. Так, что держи подарок, считай, что у тебя сегодня день рождения.
        Артианс развернул карту, и я поражённый замер. Большой лист, примерно метр на метр, где были чётко прорисованы границы и горы, карта самого Кастеллумма пестрила схематичными изображениями дорог, рек, старых городов. Здесь же был отображён и путь эльфа до схрона, который оказался не так далеко, как предполагалось ранее. Прикинув по карте направление, в котором я смотрел и расстояние, решил, что видел одну из сторожевых башен, что раскинулись на трактах и оповещали города о приближении врага, в мирное же время были местами дислокации стражи, охраняющей тракт от разбойников.
        Разобравшись с местностью, рассчитал необходимое для подобного похода снаряжение, после чего отправился по магазинам.
        Недалеко от входа была лавка с припасами, где заказал себе мяса, сыра, свежего хлеба и, по настоятельному совету продавца, смесь из питательных соков, что за свои деньги в пять золотых за литр давала плюс десять процентов к скорости передвижения, регенерации манны и здоровья, что в подобном походе было ну очень кстати. Следующим пунктом стал ремесленный район, где заказал две верёвки в пятьдесят метров длиной. Одну из них я планировал использовать для спуска, а вот вторую взять с собой, мало ли что. За то время, пока готовилась еда и вилась верёвка, отправился к алхимику, закупившись полусотней больших зелий здоровья, противоядием от ядов, зельем ослабления нежити и пятком взрывных колб, что хоть и стоили по пять сотен золотом, могли нанести приличный урон по области в десять метров. После алхимика была магическая академия, в которой купил амулеты для обезвреживания ловушек, а также свитки большого восстановления, способные вылечить любую травму. На обратном пути заскочил к оружейнику и набрал стрел на все случаи жизни. У бронника за умеренную плату восстановил доспех, который хоть и не сильно, но
просел в защите за время боёв с элементалями. Забрал заказы у прядильщика и хозяина лавки, у которого был действительно крутой повар и прибыл назад в гостиницу.
        По дороге думал, насчёт того, чтобы дойти до поместья, но не хотелось тратить время на разговоры, встречи и прощания, скорее хотелось отдохнуть и собравшись с силами и мыслями пойти на разведку. Поэтому, склонив чаши весов своего мнения в сторону гостиницы, помылся, поел и завалился спать, предвкушая завтрашние приключения.
        Глава 14
        Встал в четыре утра, не смотря на ранний подъём, был полон сил. Наскоро перекусив холодными блюдами, оставшимися с ужина, экипировался и с ходу рванул к телепорту. Выйти в поход стоило пораньше, мне в начале было необходимо понять атмосферу этого места, его законы, а для этого гораздо лучше подходит день.
        Вспышка портала и я оказался напротив стены озарённой лучами восходящего солнца, семь минут скачки на лошади, две на подъём на стену и вот я уже на границе своих владений. Найдя там заступившего в ночную смену десятника, выдал инструкции:
        - Инструкции передашь следующему десятнику, он, если не вернусь до смены, пусть передаст следующему и так далее. Вот вам верёвка, привяжите её за стойку, пусть рядом дежурит солдат. Как спущусь, затяните назад, и смотайте аккуратно, чтобы при броске вниз она не завязалась узлом. Надеюсь учить вас укладывать верёвку в бухту не надо? Вот и отлично. Когда появлюсь, сразу скидывайте верёвку, а как уцеплюсь - тащите вверх. Мне очень не хотелось бы откинуть ласты в том случае, если за мной увяжется кучка мертвецов, а то, что они могут увязаться вероятность процентов восемьдесят.
        Десятник посмотрел на меня как на чокнутого.
        - Вы серьёзно? В одиночку в Межгорье?
        - Хочешь со мной?
        Десятник сбледнул и яростно замотал головой, не решаясь что-то сказать, так что я продолжил.
        - Ладно, не тяни время, оно сейчас дорого. Вяжите верёвку, да покрепче, у меня сегодня много дел.
        Дождавшись, пока солдаты привяжут верёвку накрепко к одной из стоек, дёрнул её для проверки и помахав на прощание ошарашенным игрокам, что спустились с башни посмотреть на кипишь, соскользнул вниз по верёвке.
        Стоило моим ногам мягко коснуться земли и отпустить канат, как тот змеёй устремился ввысь, чувствовалось, что солдату было не по душе оставаться с эфемерной ниточкой, способной связать эти миры. В инвиз я ушёл ещё спускаясь вниз, так что сейчас, аккуратно пробираясь в сторону тайника эльфа, следил лишь за тем, чтобы под ногой не хрустнула веточка, да в яму чтоб не угодить, а то с травмой ноги далеко не походишь, а тратить свиток на такой пустяк равносильно самоповешению, ведь судмедэксперт явно не сможет доказать, что я это не сам, а меня жаба задушила.
        Несмотря на то, что номинальная граница государства проходила на месте ныне построенной стены, перед настоящей, ощутимой границей, я оказался спустя пять минут хода. На этом месте словно ножом провели - обычная степь которая была хоть и с пожелтевшей, но вполне себе обычной травой, резко обрывалась, превращаясь в черноту перегноя, смешанного с пеплом. Мир словно резко потерял краски, убрав все яркие, вроде красного, жёлтого, зелёного… Однако на смену этим цветам пришли все оттенки серого, пепельно-белого и чёрного. Резкий порыв ледяного ветра колыхнул лежащую на земле листву и обдал запахом затхлости, гнили, разложения. Прислушался, но вокруг не было привычных звуков, лишь мертвенная тишина, резко разрываемая скрипом качающихся деревьев.
        Привыкнув к местности, делаю первый шаг. Земля пружинит, тихонько хлюпает от влаги, но в оглушительной тишине это кажется невероятно громким звуком, на вроде щелчка пальцам в пустой комнате. К сожалению, поделать с этим ничего не могу, так что пришлось смириться с этим звуком и идти дальше под его аккомпанемент. Передвижение было нудным, одинаковые деревья, сменявшиеся одно за другим, ледяной ветер, чьи порывы были редки, но так сильны и холодны, что в миг выдували из одежды всё тепло, заставляя содрогаться от холода. Путешествие разнообразилось тогда, когда между деревьев мелькнул чей-то силуэт.
        Увидев его сначала, решил, что у меня глюки, а то, что мне показалось силуэтом - обычная игра теней, однако замер, осматриваясь по сторонам и не зря. Простояв с минуту, я уже собрался сделать шаг, но наконец заметил то, что высматривал.
        Вдалеке, метрах в ста, белел какой-то силуэт, который рассмотреть было достаточно сложно. Достав купленный накануне бинокль, что купил просто за космическую цену, поднёс его к глазам и ужаснулся. Тем белым пятном оказался мертвяк, чьи характеристики поражали:
        «Рвач 350 уровень.
        Жизнь 12 500 000 (10 000 000 + 25 % от проклятой земли 3 ступени)»
        Не менее впечатляющим был и вид твари. Длинная, метра под два тварь, худая, с длинными когтями, напоминающими серпы. Голова промежуточной формы, что-то между человеком и кузнечиком - вытянутая, почти треугольная с десятками клыков, что частоколом занимали всю пасть твари. Она одним своим видом напоминала взведённую пружину, готовую распрямится в смертоносном рывке. Стоит, принюхивается, видать нюх у твари не просто хороший, а идеальный, раз учуяла меня с наветренной стороны.
        Радуясь, что ветер не сменил направление, залез в мешок, достав мазь булроушей, давно хотел провести процедуру с обмазыванием. По их утверждению, это приведёт к тому, что тело утратит вообще какой-либо запах, а при систематическом использовании - на постоянной основе. Стоило бы этим заняться раньше, но в воде это казалось неуместным, а позже просто-напросто забыл.
        Использовав мазь, с облегчением выдохнул, заметив, что тварь в растерянности закрутила головой, пытаясь сообразить, куда-же подевался такой вкусный запах живого человека. Тварь постояла, покрутила головой, и свалила, промелькнув бледной тенью.
        Нападать на мертвяка я не стал, мало того, что у него впечатляющее количество здоровья, так ещё и не известны его повадки, а вдруг он заорёт как сумасшедший и сюда сбежится кто пострашнее? Ну или другие почуют смерть товарища? Да много было ещё сделать предположений и не на одно из них я не мог ответить, так что предпочёл не торопиться с опрометчивыми действиями и выждать, а чтобы было не скучно ждать, открыл справку по проклятой земле, так как столкнулся с подобным впервые.
        «Проклятая земля - один из редчайших феноменов Мира, встретить который можно в местах, что были прокляты некромантами, достигшими вершин чёрного искусства. В процессе обильных жертвоприношений земля пропитывается силой погибших, что позже даёт бонусы нежити находящейся на проклятой территории. Проклятие имеет три ступени градации:
        Первая ступень - +5 % к параметрам здоровья нежити, повышенная регенерация.
        Вторая ступень - +15 % к параметрам здоровья, атаки и защиты нежити. Повышенная регенерация.
        Третья ступень - +25 % к параметрам здоровья, атаки и защиты нежити. Повышенная регенерация. Имеется пятипроцентный шанс, что упокоенная нежить переродится с половиной бара здоровья»
        Дочитав, и убедившись, что хлюпы, раздававшиеся из-под ног рвача, удалились, продолжил свой путь, на ходу размышляя.
        Вот ведь мне повезло то, нарваться на редчайший феномен размером с королевство, так ещё и максимального, третьего уровня. Однако радует, что подобные подробности всплыли сейчас, а не в процессе боя или полномасштабного освоения территории.
        Дождавшись, когда шлепки босых ступней потеряют резкость, а после и вовсе пропадут, тронулся дальше. По пути к схрону мне попадались ещё четыре рвача, которые никаких проблем не доставили, пройдя по каким-то неведомым делам мимо меня не разу не остановившись и не высказав настороженности. Пару раз встретились мимики, что оказались не такими уж и опасными существами для внимательного человека на открытом пространстве, их было достаточно просто заметить по искажению находящихся за ними предметов, которые выглядели так, словно смотришь через грязную и кривую линзу. Однако, несмотря на это, недооценивать их потенциал опасности не стоило, это сейчас, когда относительно светло и просматривается большое пространство я их с лёгкостью замечаю, а вот что будет, если я задержусь на ночь, где не видно даже своих пальцев? К тому же ещё и видеть невидимое с ними работает как-то криво, вот хоть убей, но увидеть их как невидимок не могу, видимо потому, что это нечто вроде природной маскировки, а не невидимость магического плана. Увидев в очередной раз одну из таких зверюг, решил её изучит поближе, и мне это
удалось, да ещё как.
        Стоило приблизится метров на двадцать, как услышал шлепки, оповещающую округу об очередной твари, мчащейся неизвестно откуда и куда. Мгновенно замерев, что стало уже рефлексом за время похода, обновил на себе баф от мази и стал ждать. Тварь показалась примерно через минуту и прошла так близко, что я смог ощутить мускусный запах издаваемый ею, при чём это был не рвач, а нечто иное, больше всего походившее на гончую собаку, вставшую на задние лапы. Отличия же были в строении плечевых суставов, что больше походили на человеческие, но и человеческой руку было не назвать, так как заканчивалась она тремя пальцами, на которых были непомерно длинные, сантиметров в 15 когти. Желая узнать больше информации о твари, залез в его профиль:
        «Спринтер 350 уровень.
        Жизнь 12 500 000 (10 000 000 + 25 % от проклятой земли 3 ступени)»
        Хм, значит моё сравнение с гончей было близким по смыслу, так как если судить по названию твари, то она способна молниеносные рывки, но не далеко.
        Спустя десяток секунд, после того как тварь прошла мимо меня, она угодила в ловушку мимика, на данный момент свисающего с дерева. Стоило Спринтеру коснуться прозрачного покрова Мимика, как последний мгновенно упал Спринтеру на голову, начав обволакивать тварь. Последний рванулся, по прямой, и хоть скорость развил бешеную, фактически размазавшись в воздухе, далеко не убежал - столкнулся с ближайшим деревом и упал, после чего уже не поднялся, лишь беспомощно трепыхаясь под полупрозрачным киселём, который по мере своего продвижения окутывал и сжимал в плотный кокон тушу Спринтера. После того, как Мимик окутал тело полностью, он заурчал, как желудок голодного человека и туша спринтера стала постепенно растворяться, превращаясь из грозного охотника в кровавый кисель. Досматривать процесс я не стал, его исход и так был понятен, так что просто отправился дальше по своему маршруту, стараясь осматривать местность вдвое внимательнее, опасаясь прозевать мимика аналогично тому мертвяку-неудачнику.
        Дальнейшую дорогу сложно назвать разнообразной, ещё несколько раз встречались мертвяки, но для всех остался незамеченным. Удивляться пришлось в момент, когда я достиг первой точки своего назначения.
        Местность изменилась, место высоких сосен заняли лиственные деревья, что хоть и были искажены проклятием, но радовали глаз одним своим наличием, вот только в догрузку к ним ещё шёл и плотный кустарник, так, что до самого места ничего не мог разобрать, к тому же из-за кустарника пришлось попетлять, что, не смотря на мои постоянные сверки с картой сбило с направления, и я вышел чуть южнее от необходимого мне места.
        Вырвавшись наконец из переплетений кустарника, поражённо замер. Передо мной оказалась не ожидаемая мной землянка, пещера или даже старая сторожевая башня, передо мной распростёрлись руины целого городка, в центре которого стоял такой-же разрушенный замок, как и окружение. На руинах города стояла приличная толпа всевозможных монстров, которые, что удивительно, друг с другом не дрались, а находились в относительном мире. Твари топтались на месте, им было явно неуютно, однако никто уходить не спешил. Насторожившись подобным поведением, выбрал место повыше и попытался усмотреть причину оного, но как бы я не напрягал глаза - ничего заметить не смог.
        Бесплодные попытки что-то разглядеть среди руин надоели быстро, так что на совете тараканов было постановлено - быть вылазке! По предписанию того-же совета исполнителем был выбран я, что весьма обидно, учитывая, что претендентов было прилично, особенно рвался хомячок, правда в другую сторону, но я уверен, что это из-за географического кретинизма, а не из-за трусости. Но как бы я не уверял в этом совет - они были беспощадны, так что, в итоге, на вылазку пришлось идти мне.
        Посетовав на подобную бессердечность, обмазался мазью от запаха, обновил инвиз, дабы по глупой случайности не проявить себя и наконец, сделав глубокий вдох для борьбы с нервами, шагнул навстречу мертвякам.
        При ближайшем рассмотрении стало заметно, что стоят они примерно одинаковыми формациями, что походили на круг, они там стояли, переминались, шатались, но за невидимую границу не выходили. Подойдя к городу ещё ближе, смог различить и тварей, что были здесь в великом разнообразии. Были даже такие, что напоминали приплюснутый с двух противоположных сторон шар, они постоянно подпрыгивали и вращались в одном из закутков. Рассматривать их ближе не стал, хоть и было интересно, однако вокруг них мимики располагались так плотно, что самым разумным решением было просто пройти мимо. Мимики, кстати, оказались единственным видом, который не был в формациях, они просто были по всюду - на дорогах, обвалившихся стенах домов, на редких деревьях… Одним словом они были как минное поле, через которое хрен пройдёшь. Однако я смог, шаг за шагом, петля в лабиринте между мимиками и формациями нежити, возвращаясь, когда попадал в тупик, однако я смог пробраться к воротам замка, который при ближайшем рассмотрении оказался тюрьмой, на что чётко указывали и клетки, и периметр, что был построен для защиты скорее от
внутреннего противника, чем внешнего.
        Пробравшись через высохший и наполовину заросший ров, оказался возле валяющихся проржавевших решёток, что выворотила неведомая сила, при чём сила приличная, так как даже в подобном состоянии решётки внушали уважение. Пяти сантиметровые стальные пруты, сваренные в огромную решётку, полутораметровые крепления, что уходили в стену, были вырваны вместе с куском кладки, из-за чего немаленькая арка ворот казалась ещё больше.
        Спрятавшись за камнями, так, чтобы меня не было видно со всех сторон, очередной раз обмазался мазью, обновил инвиз и потихоньку стал пробираться к проёму, с целью туда заглянуть. Каково же было моё удивление, когда сразу за воротами я узрел четырёх закованных в чёрную как смоль броню рыцарей. Они стояли, перекрывая арку прохода, заменяя своими телами разбитые створки ворот. Выглядели они монструозно - огромные, под три метра, поставившие перед собой фламберги, на которые они опирались. Рядом с этими гигантами двуручные мечи казались пропорциональны простой рапире и судя по всему управляли они ими с той же лёгкостью, как я своими катанами. В дополнение ко всему рядом с каждым из них стоял двухметровый башенный щит, выполненный из монолитного куска металла, при всём этом было понимание, что эти полутотонные куски стали не задержат их хоть на сколько-нибудь, оставляя закованного рыцаря достаточно подвижным. Но впечатляющим оказался не только внешний вид, но и характеристики нового противника.
        «Проклятый паладин смерти Симфилат 450 уровень.
        Некогда боровшийся против некромантов, воин пал, но не успела его душа покинуть тело, как была запечатана внутри и проклята. Так что уже на протяжении десятков веков воин сходит с ума в темнице своего тела и безумие души делает только сильнее проклятый аватар.
        Жизнь 62 500 000 (50 000 000 + 25 % от проклятой земли 3 ступени)»
        Стоило только прочитать и мысленно присвистнуть, как Мир огорошил меня новым сообщением.
        «Вы получили задание «Покой великих воинов.» Некогда, на этих землях прошла грандиозная битва с самой смертью и на подмогу регулярным войскам был выслан специальный отряд из пятидесяти специалистов, что не раз спасали королевство от зла. Прибывшие воины доблестно сражались, сумев остановить наступление врага, и даже заставить того отступить, но это была пиррова победа, так, как вошедшие на землю воины не вернулись, и хоть они и заглушили наступление, однако все остались здесь. Командиры отряда думали, что те доблестно погибли, но вы выяснили, что на самом деле те заточены в телах и страдают на протяжении уже многих веков. Освободите солдат от мук, что уготовили для них некроманты.
        Награда - вариативно. Прогресс - 0/50»
        Прочитав и это сообщение, я в шоке откинулся на разрушенную войной и временем стену и чуть слышно пробормотал:
        - Это же только начало! Что дальше то будет?!

* * *
        Если есть желание присвоить имя одному из 50 воинов, пишите в коментарии/личку/вк/дискорд. требования: имя на русском языке, удобочитаемое.
        Глава 15
        Рефлексировать долго не стал, не смотря на весьма своеобразное задание, которое я абсолютно не представлял, как выполнять, учитывая, что мне только одного из них колупать минут пять придётся, и это ещё в том случае, если я смогу пробить броню и наносить хотя-бы по пятьдесят процентов от своего максимального урона. Однако немного поразмыслив решил - таймера на выполнение нет, а как там дальше сложится ситуация - не известно. Так что пока пусть стоят дылды, а я буду придерживаться изначального плана.
        Обновляем инвиз и потихонечку, как мышка в притоне котов, просачиваемся между стражами, что даже не повели ухом. Всё-таки прокаченный инвиз - легальный чит!
        Стоило пробраться мимо рыцарей, и осмотреться, как я беззвучно выругался. Посреди тюремного дворика левитировал скелет, одетый в балахон. И всё бы ничего, но раз левитировал - значит лич, а личи по умолчанию сильные противники, но и на этом не всё, эта хрень была чёрная! И не просто одета в чёрный балахон, но и кости были антрацитово-чёрные! Горящие алым пламенем глазницы только добавляли жути, да такой, что я реально задумался о кустиках ближайших, спасло только отсутствие подобного рода потребностей у аватара. Добивающем выстрелом оказалась статистика этого паренька:
        «Лич тьмы 500 уровень»
        Пятисотый уровень! Да это на двести уровней больше чем я, что ж это за монстр то такой?! Первым порывом было схватиться за голову и побродить из стороны в сторону, но представив себе реакцию зрителей на это действо, решил, что займусь этим в безопасном месте, сейчас же стоит акцентироваться на основной миссии, тем более, что появилась мысль как справиться с ними, однако она ещё подлежит отшлифовке, которой тоже стоит заняться позже, дабы не упустить ничего важного из общей картины.
        Не представляя, на что способен подобный страшила и сможет ли он меня почуять, учитывая его преимущество в уровнях чуть ли не в двое, стал пробираться вдоль стены, стараясь не камушка не сдвинуть, не палочкой пошуршать, да что уж там, дышать то через раз старался, а то вдруг от вибрации моего дыхания у него активируется режим убиватора ниндзя? А я жить хочу! Из-за подобных осторожностей продвижение было медленным, зато смог добраться до зияющего отверстия в стене хмм казарм? Бараков? Не знаю, как правильно это и назвать.
        Это было здание в несколько этажей, сложенное из достаточно крупных камней. Заглянув внутрь, увидел, что здесь, как и в каждом тюремном помещении - куча тамбуров и маленькие, высокорасположенные окна, что пещрили оскалом стальных прутьев, образующих решётку. Склонившись, чтобы не зацепить свисающую с потолка балку, вошёл внутрь. Не смотря на общую мрачность Межгорья, из окон пробивал свет, которого было достаточно, чтобы оглядеться, не используя ночного зрения. Кардинально ничего не изменилось, всё те-же тамбуры и длинные проходы, но вот пройдя дальше, увидел и камеры. Маленькие, с одной лишь койкой, нужником и окошком под потолком, в таких камерах с трудом мог уместится один человек - не было пространства не для чего иного. Не хотел бы я быть заключённым подобной камеры, в подобном месте сойти с ума лишь дело времени.
        Аккуратно пробираясь по тюремному коридору, наблюдал одинаково печальную картину - развороченные камеры, огромный слой пыли, и пустота. Да здесь даже мимиков не было, при чём в ближайшем тысячелетии, так, как за их тушами однозначно бы стёрлась пыль и был виден след. Побродив внутри минут двадцать, нашёл пролом в стене барака, сюда видимо упал камень с крепостной стены, вот только раздробил он не только кладку, но и пол, под которым зиял проход. Более того, здесь виднелись и следы человека, ну или скорее эльфа, что хоть и были запорошены пылью, однако сохранили своё очертание достаточно неплохо.
        Выглянув через разлом наружу, и убедившись, что там чисто и толпа голодных мертвяков не собирается меня окружать, стал привязывать верёвку к ближайшей клетке, что была достаточно прочной, для того, чтобы выдержать вес моего тела. Дёрнув её пару раз для проверки и убедившись, что она держится крепко, стал косплеить летучую мышь, спускаясь в отверстие вниз головой. Спускаться пришлось медленно, и этому виной была необходимая осторожность, уж очень мне не хотелось попасть в какую-нибудь паутину или наступить в лужу кислоты, так, что пришлось опускаться со скоростью улитки, зато глаза успевали привыкнуть к освещению и пространство, в которое я погружался открывало всё большие границы.
        Спускаться глубоко не пришлось, примерно через пять метров начинался пол коридора, ведущего в разные стороны. Посмотрев по сторонам, выбрал направление следов, решив сначала закончить с заданием, а уже затем исследовать местность, тогда мне не будет обидно вляпаться и в случае необходимости бежать, или даже умереть.
        Пройти по подземному коридору пришлось метров сто он, судя по всему, вёл к административным кабинетам, во всяком случае именно на это намекали раскрытые двери кабинетов, которые я проходил. По заранее озвученному для себя плану, не в одну из них не заходил, строго следуя следам. Путь был без ловушек, если конечно не считать за такую натянутую поперёк леску, висевшую так давно, что о незаметности она даже не вспоминала, будучи обросшей пылью, которая свисала целыми гирляндами. Изучив её, мне оставалось лишь усмехнуться, так как ловушкой здесь и не пахло, это была обычная сигналка, что позволила бы владельцу знать, проходил ли кто-нибудь по коридору. При этом, логики его поступка я не нашёл, так как пыль показывала это гораздо лучше.
        Наконец дошёл до двери, что с первого взгляда привлекла моё внимание, и отнюдь не только ведущей к ней цепочкой следов, но и материалом, из которого та была изготовлена. Если предыдущие были из дуба, то эта явно из бука - благородного красного цвета. Со временем он потемнел, но это не портило общей картины, благодаря мастерской обработки древесины, к тому же на ней находилась серебряная, потемневшая от времени табличка, на которой в причудливом орнаменте было выгравировано: «Сэр Лотрик - начальник тюрьмы.»
        Осмотрев дверь и убедившись, что никаких ловушек нет, взялся за ручку с желанием открыть дверь, как в углу у стены заметил закупоренный кувшин с узким горлышком, наподобие тех, в которых хранят вино. Он стал почти не заметен, благодаря общему мраку и огромному количеству пыли вокруг, но привлёк моё внимание своим местоположением - он стоял так, словно его приготовили на будущее, а раз приготовили, значит в этом явно есть какой-то смысл. Отложив открытие двери, я подошёл к кувшину и убедившись, что и он не является приманкой и активатором какого-то скрытого механизма - поднял. Внутри кувшина плескалась жидкость, которая не высохла благодаря восковой печати, что изолировала пробку от воздействия окружающей среды, стоило же её открыть и принюхаться, как сразу определил - оливковое масло. Есть у него свой специфический запашок, который даже не знаю как охарактеризовать, однако стоит понюхать и сразу становится понятно - это оно.
        Покумекав немного с бутылкой в руках, как бы странно это не звучало, догадался зачем оно было нужно, поэтому очистил петли от пыли, пролил их маслом, дал пропитаться и затем уже спокойно открыл дверь, не опасаясь, что она заскрипит.
        Из открытого проёма на меня пахнуло застоявшимся воздухом, в котором всё было пропитано пылью, но не такой как во всём проходе, а другой, бумажной. Подождав немного, пока помещение проветрится, заглянул туда, прикрыв за собой дверь. Помещение оказалось достаточно просторным, и некогда обставленным со вкусом, сейчас же напоминало склад из-за разномастных шкафов, что были сюда транспортированы из других помещений. Эльф, что их сюда притащил, дураком явно не был и работу понапрасну выполнять не стал бы, так что все шкафы оказались обставлены всевозможными вещами. По среди комнаты стоял стол, он явно был не из этого кабинета, так как сильно контрастировал с креслом, которое скорее походило на трон, возможно родной стол был вынесен, для освобождения пространства, так как Сэр Лотрик явно любил роскошь и если стол соответствует креслу, то он наверняка занимал половину кабинета.
        На столе стояла масляная лампа и подсвечник с тремя свечами, решив, что осмотр явно будет более продуктивным при свете, занялся ими. В лампе масло давным-давно высохло, стенки даже не были скользкими, однако фитиль был на месте. Залив туда масло, стал ждать, пока фитиль пропитается, сам же возжёг за это время свечи, всё равно для инвентаризации мне понадобится как можно больше света и экономить на свечах смысла не много. Дождавшись, когда лампа будет готова, зажёг и её, из-за чего комната сразу стала горазда светлее, настолько, что за ненадобностью потушил свечи, оказалось, что вокруг лампы была хитрая система зеркал и линз, что смогли из крошечного огонька извлечь море света.
        С таким освещением можно было уже и разобрать вещи. Что сразу привлекло внимание - книги, целая стена из стеллажей была уставлена сотнями разных томов. Сначала хотел их сразу закинуть в инвентарь, дабы не искушать себя чужим имуществом, но заметил на корешках некоторых книг печать старого королевства Межгорья - солнце, что восходило меж двух гор. Пришлось доставать уже убранные в инвентарь книги и сортировать их, так как, не смотря на обещание эльфам, я не собирался отдавать книги, являющиеся собственностью моего королевства. Итого на выдачу осталось пятьдесят четыре фолианта, что не имели подобной метки, так что они и отправились в мешок, собираемый на выдачу родственникам.
        В след за книгами, пришла очередь вещей и тут я уже изошёлся слюной, чего только стоили первые попавшиеся наручи:
        «Золотые наручи силы. Легендарный предмет, неуничтожимый. Минимальный уровень 300. Характеристики: сила + 150, ловкость + 400, Телосложение + 600, броня + 500»
        И это первая же вещь, а их тут по прикидкам не менее двухсот штук! Подобрав слюни, так как идентифицировать вещи с Межгорьем было нельзя, пошёл искать обещанные мне пояс и маску. Как и стоило ожидать, мои вещички оказались самыми неприметными на общем фоне. Лежали они в углу - обычная деревянная маска, сплошь покрытая резными завитушками, словно какой-то крестьянин выстрогал её своему сынишке на карнавал. Находясь в некоем подобии шока, вызвал описание:
        «Предмет из легендарного сета Теневого убийцы - маска, предмет масштабируемый неуничтожимый. Легендарная маска, позволяющая скрыть свою информацию от просмотра другими игроками, дополнительная защита лица. Параметры: 1* на уровень персонажа, брони. Сет состоит из: Плащ, маска, куртка, штаны, сапоги, перчатки, наручи, наколенники, пояс».
        Грустные какие-то статы, если не сказать убогие, однако теплится надежда, что это из-за неподходящего вместилища души и когда я найду что-то лучше, то сет меня порадует.
        Следующим на очереди был пояс, стоило вспомнить о предмете поиска, как взгляд зацепился за шнурок, лежащий по близости. Подойдя и взяв его в руки, открыл характеристики и с облегчением выдохнул.
        «Пояс монаха-отшельника. Данный пояс принадлежал одному из странствующих монахов, что подвязали себя на стези не стяжания золота, однако это не мешало им искать боевую мудрость, которую они собирали во многих королевствах. Носитель этого пояса настолько преисполнился в осознании мира боевых искусств, что его аура стала сама по себе оружием и напитала все скромные одеяния монаха.
        Мифический предмет, неуничтожимый. Наделяет носителя дополнительной способностью Аура силы. Параметры: Сила + 1000. Ограничение: уровень 280+, только для монахов»
        Заинтересовавшись предметом, что давал такой огромный прирост силы, стал искать, что же это за аура то такая, в итоге пять минут копания в справках и наконец всплывает окошко информации:
        «Аура силы. Особенно могущественные существа, что достигают вершин в каком-то направлении, наделяются некое аурой, что несёт в себе толику их силы и заставляет врагов трепетать перед поступью её обладателей.
        Эффект - увеличивает вероятность на 5 %, что противник промахнётся атакой. Уменьшает характеристики противника на 2 %. Агрессивные, неразумные монстры и животные вашего уровня и ниже не нападут на вас первыми.»
        Прикольная оказывается штука, интересно, а мне вообще реально получить нечто подобное? И если да, то чего надо достичь? Однако на эти вопросы ответа мне получить в данный момент было не суждено, так что приступил к не менее интересному занятию - поиску пояса, что по факту уже принадлежал мне. Походить пришлось прилично - от шкафа к шкафу, от полки, однако, спустя двадцать минут просматривания параметров легендарок и мифических вещей, от количества статов на которых у меня попеременно то глаза лезли на лоб, то капала слюна, добрался до того, что искал.
        В верхнем углу одной из полок заметил ремень, достав его, впал в ступор. Из отличной чёрной кожи, с серебряным узором, сшитым из тончайших нитей. Они были настолько тонки, что не давали никакого блеска в лучах лампы, скорее наоборот - стоит рассеять внимание и он словно терял свои очертания. На ремне была не менее интересная пряжка - раскрывший крылья дракон, что встал на задние лапы и извергал пламя в сторону смотрящего. Что интересно, выглядела она как потемневшее серебро, а вот гравировка напоминала нити с самого ремня, была сделана тончайшими линиями, но при детальном расмотре не терялась, а изображала картину. Не менее интересным было и описание:
        «Предмет из легендарного сета Теневого убийцы - пояс, предмет масштабируемый неуничтожимый. Единственный предмет из комплекта, что не был разрушен и чья душа осталась в изначальном вместилище. Данный пояс был сшит великим мастером Эрмигролем - тёмным эльфом, что обучал принца нюансам мастерства.
        Легендарный пояс, имеет шесть кармашков для метательного оружия, ядов и эликсиров. На пряжке ремня интегрирован магический блок из кошки и тончайшей бечевы, сплетённой из паутины Оронийского паука, что не смотря на свою толщину способна выдержать вес до десяти тонн.
        Параметры: 700 + 10* на уровень персонажа, ловкости. 200 + 5 * на уровень персонажа, силы. Сет состоит из: Плащ, маска, куртка, штаны, сапоги, перчатки, наручи, наколенники, пояс».
        - Ахренеть.
        Всё, на что хватило моих эмоций. Это ведь нереально круто! Во-первых - пояс просто бомбический, и по внешнему виду, и по характеристикам - вот она реальная легендарка, а не то, что было у меня в начале. Во-вторых - описание, где упоминается имя Эрмигрол, а это, гадом буду, подсказка в какую сторону рыть дальше. Плюс ко всему встроенная в пояс кошка, что явно упрости подъём в некоторых моментах, что стопудово пригодится, учитывая географическую окружонность горами Кастеллумма.
        Отложил пояс и маску в инвентарь, маска пока не удовлетворяла моим требованиям, а пояс хоть и был шикарен, но не хотелось им светить раньше времени, да и бонус бы от доспеха Лучников Синих лесов потерялся.
        Не желая больше себя соблазнять, покидал, даже не читая статы и названия, всё оставшееся на полках в мешок, стоило вернуть эльфам обещанное, как не крути, а данное слово надо держать. Собрав всё, обошёл комнату ещё несколько раз по кругу, проверяя её на наличие нычек, что хоть и глупо на первый взгляд, однако имело и зерно смысла - ну а вдруг эльф предполагал, что это место могут найти и самое ценное спрятал? Однако, как бы я не вглядывался, не двигал шкафы и стол, ничего не нашёл. Оглядев ещё раз место, решил, что неплохо здесь будет обустроить схрон, как не крути, а место то удобное для базы и вылазок, здесь при желании даже переночевать можно, стоит только свежий матрас принести и где-нибудь в углу кинуть. Обдумав ещё раз эту мысль, кивнул, соглашаясь по всем пунктам и сделав зарубку в памяти, дунул, потушив огонь светильника - мне предстояло сегодня сделать ещё множество дел.
        Глава 16
        Потушив свет, постоял на месте ещё минуту, дожидаясь, пока глаза не привыкнут к темноте, после чего покинул комнату, тихонько притворив за собой дверь. На этот раз, не будучи связанным обязательствами, заглядывал в каждый из кабинетов, мимо которых проходил ранее, вот только все они не представляли из себя ничего интересного. Развороченные шкафы, которые видимо не подошли эльфу, куча пыли, лежащей огромным покрывалом по всюду и другая офисная мебель что осталась от предыдущих владельцев, вот только ей не пришлось выдержать приступы вандализма эльфа, видимо у него был пунктик насчёт шкафов.
        После двух десятков кабинетов забил на это бессмысленное дело, я и до этого подспудно понимал, что ловить здесь не чего тюрьма на отшибе, минуло кучу лет, здесь просто нечего ловить, но внутренняя жаба просто не могла смириться с тем, что миллионы золотых лежащих у меня в инвентаре будут просто отданы в чужие руки, а не пущены на благоустройство моего королевства, которое не просто стояло на коленях, а сдохло, было закопано и наполовину разложилось, во всяком случае, если судить по запаху всех встреченных на моём пути местных жителей.
        Добравшись до верёвки, выкарабкался по ней, собрал, так как было абсолютно не известно, понадобится ли верёвка мне в дальнейшем, а так, как это единственный кусок верёвки что у меня остался, пришлось распутывать узлы.
        Покидал тюрьму через пролом в стене, он выходил на тыльную сторону, с которой никого из тварей не было, что позволило пробираться куда как резче, так что уже через пятнадцать минут выбрался с территории тюрьмы и направился в сторону следующей метки, только на этот раз поставленной мной, а не неизвестным мне искателем приключений.
        Перекусывать пришлось на ходу, не уверен, что это безопасно, так как запах от еды был явно чужероден этому месту и разносился далеко, однако у меня не было времени, чтобы поесть в укрытии, да и не факт, что поев там, я бы не выдал свою нычку противнику. Но не смотря на все опасения, никто ко мне не прибежал, не вонзил клинок в спину и даже не плюнул на бутерброд, чему я был безмерно рад.
        Дальнейшее продвижение можно было назвать скорее муторным и монотонным, чем тяжёлым. Всё те-же леса, спрятавшиеся мимики и бродячие рвачи, вдалеке мелькали ещё не изведанные мной твари, однако они были слишком быстры и слишком далеко, чтобы мог разобрать даже не описание, а их внешний вид. Пару раз попадались речки, и если через одну смог перебраться телепортом, то вот вторую пришлось переходить в брод, так как телепорт не откатился, а ждать пол часа было не разумно, уж лучше потерпеть некий дискомфорт, чем потерять время, к тому же у меня имелся запас бытовых свитков, что могли и почистить амуницию и высушить.
        На этот раз дорога была куда как дольше, лишь для того, чтобы войти в примерную близость к местности, где я видел башню, мне потребовалось почти семь часов, и то, оказался лишь в густой чаще, что располагалась на пологом склоне. Решив, что дальше брести наугад утопия, стал искать уже не башню, а дерево повыше, чтобы иметь возможность осмотреться и лес меня не подвёл.
        Буквально метрах в ста от себя увидел огромную сосну, что от старости обросла такой корой, что за рельеф её я мог ухватится и забираться вверх. Вокруг сосны огромной горой лежали отпавшие нижние ветви, наибольшие из которых могли бы поспорить одной лишь своей толщиной с моим ростом. Всё это было припорошено иголками, что выбивались из общей концепции и были обычной длины, видимо они не успевали отрастать до соразмерной остальному дереву длины, опадая раньше, ну или в принципе не могли вырасти большими. Ботаникой я никогда не увлекался, так что однозначно ответить на этот вопрос не мог, да и если честно не хотел, эта сфера не являлась самой интересной на мой взгляд. Так что поплевав на руки, что было нужно, скорее, как внешнее оформление моральной подготовки, полез вверх.
        Не смотря на окаменевшую и прочную кору, что стала на подобие лестницы, лезть приходилось медленно и аккуратно. Сколько продолжался подъём не могу сказать, так как взор всё время был прикован к монотонной картине проползающей со скоростью улитки коры перед моим носом, которая к тому же сдабривала глаза доброй порцией пыли и древесной трухи при каждом порыве ветра или перехватывании руки. Однако это не могло продолжаться вечно, так что в один прекрасный момент я добрался до самой нижней ветви и смог протереть слезящиеся от гор грязи глаза. Но стоило только проморгаться и осмотреться, как буквально замер поражённый открывшимся видом.
        Примерно в метрах трёхстах от сюда начиналась лес, что был гораздо моложе пройдённого мной, и хоть там деревья выросли на десятки метров, однако и по коре, и по какому-то внутреннему духу было понятно, что разница в возрасте между теми деревцами и этим лесом чуть ли не тысячелетия. От границы условно молодого леса, через метров семьсот возвышение, что до этого было еле заметным, резко становилось крутым, превращаясь в каменное плато, что возвышалось над окружающей местностью на добрые три десятка метров. А вот на самом плато стоял он, замок! Высоченная крепостная стена, которую строили без оглядки на лидирующую позицию и это в хорошем плане, так как была она метров сорок над плато, от сюда толщину оценить было невозможно, однако я видел, что сложена стена не из камней, а плотно подогнанных в монолит блоков, которые ныне угадывались по более тёмным полосам, и торчащему в некоторых местах мху. Ещё более высокими были башни, что располагались по углам и были чуть выдвинуты на внешнюю сторону для того, чтобы под стенами не оказалось непростреливаемой мёртвой зоны. Видимо одну из этих красавиц я и
видел тогда.
        Но к сожалению, не всё так радужно было, как мне того хотелось. Крыша у стен и башен давно сгнила и провалилась, торчащий шпиль у донжона был накренен на сорок пять градусов, самого донжона видно не было, не тот у меня угол обзора, однако наличие шпиля вселяло надежду на то, что и внутри картина схожая с внешней.
        Разглядывать дальше не стал. Ну а смысл? Гораздо лучше посмотреть вблизи, тем более до замка уже рукой подать, особенно если сравнивать с уже пройдённым путём, но и не спешил слазить с дерева, потратив время на запоминание ориентиров, интересных мест, что мог рассмотреть с подобной высоты. И хоть туман сильно снижал видимость, однако рассмотреть смог не мало, благо высота этого мастодонта внушал не то что уважение - трепет.
        Спуск оказался гораздо более тяжёлым, чем подъём, было куда как сложнее рассмотреть за что цепляться, из-за чего сильно огорчился из-за отсутствия парашюта, стоит на будущее озаботится этим вопросом, какого бы количества проблем мог избежать!
        Но пролетела очередная бесконечность и мои стопы коснулись земли, которую мне резко захотелось обнять, не смотря на все проклятия, однако поразмыслив, решил, что этим займусь позже, когда можно будет экстренным образом помыться. Сейчас же стоило подумать о деле, а уже затем страдать фигнёй, даже если эта фигня в мыслях, а не в действии.
        Путь до замка занял чуть больше получаса и это с тем условием, что я подсознательно чувствовал, некую затаённую угрозу, что ощущалась буквально везде. Но несмотря на это чувство, не одной, даже самой за пропащей твари не было, даже вшивые бегуны перестали мелькать на фоне ёлок. Пришлось немного пораскинуть мозгами, ведь как оно получается? Подсознание просто так не сигнализирует, оно чувствует тревогу исходя из каких-то предпосылок. Что может здесь служить таковой? Отсутствие тварей? Врятли, ведь мне скорее радоваться надо их отсутствию, чем радоваться, нет можно конечно предположить, что в самом замке или его окрестностях обитает некое существо, что сожрало всех, однако нет предпосылок - кора на деревьях не ободрана, в зоне видимости почва ровная и не сломано не одной веточки неестественным путём, а значит здесь не было погони, характерной работы мимиков - скелетов и буро-серые пятна их лёжки отсутствуют, а значит не монстр. Необычной тишины нет, вороньё кричит не умолкая, словно они единственные, кто могут здесь произносить звуки, значит что-то другое… Однако в процессе раздумий я нащупал
ниточку и поражённый даже остановился, постоял с минуту обдумывая неожиданный вывод. Причина моих смятений - я сам!
        Мне досталась огромная территория в управление, в которой творится чёрте-что и вот этот замок, пожалуй, единственное, что на данный момент можно положить на чашу весов с положительной стороны. Да и то, пока лишь гипотетически. И вот эта вероятность того, что на самом деле замок окажется пшиком, и ничего кроме груды камней я не получу - пугала даже на подсознании. Ведь по сути, создание стены - это действие на опережение, на тот случай, если у меня всё-таки удастся очистить королевство и поднять его экономику, я уверен на сто процентов, что найдутся желающие подмять это под себя, с подобной же стеной есть шанс, что смогу отстоять суверенитет, и возможно дать получить вес на политической арене.
        Но это всё в будущем, сейчас же стоит сосредоточится на настоящем, глобальные планы требуют тишины и сосредоточенности. Тихой, крадущейся походкой пробирался по лесу, не смотря на предыдущие размышления, о отсутствии в округе опасных тварей, совсем сбрасывать со счёта их нельзя, так что приходилось быть внимательным.
        К подъёму наверх подошёл с неким трепетом, однако он не помешал совершить оценку позиции. Дорога на вершину плато была серпантинной и достаточно узкой, видимо для того, чтобы растянуть противника и при выходе на само плато он оказался вытянут в узкую полосу, которую просто аннигилировать одними лучниками. Однако был и минус - подходящие войска могли сгруппироваться в мёртвой зоне и взять замок на измор, или придумать ещё какое решение.
        Поднявшись, оказался перед замком, хотя скорее более подходящее название: город-крепость. Не смотря на весьма обширную территорию, что он занимал, фортификация не казалась размазанной по местности, каждый метр стены, башни был выполнен с какой-то целью, что смог заметить даже я, далёкий от подобного строительства человек. А вот с воротами была беда - казалось, что огромное чудовище, с когтями размером с меч полуторник, нещадно кромсало бедные ворота. Вокруг арки прохода валялась щепа, в самом же проёме остались только петли, что на удивление были целы, на них даже остались куски древесины, которые тварь видимо не смогла содрать из-за мешающего метала.
        Переступив через искусственный порог, образовавшийся от разгрызенных ворот, оказался у руин города. Когда-то здесь стояли красивые дома, это было заметно по разбитым статуям, орнаментам и частично раскуроченным стенам. Всё пространство заполняли обломки зданий, пыль, древесная труха и в некоторых местах проржавевшее оружие и доспехи, было видно, что защитники не сдались без боя и даже после позорного падения ворот не сдались и продолжали защищать родные дома. К сожалению, представить ход битвы я не мог, мало того, что не знал различия в обмундировании, так ещё и времени прошло столько, что даже кости превратились в пыль.
        Город безмолвствовал, даже привычное карканье ворон стало каким-то приглушённым, и среди этой тишины пробирался я, казалось, что я буквально разрезаю своим телом эту гнетущую атмосферу, и так медленное продвижение стало почти не заметным, я выбирал место для каждого шага, боясь совершить обвал тех куч мусора что остались от разрушенных домов и с радостью выдыхал, когда мог ступить на изредка проглядывавшую мостовую, а не на шаткие горы. Но как бы медленны и осторожны не были мои движения, наконец дошёл до самого центрального замка.
        Стены внутренней защиты не уступали внешней, было заметно, что безопасностью здесь озаботились всерьёз, но к сожалению, жителей замка это не спасло. Здесь ворота были целы, но открыты, более того - они оказались заблокированы в таком положении, что намекало на предательство в стане защитников, видимо кто-то открыл ворота и не давал их закрыть до самого подхода тварей. На территории замка царило аналогичное городскому опустошение, за тем лишь исключением, что мусора было меньше - сам замок и важные постройки были сложены из того-же чёрного камня, что и крепостные стены и их разрушить не смогли, оставшиеся же строения не были способны покрыть не маленькую территорию замка. Заходить в относительно целые, но вспомогательные сооружения не стал, время не оставило там ничего интересного, тогда как донжон привлекал внимание.
        Стоило войти в распахнутую дверь, или если быть более точным - распахнутые парадные двери, что по толщине древесины могли посоперничать с городскими воротами, оказался в парадной, что более чем явно намекала на роскошь - золотые орнаменты, мраморные стены, что утратили свою белоснежную чистоту от воды, пыли, времени и ветра, но оставались элегантными и красивыми. Мебель, как и интерьер из подобных, относительно не долговечных материалов не выдержала испытания временем, чего не скажешь о доспехах, что хоть и валялись в разобранном виде, проржавели и были помяты, однако остались целы.
        Обошёл ещё несколько залов и везде меня встречала подобная картина, в целом складывалось ощущение, что в здании побушевал ветер, который раскидал мебель, статуи, однако не было видно следов погрома и вандализма в принципе. Не менее удивительным был и тот факт, что внутри не было костей и доспехов убитых воинов, а те, в отличии от лежащих на улице, просто не могли сгнить. Да, здесь были побиты витражи, сгнила крыша, это было заметно ещё снаружи, однако верхние этажи приняли на себя этот удар, внизу же было относительно сухо.
        Я бродил по комнатам ещё час, но не мог понять, что же здесь произошло. Из комнаты в комнату, из зала в зал ничего не менялось, это было всё тоже запустение без признаков ведения боя. Единственное отличие появлялось разве что на верхних этажах, где было более сыро, там отвоевала себе пространство плесень, кое где рос мох, но это было обычным воздействием природы, но никак не давало ответ на загадку - Что же здесь произошло?! Решив, что ответ в целом не так уж и важен, стал изучать не само строение, а окружающую округу и каково же было моё удивление, когда увидел сад, что находился во внутреннем дворике замка.
        Несмотря на то, что сад также был подвержен болезни всех деревьев Межгорья, он был впечатляюще красив. Чего только стоили кристальные деревья, во всяком случае именно так я прозвал про себя растение, что выглядело как полупрозрачный кристалл, словно алмаз стал подвижным и вырос в дерево, которое также, как и соседки качало ветвями на ветру. Или расположенная в другом углу троица деревьев, что целиком являлись цветными, они были окрашены в розовый, фиолетовый и синий цвет, стояли переплетя ветви, и я просто уверен, что когда-то под ветвями этой троицы была природная беседка, так как, не смотря на свою необычность и яркость, они тянули к себе взгляд и успокаивали. Были в саду и другие интересные экземпляры, что выделялись то цветом, то формой. Смотря на всё это великолепие у меня в голове что-то щёлкнуло, и я злорадно ухмыльнувшись решил - здесь будет первый форпост моего королевства. Нет даже не так - здесь будет столица, что возродится аки феникс из пепла, воспрянет и наваляет той дряни, что её окружает.
        Глава 17
        К сожалению, даже поверхностно обследовать замок так и не смог, надо было собираться назад. Путь предстоял не близкий, что я знал уже точно, время близилось к вечеру, а оставаться здесь у меня не было не малейшего желания, мало ли что могло вылезти ночью в этой глуши. Так что ещё раз окинув окружающее пространство и убедившись, что на карте путь прорисовался нормально, отправился назад.
        Несмотря на то, что задержался я там ненадолго, темнеть начало буквально через час после выхода, что в окружающей атмосфере напрягало. Более того, темнеть стало быстро, обзор, и до этого скудный в лесу и вовсе стал крошечным, не спасало даже ночное зрение, так как вместе с пропавшими солнечными опустился туман, который был столь густ, что казался осязаемым, вязким и даже тяжёлым. Так что идти приходилось скорее по карте, чем по ориентирам, что не влияло на скорость в положительном ключе, но вот что началось, когда ночь полностью вступила в свои права…
        Сначала, словно предупреждающий фонарь на небе разгорелась луна, чьи лучи пробились сквозь мириады облаков, она была полной, что и так навевало жути, о вот когда время стало близится к полночи, на высохших деревьях заухали невесть откуда взявшиеся совы. Их крики были жалостливыми, словно плачь младенца, что звучал глухо из-за густого тумана и из-за него же и местности - отовсюду, делая тебя эпицентром происходящей истерии природы. Но продлилось это не долго, ровно до того момента, пока часы не пробили двенадцать.
        В один миг мир погрузился в тишину, но лишь для того, чтобы в этой тишине прозвучал волчий вой - сначала жалостливый, звонкий, как крик птицы на рассвете, он наливался силой, яростью, безумием и леденящим душу холодом. Этот единственный вой длился почти минуту. После чего замолчал на несколько секунд, после взорвал ночную тишину новым приступом ярости, который на этот раз подхватили другие голоса, они сплелись в единую мелодию, которая обещала смерть любому, кто встанет на пути этой стаи.
        Услышав это, я замер, после чего ускорил шаг, после же выступления волков, и вовсе непроизвольно перешёл на бег, падая, натыкаясь в кромешной тьме на деревья, однако бежал с сумасшедшей скоростью, которую всё подстёгивала и подстёгивала иррациональная паника, которую не были способны остановить не разумные мысли, не самоувещевания. И не зря. Не прошло и минуты, когда, во тьме вокруг разнёсся цокот копыт. Спустя ещё несколько секунд, меж деревьев стали мелькать призрачные силуэты всадников, что светились голубоватым сиянием. Ещё мгновение и между копыт их коней показались такие-же светящиеся волчьи силуэты, что словно почувствовали мой взгляд, вскинули головы и взвыли тем самым воем, что вблизи ещё и диссонировал с моими внутренними ритмами, из-за чего тело охватила непроизвольная дрожь.
        Не смотря на весь происходящий вокруг ужас, я смог ещё сделать несколько шагов, пока не понял, что меня окружили и эти призрачные силуэты просто нарезают круги вокруг меня. Решив напоследок побарахтаться, вытащил клинки, после чего обновил инвиз и телепортировался в сторону. Расчёт был на то, что если меня находят на звук, то заранее вытащенные клинки не произведут шума на новом месте, сама же телепортация должна провести противника, сбив того с толка, на тот же случай, если не поможет - заранее вытащенное оружие лишним не будет.
        Но всё пошло не по плану. Мало того, что мой манёвр не сбил с толку противника, он даже на долю мгновения не дезориентировал его, и все кружащиеся вокруг твари вновь взяли меня в круг менее чем за секунду, при этом они встали, медленно сжимая кольцо. Когда же они подъехали ближе - смог их рассмотреть.
        Боевые кони, или если быть точнее скелеты боевых коней, облачённые в искусно откованные шипастые доспехи из чёрного металла. Один их вид мог вызвать трепет, но не менее угрожающими выглядели и седоки, чьи тела закованы в подобного фасона броню из того-же металла и лишь открытая лицевая часть могла навести на мысль, что седоки такие-же скелеты как и кони. У ног всадников стояли волки, здоровенные, в холке под полтора метра и как не сложно догадаться - тоже скелеты, которые, не смотря на отсутствие мышечной ткани были быстры как молния и настолько же смертельно опасны.
        Всадники остановились от меня на расстоянии пяти метров, и молча изучали, но стоило только и мне начать этим заниматься, как стоящий предо мной воин поднял руку указывая на меня и волки, издав новый вой бросились в атаку.
        Первого из них встретил на скрещенные клинки, попытался отсечь голову, но та не поддалась на мой захват, лишь металл мечей беспомощно звякнул о позвонок, словно я ножницами пытался перекусить лом. На этом моё сопротивление закончилось, так как сразу с двух сторон в руки вонзились клыки, ещё несколько тварей ударились в меня своими телами и повалив стали драть грудь. Последнее, что запомнилось в этот момент - звук разрываемой плоти, моей плоти, адская боль, холодные, светящиеся голубым, потусторонним светом глаза всадника и насмешливо скупая надпись - «Дикая Охота».

* * *
        Воскрес я на кладбище уже знакомого гарнизона, тело прошибал озноб и дело было даже не в ночной прохладе, а в отпускающем нутро страхе, который в спокойной обстановке наконец вырвался наружу, и выявлялся не просто в непроизвольной дрожи тела, но и каком-то затуманивании разума, когда тело просто отказалось повиноваться. Сел у надгробной плиты, рядом с которой появился после возрождения и обхватив голову руками произнёс:
        - Во что же я вляпался?!
        К счастью, рефлексировать долго не стал, спустя минут пятнадцать отодрал себя от холодного камня и растерев лицо руками отправился в сторону выделенного некогда ночлега. Вот ведь как получилось, не смотря на смерть - оказался в точке назначения гораздо быстрее, чем дошёл бы сюда пешком. И хоть это очень скудное утешение, если не сказать более грубым языком, однако хоть какой-то плюс.
        Сегодня решил больше важных решений не принимать, так что думать о дальнейшем развитии буду завтра, сейчас же спать.
        Сон, как бы это не было удивительно, помог, так что встал я хоть и не другим человеком, но вполне уже в адеквате из-за чего смог переосмыслить ночные похождения. Во-первых, стоит себе сделать зарубку - мой инвиз далеко не для всех является непреодолимым препятствием, дикая охота более чем бодро умудрилась меня выследить и убить. Во-вторых, моя сила - как бы не был я силён, но прикончили меня очень быстро, а значит эта лока явно не для нубов, стоит обдумать возможности её освоения и в первую очередь рассчитывать на технику, так как с её помощью можно нанести очень значительный уровень даже гораздо более сильному чем ты противнику. Ну и в-третьих, стоит проработать способы транспортировки, от замка к границе, потому что на данном этапе, удалённость играет на руку скорее противнику, чем мне.
        Решать проблемы решил с конца, хотя бы потому, что это наиболее простой этап, а заняться им стоит как можно раньше, чтобы наращивать мощь оплота в центре этого королевства. Остальные же задачи опциональны, и если грубо, то ими я занимаюсь всё время, пока нахожусь в этом мире, ведь развитие здесь происходит постоянно.
        Решив для себя направление дальнейших действий, вышел на улицу. Здесь уже во всю работали местные стражники. Они из-за места и обстоятельств были вынуждены освоить и некоторые ремесленные направления, так что вопреки ожиданию, работали они плотницкими топорами, а не отрабатывали взаимодействие в строю. Коротко поприветствовав встреченных воинов, узнал о месте расположения Артианса, тот сейчас отсутствовал, как оказалось, вчера около обеда прибыл Горум и очень просил Артианса найти какие-то редкие товары, что нужны гномам зачарователям, тот долго не желал куда-либо отправляться, но гном всё-таки смог переубедить, пообещав рассказать одну из древних легенд своего клана, так что сейчас, наша ходячая библиотека искала редкие коренья и ранее чем в четыре часа дня вернутся не должна.
        Прикинув, что подобный расклад даёт определённую свободу действий, отправился в Филорсию. Учитывая, что это одно из богатейших королевств, и это, даже не смотря на внутренние распри, то мог предположить, что уж там то я смогу закупится телепортами. Короткая вспышка телепорта, путешествие до врат магической академии, перекинутые пара слов с дежурным магом, и вот я стою у кабинета ректора пространственной магии, так как отправили меня именно к нему. Постучав в дверь, и дождавшись тихого «войдите,» прошёл в комнату.
        За столом сидел дородный старик с куцей бородкой. Бедолага обильно потел, даже несмотря на то, что обложился кондиционирующими холод артефактами. При моём входе он в очередной раз промокал платком лоб, после чего одним из заклинаний привёл тот в идеальный порядок и положил на стол.
        - Присаживайтесь, молодой человек. Любопытно моё состояние?
        - Не скрою, да. Мне приходилось общаться с людьми большой комплекции, но им явно не было нужды в таком количестве артефактов холода. Да у вас же даже стол промёрз так, что при ударе чем-нибудь тяжёлым или острым, он рассыплется на кусочки.
        - Воу. Даже не будет шуток про жирного борова или оползень в июне?
        - Смеяться над физическими недостатками другого, как минимум низко. А смеяться над архимагом ещё и глупо. Я не считаю себя не мерзавцем, не глупцом. Так что подобных шуток не будет. Если же вам нужна помощь, я готов подсобить, так как наблюдаю ситуацию не самую ординарную. Разве что готов попросить утолить моё любопытство о обстоятельствах, связанных с вашим состоянием, если это конечно не доставит вам дискомфорта и не является тайной.
        Закончив свою речь, я присел на кресло, что стояло чуть ли не на другой стороне кабинета от владетеля оного, при этом подобное расположение не казалось чем-то неуважительным, учитывая мощнейшую ауру холода вокруг стола ректора.
        - Тайны никакой в этом нет, если бы вы следили за новостями из мира магии, то знали бы об эксперименте, что проводил я со своими учениками. Мы создали прокол в пространстве по новой технологии, вот только не смогли удержать магический контур в точке назначения, из-за чего пробили материю между реальностями и создали брешь в Инферно. Портал оказался не стабилен, появился магический резонанс, который откатом ударил в меня, держателя ключей заклинания. К счастью, ученики смогли вовремя поставить щиты, защитили зрителей и не дали мне погибнуть, но от энергии Инферно меня раздуло и мне бесконечно жарко. Целители обещают помочь, но необходимо чтобы чужеродная энергия покинула меня, так что терпеть мне ещё не менее двух недель.
        - Ничего себе! Как-то я настолько замотался, что не следил за новостями, происходящими вокруг. Могу вам чем-нибудь помочь?
        - Ага, достань эссенции элементаля воздуха и элементаля воды, и я буду счастлив.
        - Можно конечно, но я не готов их подарить насовсем.
        - Вот и я про это… Стоп! Что? У вас есть необходимые мне эссенции?
        - Есть, и я готов вам их одолжить безвозмездно, но с условием, что они не будут повреждены и по истечению двух недель мне их вернут.
        - Какие вопросы! Я буду вам крайне признателен, молодой человек! Но прежде давайте поговорим по вашему вопросу, вы же ко мне не просто так зашли.
        - Да, меня интересует покупка двух телепортов.
        - С учётом моего расположения к вам, два телепорта и их настройка будут стоить полтора миллиона золотых. Вы располагаете подобной суммой?
        С округлёнными от такой суммы глазами, мгновенно вспотев, не смотря на минусовую температуру в комнате, дрожащими от усилия губами я всё-таки выдавил:
        - Д-да.
        - Хорошо, тогда я сейчас же отправлю своего ученика собирать вещи и ингредиенты для активации магических контуров. Куда полетим?
        - Кастеллум.
        На этот раз настала очередь мага удивляться.
        - К-куда?
        - Ка-стел-лум.
        Произнёс я по слогам, однако дрожание пальцев мага говорило о том, что его взволновало отнюдь не нерасслышанное слово, а его суть, что он, впрочем, тут же и подтвердил.
        - Да нет, я прекрасно расслышал название с первого раза. Вы всерьёз полагаете установить телепорт в Межгорье?
        - Более чем серьёзно. Мне нужна там связь. Быстрая, безопасная, надёжная.
        - Не хочу вас огорчать, но это невозможно. Магический эфир Межгорья неоднороден, он пропитан энергией смерти столь плотно, что там разъединено само пространство. Как бы это объяснить… Представьте лист тонкого металла - это пространство, эфир и много-много разных пластов реальности, но это не так сейчас важно. Представили?
        Получив утвердительный кивок от единственного благодарного слушателя, он продолжил.
        - Хорошо. А теперь представьте, что на этот лист вылили кислоты. Металл поддастся не сразу, сначала он потеряет защитное покрытие, затем в нём образуются коррозии и наконец - сквозные отверстия. Примерно так выглядит Кастеллум в магическом плане, выровнять его сейчас просто невозможно. Словом, как и провести телепорт в глубь этой страны. Сочувствую.
        - Чтож, спасибо. - Я поднялся со своего кресла. - Давайте напишем расписку о заключении договора на передачу вам эссенций, и отправьте со мной того, кому доверяете, чтобы он забрал и принёс их вам.
        - Мираж, сядьте. Я сказал, что не могу сделать телепорт, да и не один из моих учеников не сможет, но не сказал, что не смогу помочь.
        Я выполнил его просьбу, после чего спросил.
        - Разве я представлялся?
        - Нет, но право слово, не сложно догадаться о вашем имени, не так много человек готовы вложить полтора миллиона в Кастеллум. Да и описывали вас примерно так, как вы выглядите сейчас, не забывайте, я всё-таки член одной из могущественных гильдий, члены которой вхожи в королевские дворцы. Так вот, разговор всё-таки не о моих дедуктивных методах, а о твоей проблеме. Так вот, самостоятельно такой портал создать мы не можем, но я как никак архимаг, а это обязывает ко многим знаниям. В общем, хоть у нас и не принято рекламировать чужие гильдии и академии, но в стране Ормине, в маленьком городке под названием Ролино стоит академия. В целом, весь городок - это академия, его построили маги, бежавшие из своих стран, там они изначально образовали испытательный полигон, который со временем разросся. Так вот, там архимаг пространства Силар и его друг, рунный архимаг Гордор Рыжебородый создали портал на стыке этих двух магий. Суть в том, что если обычный телепорт пробивает магический эфир по прямой, что не позволяет сделать энергетика Кастеллума, их проходит через центр планеты, откуда выстраивает два луча
телепортации. Эти лучи пробивают пространство не вдоль линий эфира, а будто пронзают его насквозь, после чего выстраивают защитный барьер, который позволяет телепортироваться даже в эпицентре магической бури с фонтанами манны. Сомневаюсь, что это для вас говорит о многом, но это круто!
        Войдя в ажиотаж, при разговоре на свою любимую тему, он порывался встать, но тут же с тихим стоном опустился в кресло, на лбу его выступили крупные бисерины пота, на этот раз алого.
        - Вам бы в кровать, а не делами заниматься.
        - Да лежал я на кровати, не могу больше там находится, меня угнетает бездействие, а тут я хоть могу как-то отвлечься.
        - Чтож, понимаю. Кого я могу взять для передачи вам эссенций? Хотя лучше сам принесу, спасибо за помощь, скоро буду.
        Распрощавшись с архимагом, что явно переживал не лучшие дни в своей жизни, отправился в личную комнату, благо доступ был в ближайшей таверне. Собираться мне необходимости не было, так что взяв пару шариков, за которые любой маг если и не душу, то огромное состояние отвалил бы точно, вернулся назад к архимагу. Размусоливать там и затягивать процесс передачи мы не стали, тот молча написал расписку о получении двух эссенций и обещании их вернуть в целости и сохранности, после чего вызвал тройку стихийников понятных направлений, что дружно охая принялись колдовать над эссенциями, мы же попрощались на пару недель, и разошлись как в море корабли. Точнее архимаг остался в кресле, на котором откинули спинку для его удобства, а я отправился к телепорту искать проводника, мне предстоял сегодня ещё как минимум один серьёзный разговор, если конечно не считать разговора с Артиансом.

* * *
        Хм… что? на календаре уже 03.01.21? затянулся как-то выход главы, вы уж простите, и примите искренние поздравления с Новым годом! я постараюсь исправится:)
        Глава 18
        Найти проводника оказалось не сложно, восемнадцать тысяч золотых и какой-то гном, взяв меня за ручку провёл через портал. Выглядело это весьма забавно, правда смеяться никто не спешил, видимо смущал за спиной гнома топор, который был чуть ли не больше него.
        Городок действительно был не большим, несмотря на то, что телепортировался я не в центр, как это обычно бывало, а на окраину, с лёгкостью мог рассмотреть крепостную стену с противоположной стороны.
        Вокруг телепорта были возведены укрепления в полукруглой форме, из-за чего телепорт казался стоящим в центре казанка, видимо местные чародеи всерьёз озаботились безопасностью своего дома, так как подобная конструкция просто идеальна для заполнения внутреннего пространства огненными потоками и прочей магической гадостью, что явно не будет приятна нападавшим, рискнувшим прорваться через телепорт.
        Махнув на прощание гному-проводнику, отправился к небольшой арке, где дежурило пара воинов и маг, судя по всему у ребят пунктик насчёт магии, ну или контингент населяющих город магов настолько превалирует численно над обычными жителями и воинами, что по-другому просто невозможно. При моём приближении воины подобрались, выход перегородил маг, который властно поднял руку, требуя моей остановки.
        - Имя, цель визита?
        Ссорится не с кем у меня желания не было, можно бы было начать качать права, кичась своей королевской короной, вот только толку от подобного действия ноль, разве что ненависть местных служащих заработаю.
        - Мираж. Закупка.
        - Закупка чего?
        - Это имеет значение?
        - Вопросы здесь задаю я! Ты отвечаешь. Усёк?
        Удивительно, но всего лишь пара фраз, и моё желание тихо и мирно пройти местную таможню пропало. Мышцы лица непроизвольно задеревенели, после чего нехотя, со скрипом старого и несмазанного механизма вывели на обозрение кровожадную улыбку.
        - Слушай сюда. У нас ведь всего два варианта развития событий. Либо ты извиняешься и выполняешь свою работу спокойно и чётко, либо один из нас умрёт. Выбиииираааай.
        В последнем слове растянув гласные, я его фактически пропел, смотря в глаза мага, но тот толи был излишне заносчив, толи глуп, но вместо ответа плюнул мне в лицо, после чего его ладони, направленные мне в грудь, низвергли два столба пламени. Короткий рывок, размазавший мой силуэт, в еле заметную глазу тень, уход за спину магу, чьё пламя только-только лизнуло камни за тем местом, где только что находилась моя спина. Два взмаха клинков, и на расплавленные камни крепости брызжет кровь, мгновенно их остужая и заставляя потрескаться в нескольких местах, а наземь падает расчетвертованное и мёртвое тело. Доселе не успевшие что-либо понять воины потянулись за клинками, но короткими ударами рукояти дезориентировал их, после чего связал, благо верёвки у меня на взвод таких хватило бы.
        Выдох. Как бы не было печально это признавать, но подобные моменты заставляют задуматься о своём поведении. С одной стороны - ну нагрубил тебе служивый, у него мог быть тяжёлый день или нечто в этом роде. С другой же стороны - это статус, и если тебе любой служащий может плюнуть в лицо, то не король, не его королевство, не люди, стоящие за ними, не стоят и выеденного яйца. А это совсем другая ранжировка в списке мотиваций к действиям.
        Разобравшись со своими мыслями, я присел рядом с вояками. Убивать их не стал, ну а зачем? Ребята со мной не воевали, стояли и тихо делали своё дело, это у них маг самодур, так что смерти они явно не заслуживали. Просидев так с минуту, я спросил.
        - Ну и где?
        - Что где?
        - Гарнизон, что должен мчаться убивать изверга, покусившегося на жизнь мага.
        - Так колокол то не звонил, а значит и тревоги не было.
        Воин кивком указал на небольшой помост, на котором действительно висел колокол, вот только рядом с ним никого не было.
        - А звонарь где?
        - Лучше не спрашивай.
        - Ну всё же. Мне же интересно, когда меня придут убивать, а самому туда тащится мне лень. Да и неправильно это как-то.
        - Да эти маги полнейшие самодуры, особенно те, что помоложе. Гонору у них море, а вот ума, хорошо, если на лужу наберётся. В общем, заступили мы на пост вчетвером, двое нас и двое магов. И тот, что должен на колоколе стоять свалил по бабам, мол и так справимся, а ему видите-ли в падлу с нами здесь торчать.
        - А вы?
        - А что мы? Мы наёмники, нам слово никто не давал. Разве что сотник наш имеет здесь некий вес, но и его через раз шлют, так что мы просто выполняем взятые на себя обязательства. Это так, к слову, чтобы не прибил нас. Оно может и не очень доблестно, но жить то хочется.
        - Да не собираюсь я вас убивать. Я бы и того кретина не убивал, а покалечил, коли он плеваться не стал. Кстати, а он то чего остался на страже, а не слинял с тем?
        - А ему в кайф… Было… Прессинговать новичков, он ко всем с такими наездами приставал. Бабки рубил только так, а тех, кто начинал давать отпор - пших и только пепел по ветру.
        Тем временем портал вспыхнул белым светом и из него вышел худощавый, высокий игрок эльф, он проморгался от яркого света, огляделся по сторонам и с недоумением уставился на нас сидящих около уже прилично растёкшейся лужи крови. Я подмигнул воякам, и не вставая с земли произнёс недавно обращённую ко мне фразу.
        - Имя, цель визита?
        - Дорх восемьдесят девять. Двадцать пятый уровень. Учится прибыл, магом хочу стать!
        - Отличный выбор! Здесь одна из лучших академий магии! Проходи.
        Парнишка судорожно закивал, аккуратно обошёл лужи крови и быстрым шагом, чуть ли не бегом отправился по улице. Я его окликнул, когда тот прошёл около десяти метров.
        - Дорх, слушай. - Парень замер как вкопанный, резко развернулся и уставился на меня, словно загнанный в угол заяц, но я его быстро успокоил. - По-братски, позвони вооон в тот колокольчик, а то тебе по пути, а я… ну в общем ты понял.
        Парень выдохнул так громко, что даже воины, сидящие рядом заухмылялись себе в усы. Пара быстрых кивков головой, не менее быстрые шаги по гулкой мостовой и над крепостью наконец-то разнёсся набат.
        - Мда мужики, этот город можно в одиночку захватить, а я-то думал, что здесь в серьёз думают о безопасности, а тут самому приходится сообщать, что на город напали.
        Воины лишь пожали плечами, комментировать здесь и правда было нечего, да и я говорил скорее для того, чтобы сбросить накатившийся мандраж, так как в конце улицы наконец-то застучали подковы сапог спешащего на закрытие прорыва гарнизона.
        Минута и вокруг нас стоят ощетинившиеся копьями стражники, вот только нападать они не спешили, переглянулись друг с другом и один из бойцов унёсся по направлению центра. Ещё пять минут в полной тишине, и вместе с ушедшим бойцом показались двое - маг в алом одеянии и воин, в доспехах схожих с остальными наёмниками, но носящий плащ из какой-то дорогой, даже на вид, ткани. Начал разговор именно он.
        - Что здесь произошло?
        Видя, что никто отвечать не спешит, я ткнул локтём сидящего рядом стражника.
        - Отвечай давай, не видишь, тебя командир спрашивает.
        - Вообще-то я спрашивал тебя, но да ладно.
        Воин немного размял плечи и обстоятельно, в деталях рассказал произошедшее. Рассказ оказался не долгим, так как действия разворачивались на непродолжительном отрезке времени, однако насыщенным событиями. По его завершению, маг и сотник переглянулись, коротко посовещались, на громкости недоступной для моего уха и разговор продолжил маг.
        - И так, молодой человек, неужели нельзя было стерпеть обиду? Это же простой плевок, в конце концов можно было донести этот случай до магистрата и виновный был бы наказан. Право, не будь ситуация так необычна, я бы просто вас приказал казнить за подобные поступки. Да и встаньте наконец, вы разговариваете с магистром, представляющем магистрат этого города, проявите уважение!
        Встать я не поспешил, но вот свою позицию постарался донести максимально чётко.
        - Нельзя. Или вы считаете, что плюнуть в лицо королю это просто шалость, которую стоит спустить с рук? Я так не считаю. Так что давайте я услышу официальные извинения от лица вашего города и начну заниматься тем, зачем прибыл, а не терять время на каждого встречного.
        - И королём какого же королевства вы являетесь?
        - Опять допрос? А по рангу?
        - К сожалению ситуация не однозначна, свиты вы с собой не взяли, регалий, по которым можно было бы идентифицировать вас как короля нет. Так что я вынужден задавать вопросы, прошу уж меня простить.
        Маг улыбнулся мягко, но в глазах его плясали чертенята. Я уже и сам понял, что сглупил в этом плане, стоит озадачится какой-никакой геральдикой и парадной формой, сейчас же меня поймали в ловушку, в которую по сути я сам себя загнал. Так что не остаётся ничего, кроме как пойти навстречу собеседнику, словом я и не собирался здесь устраивать концерты. Было бы здорово переодеться во что-нибудь подобающее статусу, но имеющийся костюм явно не под случай, так что останусь как есть, в боевом.
        - Королевство Кастеллум. Зовут меня Мираж. Этого достаточно?
        - Более чем, Ваше Величество. - Было заметно, что после представления, он словно смог распознать мой статус, вся весёлость мгновенно пропали, он стал серьёзен и собран как никогда. - Прошу принять официальные извинения от лица Ролино. Позволите был вашим сопровождающим лицом, дабы не возникло более подобных казусов?
        - Извинения приняты. - Я поднялся. - Буду признателен, если вы меня проведёте, и так потратил очень много времени.
        Отойдя подальше от солдат, маг возобновил разговор.
        - Ваше Величество, меня зовут Магран. Позвольте узнать цель вашего визита.
        - Магран, просто Мираж. Я не гордый, в разумных, конечно, пределах и путешествую инкогнито отнюдь не потому, что не могу себе позволить помпезных королевских одеяний и карет. Мне интересно только дело. И если бы не этот зазнайка, считающий себя властелином, то прошёл бы тихо и мирно. Скорее всего, вы бы даже не узнали кто я, однако так, во всяком случае я думаю, что так разрешить ситуацию было проще, а что главное быстрее.
        - Хорошо Мираж. Так чем могу помочь?
        - Мне нужна пара порталов. Рунных порталов, или как они правильно называются? В общем чтобы работали в Межгорье.
        - Рунные порталы вполне себе верное название. Вот только производят их сами основатели. Я проведу вас без очереди, так будет гораздо проще.
        - Такая большая очередь на телепорты?
        - Нет, конечно, это весьма дорогостоящая вещь, чтобы на неё были большие очереди, но помимо покупателей, очень много просителей или тех, кто приходит по делам государственным.
        Магран провёл меня до центра города, где и находилась магическая академия, точнее её центральный корпус, где проводились занятия и находились кабинеты членов совета и самих архимагов, благодаря которым, собственно, здесь и образовался этот городок. Удивительно, но не смотря на достаток город был… обычным что ли. Никакой помпезности, вычурных орнаментов и архитектуры с закосом на вкус. Всё простое и функциональное, из чего и появляется вопрос - откуда вообще у молодого поколения подобные замашки.
        В самом здании меня провели на верхний, седьмой этаж, где перед достаточно большими дверьми в два человеческих роста, скопилась группка из пятнадцати существ. Они были разных рас, пола и возраста, их объединяло лишь одно - они все были магами. Морган сказал несколько фраз на незнакомом мне наречии, после чего сидящие, понуро опустив головы покинули помещение ожидания. Мой сопровождающий попросил подождать, и юркнул за дверь, где пробыл с минуту, затем распахнул двери на распашку и пригласил внутрь.
        В кабинете за столом сидели два мага гном и человек, хоть они были разного роста и комплекции, за столом смотрелись весьма органично, вписываясь в антураж просто идеально. Не мешало общему впечатлению даже подогнанная под их рост мебель, которая в другом месте и с другими хозяевами смотрелась бы комично. Разговор начал гном, у которого голос оказался мягким и бархатистым баритоном, при этом он был довольно громким, что подобному тембру не свойственно.
        - Магран, ты можешь идти. - Дождавшись, когда тот удалится, он обратился уже ко мне. - Мираж, рад приветствовать тебя в нашей академии, наслышан о твоих похождениях.
        - И я рад вас видеть, мастера. Наслышаны? Удивлён.
        - Зря. Межгорье, которым ты стал владеть, достаточно интересно с магической точки зрения. Структура купола, не позволяющая вырваться некротическим тварям, не свойственна для известных щитов, да и сама флора и фауна интересна очень и очень многим магам, что склонны изучать, а мы как раз из таких. Мы даже отправляли в эти земли экспедицию, ставя перед ней цель изучить это место.
        - И как успехи?
        - К сожалению, как и все предыдущие и последующие экспедиции, она потерпела неудачу. Не вернулся никто, так что мы даже не можем сказать, от чего они погибли.
        - Не удивительно.
        - Вам что-то об этом известно?
        - Конкретно об экспедиции? Нет, но мне доводилось попутешествовать по тем краям, это очень хм… занимательный опыт.
        - Расскажите?
        - А скидку сделаете на портал?
        - Сделаем. Если ты приведёшь хоть одну тварь, что могла прибить отряд из десяти воинов и десяти магов.
        - А какую скидку?
        - Десять процентов, за каждую!
        - Ого. Вы уверены?
        - Я, Гордор Рыжебородый, никогда не отказываюсь от своих слов. Но учтите, что это были воины и маги двухсот пятидесятого уровня.
        - О как. А какова начальная стоимость порталов? Ну чтобы я хоть понимал о чём речь?
        - Три миллиона золотых за штуку. Шесть миллионов за пару. Так что, найдётся чем поделится?
        - И так, начнём загибать пальцы. Отряд мимиков, отряд спринтеров, отряд рвачей.
        - Эй, молодой человек. Эти твари не стайные, они охотятся по одиночке, так что давайте всё-таки говорить более предметно, а не гипотетически.
        - Я видел лично стаю и тех, и других, и третьих. Без приукрась небольшое болото из мимиков. Если они угодили в подобную местность - им крышка. И так это три. Дальше - проклятый паладин смерти. Я видел четверых, но каждый из может пинками разбросать подобный отряд, тем более в Межгорье.
        - Почему тем более?
        - А вы не знаете? Там проклятие земли третьей ступени. Я за эту информацию даже денег не возьму, пусть идёт как дополнение к описанию предыдущих тварей. Так вот, продолжим. Есть прыгуны, мерзейшие твари. В деле на самой территории не видел, но десяток таких тварей за пределами Межгорья составили существенные трудности для войска в пятьсот голов схожего уровня. Лич тьмы, этот кадр будь здоров какой сильный, пятисотый уровень думаю о многом вам скажет. Псы дикой охоты, вот эти собачки даже у меня вызывают дрожь в коленках, а уж сама Дикая охота, так и вовсе панические атаки.
        - Неужели так сильны?
        - Довелось недавно встретится, скажем так, я им не соперник, порвали за несколько секунд.
        - Однако… но знаете, судить по вам отряд из двадцати профи? Нужны доказательства, просто так скидку в семьдесят процентов не раздают.
        Забавно, что как только на горизонте мелькнула кругленькая сумма, ко мне перешли на вы, то-ли расположить пытаются, то-ли им так проще общаться, и придумывать вход из своей же финансовой ловушки. Хотя мне какое дело? Осталось только додавить себе скидку, а не думать о психологии.
        - О подобном, мы не договаривались, но да ладно. Как вы собираетесь это проверять?
        - Возьмём схожий отряд в двадцать голов, и вы с ним сразитесь. Если вы говорите, что мы можем судить по вам, то для вас не составит труда подобный спарринг.
        - Хм. Не самая радужная перспектива, но в целом, я склонен согласится. Условия?
        - Да какие там условия. Расчистим полигон, и вы сразитесь с двадцатью воинами. Только чур не убивать их.
        Он мягко улыбнулся, а в глазах его плясали чертенята, видимо этот укол должен был поколебать некие струны в моей душе, правда я так и не понял какие.
        - Так дело не пойдёт. Либо пусть это будет отряд в двое меньше, либо я их буду убивать. Поверьте мне, как профессионалу, это гораздо проще, чем нейтрализовать противника без летального исхода. Во-вторых, местность. Бой будет происходить в лесу и у отряда будет стоять задача найти некие вещи. Да, мы можем сразится на арене, но ведь мы это делаем не для потехи, а в целях научного эксперимента, а он должен быть достоверен. Идёт?
        - Идёт! Завтра в десять утра будет готов отряд и телепортирован в Удомский лес. Не самое удобное место, но глушь та ещё.
        - Отлично, я буду там. Вы только параллельно начинайте готовить порталы, они мне будут нужны независимо от исхода боя.
        Я встал и направился к выходу, но в спину догнал вопрос до селе молчавшего мага.
        - Мираж, на чём базируется ваша уверенность в победе?
        Я развернулся и посмотрел в его глаза и не заметив там никакого другого чувства, кроме любопытства, постарался ответить максимально честно.
        - Вам лучше не знать. Потому что, если после этого вы усомнитесь, я буду вынужден вас убить. Прощайте, встретимся завтра.
        И развернувшись, покинул кабинет этой странной парочки.
        Глава 19
        Выйдя за дверь, я вдохнул, снимая внутреннюю концентрацию и напряжение, после чего чуть не хлопнул себя по лбу. Вот что за кретин? Отряд будет телепортирован стационарным телепортом или магией? В какую точку? Какая цель отряда? Наконец сколько человек будет в итоге? От этого же зависит количество и качество ловушек! При этом всём, зайти сейчас, после выпущенной фразы, значит просто свести на нет все старания, по созданию авторитета, так что пришлось сочинять варианты, по добыче информации без подобных манёвров.
        Первой идеей было просто подслушать, но, во-первых, не факт, что я проскачу все магические ловушки и щиты, а во-вторых у меня всё меньше и меньше времени, а ведь необходимо подготовится к бою. Так что поступил я иначе. Подозвал стоящего Маграна и отобрав у него листок бумаги, коротко набросал вопросы и сообщил, что буду через час около телепортационного круга, пусть властители обдумают всё и дадут полные ответы, желательно в письменном виде.
        Сам же, не желая тратить время, отправился в Гроуд. Не знаю, почему выбрал именно этот город, особенно учитывая политику Анастасия Первого, но было ощущение, что найти нужное сумею именно здесь. Для начала отправился в гильдию разбойников, в которой обучали моих коллег по ремеслу. Всё-таки я созрел для расширения пула своих умений, тем более, что ситуация, в которую меня поставили маги показательная, по подобному сценарию проходит большинство моих боёв, вот только дорабатывать надо стилистику. Учитывая, что у меня есть урон и прекрасный инвиз - мне нужна мобильность. Ранее изученный телепорт хорош для отступления, незаметного перемещения, но не для боя один против толпы. Для этого нужно что-то более манёвренное, на вроде того же телепорта, только пусть тот перемещает меня на метр, но имеет маленький откат.
        Подойдя к ближайшему стражнику, спросил, где находится искомое мной здание, до гильдии иди предстояло неожиданно долго, так что поблагодарив стражника, продумал курс и на автомате отправился в нужную сторону, продолжив размышлять о своём развитии.
        Чёрные скорпионы преподали хороший урок по ведению боя один на один, или тихому убийству, но вот в планировании более масштабных операций, где надо думать не только за себя, но и за союзников, их знания пасовали, значит придётся где-то выискивать учителя. Да и не только стратег нужен, нужен также ещё экономист, потому как эта сфера и вовсе для меня лес густой. Нет, я конечно имел какие-то свои соображения, по развитию экономики страны, но это настолько не глубоко, что даже стыдно, что ранее не подумал о наставнике, да и помощников надо набирать, хватит уже думать категориями о том, что должен делать всё сам. Стройку же как-то организовал, и стена строится, да такая, что закачаешься, а ведь не одного камня туда не принёс. И в других сферах надо так оформить. Осталось только найти действительно честных людей, что и не предадут, и справятся с поставленной задачей.
        Обдумывая своё мировоззрение, шёл по улице, что вела к гильдии. Улочка была длинной, узкой и шла под уклон. Её образовывали невысокие домики в три этажа, если бы меня кто спросил, то сказал бы, что они в стиле Венеции. И не спрашивайте у меня, почему именно так, просто глядя на маленькие кованные балкончики, лепнину на стенах и узкие окошки, в голове сразу всплыла Венеция. Несмотря на то, что не разу там не был, ассоциации у меня были именно с этим городом, не хватало только каналов, наполненных водой, но как говорится, чего нет, того нет.
        Задумавшись, чуть не попал под копыта мчавшегося во весь опор коня. На нём сидел какой-то мальчишка, что с огромными от испуга глазами схватился за гриву своего скакуна, и истошно вопил.
        - Помогите-е-е-е-е-е-е…!!!
        Хм. Надо же так задуматься, чтобы, не расслышать не топот, не крик. Судя по его осипшему голосу, орал он уже давно, вот только на помощь никто не спешил. Скинув с себя остатки дремоты, разогнался вслед за конём, рывок и вот я уже на крупу коня, хватаю парня и проверив, что ноги его никак не закреплены, выскакиваю назад, гася инерцию сумасшедшей животины перекатом. Конь пробежал ещё под сотню метров, после чего выскочил на пересекающую улочку большую площадь, где стоял патруль стражи, тут же нашпиговавший животное десятком арбалетных болтов. Проводя взглядом эту картину, обратился к пацану.
        - Что случилось то?
        Паренёк, а по другому его было и не назвать, учитывая, что ему от силы лет десять, поднял на меня полные слёз глаза, затем быстро протёр их и взглянул уже по-другому - нахмурил брови, сжал губы в тонкую ниточку, видимо так в его представлении он выглядел более строго, и ответил.
        - Что случилось?! Случилась ка-тас-тро-фа!
        Последнее слово он произнёс по слогам, стараясь на лице изобразить какую-то эмоцию, видимо подсмотренную у взрослого, но его мимического мастерства явно не хватало, так что в итоге он закусил губу, после чего продолжил уже без кривляний.
        - Вот, лошадку увидел, решил посидеть немного, а она как рванёт, я еле удержался чтобы не убиться. Хотя мог бы и не держаться.
        - Это ещё почему?
        - Так меня теперь папка прибьёт. Он не разрешал залазит на Бурана, а я залез, очень уж хотелось на лошадке посидеть.
        - Мда, влип ты парень, хорошо хоть жив остался. До дома то доберёшься?
        - Доберусь. Не далече мы тут живём. Может зайдёте к нам? Батька будет благодарен за моё спасение, награду даст какую.
        - Не стоит. - Я постарался мягко улыбнуться. - У меня дел много, а вот времени мало. Удачи тебе.
        - Спасибо дяденька.
        Потрепав мальчонку по макушке на прощание, продолжил свой путь.
        Гильдия воров оказалась комплексом особняков, что смотрелись весьма чужеродно на том отшибе, где они располагались. Стоило подойти к воротам, как путь мне перегородил детина орчьих кровей. Он вперил в меня свой кровожадный взор, и прорычал.
        - Входа нет!
        Не знаю, как у орков это получается, но они способны прорычать даже те слова, в которых даже близко нет буквы «Р», и именно благодаря этой способности я словил такой флешбэк, что чуть с лёту не всадил в нос стоящему передо мной, сдержался лишь в последний момент. Всё-таки мой характер изменился за последнюю пару лет, я стал более резок. Да и сейчас сдержался скорее из-за ещё яркого воспоминания о том, сколько бед мне принесло скорое решение в убийстве мага. Так что по началу решил попробовать разрулить без смертей.
        - Ты случайно Рыку не брат?
        - Роргх каждому Рыку брат!
        Мда, тупой вопрос, у орков этих Рыков, что на Руси Иванов. С другой стороны, получилось сбить этого типа с толку, правда не уверен, что он и до этого на нём стоял, но теперь явно стал ещё дальше.
        - Слушай сюда, у меня слишком мало времени, чтобы играть с тобой в эти игры. Просто ткни пальцем в направлении, где находятся учителя, и я пойду.
        Подобная задача была уже проще для его разума, вот только она споткнулась о единственную извилину, которая называлась «Роргх шутить» и тот поднял палец не в направлении одного из особняков, а назад на улицу, и произнёс явно заученную фразу.
        - Тебе туда. Хреби храблями, пока не дохнали.
        После чего дико заржал, словно сказал что-то уморительно смешное, он затрясся в хохоте, после чего по окружающему пространству раздался хруст. На самом деле их было два, но я уверен, что окружающая толпа зевак из игроков, слышала только второй - хруст носа орка. Первый же, которым было ознаменовано треснувшее у меня терпение слышал только я один, зато как! Набатом!
        Посмотрев на бессознательного орка, пришёл к нехитрому выводу, что изменился не только мой характер, но и параметр силы, из-за чего данный организм не спешил подниматься, лежа всё с той же дебильной улыбкой, которая постепенно окрашивалась в красное. Поразмыслив слегка над своим поведением, пришёл к выводу, что теперь требовалось искупление, потому как бессознательная тушка орка точно не укажет мне путь, достал флягу, и только стал откручивать крышку, с целью обеспечить доступ содержимого до лица орка, как ко мне подскочил какой-то паренёк из толпы и придержал руку. Окинув его взглядом, прочитал информацию о том, что звать его Ральфи Великолепный, он таки игрок и является обладателем аж сорок девятого уровня. Не желая подбирать правильный вопрос, я просто изогнул бровь, желая выяснить всё и сразу, и парень видимо это понял, так как затараторил.
        - Привет! Ты же Мираж? Да? Меня зовут Ральфи Великолепный, можно просто Ральф. У меня учитель в этой гильдии, могу вас познакомить. Он реально крутой, может ты у него найдёшь что ищешь.
        - А взамен?
        - Да не надо мне ничего. Хотя нет, - Он хлопнул себя по щекам, пробормотал что-то вроде «соберись тряпка» и выпалил. - Возьми в Межгорье! У меня вторая специализация лучник, а у тебя, я сегодня слышал, привечают лучников. Я там быстро прокачаюсь!
        - Ты будешь качаться с той скоростью, с которой будешь приносить пользу. Ты хоть представляешь сколько будешь колупать мертвяка трёхсотого уровня?
        - Представляю! Но на таких быстрее всего пойдёт специализация, я абилки прокачаю, да и уровни подниму, но туда ведь не возьмут меня без протекции от тебя, сошлются на приказ, да и всё.
        - Хорошо, но учти. Дорожка в один конец. В том плане, что сейчас тащу с собой балластом, а на обратный телепорт зарабатывай сам. Питание там будет, стрел у нас тоже пока достаточно, лут с монстров твой. И не говори, что я тебя не предупреждал.
        - Не буду!
        Парень радостно потёр ладошки, но я его немного обломал.
        - Ты сначала к наставнику отведи, а то если набрехал, и он мне не поможет, то никакого путешествия не будет.
        - Поможет! Если конечно у тебя вопрос из сферы разбойников.
        - Разбойников, ничего сверх того мне нужно.
        Петляние по сети тропинок и мы стоим перед особняком, напоминающем копию здания искусства. Высокие двери, большие окна, крыша, которую по всему периметру поддерживали колонны, высокая крыша, словно в старых греческих храмах по фронтам была украшена лепниной. Всё это заметил ещё на подходе, так как задерживаться перед входом не стал, и после того, как узрел нужную дверь, пошёл туда, не рассматривая местные красоты.
        Дверь отворилась бесшумно, и легко, словно я открыл не деревянного гиганта, а отодвинул штору на окне. Внутри были сумрак и тишина, но стоило мне сделать шаг внутрь, как воздух разрезал такой знакомый свист дротика. Забавно, не так давно я проворонил скачущего коня и орущего на нём человека, но вот легчайший свист в воздухе и мозг мгновенно врубает все ресурсы организма на форсаж, фиксируя местоположение объекта, цель, скорость, траекторию. И это всё за доли секунд, тогда как в реальном времени рука просто взметнулась навстречу дротику и взяла тот за жало. Покрутив его и рассмотрев со всех сторон, поднял взор на сидящего по центру человека.
        - Здравствуйте. Меня зовут Мираж, я бы хотел прикоснуться к вашей мудрости.
        В зале повисла тишина, прошло около минуты, когда заговорил сидящий человек.
        - Меня зовут Орлион. Можно и без этих пафосных фраз, тем более, что я вижу перед собой сформировавшегося воина.
        Не желая, чтобы Ральфи грел уши, я ему шепнул.
        - У тебя двадцать четыре минуты. Дуй в таверну, хватай всё, что тебе там надо. На обратном пути захвати пару пирожков. Возвращайся и жди меня у входа. Опоздаешь хоть на секунду и полетишь сам. Ждать я тебя не буду.
        Ральфи кивнул и опрометью бросился прочь, я же подошёл к мастеру и сев напротив него протянул дротик.
        - Частенько улетают?
        - К сожалению - да. Раньше то попадал сто из ста, но эти хитрецы учатся, и после открытия двери прыгают кто куда, а дротики улетают в сад. Я их конечно отправляю искать, но большинство ломается, не боевые же, так, синяк поставить.
        Мастер усмехнулся и взял с моей руки снаряд, после чего перешёл к делу.
        - Чего желаешь?
        - Мне необходимо умение, что позволит быстро и многократно перемещаться на короткие расстояния.
        - Это у нас имеется, я удивлён, что ты только сейчас об этом задумался. Смотри, чему могу тебя научить.
        «Блинк. Обычное. Активное. Используйте для мгновенного сближения с противником или выхода из зоны поражения.
        Имеет накапливаемые заряды. Максимальное число зарядов на первом уровне - 3. Откат одного заряда - 10 минут. Дальность прыжка 1 метр. Цена использования 50 манны за прыжок.»
        «Призрачный шаг. Редкое. Активное. Развоплотитесь для путешествия по миру призраков, ускорив своё передвижение и игнорируя препятствия.
        Имеет накапливаемые заряды. Максимальное число зарядов на первом уровне - 5. Откат одного заряда - 20 минут. Время применения между зарядами - 1 секунда. Дальность перемещения 2 метра. Цена использования 35 манны за прыжок»
        - Это всё?
        - Да.
        - У Призрачного шага время применения между зарядами убирается? Или хотя бы как-то сократить возможно?
        - Нет, только увеличивается количество зарядов и уменьшается время восстановления.
        - Хм, а Блинк насколько возможно развить?
        - Максимальное развитие Блинка возможно до десятого уровня. В этом случае максимальное число зарядов будет тридцать, откат одного заряда - пять минут, а дальность прыжка десять метров.
        - Это мне нравится больше, там ведь нет отката между прыжками?
        - Отката нет, но ты уверен, что тебе нужно именно обычное заклинание?
        - Секунда в бою - это вечность. Сами представьте, что вы сделаете с противником, вставшим к вам спиной за секунду.
        - Знаешь, погоди с выбором. Походи и по другим гильдиям.
        - В других городах?
        - Можно и в других городах, может там и найдёшь что, но я про гильдии других направлений. У многих специализаций есть нечто похожее на необходимое тебе умение, надо просто поискать.
        - Да мне бы выучить, чтобы завтра уже использовать.
        - Реши завтрашнюю проблему другим путём, какой бы она не была. А умение ищи достойное, чтобы подходило тебе и в дальнейшем. Занимать один слот умений ради решения одной проблемы не самая лучшая идея. Хотя, если настаиваешь, я обучу тебя прямо сейчас.
        - Не стоит, спасибо за совет. Я должен это обдумать, да и отправляться мне необходимо, время встречи критично. Ещё раз спасибо.
        Я поднялся, поклонился с искренним уважением и благодарностью и вышел на улицу. У крыльца меня ожидал Ральфи, он стоял с огромным баулом в руках и выжидающе смотрел на меня.
        - А в инвентарь чего не закинул?
        - У меня перегруз, мне это-то помог гном из таверны дотащить, а в инвентарь с перегрузом не лезет.
        - И что, это я должен тащить?
        - Не, портал как откроешь, я просто вперёд нырну и всё. Мне ж главное туда попасть, а там я договорюсь с кем ни будь.
        Представив картину, как этот доблестный воин вываливается из портала на глазах всех магов, я усмехнулся и протянул руку.
        - Давай сюда.
        Убрав поклажу, вес которой даже и не заметил в своём инвентаре, начал инструктаж.
        - Переход будет в два этапа, так что как откроется портал, делаешь шаг вперёд и шаг вправо и молча стоишь. Не удивлений, не жестов, ничего. Рыпнешься в сторону и я отправлю свой дротик, а от него ты не уклонишься, уж поверь.
        - Да какие вопросы то? Сделаю всё в лучшем виде, я ж не самоубийца.
        Кивнув, в знак того, что услышал его, сверился со временем и открыл телепорт за десять секунд до условленного времени. Ральфи послушно выполнил указание, стоял в телепортационном кругу и не отсвечивал, я же вышел за ворота, попутно кивнув знакомым стражникам. За час моего отсутствия ничего толком и не изменилось, в патруль не добавили даже магов, разве что мокрая брусчатка и кое где скопившаяся влага говорили о том, что смыли кровь. Впрочем, судя по тому, что стражники стояли мокрые с ними не церемонились, окатив сразу всю одним заклинанием.
        Маграна за воротами не оказалось, лишь вдалеке, какой-то маг шёл неспешным шагом в нашу сторону. Поглядев на время и прикинув, сколько эта черепаха будет величественно шествовать, достал Рвущего Небеса и наложил стрелу на тетиву. Уже собирался выстрелить, как на локоть мне легла рука стражника.
        - Мираж, не убивай, а? Нам и так влетело по первое число, ещё и завтра в какой-то поход отправляют. А если мы ещё одного мага провороним, то нам совсем хана прибьют, да и только.
        - Убивать не буду, не пойду же я сам к нему за письмом.
        Так что вновь взведя лук выстрелил, пробив цепь на вывеске, под которой шествовал магик. И убедившись, что тот осознал предупреждение путём получения по макушке десятикилограммовой доски и припустил сюда бегом, убрал лук и посоветовал стражу.
        - Берите вашего командира, он вроде нормальный мужик и линяйте от сюда нафиг. Судя по тому, что отправляют именно вас в поход, вас и запланировали прибить.
        - Что-то знаешь о завтрашнем походе?
        - Ага, вас охотится отправят.
        - Так это мы умеем, мы с братцем до службы охотниками были, так каждый на медведя ходил.
        - На меня охотится.
        Я подмигнул опешившему стражнику и сделал-таки шаг навстречу запыхавшемуся магу, что притащил записку. Главы не были многословно и в порядке очередности моих вопросов оставили на листке скупые ответы. Поэтому выглядело послание своеобразно.
        «Обдумайте в течении часа и проясните для нашего спора следующие моменты: Отряд будет телепортирован стационарным телепортом или магией? В какую точку? Какая цель отряда? Наконец сколько человек будет в итоге?
        Стационарным в точку Удомский лес. Цель уничтожить тебя. Двадцать человек, стандартный отряд, так что можешь убивать.»
        Всё-таки, маги прям подтверждают мои предположения. Развернувшись к магу спиной, незаметно для окружающих, показал стражнику пальцами бегущего человечка и дойдя до Ральфи, создал телепорт к крепостной стене Кастеллумма.
        Глава 20
        Выйдя из телепорта, отправился к уже знакомой мне пятёрке игроков, не знаю почему, но нравились мне эти ребята на подсознательном уровне, пожалуй, как и Ральфи, который был словно ребёнок весел и не принуждён, но одновременно с этим и серьёзен. Поднявшись на верх, представил их друг другу и скинув барахло Ральфи, покинул будущую дружную компашку. По пути узнал о том, что Артианс всё-таки вернулся и временно отменив дежурство на канате, что должен был меня вытащить, отправился в местный гарнизон. Удивительно, но несмотря на то, что после постройки стены на этом участке границы прошло не так много времени, стали появляться здания и снаружи частокола, пусть это пока были временные постройки вроде лавок купцов и пары мастерских, однако тенденция радовала. Если подобное преображение продолжится и будет происходить не только в этом регионе, но и в остальных, то можно будет рассчитывать на дополнительное финансирование, которого ох как не хватает.
        Артианс нашёлся в доме командира лагеря, где за обе щёки уплетал гречневую кашу с мясом.
        - Привет, бродяга, еле нашёл тебя.
        - Да что меня искать. Сказал бы, что буду нужен, я никуда и не делся бы.
        - Знал бы я заранее результат своего похода, так сказал бы. Ты как доешь, выходи к телепорту, я ждать буду. Хорошо?
        - Да какие вопросы? Хотя у меня есть предложение получше. Присаживайся, вместе перекусим. Когда последний раз домашнего то ел?
        Прикинув, я лишь пожал плечами, так, как и сам не помнил, когда и что произошло, слишком много всего навалилось. Отказываться от подобного предложения не стал, так что сел на лавку рядом с Артиансом и положил себе немного каши. Чувствовал себя при всём этом не уютно, что было видимо написано на моём лице, так как Артианс поспешил успокоить.
        - Ты не переживай, Мираж. Мы не объедаем хозяев, это всё куплено за наши кровные, девчулькам, что готовят, тоже платим, даже хозяину по монетке скинулись, чтобы в нормальных условиях поесть на перевале, а то всех уже достало питаться сидя на корточках. Услышав подобное, я успокоился и совсем по-другому стал смотреть на ситуацию, да и аппетит неожиданно разыгрался такой, словно в желудке пропасть образовалась. Навернув порцию и положив добавки, которую стал есть уже неторопливо, начал расспрашивать товарища.
        - Слышал что-нибудь про пятьдесят Великих паладинов?
        - Конечно! Стоп, а ты как про них узнал? Наткнулся на останки?
        - Почти. На них самих. Не на всех правда, но троих видел.
        - Это великие воины! Хотел бы, и я встретится с ними.
        - Не знаешь ты чего просишь, так как я с ними познакомился тогда, когда они обрели статус проклятых паладинов смерти. По-моему, это даже звучит не очень дружелюбно. Но это всё лирика, я получил задание на их уничтожение, дабы освободить их дух.
        - Задание? В Межгорье? От кого?
        - От самого Мира. Ты рассказывай давай, не отвлекайся, тем более, что уже доел. Хотя давай даже так, - Я быстро вычистил свою миску до чиста и встал из-за стола. - расскажешь по пути, у меня, к сожалению, есть сроки.
        - Хорошо. Слушай.
        Мы отправились к телепорту, откуда нам предстояло переместится за покупками, а Артианс начал свой рассказ.
        - Это случилось давно, известно, что при правлении Эрхиоса, но точного времени его правления установить не удалось, так как тогда это было королевство Роград, стоящее на территории Филорсии и Фирдо, а также южнее их, где ныне Великая Степь - королевство орков и Фориат - королевство человекообразных обезьян. Образовалось королевство хаотично, путём многих завоеваний нескольких степных племён, что осели на этих землях и стали развивать своё государство. В многочисленных набегах они добыли несметные сокровища, благодаря чему, в течении нескольких десятилетий под знамёнами Рограда расцвели города. Постепенно на землях всё устаканилось, поля взбороздили пашни, леса были разделены на охотничьи угодья, скот начал размножаться - пришло благополучие и мир.
        К сожалению, спокойствие длилось не долго. Сменилось три правителя, и на землях Рограда и окрестных королевств появилась нежить. С этим явлением достаточно успешно боролись вначале, особенно Роградцы, так как боевая дисциплина и умения сохранились у них и при мирной жизни, но постепенно нежить мутировала, границы стали слабеть от многочисленных набегов тварей, рвущихся к относительно свободным угодьям страны.
        Возможно со временем бы они и разобрались обычным путём, но история не терпит сослагательных наклонений. Прадед Эрхиоса был мудрым человеком и правителем, он предвидел возможные варианты событий и решил, что уничтожение королевства лишь дело времени. Он вызвал своего друга, чародея Рихтонгшпица, с которым прожил бок о бок всю свою жизнь и поручил разработать средство, для создания истинных воинов света, что покончат с заразой. И маг приступил.
        Согласно его изысканиям, начинать развивать воина необходимо с детства, так многократно повышался шанс успешной контролируемой мутации. Со всего света ему свозили сирот, детей до пяти лет, что пережили ужасное - смерть родителей, но многие тысячи из них не пережили опытов Рихтонгшпица. Страшно говорить о том, что происходило в лабораториях замка. В замок бесконечной колонной привозили ингредиенты, свитки с древними письменами и огромные повозки, наполненные детьми.
        Спустя год исследований, появился первый выживший - Орион, в будущем прозванный как Светоносный. Ему пришлось многое испытать на себе, но он выдержал и стал первым в своём роде. В будущем он станет предводителем отряда пятидесяти.
        После успеха с Орионом, дело пошло в гору, но не настолько быстро, как того хотелось бы. Спустя три недели появился второй выживший, через четыре месяца их стало семь. Через пять месяцев выжила первая девочка, а через полтора года проект закрылся, так как набралось пятьдесят выживших. На тот момент ещё просто детей, что выжили.
        Когда закончили отбор, детей, отобранных вывели из стазиса, в котором они находились после успешного селектирования, это было необходимо для того, чтобы их развитие шло параллельно и отряд сформировался монолитным, где бы не было старших и младших, новых и старых. После этих манипуляций за них принялись воины и маги, учителя что заслужили себе репутацию делом.
        Дети занимались до изнеможения, до потери сознания, но становились сильнее и крепче. Еженощно у их кроватей стояли маги жизни напитывающие их тела силой и помогая естественному течению развития ускорится. Прошло двадцать лет. Воины выросли до трёх метров ввысь и обладали соответствующей росту силой, способной потягаться с дикими животными. Но не одна физическая мощь была их орудием, каждый из них обладал степенью магистра в магии света, а Орион, на тот момент, ставший уже предводителем - архимага. Воины в совершенстве владели мечами, копьями и луками, это позволяло им мгновенно менять тактику и стратегию своих сражений, на тот момент ещё учебных.
        Но вот, настал момент, когда воины покинули свои учебные лагеря, и отправились в город, атакованный нежитью. Телепорт, и за спиной войска трёх личей появился небольшой отряд в пятьдесят человек, но их сверкающая артефактная броня, ауры, что от изобилия силы были фактически осязаемы, и внутренний свет, что пробивался из ясных глаз создавали ощущение, что они существа другой категории, нежили остальные. В тот день они одержали первую ошеломительную победу разбив многотысячную армию играючи, словно ребёнок разметавший песочный замок лопаткой. В тот день они получили прозвище «отряд пятидесяти» и это название не претерпело не единого изменения до самого конца, так как не один из отряда не погиб.
        После первой оглушительной победы, было ещё множество и все успешны, за три месяца они зачистили свою страну, после чего, по прошению соседей были командируемы в самые горячие точки, где выжигали под корень скверну. Их имена знали все в окрестных странах, любого можно было разбудить ночью и тот бы вспомнил имена пятидесяти и не из-за страха, а из-за любви, так как не было не одного человека, которому прямо или косвенно они не помогли. Вот их имена: Орион Светоносный, Эрлеоргад, Гермадон, Квазар Патол, Азраил, Ролиас, Водол, Арканод, Шактар Акрен, Вилхон Ликтин, Ярмол, Ворлин Меркели, Широк, Долмерт Риол, Владол Рокм, Маркмел, Сальян Дор, Жарфар Яктор, Ломек Сорк, Вервуд Волдрик, Ангус Мариаст, Ультейн Фрист, Рейзел Гроверон, Грегор Тонг, Даг Фолект, Кадиас, Фредерик Кромрих, Гейнор Проклятый, Амон Этир, Аннон-ин-Гэлид, Эарандил Ясный, Марк, Вася, Дюк Рэйвен, Бардук Авро, Трокст Вил, Зак Дугвал, Борк Золаг, Джок Фрикант, Симфилат. И десять женщин, что сражались наравне с мужчинами и всегда были любимы народом за свою доброту и мягкосердечие: Афродита - негласная их предводительница, Ракшель,
Роксана, Виолета, Дальяна, Шарок Ли, Финисса Лонд, Элора Данная, Ярина, Гилонна.
        Блистательные победы шли одна за другой, до тех пор, пока не наступила напасть с Межгорьем. Сила местных тварей была такова, что не одно войско не могло пройти внутрь, там погибли тысячи бойцов, и тогда взоры обратились к королю Эрхиосу, что сменил уже и деда, и отца, и отряду пятидесяти, что остался тем-же, так как воины, встретив примерно тридцатилетний возраст, перестали стареть. С приходом пятидесяти битва изменила темп и направление, щупальца легионов нежити, выползающие из Межгорья, были отсечены и уничтожены, нежить загнана внутри периметра гор. А затем воины вступили внутрь, тесня противника и планируя его уничтожить и погибли, но смогли всё-таки спасти окружающие страны, так как пришедшие маги смогли поставить барьер, работающий и по сей день.
        Артианс рассказывал, перед глазами пролетала вереница давно прошедших событий, а организм действовал на автомате, закупая нужные мне материалы для ловушек. Магазины сменялись на фоне, инвентарь полнел от разных орудий. История оказалась одновременно грустной и полезной, заставляющей задуматься о том, как же мне вообще убивать этих танков, в дополнение ко всему оббафаных тьмой и имеющих в поддержке армию нежити попроще, но попроще лишь относительно них, а не в глобальном плане. Однако на всё нежелание мозга пришлось сбросить чувство прострации, и сосредоточится на задаче завтрашней.
        Для начала необходимо было определится, насколько зрелищным должен быть бой. Долго думал, но в итоге решил, что нужно яркое начало, и затянутый, как агония конец. К тому-же я планировал потренироваться в процессе этого боя различным тактикам, ведь где ещё будет такой полигон. Закупка вышла разношёрстной и очень дорогой, в общей сложности вышла в пятьдесят тысяч золотых, что охренеть как много, при этом, я уверен, что сложи я всё купленное в одну кучу и никто не поймёт, как связаны эти вещи, разве что болезнь барахольщика приплетут.
        Закупившись, отправились с Артиансом пообедать, где я, покопавшись в закромах, достал старую заметку и попросил-таки его поискать информацию о титанических существах в принципе и в частности о Дроздане, по пунктам: где именно находится, какими силами располагает, какими слабостями обладает, и на конец - какая именно награда ждёт победителя?
        Наскоро приговорив поздний обед и получив от Артианса подтверждение, что он займётся этим вопросом, к тому-же продолжит поиск остальных частей сета Теневого убийцы, отправился непосредственно в Удомский лес, стоило наконец осмотреться там и начать подготовку к бою.
        Первой проблемой на этом пути стало то, что я никак не мог найти проводника, открывшего эту местность, и отчаялся настолько, что даже написал Весте с просьбой о том, чтобы она узнала у своих об этом, заодно намекнул, что было бы неплохо вернуть кирасу и поделится-таки успехами их расследования. Веста думала не долго, и отписалась, что сама хотела со мной пообщаться, так что побудет моим проводником, заодно и расскажет.
        Прибыла она быстрее, чем даже ответила, через минуту после последнего сообщения с уточнением моих координат, оранжевый портал разрезал пространство среди площади и на каменную мостовую вышла прямоходящая кошка. Чёрный доспех из кожи что блестела и текстурой смахивала на латекс, плотно облегал стройные и длинные ножки, верх напоминал кожаную куртку с косой застёжкой, однако она была настолько подогнана под фигуру девушки, что казалось, что это её родная кожа, из которой тут и там торчали шипы и кольца пирсинга. Если описывать её коротко - то она была сногсшибательно сексуальна. Ладная фигурка девушки притягивала взоры да настолько, что мужчины, увидевшие её, буквально потерялись в пространстве и чуть ли не облизывались, попутно капая слюной на мостовую, да в таких объёмах, что эту самую мостовую можно было вымыть до блеска. Сглотнув внезапно появившийся комок в горле, внутренне собрался и решительно шагнул ей навстречу.
        - Экстравагантно, однако, но мне нравится. Привет.
        - Привет, Мираж.
        Веста подошла и легонько обняла меня, из-за чего на площади резко стало жарче, а слюна, недавно капавшая из пастей местных мужчин, резко превратилась в кислоту, видимо от зависти.
        - Открывай телепорт, сваливать от сюда будем, а то в моей броне скоро проплавят дырку добрые взгляды.
        Веста взмахнула рукой и пробила пространство, открывая нам личный телепорт, в который мы всё также в полуобнимку и прошли. Оглядевшись вокруг на наличие лишних ушей, и убедившись в их отсутствии, задал вопрос, который первым возник в моей голове.
        - Я по нашей старой дружбе не стал говорить это при свидетелях, но искренне надеюсь, что ты была рада меня видеть и решила удивить нарядом, а не решила какую-то свою проблему за мой счёт, не поставив меня в известность.
        - Не поверишь, но я действительно рада тебя видеть, ну а обнимашки… мы же старые друзья, вот и не сдержала порыв тёплых чувств.
        - Ну-ну, будем считать, что я поверил.
        - Циник ты, Мираж, надо верить в искренние чистые чувства! Ладненько, а что мы вообще здесь делаем?
        - Да поспорил я с парой магов, что разбить отряд из двадцати существ для меня вполне себе посильная задача, вот у нас место рандеву здесь, надо осмотреться.
        - Тебе заняться больше нечем? Спорит он, на крайняк пришил бы этих магов и делов то.
        - Заняться есть чем, мне телепорт нужен, а по итогам этой схватки мне обещана скидка.
        - Вот любишь ты влезать во всякие истории. Скидка хоть того стоит?
        - А то! Я же не буду на фигню размениваться.
        - Вредный ты, интересности у тебя всякие, нет, чтоб даму пригласить поразвлечься.
        - Пригласил бы и тебя поразвлечься, да только там по условиям я должен быть один, может в другой раз. Давай пока пройдёмся по округе, осмотрим всё, заодно ты мне расскажешь, как там дела с нашими общими друзьями.
        - О! меня пригласили на свидание? Ну пойдём.
        Веста взяла меня под руку, и мы отправились обозревать окрестности. Сам телепорт Удомский лес оказался в деревне, что отстроилась на руинах города, здесь, возможно, не было бы вообще телепорта, но он пережил разграбление городка. В целом говорить о поселении нечего - десяток низких домов, огороженных от леса кривым частоколом, да руины, которые себе уже отвоевал лес, прорастая из всевозможных мест.
        Лес привлекал куда больше внимания. Старый, мрачный лес, чем-то напоминавший лес Межгорья, разве что здесь он был живой. Исполинские деревья, куча валежника под ногами, мягкая, поросшая мхом почва - просто идеальное место для засад и ловушек. А их я сделаю много, так что ребятам будет чем поразвлечься. Проведя основной осмотр, я сосредоточился на речи Весты, подсознательно отмечая все удобные для засад места и отмечая их на карте, ведь послушать было что, не только у меня выдались наполненные событиями деньки.
        Глава 21
        - В общем эта история получила следующее развитие. Мой клан поредел на треть состава, кротов оказалось действительно много, при чём как среди игроков, так и среди НПС, что само по себе нонсенс. Нашли кучу статей, куда списывали бюджет клана. Прикинь, они покупали мои-же ресурсы на мои деньги, из-за чего отмывали просто титанический пласт бюджета себе в карман.
        - Деньги то удалось вернуть?
        - Ну не все, конечно, но достаточно, чтобы поднять бюджет до приемлемого минимума. Кстати, на тему вернуть деньги. Я и тебя обрадовать готова. После нашего последнего разговора мы нашли ту гниду, что сливала твой проект. Этим занялся лично Док, понравился ты ему чем-то, вот он и занялся разработкой этого направления лично, точнее возглавил его. Он с командой полностью вычистил кротов, закрыл их в казематах и ведёт допросы. На данном этапе, как он считает, смог выявить около девяноста восьми процентов кадров организации, за всеми мало-мальски важными членами группировки ведётся слежка, внедряются нащи агенты для помощи изнутри. У меня, кстати, от него тебе приглашение поучаствовать в штурме, говорит, что это будет весело и обещает, что по итогам операции убыток перекроется десятикратно. Что скажешь на такое предложение?
        - Согласен. Главное, чтобы он заранее сообщил место и время, чтобы я не оказался занят делами, которые нельзя отложить и перенести. На данный момент у меня забит завтрашний день, но до вечера, думаю, освобожусь. Пусть напишет, я его из ЧС достану.
        - А зачем ты его туда засунул?
        - У меня все по умолчанию все в чёрном списке, после того, как получил королевский титул. Мне тогда личку так заспамили, за пару часов, что мне три дня разгребать пришлось эти письма, и то не все разобрал. Хотя, наверное, стоит всё-таки сесть и закончить это дело, а то не почтовый ящик, а мусорный бак.
        - О, я и забыла, о твоём статусе, всё по рейтингу клана сужу.
        - Вооо, пошли предубеждения.
        - Предубеждения, это если бы я из-за рейтинга клана не общалась с тобой, а я ценю в тебе человека, а не статус.
        - Прости и спасибо.
        - Да ладно, вот тебе реальный повод сказать спасибо - твоя кираса.
        - Спасибо.
        - Даже не будет сарказма о том, что мы и без спасибо должны вернуть твою собственность?
        - Нет. Я за прошедшее время подумал, что стоит попробовать без этого «облико морале» порой стоит просто побыть человеком. У нас с тобой были разногласия, но предательства и подлости с твоей стороны я не видел. Так что извини, за то, что поставил себя в некую позу.
        - Да ладно, я же всё понимаю, сама являюсь лицом официальным. Ладно, Мираж, с тобой хорошо, но надо и дела делать, да и тебе готовится надо, раз на разведку пошёл, значит бой предстоит не простой.
        - Удачи, пиши если что.
        Веста улыбнулась, обняла меня и помахав на прощание ручкой скрылась в телепорте. Мне же осталось только собраться с мыслями и переключится на планирование. На создание ловушек и расстановку их по траектории основного следования у меня ушёл весь оставшийся день. Затем проанализировал заготовленный путь и добавил несколько ловушек на возможных путях отступления противника - мало ли какую пакость и манёвры те придумают, а мне это выйдет боком, ведь уповать на одну лишь разницу в уровнях явно не стоит. Это действо затянулось ещё на четыре часа, так что выбирался я из леса ближе к полуночи, с единственным желанием - отдохнуть перед тяжёлым днём.
        На место боя я прибыл за два часа, до часа «икс.» Во-первых, надо проверить ловушки, а во-вторых стоит посмотреть на приготовления противника, мало ли какую пакость придумают маги, им это по долгу службы и призвания положено. И ведь не зря прилетел. Часть из ловушек демаскировали звери, кого-то прибило, какие-то просто сломали. На восстановление ловушек ушло минут сорок, благо большинство надо было просто заново зарядить и замаскировать. Ещё тридцать минут ожидания и посреди деревеньки появилась бригада по моему уничтожению. Что удивительно, но относительно известны мне были маги - так как именно эту форму носили в Ролино. А вот воинами оказались игроки, да не простые, а из топовых кланов. Прошло ещё немного времени, посёлок вновь осветился вспышками порталов, и делегация дополнилась новыми действующими лицами. На площади появились архимаг пространства Силар из города Ролино и рунный архимаг Гордор Рыжебородый города Ролино. Рядом с ними стояли тройками предводители топовых кланов с сопровождением, среди которых оказалась и Веста.
        Веста проморгалась, огляделась по сторонам и мгновенно погрузилась в себя, после чего мне на почту посыпались короткие сообщения.
        «Стой»
        «Не думай ничего, я знаю, как это выглядит»
        «Сейчас объясню»
        Затем настала пауза и появилось более длинное и осмысленное сообщение.
        «В общем, вчера вечером поступил заказ, очень хороший заказ для топовых кланов. Заказчику нужны были бойцы двухсот пятидесятого уровня. В награду скидка на пару порталов в десять процентов. И это аванс при условии, что просто согласимся выделить бойцов, при чём в контракте всех топов прописано, что с союзниками бои не ведутся, и если заказчик не озвучил противника, а тот оказался союзником, то аванс не возвращается. Там есть ещё и основная часть награды, но мы на неё не претендуем, просто предоставим доказательства, что у нас с тобой договор. Я бы сказала раньше, но тот же договор запрещает распространять информацию на сторону до момента сбора.»
        «ОК. Принял, претензий не имею»
        Отписавшись Весте, после чего та облегчённо выдохнула, подошёл ближе, дабы послушать, о чём вообще говорят между собой предводители. Важных тем никто не затрагивал, так что всю болтовню пропускал мимо ушей, интересное началось в тот момент, когда все устали ждать и стали допытываться у Силара, когда же наконец начнётся поход. Тот сначала отвечал спокойно, мол по моему прибытию, но когда с этим вопросом стали подходить по второму кругу, заорал.
        - Да откуда я знаю, где эта мразь? Может и вовсе испугался, и не пришёл? Подождём ещё пять минут и если этот хрен не объявится, то… кхм.
        Узнать, что будет у меня не получилось, так как именно в этот момент я встал напротив него и скинул инвиз. Странно, но моё лицо в десяти сантиметрах от его лица выветрило всю уверенность.
        - Так чего там будет дальше?
        Мой голос был спокоен, можно даже сказать ироничен, но маг почему-то не разделял эти чувства.
        - Да ничего, ты же здесь.
        - А где мне ещё быть? Я же слово дал. Вот только не помню, чтобы мы договаривались, что мне надо явится на место сбора.
        - А зачем тогда пришёл?
        - Да ты так орал, что тебе нужен для начала именно я, что я счёл необходимым подойти. Кстати, раз уж я тут, то давай заключим сделку по всем правилам.
        - Да без проблем.
        Я достал бланк и коротко написал условия договора
        «Мираж обязуется провести наглядный бой против двадцати противников двухсот пятидесятого уровня, среди которых десять магов и десять воинов. В случае победы Миража, архимаг пространства Силар из города Ролино и рунный архимаг Гордор Рыжебородый города Ролино предоставят Миражу скидку семьдесят процентов на парный рунный телепорт общая стоимость которого шесть миллионов золотых (по три миллиона за штуку)»
        Подписавшись, я протянул договор и перо архимагам. Те прочитали, скривились на цифре в семьдесят процентов и подписали, после чего мы пожали друг-другу руки. Маги уже спокойно выдохнули и собирались дать отмашку к старту, но я не отпустил их рук и положил на весы своего благополучия ещё один кирпичик.
        - Я, прошу администрацию, проконтролировать исполнение этого договора во всех деталях.
        Десять тысяч золотых улетело, а перед нами появился админ в ангельском обличии. Прочитав договор, он хмыкнул, создал две копии для меня и магов и заверив, что проконтролирует исполнение договора, исчез. Маги похлопали глазами ещё с минуту, после чего не то гневно, не то в растерянности задали вопрос.
        - Ну и зачем ты позвал посланника богов?
        - Чтобы всё было честно, или вас что-то не устраивает?
        - Устраивает. Начинаем.
        Последнюю фразу мне чуть ли не прошипели в лицо, на что я лишь улыбнулся, уверившись, что меня хотели кинуть с моей скидкой. Однако судя по хитрым мордам, меня ожидал сюрприз не только в конце этой эпопеи, но и в процессе. Для начала, после урегулирование вопрос по документации, мы подошли к собравшимся воинам и главам клана. Я в принципе мог бы уже уйти в лес, но мне было интересно понаблюдать за происходящим, да и первая фаза предполагаемого боя у меня не так далеко начнётся. Когда все окружили нас и затихли, начал говорить обычно не многословный гном.
        - Знакомьтесь - Мираж. Именно за ним у вас будет охота. Задача - убить. О всех бонусах и оплате за ваше участие мы договорились ранее. Есть что сказать?
        Забавно было наблюдать за лицами топов при моём представлении. Как не крути, но там сидят сильные аналитики и силы топовых бойцов они знают, к тому-же здесь присутствовали и те, что наблюдали мою дуэль и знают к какому клану я принадлежу. На последнем же вопросе к нам подошла Веста и продемонстрировала наш договор, из-за чего и лица архимагов помрачнели, видимо они рассчитывали на её воинов, однако против контракта не пошли и неохотно кивнули, после чего в рядах охотников произошла небольшая рокировка, после чего, внешне серьёзная Веста, прислала мне в чат подмигивающий смайлик. Хмурые лидеры проводили меня взглядами, но к моему удивлению ничего не сказали, собрали лишь воинов и стали инструктировать, благо время до начала было.
        Само испытание началось ровно в десять часов утра. Мне дали форы в пять минут, сами же они выстроились в формацию обычной экспедиции и стали ждать. Я, сымитировав бег к лесу по пути ушёл в инвиз и вернулся по небольшой параболе назад, встав совсем рядом с ожидающими противниками.
        Протикал таймер и отряд неспешно двинулся к лесу, остальные же заняли выжидательную позицию. За столом, который по прибытию в Удомский лес им быстро соорудили и разложили всевозможных яств. Я на это не рассчитывал, но так даже лучше, будем пакостить им по всем фронтам. Стоило только всем рассесться, как отправил Весте набранное заранее «прости» и снёс голову магу, шедшему как раз передо мной. Не дожидаясь, пока отряд среагирует, возвратным ударом снёс голову следующему, после чего прыжок и вновь удары, на этот раз располовиневшие тушки, одетых в тряпки противников. Ещё один замах и слетает последняя за этот заход голова, которая отправляется прямиком архимагам на стол. Мог бы конечно вместо пяти забрать шестерых, но не было бы такого яркого, играющего рубинами на солнце полёта с прекрасным приземлением в миску салата. К тому моменту, когда убил пятого успели среагировать воины, чуть не проткнув насквозь разными видами железяк, так что пришлось телепортироваться и давать драпу в лес. Думаю, что не будь элемента неожиданности, а они врятли ожидали атаку ранее чем дойдут до леса, они бы среагировали
раньше, как не крути, но это бойцы топ кланов, а туда крабов не берут, надо быть осторожным.
        Следующее столкновение произошло уже в лесу. До отката таймера телепорта я не рискнул к ним подходить, стараясь треском сучьев корректировать их направление в сторону ловушек.
        Первой на их пути оказалась сеть, которая должна была вздёрнуть часть отряда ввысь и в сторону, после чего в неё с двух сторон должны полететь стрелы из самострелов и нашпиговать их как ёжиков, но ребята среагировали быстро, распороли сеть и вывалились всей гурьбой вниз, лишь один из понёс ущерб - вывихнул ногу при неудачном падении, что исцелили маги за несколько секунд.
        После этого инцидента у них выявился охотник, он тщательно осматривал местность и деактивировал ловушки до срабатывания, что было явно не по плану. Не желая, чтобы подобное продолжалось, но не имея телепорта, подходить к ним не стал, нашёл среди склянок яд Василиска и намазав им пару стрел выпустил в охотника. Стрелы его не ваншотнули, но ловушки тот искать перестал, скрючившись от боли и извергая пену изо рта ему было не до осторожности, а так, как второго охотника у них не было, было решено разбить лагерь, что мне было только на руку. Маги старались лечить бедолагу до фул хп, проводили очищения от яда, что-то творили ещё, я уже не смог разобрать что, но всё было тщетно. Яд Василиска можно было излечить только водой из купели, которой естественно не у кого не было, так доступ к данжу был только у Валькирий. Вообще удивительными оказались свойства яда - если у босса он практически не доставлял неудобств поражённым, если конечно не считать постоянного обливания водой, то вот в выведенном виде он вызывал судороги, пену изо рта, но отнимал гораздо медленнее здоровье и лечился обычным глотком той
самой жидкости.
        Пока они стояли лагерем, предполагалось, что я нападу, как минимум для того, чтобы убить охотника. Возможно так и сделал бы, но понимание, что и соперники не дураки и понимают это, поменяло планы, так что сидел недалеко от них на ветке дерева и просто наблюдал за терзаниями бедолаг, вглядывающихся в лес, попутно ещё и на сообщение от Весты ответил, что висели там с самого выхода из посёлка.
        «Ну и зачем оно тебе надо? Весь аппетит испортил»
        «Я же извинился, при чём заранее!»
        «Аппетит от этого не вернулся, так что колись, зачем вообще портишь отношения с одними из самых сильных и влиятельных магов?»
        «У нас конфликт интересов. Мне на днях в рожу плюнули, я не сдержался и прибил придурка, а он оказывается из этой самой академии. Вот с тех пор и собаку друг другу подкладываем. Они ищут способы поставить меня на место, я им в ответ гажу. Ну а конкретно эта голова… Ну ведь не справедливо, что кто-то по лесам скачет в поту и крови, а они сидят и пируют, отправив ребят на смерть, пусть хоть понюхают, как пахнет кровь. Кстати забавно, но это первый случай в моей жизни, где мне сделали скидку не из-за расположения, а наоборот, стараясь унизить.»
        «Любишь ты в истории влезать. А не боишься, что они тебя пошлют просто?»
        «Если сразу не послали - значит не пошлют. Они деньги очень любят, во всяком случае мне так видится эта ситуация, ну а теперь так и вовсе админы заверили договор, так что бояться мне нечего»
        «Ясно всё с тобой. Ладно, ты развлекайся, а я полетела по делам, клан внимания просит. Жди письмо от Дока. Пока)))»
        «Да жду я, жду. Пока:)»
        После окончания диалога с девушкой, прошло около двух часов, когда воины поняли, что ничего не изменится, не собрались и уложив на носилки раненого, не отправились дальше.
        Можно бы было их всех перестрелять из лука, благо яда у меня достаточно, после чего подойти и брать их тёпленькими, но хотелось проверить в деле ловушки, что приготовил для них, да и опыт ведения боя в партизанском стиле отработать будет не лишним, так что терпение, терпение и ещё раз терпение.
        Следующей ловушкой, на которую они наткнулись, оказалась маленькая леска, при обрыве которой сработал конструкт из арбалетов, что нашинковали отряд со всех сторон. Существенного урона воинам это не принесло, но вот мага, что удачно оказался на траектории десятка болтов, убило. Так что осталось у меня тринадцать с половиной соперников. После этой смерти они попробовали вновь использовать охотника, положив того на живот и приподняв голову с помощью валика из плаща, но результата это не дало. Мало того, что бедолага чуть не захлебнулся пеной в процессе очередного спазма, так в процессе заботы о нём они не заметили простейшую из возможных ловушек - грабли, на древко которых были закреплены гвозди, смазанные ядом, что хоть и не был ядом василиска, но был достаточно сильнодействующим, чтобы составить проблем. Гвоздями в лицо получил один из воинов, что нёс носилки, он чудом не улетел на респ оставшись с пятнадцатью процентами хп, когда наконец сработало очередное очищение, спасшее от яда, а затем великое восстановление вернувшее его в дееспособный вид.
        После подобной оплошности они стали ещё более осторожнее, выпустили разведчика, что хоть и не был охотником, но сумел найти на пути ещё несколько видоизменённых сельскохозяйственных инструментов, которые с маниакальной улыбкой собирал себе в инвентарь пострадавший. На вопрос же коллег о том, зачем они ему - он ответил, что нужны они ему для некого молодого человека, которому эти грабли он засунет в жопу, да так, что он этими шипами гланды почешет. При этом говорил он это с такой радушной улыбкой, что мне даже страшно стало, что, однако не помешало мне перерубить канат очередной ловушки.
        Сосредоточенные на том, чтобы не наступить на какую-нибудь гадость, они слишком поздно заметили вырвавшуюся из крон горизонтально расположенную решётку с прикреплёнными к ней заточенными кольями. Чтобы эта штука стала действительно грозным оружием мне пришлось изрядно потрудится и натаскать камней на неё, утяжеляя и делая эффект от попадания более разрушительным, что сработало просто на славу. Свалившаяся с неба крокодилья пасть пришпилила к земле одного из несущих носилки, прихлопнув того на смерть, захватила она с собой и бедолагу охотника, что кажется был только рад отмучится.
        Это ударило по морали воинов, которых осталось восемь, с ними грустили и оставшиеся четыре мага, так что общим решением они вновь разбили лагерь, решив отдохнуть и провести совещание о том, как выманить меня и прибить гада этакого, что было елеем для моих ушей, ведь у меня для них было ещё несколько сюрпризов приготовленных с особой тщательностью.
        Глава 22
        На этот раз я не стал обманывать их ожиданий, подкрался по ветвям поближе, и хорошенько прицелившись прыгнул вниз, на головы двум магам, что проявляли самое активное участие в исцелении и очищении от яда. Полёт вниз, свист в ушах, два удара, что сделаны скорее по расчёту, чем потому, что видел куда бить, так как из-за высокой скорости прослезились глаза, ещё и сор какой-то попался, после чего уход в инвиз и телепортация в заранее отмеченную точку. Несмотря на то, что всё действо заняло не больше секунды, за спиной звякнули столкнувшиеся мечи, проткнувшие пустоту в том месте, где мгновение назад был я. Опасные ребятки. Однако их всё меньше и меньше, что не могло не радовать.
        Налёт на стоянку, их почему-то разозлил, так что они, вычислив по поднявшейся пыли от моих ног, точку телепортации рванули в мою сторону, но забыли про ловушки, за что и поплатились. Неожиданно для окружающих один из воинов вскрикнул и замер на месте, не в силах шевельнутся, он лишь постанывал от боли, но не долго, так как через мгновение был уже нашпигован болтами как ёжик. На этом отрезке пути стояли уже более сложные устройства, гарантирующие, что с девяносто процентной вероятностью попавший в них умрёт.
        Первой же, на что они наткнулись оказалась ловушка комбинация. Первая часть была фиксирующая - была выкопана ямка, стенки её укреплены, чтобы просто так не разрушилась, в них же закреплены гвозди направленные вниз под углом в сорок пять градусов, ну и естественно, что всё это замаскировано. У того, кто туда проваливался шансов быстро выбраться, тем более без повреждений просто нет. Второй же была летальная часть - внизу ямки был активатор, который при нажатии автоматически спускал крюки с мощных арбалетов, установленных в крону деревьев. Арбалеты стояли сверху по одной простой причине - чтобы с фронта не попали под огонь союзники и не приняли часть урона на себя.
        Второй ловушкой из той же категории оказалась ямка, до пояса глубиной. По краям её лежали брусья с кольями, направленными навстречу друг другу, между которыми натянут тент. В низу, под тентом была натянута леска, которая являлась спусковым крючком расположенной за каждым из брусьев пружины. Когда очередь дошла до этой штуки, внезапно провалившегося по пояс солдата почти располовинило кольями, которые были мало того, что запущены с помощью его веса, так ещё и значительно ускорены пружинами. Тот выжил, у него осталось десяток процентов хп, к тому же его начали сразу лечить маги, но это ненадолго продлило агонию, так как сработал второй механизм, и с небес на голову несчастного сверзься заточенный ствол дерева, превратив тело последнего в кровавый фарш.
        Третья ловушка была не менее жестокой, вот только они почти прошли мимо неё, так что пришлось подсобить. Видя, что жертва проходит мимо, пнул его в нужную сторону, после чего резко развернулся и вспорол от паха до горла последних магов, использовал инвиз и телепорт, оставив последние пять воинов наблюдать, как их товарищ проваливается между двух барабанов, сплошь утыканных лезвиями. Каждое его агонизирующие движение лишь ускоряло процесс, из-за чего спустя десяток секунд в яме под барабанами лежала кучка нарезанного на лоскуты мяса с выпавшим лутом, который, в отличии от предыдущих раз, соратники не спешили собирать.
        Вот только последнее испытание было явно выше того, чем то, что способны выдержать их нервы. Губы одного из них зашевелились, он что-то начал написывать в чат. Переписывался он достаточно долго, после чего произошло то, чего я не ожидал абсолютно.
        Где-то в километре от нас, с неба ударила молния, вокруг этого места вырос столб урагана, который поднялся, коснулся небес, на секунду замер и резко рванул во все стороны взрывной волной, образовавшей в итоге купол. Пространство изменилось, казалось, что внутри купола всё залила вода, во всяком случае именно на это походил словно загустевший воздух желтоватого оттенка, однако кроме визуального эффекта никаких физических изменений не было, можно было также дышать и двигаться с той-же скоростью, однако, как оказалось, были магические особенности, которые чётко отразились в системном сообщении.
        «Клан Громовые ястребы использовал клановый удар. С этого момента на территории подвергшейся атаке не действуют никакие способности у лиц не являющимися представителями клана Громовые ястребы или их союзниками. Территорию, подвергшуюся атаке, невозможно покинуть до истечения срока действия кланового удара. Длительность эффекта - 5 часов.»
        Я ещё не вник полностью в текст и не осознал написанное, как из его созерцания меня вырвал голос того самого игрока, что ранее собирал грабли, а теперь навлёк на мою голову убер плюшку клана. Его голос отдавал какой-то сумасшедшей холодцой, был скрипуч, словно тот долгие годы не разговаривал.
        - Ну что, мудила, твоя остановочка. Я тебе эти грабли в жопу засунул, будешь выть как сучка.
        Отвечать ему смысла не было, диалоги здесь неприемлемы, так что достал мечи. Вот только в ход их пустить не пришлось, так как противники покрылись шарами баффов, у двоих из них оружие замерцало различными оттенками умений, а ко мне неожиданно пришла здравая мысль - надо драпать.
        Бежать мне пришлось долго. Не смотря на превосходство в уровне, прокачку статов до максимума, экипировка остальных участников забега была куда как лучше, так что они практически не отставали, а временами почти настигали, используя какие-то абилки. Драпать пришлось долго, практически без оглядки, если конечно это так можно сказать, потому что за преследователями приходилось наблюдать непрестанно, так как они то и дело пытались задеть оружием, повалить рывком, или, что наиболее ожидаемо, кинуться какой-нибудь пакостью.
        Сказать точно, сколько это длилось я не мог. Внутренний таймер сбоил по полной, казалось, что бегу уже не менее десятка часов, однако купол не спешил пропадать, а значит не прошло даже тех пяти. Оторвавшись в очередной раз, бросился к кустарнику, что обильно рос по краю поляны, нырнул к его корням, где наконец-то смог перевести дыхание. Много времени подобный манёвр не выиграл, однако этого должно хватить для того, чтобы обдумать если и не всё, то многое.
        Первым делом проверил таймер, отсчитывающий время до окончания действия КлаУда, как оказалось, прошло лишь два часа. Затем принялся наблюдать за оставшимися противниками, чьё поведение значительно изменилось за последние время. Если ранее они шли осторожно, выбирали путь, пытались, пусть и с маленьким КПД, искать ловушки, то сейчас они чувствовали себя хищниками за беззащитной жертвой, не боялись ничего, на чём их и стоит подловить.
        Они вышли на центр поляны, туда, где их было видно со всех сторон, там, ещё так недавно опасавшийся всего. и собиравший грабли воин заорал. Он не боялся, что я не услышу или убегу, меня было сложно заметить лишь когда я лежал, стоило же мне встать, как сразу буду виден на многие десятки метров вокруг.
        - Ну что, мудень, допрыгался? Дыхалочка сбоит бежать без способностей? Толи ещё будет. Ты мой на ближайшие три часа, так что не расслабляйся…
        Расслабляться я и не собирался, оценив вступление, исключительно для того, чтобы понять их настрой, готовил ловушку. Первой должны были стать уже зарекомендовавшие себя грабли, даже если всё пойдёт не по плану - это выбесит соперников, а взбешённый враг хоть и беспощаден, но менее рационален. Чтобы ловушка была более опасна, смазал кол закреплённый на ручке ядом василиска, благо этого добра после последних приключений в данже у меня было навалом.
        Установив свою пакость в кустах, по предполагаемой траектории пути преследователей, провентилировал лёгкие и рванул в сторону. Говоривший что-то воин, что было явно нецензурным и несло в себе упоминание моих предков, резко замолк, словно ему ударили под дых на полуслове и рванул за мной, даже не задумываясь о своих действиях, просто на инстинктах хищника, бросающегося на убегающую добычу, за ним проследовали и его дружки. Первый проскочил чуть левее от места активации сюрприза, второй, тот самый, что судя по всему имел уже пунктик насчёт меня, пронёсся правее, о чём я сильно жалел, так как вывести из игры его - было бы просто идеальным исходом событий, а вот третьему из пятёрки не повезло, кол прошёл аккурат под подбородком и над бармицей, раскрошив бедолаге челюсть и войдя в горло. Выглядело это устрашающе, однако существенного урона не нанесло, что, впрочем, не помешало тому заорать, осознав, что в него попала не только заноза, но и изрядная доза яда, от которого ещё совсем недавно страдал его бывший товарищ.
        Пользуясь их заминкой, достал Рвущего Небеса, очередную стрелу, смазанную ядом и навскидку прицелившись в Рузвельта, а именно так звали товарища, что стал помешан на идее совмещения меня и сельхоз инструмента, и выстрелил. Раздался свист стрелы, звон, ударившей о латную перчатку тетивы и… Ничего. Точнее противнику ничего не стало, а вот событий произошло много и все в короткое время.
        Не успела стрела пролететь и половину пути, как каждого из врагов окутал красный купол, об один из которых стрела ударилась и раскололась в щепки. Поняв, что подобные манёвры никакого положительного результата не принесут, рванул прочь от места моей мини победы. Что интересно, но за мной рванул только член Громовых ястребов, остальные пытались как-то помочь своему союзнику, но пытались не долго. Рузвельт, поняв, что за ним не спешат идти остальные, развернулся и заорал.
        - Что встали, осталопы?
        - Так товарищ…
        - Ему уже не поможешь! Собрались и за мной!!!
        Видя, что стоявшие и сейчас находились в нерешительности, парой больших прыжков вернулся к раненому и с разбегу всадил свой меч тому в переносицу.
        - Я! СКАЗАЛ! ЗА МНОЙ!
        Развернулся и рванул вновь в мою сторону. На этот раз его товарищи последовали за ним, заставляя меня в очередной раз ускоряться, попутно кляня себя за любопытство, ведь не притормози я, мог бы уйти достаточно далеко.
        Новый этап погони оказался не менее затянутым, все мои попытки сбить их с следа пресекались, каких-то зарослей, где можно было устроить ещё ловушку, ну или просто отдышаться не было, все пущенные стрелы разбивались о красные щиты, что видимо были бесполезны лишь при неожиданно нападении, которое без невидимости и выверения позиции мне не достичь.
        Перемены произошли примерно через час, когда меж деревьев мелькнула полоса густой растительности, пробравшись через которую оказался на поляне, посреди которой стоял достаточно высокий помост, решив, что бегать далее смысла немного, решил принять здесь бой, в надежде вырубить хотя-бы одного из преследователей, после чего раскайтить остальных и тоже прибить. Разбежавшись, от кустов, пролетел молнией над полянкой, после чего рванулся вверх, стараясь занять высоту максимально рано, это даст мне и преимущество в тактике и время передохнуть, что хоть и нельзя назвать отдыхом, но даст определённое преимущество над противником. Рывок, хватаюсь о настил из неотёсанных жердей, подтягиваюсь и замираю, уставившись в глаза лежащего на полу мужчины. Молчит он, молчу и я, рассматриваем друг друга. Просканировав его, читаю короткая описание.
        «МАГ. 34 уровень.»
        Значка клана у парня нет, значит одиночка, что и вовсе странно, учитывая, что в этой части леса локация для двести плюс игроков. Задать ему этот вопрос я не успел, так как кусты затрещали и на поляну выскочили четверо оставшихся врагов. Увидев мою тушку, которую я так и не успел забросить наверх, рванули в мою сторону, после чего треск повторился, но уже не от кустов, а от самой поляны, земля дрогнула, просела и рухнула вниз, увлекая незадачливых вояк в пятиметровую яму, на дне которой покоились в вертикальном положении колья, что были любовно обожжены для крепости и смазаны чем-то липким и блестящим, возможно, судя по цвету - растительным ядом. Парень, сидевший до этого в ошарашенном состоянии забулькал что-то нечленораздельное, подполз к краю, рассмотрел следы погрома, после чего вскочил, схватился за голову и стал наворачивать круги по площадке причитая.
        - Да что же это творится то? Две недели труда, куча вложенных денег, и всё насмарку. Пришли какие-то хаи, и за несколько секунд всё испортили, чтоб им икалось до посинения.
        На последней фразе он как-то сдулся, сел на пол и уронив голову на колени затих. Посмотрев на его мучение, стало очень уж неловко, однако смущение не мешало мыслить рационально, так что проронив:
        - Чуть позже разберёмся.
        Выбрал внизу место между кольев и сиганул в обрыв. Внизу барахтаясь и стеная лежали четыре воина, каждый из них получил увечья от средней, до высокой степени тяжести повреждений. Не давая им прийти в себя, стал крошить супостата, при чём именно крошить, так как воины обладали неплохим запасом здоровья, я же без невидимости не обладал десятикратным уроном по сравнению со стандартным, не выручали даже криты, проходящие из-за ударов по уязвимым точкам. В среднем, на каждого из упавших потребовалось от пяти до семнадцати ударов, как не трудно догадаться - дольше всего барахтался Рузвельт, пытавшийся скостить проходивший по нему урон и активными щитами, даже использовал свиток паладина, дающий неуязвимость на пять секунд, за которые он выхлебал два зелья лечения, полностью восстановив жизнь. Соратники же его напротив, казалось настолько устали от всей этой бесконечной погони, что были даже рады умереть и прекратить этот затянувшись забег.
        Лута с этих товарищей упало много, однако разбирать его не спешил, нашёл в инвентаре мешок, лежащий там с давних пор, очень уж удобно по ним сортировать лут, особенно выпадающий с животных, навроде шкур и рогов, сгрёб всё в него, после чего подошёл к стене обрыва. Чисто теоретически, забраться на неё можно, при чём как минимум двумя способами, хотя нет, тремя - третьим будет способ посидеть внизу ещё пару часов и портануться, но хотелось наладить контакт с парнем, я чувствовал себя ему должным.
        - Эй, на галерке! МАГ!
        Десяток секунд тишины и из-за настила выглянула голова.
        - Чего тебе?
        - Скинь верёвочку, у меня для тебя подарок есть.
        - Угу, спасибо. Уже помог.
        - Извини парень, ну откуда же мне было знать, что ты тут ловушку поставишь, ну а проанализировать, знаешь, как-то времени не хватило, я драпал как мог от этих любвеобильных ребят.
        Парень испытующе на меня посмотрел, оценил, что я судя по всему над ним не издеваюсь и исчез на пару секунд, после чего, разматываясь в полёте, показалась бухта из верёвки, по которой я и забрался, после чего продолжил диалог с парнем.
        - В общем, я реально не хотел тебе жабу подложить такую, но вот утешь моё любопытство, что тридцать четвёртый уровень забыл на локе двухсотого?
        - Да я уже понял, извиняю. Зарабатывать я сюда пришёл, здесь водится элитник, ингредиенты с которого стоят каких-то сумасшедших денег, заодно и подкачаться, чтобы легче было работать.
        - Знаешь, это конечно не тот элитник, за которым ты охотился, но ребята тоже не из последнего эшелона. Вот добро, что с них выпало, забирай, продашь - будет золотишко, только при продаже пробивай историю, не продешеви. Да и со второй частью плана у тебя всё вышло, грац тебя, теперь ты пятьдесят седьмой.
        - Спасибо! Не продешевлю уж точно, я по образованию финансовый аналитик. Кстати, а чего мне столько опыта то отсыпало? Какого они хоть уровня то были?
        - Все, как на побор, двухсот пятидесятого.
        - Упс… А ты?..
        Заглянув в профиль, увидел, что сам я триста четвёртого, и сам апнулся в процессе этого мероприятия, после чего ответил.
        - Чуть больше трёхсотого.
        Парень засмеялся, при чём явно с истерическими нотками, на мой недоумённый взгляд пояснил.
        - Я как-то запамятовал об уровне локации и о вас судил исходя из своего уровня. Вот и думал, что если будешь агрессировать, то столкну вниз, на колья, а затем добью. А теперь я как представил, что буду колупать воина за три сотни уровнем, так даже озноб пробил.
        - Ну со мной может и вышло бы, я рога, не воин.
        - А чего тогда в воинской экипировке?
        - Это маленький секрет, который я рассказываю только друзьям. Знаешь, пока нам делать нечего, так как ближайшие пару часов это место не покинуть, давай хоть твою ловушку восстановим, или ты уже передумал охотится?
        - Не передумал. Денежки, они знаешь ли, с неба не сыплются, так что я всё равно буду охотится, правда думал, что после твоего ухода начну восстанавливать, но раз предлагаешь, то отказываться не буду.
        Уже вставая, и направляясь к верёвочной лестнице, что лежала поднятой, с противоположной стороны от того места, откуда я пришёл, задал вопрос идущему рядом.
        - И чего ты такой жадный? Получил ведь шмота, на пару сотен тысяч золотых.
        Тот остановился, словно я его ударил и расценивающее поглядев на меня, опустил глаза в пол и тихо сказал.
        - У меня дочка болеет, ей много надо.
        Найти, что ответить на его откровенность я не смог, просто кивнул и отправился к спуску, не знаю почему, но чувствовалось у меня с этим человеком какое-то духовное родство, которое возможно и стало причиной понимания - я его не брошу и помогу, осталось только придумать как.

* * *
        Характеристики на конец 22 главы
        Уровень - 304
        Жизнь 286 200/ 286 200
        Энергия 3724/ 3724
        Манна 1250/ 1250
        Божественная манна 48947 / ?
        Сила - 500 + 1312
        Ловкость - 1 401 + 1794
        Интеллект - 200 + 50
        Мудрость - 200 + 50
        Телосложение - 500 + 2362
        Свободные очки характеристик - 5
        Умения:
        Оковы мороза 10 ранга
        Умение растворится в тени 50 ранга
        Телепорт 4 ранга
        Душа скорпиона 1 ранга
        Резисты:
        Холод -37%
        Жар - 9%
        Кислота - 34%
        Яд - 44 % (+15 % достижение)
        Третий из десяти великих зверей, воплощение кошачьих - Барсик
        Уровень - 5
        Урон: Укус 130–195; удар когтями 257-337
        Жизнь 1300
        Энергия 150
        Очки ярости 50
        Сила - 13
        Ловкость - 16
        Ярость - 10
        Телосложение - 12
        Свободные очки характеристик - 25
        Глава 23
        Первые пол часа работали мы молча, каждый из нас представлял, что должен делать и как достичь необходимого результата. Дело спорилось, и это сближало, так что решил побольше узнать о человеке, которому решил помочь. Я ещё не знал, как, но чётко понимал, что просто дать денег не смогу, это и ему поможет лишь отчасти, да и по моему бюджету ударит так, что буду мечтать о ударе по яйцам как о милосердии, как не крути, но за мной не один человек и бросить их я тоже не могу, так что единственный вариант который я вижу - стать друг другу полезными.
        - Слушай, МАГ, ты же вроде говорил, что финансовый аналитик?
        - Да, а что?
        - Да вот подумал, что можем быть полезны друг другу, но меня смущает тот факт, что заработать ты пытаешься в игре, и даже здесь отнюдь не на бирже стоишь, а шляешься по лесам.
        МАГ понимающе улыбнулся, словно с какой-то отеческой снисходительностью.
        - Причина, по которой я не зарабатываю в реале слишком личная, извини. Что же касается биржи… Несомненно, человека моей профессии ожидаешь встретить там, только для занятий этим делом требуется начальный капитал, прибыль там пропорциональна вложениям. Процент будет рознится в зависимости от квалификации биржевого игрока, или перекупа, кому что по душе, но стоит понимать, что это в любом случае зависит от суммы стартового капитала.
        - Чтож, разумно. Давай тогда кокнем твоего зверька и кое-куда слетаем.
        - Куда?
        - Я тебе покажу свои активы, а дальше определимся, сможем ли быть друг-другу полезны. Давай рассказывай, что для охоты надо.
        МАГ задумчиво на меня посмотрел, прикидывая все за и против, помолчал с минуту затем начал рассказывать.
        - Для начала, было бы неплохо дождаться, пока не пропадёт этот купол, а то у нас способности совсем не работают. Затем с помощью вот этой свирели подманим к нам ту зверюгу. Я если честно, даже не особо знаю её способности, да и как выглядит, так как свирель одноразовая и после призыва рассыплется в пыль, так что если упустить зверя, то скорее всего убить не сможем.
        - А повторить процесс получения? Она дорогая?
        - Повторить не получится, это случайное задание из стартовой локации, при чём свирель является реликвией одной из семей, что мне её и вручили. А реликвии, как понимаешь, не бывают в неограниченных количествах.
        - Тогда предлагаю яд на колья добавить. Это яд одного из высокоуровневых боссов подземелья, вероятность, что тварь его зарезистит или сможет очистить из крови - минимальна.
        МАГ задумался, затем покачал головой.
        - Нет, я хотел зверюгу хорошенько выпотрошить, всё-таки эксклюзивная тварь, вдруг яд ей испортит чего?
        - А как же твой? Или думаешь, что растительный не повредит?
        - Это не яд, это клей. Я же планировал в одиночку на неё охотится. А вдруг с кольев выскочит? Мне такого счастья не надо.
        - А ты продумал многое.
        - Но не всё?
        - Зная, какая градация в данжах между мобами и боссами, подозреваю, что эксклюзивчик будет с двухсот пятидесятого до двухсот восьмидесятого уровня. Если он маг или ренжевик, то ваншотнет тебя. Если милишник, то это либо аналог роги, либо воина, либо танка. Рогу ты не поймаешь, он если и не увидит ловушку, то найдёт способ из неё вырваться. Воин и танк останутся в яме, но ты их не пробьёшь, тем более без ядов, при чём огромной комбинации ядов, часть из которых будут резать резисты, а вторая убивать.
        - Блин, не подумал, хоть сворачивай всё мероприятие.
        - Сворачивать… Ну если тебе принципиально забрать его в соло, то в принципе можешь подождать, в противном случае я тебе помогу, даже не возьму с тебя ничего. Хотя… если тварина будет интересной, то возьму немного мяса.
        - Деликатесы любишь?
        - Люблю, но это не для меня, питомца.
        Я призвал Барсика, усадил его на колени и стал поглаживать, хотел уже задать один из вопросов, вертевшихся на языке, как до меня дошла та информация, на которую глянул мельком, не обращая внимания.
        «Барсик. Уровень 25»
        Не поняв, как так произошло, ведь ещё вчера, когда смотрел на статы - он был пятого уровня, залез в логи, которые всё прояснили.
        «Питомец Барсик поглотил и усвоил мясо древнего василиска. Получен уровень 25. Дополнительная характеристика от поглощённого мяса будет доступна на уровне 200»
        «Питомец Барсик достиг 10 уровня. Разблокировано умение «Укус.» Кратковременно повышается сила укуса зверя. Имеется вероятность критического урона, который нанесёт серьёзную травму, а при достаточной силе зверя откусить конечность.
        Уровень умения Укус - 1 из 25
        Множитель силы - 2
        Длительность умения - 3 секунды
        Откат - 5 минут
        Шанс критического урона - 10 %»
        «Питомец Барсик достиг 25 уровня. Разблокировано умение «Рывок.» Кратковременно повышается скорость зверя. В процессе действия способности зверь может сбить жертву. Имеется шанс оглушить жертву.
        Множитель скорости - 2
        Уровень Рывок - 1 из 25
        Длительность умения - 10 секунд
        Откат - 5 минут
        Шанс оглушения - 10 %»
        О как, оказывается мой зверёк подрос за это время, ещё и новыми способностями обзавёлся. Пока что эти способности стандартны, насколько знаю они есть у всех боевых петов, ещё один стандартный скилл будет на пятидесятом, а вот на сотом и двухсотом, по идее, будут те самые скиллы, что сделают Барсика особенным. Размышления мои прервал МАГ.
        - Слушай, а как тебя зовут то?
        - Я до сих пор не представился? Извини. Мираж.
        - Тот самый?
        - Смотря что ты вкладываешь в эту фразу. В долг я у тебя ничего не брал.
        Мы оба улыбнулись, раскрутив ветку ассоциаций у себя в головах, после чего услышал неожиданную просьбу.
        - Дай, пожалуйста, погладить котёнка.
        Я посмотрел на Барсика, который с момента нашего знакомства подрос до размеров взрослой кошки, возможно даже чуть больше, однако всё ещё выглядел сущим ребёнком, погладил его по макушке, после чего протянул свёрнутый комочек тепла и урчания МАГу.
        - Только не обижай.
        - Да ни за что! Год назад у нас дома жил очень похожий кот, дочка и жена в нём любви не чаяла, а я вот недолюбливал, собачник я от рождения.
        Он погладил кота за ушком, затем пригладил взъерошенную шёрстку на спине и стал гладить носик, там, где шёрстка меняла направление и росла вперёд.
        - Полюбил?
        - Не то, чтобы полюбил, но мне дорого то, что дорого моим девочкам. Было…
        Парень замолчал, плечи опустились, он словно разом осунулся и на десяток лет постарел, я не стал ковыряться в больной ране и просто наблюдал за ним.
        Вооружён топором, броня - кольчуга, под которой меховая прокладка, за спиной каплевидный щит, на котором изображены скрещенные молот и топор. Общее впечатление - северный русский воин, времён расцвета княжеств. Сложив два и два вырвал его из грустных дум.
        - Слушай, ты кто по классу?
        - Воин.
        - А чего тогда назвался МАГ?
        - Приятное воспоминание о былых временах. МАГ - это аббревиатура, где «М» - мастерская, а «АГ» инициалы.
        - Понятно, предлагаю обсудить план действий, чтобы время зря не терять.
        - Поддерживаю целиком и полностью, слушай что придумал…
        Так за разработкой плана и поглаживанием кота прошли остатки от тех двух часов, что требовалось для отката КлаУда, однако, несмотря на относительно спокойное и возможно, даже, приятное времяпровождение, когда над головой развеялся купол и солнце развеяло непонятную магическую дымку эффекта - вздохнули с облегчением, теперь можно и начинать призыв редкого противника.
        Отозвав Барсика, чтобы ему случайно уши не отчекрыжило чем-нибудь этаким. Заняли позиции. Согласно плану, МАГ должен был призвать моба, после чего шкерится, как только возможно. Моя же задача была простая - прибить свалившуюся в ловушку зверюгу, а также импровизация в случае, если что-то пойдёт не по плану, так как от моего нового товарища, в прямом столкновении, толку шиш. Проверив, что всё по местам, МАГ поднёс свирель к губам и заиграл какую-то мелодию. Я не знал её названия, но она была медленной, грустной и… Целостной? Несмотря на то, что это была музыка без слов, в ней чувствовалось содержание, которое порой отсутствует в песнях. Минута чудесной музыки, в конце которой свирель превратилась в пепел, что разнёсся на ветру.
        Музыка стихла, и на лес опустилась тишина. Гнетущая, сковывающая липкими оковами страха тишина, обещающая, что сейчас чьи-то холодные пальцы вырвут тебе сердце… Тишина длилась недолго, секунд пятнадцать, но казалось, что вечность и концом этой вечности стал рёв - дикий, наполненный животной яростью рёв, который возвестил о том, что наша смерть грядёт скоро.
        Лес наполнили звуки, со всех сторон слышались ломаемые ветки от мчавшихся напролом зверей, но отнюдь не к нам, а от нас. Птицы взмыли в небо, их было столь много, что на лес опустился преждевременный сумрак, хотя тварь, против которой мы должны были воевать замолчала. Прикинув направление от места, откуда раздавался рёв, выбрал соответствующую сторону на помосте и приготовился. Первым в дело должен был вступить лук, дальше по обстоятельствам. Если противник будет медлителен, то продолжу работать с Рвущего небеса, если быстр, то перейду на ближний бой и стану кайтить, не позволяя приблизится к МАГу.
        Появилось чудище минут через пятнадцать после извещения о своих намерениях, и это оказался не обычный моб для этих мест и с необычными способностями. Началось всё с того, что ч противоположной от меня стороны поляны зашуршали кусты. Сместившись, чтобы видеть ту часть природного забора, стал свидетелем того, как на поляну просунулась сначала морда, а затем и туловище настоящего динозавра. Во всяком случае, назвать чем-то иным ящерицу переростка, высотой в полтора человеческих роста, достаточно сложно. Передвигалась ящерка на четырёх конечностях, что в принципе свойственно для её вида, вот только не припомню, чтобы у обычных ящериц были острейшие когти длиной под семьдесят сантиметров, гребень из шипов и костяной набалдашник на хвосте, напоминающий палицу садиста, учитывая количество и длину шипов, утыкающих её. Но и это оказалось не всё, МАГ оказался везунчиком, так как призванная тварь обладала нехилым таким инвизом, даже мне приходилось прилично сосредоточится, чтобы видеть не просто силуэт, а детали.
        Заметили мы друг друга одновременно, всё-таки не увидеть стоящего в полный рост человека на возвышении сложно, тем более, что он не пользуется инвизом всё по той же причине - МАГ. Стоит твари его увидеть, как пиши пропало. Атаковали мы тоже одновременно, я - из лука целясь твари в глаз, она - языком на манер хамелеона. И что удивительно, оба фактически уклонились. Стрела задела ящера по касательной, оставила зазубренным наконечником длинную рваную царапину на боку, язык же твари хоть и не попал в меня, ударил в помост, раскрошив крайнее бревно в щепу, часть из которой не хило прошлась по мне, оставляя занозы и царапины на правой щеке.
        Прикинув, что так зверюга вполне себе способна разнести помост вместе с напарником, разбежался и прыгнул, чуть по диагонали, чтобы зверь не попал следующим ударом, если такой будет. Бить ящер не стал, сместился по часовой стрелке, чтобы стать напротив меня и вновь оглушительно заревел. Вблизи это было бесподобно, хотел бы я научится также. Уверен, что после подобного исполнения композиции, противники строили бы кирпичные заводики на месте своего пребывания. Пока мы разглядывали друг друга, решил изучить не только внешность, но и описание, предлагаемое системой.
        «Ласерекс. Зверобог 280 уровень. Количество жизни - 3 000 000ХП.
        Когда-то, на заре времён, когда в МИРе ещё не обосновались боги, и уж тем более человечество, на землях правили звери. У каждого вида был свой представитель, по-своему, по-звериному почитаемый, что придавало ему сил расти. Эти избранники защищали свой вид, отстаивали ареол обитания в бесчисленных сражениях, что-либо усиливало их, либо убивало.
        Ласерекс был одним из таких, он прошёл бесчисленное множество сражений и впитал в себя силу представителей своей расы и поверженных противников. Он стал так силён, что получил признание даже от людей и титул - Зверобог. Но в ключевом сражении против Великого змея это не помогло ему, он избежал смерти лишь благодаря случайности, скрылся с поля боя в невидимости. Понимая, что самостоятельно он не способен уничтожить своего противника, он заключил союз с человеком, что обещал помочь, но предал Лисерекса, заманил в ловушку и заточил в свирель, изготовленную одним из сильнейших магов человечества.
        На месте обитания Лисерекса построили город, в котором сотни лет правят потомки того самого хитреца, свирель передаётся из поколения в поколение как наследство, а сам Зверобог томится в клетке, подогреваемый жаждой мести всему человечеству.»
        Двигаться мы начали одновременно, пару метров по часовой стрелке, после чего рванули друг другу навстречу. Ящер в разбеге прижимается к земле и пытается ударить лапой, я тем временем проношусь рядом с ним, оставляя длинный глубокий порез мечом, зверь старается контратаковать, смещает резким прыжком туловище в мою сторону и по широкой дуге бьёт хвостом в место, куда я должен переместится от его манёвра, из-за чего приходится не отскакивать, а перепрыгивать тушу, на излёте рубя мечом по хвосту. Отпрыгиваем друг от друга тяжело дыша. Забавно, но мы оба заточены на скоростные сражения, где давим скоростью, силой и мастерством. И судя по всему, подобные противостояния и для меня, и для него в новинку.
        Не знаю, как у Ласерекса, а у меня был план на эту битву - мне было необходимо заманить его в ловушку, вот только у этого плана хромала одна из важнейших частей - реализация. Зверобог был аккуратен, внимателен и простейший план по типу «забеги за ловушку, и он при атаке на тебя упадёт» по умолчанию провален, стоит это делать в процессе боя.
        Пока раздумывал над планом боя, ящер приступил ко второй атаке, на этот раз он поднял хвост на манер жала скорпиона и начал медленно приближаться ко мне, покачивая набалдашником хвоста в такт своих шагов. Не зная, чего ожидать, стоял раскачиваясь зеркально ящеру и ждал его хода. И тот последовал буквально через секунду. Отвлекая моё внимание на хвост, Ласерекс стрелой рванул ко мне, стараясь захватить передними лапами и подмять под себя, спасла лишь реакция, отточенная у Чёрных скорпионов, благодаря которой успел вынырнуть в последний момент, оставив зверю лишь воздух и землю, которую он буквально взорвал фонтаном крошева от удара лап.
        Посмотрев на кратер, который появился там, где совсем недавно был я, впервые задумался о том, а не слишком ли я самонадеян? Зверь не то что редкий, а в единственном числе, уровень сопоставим с моим, приписка Зверобог и вовсе поднимает его на планку выше над обычными монстрами. Вот что стоило взять и позвать Весту с парой своих молодцов, или ребят со стены, что зарекомендовали себя с лучшей стороны. Нет, понабрался оптимизма у МАГа, что решил завалить боса, почти на порядок выше его по уровню с помощью простой ловушки.
        Возможно я бы ещё долго внутренне стенал о своей тупости, вот только рефлексия не приведёт ни к чему хорошему, так что отбросив все внутренние сомнения, бросился на ящера, метя в его левый бок, не доходя до него метра с полтора, резко изменил направление и рубанул по морде твари. Попасть попал, но вот только и этот урон пришёлся вскользь, противник успел сместится в сторону и назад, ещё и вдогонку повторил первый удар, которым встретил меня - удар языком, так что настала моя очередь резко менять траекторию и отступать. Зверюга на мелочи не разменивалась, лупила от души, оставив на месте удара ещё одну воронку, после чего не давая мне передохнуть рванула в мою сторону. Немного приноровившись к её атакам, собирался уйти в сторону, и даже начал движение, но Ласерекс вновь смог удивить. Он подпрыгнул, и из-за спины ударил хвостом, который до последнего мгновения был невиден. Хвост просвистел в воздухе, раздался звонкий чавк и плечо обожгло болью. Десять сантиметров, и он бы меня ваншотнул, в голову, а так лишь сильнейшая боль в раздробленном плечевом суставе и короткий полёт окончившийся жёстким
приземлением и вспышкой очередной, не менее яркой боли.
        Стоило коснуться земли, как разум застелила кровавая дымка боли, из глаз брызнули слёзы, однако я понял - это именно тот шанс. Тварь мчится на меня в надежде добить, не смотря на весь её интеллект, она оставалась хищником, который почувствовал слабость своего соперника, своей жертвы. Применяю телепорт за ловушку, но не прямо на землю, а чуть выше, чтобы от приземления поднялся столбик пыли, которую ящер точно заметит, одновременно с этим ухожу в инвиз, подстёгивая инстинкт охотника побегом.
        Рывок Ласерекса, хруст обманки, короткое падение, оканчивающиеся звонким звуком рвущейся плоти на острых кольях и рёв зверя сначала шокированный, затем яростный, совмещённый с попыткой вырваться, после чего наполненный боли и безысходности.
        Пью эликсир здоровья, который мгновенно восстанавливает порванную плоть и раздробленные кости, несколько секунд чтобы прийти в себя и бросаюсь в яму, с разгона отрубая хвост, пожалуй, единственную часть тела, что способна сейчас составить неприятности. После чего превращаюсь в тупорылый комбайн, что лупит зверя по задней ноге. Это конечно наносит гораздо меньше урона, чем если бы я бил по глазам и прочим уязвимым местам, зато так останется больше целых и вероятно ценных ингредиентов, которые так нужны МАГу.
        Глава 24
        Забой закончился примерно через минуту, всё-таки по ляжке проходил совсем минимальный урон, даже периодические удары из инвиза, что кратно усиляли атаки, не сильно ускорял продвижение данного процесса. Однако при должном усердии заканчивается всё, закончилось и это. Уставший в коротком бою, облокотился на земляную стену, и позвал МАГа.
        - Мужик, слазь давай, а то мясо испортится.
        Дождавшись моей отмашки, МАГ скинул лесенку и споро спустился, начав разглядывать тушу.
        - Ну и куда это засунуть? Я же даже ногу его не подниму.
        Над этим вопросом пришлось и мне задуматься, раз уж взялся помогать - делай до конца.
        - Погоди, сейчас знакомой одной напишу, если ей нужна тушка, то заплатит нормально, без кидалова.
        Не слушая уже ответа, погрузился во внутренний интерфейс и начал переписку с Вестой.
        «Привет ещё раз, тебе туша Зверобога не нужна?»
        «Мираж! Ты где пропадаешь? Тебя же ждут здесь! Стоп. Ещё раз, Зверобог? Сколько надо людей? Куда и когда прилететь? Какая необходима экипировка?»
        «Стоп, с каких пор для переноса тушки нужна особая экипировка? У меня есть мёртвый Зверобог одна штука, тебе тушка нужна?»
        «Спрашиваешь?! Конечно! Почём продашь?»
        Отвлёкшись от переписывания, обратился к МАГу.
        - Есть вариант с продажей, по идее кинуть не должна. Естественно, на аукционе можно получить больше, но это займёт много времени. Принимаешь предложение?
        - Да. Лучше получить средства на руки сейчас, чем ждать непонятно сколько.
        - Тогда жди, сейчас всё оформлю.
        После получения согласия, вернулся к Весте, которая во всю строчила в чат знаки вопроса, вот хоть в спам её отправляй.
        «Не забивай личку, зверь не совсем мой, вам придётся договорится с парнем, я выступаю в роли протектората. Лети цветик в город, я прилечу и возьму тебя оттуда.»
        «Дока возьми, я тут сижу с этими хмырями и мило улыбаюсь. Чёртова скидка. В общем лети в свою резиденцию, ну посольство, то есть, там бери Дока, он всё порешает, каждое его слово в этой сделке - моё слово. И прошу, разрулите это побыстрее, и прилетай сюда, а то эти посиделки не закончатся никогда.»
        «Окей.»
        Завершив переписку с Вестой, взял МАГа, который очень не хотел бросать свою добычу, однако вытащить его пришлось по двум причинам - во-первых надо было открыть ему новую локацию, а во-вторых, если вдруг его прибьют без меня, то вероятность, что мы потеряемся очень велика, а у меня всё-таки планы. Так что условившись, что мы туда и обратно, списался с Доком, который на низком старте ждал уже с бригадой из алхимиков и грузчиков. Телепорт в посольство, пара секунд на обнимашки, за которые нервно притопывающий МАГ сделал приличных размеров ямку посреди тропинки. Представление последнего охране, с просьбой по появлению здесь приютить его, и телепорт назад, к туше убитого Зверобога.
        - Док, знакомься, это МАГ, тушка зверюги его, с ним и договаривайся по цене. Единственная просьба - отнесись к нему так, словно продаю я, он у меня на испытательном сроке, но парень хороший.
        - Мираж, да без проблем, я уже получил инструкции от Весты.
        - Супер! Вы тогда обсуждайте все нюансы, я пойду закончу цепочку и вырву Весту из лап злобных архимагов. Затем пару часов для утрясения нюансов с МАГом. После этого спешимся и решим вопрос с нашими общими знакомыми.
        - Договорились.
        Мы пожали друг-другу руки, закрепив наше устное соглашение, после чего я повернулся к МАГу.
        - Ты, в принципе, всё слышал. Вот тебе телепорт, как закончите тут всё, телепортируйся в посольство и жди меня там. По идее долго ждать не придётся, но вот как там окажется в действительности большой вопрос. Если что-то пойдёт не так - отпишусь.
        Убедившись, что услышан, пожал руку и МАГу. Подошёл к туше убитой животины и выбрав на измочаленной ляшке кусок мяса, рубанул от души клинком, отсекая приличный пласт мяса, прячу его под ошалевшими взглядами к себе в котомку. После чего телепортировался к деревеньке Удомский лес, с тем расчётом чтобы появится вне поля зрения сидящих за столом. Чтобы им не было грустно при встрече, взял в руки одни из собранных по пути граблей и вертя их в руках словно тростью, насвистывая, вышел из-за угла и подошёл к столу, где натянул одну из самых добродушных улыбок и преувеличенно бодро и громко всех приветствовал.
        - Приятного аппетита, дамы и господа! Как ваше ничего?!
        Забавно, что искреннюю улыбку продемонстрировала только Веста, у остальных же был скорее оскал. Хотя вру, скалились не все, у нескольких человек, что учувствовали в эксперименте и ныне присутствовали здесь, в нервном тике задёргался глаз, а у парочки даже наблюдался отказ работы лицевых мышц, в следствии чего по их подбородку стекала струйка слюны, капающая на подбородок. К их чести в подобном состоянии они пребывали не долго, слюни вытерли, глаза привели в норму, парочка даже что-то злобно прошипела, на что я не обратил никакого внимания. Смотрел я на архимагов, которые, судя по ощущениям, всё это время ели, сейчас же они синхронно, словно тренировались не один десяток дней, вытерли рты салфетками, встали и подошли ко мне. Хорошо ещё, что не стали говорить сидя, в своей непринуждённой манере, свысока, потому как за этот забег я устал, и бодаться вновь за уважение, не было не желания, не сил.
        - Кажется мы не договаривались, чтобы в лесу использовались ловушки…
        - Это официальная претензия?
        - Эм… Нет.
        - В таком случае давайте подпишем договор и разбежимся, у меня ещё слишком много дел.
        - Вот типовой договор.
        Маг протянул мне свиток, на котором стояла куча пунктов, обличённых в тот самый, ненавистный мной, юридический стиль изложения. Однако выпендриваться не стал, сел на ближайший стул и под аккомпанемент прощания магов с лидерами кланов, читал, отмечая карандашиком спорные пункты. По факту таких было всего два пункта - срок выполнения договора и цена, так как нигде не была указана она с учётом скидки, при чём это было размазано на несколько параграфов, что подбешивало, однако я стоически терпел и эту экзекуцию, с достоинством, как мне казалось. Остальное меня в принципе устраивало, даже порадовала гарантия того, что телепорт будет полностью под моим контролем, ещё и с гарантией в пятьдесят лет.
        К моменту, когда я дочитал всё и проверил дважды, гости разошлись, архимаги сидели и переговаривались, а на улице сгустился сумрак. Наконец закончив, потянулся до хруста в костях, повращал руками разгоняя кровь, после чего подсел к болтунам.
        - В общем всё окей, только надо вписать мою скидку и срок изготовления, формулировка «в порядке очереди» меня не устраивает, мало ли когда эта очередь дойдёт, это может и пять лет пройти и больше.
        - Срок?
        - А за сколько справитесь?
        - Дней за пять.
        - Тогда пропишем неделю, на случай непредвиденных обстоятельств. У меня не стоит самоцель душить с вами отношения, даже несмотря на то, что так могло показаться.
        В ответ я получил лишь кивки, после которых последовали росчерки пера, исправляющие не устраивающие меня пункты, и подписание договора, которому по сложившейся традиции стал свидетелем и гарантом исполнения посланник с крылышками, который тщательно проверил и даже почти обнюхал как договор, так и мой чек на один миллион восемьсот тысяч золотых.
        Прощались мы почти товарищами, видимо эта затянутая история всем поднадоела, а может они просто не хотели обострять отношения до того состояния, чтобы я припомнил КлаУд, ведь эту штуку сложно вписать в рамки десяти воинов и десяти магов.
        После того, как мы разбежались с «исполнителями данного договора,» отправился в посольство. В обычно людном месте, сейчас, под вечер на улице не было почти никого, лишь сменяющаяся охрана, да несколько бригад плотников, что докрывали крышу. Поймав одного из патрулирующих внутреннюю территорию, спросил где приткнулся воин МАГ, на что получил усмешку понимающего каламбур человек и указание куда мне идти, при чём в виде исключения направление было не в эротическом направлении, а в кабинет нового управляющего.
        МАГа нашёл в кабинете рядом с Петровичем, они сидели за столом и мирно пили чай, попутно обсуждая какие-то новости со стройки. При моём появлении они прервали разговор, но не как испуганные люди, которых застали за постыдным, а из вежливости, радуясь новому гостю. Споро сообразили чай, после чего мы уселись за стол, который на этот раз не был завален бумагами как попало, теперь здесь стояли несколько органайзеров с надписями, оповещающими о содержимом. И вот когда меня усадили, и я сделал первый глоточек чая, заговорил Петрович.
        - Мираж, спасибо тебе за всё, не знаю, как бы мы без тебя справились, скорее всего не видать нам больше семей.
        - Пожалуйста, но не стоит распинаться. Моя обязанность - защищать своих людей, в ответ я прошу лишь верности.
        - И мы тебе её предоставим, Мираж.
        - Отлично, я запомню. А теперь давайте к делу.
        - Ты ознакомил МАГа с посольством?
        - Нет, подобного распоряжения не было.
        - Тоже верно, надо было мне заранее подумать. Подскажи вот что, у посольства имеются источники дохода?
        - Они как бы есть, но при этом их и нет. Единственным источником на данный момент является плата за проживание семей рабочих, так как это в контракт не входило, но все эти средства не накапливаются, мы закупаем долгохранящееся продовольствие.
        - И не ропщут за поборы?
        - Что вы! Я поставил то копейки, просто чтобы какая-то амортизация средств была, да и идут эти деньги по сути на их же содержание, только в будущем.
        От объяснений Петровича мой мозг начал медленно закипать, что только утвердило мою уверенность в том, срочно кому-то необходимо отдавать финансовую часть вопроса, потому как моя головёнка под это дело не заточена от слова совсем. Скосив взгляд, убедился, что МАГ слушает внимательно, при этом временами качает головой словно отмечает для себя какие-то важные моменты. Наконец, когда Петрович закончил свой небольшой рассказ, попрощался с ним, после чего вышел с МАГом наружу.
        - Как впечатления?
        - Сомневаюсь, что на этом можно заработать во всяком случае сейчас.
        - Возможно, но ты думай пока, а сейчас пойдём пройдёмся немного. Видишь вход в подземелье?
        - Да, давно хотел спросить, что это такое?
        - Не поверишь, но это основной и чуть ли не единственный источник дохода. Этот данж окучивают Валькирии, там можно получить очень неплохие резисты от яда, за это они защищают посольство и отдают весь лут с прохождения в мою пользу.
        - А им не проще захватить это место и всё?
        - А зачем? Сейчас они получают очень неплохие баффы, которые помогут развитию клана, союзника, обладающего приличным, а по сравнению с собственностью клана так и вовсе огромным куском земли, при чём в отличии от этих же кланов в полной собственности. А если идти отжимать силой? Да, они смогут проходить данж, я не в силах не пропустить рейдовую группу в одиночку, а своей пока не обзавёлся, вот только при этом я в силах очень прилично поднасрать любому клану, и они это знают, лучше всех знают. Добавь сюда ещё тот факт, что подобным действием они портят отношения с королём Филорсии и получится достаточно ясная картинка.
        - Да уж. Если мне с этим работать, то мне нужны цифры.
        - Чуть позже всё предоставлю. Здесь, по идее, делать больше нечего, так что полетели дальше, только вот, держи кусок карты, чтобы понимал примерное место расположения посольства, вдруг что в голову придёт.
        После того, как скинул кусок карты, и МАГ его изучил, портанулись к стене. Свитков за сегодня сжёг море, но всё же теплится в душе надежда, что всё это поправимо. Пока поднимались наверх, произошло ещё одно неожиданное событие. Написала Лапка.
        «Привет, Мираж. Прости, долго не могла собраться с силами и попросить прощения, вела себя на последней встрече как тварь последняя, не знаю уж что на меня нашло. Дай мне ещё один шанс? Я исправлюсь, вот увидишь:)»
        Подумав немного, написал ответ.
        «Привет, хорошо, только чуть позже. Сейчас очень много дел.»
        «Супер! Может как раз тогда на новоселье пригласим, мы подкопили и купить решили особнячок, вот выбираем только где. Только напиши мне заранее, я приготовлю сюрприз!:)»
        «Окей))»
        Отправив последнее сообщение призадумался. Забавная всё-таки эта девушка, наивная как ребёнок, скорее всего ревнивая и неопытная в отношениях, во всяком случае мне так кажется, учитывая тот инцидент. По-хорошему стоит узнать её поближе, теплится во мне всё же надежда, что воспитанная в глубинке, она будет соответствовать моему идеалу. Может с нюансами, однако в отношениях без притирки не бывает.
        Пока переписывался с Аней и обдумывал всё, мы поднялись на стену, забавно было наблюдать за эмоциями МАГа, прошедшего подъём, осознавшего высоту и сейчас разглядывающего открывшиеся виды. Его не беспокоили, даже стражника, что шел с приветствием и докладом, я остановил взмахом руки. Подождав, пока МАГ оторвёт взгляд от расстилающейся пред ним картины, провёл небольшой экскурс.
        - Знакомься, это Кастеллум, или, если более привычным для обывателя названием, Межгорье. Что там есть - неизвестно, если не считать конечно огромной финансовой дыры, непонятно, насколько удачного проекта с восстановлением замка и строящейся стены.
        - Зачем ты мне всё это показываешь? Достаточно было просто упомянуть в разговоре.
        - Предположения?
        - Слишком двоякие, поэтому спрашиваю в лоб.
        - Я считаю, что лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать. Всё, что я показываю - активы. Какие-то можно использовать сейчас, какие-то могут выстрелить в будущем. Вот посмотришь на это, подумаешь и будет у тебя план, в который ты можешь включить что-либо из этого.
        - Чтож, оправдались положительные предположения, так что давай дальше.
        - Даю, ты только скажи: как тебя можно ещё величать? А то у меня внутри лютейший диссонанс, когда воина, фактически варвара по классу магом кличу.
        - Глеб.
        - Супер! Теперь полетели дальше.
        Следующей и последней на сегодня точкой оказался город Альт, телепортировались недалеко от моего особняка. Буквально через два дома.
        - Смотри, вон тот домик является моей собственностью, туда мы не пойдём, не хочу будоражить людей, времени уже много. Одно лишь скажу точно - народу там прилично, в этом доме, заметь, весьма немаленьком, живут как пчёлы в сотах.
        - Это же твой дом?
        - Ага.
        - И они не прислуга?
        - Неа.
        - Так чего они там делают?
        - Живут, им больше негде. Вот замок отгрохаю - переедут.
        - Как бы тебе сказать… Если мы говорим чисто про экономику, то ты не умеешь использовать активы. Зато у тебя сердце доброе.
        - Скажи про доброе сердце тому десятку, что на меня охотился в Удомском лесу. А насчёт активов согласен, даже сейчас, когда я говорю тебе это вслух, чувствую оттенок бредовости. Пойдём в гостиницу, посидим в тишине, подумаем.
        - Вот ведь человек, стесняется прийти в собственный дом.
        - Не, не настолько всё плохо. Просто мы не сможем поработать в настоящей тишине. Пошли.
        И мы пошли, далеко пошли, аж через дорогу, где весела вывеска «трактир Три поросёнка.» Задерживаться внизу мы не стали, заказали в номер лёгких закусок и пару кувшинов клюквенного морса и отправились ко мне в номер, нам предстояло ещё очень много работы.
        Характеристики на конец 24 главы
        Уровень - 304
        Жизнь 286 200/ 286 200
        Энергия 3724/ 3724
        Мана 1250/ 1250
        Божественная мана 865447 / ?
        Сила - 500 + 1312
        Ловкость - 1 401 + 1794
        Интеллект - 200 + 50
        Мудрость - 200 + 50
        Телосложение - 500 + 2362
        Свободные очки характеристик - 5
        Умения:
        Оковы мороза 10 ранга
        Умение растворится в тени 50 ранга
        Телепорт 4 ранга
        Душа скорпиона 1 ранга
        Резисты:
        Холод -37%
        Жар - 9%
        Кислота - 34%
        Яд - 44 % (+15 % достижение)
        Третий из десяти великих зверей, воплощение кошачьих - Барсик
        Уровень - 25
        Урон: Укус 130–195; удар когтями 257-337
        Жизнь 1300
        Энергия 150
        Очки ярости 50
        Сила - 13
        Ловкость - 16
        Ярость - 10
        Телосложение - 12
        Свободные очки характеристик - 125
        Умения:
        Укус - 1 из 25
        Рывок - 1 из 25

* * *
        Следующая глава в этой книге последняя. Больше книг бесплатно в телеграм-канале «Цокольный этаж»: Ищущий да обрящет!
        Глава 25
        По молчаливому согласию, до того момента, пока нам не принесли еду, мы не приступали к обсуждению. Глеб что-то прикидывал в уме, я воспользовался паузой и отписался Доку.
        «В общем, чтобы не лишать тебя спокойного сна, пишу сейчас. С МАГом я проторчу ещё пару часов, будет время совсем позднее, смысла сидеть и планировать за полночь не вижу, зато завтра я весь твой.»
        «Хорошо, что написал, а то нам, маленьким мальчикам, надо ложится баиньки. До завтра, Мираж. Только учти, я хоть и хочу это дело закончить с тобой, но больше ждать не получится.»
        «Уже учёл. Прости, что всё затянулось, я как чёртова белка в колесе, которая всё мчится, мчится к непонятной цели, а остановится не может.»
        «Знакомое чувство, я так себя чувствовал, когда пытался своё производство открыть. Ладно, спокойной ночи.»
        «Спокойной ночи»
        Под конец диалога с Доком, в дверь постучали, открыв, встретил улыбку миловидной официантки, что принесла наш заказ. Поработав с минуту лакеем, отправился делать последнее, на этот раз уж точно, дело, перед нашей беседой - призвал Барсика, погладил мохнатого и полусонного кошака, выложил ему в уголке мясо Лисерекса, на которое животина тут же набросилась с голодным урчанием. Полюбовавшись на эту картину, где кошак в спешке поглощал кусок мяса больше себя в размере, умылся и захватив из кабинета бумаги подсел к Глебу.
        - Вот короткая выписка со счетов. Как видишь, в личных активах три миллиона, хотя стоп, эта выписка до оплаты за порталы, а значит в личных активах миллион двести тысяч. Это та сумма, которой ты сможешь распоряжаться для преумножения, но мне нужен бизнес план.
        - А остальные цифры что значат?
        - Два миллиона пятьсот тысяч, это сумма, которую выделили короли на обнесение Межгорья стеной. Сумма неприкосновенная. Шесть миллионов, а сейчас чуть больше, это баланс клана, отложи в уме эту цифру, думай о реализации, но доступ к ней у тебя будет только после удачной работы с моими личными активами.
        - Понял, мне нужно засесть на бирже, проверять всё так сказать на месте, катастрофически не хватает данных. Предлагаю обсудить условия нашей сделки, после чего я займусь делом.
        - Для начала, предлагаю тебе пятнадцать процентов от чистой прибыли, если всё пойдёт хорошо, то рассмотрим другие варианты. Это то, что касается моего личного счёта. Что же касается счёта клана, обсудим в дальнейшем, после испытательного срока. Последовательность работы следующая: я выдаю тебе ну скажем тысячу золотых, это деньги для проплаты всех удобств на аукционе, там изучаешь весь спектр, что тебе необходим, составляешь план. План мне нафиг не упал в соответствии со всеми приколами крючкописцев, главное, чтобы я понял, что куда пойдёт и откуда вернётся. После утверждения плана я выдаю тебе деньги и проводишь свои операции.
        МАГ задумался на пару минут, нервно постукивая по столешнице пальцами и выбивая какой-то мотив, после чего кивнул.
        - Чтож, хорошо, пожалуй, я начну уже сегодня. Мне бы немного информации с твоего кабинета. Конкретно - историю продаж. Можно?
        - Да без проблем, пойдём на биржу, достану историю. И чего только готовился к заседанию тут?
        - Кто ж тебя знает, я-то думал у тебя тут вся бухгалтерия, и мы на долго застрянем, а ты только выписку со счёта притащил.
        Мне осталось лишь развести руками. Стыдно было жуть, мог бы и пошире мыслить, я то думал… Думал? Хрен знает, чем я думал, единственно, что остаётся сказать в своё оправдание - я максимально далёк от всего этого. Мне проще придумать и воплотить в жизнь штурм замка, чем понять, как правильно инвестировать деньги и поэтому для меня Глеб - это просто подарок судьбы. Если он справится, конечно. В МИРе не так-то просто найти хорошего экономиста, они в большей своей части уже сидят по кланам. Те, что не сидят - скорее всего не хорошие экономисты. Глеб же тёмная лошадка на этом поле, однако есть вероятность, что он действительно что-то может, так кланы до него ещё не добрались, проверок не устраивали. Надо будет только посмотреть за ним внимательно, да договор составить адекватный, а не в моём стиле из трёх строчек.
        Отправившись в аукционный дом, придумал для себя правило: поменьше говорить, побольше слушать. Глядишь и за умного сойду. Старая поговорка, которая как никогда оказалась актуальной.
        Внутри аукционного дома нас встретил щуплый гоблин в подбитой мехом куртке и шапке, сшитой на манер халхаской. Учтиво поклонившись он спросил:
        - Чего желают господа?
        Забавно, что не смотря на обращение во множественном числе, всем своим нутром он относил эти слова мне, вот точно у них есть на грани ментальной магии знание, кто из клиентов обладает финансовым достатком и что-то может себе позволить. А может судит по доспеху, который хоть и не являлся элиткой, однако стоил не мало.
        - Необходим кабинет.
        - Конечно! Пройдёмте за мной. Из кабинета доступен весь опционал торгового дома.
        По мановению руки гоблина, находящаяся недалеко от нас резная дверь открылась, и мы проследовали в кабинет. Здесь стояли два стула, графин с водой, стакан, набор письменных принадлежностей. Пригласив нас присесть, гоблин покинул комнату на несколько секунд, после чего принёс второй стакан и второй набор для записей.
        - Прошу прощения, комнаты редко используют двое. Вам требуется ещё что-нибудь?
        Гоблин посмотрел на меня, а я кивком указал на МАГа.
        - Делай запрос, я подтвержу.
        И тот сделал. Для начала затребовал запрос на историю моих торговых операций, затем потребовал выписку самых активных закупок и продаж за последнюю неделю, и получив кипу бумаги погрузился в разбор информации. Говорят, наблюдать за работой человека можно вечность. Не знаю, как насчёт вечности в ином случае, но наблюдать за читающим и делающем пометки на полях человеке скука смертная, так что уже через десяток минут я вовсю зевал, а через пятнадцать наинаглейшим образом достал спальный мешок, договорился, что как только он будет готов, разбудит меня, после чего вытянулся вдоль стенки и отрубился. Спал рваными частями, выработанная привычка просыпаться на посторонний шум давала о себе знать и при каждой смене бумажки, глаза сами собой открывались и сканировали окружающую ситуацию. Пробудится пришлось через три часа, после того, как МАГ засел за бумаги, он позвал меня, сидя всё в той-же позе, растирая лицо и вытирая слезящиеся глаза, было видно, что ему не просто дался этот марафон. Отхлебнув воды из стакана, он начал промежуточный доклад.
        - В общем, ты уж извини, но из тебя продажник как из говна конфета, ты пролюбил примерно тридцать пять процентов прибыли. Сколько тридцать пять процентов от шести миллионов сказать, или сам посчитаешь? Но это что касается прошедших дел. У меня есть идея, как прокрутить деньги с пользой, но мне надо прошерстить форумы в реале, там в блогах, при желании, можно найти не мало полезной инфы.
        - Хорошо, когда тебя ждать?
        - Давай условимся через три часа. Должно хватить.
        Посмотрев на уставшее, но собранное до нельзя лицо Глеба кивнул, после чего обозначил место встречи.
        - В час тридцать на этом же месте. Их офлайна ты появишься в общем зале, попросишь менеджера тебя провести ко мне, постучишь - открою.
        - Договорились.
        Он ударил легонько по столешнице, словно поставив точку в диалоге и растворился в воздухе, оставив меня наедине с кучей исписанной макулатуры. Изучать его работу даже не стал, я уже убедился в своей некомпетентности в этой сфере, сидеть же и вычитывать заметки, в надежде найти нестыковки в них, не видел смысла. Так что просто освободил часть из заваленного стола, и потратив пол часа, написал договор, описывающий, вот уж каламбур, договорённости, которых мы достигли ранее. Договор писал, отступив от своей обычной манеры, старался учесть все нюансы как с моей стороны, так и со стороны Глеба, и хоть этот не выглядело ещё полноценным документом, мог гордится собой по праву - в итоге получился читаемый, понятный текст, который в максимальной мере должен устроить наши стороны. После чего со спокойной совестью лёг на место предыдущего ночлега и проспал два с половиной часа без пробуждений, позволяя организму прийти хоть в какую-то относительную норму.
        В начале второго, в дверь раздался дробный стук, удивившись, что стучат раньше назначенного срока, всё же распахнул в приглашении дверь и впустил сияющего МАГа. Тот буквально пролетел к своему стулу, налил стакан воды, залпом его выпил и выпалил:
        - Я нашёл способ!
        - Хорошо, но давай сначала договор подпишем?
        - Времени нет, я поверю тебе на слово. Пошли к телепорту, а я по пути всё расскажу.
        В спешке покинув здание аукционного дома, стал слушать план Глеба.
        - Изначально я планировал найти две области с повышенным спросом, в основном предполагал, что это должны быть места боевых конфликтов и туда поставить эликсиры, свитки и прочие расходники. Но во время сёрфинга информации, наткнулся на статью о массивных лесных пожарах в одном из герцогств, в которых сгорели целые деревни, из-за чего тысячи жителей оказались на улице. А вот буквально только что, на форум выложили тему о том, что деревню одну затапливает, там какая-то нубовая девчонка двенадцатого уровня просит помочь в постройке дамбы, потому что там ну очень важный НПС, с которым у неё линейка квестов.
        - Не догнал. Ты предлагаешь у неё квест перехватить? Или деревню спасать? Так мы не маги, вопреки твоему звучному имени.
        - В герцогстве сгорели деревни, значит сгорели запасы продовольствия, поля, сейчас ведь сезон сбора урожая. Сгорели леса, значит негде охотится, не знаю, как с рыбалкой, не силён в этом деле, но предполагаю, что от пепла на воде и с этим могут возникнуть проблемы, как минимум с навигацией рыбаков. Теперь инфа по герцогству - герцогство Ролтос. Небольшое, но богатое, и что самое главное, местный Герцог заботится о своих людях. Теперь, что касается потенциального утопленника. Злые васильки - это очень большой посёлок, почти город, который живёт на выращивание и продажу зерновых культур. Сейчас там полные амбары, которые вот-вот затопит. Как думаешь, они согласятся продать товар за пол цены?
        - Думаю да. У тебя же не открыта эта область?
        - Нет конечно, это от моей песочницы далековато, но это отобьётся.
        - Агась. Тогда летим в столицу, ищем проводников, здесь даже пытаться не будем, времени убьём кучу.
        Короткая вспышка, после которой оказываемся на главной площади столицы, Глеб остаётся на месте, ищет нам лошадку, а я на максимальной скорости мчусь сначала в магическую лавку, где за непомерную сумму в двадцать пять тысяч золотых за единицу товара, покупаю четыре свитка. Свитки не простые, это грузовые телепорты, позволяющие пройти огромным грузам, однако, если расчёт верный, а причин в этом у меня сомневаться пока нет, отобьётся всё с лихвой. После покупки свитков, бегу в транспортную компанию, удивительно, но здесь оказалась целая система перевозок, которая позволяла облегчить груз, уменьшить его объём, транспортировать на огромные расстояния. Что удивительно, но благодаря определённым артефактам, на одной, с виду обычной телеге, или почти обычной, можно было перевезти сотни, и даже тысячи тонн груза. Изучив их прайс, узнал, что количество свободных грузовых карет превышает два десятка, забронировал для себя три штуки, чтобы их точно никуда не умыкнули.
        В процессе этого заказа меня застаёт сообщение МАГа, который нашёл двух человек для нашего путешествия. Рывок к нему на площадь и летим втроём в Злые васильки, где МАГ остаётся договариваться насчёт закупки, а я возвращаюсь свитком портала на стартовую площадь и со вторым проводником открываю на карте Герцогство Ролтос.
        На этом этап молниеносных действий закончился, теперь дело за частью переговоров и торгов, которые, я надеюсь, пройдут также успешно, как и первая часть. Глеба я застал за диалогом с уставшим мужчиной лет шестидесяти, подойдя смог расслышать часть их разговора.
        - … Арон, я же веду себя как человек, предлагаю цену, что позволит закупить новое зерно на посадку и даже немного больше, а ты меня «разорителем» зовёшь. Заметь, я тебя не обманываю, говорю всё как есть. Это так рассматривать, то я и вовсе гуманитарной помощью занимаюсь.
        - Иди ты… МАГ. Нам таких помощников даром не надо.
        Мужик развернулся и отправился в сторону дамбы, Глеб же поставил точку в диалоге, поставив того перед выбором.
        - Арон, если ты сейчас уйдёшь, то по возвращению я предложу только треть от закупочной цены. Если к этому моменту по улицам побегут ручьи, а не ручейки как сейчас, то четверть.
        Арон не внял, выплюнул ругательства сквозь зубы и продолжил путь, МАГ же прислонился к стене одного из домов и со скучающим выражением лица смотрел ему в спину. Подойдя и прислонившись рядом, спросил.
        - И как? Думаешь получится?
        - Скорее всего да. Ночь на дворе, помощь врятли прибудет. Своими силами они не справятся, у них уже возведённую дамбу размывает, они явно не спецы и с этой напастью сталкиваются впервые.
        - Цену то не сильно загнул?
        - Нет, ты же слышал конец разговора, я не врал.
        - Ладно подождём, я если что, безголосая статуя, торгуйся сам.
        - А что там торговаться? Этот осталоп своих людей же без ничего оставит. Если он сейчас придёт, то я возьму за треть, этого ещё хватит для закупки необходимого под посадку, а вот четверти уже нет. Но этот упёртый баран тянет время, а ведь остаётся ещё четвёртый вариант, где он не успевает и всё к хренам затапливает, зерно становится непригодным для использования, и они всем селом голодают.
        Голодать селу не пришлось, буквально через десять минут, когда ситуация и вовсе стала аховой, о чём явно свидетельствовали десятки прорывов воды по всей длине дамбы, к нам вернулся Арон. Он был хмур, грязен, и откровенно зол, но с нами старался держать себя в руках.
        - Я согласен.
        - Треть от закупочной цены. Золотой за центнер.
        - Будь ты человеком, дай хоть полтора золотых.
        - Если припомнишь, то я тебе столько и предлагал, на что ты в ответ меня нахрен послал. Я ведь говорил, что при следующем разговоре цена будет треть, ты не слушал. Предлагаю согласится сейчас, потому что, если помнишь, пребудет ещё воды и цена упадёт до четверти от изначальной.
        - Чёрт с тобой! Сколько возьмёшь?
        - Миллион.
        - Килограмм?
        - Центнеров.
        Прикинув про себя, что это выходит аж сто тысяч тонн, сообразил, что даже при грузоподъёмности в тысячу тонн, забронированные «с запасом» три телеги курам на смех. Видя, что всё идёт к соглашению, стартанул назад, в город, в гильдию перевозчиков. Повозки, к счастью, ещё не разобрали, так что смог организовать быструю доставку двадцати из них к месту погрузки, после чего прыжок порталом в лавку, докупка ещё десятка грузовых свитков, ради которой пришлось залезть в казну клана и мгновенное перемещение в следующую столицу, где, уточнив направление у стражника, рванул в очередную гильдию перевозчиков.
        По городу нёсся быстро, проскакивая перекрёстки и дома на такой скорости, что они просто сливались в одну безликую массу. Не знаю каким чудом я не во что не влетел, видимо сыграла свою роль удача, да и два часа ночи не самое загруженное трафиком время. Перед самым входом я остановился, глубоко вздохнул, переводя дыхание и толкнул стеклянные двери, что вели в небольшой зал. Вздрогнувший от звука колокольчиков клерк помассировал веки, натянул дежурную улыбку и вопросил:
        - Чем могу быть полезен?
        - Мне нужен транспорт для перевозки тяжёлых грузов.
        - Это мы можем устроить без проблем! Какой тип груза и вес?
        - Зерно. Восемьдесят тысяч тонн.
        Округлившиеся глаза клерка говорили о многом, но он сдержался от неуместных вопросов, продолжив разговор по памятке, что знал на зубок.
        - Как скоро нужен транспорт?
        - Прямо сейчас.
        - На данный момент доступно сорок три телеги, оснащённые артефактами, берёте? Цена аренды тысяча золотых за телегу на час.
        Цена не поменялась, такая же была и в Лорен, видимо какая-то договорённость между компаниями, а может за ценовой политикой и свыше кто приглядывает, что, впрочем, мне не интересно. А эта операция мне встаёт в очень крупную копеечку, сто телег да на восемь часов это восемьсот тысяч золотых, почти цена товара. И я очень надеюсь, что восьми часов нам хватит. Глубоко вздохнув, уверяя себя, что дело выгорит сто пудов и мы точно отобьёмся, отвечаю клерку.
        - Да.
        Тот радостно кивает, видимо сидит на проценте.
        - Могу я взять на себя смелость предложив вам помощь? Наши отделения есть в разных городах, я бы мог найти для вас недостающий транспорт.
        Это предложение лишь больше утвердило моё предположение насчёт процента, однако сейчас это было как никогда на руку, освобождая меня от огромного пласта проблем.
        - Сколько на это надо времени?
        - Пятнадцать минут и транспорт будет готов.
        - Отправляем первую партию на погрузку. Если добудешь за пятнадцать минут недостающие тридцать семь телег с грузоподъёмностью не менее тысячи тонн премирую пятьюстами золотыми. Кстати, а сколько максимально можно загрузить? Может я где-то в расчётах сбился и мне хватит меньшего количества транспорта?
        - Не сбились, тысяча тонн максимальный перевозимый вес транспортной компанией на одной телеге, она способна поднять и больше, но политика компании не позволяет этого, ресурс артефактов уменьшается в разы.
        - Хорошо. Я буду здесь через четырнадцать минут.
        Открыв грузовой портал, провёл партию грузового транспорта в Злые васильки. За время моего отсутствия дела здесь и вовсе покатились под гору, с дамбами по периметру села не справлялись, бросили это дело и стали делать новый рубеж, перегораживая улицы по крайним домам, которые определили, как необходимую жертву. Осмотрев ситуацию с водой, стал изучать процесс погрузки. Благодаря уменьшению окружности дамбы, смогли освободить несколько десятков человек, что сейчас активно грузили телеги с невероятной скоростью, видимо МАГ припугнул ещё чем-то. Стоило вспомнить его, как он подошёл ко мне.
        - Пока всё идёт по плану, только с телегами недобор.
        - Этим занимаются, через пятнадцать минут будут.
        - Супер! Нам бы ещё грузчиков, а то местные не могут разорваться на два фронта, да и измотаны прилично.
        - Будет.
        Выдумывать что-то новое я не стал, телепортировавшись в Эльмиру, нашёл гильдию трудяг и за небольшую, относительно телег так и вовсе мизерную цену в двести золотых нанял сотню грузчиков, которых сию же минуту доставил МАГу. Получив рабочих тот убежал назначать каждому свой фронт работы и контролировать его исполнение, что явно не способствовало нашему разговору, так что вернулся к транспортной гильдии, у которой уже стояло немало телег и прибывали всё новые, при чём прибывали из подвала этой самой гильдии.
        Заинтересовавшись этим фактом, накинул невидимость и провёл разведку, выяснив, что, во-первых, здесь стоит просто афигеть какая запутанная и сложная система защиты, а во-вторых внизу, я бы даже сказал подземном гараже, стоит телепорт, из которого с разной периодичностью и выезжали телеги. Возможно там можно было найти что-то не менее интересное, но защита становилась лишь плотнее, да и время прижимало, так что вернувшись на исходную, вошёл в зал. Окошко, за которым стоял ранее клерк пустовало, там лежала лишь записка, с вежливой просьбой обождать несколько минут. Понимая, куда именно тратятся эти минуты, бушевать не стал, присев на одно из роскошных кресел в зале и следя за таймером, который отсчитывал время премиальных. Появился служащий ровно за тридцать секунд до обозначенного им срока и с лёгким полупоклоном, который не мог скрыть самодовольной улыбки произнёс.
        - Я успел, тридцать семь телег находятся снаружи и ожидают только одного - открытия портального окна на место пребывания.
        - Спасибо, это очень помогли.
        Протянул мешочек золотых с обещанной премией, после чего пожал руку, как не крути, а этот предприимчивый парнишка здорово меня выручил, жаль, что в Лорен оказались не такие креативные и храбрые ребята.
        Вновь вспышка телепорта озарила ночные улицы на входе и мокрые улицы и уставшие лица на выходе, однако она давала надежду местным жителям на то, что они не погибнут голодной смертью из-за уничтоженных запасов.
        Телеги поехали грузится под громкие команды Глеба, а я прислонился к мокрой бревенчатой стене, прикрыл глаза и подставил лицо начинающемуся дождю, я знал, что с погрузкой этого транспорта и спасения товара, мои дела не будут временно завершены и я не получу спокойствия и отдыха - Эта ночь будет для меня длинной, очень длинной.
        Характеристики на конец 4 книги
        Уровень - 304
        Жизнь 286 200/ 286 200
        Энергия 3724/ 3724
        Мана 1250/ 1250
        Божественная мана 865447 / ?
        Сила - 500 + 1312
        Ловкость - 1 401 + 1794
        Интеллект - 200 + 50
        Мудрость - 200 + 50
        Телосложение - 500 + 2362
        Свободные очки характеристик - 5
        Умения:
        Оковы мороза 10 ранга
        Умение растворится в тени 50 ранга
        Телепорт 4 ранга
        Душа скорпиона 1 ранга
        Резисты:
        Холод -37%
        Жар - 9%
        Кислота - 34%
        Яд - 44 % (+15 % достижение)
        Третий из десяти великих зверей, воплощение кошачьих - Барсик
        Уровень - 25
        Урон: Укус 130–195; удар когтями 257-337
        Жизнь 1300
        Энергия 150
        Очки ярости 50
        Сила - 13
        Ловкость - 16
        Ярость - 10
        Телосложение - 12
        Свободные очки характеристик - 125
        Умения:
        Укус - 1 из 25
        Рывок - 1 из 25
        Конец четвёртой книги.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к